Мечты не всегда заканчиваются хорошо...(СИ) (fb2)

- Мечты не всегда заканчиваются хорошо...(СИ) 362 Кб, 44с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - (Огненная русалочка)

Настройки текста:



========== Пролог ==========

— С днём рождения, дорогая Алика! — лепетала мама, подавая торт, на котором уже было зажжено шестнадцать свечей.

Пламя трепетало, переливаясь от синего к оранжевому и излучая тепло, но, увы, ему не удалось продержаться долго. Я задула свечи, и по залу пронеслись громкие аплодисменты. Чтобы порадовать меня, родители собрали всех своих знакомых. Друзей-ровесников у меня не было. Зачастую, все они просили меня о какой-то услуге, а потом и след их простывал.

— Любимой, дорогой, непревзойдённой… — со всех сторон слышались тосты гостей.

— Спасибо, спасибо всем! — с лучезарной улыбкой лепетала я.

— Ты у нас принцесса, — говорила мама.

— Конечно же, тут даже и сомневаться не стоит! — с уверенностью сказала я, — И когда-нибудь за мной придёт самый настоящий принц на белом коне!

Я абсолютно серьёзно верила в это, а родители лишь посмеивались в сторонке.

Взрослые отлучились, чтобы хорошенько напиться, а я в гордом одиночестве осталась смаковать свой тортик. Наевшись до отвала, я решила отнести остатки торта в холодильник, чтобы и завтра можно было закончить начатое.

Я осталась сидеть на кухне одна. В такие моменты множество разных мыслей прокрадывается в сознание: «Почему мне не везёт с друзьями?», «Зачем я нахожусь здесь и сейчас?», «Почему я не родилась в другом мире?»… И как же иногда хочется поверить в чудесную сказку. Да, ту самую, которую читали в детстве: про прекрасную принцессу, которая жила в большом и красивом дворце, любима всеми, а главное - у неё были друзья и любимый принц. Окунуться в этот мир полностью и, тихо прошептав, пожелать: «Хочу стать принцессой».

Только надо быть осторожной со своими желаниями, а не то они могут и сбыться…

Внезапно всё вокруг замерло. Не были слышны возгласы взрослых, перебравших с алкоголем, их смех. Никакого звука, никакого движения, лишь свет посреди комнаты… Я испугалась. Из света начал появляться мужской силуэт. Когда он полностью сформировался, я увидела невероятно красивого парня: у него были длинные светлые волосы, слегка узкие ярко-травяные глаза, прекрасная добрая улыбка и уши с заострёнными кончиками. Типичная внешность для… эльфа?!

И хотя можно было догадаться, кто он, я задала вопрос, который всегда срывается с губ в такие моменты:

— Кто ты? — еле слышно, шёпотом спросила я.

— Я принц Калиар Д`Оттчер ван Лорн, прибыл из Королевства Миланика, дабы забрать Вас, о прекраснейшая принцесса, на родину, — он поклонился.

— Ч-что?! - я была просто в шоке, — Но этого просто быть не может…

— Принцесса, сейчас я Вам всё расскажу, — улыбнулся эльф, — давным-давно Вы родились под голубым небом Миланики, но наши враги, Королевство Золирон, задумали выкрасть Вас и устроили нападение на королевский дворец. Тогда Ваши достопочтенные родители отправили Вас через портал в другое измерение. Так Вы и попали к этим… людям, — эльф скривился при упоминании слова «люди», — было решено оставить Вас тут до Вашего шестнадцатилетия, когда Ваша волшебная сила пробудится. И сейчас, наконец, спустя столько лет, я прибыл, чтобы забрать Вас, о любимая!

— Любимая? — переспросила я.

— Да, — Калиар улыбнулся и вытащил из кармана фотографию, — это Ваше?

— Что? — я рассматривала портрет. Ну точно! У нас же дома хранится точно такая же фотография. Это я, — Но почему она у тебя?

— Видите ли, задолго до твоего рождения наши родители заключили договор, что когда настанет время, мы женимся и объединим два рода. Я влюбился в Вас с первого взгляда. Все эти тяжкие шестнадцать лет я хранил Вашу фотографию, как зеницу ока, обожаемая принцесса, и ждал, когда же настанет это время, — вдруг эльф посерьёзнел, — а теперь, позвольте задать Вам главный вопрос: Вы готовы вернуться домой?

— Домой? — переспросила я. И всё же не верится, что всё это происходит на самом деле, — Я мечтала об этом всю свою жизнь, но как же моя семья?

— В Королевстве Миланика Вас ждёт новая семья, роскошный дворец, изысканные платья, дорогие украшения, эксклюзивные закуски. Это - не Ваш мир, он чужд Вам, Кристалика, — сказал эльф, — Ваше настоящее имя - Кристалика Ашер А`Стерус, наследная принцесса, пока ещё. Идёмте со мной, Вы будете жить долго и счастливо во дворце, станете королевой всей Миланики. Заманчиво, не так ли? Ну, Вы согласны?

Всю жизнь я жила лишь мечтами, не задумываясь больше ни о чём. Мне всегда казалось, что я не от мира сего, я всегда была здесь чужая. А теперь этот эльф явился за мной и обещает отвести меня в мир моих грёз. Что мне терять?

Это даже не показалось мне подозрительным, а как известно, бесплатный сыр лишь в мышеловке, но я была слишком наивной девочкой. Мою судьбу, всю мою жизнь изменило лишь одно опрометчивое слово:

— Да.

Комментарий к Пролог

Уважаемый автор заявки, ну как? Знаю, это лишь начало, а написано мало, но я буду стараться.

P.S. Просьба указывать на ошибки в публичной бете!

========== Глава 1. ==========

Я открываю глаза и оглядываюсь, не понимая, где нахожусь. Мою руку сжимает его тёплая рука… Рука Калиара. Он ведёт меня за собой по какому-то необычному коридору. Всё вокруг вращается, а под ногами неизвестно что… Это и есть портал в другой мир?

Через мгновение я падаю на землю. Придя в себя, я осматриваюсь вокруг. Деревья, зелень… Мы в лесу?

— Ой, принцесса, Вы испачкались, — с нежнейшей улыбкой Калиар приближается ко мне и, извлекая из своего кармана белоснежный платочек, вытирает моё лицо, — такое прекрасное личико не должно быть грязным.

Сама не знаю почему, но я всё больше заливалась краской, не в силах оторвать взгляда от его прекрасного лица.

— Принц Калиар… — начала я.

— Прошу, зови меня просто Калиар, — улыбнулся он.

— Тогда могу и я тебя о том же попросить? Зови меня просто Алика…

— Кристалика, — уточнил эльф.

— Хорошо, — я согласилась, — ты можешь объяснить мне, где мы?

— По видимому, портал перенёс нас в южные джунгли. Не волнуйся, мы очень скоро доберёмся до замка, — сказал он.

— Ну… А вообще, что это за место – этот мир? Кто тут обитает? — интересовалась я.

— Королевство Миланика граничит с Королевством Сильверия и Королевством Золирон. С последним у нас ведётся война, но она уже немного утихла, поэтому тебе не о чем волноваться. В этом мире обитают самые разнообразные существа: от эльфов, гномов, фей, валькирий – до вампиров, оборотней, арахн… — начал перечислять Калиар.

— А вдруг кто-то из них на нас нападёт?! — начала я.

— Не волнуйся, я тебя защищу, — Калиар сжал мою руку.

Мы долго пробирались через густые заросли. Временами я спотыкалась об лежащие под ногами камни и деревяшки, потому как витала в облаках. Я осматривалась вокруг. Вроде бы и небо того же цвета, и то же солнце, и выглядит всё так же, но как-то по-другому! А ещё я просто не могла не думать об отважном принце, что шагал рядом. Это же просто мечта!

Выйдя из джунглей, мы ступили на каменную дорогу, которая вела в город. Вокруг всё было таким… живым. Казалось, люди отмечали какой-то праздник. Все веселились, пели, танцевали. Везде было много магазинчиков одежды и ларьков с едой, но они были непростые: одежда была невероятно красивая – пышные платья, элегантные костюмы. Словно это было не наше время, а, скажем, XIX век…

— Засмотрелась? — спросил Калиар, когда я, не отрываясь, наблюдала за ларьком с едой.

— Есть охота, — сказала я, а мои мысли подтвердило урчание в животе.

— Потерпи немного, скоро мы придём во дворец, а там ты сможешь наесться до отвала.

— Ура! – подпрыгнула я, а Калиар закашлялся.

Пройдя город, мы, наконец, увидели перед собой дворец. Крыша была сделана из чистого золота и так ярко искрилась под солнцем, зачаровывая взор. Стены тоже были из какого-то блестящего камня, не менее прочного, чем любой другой материал для постройки домов. Окна были не стеклянными, а хрустальными! Но путь к этой невероятной (и очень дорогой) красоте преграждали высокие ворота. Калиар открыл их одним щелчком пальцев и, подхватив меня под руку, жестом пригласил внутрь. А там нас поджидала толпа…

— С возвращением, принцесса! — с громкими овациями заголосили люди.

— Э-э… А кто это? — шёпотом я спросила у эльфа.

