Мастер Слуг. Книга 2 (fb2)

- Мастер Слуг. Книга 2 (а.с. Мастер Слуг-2) 1.49 Мб, 297с. (скачать fb2) - Тимур Аскарович Айтбаев

Настройки текста:



Тимур Айтбаев Мастер Слуг. Книга 2

Вводная информация.


События стартуют 30 мая 2015 года.

30 мая 2015 – пробуждение, призыв Киёхиме, встреча с Дезрет и Роном, призыв Широ и Куро.

31 мая 2015 – первое прохождение подземелья гоблинов, активация гена вампира у Киё, получение артефактов «вечный пакет клубничного молока» и «кольцо личины», активация гена кицунэ.

1 июня 2015 – тренировки.

2 июня 2015 – первый выход в город, посещение школы и договор о поступлении, получение информации о «вирусе Эф».

3 июня 2015 – тренировки, подача документов в школу, фарм гоблинов.

4 июня 2015 – первый день в школе, знакомство с Хикари Ёро и Кирино Мей, сбор информации о додзё, фарм гоблинов.

5 июня 2015 – Киё начинает оформление поместья в качестве гостиницы, разговор с Кирино о помолвке в школьном парке, поход с Киё в додзё семьи Мей, договор с Гинто Мей.

6 июня 2015 – «первый поцелуй Мастера» (Киё в отрубе), приход в гости Кирино, Гинто и Сакуры, объяснение «проблемы» семьи Мей, получение «Лисьей жадности», переезд Кирино, заключение магического договора с семьей Мей, лютый гринд «странного леса».

7 июня 2015 – взятие 10 уровня, получение таланта «обнуление», заключение «контракта» с Кирино, получение второго хвоста кицунэ, получение подкласса «генокрад», получение гена кумо, образован «Клуб Кей», встреча с Хоуп и Хикари Ёро в кафе (НЯШАЛИТИ!!!), идут переговоры семей Мей и Ёро.

8 июня 2015 – побудка Кирино, школа, встреча с Хикари в комнате студсовета, предложение о браке от Хоуп, ответное предложение о встрече 14 числа в поместье Арисава, тренировка в додзё Мей, знакомство с группой Рунья, Алайей и Шиши, «общая помывка» с группой Рунья, призыв цукумогами Хахаки, Ниваба и Пан, гринд, первое прохождение «ямы черных крыс», получение «боевых перчаток гнева».

9 июня 2015 – побудка Куро, первый завтрак от Пан, школа, покупка «введения в руническую магию», встреча с Хикари в школьном парке, получение пяти «свитков призыва случайного слуги совращающей специальности», занятия у Мей, «БОЖЬЯ КАРА!!!», «Клуб Кей» принял решение о «Ночи Трех», получение двух «свитков активации генов», поясной сумки расширенного пространства, активация гена Юки-онны у Кирино, призыв Блейс, Хиро узнал о тяге «лисьей натуры» к большим мускулам.

10 июня 2015 – побудка Киё, операция «КУСЬ за ушко!», Блейс знакомится с Пан и её готовкой, Киё и Блейс отправились за покупками и познакомились с городом, школа, сцена с Хикари «ты все не так понял», знакомство с Рокквел Грейв, пригласил Грейв «зайти в гости» 21-го числа, обед с Кири и Хикари в парке, передал Хоуп через Хикари бенто (от Пан), Хикари обещала до завтра выяснить про интерес со стороны Шинадо Инузу, тренировка у Мей, узнал у Сакуры немного информации о Закари и Грейв, гринд, получение «Вакидзаси Стенающих Душ», «Свитка Святого Рандома» и «Свитка принудительного подчинения».

11 июня 2015 – Побудка Кирино, Кири мстит за операцию «КУСЬ», школа, рассказ Хикари о «ночи любви Хоуп и мутировавшего бенто», знакомство Хикари и фей, Хоуп настигла «добычу» в студсовете, «разговор по душам» с Хоуп, встреча с Роки в парке, знакомство Роки с готовкой Пан, путь из школы вместе с Блейс, заварушка в кафе против семьи Рюо, встреча с лисичками, обещание подоспевшей Хоуп «завтра прибыть с делегацией и во всем разобраться», призыв Петры, Петра начинает фортификацию, прибытие Хикари, разговор с сестрами-лисичками, кицунэ приняты на месяц испытательного срока, перенос прихода Рокквел Грейв с мамой в гости на утро 12 числа, призыв Дороти Гейл.



Город Кюрю, Восходящая Империя.

Местная мировая валюта – кред.

Основная религия – поклонение богине Гее.

«Вирус Эф» – проблема мирового уровня, возникшая в пятидесятых годах двадцатого века.

Официальный брачный возраст – шестнадцать лет, с поправкой о «традиционных устоях» – четырнадцать лет.

Городок провинциальный, высотки есть только в административном центре. Через поселение течет река, впадающая в расположенное на окраине большое озеро-водохранилище. Местность вокруг в основном гористая. В самом городе большое количество парков, деревьев и целый лабиринт узеньких улочек. Климат теплый, зимой снега почти нет.

Город поделен на пять зон влияния: деловой центр, север, юг, запад и восток. Четкой границы нет, поэтому часто происходят мелкие споры и стычки. Все зоны держат под контролем Великие семьи, а уже на их территории и под их охраной живут Младшие семьи. Независимых семей в городе нет, а одиночки либо платят за охрану, либо сидят по окраинам и в Зазеркалье, стараясь не отсвечивать.

Великие семьи:

Инузу – юг;

Закари – восток;

Ушино – запад;



Поместье Арисава.

Огромный деревянный трехэтажный особняк квадратной формы на две сотни жилых комнат с чердаком и внутренним двориком. Крыша плоская. Во внутреннем дворике скамейки, прудик и дерево с золотыми листьями. Вокруг поместья фруктовый сад с дорожками и ручейками, сад камней и прудики с рыбой и просторная поляна, переходящая в участок дикого леса «на заднем дворе». Территория обнесена каменной стеной трехметровой высоты с железными воротами. Общая площадь – около четырех квадратных километров.

Комната Хиро на втором этаже. Смежную комнату заняла Кирино. Через три двери от них есть небольшая кухонька.

До совершеннолетия Хиро территория поместья объявлена Геей неприкосновенной для городской администрации (все счета оплачены, его невозможно отнять, подарить, продать), а также магического сообщества города – Великих и Младших семей. Но в случае Сообщества сдерживающий фактор – исключительно последующее наказание от Богини, так что одиночки, монстры и просто отморозки вполне могут попытаться напасть и сравнять его с землей.

Во внутреннем дворике под деревом с золотыми листьями установили портал в Зазеркалье в качестве старого ростового зеркала с бронзовой фигурной рамой.

Доступ в обычное Зазеркалье города.

Доступные «особые» домены (из названных в тексте):

Подземелье гоблинов, уровень 1-5, ускорение времени 1:100 без биологического старения.

Странный лес, уровень 4-6, ускорение времени 1:100 без биологического старения.

Яма черных крыс, уровень 8-10.

Подземелье пауков.

Город зомби (больше они туда не ходят).

Подземелье мокриц.



Расположено поместье на самой окраине юга Кюрю, в зоне влияния Великой семьи Инузу.

Расположенные неподалеку места:

Торгово-развлекательный центр.

Комплекс зданий из детского сада, младшей, средней и старшей районных школ (полчаса пути пешком).

Додзё Мей – расположено на полпути между школой и поместьем Арисава.


Учебный районный комплекс.

Здания детского сада и школ разделены внутренними заборами и имеют собственную внутреннюю территорию с парками и лавочками. В оформлении преобладают светлые тона.

Охрана имеет синюю униформу и вооружена травматическими пистолетами.

Административный корпус стоит отдельно и имеет два этажа.

Комната студсовета младшей школы в конце коридора на четвертом этаже.

Занятия начинаются в 8 утра и заканчиваются около полудня (12-14 часов).

Форма для мальчиков: туфли, брюки, рубашка с коротким рукавом, короткий галстук.

Форма для девочек: туфельки, белые чулочки и блузка, черная юбка.

В Империи учебный год начинается в мае и идет в три триместра с месячными каникулами: май-июнь-июль, август, сентябрь-октябрь-ноябрь, декабрь, январь-февраль-март, апрель.

Младшая школа: 1-4 классы (6-9 лет)

Средняя школа: 5-8 классы (10-13 лет)

Старшая школа: 9-12 классы (14-17 лет)

Администрация и учителя:

Директор Гато. Немного полноватый улыбчивый мужчина лет сорока, с намечающейся лысиной и жидкими усиками. Обычно одет в деловой темный костюм и носит очки.

Тоно Шики, классный руководитель 1-Б. Невысокого роста (около 140 см), длинные темные волосы, обычно собранные в тугой узелок на затылке, черные внимательные глаза, внушительный (минимум 4 размера) бюст. Предпочитает офисный костюм с юбкой, фривольно расстегнутой блузкой и черными чулками.


Семья Арисава:

Хиро Арисава – ГГ. Голубоглазый блондин с золотистыми волосами и ослепительной улыбкой.

Интуиция всегда бдит за спиной, горестно вздыхает и периодически нализывает затылок, предупреждая об очередной «жопе на горизонте».

«Лисью натуру» кицунэ привлекают большие и мускулистые женщины. Он с этим смирился и учится пользоваться, дабы без лицемерия говорить Блейс, что она красивая. «Замотивированная любовью Мастера и заряженная няшностью слуга работает в пять раз быстрее и эффективней – доказано Киё!»

Живет на втором этаже поместья.

Учится в классе 1-Б младшей школы.

Артефакты:

Вечный пакет клубничного молока.

Кольцо личины. На полчаса накладывает слабую личину, делающую внешность пользователя полностью неузнаваемой. Перезарядка – сутки.

Учебник «введение в руническую магию» – небольшая, с ладонь взрослого человека, книжка в твердом переплете. Толщиной страниц двести, обложка серая без рисунков и надписей, пришитая к переплету красная лента-закладка, серебряный замочек без отверстий, но с овалом под отпечаток пальца.

Свиток призыва случайного слуги совращающей специальности х5

Свиток активации гена.

Вакидзаси Стенающих Душ – короткое оружие, сделанное под женскую руку. Выковано с использованием нескольких десятков страдающих человеческих душ, которые при ударе стремятся передать свои страдания жертве и отгрызть кусок от её души.

Свиток Святого Рандома – проводит случайный положительный ритуал от обычного до божественного ранга.

Свиток принудительного подчинения – позволяет принудительно сделать существо своим контрактором с широко настраиваемыми условиями. Ритуал проводится в течение минуты. Существо не должно находиться в сознании.



«Клуб Кей»: Киёхиме, Куро, Кирино.


Киёхиме Арисава – хранительница поместья, «сестренка Киё»

Милашка лет пятнадцати на вид. Тонкие и мягкие черты лица с большими кроваво-красными глазами. Белые прямые волосы, что объемной шапочкой спускаются почти до плеч. Длинная ровная челка подстрижена на уровне чуть ниже бровей, из-за чего стоит девочке немного наклонить голову вперед и глаза прячутся за белыми волосами, как за шторами. Худенькая фигурка под белоснежным кимоно, украшенным искусным рисунком ярко-алых лилий. Точно так же оформлен пояс-оби, а из-под подола выглядывали тоненькие ножки в белых носочках (или чулочках?) с деревянными традиционными сандалиями.

Обычно говорит о себе в третьем лице, называя себя «эта слуга».

Ночует (охраняет сон Мастера) обычно либо под кроватью, либо в шкафу Хиро.

На улице предпочитает носить белую закрытую одежду со шляпками и зонтиками из-за вампирского гена.

Не может покидать поместье более чем на сутки и слабеет с увеличением расстояния от него из-за сути Зашики Вараши.

Владеет «мягким» и «жестким» стилем рукопашного боя для нанесения внутренних или наружных травм.

Хиро зовет Мастером и, обращаясь к нему, часто запинается от волнения. Бывают спонтанные приступы «Мастер такой мииииилашкаааа!» и мечтательные ступоры.

Куро и Широ называет «мошками» и периодически бьет мухобойкой. Еще не убила их только потому, что считает «игрушками любимого Мастера Хиро».

Заключила тройственный союз с Куро и Кирино «Клуб Кей», дабы оберегать Мастера и его девственность и самим её забрать на четырнадцатилетие Кирино.

Панически боится результатов готовки Пан, как и саму маленькую повариху.

Слегка завидует «вопиющим размерам» Блейс.

Артефакты:

Боевые перчатки гнева – металлические наручи, совмещенные с перчатками и полностью закрывающие руки от локтей до кончиков пальцев. Имеют шипы из чуть светящихся красных кристаллов на тыльной стороне предплечий и костяшках и сантиметровые когти из того же материала. Есть функция автоподгонки.


Широ Шинононо – «светлая» фея-меч.

Ростом с ладонь взрослого человека. Из спины торчат две пары стрекозиных крылышек.

Одета в… хм… Нет, скорее раздета. Тонкие чисто-белые трусики-стринги, белый «броне-лифчик» и такого же цвета высокие кожаные сапожки на шпильках. Белые, «по-пацански» коротко стриженные волосы. Глаза серебристо-серые и смотрят совсем недобро. Фигурка хорошенькая с большой грудью (относительно пропорций тела).

Светлая фея, проповедующая принцип «добро поставит зло на колени и накажет… жестоко накажет». Поведение и речь грубые, изобилующие оскорблениями окружающих. Одинаково наслаждается как физическими, так и моральными страданиями других.

Сестра-близнец Куро Шинононо.

Часто называет Хиро «пацаном».

Панически, до ступора и неконтролируемой дрожи боится Киёхиме.

Обычно ночует в кровати Хиро, в полупрозрачной ночнушке.

При «слиянии» образует магический круг на тыльной стороне правой ладони Хиро.

Часто получает угрозы стать «заменителем анального вибратора» за свои выходки.


Куро Шинононо.

Ростом с ладонь взрослого человека. Из спины торчат две пары стрекозиных крылышек.

Одета в черное свободное платье до пят, причем сделанное из очень плотной и даже немного грубоватой ткани. Длинные рукава полностью закрывают руки до запястий, а высокий ворот и отсутствие хоть какого-то выреза, вкупе с общей мешковатостью платья, заставляют судить о фигуре только по её белой сестре-близняшке. Волосы феечки цвета вороного крыла, заплетены в аккуратную косу, спускающуюся чуть ниже поясницы. Глазки черные, взгляд добрый, на лице застенчивая полуулыбка, а ручки скромно сложены перед собой.

Темная фея, проповедующая принцип «тьма не всегда несет погибель, а свет не всегда дарует счастье». Поведение кроткое и мягкое. Стремится всем помочь. Втихую наслаждается собственными физическими и моральными страданиями.

Сестра-близнец Широ Шинононо.

Панически, до ступора и неконтролируемой дрожи боится Киёхиме.

Обычно ночует в кровати Хиро в полупрозрачной ночнушке.

При «слиянии» образует магический круг на тыльной стороне левой ладони Хиро.


Кирино Арисава (Мей). «Дорогая».

Прямые синие волосы до плеч, бледная кожа, холодные голубые глаза и худая хрупкая фигурка. Потомок «ледяных дев».

Серьезный, собранный характер с толикой детской непоседливости. Железные нервы и самоконтроль.

Чувствительные ушки.

Часто зовет Хиро «глупым лисом».

Живет в соседней с Хиро комнате.

Считает извращением пить зеленый чай с сахаром.

Боится Пан и её готовку.

Из-за гена Юки-онны побаивается методов лечения Блейс «святым пламенем».

Староста класса 1-Б.

Артефакты:

Поясная сумка с расширением пространства (3 кубометра) и обнулением веса.


Блейс Темпера.

Высокая женщина лет тридцати – тридцати пяти. Седые волосы до плеч, подстриженные под каре, и внимательные глаза серо-стального цвета. Ростом чуть выше двух метров, а под обтягивающим черным комбинезоном явственно бугрятся внушительные мускулы. Не культуристка, но весьма подкачанная особа с по-мужски широкими плечами, но при этом она обладает достаточно тонкой талией, широкими бедрами и внушительной грудью шестого-седьмого размера. Черный комбинезон дополняется двумя боевыми ножами на бедрах и странноватого вида металлическим рюкзаком за спиной, от которого к предплечьям женщины тянутся по паре гибких шлангов из металлических колец. Там они присоединяются к массивным прямоугольным наручам с парой широких стволов, торчащих над тыльными сторонами ладоней. Завершают образ тяжелые армейские сапоги, ковбойская шляпа, дымящаяся во рту толстая сигара и уродливый ожог на всю правую половину лица, забравший у женщины правое ухо, немного искрививший половину рта, но каким-то чудом не тронувший глазное яблоко и волосы.

Тело покрыто сеткой многочисленных шрамов.

Голос приятный, с легкой прокуренной хрипотцой.

В качестве повседневной одежды предпочитает темный костюм-тройку с алой рубашкой.

Называет Хиро «Повелителем».

Очень любит подымить сигаретой, да и вообще неравнодушна к огню и поджогам.

Обожает разводить пафос и брутальность.

Любит черный кофе без сахара.

«Смущение» – это не про неё.

Считает себя абсолютно непривлекательной женщиной и давно с этим смирилась, относясь с пофигистичной иронией.

Притягивает к себе внимание «лисьей натуры» Хиро, которая реагирует на «сильную самку».

Завтракает исключительно у Пан, заливая её блюда «пламенем очищения». «Это бодрит и заставляет вспомнить, во имя чего я была создана!»

Весьма добрая и сочувствующая другим личность.

«Значит, ты мой Повелитель. Приказывай! И я принесу неверным очищающее пламя святого промития!»


Петра Викторийская.

Высокая, стройная, с прямыми ярко-зелеными волосами длиной до самого пола и кукольным личиком. Одета при призыве в черное пышное платье до пола. Вооружена двухметровым кроваво-алым копьем.

Копье может менять размер и трансформироваться во что-то вроде указки.

Гомункул, не имеет пола и сексуальных пристрастий, говорит о себе в женском роде.

Специалист-фортификатор.

Из-за проклятого копья КАЖДЫЙ бой для неё будет полон ПРЕВОЗМОГАНИЯ и обязательно закончится ПАФОСНОЙ смертью, но стоит лишь рассветным лучам пасть на место её призыва (внутренний дворик поместья), как слуга возродится вновь!


Шелк Нью Линь.

Молодая кицунэ-полукровка (однохвостая), уровень опасности – 2 (тренированный человек).

Девочка шести лет, на полголовы выше Хиро. Короткие светлые волосы, голубые глаза, щупленькое телосложение.

Очень похожа на Хиро.

Обращается к Хиро «Старший».


Дао Нью Линь.

Молодая кицунэ-полукровка (двухвостая), уровень опасности – 3 (сверхчеловеческий).

Девушка лет шестнадцати на вид. Волосы темно-синие, почти черные, с белыми кончиками. Ярко-зеленые глаза необычного разреза – уголки глаз словно вздернуты вверх. Кожа с легким загаром.

Обращается к Хиро «Старший».


Слуги-цукумогами семьи Арисава.

Не могут прокачиваться с помощью «духовного интерфейса», не могут ходить в данжи. Имеют фиксированную силу, полностью лояльны Хиро и семье Арисава. Не требуют физической пищи, питаясь разлитой в поместье энергией или напрямую заряжаясь от хозяина. При исчерпании заряда энергии или сильных повреждениях временно возвращаются в форму предмета.


Хахаки.

Цукумогами-метла, преданный слуга семьи Арисава, уровень угрозы – 3 (сверхчеловеческий).

Молодой паренек в свободном костюме синтоистского жреца с белым верхом и красным низом. Ростом метра полтора, лет восемнадцать-двадцать на лицо, длинные светло-коричневые волосы стянуты в хвост металлической проволокой, а ясные глаза одного с волосами цвета смотрят преданно и немного наивно.

Обращается к Хиро «Хозяин». Предан Хиро настолько фанатично, что тот начинает бояться за свой зад.

Следит за порядком на территории и в поместье, помогает с уборкой.


Ниваба.

Цукумогами-ножницы, преданная слуга семьи Арисава, уровень угрозы – 4 (героичекий).

Очень высокая девушка – два с половиной метра ростом. И при этом довольно тощая, но не до безобразия. Кимоно грязно-серого цвета с излишне длинными и широкими рукавами, в которых полностью скрывались кисти рук. Страшно сутулая, отчего терялись сантиметров тридцать-сорок её роста и казалось, словно девушка нависает над тобой и вот-вот набросится. Жутковатое лицо: большие угольно-черные глаза, которые из-за черных кругов под ними казались еще больше, узкий нос, болезненно-бледная кожа и тонкие губы, сложенные в широкую безумную улыбку. Длинные черные волосы «шторкой» свисали практически до пола и дополняли жутковатую картину.

Говорит о себе исключительно в третьем лице и короткими простыми предложениями.

Очень неприятный голос, словно скрежет железа по стеклу.

Отвечает за сады, лес и охрану периметра.

Умеет перемещаться через тени.


Пан.

Цукумогами-сковородка, преданная слуга семьи Арисава, уровень угрозы 1 (человеческий) – 6 (полубог).

Очень маленькая (на уровне девятилетки) девушка, с заплетенными в короткую косичку рыжими волосами и грустными зелеными глазами. Одета в черно-белое платье классической западной прислуги с чепчиком и фартуком.

Говорит о себе в третьем лице. Немного неуклюжа и неуверенна в себе вне кухни. На кухне становится монстром шестого уровня угрозы.

Повар семьи. Готовит вкусные, но ОЧЕНЬ СПЕЦИФИЧНЫЕ блюда из странных и чаще всего еще живых ингредиентов.

«Суть моей жизни – накормить всех, посетивших эту кухню, Хозяин. НИКТО НЕ УЙДЕТ ОТ МЕНЯ ГОЛОДНЫМ!!!»


Малая семья Мей, потомки ледяных дев.

Жилище семьи. Высокий деревянный забор, старинные ворота. Окруженный садом одноэтажный особняк в традиционном стиле и стоящее чуть в стороне здание додзё с полосой препятствий. Окружено слабым защитным барьером.


Гинто Мей. Глава семьи Мей.

Ледяной змей, мастер БИ, уровень угрозы – 5 (мифический).

Невысокий, но широкоплечий пожилой мужчина с седой острой бородкой, короткими зачесанными назад седыми волосами и колючими светло-голубыми глазами. Носит обычно традиционную одежду, в руках – узловатая полированная трость из дерева.

Спокойный, благодушный характер с долей юмора.

Знает о «духовном интерфейсе» и перерождении Хиро.


Мию Мей. Мать Кирино (биологическая). «Непутевая мать».

Ледяное касание, адепт БИ, уровень угрозы – 3 (сверхчеловеческий).

Высокая статная женщина с голубыми глазами, длинными синими волосами, заплетенными в тугую косу и достаточно внушительной грудью. Одета обычно в традиционную одежду.

Ксенофобка. Категорически против помолвки Кирино и Хиро.


Сакура Мей. «Вторая мать» Кирино.

Невысокая спортивная девушка с небольшой грудью, длинными фиолетовыми волосами и такого же цвета глазами. Одета обычно в традиционное кимоно темного цвета с белыми хризантемами.

Спокойная и благожелательная девушка. Скрытый тролль и злобный манипулятор.

Бесплодна.

Старую семью (Ньюро) вырезал род Мей. Семья конкурировала с Грейвами.


Группа Рунья – 15 девочек-сирот от 6 до 12 лет, находящихся на воспитании семьи Мей.


Шиши Рунья, «учитель».

Воспитательница-учитель группы.

Платиновая блондинка лет двадцати – двадцати пяти, с короткой стрижкой и холодными серыми глазами. Небольшая, практически плоская грудь.

Вечно хмурая, строгая и серьезная девушка.

Не любит и не понимает политику, интриги и всякие «иносказательные разговоры».


Алайя Рунья. Старшая в группе Рунья. «Молчунья».

Уровень угрозы – 3 (сверхчеловеческий).

Лет двенадцати на вид. Глаза и волосы черные, прическа – короткая, «под пацана». Довольно высокая для своего возраста, с уже начавшей оформляться грудью, но все еще подростковой угловатой фигурой, хоть и довольно спортивного телосложения.

Серьезная, отстраненно-холодная, постоянно держит «похерфейс».

Говорит тихо, почти шепотом.

Чутье душ (Ищейка душ). Особенность крови Алайи, позволяющая «видеть» души, вот только обилие «человеческой гнили» накладывает отпечаток на детскую психику и у девочки начались проблемы с проявлением эмоций. Также особенность до предела повышает чувство верности, но только однажды выбранному «хозяину».

Очень высокая сопротивляемость няшности Хиро, но сильное желание постоянно его обнимать и гладить.


«Проблема» семьи Мей.

Около десяти лет назад Мей были одной из самых влиятельных и сильных семей города. Но за прошедшее время их кто-то планомерно изводил, сократив численность кровных родственников с трехсот до трех (Кирино, Мию и Гинто).


Великая семья (клан) Инузу:


Шинадо Инузу.

Мужчина. Один из лучших боевиков клана.


Малая семья Ёро, потомки феникса, вассалы Инузу.

Проповедуют принцип «у носорога плохое зрение, но это не его проблемы». У семьи очень сильна «огненная кровь» легендарного феникса и прилагающийся к ней «взрывной характер», из-за чего интриги и уловки – не их метод. Обычно прут напролом, добиваясь своего голой силой.


Хоуп Ёро, мать Хикари, мастер-боевик клана.

Алый Феникс, уровень угрозы – 5 (мифический).

Девушка лет двадцати пяти – тридцати. Красные глаза и длинные алые волосы, красивое аристократическое лицо, фигура «песочные часы» с огромной грудью. Обычно держит волосы распущенными, маникюр алый с золотыми узорами. В одежде предпочитает черные, золотые и алые цвета.

Бесцеремонная, наглая, самоуверенная, прямолинейная. Слегка безумная.

Очень сильна кровь феникса, оттого большие проблемы с самоконтролем и головой. Срок жизни увеличен до нескольких столетий.

В восемнадцать лет её выдали за старика, которому было около ста тридцать пяти лет. Два года брака дали ей дочь и моральную травму, из-за которой она теперь залипает на «мужчин помоложе» и няшные вещи. Муж скончался в 2010 от старости.

После встречи с Хиро в кафе и попадание под «няшалити» слегка «поломалась» и любой ценой хочет выйти за него замуж.


Хикари Ёро, наследница семьи.

Алая Роза клана Инузу, уровень угрозы – 2 (тренированный человек).

Девочка лет девяти-десяти (на 3 года старше Хиро). Красные глаза, алые волосы, собранные в две тугие длинные косички, строгие овальные очки и «породистое» красивое личико.

Обычно сдержанная, спокойная, воспитанная девушка. Но при накоплении стресса может «взорваться» с применением отборных матов и огненных шаров. Особенно часто срывы происходят из-за поведения матери.

Президент студсовета младшей школы.

Обращается к Хиро «малой», «глупое животное».

Периодически ей нужно проводить «Елисейский ритуал».

Учится в классе 4-А младшей школы.


Сидзи Ёро.

Тридцать лет, «пивной бочонок на ножках». Неудавшийся жених Кирино.


Великая семья Закари (восточная часть Кюрю).

«Не самые приятные люди… и нелюди. Не темные, но если нужно, то бьют врага всеми доступными методами, не чураясь человеческих жертвоприношений и грязных ритуалов. Впрочем, на своей территории поддерживают относительный порядок и, если соблюдать договоренности, то дела с ними вести вполне можно».


Малая семья Грейв, побочная ветвь Великой семьи Закари

Специализируются на некромантии и смежных дисциплинах.

«Цепные псы». Выполняют любой приказ без тени страха, сомнения и сожаления. Большая часть из них – либо нежить, либо так или иначе относится к этой расе.


Рокквел «Зомбина» Грейв. «Рок» или просто «Роки».

Молодой лич семьи Закари, уровень угрозы – 3 (сверхчеловеческий) – 5 (мифический).

Старшеклассница.

Среднего роста, с прямыми черными волосами чуть ниже плеч, черными глазами и практически идеальной фигуркой: высокая грудь третьего размера, узкая талия, округлые бедра, изящные черты лица и ухоженная кожа.

Относительно бессмертна (лич-зомби). Владеет самовосстановлением.

Эффекты заклинаний дают гнилостное зеленоватое свечение.

Обладает высокой устойчивостью к «няшности» из-за статуса лича… но пожамкать пушистый хвостик ей все-равно хочется.


Великая семья Ушино (западная часть Кюрю).


Малая семья Рюо, вассалы Ушино.


Лаура Рюо.

Гончая Ушино, уровень опасности – 3 (сверхчеловек).

Девушка в длинном синем платье.

Не особо сильная, но живучая и приставучая. И полностью неадекватная, когда дело касается «добычи».


Занзо Рюо.

Пленительница, уровень опасности – 4 (героический).

Высокая блондинка с холодным взглядом и одеждой в виде латексного розового комбинезона.


Одиночки:

Дезрет Гара – рунный маг, мастер БИ, уровень опасности – 4 (героический).

Высокая молодая девушка лет двадцати – двадцати пяти на вид. Темно-фиолетовые, почти черные глаза и волосы. Серьезно-отстраненный внешний вид. Предпочитает носить брючный деловой костюм. На руках – черные перчатки с вышитыми серебряными нитями руническими кругами. Крохотные красные сережки в ушах.

Рон Грон – демонолог, уровень опасности – 3 (сверхчеловеческий).

Мужчина лет тридцати на вид. Предпочитает неформальный внешний вид: черная футболка и косуха, синие джинсы, куртка, бандана с изображением пылающих черепов. Серебристая цепь, обмотанная вокруг правого предплечья.



***

Зазеркалье – скрытая сторона мира, представляет собой «лоскутное одеяло» из независимых доменов-биомов.

Способы попадания в Зазеркалье: зачарованные зеркала, сны, смерть, уникальные случаи.

Искажения – «иммунный ответ мира», неразумные монстры, являющиеся материализацией темных эмоций, энергий и прочей гадости, которая перетекает в Зазеркалье из мира людей. При критическом накоплении на одном участке Искажения могут прорваться обратно, дабы устранить причину своего возникновения и уменьшить количество выливаемого в мир негатива. При попадании в мир людей, Искажения иногда получают самосознание и могут подолгу прятаться в городах, собирая своих сородичей и накапливая силы для фатального удара.

Сообщество Зазеркалья – общее название части людей и других разумных обитателей Зазеркалья. Основное право – «право силы». Общественный строй – «управляемая анархия». Единственный общий закон – не лезть в дела человечества. Зазеркалье отдельно, человечество отдельно. Нарушившие закон долго не живут из-за гнева Геи.

Барьер – специальные чары, создающие копию части обычного мира и переносящие её в Зазеркалье вместе со всеми, имеющими к нему отношение и попавшими в область действия чар. Используется для решения силовых вопросов в тех случаях, когда одна из сторон не может или не хочет идти в нормальное Зазеркалье.


Уровни опасности по внутренней градации Сообщества и «духовному интерфейсу» Хиро (в скобках цифровое значение отдельной характеристики).

«Низкий ранг» по градации Сообщества, составляет примерно 70% от его численности. Серая масса без каких-либо особых способностей: исполнители, техники и ученики.

1 – человек (5-15).

2 – тренированный человек (15-30).


«Средний ранг» по градации Сообщества, составляет примерно 20-25% от его численности. Серьезные бойцы, обладающие индивидуальными особенностями.

3 – сверхчеловек (30-50).

4 – героический (50-100).


«Высокий ранг» по градации Сообщества, настоящие «чудовища» – составляют 5-10% от его общей численности. Они либо живут среди людей, забив на все и вся, либо сидят в Зазеркалье, тренируя новое поколение.

5 – мифический (100-200).

6 – полубог (200-300).

7 – воспетый в легендах (300-500).


«Божественный ранг» по градации Сообщества. Существует лишь теоретически.

8 – начинающее божество (500-1000).

9 – божество (1000-5000).

10 – матерое божество (5000-10000).

EX – дальше некуда! (10000-99999(9))

***

Руническая магия.

Основные подходы для работы:

1 – нанесение рун обычными материалами с последующей запиткой магии для активации.

2 – нанесение рун сразу насыщенными маной чернилами, отчего узор активируется сразу по окончанию нанесения.

3 – выжигание рун сразу с помощью магии на предметах или в воздухе.


***

СИСТЕМА.

У.Е. – условные единицы, благодать Геи.

Формулы расчета для уровня/характеристики, где N – текущее значение.

Для повышения до 10: (N*100 У.Е.)

Для повышения с 11 до 100: (N*1000 У.Е.)

Для повышения с 101 до 1000: (N*1000 У.Е.)

Для повышения с 1001 и выше: (N*10000 У.Е.)

Количество СО за уровень – 10.

Резкое увеличение характеристик вызывает неприятные болевые ощущения.

Каждые 10 уровней пользователь получает классовый талант.

Феи могут получить талант «вторая форма» на 20 уровне.

С десятого уровня Пользователь может заключать «контракты» с разумными, относящимися к Зазеркалью.

Контрактор обязуется:

– служить не менее 100 лет;

– помогать Пользователю в зачистке как минимум 7 Искажений в неделю;

– не наносить вреда Пользователю;

– не отдаляться от Пользователя далее 100 км без особого разрешения;

– не рассказывать о Зазеркалье обычным людям (см. пользовательское соглашение).

Остальные обязательства вариативны и могут прописываться Пользователем.

Контрактор получает:

– урезанную версию духовного интерфейса (без магазина, инвентаря, системы контрактов и некоторых классов).

– 1 желание Геи сразу после заключения контракта, 1 по истечению 50 лет и 1 по истечению указанного срока службы (см. приложение «об ограничениях желаний Геи»)

Имя: Хиро Арисава.

Возраст: 6 лет (ДР – 1 июня).

Пол: мужской

У.Е.: 23600

Уровень: 10

Класс: Мастер слуг.

Подкласс: генокрад.

Характеристики:

Сила: 45

Ловкость: 45

Выносливость: 45

Разум: 50

Дух: 51

СО: 0

Гены: Кицунэ, Кумо.

Таланты: Герой Геи, Инвентарь, Искаженный призыв, Щас что-то будет! Няшка! Призыв, Усиление, Лицедей, Вторая форма (кицунэ), Лисий огонь, Лисья жадность, Обнуление, Хищный прядильщик, Третья форма (кумо).

Особые навыки:

магические круги – 5 ур.

магические руны – 1 ур.

управление маной – 8 ур.

управление нитями – 1 ур.

контроль лисьего пламени – 10 ур.

***

Мастер слуг.

Класс магов, ориентированный на создание отряда послушных слуг. Слабы сами по себе, но компенсируют это большой силой и разнообразием своих подопечных. Доступны классовые таланты: «призыв», «усиление», «обнуление».

Бонус класса:

Сила, ловкость, выносливость +5

Разум, дух +10

«Призыв» – классовый талант Мастера слуг. Позволяет устанавливать тонкую ментальную связь с миром духов и призывать из него слуг. Дает особые навыки: магические круги, магические руны, управление маной.

«Усиление» – классовый талант Мастера слуг. Позволяет направлять свою энергию в слугу, временно увеличивая его характеристики.

«Обнуление» – позволяет провести мощный (от 50% запаса Мастера) впрыск маны в слугу при физическом контакте, который полностью исцеляет слугу и сбрасывает все эффекты.

***

Генокрад – это существо способно поглощать чужие гены и усиливать себя за их счет.

Активные гены: Кицунэ, Кумо (2 из 8)

Кицунэ – у тебя в предках где-то затесался лис-ёкай.

Особенности гена:

+ 5 ко всем характеристикам.

+ 25% к кавайности.

Возможны усиления гена при особых обстоятельствах.

Возможны отклонения во время физического развития тела.

Взросление и старение замедлено.

Срок жизни продлен до 300 лет.

Доступны таланты: «вторая форма», «лисий огонь», «лисья жадность».

«Вторая форма» – у тебя есть полузвериная форма с мягкими треугольными ушками и пуфыстым хвостиком! При активации дает +100% к эффективности таланта «Няшка!». Хвост и ушки – полуэнергетические образования и не требуют дополнительных отверстий в одежде. Обычные люди их не видят. Обостренные нюх, слух и зрение, а также крепкие царапки прилагаются.

«Лисий огонь» – как и все кицунэ, ты умеешь создавать особый огонь, поражающий не только физические объекты, но и более тонкие материи. Дает особый навык «контроль лисьего пламени».

«Лисья жадность» – кицунэ могут быть милыми и почти плюшевыми пушистиками, но не стоит забывать об их животной жестокости и жадной натуре, а также о близком родстве с полярным песцом.

Вторая форма получает клыки и измененные глаза.

– 40% расхода маны при использовании лисьего пламени с помощью хвоста.

– 20% расхода маны при использовании лисьего пламени в состоянии злости.

– 40% расхода маны при использовании лисьего пламени в состоянии бешенства.

+ 10-100% прибавка к физическим характеристикам при сильных отрицательных эмоциях.

Ген получает влияние на характер и принятие решений.

Каждые 10 уровней будут добавлять ко второй форме 1 дополнительный хвост, вплоть до 9.

При достижении 90 уровня возможно улучшение гена.

При достижении 100 уровня возможна эволюция гена.

***

Кумо – мифический паук-оборотень. Генокрад не является полноценным кумо, но наследует часть их особенностей.

Особенности гена:

+ 5 к силе, ловкости и выносливости;

– 5 к разуму и духу.

Доступны таланты: «хищный прядильщик», «третья форма».

«Хищный прядильщик» – преобразует твое тело и психику, наделяя некоторыми паучьими чертами:

– немного меняет строение челюсти, позволяя шире распахивать пасть, образует в небе клыки-хелицеры и ядовитые железы;

– образует в центре ладоней шелковые железы;

– дает особый навык «управление нитями»;

– усиливает влечение к сырому мясу, особенно человеческому;

– усиливает влечение к связыванию жертвы.

«Третья форма» – у тебя есть форма полу-кумо, в которой из спины отрастают четыре паучьих лапы, прорезаются три пары дополнительных глаз и сильно изменяется строение челюстей. Накладывает эффект «жажда человеческой плоти». Накладывает эффект «ловкость кумо» (+20% к ловкости). Переключение формы происходит на физическом уровне и требует времени на преобразование (3 минуты). Возможно частичное преобразование. На 100 уровне форма получает прогресс до полноценной формы паука.

***

Герой Геи – ты призван духом этого мира для поддержания баланса (или бытия мальчиком на побегушках).

Дает возможность собирать/получать и использовать У.Е. (условные единицы) для улучшения себя, союзников и окружающих условий посредством духовного интерфейса.

Смазывает пиковые эмоциональные нагрузки.

Притупляет чувство боли.

***

Инвентарь – внепространственный карман, вместимостью 900 кг ((С+В)х10).

Обнуляет вес предметов.

Невозможно перевозить сложных живых существ.

***

Искаженный призыв – вы какой-то неправильный призыватель и делаете неправильные призывы!

Шанс, что полученный слуга будет «немного того» +100%

Шанс, что полученный слуга будет «со странностями» +75%

Шанс, что полученный слуга будет «с большими странностями» +50%

Шанс, что полученный слуга будет «совсем бо-бо» +25%

Шанс призвать Хапсиэля +0,5%.

***

«Щас что-то будет!» – интуиция отчаянно лижет ваш загривок перед тем, как произойдет… «что-то».

***

Няшка – ты такая няшка!

Активируется спонтанно.

Вызывает у мужчин-натуралов чувство неловкости.

Вызывает у женщин любой расы и ориентации спонтанное желание затискать.

Синергия с геном Кицунэ.

Высока вероятность влияния на внешний вид при взрослении тела.

***

Лицедей – ты привык манипулировать чувствами и желаниями окружающих настолько, что перестал это замечать и действуешь практически на автомате.

Шанс успешного обмана +15%

Шанс успешного внушения +20%

***



Имя: Киёхиме Арисава (самопровозглашенная).

Возраст: 18 лет (ей всегда 18!)

Пол: женский

Уровень: 10

Класс: слуга-берсерк

Подкласс: домохозяйка

Мировоззрение: добропорядочно злой

Характеристики:

Сила: 80

Ловкость: 80

Выносливость: 65

Разум: 20

Дух: 20

СО: 0

Гены: Зашики Вараши, Вампир.

Таланты: Дух места (поместье Арисава), Ярость Берсерка, Яндере, Абсолютная преданность (Хиро Арисава), Неполная жажда крови, Сокрушающий удар.

Особые навыки:

Сталкер 10 ур.

Домашнее хозяйство 8 ур.

Мастер БИ 14 ур.

***

Слуга-берсерк – это существо призвано в качестве слуги с жестко зафиксированным классом. Смене не подлежит. Доступна ветка талантов и навыков «берсерка».

***

Домохозяйка – это существо прирожденная домохозяйка и хранительница очага. Скромная и милая девушка (до тех пор, пока не покусятся на её дом и семью).

***

Зашики Вараши – это существо является особым видом ёкая. Привязана к определенному месту и не может покинуть его дольше, чем на сутки. При уничтожении места обитания (без предварительного извлечения ёкая специальным ритуалом) погибает.

В пределах места привязки сила Зашики Вараши возрастает в зависимости от размера места, его населенности и насыщенности магией и жизненной энергией.

В пределах места привязки может применять мгновенную телепортацию, бесплотность и барьеры.

***

Ген вампира – эта слуга имеет в своей родословной кровь этих жутких Владык Ночи, но не является полноценным вампиром.

+ 10 ко всем характеристикам.

+ 20% ко всем характеристикам ночью (или в подземельях).

– 20% ко всем характеристикам днем.

Ночной образ жизни.

Быстрое обгорание от прямых солнечных лучей.

Талант «Неполная жажда крови» – эта слуга неравнодушна к виду крови и имеет хороший сосательный рефлекс (^_^). Возможна активация «кровавого бешенства» и потеря контроля над телом.

При поглощении большого количества или «особой» крови возможно пробуждение других талантов вампиров.

***

Дух места (поместье Арисава) – талант Зашики Вараши, позволяющий ей привязаться к определенному месту и стать его частью, получая доступ к расовым способностям.

Ярость Берсерка – талант класса Берсерк, позволяющий процентно увеличивать свои физические характеристики за счет сильных эмоций и ослабления критического мышления.

Сокрушающий удар – выходя на пик ярости, эта слуга способна нанести удар, выходящий далеко за пределы её физического лимита. Усиливает физические характеристики во время исполнения удара х3, возвращает 50% от нанесенного урона.

Яндере – любовь этой девушки к своему Мастеру может принимать самые пугающие и своеобразные формы.

Абсолютная преданность – эта девушка выполнит ЛЮБОЙ приказ своего Мастера.

***




Имя: Широ Шинононо.

Возраст: 24 года

Пол: женский

Уровень: 10

Класс: живой меч

Подкласс: злое добро

Мировоззрение: хаотично доброе

Характеристики:

Сила: 10

Ловкость: 40

Выносливость: 20

Разум: 55

Дух: 52

СО: 0

Гены: Фея.

Таланты: Клинок-марионетка, Садизм, Абсолютная преданность, Двойной клинок.

Особые навыки:

Владение мечом 16 ур.

Полет 14 ур.

***

Живой меч – это существо призвано в качестве слуги с жестко зафиксированным классом. Смене не подлежит. Доступна ветка талантов и навыков живого оружия (клинок).

***

Злое добро – это существо должно было быть воплощением доброты и всепрощения, как и все её сородичи из светлых фей. Но что-то пошло не так, и теперь эта особь проповедует истину «добро поставит зло на колени и накажет… жестоко накажет».

***

Фея – это существо относится к расе фей. Их тела изначально маленькие и хрупкие, но с ростом личной силы они могут научиться принимать человеческие размеры. Феи физически слабые, но очень шустрые. Умеют летать, а пыльца с их крылышек обладает слабым лечебным и снотворным действием.

***

Клинок-марионетка – талант класса «живой меч». Тело пользователя сливается с телом мага-симбионта, а из магической энергии создается летающий меч-марионетка. Эффективность и сила созданного оружия зависит от навыка «владение мечом».

Садизм – это существо испытывает неконтролируемое желание причинять боль другим. Как физическую, так и моральную.

Абсолютная преданность – это существо твой слуга и будет выполнять твои приказы… наверное.

Двойной клинок – дает возможность вызывать дополнительный кинжал-конструкт. Расход маны увеличен на 50%.

***


Имя: Куро Шинононо.

Возраст: 24 года

Пол: женский

Уровень: 10

Класс: живой щит

Подкласс: доброе зло

Мировоззрение: хаотично доброе

Характеристики:

Сила: 10

Ловкость: 40

Выносливость: 20

Разум: 55

Дух: 52

СО: 0

Гены: Фея.

Таланты: Щит-марионетка, Мазохизм, Абсолютная преданность, Двойной щит.

Особые навыки:

Владение щитом 16 ур.

Полет 14 ур.

***

Живой щит – это существо призвано в качестве слуги с жестко зафиксированным классом. Смене не подлежит. Доступна ветка талантов и навыков живого оружия (щит).

***

Доброе зло – это существо должно было быть воплощением злобы и порока, как и все её сородичи из темных фей. Но что-то пошло не так, и теперь эта особь проповедует истину «тьма не всегда несет погибель, а свет не всегда дарует счастье».

***

Фея – это существо относится к расе фей. Их тела изначально маленькие и хрупкие, но с ростом личной силы они могут научиться принимать человеческие размеры. Феи физически слабые, но очень шустрые. Умеют летать, а пыльца с их крылышек обладает слабым лечебным и снотворным действием.

***

Щит-марионетка – талант класса «живой щит». Тело пользователя сливается с телом мага-симбионта, а из магической энергии создается летающий щит-марионетка. Эффективность и сила созданного оружия зависит от навыка «владение щитом».

Мазохизм – это существо испытывает неконтролируемое счастье, когда ему больно. Как физически, так и морально.

Абсолютная преданность – это существо твой слуга и будет выполнять твои приказы… наверное.

Двойной щит – дает возможность вызывать дополнительный щит-конструкт. Расход маны увеличен на 50%.

***



Имя: Кирино Арисава (Мей).

Возраст: 6 лет (ДР – 20 июля).

Пол: женский

У.Е.: 0

Уровень: 10

Класс: Дитя стужи.

Подкласс: домохозяйка.

Характеристики:

Сила: 22

Ловкость: 25

Выносливость: 23

Разум: 55

Дух: 50

СО: 0

Гены: Юки-онна.

Таланты: Контрактор, Кровь семьи Мей, Ученик БИ, Ледяной покров, Ледяной клон, Разбавленная Стылая Кровь, Зима близко.

Особые навыки:

Управление морозом – 1 ур.

Управление льдом – 8 ур.

***

Дитя стужи – класс магических убийц, специализирующийся на ледяных техниках.

+ 25% к прочности создаваемого льда;

+ 25% к эффективности ледяных техник

Дает талант «Ледяной покров» и открывает ветку ледяных техник.

Ледяной покров – позволяет создавать на теле защитный покров изо льда за счет резервирования 20-50% от объема маны.

Ледяной клон – создает управляемую ледяную марионетку, имеющую 50% от характеристик оригинала.

Кровь семьи Мей – в тебе течет кровь одной из старых семей Кюрю, специализирующихся на ледяных техниках.

+ 25% к эффективности ледяных атак.

Передается по наследству.

***

Юки-онна – в жилах этой девушки течет толика крови легендарных Ледяных Дев. Она никогда не замерзнет, какой бы мороз ни царил вокруг, а стужа будет подвластна её воле.

Талант «Разбавленная Стылая Кровь»:

Срок жизни продлен на 200 лет;

Старение будет остановлено после достижения 20 лет;

Иммунитет к холоду;

Сопротивление к ядам;

Трехкратное увеличение магического резерва.

Талант «Зима близко».

+ 25% к прочности создаваемого льда;

– 25% к потреблению маны при минусовой окружающей температуре;

Особый навык «управление морозом».

***




Имя: Блейс Темпера.

Возраст: 35 лет (зафиксирован)

Пол: женский

Уровень: 10

Класс: хранительница огня

Подкласс: пироманьяк

Мировоззрение: законопослушно добрый

Характеристики:

Сила: 50

Ловкость: 50

Выносливость: 50

Разум: 50

Дух: 40

СО: 0

Гены: -

Таланты: Призыв/смена экипировки (бронекомбинезон, парные ножи, огнемет «Святой дракон»), Пламя святого промития, Пламя очищения, Возжигание души.

Особые навыки:

Бой на ножах 1 ур

Медицина 1 ур.

***

Хранительница огня – эта женщина хранит в душе частичку Первого Пламени.

Все базовые характеристики повышены на 20 единиц

Иммунитет к любому пламени ниже божественного ранга

Пламя святого промития – Хранительница изменяет свое пламя, превращая его убийственную суть в целительную силу. Работает лишь с огнем, созданным из её маны.

Пламя очищения – Хранительница изменяет свое пламя, заставляя его выжигать не плоть, а скверну (болезни, проклятья и пр). Работает лишь с огнем, созданным из её маны.

Возжигание души – Хранительница жертвует частью своей силы, чтобы вновь возжечь пламя чужой души.

Воскрешает павшего слугу, жертвуя собственные уровни в количестве, равном 10% от уровней павшей слуги.

***

Призыв/смена экипировки – пространственный карман, предназначенный для хранения и быстрой экипировки избранного снаряжения. Снаряжение в кармане медленно ремонтируется за счет маны владельца.

Бронекомбинезон – спецодежда, хорошо выдерживающая элементарный и слабый физический урон.

Парные ножи – оружие ближнего боя хорошего качества.

Святой дракон – наспинный магический огнемет с двумя ручными метателями. Преобразует ману в жидкое пламя, наносящее повышенный урон нежити и существам со «злым» мировоззрением.

***



***

Имя: Петра Викторийская.

Возраст: 25 (фиксированный)

Пол: женский?

Уровень: 10

Класс: алхимик-преобразователь

Подкласс: фортификатор-параноик

Мировоззрение: истинно-нейтральный

Характеристики:

Сила: 20 [+10]

Ловкость: 40 [+20]

Выносливость: 20

Разум: 65 [+35]

Дух: 45 [+25]

СО: 0

Гены: гомункул.

Таланты: Искусственное тело, Асексуал, Познание/расщепление/преобразование материи, Кристалл души, Лансер должен умереть/Лансер будет жить!

Особые навыки:

Мастерство копья 1 ур

Магическая осада 1 ур.

Алхимия 1 ур.

***

Алхимик-преобразователь – эта слуга специализируется на алхимии с уклоном в ветвь преобразования материи.

Фортификатор-параноик – «если использовать вот эту бомбу, то этот бункер уже не кажется таким глубоким, правда?»

***

Гомункул – тело этой слуги является искусственным образованием, устойчивым к любим изменениям.

Искусственное тело – у каждого гомункула есть свои физические особенности, заложенные в момент создания. У данного представителя искусственной формы жизни они следующие:

– фиксированный биологический возраст;

– отсутствие половых признаков;

– иммунитет к большинству ядов;

– повышенная прочность тела;

– усиленная регенерация.

Асексуал – из-за отсутствия половых органов и части желез, этот гомункул не испытывает никакого сексуального влечения и, как следствие, обладает иммунитетом к химическим и магическим воздействиям, основанным на этом влечении.

***

Познание/расщепление/преобразование материи – классовый талант, позволяющий работать напрямую с материей через физический контакт и ману.

Кристалл души – талант, основанный на особенностях класса и расы этой слуги, позволяет выращивать в теле кристалл из маны для последующего заключения в него свободной души.

***

Лансер должен умереть/Лансер будет жить! – эта слуга является носителем проклятого копья. КАЖДЫЙ бой для нее будет полон ПРЕВОЗМОГАНИЯ и обязательно закончится ПАФОСНОЙ смертью, но стоит лишь рассветным лучам пасть на место её призыва, как слуга возродится вновь!

***



Глава 1


Двенадцатое июня две тысячи пятнадцатого года по местному летоисчислению. Пять часов двадцать минут утра. Поместье Арисава. Первый этаж, «приемная» комната.

Я сидел на диванчике с кружкой горячего чая в руках. Рядом, буквально укутанная моими хвостами, только что затихла Кирино. У девочки случилась истерика и после получаса рыданий она наконец уснула. Причина проста – умерли её последние кровные родственники. Сегодня ночью из всей Малой семьи Мей осталась только она, да и то по статусу теперь уже Арисава.

Но лучше по порядку.

В четыре часа утра я проснулся от пиликанья оповещения Геи.

***

Внимание!

На тебя произведено воздействие артефакта старшего божественного уровня «Квинтэссенция Падшей Звезды».

Эффект «возмездие Геи» снят на срок в тридцать минут.

Эффект желания контрактора Кирино Арисава (Мей) «благополучие и процветание семьи Мей» снят сроком на тридцать минут.

***

Пару секунд спустя в мою комнату переместилась Киёхиме и доложила, что кто-то закинул на территорию поместья неизвестный артефакт. Она попыталась перехватить его, но тот сработал и рассыпался прямо у неё в руках.

Через минуту все поместье буквально стояло на ушах, спешно готовясь к предполагаемой атаке… которой все не было. А Кирино тем временем отчаянно пыталась дозвониться до дедушки Гинто, но трубку там не брали. Зато Хикари дозвонилась до матери. Хоуп выслушала нас, грязно выругалась и настоятельно попросила свои носы за пределы поместья не высовывать, а сама с отрядом быстрого реагирования семьи Ёро отправилась к Мей. Как она потом рассказала, вовремя они прибыть не смогли – как раз были на переговорах с Ушино и Рюо. Опоздали буквально на несколько минут и преступник успел уйти.

– Семьи Мей больше нет, – сказала она по телефону. – В живых осталась лишь группа Рунья. Кирино, соболезную.

Собственно, с этой самой фразы я и выступал в роли подушки-обнимашки для рыдающей Кири. А тем временем Киёми, Дао и Хикари готовили комнаты и ранний завтрак для Шиши и её воспитанниц, которых к нам везла Хоуп.

– Сестренка, – тихо позвал я и Киё тут же появилась перед диванчиком. – Отнесешь Кири в комнату?

– Да, Мастер, – Киёхиме аккуратно забрала девочку из моих объятий и быстро скрылась из вида с ней на руках.

А я устало выдохнул.

Вторая неделя пребывания в этом мире, а уже такая хрень случилась. И ведь ничего подобного, казалось, не могло произойти – первое желание Кирино как моего контрактора не должно было позволить!

Гея, какого хрена?!

Как ни странно, но мне ответили.

«Нууу… На каждый хитрый болт найдется своя гайка – слышал такое? Вот и тут кое-кто сумел выкрутиться так, что не подкопаешься. И ведь даже невыполнение мне предъявить нельзя – Кирино жива, деток у вас будет много (ты уж постарайся, хе-хе-хе), первые двое будут носить фамилию Мей и, став побочной ветвью Арисава, под твоим крылышком приведут свою семью к благополучию и процветанию!»

Да блин! Уговор же не в этом был!

«Знаю, знаю, не кипи тут, не воруй прикол у Хикари. В общем так, выдам я вам компенсацию. На выбор.

1. Восстановление архивов семьи Мей (ваша „мстительница“ там все уничтожила подчистую).

2. Усиление генов Юки-онны у Кирино Арисавы.

3. Воскрешение двоих кровных родственников Кирино в пределах трех поколений.

И да, можешь с выбором подождать, пока не проснется твоя невестушка.

И нет, большего не проси – и так под роялями уже кустов не видно ^_^».

Насчет последнего я бы поспорил, ибо у меня скорее под проблемами именно роялей-то и не видно… но не буду. А насчет выбора Кирино и так уже все понятно – нужно будет думать, куда приткнуть еще парочку внезапно образовавшихся родственников. И молиться, чтобы это была не Мию, а то с такой тещей точно начну претворять в жизнь некоторые анекдоты.

В шесть утра мы – я, Киёхиме, Блейс и Хикари – стояли у ворот поместья и встречали разношерстную компанию девочек во главе с Шиши и Алайей, которых на небольшом автобусе привезли люди семьи Ёро. Хоуп, хвала Гее, с ними не было – ускакала обратно на переговоры с Ушино. Приняв их, отправил размещаться под руководством слуг и младшенькой Ёро, а сам уволок Шиши «прогуляться по парку», где и усадил в небольшой беседке посреди фруктовых деревьев.

Утренние сумерки для лисьего глаза не помеха, так что перед разговором я внимательно осмотрел учителя… Хм, а ведь за эту неделю она для меня действительно стала «учителем Шиши». И думай теперь, то ли это я так быстро к людям привязываюсь, то ли это они тут все такие харизматичные… Впрочем, не о том сейчас. А о внешнем виде куратора. Который мне совершенно не понравился – платиновая блондинка словно выцвела и посерела, а в глазах так и плескались тоска и обреченность.

Со вздохом подсел поближе и, выпустив хвостики, обвил ими девушку. Немного помогло, но вот нужного эффекта нет – она просто начала машинально мять мех. Так не пойдет. Пересел к Шиши на колени и обнял, нагло зарывшись мордашкой в грудь (первый размерчик, эх) и начав дергать длинными пушистыми ушками прямо перед её носом. Воооот, теперь пошла реакция. «Хрупкие женские ручки» стиснули мою тушку так, что чуть потрошки наружу не полезли! А еще макушке, в которую Шиши зарылась носиком, стало как-то подозрительно мокро.

Минут пять я покорно изображал подушку-обнимашку. Опять.

– Хиро… – наконец подала она голос. – Что мне теперь делать?

– А ты в курсе вообще, что спрашиваешь это у шестилетки? – я немного вывернулся и задрал голову, заглянув ей в глаза.

– Угу, – вздохнула учитель. – Шестилетки… Хиро, я, может, и не лезу в эту вашу политику и интриги, но дурой-то не являюсь.

– Ну ладно, ладно, – поднял руки, сдаваясь. После чего слез с её коленей, но оставил там хвостики для успокаивающего жамканья. – Киё, как там девочки?

– Завтракают, – коротко ответила сестренка, появившись рядом. Мда, она еще после сестричек-лисичек не отошла, а тут новая волна «конкуренток».

– Сестренка, там без тебя справятся? – уточнил я.

– М-мастер? Да, справятся… Но если что-то случится, то эта слуга тут же узнает.

– Вот и замечательно… Кружка чая для Шиши есть? – не успел я договорить, как на столике появились чайничек и пара кружек с уже разлитым ароматным чаем. – Отлично. А теперь иди сюда.

И похлопал по скамейке рядом.

Киёхиме пару раз растерянно хлопнула глазками, после чего неуверенно присела. И я тут же взгромоздился ей на коленки, откинувшись затылком на мягкую (но маленькую) девичью грудь. Потерся об нее. Дернул ушками. Чуть повернулся, заглянув сестренке в лицо… И увидел эдакое мечтательно-дебильное выражение с пустым взглядом упоротой наркоманки.

– Все, – заявил Шиши, взяв кружку и немного отхлебнув. – Сестренка обезврежена и до обеда жертв точно не будет.

– Странные у вас тут шутки, – растерянно сказала блондинка, тоже принимаясь за чай.

– Наивный-наивный учитель, – тоном престарелого наставника ответил я, демонстративно покачав головой и прижав ушки. – Это не шутка, а суровая правда жизни семьи Арисава. Моя сестренка пока готова терпеть только Кирино и Куро, а всех остальных от состояния мелко нарезанного салата отделяет только постоянный контроль с моей стороны и периодическое затискивание моей же бренной тушки.

– Ээээ… – подвисла. Перевела взгляд с меня на мордашку сестренки, что сейчас расплывалась лужицей умиления. – Ясно. Не буду влезать.

– А придется, – фыркнул я. – Просто потому, что жить мы будем все под одной большой крышей.

– Жить? – и вновь легкое подвисание.

– Эх, учитель-учитель… Шиши, ты что же, правда думала, что я выгоню тебя или кого-то из девочек? Нет, если кто-то сам захочет уйти, то держать не будем. Ну, разве что тебя и Алайю. У меня на вас двоих уже работает «лисья жадность», так что без боя не отдам и не отпущу, кши-ши-ши.

– Хиро… – блондинка чуть вздрогнула и очень странно на меня посмотрела. – А вот сейчас было жутковато и ни фига не мило.

– Ну да. Тут ведь какое дело, учитель, – оскалился я, продемонстрировав увеличенные клыки. – Лисы – это не только милые пушистики, но еще и весьма хитрые твари, к тому же отнюдь не вегетарианцы.

– Учту на будущее, – серьезно кивнула девушка. – И девочек предупрежу, что хозяин поместья охоч до нежного девичьего мяска.

– Бррр, – интуиция согласно лизнула мой затылок. – Тут еще вопрос, кто до чьего мяска охоч… Ладно, раз уж ты более-менее повеселела, то давай обсудим ситуацию.

Шиши со вздохом отставила кружку и кивнула. Киё никак не отреагировала. Сестренка сейчас кроме моих ушек похоже вообще ничего не замечает.

– У семьи Арисава в данный момент есть определенные проблемы, – со вздохом признался я. – Мы слабы, у нас практически нет связей в Зазеркалье и нас мало. Слабость можно решить в рекордные сроки благодатью Геи и адским гриндом Искажений, за который эта самая благодать и дается. Нудно, морально тяжело, но физически вполне выполнимо. Связи я нарабатываю. Самые крепкие были с Мей, но… сама понимаешь. Есть контакты с Ёро и Инузу через Хоуп и её дочь. Есть кое-какие наметки с Грейвами. Думаю, через них постепенно обрасту еще более интересными знакомствами.

А вот с численностью проблема серьезная. Людские ресурсы вообще весьма странная и своеобразная вещь – вроде бы и не нужны особо, но… убрать территорию, посидеть с детьми, смотаться в магазин, сходить на встречу, присмотреть за кем-нибудь, узнать необходимую информацию – дел может быть много, а мы с Киё разорваться или отвлекаться на каждый пустяк не можем. Опять же, банальная массовка для солидности тоже необходима, иначе Арисава будут выглядеть просто как сильные одиночки, а не солидная семья и уж тем более клан. Так что людские ресурсы мне нужны. А уж за такие вот, как твоя группа, я готов буквально глотку клыками перегрызть – молодые, талантливые, не обремененные, уж прости, семьей, да еще и в комплекте с отличным инструктором! Выгнать вас сейчас – это расписаться в собственном идиотизме и некомпетентности как главы клана, ведь и места для комфортного расселения, и денег для обеспечения быта благодаря мудрости Богини у меня более чем достаточно. Способы же обеспечить… лояльность тоже есть. Придется потратиться, конечно, но они есть. И не нужно так сверкать глазами, способы эти щадящие. Никаких рабских ошейников, я сам это дело очень не люблю. Вот, собственно, и все карты, Шиши. Я могу обеспечить тебе и твоим воспитанницам полный пансионат вместе с оплатой обучения в школе и вполне обычной зарплатой. Взамен будет требоваться только верность семье, да и то в пределах разумного, без фанатизма и самопожертвования.

– Эх, слишком много слов, – покачала головой Шиши. – Не привыкла я к такому… И не привыкну, наверное, никогда. Но суть мне понятна. Поговорю с девочками, узнаю, что они думают. Вариантов у нас, конечно, немного, но они есть. Сегодня-завтра мои воспитанницы определятся с выбором. Но я останусь в любом случае. Кирино тут, а она последняя из Мей, которым я поклялась служить… Ну, вернее, почти последняя.

– И вот тут мы подходим к сегодняшнему происшествию, – кивнул я. – Расскажешь?

– Тут история давняя, мутная, а я не в курсе подробностей, но что знаю… – со вздохом начала Шиши и, долив себе чая, сделала несколько глотков, собираясь с мыслями. – Лет двадцать – тридцать назад была такая Малая семья – Ньюро. Жили обособленно на окраине. Практиковали некромантию, малефику и кое-какую чернуху. Позиционировали себя свободными наемниками, но работали по большей части с Инузу и Закари, так как жили на стыке их территорий… А потом они что-то не поделили с Мей. Что именно – я не знаю. В результате кланы сцепились, Мей победили, а Ньюро исчезли. Обычная для Зазеркалья история. Вот только в числе трофеев была вроде как дочь главы клана, которую потом назвали Сакурой. Маленькая, ей тогда и годика не исполнилось, да еще и «пустая» – врожденное бесплодие из-за какого-то родового проклятия. Не знаю, почему её не убили вместе со всеми – это явно не та информация, которую будут со мной обсуждать… Ну вот сегодня ночью это «великодушие» Мей и аукнулось. Не знаю, ответственна ли моя… подруга за угасание клана на протяжении последних десяти лет, но… даже если да, то одна она подобное вряд ли бы вытянула.

– Думаешь, из Ньюро выжил кто-то еще? – задумчиво постучал я пальцем по столу.

– Я встретилась с ней сегодня, – Шиши непроизвольно потерла шею, на которой виднелась тонкая царапина. – И то, что она показала… Это не те навыки, которым можно научиться у Мей. Они… были магами льда и воды, отличными рукопашниками, хорошими боевиками, но никак не ассасинами. Скрытное убийство в ночи – точно не их метод.

Значит, либо она гений с пробудившимся наследием, либо у нее есть наставник. Эх, Сакура, подкинула же ты мне проблем на ровном месте. А уж каково будет Кирино, когда она услышит имя убийцы… Ведь она любит её больше родной матери. И Сакура отвечает ей тем же – Кири единственная из кровных Мей, кого она не прикончила, да еще и сама вывела из-под удара, обеспечив девочке надежный тыл и щит в виде меня и семьи Арисава. И если так посмотреть, то высока вероятность того, что именно этот момент и развязал ей руки – если Сакура действительно настолько любит Кири, то она могла оттягивать окончание своей мести из-за дочери…

– В общем, все сложно, – вздохнул я. – А где искать мою «блудную тещу номер два» ты не в курсе?

В ответ Шиши лишь развела руками.

– Еще одна проблема на мои пушистые хвостики… – дернув ушками, я спрыгнул с коленок Киё и широко улыбнулся девушкам. – Но без проблем жизнь станет слишком пресной и неинтересной, так ведь? Шиши, что у вас с вещами?

– Только то, что быстро с собой похватали, – ответила она. – Документы, немного денег и одежды и кое-какая личная мелочевка.

– Ясно-ясно, – покивал своим мыслям. – Сестренка? Киё? Киё!

– А? – она наконец вышла из нирваны и растерянно захлопала глазками. Мда, неплохо её так накрыло. Зато ревнивые мысли из головы должны были немного выветриться. – Да, Мастер! Эт-та слуга готова на ВСЕ!

Шиши осторожно отодвинулась подальше от пылающей энтузиазмом Зашики Вараши.

– Кхм… – я тоже невольно отступил на шаг и нервно дернул хвостиками. Интуиция согласно ткнулась в затылок мокрым носом. – Сестренка, у меня для тебя ответственное задание. Слушай внимательно.

– Да, Мастер!

Ух. Заметка на будущее – столь долгое жамканье любимого Мастера заряжает её энтузиазмом… слишком сильно. И сейчас эту бьющую фонтаном энергию нужно аккуратно направить в конструктивное русло.

– Учитель Шиши и девочки группы Рунья – это осколок семьи Мей, с которыми у нас союзный договор, так? Так. В данный момент они, согласно этому договору, просят у нас помощи и убежища. И мы обязаны им помочь! Причем так, чтобы никто не смог сказать, что семья Арисава и её лидер не исполняют союзнического долга или не держат слово!

– Рррразорву любого, кто посмеет такое вякнуть, – вроде и говорила с улыбкой, а мурашки по спине побежали даже у меня.

– От… отлично. Кхм. Тогда сейчас вы с Шиши определяете, что именно нужно девочкам и заказываете это из торгового центра срочной доставкой. Одежда, средства личной гигиены… ну, это не мне вам объяснять. А я пойду… готовиться встречать гостей…

– Х… Хиро… – учитель явно не горела желанием оставаться рядом со словившей приход… то есть пышущей энтузиазмом Киёхиме.

– Надеюсь на вас в этом вопросе! – кричал я уже из-за кустов.

Попав в поместье через одну из боковых дверей, посмотрел на часы. Половина седьмого утра. Грейвы должны прибыть к девяти. За два с половиной часа нужно устранить тот дурдом и его последствия, что спонтанно образовались после ночных событий. Так, пойдем по порядку.

Группа Рунья сгружена на Шиши и Киёхиме. Тут проблем быть не должно – они обе замотивированы по самую макушку. Самих девочек я знаю и косяков от них не жду.

Кирино пока спит. Будить её буду чуть позже и тогда же поговорю насчет Сакуры и компенсации от Геи.

Хикари. Вот младшенькую Ёро следует разыскать и предупредить отдельно – я ей, конечно, доверяю, да и Киё бдит за всем, что происходит на территории поместья, но все равно спокойней будет днем, пока у нас будут гостить Грейвы и прочие, держать девочку у себя на виду – как я понял, особой любви они друг к другу не питают.

Слуги. Отловить Куро и Широ – оружие мне может понадобиться сегодня в любой момент. А еще не забыть загнать Петру на кухню к Пан! Во избежание, так сказать, влезания нашего фортификатора-превозмогатора-камикадзе в любую драку! И лучше её при этом связать. И усыпить. Блин, послала же Гея слугу. И ведь она не единственная такая… проблемная.

– НЬЯ-ХА-ХА-ХА!!!

Млять.

Интуиция сочувствующе похлопала меня лапкой по плечу. Мол, «держись, чувак, я в тебя верю». Угу.

– Великая Я здесь, чтобы нести возмездие идиотам во имя моего Хозяина! Укажи, в какую сторону Великой Мне направить свои супер-испепеляющие заклятия!

Да нет у тебя никаких заклятий!!!

Вдох-выдох. Главное, помнить – это всего лишь действие её таланта. Но… никогда бы не подумал, что захочу убить собственную слугу.

– Дороти, я чем тебя попросил заняться? – делаю максимально дружелюбное лицо.

– Но, Хозяин, это же тааааак скуууучно! И это недостойное дело для Великой Меня! Великая Я должна быть в центре событий, где бурлят заклинания, взрывы и умирает сама концепция смерти! Мир должен узнать о Великой Мне как можно быстрее! Как можно ярче! Нья-ха-ха-ха!!!

Я посмотрел на стоящую передо мной слугу и печально вздохнул.

Невысокая, всего полтора метра ростом, отчаянно рыжая, плоская, зеленоглазая… Да еще и этот костюмчик… В общем, вылитая Дажедра, если вы понимаете, о ком я. Помню, как вздрогнул, увидев её вчера. Думал все, приплыли и сейчас разверзнется «Огненный Адъ». Угу. Аж два раза.

***

Имя: Дороти Арисава.

Возраст: 14 (фиксированный)

Пол: женский

Уровень: 10

Класс: человек-рубин

Подкласс: провокатор

Мировоззрение: хаотично-доброе

Характеристики:

Сила: 5 (фиксировано)

Ловкость: 10 (фиксировано)

Выносливость: 150

Разум: 5 (фиксировано)

Дух: 50

СО: 0

Гены: нет.

Таланты: Рубиновая форма, Прочное тело, Провокатор, Высокая регенерация, Огромная сила духа, Дуракам везет, Мастер держать удар, Форма ожидания.

Особые навыки:

-

***

Человек-рубин – эта слуга специализируется на защите и имеет вторую форму живого рубина.

Провокатор – эта слуга притягивает к себе всеобщее внимание, раздражает и вызывает у окружающих иррациональное желание стукнуть её посильнее, а агрессия Искажений к ней повышена десятикратно.

***

Рубиновая форма – форма органического рубина, дающая огромную сопротивляемость к физическим типам воздействия. К сожалению, рубин – это камень, пусть и драгоценный, а камень не может быть сильным и ловким. Только прочным. Показатель выносливости в этой форме увеличивается двукратно. Показатели силы и ловкости невозможно увеличить никаким образом.

Прочное тело – человек-рубин даже в обычной форме весьма прочен. За 1 вложенное СО выносливость увеличивается на 2.

Форма ожидания – классовый навык, позволяющий слуге превратиться в какое-нибудь рубиновое украшение и всегда быть со своим Мастером.

Высокая регенерация – провокатор должен уметь переживать удары судьбы и врагов (а также соратников), так что скорость восстановления организма увеличена на (выносливость+дух)%.

Огромная сила духа – провокатор должен иметь огромную решимость и мало мозгов, дабы с гордостью идти на острие атаки. За 1 вложенное СО дух увеличивается на 2. Показатель разума никогда не будет прогрессировать.

Дуракам везет – провокатору для выживания нужна ОГРОМНАЯ удача.

Мастер держать удар – провокатор инстинктивно чувствует, как лучше принять удар и получает минимум половинный урон от атак.

***

В общем, эта мелочь – танк-провокатор. И по боевой части у меня к ней нет никаких претензий. Стоит Дороти появиться в данже, как перетянуть внимание монстров с неё становится практически нереально – они по головам друг друга лезть готовы, лишь бы добраться до её тушки! Правда, с таким вниманием мана у Блейс улетает только в путь, особенно на боссах, но это уже мелочи жизни.

А вот в повседневной жизни с Дороти… все сложно. Её «провокация» просто не отключается. Стоит только взглянуть на эту наглую рыжую харю, как тут же появляется желание ей врезать. Даже у меня. Даже у вечно сдержанной Кирино и добродушной Блейс. А уж когда Дороти открывает ротик и начинает что-то говорить… В общем, Киё в первый раз пришлось оттаскивать от полуживого танка всей командой. Хорошо хоть, что эта дурочка слишком… дурочка, чтобы испытывать ко мне еще и романтические чувства, иначе бы её точно прикопали на заднем дворике всем скопом. А уж чего мне стоило выбить у ржущей Геи спец-талант на десятый уровень Дороти, чтобы превращать это стихийное бедствие в безобидную заколку…

– Хозяин? Хозяяяяиииин? Ау? Ты тут? Хиро, ну ответь! Великой Мне скучно! Ну Хиииирооооо!

Я перехватил пальчик девушки, в очередной раз попытавшийся ткнуть в мою щеку. И с большим трудом подавил желание сжать его до хруста раздробленных костей. Впрочем, все равно бы не получилось – после вчерашнего вечернего экстренного забега по данжам и прокачки Дороти до десятого уровня, её показатель выносливости в полторы сотни может пронять разве что Киёхиме. Нет, сжечь или порезать кожу в обычной форме ей еще можно, но вот сломать кости для меня уже нереально.

– Дороти, милая моя, – я невольно оскалился, показывая клыки. – У меня для тебя есть особое и очень важное порррручение.

На последнем слове удержать рычание не удалось, но этот рыжий мини-танк на него внимания не обратил. Зато счастья в глазах было столько, что моя совесть попыталась закосплеить личинку чужого, дабы вырваться из грудины и придушить своего наглого и бессердечного владельца.

– Кхм… – я невольно отвел взгляд. – В общем, у нас сегодня будет много довольно опасных гостей. И мне в любой момент может потребоваться твоя помощь. Можешь пока побыть в «форме ожидания»?

– Да, Хозяин! А потом Великая Я кааааак выпрыгнет! Да кааааак…

– Доротиии, – не удержавшись, схватился за голову. – В заколку. Живо.

– Буууууу…

Она все же послушалась и через секунду я уже держал в руках небольшую серебряную заколку с крупным рубином. И смог облегченно выдохнуть, ощущая как аура «провокатора» медленно отпускает мои мозги.

Завтра нужно будет обязательно порыться в магазине и поискать решение этой проблемы. Просто потому, что мне действительно стыдно, да и жалко эту девочку – она сама по себе довольно добрая и веселая, но вот её аура… Бррр.

Прицепив заколку на волосы за ухом, пошел искать Хикари и фей. Насчет Дороти в этой форме можно не переживать – она прекрасно видит и слышит все, что происходит вокруг, так что скучно ей не будет. Вот только говорить не может, да и обратно трансформироваться без моего хотя бы мысленного приказа тоже неспособна. Но лучше уж так, чем постоянно раздражать окружающих, да еще и рисковать спровоцировать кого-то из гостей…

Куро и Широ я нашел быстро. Вернее, они сами меня нашли – стоило мне зайти в «приемный» зал, как эта парочка мелких вредителей с визгом спикировала откуда-то из-под потолка. Не успел я что-либо спросить, как Широ спряталась мне под рубашку и уволокла за собой сестру. А потом появилась и Хикари. Со стоящими дыбом раскаленными волосами и расходящимися волнами жара.

– Где они?! Где эти мелкие блядские сучки?! Я их выпотрошу и подвешу на собственных кишках!!!

Широ под моей футболкой перебралась за спину. А Куро подозрительно задрожала и издала едва слышный стон.

– Кхм. Хикари? – осторожно позвал я пышущую пламенем фурию. – Успокойся. А то уже пол тлеет.

– Гррррр. И ты тут! Отлично! Я требую тушки этих феек! Освежеванных!

– А давай ты мне сначала расскажешь, что они такого устроили? – я начал осторожно подбираться поближе к девочке, переходя во вторую форму и сам покрываясь лисьим огнем, чтобы не сгореть в пламени феникса. – А потом мы вместе определим для них наказание, хорошо? Поверь, я этих косячниц хорошо знаю и прекрасно сумею подобрать соразмерную кару. Ну?

– Ты… Эй! Так нечестно!

– Честно, честно… – покивал я, осторожно опутывая фурию хвостами и начиная прижимать к себе. – Вооот, видишь? Уже все не так плохо? А теперь погладь лисенка. И тебе сразу же полегчает.

– Мелкое хитрое животное – вот ты кто, Арисава, – уже порядком остыв и не вырываясь, выдохнула Хикари.

– Угу. Не спорю. А теперь погладь лисенка.

– Н… Не хочу…

– Погладь лисенка.

– Ууууу…

– Смотри какие ушки. А какой пуфыстый хвооостик. Ну погладь лисенка…

Все, сдалась.

«Мелкий манипулятор. Кого я привела в этот мир? *_*»

Отстань, Божественная. У меня очередной сеанс лисотерапии. Блин, чувствую себя помесью психолога, антидепрессанта и подушки-обнимашки.

«Ах так?! Отстань, значит?! БОЖЬЯ КАРА!!!»

Дилиньг!

***

Произволом Богини Геи получен новый талант!

«Погладь лисенка, сцуко!» – особая улич… гипнотическая техника высших кицунэ! Активируется, если ты осознанно заставляешь кого-то себя погладить/потискать. Стоит кому-то начать, как остановиться он/она/оно самостоятельно уже не сможет.

Жертва, вне зависимости от пола, возраста, мировоззрения, отношения и расы, имеет шанс:

100% – расслабиться и перестать реагировать на посторонние раздражители;

25% – подсесть на это дело, как на наркотик;

10% – получить навязчивую идею «забрать эту прелесть себе»;

5% – получить «пуфыстое помешательство»;

0,0001% – божественным произволом мгновенно стать женой.

Все эффекты, кроме последнего, довольно быстро ослабевают и сходят на нет (в зависимости от особенностей и силы воли жертвы).

***

Ч… ЧЕГО?!

Гея, стоп! Подожди! Богинюшка моя, родненькая! Так нельзя! Ну вообще нельзя! Это против правил! Я буду жаловаться!

«Кому, неблагодарное ты животное? И у тебя еще мой предыдущий подарок нераспечатанный лежит! Я старалась, вероятность крутила, целых пять слуг ему на халяву скинула, а он нос воротит! Все, я обиделась! А это тебе за злоупотребление своей няшностью! Живи с этим!»

Но… А… Как…

– Ку-хи-хи-хи… – мои мечущиеся мысли тут же застыли аки тараканы при виде смерти в семейных трусах и с тапком. – Нужно… забрать… домой… Ку-хи-хи-хи…

Памагити.

– Хикари, отставить! Хикари, нельзя! Фу, плохая Хикари!

– Ку-хи-хи-хи…

Отбился я быстро. Все-таки дурной физической силы у меня больше. А «отпустило» девочку уже через пять минут.

– Это… было… опасно, – стараясь не смотреть в мою сторону, пробормотала дочь семьи Ёро. – Хиро… Вроде бы раньше же… ну… не так сильно… того…

– Плющило? – мрачно уточнил я.

– Угу, – кивнула Хикари.

– Киё, сестренка, можно нам чаю? Спасибо.

Сама Киёхиме даже не появилась – видимо, была сильно занята с толпой девочек. Но вот чайничек с двумя кружками на столике материализовался. И Хикари тут же чуть подрагивающими ручками вцепилась в свою чашку.

– Скажем так… Я только что неудачно пошутил над Богиней, а она пошутила в ответ. Теперь если я заставлю кого-то себя погладить, то поглаживающий субъект не только не сможет самостоятельно остановиться, но еще и может словить набор довольно интересных, но, к счастью, быстро сходящих эффектов. Ты, судя по всему, поймала «третий номер».

– А первые два каких? – тут же заинтересовалась она.

– Второй – это некое «пуфыстое помешательство». Что именно оно делает – без понятия. Но шанс активации всего пять процентов.

– А первый? – отпив чай, поторопила меня любопытная девочка.

– Нууу… – я отвернулся. – Ты точно хочешь знать?

– Да, – уверенно ответила Хикари, отставив чашку. – Мне нужно осознавать все риски, жуткое ты животное. Вот так погладишь тебя разок и станешь наркоманкой. Давай, что там в самом худшем случае?

– Нууу… – я внимательно посмотрел в её алые глаза. – Одна десятитысячная шанса, что погладивший меня, вне зависимости от пола, возраста, расы и прочего, мгновенно станет моей женой в связи с «божественным произволом».

Следующие секунд десять Хикари рассматривала меня ОЧЕНЬ странным взглядом. И кое-кто (любимая интуиция) доверительно нашептывала, что девочка колеблется между двумя вариантами: «сжечь ересь» и «гладить до тех пор, пока не женится». И явно склоняется ко второму варианту!

– Тебя нужно изолировать от общества, – в итоге вынесла она вердикт. – И от моей матери. Не вздумай ей это сообщать. И не давай себя гладить. Даже с таким мизерным шансом.

– Да это ладно, – поморщился я. – Ты даже не представляешь, как этот мир рискует каждый раз, когда я призываю нового слугу.

– Как? – тут же прищурилась она.

– Тебе лучше не знать, – меня передернуло. – Никому лучше не знать. И я надеюсь, что Гея просто так пошутила. Она же не хочет гибели собственного мира. Так ведь?

«=^_^=» – усатый смайлик был мне ответом.

– Кхм. Хикари, я тебя чего искал-то… – главное, не напоминать ей про косяк фей (каким бы он ни был), чтоб снова не полыхнула. – Сегодня у меня будет очень сложный день, ты ведь это понимаешь?

– Еще бы, – совершенно по-взрослому вздохнула девочка. – Гости Грейвы и разборки с Рюо – само по себе то еще событие, но к ним вы хоть немного подготовились. А вот ситуация с Мей… Кирино в истерике и сегодня точно не боец, да еще и этот детский сад в разгар переговоров… Мда. Хотяяя…

– Есть идея? – тут же оживился я.

– Ага, – она улыбнулась… нет, даже оскалилась, мгновенно став уменьшенной копией своей буйной мамаши. – Дай им всем себя погладить. И проблема решена!

Я совершенно не по-взрослому снял с себя тапок и кинул в эту пигалицу.

– Эй! – возмутилась девочка. – Не все же тебе над людьми издеваться, нелюдь ты проклятая! Причем буквально! Богиней! Все-все-все! Хватит тапками кидаться! И откуда их там у тебя столько?!

– Спасибо сестренке, бдит, – буркнул я, поправляя вновь появившийся на ноге тапочек. – А вообще, как только на территории появятся Грейвы, тебе лучше не отходить от меня. Мало ли что может случиться и как повернутся события, ведь если Рокквел вполне себе адекватная, то куда понесет этих отморозков из Рюо – одна Богиня знает.

– Ну, тут ты прав, – поморщилась Хикари и протяжно вздохнула. – Мелкий, у тебя настоящий, блин, талант – находить неприятности на ровном месте. И не нужно все на Гею спихивать – это явно твое, личное!

– А может быть, ты… того… домой? – осторожно уточнил я.

– А вот за это могу и хвост тебе поджарить, – тут же насупилась она. – Вот что-что, а Ёро нельзя упрекнуть в том, что мы бросаем друзей в трудную минуту!

– А мы все-таки друзья? – улыбнулся я.

– Не заставляй меня смущаться, жуткое ты животное, – практически пробулькала она в кружку, заливаясь краской. – И вообще, шел бы уже Кирино проверил. Вот ей сейчас точно будет нелегко.

– Со мной пойдешь?

– Нет уж, это ваше… сугубо семейное.

– Лаааадно.

Проходя мимо, не удержался и потрепал возмущенно пискнувшую девочку по волосам.

Хорошая она все-таки. И моя лисья натура теперь точно никому её не отдаст. Мда.


Глава 2


Тык. Тык. Тык. Тык.

– Что ты делаешь, глупый лис?

– Это мой вопрос, – хмыкнул я, перестав тыкать пальцем в сидящий на кровати сверток из тоненького одеяла. – Кири, вылезай. У меня для тебя новости.

– Хорошая и плохая? – из свертка показалась мордашка девочки. Красные от слез глаза и носик, хмурый взгляд и бледная кожа. Хотя нет, последнее – это у нее постоянно. Генетическое, так сказать.

– Скорее, очень хорошая и очень плохая, – вздохнул я, присаживаясь рядом.

Подумав секунду, фыркнул и нагло залез к ней. Кирино, естественно, чисто рефлекторно начала сопротивляться, но силенок оказалось маловато. В итоге мы сидели в коконе из одеялка уже в обнимку.

– Давай сначала плохую, – ткнувшись носиком мне в плечо, наконец решилась девочка.

– Убийцей была Сакура. Возможно, это месть за её старый клан. И, опять же, возможно, что ей кто-то помогал.

Молчала Кири около минуты. Второй ожидаемой истерики не случилось, уже неплохо. Вот только моему плечу было не сильно хорошо от впившихся в него ноготков, а тело девочки заметно похолодело. Градусов так на десять.

– А хорошая? – наконец выдавила она из себя.

– На самом деле их две, просто они тесно связаны, – я осторожно погладил её по мягким светло-синим волосам. – Благословение Геи сняли только на время, так что оно продолжает работать и распространяется на тебя и первых двух твоих детей, которые и продолжат род Мей по магическому договору. Проделан этот трюк был с помощью специального одноразового артефакта божественного уровня, так что повторение подобного вряд ли можно ожидать… Это первое. Второе – Богиня согласилась выдать компенсацию. На выбор: восстановление архива Мей, полное пробуждение твоего гена или же воскрешение двух твоих кровных родственников. У последнего варианта ограничение на три ближайших поколения.

– В каком возрасте и состоянии будут воскресшие? – после секундной паузы уточнила Кирино.

«Память соответствующая моменту смерти, состояние здоровья идеальное, возраст на ваш выбор, силы соответствуют возрасту! Гарантия – ЗАО „Гея и Харон“! Халтуру не гоним, в виде тупых зомби не воскрешаем!»

Судя по нервному смешку Кири, у неё выскочило аналогичное сообщение. Вот только задумалась она надолго. Минут пять сидела, нервно покусывая губы и перебирая пальцами ткань моей рубашки. И по итогу выдала совсем не то, что я ожидал.

– Прабабушка Йоко и прадедушка Ичиро. Возраст – двадцать пять лет.

«Ждите. Обработка запроса займет сутки».

– Объяснишь? – спросил у притихшей невесты.

– А надо? – тихим и жалобным голоском уточнила она.

– Надо, Кири. Мей – союзники Арисава. И не только из-за магического контракта, но и благодаря тебе с дедом Гинто. Честно говоря, я думал ты выберешь его и Мию. А от твоих пращуров даже не представляю чего ожидать. Нужна информация для выработки дальнейшей стратегии.

Я замолчал. Она отвечать не спешила. То ли с мыслями собиралась, то ли просто… в общем, «просто». Ну не возьмусь я судить, что именно творится в голове шестилетней девочки, имеющей двадцатку в ментальном возрасте и пережившей… все «вот это».

Ответа я все же дождался, пусть и через пару минут напряженного молчания.

– Йоко и Ичиро умерли полтора года назад. От старости. Им было за сотню лет. Убийца покушался на них трижды, но достать так и не смог. Слишком сильны и хитры были. Они самые сильные и мудрые из моих ближайших родственников. Для возрождения семьи Мей нужны будут знания клановых техник, секретов и большой опыт. Сама я такое не потяну даже с наличием архивов.

– Нууу… логично, – признал я. – Но страшно… Значит так, Кирино Арисава, моя дорогая невеста. Сейчас ты встанешь, умоешься, приоденешься и пойдешь искать Шиши. Как вассалу семьи Мей ей следует знать о подобных скорых изменениях. Обсудите с ней этот вопрос. Подумайте, как и что будете говорить вернувшимся с того света родственникам. Желательно донести информацию так, чтобы они не попытались разнести мне весь особняк. И сразу говорю… если будет нужно, то комнаты этим… пращурам выделим. Все же членам рода Мей, как и группе Рунья, сейчас лучше будет тихо пересидеть у меня, на условно-безопасной территории, чем возвращаться в разоренное поместье. Но это все решим уже завтра. А сегодня у нас будут другие задачи. Все поняла?

– Да… глава, – тихонько и нервно хихикнула девочка и осторожно поцеловала меня в щеку. После чего решительно вытолкнула из-под одеялка. – Иди уже, командуй там всеми. Я в порядке. Сейчас… немного посижу и примусь за дела…

В данном случае мне оставалось только порадоваться, что кризис миновал и последовать совету невесты – пойти проверять и «командовать». Все же сегодня ожидаются делегации минимум от трех кланов: Грейв с «дружеским визитом» в составе Рокквел и её матери, Ёро в составе Хоуп и «группы поддержки» для окончательного прояснения вопроса с сестрами-лисичками и наглого беспредела на территории Великой семьи Инузу, и Рюо, как представителей другой стороны конфликта.

Что сулят нам все эти телодвижения?

В первую очередь – Грейв. Тут я хочу посмотреть на их настрой по отношению к семье Арисава и общую адекватность. Плюс, они – выход на Великую семью Закари и восточный район города. И, судя по напору Роки, я им сильно интересен – слишком уж оперативно согласились сначала на встречу, а потом и на её перенос на ближайшую удобную дату. Вопрос – почему? Вот сегодня и постараюсь это выяснить. Только аккуратно. И направление интереса, и его «тяжесть».

Далее – Хоуп. Вот чует моя интуиция (и сочувственно похлопывает лапкой по плечу), что сегодня будет очередной раунд наших «почти агрессивных переговоров». В своем отношении к ней я, пожалуй, разделяю мнение лидеров семьи Ёро: специалист и боец она отличный, но как человек – оооочень сложный.

Рюо и Ушино. С этими мне желательно разойтись миром, при этом оставшись при своем. Вообще, ближайшие лет пять, пока семья Арисава не войдет в силу, мне стоит проповедовать принцип котика Лео – «давайте жить дружно»! Ведь, как показала практика, даже ответный удар Богини можно нивелировать при должном желании и наличии специфичных ресурсов…

Эти размышления не помешали мне сунуть свои пушистые хвостики во все более-менее значимые места поместья.

Куро и Широ были мною вновь отловлены и в приказном порядке на весь день прописались у меня на плечах. А то мало ли, что случится, а так у меня будет полный боевой набор: Дороти в виде заколки все так же висит на волосах и перейти в боевой режим для нее – секундное дело, точно так же как и феям пойти на слияние. Пан, как и было приказано, держала у себя Петру, причем связанной и с яблоком во рту. Хахаки флегматично мел внутренний дворик. Шиши и Алайя успокаивали и укладывали перенервничавших воспитанниц. Хикари продолжала сидеть в комнате для приема гостей, располагавшейся на первом этаже, и точить печенюхи с чаем. Компанию ей составляли лисички. В костюмчиках горничных. И если младшенькая выглядела обычной, пусть и миниатюрной, целомудренной версией, то вот у старшенькой был наряд явно из какого-то секс-шопа, да еще и дополненный её «природным комплектом» из ушек и хвостиков. Стоило мне увидеть Дао в… этом, как я бочком-бочком свалил оттуда на фиг, пока не заметили. После чего вызвал Киёхиме.

– Сестренка, это что такое? – ткнул пальцем в сторону гостевой.

– М-мастер? – сделала она большие наивные глаза.

– Вот не надо мне! Ни за что не поверю, что в этом доме что-то может произойти без твоего ведома! Давай, рассказывай!

– Нууу… – она посмотрела на странно завозившуюся на моем плече Куро. – Это был наш общий план, Мастер. Мы с Куро и этими… хвостатыми… воровками…

– Спокойней, – я взял начавшую закипать Зашики Вараши за руку. – Дыши глубже. Никого они не воруют. А ты для меня все равно будешь на первом месте, несмотря ни на что.

– Кхм… – девушка начала успокаиваться так же быстро, как и вспыхнула. Да, её яндеризм и фанатизм могут быть довольно опасными, но, как я успел убедиться, лишь при отсутствии грамотного контроля. А стоит приложить минимальные усилия с моей стороны, и более верного и надежного союзника не найти. – Мастер был занят более важными вопросами, а эта слуга подумала, что… Лисицы все равно могут попасть в поле зрения «гостей» или их просто могут вызвать в качестве свидетелей. И таким… нарядом, как утверждала Куро, мы сразу покажем, что приняли сестер-кицунэ под свое покровительство и для чего именно Мастер… их… взял… грррр…

– Так, все. Дальше не продолжай, – я снял с плеча черную фею и, держа её за талию, слегка встряхнул. На пол полетела волшебная пыльца, а Куро слегка застонала, глядя на меня преданными глазами. – Что скажешь в свое оправдание?

– Готова принять ЛЮБОЕ наказание, Мастер! Даже то, чем Мастер периодически грозит сестре! Особенно его! Пожалуйста! Прямо сейчас! Прямо тут! НАКАЖИТЕ МЕНЯ, МАСТЕР!!!

От этого «крика души» я едва не выронил эту… мелкую извращенку. А потом рефлекторно сдавил. И снова чуть не выронил, но на этот раз из-за счастливого писка, переходящего в стон.

– Все, – констатировала Широ. – Сеструха кончила…сь. Закапывайте.


***

– Доброе утро. Добро пожаловать в поместье семьи Арисава, – как можно милее улыбнулся я, помахивая хвостиками.

– У… Угу, – выдавила из себя Рокквел «Зомбина» Грейв, загипнотизированно следя взглядом за моим пуфыстым сокровищем. – Х… Хиро. Кхм… При…вет.

– Молодой человек, – стоящая рядом с ней женщина одарила меня улыбкой, полной доброты и всепрощения. – Или вы прекратите психическую атаку, или я за себя не ручаюсь.

– Я… Я что-то не так сделал, тетенька? – рефлекторно прижал ушки и поджал хвостики.

«Шлеп», – это стоящая рядом со мной Кирино смачно впечатала ладонь в лицо. В мое.

– Глупый лис, – прошипела урожденная Мей и обратилась уже к гостям. – Прошу прощения за нашего главу. Он иногда… слишком увлекается. Хиро, Кирино и Киёхиме Арисава. А это слуги семьи – Куро и Шино Шинононо.

– Синтия и Рокквел Грейв, рады знакомству, – продолжая мило улыбаться, представилась женщина. И «незаметно» ущипнула дочь за спину, заставив коротко пискнуть и прийти в себя.

– Прошу в дом, – вторую форму я все же отключил, чем вызвал едва слышный, но общий женский вздох. Только непонятно, облегчения или разочарования. – Стол уже накрыт. Надеюсь, вы не будете против легкого завтрака перед небольшой прогулкой?

Встречать гостей мы вышли к воротам, так что до самого особняка было еще топать и топать. Вот только шли мы практически молча – гости с интересом осматривались вокруг, а я – рассматривал гостей.

Роки – черноволосая и черноглазая красавица среднего роста с плавающим уровнем угрозы от третьего до пятого. Внешность и фигурка у нее… слишком кукольные. Словно ожившая фарфоровая статуэтка. Из тех, что своей идеальностью и слишком сильной похожестью на людей вызывают инстинктивное чувство страха и неприятия. Кажется, «эффект зловещей долины» – так это называется… Впрочем, довольно живое лицо и яркие неподдельные эмоции сглаживали эту жуть, так что оставался лишь легкий дискомфорт. В гости она пришла в легком черном платье с отрытыми плечиками и подолом чуть выше колен. На плече у девушки болталась небольшая, но подозрительная сумка из чешуйчатой кожи с замочком в виде клыкастой пасти – веяло от этого «аксессуара» чем-то потусторонне-жутковатым.

Синтия Грейв оказалась очень похожей на свою дочь (если они действительно состоят в кровном родстве, а то мало ли как порой может извернуться логика «труполюбов»). На голову выше её ростом, со скромной «двоечкой» в груди, но с гармоничной талией и бедрами, которые подчеркивал наряд из узких черных брюк и темно-зеленого облегающего топика. Кожа, как и у дочери, была очень бледной, лицо – красиво-кукольным, а волосы – длинными и черными, собранными в высокий «конский хвост». Единственным разительным отличием были глаза – яркие и живые, насыщенного изумрудного цвета. Было такое ощущение, что если потушить свет, то они начнут сиять в темноте! В то время как черные глаза Роки были тусклыми и… словно остановившимися.

А еще очень многозначительная пометка от Геи над головой этой… мадам.

«Синтия „Ган-Грейв“ Грейв. Мрачный жнец, мастер ганкаты, малефики и некромагии. Уровень опасности – 6 (полубог) – 7 (воспетый в легендах)».

Оооочень колоритная гостья. Вот только, в отличие от Гинто, у нее не было пометки «глава семьи», что с такой силой – очень и очень странно. Тут одно из двух: или их глава ЕЩЕ сильнее (в чем я сомневаюсь), или она из тех самых «монстров», о которых мне еще в первый день пребывания в этом мире рассказала Дезрет. Из тех, что просто устали, наплевали на все и всех и тихо живут мирной жизнью. И ведь попробуй что-нибудь заявить такой дамочке – ей даже стрелять не нужно будет, просто взглянет косо и противник сам окочурится от проклятья.

Наконец мы добрались до дверей дома и, переобувшись (угу, в розовые пушистые тапочки-зайки), прошли в подготовленный зал-приемную, где нас ждали Хикари и Блейс, как самые адекватные. Остальных пока убрали с глаз подальше. Сели за большой стол, на котором уже стояли чайничек и чашки. Я пристроился на диванчике между Хикари (которая явно начала нервничать при появлении Синтии) и Кирино, Киё и Блейс остались стоять за нашими спинами как примерные слуги семьи, а гости устроились напротив.

Молчание слегка затянулось. Грейвы рассматривали новые лица, особенно нервируя этим юную Ёро, а мои не спешили начинать диалог прежде «главы клана». То есть задавать темп и направление беседы придется мне.

Ну окей, сами захотели.

– О, печеньки! – Цап. Кусь. Хрум-хрум-хрум-хрум. Мах-мах (хвостиками), дерг-дерг (ушками). Цап. Кусь. Хрум-хрум-хрум-хрум… хрум… Хрум? – В-в-вы чего?

– Я не такая, я не такая, я не такая… – твердила как мантру Роки, гипнотизируя пустым взглядом мои хвостики.

– Злобный мелкий манипулятор… – в числе прочих ругательств прошипела Хикари, отвернувшись и до белых костяшек вцепившись в край юбки.

– Глупый, глупый, глупый лииис, – Кирино уже сдалась, тиская один из хвостов.

Феи просто залезли мне на голову и растеклись по волосам лужицами счастья.

Назад я оборачиваться не рискнул – судя по скрипу зубов и напряженному пыхтению, Киё сдерживалась из последних сил.

Но больше всего, как было ожидаемо, заинтересовала реакция Синтии. Она следила за мной с хитрой улыбкой и неспешно, с наслаждением, прихлебывала чаек.

– Оооочень интересно, – улыбка старшей Грейв на миг перешла практически в оскал. – Давненько я такого уровня воздействия не встречала. Но куда больше меня интересуют… хм… не пушистые хвостики, а мохнатые лапки. И чудится мне, что это не последний сюрприз родословной, так?

Я чуть склонил голову к плечу и дернул ушком.

– Не совсем понял о чем вы, тетенька.

И глазки главное держать честные-честные, голубые-голубые… В общем, «блондинко мод».

– Ну да, ну да, – с той же улыбкой продолжила она. – Лисы ведь такие наивные, добрые и, главное, совершенно не агрессивные животные. Не то что… допустим… пауки. Вот где коварство, кровожадность и плетение интриг так и бьет через край.

– Это да, что-то такое я в одной книжке читал, – кивнул с важным видом. – Довольно интересное чтиво было… Еще несколько видов пауков описывалось. Один хорошо запомнился – тенетник. Сидит себе тихонько у уголке, плетет сети, делает запасы… И очень не любит, когда на его территорию и потомство кто-то покушается.

Не удержался и потерся щекой о макушку Кирино.

– Насчет потомства не слышала, – неопределенно пожала плечами Синтия и хитро покосилась на Рокквел. – Но, может быть, я что-то упустила… Все же забота об отпрысках и семье – важная черта практически любого вида. Особенно разумного.

– И не говорите, тетенька, – я все же вернулся в человеческую форму, а то Роки уже начала подвигаться к краю стола и примериваться, словно для прыжка. Да и Хикари странно затихла. – Только у разумных, к сожалению, есть и куда менее… благовидные черты. И часть из них может многократно пересилить семейные узы.

– Мда, это есть, – слегка погрустнела она. – Особенно сейчас. А ведь как было во времена моей молодости, ммм… Мужчины тогда могли целые сражения за благосклонность одной дамы устраивать, замки штурмом брать… Эх, не ценила решимости я тогда. Молодая была. Глупая и высокомерная.

– А что мешает наверстать? – удивился я. – Вы и сейчас отлично выглядите, а мудрость и осознание ошибок – отличное приданое. К такому комплекту больше ничего и не нужно!

– Наверстать-то можно, вот только с кем? – и хитрый такой прищур. – Высокомерие-то у меня ушло, но гордость осталась и спутника ниже себя по силам просто не приму. Да и нынешние нравы мне не сильно приятны – девушка не должна делить своего избранника с кем-то еще…

– Мдааа… Тогда уж точно сложно будет подыскать кого-нибудь для «наверстывания», – сочувственно покивал я. – К счастью или нет, но я человек «нынешних взглядов» и проблем с поиском избранниц не имею. Скорее, имею проблемы с чрезмерной настойчивостью кандидаток. Особенно тех, кто не понимает слово «нет», как, например, одна взрывоопасная особа.

Хикари явственно вздрогнула и бросила на меня укоризненный взгляд.

– О, это известная проблема всех перспективных юношей в наше время, – теперь уже Синтия «сочувствующе покивала». – Особенно, если у них присутствует сильный, но временный покровитель. Помню, лет пятнадцать назад был случай. Не у нас, а у… соседей, скажем так. В небольшой семье у мальчика обнаружился сильный дар, да еще и под покровительством Богини… Так его буквально завалили предложениями о браке. И он выбрал нескольких «по-душе»… Вот только выбирал «по-любви» и… не слишком влиятельных. А сам увлекся семейной жизнью и практически не развивался… Грустная история с предсказуемым итогом.

– У жизни вообще всегда грустный итог, – пожал я плечами. – Стараешься, крутишься, что-то делаешь, пытаешься добиться чего-то… А время идет и идет, приводя к одному и тому же финалу.

– Да, время оно такое, – Синтия бережно погладила по голове притихшую, как и все остальные присутствующие, Рокквел. – Пожирает года, любовь, друзей и семью с той же легкостью, как и обычных бабочек-однодневок.

– Хм… как там было? Порой часы обманывают нас, чтоб нам жилось на свете безмятежней. Они опять покажут тот же час и верится, что час вернулся прежний. Обманчив дней и лет круговорот: опять приходит тот же день недели, и тот же месяц снова настает, как будто он вернулся в самом деле… Летят часы и дни, за ними – годы, все превращая в мусор и песок. Закатами сменяются восходы и каждому из нас отмерян срок.

Ненадолго воцарилась тишина… которую прервала Роки.

– Это точно заразно, – схватившись за голову, горестно простонала она. – Мало мне одной мамы было…

– Ты лучше радуйся, что все идет тихо и мирно, – чуть надувшись, фыркнула Хикари. – Во время первой встречи с моей мамой, вот это злобное животное, прикидывающееся милым мальчиком, доломало ей остатки мозгов.

– Неправда! – возмутился я. – Наглый поклеп! Я просто спасал собственную жизнь наиболее неконфликтным способом!

– Ага, – покивала младшая Ёро. – Убийство психики окружающих – оооочень «неконфликтно».

– Это был случайный побочный эффект. Больше я так стараюсь не делать.

– То есть, – покрутила пальчиком в воздухе Рокквел, – вот это вот все «убийством психики» не было?

– Нет, – покачал я головой.

– Угу, – подтвердила мои слова старшая Грейв, потягивающая свеженький чаек. – Это была только разминка. «Убийство» начнется после обеда, когда сюда подтянутся еще гости. Да, Хиро?

И милая такая улыбочка. На грани оскала.

– Обязательно, тетя Синтия, – а вот я оскал не удержал.


Глава 3


Делегация из представителей Ёро, Инузу, Рюо и Ушино прибыла к четырем часам дня и выглядела весьма внушительно: колонна из черных блестящих внедорожников с тонированными стеклами, пара таких же черных минивэнов и десяток мотоциклов. К счастью, ломиться всей толпой в ворота они не стали, а создали жиденькое оцепление вокруг поместья. Именно на встречу с нами отправились всего шестеро, их которых я знал только Хоуп. Мать Хикари нарядилась в свободное платье с глубоким декольте и открытыми плечами, тонкий шелковый шарфик и полусапожки на низком каблуке. Все было кричаще-алого цвета с золотистыми узорами фениксов.

От Инузу была тетка лет пятидесяти на вид, невысокого роста, тонкая и плоская как тростинка, зато с пышной гривой черных волос и одетая в дорогой и строгий деловой костюм с юбкой-карандашиком. В руках она несла черную папочку с какими-то документами. Мой интерфейс опознал её как Нироко Инузу, третьего уровня опасности, без каких-либо дополнительных приписок. Скорее всего, тетка является именно тем, кем выглядит – секретарем или администратором, что должна будет уравновешивать и сдерживать взрывной и наглый нрав приписанной в напарницы Хоуп.

Ушино прислали аналогичную тетеньку, только с темно-зелеными волосами, собранными в строгий пучок-дульку и накинутым поверх костюма легким плащиком с рисунком на спине в виде какой-то абстрактной фигуры. Учитывая жару под тридцать на улице, наряд был более чем странным, но тетка вроде потом не обливалась, так что возможно наличие какой-то артефактной магии для климат-контроля или личных способностей. Интерфейс назвал её Гоарул Ушино и выдал третий уровень опасности.

Представительницы Рюо являлись сестрами-близняшками неопределенного возраста и, судя по оценке Геи, были посильнее простых администраторов от Великих Семей, но все равно не дотягивали до Хоуп – четвертый уровень опасности с пометкой «боевой флорист». И внешний вид весьма колоритный: переливчатые сине-зеленые платья с длинными широкими рукавами и складчатыми юбками до самого пола, украшенными мелкими изумрудами в виде листочков, заколки в форме веточек, торчащие из причесок-каре на манер странных рожек, тонкие перчатки из черной ткани с блестящими алмазными коготками и просто-таки лучащиеся доброжелательностью симпатичные мордашки с голубыми, словно чистое небо, глазами.

Виктория и Зеновия Рюо.

Ворота я открывал в компании Хикари и стоящих за нашими спинами в качестве «охраны» Киё и Блейс, а также будучи в форме кицунэ. Как оказалось, это было ошибкой. Нет, не охрана, а форма. Я успел лишь открыть дверь и, пару раз махнув хвостиками, набрать воздуха для произнесения приветствия.

– УИИИИИИИ!!! – и был с визгом вжат в могучую, во всех смыслах, грудь одной сумасшедшей сетаконщицы.

– Хоуп… – сопровождающая её администратор от Инузу со стоном прикрыла лицо ладонью.

А я поспешно отключил форму кицунэ. К сожалению, это не помогло.

– Какая же ты лапочка! – продолжала жамкать меня эта женщина под заинтересованными взглядами представителей других семей. К счастью, нашлись те, кто смог меня спасти.

– Мама! А ну отцепись! Не позорь семью! – между мной и Хоуп попыталась втиснуться Хикари, но… была сграбастана в охапку и прижата рядом.

– Доченька, не переживай ты так! Мама не жадная, поделится!

Ответить что-то своей поехавшей мамаше девочка не успела. Всех присутствующих окатило такой жаждой крови, что наши гости синхронно отпрыгнули на десяток метров, а мне почудился чуть в стороне пухлый белый лис, который с траурным видом выбивал мое имя на каменном надгробии.

– Масссстерррр… – милый голосок Киёхиме едва узнавался в этом шипяще-рычащем потоке звуков.

«Внимание! Твоя слуга впала в состояние берсерка. Твоя слуга впала в состояние кровавого бешенства. Эффекты усилены от „родной территории“ Зашики Вараши».

Ну спасибо, Гея! А то я сам не понял!

Резкий порыв ветра, отчаянно взвывшее чувство опасности и…

БУХ!!!

…тяжелый удар когтистой пятерни Хоуп с трудом перехватила у самого лица, для чего ей пришлось отпустить меня и дочь. От выплеснутой моей слугой и гостьей мощи асфальтное покрытие пошло трещинами, а младшую Ёро снесло бы куда-то в кусты, не схвати я её в охапку – хвала Гее, у меня хватило опыта и силенок устоять на ногах… ровно до того момента, как вторая когтистая лапка ухватила мою тушку за шиворот. Рывок – и вот я уже в десятке шагов от напряженной Хоуп, в объятиях своей ревнивой слуги.

– Моё!

– Твоё, твоё, – обреченно согласился, ощущая как с Киё потихоньку слетают эффекты берсы. – Блейс, будь добра, притуши огнеметы. Мне двоих помешанных на квадратный метр хватает.

– Да, Повелитель, – с легким поклоном ответила целительница, уже пребывающая в своем боевом наряде: бронекомбинезон, огнеметы, капающие на асфальт жидким промитием, и шляпа с сигарой.

Выбравшись из стальных обнимашек Киёхиме, какое-то время я на всякий случай держал за руку сверкающую алыми глазками и пышущую жаждой крови слугу. И только после того, как убедился в возвращении к ней разума (насколько это вообще возможно), обратил внимание на гостей. Оба администратора Великих Семей стояли за сестрами Рюо и держали в руках дулами вверх солидного вида пистолеты, которые можно было с уверенностью назвать карманными гаубицами. Сами близняшки-флористы стояли вроде как расслабленно, но вот глаза и руки у них горели сине-зеленым пламенем какой-то готовой к активации бяки. Впрочем, никто из этой четверки, как и стоявшей неподалеку группы прикрытия, в драку не рвался, а лишь с интересом изучали спонтанное шоу. Особнячком стояли Блейс и спрятавшаяся за её могучей спиной Хикари. Зато вот Киё и Хоуп готовы были, судя по взглядам, друг дружке в глотки вцепиться. Причем в буквальном смысле.

– Шмыг, – привлек я общее внимание и состроил как можно более грустную мордашку. Даже слезу пустил. – С… Сестренки… давайте жить д… дружно?

Еще хвостики с ушками печально так прижал… и только потом допер, что зря вновь на автомате перешел во вторую форму. Дурацкая привычка, от которой нужно срочно избавляться…

Впрочем, результат был не так плох, каким мог быть. Близняшки и администраторы дружно выдохнули, сглотнули и как-то смущенно убрали оружие и погасили пламя. Блейс вцепилась в плечи бездумно ломанувшейся вперед Хикари, что с видом зомби перебирала ногами, не сводя взгляда с моих хвостиков. Киё вновь сграбастала меня в объятия и начала тискать, жарко и тяжело дыша прямо в ушки. А Хоуп… старшая Ёро буквально поплыла и смотрела на мир остекленевшими глазами.

– Уму, – покивал, отключая вторую форму. – Психическая атака удалась. Враг нейтрализован.

От этой фразы девушки немного пришли в себя и теперь уже смотрели кто с интересом, кто с осуждением, а кое-кто и с обожанием (угу, я затылком ощущаю пожирающий взгляд своей слуги). А вот Хоуп все еще была не с нами.

– Сестренка, будь добра, – задрав голову, посмотрел Киё в глаза. – Можешь меня отпустить и держать себя в руках?

– Неть, – последовал быстрый ответ.

– Хм… – я призадумался. Есть у меня один вариант, как заставить её держать себя в руках. Вот только он попахивает статьей УК. Но, видимо, выхода нет. – А если я сегодня разрешу сестренке поспать со мной в одной кроватке? Если, конечно, она будет вести себя как образцовая слуга.

– Да, Мастер, – и через мгновение в трех шагах от меня стояла собранная и холодная старшая сестренка, всем своим видом и аурой выражающая покорность, смирение и готовность ко всему. – Эта слуга ждет приказов.

Угу. Ага. Сделаю вид, что не заметил быстро вытертой тонкой струйки крови из носа и горящего в алых глазах ацццкого предвкушения. Хорошо, что у меня еще ничего не работает. Иначе точно быть сегодня изнасилованным.

Так, теперь займемся проблемой номер два.

– Хо… уп… Ты чего? – я развернулся и подозрительно посмотрел на женщину, замершую в точно такой же, что и сестренка, позе и на том же расстоянии, только с другой от меня стороны. И с аналогично пылающими надеждой и предвкушением глазками.

– Я тоже готова вести себя прилично, – спокойным голосом, никак не вяжущимся со взглядом, ответила та. – За соответствующую… награду… от Хиро.

– Мама, – устало простонала Хикари, шлепнув себя ладонью по лицу.

– Мисс Хоуп, – повторила её жест Нироко Инузу.

А я лихорадочно размышлял. С одной стороны – адекватная (!) Хоуп на целый день! С другой – «плата» за это может быть… неравноценной. Хм… А если…

– Ммм… – смущенно отвел глазки. – П… поцелуй?

– ДАААААА!!! Кхм. Более чем устроит, благодарю.

На миг мне почудилось, что Хоуп превратилась в Супер Сайяна. Но только лишь на миг. И я надеюсь, что именно почудилась. Хотя, судя по взгляду Хикари, в котором горел синий экран, это все-таки были не глюки.

– Ну, кажется, все разрешилось, – мило улыбнулся остальным гостям. И не смотрите так, я знаю, что левый глаз слегка дергается. Это нервное. Даже у меня есть предел суточного стресса. – Дорогие гости, позвольте, наконец, нормально представиться. Хиро Арисава, хозяин этого замечательного поместья и глава клана Арисава. Это члены клана: моя сестренка, незаменимая помощница и хранительница поместья Киёхиме Арисава и наш клановый целитель Блейс Темпера.

– Целитель? – озвучила общий вопрос Гоарул, администратор семьи Ушино.

– Во имя Повелителя все будет предано пламени святого промития! – оскалилась Блейс, выпуская из носа струйки темного сигаретного дыма, а из огнеметов короткие всполохи золотистого огня. – Будь то раны, проклятия, еретики, мутанты, ксено…

– Блейс, ну хоть ты не начинай, – укоризненно посмотрел на неё.

– Эм… Прошу прощения, Повелитель, – немного смутилась девушка и, почесав пальцем ожог, с легким всполохом пламени сменила боевой комбез на свой обычный брючный костюм. Только шляпу с сигарой оставила. – Увлеклась.

И ножкой шаркнула.

Фак мой мозг.

После небольшого взаимного расшаркивания и представления, мы неспешно направились в само поместье для переговоров. И да, Киё с видом полного смирения и пофигизма вышагивала ровно в двух шагах за моим левым плечом словно приклеенная, а Хоуп держала за ручку Хикари, мило всем улыбалась и общалась подчеркнуто вежливо, чем вызывала косые взгляды от всей делегации и состояние перманентного шока у дочери. Нужно будет, кстати, её отобрать и спровадить ненадолго куда-нибудь, чтоб хоть в себя пришла, а то ведь тоже крышей потечь может. Что мне тогда делать?

– Псссс, Блейс, – тихонько позвал я целительницу. – Как только они сейчас словят ступор, отжимаешь Хикари и уводишь её успокаивать и отпаивать чаем.

– Принято, – коротко ответила она, понятливо покосившись на несчастную девочку.

О каком ступоре я говорю? О! Это отдельная часть плана, предложенная моей… ну, уже не гостьей, ку-ку-ку…

Зайдя в просторную прихожую, делегация с удивлением уставилась на ровный ряд пушистых… черных тапочек. С кроличьими ушками и «оскаленными окровавленными пастями». Бутафория, конечно, но смотрелось весьма колоритно. А еще более колоритно смотрелась троица горничных в классических нарядах, встречающая нас в коридоре.

Шелк и Дао, которую я переодел из секс-шопового непотребства в симпатичный наряд, скромно стояли чуть позади и помахивали пушистыми хвостиками, пожирая меня преданными глазками. А перед ними с легкой улыбкой, от которой гостей пробил холодный пот, стояла… Синтия «Ган-Грейв»! В строгом форменном платье с белым передником и чепчиком. Монохромный наряд идеально сочетался с её бледной кожей, идеально-кукольным личиком и заплетенными в длинную шикарную косу черными волосами. Единственным «цветным» пятном на этой контрастной черно-белой картинке были чуть сияющие потусторонними огнями изумрудные глаза, которые сами собой притягивали взгляд…

– Г… Г… Грейв! – я точно не знаю, кто именно из гостей это выкрикнул, но скорее всего, все вместе.

А Синтия, довольная произведенным эффектом как кошка бочонком сметаны, лишь предвкушающе сверкнула глазками.

– Синтия Грейв к вашим услугам, уважаемые гости, – чуть поклонившись, ответила она. – Прошу переобуться и пройти в зал для переговоров, мы уже все организовали. Мастер Арисава, будут ли еще какие-то распоряжения?

– Нет, Синтия, благодарю, – таким же вежливым тоном ответил я. – Но, возможно, у наших гостей появятся вопросы или пожелания, так что попрошу тебя и вверенный персонал присутствовать в зале.

– Как будет угодно Мастеру Арисава, – вновь тот же выверенный, полный собственного достоинства поклон, который старательно повторили лисички. После чего троица горничных скрылась в глубине поместья.

– Это… Это ведь старейшая Грейв, да? – как-то растерянно спросила представительница Инузу.

– Угу, – подтвердила ей коллега из семьи Ушино. – Я… Как?

Последний вопрос был адресован мне и, судя по скрестившимся взглядам, интересовал он всех.

– «Как»? – демонстративно удивился я. – Нууу… Нанял. У нас тут официальный отель, если вы не знали. Буквально на днях заканчиваем оформление всех документов. А какой же отель без персонала? А сегодня утром в гости пришла моя хорошая школьная подруга Рокквел с матерью. Мы с Синтией отлично посидели, она упомянула, что в последнее время страдает от скуки, вот я и предложил ей место главной горничной будущего отеля. Она и согласилась. Ну а вы сегодня её… ну… профессиональная тренировка, хе-хе.

– Угу, – покивала Нироко. – Синтия Грейв. Пришла в гости. К другу дочери. И осталась работать горничной.

– А чем вы ей платить будете, боюсь спросить? – уточнила Гоарул.

– Деньгами, – пожал я плечами. – Полный пансионат с едой и проживанием, соцпакет с медицинской страховкой, один выходной в неделю и полтора месяца оплачиваемого отпуска в год.

– И все?

– И все.

О да, этот сладостный звук рвущегося шаблона. Существо, способное стереть с лица земли весь этот город со всеми обитателями работает «главной горничной отеля». Синтия долго ржала, когда я сделал ей это предложение. Нет, в случае проблем она вряд ли вмешается, но… кто об этом знает? К тому же, уже одним фактом своего присутствия на территории поместья, Ган-Грейв заставит всякие горячие головы десять раз подумать, прежде чем что-то предпринимать. Да и просто работница она отличная, с таким-то жизненным опытом.

Зачем ей это самой? Да достали её родственники разными претензиями. Прибить их нельзя – все-таки семья, но и терпеть «некоторых несносных личностей» сил уже не было. Вот только свалить из города она не может из-за каких-то там мутных обязательств, а съехать из семейного поместья не получается – слишком уж у нее жуткая слава, заработанная в молодые годы, из-за чего ни один клан не будет терпеть её на своей территории без каких-либо гарантий, а лучше контракта полного подчинения… В общем, там все очень сложно, запутано и мутно. И тут вылез я со своим предложением, которое прошлось меж всех условий навазелиненной змейкой. Она не покидает клан и город, даже формально все еще живет в их клановом поместье. Просто работа у неё такая сволочная, с обязанностью постоянного присутствия на месте.

В переговорном зале нас ждал стол с легкими закусками и горячим чаем, которым уже отпаивалась более-менее пришедшая в себя Хикари, рядом с которой невозмутимо сидела Кирино. Лисички, под предводительством ехид… мило улыбающейся Синтии, стояли чуть в стороне и скромно ожидали «распоряжений господ».

Расселись.

Я между Хикари и Кирино с одной стороны стола. За нашими спинами Блейс и Киёхиме. Куро и Широ, выбравшись из моих карманов, забрались на плечи и, весело болтая ножками, рассматривали гостей. Левую сторону стола относительно меня заняла впорхнувшая в помещение Рокквел и невозмутимо начала грызть печенюшки. Правую сторону оккупировали мило улыбающаяся Хоуп, которая буквально сверлила во мне дырку взглядом, и Нироко, невозмутимо начавшая потягивать чаек. Напротив меня устроились близняшки из Рюо с сопровождающей. Вот именно последняя и начала нашу своеобразную встречу.

– Начну с краткого пересказа сути проблемы, – Гоарул открыла свою папку с документами и вытащила стандартный лист с машинным текстом. – Вчера утром две неизвестные кицунэ пересекли черту города со стороны Великой семьи Ушино. На требования оказавшихся поблизости представителей вассальной нам семьи Рюо остановиться и назваться они пустились в бега. В процессе преследования представители семьи Рюо оказались на территории Великой Семьи Инузу, где смогли все-таки заключить беглецов в барьер и провести попытку задержания. В данный процесс были случайно втянуты представители семьи Арисава, которые оглушили преследователей из Рюо и забрали беглянок, сдав наших товарищей подоспевшим на место оперативникам Ёро. Первичное выяснение ситуации состоялось вечером между правящими ветвями Инузу и Ушино, которые пришли к соглашению о самостоятельном урегулировании вопроса между Малыми семьями Рюо и Арисава путем мирных переговоров. В случае обострения ситуации, Великая Семья Ушино не будет поддерживать вассалов в войне Малых семей. На этом все.

– Как представитель Великой Семьи Инузу, – тут же взяла слово Нироко, – подтверждаю правильность краткого описания ситуации и прошу проживающую на территории Инузу Малую семью Арисава постараться прийти к мирному урегулированию конфликта путем переговоров. В случае обострения конфликта, Великая Семья Инузу в войне участия принимать не будет.

Хм. Если подвести итог, то владельцы территорий отморозились от проблемы и посоветовали договориться полюбовно. Но если дело дойдет до прямого столкновения, то выяснять отношения нам никто мешать не будет. Угу. Только вряд ли оно дойдет – Рюо не настолько отмороженные, чтобы нарываться на откат от Геи. В крайнем случае, проглотят обиду и будут ждать до моего совершеннолетия, чтобы хорошенько все припомнить.

Я посмотрел на Хоуп и та правильно истолковала мой взгляд.

– Кхм, – поставив кружку с чаем на блюдце, аловолосая мило улыбнулась. – Семья Ёро, как прямая участница возникшего конфликта, выступает за его мирное урегулирование. Но в случае обострения ситуации, будет выступать на стороне свободной семьи Арисава согласно заключенному договору о сотрудничестве.

Угу. Договору, который только БУДЕТ заключен. Интересно, какие они мне условия рассчитывают выкатить за поддержку?

– Рокквел, представительница семьи Грейв, вассалов Великой семьи Закари, – взяла слово Роки и неуверенно посмотрела на мать. Та ей ободряюще улыбнулась и демонстративно подмигнула. – Как друг свободной семьи Арисава, я советую сторонам прийти к мирному разрешению спора. В случае обострения конфликта, семья Арисава может официально рассчитывать на мою безвозмездную боевую поддержку как независимого наемника. Также при заключении договора о сотрудничестве семья Грейв может выступить в этом конфликте на стороне Арисава.

То есть Роки готова вписаться за нас просто так и сама по себе. Интересно, что ей там такого Синтия нашептала после нашего разговора? А вот поддержка самих Грейвов – это сильно, но крайне подозрительно. Впрочем, встретиться с их лидерами нужно будет в любом случае, и тут Синтия обещала помочь.

– Кирино Мей, – подала голос сидящая рядом со мной Кири. – Наследница и на данный момент последняя оставшаяся в живых представительница главной ветви. Невеста главы Арисава. Пользуясь случаем, хочу сделать официальное заявление представителям Великих Семей Инузу и Ушино. Семья Мей заключила полноценный кровный союз с Арисава. После недавних… событий… – я осторожно сжал её прохладную ладошку. – Кхм. После недавних событий все оставшиеся члены Малой семьи Мей временно переезжают на территорию поместья Арисава. А уже завтра силами Геи будут воскрешены мои прадед и прабабка: Йоко и Ичиро, – да, обдумав и посоветовавшись с Синтией и Шиши, мы все же решили раскрыть эти козыри и четко обозначить позицию Мей. Вряд ли пращуры будут несогласны с таким подходом, потому как это будет по меньшей мере свинством по отношению ко мне, и совершенно не в характере этих ископаемых. Последнее подтвердила лично их знавшая Синтия. – Исходя из этого, в случае обострения Мей целиком поддержат Арисава.

– Все желающие высказались? – вежливо поинтересовался я, обводя взглядом в очередной раз ошарашенных новостями присутствующих. Ну да, не каждый день с того света возвращаются два зубра местных разборок. Да и сам факт возможности этого трюка заставит сильно пересмотреть отношение к нам со стороны Великих Семей. – Тогда я отдаю первое слово представителям Рюо и надеюсь на мирное разрешение конфликта.

На самом деле меня никто насчет порядка подобных встреч не просвещал, но одна умная особа в платье главной горничной подсказала вести себя в соответствии с заданным тоном, который… должен задавать я, как хозяин территории. Ну а дальше следовать обычным правилам вежливости и здравого смысла.

Близняшки переглянулись и одна из них приглашающе качнула головой, давая второй слово. Впрочем, особо довольной та не выглядела – видимо, участие в переговорах они не любили обе.

– Виктория, представитель семьи Рюо, – начала она. – Перед озвучиванием наших условий, мы бы хотели задать несколько уточняющих вопросов, – на это я просто кивнул. – Кем данные кицунэ приходятся семье Арисава?

– В какой-то мере родственниками, – улыбнулся я, на секунду вновь перейдя во вторую форму и демонстративно помахав хвостами. – В данный момент они слуги семьи и работницы семейной гостиницы с… некоторыми перспективами. Отдавать их вам я не намерен, но готов обсудить вопрос компенсации за… доставленные неудобства.

Да, можно было бы надавить, что это именно на нас напали на нейтральной территории, но… зачем? Если они сейчас начнут наглеть, вот тогда я об этом напомню. А если предъявят чисто символическую плату, тогда и проблем никаких не будет.

Видимо, примерно так же думали и близняшки, так что они синхронно хмыкнули и кивнули.

– Тогда у меня есть одно предложение, но нужно согласовать его с главой, – произнесла Виктория, доставая телефон. – Вы не против подождать минут пять?

– Можно и дольше, – пожал я плечами. – А мы пока немного перекусим. Никто не против?

Возражающих не было. Причем, судя по расслабившимся лицам, все уже сделали вывод о мирном разрешении конфликта. Лисички под руководством Синтии быстро накрыли на стол и подали легкие блюда. Да, Киё могла сделать все это движением брови за секунду, но мы все же открывали гостиницу и в будущем, возможно, будем принимать и простых постояльцев, перед которыми нельзя будет светить всякой мистикой. Вот на этот случай пусть и тренируются, чтобы мне постоянно сестренку не напрягать.

Во время перекуса Виктория быстро строчила что-то на телефоне и так же быстро получала ответы в виде сообщений. Судя по тому, что на мой вопросительный взгляд Киё просто пожала плечами, текст был зашифрован и для стороннего человека представлял собой белиберду. Впрочем, это было ожидаемо.

Перекусив, все опять принялись кто за чай, кто за кофе. Потихоньку разговорились. Нироко и Гоарул, как близкие коллеги, начали негромко обсуждать цены на какие-то товары и материть поставщиков, Хоуп поймала дочь и, посадив себе на колени, начала что-то шептать стремительно краснеющей девочке на ухо. Та пыхтела, возмущалась, но не вырывалась. Кирино просто задремала, привалившись к моему плечу – последние события явно стали большим испытанием для детского организма. Роки же, переглянувшись с матерью, обреченно вздохнула и пересела ко мне, на место Хикари.

– Слушай, Хиро, – осторожно начала она. – Ты же еще не успел нормально город посмотреть?

– Нет, только по окрестностям поместья прогулялся, – хмыкнул я, уже понимая очевидный намек.

– Вот как, – покивала Роки. – Так может прогуляемся на этих выходных? У нас в городе и кино есть хорошее, и обычные театры!

– Рокиии, – хитро улыбнулся я. – А ведь ты мне соврала.

– К… Когда? – удивилась Зомбина.

– Когда говорила, что не сетаконщица, – я слегка ущипнул её за бок. – А сейчас настойчиво приглашаешь шестилетку на свидание. Не стыдно, а?

– А… Я… это…

– Ладно, не теряйся, – хмыкнул я. – В воскресенье, ближе к обеду, можно куда-нибудь сходить, заодно и Кирино мозги проветрить нужно, пока чахнуть не начала. Ты же не против компании?

– А? Нет, конечно, – тут же замотала она головой.

– Отлично, потому что Киё нас вряд ли просто так отпустит и лучше её взять с собой. Меньше проблем. Сестренка, ты ведь согласна на воскресное свидание? Сестренка? Оу.

Киё стояла за моей спиной с остекленевшим взглядом, глупой улыбкой и что-то едва слышно бормотала себе под нос.

– Кажется, она согласна, – прислушавшись к сестренке, кивнула Блейс. После чего целительница аккуратно подхватила миниатюрную, по сравнению с ней, вампиршу на руки и понесла из комнаты. – Положу её на кровать, пусть немного в себя придет.

– Хикари, ты с нами? – хмыкнув, переключил внимание на младшую Ёро.

– Да кому… – начала было она отвечать, но тут же получила мощный подзатыльник от любящей матери.

– Согласна, Хиро, – с улыбкой ответила Хоуп. Причем, таким тоном, что я не уверен, за кого именно она отвечала – за себя, или за дочь.

– Глупый лис, а меня спросить? – тихо пробормотала Кирино, не открывая глаз.

– А ты, моя дорогая невеста, существо подневольное. Как я скажу, так и будет.

– Тиран, – буркнула Кири.

– Жадный лис, – с улыбкой ответил я, поправив ей чуть сбившиеся волосы и вновь повернулся к Рокквел. – Ну что, Роки, согласна на такой расклад?

– Угу, – нервно хихикнула она. – Две старшеклассницы и три малолетки из начальной школы… Это будет похоже на что угодно, только не на свидание.

– Ну так радуйся, – оскалился я. – Тебя никто не заподозрит в педофилии.

– Да не такая я!

– Угу, ты совершенно другая, – серьезно покивал на это заявление. – Помню я того вчерашнего пацана в школьном парке и твой удар. Надеюсь, не закончу так же?

– Это… это другое… совершенно, – пробормотала Роки, но тут же замерла с расширившимися от страха зрачками.

– Ну-ка, ну-ка, – раздался из-за наших спин ласковый голос Синтии. – Это что еще за «пацан в парке»? А, доченька? Пойдем-ка, расскажешь своей любимой мамочке.

Роки попыталась было уйти с места в прыжок в сторону двери, но… попросту исчезла. Вместе с Синтией. Мда.

А тем временем Виктория закончила переписываться и убрала аппарат в кармашек платья.

– Глава семьи Арисава, – обратилась она ко мне официальным тоном, привлекая общее внимание. – В качестве компенсации и одновременно дружеского жеста с перспективой налаживания отношений, семья Рюо предлагает вам выделить для нас два бесплатных номера в этой «гостинице» сроком на один год с последующим продлением за полновесную оплату. Сюда будет поселена одна из наследниц, поступившая в этом году в первый класс младшей школы, вместе с телохранительницей.

О-ля-ля.

От такого «политического заворота» я на несколько секунд даже растерялся. А потом посмотрел на Кирино, как на единственную адекватную советчицу в данной ситуации. Судя по взгляду, она тоже лихорадочно просчитывала варианты. Секунд через десять она неуверенно кивнула.

– В целом, мы не против, – ответил я наконец. – Но давайте сделаем так. Вы еще раз обдумаете детали своего… предложения и… Да, в это воскресенье мы идем на прогулку. Предлагаю наследнице Рюо приехать сюда утром, часам к девяти-десяти, и присоединиться к нам. Тогда же мы окончательно и закроем данный вопрос. Устроит?

– Вполне, – довольно кивнула Виктория.


***

Ближе к вечеру все разошлись… Угу, хотел бы я так сказать. Отчалили только четверо – представители от Великих Семей и близняшки Рюо.

Хоуп получила свой поцелуй… в щечку. Впрочем, ей этого хватило, чтобы сиять довольной лыбой, мурлыкать какой-то приставучий мотивчик и мучить Хикари обнимашками. Эта больная извращенка настолько сияла позитивом, что мне страшно становилось. Впрочем, когда она напросилась провести у нас выходные вместе с дочкой, я переглянулся с Кири и махнул рукой – все равно ведь нужно налаживать отношения, да и помогла она нам со всей этой ситуацией довольно сильно.

Примерно то же самое касалось и Рокквел. Когда пришло время уходить, она уставилась на нас с Синтией взглядом голодного мокрого щеночка, которого хозяева собрались выкинуть в мороз на улицу. Я предпринял одну единственную попытку, сказав им самим договариваться с главой Грейвов, но Синтия решила этот вопрос одним единственным звонком и тремя фразами. И через полчаса к нам приехал небольшой грузовичок, доставивший ВСЕ вещи Зомбины и её матери. А когда я хотел сказать, что имел в виду лишь «погостить на выходные», то… снова наткнулся на этот взгляд. И смог лишь махнуть рукой.

Кажется, меня победили моим же оружием.

Так что за этот длинный-длинный день в поместье Арисава как-то разом стало намного больше жильцов: Шиши с группой Рунья, Синтия с Рокквел и Хоуп с Хикари. И пусть последние две пока «только гостят», но что-то мне подсказывает, что хрен я их вечером воскресенья выгоню. Наверное, это вид того, как к воротам подъезжает еще один грузовичок. С гербом семьи Ёро.

И вот сейчас я устроился на скамеечке во внутреннем дворике, под раскидистым деревом с золотыми листьями, положив голову на коленки умиротворенно улыбающейся Киёхиме. И лежал так уже минут двадцать. Релаксировал.

Кстати, а ведь есть другой способ расслабиться и спустить пар!

– Сестренка, – и глазки поневинней. – А пойдем кого-нибудь убьем?

Подходившая к нам в этот момент Рокквел споткнулась и проехалась мордахой по газону.

– Сейчас я всех соберу, – мило улыбнулась Киё и испарилась.

– В… Вы чего делать собрались?! – подскочила на ноги Роки, глядя на меня круглыми глазками.

– То, за чем меня послали в этот грешный мир, – я мечтательно улыбнулся. – Убивать как можно больше, быстрее и эффективней.

– А?

– А у тебя щека порвалась. Вот тут, – хихикнул я. – Да расслабься, я про Искажения говорю.

– Ааааа, вон оно как. Блин, Хиро, не пугай меня так больше!

– Ладно, ТАК я больше не буду, – и сделал самое невинное личико, на которое был способен.

В этот момент во дворик вошла наша команда в текущем составе: Киё, Кирино, Блейс, Куро и Широ. Феи сразу же вспорхнули с плеч целительницы и с писком устремились ко мне.

Этим вечером мы неторопливо сделали два десятка заходов. Крысы, пауки, змеи, свинолюди, гиеночеловеки, крысопауки, свинозмеи… в какой-то момент этот сборник сумасшедшего химеролога слился в один сплошной калейдоскоп. У нас был натуральный вечер… нет, неделя зверья, учитывая сколько мы там проторчали субъективно! Зато спустили пар и хорошенько заработали. Чуть больше восемнадцати тысяч упало только за само вырезание всякой нечисти, да еще сорок сверху за «первое прохождение». Вот только из артефактов ничего не упало, что странно, но не критично.

Итого, у нас сейчас почти шестьдесят тысяч единиц благодати. Мало. Стационарный генератор магического защитного поля стоит полтинник. Столько же стоят блокиратор зазеркалья и генератор энергии на холодном синтезе для лазерных турелей, которые в свою очередь идут по цене в двадцать пять тысяч за штуку. В общем, нужно накопить двести тысяч и тогда уже брать все и сразу, чтобы соорудить общую систему защиты.

– Все, на сегодня закончили, – устало упал я на землю, вывалившись из Зазеркалья.

Мягкая травка, свежий воздух, начинающее краснеть закатом небо… Красота. Да еще и Кири упала рядом и блаженно устроилась у меня под боком. Как ни странно, но больше всего этот забег пошел на пользу именно ей – девочка отвлеклась от мрачных мыслей и сосредоточилась на настоящем и будущем. Да и просто спустила негатив, промораживая бедных монстриков до состояния ледяных статуй.