— Это придворные слуги: повара, нянечки, советники, уборщики, дворецкие… Все они заботились о Вас, Кристалика, когда Вы только-только родились, — пояснил Калиар, который в стенах дворца снова перешёл на «Вы».

— А-а… — протянула я и, включив обворожительную улыбку, замахала людям рукой, — Здравствуйте, дорогие мои!

Я прошла к толпе, и они все накинулись на меня с объятьями. Затем весь этот народ затолкал меня в замок. Калиар вздохнул, приказав закрыть ворота. Ему навстречу шёл… Или, скорее, бежал какой-то парень с длинными белыми волосами до лопаток, в которых проскакивали чёрные пряди, некоторые из которых были сплетены в косы. У него были тёмно-фиолетовые глаза и такие же, как у Калиара, заострённые уши, по две серьги в каждом. Парень нёс красную мантию.

— Принц Калиар! Наконец-то Вы вернулись! — воскликнул он.

— О, Эстерн, — сказал Калиарн, заметив того, — ты очень вовремя.

— Что это за девушка? — Эстерн кивнул в сторону, куда только что утащили бедную жертву обрадованные люди.

— Принцесса. Ты не знал? — спросил Калиар, надевая мантию.

— Но ведь…

— У меня к тебе есть просьба. Не мог бы ты за ней присмотреть?

— В смысле? — не понял Эстерн.

— Ну, она ведь всю жизнь жила в другом мире, не знает этикета, наших правил, традиций… Ты должен помочь ей с этим. Стать кем-то вроде учителя…

— Принц, разве я нанимался на роль няньки? — Эстерн довольно-таки неуважительно говорил с принцем. Но ему-то позволено, он ведь его лучший друг.

— И, пожалуйста, не стоит подавать юной леди плохой пример, — улыбнувшись, Калиар отправился по своим делам, оставив Эстерна в одиночестве.

— Эй! — крикнул он, — Чёрт…

Эстерн был очень зол. Он прогуливался по замку, бурча себе что-то под нос. В первый раз он слышал о появлении какой-то принцессы из другого мира. Калиар толком ничего и не рассказал ему. Ещё и нянькой назначил! Аж клыки выпирали… Стоп! Во дворце вампирские клыки демонстрировать запрещено, нужно держать себя в руках…

Проходя мимо одной из комнат, Эстерн услышал восторженные крики и остановился, чтобы через маленькую щёлочку заглянуть, что там происходит. Та самая девушка кружила возле зеркала.

Придя сюда, мои каштановые волосы были распущены и находились просто в невообразимом беспорядке, но сейчас их красиво вплели в «королевскую» причёску. А ещё мне подобрали невероятное золотосеребряное платье и несколько довольно-таки крупных украшений, наложили макияж. Я сама себя в зеркало не узнавала, настолько красивой я стала. Как же вещи меняют человека…

— Пф… — раздражённо фыркнул Эстерн, закрывая дверь.

— Кто там? — опомнилась я, услышав звук захлопывания. Я выглянула в коридор, но, посмотрев по сторонам, никого не обнаружила и пошла обратно.

Я кружилась, примеряя больше и больше разнообразных элегантных нарядов. «Огромный замок, красивые наряды, прекрасный принц… Не жизнь, а сказка!» — радостно думала я. В дверь постучали и я отвлеклась. В примерочную вошла полненькая служанка и поклонилась мне.

— Принцесса, Его Величество Король и Её Величество Королева приглашают Вас на ужин, — сказала она.

— Ужин? Разве сейчас уже так поздно? — я глянула в окно, где была лишь тьма, хотя, казалось, ещё пару минут назад светило солнце. Сколько же я тут времени провела? — Ах, хорошо, я сейчас буду. Только подберу нужную одежду.

— Не стоит волноваться. Первоклассные королевские модельеры выберут Вам идеальный наряд, — служанка открыла дверь, и в примерочную вошли две женщины. Они в ту же секунду начали перебирать одежду, подбирая мне платье.

Через несколько минут я уже выглядела, как настоящая принцесса. Красивые туфельки на высоких каблуках, которые дома я не имела возможности носить, пышное ярко-красное платье до самого пола, а в волосах у меня была серебряная диадема. Я вышла в коридор, где меня уже ожидал Калиар.

— Вы выглядите просто непревзойдённо, — широко улыбнулся он, сделав реверанс.

— Вы тоже, принц, — сказала я, оценивая внешний вид Калиара.

— Что ж, пройдём со мной, — он подал мне руку, — познакомишься со своими свёкром и свекровью.

— Тогда позволь спросить, а где мои родители… настоящие? — поинтересовалась я.

— Я не хотел тебя расстраивать, но… Твоих родителей уже давным-давно нет, — вздохнул эльф.

— Не сильно-то я и расстроена. Я ведь их даже не знала…

Калиар в знак поддержки сильнее сжал мою руку. Мы направились в зал, где нас ожидал шикарный ужин. На столе стояло множество разнообразных изысканных закусок: свинка, утка, курочка – самое знакомое. Далее шли какие-то салаты, десерты… А там и вовсе какие-то неизвестные вещества - вероятно, деликатесы этого мира.

Как только мы вошли, наши имена произнёс церемониймейстер.

— Принц Калиар Д`Оттчер ван Лорн из эльфийского рода Лорн и принцесса Кристалика Ашер А`Стерус прибыли! — а мой род не назвали…

Мы прошли к столу. За ним сидели пожилые Король и Королева, ожидая нас.

— Пожалуйста, присаживайтесь, — сказала Королева, и мы её послушались, — Кристалика, мы очень долго ждали твоего возвращения. Надеемся, ты приживёшься здесь и будешь достойной женой моему сыну.

— Вы не должны забывать о договоре о помолвке, который был заключён шестнадцать лет назад, — сказал Король, — однако для начала, ты будешь должна изучить правила этикета. И Калиар уже выбрал учителя.

— Учителя? — я вопросительно глянула на него, Калиар кивнул и встал из-за стола.

— Эстерн, войди, пожалуйста, — в зал вошел беловолосый, — его зовут Эстерн де Фаластар, он знаток дисциплины и этикета, примерный дворецкий, отличный учитель, а также мой друг, советник и самый верный слуга, — Калиар обратился ко мне, — он будет учить тебя.

Я посмотрела на этого Эстерна, а он одарил меня таким страшным взглядом – полным презрения, раздражения, ненависти… Кажется, в этот момент мы с первого взгляда друг друга невзлюбили. Чую, учёба будет трудной…

Комментарий к Глава 1.

Ну как? Ошибок не слишком много?

========== Глава 2. ==========

Я уже около недели нахожусь в замке. Миланика – чудесная страна. Люди, которых я здесь встретила, все счастливы и веселы. Я ношу самые красивые одежды, питаюсь самой вкусной пищей, ношу на себе драгоценности, танцую на балах, а Калиар… Мы с ним почти не видимся, так как он занят важными делами, а я занимаюсь этикетом. Но в те краткие моменты, когда мы встречаемся, я так рада! Он может средь ясной ночи отвести меня на крышу, и оттуда мы будем долгое время наблюдать за звёздами. В этом замке все очень хорошо ко мне относятся, кроме…

— Который раз тебе повторять! — в очередной раз крикнул на меня Эстерн, — Нужно держать ровную осанку, размеренные шаги, гордо поднятую голову. Ты принцесса, в конце концов, или кто?!

Да уж… Господин Эстерн должен учить меня этикету, только вот сам-то он не очень уважительно со мной общается. Ему плевать, принцесса я или ещё кто… Для него я очередная глупая женщина, которая ничего не смыслит.

— Я не понимаю, зачем мне всё это нужно… — пробурчала я, уставшая за этот день.

— Представьте: прекрасный бал. Принц Калиар весь сияет, а вокруг толпятся дамы в надежде, что он пригласит именно их. Но он приглашает Вас. И как же будет неприятно, если Вы начнёте танцевать абы-как, наступая принцу на ноги, а? Тогда, наверняка, другие женщины очень обозлятся…

— И что…? — я подняла на него непонимающий взгляд.

— Эх… — Эстерн накрыл лицо ладонью, а в его вздохе отражалась безнадёга и раздражение. Но, взяв себя под контроль, Эстерн подал мне руку, — Принцесса, давайте для примера освоим несколько танцевальных движений?

Делать было нечего. Я прямо томилась от скуки. А этот парень меня уже начинал раздражать. Нет бы оставил меня в покое, но он же учитель…

Я взяла Эстерна за руки и мы подняли их на уровне голов.

— Повторяй за мной, — сказал вампир.

— Да-да-да… — пробурчала я.

Он повёл. Мне даже показалось это весёлым, если бы музыка не была такой унылой… Внезапно я наступила Эстерну на ногу, от чего тот скривился. Его лицо исказилось беззвучной болью. Я ведь не такая тяжелая!

— Пожалуйста, принцесса, не прыгайте так… — вытирая выступившие слёзы, произнёс Эстерн.

— Бу-бу-бу… — буркнула я.

— Ай-яй-яй, господин Эстерн, что ж Вы такое делаете? — в зал вошел Калиар, он был очень весёлый.

— Калиар! — радостно воскликнула я и побежала к нему, запрыгнув на руки. Он поймал меня и, смеясь, прокрутил вокруг своей оси.

— Спасите меня… — жалобно прошептал ему Эстерн, на что принц помотал головой, не прекращая улыбаться.

— Я не хочу с ним учиться, — я указала пальцем на ошарашенного вампира.

— Знаешь ли, я тоже не очень-то рад, — он отвернулся, сложив руки на груди.

— Что ж, почему бы тогда тебе не потанцевать со мной? — предложил Калиар. Он нежно взял меня за руки и повлёк за собой. С ним танцевать было совсем по-другому…

— Калиар, я говорила тебе… Я люблю тебя, — улыбнувшись, сказала я.

— Конечно же, это взаимно, — засмеялся эльф.

«Аж тошнит…» — думал Эстерн. — «Чёрт, я голоден. Крови хочу…»

— Я пойду на перерыв. Принцесса, встретимся на следующем уроке. Наконец поговорим о населении, — сказал напоследок вампир, захлопнув дверь.

***

— Ну и? — спросил Эстерн, — Принц, долго Вы ещё тут будете?

Мы с Калиаром сидели и просто смотрели друг на друга… долго смотрели. А слов Эстерна я и вовсе не слышала.

— Ну, у меня сегодня половина дня освободилась, так что я решил прийти и глянуть, как у вас тут дела. Кристалика, не отвлекайся, слушай своего учителя.

— Ладно… — сказала я, — Ну?

— Итак, с чего начнём… — «учитель» вывесил на стене карту и начал тыкать в неё своей указкой, — Как Вы уже знаете, существует три страны. Страна Сильверия находится на западе. Страна Золирон, с которой у нас долгое время шла и сейчас идёт война, находится на юге. Относительно их, Миланика на севере.

— Это уже география… Скучно, — буркнула я, никогда не любившая данный предмет.

Эстерн раздражённо заскрипел зубами. Его сейчас одолевало кошмарное желание ударить меня указкой по башке. Но я ж принцесса, а он слуга… Права не имеет, а иначе не сносить ему головы.

— Кстати, Вы знаете о статусах народа? — вспомнил Эстерн.

— Э-э…

— Принцесса, начнём с того, какие виды существ Вы знаете?

— Ну, по наглядному примеру я знаю, что тут точно есть эльфы и вампиры, — сказала я, оглядываясь.

— Тут полным-полно разных существ. Всех и не перечислить. Запомнить будет сложно, но я расскажу, — процедил Эстерн, похлопывая по своей руке указкой, — Миланика – страна эльфов. Коренные жители – эльфы, все остальные – переселенцы. В Сильверии проживают хитрые феи и русалки. А в Золироне проживают вампиры и валькирии.

— Вампиры? — переспросила я, — Но ты ведь…

— Когда была война, некоторые вампиры были захвачены в плен, — сказал Калиар.

— Вы не подумайте ничего, — обратился ко мне Эстерн, — Господин Калиар спас меня. Я ему всем обязан.

— Ой, да ты не начинай, — махнул рукой принц.

— Можно вопрос: а люди тут есть? — поинтересовалась я, забыв о недавнем разговоре.

— Нет, — твёрдо ответил вампир.

— Почему?

— Подумайте. Тут живут лишь мифические существа, а этот мир находится параллельно от людского, насколько я знаю. Сам по себе человек, который может перенестись сюда, не может быть обычным человеком.

— Тогда, кто же я?

Калиар и Эстерн переглянулись.

— Ты – валькирия, — сказал эльф, — твои родители были не коренными жителями, но жили они тут.

— Валькирия? — переспросила я, — Скандинавская мифология, да? Девушки, что собирали тела умерших воинов с поля боя…

— И не только, — сказал принц, — ты можешь стать великим оружием. Ты можешь летать. Ты… у тебя очень много возможностей, но я мало об этом знаю.

— Вот оно как.

— Потому и нужна учёба, — Эстерн направил на меня указку.

— Не тыкай в меня этой фиговиной! — рефлекторно выкрикнула я.

— Кхм-кхм, — закашлялся Калиар.

— Ой… Господин де Фаластар, пожалуйста, не могли бы Вы убрать эту вещь? — исправилась я, подражая этикету.

— Слава тебе Господи, хоть чему-то научилась, — с облегчением вздохнул Эстерн.

— Тебя это тоже касается, — сказал Калиар, — сегодня будет приём, на котором я объявлю о нашей с принцессой Кристаликой женитьбе. Все должны быть торжественно одеты, не забывая об этикете, всё ясно?

— Я буду самой красивой! — широко улыбнулась я.

— Рассчитываю на это, — сказал Калиар.

***

Как всегда навела красоту. В зале столько людей собралось, что я даже разволновалась. Но эта извечная улыбка Калиара успокоила меня. Чувство было, словно я на свадьбе… моей… уже. Я прошла к нему и стала рядом. Там было столько красивых эльфийских принцесс, но из всех их он выбрал меня!

— Здравствуйте, дорогие гости! Я, принц Калиар Д`Оттчер ван Лорн, приветствую всех присутствующих! Сегодня я хотел бы сделать одно важное объявление. Завтра будет проведена свадьба! Я женюсь на принцессе Кристалике Ашер А`Стерус! — Калиар повернулся ко мне, представляя гостям.

— Да кто она такая? Откуда вообще она взялась? — перешептывались завистницы в толпе.

— Э-э, так свадьба уже завтра? — шепотом спросила я.

— Что-то не так? — разволновался Калиар, — Может, для тебя это слишком рано?

— Да нет! Я ведь тебя люблю! — улыбнулась я.

— Ну и отлично! — сказал Калиар, уже в следующую секунду накрывая мои губы своими. Его вовсе не волновало наше окружение, которое ахнуло от увиденного. Кто там об этикете говорил?

С этого момента все начали веселиться. Этот приём позволял людям из далёких частей страны, наконец, свидеться, а потому сейчас они вели светские беседы, попивая королевское шампанское. Ну, а мне было нечего делать. Потому я решила пойти прогуляться по дворцу. За неделю, проведённую тут, я так и не исследовала все уголки этого лабиринта. Проходя мимо заброшенного коридора, куда почти никогда никто не заходил, у меня мелькнула одна мысль. Там как раз была примерочная, и я решила забросить туда туфельки, которые уже изрядно натёрли ноги. Подумаешь, и босиком пройдусь, пол тут натёрт до блеска.

Освободившись от невыносимых пут красивой, но неудобной обуви, я вприпрыжку поскакала коридорами-лабиринтами.

***

Довольно долго я бродила. Возможно, полчаса. Я умудрилась как-то заблудиться, хотя это не удивительно. Я и в своём-то мире часто терялась, а тут вообще неизвестно что… В своём мире? Ха… Это ведь и мир был не мой, не мой дом. Мой дом – здесь.

Так, спокойно! Эти стены мне знакомы. Кажется, я приближаюсь к «заброшенному» коридору! Как раз заберу туфли и вернусь в бальный зал, где меня ожидает принц!

Но, подойдя к двери, я остановилась, услышав шепот. В примерочной беседовали два человека, чьи приглушенные голоса мне были знакомы – Эстерн и Калиар. Только вот голос последнего был непривычно холоден. О чём они говорят? Знаю, подслушивать неэтично, но…

— Эстерн, тебе, как моему самому верному слуге, поручаю присматривать за принцессой, — говорил Калиар. Так они обо мне?

— Знаете ли, мне не очень приятно учить эту… госпожу, — смягчил вампир. Конечно, кто бы сомневался!

— Не беспокойся, после того, как мы поженимся, ты сможешь избавиться от неё, — сказал эльф.

— В смысле?

— Ты её больше не увидишь тут. Она потеряет свою ценность, — холодно сказал Калиар.

— Но, принц, разве Вы не любите её? — удивлённо спросил Эстерн.

— Люблю? Ты что, смеёшься? Чтобы я любил эту девчонку-валькирию из рода ван Шелл? — засмеялся Калиар, но смех его был не таким, как обычно – этот пробирал до дрожи, — Да никогда…

— Ван Шелл?! Это ты о тех…?!

— Именно, — сказал Калиар, — подумай, Эстерн, вокруг ведь столько прекрасных дам. Стал бы я жениться на этой девчонке? Нет, даже если бы наши родители и впрямь заключили договор о помолвке. Но даже он – лишь ложь, придуманная мною. И родители отлично подыграли мне в этом, так же, как и слуги.

— Получается… — начал Эстерн.

— Это можно назвать браком по расчёту, — развёл руками Калиар, — после женитьбы я официально из кронпринца превращусь в полноправного короля. Договор с Сильверией уже заключён. А с помощью этой страны и силой валькирии мы точно сможем уничтожить Золирон, а потом и от надоедливой влюбчивой девчонки избавимся. — засмеялся Калиар, уже насмехаясь надо мной, — Подумать только! Эта глупая дурочка наивно мне поверила, что она принцесса этого королевства, и пошла за мной сюда, уже даже влюбилась!

— Но ведь она вправду из этого мира. Род ван Шелл… — задумчиво протянул Эстерн, — Я ведь и не знал. Думал, ты всерьёз влюбился…

— Да не смеши, — сказал Калиар, — В общем, приглядывай за ней. А когда придёт время – убей.

— Убить?! — напрягся Эстерн. Да, он вампир, но это даже для него слишком, ведь незачем убивать невинного человека, — Почему бы не отправить её обратно в мир людей?