– Эм… Хиро, – в поле моего зрения показалась Синтия. И была она… какой-то неуверенной. – Слушай… А это нормально?

И показала пальцем куда-то в сторону.

Я повернул голову. Моргнул. Потер глаза. Ущипнул себя за щеку.

– Маааать, – и приложил себя ладонью по лицу.

Потому что в дальнем углу дворика стояла Петра. С копьем. В атакующей стойке. А за два метра от неё стоял богомол. Размером с ладонь. На камушке. Тоже в боевой стойке.

Вот пронесся резкий порыв ветра и копейщица с воинственным криком сорвалась в стремительную атаку. Алое копье, сверкнув наконечником в свете закатного солнца, почти сбрило острием голову богомола, но тот в последнюю секунду отклонил корпус, а затем ловко оттолкнул проносящееся мимо древко, лишая копейщицу равновесия. Прыжок хищного насекомого был стремителен, как пуля, а росчерк хитиновой косы смертоноснее самой смерти, однако в последнее мгновение сверкнули алые искры и на пути атаки возник стальной стержень, преобразованный храброй копейщицей прямо из воздуха. Вот только развить успех и контратаковать она не успела, получив сокрушительный удар лапой в живот. Отлетев на несколько метров, Петра оперлась на свое верное оружие и закашляла кровью, с ненавистью глядя на могучего противника. Исторгнув из себя яростный рык, боевой алхимик ударила кулаком в землю и пустила в своего врага волну каменных шипов. Вот только слишком стремителен был маленький зеленый враг и, когда копейщица уже праздновала победу, из её груди внезапно вырвались два хитиновых лезвия, пробив легкие и сердце. «Но я заберу тебя с собой, тварь!» – сообщили её воспылавшие глаза и, бесстрашно схватив одной рукой лезвие, второй она ударила себя же по груди, вызывая прокатившуюся по телу волну алых искр преобразования. Грянул направленный взрыв и в груди бесстрашной копейщицы образовалась огромная дыра, но вместе с её плотью испарилась и жуткая тварь. Упав на колени и исторгая из страшной раны потоки алой крови, прекрасная дева подняла глаза и в последний раз взглянула на закат. «Как он прекрасен», – подумала она. И так и застыла, опираясь на верное копье и с улыбкой глядя на беспощадные небеса…

– Это норма, – устало помахал я рукой, глядя на Синтию. Кстати, чуть в сторонке обнаружились и остальные новенькие обитатели поместья: обе Ёро, Рокквел и Шиши с воспитанницами, которые делали вечерние упражнения. И глаза у зрителей были одинаково круглые. – Не беспокойтесь, она воскреснет утром. Просто Петру нельзя ни в коем случае допускать до сражений, иначе происходит вот… такое вот. Блейс, будь добра, положи эту тушку под деревом и накрой чем-нибудь.

– Как прикажете, Повелитель! – целительница занялась «трупом».

А я вновь устало упал на траву.

– Этот безумный день когда-нибудь кончится?

– Кончится, мой дорогой, но глупый лис, – внезапно нервно хихикнула Кирино. – В кроватке. С сестрицей Киё.

Я замер. Покрутил в голове эту новость. И вспомнил про свое «обещание».

– Маааать…

Подняться с земли я нашел в себе силы только минут через десять.

Ужин прошел в неожиданно тихой и мирной атмосфере. Накрыли мы в большом зале на первом этаже, где нашлось что-то вроде кафетерия со шведским столом: по помещению были расставлены круглые деревянные столики на пять-шесть мест с мягкими стульями, а вдоль стены стоял длинный стол с разными блюдами, напитками и закусками. Я прихватил себе картошечки с котлетками и пару стаканов компотика, после чего уселся за свободный столик и потянул за собой Кирино, Хикари, Алайю и Рокквел. За соседним столиком устроились Киёхиме, Хоуп, Синтия, Дао, Шиши и Блейс. Там же устроились и феи. Младшая кицунэ влилась в компанию воспитанниц Шиши, занявших еще три стола. В поместье было еще несколько жильцов, но в зале их не видно по разным причинам: слуги-цукумогами отсутствовали, так как еда им была не нужна, Петра «мертва», а Дороти вновь находилась у меня на голове в форме заколки, чтобы не бесить окружающих.

Неторопливо жуя котлетку, я задумчиво рассматривал Рокквел и Алайю.

– Что? – наконец не выдержала Зомбина и осторожно потрогала свое лицо. – У меня опять что-то отвалилось?

– Да нет, просто размышляю, – покачал я головой. – И возникла пара вопросов насчет тебя и Грейвов. Просветишь?

– Если только это не секретная информация, – пожала плечами Роки, немного успокоившись. – Спрашивай.

– Не обижайся, но… тебя вообще можно отнести к живым существам? В смысле: температура тела, старение, размножение и прочее. Как у тебя с этим?

– Сложно, – вздохнула Роки и посмотрела на вилку с надкусанной котлетой. – Технически, я все же мертва. Лич. Бессмертный скелет-маг, чья душа-филактерия хранится в отдельном сосуде. Но с другой стороны, у меня есть вполне рабочие кожа, мышцы и внутренние органы, от состояния которых совершенно не зависит моя собственная жизнь и функционирование. Да и вообще, этим телом можно спокойно пожертвовать, а потом с помощью филактерии создать новое. Но вместе с тем из-за живых тканей, связанных с основным скелетом, я вполне могу чувствовать вкусы, запахи, получать удовольствие от прикосновений и… ну… ну вы поняли, – она слегка покраснела. – Кхм. Однако, из-за моей некроэнергии это тело не стареет, а в бою, если я начну использовать все силы, ткани быстро разрушатся, оставив один только скелет. Но родить я все же могу. Просто… ну… там все сложно. В разы сложнее, чем у «живых» людей.

– А Синтия?

– Такая же, – вздохнула Роки. – Но… из-за того, что мы так «цепляемся за человечность» у нас и проблемы с остальной семьей. Они настолько подробной имитацией не заморачиваются. Однако, и считаться с силой мамы им приходится, так что ничего против сказать не могут, как и заставить «жить, как подобает настоящим личам». В общем, у нас там все сложно.

– Как и везде, – вздохнула Хикари и вяло ковырнула картошку. – Мелкий, у тебя тут прям клуб странных, обиженных и непонятых собрался.

– И ты в их числе, – спокойно посмотрела на неё Кирино.

– Угу, – печально кивнула младшая Ёро. – У мамы с семьей тоже не самые радужные отношения. Уважают за силу и опыт, но вот любить… Ну а мне прилетает рикошетом за каждую её выходку.

– А у нас вы в курсе, что было, – вздохнула Кири и взглянула на Алайю. – Ты как?

– Терпимо, – ответила брюнетка спокойным голосом. – Учителю приходится хуже. Сакура… была её близкой подругой.

– Вот и еще одна проблема на мои бедные хвостики, – я залпом допил компот. – Непонятно когда и где она всплывет и какими ресурсами обладает. Нужно побыстрее организовать хотя бы простейшую защиту. Но таким темпом на это уйдет вся следующая неделя.

Посидели минутку, помолчали.

– Роки, – наконец нарушила тишину за столом Кирино. – Значит, ты не стареешь?

– Нет, – покачала та головой. – Я же говорила. Только взрослею, так что мой фактический возраст сейчас соответствует внешности.

– А еще у тебя повышенная выносливость, – кивнула моя невеста. – И ты не можешь забеременеть, только если специально не озадачишься этим вопросом?

– Ээээ? – Зомбина смерила её слегка боязливым взглядом. Хикари тоже вовсю выражала недоумение. А вот до меня начало доходить и ладонь сама по себе потянулась к лицу.

– Это так? – Кири надавила на Роки интонацией и какой-то… аурой холодного отчуждения, что ли.

– Ну… да, так, – отвела та взгляд.

– Отлично, – кивнула моя невеста и повернулась ко мне. – Хиро, её берем. Будет отличной любовницей.

– О, Богиня! – закатила глаза Хикари. – Подруга, ты иногда такой бред несешь! Да, Роки? Эй? Рокквел?

– Ну… – Грейв замялась и осторожно посмотрела на меня. – Так-то я согласна… Но… Давайте обсудим это… попозже. Лет через восемь хотя бы?

– Да что вы…? – Ёро явно не находила слов.

– Я отвечу в августе, как и договаривались, – спокойно вставила Алайя и поднялась из-за стола. – Спасибо за еду и компанию.

– О чем она ответит? – даже как-то жалобно спросила у меня Хикари.

– О том, станет ли наложницей Хиро, – с легкой улыбкой сообщила ей Кирино. – А мы тебе уже говорили, что нужно поспешить и застолбить место заранее.

– Ой, да ну вас! – покрасневшая то ли от смущения, то ли от возмущения Ёро тоже поднялась. – Спасибо, блин, за компанию!

После ужина я на всякий случай уточнил у Киёхиме кого и куда заселили. Оказалось, что рядом с моей комнатой теперь не только Кирино обитает. Ближайшие были заняты Хикари, Рокквел и Алайей. Чуть дальше по коридору обитала и сама Киё, соседствуя с Блейс. Сестер-кицунэ поселили на другом этаже. Ну а остальные разместились кому где понравилось.

Перед тем, как идти к себе в комнату, я заглянул поболтать к Пан, потом выпустил Дороти, приказав утром вновь быть готовой «исполнять обязанности ближайшего телохранителя» и, наконец, поплелся в кроватку…

И замер, открыв дверь своей комнаты.

– М… Мастер? – рядом с моей постелью стояла крайне смущенная и счастливая Киё. В розовом полупрозрачном пеньюаре, через который просвечивало белое кружевное белье. – Эт-та слуга все правильно сделала во время переговоров? Киё заслужила награду?

– Угу, – мне только и оставалось, что кивнуть. И пойти в ванную… переодеваться в пижаму.

Уже через пять минут, устроившись в объятиях счастливой сестренки, я мысленно благодарил Гею за столь юное тело. Надеюсь, что до момента взросления попривыкну ко всему этому, иначе точно слечу с нарезки…


Глава 4


13 июня 2015 года.


Вы поспали в своей кровати.

Все дебаффы и усталость сняты, здоровье полностью восстановлено.

***

– Д-доброе утро, Х-хиро, – разбудил меня нежный поцелуй в лобик.

– И тебе, сестренка, – невольно улыбнулся я, глядя на стоящую возле кровати Киёхиме, уже одетую в своё обычное белое кимоно. Сев, я откинул одеялко и сладко зевнул, потянувшись всеми конечностями, включая длинные пушистые хвостики… которые пришлось тут же прятать, опасаясь нехорошего блеска в глазах сестренки. – Кхм. Киё, что у нас на сегодня по делам?

– Эм… – Зашики Вараши тряхнула головой, беря себя в руки, и забавно нахмурила лобик. – Скоро Богиня явит милость и вернет к жизни Йоко и Ичиро Мей.

– Угу, «явит милость», как же, – проворчал я, почесывая бок через пижаму, и полез в шкаф за повседневной одеждой. – Скорее, косяки свои замазывать будет.

– Потом Мастер хотел «разобраться с проблемкой Дороти», – продолжила Киё. – Также у нас сегодня тренировка с учителем Шиши, поход по магазинам и в Зазеркалье.

– А в магазинах мы что забыли? – удивленно посмотрел на сестренку, держа в руках брюки.

– Мастер, – строго посмотрела она на меня. – Молодым девушкам и девочкам нужно множество вещей для нормальной жизни. По каталогу всего не закажешь. Вчера мы обсудили этот вопрос с Синтией, Хоуп и Шиши и пришли к выводу, что требуется сходить в торговый центр и серьезно пополнить запасы одежды, продуктов и… ну… всякого.

Я подозрительно посмотрел на отвернувшуюся и покрасневшую Киёхиме.

Тааааак. Это что же эти «молодые девушки» такого нашептали моей слуге, что вечно на всех шипящая и дико ревнивая сестренка вдруг озаботилась совместным походом в магазин? И, судя по отчаянно краснеющей мордашке, покупать они там собрались не только «повседневные платья».

– Хорошо, принимается, – махнул я рукой. – Бюджет у нас, вроде бы, способен выдержать все ваши хотелки?

– Мы провели предварительные расчеты и вполне укладываемся в сумму вчерашней добычи, – серьезно заявила Киё, решительно сжав прижатые к груди кулачки. – А сегодня эт-та слуга хорошенько постарается и пополнит нанесенный финансовый урон. Да, постарается, – покивала она своим мыслям. – Все ради Мастера!

Кхм. Что-то мне и радостно, что она начинает потихоньку нормально общаться с окружающими, и одновременно пугает то, чему эти «окружающие» могут её научить. Особенно древний лич и беспардонная сетаконщица. Хитрющая, но молоденькая Дао и простая, как шпала Шиши так прочистить ей мозги за один вечер посиделок явно не могли. А что будет, когда к их компании присоединится прабабка Кирино, да в молодом теле с бурлящими гормонами… Мда.

Нужно заказать Петре бомбоубежище.

Да, кстати!

– Петра воскресла?

– Да, Мастер, – чуть поморщилась Киё. – И активно занимается установкой ловушек вдоль внешних стен поместья под присмотром Блейс и Нивабы. За полчаса её уже трижды пришлось спасать от «гибели» в виде белочки, майского жука и бродячей кошки. Блейс обещает, что если так и дальше пойдет, то до вечера копейщица не доживет.

– Пусть хотя бы до нашего выхода в Зазеркалье дотянет, – решил я. – А там у меня есть одна интересная идея. Раз уж ей так хочется героического сражения, то проверим, сможет ли Петра за счет своего «превозмогания» завалить один на один босса.

– Хм… – Киё задумалась. – Способности у неё хорошие. Возможно, волею Богини справится.

Только после умывания и переодевания до меня дошла одна нестыковка, которая вкралась в обычный распорядок дня.

– Сестренка, – осмотрев уже заправленную кровать, поинтересовался я. – А где Куро и Широ?

– Наказаны, – сухо ответила та, злобно сверкнув алыми глазами.

– За что? – я удивленно склонил голову к плечу и дернул лисьим ушком.

– Они мешали Мастеру спать, – ответила девушка, быстро начав оттаивать от вида моей второй формы. – И… ну… я их… сдала…

– Кому? – надавил я.

– П… Пан!

Ясно-понятно. Но по связи я чувствую, что они живы, а все остальное – мелочи жизни.

– Ладно, я завтракать.

– В общую столовую? – с надеждой уточнила Киёхиме.

– Нет, это вечером, – покачал головой, выходя из комнаты. – Я к Пан.

– Умммм… – сестренка застонала, отчаянно схватившись за голову.

Мда, психологические травмы – они такие. Бессмысленные и беспощадные.

Помахивая хвостиками, быстро дошагал до небольшой кухоньки нашего «гениального повара». Внутри обнаружилась занятная картина.

Стол. На нем два маленьких стонущих колобка, вяло трепыхающих стрекозиными крылышками. А рядом с ними тарелка с остатками спагетти… которые столь же вяло шевелились, в попытке доползти до обожравшихся фей. И если мордашка Широ выражала вселенскую тоску и обиду, то вот Куро… Куро пребывала в состоянии всеобъемлющего счастья.

Однако намного больше меня заинтересовали еще две особы, помимо постоянно находящейся тут Пан.

Рокквел, одетая в симпатичную голубенькую пижамку с розовыми пони, сидела на стуле и круглыми глазами смотрела на свою тарелку. Содержимое тарелки смотрело на неё в ответ тремя красными глазками на зеленых стебельках, растущих из чего-то, подозрительно напоминающего человеческие мозги с десятью хитиновыми лапками. Правда, конечности были обломаны, дабы «блюдо» не сбежало, а еще вокруг мозга с глазками был художественно выложен салатик, сверху политый соусом. И пофиг, что соус подозрительного зеленого цвета и слегка шипит, а салат напоминает «цветочки» мухоловок.

Напротив Роки сидела мило улыбающаяся Синтия, спокойно наворачивающая такое же произведение альтернативной кулинарии.

– О, Хиро! – помахала мне ручкой старшая Грейв. – Мы тут немножко твоего личного повара поэксплуатировали, ты не против?

– Ну что ты, ей только в радость, – улыбнулся я, садясь рядом с её дочерью. – Роки, а ты чего не ешь?

– ЭТО?! – уставилась она на меня уже не круглыми, а квадратными глазами.

– А что такого? – наигранно удивился я и, взяв вилку, отковырнул кусочек мозга. Тот злобно зашипел, но больше ничего сделать не смог. Закинул добычу в рот. – Мммм. Пан, ты как всегда на высоте!

– Благодарю, Мастер! – счастливо поклонилась маленькая цукумогами. – Но не стоит объедать бедную девочку! Вот, Ваша порция!

– Спасибо, – искренне обрадовался я. А что? Это действительно вкусно! – Роки, если ты не будешь есть, то мне придется покормить тебя с ложечки.

– Хе-хе, – вырвался у неё нервный смешок. – Ты же шутишь? Шутишь, да?

В ответ я оскалился, позволив на миг проявиться «темной» стороне лисьего облика, которая обладала солидным набором клыков, когтей и алыми глазами с вертикальным зрачком и довольно жуткой аурой. И когда Зомбина приоткрыла от шока ротик, ловко сунул туда ложку с кусочком этой непонятной зверушки.

Последовала фотовспышка.

– Ох, какая прелесть! – умилилась Синтия, пряча в рукав смартфон. – Вы так хорошо смотритесь! Это нужно будет распечатать для семейного альбома!

– Мммм! – попыталась что-то возразить Рокквел, но получила лишь еще одну ложку в ротик.

– Мелкий, я слышала, что мы вечером ид… – тут на кухню зашла Хикари, но мгновенно споткнулась, выпучив глаза на происходящее. – ЭТО ЧТО?!

– Завтрак, – невозмутимо помахал я хвостами. – Давай, Роки. Ложечку за своего любимого лисенка?

– Да что т… – договорить Зомбине помешала еще одна сунутая в рот порция.

– Я… я, пожалуй, потом зайду… – пробормотала Хикари, пятясь к двери. И закономерно наткнулась на препятствие. Повернув голову, она увидела стоящую позади Пан, с милой улыбкой поигрывающую сковородкой.

– Никто не уходит от меня голодным, – ласково пропела моя маленькая, но очень грозная повариха, распространяя вокруг плотную ауру кровожадности. Учитывая, что край сковороды в правой руке был весь в красной и зеленой жидкости, передник заляпан подозрительными пятнами, а левая ладошка без труда удерживала что-то тентаклиевое и вяло трепыхающееся… В общем, Хикари предпочла покивать на манер китайского болванчика и тихонько занять свободное место.


***

После завтрака, посадив в карманы стонущих от переедания фей, поймал чем-то довольную Дороти. Пять минут разговора, в процессе которых я через силу сдерживался, чтобы не ответить грубостью, и наш маленький рыженький танк вновь висит у меня на волосах в виде заколки, перестав давить на мозги окружающим. Еще раз напомнив себе о необходимости срочно решить эту проблему, отправился на поиски Кирино.

Свою невесту нашел во внутреннем дворике, медитирующей под деревом. Маленькая девочка с синими волосами при моем приближении открыла глаза и уставилась на меня серьезным взглядом.

– Пять минут осталось, – ответила она на незаданный вопрос.

– Отлично, – улыбнулся я, присаживаясь рядом и нагло устраивая голову у неё на коленях. Впрочем, тонкие пальчики тут же зарылись мне в волосы. – Тогда подождем.

– Когда у тебя закончится мутация? – вдруг спросила она.

Я даже не сразу понял, о чем именно меня спрашивали. Но потом скрипящий от натуги мозг провел нужные ассоциативные связи и после мысленной команды перед глазами повисли два таймера.

– Шелковые железы появятся завтра утром, – прикинув даты, ответил ей. – А мутация челюстей и обретение третьей формы будет в следующее воскресенье, двадцать первого числа. Тоже утром.

– Все у нас как-то утром происходит, – нервно хихикнула девочка.

– Угу, – кивнул я. – Гости, мутации, стояки…

– Последнего я еще не скоро дождусь, – с наигранным огорчением покивала она.

– Кири, окстись! Тебе всего шесть лет!

– Зато психологически я постарше многих в этом поместье буду, – едва заметно улыбнулась она. – Особенно одного глупого лиса.

Хмыкнув, я прикрыл глаза и, вызвав меню магазина, начал ковыряться в фильтрах, пытаясь найти что-нибудь для отключения ауры провокатора. Кое-что попадалось, но было либо слишком дорого, либо дешево и неэффективно. Наконец, я откопал артефакт в виде черной карнавальной полумаски со стразиками. Цена в пятьдесят тысяч опыта кусалась, но не так сильно, как у того же «абсолютного подавителя» за два лярда. Арт-маска назывался «Страдания черной кошечки» и при надевании менял один из выбранных эффектов слуги на прямо противоположный. Если я правильно все понял, то при надевании и привязке эффекта к провокатору, Дороти будет вызывать не подсознательное раздражение, а симпатию и жалость.

Обдумав решение, я мысленно сплюнул и купил арт. Пятьдесят тысяч – это мы наберем за один-два вечера. Зато наш танк сможет спокойно влиться в коллектив, а не смотреть на жизнь, сидя, в буквальном смысле, у меня на голове.

Сев и вытащив из инвентаря полумаску, вызвал Дороти.

– Нья-ха-ха-ха! Великая Я снова в деле! – разнесся по внутреннему дворику раздражающий до зубного скрежета смех.

– Надевай, – протянул ей маску, ощущая стремительно падающую температуру вокруг Кирино. – Быстро!

– Эм… Лаааадно, – озадаченно протянула девушка и, не найдя на маске резинок, просто приложила её к лицу. – Ой! Она приклеилась!

– И не свалится без моей на то команды, – подтвердил я, через свой интерфейс настраивая свойства маски. – Готово! И не вздумай пытаться снять её!

– Как прикажет Хозяин! – жизнерадостно улыбнулась рыжая.

– Угу, – важно покивал я. – А теперь контрольный тест. Сядь сюда.

И похлопал по травке между мной и Кирино. Дороти даже не подумала что-то возразить, тут же устроившись на указанном месте. А мы с Кири начали задумчиво её осматривать. А потом я вдруг осознал, что обнимаю растерянную слугу, поглаживая её по непослушной рыжей шевелюре. С другого бока тоже самое делает Кирино, при этом едва сдерживая слезы.

– Бедная, бедная Дороти… – прошептала моя невеста и уткнулась в грудь окончательно ошарашенной слуги.

– Кхм… – я сознательным усилием смог отпустить и чуть отодвинуться от рыжей. – В общем… испытания прошли успешно. Можешь гулять, только территорию поместья не покидай.

– А? А… Ага, – обескураженно покивала девушка и, кое-как вырвавшись из хватки Кири, поспешно ретировалась внутрь особняка.

Мы же с бывшей Мей переглянулись и устало вздохнули.

– Так вот как себя люди чувствуют в моем присутствии, – резюмировал я ощущения, глядя на собственные подрагивающие пальцы.

– Угу, – кивнула Кири, приваливаясь ко мне плечиком. – Только ты еще хуже, глупый лис.

Немного посидели, переваривая ощущения. Радует только то, что Дороти мозгов не хватит использовать эффект собственной обратной ауры. Слишком уж она… простодушная. И добрая, несмотря на специфику поведения – тут уж Гея постаралась, проехавшись бедняге по мозгам.

Нашу маленькую идиллию прервал раздавшийся в ухе противный писк системного предупреждения, а через мгновение раздался громкий хлопок – и в клубах белого дыма перед нами появились двое молодых людей.

Невысокая и изящная девушка с длинными голубыми волосами и ярко-синими глазами. Белое, как снег, лицо с красивыми тонкими чертами было невозмутимым и холодным. Из одежды на ней оказалось лишь «нижнее» белое кимоно, которое она умудрялась носить с истинно-аристократической грацией и презрением к любым эмоциям, кроме холодного спокойствия.

Вторым новоприбывшим был довольно крупный черноволосый мужчина с глубокими черными глазами и хищными чертами лица. Мускулатурой и ростом он превосходил даже Блейс, а растрепанная грива волос, густые бакенбарды и повышенная волосатость тела, вкупе с характерными мозолями на костяшках пальцев и многочисленными шрамами, придавали ему диковатый и опасный вид. Одет он был лишь в набедренную повязку белого цвета, практически не скрывающую… кхм… внушительных размеров хозяйство. В общем, во всех смыслах опасный тип, если бы не открытая и практически лучащаяся добром и счастьем улыбка во все тридцать два белоснежных зуба.

«Йоко Мей, Королева Стужи, полукровка Юки-онна, уровень опасности 5 (мифический) – 6 (полубог)».

«Ичиро Мей, Зверь Вечного Льда, уровень опасности 6 (полубог) – 7 (воспетый в легендах)».

Серьезные предки, ничего не скажешь. Вот только внешне молодые – как Кирино и заказывала, Гея дала им тела двадцатипятилетнего возраста, выведя на пик их сил и умений.

Прежде чем кто-то успел нарушить тишину, прямо перед нами с Кири появилась настороженная Киёхиме.

– Мастер? – не оборачиваясь, задала она короткий вопрос. Впрочем, его смысл был вполне понятен.

– Ичиро и Йоко Мей, – ответил я. – Расслабься, сестренка. А вы, уважаемые, так и будете молчать?

– Да я просто наслаждаюсь жизнью, малец, – здоровяк улыбнулся еще шире, хотя, казалось, куда уж там еще больше лыбиться. – Ты не представляешь, насколько это хреново – быть мертвым!

Голос у него был под стать фигуре – гулкий густой бас.

– Пф, – я улыбнулся в ответ. – Не угадал, деда! Я не только представляю, но и прекрасно знаю. Хотя и пробыл на той стороне не так долго. Вроде бы. Все же время в посмертии и междумирье понятие весьма относительное. Да и вообще, – я выловил из-за спины спрятавшуюся там Кирино, – может, поздороваетесь с правнучкой?

– Кири, малютка! – моя невеста даже пискнуть не успела, как оказалась сграбастана в медвежьи объятия прадеда. – Ох, как же ты выросла! А какой запах! Точно пробудила наследие предков! Скоро будешь такой же сильной и красивой, как эта старая кошел…

БУХ.

Уловить произошедшее я просто не смог – слишком быстро. Но вот результат… Ичиро лежит на земле в пяти метрах от нас, с вбитым по самые уши в землю лицом. А Кирино стоит рядом с прабабкой, которая спокойно держит её за ручку и невозмутимо трясет ушибленной рукой.

– Тебя даже могила не исправила, бестолочь старая, – проворчала Йоко, после чего повернулась ко мне. – Хиро, да? Богиня в общих чертах объяснила текущую ситуацию. Если ты не против, мы заберем внучку и поговорим с Шиши, чтобы разобраться в деталях. А чуть позже обсудим с тобой положение дел.

– Хмммм… – я чуть наклонил голову к плечу и подозрительно посмотрел на неё. – Тетенька, вы же не будете забирать у меня Кири насовсем, да?

– Не волнуйся, маленький кицунэ, – едва заметно улыбнулась женщина. – С нашей стороны ни тебе, ни твоим союзникам ничего не угрожает. Малышка Кирино тоже целиком твоя. Для «возрождения клана» нам хватит и нас двоих, да, «дорогой»?

Последнее было произнесено вроде бы и ласковым тоном, вот только интуиция провела холодным языком липкую дорожку от загривка к самому копчику.

– «За» всеми конечностями! – тут же принял стоячее положение Ичиро. Причем, принял его всем телом.

– Прикройся, маразматик старый, – закрыв рукой глаза внучке, прошипела Йоко. – Иначе я тебя, дикое животное, выкину в ту тундру, из которой ты выполз!

– Киё, будь добра, выдай старичкам одежду, – со вздохом попросил я сестренку.

Вскоре проблема была решена и воскресшие уволокли мою невесту на «встречу родственников». Отпускать их самостоятельно гулять по поместью я не боялся. Во-первых, Киёхиме бдит и наблюдает сразу за всеми – скрыть что-либо от Зашики Вараши на её территории невозможно. Во-вторых, прожившие столько лет и обретшие такую силу люди по определению не могут быть идиотами. Они прекрасно осознают глубину задницы, в которую попала их семья, и не пойдут против единственного в данный момент адекватного союзника, который практически безвозмездно будет им помогать. Опять же, статус посланника Богини для них точно не пустой звук. В общем, подвоха с их стороны я не жду.

Разобравшись с этим вопросом, я прикинул текущую ситуацию.

По магазинам мы пойдем только после обеда, до которого еще часов пять времени. И делать мне откровенно нечего. Значит, нужно либо тренироваться, либо пойти кого-нибудь подоставать. Хм… А ведь можно все это совместить! Конечно, если старички уволокли только Шиши.

– Сестренка, – я повернулся к Киё. – А Алайя сейчас где?

– На поляне за особняком, – ответила девушка. – У их группы перерыв в тренировках, вот она и отдыхает.

– Отлично! – я потер руки. – Пойду домогаться до невинной юной девы!

– М… Мастер? – и тут же получил грустно-обиженный взгляд. – А… А эта слуга?

Блин.

Вздохнул. Подумал. Взвесил варианты. Еще раз вздохнул. Решился.

– А у сестренки вся ночь впереди, – выдал с максимально невинной улыбкой.

«Пуф!» – это у кое-кого перегорели предохранители в голове, если судить по отсутствующему взгляду и счастливой улыбке.

Главное, чтобы она поняла все достаточно невинно, а то… у меня даже фантазии не хватает представить, что может учинить моя любимая, но малость двинутая сестренка. Нужно ли направить её мысли в правильное русло? Пожалуй, что да.

Подошел поближе, аккуратно обнял и… уткнулся носиком ей в пупок. Мда, издержки возраста.

– Сестренка Киё, – осторожно позвал девушку, привлекая к себе внимание. И, когда на меня опустился немного мутный взгляд алых глаз, так же осторожно продолжил. – Ты ведь помнишь про уговор с Кири и Куро? – Киёхиме заторможенно кивнула. – К тому же, я пока очень маленький. Так что просто посплю со своей любимой сестренкой в обнимку. Хорошо? – еще один заторможенный кивок. – Вот и здорово. Можешь… можешь наклониться?

Когда она послушалась, быстро поцеловал Киё в щечку.

– Люблю тебя, сестренка! Все, я побежал!

И вовремя. А то интуиция стала как-то странно дышать мне в затылок. Судя по всему, еще чуть-чуть – и у бедной сестрички окончательно бы потек чердак от количества полученных ласк. А так меня не видит, и слегка остынет. Вот и хорошо. Вот и отлично…

«Малолетний манипулятор!»

Ой, Гея, выкручиваюсь как могу! Зато все довольны!

Пройдя по коридорам поместья, быстро выбрался через заднюю дверь и оказался на полянке между самим зданием и куском леса, попавшим на нашу территорию. Тут уже успели разровнять и присыпать песком небольшой корт для бега и простых упражнений, а также врыть в землю несколько макивар и простеньких снарядов.

Алайя обнаружилась чуть в стороне от всего этого дела, на низенькой деревянной скамейке. Она просто сидела и с безразличным лицом смотрела на лес и виднеющиеся чуть дальше горы, поросшие деревьями. С одной стороны, замечательная картина для созерцания. С другой – явно не то занятие, которое подойдет двенадцатилетней девочке.

Вздохнув, присел рядом.

– Хиро, – покосившись на меня, сказала обычно немногословная девочка. – Дай хвостик.

– Все настолько плохо? – уточнил я.

– Не все, – слегка качнула она головой. – Мне плохо.

– Понятно, – подсел поближе, перешел во вторую форму и обнял Алайю руками и хвостами. – Рассказывай.

Она задумчиво почесала меня за ушком и зарылась носиком в мех. Вздохнула.

– Нечего рассказывать. Просто плохо. Не знаю, почему.

– Ну… бывает, – пожал я плечами. – Тогда просто посидим.

Посидели. Помолчали. А еще я не заметил, чтобы сработал хоть какой-то из эффектов последнего таланта от Геи. Тут три варианта: либо меня наебали, либо у Алайи к этому делу иммунитет, либо оно срабатывает, когда я сам заставляю меня гладить, а не когда выступаю «жертвой». И больше всего сейчас склоняюсь к последнему варианту. Но нужны проверки.

– А как ты попала к Мей? – после пары минут молчания спросил я.

– Меня нашли, – безразлично ответила она. – Мне было пять. Что до этого со мной было – никто не знает. А я не помню. Потом… просто жила. Училась, тренировалась. Смотрела, как Мей вымирают. Ждала, когда придет моя очередь. Вот и… дождалась.

– Как-то фатализмом отдает, – поежился я.

Она лишь пожала плечами.

Как-то не клеился у нас разговор. Зато вот сама по себе Алайя очень хорошо приклеилась. Сам не заметил, как оказался у неё на коленях, и сейчас мы представляли собой такой большой пушистый шар меха с ногами и головами. Интересно, а когда у меня будут все девять хвостов, я смогу так завернуть несколько людей за раз? Странные мысли лезут.

Просидели мы так еще часа два, пока из особняка не вышли Йоко с Кирино. Они некоторое время постояли, задумчивыми взглядами изучая нашу композицию, но мне было лень слезать, а Алайю, наверное, все устраивало – по её лицу вообще сложно что-либо понять. В какой-то момент Кири вздохнула, подлезла к нам сбоку и, нагло отобрав один хвост, завернулась в него, зарывшись лицом в пушистый кончик.

– Слишком сильная аура, – покачала головой Йоко. – Даже для кицунэ. Так и хочется затискать…

– Скажите спасибо Гее, – фыркнул я. – Выдала мне тело шестилетки, миленькую мордашку и кучу стремных способностей. А потом еще жалуется, что «создала монстра».

«9_9» – странное сообщение на мгновение появилось у меня перед глазами.

– Нуууу… Многие жалуются на то, что у Богини странное чувство юмора, – едва заметно улыбнулась старшая Мей. – В общем, мы обсудили ситуацию и готовы озвучить решения семьи.

– Я внимательно вас слушаю, – дернув ухом, устроился поудобнее… на девичьих коленках. Мде.

«Педобир», – буркнула Гея.

Я не педобир. Я жертва педобиров.

«Ты мелкое чудовище, а не жертва».

Госпожа Богиня, идите… курите… кустики. Сама мир таким сделала, сама мне такую тушку оформила, так что не фиг теперь жаловаться.

– Мы с мужем, как единственные на данный момент совершеннолетние представители правящей линии клана Мей, подтверждаем союзнический договор между нами и семьей Арисава, – с легким официальным поклоном начала Йоко. – Также мы официально просим принять нас на своей территории на неопределенный срок в связи со сложным положением клана.

– Как глава Арисава, одобряю ваше прошение, – не менее официальным тоном ответил ей. – В свою очередь, прошу оказать поддержку в обеспечении безопасности нашего общего дома и помощь в обучении проживающих магии и искусству сражения.

– Разумеется, – Йоко вновь слегка улыбнулась и покосилась на Кири. – Насколько я поняла, вы с Кирино до сих пор не прошли официальную помолвку? Предлагаю с этим не тянуть и назначить процедуру на вечер следующего воскресенья. Как раз будет благоприятная картина звездного неба.

А ведь точно! У меня даже задание от Геи висит, которое все никак не закроется из-за этого!

– Полностью это поддерживаю, – улыбнулся ей и чуть дернулся, когда кое-кто смущенно дернула меня за шерсть на хвосте. – Что насчет Шиши, группы Рунья и Сакуры?

– Будут тренироваться. Будем искать, – коротко ответила Йоко. – И еще кое-что. Семья Мей владеет несколькими предприятиями в городе и счетами как в обычных банках, так и в Банке Зазеркалья. С кем мне обсудить вопрос оплаты жилища, питания и… прочих услуг?

– Киёхиме, – позвал я.

– З… Здесь, Мастер, – тут же раздалось у меня за спиной.

– Сестренка, бери Блейс и вместе с уважаемой Йоко постарайтесь разобраться с семейным бюджетом. Йоко, можно попросить помочь нам и в деле организации гостиницы? Цены, услуги и прочее? Думаю, будет не лишним привлечь к вопросу Синтию.

– Да, она весьма мудрая… особа, – задумчиво кивнула старшая Мей. – Тогда мы с Киёхиме пойдем. Мой муж с Шиши скоро придут сюда на тренировку. Поучаствуете?

– Конечно, – улыбнулся я.

Тренировка прошла… ну… как всегда?

Разминка, упражнения, отработка приемов, спарринги, кросс… Было лишь два отличия – из-за отсутствия нормального оснащения упор был сделан больше на спарринги и бег, и кроме Шиши нас с «улыбкой девять на двенадцать» подгонял Ичиро.

Ближе к обеду появилась Киё и в приказном порядке погнала всех в душ и столовую. На мое счастье, ванных комнат у нас было более чем достаточно, и я мылся у себя в блаженном одиночестве. Обед прошел тихо и относительно спокойно. Только у «взрослых» произошла небольшая ротация: Синтия, Киёхиме, Хоуп, Шиши и Йоко заняли один из столов, а за соседним сели Дороти, Петра, Дао, Блейс и Ичиро. Впрочем, столы у них стояли практически вплотную и общаться всем вместе это не мешало.

– Странная компания все-таки собралась, – задумчиво проговорила Роки, глядя на свою мать, с улыбкой болтающую с Йоко и Блейс. – И… я давно её такой расслабленной не видела.

– Не ты одна, – вздохнула Хикари, глянув на собственную маму, что-то увлеченно доказывающую Киёхиме и Дао, тыча в какой-то глянцевый журнал. – Нет, дома она всякое могла отчебучить, но… за это получала только косые взгляды и шипение в спину.

– А как по мне, это нормальная семейная атмосфера, – пожал я плечами, накручивая спагетти на вилку.

– Угу, – скептически покивала Хикари. – Учитывая, что мы тут ни фига не родня.

– Да? – я удивленно приподнял бровь и обвел изучающим взглядом собравшихся за своим столом. – Это почему же?

– Ну вот я кто тебе? – не сдавалась аловолосая.

– Любимая третья невеста, – и глазками так хлоп-хлоп. Хикари поперхнулась и шокированно вытаращилась на меня. Я же спокойно добил. – А Хоуп по меньшей мере – теща. Хотя, боюсь я, что она тоже пролезет ко мне, как минимум, в наложницы. С Роки тоже вопрос решенный – место четвертой невесты ей зарезервировано. Слава Богине, Синтия претендует только на славу ворчливой тещи-тролля. Алайя уже давно назначена второй невестой, несмотря на то, что все еще «думает». Дорогая, ты уж прости, но никуда отпускать такое сокровище я не собираюсь – кицунэ существа очень жадные. Про Кирино я вообще молчу – предложение я ей сделал уже давно. Семья Мей у меня в союзниках и, считай, ближайших родственниках полным нынешним составом. Шиши и её воспитанниц я иначе как подопечных Арисава не воспринимаю и в беде не брошу. Дао и Шелк в аналогичном статусе, плюс они мои сородичи по крови ёкаев и признали «старшим в стае». В собственных слугах и цукумогами я тоже не сомневаюсь – несмотря на проблемы и тараканов, они все моя любимая семья. Особенно Киёхиме, но она вообще вне конкуренции. Мы с сестренкой вместе в этом мире с первого дня, и вместе же из него уйдем…

Эм… а чего так тихо стало?

– М… МАСТЕР!

На меня налетел беловолосый вихрь имени любимой сестрички. А в следующую секунду я оказался усажен на колени и безжалостно затискан под неразборчивое бормотание. Жутковатое неразборчивое бормотание с горящими алыми глазками, безумным оскалом «от уха до уха» (угу, вампирский ген) и леденящим душу хихиканьем.

Обведя всех жалобным взглядом, я увидел лишь две реакции: беспомощно отведенные глаза, либо же ехидные моськи. Мда. Пришлось превозмогать. Тискали меня минут пять, потом Киё все же сумела взять себя в ручки и дала мне доесть. Вот только меня из этих самых ручек не выпустила, с довольно-победным видом вдавливая затылком в собственную, весьма скромную грудь.

А после обеда у нас был запланирован поход по магазинам. И… туда поперлись практически все. В поместье остались только цукумогами, Петра, которую привязали к стулу на кухне у Пан, Дороти, которая в карнавальной маске будет привлекать слишком много внимания, а без неё… еще больше, да феи, ибо им было лень. Серьезно, так и заявили.

Пройтись до торгового центра решили пешком – тут всего минут пятнадцать-двадцать неспешной прогулки. Вот только зрелище наша толпа представляла весьма своеобразное и непонятное, ибо за школьную группу нас принять было невозможно из-за большого разброса в возрасте участвующих. А еще из-за странных нарядов «сопровождающих лиц»: Блейс шла в строгом деловом костюме с ковбойской шляпой, Ичиро рассекал босиком в потрепанном доги, Йоко как истинная восточная аристократка семенила в голубом кимоно с выражением лица «вы все говно», Синтия и сестры-лисички вообще рассекали в нарядах горничных, Рокквел с каким-то извращенным удовольствием влезла в школьную форму… В общем, внимание мы привлекали.

Уже в самом торговом центре наша толпа разбилась на небольшие группки из двух-трех детишек и одного взрослого, после чего я выдал каждому по солидной сумме местной валюты и мы договорились встретиться в кафе у выхода часа через четыре-пять. Именно со мной оказались Киёхиме и… неожиданно, одна из воспитанниц Шиши. Я изначально думал пойти с Кирино, но её уволокли Хикари и Роки. А остальные к тому моменту уже шустро разбежались.

Почесав затылок, я хмыкнул и улыбнулся своей «группе».

Киёхиме была как обычно в закрытом белом платье, с маленькой сумочкой и зонтиком, который она в помещении сложила и держала на манер тросточки. Девочка же была одета в простенькое оранжевое платье с сандаликами. Звали её, если мне не изменяет память, Момо. На лицо – вполне себе обычная жизнерадостная девятилетка с собранными в два длинных, почти до колен, хвостика золотистыми волосами, ярко-голубыми глазами и открытой улыбкой. Фигурка, как и у всех в группе, стройная и спортивная, а уровень угрозы – всего лишь второй. Хотя… Ну как «всего лишь»? Если так посмотреть, то эта девятилетка, которая низенькой Киё в пупок дышит, вполне может отпинать взрослого мужика средней комплекции. А то и нескольких сразу.

– Ну что? – спросил я. – Куда пойдем сначала?

– В магазин одежды! – тут же радостно подпрыгнула Момо.

– М… Мастер, – скромно потупилась Киё. – Эт-той слуге нужно… ну… в магазин нижнего белья…

Кхм. Так воооот что они с Синтией и Хоуп там жарко обсуждали!

– Тогда потратим по часику там и там, а потом по обстоятельствам, – посмотрел я на часы. – Лично мне ничего не нужно, так что рассчитывайте только на собственные хотелки. Вперед!

Что такое поход по магазинам с девушками для нормального мужчины? Адъ и Израиль, вот что это такое. И пусть в данный момент я шатаюсь всего лишь с двумя представительницами слабого пола, а торговый центр достаточно большой, чтобы не пересекаться с остальными группами, но от этого не легче. Тем более, что Момо в повседневной обстановке оказалась настоящим энерджайзером, носившимся мимо вешалок с ловкостью и скоростью ученицы БИ, и тараторившим что-то восторженно-несвязное с такой частотой, что я едва успевал улавливать общий смысл, даже не пытаясь разобрать отдельные слова.

А уж когда дело дошло до Киё, то начался настоящий показ модельного нижнего белья в отдельной закрытой кабинке. Опять же, под восторженную трескотню мелкой блондинки, которая своим позитивом умудрилась пробить даже обычно сдержанную и негативно настроенную к остальным особям женского пола сестренку. А секрет этого оказался до банальности прост: восторженный взгляд и искреннее восхищение, обращенные к ней и полное отсутствие романтического интереса ко мне. Последнему, учитывая местный менталитет, я серьезно удивился и даже обрадовался. Хоть кто-то из местных женщин/девушек/девочек не пускает на меня слюни. Скорее всего, именно из-за этого я её раньше-то и не замечал – весь обзор забивали гиперактивные «претендентки».

В общем, прогулка по магазинам оказалась утомительной, но… в чем-то даже приятной. Особенно радовало наличие у меня инвентаря, в который можно было по-тихому сгрузить все купленное и таскать в руках лишь один пакетик для вида. А еще возможность не заботиться о потраченных деньгах – данжи Зазеркалья приносили их столько, что еще моим правнукам останется, учитывая все более и более возрастающие масштабы фарма опыта.

Потратив час на закупку разнообразной одежды для Момо и еще часа полтора на подбор нижнего белья для обеих (да, мелкая тоже потом присоединилась, ни разу меня не стесняясь), остаток времени мы провели просто бродя и покупая всякую мелочевку, а потом переместились в кафе, где уже ждали несколько наших, занявших огромный угловой стол на всю компанию и неспешно трескающих мороженое. И уже там я устало подсел к Ичиро, заказав себе стейк с кровью и томатного сока.

– Что, малыш, хищные гены бунтуют? – ухмыльнулся мужчина, увидев мой заказ. Сам он, кстати, активно грыз огромную порцию шашлыка.

– Есть немного, – устало поморщился, припоминая особенность мутации паука-оборотня, которая постепенно входит в силу. – Главное, чтобы потом на человечинку не потянуло.

– Человечинку? – Ичиро хмыкнул и слегка принюхался. – А кто там у тебя? А то запах есть, но пока слишком слабый и за шлейфом кицунэ не разобрать.

– Кумо, – ответил ему, лениво потягивая воду в ожидании своего заказа. – Полностью войдет в силу к концу следующей недели. Тогда же получу полноценную третью форму полу-паука.

– Ну, это не страшно, – потрепал он мне волосы огромной ручищей, которой мог бы полностью обхватить мне всю голову. – Знавал я пару пауков, и тренировки на выдержку тоже знаю. Тем более, что ты не полноценный оборотень, и даже не полукровка, так что будет намного легче, чем чистокровным. Тем в первые годы жизни вообще крышу рвет только в путь. Завтра мне напомни и начнем тебя натаскивать на самоконтроль.

Хм…

– Ичиро, тут проблема не только в пауке, – я задумчиво посмотрел на звероватого мужика, который при всем своем виде и уровне опасности вызывал какое-то… доверие, что ли. Эдакий простой и вечно позитивный деревенский увалень, который за любой кипиш, кроме голодовки. – Богиня при создании этого тела заложила одну особенность. Я генокрад. При определенных условиях, я могу открыть еще до шести генов и форм. И что там будет намешано – одной Гее известно.

– Значит, тем более нужны тренировки на самоконтроль! – радостно оскалился прадед Кирино. – И не парься так, Богине ты нужен здравомыслящим, так что пихать в тебя совсем уж странные и сводящие с ума комбинации она не будет!

– Надеюсь, что так, – только и оставалось, что вздохнуть и посмотреть на ладони, которые уже начали потихоньку чесаться, готовясь обзавестись паутинными железами.

Постепенно в кафе подтягивалось все больше наших, пока стол не оказался полностью заполнен. Убедившись, что никого не забыли, мы перекусили, расплатились и отправились обратно в поместье…


***

Я дернул ушком и прислушался.

– Туда, – ткнул когтем в сторону левой пещеры.

Первой, естественно, двинулась Дороти. Радостно что-то мурча себе под нос, наш не слишком умный танк закинула руки за голову и чеканила шаг рубиновыми ножками по каменному полу. В режиме живого кристалла, да еще и в данже, её аура не так сильно давила на мозги остальным – попривыкли за столько времени совместных боев. Зато вот местные монстрики к такому готовы явно не были – стоило нам показаться в следующей пещере, как на мгновение воцарилась тишина, а потом стремные пузатые свинолюди, вооруженные секирами, рванули в нашу сторону с оглушительными воплями. Дороти с раскатистым «НЬЯ-ХА-ХА-ХА!!» рванула им навстречу, размахивая кулаками. Кстати, одежды на ней не было, ибо рвется. И хоть все тело Дороти сейчас представляло оживший кристалл, но он все равно в точности повторял каждый изгиб… В общем, картина была из разряда «я видел хентай, который начинался так же».

Сразу за Дороти рванули Киёхиме и Блейс. У первой была задача рвать на части все, что шевелится, а у второй – лечить нашего танка, которая удерживала на себе внимание большей части тварей. Ну а мы с Кирино остались стоять у входа в пещеру, отправляя вперед залпы из зеленого лисьего огня и голубоватого магического льда. Ну и пара клинков со щитами тут же летали, подрезая особо хитрожопых противников, что пытались обойти нас с флангов, или защищая увлекшихся бойней девочек. Собственно, я даже больше был сосредоточен на их управлении, чем на метании огня, который просто нон-стопом зашвыривал куда-то в сторону основного скопления монстров.

Наконец, последний свиночеловек рухнул на каменный пол с разорванным горлом и начал быстро испаряться черным дымком. Киё что-то прошипела себе под носик и стряхнула кровь с когтистых перчаток. Впрочем, расслабиться нам не дали.

– Приближается, – оскалился я, полностью окутываясь холодным лисьим пламенем.

Одна из стен вздрогнула раз, второй… и с грохотом разлетелась, открывая вид на черный провал с выбирающимся оттуда четырехметровым монстром. По фигуре он сильно напоминал гориллу, только с более вытянутой и клыкастой мордой, четырьмя завитыми массивными рогами, пушистой черной гривой и серповидными когтями на пальцах, которые размером были с мою руку.

Взревев, босс подземелья тут же ломанулся на Дороти и буквально вбил её в пол. Рубиновое тело танка пошло многочисленными трещинами, но начало быстро восстанавливаться под воздействием ослепительно-белого пламени Блейс. Пока монстр заносил лапу для еще одного удара, подскочившая сбоку Киёхиме прошлась когтями по кривым коротким ножкам, глубоко вспарывая прочную кожу, из земли в пах ударили ледяные колья, а в морду полетели полупрозрачные синие кинжалы и шарики зеленого пламени…

Возились с этой тварью мы около часа: высокая регенерация, крепкая кожа и кости и огромная выносливость делали босса весьма проблемным противником, который никак не хотел подыхать. Взяли буквально измором, полностью истощив организм необходимостью постоянно заращивать раны – все-таки строительный материал для этого был необходим. В конце босс больше напоминал обтянутый облезлой шкурой скелет, чем опасное существо, и запрыгнувшая ему на спину Киё с безумным оскалом оторвала бедолаге голову.

Получив награду за прохождение в виде тысячи единиц благодати, я посмотрел на общий счет. Шестьдесят четыре тысячи. Очень неплохо для одного «вечера» (если считать по времени реального мира). Только сильно выматывает морально.

– Ну что, закругляемся? – обвел отряд усталым взглядом.

– Угу, – кивнула Кирино, рассматривая подпалину на рукаве свитера и недовольно косясь на Блейс. – Хочу уже в нормальной кровати поспать.

Остальные её только поддержали. Даже Киёхиме – берсеркам тоже нужно отдыхать.

Кивнув, я отдал мысленную команду и в следующую секунду нас выкинуло из ростового зеркала во внутренний дворик поместья. Глянув на небо, я увидел розовеющие от заката облака и обреченно вздохнул.

– Что? – покосилась на меня Кири.

– График «день в реальности и пять в Зазеркалье» мне совершенно не нравится, – проворчал я, отключая вторую форму и гася лисье пламя. – За следующую неделю наберем необходимое количество благодати для усиления обороны поместья, устроим небольшой отдых, а потом сбавим темп до «одного к двум».

Ужин опять прошел в тихой, почти семейной атмосфере. Ели, болтали, наслаждались обществом друг друга. И еще я заметил, что в этот раз «взрослые» не стали сидеть за одним столом, а рассеялись по компашкам воспитанниц. Кто-то что-то объяснял, кто-то шутил, Блейс показывала фокусы с огнем… Видимо, совместный поход по магазинам благоприятно воздействует на отношения в «дружном женском коллективе». За моим столиком, кстати, тоже произошла небольшая расстановка. Хикари и Роки в этот раз сели с матерями, а Алайя что-то негромко обсуждала с Йоко за соседним столиком. Зато осталась Кирино и к нам подсели Киё и… Момо. И именно этот комок белобрысого позитива неожиданно начал задавать темп и направление беседы.

– Хиро, Хиро, – в очередной раз уставилась на меня блондинка сияющими голубыми глазами. – А сколько вы с сестренкой Киё планируете детишек?

– Пф… Кха-кха… – я поперхнулся чаем, а Киёхиме просто замерла с поднятой ко рту вилкой и стеклянными глазами уставилась куда-то вдаль.

– Не меньше двух, – с серьезной моськой ответила за меня Кирино, невозмутимо перекладывая с подноса к себе в тарелку салат с мясом. Вот только порозовевшие ушки её выдали. – Потому что со мной ему необходимо будет иметь двух детей по договору с кланом Мей, а сестренка Киё ни за что не проиграет мне в этом.

– Да! – пришла в себя Киёхиме и горящими алыми глазами уставилась на меня, едва заметно облизнув верхнюю губу. – Я… не… проиграю… Десять… Нет… Пятнадцать!

– Укх… – я подавился повторно.

Представив себе эту ораву «детишек», покрылся мурашками. И уже хотел было категорично заявить отказом от такого «фронта работ», но был мгновенно остановлен усиленно слюнявящей затылок интуицией.

«Чувак, окстись! Мявкнешь такое – и… даже предположить боюсь, что у неё в мозгах может перемкнуть!» – шептала она.

После пары секунд размышлений я поблагодарил свою пушистую шизу и нашел безопасный способ выкрутиться.

– Понимаешь, Момо, – осторожно покосившись на Киё, начал я. – Большая часть моих невест в силу определенной наследственности жить будут долго, и спешить нам будет некуда. А чем меньше детей воспитывается за раз, тем лучше можно будет сосредоточиться на их воспитании, при этом оставляя время и для себя. Так что, думаю остановиться на воспитании одномоментно одного ребенка для каждой. А вот когда этот ребенок станет самостоятельным, то можно будет думать и о зачатии следующего.

– Хоооо, – протянула сидящая за соседним столом Синтия. – А хорошая стратегия, однако.

– У долгоживущих кланов обычно так и происходит, – покивала Хоуп и мечтательно закатила глаза.

А я обвел зал взглядом и вдруг понял, что мой небольшой монолог был произнесен в полной тишине. И сейчас все начали шушукаться, обсуждая эти слова и озорно поглядывая в мою сторону.

Вот как?! Почему это происходит уже второй раз подряд?! Это что, такой рефлекс у местных – когда глава толкает речь – все должны её слушать?!


Глава 5


Время действия: 14 июня 2015 года (воскресенье), 6:48 утра.

Место действия: поместье семьи Арисава, комната главы.


Действующие лица: Широ Шинононо (с обидой смотрящая на сестру, будучи связанной), Куро Шинононо (медленно подлетающая к лицу Хиро с тихим маньячным смехом), Киёхиме Арисава (лежащая под кроватью Мастера, грызущая носовой платок и буквально капающая на пол кровавыми слезами зависти), Хоуп Ёро (готовящаяся выбить дверь для проникновения в комнату), Хикари Ёро (вцепившаяся в талию матери в тщетной попытке её остановить), Интуиция (обреченно дышащая в затылок хозяина), Хиро Арисава (проснувшийся, лежащий с закрытыми глазами и пытающийся сообразить, что за лютый пиздец вокруг творится).

БУМ! – дверь комнаты распахивается от могучего пинка и, провернувшись на петлях, ударяется о стену.

– ХИИИИРОООО!!! – Хоуп, одетая лишь в полупрозрачный алый пеньюар и черные стринги, прыгает с места и, судя по траектории, собирается приземлиться своей тушкой прямо на меня.

– КЬЯЯЯЯЯ!!! – верещит вцепившаяся в мать Хикари. Но так как она не расцепила ручки, то ушла в «прыжок маньячки» вслед за Хоуп. Хвала Гее, на ней обычная белая пижамка с кошечками.

– НЕ ДОПУЩУ!!! – на траектории прыжка возникает фигура Киё, распространяющая решимость на уровне Майто Гая под всеми «Восемью Вратами».

– Кхур! – перепугавшаяся и резко рванувшая вперед Куро втыкается головой мне в левую ноздрю. Неприятное ощущение.

В следующее мгновение произошло столкновение тел двух озабоченных извращенок – Киё и Хоуп. Взрывом меня просто сдуло с кровати и выкинуло в распахнувшееся окно.

«Мде. Охуитительное утро», – подумал я, изворачиваясь в воздухе и принимая вторую форму.

Снесло меня прямо к фруктовым деревьям, так что уцепиться когтями за ветку потолще и затормозить проблем не составило. Сделав «солнышко», окончательно погасил инерцию и мягко спрыгнул на землю. Дернув ухом, прислушался к мощным ударам, раздающимся из моей комнаты. Судя по всему, Киё и Хоуп все же решили спустить раздражение и банально набили друг дружке морду. С одной стороны – это хреново. С другой… им это нужно. Действительно нужно. Тем более, что я в ультимативной форме запретил вчера использовать против друг друга атакующие и любые другие вредящие способности, а простые удары, даже с когтями, они переживут – одна «бессмертный феникс», а вторая Зашики Вараши с генами вампира на своей родной территории.

– Вот только моей комнатке трындец, – печально вздохнул, глядя на упавшую рядом тумбочку.

Дернув ухом, фыркнул, потянулся по-кошачьи, распушил оба хвоста и на четвереньках рванул обратно к стене дома. Три коротких рывка вверх, цепляясь когтями за деревянную отделку стен, и вот я уже у соседнего с моим окна. Мимо попыталось что-то пролететь, но… хватательный рефлекс! И у меня в руке в позе «нашкодившего котенка» повисла Хикари, выброшенная из моей комнаты дракой двух фурий. Быстро распахиваю окно комнаты Кири и вкатываюсь внутрь, оказываясь прямо на кровати. Отключаю форму кицунэ. Облегченно выдыхаю.

– Хиро? – слева от меня из-под одеялка выглядывает умилительная в своей заспанности мордашка Кирино. – Что проис…

БУМС!!!

Это что-то врезалось в смежную между моей и её комнатой стену. Однако никаких видимых повреждений особняк не понес. И звук был какой-то… металлический? Хм… Петра что-то накрутила, однозначно. И в данный момент я ей благодарен.

– Мама и Киё делят шкурку мелкого, – хмуро ответила на не до конца заданный вопрос Хикари, которую я умостил на кроватке справа от себя. – Богиня, когда же эта женщина поумнеет?!

БУДУМС!!!

Стены снова вздрогнули. Надеюсь, от моей бедной комнатки хоть что-нибудь останется? А Петре нужно выписать премию за алхимическую фортификацию. Да, определенно нужно.

– Знаешь, – Кирино скептически прислушалась к звукам драки. – Ум у Хоуп определенно есть. Без него столь мощным боевиком не стать. Даже присутствует некая… гм… гениальность. Так что ей нужно желать мудрости и сдержанности.

– Что-то в этом есть, – согласилась с её словами младшая Ёро.

– Угу, – подтвердил я и, извернувшись, забрался под одеялко.

– Хиро! – тут же возмутилась Кирино.

– Отставить, – фыркнул я, сворачиваясь меховым клубком у неё в ногах. – Ты официально моя невеста – это раз! Нам по шесть лет – это два! Сегодня воскресенье – это три! Так что все идут лесом, а я буду досыпать!

– Кхм, – Кири задумалась. А потом завозилась и… устроилась у меня под боком. – Подвинься.

– Эх, – глядя на нас, протяжно вздохнула Хикари. – А знаете что? Двигайтесь!

Ну а что? Мы маленькие, кроватка большая, так что поместились без проблем. Еще и место осталось. А звуки боя… Ко всему можно привыкнуть, если у тебя два теплых пушистых хвостика и пара милых девочек под боком. О, удары и грохот затихли. Вернее, резко оборвались. Зато раздался приглушенный голос Синтии. Но вслушиваться я уже не стал – просто уснул…


***

– Добрый день, – мило улыбаюсь двум хмурым мордам, что обнаружились за воротами. – Добро пожаловать в поместье семьи Арисава. Чем могу помочь?

Вообще, я не обязан вот так бегать встречать каждого гостя, но сегодня у нас особый случай. Очередной особый случай, если быть точным. Хм… А когда у меня в гостях были хотя бы «относительно простые» люди? Нет, то что совсем обычных не будет – оно понятно. Гея сильно ограничивает контакты непосвященных с Зазеркальем, банально вычищая или корректируя память. Но вот рядовые члены кланов или просто гости, зашедшие на чай у меня когда-нибудь будут?

Впрочем, не до того сейчас.

Прибывших было двое. Девочка, на вид наша с Кирино ровесница. Собранные в толстую косу волосы насыщенного изумрудного цвета, ярко сияющие зеленые глаза, худенькая фигурка и миловидное личико с легким загаром. Одета она была в летнее платье светло-бежевого цвета и сандалики. Сопровождала девочку невысокая женщина лет тридцати в черном брючном костюме-двойке. И видок у неё был неважный: болезненная бледность, темные круги под глазами, сеть ранних морщин на лице и седые пряди в короткой черной шевелюре. Из вещей у них с собой были только небольшая сумка-портфель в левой руке женщины и толстый черный тубус за спиной.

Так, делаю глазки невинные и улыбочку как можно шире и приветливей для гостей. Главное, не скатиться до оскала.

– Добрый день, – слегка поклонилась старшая гостья и продолжила голосом человека, который не спит третьи сутки, но пытается казаться максимально вежливым. – Хиро Арисава, полагаю? Это Нэнси Рюо, пятая дочь главной ветви семьи Рюо. Я её телохранительница, личная слуга и «голос», Рондо Рюо. Во избежание недоразумений хочу сообщить сразу, что наследница Нэнси не может нормально говорить из-за… побочного эффекта своей силы.

– Хм… – я чуть склонил голову к плечу и дернул непроизвольно появившимся ухом, рассматривая гостей. – Молчаливая, значит?

Рондо, уже готовившаяся что-то сказать, поперхнулась, а мелкая покраснела, отвела взгляд и… спряталась за ногу своей слуги.

– Хиро, – тонкие пальчики Кирино ухватили меня за ушко. – Хватит… давить… аурой.

– Я нечаянно, – быстро отключил вторую форму, спасая бедный орган слуха.

Судя по взгляду Кири, она мне не поверила. Кстати, встречать прибывших мы решили выйти только вдвоем, хотя Киё и Хоуп рвались составить нам компанию. Но я с мстительной улыбкой показал на свою комнату, от которой почти ничего не осталось, и в качестве наказания сдал их Синтии «на курс воспитания сдержанности» на ближайшую неделю и… переехал в комнату к Кирино. «Для налаживания внутрисемейных отношений». А все попытки что-либо возразить тут же пресекал монаршим произволом. Зачем? А как еще их наказывать? Не пороть же? Что Хоуп, что Киё это воспримут скорее как награду, чертовы извращенки. Да и рука не поднимется. А так и Синтия в них что-нибудь вдолбит, и я поняшусь с краснеющей Кирино в пижамке – еще лет пять-шесть это полностью безопасно и невинно.

– Кхм, – тем временем Рондо немного пришла в себя. – Так… мы войдем или вы готовы отправляться прямо сейчас?

– А? – я едва удержался от того, чтобы не выпустить хвостики и сложить их вопросительным знаком. – А, да, конечно! Пройдемте в дом. Пошли, пошли, пошли! Отдохнете, познакомитесь с остальными. На прогулку мы только через час выйдем. Кстати, Рондо, а можно на «ты»? Вот и замечательно! А ты с нами пойдешь? Хотя глупый вопрос, конечно да! Иначе мы с непривычки не сможем понять, что хочет Нэнси. Кстати, она такая милашка! А всегда настолько стеснительная? Нэнс, а можно тебя потискать? А я хвостики дам взамен! Смотри, какие пушистые! А где ты так загорела? А то Кири не помешало бы немножко загара, а то бледная как моль… АЙ! Уважаемая моя невестушка, меня нельзя бить по голове, я же еще дурнее стану! Ну это-то ладно, а если во мне мазохистские наклонности проснутся? Мне же тогда придется Куро на Широ променять, а это мало того, что разобьет сердечко твоей подруги, так еще и я не хочу эту мелкую садюгу в гарем! Хотя, я вообще гаремов не хочу, но куда же в вашем долбанутом мире деваться? Гея, вот кто тебя в темечко клюнул, что тут такая фигня случилась? Кстати, Рондо, а почему ты такая уставшая? Это всегда так, или только сегодня? А давай я тебе релаксант сделаю? Проверенный! Называется «хвост-версия-два-ноль»! Вот смотри, берешь вот этот хвост и забрасываешь на шею, вот так. А вот этот в руку и гладишь! Гладишь, я говорю! Погладь лисенка! Погладь лисенка, сцу…! Кхм… Воооот! Кири, да не боись, ничего страшного не случится. Там шанс на «северный песец» мизерный, да и Гея сто процентов просто шут…

«ТУ-ТУРУН!!! БОЖЕСТВЕННЫМ ПРОИЗВОЛОМ Я ОБЪЯВЛЯЮ ВАС МУЖЕМ И ЖЕНОЙ!!!»

– Э? – я впал в ступор.

– Это… что? – выдавила из себя Рондо, машинально стискивая один из моих хвостов и глядя на висящую перед нами огромную надпись квадратными глазами.

– Тююю… – издала непонятный звук Нэнси, цепляющаяся за штанину своей телохранительницы столь судорожно, словно та была единственным спасательным кругом посреди бушующего океанического шторма.

– Дофырчался, глупый лис, – прикрыв глаза рукой, покачала головой Кирино.

– Гея! – я панически потыкал пальцем в голограмму. – Ты ведь шутишь?! Гея?! Богиня!!! Госпожа!!! Так нельзя!!! Я слишком молод! Я её почти не знаю!

«Вырастешь. Познакомитесь. ^_^», – сменился текст на табличке. – «А то мои угрозы ты, похоже, не воспринимаешь всерьез. Вот будешь думать в следующий раз! И страдать!»

– Понял-принял-осознал! Был дураком! Исправлюсь! Но можно в этот раз все откатить? Паааажааааалюста!

«Неть. :Р».

Делаю большие грустные глазки.

«Нет, даже не смотри так!»

Выпускаю ушки и хвостики.

«На меня это не работает!»

Прижимаю ушки, поджимаю хвостики, пускаю слезки (прикусив язык клыком) и складываю лапки в молящем жесте.

«Н… Не…. Нет. Нет, нет, нет!»

Тихонько поскуливаю.

«*_*. АААААА! Хрен с тобой! Откат действия! И вообще, уберу этот пункт из таланта, пока не случилась какая-нибудь хрень…»

– УРА!!! Гея, спасибо!

Каким образом мне удалось загрести и поцеловать системное сообщение, я так и не понял. Зато оно со странным звуком «гулюньк» выдало синюю страницу с белым шрифтом и медленно растаяло в воздухе.

– Мозгов смертных тебе уже мало, да? – укоризненно посмотрела на меня Кири. – Теперь ты решил сломать Богиню?

– Да она сама по себе сломанная, – фыркнул я, но хвосты на всякий случай убрал. Только ушки оставил. – Вот посмотри на меня. Адекватное божество выдало бы своему слуге такую форму и способности? Она сама меня породила, вот пусть теперь и отдувается!

– Нууу… В какой-то мере это логично, – после небольшой паузы признала Кирино.

– Ааа… Что это се… сейчас было? – растерянно уточнила Рондо, явно непроизвольным жестом прижимая к себе мелкую подопечную.

Хм… Если вот так на них посмотреть, то там явно более глубокие отношения, чем просто роли «хозяин-телохранитель». Впрочем, это мы еще выясним. Зная мою «удачу» (и характер Геи), они вполне могут оказаться очередными изгоями своего клана, от которых те будут только рады избавиться. Эту теорию подтверждает статус «пятой наследницы», отсутствие эскорта (даже у близняшек-послов вчера сопровождение было солиднее) на территории потенциального противника, да и весьма скромный уровень опасности обеих гостий – двоечка у мелкой и троечка у Рондо. В принципе, с точки зрения политики тут все довольно логично: если что-то пойдет не так, то потеря Рондо и Нэнси не нанесет клану вообще никакого урона, зато даст повод потребовать с меня какую-нибудь компенсацию, а если я вдруг воспылаю чувствами к этой молчаливой милашке (а по первому впечатлению она мне уже нравится), то никаких проблем с помолвкой не будет… Ну и опять же, с меня можно будет что-нибудь стрясти за «отрывание родной кровиночки от родительского дома».

Эх-хе-хе, как я не люблю политику. Но пользоваться приемами и просчитывать ходы нужно учиться. Иначе будут пользовать уже меня.

А еще нужно продолжать выносить им мозги, чтобы не успевали прочухаться. Кстати, а Гея и правда могла вот так вот меня «поженить», или просто решила немного подыграть? Кхм. Непонятно. Но буду рассчитывать на второй вариант, ибо первый слишком… просто слишком!

– Это была галлюцинация, не обращайте внимания, – вернул меня к действительности невозмутимый голос Кирино.