— Ну… Мне лень. Чтобы попасть в тот мир, нужно тащиться на другой конец земли. Мне одного раза хватило. Хорошо, что барьер, поставленный на портал, спустя шестнадцать лет исчез. Но проще всего будет просто убить её. И этим займёшься ты. Всё ясно?

— Да, — Эстерну ничего не оставалось, кроме как согласиться.

Я задрожала. Сердце забилось с бешеной скоростью. Ком стал в горле. Кажется, мне ещё никогда не было так страшно. И плевать мне на те туфли! Хоть босяком, надо бежать! Бежать как можно дальше из этой обители лицемерия и лжи. Любовь? Другой мир? Красивый дворец? Прекрасная жизнь? Всё это ложь! Даже с именем мне наврали… снова. Человеческое, потом версия А`Стерус, теперь какой-то род ван Шелл… Проблема в том, что я ничего не знаю. Ни о себе, ни об этом мире. И лишь мгновение слабости сейчас может стоить мне жизни…

Всё. Сказка закончилась. Началась жестокая реальность, из которой выхода назад уже не найти…

Комментарий к Глава 2.

Как Вам?

========== Глава 3. ==========

Я бежала сквозь джунгли. Мне удалось незаметно скрыться из дворца, пока стража и слуги были на приёме. Через деревню я идти не рискнула. Я босяком и в пышном платье, которое уже стало грязным, пробиралась через заросли, спотыкаясь о разные камни. Глаза застилала пелена из слёз. Я плакала, мне было больно и страшно. Какой же дурой я была!

Я споткнулась и упала, ударившись о большой камень. Я оказалась на грязной земле, в ноге заболело, а по лбу стекла тонкая струйка тёплой крови. Я оглядела себя. И на кого же я сейчас похожа? Может, на животное?

— Это платье мне мешает, — процедила я.

Раньше я бы ни за что не отказалась от этого роскошного платья, даже если бы оно было сильно запачкано. Но сейчас мне уже нет до него дела. Оно мне не нужно. Просто тряпка, мусор… И я его просто оборвала, укоротила, избавилась от ненужного.

«Блин. Наверное они уже обнаружили мою пропажу. Калиар уже понял, в чём дело, а значит, за мной пошлют отряд. Но я не могу больше бежать. Я бессильна…»

Да, я убежала, но что дальше? Я не знаю, как вернуться домой, а даже если узнаю, как мне посмотреть в глаза родителям? Мне некуда бежать, некуда возвращаться, неужели остаётся лишь умереть тут? Из-за своей глупости…

Я услышала какие-то шорохи, похожие на человеческие шаги, и сердце бешено заколотилось. Не думая, я ринулась убегать. Это точно стража! Они меня нашли! По закону жанра я, конечно же, споткнулась и упала. Нога заболела ещё сильнее – не то, что бежать, я даже встать не могу! Мне точно конец! Я обернулась, чтобы хотя бы увидеть того, кто преследовал меня. И увидела знакомое лицо – лицо Эстерна. Выражение его было пугающим.

— Ты! — я указала на него пальцем, готовая расплакаться от страха.

Эстерн сделал шаг вперёд.

— Нет! Не подходи ко мне! — я отползла назад. — Ты с ним заодно! Я… Не надейся, что я позволю так просто убить себя! Я не сдамся!

Я нащупала какой-то камень и кинула в Эстерна. Он даже не стал уклоняться, и камень ударился ему в голову и отскочил, не причиняя ему никакого вреда за счёт своего маленького размера.

— Глупость прямо прёт… — раздражённо вздохнул Эстерн. — Надеялась отвадить вампира каким-то жалким булыжником? Бесполезно…

Мне показалось, что Эстерн замахнулся, и я зажмурилась, приготовившись, что он ударит меня, и я потеряю сознание. Но ничего не последовало. Я открыла глаза и увидела руку Эстерна, которую он мне подавал. Я вопросительно подняла на него взгляд.

— Я не убить тебя пришел, а помочь, — сказал он.

Я глянула на него. Я потянула руку и… Второй рукой бросила в него грязь. Эстерн, не ожидающий такого, отшатнулся. Я воспользовалась моментом и, несмотря на ужасную боль в ноге, попыталась бежать. Бежала как могла… Но это бесполезно против вампира. Опомнившись, он догнал меня и схватил за руку, повалив на землю.

— Что за трюки?! — яростно заорал Эстерн.

— Я больше не куплюсь на это! Я не верю тебе! Не верю, что ты хочешь мне помочь! Ты ведь его друг, верный слуга! Ты не можешь так легко предать Калиара!

— Ха, с одной стороны, недоверчивость, настороженность – это плюс для принцессы, учитывая, что во дворце часто плетутся интриги против неё. Но сейчас это не то место и время, чтобы ставить тебе положительную оценку по знанию правил житья в королевском змеином обществе.

— Ха-ха, интриги, змеиное общество… Как же ты кстати это сказал, — с ненавистью произнесла я. — Значит, я лишь инструмент для достижения цели Калиара? А когда он выжмет из меня всё, то ты должен будешь избавиться от меня?

— Я принимаю твою сторону, — сказал Эстерн. — Да, я долго знаю Калиара и являюсь… являлся самым верным из его слуг, но я считаю, что то, что он делает сейчас, неправильно. Я вампир, который пьёт человеческую кровь, но и жизнь человека для меня имеет цену. Я не позволю тебе так просто умереть.

— Правда? — я глянула на него с надеждой.

— Да, — Эстерн улыбнулся и подал мне руку.

— Ты ведь не убьёшь меня лишь потому, что на уроках я относилась к тебе неуважительно?

— Не понимаю, а это тут причём? — скривившись, буркнул вампир. Он снова подал мне руку. — Ты ведь вновь не бросишь в меня грязью?

— Прости… — протянула я, наконец, доверившись ему. Я подала руку и поднялась, но нога меня подвела, и я бы точно упала, если б Эстерн вовремя не подхватил. — Спасибо.

— Для начала нужно вылечить увечья, затем решим, что делать дальше.

— Эстерн, я… Я ведь совсем ничего не знаю об этом мире, — всхлипнула я. — Как дальше быть?

— Ну-ну, принцесса, нечего тут нюни при мне распускать, а то ещё шандарахну чем-то, — покривился он.

— Не честно… Нельзя так с принцессой говорить, — пробурчала я.

— Запомни, за стенами замка ты не принцесса, учись жить нормально.

«Странно, вроде бы всю жизнь жила нормально, хотя родители и потакали всем моим капризам, а в замке я вообще изнеженной стала. Придётся учиться жить по-новому».

— Если я правильно понял, ты из рода ван Шелл… — начал Эстерн.

— Кстати, а что это за род? — спросила я.

— Это королевский род валькирий из Золирона. Выходит, что ты их пропавшая принцесса.

— Чего?! — воскликнула я.

— Тише ты! Не ори… Нас могут услышать, — заткнул меня Эстерн. — Калиар послал за тобой стражников в погоню, и они уже следуют по пятам. Не знаю, насколько они близко, но лучше не привлекать к себе лишнего внимания, быть тише воды и ниже травы.

— Прости, — извинилась я. — Ну так? Калиар ведь наврал мне про моё происхождение. А ты знаешь хоть что-то?

— Не уверен, но я слышал подобную историю. Говорят, что каким-то великим эльфийским провидцем было предсказано, что принцесса-валькирия принесёт Миланике процветание, и с её помощью королевство, наконец, одолеет своих заклятых врагов и станет властителем мира. Как раз в это время родилась принцесса в Золироне. Её решили выкрасть и привести в Миланику, но ван Шелл каким-то образом узнали о планах эльфов. Было поздно, в Золирон уже вторглись и отступать они не собирались. Тогда королю и королеве ничего не оставалось, кроме как отправить принцессу в другой мир. Затем они наложили на портал барьер, который не должен был пропускать никого туда шестнадцать лет. Король и королева Золирона пожертвовали своими жизнями…

— Значит, они из-за меня погибли? — расстроилась я.

— Возможно, — сказал Эстерн. — Когда время барьера истекло, принц Калиар отправился за тобой, насколько я понимаю. Он собирался убить двух зайцев одним выстрелом. Кроме того, что он сумеет получить силу валькирии, так ещё и стать полноправным королём, женившись на своей избраннице.

— В итоге, меня просто использовали, — горько улыбнулась я. — Кажется, теперь-то я, наконец, поняла. Меня использовали всю жизнь даже мои так называемые друзья. Надо ж быть такой…

— …Глупой? Ха, так и есть, ты – наивная дура, — прямолинейно ответил Эстерн. — И всё же ты призналась в этом сама себе. Теперь ты изменишься, не так ли? Начнёшь жизнь с чистого листа, научившись на своих ошибках.

— Да, — сказала я. — Господин Эстерн, спасибо за помощь. А теперь позволь мне спросить: куда мы отправимся теперь?

— В Золирон.

— В Золирон? Но почему? Зачем нам туда?

— Как ты думаешь, после смерти короля и королевы, кто стал править Золироном? — спросил Эстерн.

— Наверное, главный советник… — предположила я.

— Однако, помимо тебя, у них был ещё и сын.

— То есть, ты хочешь сказать, что…?