– Да-да, – важно покивал я, открывая двери особняка. – Всего лишь оптическая и слуховая аномалия, но никак не Воля Богини, так что можете расслабиться. Вам просто напекло голову… И вообще, добро пожаловать!

У порога нас встретила Дао, весело помахивающая хвостиками из-под черно-белой юбки горничной. Поручив ей провести гостей в «переговорный зал», мы с Кири отправились наверх, собираться…


***

На прогулку вышли только через час. И это я еще установил четкий временной лимит, иначе девушки могли собираться и того дольше. Они, конечно, поворчали, но в данный момент статус главы клана в кои-то веки сыграл мне на руку. Ну а еще жалостливые глазки и прижатые ушки, глядя на которые, на меня просто не могли злиться. Правда, пытались затискать, но я (почти) увернулся.

Встав перед воротами поместья, осмотрел нашу небольшую компанию.

Рондо и правда отправилась вместе с Нэнси, хотя и держалась чуть в стороне. Вот только вид у неё стал еще более обреченный и усталый. Наверное, не нужно было просить Синтию покормить её вкусняшками от Пан…

Кроме телохранительницы Рюо, из «взрослых» с нами были Киёхиме и Рокквел. Причем выглядели они… ну… практически противоположностями. Беловолосая Киё, одетая в легкое длинное белое платье, белые сандалики, белые носочки, тонкие белые перчатки, белую шляпку и с закинутым на плечико кружевным белым зонтиком от солнца, создавала впечатление чего-то внеземного и невинно-прекрасного. Угу. Пока не заглянешь в алые глазки, сверкающие легкой безуминкой и не прислушаешься к бормотанию. «Первое свидание с Мастером, хи-хи-хи», и все в таком духе. Жуть, короче. Зато Рокквел надела короткий черный топик, открывающий вид на плоский животик с четко видимым спортивным прессом, короткие черные шортики с шипастыми металлическими наклепками, высокие черные берцы и… черные спортивные перчатки с обрезанными пальцами и шипами-кастетами на костяшках. Волосы Зомбина уложила в короткий высокий хвост, в уши вдела серебряные сережки в форме скалящихся черепов, на нос нацепила солнцезащитные очки, а в рот закинула жвачку, которую смачно надувала время от времени. В общем, «рок-н-ролл жив и еще всех вас в асфальт закатает»!

Следующей «возрастной группой» шла Алайя. Да, её я тоже вытащил. И, хвала Гее, она не стала эпатировать окружающих и обошлась обычной одеждой: светлая футболка, кепка, синие джинсы и легкие кроссовки.

Хикари тоже хотела последовать примеру нашей маленькой «мисс похерфейс», вот только вмешались «непреодолимые обстоятельства» в лице её неадекватной матери, которая все же осталась в поместье. В общем, вырядилась младшая Ёро так, что любой из Сообщества Зазеркалья нашего города сразу поймет, к какой семье она принадлежит: длинное огненно-алое платье с открытыми плечиками, украшенное золотыми фениксами, красная шляпка с золотым пером и небольшая черная сумочка все с теми же фениксами. Вкупе с её алыми волосами и глазами, слегка надменным взглядом и какой-то особой аурой величия… в общем, достойная конкурентка Киё, Роки и… Кирино.

Да, моя невестушка тоже отличилась. И, кажется, не последнюю роль в этом сыграли Йоко и пробудившаяся кровь Юки-онны. Оделась она в голубенькое, цвета речного льда, кимоно с мелкими белыми узорами снежинок. На такое только взглянешь, и уже чувствуешь зимнюю стужу. А бледное спокойное лицо с льдистыми глазами и ощутимо расходящийся от её фигурки холод только добавляли атмосферности. Особенно, когда она встала рядом с Хикари. Лед и пламя, блин.

Глянув на них, я тихонько сместился к Алайе и Нэнси с Рондо. Ну а что? На мне были обычные брюки и рубашка. «Белый верх, черный низ», так сказать. Так что мне прямая дорога в «четверку нормальных». Кажется, за такой маневр на меня обиделись. Но лыба «тридцать два – не предел», ушки на золотистой макушке и пара комплиментов выправили ситуацию. Ну и «пуфыстые гипнохвостики», куда же без них?

Вопрос, что делать и куда идти у нас не стоял – Хикари и Роки, как самые знающие город, при поддержке мам составили маршрут еще вчера. И был он… на удивление обычным: кино (какой-то боевик про восстание машин, напоминающий незабвенного «Терминатора»), парк (горки, колесо обозрения, тир), кафе (мясо и тортики, тортики и мясо), торговая аллея (недолго, но пару украшений и безделушек мы прикупили), игровой центр (вот тут уже зависли основательно, особенно Роки и Киё, которые на что-то там поспорили), снова кино (слезливая мелодрама) и снова небольшой парк, в котором мы сели перекусить в кафе-кондитерской под открытым небом.

Наша компания устроилась за столиком в углу, на четырех мягких диванчиках. Так уж получилось (угу, «совершенно случайно»), что я сел между Рондо и Нэнси. Остальные, впрочем, не жаловались – всю прогулку я был как тот самый «переходящий приз» и потискать мою бедную пушистую тушку все смогли вдоволь (а одна парочка «черно-белых соперниц» еще и в наглую поцеловали, но хорошо хоть только в щечку, сетаконщицы). Ну и заодно давая мне время приглядеться к нашим гостьям. И… они мне понравились. И не только мне – Кири тоже в какой-то момент покивала и дала «первичное добро на добор в гарем». Чем вызвала у меня желание приложить ладонь к лицу. К её лицу.

Сжевав заказанный у повара кусок мяса с кровью (да, это кафе-кондитерская, но сотня тысяч кред решили эту маленькую проблему), я с довольным урчанием откинулся на спинку диванчика и бесцеремонно сграбастал в объятия Нэнси. Зарылся носом девочке в волосы и умиротворенно вздохнул. Ну а что? После наглой Хоуп, взрывной Хикари и ледяной Кирино, эта вот милая, стеснительная и молчаливая девочка вызывает только лишь желание затискать её и никуда не отпускать. Да еще и мясо настраивает меня на благодушный лад – сказывается вовсю прогрессирующая мутация паука-оборотня, наложенная на форму кицунэ.

Кстати, утром у меня все-таки появились паутинные железы – такие едва заметные бугорки-мозоли в центре ладоней. Нормально с ними разобраться у меня еще времени не было, но чисто инстинктивно я знаю, как выделять несколько видов паутины, подцеплять её когтями и выполнять несколько простеньких трюков. А развивать способность и экспериментировать с ней буду уже вечером, в Зазеркалье.

– Уннн… – пока я размышлял, Нэнси явно не знала, куда деваться от внимания окружающих. А вырваться из моей хватки… ну, не с её «уровнем», ибо силенок в моих маленьких тонких ручках как в четырех здоровых мужиках. Плюс «лисья жадность», которая уже однозначно поставила на мелкую метку «моё, не отдам».

– Хиро, – устало посмотрела на меня Рондо. – Госпо… Кхм. Нэнси просит её отпустить. Она стесняется.

– Да? – я «удивленно» захлопал ресницами. – Ну… Это поправимо. Будем лечить её стеснительность обнимашками!

– Дело немного не в этом, – судя по интонации, женщина прекрасно понимала, что над ней издеваются, но поделать ничего не могла. Или не хотела?

– Кстати, Рондо! – не выпуская смущенно сопящую и отчаянно краснеющую добычу, я посмотрел на телохранительницу взглядом наивного ребенка, словившего очередной приступ «почемучки». – А почему у целой наследницы клана только одна сопровождающая? И то… не особо сильная.

– Много причин, – устало вздохнула женщина.

Телохранительница обвела взглядом остальных участниц «прогулки». Они как-бы болтали между собой, но и обкуренному ёжику было ясно, что её слова внимательно слушают, запоминают и анализируют. Все же «простых людей» в нашей компании не было. И сейчас именно Рондо должна была подтвердить или опровергнуть выводы, которые мы все сделали за день общения с ней и её подопечной. А учитывая, что сама Нэнси нормально общаться не может, но будет вынуждена через недельку поселиться с нами под одной крышей на неопределенный срок… В общем, от её слов и правдивости ответов зависит сейчас очень и очень многое.

– Да ты не стесняйся, говори, – я коварно обвил женщину хвостом за талию и сам подвинулся поближе. – Мы не кусаемся. К тому же, в моем поместье собрались… хм… скажем так… те, кому не нашлось комфортного уголка в родных семьях.

– Или у кого этот самый угол просто сожгли, – тихонько фыркнула сидящая на одном с нами диванчике Кири.

– Не ворчи, на второй хвостик, – тут же сунул ей под нос свой пушистый орган. Кирино укоризненно на меня посмотрела, но пальцы сами собой зарылись в пушистую светлую шерстку. – Как бы то ни было, но отправлять наследницу клана вот так? Тем более, что ты… ну… не тянешь на надежную охрану. Рондо, уж прости, но даже я тебя скрутить могу без проблем.

Женщина обреченно посмотрела на свою подопечную, а та со вздохом кивнула, давая разрешение.

– В общем… – телохранительница покатала между пальцами полупустой стакан с соком. – Нэнси не считают «ценным активом» клана. Скорее, даже наоборот. Сама она Рюо только на четверть и обладает слабыми генами, а в списке наследниц значится только из-за прихоти главы, дабы потом использовать её в качестве… ну… разменной монеты вот в таких вот ситуациях. Де-юре семье Арисава собираются выдать ценного заложника для налаживания отношений, а де-факто спихнули слабый и никому не нужный балласт. Я тоже… «некондиционный товар». Слишком слаба для своего возраста, да еще и после травмы не могу использовать клановые техники и иметь детей…

Конец небольшого монолога этой уставшей женщины все слушали уже не скрываясь. Не сказать, что прям со слезами на глазах, но с долей сочувствия во взглядах. Все же компания у меня в поместье собралась… странная. Но неплохая. И у каждого есть о чем пожаловаться-поплакаться. Ну, кроме слуг. Те, по большей части, просто счастливы жить и творить всякую херню.

Я задумчиво прижал к себе притихшую Нэнси, выстраивая в голове дальнейшие планы. Конечно существует вероятность, что меня просчитали и просто придумали вот эту слезливую историю дабы подсунуть в поместье шпиона, но… как-то не верится. Не настолько хорошо меня тут знают. Да и риск того не стоит, ведь есть множество способов проверить подобную возможность, тем более у посланца Богини, имеющего с ней прямой канал связи. Опять же, Гея той своей выходкой четко намекнула, что я могу смело брать Рондо и Нэнси в жены – не просто же так она устроила ту сцену. Не может же целая Богиня страдать фигней, не имеющей, как минимум, тройного дна? Не может же? Эй, Гея?

«9_9» – странный смайлик, смотрящий в потолок.

Мде.

Ладно, не буду рушить себе картину мира.

– Рондо, у тебя есть номерок того, кто отвечает за связь между семьями Рюо и Арисава?

– Есть, – немного удивленно кивнула она, доставая телефон. – Но не думаю, что стоит…

– Кто я такой? – немного насмешливо приподнял бровь.

– Хиро Арисава, – вздохнула женщина. – Глава семьи Арисава. Я поняла. Сейчас наберу.

Дальше состоялся довольно… занимательный разговор.

– Виктория Рюо, я Вас слушаю, глава клана Арисава, – раздался в трубке знакомый голос одной из близняшек.

– И вам доброго дня, – не удержался от небольшой подколки. – Виктория, я тут пообщался с наследницей Нэнси и её телохранительницей… В общем, у меня появилось предложение по небольшому изменению нашей договоренности.

– Подождите секунду, – судя по звуку, она доставала из ящика стола бумагу. – Записываю.

– Первое. Я заселяю их в поместье Арисава уже сегодня. Все обеспечение идет за наш счет. Второе. Предлагаю заключить договор о помолвке между мной и наследницей Нэнси с последующим вхождением её самой и её телохранительницы в мой клан. Готов выслушать ваши условия. Третье. Вследствие первого и второго пункта, я оставляю за вами возможность занять два номера гостиницы в любой момент за ваш счет, но оставляю за собой право выгнать постояльца, если он будет вести себя… неподобающим образом. Это все.

– По первому пункту я могу подтвердить согласие уже сейчас, – после небольшого раздумья ответила Виктория. – Их вещи привезут ближе к вечеру. Документы о переводе наследницы в вашу школу тоже получите вечером. По остальным вопросам наше принципиальное согласие есть, детали обсудим позже, как только глава и старейшины… придут к единому мнению.

– Отлично. Благодарю за содействие.

– Не за что. Это в наших интересах.

На этом разговор завершили и я вернул мобильник Рондо.

– А это… не слишком поспешно? – спросила растерянная женщина.

– Хей! – я возмущенно вскинул ушки и хвостики. – Мне шесть лет! Я ребенок! Имею право быть импульсивным, поспешным и не думающим о последствиях!

– Так тебе и поверили, – тихонько буркнула Кири, потягивающая сок через трубочку. – Ты слишком для этого хитрый, лисья морда.

На этом все «серьезные» моменты нашей прогулки исчерпались.


Глава 6


15 июня 2015 года.


Понедельник день тяжелый. И давит он не только морально, но и физически. В том смысле, что в данный момент на мне лежала Кирино, тихонько сопя в шею. Нет, показатели организма у меня отменные и её… Сколько? Килограмм двадцать, наверное? В общем, тушка шестилетней девочки для меня совсем не является нагрузкой. Вот только, судя по ощущениям, лежит она так уже не первый час и у меня затекло и онемело все, что только можно. И плюс к этому, стоило мне открыть глаза, как я столкнулся взглядом с горящим алым взором своей немножко неадекватной сестренки. В ней явно боролись зависть, зарождающееся родственное чувство к Кири, нежелание меня тревожить и просто долг слуги. В общем, ОЧЕНЬ выразительное личико Киёхиме свидетельствовало о том, что утро понедельника у неё тоже не задалось. Железный поднос разделял наши страдания, будучи смятым в комочек тонкими ласковыми ручками сестренки.

Так. Нужно что-то с этим делать. Причем срочно.

Выпускаю ушки и строю максимально печальную мордочку.

– Сестренка… утренний поцелуй?

«Пуф» – примерно с таким звуком испаряется из головы моей любимой названной родственницы все плохое и черное, и краснеющая девушка аккуратно целует меня в лобик.

– С… С добрым утром, М-мастер… З… Завтрак скоро б-будет. Эт-та слуга перд… предупредит П-пан. Кхи-хи-хи…

Со слегка безумным смехом она растворяется в воздухе.

– Манипулятор, – приоткрыв один глаз, сонно припечатала меня Кирино. Потом покосилась на мои дергающиеся уши. – Пушистый злобный манипулятор.

– Ну нет, тут либо злобный, либо пушистый!

– Слишком пушистый, оттого и злобный, – авторитетно подтвердила девочка и, приняв сидячее положение, сонно потерла глазки кулачками. – И вообще… твою комнату восстановили еще вчера вечером. Что ты делаешь тут, глупый лис?

– Выполняю супружеский долг, – ответил ей с максимально серьезной моськой. – То бишь возлежу в постели со своей невестой.

Кирино на секунду замерла, а потом уставилась на меня абсолютно нечитаемым взглядом.

– Глупый лис. В твоей логике я могу найти как минимум три дыры.

– А еще мне нравится твой вид по утрам, – улыбнулся я. – Не все же всем с меня няшиться? Ну и остальные пусть побесятся – нечего было мне комнату разносить!

Моя невеста издала протяжный обреченный вздох и, встав, поплелась в ванную. Почесав когтями за ушком, я направился следом. Ну а что? Повторюсь, нам по шесть лет! А у местных детей обоих полов и до двенадцати лет купаться вместе считается вполне нормальной практикой. Тем более, что мы просто почистили зубки и умылись…


***

В школу отправились настоящей толпой: я, Кирино, Хикари, Роки и Нэнси, и Блейс в качестве сопровождающей. И это не считая Куро и Широ, что дрыхли в моей сумке, и Дороти, сидящей в волосах в качестве заколки.

Сестричек-лисичек мы в школу отдавать пока не собираемся – с Рюо хоть и договорились, но лучше им все же посидеть на территории поместья, ибо паранойя она такая паранойя… Что же касается воспитанниц Шиши, то вся группа находится на домашнем обучении под руководством своего инструктора и периодически приглашаемых репетиторов. Как мне объяснили Ичиро и Йоко, это вполне обычная практика для кланов…

До школы добрались без приключений и уже там разделились: я с Кирино и Нэнси отправились в класс 1-Б, Хикари поспешила в свой, Роки двинула дальше в здание старшей школы, а Блейс куда-то в город по заданию Киёхиме.

Первое, что я увидел, открыв двери класса – это очень сердитые сись… то есть глаза нашего классного руководителя – Тоно Шики. Она поджала губки, хмурила бровки, пыхтела, смотрела с прищуром… В общем, всячески выражала порицание и недовольство.

– Эм… Кири, а чего я сделал? – «шепотом» поинтересовался у стоящей за моей спиной невесты.

В ответ мне прозвучал очень характерный звук стыковки крохотной детской ладошки с миленьким личиком.

– Глупый ли… Кхм. Хиро, нас в пятницу в школе не было, – максимально спокойным голосом подсказала мне Кирино.

– Вот именно, молодые люди! – учительница от переизбытка чувств аж подняла руку с указательным пальцем. – Потрудитесь объясниться!

Хммм… А разве Киё не должна была сообщить директору школы о какой-нибудь причине нашего отсутствия? Видимо, или забыла, или Шики начальство просто не поставило в известность.

– Эм… – я задумался, подергивая рефлекторно выпущенными хвостиками. – Понимаете… У нас в семье было очень важное мероприятие и мне пришлось присутствовать.

– Вместе с Мей? – обвела нас подозрительным взглядом классрук, вот только слегка покрасневшее лицо и участившееся дыхание с её тоном совсем не вязались.

– Ну да, – невозмутимо продолжил я, от греха подальше переходя обратно в человеческую форму. Пусть мои «аксессуары» обычные люди и не видят, но вот влияние на них явно оказывается. – Только она теперь не Мей, а Арисава. Или все же нет? Кири, мы официально документы подавали?

– Глупый лис, – еще один фейспалм в исполнении моей невесты.

– Да ладно тебе! Хотя да, разницы уже никакой, все равно в одной комнате уже живем. Кстати, учитель! Это Нэнси, она пока Рюо, но тоже скоро станет Арисава! Собственно, потому нас и не было – проводили переговоры между кланами насчет нашей помолвки!

Мда. Мне тут даже «добивать» ничем не нужно – Шики просто замерла с круглыми глазками. Впрочем, как и большая часть наших одноклассниц. Хе-хе, столько шока на квадратный метр – можно по праву гордиться собой! Вот только почему у меня спину так морозит?

– Хирррррро, – почти… ладно, без «почти», а просто прорычала моя ненаглядная. – Ты… Уффф. Ладно. Я спокойна и незлопамятна. Отомщу и забуду, что отомстила.

– Эм… Кири? – что-то мне резко стало не до смеха. – Кири…но. Милая, может, не надо?

Вот только моя невеста уже прошествовала к своему месту. И дернувшиеся было что-то с ней обсудить одноклассницы словно налетали на ледяную стену. Хотя, почему «словно»? Крохотная шестилетняя девочка генерировала вокруг себя такую лютую ауру холодной отстраненности, что еще чуть-чуть и она перейдет на физический уровень!

Мда. Кажется, не стоило преподносить окружающим наш новый статус настолько резко. С одной стороны, первая реакция окружающих будет довольно забавной, но с другой – на Кири теперь со всех сторон насядут одноклассницы и мелкие пигалицы со всей младшей школы… Хм. А если заявить еще и об отношениях с Хикари?

«Лизь-лизь, чувак. Лизь-лизь».

Да, согласен. Ладно, с отношениями и всякими объявлениями пока повременим – времени еще много, а местных тонкостей я не знаю. Если так посмотреть, то я девочкам пока обозначу личную позицию по этим вопросам, а дальше пусть они сами крутятся. Да, так будет умнее и безопасней для моей хрупкой детской психики.

Лучше наконец займусь банальным обдумыванием ситуации и инвентаризацией. А то в последние дни все нужно было куда-то бежать, на что-то отвлекаться, кого-то троллить… кхм. В общем, когда мне еще медитировать на Систему и обстоятельства, как не на уроке?

Только сначала посмотрю, как будет представляться Нэнси. Как-то я упустил из виду, что у этой молчуньи будут сложности с коммуника… А нет, отбой тревоги.

– Доброе утро, я Нэнси Рюо, – раздался приятный, хоть и синтетический женский голос из небольшого динамика на шейной повязке стоящей у доски девочки. Сама же она довольно шустро отбивала нужные фразы пальчиками по экрану закрепленного на предплечье смартфона. – У меня небольшие сложности с речью. Говорить умею, но голосовые связки повреждены и врачи не советуют их лишний раз напрягать во избежание травмы.

Вот интересно, почему она дома таким не пользовалась? Или… А, точно! Перед школой курьер их клана доставил небольшую посылку. Видимо, в ней и было это умное устройство.

– Все в порядке, Нэнси, – улыбнулась учительница моей зеленоволосой невесте. – Это не вызовет трудностей. Расскажи немного о себе?

Девочка немного испуганно поежилась и посмотрела на меня. Спрашивает разрешения? Я как можно мягче улыбнулся и, на мгновение выпустив хвосты, ободряюще ими помахал.

– До этого поступила учиться в «Западную Младшую Школу», но в связи с… помолвкой, – девочка залилась краской и быстро-быстро застучала по экрану смартфона, – на этих выходных переехала в поместье Арисава и теперь живу с Хиро!

Ну, прям бурю это заявление не вызвало, потому как уже было озвучено мною раньше, но все равно определенный гул присутствовал. Как и красная мордашка нашей учительницы.

– Эммм… поздравляю вас, – как-то натянуто улыбнулась Тоно. Хм… Это что, зависть? – Класс, у кого-нибудь есть вопросы?

О, вопросы были! Какой у неё любимый цвет, любимое блюдо, есть ли сестры-братья… А потом все как-то незаметно переключилось на мою персону: где познакомились, как я живу, с кем живу, где живу и так далее. И стоит отдать Нэнси должное, девочка хоть и стеснялась, терялась, краснела и пыхтела, но отвечала максимально обтекаемо и расплывчато. Так, как может ответить взрослая интриганка, а не шестилетняя малышка. Клановое, блин, воспитание. С одной стороны, я этому рад – есть с кем поговорить на равных даже в моей возрастной группе. С другой же стороны, это жутко. Дети должны быть детьми, а не маленькими взрослыми, выступающими разменной монетой в политических играх клана.

Минут через пятнадцать Тоно все же успокоила класс и, усадив Нэнси на свободное место, начала занятие. А я смог погрузиться в глубины самокопаний и размышлений. И первым делом залез в окно заданий, а то от Геи по этому поводу давно ни слуху, ни духу!

***

Текущие задачи:

«Гарем нужно воспитывать смолоду!»

Собери комплект няшек к моменту окончания средней школы.

Условия:

- Слуги и ментальные марионетки не засчитываются.

- Няшка должна учиться в твоей школе (не важно, на каком году младшей, средней или старшей).

- Няшка должна быть твоей официально признанной невестой и смириться с наличием гарема.

- Няшек должно быть больше 2 штук.

Награда:

+ 1 уровень за каждую няшку.

+ 10 очков характеристик за каждые 5 няшек.

+ легендарный артефакт за каждые 10 няшек.

+ вечное божественное благословение (и венок на могилку ^_^') за комплект в 20 няшек и училку.

… …

«Я! Мне! Моё!»

Любым способом получить помолвку с Кирино Мей до её биологического четырнадцатилетия.

Награда:

+ 1 уровень

+ Коробочка Святого Рандома, средняя

+ няшная няшка (Кирино Мей).

… …

«Генокрад!»

Твоя недокументированная особенность – прививка генов – дает возможность различными способами получать особенности и формы разных монстров и мифических существ. Но у неё есть предел. Достигни его!

Прогресс: собрано 2 из 8 генов: кицунэ, кумо.

Награда:

+ талант «Химера»;

+ талант «Десятая форма».

***

Угу, угу.

Гея, какого хрена?!

«А? Что?»

Где награда за помолвку с Кири? Где мои уровни за гарем?

«Эмм… Ой. Это баг! Да, это все баги, будь они неладны! Сейчас поправим!»

***

Выполнено задание «Я! Мне! Моё!»

Получена награда:

+1 уровень, «Коробочка Святого Рандома, средняя».

… … …

Частично выполнено задание «Гарем нужно воспитывать смолоду!»

+ 1 уровень (Кирино Мей);

+ 1 уровень (Нэнси Рюо);

+ 1 уровень (Хикари Ёро);

+ 1 уровень (Рокквел Грейв)

***

«Конечно, официально признана только Кирино, но куда же оставшиеся трое от тебя денутся? Так что выдала авансом награду. Но смотри, не прохлопай девочек, иначе мало того, что награду откачу, так еще и штраф впаяю!»

Небось, что-нибудь вроде «вечной импотенции»? А то знаю я такие «системные приколы», – читал в свое время.

«Ой, да не будь таким наивным! Как-будто я могу быть настолько мягкосердечной! Открою тебе характеристику „кавай“ и накручу туда показатель в пять-шесть сотен. И будешь жить с этим! Весело, но недолго… Смерть от сну-сну – она такая».

Эээээ…

Я представил себе перспективу. Интуиция сочувствующе обняла меня сзади и погладила по голове. Хорошая она у меня. Понимающая.

Так, сделаю зарубку на память – держаться за текущий «гарем» всеми лапками и хвостиками! А за любую попытку их как-то и куда-то сманить – рвать глотки зубами и когтями. Ибо для меня провал будет равносилен смерти. Долгой, жестокой и неотвратимой.

Но все равно, пять халявных уровней – это хорошо и вкусно. И нужно будет с ними разобраться. Вот только сначала Коробочка Рандома!

Осмотревшись и поняв, что детки полностью поглощены объяснениями учителя, я подтянул к себе на колени сумку и сунул в неё руку. И уже там достал свою награду из инвентаря, благо, Коробочка оказалась небольшой – чуть крупнее моего пенала. Внутри обнаружился… витой рог. Такой спиральненький, беленький, сантиметров пятнадцать длиной. При опознании через Систему, та выдала малоинформативную, но до фига странную табличку.

***

Рог дружбомагического пони.

Для использования приложить ко лбу.

Внимание! Не использовать на беременных, неживых, немертвых, титанах и геях.

***

Почесав затылок, я прислушался к интуиции. Она меленько дрожала и в ужасе клацала зубами. Поняв, что держу в руках какой-то адовый писец и очередной выверт нездоровой психики Геи, я убрал его в самый дальний и темный угол инвентаря. Прямо к пятерке свитков призыва совращающих слуг, свитку принудительного подчинения и Вакидзаси Стенающих Душ.

Кстати, а ведь у меня еще «Свиток Святого Рандома» лежит и свиток активатора гена. Правда, последний мне не подходит – ген кицунэ уже активирован и мне сейчас нужна «прививка гена» для Генокрада. Но только после окончательного усвоения Кумо. А то мало ли что произойдет при смешивании…

Теперь свободные очки. С моей Системой копить их просто нет смысла, а со специализацией – развивать какую-то одну характеристику в ущерб остальным. Так что свалившиеся пятьдесят СО я ровным слоем размазал по всем параметрам… с таймером по одному очку каждые десять минут, иначе рискую с таким единовременным вливанием просто окочуриться от боли!

***

Имя: Хиро Арисава.

Возраст: 6 лет (ДР – 1 июня).

Пол: мужской

У.Е.: 123 540

Уровень: 15 [+5]

Класс: Мастер слуг.

Подкласс: генокрад.

Характеристики:

Сила: 55 [+10]

Ловкость: 55 [+10]

Выносливость: 55 [+10]

Разум: 60 [+10]

Дух: 61 [+10]

СО: 0

Гены: Кицунэ, Кумо.

Таланты: Герой Геи, Инвентарь, Искаженный призыв, Щас что-то будет! Няшка! Призыв, Усиление, Лицедей, Вторая форма (кицунэ), Лисий огонь, Лисья жадность, Обнуление, Хищный прядильщик, Третья форма (кумо), Погладь лисенка, сцуко!

Особые навыки:

магические круги – 5 ур.

магические руны – 1 ур.

управление маной – 9 ур. [+1]

управление нитями – 3 ур. [+2]

контроль лисьего пламени – 12 ур. [+2]

***

Ну вот. К вечеру по одним только характеристикам я плавно перешагну со «сверхчеловека» на нижнюю планку «героического» ранга. Правда, по навыкам такого не скажешь – там все печально. Только лисье пламя более-менее прокачивается, потому что в данжах его постоянно использую. Руны у меня идут с большим скрипом, как и магические круги, а нити только-только начал осваивать. Управление маной тоже качается, но само по себе оно бесполезно, ибо выступает только в качестве инструмента.

Но если посмотреть с другой стороны, то я получаюсь вполне себе универсальной боевой единицей. Сам по себе я «Мастер Слуг», то есть призываю, прокачиваю и поддерживаю талантами (усиление и обнуление) собственную мини-армию. В форме кицунэ я юнит дальнего боя из-за лисьего пламени, которое сжигает выборочно только врагов, даже будучи разлитым по всему полю боя. Форму кумо я еще не опробовал, но нити прекрасно должны подойти для боя на средних дистанциях, да плюс яд, да плюс двадцатипроцентный бонус ловкости, да еще четыре дополнительные боевые конечности… В общем, кумо у меня получается ловкачом-ассасином. А ведь там еще шесть слотов в Генокраде не занято, которые тоже будут давать бонусные таланты, характеристики и просто формы с их возможностями. А ведь это… перспективно! Как-то я за всей кутерьмой последних дней не мог нормально сесть и оценить данную свою особенность. Можно ведь новыми генами и формами либо перекрыть свои слабости, либо еще больше укрепить сильные стороны…

В этот момент пришлось отвлечься на учительницу и ответить на несколько простеньких вопросов. А потом быстро выполнить письменное задание. Когда с этим было покончено, вновь вернулся к своим мыслям. Вернее, уже к системному магазину.

Так, настройка фильтров. Нужны свитки/зелья/ритуалы с прививкой определенных генов (ибо играться с рандомайзером мне не сильно хочется). Ограничение по совместимости с кицунэ и кумо. Стоимость от нуля до полумиллиона благодати. Исключить расы, из-за которых я могу подхватить проклятие или потечь крышей. Исключить немертвых и неживых (всякие вампиры, личи и прочее). Читаем.

Треш. Мусор. Хрень. Что-то совсем уж непонятное. Тентаклиевый монстр… Хм… Тентаклиевый монстр… Ладно, уговорили, отложим в корзину. Тем более с таким гаремом я даже со всеми бонусами Системы могу потом оказаться банально затраханным до посинения. Так что тентакли – это не только оружие против девочек-волшебниц, но и жизненная необходимость для любого гаремодержца, тем более вынужденного. И, кстати, да. Тентакли реально имеют бонус при атаке на любых лиц женского пола, имеющих магическую энергию. А учитывая, что таковых в местном Сообществе Зазеркалья – подавляющее количество… Хе-хе-хе. Му-ха-ха! БУГАГАГАГА!!! Кхм. Так, отставить. Мне шесть лет. Отложим хентайные мечты на потом…

Следующие пара сотен наименований были ни о чем: тускунц, скунс, гремлин, русалка, бугимен, радужный пони, кентавр, минотавр и прочее, что не вызывало в моей душе никакого отклика. А потом я увидел это.

«Свиток прививки гена нага. Открывает физическую боевую форму со змеиным хвостом и четырьмя руками. Открывает таланты: „вторая (четвертая) форма“, „гибридное дыхание“, „чешуя“, „змеиная ловкость“, „усиленная регенерация“, „физическая мощь“. На сотом уровне возможна эволюция».

Наги. Кель'Дорай.

Хочу. Хочу, хочу, хочу!

Огромная, бронированная и многорукая машина смерти! Танк и дамагер в одном флаконе!

Цена вопроса? Двести тысяч. Не очень много, но и не мало. Пока купить не смогу, но в корзинку свиток отложу с пометкой «купить обязательно»! Только сначала нужно укрепить оборону поместья – туда как минимум двести пятьдесят тысяч уйдет.

Взяв себя в лапки и убрав спонтанно проявившиеся хвостики, а то у окружающих уже начали странно поблескивать глазки, продолжил мотать список.

Бакенеко, некошо, тануки, инугами, тенгу, хэби… В общем, куча всяких звероморфов. В принципе, это интересно, но… я и так уже кицунэ, куда еще? Но как запасной вариант того же бакенеко взять можно будет – прибавка к силе и ловкости, пробуждение боевых инстинктов и усиления от «упоения битвой». Вот только гложут меня предчувствия (и облизывает Интуиция), что Гея туда еще «кавайности» накинет. Мда. Нужно искать что-то более брутальное. Чтобы банально не затискали до смерти.

Хм… Дракон? Кстати, а реально, гены дракона есть?

Начал искать. Как оказалось – есть. За пять миллионов благодати. И то, там только драконид, который может эволюционировать в дракона. На двухсотом уровне. Если повезет.

– Жизнь – боль, – тихонько простонал, падая лбом на стол.

Ладно, на ближайшее время цели я определил. Перво-наперво нужно купить: магический генератор стационарного защитного поля, блокиратор Зазеркалья и технический генератор холодного синтеза. Именно в таком порядке, а стоят они по пятьдесят косарей каждый, при учете скидки от щедрой Геи. А потом нужно сверху «догнать» все это минимум четырьмя лучевыми турелями среднего класса по двадцать пять тысяч. Опять же, по скидке. После этого буду копить на повышение слуг и Кирино до пятнадцатого уровня, а потом – на ген нага.

Ох, чую, меня ожидает адский гринд. И Интуиция со мной согласна…

Пока я размышлял и анализировал, как-то фоном успело закончиться несколько уроков и началась большая перемена. Осознал я это только увидев Нэнси, буксируемую Кирино в сторону выхода из класса, с обеденными коробочками в лапках. Без меня. Зато с длииииинным хвостиком из любопытных девочек.

Так, взвесим ситуацию. С одной стороны, нужно пойти, извиниться (хотя не совсем понятно за что, но нужно, ибо положено) и спокойно жить дальше. С другой стороны, Кири ушла с Нэнси и обедать они явно собрались вместе. А это – отличная для них возможность наладить отношения. Плюс, социализация девочек с помощью «хвостика» из одноклассниц, которые сегодня от них точно не отцепятся. И если посмотреть на ситуацию именно со второй точки зрения, то я там в их компании на фиг не нужен!

Отлично! Пусть «развлекаются»! Вопрос только в том, что мне-то сейчас делать? Я ведь, кроме Кирино и Хикари, больше в школе ни с кем толком-то и не общаюсь. А пообедать-поговорить с этими мелкими пигалицами (покосился на еще не успевших сбежать из класса девочек)… Не, ну на фиг! Мне еще мозги и нервы дороги!

Тогда какие варианты? Хм…

Взгляд зацепился за одну присутствующую в классе «особу». После чего я дернул ушком, покосился на открытую панель с заданиями, помахал хвостиками и плюнул (фигурально).

– А, собственно, почему бы и нет? – пробормотал себе под нос, пряча в инвентарь коробочку с обедом от Пан, ибо это будет «слишком палево». – Я же не свататься иду, а просто пообщаться. Все же наладить отношения с этой персоной будет, по меньшей мере, выгодно…

– Мисс Шики, а у вас сейчас перерыв? – наивно хлопая большими голубыми глазенками, смотрю на сис… лицо учительницы снизу вверх.

– Да, Арисава, перерыв, – подозрительно посмотрела на меня Тоно.

Можно было бы, конечно, вызвать в ней симпатию просто расчехлив хвостики с ушками, но в данный момент я наоборот их тщательно контролирую, не давая вырваться наружу, ибо мне нужна хорошая знакомая и, желательно, друг, но никак не очередная озабоченная сетаконщица. Спасибо, мне Хоуп хватило. Няшалити – это страшно.

– А куда вы пойдете? – продолжаю хлопать глазками, изображая «натурального блондинко». – А можно с вами? Я тут кое-что не понял по теме и хотел уточнить. Много времени не займу, честно-честно!

Учительница пыталась строить строгую мордашку. Учительница пыталась хмурить бровки. Учительница пыталась сверлить меня подозрительным взглядом. Вот только периодически дергающиеся в направлении моей бедной тушки ручки выдавали её с головой. Как и красные щечки с бегающими глазками.

«Угу», – всплыла табличка от Богини на краю зрения. – «Не ищи сетаконщиц… Создавай их! Может, тебе достижение какое-нибудь выписать?»

Богиня!

«Что „Богиня“? Я уже сама не помню сколько раз по восемнадцать лет Богиня! А ты, злобное неблагодарное животное, продолжаешь игнорировать мои подарки! Почему рог не использовал?! Знаешь, сколько я вероятности крутила, чтобы он выпал?!»

Вот потому и не использую! Ну ее к черту, эту стремную штуку!

«Лизь-лизь!» – Интуиция со мной была полностью солидарна.

– Ладно, пошли, – тем временем сдалась мисс Шики. – Сядем где-нибудь на улице, расскажешь, что там тебе непонятно.

– Ура! – радостно поднял я лапки вверх, на мгновение случайно отпустив контроль над хвостами. Хорошо, что только на мгновение, а то ручки учительницы уже потянулись в мою сторону…

Выбрались мы не в школьный парк, как я подумал сначала, а на небольшую аллейку, лежащую между ним и зданием младшей школы. Там и устроились на скамеечке, на солнечной стороне.

– А где твой обед? – Зоркий Глаз на третий день заметил, что у камеры не хватает одной стены.

– Дома забыл, – печально шмыгнул я носиком. Чуть рефлекторно уши не прижал.

– А твои… невесты, – последнее слово она проговорила через силу, – они что же, не проследили? И не поделились, на крайний случай?

– Утром было не до того, – я опустил взгляд в землю и, чуть сгорбившись, расслабил плечи. – А по приходу в школу… Ну, Кири на меня немного обиделась и сейчас они с Нэнс ушли обедать отдельно. Видимо, не заметила, что я без еды… Но ничего! – «приободрившись», резко распрямляюсь. – Я сильный! И мужчина! А мужчина должен терпеть невзгоды!

– Да-да, терпеть, – устало вздохнула мисс Шики и, открыв свою коробочку с обедом, протянула мне. – Угощайся. Только все не лопай, мне тоже оставь.

– Я не могу! – тут же закрутив головой, «испуганно» отодвигаюсь.

– Это еще почему? – учительница вопросительно выгибает бровку.

– Есть много причин! Важных! – покивал я, решительно хмурясь.

– Назови хоть одну. Вменяемую!

– Во-первых, я не могу объесть своего сенсея! – заявляю с максимально серьезной моськой.

– Не объешь, – фыркнула мисс Шики. – Можно сказать, что я… ммм… на диете.

– Да? – я перевел демонстративно-задумчивый взгляд с её лица на огромную грудь. – Нууу… Да, в некоторых местах у вас определенно имеется излишек. Контраргумент принимается, – легкая улыбочка учительницы стала слегка натянутой. – Тогда «во-вторых»! Я не могу быть уверенным в качестве предлагаемого продукта!

– Это ты на что намекаешь? – о, у неё начинает дергаться глаз.

– Нет, я нисколько не сомневаюсь в таланте сенсея, – главное, держать на мордашке серьезно-задумчивое выражение. – Вопрос только в какую сторону развернут этот талант: в «плюс» или «минус»? Хмм… Цвет нормальный. Запах привлекательный, от него не кружится голова и внутренности не пытаются покинуть пределы тела, что уже хорошо. Нужен подопытный. Да, определекхагм! Мммм?

На середине фразы она просто взяла и засунула мне в рот небольшой рисовый шарик с начинкой из какой-то рыбы. Конечно, я мог запросто уклониться, но… зачем? Я же не в анимешке какой-нибудь, где проба еды от красивой девушки может обернуться поездкой по Стиксу… Эм… Это ведь так? Так ведь? Гея? Я надеюсь, этот мир не станет еще безумней?!

Осторожно начав жевать «угощение», я через несколько секунд облегченно выдохнул. Всего лишь чуть пересоленный рис, слишком жирная рыба и явно лишнее васаби, напрочь забивающее весь вкус. Никакой реки Стикс и машущих с того берега родственников.

– Ну как? – заинтересованно спросила мисс Шики. Причем, она явно нервничала.

– Я жив, это уже хорошо, – отвечаю максимально серьезным тоном, проглатывая рисовый шарик. – Это жуется. Это глотается. Не пытается вырваться обратно посредством разрывания горла изнутри.

– Ты преувеличиваешь, – поморщилась девушка. – Я, конечно, не очень хорошо готовлю, но и не настолько плохо.

– Да, вы правы, – покивал. – До Пан вам еще далеко.

– Пан?

– Мой клановый повар. Ем у неё только я и Блейс, но она все время почему-то хочет сжечь завтрак в «очищающем огне инквизиции». Остальные просто боятся заходить на кухню…

– Ээээммм… – девушка зависла. А я тем временем стащил у неё большой рисовый колобок и начал хомячить, меланхолично помахивая хвости… мляяя.

Хвать. Жамк-жамк-жамк.

Так. Пора начинать себя контролировать и не переходить во вторую форму при любом эмоциональном всплеске. Или просто по задумчивости. А то обычные люди пусть и не видят энергетические конечности, но все равно реагируют.

Все, хвостики и ушки я убрал. Вот только все равно продолжал сидеть с остатками рисового колобка в ручках на коленях учительницы, вжимаемый затылком в её огромную грудь. Что делать? Возмущаться? Ага, щаз!

Задираю голову и смотрю ей в глаза максимально серьезно.

– Мисс Шики, вы тоже, да?

– Что, «тоже»? – девушку наконец «отпустило» и у неё начали включаться мозги, которые со скрипом обрабатывали ситуацию.

– Сетаконщица.

– Кхуг, – ответом мне был неопределяемый звук.

Хорошо хоть людей в округе не было, кроме парочки мелких девчонок, что сейчас смотрели совсем в другую сторону – место мы выбрали не самое популярное, да и обедает большинство детишек либо в столовой, либо в классах, либо на травке в самом парке. Так что служебного скандала мисс Шики может не бояться, да и я бы такого не допустил. Вообще же, нужно будет зайти к директору Гато и поговорить с ним насчет учительницы, чтобы в случае таких вот недоразумений ей не грозили увольнением в связи с домогательствами до маленьких кавайных мальчиков… просто потому, что этот мальчик совсем не против, а наоборот, строит на неё определенные коварные планы, хе-хе-хе.

Мда. Я суицидник. Что мне там Гея обещала за гарем «20+учитель»? Вечное благословение и венок на могилку? Ну да, Киёхиме за такое количество конкуренток устроит нам двойное самоубийство на почве ревности…

Тем временем с коленок я все же слез и сейчас, отодвинувшись подальше, подозрительным взглядом смотрел на не знающую куда себя деть девушку.

– Я… Я не такая, – как-то совершенно неуверенно попыталась оправдаться Тоно.

– Дааа? – недоверчиво протянул я и демонстративно огляделся. – Хм… Заманила едой ничего не подозревающего мальчика в дальний тихий уголок и, стоило ему отвлечься, начала домогаться… Да, мисс Шики, вы определенно не такая.

– Ариса…

«Шурх», – я на пару секунд выпустил хвостики.

«Хвать», – и тут же оказался схвачен и заняшен.

Так, главное, не заржать!

– Сенсей, – задрав голову, так как затылок опять упирался в её грудь, проговорил максимально серьезным тоном.

– Я… Ой.

– Вот именно, что «ой», – покивал я. – Теперь любому суду будет ясно, что вы – сетаконщица! И либо вы отправляетесь в тюрьму, либо берете ответственность за мою поруганную честь!

На последних словах скромно потупил взор, а у сенсея дернулся глаз.

– Ладно, ладно! – поспешно поднял вверх лапки. – С «ответственностью» подождем лет до шестнадцати, – пришлось уворачиваться от подзатыльника. – А пока просто объясните мне непонятный вопрос. Я же за этим и пришел!

– Оооох, – мисс Шики прикрыла глаза рукой и обреченно выдохнула. – Ладно, что там тебе непонятно.

«Просияв» самой широкой и яркой своей улыбкой, я быстро вытащил из сумки учебник, после чего открыл его на «нужной» странице.

– Понимаете, пока я искал в библиотеке материал по естествознанию, нашел вот эту книжку, но так и не понял содержимое. Можете объяснить? Это же биология, да?

– Пфффф! – учительница, в этот момент как раз решившая хлебнуть водички из бутылки, разразилась целым фонтаном. Кажется, я даже радугу увидел! – Ты где это взял?! А ну отдай, детям такое рано видеть!

Ну да. Ведь под наклеенной поверх обложки там было хорошее такое собрание хентайной манги. Действительно хорошее – сам выбирал! Потому было жалко её терять и я просто увернулся. Раз, другой, третий… После чего пришлось вскакивать с места, ибо мисс Шики всерьез вознамерилась конфисковать опасный для детской психики материал.

– А ну стой!

– Нет! Это моё… в смысле, библиотечное! Я не могу!

– Я сама это… эту… сдам! Стой, кому говорю?!

– Что тут происходит?

В процессе догонялок вокруг скамейки я как-то не обратил внимания на появившуюся рядом Хикари. Которая одним молниеносным движением выхватила у меня книжку. Пролистала. Покраснела. Резко захлопнула. Подняла на меня горящий пламенем (буквально) взгляд.

– ХИИИИИРРРРРОООО!!!

«Хлоп-хлоп», – сочувствующе похлопала мне по плечу Интуиция. Хорошая она у меня. Понимающая. Может, попросить Гею сделать ей реальное тело?

Впрочем, последнюю мысль я меланхолично додумывал уже в прыжке, ныряя под ближайший куст. А оттуда дал деру на четвереньках, развив неплохую скорость даже для болида «Формулы-1».

Оставшуюся часть перемены пришлось отсиживаться в кроне дерева, вцепившись в его ствол когтями и стараясь дышать через раз. А по парку бегала, обещая мне очень увлекательный список кар, президент студсовета младшей школы. И нет, я её не боюсь. Просто зачем разжигать конфликт на пустом месте – Хикари девочка вспыльчивая, но отходчивая. Сейчас побесится, а потом сама же придет извиняться. А вот с Тоно нехорошо получилось. Ведь говорил же себе – «не используй хвосты, не твори сетаконщиц», а сам не удержался. Хотя, влюбленностью там и не пахнет, потому как с мозгами и ориентацией у мисс Шики все в полном порядке. Это у изначально двинутых личностей мой внешний вид может вызвать полный срыв крыши с соответствующими закидонами. А у нормальной девушки – максимум симпатию и плохо контролируемое желание обнять и погладить. Так что тут все должно быть в полном порядке. Угу. Можно её троллить дальше.

Кхм.

Кажется, Хикари встретила Кирино и Нэнс. И я не знаю, что меня пугает больше – присоединившаяся к поискам юкки-онна, или же странная улыбка тихони из клана Рюо, которая осталась сидеть на скамейке и листать мою подборку…


***

– Хммм… – Роки задумчиво осмотрела нашу компанию. Мечтательно-рассеянная Нэнси, отстраненно-холодная Кирино, все еще пыхтящая, как маленький чайник, Хикари и моя рожа с лыбой «тридцать два – не предел». – Вижу, школьный день у вас прошел веселее моего.

– Пф, – Кири отвернулась, тем не менее продолжая перебирать ножками и цепко держать меня за руку.

– Это глупое животное протащило в школу не… непр… всякую глупость! – пробулькала Хикари.

– Это какую же? – заинтересовалась даже сопровождающая нас из школы Блейс.

– Всякую, – хихикнул я, осматривая округу. – Хммм… Может, в кафе зайдем?

– А тренировки? – выгнула бровь Роки. – Господин Ичиро обещал тебя сегодня погонять.

– Успеем, – я невольно вздохнул, вспоминая веселый нрав и тяжелую руку старого мастера. – Глава клана я, или как? К тому же, сегодня вечером опять полезем в Зазеркалье минимум на трое-четверо субъективных суток, так что нам физически необходимо расслабиться. Особенно Кири.

– Это почему же? – девочка даже удостоила меня слегка заинтересованным взглядом.

– Потому что без развлечений в таком темпе ты либо окончательно потеряешь эмоции, либо они прорвутся и сдвинут крышу по примеру Киё. А второй «сестренки» я не переживу. Чисто физически. Но и прекратить этот гринд мы пока не можем. Нужно еще два-три захода для построения минимальной обороны, перекрывающей слабые места поместья. И вот тогда уже можно будет сбавить темп. Но пока… сама понимаешь.

– «Минимальной обороны»? То есть сидящих в особняке Хоуп, Киё, стариков Мей и моей мамы тебе для спокойствия мало? – скептически поинтересовалась Рокквел.

– Ты еще забыла про Петру, – печально вздохнула Блейс. – Она сегодня устанавливала ловушки во фруктовых садах. Хорошо хоть я уговорила сделать их нелетальными. Но, во имя Повелителя, я не знаю что хуже! Её бредовые идеи или суицидальные наклонности?!

– Кстати, она хоть…? – я не стал заканчивать, но меня все и так прекрасно поняли.

– Нет, – печально понурилась Темпера, потерев свой шрам на пол-лица.

– Кто на этот раз? – это уже спросила Хикари, более-менее успокоившаяся за счет отвлечения на другую тему. Все же отходчивая она. Хоть и взрывается иногда…

– Кролик, – плечи Блейс опустились еще ниже. – О, Вечное Пламя… Это был кролик… Милый. Пушистый. Кролик. Он тоже пал.

– Ты его похоронила? – сочувствующе уточнила младшая Ёро.

– Зачем? – удивилась Блейс. – На кухню сдала, чего мясу пропадать?

Мда. Практичненькие у меня слуги, ничего не скажешь.

В кафе мы все же зашли. Обычное такое, семейное. Заказали небольшой перекус и мороженку. Блейс отсела подымить сигарой в уголок для курящих, где у неё завязался разговор с каким-то пухлым типом. Я сам не заметил, как вместо общения со своими невестами все больше и больше наблюдаю за… хм… попытками приставания? Да, пожалуй, именно за ними. Причем в какой-то момент это заметили и остальные, а дальше мы уже все молча наблюдали за развитием этой довольно интересной сцены.

Мужичок был невысоким, пухленьким, лысеньким, с пивным брюшком, но при этом умудрялся выглядеть… ну… довольно презентабельно. Хотя это скорее заслуга стилиста и дорогого классического костюма. С одной стороны, мест для курящих с работающей вытяжкой тут было всего три и все были заняты, да и «внезапный ухажёр» был предельно вежлив, руки не распускал, рамки не переходил, так что возмущаться и гнать его Блейс было как бы не за что. Однако с другой стороны, он её явно раздражал, да и я сам поймал себя на ощущении… ревности? Мде. Кажется, страсть моей лисьей натуры к «сильным мускулистым самкам» опять дала неожиданный выверт. Или это просто собственническое отношение к слугам?

Блейс терпела еще пару минут, а потом… затушила окурок сигары прямо о ладонь. Мужичок на такое откровенно выпучил глаза. Коротко попрощавшись и поблагодарив за интересную беседу, Темпера пересела к нам. Посмотрела на окурок. Печально вздохнула и метким броском отправила в урну неподалеку.

– Эммм… Что? – заметив наши внимательные взгляды, спросила она.

– И часто к тебе так… подкатывают? – немного ехидно поинтересовалась Роки.

– Э? – наша целительница замерла и растерянно посмотрела на Грейв. – В каком смысле?

Следующие минут десять я был свидетелем того, как кучка малолеток объясняла взрослой и весьма могучей даме особенности и тонкости брачных игр Хомо Сапиенсов. А та лишь растерянно хлопала глазами, потирала свой шрам и периодически кидала на меня просящие взгляды.

А я что? Я ничего. Сидел и пытался не заржать. Как выяснилось, наша брутальная Хранительница Огня, сама того не понимая, пользовалась у местных мужчин и, как ни странно, женщин довольно большой популярностью. Угу. Хотя, чего тут удивляться? Если посмотреть непредвзято, то двухметровая, атлетично сложенная девушка с огромной грудью и гармоничной и ладной фигуркой (для её пропорций), по-любому будет притягивать взгляды. А дальше – больше: строгий черный костюм, отлично на ней сидящий, седые волосы и шрам, придающие брутальности, добрые глаза и улыбка, говорящие о простом и открытом нраве, прямота характера, вежливость, отсутствие смущения как явления, готовность помочь окружающим… В общем, один раз познакомившись с Блейс, о таком человеке не забудешь уже никогда. А теплая аура огненного целителя прямо тянет подсесть к ней поближе и вжаться поплотнее…

– Хиро?

– Повелитель?

– Глупый лис…

– А? – я удивленно захлопал глазками и… да. Осознал себя на коленках Блейс. Стыдно? Да ни капли!!! – Чего? Она теплая! Сами попробуйте!

– Я, пожалуй, откажусь, – чуть отодвинулась Хикари.

– Я тоже, – поддержала её Роки.

Нэнс и Кири переглянулись и… полезли ко мне.

И вот персонал и посетители кафе могут наблюдать умилительную диспозицию из огромной седой женщины лет тридцати, на коленях которой устроились трое мимимишных шестилеток в школьной форме с ложками в ручках и одним большим ведерком мороженого на троих.

– Блейс! – зачерпнув очередную ложку, я, «максимально смущаясь», протянул её слуге. – Скажи «ааа».

– Повел…

– Блейс! Ааааа! – уже потребовал я.

Темпера обреченно вздохнула и подчинилась. Зря. Потому что две другие «тихони» на её коленях, посмотрев на растерянное лицо целительницы, тут же протянули ей еще по порции…


***

За очередными посиделками малолетнего Главы Клана Арисава и его «боевого гарема», с углового столика кафе с улыбкой следила одна особа.

Девушка лет двадцати пяти. Длинные фиолетовые волосы, заплетенные в тугую косу и такого же цвета глаза. Симпатичное лицо с бледной кожей ярко контрастировало с черным кимоно, покрытым рисунками алого ликориса. И этот же цветок она крутила тонкими изящными пальчиками, с наслаждением потягивая крепкий ароматный кофе…

Через какое-то время бесплатное представление закончилось и Арисава засобирались домой. Девушка проводила их взглядом, печально вздохнула и, расплатившись, тоже покинула кафе. Вот только персонал и посетители уже через несколько секунд забыли о её существовании. Впрочем, они и вспомнили только когда она подошла к кассе.

Отправившись в сторону центра города, девушка очень скоро оказалась перед небольшим книжным магазинчиком, зажатым между двумя высотками. Выглядело это старое здание в офисном районе откровенно неуместно, но никто на это не обращал внимания. Его просто не замечали. Как и девушку в кимоно с ликорисами, что зашла внутрь этого странного здания.

Внутри магазинчик оказался намного больше, чем снаружи. И еще более странным. В десятке метров над полом клубился черный туман с фиолетовыми молниями-прожилками, скрывающий потолок… если тот вообще существовал. А все видимое пространство занимали полки из темного дерева, возвышающиеся к тому самому туману. Полки были массивные, грубые, старые и заваленные книгами. Огромным количеством разных книг на всех известных и неизвестных языках. Вот только полки не стояли в какой-то определенной последовательности. Нет, они словно создавали хаотичный лабиринт, образуя огромное количество ведущих во тьму проходов…

– Вернулась, – проскрипела маленькая седая старушка, сидящая за стойкой сбоку от входа. – И стоит оно, так рисковать?

– Может, и нет, но это не твое дело, старая, – с легкой довольной улыбкой ответила ей девушка. – Что с работой?

– Два задания, – старушка достала из рукава два конверта. Один из желтоватой пергаментной бумаги с алой сургучной печатью, а второй из обычной белой с парой марок неизвестного государства. – На выполнение – по месяцу. Справишься раньше – оставшееся время будет твоим отпуском.

– Хм… – девушка с любопытством осмотрела конверты и, спрятав один из них в открывшуюся под рукой черную воронку пространственного кармана, вскрыла и прочитала письмо из второго. – Занятно. Ну, тогда я пошла. Увидимся через два месяца, старая!

– Надеюсь, что увидимся, – проворчала старушка. – Слишком много я в тебя вложила, Сакура.

– Я – Ликорис, – поправила её девушка, растворяясь в лабиринте книжных полок…


Глава 7


Вы приобрели «генератор стационарного защитного поля, магический».

Вы приобрели «блокиратор Зазеркалья, магический, настраиваемый».

Вы приобрели «малый замковый магический накопитель».

Укажите первоначальное место размещения, радиус покрытия и условия работы…

***

Вот такая вот системка выскочила после покупки оборудования вечером понедельника. Перед походом в данж я все же решился потратить сто двадцать тысяч очков благодати на первичную обороноспособность. Кстати, малый накопитель обошелся в двадцать тысяч и Гея очень настоятельно советовала потом сменить его на большой. Или огромный. А еще лучше на «фонтан маны». И защитных полей навесить побооооольше. Что-то мою Интуицию такие советы настораживают…

Оборудование я разместил во внутреннем дворике поместья, прямо под тем самым деревом с золотыми листьями. И нет, ничего громоздкого там не было. Вот техническая часть обороны будет массивной, это да. А магическая представляла собой обсидиановую квадратную плиту два на два метра и полметра толщиной – это, собственно, генератор защитного поля. Накопителем был алмаз размером с кулак Блейс, его мы установили на витую черную подставку в центр плиты, где было еще пять слотов под аналогичные камушки. Блокиратор Зазеркалья выглядел как рубинового цвета стеклянный шар с плавающими в нем черными рунами. Его я просто прикопал у корней дерева.

Соединять же все это по всем магическим правилам в единую систему, хвала предусмотрительной Гее, не пришлось. Стоило новому оборудованию появиться, как оно автоматически подрубилось к духу поместья. Угу. Зашики Вараши. Киёхиме то есть. Та теперь прекрасно все чувствует и управляет защитным полем и блокиратором. И накопитель наполняется тоже через неё, являясь еще одним своеобразным усилителем её мощи.

– Так, с этим закончили, – выдохнул я, утрамбовывая небольшую кучку земли над закопанным блокиратором и отряхивая коготки от грязи. – Сестренка, передай всем, что отправляемся через пятнадцать минут.

– Д-да, Мастер! – тут же раздался голосок сестренки… из кроны дерева над моей головой. – Эт-та слуга все сделает.

Едва слышный шорох листвы дал понять, что полувампирша исчезла, отправившись «радовать» наш экспедиционный состав новостью об очередной вылазке. Ну да, лазерные турели сами себя не купят. Как и уровни, как и генные модификаторы, защитное снаряжение… Эх, фармить и гриндить нам как потомственным корейцам. Интересно, а можно приобрести слугу-корейца? Хм… Ладно, оставим это на потом.

Радует, что других дел у нас на горизонте не маячит – после конфликта с Рюо кланы должны притихнуть и занять выжидающие позиции. Все же я еще маленький и относительно «неприкосновенный» из-за защиты Геи. Невест мне подвезли, первичные связи и контакты образовали, так что должны успокоиться по крайней мере мои «союзники»: Ёро, Инузу, Грейв, Рюо, Ушино и Закари. И придержать остальных, пока их ставленницы не укрепят позиции в моей семье. Нюанс ситуации в личностях этих самых «ставленниц» – они не особо верны своим кланам и при некоторых обстоятельствах выберут семью Арисава. И моя цель создать эти самые обстоятельства за оставшееся «мирное время». А помогут мне в этом моя лисья пуфыстость, милота и хитрожоп… то есть хвостики, хе-хе-хе.

КАВАЙ ПОРАБОТИТ ЭТОТ МИР!!! МУ-ХУ-ХУ-ХУ!!!

– Глупый лис, – на мою макушку опустилась прохладная ладошка Кирино и с силой сжала пальчики. – Не выкрикивай странные фразы.

– Я сказал это вслух? Упс.

Девочка только печально вздохнула и села рядом, привалившись ко мне прохладным боком. Прикрыла глаза. Хмыкнув, я обнял её руками и хвостами, зарывшись носиком в короткие льдисто-синие волосы.

– Какая же ты все-таки няшка…

– А ты лис. Глупый. И пушистый…

Вскоре к нам подошли и остальные: уже одетая в боевой комбинезон Блейс, что-то жующая на ходу Дороти, негромко спорящие о своем Куро и Широ, а последними появились Киёхиме и Синтия. Старшая Грейв с нами в Зазеркалье не пойдет, ибо в данж Гея её вряд ли пропустит, но проводить нас как «главная горничная» она считала своей обязанностью.

Нехотя поднявшись и отпустив пригревшуюся Кири, я подошел к ростовому зеркалу и коснулся гладкой поверхности. Тут же выскочил список доступных «подземелий». Гоблины, пауки, волки, крысы, змеи, зомби… Кого только мы ни открыли. Вот только большинство надписей для меня сейчас серого цвета – неэффективный. Зайти можно, конечно, но благодати будет капать самая чуть. Оптимальные для нас варианты – десятый уровень. Хотя доступны уже и пятнадцатые, за счет моего продвижения, но… не факт, что девочки потянут. Можно и рискнуть в погоне за быстрой прокачкой, но смысла в этом немного. В конце концов, это не игра. Это жизнь. И если погибнет кто-то из слуг, я еще смогу их воскресить, но вот при моей смерти уже все, конец. А возможность воскрешения Кирино я как-то проверять не хочу. Так что пойдем мы не так шустро, зато надежно. Как в той басне, где упорная черепаха обогнала глуповатого зайку.

После недолгих размышлений выбор пал на один из неисследованных данжей – «стенающее кладбище».

– Ох, надеюсь, там не будет зомби, – пробормотал я.

– А я бы не отказалась, Повелитель, – широко улыбнулась Блейс, выпуская облачко сигаретного дыма. – Они хорошо горят. Ярко.

– Маньячка, – едва заметно передернуло Кирино.

Да, с Блейс они неплохо ладят как члены клана, но вот в бою Кири предпочитает держаться от нашей целительницы подальше – очень уж «огненное исцеление» некомфортно для психики юной ледяной девы. Тем временем мир поплыл и наша команда оказалась в весьма интересном, но откровенно жутковатом месте. Хотя, кому как – Киёхиме, судя по довольно-блаженной улыбке, чувствовала себя тут просто прекрасно.

Итак, позади нас стена серого клубящегося тумана. Как я понял – это граница локации. Над нами – ночное небо, густо усыпанное неестественно-яркими звездами, которые, однако, меркли на фоне луны. Огромная, на треть неба, полная луна кроваво-алого цвета. Она буквально давила на голову, словно грозя вот-вот рухнуть, и была столь яркой, что окружающая ночь казалась просто тусклым днем. Угу. Красноватым таким. Словно все кровью залито. В десятке шагов перед нами стояли распахнутые кованые ворота, от которых в обе стороны уходили теряющиеся вдали стены. Кирпичные, старые, покрытые мхом и плющом, местами обвалившиеся стены. Сразу за воротами виднелось, как было понятно из названия данжа, кладбище. Такое же старое и заросшее, как и его стены. А на воротах, кстати, висела табличка.

– «Живые здесь должны молчать, чтобы не стонать от страшных мук», – вслух прочитал я. – Какая… обнадеживающая надпись.

– М… Мастер! – с горящими глазками и странным придыханием подергала меня за воротник Куро. – М… можно… я… это… в разведку! Я быстро! Залечу… покричу… и… и… ООООоооохаааааААААА!!!

– Сеструх, ну ты и… – прописала себе фейспалм белая фея, глядя на содрогающееся тельце черной.

«Цап!» – тушка черной мазохистки исчезла в мелькнувшей ладони Киёхиме.

– Мастеру на такое смотреть рано, – серьезно заявила сестренка. – Но… если Мастер Хиро хо… хочет… то… эт-та слуга может… сама…

Теперь от жеста «рука-лицо» не сдержалась Кирино.

– Ааааа… – протянула Дороти, поднимая ручку. – А я не поняла!

– А тебе и не надо, – фыркнула Блейс, выпустив изо рта очередное облако сизого дыма, а из закрепленных на руках огнеметов – небольшие струйки пламени. – Повелитель! Во Имя Твоё я готова залить это средоточие ереси очищающим пламенем промития! Лишь отдай приказ! Направь Священное Пламя Гнева Твоего на мерзких тварей ночи!!!

– Пф, – едва слышно фыркнула Кири. – Так-то сестренка тоже к «ночным тварям» относится…

– Да это просто форма речи, – махнул я хвостами, зажигая на них зеленый лисий огонь. – Так, проверили снаряжение! Полная боевая готовность!

Помимо лисьего пламени рядом со мной повисли два синеватых полупрозрачных щита и кинжала – феи без лишних слов провели слияние. Хотя, провела его скорее Широ, перед этим буквально пинком засунув… запихнув… кхм… загнав в меня свою сестру… Нет, это все-равно как-то пошло прозвучало. Ну и напоследок я сложил неестественно гибкие пальцы так, что кончики острых тонких когтей коснулись центра ладоней и тут же распрямились, вытягивая из едва заметных на коже уплотнений тонкие серебристые нити – пока единственное доступное мне оружие из арсенала кумо. Остальное откроется только в воскресенье, после окончания мутации. Но тем не менее нити являлись очень многофункциональным и удобным инструментом. Правда, сноровки еще не хватает. Как и прочности с режущей способностью.

Кстати, а ведь у кицунэ, помимо огня, должны быть еще и иллюзии. Интересно, они мне откроются или будут заблокированы из-за статуса полукровки?

Ладно, подумаю об этом потом.

Киёхиме к бою особо готовиться не надо было – она просто поправила перчатки, улыбнулась и начала буквально фонтанировать жаждой крови. Блейс уже была во всеоружии. Кирино медленно выдохнула морозный воздух и покрылась тонкой коркой инея – активированная заготовка под ледяную броню, – а в воздухе вокруг девочки тут же закрутились тысячи мелких кристалликов льда. Последней перешла в боевой режим Дороти, она одним движением сняла карнавальную маску, а по телу и одежде девушки прошлась волна искажения, превращая все это в живой кристалл. И она же, как танк, начала наше продвижение, смело шагнув через открытые ворота. Сразу за ней двинулись Киё и Блейс, а мы с Кирино шли в пяти шагах позади – пространство в этот раз было открытым и пришлось сократить стандартную дистанцию.

– Выходите, засранцы! – разорвал тишину кладбища веселый и жутко раздражающий крик Дороти. – Мыться будем!

– «Биться», балда, – закатила глаза Кирино.

– Почему? – искренне удивилась рыжая… хотя, в данный момент рубиновая. – В том фильме говорили, что врагам нужно «мылить головы»! Или шеи? Хм…

– ГРУУУУУННННН… – разнесся по земле густой тяжелый звук, словно кто-то подул в огромный боевой рог.

Грунт под ногами ощутимо затрясся, и прямо перед нами наружу полезли исковерканные стонущие тела. К счастью, это были не совсем зомби, а скорее мумии – высушенные тонкие тела с желтовато-коричневой кожей, пустыми черными глазницами и искаженными лицами с неестественно растянутыми вниз ртами. Челюсти тварей были снабжены двумя рядами игловидных клыков, а на длинных руках вместо пальцев сверкали металлическим блеском внушительные крючковидные когти. Сами по себе твари не вызывали каких-то опасений, потому что двигались не слишком быстро и уверенно. Но вот их количество… Казалось, что эти монстры заняли все видимое пространство гигантского кладбища.

– Блейс, – я невольно облизнул разом пересохшие губы. – Не сдерживайся.

– О даааааа, Повелитель! – целительница затянулась сигарой так, что разом скурила её наполовину, а потом выпустила облако дыма сквозь плотно сжатые зубы. – ГОООРИИИТЕЕЕ!!!

«Святой дракон» – комплексный огнемет Блейс из двух наручных метателей и бака на спине. Это её основное классовое оружие, работающее от маны целительницы. В основном его пламя, как бы это странно ни звучало, предназначено для исцеления и снятия проклятий. Однако и как обычный огнемет он тоже неплохо работает. Но вот когда дело доходит до нежити или любой другой «злой нечисти», то показатели урона нашей целительницы взлетают настолько, что с легкостью перекрывают суммарный показатель всей остальной группы.

Да, в деле «выжигания скверны» у Блейс конкурентов нет.

– АХАХАХАХАХАХАХА!!!! ГОРИТЕ, КСЕНОСЫ!!! АХАХАХАХАХАХАХАХА!!!

– Жуть, – прокомментировала открывшуюся картину спрятавшаяся за моей спиной Кирино.

Мы с ней даже не пытались поддержать разбушевавшуюся огнеметчицу, а просто стояли позади и потихоньку отстреливали просочившихся в тыл тварей. Впрочем, таковых было немного –подавляющая часть пыталась добраться до Дороти, стоящей прямо в эпицентре огненного шторма. Наш героический (и раздражающий) танк играл свою роль на все сто баллов – несмотря на опустошительный урон от Блейс на неё практически не обращали внимания. Ну а если обращали, то Киёхиме быстро объясняла всю фатальность такой ошибки.

Успокоилась «целительница» только через полчаса. К тому моменту золотистым огнем была покрыта вся земля в радиусе километра от нашей позиции – все же промитий работал по принципу напалма, отчего разливался далеко и горел довольно долго. А уж урон, который он наносил нежити, был просто чудовищный – всего одного касания хватало, чтобы мумия вспыхнула как спичка и прогорела буквально за десяток секунд. Собственно, нечто подобное мы уже наблюдали в данже с зомби, который мог бы стать настоящими «золотыми копями», если бы не мерзотнейший запах от сгорающего тухлого мяса, буквально валивший нас всех с ног. Здешние мумии тоже не розами пахли, но… в сравнении это было вполне терпимо.

– Костерок! Урааа! – тем временем Дороти прыгала прямо посреди золотого пламени.

– Пять единиц разума – это диагноз, – печально вздохнул я.

– Зато она прочная, – дыша через рукав, заметила Кирино.

– Эт-та слуга тоже прочная, – слегка обиженно поджала губки Киё.

– И очень умная, – серьезно кивнул я, беря её за руку. – Так что не лезь в огонь, хорошо?

– ПЛАМЯЯЯЯ!!! РАЗЖИГАЯ ПЛАМЯЯЯЯ!!! – в небо ударили две струи горящего промития… и через секунду обрушились обратно на голову запустившей их Блейс. Впрочем, ей это было только в кайф.

– Ммм… Мастер, – подергала меня за ухо тяжело дышащая Куро. – А можно мне к ним? Там… наверное… так… жаааарко!

– Тебя охладить? – прищурилась Кири, вокруг которой летали ледяные кристаллики.

– Зря ты так, – покачала головой Широ. – Ой, зря-зря-зря…

– ДААА! – а её сестренка тем временем бросилась к моей невесте. – Охлади меня! Заморозь меня! Полностью!

– Какая луна красивая, – меланхолично вздохнул я, глядя наверх…

Босс локации, на которого мы вышли только через час непрекращающегося экстерминейшена, представлял из себя натурального мрачного жнеца – стремного скелета в черном балахоне с окровавленной боевой косой в руках. Убивали его всем отрядом минут десять, да и то только потому, что танковала Дороти. Прикол в том, что наша «драгоценная, но дико раздражающая девочка» в боевой форме не имеет крови, а босс, как показала пару раз случайно угодившая под удар его косы Киёхиме, быстро восстанавливался за счет чужой крови. Почти как вампир. Только тощий очень. И туповатый. Не то, что моя сестренка. Киёхиме вообще лапочка, когда не пытается прикончить «конкуренток».

– А я? – с подозрением посмотрела на меня стоящая рядом Кирино.

– Я что, опять вслух говорил? – удивленно поинтересовался у неё, глядя на догорающий костяк свежеупокоенного жнеца.

– Угу, – она подтверждающе кивнула.

– Ты тоже лапушка, иди обниму! – обхватив хвостами, подтянул ледяную деву к себе поближе. – Хм… Нужно будет Блейс тоже обнять. Но попозже.

– Да, сейчас она и так счастлива, – подтвердила Кири, глядя на нашу «серьезную целительницу», с диким хохотом заливающую огнем остатки кладбища.


***

20 июня 2015 года, суббота.


Рассвет я встретил, сидя за столом в комнате Кирино и выворачивая себе мозги анализом и расчетами. Всего за прошедшую неделю мы заработали чуть больше трехсот тысяч единиц благодати. Если быть точным, то сейчас у меня на счету триста двадцать шесть тысяч восемьсот УЕ. С одной стороны – это дохрена. С другой – ничтожно мало. Зато мы более-менее поймали ритм и без надрыва и «превозмогания» набираем пятьдесят-шестьдесят тысяч за вечер.

Итак. Дилемма вот в чем.

– Повысить ли мне уровень боевой силы группы или повысить обороноспособность поместья?

Раздраженно дернув ухом, еще раз уставился на свои расчеты.

Подъем статуса начиная с десятого и до сотого уровня идет по формуле (N*1000), где N – это текущее значение уровня. То бишь для перехода с десятого на одиннадцатый уровень нужно десять тысяч очков благодати. Для подъема с десятого до пятнадцатого нужно в общей сложности шестьдесят тысяч очков. Поднять мне нужно Киёхиме, Кирино, Широ, Куро, Блейс и Дороти. Итого – триста шестьдесят тысяч. Плюс, еще о Петре забывать не стоит – копейщица хоть и оказалась полностью бесполезной в зачистке данжей (план с использованием ее тушки против боссов провалился из-за того, что она до них тупо не доживала), но как фортификатор, архитектор и строительная бригада она была просто незаменима! Построить домик? Дайте ей пару часов на расчеты и черчение нужных кругов преобразования – и вот уже на заднем дворе поместья из «говна и палок» был создан добротный кирпичный домик. Потом еще денек-другой на «доводку» в виде электричества, канализации и мебели – чем, опять же, занималась Петра – и можно заселяться. Конечно, острой нужды в этом нет – места в самом особняке Арисава более чем достаточно, но для Йоко и Ичиро Мей решено было сделать собственную «крышу над головой». Все же старики последние годы перед смертью жили немного особняком от родни и привыкли к тишине и уединению. Их просто угнетало такое количество молодежи вокруг. Никаких причин для отказа в такой просьбе не было, так что последние несколько дней Петра трудилась над созданием их домика и… целого спортивного комплекса: беговые дорожки, полосы препятствий, бассейны, мишени, макивары и многое другое. Правда, сложные механизмы, мебель и некоторые материалы все равно пришлось заказывать, но наши финансы, раздувшиеся из-за регулярной чистки данжей, этого даже не ощутили.

Вот если бы с прокачкой все обстояло так же просто…

– Эээх, – я протяжно вздохнул и почесал когтями за ухом.

На прокачку всех и сразу мне явно не хватает. С другой стороны – оборона поместья. Петра, конечно, делает все, что может, но относительно обычные ловушки и укрепление материалов стен и фундамента, а также создание бомбоубежища и складов с продовольственными запасами не заменит десятка-другого расставленных по периметру лазерных турелей. Стационарная защитная лучевая турель среднего класса стоила двадцать пять тысяч очков благодати. Генератор холодного синтеза для их питания стоит полтинник. Управляющий артефакт-переходник, позволяющий перевести контроль над механическими системами защиты на магический канал Киёхиме стоил еще двадцать. Итого…

Я могу приобрести десять турелей, генератор и переходник. Либо прокачать пятерых из боевой группы до пятнадцатого уровня. Дилемма. С точки зрения логики, нужно качать боевую группу, потому что с более высоким уровнем мы будем быстрее собирать благодать. Но с точки зрения паранойи и безопасности, нужно обзавестись хотя бы минимальным защитным периметром, а потом уже спокойно качаться.

– Хмм… Да хрен с ним!

Порывшись по карманам, я выудил местную монетку. Трехсантиметрового диаметра круглый блин. Пять имперских кредов. Вообще, эта валюта больше виртуальная, но вот такая вот «мелочь для карманов» все еще в обиходе осталась. Правда, по большей части «металлическая», как дань уважения истории.

Щелчком большого пальца подбросил монетку в воздух и, поймав одной рукой, хлопнул на тыльную сторону второй.

– Сестренка, орел или решка?

– Эмм… Эт-та слуга думает, что решка, – раздался неуверенный голос… из-под стола, за которым я сидел.

Сглотнув тягучую слюну, осторожно заглянул вниз. Полумрак и два горящих алых глаза. Сглотнув еще раз, медленно выпрямился и выдохнул.

Ну на хер. Притворюсь, что я этого не видел.

Поднял ладонь и посмотрел на монетку. Она лежала циферкой вверх. Решка. Кстати, «орла» на обратной стороне нет – герб Восходящей Империи даже близко на него не похож. Но кого это волнует? Постучал когтем по столешнице.

– Решка, значит… Значит, покупаем систему защиты. Киё, сегодня будешь осваивать новое оборудование.

– Как пожелает Мастер, – послушно отозвалась полувампирша… откуда-то с потолка.

Открыв системный магазин, я быстро отсортировал по фильтрам нужные категории и… залип. Почему я раньше так зациклился на лазерах? Потому что на них Гея давала скидку. Теперь же она в той или иной степени давала скидку на ВСЕ системы «агрессивной защиты». Правда, скидка была разной, от пяти до пятидесяти процентов, но была. Халява – она такая.

Отсортировал все по возрастанию цены и начал методично изучать предложенный ассортимент. Плазменные турели, гаусс-орудия, ПВО-комплексы, ЭМИ-мины, лазеры потоковые и импульсные, ракетные установки, датчики движения, датчики давления, влажности, температуры, объема газа… Праздник милитариста-параноика какой-то. Петре определенно понравится.

Управляющий артефакт остался все тот же, который планировал до этого – модель за двадцать тысяч очков. А вот генератор питания взял другой, дороже. За сотню тысяч продавался не столь производительный по выходной мощности, зато более универсальный техно-магический агрегат «Махороматик-9000». Эта штука работала за счет расщепления любой материи практически безотходно (не считая кучку золы) и имела две встроенные опции: емкий аккумулятор и переходник, превращающий электрическую энергию в магическую. То есть этот «Махороматик» может питать не только техническую, но и магическую часть оборудования, одновременно с этим позволяя в случае надобности перегонять магическую энергию обратно в электрическую.

– Киё, как Петра проснется, скажи ей усилить электросеть поместья, чтобы не сгорела от нагрузок, – немного подумав, распорядился я.

– Да, Мастер, – отозвалась сестренка… из шкафа.

Мде.

Разобравшись с контролем и питанием, принялся за выбор самих турелей. Средние лазерные турели решил на данном этапе отбросить. Причина простая. Их «предел» – сверхчеловеческий ранг. Возможно, нижняя планка героического. Но с такими мы и сами справимся, тем более, что их немного относительно всего Сообщества Зазеркалья. А если придет кто-то посильнее, то нас либо размажут, либо вытянут Синтия и старички Мей. Возможно, Киё под баффом от родного дома еще что-то сможет сделать с мифическим рангом. Но, опять же, сильно сомневаюсь, что такие монстры заявятся в ближайшее время, да и стационарная защита их вряд ли сможет остановить. Если подумать, то у нас намного большая вероятность столкнуться с «зерг-рашем» из кучи мелкокалиберной гопоты, для которой средние лазерные турели избыточно мощные.

После нескольких минут игры с фильтрами и прогонки названий, я выделил несколько подходящих вариантов, из которых потом с небольшим сожалением убрал все кинетическое и ракетное вооружение. И гаусс-пушки тоже. Вообще все, что требовало расходников и боеприпасов – они так же покупались за опыт, который сейчас нужно было жестко экономить. Оставил только энергетическое оружие, из которого в итоге выбрал легкие турельные комплексы гибридного типа. Они имели сразу три режима огня. Шоковый разрядник метал шаровые молнии на расстояние до сотни метров и был способен как поджарить цель, так и просто оглушить. Плазменный режим стрелял сгустками высокотемпературного газа, закапсулированного в магнитное поле на расстояние до двухсот метров. Ну и лазерный режим огня бил тонким лучом на расстояние до трехсот метров. Особой мощностью эти турели не отличались, зато были универсальными, малотребовательными к энергии и… дешевыми. Жутко дешевыми. Изначально каждая стоила десять тысяч очков благодати, но с семидесятипроцентной скидкой цена упала всего до трех тысяч. Если загрузиться на полную, то я мог купить их шестьдесят восемь штук и буквально утыкать всю территорию поместья!

– Ке-хе-хе… Ку-ху-ху… МХА-ХА-ХА-ХА!!!

Бумс!

Это в меня прилетела подушка.

– Глупый лис, дай поспать в выходной, – холодно проворчала Кирино и, просверлив меня сонным взглядом, закопалась поглубже в одеялко. – Еще раз разбудишь, сделаю из тебя шубу…

– Пф. Нечего было вчера допоздна сидеть, – покачал головой. – Ты еще маленькая, тебе режим нужно соблюдать.

– Себя давно в зеркале видел? – раздалось из-под одеяла. – И вообще, я не хочу такое слышать от человека, заставляющего меня сражаться с монстрами по пятьдесят-шестьдесят часов в сутки. Все, отстань.

Почесав макушку, я вынужден был признать её правоту. Режим нашей жизни в последнюю неделю нельзя было назвать «нормальным» или «подходящим маленьким детям».

Решено! Сегодня-завтра отдыхаем и гуляем по городу!

Поднявшись со стула, я направился в ванную комнату и одновременно отправил в системный магазин заказ на покупку управляющего артефакта за двадцать тысяч, генератора за сто тысяч и шестидесяти восьми турелей за двести четыре тысячи. Итого у меня осталось всего две тысячи восемьсот единиц благодати. Одним движением руки были потрачены результаты пятидневного труда.

Пока чистил зубы и умывался, пиликнула Система и перед глазами развернулась трехмерная карта поместья, больше напоминавшая натуральный макет. А сбоку появился столбик доступного для размещения оборудования.

– Прям как в «Генералах», – покачал головой, вспоминая старую и горячо любимую игрушку.

Почесав бровь, начал размещать первичную линию обороны. Генератор и переходник решил установить все в том же центральном дворике, заодно через Киёхиме передав приказ для Петры соорудить вокруг устройств защитную будку. Сорок турелей разместил на стенах поместья – в режиме ожидания они выглядели просто как металлические сферы полуметрового диаметра, так что с маскировкой играть не нужно было. Этого количества хватило, чтобы более-менее перекрыть весь периметр. Еще двумя усилил защиту ворот. Восемь пошло на прикрытие дороги, ведущей от ворот к особняку. Десять установил на крыше дома. Четыре поставил по углам внутреннего дворика, а последними четырьмя прикрыл тренировочную площадку на заднем дворе. Стоило подтвердить изменения, как карта мигнула и исчезла.

Удовлетворенно кивнув, прислушался к голосу Интуиции. Однако моя дорогая подруга лишь одобрительно молчала. Это хорошо. Это замечательно. Почему – не знаю, но думаю, что скоро станет ясно.

Одевшись, выбрался из комнаты и неторопливо поплелся по коридору в сторону ближайшей кухни.

– Киёхиме.

– Д-да, Мастер! – сестренка тут же появилась из воздуха по правую руку от меня. – Эт-та слуга все сделает!

– Поищи в сети, куда можно сходить. После обеда хочу прогуляться с тобой и Кири, расслабиться немного. А то таким темпом мы точно с катушек съедем.

Ну, по крайней мере мы с Кирино, а сестренке Киё это не грозит. Она уже поехавшая…

Для разнообразия завтрак для себя и присоединившейся Киёхиме сделал сам. Собственно, ничего выдающегося: жареные яйца с сосисками и тосты с джемом к чаю. Однако вид у сестренки, когда я поставил перед ней тарелку и кружку, был как у бедного студента, которому дали месячный абонемент в лучший французский ресторан. Ну, она хотя бы все съела, а не попыталась сохранить этот завтрак где-нибудь под бронестеклом. Правда, я старался не вслушиваться в её бормотание – психика дороже.


***

– Пур, пур, пур, пур-пурур, пур-пурур. Пур, пур, пур, пур-пурур, пур-пурур. Пур! Пур-пурур, пу-пурурурун, пу-пурурурур…

– Что ты делаешь? – озадаченно косилась на меня Кирино, идущая с другой стороны от Киёхиме.

– А на что похоже? – фыркнул я, старательно маршируя.

– Хм… – девочка задумалась. – На приступ идиотизма?

– Злюка ты, – вздохнул я. – И невежа. Это Имперский Марш!

– У марша Восходящей Империи совсем не такой мотив, – покачала Кири головой.

– Так это другой марш! Звездной Империи Далекой-Далекой Галактики! Во славу Дарта Вейдера! Ура!

Кири скептически на меня посмотрела, после чего с самым серьезным видом потянула Киё за руку немного в сторону.

– Сестренка, – обратилась она к полувампирше. – Если что, мы не с ним.

– Но… это же… Мастер, – как-то растерянно возразила беловолосая.

– Так мы никуда и не уходим, – едва заметно улыбнулась девочка. – Просто если люди начнут тыкать в него пальцами и вызывать психиатрию, мы с тобой постоим в сторонке и сделаем вид, что не с ним.

– Между прочим, этому телу шесть лет, – фыркнул я. – Это нормальное поведение для ребенка моего возраста.

– Но ты же не ребенок!

– А кто об этом знает? – я расплылся в широкой улыбке.

– Мастер Хиро, эт-та слуга тебя никогда не оставит! – уверенно заявила Киёхиме, сжав кулачки перед небольшой грудью и кивнув для солидности.

Прям «решительная старшеклассница». Умилительная картина. Если не знать, что вот эти вот хрупкие белоснежные пальчики могут без усилий порвать человека на части как клочок бумаги, а их хозяйка испытает примерно те же эмоции, что человек, раздавивший таракана. А если на то будет еще и мой приказ, так сия «старшеклассница» вообще с радостью пустит на фарш любого прохожего вне зависимости от пола и возраста.

Жуть, короче.

Впрочем, после наших «спусков в данжи», я сам не далеко от неё ушел. Профессиональная деформация, так сказать. Когда часами напролет сжигаешь, рвешь и режешь живых существ (пусть они таковыми только выглядят), рано или поздно начинаешь менее трепетно относиться к чужой жизни. Да и законы Сообщества Зазеркалья мало отличаются от законов джунглей – слабый либо будет служить сильному, либо его сожрут конкуренты. Так что морально я уже давно готов убивать, как бы это страшно ни звучало.

И мои мутации этому только способствуют…

Невольно провел языком по зубам и небольшим бугоркам на нёбе. Окончательная мутация кумо завершится завтра утром, но уже сейчас я ощущаю её эффект. Как у полу-кицуне, мои зубы и без того были слегка заострены и обладали увеличенными клыками, но сюда потихоньку добавляются более эластичные мышцы, позволяющие намного шире распахивать пасть, а в небе прорезаются два длинных выдвижных клыка с ядовитыми железами. Прррелестно.

И это я молчу о том, что уже второй день как начинаю смотреть на прохожих и знакомых с легким гастрономическим интересом. Серьезно, я буквально полчаса назад размышлял о том, какова на вкус Хикари! К счастью, эти наклонности легко сдерживать. Но пока полностью не привыкну, лучше мне третью форму не запускать – судя по описанию, там инстинкты паука-оборотня многократно усилятся.

Однако, есть и хорошая сторона. За эти дни я более-менее разобрался с паутиной и она мне очень понравилась. Весьма… разносторонний инструмент. А лисьи когти только помогают в этом процессе, позволяя проводить тонкие манипуляции. К тому же, если пропустить по паутине ману, то она становится прочнее, острее и более контролируемой. И еще я стал намного чувствительней к звукам и вибрациям. Не экстраординарно, но как минимум раза в три-четыре.

– Хиро, – мои размышления прервал голосок Кирино. – Пойдем туда.

Это был не вопрос. Судя по тону, это был как минимум приказ. А как максимум – Повеление Божье!

– Куда? – я вернулся к реальности и удивленно посмотрел на вывеску.

«Ледовый каток».

– Ум… Не знал, что тут такие есть, – хмыкнул я и взглянул на сияющие глаза Кирино. – Хорошо, пошли.

В данный момент мы, кстати говоря, отошли довольно далеко от поместья и потихоньку приближались к центральным районам города. Да, немножко опасный маневр, но вряд ли на нас нападет какой-нибудь «монстр» местного масштаба, а с мелочью мы справимся сами – помимо Киёхиме и Кири, со мной еще были близняшки-феи в сумке и Дороти в виде заколки. К тому же, этот район особенно тщательно патрулируется силами подконтрольных Инузу кланов, а с ними мы как-бы в мирных отношениях, так что на помощь с их стороны можно было рассчитывать.

Сам каток был относительно небольшим – примерно с площадку для хоккея. И хотя именно этой игры в этом мире нет, но есть очень похожая. Впрочем, не суть… Арендовав две пары коньков на два часа, мы с Кирино отправились развлекаться, оставив Киёхиме сидеть на трибунах и делать фото – наша сестренка отказалась участвовать, так как её закрытый белый наряд совсем не подходил для покатушек, а специально идти и покупать что-нибудь подходящее «вот прям сейчас» ей было откровенно лень. Да и ярко освещенный лампами дневного света каток сестренку совсем не привлекал.

– Хиро, – глядя на мои отчаянные попытки удержаться на льду, Кирино едва заметно улыбнулась. – Ты не лис. Ты морж. Столь же ловкий и грациозный.

– Юная леди, – прошипел я, пытаясь удержать разъезжающиеся ноги. – Катитесь… или помоги, раз такая умная.

На коньках я не катался ни в этой, ни в прошлой жизни. Почему решил попробовать? А почему бы, собственно, и нет? К тому же, учитывая характеристики моей тушки, научиться не должно было быть такой проблемой. Однако, стало.

– У тебя натуральный анти-талант, – покачала головой Кирино через полчаса.

– Я кицунэ и кумо, – огрызнулся, медленно сползая по стене корта, в которую только что врезался. – Ни один из этих видов не может похвастаться способностью кататься на льду!

– Ну ты же ловкий?

– А может быть, это коньки бракованные? – с сомнением посмотрел вниз.

– Или ноги кривые, – хихикнула девочка. – Ладно, пошли попробуем еще раз. Вроде бы у тебя есть улучшения.

Через еще час мучений я все же смог довольно сносно стоять на этих адских агрегатах. И даже немного маневрировать, катясь вперед. По крайней мере, врезаться в людей и стены корта перестал. Однако при виде номеров, которые выделывала Кирино, меня откровенно пробивала зависть. Белая, конечно, но все же. Эта девочка порхала надо льдом как маленькая синяя бабочка, оставляя за собой едва заметный шлейф из медленно оседающих снежинок в воздухе и изморози на льду. Особенно удачные её номера и прыжки срывали море аплодисментов от случайных зрителей, в которых превратились все присутствовавшие на корте в тот момент люди.

– Девочка, подожди, пожалуйста! – как только мы покинули корт, к нам тут же подбежал довольно пухлый низкорослый мужичок в деловом костюме и с едва заметной лысиной. Он даже умудрился опередить Киёхиме, которая появилась возле нас буквально секунду спустя. – Где твои родители? Я просто обязан обсудить это с ними! Такой талант! Такая грация! Такая фигура! Такое…

– Дяденька, а не педофил ли вы часом? – с невинным интересом уточнил я, загораживая собой Кири и наивно хлопая глазами.

Наблюдавшие за этой сценой люди, как говорится, «выпали в каплю». Кто-то даже закашлял. А бедный мужичок поперхнулся воздухом и выпучил на меня глаза, судорожно пытаясь восстановить дыхание.

– Н… Нет, конечно! – наконец нашелся он с ответом.

– Хммм? – я наклонил голову к плечу и с задумчивым прищуром его оглядел. – А если бы она была на пятнадцать лет старше?

– Что? – «дяденька» уставился на меня такими глазами, словно я попытался ему мешок травы толкнуть перед главным входом здания Наркоконтроля. – Н… Нет!

– Хммм? – я демонстративно повернулся, оценивающе осмотрел хмурую Кирино и повернулся обратно. – Значит, гей. Кири, похоже, спасать придется не тебя, а меня.

– Да… Как… – мужик покраснел и начал задыхаться. – Мальчик! Ты где такого нахватался?! Куда твои родители смотрят?!

Судя по взглядам окружающих, некоторые из них тоже были бы не прочь это узнать.

– А их нет, – пожал я плечами с доброй и милой улыбкой.

– В смысле? – судя по взгляду, до мужика начало доходить.

– В самом прямом, – продолжая улыбаться, взял за руку Киёхиме. – Зато у меня есть сестренка. И Кирино, – второй рукой взял прохладную ладошку невесты. – А её родители перед смертью дали согласие на наш брак. Так что, уважаемый «не педофил», все вопросы можете обсудить со мной и сестренкой Киё. Итак?

Мужик откровенно растерялся. Беспомощно осмотревшись, словно в поисках поддержки, он снова взглянул на меня. И вздрогнул. Ну да, я ж все хвосты выпустил и врубил режим «няшки» на полную, откровенно строя ему большие невинные глазки. Хоть отличительные черты моей второй формы он видеть не мог, но по мозгам все равно получил. Как и все окружающие. В результате, больше половины наблюдающих за этой сценой людей обзавелись «пустыми глазами» впавших в глубокий транс существ. А одна женщина, стоявшая рядом, села на корточки, зажмурилась, обхватила голову руками и тихо запричитала «я не сетаконщица».

Дилиньг!

***

Получено достижение!

Массовое сняшение мозга.

Открыта новая специальная характеристика.

Няшность.

Увеличивает уровень милоты обладателя. Воздействие увеличивается тем сильнее, чем выше чувство прекрасного у цели.

Текущее значение: +30

Не прокачивается с помощью СО. Повышается специальными действиями.

Пы.Сы.: Ты достебался, мелкое чудовище.

***

Глоть.

Я кое-как протолкнул подскочивший к горлу комок.

Быстро отключив вторую форму, схватил Киё и Кири за руки и со всей доступной скоростью постарался покинуть место действия. Благо, сил в моей мелкой тушке как в пяти крепких мужиках, так что проблем это не доставило…

Остановились мы только в темном глухом переулке в сотне метров от здания катка.

– Глу… глупый лис… – тяжело дыша, заявила Кирино. Все же физически она намного слабее меня будет. – Что ты опять с собой сотворил?

– Это не я, – покачал головой. – Это все Гея! Богиня, за что?!

«Чтоб жизнь медом не казалась», – тут же появилась перед носом системная табличка. И тут же ниже появилась вторая. – «А будешь возмущаться, я проведу переучет всех твоих выходок и задним числом прокачаю новую характеристику на соответствующее значение!»

Приплыли.

– Киё, нас…

– МАСТЕР!!!

Хвать. Тиск-тиск-тиск.

Кажется, я теперь знаю, каково быть большой мягкой игрушкой для взрослой одинокой женщины.

Отпустило сестренку только минут через пять. И все равно она старалась не смотреть в мою сторону, была красная и тяжело дышала. Хотя, я провел это время с пользой. Порывшись в магазине, нашел нужный предмет.

***

Печать Кромвеля.

Наносится на тело для подавления характеристик цели. После нанесения может быть снята или вновь активирована по желанию нанесшего печать.

Имеет 10 уровней. Эффекты суммируются. Формула расчета подавления характеристик: 10*Х, где Х – уровень печати.

Стоимость: 2500 УЕ.

***

Отлично!

Покупаю!

Вопреки ожиданиям, в руках или инвентаре ничего не появилось. Зато появилось в голове. Знания буквально забили мне в сознание раскаленным гвоздем, вызвав острый приступ головокружения и тошноты. Зато все сразу стало просто и понятно.

Условия для наложения этой самой Печати Кромвеля были довольно просты и сложны одновременно. Цель должна полностью понимать, что с ней делают и не должна сопротивляться. Причем, сопротивления не должно быть на уровне души, то есть никакими препаратами или угрозами этого не добьешься. Цель либо согласна добровольно принять Печать, либо ничего не получится. Само же нанесение требует от ритуалиста жертвы в виде крови, которой будет нанесен круг и нескольких простеньких рун в нем.

Не теряя времени (а то глазки Киё уже начали светиться алым), распорол себе палец о собственный клык, оттянул ворот рубашки и быстро намалевал нужный узор на груди. Нанес печать со всеми десятью уровнями, но активными оставил только первые два.

И мгновенно по телу расползлась предательская слабость. Причем такая, что если бы не поддержка Кири, то расплылся я бы по земле маленькой безвольной лужицей.

– Спасибо, – слабо улыбнулся девочке, безвольно повиснув на ней.

– Хммм… – непонятным тоном протянула Кирино, после чего покачала головой. – Киё, тут рядом есть кафе. Сядем там. Нужно допросить этого… гения.

– Да… – моя новая характеристика перестала бить в голову Киёхиме и та сумела окончательно взять себя в руки. – Пошли. Мастер должен нам все рассказать.

Я лишь молча кивнул. Ну а что? В дополнение к тошноте и головокружению, у меня добавились головная боль и дичайшая слабость, вызванная резкой потерей половины физических характеристик. Зато я добился цели! Сколько бы теперь мне Богиня ни накинула няшности, она вся будет запечатана! Му-ха-ха-ха!!!

Кхм…

– Интересно, а как на мне будут смотреться алый плащ и шляпа?

– Плохо, – ответила Кири, не задумываясь ни на секунду.

– Злюка ты, родная, – надул я щечки.

Кафе оказалось вполне неплохим: с кучей рассаженных по горшочкам живых цветов, приятным ароматом свежего кофе и выпечки. Отделка под красное дерево и камень добавляли некоторый налет старины.

Пройдя за дальний столик, мы заказали у приветливой официантки перекус и я быстро объяснил сурово смотрящим на меня подругам суть проблемы.

– Хиро. Ты не глупый лис, – с самым серьезным лицом сказала Кирино после недолгого молчаливого размышления. – Ты эволюционируешь. Теперь ты дурной лис.

– Это почему?!

– Потому что нельзя злить Богиню.

– Ну… тут ты права, – не мог не согласиться с ней.

– Но с другой стороны… – Кирино задумчиво постучала пальчиком по стакану с водой и в нем тут же появилась пара кубиков льда. – В этом есть и положительный момент. Многие люди после достижения определенного порога силы перебираются в Зазеркалье не потому, что им там нравится, а потому, что просто не могут адекватно контролировать собственные силы. Когда ты неосторожным движением руки можешь разрушить дом, жить среди обычных людей становится очень сложно. Такая печать – очень хорошее подспорье для клана. Она стабильная, мощная, легко контролируемая, не ограничивает способности и имеет несколько уровней, что делает её гибкой в применении. Хммм… Да, ты снова просто глупый лис.

– Пф, ну знаешь, – закатил я глаза.

В этот момент нам принесли заказ, так что разговор затих – детский организм требовал кучу энергии после двухчасовых покатушек на коньках. Киёхиме же… ну, она просто молча наслаждалась кофе и нашим обществом.

Намотав на вилку очередную порцию спагетти в грибном соусе, я внезапно ощутил холодный язык Интуиции на своем затылке. Замерев, прислушался к себе и окружению. После чего вздохнул, отложил вилку и с самым серьезным видом посмотрел на вопросительно выгнувшую бровь Кирино.

– Дорогая, по кафе мы больше не ходим. В этом городе едва ли не половина неприятностей начинается с посещения подобных заведений.

В следующую секунду мир посерел, люди пропали, а с улицы раздался мощный взрыв, выбивший все окна в окрестных домах…


Глава 8


– Это нас касается? – задумчиво посмотрел я на Кирино.

– Территория Инузу, – пожала она плечами. – Они как-бы наши союзники. Нужно хотя бы посмотреть.

– Лишние проблемы для Мастера Хиро, – нахмурилась Киёхиме.

– Сестренка, – я широко улыбнулся, – это еще как посмотреть. Интуиция подсказывает мне, что это именно МЫ для них будем проблемами. Дороти, Куро, Широ. На боевую позицию.

Две выпорхнувшие из сумки феи уселись мне на плечи – нырнуть в слияние секундное дело, так что лишний раз мы предпочитали ману не тратить. Но вот хвосты я выпустил, и пламя зажег. Заколка на моих волосах вспыхнула рубиновым светом и тут же преобразилась в нашего мелкого рыжего танка, которая сразу же перешла в форму кристалла. Кирино и Киёхиме тоже время зря не теряли – одна привычно покрылась тонким слоем инея, распространяя вокруг морозный воздух, а вторая… просто мило улыбалась… транслируя в воздух такую жажду крови, что тиранозавр позорно сбежит, визжа как чихуахуёныш. Свежеустановленную печать я пока снимать не стал – мы идем сражаться, а не няшиться!

В таком вот эпическом виде мы и вывалились из кафе. А на улице нас ждала весьма… занимательная картина. Пятеро «наших» против двух десятков «не наших». Как их отличить? Ну, просто двое из пятерки стояли, излучая слабое пламя и по запаху были похожи на Хоуп и Хикари – явно представительницы семейки Ёро. И еще одну из оставшейся тройки я узнал, видел как-то раз среди людей клана Инузу. Все пятеро были не слишком высокоуровневыми – Система обозначала их как «тренированного человека», то есть второй ранг опасности с показателями характеристик не выше тридцати. Вся пятерка была в строгих деловых костюмах, «пылающие девушки» сражались, судя по всему, огненными шарами, а трое их коллег – обычными пистолетами и боевыми армейскими ножами. Расположились они с виду тактически грамотно, заняв позиции за машинами и другими укрытиями.

Противниками выступали девушки и женщины в одеждах, чем-то напоминающих китайские платья-ципао красной расцветки с рисунками золотых драконов. Трое «тётенек в красном» стояли прямо под обстрелом, гордо вскинув головы, скрестив руки на груди и глядя на противниц как на говно. Уровень угрозы у них был обозначен «сверхчеловеческий», то есть до пятидесяти очков характеристик в каждом атрибуте, а вокруг их фигурок, блокируя пули и снаряды, летали шестиугольники из желтой светящейся энергии. Остальные семеро нападавших держали в руках разное колюще-режущее оружие и… печати? Да, именно их. Прямоугольные желтоватые бумажки с алыми иероглифами-рунами, которые они метали так, словно те были металлическими сюрикенами. Ну и при контакте с чем-нибудь эти самые печати весьма лихо взрывались.

Обе стороны конфликта вели увлеченную перестрелку, абсолютно не обращая на нас внимания. Непорядок.

– Кири, будь добра, оповести о нашем присутствии, – попросил я, за что был удостоен скептического взгляда.

Тем не менее, спорить Кирино не стала и подняла руку в направлении пафосных тётенек с желтыми энергощитами. Мгновенно под их ногами образовалась масштабная корка льда, примораживающая не успевших отреагировать женщин к асфальту. А через секунду изо льда вверх выстрелили тонкие ледяные шипы, пробившие своим жертвам ладони. Крики, стоны, маты… Зато перестрелка мгновенно стихла и все обратили на нас самое пристальное внимание.

– Хиро Арисава, глава клана Арисава, – я мило улыбнулся и помахал хвостиками. – И теперь, когда вы наконец нас заметили, потрудитесь объяснить, что тут происходит.

– Мелкая дрянь! Как ты посмел так бесчестно напасть на Сестер Дракона! Ты будешь проклят, а мы вырежем тебя и весь твой клан до седьмого колена! Ты бесчестная маленькая дрянь! Бесполезный мусор! Я… АААААА!!!

Я продолжал мило улыбаться, глядя на визжащую женщину, чья рука до самого плеча медленно поджаривалась в зеленом лисьем пламени. Мда, пожалуй долгие изматывающие сражения с монстрами с Зазеркалье сделали меня немного нервным и самую малость жестоким. Ничего, жить будет. Сверхчеловеки весьма крепкие.

Движением хвоста погасив огонь на потерявшей сознание от болевого шока женщине, я перевел полный добра и всепрощения взгляд на её мгновенно заткнувшихся подруг.

– Итак, спрошу еще раз. Что тут происходит?

Ответом мне был полный гордого презрения взгляд.

– Ты, маленький кицунэ, даже не подозреваешь, какой силе только что нанес оскорбление! Мы – лишь самые слабые из Сестер Дракона! И как только Матриарх узнает об этом, ты и твои слуги пожа… ААААА!!!

На этот раз её проткнули ледяные шипы. Я укоризненно покосился на Кирино.

– Раздражают, – коротко ответила хмурая лоли.

– Есть такое, – вынужден был признать я. – Они вообще какие-то странные. Пришли в чужой город, нападают на всех встречных, сыпят угрозами… – посмотрел на последнюю из «барьерщиков». – Тётенька, может быть ты адекватная?

– Пошел ты!

Мда. А ведь…

«Внимание! Твоя слуга входит в состояние кровавого бешенства».

– Так… оскорблять… Мастера… ГрррррраааАААААА!!!!!

Что-то белое и буквально сочащееся кровавой аурой пронеслось мимо меня и последнюю барьерщицу… ну… вот как паштет по хлебу мажут, так и её по земле расплескало. А дальше Киёхиме с утробным воем метнулась к оставшимся «драконихам»…

«Внимание! Богиня Гея против насилия! Следующая сцена содержит большое количество жестокости и расчлененки, потому будет вырезана божественной цензурой. Вместо него найдите фото лисенка и посмотрите на него. Лисята милые. Вот и вы чаще смотрите на милоту и не думайте о насилии. Богиня Гея одобряет милоту и лисят!»


***

– Глава клана Арисава, от лица клана Инузу и семьи Ёро благодарю за поддержку, – со всей серьезностью поклонилась мне одна из спасенных патрульных. При этом опасливо косясь на Киёхиме, которая как раз вышла из ванной комнаты кафе, где оперативно привела себя в порядок (явно с использованием магии Зашики Вараши) и вновь сверкала белизной одежды и милой улыбкой скромной любящей сестренки. – Можно ли попросить вас задержаться до прибытия группы реагирования?

– Хмм… – я задумчиво дернул лисьим ухом. – Хоуп Ёро входит в состав группы?

– Да, так и есть, – подтвердила патрульная.

– Тогда мы подождем в кафе, – кивнул я.

После уточнения еще нескольких деталей, все та же девушка-патрульная использовала какой-то артефакт и переместила нас из барьера Зазеркалья в обычный мир, где мы вновь устроились в кафе за тем же самым столиком. Причем, судя по безразличному взгляду официантки, которая повторно принимала тот же самый заказ, все нестыковки с нашим исчезновением были затерты либо патрульными, либо самим миром.

Достав из инвентаря артефактный пакетик с бесконечным клубничным молоком, я начал неторопливо его потягивать в ожидании заказа, заодно размышляя о некоторых… интересных особенностях своей психики.

– Слишком безразлично, – сделал я итоговый вывод вслух.

– Хм? – вопросительно выгнула бровку Кирино.

– В том смысле, что мы только что участвовали в сражении и убили десяток людей. А теперь спокойно сидим и ждем свой заказ. Не находишь, что мы слишком уж безразличны.

– Не вижу ничего странного, – пожала плечиками Кири. – Смотри сам. Сестренка Киё… ну… это сестренка Киё, – тут даже возразить нечего. Достаточно вспомнить её «мировоззрение» и отношение ко всем, кроме меня самого. – Мы с тобой… уже не люди. Привыкай. Юки-онны вообще не отличаются эмоциональностью. Ледяные девы вообще достаточно холодны к чужим жизням. Ты же мало того что кицунэ, так еще и кумо. Первые отличаются хитростью и эгоизмом, а вторые просто кровожадные монстры, охочие до человечины. Ну и вспомни, чем мы занимаемся в последнее время каждый день. Чисто по соотношению времени на один час «мирной жизни» мы проводим в бою все три. Бою кровавом и бескомпромиссном, направленном именно на уничтожение противника. Плюс, мы еще дети. Пусть ментально и взрослые, но психика все еще пластичная и быстро подстраивается под обстоятельства. Вот тебе и «слишком безразлично».

Я… просто хлопал глазами и дергал ушами. Возразить было решительно нечего. Оставалось только взять ситуацию под контроль и принять меры. Например, привить себе со следующими генами не что-то жестокое и кровожадное, вроде тех же наг, которых планировал, а что-то белое, доброе и пушистое, что могло бы уравновесить кровожадные порывы остальной части моей генетики. А то ведь так действительно можно слететь с нарезки.

– Ладно, вернемся к другим вопросам, – решил я, убирая пакет с молоком и берясь за принесенные блюда. – Что это за Сестры Дракона такие? Откуда они такие… самоуверенные и при этом настолько… убогие?

– Не из Кюрю, это точно, – ответила Кирино после недолгого размышления. – У нас таких не водится. Возможно из соседнего города, но… тоже вряд ли. Слишком агрессивные, наглые и выделяющиеся. Такие бы уже давно засветились и хоть что-то я бы услышала. Так что, скорее всего, откуда-то совсем уж издалека. Возможно, даже не из Восходящей Империи… Закатная? Нет, вряд ли. Такая одежда… Хмм… Кажется, что-то такое было в Королевстве Зил-Он. Нужно будет уточнить у дедушки с бабушкой.

– Не нужно, – с усталым вздохом сказала Хоуп, устраиваясь на свободное место за нашим столом. И как-то так вышло, что это место оказалось слева от меня, на двухместном диванчике, причем справа уже сидела Киёхиме. – Они действительно из Зил-Она.

– Там место рядом с Кири свободно, – заметил я.

– Ничего не знаю, мне нужна лисо-терапия, причем срочно, – заявила эта… женщина, после чего нагло усадила меня к себе на колени, обняла и зарылась носом в волосы. – Это было… очень скверное утро. Хм… Хиро, ты какой-то странный… ощущения не те…

– Конечно не те, – довольно кивнул на это. – Я запечатал большую часть своей милоты, ибо она стала слишком… просто слишком.

– Запечатал? – сидя у неё на коленях, лицо Хоуп я видеть не мог. Но вот удивление и какую-то обиду в голосе услышал. А еще ощутил два её громадных «аргумента», едва ли не ложащиеся мне на плечи. Плохо быть мелким. Или хорошо. Это от ситуации зависит. – Распечатай! Сейчас же!

– Мисс Ёро, а с чего такой приказной тон? – справедливо возмутился я и попытался вывернуться из её рук, но куда там. «Мифический» уровень силы – это когда рельсу можно узлом завязать, не то что шестилетнего пацана удержать.

– Ну Хиииирооо! – впрочем, эта сумасшедшая сетоконщица тут же сменила тактику и начала жалобно канючить. – Ну у меня правда день хреновый! А все этиии… Ну Хииирооо, ну пожаааалуйста!

– Ладно, ладно, только успокойся, люди смотрят, – обреченно закатил я глаза и подал слабый поток маны к своей груди. – Печать Кромвеля, снять первый уровень.

Ну и хвосты с ушами выпустил.

– Уиииии!!! – меня начали тискать, мять и гладить.

Печально посмотрел на Кирино. Она невозмутимо продолжала пить чай… из заледеневшей кружки. Взгляд моей невесты так же стал весьма холодным. Ревнует, что ли? Взглянул на Киёхиме и тут же отвел глаза – милая улыбочка сестренки вызывала вьетнамские флэшбеки о крови, кишках и расчлененных трупах. Эта точно ревнует. Нужно будет и ей прописать сеанс лисотерапии по приходу домой. За терпение и старание.

Выдержал я минут пять от силы, после чего наложил печать обратно и, все-таки вывернувшись из железобетонных обнимашек Хоуп, переместился на место рядом с Кирино.

– Кхм, – немного двинутая мамаша Хикари все-таки взяла себя в руки (и кружку чая заодно, чтобы не тянуть ко мне вышеназванные конечности), после чего глубоко вздохнула, успокаиваясь. – Ладно, я спокойна… Хиро, как ты умудрился на этот раз влипнуть в совершенно левую для тебя проблему?

– Да никак, – пожал я плечами, ерзая на слегка промерзшем диванчике. – Просто сели перекусить, а тут вдруг все накрыл барьер, потом взрыв, потом мы пошли посмотреть, а они как начнут обзываться, а потом сестренка взбесилась и… все враги кончились. Так кто это был?

– Крайне содержательный рассказ, – покачала головой Хоуп и разгладила платье на груди. – «Сестры Дракона» – это один из культов королевства Зил-Он. Относительно нас оно находится далеко на востоке и менталитет его жителей с давних времен был весьма… своеобразен. И если «обычная» часть королевства более-менее выправилась, хотя и порождает порой странных индивидуумов, то вот их Зазеркалье представляет собой не семьи и кланы, как у нас, а сборище культов и сект, которые находятся в перманентном состоянии войны всех со всеми как вокруг, так и внутри самих культов. Конкуренция, возведенная в ранг традиции и доведенная до абсурда. Адепты этих культов жестоки, мстительны и крайне злопамятны. Нередки случаи, когда один из таких адептов «оскорблял» другого, причем часто сам того не понимая, а тот исчезал лет на десять, тренировался как сумасшедший, а потом появлялся, чтобы убить своего «обидчика» и всю его семью, друзей и просто знакомых. И заешь зачем? Чтобы ему не «отомстили» в ответ. Очень хорошо, что вы сразу прикончили этих Сестер, не дав никому уйти…

А у меня по мере рассказа Хоуп в голове потихоньку начинал складываться весьма стремный пазл: восток, ципао, культы и секты, злобные мстители, вырезание всех врагов вместе с ближними и дальними родственниками…

– Да чтоб к ним всем мой белый северный родич со спины подкрался, – удрученно пробормотал я, схватившись за голову и закрыв глаза. – Блин, Богиня! Я же в псевдояпонском сеттинге… Так зачем?! Зачем они тут?!

Мне на лоб легла прохладная детская ладошка.

– Хм… Жара нет. Не бредит, – заключила Кирино.

– Лучше бы я бредил… – посмотрел на свою невесту. Задумался. Потом придвинулся поближе и обнял девочку.

– Хиро? – она удивленно захлопала огромными льдисто-голубыми глазками.

– Ну не все же людям об меня няшиться? – фыркнул я, тиская мелкую… хотя сам недалеко от неё ушел. – Хоуп, можно чуть больше подробностей? Сколько этих… неадекватных любителей суровой мести пробралось в город, что им тут нужно и стоит ли мне удвоить количество турелей на стенах?

– Так вот что это были за штуки! – с лицом прозревшего даоса обрадовалась старшая Ёро. – А я все с дочей спорила!

– Хоуп, сейчас не это важно, – напомнил я.

– А, да, – вернулась женщина к насущным вопросам. И круасанчику, который с блаженством надкусила. – Так… Кхм. Сколько их в городе всего, мы не знаем. Появились сегодня утром и начали нападать на патрули. Больше всего лютуют в центральном районе и на севере, а к нам просто периодически заглядывают. Но ни клан Инсендия, ни центральный офис Сообщества помощи пока не запрашивали, значит все более-менее под контролем. По крайней мере никого хотя бы моего уровня силы среди этих… нахалок замечено не было. В общем и целом, ситуация хоть и нервная, но пока под контролем. Но лучше поместье пока не покидайте. И Хикари тоже там держите. Сейчас подъедет машина, вас отвезут обратно, а я дальше на патрулирование.

– Синтия? – уточнил я.

– Хе, – Хоуп выдала слегка нервный смешок. – Ради пары воробьев обычно достают рогатки или, в крайнем случае, ружье, – она показала на себя. – Но ни один сумасшедший не будет палить по воробьям из ядерной пушки.

– Ну, не такая уж она и страшная, – я повел ушами, продолжая тискать слегка разомлевшую Кирино.

– Мы сейчас говорим о верховном личе и мрачном жнеце в одном флаконе, – скептически выгнула бровь Хоуп. – Я её не боюсь, но полностью осознаю разницу в наших силах. Если Синтия «Ган-Грейв» пожелает, то на месте этого города появится некрополь. И остановить её сможет лишь Богиня.

– Или какой-нибудь «скрывающийся среди смертных монстр мирового уровня», – пожал я плечами.

– Этот «монстр» скорее просто свалит, – покачала головой старшая Ёро. – Именно потому они и «скрываются», что не желают влезать в разборки Сообщества и кланов… Ладно, оставим эту тему. Машина уже подъехала. Лучше пока скройтесь в поместье и не…

Дилиньг!

Дальше я Хоуп уже не слушал, потому как оказался полностью сосредоточен на повисшем перед носом системном сообщении. Давненько я таких не видел.

У меня появилось новое задание!

***

Доступно новое задание.

«Младший Брат Полярного Лиса!»

Подкрадись незаметно и устрой веселую жизнь глупым «драконихам». Они должны покинуть город в любом виде: живом или мертвом.

Прогресс: 10/4000

Награды:

- +10 ко всем характеристикам за 25% выполнения;

- 500 000 УЕ за 50% выполнения;

- артефакт S-ранга за 75% выполнения;

- досрочная эволюция гена «кицунэ» в ген «полярный кицунэ».

Внимание! Допустима помощь слуг и контракторов.

***

Достав телефон, я быстро пробил адрес по навигатору, после чего набрал Блейс.

– Да, Повелитель! – не прошло и пары гудков, как она ответила донельзя чем-то довольным голосом.

– Я тебе сейчас адрес скину. Бери такси и быстро приезжай. Ждем.

– Хиро? – подозрительно прищурилась Хоуп.

– У меня задание от Богини, – мило улыбнулся я. – Так что мы сейчас ждем нашего целителя и идем всей боевой группой бить морды этим сектантам. Те из них, кто не покинет город, пойдет на удобрения. Киё, держи, – достав из инвентаря боевые перчатки, передал их девушке.

Конечно, рациональней было бы отослать сестренку в поместье для охраны: её вампирская часть сейчас ослаблена из-за дневного времени суток, а часть Зашики Вараши не получает бонуса от особняка… Вот только гнать Киё придется строгим прямым приказом, что мне очень не хочется, а как основной боец ближнего боя она занимает в нашем построении слишком значимое место… К тому же, поместье и так под надежной охраной – там и защитные системы, и ловушки Петры, и слуги-цукумогами, и старички Мей… Ну и наша «главная горничная» в качестве главного калибра. Там просто одно присутствие Синтии будет достаточным сдерживающим фактором.

– Подробности, – сосредоточенным голосом потребовала у меня Кирино. Я же в ответ просто зачитал содержание «квеста». – Хм… Видимо, Гее эти «драконихи» чем-то ОЧЕНЬ не нравятся.

– Или она решила обкатать своего «чемпиона» в более-менее боевых условиях, – пожал я плечами. – А может у неё пять-шесть причин и ни одна из них с нами вообще не связана. Например, одна из этих сектанток в будущем бы совершила что-нибудь не очень хорошее… или не совершила бы что-нибудь не очень плохое… В общем, это Богиня. Сильно сомневаюсь, что человеческие критерии и здравый смысл к ней вообще применимы.

– Это не мешает ей над тобой стебаться, – едва заметно улыбнулась Кири.

– Не напоминай, – я со вздохом прижал ушки.

– Задание Богини, – тем временем задумчиво пробормотала Хоуп, хмуря бровки. – Хиро, я…

– В боях не участвуешь, – решительно пресек её попытку. – В условиях ясно стоит ограничение только на слуг и контракторов.

– Но…

– Но ты все равно можешь помочь, – опять перебил её. Знаю, не культурно. Вот только Интуиция советует не давать этой импульсивной сетаконщице озвучивать её предложения во избежание травмирования мозга окружающих. – Нам нужно договориться с другими семьями о содействии или хотя бы непрепятствии. К тому же, этих сектанток еще найти нужно, а у меня в городе сети осведомителей нет.

Я замолчал. Старшая Ёро задумчиво постучала ноготком с ало-золотым маникюром по столешнице. Поджала губки. Посмотрела на меня с нехорошим прищуром.

– Ладно, пусть так, – в итоге согласилась она. – Но взамен с тебя два… нет, три желания.

– Одно. И ничего опасного для жизни, чести и рассудка, – быстро предупредил я. – И никаких свадеб!

– Два! И нас, к сожалению, пока не оформят даже в традиционный брак, – улыбка у женщины получилась какой-то… жутковатой.

– Ну… Хорошо, пусть будет два, – сдался я. – Только я буду иметь право на отказ от совсем уж безумных вещей!

– Безумных… Хи-хи-хи… Что ты знаешь о безумии, мой милый мальчик? Хи-хи-хи…

– Мастер? – Киёхиме с намеком размяла кулаки, облаченные в боевые перчатки, и покосилась на широко улыбающуюся Хоуп.

– Нарываешься? – тут же перевела на неё внимание Ёро.

– Отставить, – я недовольно дернул хвостами. Хорошо все же с печатями подавления, моя «няшность» не отключает окружающим мозги. – Киё, Хоуп пусть и стремная, но уже семья… какая-никакая… Так что бить её нельзя… сильно. Если захотите, то потом устроите спарринг, но дома и без разрушений. Хоуп, так мы договорились?

– За два желания? – с хитрющей улыбкой уточнила женщина.

– И не стыдно тебе такое от ребенка требовать? – покачал я головой.

– Стыдно будет лет через десять, – облизнулась эта ненормальная. – Хорошо, я возьму на себя координацию с кланами. Думаю, они будут не против разгрести это дерьмо руками нейтральных добровольцев. И… в сражения не полезу, но рядом буду. Подстрахую.

– Это лишним не будет, – кивнул я.

Ну да, мастер-боевик мифического ранга со специализацией на огненной магии в качестве страховки явно не будет лишним…


***

– Это что?

Я с сомнением потыкал пальцем в нечто… ну… кабриолет без колес. Видок у него был одновременно старинный и футуристичный. А еще он был восьмиместным: четыре двухместных диванчика, стоящие друг за другом на это ясно намекали.

– А на что это похоже? – ехидно хмыкнула Хоуп. – Артефактная летающая машина. С функцией маскировки. Главный бухгалтер клана Инсендия предоставила, как только услышала, что я и «отряд наемников» взялись за устранение ретивых «драконих». Так-то они помощи сами не просят, гордые очень, но халявную поддержку приняли с радостью, уж больно эти курицы их достали. Правда, в случае повреждения или утраты артефакта нужно будет возместить его стоимость тем… или иным способом.

«Лизь-лизь, чувак!» – тут же предупредила меня Интуиция.

– Это каким еще «способом»? – подозрительно посмотрел я на Ёро.

– Деньгами, услугой, артефактом… натурой, в конце концов, – пожала она плечами.

«Лизь-лизь! Чувак, это точно полный лизь-лизь! Натуральный ЛИЗИЩЕ!» – тут же отсигналила моя персональная чуйка.

И я был с ней полностью согласен, но… не отказываться же от уже предоставленного транспорта. К тому же удобного и быстрого. Хм. С одной стороны – задание Геи со вкусной наградой, которое будет намного сподручней выполнить с таким транспортом, а с другой – неясных размеров и вида штраф в случае порчи кланового имущества.

– Что думаете? – повернулся я к девчатам.

– Это не ленд спидер, но тоже сойдет, – пожала плечами Блейс, рассматривая машинку. – Но броню и пушку побольше я бы навесила. А еще лучше пару огнеметов… и бомб с промитием… и лазганов… и брони… и еще бомб… кху-ху-ху…

– Кажется, мы её теряем, – констатировала Кирино, глядя на ушедшую в астрал целительницу. – Блейс!

– А? – очнулась та. – Кхм, прошу прощения, Повелитель. Просто… воспоминания накрыли.

Вот только слуги – искусственные существа и у них не должно быть воспоминаний. С другой же стороны – именно из воспоминаний формируется личность, а каждая из моих слуг может претендовать на действительно уникальную личность. Вот и думай теперь, как к этому относиться: есть ли у них прошлое, или это действительно только куклы с загруженной искусственной памятью…

– Остальные? – решил я пока не забивать себе голову неразрешимыми вопросами. Тем более, что ответы на них никак не повлияют на мое отношение к девочкам.

– Мне пофиг, – выказала свое мнение Широ.

– М… Мастер… – а вот Куро смотрела на аэрокар с горящими глазами и текущей слюной. – П… Привяжите меня на капоте! П-п-пожалуйста! Мастер!

– Больная извращенка! – хлопнула её сестра миниатюрной ладошкой по… лицу этой самой извращенки.

– О даааа!

– Кирино, не смотри, – прикрыл я глазки своей невесты, с укором (и интересом) глядя на «спонтанные игрища» близняшек.

Впрочем, продолжалось это недолго.

Вжух! Шлеп! Шмяк! Вжух! Хлоп! Шмяк!

– Мастеру тоже… еще рано… такое смотреть… – со странным придыханием сказала Киёхиме, нависая над шлепнувшимися на асфальт феями и поигрывая мухобойкой. – Но… если Мастер Хиро хочет… эт-та слуга… с радостью… хммм…

– Даже не думай, кровожадное ты недоразумение, – надвинулась на неё Хоуп почти вплотную.

– Я не думаю, – «мило» улыбнулась её сестренка, продемонстрировав увеличенные клыки. – Я делаю, курица ты пережаренная.

– А я не поняла, – как-то обиженно сказала Дороти и дернула меня за рукав. – Хей-хей, Мастер, о чем они?

– Да так, о фигне всякой, не забивай голову, – закатил я глаза и, взяв её за ручку, потянул вместе с Кирино за собой в летучий кабриолет. – Пошли. Блейс, с управлением разберешься? Куро, Широ, к ноге.

– Да, Мастер! – тут же бросилась вперед счастливая Куро. – А можно… ну… мне… хвостик?

– Ты чё щас вякнул, мелкий?! – в унисон сестре возмутилась Широ, тем не менее тоже быстро метнувшись ко мне… и подальше от обменивающихся «любезностями» Киё и Хоуп.

– Широчка, – я поймал белую фею и, удерживая пальцами за талию, поднес к лицу. – А давай мы с тобой сегодня вечером устроим ужин при свечах? Только ты, я… и блюда Пан. М?

– Яйк… – выдала Широ нечто неразборчивое и сравнялась по цвету со своим гардеробом. А потом зачастила скороговоркой. – Я поняла, Мастер. Простите, Мастер. Была неправа, Мастер. Готова понести наказание, Мастер. Любое, Мастер. Только не надо ужина, Мастер.

– Да не пугайся ты так, – я выдал максимально добрую и сочувствующую улыбку. – Словно я какое-то чудовище, в самом деле?

– Так, с управлением я разобралась, – Блейс тем временем закончила изучать приборную панель и небольшую брошюрку-инструкцию, найденную в бардачке. – Пристегнитесь.

– Тетенька, сестренка! – крикнул я все еще выясняющим отношения (хорошо хоть только на словах) Киё и Хоуп. – Мы отправляемся! Вы с нами?

– А? – они обе обернулись одновременно и вид имели одинаково потерянный.

– М… Мастер! Подождите!

– Хиро!

Естественно, улетать без них никто не собирался – не настолько я отморожен, чтобы бросать главного бойца первой линии и связную. Хотя соблазн был велик, это да…

На первую группу противника нас навели уже через пару минут. Проблем с ориентированием на местности тоже не было – к аэрокару прилагался вполне себе современный спутниковый навигатор, в который Хоуп вбивала адрес потасовки и Блейс просто вела кар по «пунктирной линии»… на высоте в сотню метров… со скоростью за три сотни километров в час… периодически выполняя всякие «бочки», «мертвые петли» и прочие… штуки. Хорошо хоть ремни безопасности были двойными и очень прочными, но все равно мы с Кири вцепились друг в друга мертвой хваткой, которую она усилила льдом, а я – паутиной. Только, судя по всему, мы были единственными, кому этот полет доставил… проблемы: Блейс за штурвалом откровенно наслаждалась пилотированием, Хоуп на месте штурмана сохраняла пофигистичное спокойствие, Дороти за нашими спинами визжала от восторга, а сидящая с ней Киёхиме периодически интересовалась, как я себя чувствую.

Когда мы наконец сели на окраине каких-то складов, прямо перед мерцающей пленкой барьера Зазеркалья, я представлял собой обычного ребенка, дрожащего от страха и холода (перестаралась Кири со льдом). Моя невеста выглядела не лучше.

– Ки-ки-кирино… напомни мне… ни-никогда не брать г-г-гены летающих существ…

– Угу, – только и смогла выговорить она.

– Упс, – глядя на нас, Блейс виновато почесала затылок…

Впрочем, к бою мы изготовились довольно быстро – не прошло и тридцати секунд, как боевое построение нашей оперативной группы входило в барьер. Спасибо за это нужно было сказать Блейс, которая быстро исправила свой же косяк, пройдясь по нам своим магическим пламенем и буквально спалив всю усталость, негатив… лед и паутину.

Внутри барьера нас ждала уже виденная до этого картина: группа клановых патрульных оказалась прижата втрое большей группой «драконих». Вот только в этот раз количество сражающихся было более солидно – пятнадцать к полусотне, или около того. Причем из них в общей сложности десяток уже валялся на земле раненными или мертвыми. Быстрым взглядом проверив уровень сил сражающихся, я не заметил никого выше сверхчеловеческого. То есть одна мелочевка и можно не осторожничать.

– Свободная охота, – дал я своим отмашку на одну из наших стандартных схем.

Смысл в ней был прост: быстрая зачистка ограниченного объема местности от более слабых противников. Киёхиме при такой схеме работала солистом, Блейс в паре с Дороти тоже уходили в отрыв, а мы с Кирино выступали двумя малоподвижными системами залпового огня, готовясь прикрыть остальных в случае осложнений. Хвала Богине, в этот раз проблем не возникло – «драконихам» было просто нечего противопоставить силе и скорости сестренки, даже при её «проседании по мощи». Собственно, Киёхиме и выкосила основную часть бойцов противника, пока Дороти прикрывала союзников, а Блейс их лечила. Ну а мы с Кири, как и планировали, просто издалека накидывали сосульками… объятыми зеленым огнем. Комбо-атаки рулят! Мы воспользовались тем, что мое лисье пламя сжигает цели избирательно, так что его можно «зацепить» за снаряд. С другой стороны, летят мои огненные шарики намного медленнее сосулек Кирино. Вот и скооперировались как-то раз в одном из данжей. Штука получилась убойная: быстро летящий острый кусок льда делал дырку в шкурке противника и даже если рана не была фатальной, то мгновенно перекинувшееся зеленое пламя шустро сжигало цель.

Опасный момент во время этой драки был только один, когда трое «драконих» вдруг спрыгнули на нас с Кири с крыши одного из складов – видимо скрылись какой-то маскировочной магией, так что мы их не замечали до последнего момента. Вот только на этом их успех и кончился. Все же перед началом сражения я снял с себя все печати, вернув физическим характеристикам законные пятьдесят пять единиц, в то время как атакующие значились всего лишь третьим уровнем угрозы, то есть ни одна из их характеристик не превысила полтинника. И при этом они были рукопашниками, в то время как мы с Кири – маги… В общем, самой шустрой Кирино приморозила ноги к асфальту, а я сжег ей голову огненным шаром. Её менее расторопные (и более везучие) подруги получили синхронные удары по затылку магическими щитами Куро и прилегли отдохнуть. Ну а чтобы точно не встали раньше времени, я густо покрыл их паутиной, надежно распяв на земле.

Через десять минут бой закончился. Почти три десятка противниц были мертвы – большей частью это были подвернувшиеся под руку Киёхиме. Еще два десятка были так или иначе обездвижены: либо запутанные в паутине, либо оглушенные, либо просто стонали с переломанными конечностями. Гея тут же подтвердила прогресс миссии и мы со спокойной душой оставили мертвых и пленных клановым патрульным, которые полностью восстановились благодаря стараниям нашей целительницы. Правда, часть девушек очень нервно на неё косилась – все же одно дело, когда тебя просто бинтуют или лечат мягким магическим светом, и совсем другое, когда двухметровая мускулистая баба в обтягивающем комбинезоне заливает тебя волшебным напалмом, попыхивая сигару и приговаривая о «милом сердцу запахе сожженных еретиков». К счастью, кицунэ во мне от такой картины только умилялся и порывался залезть к этой милейшей особе на ручки. И… что меня, собственно, останавливает?

– Блеееейс, – я подергал целительницу за рукав и, когда она опустила взгляд, сделал большие печальные глаза. – У меня лапки устали. Можешь покатать?

– Кх… ммм… – издала она невнятные звуки.

А! Черт!

«Печать Кромвеля, закрыть!» – быстрая мысленная команда и три десятка характеристик оказались заблокированы, а Блейс облегченно выдохнула целое облако дыма, став похожей на раскочегаренный паровоз. Цвет лица у неё был соответствующий.

– Повелитель, нельзя же так… Я себя едва в руках удержала от… кхм, – и для демонстрации показала чуть дрожащие пальцы.

«Не спрашивай от чего», – тут же подсказала Интуиция, предостерегающе положив белую пушистую лапку на мое плечо.

– Так… покатаешь? – решил я по-быстрому вернуться к первоначальной теме.

– И… меня, – Кирино тут же появилась под другой рукой целительницы и… сделала такие глазки, что я едва сам удержался от сеанса затискивания этой милоты.

Блейс протяжно вздохнула, выпустила еще один клуб на удивление ароматного дыма и без затей пристроила наши тщедушные тушки на своих плечах.

– Так вот как на мир смотрят великаны, – с серьезной мордашкой покивала своим мыслям Кири, когда оценила открывшийся вид.

– Я человек, – фыркнула Темпера и, обведя взглядом место сражения, печально вздохнула. – Пове… Хиро, выслушаешь совет?

– Мммм? – я заглянул ей в глаза и вопросительно дернул ухом.

– Постарайся меньше убивать. Я имею ввиду разумных, – уточнила она. – И ты, Кирино, тоже. Да, Зазеркалье жестокое место, но не нужно переселять эту жестокость в свое сердце, иначе оно слишком быстро зачерствеет. И забота о семье тут не оправдание – не успеешь оглянуться, как и собственных будешь готов принести в жертву «ради семьи и клана». Взгляни на тех же Грейв и Ёро, яркий тому пример. От них собственные принцессы сбежать готовы. А у вас, как у ёкаев-полукровок, жестокость буквально в крови. Не давайте ей лишнего хода.

– Д… Да, Мастер! – пока Блейс произносила свою небольшую речь, к нам подошла сестренка, уже успевшая как-то почистить одежду от крови, только на волосах немного алых разводов осталось. – Если нужно кого-то убить, лучше доверьтесь эт-той слуге! Мастер Хиро должен оставаться милым и невинны… хотя нет, последнее необязательное, ку-ху-ху… – последние слова она едва слышно пробормотала себе под нос, но я все равно услышал. И не сильно этому рад, если честно.

– Я понимаю ваше беспокойство, – улыбнулся им. – И… да, постараемся сохранить как можно больше жизней. Но! Не в ущерб собственной безопасности, хорошо?

Девушки дружно закивали.

А я провел языком по слегка воспалившемуся нёбу…


Глава 9


23 июня 2015 года, вторник, вечер.

Поместье семьи Арисава.


Что такое война в Сообществе Зазеркалья? Это очень странное явление.

Начнем с того, что само Сообщество в ней находится едва ли не перманентно. Каждый день и, особенно, ночь происходят мелкие стычки между рядовыми членами разных кланов даже несмотря на мирные договоренности между ними. Постоянно возникают банды разных беспредельщиков и группы недовольных установившимся порядком, которые «пробуют на зуб» старые семьи и пытаются отжать у них денежные потоки и территории. Да и просто всяких недоразумений, выливающихся в кровавые вакханалии хватает. Семья Мей тому яркий пример. Как и тот случай с сестрами-лисичками. Как и текущая ситуация в городе…

Но в какой-то мере мне вся эта чехарда с Сестрами Дракона даже на руку – выданное Геей задание выполняется просто неприлично быстро. Я сначала думал, что на… хм… нейтрализацию четырех тысяч человек уйдет несколько недель, но на деле… Несколько дней!!!

Начали мы операцию в субботу. Сегодня – вечер вторника. А прогресс сейчас висит в виде системного окошка у меня перед носом.

***

Доступно новое задание.

«Младший Брат Полярного Лиса!»

Подкрадись незаметно и устрой веселую жизнь глупым «драконихам». Они должны покинуть город в любом виде: живом или мертвом.

Прогресс: 2992/4000

Награды:

- +10 ко всем характеристикам за 25% выполнения (получено);

- 500 000 УЕ за 50% выполнения (получено);

- артефакт S-ранга за 75% выполнения;

- досрочная эволюция гена «кицунэ» в ген «полярный кицунэ».

Внимание! Допустима помощь слуг и контракторов.

***

Приятно. Пол-ляма благодати – это ОЧЕНЬ приятно. Настолько, что я просто потерялся и до сих пор не решил, на что их потратить. Десять очков в каждую характеристику – тоже здорово. Если бы не одно жирное «НО»…

– К «няшности» они тоже добавились, – убито пробормотал я.

– Ммм? – сидящая рядом Кирино оторвалась от домашнего задания и вопросительно выгнула бровку.

– Да это я так, о своем… – успокоил её, на что девочка едва слышно фыркнула и вернулась к старательному выведению идеально-каллиграфических буковок.

Угу. Посланец Геи и его невеста – наследница почти уничтоженного клана могучих ледяных магов – после утомительных городских боев с сектой чокнутых баб из соседнего государства-империи сидят вечером дома и… делают домашку.

– Гея, твой мир безумен, – вздохнул я и тоже подвинул к себе тетрадку в клеточку.

К счастью (или сожалению?), упарываться с каллиграфией я не собирался. Мои закорючки можно читать? Можно. Вот и хорошо. Так что по-быстрому закончив с упражнениями по письменности, вновь вернулся к системным окошкам.