— Верно. Сейчас Золироном правит твой брат. И мы пойдём просить аудиенции.

— Это, конечно, новость крышесносная…

— Крышесносная? — не понял Эстерн.

— Не важно. Но разве нас, жителей Миланики, пустят в Золирон? — спросила я.

— Не забывай, что вампиры и валькирии – коренные жители. Потому пробраться в Золирон нам не составит труда, — улыбнулся Эстерн. — А теперь переоденься. Или ты пойдёшь в таком ужасном платье?

— А можно вопрос: во что? — я развела руками.

Эстерн тяжело вздохнул и кинул мне какие-то шмотки. Я поймала их и разглядела довольно-таки удобные эластичные штаны, ботинки, блузку и кожаную куртку.

— Откуда у тебя всё это? — я посмотрела на него с подозрением.

— Это секрет, — улыбнувшись, что можно было увидеть очень и очень редко, Эстерн преподнес палец к губам. — А теперь переоденься.

— Ха, отвернись сначала, — фыркнула я.

— Больно-то мне и хотелось на тебя смотреть! - Эстерн выполнил мою просьбу и, отвернувшись, устремил свой взгляд в пурпурное небо. — Сумерки…

— Чего? — спросила я. Я как раз уже оделась. Эстерн развернулся.

— Говорю, скоро ночь наступит, а нам нужно найти ночлег. Мы должны скорее добраться до ближайшего селения, — Эстерн кинул мне одну вещь, которую я раньше часто наблюдала в фильмах. — Держи.

— Это… Это что, лук? — спросила я, оглядывая длинную деревянную палку.

— Да, это оружие, тебе оно пригодится.

— Но я ведь не умею им пользоваться!

— Не беспокойся, я научу тебя. Во дворце мы ещё не дошли до этого урока, зато сейчас мы сможем испытать это на практике, — улыбнулся Эстерн. — Нам придётся на некоторое время остаться в городе и скрываться от королевской стражи…

«И всё же, почему он это делает? На него ведь из-за меня все ополчились. Он и вправду не обманывает меня? Слишком уж доверчива я была…».

— Ну, так, принцесса, ты идёшь? — спросил Эстерн.

— Не называй меня так… — буркнула я.

— О, не беспокойся. В деревне мы будем под прикрытием. Так что это был последний раз. Почти…

Я попыталась идти, но пронзительная боль в ноге подкосила меня. Эстерн среагировал и подхватил меня.

— Так это что, мне придётся тебя всю дорогу на руках нести? — вздохнул он.

— Опусти меня на землю! — возмущаясь, я начала выдираться. — Лучше поддержи меня, а не неси как принцессу, чёрт возьми!

— Ладно, остынь уже, — Эстерн подал мне руку. — Ну что, идёмте, принцесса Кристалика?

— А отныне я снова Алика, — оказавшись на земле, я с облегчением улыбнулась и взяла его за руку, и мы вместе отправились по дороге через джунгли.

Да начнутся же приключения!

========== Глава 4. ==========

Нам удалось выбраться из джунглей. Сейчас мы находились в маленькой деревеньке возле самой границы Золирона. Это была независимая территория – тут обосновались купцы из всех трёх стран, также всякие селяне и ремесленники. Из-за этого тут можно было встретить представителей всех рас. Это было так интересно наблюдать. Если бы не место, откуда я это наблюдала…

Как раз пошел ужасный ливень. Везде было грязно и противно. Укрыться было негде, кроме как в ближайшей таверне. Но как только за нами замкнулись двери, в нос ударил противный запах алкоголя, кальяна и прочей гадости, которую в трубках курили щетинистые дяденьки неизвестной расы.

— Кх-кх, обязательно было укрываться именно тут? — прокашлявшись и размахивая рукой, дабы отогнать от себя всю эту гадость, капризничала я.

— Если только ты не предпочитаешь отправиться в более тёплый и уютный… бордель, — ехидно предложил Эстерн.

— Нет-нет-нет! — я замахала руками. — Не надо мне тут борделей! Лучше уж это…

— Запомни: бордели, таверны, столовые и прочие общественные места в таких деревеньках, как эта, являются главным источником информации! — Эстерн поднял палец вверх, сделав поучительное выражение лица, из-за которого я не могла не хихикнуть. — Ай-яй-яй, где твои манеры?

— Сказал человек, недавно говоривший о борделе… — засмеялась я.

— Сейчас не об этом, — Эстерн разозлился. — Вообще-то, мы должны ещё найти плащи для маскировки. Да и проникнуть в Золирон без денег не выйдет…

— А ты что, не взял деньги? — удивилась я.

— Нет, мне же пришлось стремглав мчаться за одной умалишённой принцесской! — Эстерн, фыркнув, раздражённо сложил руки на груди.

— Я не виновата! Моей жизни угрожала опасность! — оправдывалась я.

— Ладно уж, проехали… — вздохнув, он взялся за лоб. Кажется, Эстерн думал, как нам дальше быть.

— Нужны деньги – легко. Нужно просто заработать их, — я развела руками.

— Ага, как же! Думаешь, всё так просто? Ты хоть раз в жизни работала?

— Ну… Нет.

— Вот именно! Знаешь ли, всё не так просто. Тут очень трудно найти работу, да и она очень сложна физически.

— Но ведь иначе никак, верно? – спросила я. Эстерн кивнул. – Вот и отлично. Тогда разделяемся и ищем работу.

— Что? Разделяемся? — Эстерн сглотнул. — Но ведь это опасно.

— Так будет проще, — сказала я. — Встречаемся тут же на закате, хорошо?

— Но, принцесса… — у него уже в привычку вошло так меня называть. — А нога?

— Да, знаю. Буду осторожна, постараюсь не перенапрягаться и найти лекаря. А пока похожу с палочкой в роли костыля.

— Но я всё равно не могу оставить тебя одну.

— Пожалуйста, господин Эстерн, — а у меня это вошло в привычку. — Не стоит волноваться. Рано или поздно надо учиться быть самостоятельной. Я сама попытаюсь найти работу, а ты не вмешивайся, пожалуйста. Просто не вмешивайся.

Что-то блеснуло. Я заметила у Эстерна за спиной клинок. Он всегда там был? Раньше я и внимания не обращала… Такой красивый. Там выгравированы какие-то буковки, но слишком мелко, разобрать не могу. Я улыбнулась, и мои глаза сверкнули.

— Ну, а если ты прям так уж сильно волнуешься, тогда дай мне вот этот блестящий меч… — я указала ему за спину.

— Ага, конечно! — воскликнул Эстерн. — Ты не умеешь им пользоваться!

— А что там сложного? — я пожала плечами.

— Ты покалечишься. И вообще, тебе был дан лук. Фехтованию я буду учить тебя позже.

— Ладно, — надулась я. — Что ж, прощай. И удачи!

— Вам тоже.

«И какого я беспокоюсь? Легче было бы просто бросить её. Но нет же! Нужно было тащиться за ней не пойми куда! А теперь…» — жалел Эстерн.

Так мы и разошлись. Эстерн побрёл в противоположную сторону. Прощай, моя последняя надежда на помощь! Сама виновата… Я самонадеянно думала, что найти работу не составит труда. Эх…

Часик-другой я потратила на то, чтобы обойти всю деревеньку и расспросить жителей. Лекаря я таки нашла, и он бесплатно залатал мне ножку. Здесь просто чудо медицина! Он дал мне какое-то снадобье, и рана вмиг затянулась и даже не болит. Я отблагодарила его поклоном (раз уж денег он не требовал, что, кстати, странно) и отправилась дальше на поиски работы. Потенциальных работодателей было несколько: конюх – убирать экскременты животных, фермер – рыться в земле, рыбак – искать червей и нанизывать их ему на удочку (работа-то простая, но очень мерзкая)… В итоге остановилась я на двух вариантах: либо официантка в трактире, либо продавщица в маленьком магазинчике. Только вот для официантки одёжка была слишком уж откровенной. Я бы и не прочь такое надеть, если бы хоть аудитория состояла не из старых пьянчуг, а из красавчиков… Ну вот, недавно «рассталась» с Калиаром, а уже думаю о романтике. Ха, рассталась, смешно-то как. Вроде бы меня собирались использовать и прибить. Так что в этом свете перспектива с пьянчугами кажется довольно неплохой…

Сама себе настроение подпортила. Ладно уж, буду продавщицей. Вроде математику помню…

— А к какой расе ты принадлежишь? — работодатель женщина-дракон начала кружиться вокруг, увлечённо меня рассматривая. — Вроде клыков нет, не вампир… Уши тоже не эльфийские, ни хвоста, ни крыльев, как у жителей Сильверии. Смахиваешь на человека – существо из мифов… Валькирия, что ль?

— Это так легко понять? — поинтересовалась я.

— Ну, валькирии по своему образу напоминают людей из мифов про другой мир.

— Люди есть в мифах?

— Да. Валькирии имеют людской облик, однако пробудившиеся валькирии покрывают свою кожу железом…

— Пробудившиеся? — не поняла я.

— Деточка, я в этом особо ничего не смыслю, — улыбнулась чешуйчатая женщина. — Давай лучше приступай к работе.

— А, да!