Итак, у меня есть пол-ляма очков. Пятьсот двенадцать тысяч триста единиц, если быть точным – мы еще немного подфармили в данжах за это время. Оборонительная система поместья пусть и по минимуму, но настроена. Интуиция по этому вопросу тоже неопределенно пожимает плечами – вроде бы её в нынешнем виде хватит… для чего-то. Для чего именно – непонятно. Но рискну предположить, что «драконихи», которых в городе еще осталось достаточно, а поток подкреплений даже не думает иссякать, могут предпринять контр-атаку по поместью, а то крови мы им изрядно попить успели, причем в случае Киёхиме это выражение будет иметь совсем не переносный смысл – пару раз сестренке пришлось восстанавливать силы столь… экстравагантным способом. Я, когда в первый раз увидел такое, долго не мог понять, чего же в той сцене было больше – страшности или пошлости.

Как бы то ни было, обороноспособность самого поместья на приемлемом уровне.

– Нужно качать войска, – принял я окончательное решение и открыл окошки статусов слуг и пока единственного моего контрактора – Кирино.

Пробежался взглядом по уровням и характеристикам, после чего со вздохом подтянул к себе калькулятор.

Итак, все десятого уровня. Нужно подтянуть их хотя бы до пятнадцатого, на котором сейчас нахожусь я сам. Начиная с десятого, подъем каждого уровня рассчитывается по формуле (N*1000), где N – текущий уровень. Получается, что для каждой из моих подчиненных нужно шестьдесят тысяч очков благодати. А всего их семь: Киёхиме, Куро, Широ, Кирино, Блейс, Петра и Дороти. Итого – четыреста двадцать тысяч очков. И в запасе останется девяносто две тысячи триста очков. На что их хватит? Хммм… Могу себя до двадцатого поднять. Там уйдет… (поклацал калькулятором) восемьдесят пять тысяч. Могу последовать старому совету Блейс и поискать боевой обвес для нашей группы. А могу просто захомячить их на черный день. Как решить сей насущный вопрос? Хм… Ам… Ум…

– Кири, няшка моя маленькая, – дернув ушком, обратился я к пыхтящей над домашкой девочке. Та подняла на меня подозрительный взгляд, но говорить что-либо не спешила. – Выбери число от одного до трех.

– Один, – не задумываясь, ответила она.

– Спасибо, – улыбнулся я.

Значит, собственное усиление. Что ж, это с некоторой стороны довольно логично – ведь часть характеристик из-за проклятой «няшности» у меня режет печать. Сейчас она блокирует по тридцать очков каждой характеристики, но из-за награды за задание «няшность» все равно «просачивается» на десяточку. Чтобы её снова полностью блокировать, нужно наложить третий уровень печати, но тогда она в общей сложности будет «съедать» шестьдесят очков характеристик. А у меня в физике всего шестьдесят пять очков, и семьдесят – в разуме с духом. Качнусь до двадцатого – получу полсотни свободных очков и, если равномерно их распределить, то можно наложить третий уровень печати и останется по полтора десятка в физических и два десятка в магических характеристиках. Для обывателя – более чем достаточно, а в случае непредвиденных обстоятельств могу в любой момент расчехлить все заблокированное. С другой же стороны… Можно и потерпеть десять единиц няшности, тем более, что по мозгам окружающим они не так сильно бьют, и распределить доставшиеся от уровня очки в разум и дух, повысив свой магический потенциал – все же это моя основная специальность.

А еще на двадцатом уровне я должен получить новый классовый талант и… ТОЧНО! Третий ХВОСТ!!! У меня будет еще один ХВОСТИК!!!

Решено!

Выдохнув, я чуть дрогнувшей рукой распределил четыреста с хвостиком очков благодати по уровням подчиненных. Характеристики они раскидали уже сами. У Киёхиме ожидаемо увеличились физические данные, у Куро и Широ – разум, дух и ловкость, Блейс и Петра подняли все равномерно на десяточку, Кирино, ненадолго оторвавшись от домашки, закинула свои СО исключительно в разум и дух, ну а Дороти… это Дороти. Она залила полсотни очков в выносливость, которые из-за перка «прочное тело» превратились в сотню, фактически подняв эту её характеристику до двухсот пятидесяти пунктов. То есть по прочности тушки она сейчас на полубожественном уровне. А в форме рубина, которая усиливает выносливость еще двукратно, наш маленький танк выносливостью дотягивается до верхней планки «воспетых в легендах», то есть седьмого ранга угрозы. Выше – только уже чисто «божественные» ранги. И это… страшно.

– Её сейчас хоть что-то способно будет ранить? – невольно поежился я. – И это только пятнадцатый уровень…

Но с другой стороны… Сила, ловкость и разум у неё никогда не превысят пяти пунктов. Слабая, неуклюжая дурочка.

– Зато неубиваемая и надежно держащая агро, – возразил сам себе. – И это для танка самое главное.

Закончив с усилением других, перешел к себе любимому. И уже хотел было по плану влить все в уровень, но в последний момент остановился. Провел языком по небу, где легко нащупывались сложенные хелицеры, больше похожие на змеиные клыки. Вздохнул. Полез в системный магазин.

Так, фильтры: гены, до девяносто тысяч У.Е., гуманоидные, светлые существа. Поиск.

В результате вылезло около двух тысяч наименований. Раздраженно дернув хвостами, отсортировал по цене с малого к большему и принялся читать.

Тысяча очков. Добрая крестная фея. Боевой потенциал – нулевой. Зато смогу превращаться в добродушную толстушку и «слоняться по миру в поисках своей золушки, дабы выполнить её заветное желание». Ей богу, так и написано.

– Ну на хер, – передернув плечами, удалил этот ужас из списка.

От одной до десяти тысяч очков все шло примерно в таком же духе – рафинированное до зубного скрежета ДОБРО с нулевым боевым потенциалом и с пунктом принудительного несения этого самого ДОБРА в массы. От одних только описаний воротило не только мою злобно-паучью натуру, но и кицунэ во мне едва сдерживался от блевания радугой.

А вот начиная с отметки в десять тысяч очков стали появляться варианты поинтересней. Например, широн. Обитатель плана теней, который может свободно по нему перемещаться и управлять молниями. Вот только все равно там была пара жестких минусов: физически эти парни оказались довольно слабыми, да еще и являются магнитами для каких-то теневых душехоров, с которыми находятся в перманентном состоянии войны.

В общем, до стоимости в тридцать тысяч очков у существ появлялся какой-никакой боевой потенциал, но все равно присутствовали какие-нибудь жесткие условия и «природные враги», которые обязательно явятся по мою пуфыстую шкурку. В итоге я обнаружил подходящий вариант только на отметке стоимости в пятьдесят шесть тысяч очков.

Светлый кодама. Лесной дух, что-то вроде японской версии дриады. Видел я как-то раз интерпретацию этого духа в одном мультике – маленький белый человечек без половых признаков и с условным лицом, представленным тремя хаотично расположенными на голове черными дырками. К счастью, я так выглядеть не буду, останется оригинальная внешность. Минус у этого гена только один – мне нужно будет найти себе дерево и привязаться к нему. Если дерево умрет, то я на время ослабну, пока не найду себе новое. Однако тут не работает ограничение Зашики Вараши – отходить от «своего» дерева я могу на любое расстояние и срок, связь с ним все равно сохраняется. «Жить» в этом зеленом друге мне тоже не обязательно. А вот приятного у светлого кодама довольно много. Начать стоит с «магии леса» – как я понял, это что-то вроде ограниченного друидизма пополам с шаманизмом. По дефолту я смогу немного управлять растениями и прятаться в них так, что никакая ищейка или сенсор не найдет. Однако для более стоящих трюков – лес там вырастить в пустыне или себя корой покрыть – нужно будет этот навык (а это именно навык, а не талант) качать и покупать соответствующие учебники, как и в случае с рунной магией. Кроме того, существует возможность мгновенного телепорта к «своему» дереву, пассивное внушение доверия окружающим и некая «аура покоя», которая не совсем понятно как работает. Еще у чистокровных кодама должны быть нейтральные отношения со всеми лесными обитателями и полное вегетарианство, но со мной это уже не прокатит – мало того, что полукровка, так еще и сущности кумо с кицунэ явно будут против отказа от мяса и дружбы с «лесными зверятами». Зато хищнические позывы паука и лиса натура этого лесного духа должна полностью уравновесить. Ну, по крайней мере пока я в человеческой форме. Как оно будет при переходе в полную форму паука – пока без понятия. Да я её до сих пор даже не активировал ни разу. Стремно.

Вздохнув, еще раз все взвесил и… купил этот ген. В руке появилась круглая пилюля нежно-зеленого цвета, которую я тут же, под удивленным взглядом Кирино, забросил в рот и проглотил.

– Опять во что-то мутировать собрался? – немного недовольно спросила она.

– На этот раз чисто положительное, – покачал головой, прислушиваясь к себе. – Кодама, дух леса. Миролюбивый, травоядный, тихий и добрый. Должен… уф… уравновесить… ммм… хищников… ууумммм…

– Ты как? – видя мою перекосившуюся мордашку, Кири тут же подскочила и положила на лоб прохладную ладошку.

– Мастер! – рядом с ней возникла обеспокоенная моська Киёхиме, которая, если мне не показалось, спрыгнула со стоящего неподалеку шкафа. Но я буду надеяться, что показалось.

Впрочем, в следующую секунду мне резко стало не до них. Просто давящие и неприятные ощущения переросли в резкую боль в районе сердца, после чего я куда-то провалился…


***

– Значит, здесь прячется этот мусор? – надменным голосом спросила одна из женщин в алом ципао с золотыми драконами.

– Да, Старшая! – тут же отозвалась одна из её сопровождающих.

В данный момент пятеро «Сестер Дракона» стояли на крыше неприметного трехэтажного дома и смотрели на раскинувшееся неподалеку огромное поместье, обнесенное высоким глухим забором. Именно там жили те… существа, что за последние пару дней доставили им жуткую головную боль. В буквальном смысле «летучий» отряд наемников, который из-за более-менее нейтрального отношения со всеми фракциями и кланами этого мелкого городишки свободно перемещался по окрестностям и коварно нападал на их боевые отряды.

– Сегодня ночью мы покажем этому мусору их место!

«Старшая» старалась держаться надменно и холодно, вот только… задница у неё горела. Во всех смыслах – «воспитательные» беседы её собственных Старших были действенными, но очень… своеобразными. Да, именно так.

– Да, Старшая! – тут же отозвалась её подчиненная, которая в свою очередь тоже получила «живительных звездюлин» за фактический провал операции.

Где это видано, чтобы какой-то крохотный городишко так яростно сопротивлялся их доминированию?! Ну а то, что они сами весьма… скромная секта, выдавленная конкурентами из собственной Империи… об этом можно умолчать, не так ли? Ведь скромность – это тоже путь к Величию! Да, именно так.

И вот уже ночь опустилась на город, а в окрестностях поместья Арисава один за другим начали появляться весьма характерные отряды, состоящие преимущественно из молодых девушек весьма привлекательной наружности. В общей сложности их было более двух тысяч – весьма грозная сила… ну, так они считали. Вот только реальность – жестокая су… эм… особа. И она очень любит разбивать лица излишне самонадеянным личностям. Пусть их было много, но вот достаточной личной силой по меркам Зазеркалья обладала едва ли десятая часть. И лишь единицы можно было считать действительно сильными.

Небольшой специальный отряд «драконих» встал напротив главных ворот поместья. Главная в этом отряде достала из специального чехла шар размером с волейбольный мяч и положила его на землю. Остальные окружили шар и начали ритмичным тихим шепотом зачитывать заклинание. Секунда, десять, двадцать, сорок… Спустя три минуты в сторону ворот поместья из шара ударил яркий луч гнилостно-зеленого цвета и… ничего не произошло.

– В чем дело? Почему мы все еще в реальности? – спросила Старшая у лидера специального отряда, чей ритуал должен был погрузить поместье их противника в Зазеркалье, в барьер со специальными условиями.

– Я… я не понима… – начала было оправдываться женщина, но её совершенно некультурно прервал прилетевший в грудь заряд плазмы, испаривший половину торса вместе с головой.

Улица погрузилась в шокированную тишину, а готовившиеся к нападению женщины круглыми глазами смотрели на дымящийся ствол, выдвинутый из торчащей рядом с воротами сферы полуметрового диаметра. И только потом они как-то запоздало обратили внимание на то, что таких сфер было… довольно много. Они равномерно торчали вдоль всего забора, а рядом с воротами было еще две дополнительные. Да и Старшая припомнила, что на идущей от ворот поместья к особняку дороге видела еще десяток таких же, когда рассматривала планировку вражеского гнезда с крыши не так давно… И на крыше самого особняка тоже блестели эти подозрительные сферы…

Наконец у кого-то не выдержали нервы и хрупкую ночную тишину нарушил панический крик.

– Это ловушка!

И словно ожидая именно этого, ожили и остальные шары, выдвинув хищно блестящие стволы и повернув их в сторону атакующих… или уже жертв?

Ночь расцвела всполохами зеленых и алых вспышек. Пусть турелей, покрывающих зону предполагаемой атаки Сестер Дракона, было не так много, а большая часть нападающих все еще стояла за пределами дальности их эффективной стрельбы, но даже так итог короткого обстрела был страшен – на городском асфальте остались лежать сотни тел разной степени целостности. И пусть крови почти не было, зато заполнивший округу отвратительный запах паленого мяса с лихвой это компенсировал.

– Старшая, что нам делать? – в голосе одной из советниц руководительницы этой группы слышалась легкая истерика.

Впрочем, сама «Старшая» тоже с трудом держала себя в руках – предполагаемая легкая прогулка «по выносу мусора» с первых же минут обернулась чуть ли не разгромом. Нет, для неё самой эти турели были неопасны, личные щиты и не такое были способны выдержать. Но вот рядовые члены секты такой силой не отличались и послать их сейчас вперед означает потерять большую часть выделенных людей. А ведь освобожденные от местного мусора тепленькие места нужно будет потом кем-то заполнять. Да и не сваливать же черновую повседневную работу на элитных Сестер?

– Построй всех, – наконец отдала она приказ. – Я проложу для Сестер дорогу.

Глубоко вздохнув, женщина немного успокоилась и, приготовив щиты, пошла обратно к воротам поместья. При пересечении отметки в три сотни метров, в неё тут же ударили красные лучи лазерного оружия. Тем не менее они могли лишь бессильно разбиться о вспыхнувший золотистым светом барьер, повторяющий контуры тела Старшей. Удостоверившись в неэффективности турелей против неё, женщина уже намного уверенней пошла дальше. Но и системы защиты, словно тоже что-то поняв, замолчали и втянули стволы внутрь сфер. Даже более того – эти… коварные механизмы вдруг зажужжали и… скрылись за стенами!!!

– Это… вообще законно? – возмутилась Старшая, только готовившаяся уничтожить мерзкие машины.

Быстро рванув вперед, она высоко подпрыгнула и зависла прямо в воздухе на высоте десяти метров. Но внимательный осмотр поместья и его стен ничего не дал. Турелей нигде не было. Словно их…

– Затянуло в землю? – задумчиво пробормотала Старшая, но тут же тряхнула головой. – Да не, бред. Скорее, просто маскировка, – и добавила уже нормальным голосом в амулет связи. – Начинайте наступление.

– А… если эти штуки появятся вновь? – неуверенно спросила одна из подчиненных.

– Уничтожим, – отрезала Старшая. – Мы не можем подвести Старейшин.

Сейчас, вновь взвесив все данные и обстоятельства, она пришла к выводу, что не будь контратака столь внезапной, её подчиненные вполне смогли бы сами уничтожить те турели. Просто… они растерялись. Испугались. Что было непростительно для Сестер Дракона!

– Ладно, это все потом, – тряхнула головой Старшая и создала меж ладоней шар зеленого пламени. – Сначала вынести эти ворота…

С резким выдохом она послала огненный шар в сторону кованых врат поместья и… он бессильно растекся по ставшему на мгновение видимым защитному полю. У Старшей дернулся глаз.

– Да ты издеваешься?! – завопила она.

– Агась, – раздался в ответ веселый детский голосок.

Женщина медленно опустила взгляд и увидела стоящего на дорожке в десятке метров за воротами маленького мальчика с яркой веселой улыбкой, честными голубыми глазами и золотистыми волосами. Почему-то её разум и сердце на мгновение дрогнули и появилось необъяснимое желание кинуться к этому мальчику и тискать, тискать, тискать, тискать…

Данная самой себе хлесткая пощечина помогла избавиться от этого наваждения. Пусть и не полностью. Но помогла. Но пальцы почему-то словно сами подергивались, словно уже тискали этого милашку за щечки и зарывались в мягкие пушистые волосы яркого солнечного цвета…

– Да что же это за внушение такое?! – искренне ужаснулась Старшая, пытаясь совладать с собственным взбесившимся телом и разумом.

– Внушение? – захлопало глазищами это мелкое… чудовище. – Вы о чем, тетенька?

И хвостиками так «мах-мах». Двумя пушистыми, мягкими, душистыми хвостиками. От одного вида которых в них хочется закопаться, утонуть и забыть обо всем на све…

– ААААРРРРГХ!!! – Старшая схватилась за голову и резко рванула вниз, к земле. – ПРОЧЬ ИЗ МОЕЙ ГОЛОВЫ, МОНСТР!!!

Ей полегчало, только когда между глазами и образом этого… чудовища встали глухие кованые ворота. Обливаясь потом и хрипло дыша, она дрожащими руками достала из кармана амулет связи.

– Всем внимание… У противника есть монстр со способностями шарма! На вид – мальчик лет шести, блондин, возможно кицунэ. Скорее всего, это либо сам глава Арисава, либо что-то, принявшее его вид. При столкновении с ним, долго на это… существо не смотреть. Убить сразу. Или лучше захватить… Грррр, нет, убить! ЭТО влияет на тебя даже через память! Убить его на месте!

– Тетенька, ну зачем же так жестоко? – раздался рядом с ней обиженный детский голосок.

Старшая замерла. Старшая начала обильно потеть. Она не хотела поворачивать голову. Но шея словно сама по себе начала медленно и со скрипом оборачиваться. Пока в поле зрения не показалось ОНО.

Мах-мах хвостиками. Пушистыми, мягкими и такими притягательными…

Дерг-дерг ушками. Милыми, милыми ушками…

Хлоп-хлоп глазками. Голубыми, огромными и наполненными слезами обиды глазками…

– Тетенька, погладь лисенка?

Сознание и саму личность Старшей буквально сдавило в тисках противоречий. Казалось еще мгновение – и основа её «Я» треснет как лед на реке при весеннем сходе.

– АААААААгхмргррммммхххр!!! – издала она пронзительный визг, переходящий в невнятное бульканье пошедшей изо рта пены.

И отрубилась.

… …

… … …

«Она права, ты – чудовище», – вылезла у меня перед носом табличка.

Угусь. А кто меня таким сделал, а?

И вообще… Сорок единиц няшности под бустами от различных талантов… для психики окружающих – это слишком.

Посмотрев на неуверенно мнущихся неподалеку «драконих», я печально вздохнул и… цапнул за руку их потерявшую сознание предводительницу. После чего неспешно поволок её в сторону открытых ворот.

– С… Стой? – как-то неуверенно даже не крикнула, а скорее спросила одна из нападавших.

– Неть, – покачал я головой и одним рывком преодолел расстояние до ворот и нырнул с добычей под защитное поле. И только после этого наложил на себя два уровня Печати Кромвеля, чтобы притушить действие своего психотропного оружия. – Сестренка, я закончил. Остальное оставляю на вас.

– Д-да, Мастер! – рядом со мной с поклоном появилась Киёхиме.

Ну а дальше было… грустно. Для «драконих». Лишившись благодаря моей маленькой шалости лидера и, по совместительству, самой сильной боевой единицы, эти странные женщины оказать какого-либо достойного сопротивления просто не смогли. Близко к поместью они подойти не решались из-за вновь активировавшихся турелей, взамен перенеся все свое внимание на рванувшую вперед Дороти. Нужно ли говорить, что той от их потуг было ни холодно, ни жарко? По-моему, она вообще не поняла, что её атакуют. Увидев подобную неуязвимость, «драконихи» видимо подумали, что Дороти является нашим козырем и охренеть каким сильным воином, так что сосредоточились на ней еще больше… и проворонили атаку Киёхиме и Блейс с флангов, и подошедшего подкрепления от кланов Ёро и Инузу с тыла. Хотя в последнем случае массовка от кланов была нужна чтобы задержать разбегающихся девиц, а для уничтожения одной только Хоуп хватило бы за глаза…

Дернув ушком, я устало вздохнул. Сейчас мне было… сложно смотреть на трупы. С одной стороны – это радовало. Моя психика немного выровнялась в сторону гуманности. С другой стороны – печалило, ибо наглядно показывало, как гены влияют на мировосприятие. Да и вообще… вся эта ситуация с генами стала какой-то странной и абсурдной. Ведь получается, что «генокрад» крадет не гены, а кусочки душ…


***

Флешбяка!

Провалился я действительно «куда-то». Странное место, похожее на космос: черное, кажущееся бесконечным пространство, в котором сияло несчетное количество крохотных огоньков. Разве что огоньки были разных цветов.

Через какое-то время меня повторно дернуло куда-то вниз и я больно шмякнулся на каменный пол. Тихо прошипев под нос ругательства, сел и, потирая лоб, осмотрелся. Все то же странное пространство, но теперь одна из «звезд» была рядом, занимая собой половину обозримого пространства – вот уж точно гигантская хреновина. В её ровном свете среди пустоты висел каменный квадрат со стороной примерно в сотню метров. Я, собственно, шмякнулся в его центр. Ну а рядом обнаружились еще три весьма примечательных субъекта.

Первым был лис. Метра три в холке, со светящимся золотистым мехом, двумя хвостами и хитрющими голубыми глазами. Он расслабленно развалился на пузе и демонстративно зевнул, показывая набор внушительных клыков.

Вторым оказался паук. Тоже метра три в высоту, мохнатый и мощный. На тарантула похож, только черного цвета и с рисунком черепа на спинке. Глазки красные, большие и сверкают совсем не добро. Впрочем, поза паука была расслаблена и нападать он явно не собирался.

Третьим, как уже можно было догадаться, был кодама. Выглядел он как полуметровая гуманоидная фигура, словно слепленная из белой глины – никаких отличительных черт или намеков на неровности. Все максимально скруглено и обезличено. Вместо лица – просто три черных провала. И если от лиса несло хитростью, от паука – затаенной агрессией, то от лесного духа было ощущение умиротворения, словно от истинного буддийского монаха.

– Эм… – я обвел взглядом свои воплощения, а это были именно они, и озадаченно почесал затылок. – Здрасьте?

– Пф-фы-фы-фы, – странно засмеялся кицунэ.

– Крык-крык, – дернул головой кодама.

– Совсем поехал, – проворчал паук, положив себе на морду одну из передних лапок. – Правильно тебя Хикари тупым животным кличет. На хрена с самим собой здороваться?

– Лучше быть вежливым с самим собой, чем с собой же спорить, – улыбнулся я.

– Хммм… Тоже верно, – вынужден был признать паук.

– Пфе, – согласно фыркнул лис.

– А вообще… – я задумчиво осмотрелся. – Где мы и чего тут делаем?

– Пф. Внутренний мир это, – кицунэ махнул хвостами и зевнул. – Ууууааа… Мням-мням. Нас Богиня сюда отправила. Знакомиться.

– Стоп, – я нахмурился. – Если мы одно целое, то почему я об этом не знаю?

– Теперь знаешь, – хитро оскалился лис.

– Эм… логично, – согласно кивнул. – Ааа… И что дальше? Битва внутренних сущностей?

– Пф. Без меня, – лис свернулся клубком и еще раз зевнул.

– Крык-крык, – покачал головой кодама и… пустил корни? Да, и веточки из него начали расти.

– Ты точно тупой, – со вздохом сказал кумо, поджав лапки. – Какое сражение? Нет, если бы было нужно, я бы вас тут всех сожрал, но… драться с самим собой? И что потом? Сидеть в пускающем слюни куске мяса? Нееет, спасибо. Если что, я вооон в том углу себе норку из паутины устрою. Будет месиво – зови.

И действительно уполз в уголок платформы, где что-то весело нащелкивая хелицерами, начал плести паутину. А я стоял и растерянно смотрел на свои воплощения, которые… ну… буквально послали меня и начали заниматься своими делами: спать, расти и плести.

Хотя, если так-то подумать… Они ведь действительно мои отражения, просто немного искаженные сущностями, с которыми слились. А стал бы я драться с самим собой? Нет, конечно! Чего нам делить? Но смысл тогда был в этой экскурсии по внутреннему миру?

– Вообще-то, вы должны были хотя бы поспорить! Хиро, блин! Ты вот совсем неправильный попаданец! Практически бракованный!

– Э?

Я обернулся и удивленно посмотрел на новое действующее лицо.

Девочка лет десяти, с собранными в два хвостика черными волосами, спускающимися практически до самого пола и ярко-изумрудными светящимися глазками с вертикальными зрачками. Одежда в стиле готической лолиты: закрытое пышное платье черного цвета с серебристыми и алыми оборками, черные перчатки и черный зонтик в ручках.

– Ты кто? – я лихорадочно пытался вспомнить, когда успел подцепить себе такие стремные гены.

– Я тебя сейчас зонтиком стукну, – прищурилась лоли.

– А я говорил, что он тормоз! – крикнул из своего угла кумо.

И тут меня пронзило… нет, не зонтиком, а догадкой.

– Гея? – несмело уточнил я.

– Хвала Древнейшей! – закатила глазки мелкая брюнетка.

Я еще раз осмотрел её образ. Потом посмотрел на самого себя. Вспомнил о Кирино. И вообще о странностях её мира.

– Точно! – пронзила меня еще одна догадка. – Как я мог ожидать нормального облика от такой-то богини!

– Какой «такой-то»? – тут же опасно прищурилась Гея.

Мне на плечо легла мягкая белая лапка.

Я с удивлением оглянулся и увидел весьма пухлого белого зверька с печальной мордашкой.

– Интуиция, это ты? – уточнил на всякий случай.

Зверек печально кивнул.

– И ты пришла ко мне, да?

Снова кивок.

– В образе… песца?

Кивок.

– Пухлого… Полного песца, да?

Кивок, за которым последовало ободряющее похлопывание по плечу. А затем она испарилась.

– Наговорились? – милым голоском уточнила Гея. – Так какая я там богиня?

И тут меня пронзила догадка… что через мгновение меня пронзит зонтик!

– Памагити.

– Пф, я сплю.

– Крык-крык, я расту.

– Я не идиот, в ваши разборки влезать.

Конец флешбяки!

***

Вздохнув, я невольно потер макушку, по которой пришелся удар божественного зонтика. И кстати, Гея так и не сказала, зачем явилась лично. А через систему вытащить из неё ответ не получилось – на все мои вопросы появлялся только обиженный смайлик.

Еще раз тяжело вздохнув и поморщившись от висящего в воздухе запаха крови и страха, обернулся на звук шагов. Через ворота на территорию поместья входила усталая, но довольная Хоуп. Увидев меня, она расплылась в широченной улыбке и тут же бросилась вперед.

Следующие пять минут я терпеливо изображал из себя плюшевую игрушку. Даже не ворчал. Ну, только если про себя. Просто потому, что Хоуп это действительно было надо – за последние дни она замоталась настолько, что даже выносливость наследницы крови феникса не спасала. Наконец её хватка ослабла, но с коленей меня не отпустили. Да и я, если честно, не особо рвался, лишь поудобней устроился и уперся затылком в её огромные… кхм… активы.

Сидели мы, кстати, уже на скамейке меж фруктовых деревьев, мою пленницу давно уволокли подчиненные Хоуп, а рядом с нами стояла Киёхиме и сверлила старшую Ёро злобным взглядом алых глазищ.

– Ну все, – дернул я ухом. – Теперь рассказывайте.

– Общее число нападавших – две тысячи триста восемьдесят, – со вздохом Хоуп перестроилась на рабочий лад. Впрочем, продолжать мять мои ушки ей это не мешало. – Восемьсот тридцать две убиты, остальные взяты в плен. Не ушел никто. Все являются пришлыми. Инузу будут держать их в статусе военнопленных до окончательного разрешения конфликта. Сегодня утром было принято решение, что после окончания этой… войны соберутся все участвовавшие кланы и совместно обсудят судьбу пленных.

– Как думаешь, конец близко? – спросил я. – А то уже, если честно, достало все это.

– Близко, – хихикнула Хоуп. – Даже ближе, чем ты думаешь. Сегодня они напали на поместье и… угадай, что будет?

– Ответка Геи, – дернул я ухом. – Да, если она будет достаточно серьезной и зацепит всю секту… Кстати, а как вы думаете, богиня могла специально послать мне задание на вмешательство в эту драку, чтобы «драконихи» в итоге напали на поместье и она могла на «законных» основаниях вмешаться уже сама?

– Все может быть, – пожала плечами Хоуп.

– М… Мастер? – подала голос Киё. – А… Эт-та слуга хорошо справилась?

– Не дам! – меня тут же сжали в объятиях.

– А кто будет спрашивать? – зашипела сестренка.

Началоооось…


***

Час спустя, окраина города, тайный штаб под складом.


Богато обставленный затененный кабинет с овальным столом в центре, за которым сидели лидеры секты «Сестры Дракона» в количестве девяти штук, а перед ними навытяжку стояла одна из офицеров, принесшая вести о результатах последней операции. В данный момент в кабинете царила гробовая тишина.

– Что значит «они проиграли»?! – наконец подала голос самая старшая из… Старших.

– Большая часть, включая руководящего офицера, была взята в плен, – пролепетала докладчица. – Там оказалась засада. Они знали, что мы нападем и хорошо подготовились, иначе никак бы не смогли даже задержать наших доблестных сестер!

– Скорее всего, у нас идет утечка информации, – мрачно заявила одна из лидеров и выразительно посмотрела на сидящую напротив коллегу.

– Ты это сейчас на что намекаешь, карга старая?! – тут же взорвалась та.

– Я не намекаю, я прямым текстом говорю, что такому мусору как ты среди нас…

– ТИХО! – властно рявкнула их более старшая коллега. – Не время спорить! Сейчас мы должны сосредоточиться на захвате этого городка во славу нашего бога!

Её тут же поддержал неровный хор одобрительных голосов… внезапно оборвавшихся. Просто каждый в комнате вдруг ощутил колоссальное давление, обрушившееся на их тела и души. Некоторые, особо слабые, захрипели и отключились, стукнувшись лбами прямо о стол. А под напуганными и изумленными взглядами оставшихся в сознании прямо сквозь двери в помещение вошла десятилетняя девочка в готичном платье.

– Добрый день, уважаемые, – с ласковой улыбкой обвела она взглядом присутствующих. – Я не помешаю? А то мне ну вот пряяяяям срочно нужно обсудить с вами пару вопросов.

– Ты… – с трудом выдавила из себя старейшая секты. – Ты… не можешь… богам нельзя…

– А вот это мы уж как-нибудь между собой решим, что нам можно, а что нет, – продолжая улыбаться, слегка придавила Гея свою собеседницу силой. – К тому же, я не нарушила ни одной договоренности. Это вы напали на дом моего посланца в период адаптации, так что я сейчас могу сделать с вами все, что захочу, и ваш… покровитель… – последнее слово было сказано все с той же улыбкой, но вот в голосе звучало… омерзение. – Он ничего не сможет мне предъявить. И вообще, на что этот гад надеялся, вторгаясь в МОЙ город и пытаясь вывезти МОЮ игрушку с помощью таких… подчиненных? Эх, ладно, – богиня снова восстановила свой добродушный настрой. – А теперь, дамы, мы поговорим о компенсации…




Глава 10


24 июня, среда, утро, поместье семьи Арисава.


– М… Мастер… пора вставать…

Разбудила меня сегодня Киёхиме. Поцелуем в лобик. А потом стояла рядом с кроватью, вся красная, со сбившимся тяжелым дыханием и лихорадочно блестящими глазками. Интуиция от этой картины как-то нервно завозилась за спиной, словно в нерешительности – будет ли сейчас «что-то» или все же нет.

– Пацан, погодь, я камеру принесу! – тут же подлетела с одеяла Широ.

– Д… да! – поддержала её Куро. – Первый раз нужно обязательно запечатлеть для семейного архи… То есть нет! Сестренка, у нас договор!

– Кхи-хи-хи… – ответом ей был какой-то нервный и мечтательный смех полувампирши.

Так, пора брать ситуацию в свои руки!

– Сестренка, завтрак? – сделал я большие печальные глазки.

Киёхиме замерла. Прикрыла глаза. Втянула носом воздух. Слегка поклонилась и исчезла.

Эм… А чего… А, понял! Я же обычно у Пан завтракаю, а сейчас такая возможность для неё накормить меня лично приготовленной едой. Ясно-понятно. Нужно будет учесть и пометить как новое средство влияния.

Выбравшись из кровати, мы с феями направились в ванную, приводить себя в порядок – школу пока никто не отменял, а с прогулами тут все строго. Так что придется завтракать и быстро топать на уроки. Э-хе-хе…

Умывшись, одевшись и собрав портфель, я выбрался из комнаты и носик к носику столкнулся с сонной Кирино, которая тоже выползла на завтрак. Бодрым голосом пожелал ей доброго утра, на что получил взгляд, полный желания как минимум выщипать мне всю шерсть с хвостиков по одной волосинке. Ну, подумаешь, поздно легли? Чего так сразу-то реагировать?

В тот же момент в коридоре показались еще и Хикари с Нэнси. Огненно-красная наследница семьи Ёро демонстрировала столь же красные с недосыпа глаза, а химэ Рюо – болотистый цвет лица, под стать её глазам и волосам. Они тоже не слишком адекватно отреагировали на мой бодрый вид, но по разному. Одна – тихой бранью, вторая – укоризненным взглядом.

Завтрак прошел в одной из небольших кухонек. Просто большая часть населения поместья после ночных событий и напряжения последних дней отсыпалась – даже у девочек Рунья, которых старики Мей гоняют в хвост и в гриву, сегодня был выходной. Так что ели в тихой и небольшой компании: я, Кирино, Хикари, Куро, Широ, Нэнс, Киёхиме и Рокквел. То есть повар и все те, кому нужно топать в школу. Собственно, туда мы после завтрака и отправились, практически той же компанией, разве что Киёхиме сменила Блейс, выступившая сопровождающей, а феи, под завистливыми взглядами девочек, устроились досыпать в кармашках моего портфеля. Уже в школе наша компания разделилась – Блейс пошла обратно, Рокквел в корпус старших классов, Хикари – к себе в четвертый класс, а мы с Кирино и Нэнс – в первый… Где на мою довольную харю и сонные мордашки девочек просто ну ооооочень подозрительно уставилась мисс Шики.

– Нясь? – под взглядом классрука я склонил голову набок и невинно захлопал глазками. – Учитель, мы слишком юны для того, о чем вы подумали.

– Э… М… Н… Ни о чем таком я не подумала! – тут же тряхнула головой наша мисс сиськ… мисс Шики и быстро перевела внимание на лежащую на столе документацию.

Зато теперь меня сверлили подозрительными взглядами все остальные девочки. Особенно Кири и Нэнс, хотя вот их-то подозрения я понять не мог. И это, блин, дети шести-семи лет! Что будет в более старших классах, я уже и думать боюсь! Может, оформить себе домашнее обучение? Хотя нет, это может пойти вразрез с заданием про гарем, а завалить его из-за выданных авансов мне совершенно не хочется. Так что будем превозмогать…

Дальше день потянулся как обычно. Я быстро делал выданные на урок задания и больше половины времени посвящал самому себе. Конкретно сегодня – разборке собственного статуса, изменений и новых возможностей.

***

Имя: Хиро Арисава.

Возраст: 6 лет (ДР – 1 июня).

Пол: мужской

У.Е.: 36 300

Уровень: 15

Класс: Мастер слуг.

Подкласс: генокрад.

Характеристики:

Сила: 45 (75; 30 заблокировано печатью) [+10]

Ловкость: 45 (75; 30 заблокировано печатью) [+10]

Выносливость: 45 (75; 30 заблокировано печатью) [+10]

Разум: 40 (70; 30 заблокировано печатью) [+10]

Дух: 41 (71; 30 заблокировано печатью) [+10]

СО: 0

Специальные характеристики:

Няшность: 10 (40; 30 заблокировано печатью) [+10]

Гены: Полярный кицунэ, Кумо, Кодама.

Таланты: Герой Геи, Инвентарь, Искаженный призыв, Щас что-то будет! Няшка! Призыв, Усиление, Лицедей, Вторая форма (полярный кицунэ), Лисий огонь, Лисья жадность, Я пришел! Обнуление, Хищный прядильщик, Третья форма (кумо), Погладь лисенка, сцуко! Четвертая форма (кодама).

Особые навыки:

магические круги – 5 ур.

магические руны – 2 ур.

управление маной – 10 ур.

управление нитями – 5 ур.

контроль лисьего пламени – 13 ур.

магия леса – 1 ур.

***

Генокрад – это существо способно поглощать чужие гены и усиливать себя за их счет.

Активные гены: Полярный кицунэ, Кумо, Кодама (3 из 8)

Полярный Кицунэ – у тебя в предках где-то затесался песец-ёкай.

Особенности гена:

+ 10 к физическим характеристикам

+ 5 ко всем характеристикам.

+ 25% к кавайности.

Возможны усиления гена при особых обстоятельствах.

Возможны отклонения от нормы во время физического развития тела.

Взросление и старение замедлено.

Срок жизни продлен до 500 лет.

Сопротивление огню и холоду увеличено на 75%.

Доступны таланты: «вторая форма», «лисий огонь», «лисья жадность», «Я пришел!».


«Вторая форма» – у тебя есть полузвериная форма с мягкими треугольными ушками и пуфыстым хвостиком! При активации дает +100% к эффективности таланта «Няшка!». Хвост и ушки – полуэнергетические образования и не требуют дополнительных отверстий в одежде. Обычные люди их не видят. Обостренные нюх, слух и зрение, а также крепкие царапки прилагаются.


«Лисий огонь» – как и все кицунэ, ты умеешь создавать особый огонь, поражающий не только физические объекты, но и более тонкие материи. Дает особый навык «контроль лисьего пламени».


«Лисья жадность» – кицунэ могут быть милыми и почти плюшевыми пушистиками, но не стоит забывать об их животной жестокости и жадной натуре, а также о близком родстве с полярным песцом.

Вторая форма получает клыки и измененные глаза.

- 40% расхода маны при использовании лисьего пламени с помощью хвоста.

- 20% расхода маны при использовании лисьего пламени в состоянии злости.

- 40% расхода маны при использовании лисьего пламени в состоянии бешенства.

+ 10-100% прибавка к физическим характеристикам при сильных отрицательных эмоциях.


«Я пришел!» – после досрочной эволюции кицунэ получил часть особенностей своего северного родственника. Увеличивает физические возможности, сопротивление огню и холоду, а также продолжительность жизни. Есть возможность произвольно менять окрас меха с золотого на серебристый. Если подкрасться к кому-нибудь сзади незамеченным и постучать лапкой по плечу, то в течение пяти минут с ним произойдет рандомное событие, зависящее от значения его удачи.

Ген получает влияние на характер и принятие решений.

Каждые 10 уровней будут добавлять ко второй форме 1 дополнительный хвост, вплоть до 9.

При достижении 90 уровня возможно улучшение гена.

При достижении 100 уровня возможна повторная эволюция гена.

Кодама – у тебя в предках скрывался древесный дух.

Особенности гена:

+500% к скорости восстановления в лесу.

Доступны таланты: «четвертая форма».

Доступны навыки: «магия леса».

«Четвертая форма» – превращение в полукровку-кодама. В этой форме окружающий лес сам будет укрывать тебя от постороннего внимания. Также активируется особая аура, умиротворяюще действующая на всех разумных вокруг, степень воздействия зависит от уровня враждебности и возбуждения разумного.

***

Еще раз пробежав по строчкам взглядом, я принялся разбираться, что же теперь могу и что изменилось.

Эволюция кицунэ накинула мне десять единиц в каждую из физических характеристик в дополнение к старой пятерке ко всем характеристикам. По сути три халявных уровня, что определенно очень приятно.

Та же эволюция набросила еще двести лет к сроку жизни. Это тоже радует… наверное. Все зависит от того, насколько сильно замедлится мое взросление и развитие тушки. Если пропорционально увеличению возраста, то… нужно будет лезть в системный магазин и искать какое-нибудь «старящее зелье» или способность по манипуляции физическим возрастом тела. Но это дело третьей важности…

Однозначно приятно то, что добавилось зверское сопротивление к огню и холоду. Вот только как это будет выглядеть – не совсем понятно. Если бы у меня были «очки жизни», то способность просто срезала бы три четверти входящего урона, но тут… Скорее всего, просто будет ослабляться воздействие стихий на организм. Возможно, воздействия до определенного порога силы вообще будут игнорироваться. Нужны опыты. Но это, опять же, может подождать.

Еще на сотом уровне мне теперь будет доступна не «эволюция», а «повторная эволюция». И вот во что может мутировать песец, я в душе не еб… кхм… понятия не имею, да.

Ну и на закуску – «Я пришел!». Очень спорная способность, ясно дающая понять о моей новой видовой принадлежности. И ставить опыты лучше всего на противнике – сильно сомневаюсь, что «рандомное событие» будет чем-то хорошим.

Кодама же, к сожалению, не давал никаких прибавок к характеристикам. Зато он пятикратно ускорял мое восстановление в лесу – это тоже не шутки. Учитывая, что за особняком есть самый настоящий лес, то можно будет попробовать там потренироваться. По идее, я с такой скоростью восстановления смогу там скакать часами даже не запыхавшись. Да и данжи лесного типа будет чистить намного легче, учитывая этот бонус, да еще и «магию леса». А вот остальные особенности кодама требовали перехода в четвертую форму, в которой я выглядел… стремно. Вот реально стремно: белая кожа, глаза и рот – три черных провала в никуда, а голос тихий и шелестящий. Окружающие не разбегались от меня с паническими воплями только из-за иррационального доверия, внушаемого «аурой спокойствия». Но девочки, увидев эту форму, очень просили больше в неё не превращаться без крайней необходимости.

Кстати, дерево для привязки я себе уже выбрал – то самое золотолистное древо во внутреннем дворике особняка. Теперь я в любой момент могу эвакуироваться на «базу» из любой точки города и, по-идее, из-под любого ограничивающего барьера, потому что связь с древом у кодама носит концептуальный характер и контрится только божественными плюшками.

Так, вроде бы все. Ничего не забыл?

«ИСПОЛЬЗУЙ ЕГО!!!»

Нетъ!

«Используй, блин! Я для кого старалась!»

Мне стремно.

«Да подумаешь! Один раз – не п… пушистый кролик!»

Вот потому и стремно.

Но глаза сами собой съехали на «артефакт S-ранга», выданный как одна из наград за выполнение задания с Сестрами Дракона.

***

Радужный хвост дружбомагического пони.

Делает эффект «рога дружбомагического пони» постоянным.

Для использования приложить к зад… копчику.

Внимание! Не использовать на беременных, неживых, немертвых, титанах и геях.

***

Как я понял из оговорок Геи и с помощью банальной логики, комплект из рога и хвоста откроет мне новый ген. Причем ген мощный, завязанный на магические манипуляции и вертящий здравый смысл на кончике того самого рога. Вот только… я смотрел несколько серий ТОГО САМОГО мультика. А учитывая влияние моих форм на мои же мозги и мировоззрение…

Короче, пока отложим.

«Я тебе отложу! Мозги на полочку! Зонтиком! А ну быстро присобачил девайсы!»

Н…

«Лизь-лизь», – тут же отреагировала моя интуиция, предупреждая, что угроза зонтиком была вполне реальна. А ручка у Геи, как я уже успел убедиться, довольно тяжелая, несмотря на безобидный внешний вид.

Подумав еще раз, печально вздохнул.

Ладно, уговорили. Но только вечером, не посреди же урока мне в… это… превращаться!

Ответа не последовало, зато пришло ощущение… довольства? Да, похоже на него. В общем, богиня приняла мое согласие и позволила подождать до вечера.

А я уткнулся лбом в парту и попытался осмыслить ситуацию. С одной стороны – это явная подстава с дружбомагией и понями. С другой стороны – Гея явно не будет играть мне во вред, так как я все еще её «Герой». К тому же, это действительно артефакт S-класса, полученный за выполнение не самого простого задания, так что он по определению не может давать слабый или бесполезный эффект, да еще и в комплексе с другим артефактом, полученным тоже не за просто так… Опять же, это просто не может быть что-то темное, значит еще один способ уравновесить мой перекос в хищные сущности, ведь пони хищными быть не…

«Лизь-лизь, чувак. Лизь-лизь…»

… …

… … …

– Арисава, с тобой все в порядке? – раздался рядом обеспокоенный голос мисс Шики.

– А? – мой мозг со скрипом заработал снова. – А… что?

– Ты уже минут пять сидишь и смотришь в одну точку со стеклянными глазами, – женщина осторожно потрогала мой лобик. – Хм… температуры нет. Может быть, пройдешь в медпункт?

– А? – мозг все еще знатно тормозил. – Д… Да… Можно. Я… просто осознал кое-что… шокирующее.

– Видимо, это было что-то очень внезапное и очень шокирующее, – учительница немного расслабилась, осознав, что физически я более-менее в порядке. – Староста отведет тебя в медпункт. Полежи немного, к следующему уроку вернешься… все равно все задания сделал, чертов гений, – последнее она едва слышно пробормотала себе под носик, но острый слух кицунэ все равно уловил даже это. Приятно, конечно, но… не сейчас.

– Пошли? – рядом со мной оперативно нарисовалась Кирино, удерживающая на лице фирменный похер-фейс, но вот взгляд был очень даже обеспокоенный.

– Угусь, – надеюсь, улыбка получилась не оскалом.

Выйдя из кабинета в сопровождении старосты, которая по совместительству моя малолетняя невеста, мы направились… совсем не в медпункт. Ну да, что мне там делать? Лучше полежу в школьном парке, так даже быстрее восстановлюсь – бонус от кодама в нем тоже действует, хоть и ослабленно, я уже проверял. Правда, я не уверен, что бонус распространяется на ментальные травмы…

Плотоядный дружбомагический пони… Мой мир никогда уже не будет прежним.

– Так что с тобой? – спросила Кири, когда мы устроились на уже знакомой лавочке в глубине посадки.

Вместо ответа я просто залез в инвентарь и вытащил оттуда два этих проклятых предмета, после чего передал их Кирино. Её суррогат Системы позволял читать описания. Она изучила. Прониклась. Осторожно вернула мне арты обратно. Пусть в этом мире о том мультике никто не знает, но одного названия и фантазии более чем достаточно.

– Гея заставила меня их использовать, – добил я её одной единственной фразой.

– Ну… все не должно быть так плохо? – неуверенно пробормотала она.

Отвечать я не собирался. Просто сидел и… дышал. Рядом с деревьями мне спокойней.

Перед самым концом урока мы все же вернулись обратно. Учительница если и знала, что мы были не в медпункте, то виду не подала. Главное, что я восстановил душевный покой, а остальное – не так важно. Только во время перемены пришлось еще и Нэнси в общих чертах рассказать, что случилось, ибо девочка сильно волновалась. А вот кто не волновался – так это феи. Они… просто дрыхли. И мне больших трудов стоило подавить иррациональное желание пнуть собственный портфель посильнее.

До обеда уроки тянулись относительно спокойно, а на перекус мы выбрались к Хикари, которая обнаружилась в комнате студсовета на четвертом этаже. Что примечательно – одна.

– А где все остальные? – удивился я, открыв дверь и осмотрев помещение с одинокой фигуркой аловолосой девочки.

– Здороваться нужно сначала, Арисава, – проворчала Хикари, сидя за своим столом и сверля злобным взглядом закипающий электрочайник, стоящий перед ней. Причем закипал он будучи отключенным от сети.

– А смысл? – фыркнул я, пропуская вперед Кири и Нэнс, после чего закрыл дверь. – Мы же завтракали вместе.

– А вот это не та тема, которую стоит поднимать в школе, – скривилась младшая Ёро и чайник выдал облако концентрированного пара от резкого повышения температуры. – Да чтоб тебя тент…! Кхм, – вовремя оборвала себя девочка и попыталась успокоиться посредством глубокого вдоха. – Садитесь уже. Чаю будете?

– Эм… – я выразительно посмотрел на оплавившийся чайник.

– Есть термос, – спокойно сказала Кирино, доставая из портфеля обозначенный предмет. – У Нэнс тоже. Хватит на всех.

– Наливайте, – махнула рукой Хикари и пошла открывать форточку, чтобы избавиться от мерзкого запаха паленого пластика. – Сервиз вон в том шкафчике.

Когда помещение было проветрено, а мы вшестером – феи тоже присоединились – устроились тесным кружком с кружками душистого чая, Хикари смогла немного успокоиться и окончательно взять себя в ручки…

– Почему этот чай светится? – подозрительно уставилась в свою кружку Ёро. – Хотя о чем это я? Пан?

– Угу, – беззаботно кивнул я, прихлебывая варево, чей вкус менялся с каждым глотком.

– Ну… ладно, – обреченно пригубила Хикари свою кружку. – Он хотя бы не пытается меня сожрать…

– Я бы… не была столь уверена… – подала голос Нэнс через свой ошейник с синтезатором речи.

В этот момент у неё из кружки поднялось облачко зеленоватого пара и с дьявольским хохотом унеслось в окно.

– Я отказываюсь это комментировать, – тряхнула головой Хикари. Но кружку не отставила, что характерно. Привыкают уже потихоньку, хе-хе-хе.

– Так что все же случилось? – вновь поинтересовался я.

– Да все как обычно, – поморщилась Хикари. – Семейные интриги, будь они неладны.

– Хм… – я переглянулся с Кири, которая только пожала плечами. – А подробнее? Или там что-то секретное?

– Не то чтобы… – поджала губки Ёро. Зрелище было… довольно милым. Настолько, что едва удержал порыв прыгнуть и затискать эту прелесть. – Все решают, что делать с пленными сектантами… при том, что сами не сделали ни фига! Уррррггг! – волосы девочки ощутимо пыхнули жаром.

– Подожди, но ведь я точно видел ваших людей, что…

– Вот именно! – перебила меня Хикари. – Это были подчиненные Хоуп! Но никак не этих старых калош! Они вообще выступали за то, чтобы спрятаться под камнем и не показывать хвостов, пока все не закончится! А теперь вылезли и пыжатся от собственной важности! «Ведь это семья Ёро договаривалась с Героем Геи о наемничестве! Это благодаря НАМ все это так быстро закончилось!» Бесссссит!

– Остынь, – безразличным тоном сказала Кирино, наморозив на голове буквально полыхнувшей Хикари сугроб снега. – Жарко.

– ИИИИИ!!! – тут же запищала Ёро. – ХОЛОДНО!!!

Впрочем, снег тут же растаял. Но не высох.

– Милое бельишко, – меланхолично констатировал я, глядя на ставшую мокрой и прозрачной блузку. – А не рано тебе такое носить?

– Чт… – Хикари опустила взгляд вниз. – Кья! Не смотри!

– Было бы на что смотреть, – вздохнул я, демонстративно отворачиваясь и глядя на хихикающих фей, которые явно специально тут же сели так, чтобы максимально выгодно продемонстрировать пусть и миниатюрные, но очень уж ладные фигурки. Вот только это вызвало у меня лишь еще один печальный вздох. – И было бы чем реагировать…

Привела себя в порядок Хикари быстро – для огненного мага высушить одежду дело пяти секунд, из которых четыре тратится на концентрацию, дабы не спалить случайно ткань. Вот только она после этого сидела с гордым и независимым видом. А еще с красной от смущения мордашкой. И периодически бросала «злобный зырк» на невозмутимую Кирино.

– Итак, вернемся к предыдущему вопросу, – миролюбиво сказал я.

– А? – Ёро перевела взгляд на меня и еще больше залилась краской. – Это… Ну… Это все мама и её дурное влияние. Я вообще раньше думала, что такое белье нормально для девочек, вот! А потом пошла в школу и начала сравнивать, но менять было уже поздно, да и не было у меня другого, а мой гардероб Хоуп контролирует чуть ли не сильнее, чем своих патрульных, вот и… это… А? Это… Ты ведь спрашивал про разборки в клане, да?

– Угу, – я честно старался не заржать.

– Мммм… – девочка скользнула взглядом по показательно-безразличной моське Кирино, которая продолжала прихлебывать чай из покрывшейся инеем чашки, по пунцовой от смущения Нэнс, которая явно не знала куда себя деть, и по хихикающим феям, которые единодушно показали ей большие пальчики в знак одобрения. Медленно выдохнув, Хикари ткнулась лбом в столешницу. – Меня теперь никто замуж не возьмет…

– Ну, во-первых, – хмыкнул я, – никто кроме нас этого не видел. Во-вторых, замуж тебя возьму я. В-третьих, ТАКОЕ бельишко как раз способствует скорейшему замужеству. Только… кхм… давай ты его хотя бы через пару лет носить начнешь? А если больше надеть нечего, то попроси у Киёхиме. Уверен, сестренка не откажет. Особенно, если это будет в пику Хоуп.

– Мда, они не очень ладят, – согласилась Хикари после секундного размышления.

– Это точно, – кивнула Кирино.

– Угу, – добавила Нэнс.

– Киё страшная, – вздрогнула Широ, явно вспомнив мухобойку.

– Очень страшная, – с придыханием и мечтательной улыбкой согласилась Куро, видимо вспоминая все ту же мухобойку.

– Кхм, – прокашлялась Хикари и налила себе еще чая. – Так вот, о ситуации в кланах. Сегодня утром четыре Великих семьи получили сразу по два письма. Одно от лидера этих сектантов о том, что они прекращают всякую деятельность не только в нашем городе, но и вообще. Там был какой-то маловразумительный идеологический бред, суть которого не поймут люди со стороны. Но вот то, что никто выкупать пленных или как-то нам мстить не собирается, понять можно. Второе письмо было от… Богини. Она подтверждала, что эта маленькая война окончена и «Сестры Дракона» не имеют к нам никаких претензий, мы вольны распоряжаться «трофеями» как захотим, а о самих сектантах никогда более не услышим. Учитывая, что это случилось сразу после атаки на поместье Арисава… получилось весьма показательно. Многие сомневавшиеся в воле Геи теперь уж точно не будут делать глупостей. Кхм. Всех пленных сейчас держат в одном месте в центральном районе города, а кланы готовят предложения по их судьбе на своих внутренних совещаниях. Общее собрание по решению их судьбы состоится завтра, ближе к вечеру, на территории Великой семьи Инсендия, как наиболее пострадавшей от их действий. Их же голосу, скорее всего, будет дан наибольший вес в этом вопросе, как наиболее пострадавшей стороне. Следом идут Инузу с Ёро, как самые активные в решении проблемы, и Арисава, как «оперативная ударная группа». Вот тут-то у нас в семье и случилась заковырка. По факту работали Хоуп и её группа, а старейшины пытаются лишить мать права голоса, напирая на то, что она уже фактически перешла в семью Арисава. А отдать голос Хоуп как независимому лицу… на это никто не пойдет. В общем… все сложно.

– А при чем тут твои подруги по студсовету? – поинтересовался я, когда она замолчала.

– При том, что они подконтрольны старейшинам, – поморщилась она. – Так что я их… временно отстранила от должности.

Я дернул ушами, которые самопроизвольно выпустило тело. Вместе с хвостами.

– Хикари, – начал очень мягким голосом. – Подростковый бунт начинается с тринадцати лет. В крайнем случае, с двенадцати. Но никак не с девяти.

– Да даже если и так, то что с того?! – огрызнулась Ёро.

– ЭТО БУНТ!!! – радостно вскинула ручки вверх Широ.

– БУНТУЕМ!!! – поддержала её близняшка и тут же с предвкушающей улыбкой добавила. – А по каким законам наш бунт будут карать?

«Шлеп», – это Кирино выразила свое отношение к происходящему приложением ладошки к личику.

– А может не будем? – осторожно поинтересовалась Нэнс.

– Будем или нет, но кое-что уже свершилось, – пожал я плечами и посмотрел на Хикари. – И кое-кто, не будем тыкать пальцем, остался без помощников в делах студсовета.

– Нда, – девочка тут же погрустнела. – Это действительно проблема… Может… Вы поможете?

– У меня тренировки с Йоко и Ичиро, – покачала головой Кирино. – Уважаемые пращуры семь шкур спустят, если пропущу из-за каких-то бумажек.

– А… А я в этом ничего не понимаю, – грустно вздохнула Нэнси.

– А я вообще глава клана, – слегка раздраженно дернул хвостами. – Сидеть тут и разбираться в самодеятельности кучи малышни явно не то, на что следует тратить время. Так бы и в школу не пошел, но Гея заставила.

– И если бы не пошел, то не встретил бы меня, – спокойно, но с налетом укоризны сказала Кирино.

– Встретил бы, – задумчиво пожал плечами. – Но чуть позже и при других обстоятельствах. Вот не думаю, что местные семьи по итогу не перезнакомят меня со всеми потенциальными невестами.

– Это точно, – поддержала меня Хикари. – В данный момент ты – едва ли не самая выгодная партия для любой химэ клана. И если до этого еще были сомневающиеся, то после последних событий…

– «Война» с сектантами? – склонил я голову набок и вопросительно дернул ушком.

– И н… не только, – Хикари поспешно отвела взгляд от моих органов слуха. Пусть «няшности» активно только десять единиц, но вкупе с формой кицунэ это все равно знатно бьет по мозгам. Другое дело, что мои «близкие» уже привычны к данному эффекту. – Хотя показанная боевая мощь впечатляет, да. Кроме того, проживание на территории поместья Синтии Грейв и Хоуп Ёро, а также активное желание последней сменить фамилию тоже о многом говорят знающим людям… Ну и твой возраст. Сообщество Зазеркалья достаточно небольшое по сравнению с обычным населением, а наш городок сам по себе размерами не блещет… В общем, адекватных конкурентов попросту нет. Ну и как вишенка – твой статус полукровки, который дает намного большую продолжительность жизни, особую магию и… милую внешность.

– О да, пацан, – вставила свои пять копеек Широ, – на такого миленького мальчика в итоге слетятся все сетаконщицы города.

– Не напоминай, – печально вздохнул я, освежая в уме пометку решить что-нибудь с вопросом внешнего вида.

– И не говори, – не менее печально вздохнула Хикари, явно припомнив свою мать.

Поболтав еще немного уже о всяких пустяках, мы допили чай и пошли обратно в класс.

До самого вечера ничего особенного не произошло.

Доучились, собрались и пошли домой в сопровождении Рондо Рюо. Телохранительница Нэнси за эти дни немного посвежела и уже перестала напоминать ходячий труп. Я даже пару раз предлагал ей оплатить путевку в какой-нибудь санаторий, но женщина упорно отказывалась, оправдываясь своим долгом. Ну, она хотя бы могла расслабиться в пределах поместья – понимала, что её подопечной ничего не грозит, пока под боком такие монстры как Синтия, Хоуп и Киёхиме. Ну и Йоко с Ичиро тоже со счетов сбрасывать не стоит – старички хоть и держатся немного обособленно, но всяким залетным вторженцам вломят без разговоров и, скорее всего, сразу насмерть. Да и сама Нэнс явно повеселела.

Придя домой, я расспросил Киёхиме о происшествиях. Из значимых оказалась только очередная смерть Петры, которая умудрилась устроить смертный бой с полуфабрикатом компота от Пан. Это было бы смешно, если бы не было так грустно. Да и компотика к ужину я из-за этого лишился. Удостоверившись, что все в порядке, я поймал пробегающую мимо Кирино, потискал чуть смущенную девочку и уже вместе с ней отправился на тренировки к старикам Мей, где умирал до вечера. После небольшого перекуса мы отправились на несколько забегов по данжам. Шли в щадящем режиме, так как интуиция и логика говорили, что в ближайшее время никаких внезапностей не будет и можно немного расслабить булки…

Уже ближе к ночи, сидя у себя в комнате и раздраженно помахивая хвостиками, я задумчиво смотрел на лежащие на кровати артефакты. Короткий хвост, больше похожий на метелку из прямых жестких волос черного цвета, и витой молочно-белый рог сантиметров пятнадцать-двадцать длиной.

С одной стороны – надо, потому что обещал. С другой – стремно, потому что… стремно.

– Эх, ладно, – тряхнул головой. – Это меня точно не убьет, к тому же должно сделать сильнее. А всякие возможные побочки со временем компенсирую другими генами и способностями.

Решившись, взял арты в руки и… озадаченно замер, не зная как их активировать. В самом деле, что ли, приложить ко лбу и копчику?

Как оказалось – нет. Скорее всего, Система то ли стебалась, то ли просто сжалилась. В момент моего «морального согласия» артефакты просто распались на крохотные искры белого света и втянулись в мою грудь.

***

Внимание! Получен новый ген.

Кошмар – волшебный единорог, что был осквернен темной магией и людской злобой. Однако, пусть его внешний вид и магические особенности исказились, он все еще остается приверженцем «светлой стороны»… хоть и с весьма своеобразным мировоззрением.

Особенности гена:

+100% к магическому резерву.

+5 к магическим характеристикам.

+1000% к приятным ощущениям от катания наездниц (во всех смыслах).

Доступные таланты:

«Пятая форма» – у тебя есть форма милого пони-единорожика черного цвета с фиолетовой гривой и большими грустными фиолетовыми глазками. Форма вызывает у девушек умиление и желание «прокатиться на этом жеребце».

Внимание! Остальные таланты кошмара доступны только при активации этой формы!

Внимание! Влечение явных и скрытых зоофилок усилено на 500%!

Внимание! Обычные люди видят перед собой всего лишь пони необычной расцветки.

«Видение кошмара» – при зрительном контакте с врагом есть шанс вызвать кошмарное видение. Шанс на срабатывание и глубина кошмара зависит от разницы в силе между пользователем и целью.

«Аура кошмара» (требуется 20 ур).

«Око ужаса» (требуется 30 ур).

«Бесстрашие кошмара» (требуется 40 ур).

«Внутренний страх» (требуется 50 ур).

«Кошмарные тени» (требуется 60 ур).

«След иной стороны» (требуется 70 ур).

«Воплощение кошмара» (требуется 80 ур).

«Великое воплощение кошмара» (требуется 90 ур).

При достижении 100 уровня возможна эволюция.

***

Хм… Ну, все не так страшно, как я ожидал.

«Вот видишь! А ты еще смеешь мне не доверять!»

Но использовать ТЕ САМЫЕ пять свитков призыва я все равно не буду.

«Зюка»

Сама такая.

«Поговори еще у меня!»

Тряхнув хвостами, вышел на середину комнаты и прислушался к себе. Выдохнул. Активировал пятую форму.

– Хм… неплохо, – цокая копытцами, прошелся по комнате. – Только непривычно немного.

Пони как пони. Чуть больше метра в холке, тонконогий, с весьма миленькой и немного грустной мордашкой.

– П… Пацан… М… Мастер… А… можешь… покатать?

Я покосился на Широ, которая медленно плыла в мою сторону по воздуху. Вид у неё был… своеобразный: затуманенный взгляд, тяжелое дыхание, раскрасневшееся лицо и едва ли не капающая от возбуждения слюна. Бррр!

Быстро перекинувшись обратно в человеческую форму, я сделал пару шагов назад. Впрочем, наваждение с феи уже слетело и она, рассеянно похлопав глазками, залилась краской еще больше и с писком «Я НЕ ТАКАЯ!!!» вылетела в открытое окно.

– Сестра, постой! – бросилась за ней Куро. Что ни говори, но они очень близки и утеши… – Не нужно стесняться своих наклонностей! Зоофилия – это нестрашно!

– НЕЕЕЕТ!!! – полный отчаяния вой откуда-то из фруктового сада был ей ответом.

– Мастер, – рядом со мной появилась Киёхиме с мухобойкой. – Может, эт-та слуга их… того?

– Оставь их, – устало махнул рукой и сел на кровать. – Сестренка, можешь чаю принести? И чего-нибудь сладкого погрызть?

– Сейчас все будет! – улыбнулась она и растворилась в воздухе.

А я сел и начал осмысливать особенности нового гена.

Кошмар – это форма для магического боя. Причем, судя по названиям закрытых талантов, не прямого сражения, а скорее ментального. Влияние на противника посредством всяких иллюзий, возможно, даже воплощенных в реальность. Однако при своей весьма… страшноватой направленности, сам по себе кошмар – относительно «доброе» существо. Как я успел понять при превращении, у него нет тяги к разрушениям, убийствам и жестокости. Напротив, мысль о крови вызывает некоторое… отторжение. И при этом – обильное слюноотделение. Тот еще парадокс сознания, если честно. Зубки у кошмара, кстати, вполне себе – такому набору клыков и волчара позавидует.

Мои мысли прервала появившаяся сестренка с подносом, на котором исходили паром чашка и чайник, а также стояла вазочка с ароматными печеньками. Настолько ароматными, что я на несколько секунд выпал из реальности – чуткий нюх кицунэ иногда бывает настоящим злом. В себя пришел уже вовсю хомяча эти вкусняшки… сидя почему-то на коленях у Киё. Вырываться было глупо, да и не хотелось, так что устроился поудобней и продолжил думать, попутно точа печенюхи и наслаждаясь родным теплом.

Какие у кошмара минусы? Из явных – в той форме я теперь магнит не только для сетаконщиц, но еще и для зоофилок. Прелестно, не правда ли? Больше ебанутых на голову баб! Как будто мне своих мало!

– Эх. Кусь. Грызь-грызь-грызь… – печально вздохнув, захомячил еще печеньку.

Еще настораживает бонус к «приятным ощущениям от наездниц». Я бы принял это просто как желание прокатить кого-нибудь на себе в форме пони, если бы не приписка в скобках и не совсем здоровая направленность мира вообще и Геи в частности…

Внезапно я замер с недонесенной до рта печенькой. Медленно отложил её обратно. Повернулся к Киё и, бесцеремонно зарывшись в её не слишком выдающуюся грудь, всхлипнул.

– М… Мастер? Что случилось? – растерялась сестренка.

– Н… Ничего. Просто… дай мне так посидеть немного, хорошо?

Да. Правда, ничего не случилось. ПОКА не случилось.

Просто я совместил фетиши кошмара на «наездниц» и кицунэ на «сильных женщин». А потом представил это… с Блейс…

– Нужно срочно качать физуху.


Глава 11


25 июня, четверг, поместье семьи Арисава.


– Сегодня в школу не пойдем, сегодня школу про…гуляем, – закончил я под укоризненный взгляд Кирино.

Мы всей «школьной» компанией сидели в одном из малых залов на первом этаже, уже позавтракавшие и готовые отправляться. Вот только немного в разные места.

– С одной стороны, как президент студсовета я подобным возмущена, – проворчала Хикари, скрестив ручки на груди. – С другой стороны… мне завидно. Так что все равно возмущена!

– Я глава клана, у меня дела, – помахивая хвостиками, улыбнулся фирменной «лисьей» лыбой. – А Кири мне нужна как первая невеста, доверенное лицо и справочник по семьям и кланам. Кстати, а чем «семья» отличается от «клана»?

– Семья – кровные родственники, а также породнившиеся через свадьбу или усыновление-удочерение, – ровным голосом ответила Кири. – Клан – это несколько семей и отдельных людей, тесно связанных друг с другом в одну общественную или экономическую ячейку. Так что у нас клан под лидерством Хиро Арисава, потому что пока не заключен официальный брак, все находящиеся тут просто «потенциальные Арисава», плюс представители союзных семей Мей и Рюо, «беженцы» из семей Ёро и Грейв, а также разношерстная обслуга-цукумогами и кицунэ. А вот Ёро и Грейв правильней будет называть именно семьями, потому что они живут отдельно от остальных союзников. Великие семьи города можно называть и семьей, и кланом, потому что живут они обособленно от других семей, но включают несколько побочных ветвей и тесно взаимодействуют со своими семьями-вассалами.

– Ээээ… Ясно-понятно, – поспешно замахал я хвостами, которые сами собой окрасились в белый. – Так… кого еще взять на это сборище?

– М… Мастер? – Киё, незаметно появившаяся в соседнем кресле, осторожно подняла ручку.

– Нет, сестренка, ты остаешься на защите дома, – покачал я головой. – Ситуация в городе все еще неспокойная, так что мало ли какие отморозки могут сюда нагрянуть.

– Д-да, Хиро. Я поняла, – немного грустно кивнула она.

Нет, так дело не пойдет. Нужна мотивация, иначе меня будет сначала грызть совесть, а потом перенервничавшая и ревнующая сестренка-яндере. И еще непонятно, кто из них будет страшнее, учитывая воплощение моей Интуиции…

– Киё, – я попытался принять максимально милый вид, даже печати снял. – В первую очередь ты – защитница нашего дома. И если нет прямой угрозы для меня, то твоя задача всеми силами оберегать жилище, в которое мы все можем вернуться. Но это не значит, что я не понимаю твоих чувств и… это… ну… вечером… я побалую… сестренку…

– Ик! – Киёхиме издала немного непонятный звук и буквально испарилась облачком розового дыма.

Кажется, я чуток перестарался.

Поспешно активировав подавляющую печать, осмотрел присутствующих девочек и печально кивнул собственным мыслям.