«Отлично! Работа найдена! Интересно, а как там дела у Эстерна? Нет! Не думать о лишнем! Я сама самостоятельность! Да!»

Ну, в общем, ничего особенного. Работа продавца здесь такая же, как и в нашем мире. Пускай я никогда не работала, но, думаю, что это именно так. Единственное исключение – незнакомые названия продуктов и необычные покупатели: наполовину осьминоги, арахны, ещё какие-то неизвестные существа. Откуда их столько развелось? Эстерн рассказывал лишь о коренных жителях трёх стран, а эти тогда откуда? Они просто живут в этом мире. К тому же, видимо, в независимых зонах, вроде этой, процветает разнообразие рас. Никогда бы не подумала, что когда-нибудь увижу мифических существ. А теперь лицезрю их собственными глазами. Я даже мечтать о таком не могла! Ну, вот и домечталась…

Пока я стояла у прилавка, у меня было время о многом задуматься: о том, какая я глупая, о том, как мне быть дальше. Мысли клубились и путались, пока я вообще не перестала что-либо понимать. А настроение всё опускалось и опускалось, достигая уровня плинтуса, о котором тут и речи быть не могло. Но не успела я испустить печально-усталый вздох, как меня окликнула мисс работодатель.

— Эй, милая, не могла бы ты сходить в магазинчик и купить кое-каких продуктов, а то закончились?

— А? Да, конечно! — я согласилась. Делать всё равно нечего, да и клиентов как-то нет. — Что именно нужно купить?

— Так-с… Значит, кульбрикс, дирфюар и песатир, — улыбнулась женщина.

— Э-э… — я потёрла затылок.

«Что-о-о?» — возникло у меня в голове.

— Ну, ты идёшь? — подняла брови она.

— А, да, иду! — я сорвалась с места, прихватив деньги, и побежала в поисках магазинчика. Благо, бегать уже можно, нога полностью здорова.

— Что-то она какая-то заторможенная… — заметила про себя женщина и продолжила работу.

«Блин, я без понятия, что мне нужно купить!» — думала я. Пробежала я уже прилично так. Даже не знаю, куда я бежала. Тут продуктовых магазинов было совсем мало. В этом мире больше ценились украшения и прекрасные одежды, нежели еда…

Я остановилась посреди дороги и, положив руки на колени, согнулась, чтобы перевести дыхание. Я оглянулась по сторонам, ища хоть бы что-то подобное магазину. Но, не найдя нужного, обречённо вздохнула. Внезапно я услышала смех, весёлый детский смех. Я обернулась. Видимо, рядом находилась школа. Почему-то я не смогла сдержаться, чтобы не заглянуть туда. Я аккуратно выглянула из-за стены и увидела там кучу детишек. Они все были необычного вида, но бегали, кричали и смеялись, словно обычные людские дети. И тут я заметила Эстерна. Он стоял посередине комнаты, держа в руках книгу, читал и улыбался. Я никогда прежде не видела на его лице подобной улыбки. Видимо, он устроился учителем – оно и верно, это ведь его специальность. И ему было очень приятно работать с послушными детишками – он выглядел счастливым. Тут он меня заметил и улыбку как ветром сдуло. Я, сделав виноватое лицо, помахала ему рукой.

— Что ты тут забыла? — Эстерн захлопнул книжку.

— Да так, мимо пробегала, — улыбнулась я. — Слушай, я, конечно, говорила, что попытаюсь справиться без твоей помощи, но…

— Чего желаешь от меня? — вампир скривился, предугадывая мои мысли.

— Меня послали купить каких-то песатиров, кульбриксов и дирфюаров, а я… не знаю, что это такое.

Эстерн вздохнул, хлопнув себя по затылку. Потом он улыбнулся, только эта улыбочка была какая-то злостная, а его бровь раздражённо подрагивала.

— Детки, — прокашлявшись, он обратился к ученикам. — Просветите тётеньку, что такое песатир, кульбрикс и дирфюар, пожалуйста.

— Фрукты! — хором воскликнули они.

— Видишь, даже дети знают, что это такое. Лишь ты такая тупая, — его бровь всё ещё дёргалась.

— Не тупая я! — я начала оправдываться. — Думаешь, я знаю, что и как тут называется, а?!

— Вот я и говорю, тупая, — улыбка пропала, и Эстерн перешел на крик. — Я ведь тебе уже рассказывал о местных продуктах на уроке! Ты меня вообще слушала?!

— Не помню я такого!

— О чём ты тогда думала?!

— О Калиаре! — вырвалось у меня.

Повисла тишина. Сболтнула же я лишнего. Хоть это и правда, но… ведь…

— Глупая… — Эстерн вздохнул. — Песатир – как в вашем мире персики, кульбрикс – яблоки, дирфюар – груши. Запомнила?

— Да! Господин Эстерн, спасибо! — опомнившись, улыбнулась я.

Эстерн вновь вздохнул.

— Ну и как вот такую без присмотра оставлять?

Я убежала. Вроде бы поблизости и магазинчик стал наблюдаться. Я стала в очередь.

— Что Вам, мисс? — улыбнувшись, спросила продавщица.

— Это… Как их там… — всё-таки я забыла названия фруктов. Ничего не оставалось, кроме как обречённо вздохнуть. Я оглядела магазинчик и наконец-то увидела что-то так похожее на фрукты из нашего мира. — Пожалуйста, дайте мне это, это и это.

Пока продавщица наполняла мои кульки, я решила оглядеться по сторонам. Я заметила какую-то странную компанию, приближающуюся к магазину. Видимо, это были гопники, только из этого мира.

— О-оу, — сказала продавщица, вручая мне пакет. — Уходите лучше отсюда поскорее. Банда демонов снова совершает свои набеги.

— Демонов?! — удивлённо воскликнула я. — Они что, настоящие демоны?!

— Нет-нет, здесь таковых не сыщешь. Настоящих демонов не встречали уже несколько тысячелетий. Эти лишь на четверть демоны. Но они по-прежнему опасны и…

Что-то хлопнуло, и продавщица закричала. Я и сама не заметила, как промеж очереди прошел один из банды демонов и угрожающе ляпнул кулаком по прилавку. В его чёрных глазах читалась угроза.

— Эй, дорогушка, сколько ты сегодня бабла нагребла, м? — ухмыльнулся демон, обращаясь к продавщице. — Поделиться не хочешь?

— Покиньте это место! — начала защищаться она, хотя в её глазах читался страх.

— Чё вякнула? — наглый демон схватил продавщицу за шкирку, та дрожала и была готова вот-вот расплакаться.

— Эй… — я хотела влезть, но вовремя остановилась. Разве я что-то могу в одиночку? Нет, только… — Помогите кто-нибудь!

На мои крики о помощи сбежались парни с округи. Они окружили банду, и началась ожесточённая драка. Доносились крики, слышные, наверно, на весь округ.

— Слышали, у ларька в конце города драка. Кажется, снова банда демонов буйствует, — перешептывались люди.

«А? Уж не туда ли принцесса направилась?» — думал Эстерн. Он приложил руку ко лбу и тяжело вздохнул. — «Нет, нет, нет. Надо перестать думать об этом и не волноваться по пустякам. Она ведь говорила не вмешиваться если что… Но я просто не могу!».

Пока демоны и те, кто бросились на помощь, дрались, я решила свалить по-тихому, оставляя всё на отозвавшихся героев. Мне ведь не нужны неприятности. Вот я уже цапнула кулёк и собиралась скрыться, но внезапно меня кто-то хапнул за воротник, я дёрнулась, прикрикнула, уже догадываясь, кто.

— А ты куда собралась, м, крошка? Это ведь ты тут начала о помощи орать направо и налево? — ко мне начал придираться какой-то пугающий парень.

— Не трогайте меня! — я попыталась вырваться.

— О, да ты у нас с характером, — он взял меня за подбородок. — Красотой не особо блещешь, но если сравнить с нашими женщинами-ящерицами – ты довольно ничего. Будешь заложницей.

— Не смей! — я попыталась ударить, но было тщетно. Какая же я слабая, даже от гопника (пускай и демона) избавиться не могу! Стоп! У меня ведь есть лук! Главное – вырваться. — А-а-а!!! — закричала я.

Демон на секунду впал в ступор, а потом отлетел. Я обернулась, не понимая, что произошло. Прояснилось всё, когда я увидела Эстерна, который бросил озлобленный взгляд на демона, а потом обернулся на меня, скрепя зубами.

— И что же я вижу, а?

Мне стало страшно – я испугалась Эстерна больше, чем демона-гопника. Кстати, я ведь теперь свободна. Никто и не заметил, что у меня за спиной лук припрятан. Я достала его и направила на дерущуюся компанию.

— Прекратите драку! А не то я выстрелю! — пригрозила я.

— Да подумаешь! Что может сделать эта девка? Да она же лук в руки в первый раз взяла! — насмехались демоны.

— Верно, — я пустила стрелу. Она чуть не попала в одного из них, ему повезло увернуться. Я довольно ухмыльнулась. — В этом вся прелесть. Полететь стрела может куда угодно и попасть в кого угодно. И как вам перспектива быть «случайно» подстреленными девчонкой-неумёхой, м?