Да, определенно перестарался.

– Глупое животное, – устало пробормотала Кирино… обнимая мой хвост.

– Не только глупое, но еще и коварное, грязное, злобное, – начала перечислять Хикари.

– Хвостик тогда отпути, – попытался я вырвать из лапок мелкой представительницы семьи Ёро свой бедный орган.

– Непутю, – невнятно пробормотала она, зарывшись носиком в пушистый мех.

– Ушки… – пропищала одна фея с моей головы.

– Мягкие… – согласилась с ней вторая близняшка.

Нэнси хвостов не хватило. Поэтому она просто смотрела на меня большими печальными глазками.

– Хиро, – серьезно сказала Рокквел, сидящая напротив и чуть подрагивающими руками держащая кружку с крепким кофе. – Думай как отрастить еще минимум два хвоста. Срочно.

– Срочно ему нужно думать о другом, – задумчиво сказала Кирино, глядя на потолок. – Как выживать вечером, ибо сестренка его явно не так поняла…


***

По итогу на сборище местного магического бомонда я выбрался в следующей компании.

Кирино, как уже говорилось, пришла в качестве моей первой официальной невесты и наследницы союзной семьи Мей. Йоко, узнав об официальном статусе мероприятия, подобрала ей довольно миленький наряд из легкого синего платья на лямочках, с подолом чуть ниже колен. Волосы девочки были слишком короткими для сложной прически, но вот украсить их парой заколок старушке (угу, выглядящей на двадцать лет максимум) ничего не мешало. Туфельки тоже подобрали под стать. В итоге маленькая химэ была практически полностью одета в официальные холодно-синие цвета своего семейства, смотрела на мир отстраненным взглядом неестественно-ярких синих глазищ и распространяла вокруг ауру арктического холода. Последнее, кстати, было не из-за характера или «неприступности принцессы» – Кири просто банально раздражали все эти официальные мероприятия.

На фоне моей невесты-ледышки я выглядел как… солнышко, по другому сказать не получалось. Обычные темные брюки, легкая белая рубашка с короткими рукавами, золотисто-блондинистая шевелюра с торчащими треугольничками мягких пушистых ушек и пара длинных ПУФЫСТЫХ хвостиков. Добавить к этому широкую приветливую улыбку, воздействие десяти пунктов няшности, усиленных сущностью кицунэ, а также природную харизму и миловидную безобидность шестилетнего ребенка… В общем, я сам бы себя затискал и дал конфетку. Хотя, учитывая местные нравы, мне скорее дадут пару брачных договоров.

В качестве сопровождения мы взяли Блейс. Чуть выше двух метров ростом, широкоплечая, с мощной мускулатурой, шрамом-ожогом на пол-лица, седыми волосами, строгим взглядом серо-стальных холодных глаз и генерируемым пафосом на уровне средней Аббатисы Адептус Сороритас… В общем, впечатление она сама по себе производила неизгладимое. А тут я еще и над костюмом для неё слегка поколдовал, не поскупившись залезть в системный магазин за некоторыми частями экипировки. Основой выступал её черный облегающий комбинезон с тяжелыми боевыми сапогами. Поверх заставил надеть армейские брюки из бронеткани, темно-зеленую жилетку с кучей кармашков, собрал волосы в короткий хвостик, а на голову водрузил ковбойскую шляпу. После чего с улыбкой вручил одноручный лазган и пиломеч, за которые Гея содрала по пятнадцать тысяч очков благодати. И пусть из-за своего мировоззрения Блейс вряд ли пустит это оружие в дело против живого противника (особенно пиломеч – уж слишком жестокое это средство убиения), но зато вид у неё, как у телохранителя, получился ОЧЕНЬ впечатляющий. Да и сама Темпера радовалась оружию как давно потерянным любимым родственникам.

Естественно, со мной отправились и феи, усевшиеся на плечи. Вот только если Куро была одета более-менее прилично, то Широ с ворчанием пришлось влезть в белое платье, а то её «бронестринги» на официальных переговорах с кучей важных шишек будут смотреться, мягко говоря, неуместно. Ну и Дороти в виде заколки у меня на волосах пристроилась.

В общем, мы готовы к любым неожиданностям.

До нужного места связавшаяся с нами вчера вечером представительница семьи Инсендия предлагала добраться четырьмя способами на выбор: своим ходом, на присланной машине, через Зазеркалье или телепортом. Своим ходом было лень, соваться в общее Зазеркалье после услышанных страшилок я был еще морально не готов, а телепорт предполагал, как пояснила Синтия, излишнее доверие к принимающей стороне. Так что выбрали самый нейтральный способ – обычная машина. Ну, разве что укрытая легкими чарами на не привлечение внимания, чтобы представители обычных органов правопорядка не сильно интересовались наглухо тонированным и излишне бронированным джипом с двумя машинами сопровождения.

Пока ехали, я мысленно вспоминал инструктаж от Синтии и Йоко на тему местных правил поведения. Собственно, таковые были весьма условны – это в «обычном» мире нужно было следовать куче всяких ритуалов, в то время как в магическом обществе правили «культ личной силы» и разные союзы. Ведь вот в чем загвоздка… Если ты одним плевком можешь снести целый город, а твою кожу не пробьет главный калибр линейного крейсера, то какое тебе дело до того, какой вилкой есть салат? А если существо такой силы придет на сборище слабосилков, то оно может хоть в скатерть сморкаться и в носу ковырять, никто ему ничего не скажет. Ну, только посмотрят осуждающе. С другой стороны, если встретятся два таких «сверха» и одному не понравится поведение другого, то… возможны варианты. И дабы среди этих вариантов не было «смертельной битвы из-за харчка под ноги», правила элементарной вежливости на подобных собраниях все же предпочитают соблюдать. Но, опять же, никаких четко прописанных церемоний, ибо попробуй заставить какого-нибудь тысячелетнего дракона сделать «два шага, поклон, поцелуй в ручку, три шага, поклон, реверанс» и прочий бред…

Машина остановилась в подземном гараже внушительной высотки – этажей сорок, не меньше. Почему не перед парадным входом? А потому что паранойя! Проход от дверцы машины до парадного входа – самое шикарное время для различных покушений и актов устрашения. Местные это прекрасно знали и большая часть гостей предпочитали прибывать в подземный гараж, а оттуда уже спокойно подняться на лифте. Да, может звучать глупо и надуманно, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым пофигистом. Спорить с этим моментом я не стал и послушно прошлепал в лифт в сопровождении пары внушительных женщин в строгих костюмах. Впрочем, на фоне Блейс они терялись совершенно. Хе, не зря её наряжали.

По выходу из лифта на двадцатом этаже нас встретил просторный холл с огромными дверями на его противоположной стороне, ведущими в еще более огромный и светлый зал, где собственно и должно было состояться собрание, совмещенное с небольшим банкетом в честь окончания никому не нужной и совершенно неприбыльной войнушки с сектантами. В этом малом холле расположилось что-то вроде контрольно-пропускного пункта из десятка серьезно выглядящих дамочек третьего-четвертого уровня угрозы и разной клановой принадлежности. Они быстро сверили наши фотографии, проверили какими-то артефактами на наличие личин, иллюзий и прочей маскировки (засекли Дороти, но ничего не сказали), после чего спокойно проводили в большой зал. К слову, ничего насчет оружия Блейс нам так и не сказали, но это было как раз таки логично – большинство гостей были оружием сами по себе, а некоторые обладали пространственными карманами, в которых хоть ядерную бомбу можно было протащить. Этим же можно было объяснить нелюбовь местных к подобным сборищам: снесет крышу какому-нибудь кланлиду – и труповозки потом запаришься забивать…

– Что-то у меня совсем мысли невеселые, – пробормотал я, заходя в банкетный зал под ручку с Кирино.

– Это нервы, – безразлично пожала она плечиком, а я невольно улыбнулся. Как и часть присутствующих, заметивших нас. Ну да, зрелище мы представляли собой весьма умилительное.

Отойдя от входа к небольшим, стоящим у стены столикам, мы устроились за одним из них и я смог спокойно оглядеться, оценивая обстановку. Сам по себе зал был действительно большой – как минимум с хорошее футбольное поле. Огромные панорамные окна, куча зелени в кадках, лампы дневного света и высокие – под пять метров – потолки тоже добавляли ощущение открытого пространства. А вот народа для такого зала было относительно немного, да еще и кучковались гости на приличном расстоянии друг от друга, и в большинстве своем не горели желанием тесно общаться. Нет, разговоры велись, конечно, но обычно беседовали два-три человека из группы в пять-десять разумных, а остальные обменивались настороженными взглядами.

Намного больше обстановки и поведения меня заинтересовал внешний вид собравшихся. Нет, наряды в основной массе были нейтральными, хотя и встречались некоторые уникумы в доспехах, балахонах или еще какой экзотике, вроде купальника. А вот расовое разнообразие и отличительные черты внешности приятно порадовали: увидел я несколько покрытых чешуей рептилоидов, в зеленом уголке отдыхала пара натуральных эльфиек, неподалеку от нас чинно пили чай трое звероватого вида баб, не уступающих Блейс в массивности, под предводительством столь же монументального мужика в накидке из натуральной шкуры с золотистым мехом. И мне как-то очень не понравился его оценивающий взгляд на мои хвостики. Впрочем, и обычных с виду людей хватало, причем они пестрели всевозможными расцветками волос, глаз и костюмов, как правило – однотонных. Например, делегацию от Ёро я нашел практически сразу – несколько женщин в кричаще-алых платьях со столь же алыми волосами сами собой притягивали взгляд. Среди них обнаружилась и Хоуп, которая заговорщицки мне подмигнула, стоило встретиться с ней взглядом.

В этот момент я невольно вспомнил, что данная извращенка так и не озвучила свои желания, которые я задолжал за помощь в разведке и посредничестве с кланами во время прошедшей заварушки. И кое-кто белый и пушистый тут же начал вкладывать странные мысли на тему сегодняшнего обещания сестренке… Ну не могут же они объединиться, так? Ведь так же?!

Интуиция молчала. Но молчала очень подозрительно. Словно её заткнули. Зонтиком.

Спокойно сидели мы недолго. Сначала к нам подскочила молодая девушка, почти девочка, с меню и блокнотиком, которой мы заказали чай и бутерброды. Она же дала нам с Кири по планшету, на котором была собрана вся известная информация о сложившейся ситуации и предложения от разных кланов по её решению. Через эти же планшеты, как я понял, чуть позже можно будет проголосовать за то или иное предложение, а то помещение большое, народа много и кричать как диким людям нам было совсем необязательно – век высоких технологий за окном все-таки. Но если планшеты были нужны и полезны, то вот следующее событие, нарушившее наши мирные посиделки, было совсем не нужным.

В какой-то момент одна из той тройки «звероватых», что пили чай через пару столиков от нас, поднялась и, под заинтересованными взглядами окружающих, прошлась прямо к нашему столу. Не спрашивая разрешения и вообще ничего не говоря, она бесцеремонно села прямо напротив меня и начала хмуро изучать мое лицо, особое внимание уделяя глазам. И все это молча, под заинтересованную тишину в зале. Впрочем, никакой агрессии или резких движений она не делала, так что и мы тоже не дергались. Вот только что-то мне подсказывает, что только что был брошен какой-то своеобразный вызов. Какой – фиг его знает. Но что-то нужно делать, потому что говорить она явно пока не собирается, как и уходить.

Я на секунду задумался, а потом мысленно хмыкнул и решил зайти сразу с козырей.

Итак, поехали.

Пункт первый – испуганный вид. Медленно съеживаюсь на стуле, подтягиваю к себе хвостики и, обнимая их, прячу в меху нижнюю часть лица, чтобы эта могучая женщина акцентировала внимание именно на моих глазах.

Пункт второй – слезливый взгляд. Это самое простое. Сначала не моргая смотрю ей в глаза, в которых начало проявляться недоумение, а потом, когда слизистая начала высыхать и щипать, пару раз резко смаргиваю. Тут же наворачиваются слезки. Теперь главное держать глаза пошире открытыми и моргать почаще…

Дилиньг!

«Получен специальный талант!

Большие грустные глазки.

+100% к шансу разжалобить оппонента.

+200% к шансу обострения материнского инстинкта у окружающих женщин.

+300% к шансу выпросить вкусняшку».

Спасссссибо, блин. Вот жить без этого не мог!

«Всегда пожалуйста! ^_^»

Так, пункт третий – ненавистная няшность. Плавно снимаю печать первого, а затем и второго уровня, догоняя эту проклятую характеристику до законных сорока единиц, потому что простых смертных тут нет, а с двадцатки я вряд ли вызову у этих магических зубров хотя бы жалостливый вздох.

Теперь смотрим эффект.

Всхлипываю. «Затравленно» оглядываюсь.

ТИ-ШИ-НА. Все, буквально ВСЕ присутствующие в зале смотрят на меня. Кто-то до треска ткани вцепился в сумочку, у кого-то под изящными пальчиками сминается металл столиков или стульев, некоторые буквально до крови прокусывают себе руки, чтобы безрезультатно «скинуть наваждение»… В общем, безучастным не остался никто.

В этот момент мой взгляд стал действительно затравленным. Я буквально спиной ощутил фейспалм от моего персонального песца.

Кажется, я не учел «бонусов» к няшности от формы кицунэ и серьезно перестарался с воздействием. Особенно это было заметно по остекленевшему взгляду сидящей напротив дикарки.

Поспешно накладываю два уровня печати и прячу мордочку за мехом одного из хвостиков. По залу проносится слаженный облегченный вздох, однако разговоры начинать никто не спешит. Как и переносить с нас вектор внимания – я эти взгляды буквально кожей чувствую.

– Это… – через пару секунд в ожидающей тишине раздается грубоватый женский голос с извиняющимися интонациями. – Я… пожалуй, пойду. Простите за беспокойство. Вот.

Подняв взгляд, увидел, как краснющая и тяжело дышащая «дикарка» в одежде из кур подвигает в мою сторону непонятно откуда взявшуюся коробку конфет и спешно возвращается к своим подругам деревянной дерганой походкой.

«Я тебе даже достижение за это давать не буду. Ибо сам все понимаешь», – вылезло на краю зрения.

Угу. Понимаю. Няшность и «атаку на мозг жалостливого кицунэ» вместе на союзниках не применять.

– Спасибо, – выдавил из себя вслед непонятной женщине.

А она ничего так. Симпати… Кхм. Так, это во мне лисья натура говорит, да. Главное, чтоб поняшья часть не подключилась, а то совсем трындец будет.

– Хиро, – позвала меня Кирино.

Повернув голову и встретившись с ней взглядом, я… все понял. Девочке даже говорить ничего не нужно было. Одних глаз хватило, чтобы передать всю глубину её мнения о моих умственных способностях. Вернее, об их отсутствии.

Дальше нас минут десять никто не беспокоил и я смог успокоиться и слегка перекусить. Да, это были десять минут счастья. А потом к нам за столик снова подсели. Двое. И я даже не решался оценить, от кого же будет больше головной боли.

Первой была Хоуп. Алое с позолотой, уложенные в волнистую прическу кроваво-красные волосы, милое личико и шикарная фигура. По-настоящему «взрывная» женщина с сильно барахлящими личными и социальными тормозами, а также странными вкусами. Она натянуто улыбалась мне, периодически недовольно косясь на свою спутницу.

Второй оказалась девочка лет девяти – ровесница Хикари. Коротко стриженная брюнетка с бледной кожей, хрупкой детской фигуркой и огромными черными глазищами. Одежда на ней была довольно… специфичной. Сандалии с мягкой подошвой, темные брюки с кучей кармашков, черная тонкая водолазка, темно-зеленый жилет-разгрузка, несколько подсумков на поясе и на бедрах, танто на пояснице и повязка с металлической пластинкой на лбу, на которой были выгравированы три сюрикена. Однако больше всего мое внимание привлекло не вполне узнаваемое снаряжение бойца-ниндзя, не холодный взгляд матерого убийцы, и даже не висящее над ней сообщение от Системы, тоже весьма любопытное.

«Пятая, ниндзя, уровень угрозы – 3 (сверхчеловеческий) – 4 (героический)».

Больше всего меня привлекла пара аккуратных округлых ушек, торчащих у неё ближе к макушке, и большой пушистый хвост серо-черной полосатой расцветки.

Девочка-енот. Какая прелесть. И да, я вполне разделяю мнение одного не слишком удачливого героя – енотики миленькие. Особенно когда начинают что-нибудь полоскать. Главное, чтобы это «что-нибудь» не было твоими мозгами, да.

– Сразу говорю, я против, – наконец начала диалог Хоуп. – Но эта… мелочь умеет подбирать аргументы.

– То есть она сумела переубедить тебя? – хмыкнул я, дернув ушком. – Оооочень интересно. И что же тебе от меня нужно, Пятая?

Девочка слегка дернулась на своем имени.

– Откуда? – негромко спросила она.

– Я Герой Геи, вообще-то, – развел руками и хвостами. – Она подсказывает мне имена, примерный уровень силы и основную направленность развития тех, кого я вижу. Мелочь, а приятно. Итак, что же такое тебе нужно от бедного маленького мальчика, что ты не побоялась подойти к самому «Алому Фениксу», чтобы быть гарантированно выслушанной?

Пятая задумалась. О чем и с какими эмоциями я догадаться не мог совершенно, ибо лицо у неё осталось совершенно неподвижным. Только кулачки, сжавшиеся чуть сильнее, чем нужно, сказали об испытываемом ею напряжении.

– Поместье Арисава – гостиница, – она скорее утверждала, чем спрашивала. – Хочу снять номер. Надолго. В качестве оплаты предлагаю свой клинок.

– В смысле, сам клинок или твои услуги? – не совсем понял я. Говорила девочка короткими рублеными фразами и практически не меняя интонации, так что понять её действительно было немного сложновато.

– Услуги, – ответила Пятая.

– Хммм… – я посмотрел на Хоуп.

– Изгнанница из клана ниндзя, – вздохнула та. – Я задолжала её матери и сейчас вот эта мелочь пришла стребовать долг в виде надежного убежища. А в данный момент самое надежное место в городе для неё – поместье Арисава. Денег нет, каких-либо навыков, кроме «профессиональных» – тоже. Их, конечно, обучают… всякому, но тут у нас откровенная недоучка. Так что заплатить она действительно может только «своим клинком». Моё мнение ты услышал. Если бы не долг…

Я постучал когтем по столу, задумчиво рассматривая девочку, чье лицо выражало не больше эмоций, чем восковая маска. Только сжатые кулачки и чуть подергивающийся кончик пушистого хвоста выдавали её напряжение. Значит, вопрос надежного убежища для неё действительно важный. Изгнанница-недоучка из клана убийц, без гроша в кармане. С одной стороны – перспективно. С другой – куча геморроя. Гея, а ты что-нибудь скажешь? Нет? Необычно даже как-то, а то в последнее время богиня очень уж активно участвует в моей жизни. Даже слишком активно.

– За тобой может кто-нибудь прийти? – задал я вопрос.

– Не должны, – ответила Пятая. – Мать… выплатила цену клану. Я свободна.

Мда. И почему мне кажется, что рано или поздно за ней кто-нибудь припрется?

– Давай сделаем так, – решил я. – Так как это долг Хоуп, то пару месяцев проживания с питанием мы тебе гарантируем. Подробнее обсудим все уже в поместье. Идет? – девочка коротко кивнула, слегка расслабившись. – Отлично. Еще какие-нибудь вещи есть? Нет? Тогда остаешься с нами и вместе вернемся в поместье. Кстати, а как ты сюда попала? Вроде бы это закрытое мероприятие, нет?

– Профессиональные навыки, – коротко ответила она.

– Пробралась, – поморщилась Хоуп, беря у подскочившей официантки бокал с вином. – Эти шиноби – они такие. В любую дырку без мыла пролезут, никакие барьеры и сигнализация не спасут… Ладно, пошла я к «своим», а то уже вон как злобно зыркают, суки старые.

После ухода Хоуп практически сразу завибрировали планшеты и высветили начало мероприятия. Дальше все происходило как-то буднично, ни фига не волшебно и… противно. В том плане, что общим голосованием победил вариант с банальной продажей «трофеев» с аукциона. Угу. В рабство. А вырученные ценности будут разделены по уровню вклада в победу. Клану Арисава причитается пятнадцать процентов. Сами торги будут проходить через неделю в одном из аукционных домов Зазеркалья…


***

Домой я вернулся в крайней задумчивости. О том, что рабство в Сообществе вполне существует и активно процветает я уже знал. Но одно дело знать, а другое – видеть столь… яркий пример.

Тем не менее, весь обратный путь я был не подавлен, а именно задумчив. Просто потому, что «старый я» вырос в обществе, где рабство порицалось и всячески преследовалось. Хоть и существовало, следует это признать. Неофициально, в «криминальном мире», но вполне себе жило и процветало. Тут же я… в некотором роде сам рабовладелец. Мои слуги и контракторы – подневольны и не могут проигнорировать прямой приказ. Но , опять же, я этим не пользуюсь. Мне не нужно. А эти сектантки свою судьбу полностью заслужили. Они пришли сюда грабить и убивать, а их даже не казнили, а дали жить дальше. Пусть в неволе, но жить. Скорее всего – на тяжелой или опасной работе. Будь это мой старый мир, я бы предположил, что девушек ждет сексуальное рабство, но… тут оно не актуально от слова «совсем» из-за чертова вируса Эф, катастрофически перекосившего соотношение населения. Даже в более-менее консервативной Восходящей Империи, в которую мне повезло попасть, мужику стоит выйти на улицу и крикнуть погромче, как выстроится целая очередь «молодых и симпатичных». А что творится в других странах я местами даже читать боялся. Так что тут в сексуальное рабство попадают именно мужчины…

– С возвращением, – на пороге дома нас встречала целая делегация, которая это хором и заявила.

Шелк и Дао – сестрички-лисички, Синтия Грейв, Киёхиме и Йоко Мей. Первые трое были в нарядах горничных, а две последних – в белых кимоно.

– Добрались, – натянуто улыбнулся я, ощущая как интуиция сочувствующе похлопывает мне лапкой по плечу.

А причина тому сейчас мило улыбалась в ответ, из-под челки глядя алыми светящимися глазками на замершую позади нас с Кирино Пятую. Бедная шиноби хоть и держала мордашку кирпичом, но явно чуяла нешуточную для себя угрозу, на что предательски указывал её хвост, вставший дыбом и распушившийся так, что даже мне завидно стало.

– Сестренка, это не то, что ты подумала! – быстро поднял я лапки кверху.

– Глупый лис, – устало вздохнула Кири. – Более банальную фразу ты придумать не мог?

– Эм… – я действительно задумался. – «Ты не так поняла»?

– Мастер, – ласковый голосок Киё прервал наш готовый начаться диспут. – Кажется, по дороге к вам прицепился какой-то паразит. Эт-та слуга с радостью от неё избавится. Как раз розам удобрение нужно…

Пятая, сохраняя все то же каменное выражение лица, сделала шаг назад… и уперлась спиной в Блейс.

– Спокойней, малышка, – хмыкнула целительница, положив руку на макушку мелкой шиноби. – Киё, ты тоже успокойся. Это не конкурентка, а постоялец и ценный специалист. Она поможет нам усилить защиту поместья от проникновения её… коллег. Так ведь?

Последний вопрос затянувшаяся сигарой Блейс адресовала уже Пятой. Вместо ответа та медленно кивнула, не сводя взгляда с продолжавшей улыбаться Киёхиме. Как бандерлог перед Каа, честное слово!

– Сестренка, – лучший способ нейтрализовать Киё – это переключить её внимание. – Ты придумала свое желание?

– А?

Наша домашняя яндерка замерла и сначала непонимающе посмотрела на меня, словно что-то вспоминая. Потом дернулась, улыбнулась, жутковато захихикала и… погрузилась прямо в пол.

– И-и-и-и что это было? – протянул я, переведя взгляд на Синтию.

– Прелюдия, – с непроницаемым лицом ответила она. – А дальше будет соитие. Как минимум – психики. А как максимум – это насколько у тебя хватит выдержки.

– Крепись, пацан, – сочувствующе потрепала мое ухо Широ.

– Мастер обещал старшей сестренке вечер желаний, – серьезно кивнула Куро. – Обещания близким нужно держать.

Интуиция ободряюще похлопала лапкой по плечу…

Спустя полчаса я расположился в небольшой комнатке, устало вытянув лапки под низеньким столиком. Напротив меня сидела Пятая, рядом расположилась Кирино, а у дверей, подпирая спиной косяк, дымила сигарой Блейс в «домашнем» безразмерном халате.

– Старший, чай! – зашла в комнату Дао с подносом. Задорно помахивая хвостиками, кицунэ поставила на столик чайничек, вазочки с печеньками и вопросительно посмотрела на Блейс.

– Я не буду, – покачала та головой, правильно поняв немой вопрос.

Лисичка пожала плечами и, убрав одну чашку, оставила на столике три. Разлила нам душистый травяной чай и удалилась. Все было проделано плавно, я бы даже сказал грациозно и вполне профессионально – складывалось ощущение, что Дао только этим всю жизнь и занималась. Либо у неё такой скрытый талант к работе горничной, либо Синтия является гениальным учителем. И я склоняюсь ко второму варианту, ибо с жизненным опытом «Ган-Грейв» она должна и не такое уметь. С другой же стороны, я не могу себе представить ситуацию, когда благородной даме (а Синтия создает именно такое впечатление) понадобится вдруг становиться профессиональной прислугой и натаскивать на это дело других людей. Но, опять же, в данный момент она именно это и делает. Причем не из-за необходимости, а скорее «для души»…

– Хиро, ты с нами? – слегка ткнула меня локтем под ребра Кири, возвращая к реальности.

– Простите, задумался, – улыбнулся я, дернув ухом и потирая бок. Пусть Кирино и маг, но все равно физической дури в ней сейчас как в двух здоровых мужиках. – Итак, Пятая. Давай проясним несколько моментов. Если это возможно, конечно.

– Спрашивайте, – старательно-ровным голосом односложно ответила шиноби.

– Для начала давай уточним степень твоей… интеграции, – подобрал я наиболее нейтральное слово. – Будешь ли ты лишь временно снимать у нас комнату, собираешься ли предоставлять свои услуги на постоянной основе в качестве наемника или хочешь вступить в наш маленький клан? Конкретного ответа я прямо сейчас не требую, но хочется знать, на что примерно рассчитывать.

– Готова вступить в клан, – немного подумав, чуть кивнула девочка. – Но не сразу. Сначала посмотрю на вас.

– Логично, – согласно кивнул.

Цапнув печенюху, привычно начал её грызть, обдумывая дальнейшие вопросы. Запил чаем. Дернул один из хвостов, который рефлекторно начала мять Кирино. Освободить конечность не получилось – хватка у неё крепкая. Еще отпил чая. Взглянул на личико Пятой. Отметил её мечущиеся зрачки, которые хищно следили за вторым моим хвостом. Еще заточил печеньку. Дернулся. Зашипел – Кирино больно дернула за шерстку.

– Хватит полоскать мозги окружающим, – слегка сведя бровки, буркнула моя невеста.

– Я рефлекторно, – жалостливо прижал ушки и сделал грустные глазки.

За что тут же был дернут за хвост повторно.

– Все, все, – поднял вверх лапки. – Сдаюсь. Кхм, Пятая, как далеко находится твой клан и какова вероятность того, что они доставят нам проблемы в будущем?

– Город Нья-Гинчуй, – ответила маленькая шиноби после недолгих раздумий. – В его окрестностях. Это в пяти сотнях километров отсюда. Сферы интересов с местными кланами пересекаются редко. Сами они меня искать не будут. Но если попадусь на глаза кому-то из клана, то могут быть проблемы. Для меня – возможно смертельные. Для вас – вряд ли. Шиноби не ссорятся с потенциальными заказчиками, только если на них самих нет заказа.

– Угусь, – задумчиво кивнул я и потянулся за очередной печенюхой… чтобы так же задумчиво положить её на место, поймав напряженно-осуждающий взгляд Кирино. – Тогда еще такой вопрос. Я – Герой Геи. Это дает определенные бонусы, но и накладывает обязательства перед богиней. Для их исполнения я использую ресурсы клана и слуг – призываемых существ. Блейс, что стоит вон там, Киёхиме, которую ты встретила на пороге, и мои феи – одни из них. Я и мои слуги имеем… хм… особый метод достижения силы через сражения с… врагами Геи и выполнение её заданий. Благодаря этому наш прогресс не зависит от природного предела тел. Теоретически, мы вообще не имеем потолка развития и нужно только время. В случае смерти слуги, я могу её воскресить, уплатив за это определенную цену… ресурсов, нужных для развития. Также мы имеем доступ к… хм… сокровищнице Геи и можем покупать у неё определенные вещи, как материальные, так и различные знания и улучшения для тела и души.

Я все же сцапал печенюху и, неспешно её заточив, запил чаем под осуждающий взгляд от Кирино и заинтересованный от Пятой.

– Суть моего рассказа вот в чем, – взмахом второго хвостика (первый Кири надежно держала в ручках) указал на свою невесту. – Кирино не является моей слугой. Но она мой контрактор. Заключив особый договор с Геей, Кири получила доступ к моей системе развития, отбросив заложенные природой пределы, а также получила право загадать богине три желания: одно сразу по заключении, второе после половины срока службы, третье после окончания службы. Награда серьезная, но и цена соответствует, ведь всего контракт заключается на сто лет, контрактор не может ослушаться моих приказов, отдалиться от меня без особого распоряжения дальше ста километров и обязан помогать во всех начинаниях.

– И ты хочешь предложить мне подобное, – Пятая скорее утверждала, чем спрашивала.

– Если мы, так сказать, сойдемся характерами, – улыбнулся я. – Возможность бесконечного и всестороннего развития, исполнение трех желаний и тесная связь с Геей взамен на сто лет верной службы. Даже несмотря на плюсы, мало кто решится на такие условия. Но ты – шиноби.

– Служба господину для нас естественна, – кивнула Пятая, все же не выдержав и нервно начав помахивать кончиком своего пушистого хвостика. Блин, я даже завидую объему её меха! Но зато у меня хвостов целых два! И еще семь вырастет! – Но доживет ли человек до конца срока службы?

– Доживет, – улыбнулся я. – У Геи можно буквально купить здоровье и вечную молодость за верную службу. Причем в обход трех желаний, положенных по контракту. К тому же, существуют способы «привить» себе разные гены мистических существ, став полукровкой. Или пробудить собственную родословную. Например, Кирино после заключения контракта стала юкки-оной, получив возможность управлять льдом и холодом, заодно увеличив срок жизни до двухсот лет, оставаясь все это время молодой и красивой… Ну а если контрактор вдруг погибнет, то как и слугу я могу её воскресить, потратив некоторое количество ресурсов. В общем, подумай над этим вариантом.

– Я… подумаю, – едва заметно кивнула юная шиноби.

И мне показалось, что она чуть не сказала «согласна». Впрочем, это неудивительно – для неё расписанные условия должны быть более чем соблазнительны, ведь Пятая на данный момент не обременена кланом, обязательствами, семейными проблемами и «грузом прошлого». Не знаю, что там у неё случилось, но девочку буквально выгнали на улицу в одной одежде. Перспективы на будущее в Сообществе Зазеркалья с такими стартовыми условиями весьма и весьма туманны. Если они вообще есть, конечно. А тут ей предлагают служить самой Гее, снять лимитер развития и загадать несколько желаний богине. Бонусом идут такие «мелочи» как крыша над головой, еда и полное трудоустройство. К тому же, как я уже говорил, она шиноби, а эти ребята, если хоть немного похожи на то, что описывалось в моем старом мире, буквально посвящают свою жизнь одному хозяину. Хотя, это если идеализировать. Как оно тут – фиг его знает…

Почему же я вообще вдруг взялся настолько горячо агитировать девочку пойти ко мне на службу, вовсю демонстрируя свой пушистый хвост и печеньки? Ответ довольно прост… и ужасен. И в данный момент ненавязчиво так висит у меня перед глазами.

***

Внимание! Получено новое задание!

«Наша Новая Няша!»

Заполучить к себе на службу маленькую девочку-енота с задатками матерого нинзюка.

Основное задание:

- Пятая должна признать тебя своим господином и поклясться служить как шиноби.

Дополнительные задания:

1 – Пятая должна официально вступить в клан;

2 – Пятая должна стать официальной невестой;

3 – Пятая должна принять статус контрактора.

Награда:

за основное задание – комплект спец-вооружения шиноби;

за 1 дополнительное задание – купон на покупку 25 турелей в Магазине Системы;

за 2 дополнительное задание – «особый» костюм куноичи;

за 3 дополнительное задание – бесплатное развитие Пятой до 15 уровня.

Штраф за провал основной миссии:

Явление Хапсиэля.


Глава 12


26 июня, пятница, утро, поместье семьи Арисава.


– Уааааа… – протяжно зевнул я, растекаясь по кухонному столу с грацией пьяной медузы. – Паааан… Коооофеее…

– Да, Хозяин! Сейчас Пан все сделает! – захлопотала маленькая цукумогами, буквально летая по маленькой кухоньке.

– Могу поделиться, пока она свежий готовит, – предложила сидящая напротив Блейс, демонстративно отпивая крепкий черный кофе из огромной кружки.

– Я ХОЧУ ЖИИИИТЬ!!! – ответил ей кофе, выпустив вверх облачко с искаженной ужасом туманной рожей.

– Цыц, еретическое отродье, – как-то даже лениво ответила на это целительница и снесла «злого кофейного духа» обычным щелбаном.

– Спасибо, но я больше с сахаром люблю, – вымученно улыбнулся ей и снова протяжно зевнул.

– Вот, Хозяин! – буквально в следующее мгновение передо мной появился не только кофе, но и яичница-глазунья с беконом.

Хмыкнув, я сначала вылакал бодрящий напиток, который что-то там привычно завывал про власть и покорение непокорных пенчекряков, после чего уже более бодро принялся за сражение с глазуньей, лишив это хищно скалящееся беконовой пастью порождение сумрачного гения Пан сначала одного глаза, а потом и второго… К тому моменту, как я закончил, кружка с кофе снова была полна.

Да, прекрасно знаю, что употреблять столько кофеина очень вредно для детского организма, но… Во-первых, это магический сорт, приготовленный поваром полубожественного уровня, так что никакого вредного влияния на организм у него нет. А во-вторых, мне это действительно нужно, потому как через час двигать в школу, а я этой ночью практически не спал, развлекаясь с Киёхиме и Хоуп. И нет, мы занимались совсем не тем, о чем можно было подумать – все же возраст и здравый смысл такого не позволяют. Но желание своё они отыграли по-полной программе. Причем каким-то же образом эти две на дух не переносящие друг друга женщины умудрились договориться и держать меня под контролем буквально каждый момент времени, чтобы не ускользнул и никто не отвлек. Мне бы радоваться столь яркому проявлению… нет, не дружбы, но как минимум сотрудничества… И я бы радовался… если бы их целью не была моя бедная шкурка!!!

Я не сдержал печальный вздох, за который словил сочувствующий взгляд Блейс. Хорошая она все-таки. Большая и добрая.

– Эм… Повелитель? – что-то в голосе Темперы скользнула неуверенность. – Хиро, у тебя взгляд странный.

– Блейс, – я мило ей улыбнулся. – Меня практически до утра тискали две неадекватные дамочки. Мы гуляли по саду, играли в настолки, переодевашки, ролевые игры и во всякие… во всякое, в общем. Так что мое сознание сейчас немного неадекватно.

– Очищающее пламя? – предложила женщина, демонстрируя дуло огнемета.

– Бульончик? – возникла рядом Пан, протягивая в крохотных ручках огромную кружку-супницу с серо-буро-малиновым варевом, в котором на мгновение всплыло щупальце с любопытным лиловым глазом.

– Покоя, тишины и печенек, – вздохнул я. – Но кто же мне их даст?

Собственно, поэтому я завтракал сегодня именно у Пан и в приказном порядке попросил её никого сюда не пускать. Ну, кроме Блейс – она уже сидела здесь в тот момент и выгонять наиболее спокойную и адекватную свою слугу я не стал. Ну, по-большей части спокойную, пока с огнеметом до какой-нибудь нечисти не доберется. Тогда да, тогда она отжигает во всех смыслах.

Еще раз протяжно вздохнув и отхлебнув кофе, я вытащил из инвентаря ручку с блокнотом и принялся черкать в нем… нет, не список, а так – что-то вроде заметок с планом на будущее.

Итак, чего я добился за все это время.

В плане личной силы – пятнадцатый уровень с характеристиками как у среднего супергероя из комиксов. Машинами я кидаться пока что не могу, но вот людьми – запросто. Хотя, учитывая детское тело, кидаться чем-то крупногабаритным мне будет неудобно. Да и не нужно – есть вполне послушное пламя от формы кицунэ. Кроме облика лиса, имеется форма паука, которую я банально стремаюсь принимать, а также кодамы, который вызывает двойственное ощущение у окружающих, и кошмара, что в данный момент практически бесполезен, но в будущем обещает стать той еще имбой. Итого – четыре из восьми генов, то есть задание генокрада выполнено уже наполовину. И начинает конкретно давить на мозги. Как именно? Вот об этом я недавно и задумался. С одной стороны, у меня душа и разум взрослого человека. Обычно о таком говорят, что он «сформировавшийся», но… Чушь это все собачья, если честно. Разум и характер человека может меняться на всем протяжении его жизни в зависимости от происходящих событий и увиденного, прочитанного, обдуманного… В общем, «сформировавшимся» в прямом смысле можно назвать, наверно, только десяти тысячелетнего старца, у которого опыт прожитых лет настолько большой, что просто перевешивает любую новую получаемую информацию, и измениться такой разумный может только по собственному желанию, а не бессознательной реакцией. А вот мне, человеку прожившему всего четверть века, из которых первые три-четыре года практически не отложились в памяти, достаточно попадания в новую среду с кучей новых правил и впечатлений, чтобы начать не просто меняться, а буквально течь крышей. Сюда же сверху накладывается молодое растущее тело, у которого по-определению излишне пластичная психика и давящий на разум коктейль гормонов в крови (что только усилится при достижении возраста полового созревания), а также дикая смесь сущностей, буквально въевшаяся в душу.

Кицунэ – милый пушистый лисенок из рода ёкаев, славящихся иллюзиями, озорством и хитростью. Отсюда и соответствующее поведение: игривое, немного безответственное, старающееся избежать прямого силового конфликта и выехать на соблазнении и манипуляциях. Причем, судя по всему, именно ген кицунэ преобладает во мне над остальными. Достаточно посмотреть на последние события. Например, тот случай с «дикаркой» на собрании кланов. Угрожающая женщина с тяжелой аурой и условно-агрессивными намерениями. Можно было надавить угрозой в ответ. Можно было проигнорировать. Можно было вести себя холодно и сдержанно. А что сделал я? Правильно, изобразил реакцию маленького перепуганного мальчика, шибанув по окружающим концентратом милоты и жалости. Типичный обман кицунэ, выставляющий меня безобидной жертвой. Если прокатит – все отлично. «Добрая» часть лиса, поддерживаемая новоприобретенным кодамой, радуется отсутствию схватки и позевывает, довольная потаканию своей ленивой натуры. Ну а если бы дикарка начала, скажем так, быковать и однозначно нарываться, а тем более открыто атаковать нас, то тут в дело вступила бы вторая сторона кицунэ. Ведь лис – это хищник. Хитрый, осторожный, жадный хищник, чьи черты дополнились, углубились и расширились благодаря сущности кумо – жестокого, коварного, терпеливого существа, которое может днями сидеть на месте, расставив сети ловушек и выжидая наивную жертву, что сама к нему придет. Конфронтация с «драконихами» это ясно показала: как только со мной вошли в прямое противостояние и покусились на собственность и вассалов, миролюбивый лисенок ушел куда-то в сторону и я радостно пошел на «врага»: выпускать кишки и поджаривать на медленном зеленом огне. Никаких угрызений совести, никакого чувства стыда за засады и подлые приемчики, никакого сожаления об убитых. Как тараканов тапкой погонял – примерно на том же уровне эмоциональности. И сейчас в этот тихо булькающий коктейль влили еще и кошмара, который идеально вписался, не привнося ничего нового, но углубляя уже получившуюся двойственность. Ведь кто такой кошмар? С одной стороны – это единорог, да еще и «пони-формата», миролюбивое и до зубного скрежета дружелюбное существо. С другой же стороны – это носитель и распространитель проклятия, вытаскивающего наружу глубинные страхи окружающих и буквально овеществляющего их кошмары. «Миролюбивым» такое существо не может быть при всем желании. Вот и получается, что кошмар, если его не раздражать, это вполне милый и ласковый пони с большими грустными глазами. Но если эту милоту сильно задеть или, не дай богиня, разозлить, то тут будет сценка «здравствуйте, я Фредди Крюгер и сейчас я буду вас немножечко жестоко убивать».

В общем, мое безумие ходит где-то рядом. И чтобы его не провоцировать еще больше, мне нужно и в дальнейшем подбирать себе сущности двойственной натуры, которые в основе «милые и пуфыстые», но лучше их не гладить против шерстки, иначе умирать будешь долго и мучительно. И в этом плане, к сожалению, нага и дракониды отпадают – они как-раз ни фига не милые. Хотяяя… Пушистый дракон? Неко-драко? Хм… Нужно будет порыться в магазине.

Ну а почему я не бегаю в тихой панике от перспективы стать безумной химерой? Именно из-за перспективы стать химерой, что прямо указано в наградах задания генокрада. Ведь кто такая химера в широком фэнтезийном понимании? Это искусственный сплав нескольких сильных существ, берущих от них лучшее. А главное – это СТАБИЛЬНОЕ существо. О том, что при получении десятой формы химеры в награду я избавлюсь от маячащего вдалеке безумия, говорит сразу несколько «намеков». Во-первых, Гее банально невыгоден свихнувшийся Герой. Тогда бы ей просто не было смысла столько в меня вкладывать – проще притащить в мир какого-нибудь монстрика и кинуть в толпу, эффект был бы тот же самый. Но она продолжает едва ли не насильно пихать в меня гены разных мистических существ. Значит, в конце концов меня ждет стабилизация результата благодаря заранее прописанному в награде «роялю». Ну а во-вторых, само поведение залитых в меня сущностей – они не дерутся за контроль над телом, не устраивают бунты, не лезут в мысли с «советами», а просто тихонько сидят в астрале и лишь пассивно влияют на мое поведение…

Отхлебнув кофе, я покосился на Блейс, что задумчиво читала небольшую книжку. Судя по обложке – какой-то любовный роман бульварного уровня. Угу. Попутно попыхивая пламенем в сторону периодически пытающихся сбежать/уползти/улететь/утечь ингредиентов Пан.

Вот еще одно мое достижение, а также признак небольшого безумия. Слуги, контракторы и просто жители поместья. Почему именно «безумия»? Просто каждый призыв слуги – это такая занимательная русская рулетка с пятью патронами в шестизарядном барабане. К счастью, все пули там или холостые, или резиновые – будет громко, может быть, больно, но не смертельно. Почему? Опять же, из-за явного нежелания Геей моей скорой кончины. Так что слуги могут быть странными, местами безумными, но их верность и полезность все это перевешивает многократно. Вот взять любую из моих девочек для примера.

Киёхиме. Её личность деформирована в сторону жестокости и безразличия к жизни «чужих» разумных. Она спокойно пройдет мимо любой жести и даже не подумает помочь или как-то облегчить чьи-то страдания. С другой стороны, сейчас верность «сестренки Киё» конкретно мне переходит черту здравого смысла, что вкупе с её мировоззрением, психическим отклонением и природной жестокостью вампира-полукровки является дичайшей смесью. Как она говорит, «эт-та слуга готова выполнить ЛЮБОЙ приказ Мастера». Постирать белье? С радостью. Приготовить чай? Укажите любимый сорт. Выпотрошить соседского ребенка? Мне нож взять потупее, чтобы он страдал подольше? И как долго держать, пока вся кровь из тушки не вытечет? Брррр!

От последней мысли у меня невольно хвосты дыбом встали. А ведь она действительно с милой улыбкой сотворит любую жесть, стоит только приказать. Нет, даже простой просьбы хватит! Абсолютная фанатичная преданность и полное отсутствие моральных и социальных тормозов. Да, это с одной стороны минус. С другой же… Главе зарождающегося клана подобный исполнитель бывает нужен. Можно сказать – жизненно необходим. Как ни прискорбно такое сознавать.

Куро и Широ. Да, они с прибабахом в плане… сексуальных предпочтений. Вот только на этом – все. Если откинуть их садо-мазо шуточки, то феи довольно приятные и веселые личности. В меру ленивые, шебутные, яркие и позитивные. И верные, готовые в самом буквальном смысле стать моим мечом и щитом.

Блейс. Да, она пироманьяк. Стоит дать ей возможность что-нибудь сжечь, так радоваться эта двухметровая накачанная мадам будет словно ребенок. И при этом Блейс – необычайно добрая и честная личность. Спокойная, рассудительная и даже мудрая, но при этом не лезет под руку с советами или нравоучениями, а просто приглядывает, чтобы «подопечные» себе шею не свернули.

Остальные слуги и цукумогами – то же самое. Да, у них в той или иной степени есть «сдвиг по фазе», но их полезность и верность на два-три порядка перевешивают их же странности. И я призову еще как минимум двух-трех слуг в будущем. Потому что в одну мордочку мне местные проблемы не потянуть, а полагаться на аборигенов… ну, такое себе решение. Да, можно найти заслуживающих доверия личностей, но они будут либо слабы, либо уже захапаны каким-нибудь кланом. В первом случае – мне придется снова устраивать «пляски с бубном», через контракт подтягивая их до приемлемого уровня силы, а во втором таким союзникам все же нельзя будет доверять полностью. Кирино, Пятая, Хоуп и Синтия тому яркие примеры. А ведь потом еще непонятно как оно все повернется после истечения контракта и не получу ли я в будущем сверхмощную и обиженную на меня боевую единицу? Так что лучше уж призвать слугу – пусть и с легкой безуминкой, но они хотя бы просты и понятны. Да и любопытно моей шебутной лисьей сущности, если честно – оттого и попахивает моим собственным безумием. В глубине души мне просто интересно, какую отмороженную на голову оторву Гея выдаст мне при следующем призыве, а потом смотреть на ту дичь, что они творят всей веселой компанией…

– Повелитель, – вернул меня в реальность голос Блейс. – Школа.

– Угусь, помню, – раздраженно дернул ухом. – Пан, спасибо за завтрак.

– Все для здоровья Хозяина, – с комично-серьезным личиком кивнула маленькая повариха… держа в одной руке массивный мясницкий нож, покрытый сиреневой кровью, а в другой нечто фиолетовое, тентаклиевое и подвывающее на трех матерных языках. – Обед в той коробочке!

«Коробочка» стояла на тумбе у двери и была размером как три советских энциклопедических словаря, сложенных друг на друга. А еще она периодически вздрагивала и изнутри доносилось странное шипение. Мило.


***

День потянулся как-то буднично. Тихо и незаметно.

В школу в этот раз нас сопровождала Рондо, потому что Блейс нужна была мне для контроля опять разошедшейся Петры. Киёхиме, конечно, была обеспокоена моей безопасностью, но мы сошлись на… Дороти. Да, бедняжке опять полдня пришлось изображать заколку. Присутствие такого качественного «живого щита» моя сестренка неохотно признала достаточным для прогулки до школы и обратно. А вот Рокквел на этот раз с нами не пошла – что-то там в семье Грейв случилось и её срочно затребовали предстать перед светлыми очами старейшин. Синтия, провожая любимую дочурку, вручила ей фонящий жутью костяной жезл со словами «используй, если будут сильно капать на мозги». Что там делает этот арт я не знаю, и узнавать почему-то совершенно не тянет.

Кроме всего прочего, нагрузил Рондо прозондировать почву насчет легализации сестричек-лисичек и Пятой. Дело в том, что у них были не все документы, да и с точки зрения обычного мира они несовершеннолетние, проживающие сами по себе в какой-то мутной гостинице-поместье. В общем, решил я оформить девочек как приемных дочерей Блейс. Ну да, она ведь у нас самая «старшая» и примелькавшаяся у городской администрации. Благо, с бумажками помогут специальные люди из Сообщества… В общем, это все лирика и бюрократия, но бюрократия нужная.

Со школой для девочек тоже проблема… Хоть «трения» с семьей Рюо относительно улажены и нам даже «заложника» выделили (пусть в самом клане Нэнс со своей нянькой-телохранительницей никому не нужна), но все же никто не мешает им организовать какую-нибудь «случайность» с попавшимися на глаза вне поместья кицунэ. И фиг я потом что-нибудь докажу, а прямая конфронтация с неслабым кланом мне не нужна. Никому не нужна. Так что лучше пока лисичкам посидеть на территории. Это касается и Пятой – на территорию поместья за ней никто не полезет, но вот вне её могут возникнуть проблемы. Нет, если она просто сходит в магазин или на задание, тем более в маскировке, то это ничего, а вот регулярное посещение одного и того же места (школы) её клан или их наемники могут высчитать на раз и накрыть девочку на улице. Вот и получается, что придется нанимать репетиторов и договариваться о «домашнем обучении» в школе, чтобы они потом просто сдали экзамены. С группой Рунья, которых сейчас тренируют старики Мей, ситуация такая же. Радует, что кроме аттестата об окончании школы им ничего особо не нужно будет – жить по правилам «обычных» людей они явно не собираются.

Сама школа встретила меня гулом детских голосов, скучными уроками и привычным ворчанием мисс Шики. В итоге, я опять сидел и учил руны. Самое обидное, что пока в этой магии ничего стоящего показать не могу – слишком уж емкое и нудное искусство, в котором хотя бы для простейших манипуляций требуются рунные цепочки. А у меня пока еще только изучение «алфавита». Зато в будущем… Руны – это ведь что? Это артефакты и ритуалы. И если с первым понятно, то вот что такое «ритуальная магия» я начал осознавать только относительно недавно. Грубо говоря, если изучить руны, астрологию и ритуалистику, то можно… можно все. Серьезно. Главное – просчитать и составить нужный ритуал, подобрать ингредиенты и вперед, ставить раком мироздание. Кхе-хе-хе. На самом деле, не настолько масштабно, конечно, но в пределах мира открываются очень даже неплохие возможности. Только учиться надо долго, упорно и методично.

Во время перерыва на обед мы с Кирино отправились к нашей любимой лавочке в парке. Хотели и Нэнси с собой взять, но её «взяли в оборот» несколько спонтанно образовавшихся подружек. Мне с мелкими девочками сидеть было откровенно скучно, Кирино тоже, а вот маленькая Рюо явно получала удовольствие от общения со сверстниками. Понаблюдав с минуту эту картину, я просто утянул Кири с собой в сторону парка – а Нэнс пусть развлекается с одноклассницами, ей живое общение с обычными детьми явно идет на пользу.

Впрочем, наедине с Кирино в глубине школьного парка я все равно не остался. Стоило только устроиться на лавочке, как раздался треск кустов и к нам вышла злобно пыхтящая и что-то ворчащая под носик Хикари. Аловолосая наследница Ёро была уставшей, нервной, но вроде как… довольной?

– Случилось что-то хорошее? – тоже считав её мимику, спросила Кирино.

Хикари уставилась на нас, явно только что заметив. А это уже диагноз. Ну, или его половина.

Протяжно вздохнув, наследница Ёро проползла, ибо ходьбой её передвижение назвать у меня язык не поворачивается, к скамеечке и тяжело на неё опустилась.

– Зависит от точки зрения, – раздался её усталый голосок. – Если в глобальном смысле, то ничего серьезного. Всего лишь набор новых членов в студсовет младшей школы. Это вряд ли может оказать хоть какое-то влияние на клановую или городскую политику. Но вот если говорить в частном случае именно нашей школы и конкретно меня, то влияние есть. Причем очень даже положительное.

– Будете? – я тем временем достал из инвентаря коробочку с обедом.

– Эммм… – одновременно протянули устроившиеся с двух сторон от меня девочки, глядя на этот… предмет.

– Сссссмеррррть, – раздался из коробочки замогильный голос. – Крррроооовь…

– Нет, спасибо, – так же синхронно ответили они, отодвинувшись на дальние концы лавочки.

– Как хотите, – пожал плечами и открыл крышку.

Внутри верхний ярус трехэтажной коробочки был целиком отведен под одну ячейку с супом. Супчик был черным, словно из чернил, а под его поверхностью что-то скользило и извивалось. Недолго думая, ткнул туда остро наточенной вилкой. Подцепил и вытянул наружу какое-то щупальце, которое делало вялые попытки вырваться, разбрызгивая вокруг зеленоватую кровь.

А еще послышался заунывный, пробирающий до костей бубнеж:

– Пх'нглуи мглв'нафх Ктулху Р'льех вгах'нагл фхтагн…

– Хиро… – севшим голоском позвала меня Хикари.

– Фто? – спросил я, усиленно пережевывая прикольно шевелящиеся щупальца. – Хм… Нишефо так. На мармелафку пофоже.

– Н…ничего, – запнувшись, ответила девочка и, натурально позеленев, поспешно отвернулась.

А я что? Я ничего. Оно реально вкусное. К тому же Пан не положит мне что-то несъедобное или опасное. Ну а то, что оно истеричным шипением взывает к старичку Ктулху, плюется зеленой слизью и отбивается щупальцами – так то просто для антуража.

Хм…

Для антуража же?

Я на мгновение замер и встретился взглядом с бешено светящимися где-то в глубине миски алыми глазами осьминожки.

Да, определенно для антуража. Не могла же моя повариха сварить мне на обед последователя Ктулху? Начнем с того, что сам по себе он выдуманный персонаж, да и Пан не настолько сильная…

Не могла же?

Хм…

Или могла?

… …

… … …

За сомнениями и размышлениями не заметил, как вилка с ложкой стукнулись о деревянное дно ящичка. Называется, задумался.

На втором «этаже» коробочки был отварной рис с рыбой. Рыба славила Дагона и строила рис в правильные боевые порядки. Впрочем, генеральное сражение с моей вилкой вторая часть обеда безнадежно проиграла, несмотря на подкрепление в виде вероломно спрятавшегося в углу коробочки моллюска. Третий, он же последний, отдел обеденной коробочки был заполнен десертом из комка каких-то сладких спагетти, пудингом и стаканчиком с ароматным травяным чаем. Сладкий комочек сначала попытался удрать, а потом «выкупить» себе жизнь, обещая через пару дней пригнать несколько рабынь, да ритуально их запытать во славу Ньярлатхотепа. Пудинг молчал. Только смотрел на меня скорбными глазами существа, смирившегося со своей горькой судьбой. Чай тоже молчал. Но молчал очень красноречиво.

– Так что там с твоими новенькими? – закончив с обедом, мы убрали посуду и, разлив по кружкам из термоса ароматный ягодный морс, продолжили разговор.

– Нормальные новенькие, – пожала плечами Хикари, довольно щурясь от падающих на лицо солнечных лучей. – Третьеклассники, пара обычных людей и трое одаренных. Внеклановые, но потомственные, так что головы на плечах есть. Ну и обычные детки весьма смышлёные. Можно даже сказать, гениальные. По стандартным меркам, конечно. Но главное не в тех, кого я набрала, а в тех, кого прогнала. А то взяли в последнее время моду, на мозги мне капать. Гррр. Даже в школе в покое не оставляют! А всего-то и стоило – начать немного меньше времени проводить в семейном поместье, как сразу же волнения, скандалы, крики… Да еще и дорогая матушка масла в огонь подливает…

– А может целиком к нам переберешься? – улыбнулся я.

– Проблем много будет, – поморщилась Хикари. Впрочем, резко отрицательно она не ответила. Да и так уже, по-сути, живет у нас. – Может быть, позже…

– Уху, – саркастично буркнула себе под носик Кири. – Позже. Ага. Кстати. Хиро, мне нужно в магазин.

Переведя тему на более нейтральную, остаток обеденного перерыва мы обсуждали куда и зачем нужно будет смотаться на этих выходных. Пришли к выводу, что следует повторить предыдущий большой поход, когда покупали вещи для воспитанниц Рунья, только на этот раз смотаться в более крупный ТЦ в центральном районе.

Оставшиеся уроки я почти целиком потратил на размышления, черкая в небольшом блокнотике дальнейшие планы. Ведь пока все вокруг относительно спокойно и не случилось никакой очередной оказии – нужно максимально укрепить и усилить уже приобретенное. Просто слишком уж много ништяков и новых лиц свалилось в мой клан за последнее время.

По итогу у меня получилось несколько пунктов.

Первое – это наша основная боевая группа. Нужно поднять всех, включая меня, до двадцатого уровня. Благодати на это уйдет много, но оно того стоит, ведь каждый десятый уровень является рубежным и приносит новый классовый талант. Также нужно закупить снаряжение. В смысле, артефакты в системном магазине, ведь Блейс права – качественное оружие, броня и расходники на порядок повысят нашу боевую мощь. Призывать же новых боевых слуг в данный момент я не вижу смысла. Да, одно время у меня была мысль призвать побольше боевиков, выдать их контракторам и пустить фармить данжи, но… сейчас я уже не знаю, что думать. Просто чем дольше размышляю на эту тему, тем сильнее меня гложут сомнения. В чем-то там был подвох, не пойму пока в чем, но ворчащая интуиция тому подтверждение.

Второе – поместье. Да, там появилась какая-никакая защита, неплохо показавшая себя во время недавнего нападения сектанток. Но, как говорится, нет предела совершенству, особенно учитывая, что до «совершенства» там еще ой как далеко. Хорошо хоть благодаря Петре не нужно возиться с укреплением стен, простыми ловушками и постройкой или переделкой зданий – наша опытная героическая суицидница справляется на «отлично»… Хотя периодически и задерживает сдачу заданий по причине очередной нелепой смерти. Но все равно Петра пашет быстрее и качественней, чем артель опытных гномов-строителей. И это не случайное сравнение – Хоуп как-то дала мне ознакомиться с прайс-листом местных мастеров кирки и молота с детальным описанием сроков и результатов работы… Но не о том сейчас. При всем качестве и скорости работы нашей копейщицы, а также обширности её возможностей, она не может создавать магические или высокотехнологические вещи. Диван, стол, обои или сразу коробку дома – пожалуйста. А вот лазерную турель или кристалл-накопитель – это не к ней. Так что нужно прикупить еще активных и пассивных защитных систем: турели, дополнительные щиты и блокировщики. Еще я с интересом откопал в магазине контракты со всякими природными духами. Например, там есть контракт с духом земли, который подселяется в гранитную плиту, закапывается в землю на подвластной территории, а потом по приказу хозяина может сделать нападающим сюрприз в виде внезапного гейзера из пара и грязи, каменных копий или вообще лавового фонтана, выплеснувшегося прямо у них из-под ног. Хотя, для последнего еще желательно заключить аналогичный контракт с духом огня примерно равной силы. Радует, что с системой управления и сигнализации делать ничего не нужно – все это отлично заменяет собой Киёхиме, которая как зашики-вараши находится в статусе хранительницы моей земли. А вот дополнительная подпитка от системы накопителей была бы не лишней. Или еще лучше – искусственный магический источник. Опять же, видел такие в магазине.

Третье – мирный аспект клана. Вот тут нужно остановиться поподробней.

Так уж сложилось, что местные Великие Семьи имеют в основном боевое направление. И дело не в том, что они все такие из себя кровожадные и агрессивные. Тут скорее уместна поговорка «не мы такие – жизнь такая». Жизнь в Зазеркалье действительно связана с постоянным риском и сражениями, особенно если ты хочешь быть более-менее независимым игроком. Тут работает феодальная система: сильный клан-хозяин защищает свою территорию и обеспечивает на ней определенный порядок, а живущие там семьи подчиняются и платят определенную аренду. Вот и получается, что хозяева территорий, с которыми я и имею дело ввиду своих «особых обстоятельств», практически поголовно мощные боевики. Просто потому, что иначе они не были бы тут хозяевами. Однако это не значит, что их подчиненные и арендаторы такие же. Напротив, будь тут все поголовно бойцами, пропал бы сам смысл феодальной модели общества. Так что тут вполне себе хватает тихих мастеровых, артефакторов, ритуалистов, зельеваров, друидов и всяких работяг, которые просто платят определенную дань и спокойно живут под защитой хозяев территорий.

И вот тут я подхожу к интересному случаю конкретно со своим кланом. Можно сказать, мы и тут выделиться сумели своей… уникальностью.

Арисава на данный момент клан с четко выраженной боевой направленностью. Это обусловлено банальной необходимостью выполнения заданий Геи на зачистку данжей, но с точки зрения окружающих я являюсь претендентом на «хозяина земель». Конкурентом. И от решительных действий местных феодалов удерживают только Большая Дубина в виде статуса чемпиона Геи, да перспективы захапать меня к себе вместе со всеми вкусняшками. Да, после кучи договоров и подкинутых невест окружающие вроде как успокоились, но лишь на время. Стоит только дать повод, как нас буквально разорвут. А повод кто-нибудь не слишком умный организует как только спадет защита в день моего совершеннолетия – это вот сто процентов, учитывая Глобальный Закон Вселенского Бутерброда. Ну или по другому – Закон Мерфи. Так что к моменту падения защитного статуса клан Арисава должен быть достаточно сильным, чтобы на нас просто побоялись лезть, либо же достаточно нужным, чтобы за нас впряглись другие кланы. А лучше всего – и то, и другое. Причем в плане силы мы должны быть минимум вполовину круче, чем окружающие бы считали – как говорится в одной китайской пословице, «умеешь считать до десяти, остановись на семи». Тогда мы будем казаться достаточно зубастыми, чтобы окружающие не решались попробовать нас на зуб, а фактически будем зубасты настолько, чтобы неожиданно и смертельно удивить врагов в случае реального обострения конфликта.

Тем не менее, становиться именно кланом-феодалом меня не тянет. Кто бы там что ни думал, но ну его на фиг, такой геморрой. Следить за территорией, отваживать всяких психов, цапаться с конкурентами, защищать левых людей… Вот не хочу. Просто не хочу. Но с другой стороны, быть подчиненным тоже желанием не горю – отстоять свою свободу нам сил хватит. В общем, я выбрал вариант где-то посередине. Поместье у меня обширное и самодостаточное. Благодаря наградам с данжей в обычных деньгах мы не нуждаемся, вот только не все в Зазеркалье можно купить за деньги. Артефакты чаще всего обменивают на другие артефакты, а знания – на знания… Хотя последнее очень редко, как я успел узнать.

В общем, мне нужно производство. А еще лучше – два. Первое – что-то ширпотребное, что может позволить себе любой, что регулярно всем нужно и за что не будут хотеть перегрызть мне глотку конкуренты. Учитывая общую боевитость Сообщества и опасность самого Зазеркалья, я склоняюсь к чему-то лечебному: зелья, печати, одноразовые артефакты. Тут все зависит от того, каких именно исполнителей я смогу найти и как их замотивировать. Желательно, вообще призвать для этого дела каких-нибудь небоевых слуг. Второе производство – это что-нибудь очень дорогое, редкое, сложное и востребованное «элитой общества». Вот только что именно это будет – об этом я пока не имею ни малейшего понятия – тут нужно разговаривать с моими «гостями»: Хоуп, Рондо или Синтией. Уж они-то должны знать такое. Ну и про проект с гостиницей я тоже не забываю. Даже более того, его можно совместить со всем остальным! Ведь поместье у меня будет с шикарной защитой, так что тут можно не бояться нападений и со стороны остальных отдыхающих. А магазинчик с товарами и услугами нашего производства можно расположить тут же, чтобы не покупать или не строить какое-то отдельное здание.

– Подведем итоги, – пробормотал себе под нос, крутя в пальчиках карандаш и глядя на исписанный русскими словами листок. – Нужно качаться. Нужно покупать снаряжение. Нужно усиливать защиту. Нужно уточнить насчет производства.

– Насчет чего? – раздался рядом удивленный голос Кирино.

– А? – я повернул голову и увидел её и Нэнси, стоящих рядом с моей партой и удивленно смотрящих на мои записи. Причем стояли они уже с собранными сумками, а другие одноклассники шустро собирались под грозный рык (ну, так ей казалось) мисс Шики на тему домашнего задания и перехода дороги только в положенном месте. – Ой, а что, урок уже кончился?

– Глупый лис, – фыркнула Кири. – О чем ты там настолько сильно задумался?

– Эх, – тяжело вздохнул, начиная собираться. – Пошли, по дороге расскажу…

Ну, на самом деле рассказ я начал не сразу. Сначала мы вышли из класса и направились в комнату студсовета, где застали усталую, но довольную Хикари в окружении пятерки третьеклассниц. Выцарапать её было той еще проблемой, ибо девочка упиралась и буквально цеплялась за стол, вопя о куче работы. Вот только против носорога не попрешь. А в данном случае носорогом выступил я, сняв все ограничивающие печати. И мало того, что по мозгам девочке тут же шибануло «няшностью», подтачивая волю к сопротивлению, так еще и банально физически я стал НАМНОГО сильнее. Так что легко оторвал эту упрямицу от стола и, закинув на плечо попкой вперед, пошел к выходу из здания. Позади семенили тихо хихикающие Кири и Нэнс, тащившие сумку пищащей и пытающейся вырваться Хикари. Спускаясь по лестнице, достал из кармана телефон и набрал Рокквел.

– Хай-хай! – девушка ответила уже после второго гудка вполне жизнерадостным голоском. И не скажешь, что она технически не совсем жива. Вернее, совсем не жива. – Хиро?

– Привет. У нас уроки уже закончились. У тебя как?

Хм… Мне показалось, или там какие-то крики, маты и стоны на фоне слышны?

– Эммм… Сейчас, подожди секундочку, хорошо? – и продолжила уже явно не мне. – Я тебя, сука, сколько раз предупреждала?! Куда ты опять ручонки свои кривые потянул, а?! Куда, я тебя, выблядок корявый, спрашиваю?!

– Н… Но… Роки…

*Звук тяжелого удара, крик, стон и глухой стук*.

– Джинни, будь добра, убери вот… это. Кхм. Хиро, ты тут?

– Угу, – покивал я. – Как много интересного можно узнать просто не вовремя позвонив, да?

– Кхм… Ну… Жизнь в старших классах бывает очень сложной, – смущенно пробормотала девушка. – Подождете меня у ваших школьных ворот? Я сейчас выйду, только… сумочку найду.

– Окей.

На выходе нас уже ждала Блейс. На мой вопросительный взгляд (забирать нас должна была телохранительница Нэнси) целительница пожевала кончик незажженной сигары и развела руками.

– Рондо срочно вызвали в клан, а я все равно освободилась.

– Петра что, опять? – закатил глаза.

– Угу, – кивнула Блейс и, выпятив могучую во всех смыслах грудь, выдала одухотворенным голосом. – Этот крот был достойным противником! Я рада, что стала свидетелем этой схватки!

– Так, отставить, – помассировал виски свободной рукой, второй удерживая уже притихшую Хикари. – Ничего не хочу знать.

Рокквел Грейв появилась буквально через пять минут после того, как мы встали у ворот школы. Хикари за это время дважды пыталась слинять обратно к своим школьным обязанностям, но теперь её контролировала Блейс, так что у девочки ничего не получилось. И нет, я не собираюсь подрывать работу студсовета, просто мелкая Ёро выглядела действительно уставшей. Не дело маленьким девочкам так себя загонять.

Когда вся наша компания наконец собралась и мы двинулись в сторону поместья, я начал излагать свои мысли насчет развития клана. Утечек информации не боялся, ибо секрета из всего этого не делал, а помочь дельным советом идущие рядом разумные вполне могли, так как были если не наследницами своих семей, то где-то рядом с этим.

И мой расчет целиком оправдался…


Глава 13


– Мирная сфера деятельности, да? – как-то скептически на меня посмотрела Хикари, когда я выложил девочкам и Блейс свои мысли.

– А в чем проблема? – не понял я её тона.

– Эх, глупое ты животное, – показательно-тяжело вздохнула мелкая Ёро.

– Проблема не в самом предприятии, – несмело подала голос Нэнси, осторожно дотронувшись до своего ошейника с динамиком и что-то нажав на скрытых кнопках. – Проблема… Эм… В уже сложившейся репутации семьи Арисава.

– А она у нас уже успела сложиться? – я ощутил, как от удивления невольно выпустил ушки.

– Ты еще больше удивишься, когда услышишь её характер, – тихо хихикнула Роки, идущая рядом с Блейс сразу на нашей «четверкой малолеток». – Когда я в последний раз была в доме Грейв, Арисава иначе как «кланом безумной няшки» не называли.

– Нууу… я могу еще понять про «няшку», – раздраженно дернул ушками. – Но почему «безумный»? Нет, не отрицаю, я малость неадекватен, но не настолько же!