— Проваливайте отсюда, презренные демоны, и больше даже не смейте приближаться к этому месту, — рыкнул Эстерн, доставая свой меч. Он заискрился и бросил луч на демонов, которых начало слепить. Эстерн оскалил клыки. Он был ужасно зол.

— Это вампир… Да ну его, валим… — перешептывались демоны и решили уйти.

— Ты! — Эстерн, спрятав меч и клыки, схватил меня за шкирку и с яростью посмотрел в глаза. — Я-то решил тебе довериться и оставить! И что же слышу? Тут у нас драка! И, как ни странно, ты в этом замешана!

— Ну-у… Само собой получилось… — я отвела взгляд. — Но больше такого не повторится! Мне просто недостаёт навыков самозащиты. Если ты научишь меня владеть мечом, я…

— И не надейся, принцесса! — крикнул Эстерн, отпуская меня. — Иди работать давай!

— Ты так быстро успокоился… — вздохнула я, отряхиваясь.

— Да я из-за тебя так перепугался, чёрт побери!

— О-о, так ты волновался? — подмигнула я.

— Сгинь, тупица, с глаз моих, — Эстерн закипал. Потом он остыл и вздохнул, улыбаясь своей пугающей улыбкой. — Принцесса Кристалика, не соизволите ли Вы продолжить свою работу?

— Д-да, — заикаясь, я поспешила убежать от него.

«Господи, с каждым днём он всё больше и больше меня пугает. О чём он вообще думает, этот Эстерн? Его манеры явно остались во дворце. Я его раздражаю, так зачем он вообще помогает мне. Не понимаю… Может, это всё же уловка? Может, Калиар ему приказал? Что у него на душе?» — путались мысли в голове. — «Сегодня был очень насыщенный день, и я слишком устала. Но ничего. Скоро я вернусь домой и забуду обо всём. А смогу ли? Смогу ли я пройти все эти испытания и вернуться? И… захочу ли я возвращаться?»…

========== Глава 5. ==========

Комментарий к Глава 5.

Ну… Я решила в этот раз написать от лица Калиара.

Но дальше снова будет рассказывать Алика!

POV Калиар

Сколько себя помню, я всегда был принцем, ведь таким я родился. Эльф из знатного рода ван Лорн – наследный принц королевства Миланика. Я всегда знал, что это моя судьба – стать принцем, и безоговорочно повиновался воле своих родителей: учил правила этикета, основы политики, особенности разных существ. Всё это надо было для того, чтобы стать полноправным королём. Однако это ещё не всё… Ещё нужно было найти королеву. Если принц не будет женат, у него не будет наследников, то он не может занять престол. Именно поэтому ещё с детства мне начали устраивать смотрины с принцессами из знатных родов. Меня обучили, как нужно обольщать девушек, и это-то в четыре года. Четыре эльфийских года – два человеческих. Мне пришлось рано повзрослеть. Все эти принцессы мне сильно надоедали, ни одна из них меня не привлекала. Они все говорили одно и то же, словно это был заученный текст: «Принц Калиар, я мечтала Вас увидеть. Я так счастлива! Если мы поженимся, то наши семьи смогут объединиться и властвовать вместе! Я точно подарю Вам наследника. Женитесь на мне!». Чёрт, как же это меня раздражало.

Но в один день всё изменилось. Принцессы из рода вампиров и валькирий больше не являлись во дворец на смотрины. А объяснение было простое – мы начали войну с Золироном. Почему? Причиной стала извечная проблема всех стран – жажда захвата новых территорий и расширения своих границ. К тому же, вампиры и валькирии считаются самыми вредоносными существами, поэтому их всегда хотели уничтожить. Эльфы, русалки и феи – «светлые», а жители Золирона – «тёмные», так всегда было и будет. Потому и началась война между трёмя странами.

Однажды родители пожелали узнать исход войны и вызвали дворцового мудреца-пророка. Он дал им предсказание: «В Золироне родилась принцесса-валькирия. Она станет великим оружием и положит конец великой войне, а победит Золирон. Однако если этого ребёнка захватит Миланика, победа будет за нами». Тогда родители пошли на решительные действия и решили выкрасть младенца. Но их планы обернулись неудачей, так как король и королева Золирона уже знали наперёд их намерения. Но они были слишком слабы, чтобы в одиночку противостоять нам. Они решили отправить девочку в другой мир. Портал в мир людей они покрыли барьером, тратя свои последние жизненные силы, но барьер мог продержаться лишь каких-то шестнадцать людских лет.

Планы родителей провалились, но они твёрдо решили, что я должен жениться именно на этой валькирии. Они больше не устраивали смотрины, это спасло меня на несколько лет…

Прошло одиннадцать лет. Мой пятнадцатый год жизни по человеческим меркам. Тридцатый по эльфийским. Осталось три человеческих года и шесть эльфийских лет до снятия барьера.

Я отлично помню тот день, когда впервые побывал в деревеньке за пределами Миланики. Родители строго-настрого запрещали мне покидать пределы дворца без сопровождения стражи, не говоря уж о стране. Но в ту ночь, когда меня взяли с собой патрулировать границы страны, я дождался, пока все заснут, а потом проскользнул мимо бодрствующей стражи и улизнул.

Никогда я не видел такого. Деревеньки в Миланике ночью всегда мерцали разными огоньками и жили богато. Здесь же… Темнота. Везде грязь, дома бедные – ужас, одним словом. Народ бегал из стороны в сторону, даже не замечая моего присутствия. По улицам разносились крики беспокойства.

— Берегись! Стража! Сильверия! — после этих возгласов люди стремглав разбегались по своим домам. Кто не успел – для того всё кончено.

На вороных конях в деревеньку заявилась гвардия Сильверии. Это странно. Это территория, не принадлежащая ни к одной из стран, так какое право они имеют ездить и собирать здесь налоги? Я увидел, как они подъехали к одной маленькой хижинке. Всадник, ухмыляясь, слез с коня и постучал в двери.

— Открывайте, твари! Вы должны нам деньги! Открывайте, живо! А не то я вышибу эту чёртову дверь! — кричал он.

«И это представители расы фей из Сильверии? Аж смотреть противно», — думал я.

Не дождавшись ответа из хижины, стражник выломал дверь и вломился внутрь. Из домика послышались крики, а потом звук вынимания меча из ножен… Взмах, крик, стон, всхлипывания, а потом тишина… Потом вновь крик, только теперь это был крик того стражника. Через секунду он уже вылетает из хижины, держась за шею, из которой сочится кровь. Он даёт команду другим стражникам. Они достают свои пушки и направляют их на хижину. Из неё вылетает мальчик, которому, может, лет двенадцать. Он застывает в дверном проёме, грозно смотря на стражников. Его губы вымазаны в крови, и торчат клыки. Вампир. Если судить по их меркам, то ему тридцать шесть, а если по человеческим – пятнадцать. То есть, мы почти одногодки.

— Вы гады! Вы убили моих родителей! — паренёк гневно кричал, заливаясь слезами. Он скалил клыки, угрожая вот-вот напасть на стражников.

— Отродье вурдалаковое! — орал стражник, пытаясь остановить кровь. Глаза пацана так и наливались жаждой.

«Вампиров, конечно, и так не любят. А уж тех, кто покинул пределы своей страны, так тем более ни во что не ставят» — думал я.

— Приготовьтесь стрелять! — скомандовал стражник, поднимая руку вверх. — Раз… Два…

— Прекратите! — крикнул я.

Все обернулись, они были ошарашены. Паренёк застыл, с надеждой глядя на меня. Я прокашлялся. Оскалившись, всадник, истекающий кровью, направился в мою сторону.

— Да как ты смеешь нам препятствовать! Кто ты такой?! — рычал он.

— Меня зовут Калиар Д`Оттчер ван Лорн. Это имя Вам о чём-нибудь говорит?

— Это что, принц Миланики? Что он забыл в этой деревушке? Да быть того не может! — шептались стражники.

— Если вы не хотите, чтобы я донёс на вас властям Сильверии или Миланики, оставьте это место восвояси! — приказным тоном повелел я.

— Ты, что ли, защищаешь это чудовище?! — всадник указал на паренька, который был готов вот-вот расплакаться. Я взглянул на него, а затем перевёл взгляд на всадника.

— Чудовище? Странно, вроде бы он ни на кого не нападает средь бела дня. А то, что он Вас укусил, исключительно Ваша вина – он защищался. Мне кажется, чудовища здесь – вы, — я глянул на него с презрением. — Вы мне отвратительны. Убирайтесь с глаз, пока ваши головы ещё на ваших плечах!

— Мелкий сопляк… — под нос пробурчал всадник, намереваясь хорошенько мне врезать, но его вовремя остановил другой стражник и сказал уходить. — Мы ещё встретимся, и ты поплатишься за свою дерзость.

— Несомненно, и Вы тоже, — я удовлетворённо улыбнулся, глядя на озверевшее лицо стражника, когда он удалялся к своей лошади.

Я подошёл к мальчику, который, дрожа в ознобе, смотрел вослед всадникам.

— Всё хорошо, они уже ушли, — сказал я.

Мальчик упал на колени, припадая к грязной и мокрой земле. Он упёрся в неё руками и, опустив глаза, начал плакать.

— Ну-ну, тебя разве не учили, что при разговоре нужно смотреть собеседнику в глаза? — я взял его за подбородок, чтобы посмотреть на лицо. — Разве мужчины плачут?