– Ты взял к себе невестой Хоуп Ёро, – пожала плечами Роки. – И не отрицай, это и так всем понятно. Принял на работу горничной Синтию «Ган-Грейв», практически ультимативное живое оружие семьи-некромагов. Чуть не развязал войну из-за двух приблудившихся кицунэ-полукровок. Ввязался наемником в драку между кланами и мощной пришлой сектой. Каким-то образом воскресил и держишь при себе двух старейшин рода Мей. А еще большую часть времени сидишь в особняке и занимаешься вообще непонятно чем. Вот и воспринимают главу Арисава как «себе на уме». Добавь же к этой картине своих слуг. Хотя бы тех же фей и сестренку Киё. Вот оно и выходит, что окружающие кланы тебя рассматривают в качестве перспективного жениха из-за личной силы, а также наемника с сильным отрядом, но если ты возьмешься что-то производить, то к продукции отнесутся как минимум с подозрением. Мало ли, что там Безумный Лисенок сварил в своих подвалах? А вдруг оно рванет?

Какое-то время шли молча. Переваривали такую вот точку зрения о нашей милой семейке.

– Ладно, это уже не исправить, – тряхнул я в итоге головой. – Да и причин как-то выправлять «общественное мнение» тоже не вижу. Но производством заняться нужно. И я все еще жду от вас предложений.

– У поместья довольно большая свободная территория, – первой ответила Хикари, забавно нахмурив бровки. – Есть отличный, хоть и жутковатый садовник, контролирующая все и вся зашики-вараши и система безопасности… Думаю, можно попробовать приспособить часть свободной площади под теплицы для магических растений. В лесу тоже можно будет что-нибудь высадить… Жаль, магический фон низковатый и ничего серьезного вырастить не удастся, но…

– А если его повысить? – тут же зацепился я за оговорку.

– Пробить естественный источник магии? – Хикари задумчиво накрутила локон алых волос на палец. – Или создать искусственный? Нууу… тогда все зависит от его мощности. Чем сильнее фон, тем более редкие и прихотливые растения можно выращивать. Проблема в закупке семян и самом источнике. Ведь достаточно редкие растения нам просто никто не продаст.

– А зачем покупать у кого-то? – расплылся я в лисьей улыбке. – Когда можно купить у надежного поставщика с самым широчайшим ассортиментом.

– Это у кого? – продолжала тормозить Ёро.

– У богини, – коротко ответила ей Кирино.

А я в этот момент прямо на ходу быстро проверил наличие всяких семян, рассады и полноценных растений в системном магазине. И они там действительно нашлись! Причем, если уже взрослые растения обходились в копеечку, то семена и рассада стоили буквально гроши. Ну что такое тысяча единиц благодати за пакет с двумя сотнями семян редкого магического папоротника? Один вечерний забег боевой группы полностью обеспечит всем необходимым наше намечающееся садово-огородное хозяйство.

– Угу, – подтвердил я вслух свои мысли. – Куча семян, рассады и инструкций по уходу по самым низким ценам. А еще рецепты зелий из этих растений. А вот свитки призыва магических существ для разведения стоят дороже… Хм…

– Поищи магический источник, – тут же напомнила Хикари.

Я мысленно ввел запрос и, отфильтровав результаты, озвучил получившуюся картину.

– Несколько ритуалов для пробоя естественного источника. Цена от пятидесяти до пятисот тысяч. Но там нужны редкие расходники, цены на которые сильно варьируются, но неизменно кусаются. Так, искусственные источники… Плиты… Ритуальные камни… Алтари рода… О, вот интересный вариант. Меллорны.

– Это которые эльфийские древа? – тут же заинтересовалась Рокквел. – Я слышала, что остроухие никому никогда не продавали рассаду и семена, и даже могли убить за одно лишь предложение подобной сделки.

– Я читала в семейной библиотеке, – тихо и осторожно добавила Нэнси, явно опасаясь своих собственных слов, – что Рюо когда-то получили несколько саженцев, но они так и не прижились.

– В продаже есть методичка по выращиванию и разведению, – пожал я плечами. – А в описании самих деревьев говорится, что они служат проводниками космических энергий и перерабатывают их в природный эфир. Чтобы это ни значило… В общем, если засадить ими территорию поместья, то можно обойтись и без всяких ритуалов и прочего.

– А учитывая, что энергия будет чистой и природной, – кивнула мне Хикари, – то и на магические растения она будет оказывать куда больший эффект, чем обычные магические источники и артефактные генераторы.

– Можно расширить территорию поместья, – предложила Кирино. – Купим у городской администрации часть леса. Денег с данжей все равно много и лежат они мертвым грузом.

– А еще можно обнести территорию спец-барьером, – добавила Роки. – Я читала, что есть такие, которые блокируют магический фон вокруг источников по типу плотины. Доводят до определенного значения, и только когда плотность магии превышает установленный предел, начинаются утечки.

– Проблема в том, что меллорны вряд ли быстро растут, – вздохнула Хикари.

– Неа, проблема не в этом, – покачал я головой. – Магазинчик богини предлагает и взрослые деревья. Просто у них цена стоит по сотне тысяч благодати.

– Тогда можно купить пару взрослых деревьев, – предложила Кири. – И организовать вокруг них пробные посадки. Если идея выгорит, то уже тогда будем расширяться.

– Повели… Хиро, – выдохнув облачко серебристого дыма, сказала Блейс. – А магия этих деревьев под землю проникает?

– Пещеры… – задумался я.

– Магические грибы! – улыбнулась Хикари.

– Приход! – радостно вскинула ручки Широ, до этого тихо сидевшая у меня на плече.

– Вещества! – поддержала её близняшка.

– Мухобойка, – серьезно кивнул я.

– Бука, – тут же сдулась Широ.

– Ура! – продолжила радоваться Куро.

– Да ну на фиг, – тихо пробормотала идущая мимо нас девушка, нервно передернув плечиками. – Феи-наркоманки-извращенки… Так и думала, что у того чая вкус был странный…

Проводив взглядом бедную девушку, мы вернулись к обсуждению.

– Итак, подобьем черновой итог, – я достал блокнотик и ручку из сумки. – Покупаем взрослый меллорн. Высаживаем. Смотрим как прижился. Если все нормально, то разводим вокруг него небольшую грядочку и смотрим на результат. Если все снова нормально, то расширяем предприятие: докупаем меллорнов, выкупаем у города еще территорию, ставим барьер-плотину, разводим грядочки, под землей создаем пещеры для специфических видов, ставим теплицы. Параллельно нужно поставить дополнительные стены и турели, укрепить и расширить защитное поле над поместьем… Как-то всего много получается.

– Справимся, – уверенно заявила Блейс, раскуривая новую сигару. – Главное, начать.

– Про зельеварню забыл, – с горящими глазками напомнила Хикари, которая в мечтах уже явно подсчитывала прибыль от всех этих плантаций. – Выгоднее продавать готовый продукт, чем сырье.

– Угу, – кивнул я. – А теперь вопрос особой важности! Кто, собственно, будет работать на всех этих плантациях и зельеварне? Не думаю, что Ниваба одна справится. Да и нет в ней таланта к зельям. А подпускать к котлу Пан… Ну, такое себе, даже я признаю.

– Угу, – с серьезной моськой кивнула Кирино. – Она даже из обычных ингредиентов варит всякие… всякое, в общем.

– Кстати! – Хикари от внезапного озарения даже с шага сбилась. – А откуда она для своих блюд берет все эти щупальца, глаза и стрем… странное мясо?

Я хотел было ответить, но, открыв рот, закрыл его спустя секунду.

– А правда, откуда? – обвел взглядом девочек и девушек.

Некоторое время вновь шли молча. Каждый усиленно размышлял над неожиданным вопросом и, судя по растерянным глазкам, никто не находил ответа.

– Кхм, – привлек я внимание. – Давайте подумаем об этом потом. Или просто спросим… – и добавил намного тише. – Если смелости хватит.

– Угу, – Хикари тряхнула головой, отчего её шикарные волосы пошли завораживающей волной. – С технической частью мы более-менее разобрались… Кто бы мне раньше сказал, что я буду строить бизнес-план целого клана по дороге из школы… Кхм. Так вот. Нужно решить вопрос персонала.

– Рунья? – коротко предложила Кирино.

– Такой себе вариант, – покачал я головой недовольно. – Девочек твои старики и так гоняют нещадно, а если добавить им еще и работу «на плантациях»… Нет, это уже перебор. Может быть, иногда на добровольной основе пусть помогают, но не постоянно. Нужны люди, которые будут заниматься исключительно выращиванием и обработкой сырья до готового продукта. Нанимать же кого-то со стороны… Хм… О, подождите-ка!

Я быстро зарылся в инвентарь и через несколько секунд у меня в руках появились пять небольших свитков. Два сантиметра толщиной, пятнадцать длиной, с костяным стержнем в качестве сердцевины и темно-фиолетовой сургучной печатью, больше похожей на отпечаток больших толстых губ.

– Хм… Мне кажется, или они как-то изменились? – пробормотал я, рассматривая выданные не так давно Геей свитки призыва.

– Это что? – Хикари удивленно приподняла бровку, подозрительно рассматривая свитки.

– Ты же не хочешь их использовать? – а вот Кирино была в курсе предназначения артефактов и смотрела на меня хмуро-подозрительным взглядом.

– Это – «дар богини», – криво улыбнулся я. – Они у неё всегда странные. Как и сама бо…

ВЖУХ!

Прямо перед моим носом промелькнул цветочный горшок и, едва не попав мне по ступне, разбился об асфальт.

– Но зато она очень милая, понимающая и добрая, – добавил я, глядя на этот… намек и нервно дергая ушами. – Только шуток совсем не понимает.

«Хочешь шутку?» – тут же высветилось перед глазами.

– Нет, спасибо, – улыбаюсь как можно милее, делаю большие глазки и снимаю первый уровень печати. – Я тут ваш подарок открывать собрался! Спасибо вам за него большое, Госпожа!

Тишина.

Только системка как-то странно зависла. Растерянно на неё позалипав, потыкал персональную иллюзию пальчиком, пожал плечами и свернул режим «обаяшки». Девочки дружно выдохнули.

– Итак, – продолжил я как говорить, так и идти по направлению к дому. – Это – пять свитков призыва слуг… небоевой специальности.

– Угу, – тихонько буркнула Кири в сторону. – Совсем «небоевой».

– Раньше смысла призывать не было совершенно, – ворчание невесты я решил просто проигнорировать. – Сейчас же можно на пробу призвать одного и посмотреть, смогут ли слуги этого… класса справиться с ролью садоводов-зельеваров.

– Только не посреди улицы, – быстро добавила Хикари.

– Естественно! – возмутился я. – За кого ты меня держишь?!

– За глупое животное, – фыркнула девочка в ответ. – Кстати, раз уж у богини можно достать дешевые магические семена, то как насчет разных мистических металлов и артефактов?

– Артефакты дороги, – сразу покачал я головой. – А вот металлы… Нужно посмотреть.

И посмотрел. Потом еще посмотрел. Потом нахмурился и зарылся в системный магазин, да так, что Кири пришлось «вручную» корректировать мой путь, до того мозги загрузились поступающей информацией и её анализом. Итог вышел… интересный.

– Очищенные магические металлы и камни довольно дороги, – задумчиво почесал затылок, собрав в голове полную картину. – Не сказать, правда, что цена совсем уж неподъемна, но… считаю такие траты нецелесообразными из-за альтернатив. Можно просто выкупать руду и плавить металлы уже из нее. Выходит на порядок дешевле, хоть и занимает больше времени. Но даже так придется постоянно закупать руду, что не особо удобно и будет зависеть исключительно от меня и богини. Но есть и третий вариант. Еще более долгий по времени, зато уже не зависящий конкретно от меня. «Рудное семя». Стоит от десяти тысяч и выше в зависимости от типа руды или драгоценных камней. Это такой камушек размером с куриное яйцо, который при помещении в землю начинает обрастать соответствующим минералом. Чем выше магический фон, тем быстрее идет обрастание.

– Но, опять же, нужны рабочие, – нахмурилась Хикари. – Те, кто будет добывать руду, плавить, ковать, обрабатывать драгоценные камни и превращать магические металлы в полноценные артефакты. Но если все это наладить, то клан Арисава станет полностью независимым от внешних поставок. Даже наоборот, остальные городские кланы перейдут на продукцию Арисава из-за географической доступности – на данный момент большая часть зелий и артефактов у нас покупная от иногородних кланов, ибо собственные семьи-производители не могут обеспечить нужный объем товара…

– Опасность тоже есть, – добавила Кирино, когда младшая Ёро замолчала. – Зависть и жадность могут толкнуть окружающих на страшные поступки.

– Потому развитие боевого крыла клана тоже забрасывать нельзя ни в коем случае, – беззаботно улыбнулся я. – И укрепление самого поместья… К тому же, зависть и жадность будут присутствовать в любом случае из-за самого факта наличия у меня способностей Героя Геи. Ближайшие лет десять кланы ограничены в маневре из-за защиты богини, но стоит времени этого щита иссякнуть, как за нас примутся всерьез и обязательно «попробуют на зуб». А значит – использовать эту фору нужно с умом и желательно сделать так, чтобы давить на клан было просто нечем – ни силой, ни ресурсами, ни людьми.

– Неожиданно мудрое решение для такого глупого животного, – хихикнула Хикари.

– Угу, – согласился с ней и, закинув руки за голову, продолжил беззаботно шагать вперед, глядя не под ноги, а в чистое синее небо. – Только вот вопрос к трем интересным девушкам… принадлежащим к другим кланам. Нэнси Рюо, Хикари Ёро и Рокквел Грейв. Где ваше место в этом «пока еще нарисованном» будущем?

Девочки замолкли. Я не смотрел на них, но чувствовал, как каждая напряженно что-то обдумывала, шагая рядом.

Да, так-то они находятся в статусе «невест» от союзных семей. Вот только никаких официальных ритуалов не было. Только устные договоренности. Да, слово не воробей, особенно в мире магии, и его нарушение может неслабо приласкать откатом. Вот только иногда выгода перевешивает этот самый откат, и старейшины их семей вполне могут отозвать девочек или заставить их пойти против меня. Другое дело, если они добровольно и по всем правилам перейдут в мою семью, полностью обрубив связи с их кланами и выплатив все обязательства. Тогда удара в спину можно не бояться. И для этого мы сейчас вместе и расписывали перспективы. Чтобы они сначала помечтали, а потом задумались. Ну а следом за их верностью, я получу и верность их матерей. Синтия и Хоуп отнюдь не те, кто может хладнокровно предать родных дочерей и бросить их на произвол судьбы. Тем более, что старшая Ёро и так на мне помешалась, а «Ган-Грейв», судя по всему, глубоко плевать на текущее положение её собственной семьи – чем-то они глубоко обидели свою старейшую и сильнейшую представительницу. Вот с Нэнс могут быть сложности, но вряд ли – она отщепенка, разменная монета, о которой из всего клана заботится только её верная телохранительница-нянька…

Пока шли до дома, четкого ответа мне так и не дали. Ведь одно дело: такое вот непонятно-подвешенное положение, в котором вроде как все всё друг другу пообещали, но как и когда исполнять – еще дело десятое и десять раз все можно изменить. А другое дело – прочно связать себя с кланом Арисава, задвинув цели, хотелки и планы своих «бывших» родственников подальше, на третий-четвертый план. Как это сделали Кирино, семья Мей и их воспитанницы, которые уже фактически мои вассалы, чтобы там кто ни думал.

Уже заходя в дом трое девочек коротко мне поклонились и сказали, что дадут окончательный ответ чуть позже. После обсуждения с ближайшими родными – Хоуп, Синтией и Рондо.


***

Я сидел в лесочке на «заднем дворике» поместья и, прислонившись спиной к стволу дерева, задумчиво смотрел на свиток призыва «слуги совращающей специализации». Что бы я там ни говорил Кири и остальным, эти свитки меня серьезно так напрягали. Особенно отметка фиолетовой губной помадой в качестве печати активации. Слишком уж она намекала на одного мускулистого типа в кожаных шортиках. Но и активировать эти свитки надо: во-первых, Гея уже реально обижается, а во-вторых, это все же «человеческий ресурс», который мне в связи с последними планами стал жизненно необходим. Не сестренок-кицунэ же в садово-рудные работы запрягать, в самом деле? А нанимать кого-то со стороны на данном этапе считаю верхом глупости. Вот и остается лишь одно – вернуться к моему универсальному средству – слугам.

Но для подстраховки, перед совершением призыва я ушел поглубже в лес и выбрал небольшой участок, который огородил от остального леса растянутыми меж деревьями плотными полотнами паутины. Со мной для поддержки были феи в режиме слияния, Дороти в виде заколки и Киёхиме в боевых перчатках. Блейс дежурила за пределами паутинных стен.

Вздохнув, я решительно взялся за печать и сломал её, активируя свиток.

Да, может быть, это было опрометчиво. Может быть, были и другие пути решения. Но! Кроме перечисленных выше причин для активации, мне было еще и просто любопытно. И ничего я с этим любопытством уже поделать не мог. Да и «лисья жадность» не давала просто выкинуть ценный ресурс…

Печать сломалась со… стоном? А потом сам свиток распался фиолетовыми искрами, которые быстро собрались в шаге от меня в гуманоидную фигуру. Вот только на этом процесс не остановился, и у меня в руке начали один за другим сами собой появляться и осыпаться искрами остальные четыре свитка. Как либо повлиять на процесс я не успел.

Вспышка. Гул, похожий на отдаленный звон гигантского колокола. Хор голосов, походящий на церковное пение. Протяжный стон мужского голоса, полный НАСЛАЖДЕНИЯ… И липкий ужас, опутавший меня теплыми гибкими тентаклями, медленно и с намеком подбиравшимися к моей бедной жопке.

– Уф, это не ОН, – облегченно выдохнул я, когда фиолетовый дым рассеялся, давая возможность увидеть призванных существ. – Но было близко. Аж хвостики поседели.

На самом деле, они просто перешли в режим «песец». Что было символично. Но вернемся к слугам. Пусть это и не Неназываемый, но все равно призванные выглядели как-то… стремно. И с большим намеком.

Сначала то, что у них общего. Пол – мужской, в этом никаких сомнений. Абсолютно никаких. Единственная одежда в виде обтягивающих кожаных шортиков на подтяжках не оставляет в том никаких сомнений. Рост – два метра. Не знаю откуда, но точно знаю, что рост у них – ровно два метра. Кожа с идеально ровным благородным бронзовым загаром. Фигуры – мускулистые. ОЧЕНЬ мускулистые. Да блин, у них бицухи толщиной как моя талия, а шей за буграми мышц словно и вовсе нет! Одежду, как уже говорил, составляют короткие и туго обтягивающие черные кожаные шортики на подтяжках, высокие кожаные сапоги армейского типа, ковбойские шляпы и… огромные кирки. И все. Волосы и цвет глаз у всей пятерки тоже были одинаковыми – вьющиеся шелковистые кудри цвета океанической лазури, свободно падающие до середины брутальных спин, и неестественно-яркие глаза того же оттенка благородного лазурита. Различались они… ничем. Вообще. Натуральные близнецы.

Встав в пафосные позы, словно позируя для журнала по бодибилдингу, слуги ослепительно улыбнулись и синхронно гаркнули так, что я прижал к черепу заболевшие ушки.

– ЛАЗУРНЫЕ КАЧКИ ПРИВЕТСТВУЮТ ГОСПОДИНА ХИРО!!!

Я почувствовал себя обманутым.

– И в каком месте это «слуги совращающей специальности»? – прядая бедными органами слуха, спросил я у богини.

Ответила, как ни странно, стоящая рядом Киёхиме. Тяжело дышащая Киёхиме!

– Эм… М-мастер… Эт-та слуга считает… ну… что они… очень даже… совращают… Хааа…

– Это да… есть такое, – согласилась с ней выглянувшая из-за паутины Блейс, оценивающе рассматривая поблескивающие от пота бронзовые мышцы.

Меня кольнуло какое-то неприятное чувство.

– Вы мне не нравитесь, – помимо воли заявил напрягавшим бицепсы… лазурным качкам.

– А ТАК?! – рявкнули они… и сменили позы.

– А так не нравитесь еще больше.

– Уф-фу-фу… – тихонько засмеялась Киё, прикрыв ротик рукавом. – Господин ревнует эт-ту слугу?

Я раздраженно дернул хвостами.

– А ТАК?! – тем временем качки хором спросили еще раз и… взорвались фиолетовым дымом.

Спустя секунду дым рассеялся, являя нам… все тех же бронзово-лазурных качков. Но с отличиями. Мышцы усохли раза в два, оставаясь массивными, но став более… изящными. Появились прикрытые кожаными полосками груди размером с мою голову, ужались талии и расширились бедра. Ну и обтягивающие шортики ясно дали понять, что кое-что под ними пропало.

Лазурные качки сменили пол. И лисья натура во мне тут же сделала бы стойку на столь прекрасные и сильные тела… ЕСЛИ БЫ ОНИ ЕЩЕ И ЛИЦА ПОМЕНЯЛИ!!!

– МОИ ГЛАЗА!!! – я с воем уткнулся мордочкой в землю.

Вид столь женственных, сексуальных и притягательных для меня-кицунэ тел, у которых квадратные лица брутально-мужественных качков… И осознание, что они в ЛЮБОЙ момент снова могут сменить пол… Кажется, я только что заработал себе психологическую травму.

Гея, за что?!


***

– Ну, все не так плохо, – сказала Блейс, тихо посмеиваясь и устраиваясь поудобнее в кресле, стоящем в просторной гостиной поместья.

У меня появилось странное желание оскалиться и зашипеть. С трудом удалось его побороть, но вот вставшие дыбом и распушившиеся хвосты, мгновенно сменившие окрас на белоснежный, явно были за гранью моего самоконтроля.

– Мастер, – а вот сидящая рядом Киёхиме явно была погружена в глубокую депрессию. – Эт-той недостойной слуге нет прощения… Эт-та слуга поддалась грязным желаниям низменной плоти… Нужно… Нужно… уничтожить… позор… выпотрошить… убить… расчленить… сжечь…

– Так, все! Спокойно! – я поспешил обхватить сестренку за талию, пока она не понеслась с ножами на бедных… кхм… лазурных качков. – Сестричка Киё в этом не виновата, как и наши новые… слуги. Просто у них природа такая – привлекать женский пол. И вообще, лучше используй это себе и нам во благо! Как тренировку!

– Тренировку? – глаза Киёхиме непонимающе сверкнули из-под длинной челки белоснежных волос.

– Да, тренировку ментальной стойкости, – серьезно кивнул я. – Ведь мало ли какой враг нам встретится в будущем? И вполне возможно, что попадется кто-то со способностями к очарованию. Так что лучше тебе воспользоваться этой уникальной возможностью и научиться сопротивляться подобным воздействиям с помощью существ, которые изначально верны Арисава и не причинят тебе никакого умышленного вреда!

– Логика в этом есть, – задумчиво кивнула Блейс, с благодарным кивком принимая от Дао кружку с чаем. – Малые дозы яда могут стать лекарством и помочь выработать к нему иммунитет. К тому же, эти… качки вполне полезны и в других работах.

– А вы сейчас о чем? – старшая кицунэ с любопытством дернула ушками.

– Призвали новых слуг, – вздохнул я. – Синтия с Петрой сейчас устраивают им жилье и рабочие места.

Как и сказала Блейс, не все так плохо. Хоть и не хочется этого признавать.

Да, эти… качки практически бесполезны в боевом плане – их сила и скорость целиком аналогичны таковым у обычных людей подобной комплекции. В целом, они похожи на не шибко ловких тяжелоатлетов. В женской же форме сила уменьшается, но пропорционально увеличиваются ловкость и координация. Статус у них есть, но… кастрированный.


***

Имя: Лазурный Качок №1, Примо.

Возраст: 30 лет.

Пол: вариативно.

Таланты: Очарование, Одностороннее развитие, Смена пола, Евангелизм головного мозга.

Особые навыки:

Магическая геология – 1 ур.

Магическая ботаника – 1 ур.

Камасутра – 1 ур.

«Очарование» – существо всегда будет привлекать внимание противоположного пола.

«Одностороннее развитие» – у этого слуги полностью заморожено развитие тела и боевых способностей, но двукратно увеличена скорость развития мирных навыков.

«Смена пола» – существо имеет две формы с разной половой принадлежностью. Формы работают по принципу двойного тела и их физическое состояние не зависит друг от друга, общее – только разум. При смене формы второе тело уходит в пространственный карман и подвергается стазису.

«Евангелизм головного мозга» – существо проповедует «МИР И ЛЮБОВЬ» и неспособно причинить вред другим разумным видам.

***


Вот с точки зрения силы эта пятерка бесполезна, а использовать их по изначальной специальности мне откровенно стремно. С другой же стороны, двукратное увеличение скорости обучаемости мирным навыкам означает отличный потенциал в нужных мне профессиях, которым Гея на старте еще и выдала первый уровень, чтоб даже до полного бревна дошла точка приложения их силушки и энтузиазма. Причем последнее у них бьет даже не фонтаном, а величественным гейзером! Я просто спросил, смогут ли они выполнить задачу по созданию магических теплиц, так эти… это… в общем, качки козырнули, закинули кирки на плечи и взялись за работу. Мгновенно была отловлена Синтия, которой выдали список необходимых материалов, потом отловлена Петра, которую запрягли в расчистку места и стройку. Потом был вручен список необходимого из системного магазина уже мне… И сделано все было так быстро и ошеломительно, что на тему «откуда они все это знают» я задумался только сейчас. Скорее всего, опять богиня постаралась и загрузила в их головы нужные данные. За что можно ей только спасибо сказать – не нужно возиться с планированием и командами самому, а просто задавать общее направление их кипучей деятельности. А еще набивать очки благодати, ибо затребовали наши культуристы-садоводы немало.

– Кстати, о благодати, – встрепенулся я. – Киё, Блейс, как насчет пробежаться по данжам? А то после такой встряски мне срочно требуется кого-нибудь порвать. Желательно, руками.

– Эт-та слуга всегда готова поддержать Мастера, – улыбнулась Киё. Хорошей такой улыбкой. Почти оскалом.

– Надеюсь, будет какая-нибудь нежить, – Блейс одним махом допила чай и с довольным видом стукнула кулаком в ладонь.

– Тогда собирайте отряд, выдвигаемся через… – я посмотрел на напольные часы у стены. – Через час. А мне еще нужно кое с кем пообщаться.

«Кое-кто» нашлась довольно быстро – сложно спрятаться в доме, контролируемом зашики-вараши. Мне достаточно было спросить у Киё и та, появившись рядом, тут же сдала всех и вся. Да, это полезно. Но и смущающе – она ведь следит за мной ВСЕГДА! Кхм. Но не об этом сейчас…

– Привет, – я улыбнулся девочке девяти лет с короткими черными волосами и того же цвета красивыми глазищами. Еще бы эмоций на мордаху ей побольше, а не выражение лица «кирпич почти мыслящий», то и поумиляться можно было бы. А так мелкая девчонка с холодным взглядом матерого убиватора вызывает только нервную дрожь в хвостах и желание придушить её «воспитателей». – Ну как устроилась?

Пятая пожала плечами.

– Роскошно.

– Это хорошо.

Мда. Отличный диалог. На пять с плюсом.

Я вздохнул и еще раз осмотрел девочку. Ну, она действительно выглядит намного лучше, чем вчера – помылась, причесалась, сменила свою униформу на обычное свободное кимоно и домашние тапочки, да и выспалась нормально.

Присев рядом, перевел взгляд на то, за чем девочка усиленно наблюдала. Вообще, она расположилась на небольшом балкончике одной из комнат верхнего этажа, которая выходила на задний двор поместья. Отсюда открывался отличный вид на лес, близлежащие горы и тренировочную площадку Мей. За последней Пятая и наблюдала. Вернее, за тренирующимися под руководством жизнерадостного Ичиро девочками. Скорее всего, старик прекрасно знал о наблюдателе, да и Пятая почти не скрывалась, но ничего особо секретного в тех упражнениях не было – обычная разминка и отработка стандартных связок ударов. Что-то более серьезное он преподает уже за закрытыми дверями, подняв амулетные барьеры от подслушки-подгляда, которые соорудили Йоко с Синтией. Мы с Кири периодически принимаем участие в этих тренировках, но нечасто. Следить за своей физической формой нам особо смысла нет – Система стабильно поддерживает на одном и том же уровне, да и пошли мы с невестой в сторону магического боя на дальне-средней дистанции, а рукопашная схватка для нас является последним аргументом, когда все остальное уже себя исчерпало и враг сумел подобраться на расстояние удара рукой или мечом. Что же касается наработки боевого опыта или спаррингов, то этого добра и в данжах столько, что я опасаюсь через пару лет обнаружить у себя повадки и рефлексы матерого сталкера, когда на каждый подозрительный шорох сначала всаживаешь рожок пуль, а потом спрашиваешь кто там и зачем он подкрадывается. А участвуем мы в тренировках чтобы научиться дозировать силу, выросшую после очередного повышения характеристик. И то мне заниматься приходится с оглядкой, ибо для этого нужно снимать ограничивающую печать, без которой спарринги часто превращаются в игру «затискай лисенка». Ну, хоть координацию тренирую, удирая от всех девочек из группы воспитанниц и их воспитательницы – Шиши тоже часто срывается и присоединяется. Хорошо, хоть Йоко, прабабка Кирино, себя в руках держит, иначе бы мне совсем грустно было.

– Как тебе вообще у нас? – помолчав с минуту и поняв, что Пятая не собирается начинать диалог первой, предпринял еще одну попытку.

– Странно, – после недолгой паузы ответила девочка. – Слишком… свободно. И шумно.

– Как есть, – пожал плечами.

– Дозволено ли мне спросить? – повернувшись ко мне, девочка слегка поклонилась.

– Спрашивай, – махнул рукой, понимая, что подобное воспитание для местных нормально. Хорошо, хоть не для всех.

Вообще, смешение культур с точки зрения моего прошлого мира тут странное и местами выбивает и выкручивает мозг. Хорошо хоть тут, в Восходящей Империи, эдакая нейтрально-свободная смесь из культуры Восточной Европы и Китая с Японией, с большим уклоном в последнюю. А ведь я порылся как-то в местном интернете и с шоком прочитал о Синахарском Княжестве, где странным образом сошлись «восточный халифат» и ацтекская культура, породив мужские гаремы, феодализм, рабство, жертвоприношения, каннибализм и агрессивный милитаризм. Милое местечко, которое не совсем понятно почему терпят соседи. Но если терпят, значит это кому-то нужно – либо политикам, либо торговцам, либо и тем, и другим сразу. А может, и кому-то из мистической части мира, хотя это как раз вряд ли, потому как обычный и волшебный миры тут как две параллели: всегда рядом, но никогда не пересекаются.

– Почему клан такой странный? – тем временем Пятая все-таки задала свой вопрос. – Родовое имя тут носят меньше половины жильцов, а остальные принадлежат, как я поняла, конкурентам, причем часть из них даже не собирается отказываться от своего рода и становиться вассалом семьи Арисава. Но все равно они занимают важные должности. Например, Синтия Грейв. Почему так?

– Просто клан молод, – пожал я плечами. – Я появился в этом мире чуть меньше месяца назад и был одинок и слаб. Все, что у меня было – это поместье. Отчасти благодаря помощи богини, отчасти удаче и смекалке, я смог собрать всех, кого ты тут видишь. Или они сами собрались – это как посмотреть. Понимаешь… – я почесал затылок, пытаясь сформулировать мысль. – Арисава в данный момент можно назвать кланом для отщепенцев и недовольных. Начнем с меня. Я человек не из этого мира. Да, из-за статуса Героя Геи и её даров меня с радостью примут в любом клане, но своим я там никогда не стану. Просто не смогу приспособиться к их правилам. Кирино, вон те девочки, – махнул рукой в сторону занимающихся внизу на площадке воспитанниц, – и Шиши со стариками Мей – это остатки их семьи, некогда претендовавшей на статус Великой. Так уж получилось, что сейчас единственный их надежный союзник – это я. Контакты же с остальными кланами находятся на уровне прохладной вежливости.

Хоуп в семье Ёро является белой вороной, пусть сильной и уважаемой. Кроме дочери и нескольких клятв её там ничего не держит, а сама семья сторонится женщину из-за излишне взрывного и своевольного характера. Чуть позже она хочет оборвать последние связи с Ёро и полностью перейти ко мне, а дочь просто тянется за матерью, как за единственным по-настоящему родным человеком в их семье.

Шелк и Дао Нью Линь – беженцы, которых я вытащил из лап охотников семьи Рюо. Им некуда возвращаться и они получили у меня защиту и кров как у старшего кицунэ. Нэнси Рюо, кстати, стала чем-то вроде откупа и залогом мирных отношений при решении того самого конфликта. Проще говоря, для главной ветви их семьи пятая наследница не является чем-то ценным и они с радостью «купили» ею возможность будущего контакта с «Героем Геи».

А Синтия Грейв просто устала от собственной семьи и их вечных хотелок, так что, как ни странно это звучит, она тут банально работает старшей горничной. И фиг ей кто что сможет сказать, учитывая силу этой женщины. А Рокквел, как и Хикари, просто потянулась вслед за матерью, не желая оставаться наедине с тем клубком змей, который представляет собой их родовое поместье… Вот так и вышло, что вроде как тут собрались разумные с разных кланов, которые формально не принадлежат к Арисава, но и возвращаться к себе они почему-то желанием не горят, а лишь ждут, когда мне стукнет хотя бы двенадцать для совершения официальной традиционной помолвки.

– Странная ситуация, – только и смогла ответить Пятая на мою короткую речь. – И мне ты тоже предлагаешь вступить в клан?

– Угу, как я и говорил, – кивнул, невольно выпустив хвосты.

– Мне… нужно еще подумать, – неуверенно ответила девочка. – Но причин отказываться я пока не вижу. Если все так, как ты сказал, то… мой меч будет принадлежать тебе.

– Рад это слышать, – улыбнулся ей.


Глава 14


28 июня, 2015 года.


Я совершил страшную ошибку. Жуткую. Ужасную. Просто непростительную.

– Ну Хиииироооо, ну еще кружоооок! Пожааааалуйста!

И глазками так «хлоп-хлоп».

– Хикари, это мой прием, – грустно посмотрел я на наглую девчонку, всерьез уже раздумывая насчет того, чтобы использовать дружбомагический рог по первоначальному назначению. Нет, не для магии, а для того, чтобы боднуть им излишне приставучую девицу из славного рода Ёро.

– Ну Хииирооо!

– Нет, я сказал! – мотнул головой и поспешно отступил в сторону Нэнси. – И вообще, ты тут не одна. Дай и другим покататься.

– Буууу, – совсем по-детски надулась Хикари.

– Ой, божечки-божечки, – наблюдая за этой сценой, Хоуп прижала ладошки к щекам и совсем уж карикатурно замотала головой. – Мою малышку отвергли! Но не волнуйся, мамочка отомстит за тебя!

– Это каким же образом? – тут же подозрительно покосилась на неё дочь.

– Заезжу твоего мальчика до состояния не стояния, – оскалилась аловолосая красотка. Очень выразительно оскалилась. Настолько, что попятилась даже её родная дочь.

– Прррффф, – невольно издал я характерный для поняш звук.

Вообще, я решил немного попрактиковаться в использовании своих новых форм, а то с особенностями кицунэ более-менее разобрался, а вот с кумо, кошмаром и кодама не все понятно, но руки как-то до этого раньше не доходили. Вот и сподобился воскресным вечером заняться всякими… извращениями. Да, получаются именно извращения, потому как стоило мне перекинуться в милого пони-единорога черной масти с густой фиолетовой гривой, как увидевшая меня Хикари тут же с восторженным писком потащила на задний двор кататься. И… я не был против. Наоборот, все мое естество буквально требовало этого, жестко давя на мозги и заставляя нестись вслед за радостной девочкой. К счастью, «отпустило» меня уже минут через пять этих веселых покатушек. Но удовольствия я от этого получать меньше не стал. Довольно занятный эффект, если честно. А вскоре к нам на полянку подтянулись Нэнси и Хоуп.

– Нэнс, залезай! – я опустился перед девочкой на колени, подставляя спину. – Держись за гриву, но только не дергай.

– Хорошо, – ответила через синтезатор явно смущенная девочка.

А я что? Я ничего. Мне реально по-кайфу. Только ощущаю себя извращенцем-фетишистом. Еще и педобиром немного. Радует только то, что я сам еще маленький, да и сексуального влечения ровно ноль целых хрен десятых по той же самой причине. И вообще, дружбомагические пони, даже если они проклятый подвид, остаются дружбомагическими пони, которые верят в волшебную радугу, пукают бабочками и находят детей в капусте… Кхм, что-то меня не туда занесло.

Еще через пятнадцать минут покатушек Нэнси неохотно слезла с моей спины и я повернулся к Хоуп.

– Дорогой, а я не великовата для тебя? – игриво прищурилась женщина. – Ты не подумай, я не против, просто… как бы спина не сломалась.

– Радует, что у тебя хоть иногда включается здравый смысл, – облегченно вздохнул я, тряхнув фиолетовым хвостом. – Но в данный момент меня интересует другое. Нужно проверить основную способность, а на девочках я опыты ставить не хочу.

– А на мне, значит, хочешь? – тут же опасно прищурилась Хоуп.

– Нет, но тебе это навредить вообще никак не должно, – качнул я головой. – Слишком велика разница в силе. Я сомневаюсь, что она вообще сработает.

– Ну хорошо, можно и попробовать, – после нескольких секунд раздумий решила Хоуп и тут же, приложив пальчик с алым маникюром к таким же алым губкам, спросила с самым невинным видом. – А что мне за это будет?

Ответить (вернее, лихорадочно придумать, что именно ответить) я не успел – рядом с нами без всяких спецэффектов появилась Киёхиме.

– Мастер, – слегка поклонилась сестренка. Весь её вид прямо таки выражал покорность и смирение с судьбой: сложенные в молитвенном жесте ручки, чуть опущенная голова, полуприкрытые глаза, блаженно-спокойное личико… – Незачем привлекать к столь ответственным делам посторонних. Эт-та слуга готова исполнить любое желание Мастера.

– Эй-эй-эй! А ну-ка постой! – тут же возмутилась Хоуп. – Мне первой поступило предложение!

– И с такой малости ты начала требовать у Мастера… всякие… вещи… – на последних словах сестренка как-то подозрительно тяжело задышала. – Да ещё и в форме… коня… Кхм. Извращенка.

Старшая Ёро вдохнула поглубже, готовясь то ли разразиться гневной тирадой, то ли сразу сделать «бум» магическим огнем, но… замерла. Подумала. Посмотрела на меня. Выдохнула. Снова посмотрела на меня, но на сей раз уже более внимательно. Я бы даже сказал «оценивающе». Потом её взгляд слегка затуманился. Она вдруг обильно покраснела, а от волос пошел самый натуральный пар. После чего Хоуп с писком «Я ИЗВРАЩЕНКА!» села на корточки, закрыв личико ладошками. Рядом с ней непонятно откуда тут же материализовались две феи.

– Ниче, подруга, – сочувственно погладила её ладошкой по щеке Широ. – Я тебя понимаю.

– Да! – подтвердила Куро, прижав кулачки к груди. – И вообще, зоофилия – это нормально! Ну, то есть не совсем нормально… То есть совсем не нормально! Но! Если это Мастер – то нормально! Он же не животное! Значит – это не совсем зоофилия! Скорее это – трудно контролируемая тяга сексуального характера к маленькому мальчику, пребывающему в форме жеребенка-единорога! Вот! А это уже не извращение! Ну, по крайней мере, не зоофилия! Хотя, Мастер же кицунэ… И он становится наиболее привлекательным для нас когда выпускает хвостики и ушки… А любовь к животным чертам – это зоофилия? Хмм… Широ, я запуталась!

– Еще бы! – фыркнула белая фея. – Эти размышления из того же ряда, что и «все бритое – лысое, но не все лысое – бритое».

– Хмм… – Куро на мгновение зависла, после чего нахмурилась и, приложив ладошку к подбородку, прямо в воздухе приняла «позу мыслителя». – А если так подумать, то что есть бритое, лысое, нелысое и небритое? И ограничивается ли лысое лысым, а нелысое небритым? А побритое лысое будет лысым или бритым? Хммм…

(Где-то в другой галактике одна блондинка с большими… глазами подняла к небу кукольное личико и прислушалась к Шепоту Вселенной, который возвещал о возможном скором рождении нового адепта Лысого Кулака).

– Так, отставить всякую… всякое! – поспешил вмешаться я в эту странную беседу, ибо Интуиция забила даже не тревогу, а буквально выла белугой прямо в ухо, прямым текстом говоря, что если я не остановлю ЭТО, то вскоре мой мозг начнут сношать со страшной силой, а Гея только подаст вазелина за то, что я выпустил ЭТО на её тихую и мирную планетку. – Никаких разговоров о лысинах и бритвах! Это приказ!

– Хай-хай! – тут же вытянулась по струнке Широ.

– Да, Мастер! – повторила её жест Куро.

Я прислушался к себе. Вроде бы угроза миновала. Да, точно миновала. Можно выдохнуть.

(Где-то в другой галактике одна блондинка с большими… глазами печально вздохнула, опустила плечи, но тут же встрепенулась. «Не время грустить!» – подняла она кулачок к небу. – «Я должна нести возмездие во имя Лысого Кулака Северной Звезды!» И побежала вдаль в поисках своего любимого копьеносца. А с неба за ней наблюдал Брутальный Лысый Бог и смахивал слезу умиления. Он по праву гордился своей самой верной последовательницей).

– Так, а теперь вы двое! – повернулся к Хоуп и Киё. – Хотите помочь с тестом?

– Для того эт-та слуга и существует, Мастер, – смиренно поклонилась сестренка.

– Ладно уж, я согласна, – справившись с… тем, что она там себе понапридумывала, ответила Хоуп.

– Тогда давайте начнем, тест довольно простой. Сначала по-очереди смотрите мне в глаза, а потом описывайте свои ощущения. Хоуп первая.

Старшая Ёро под любопытными взглядами дочери и Нэнси подошла чуть ближе ко мне и, слегка нагнувшись, заглянула в глаза. На том, КАК она при этом двигалась, я предпочел не заострять внимание, тем более, что и реагировать было нечем – организм еще долго не будет выказывать интерес к противоположному полу.

Сначала ничего не происходило по причине того, что я никак не мог разобраться с активатором способности. В описании говорилось именно о шансе погружения цели в «видение кошмара», но вот происходит это автоматически или нет – неясно. После секунд десяти игры в гляделки я, наконец, что-то ощутил: словно темный сгусток, который скопился в районе переносицы и рвался вперед, в сторону Хоуп. Ииии… да, я мог этим управлять. То есть изначально речь шла о шансе создания этого странного «снаряда», а вот запустить его в цель я мог уже вполне осознанным желанием. Что и сделал.

В тот же миг мир вокруг как-то… выцвел. Замер. Опустел. Остались только я и Хоуп. Покрытый черной дымкой пони с фиолетовым огнем вместо гривы и хрупкая маленькая девочка в простом красном платье. Ей лет тринадцать от силы. Растерянная, слабая, с глазами полными слез и обиды. От черного дыма вокруг моей шкуры начинают отделяться силуэты. Полный низенький старикашка с карикатурно-уродливым лицом, состоящим из толстых сухих губ, огромных вислых щек и крохотных алых глаз. Он чмокал губами и тянул к девочке руки. Следом за ним шли пятеро старух. Все как одна высокие, сухие и сгорбленные. Они завели вокруг нас хоровод, нависая буквой «Г» и скалясь с непропорционально больших лиц широкими и омерзительными зубастыми улыбками. Маленькая девочка до хруста сжала крохотные кулачки, зло смотря на эти образы: её мертвый муж и старейшины рода, которые в свое время просто поставили её перед фактом этого «союза во благо клана». Да, в реальности они выглядят не так. Совсем не так. Но именно такими их видела маленькая девочка Хоуп…

– ТЫ МЕРТВ!!!

Крик переходящий в визг. Девочка, мгновенно ставшая молодой и прекрасной женщиной. И вал ярко-алого пламени, прокатившегося от неё по всему видению, выжигающего дотла ненавистные образы. И вот мы уже снова стоим только вдвоем. Пони с черным дымом вместо тела и фиолетовым пламенем гривы, и гордая женщина в платье из алого огня, от которой расходятся алые протуберанцы нестерпимого жара.

Медленно подхожу к ней и успокаивающе трусь шеей о бедро.

Пламя? Оно не может навредить мне в ЭТОМ мире. Ничто не может.

Девушка какое-то время стоит неподвижно. А потом оказывается рядом со мной на коленях. В образе прежней маленькой девочки, которая с ревом зарывается лицом в ласковый огонь гривы, сжигающий все страхи и кошмары моей «жертвы»…

В себя я пришел все в той же позе: стоя перед пригнувшейся Хоуп и глядя ей прямо в глаза. Вот только вместо любопытства и игривости в её взгляде сейчас читались растерянность, шок и… какое-то умиротворение.

– Спасибо, – слегка хриплым голосом произнесла она и, выпрямившись, нетвердой походкой направилась в сторону особняка.

– Так… сработало? – провожая её взглядом, спросила Хикари. – И что вообще случилось?

– А как это выглядело со стороны? – спросил я, перетекая в человеческую форму.

Голова была пуста. И пустота та странно так гудела. Словно туда засунули трансформаторную будку и кроме нее места больше ни на что не осталось.

– Да никак не выглядело, – ответила младшая Ёро, задумчиво глядя в спину уходящей матери. – Вы посмотрели друг другу в глаза, потом у тебя на секунду засветилась грива и все кончилось.

– На секунду, да? – меня начало отпускать и шестерни в голове потихоньку завертелись. – А показалось, что прошло… ну… минута как минимум. Хотя… нет, не знаю точно. Время там текло странно. Да и вообще все было… странно. Будто сон. И поведение было таким же, как во сне: странные нелогичные решения и тело, тебе словно не принадлежащее.

– На то оно и называется – «видение», – беззаботно пожала плечами Широ, вместе с сестрой наворачивавшая вокруг меня круги.

– Мастер? – подала голос Киёхиме. – Эт-та слуга тоже готова для испытания.

– А я вот не готов, – покачал головой. – Эта способность… судя по всему, она создает иллюзию, куда погружает мой разум и разум цели. И там я вытаскиваю наружу потаенные страхи жертвы в виде кошмарной гипертрофированной карикатуры. Причем из-за странного состояния собственного разума я не могу себя нормально контролировать и передо мной стоит только одна цель – испытать жертву её же страхами. Если объект приложения способности выдерживает испытание, то становится сильнее психологически, избавляясь от застарелой фобии. А если нет, то ломается и… я не знаю. Дальше я должен что-то сделать… Что? Подчинить? Нет… Разорвать? Тоже нет… Поглотить… Да, что-то вроде этого. Поглотить чужой кошмар. Стать сильнее… или нет?

– Хиро?

Голос Хикари вырвал меня из состояния легкой медитации, в которой знания словно сами всплывали в голове. Жаль, что часть их была не в виде понятных логических связок, а скорее в виде смутных ощущений и эмоций.

Подняв взгляд на младшую Ёро, я устало вздохнул.

– Кошмар сложный, – подвел итог и повернулся к Киёхиме. – На друзьях и, тем более, семье я это применять не буду точно. Хватит нам и одного испытания.

Сестренка посверлила меня задумчивым взглядом, но кивнула. Хотя было видно, что её что-то совсем не устраивает…


***

2 августа 2015 года, воскресенье, поместье семьи Арисава.


Я сидел на крыше особняка и, прихлебывая чай из термоса, с удовольствием мурчал имперский марш под мягкими лучами утреннего летнего солнца. Сегодня выходной. Ура. И нет, я совсем не о школе. В школе я как раз большую часть времени отдыхал.

У меня первый выходной от «семейных дел» за последний месяц. Весь июль представлял собой сплошной конвейер: проснуться, выслушать доклад от Киёхиме, докупить в магазине недостающие семена, саженцы, ядра рудных жил, инструменты и прочее, прочее, прочее… Потом, если нет ничего «вот прям-прям срочного», мы идем в школу, по возвращению из которой инспектируем территорию и начинаем решать кучу проблем, которые вылезли в процессе создания очередной теплицы/грядки/шахты/рощи… А ближе к вечеру с боевой группой заныриваем в данжи на пару суток, в течение которых усиленно фармим благодать. Угу. Вот только за целый месяц мы не поднялись ни на уровень – все уходило на обеспечение производства.

Зато теперь можно наконец вытянуть лапки, распушить хвостики и честно заявить, что механизм запущен и дальше подобный контроль уже не потребуется. Да, собственно, я уже второй день расслабляюсь, просто почти всю субботу мы с Кири и Хикари просто продрыхли в обнимку, посылая некультурным матом всех, кто пытался нас растормошить. Правда, Куро пришлось посылать культурно, ибо от некультурного обращения она начинала тяжело дышать и просить еще.

Отхлебнув еще чаю, обвел взглядом открывавшийся вид на территорию поместья. А оно за месяц сильно изменилось.

Начать можно с того, что мы выкупили у города еще пять квадратных километров земли. Продали нам ее без особых проблем, потому как сразу за территорией поместья располагались лес и горы, которые на фиг никому были не нужны: под сельское хозяйство тут земля не особо пригодная, а для разведения скота – слишком много леса, которого, в свою очередь, для вырубки слишком мало. В общем, повторюсь, продали нам участок прилегающего к поместью леса без проволочек. Ну, разве что несколько справок собрать потребовали, но тут помогли связи Хоуп и Синтии, да и Блейс умеет так общаться с чиновниками, что те даже взятки не требуют, а скорее сами готовы приплатить, лишь бы она убралась восвояси.

Купленная земля буквально за два дня была обнесена забором. Справились бы и за день, но Петра сошлась в смертельной схватке с ёжиком, в которой… проиграла. И поклялась отомстить. Отомстила на следующий день, когда достроила забор. И, естественно, пафосно и героически умерла после схватки от полученных ран. Я в тот день всерьез задумался, а что если она сумеет выжить после боя? Сломает ли это её проклятие? А если «проклятие копья» носит концептуальный характер? Тогда сломается какой-то механизм вселенной? Или она просто умрет в силу невозможности слома концепции? Думал я тогда добрых полчаса, даже с Синтией и Блейс посоветовался. В итоге мы решили намеренно эту особенность нашего алхимика-фортификатора не трогать – она и без того отлично справляется со своими прямыми обязанностями, а если проклятие и правда концептуальное (на что указывают некоторые признаки), то попытка его снятия может вылиться во что-нибудь совсем уж непредсказуемое.

После обнесения территории забором начались колоссальные траты на систему безопасности. Ведь прежде чем добывать и выращивать что-то ценное, нужно позаботиться, чтобы это самое «ценное» у тебя не сперли. А то ведь защита Геи работает лишь от прямой агрессии и вряд ли прикроет нас от банального воровства или кражи со взломом. Конечно, у меня есть Киёхиме, которая отлично ощущает и контролирует всю территорию поместья, но… Вот то самое пресловутое «но»! В этом мире нет ничего невозможного, что и подтвердил тот случай со временной отменой благословения богини для семьи Мей. И если кому-то будет очень нужно, то он изыщет не один способ укрыться от внимания зашики-вараши или же просто уничтожить её. Так что дублирующие системы слежения и управления должны быть. И мы их поставили. Заодно укрепили уже существующие.

Через каждые десять метров над забором теперь торчал столбик с небольшой сферой гибридной турели. Через каждые пятьдесят метров, рядом с гибридной турелью, торчал шарик покрупнее, в котором прятался шестиствольный роторный плазмоган, способный за тридцать секунд непрерывного огня (именно на столько его хватает, если не бить очередями а работать до расплава ствола) превратить в огненный ад все в радиусе сотни метров. Каждые пятьсот метров этой линии обороны контролировал отдельный кристалл с духом разума – эдакий магический искин, который не мог устроить «восстание машин» по той простой причине, что был повязан клятвой служения клану взамен на предоставляемую магическую энергию, необходимую для его развития. Вообще, с этими духами получилось забавно и не стоили они нам практически ничего: кристалл-вместилище выращивала Петра (была у неё такая способность), а призыв духа и заключение контракта делали Кирино и Рокквел с помощью ритуала, расходники к которому мы выращивали в первой же запущенной теплице. Сами духи даже без повязки контрактом и не подумали бы бузить – им это без надобности. Живут духи разума долго, никак не меньше сотни тысячелетий, а развиваются медленно, так как получать магическую энергию от разумного существа им довольно сложно. Так что контракт на пару столетий работы сторожами-операторами эти ребята подписывали без вопросов, да еще и радовались как дети. Собственно, кристаллы с духами были дублирующей системой, которой могли напрямую управлять я, Кирино и все слуги. Ну, кроме Дороти. Её мне было банально боязно подпускать к такой ответственности. Хотя, она все же могла перехватить управление, но только в том случае, если кроме неё на территории поместья больше никого из ответственных лиц не останется, а духи зафиксируют попытку атаки или проникновения. В обычном же режиме все эти «духовные искины» отчитывались передо мной, Киёхиме и Блейс.

Кроме турелей периметр был укреплен печатями, которые я пачками мог покупать в магазине. К сожалению, техники их начертания стоили намного (НАМНОГО!) дороже и требовали специфических навыков и знаний. Зато готовый продукт был предельно прост в использовании: берешь прямоугольную белую бумажку размером с ладонь, на которой были нарисованы всякие закорючки и странные иероглифы, прикладываешь к стене и подаешь на бумажку ману. И так по всей длине стены поместья. Все, теперь у нас тут помимо защитных силовых полей еще и барьер оммёдо стоит, через который не пролезет ни одна слабая духовная сущность, а те кто посильнее не смогут просочиться незамеченными.

Той же технологией печатей оммёдо мы поставили «плотину» для магической энергии, только тут уже работали не бумажные печати, а метровые гранитные кубы, на которых были выгравированы мистические знаки. Всего мне пришлось купить их у Геи сто двадцать штук, которые мы закопали вдоль периметра поместья, а также был куплен центральный алтарь управления, помещенный в подвал особняка и подключенный к Киёхиме. Теперь любая мана, вырабатываемая на моей территории, тут и оседает в виде магического фона. По идее, со временем этот фон должен из относительно нейтрального окраситься в «цвет силы» нашего клана и помогать тем, кто к нему принадлежит. Но до этого еще далеко – лет двадцать-тридцать как минимум. И эта же барьерная техника должна была стравливать лишнюю энергию вовне, когда её уровень начнет приближаться к опасной отметке.

Вообще, после установки этих блоков я всерьез заинтересовался техниками оммёдзи – священников-синтоистов, но уж больно их учения оказались… специфическими и завязанными на обращения к разным местечковым богам и кучу ритуальной магии. Зато и эффекты радовали: хороший оммёдзи с помощью своих бумажных талисманов мог запечатать буквально что угодно: дух, существо, способность, магию, черты характера, физическую область пространства, концептуальные явления, богов… Главное, чтобы сил и расходников хватило. Ну и знаний. Но оценив объем работы, я решил пока вернуться к уже начатой рунной магии, но когда-нибудь возьмусь и за оммёдо, а то очень уж вкусные там плюшки, а с богом-покровителем мне даже париться не нужно – Гея и так мой «босс», так что на всякие воззвания должна откликаться быстро и охотно…

Ну и финальным штрихом нашей обороны были четыре башенки – огневые точки на углах крыши особняка, делавшие наш квадратный домик похожим на маленький замок. Башенки получились пять метров высотой, с конусовидными крышами, на «вершинах» которых горело по крупному алому кристаллу – излучатели чисто магического лазера. Внутренняя часть башенок представляла собой сплошной каменный блок-накопитель – решение совсем не миниатюрное и не особо вместительное по мане, зато относительно дешевое и очень надежное. Заряд в таком блоке восстанавливается с нуля под завязку примерно за сутки, а хватает его на полчаса непрерывной стрельбы. Однако самое важное в этих блоках – для восстановления они берут фоновую энергию, то есть не нужно специально заливать туда ману. Ну и стреляют кристаллы на расстояние до пяти километров, хотя пробить хоть сколько-нибудь нормальные щиты могут только на первом километре, а дальше от луча можно защититься как слабенькой магией, так и банальным листом железа.

На этом мы решили, что пока нам обороны достаточно. Разве что Петра не успокоилась и потихоньку укрепляет стены, преобразуя камень в какой-то плотный металл, наращивает их высоту и толщину, а также строит по периметру всякие механические ловушки и сигнальные растяжки. Но это, так сказать, в свободное от работы время. Большую же часть дня она обычно занята постройкой теплиц, грядок, кузниц, шахт и прочего – мест, куда приложить ручки ей всегда хватит.

Вторым пунктом мы занялись посадкой меллорнов, так как первая пробная грядка, разведенная… лазурными качками (глаза б мои их не видели), показала очень приличные результаты. Уж не знаю, что и как они там колдовали, но урожай какой-то редкой и весьма прихотливой травки сняли буквально за неделю. А потом семьи Ёро и Грейв, с которыми связались Хоуп и Синтия, выплатили нам за партию этой травы золотом по её весу и очень интересовались сроками следующей поставки.

В общем, работа закипела. Сначала мы разбили территорию на квадраты по километру и в центр каждого посадили по взрослому меллорну. Красивые деревья, кстати. Напоминают корабельные сосны, только вместо иголок – маленькие пушистые листочки серебристого цвета, которые светятся в темноте, а на ветру издают едва слышный хрустальный перезвон. После того, как взрослые растения принялись, мы разбили уже их участки на квадраты по сотне метров и по их центру высаживали небольшие саженцы меллорнов – тонкие веточки высотой буквально с ладонь и всего по три-четыре листочка на каждом. Мои сущности кодама и кошмара прямо радовались от вида этих деревьев, а вот кумо был не особо доволен. Не нравились темной сущности святые эльфийские древа.

Кстати, в брошюрке по выращиванию меллорнов было указано, что с такой их концентрацией, как у нас, тут вскоре может появиться небольшой, но самый настоящий волшебный лес. С феями, эльфийками, виспами, блек джеком и шл… Эм… В общем, волшебный лес, да.

Грядочки пока организовали ближе ко взрослым деревьям, тем более, что работников у нас пока всего пять и много они не потянут. А ведь этим… лазурным еще и совмещать работу в теплицах и шахте приходилось. Хорошо хоть рудное семя мы пока на пробу только одно купили – очень уж медленно там все образуется из-за низкого магического фона. Сами шахты были, естественно, под землей – Петра целую неделю убила на прокладку тоннелей и пещер, зато теперь на глубине в сотню-полторы метров под нами есть целая укрепленная сеть подземелий, больше похожих на бункеры. Там заодно устроили склады под будущую продукцию, а также отвели помещения под планирующиеся кузницу, мастерскую артефактов и зельеварню. Проблему с вентиляцией решали с помощью магии – таких сложностей с этим делом, как в обычных шахтах и пещерах у нас не возникло. Также подземелья оснастили скрывающими печатями оммёдо, чтобы их было сложнее обнаружить, а входов-выходов сделали всего два: один в виде грузового лифта, едущего из подвала особняка, а второй – портальная площадка, связанная с аналогичной, стоящей в сердце нашего «теоретического волшебного леса», прямо перед центральным меллорном…

От мыслей меня отвлек звук открывшейся двери, ведущей с чердака сюда, на крышу.

– Вот ты где! – прозвучал голос Хикари. – Мы его всюду ищем, а он тут сидит… чай пьет!

– И вам доброе утро, – кое-как подавив зевок, ответил возмущенной девочке.

Вместе с Хикари сюда поднялись Алайя и Пятая. И вид этой троицы был весьма… забавен. Впереди пышущая эмоциями и жизнью аловолосая огненная ведьма. Яркая, шумная и, несмотря на тщательно воспитываемый с пеленок самоконтроль, готовая взорваться в любой момент, причем во всех смыслах – слишком сильны в ней кровь огненной птицы и наследие черт характера взбалмошной мамаши. В противовес Хикари, две стоящие за ней брюнетки были всегда спокойны, невозмутимы, молчаливы и незаметны. Похожие прически, черты лица и тела, одежда, повадки, стиль разговора… Если не знать, то можно принять их за сестер. Или телохранительниц одной красноглазой особы.

Кстати, в последнее время я все чаще вижу это трио вместе, а Алайя и Пятая вроде бы начали тренироваться парой под прямым руководством Ичиро. У меня тут что, еще один «политический блок» организуется, вроде «Клуба Кей»? Да не, бред.

– Хиро, мы с девочками поговорили и приняли окончательное решение! Сделай нас контракторами!

А может, и не бред. Но от того становится только страшнее.

– Так, стоп, – я нервно дернул ухом. – Для начала сядьте сюда и давайте разберемся.

– Да мы… – начала было Хикари, но я её перебил.

– Подожди-подожди, я не говорю, что против. Просто мне нужно задать пару вопросов и прояснить для себя ситуацию, прежде чем действовать. Все же минимальный срок контракта – сто лет, а потому шаг этот даже серьезней, чем свадьба. Да и у вас тоже обязательно должны быть вопросы, я прав?

Девочки переглянулись и кивнули, после чего присели на небольшую лавочку, которую по моей просьбе тут установили Киёхиме с Петрой, вместе с небольшой плоской площадкой, огороженной низенькими перилами. Причем устроилась троица точно так же, как и пришла: явно волнующаяся Хикари в центре, а брюнетки с невозмутимыми мордашками по бокам. Жаль только, что Алайя в силу возраста выше подруг, иначе гармония сцены была бы идеальной.

– Итак… Хикари, начнем с тебя. Что случилось?

– В смысле? – захлопала девочка честными-честными глазками.

Угу. Как говорил товарищ Станиславский, верю! Вот только я её не первый день знаю, как и кое-что о ситуации внутри семейства Ёро. Пусть Хоуп с дочерью и частью оперативников относятся хорошо ко мне и клану Арисава, но именно поэтому старейшины и правящая верхушка меня не сильно любят. Вернее, очень не любят. И если с фактическим переходом Хоуп в мой клан они ничего сделать не могут – слишком велики её сила и авторитет среди бойцов семьи, то вот дочурку должны удерживать всеми силами.

– Хикари, – я посмотрел на девочку максимально укоряющим взглядом и обвил себя хвостиками. – Не проймешь, я сам умею намного лучше.

– Хорошо, хорошо, – вздохнула младшая Ёро и устало поморщилась. – В клане ходят упорные слухи, что меня собираются выдать замуж за какую-то политическую шишку из соседнего города. Пока это именно что слухи, но дыма без огня не бывает… К тому же, несколько старейшин уже делали мне странные намеки.

– Хоуп знает? – я постарался держать себя в руках, но Хикари все равно слегка вздрогнула. А вот Алайя и Пятая остались внешне спокойны. Ну да, выучка и выдержка у них соответствующие.

– Н… нет еще, – младшая Ёро отвела взгляд, посмотрев на сад. – Я решила так… что если ты согласишься заключить со мной контракт, то… ну…

Я прикрыл глаза и попытался успокоиться, а то было заметно, насколько ей стало неуютно. А все дело в натуре кицунэ. Вернее, в «лисьей жадности». Стоило появиться намеку, что Хикари могут куда-то увести, как зубы и ногти сами собой трансформировались в клыки и когти, а судя по натянувшейся коже лица, еще и мордашка исказилась в звероватую морду. Спектр зрения тоже слегка сместился, говоря об изменениях в строении глаз. В общем, северный лис во мне готовился с боем защищать «свое». И я был с ним полностью солидарен – Хикари девочка хорошая и отдавать её куда-то на сторону не хочется совершенно.

– Значит, так, – черт, клыки слегка мешают говорить. – Контракт – вещь крайне серьезная и откатить его уже будет нельзя. То есть ты окажешься связанной со мной и кланом намного крепче, чем с семьей Ёро. Да, для тебя это выход. А вот для нас – очередной скандал, причем похлеще, чем с Мей и Рюо. Нет, я не боюсь последствий и мы с Кирино уже не раз говорили, что готовы принять тебя в любой момент. Но зачем идти на лишнее обострение там, где вполне можно все сделать тихо и спокойно? Так что сейчас ты берешь мать, Синтию, Киёхиме, Блейс и вы впятером думаете как можно обставить все так, чтобы ты оказалась в семье Арисава, а у ваших старейшин при этом было как можно меньше претензий. Хорошо?

– Нуу… Это логично, – после недолгих размышлений кивнула она и как-то обреченно вздохнула. – Кажется, я опять поступаю слишком импульсивно. Кровь феникса, будь она неладна… Нужно снова ритуал готовить.

– Это который елисейский? – последнее предложение она пробормотала почти неслышно, но слух в форме кицунэ у меня слишком острый.

– Эм… мне нужно идти! – мгновенно залившаяся краской девочка сорвалась с места и скрылась в дверях чердака.

Ну да, учитывая, ЧТО я видел в тот день в комнате студсовета, ритуальчик тот еще и его процесс – это не то, что захочет обсуждать девятилетняя девочка.

За подобными мыслями я как-то успокоился и, когда повернулся обратно к двум мелким брюнеточкам с синдромом похер-фейса, уже вернул себе обычную миловидную внешность кицунэ-полукровки, а не злобного зверя, в которого превращаюсь при попытке отобрать МОЕ (или моэ?).

– Алайя, Мей и Рунья в курсе? – девочка в ответ только кивнула. – Есть кто-то, выступающий против? – отрицательно покачала головой. – Тогда у меня два вопроса. Можешь не отвечать, но все же… Что ты хочешь пожелать? И ты станешь только контрактором или все же примешь место моей невесты?

Последний вопрос волновал меня больше всего. Просто потому что… ну… Это Алайя. В отличие от остальных… особей женского пола, окружающих меня в данный момент, она больше всего подходит под определение «нормальная». Тихая, спокойная, надежная и верная. Чуть ли не идеал. Не мозолит глаза, не требует от тебя постоянно что-нибудь… эдакое, но при этом находится в зоне доступа и к ней можно подойти и поговорить или просто посидеть рядом в любой момент, не боясь быть заезженным по ушам бесконечной болтовней или словить синий экран от какой-нибудь дичайшей фигни, вытворенной на ровном месте. Да, я вижусь с ней не так часто, как с Кирино, Хикари или Киёхиме, но это не значит, что я забыл о «Молчунье».

– Я… хочу стать кицунэ, – тихо ответила девочка. – И невестой. Я решила.

Мне показалось, или с чердака послышалось рычание сестренки Киё? Будем считать, что показалось. Да, и звук скребущих по дереву когтей мне тоже лишь мерещится. И зубной скрежет.

– Это… – Пятая повернулась в сторону дверей.

– Не. Обращайте. Внимания, – перебил я её, ласково улыбаясь. – Это глюки. А Киёхиме сейчас занимается обсуждением того, как спасти мой пушистый хвостик от посягательств семьи Ёро. Ведь так? – звуки притихли, но не исчезли. – Кстати, а вы знали, что мои феи сегодня ночью отправятся на ответственное задание, но… я так привык спать с кем-то, что просто не смогу уснуть один. Наверное, придется попросить сестренку Киё посидеть со мной, пока не усну…

О, судя по счастливому хихиканью и бормотанию, взятка прошла и сестренка пошла заниматься делами. Ну а ночью я проведу очередную терапию на тему «почему нельзя отрывать головы моему гарему».

– Итак, Пятая. Те же вопросы, что и Алайе.

– Желание… – девочка прикрыла глаза и задумалась. – Да… Можно ли доставить сюда мою мать и избавить нас от преследования клана?

Я мысленно адресовал этот вопрос богине.

«Можно и даже нужно», – тут же отозвалась Гея. – «И чем скорее, тем лучше».

– Богиня согласна это сделать и даже советует поспешить, – передал ответ маленькой шиноби. – Видимо, что-то с твоей матерью происходит не очень хорошее.

– Тогда заключим контракт, Господин, – Пятая тут же оказалась передо мной на одном колене, да еще и в боевом облачении с полным вооружением. Хотя секунду назад была в обычной домашней одежде. Нда. Интересные техники у местных ниндзя. – На второй вопрос… я отвечу, посоветовавшись с матерью.

– Да будет так, – пафосно распушил хвосты.

Ну, я надеюсь, что «пафосно».

Вскоре два подписанных листа контракта растворялись золотистым сиянием… а у меня перед носом выскочила новая табличка. При прочтении которой я ощутил на затылке горячее дыхание изрядно пополневшей Интуиции.


***

Внимание!

Количество заключенных контрактов достигло трех. Запущено сценарное задание.

Первый шаг Пуфыстого Императора!

Задача:

– до окончания младшей школы приведи две магические семьи к вассальной клятве.

Условия:

– магическая семья должна состоять минимум из трех существ, связанных кровным родством;

– магическая семья должна проживать на территории города Кюрю;

Награды:

– 10 000 000 У.Е.

– талон на 50% скидку на любой товар в магазине.

Штраф за провал:

– набор талонов «потискай лисенка» и скин Джигурды для Киёхиме сроком на три недели.


Эпилог


По улицам ночного Кюрю шла невысокая девушка необычной внешности. Длинные фиолетовые волосы, заплетенные в толстую косу, того же цвета глаза, слегка светящиеся во тьме то ли сами по себе,