Мальчик, взяв себя в руки, но всё ещё хныкая, стал на одно колено, приклонив голову, и промолвил:

— Огромное спасибо, принц, что спасли мою никчёмную жизнь, однако я не могу ничем Вам отплатить. Прошу, здесь опасно, а ещё грязно – не подобающая обстановка для королевской особы. Прошу Вас, отправляйтесь в свою страну. Эльфов здесь не жалуют.

— Вон оно как, — я вздохнул, после чего перевёл взгляд на мальчика. — Как ты понял, что я эльф? Я ведь в капюшоне, уши прикрыл, а это единственное, что отличает меня от остальных.

— Вы назвались именем эльфийского принца. Оно такое известное, что даже я его знаю, — сказал мальчик. — К тому же, Вы отличаетесь от здешних жителей. Вы высокий, имеете красивое лицо и мелодичный голос. Не следует забывать и о Ваших длинных волосах и травяных глазах.

— А ты зоркий мальчишка, — я пригляделся к нему. — Да и ты обладаешь необычайной внешностью. Бледная кожа, характерная для вампиров, тёмно-фиолетовый цвет глаз, белые волосы… А уши у тебя такие же, как и у меня! Может, чуть короче… Хм, а тебе бы подошли серёжки…

— Мне не позволено их носить, я ведь из низших слоёв, — сказал паренёк.

Я ухмыльнулся, когда мне в голову пришла отличная идея.

— Знаешь, а ты мне нравишься. Не хочешь отправиться со мной в Миланику и служить там при дворце?

— Как же я, безродный…

— Тс-тс-тс, — я приложил палец к губам и улыбнулся. — Как тебя зовут?

— Эстерн де Фаластар, — паренёк поднял на меня глаза.

— О, интересное имя. Что ж, Эстерн, обращайся ко мне на «ты», а то меня уже раздражает это «Вы»канье со всех сторон.

— Господин, разве это не соответствует правилам этикета? — удивлённо спросил Эстерн.

— Отлично! Знаешь этикет – будешь работать учителем!

— Но…

— И никаких «но»! Не перечь мне! — я заткнул его. — Эстерн де Фаластар, я приглашаю тебя во дворец Миланики. Хоть ты и вампир, но, обещаю, что будешь любезно принят. Эстерн, будь моим другом, пожалуйста…

Я улыбнулся. Глаза паренька сверкнули, он наконец прекратил плакать. С тех пор он стал сильнее, и мы вправду стали друзьями. При первой встрече он был намного ниже меня, а теперь мы одного роста. Вампиры и впрямь странные существа…

Три года спустя. Мой восемнадцатый год жизни по человеческим меркам. По эльфийским – тридцать шестой. Эстерну столько же по человеческим, но сорок пять по вампирским. Осталось несколько недель до снятия печати с портала.

Эстерн стоял, притопывая ногой, сложив руки на груди, и угрожающе пялился на меня.

— Ну чего тебе, а? — странным сонным голосом спросил я.

— Принц Калиар, как это понимать?! — взорвался вампир. — Вы вчера выпили три бутылки вина и лишили девственности троих придворных дам!

— Ну… Три бутылки вина и три дамы, не находишь никакой связи? — я ухмыльнулся, намекая на одну пошлость.

— Господин Калиар! — воскликнул верный слуга, краснея до ушей. При том, что он вампир, это смотрелось весьма странно.

— Ты разве никогда не занимался ничем подобным? — я поднял брови.

— Да как можно?!

— Ты евнух, что ль? — буркнул я.

Эстерн хлопнул себя по лбу.

— Нет, конечно же! Но я не позволяю себе такого! — Эстерн оглянул меня, вздыхая. — И когда Вы таким стали? Похоже, пора бы Вам невесту подыскать…

— Ой, не надо. Она уже найдена, — сказал я, одеваясь.

— Правда? Но я никогда её не видел, — Эстерн поднял бровь.

— Не волнуйся, увидишь скоро, — я улыбнулся. — Только вот не думаю, что такая девушка оправдает твои ожидания.

Тот же год. День до снятия барьера.

— Господин Калиар, куда Вы направляетесь? — обеспокоенно спрашивал Эстерн.

— Не волнуйся, скоро сам узнаешь. Прошу, ожидай меня тут, — я оставил Эстерну свою красную мантию. — Я скоро вернусь. Если всё удастся - не один.

Я был вынужден оставить своего друга и покорного слугу. Барьер с портала спадёт, никто его не охраняет – самое время для перемещения за той валькирией. Спустя некоторое время, ей, должно быть, уже шестнадцать человеческих лет. История, чтобы заманить её сюда, придумана, портрет я взял. Надеюсь, она глупа – тогда всё пройдёт успешно.

Прождав сутки, я увидел прекрасное зрелище: прозрачная желтая стена – барьер – разбилась вдребезги, а размельчённые кусочки искрами разлетелись по небу. Предо мной предстали старинные ворота, внутри которых находилась чёрная дыра, только она была белая. Точнее, это больше похоже на клубничный йогурт – нежно-розовый цвет. Я нырнул в неё. Чтобы попасть в желанное место, нужно было его представить, и я представлял, как будет выглядеть эта девушка.

Оказался я в весьма странном месте. Были слышны какие-то крики, а передо мной сидела девушка. Была она не сильно красива. Кажется, она меня не видела. Это естественно, ведь я не мог взаимодействовать с этим миром. Для этого нужно было специальное заклинание.

«Но та ли это, кого я ищу? Выглядит странно, да и совсем не похожа она на принцессу…» — мысли сначала не давали мне покоя. Но затем я заново перечитал в голове сценарий и сколдовал заклинание. Всё замерло, вокруг меня образовалось свечение, девушка обратила на меня внимание, и в её глазах читалось удивление. Эффектное появление, так и должно быть. Я улыбнулся.

— Кто ты? — еле слышно, шёпотом спросила девушка. Она была так напугана.

— Я принц Калиар Д`Оттчер ван Лорн, прибыл из Королевства Миланика, дабы забрать Вас, о прекраснейшая принцесса, на родину, — я поклонился, отлично играя свою роль.

— Ч-что?! Но этого просто быть не может…

— Принцесса, сейчас я Вам всё расскажу, — я улыбнулся и начал вешать девчонке лапшу на уши. — Давным-давно Вы родились под голубым небом Миланики, но наши враги, Королевство Золирон, задумали выкрасть Вас и устроили нападения на королевский дворец. Тогда Ваши достопочтенные родители отправили Вас через портал в другое измерение,

— хи-хи, ну, немного страны поменял, всего-то. Но кто говорил, что эльфы никогда не врут? — Так Вы и попали к этим… людям, — мне было не очень приятно говорить о низших существах из наших мифов. — Было решено оставить Вас тут до Вашего шестнадцатилетия, когда Ваша волшебная сила пробудится. И сейчас, наконец, спустя столько лет, я прибыл, чтобы забрать Вас, о любимая! — самому стало отвратительно от этих слов.

— Любимая? — у девушки округлились глаза.

— Да, — я вытащил из кармана фотографию, чтобы предъявить «доказательства». — Это Ваше?

— Что? — девушка вцепилась в фотографию. — Но почему она у тебя?

— Видите ли, задолго до твоего рождения наши родители заключили договор, что когда настанет время, мы женимся и объединим два рода. Я влюбился в Вас с первого взгляда. Все эти тяжкие шестнадцать лет я хранил Вашу фотографию, как зеницу ока, обожаемая принцесса, и ждал, когда же настанет это время, — эх, какая же ложь, мне аж засмеяться хочется. Нет, Калиар, держи себя в руках, будь серьёзен. — А теперь позвольте задать Вам главный вопрос: Вы готовы вернуться домой?

— Домой? Я мечтала об этом всю свою жизнь, но как же моя семья?

— В Королевстве Миланика Вас ждёт новая семья, роскошный дворец, изысканные платья, дорогие украшения, эксклюзивные закуски. Это - не Ваш мир, он чужд Вам, Кристалика, — сказал я. Такие штучки девушки ой как любят, причём, все без исключения. — Ваше настоящее имя - Кристалика Ашер А`Стерус, наследная принцесса, пока ещё. Идёмте со мной, Вы будете жить долго и счастливо во дворце, станете королевой всей Миланики. Заманчиво, не так ли? Ну, Вы согласны?

Спектакль прошел успешно. Я понял, что девчонка глупа, доверчива и наивна, когда та легко ответила:

— Да.

Всё шло как по маслу. Родители сыграли чудный спектакль. Эстерн, конечно, оказался в полной непонятке, к тому же, я заставил его стать нянькой этой особы. Она, кажется, по уши в меня влюбилась.

— Не беспокойся, после того, как мы поженимся, ты сможешь избавиться от неё. Ты её больше не увидишь тут. Она потеряет свою ценность. Люблю? Ты что, смеёшься? Чтобы я любил эту девчонку-валькирию из рода ван Шелл? Да никогда… Подумай, Эстерн, вокруг ведь столько прекрасных дам. Стал бы я жениться на этой девчонке? Нет, даже если бы наши родители и впрямь заключили договор о помолвке. Но даже он – лишь ложь, придуманная мною. И родители отлично подыграли мне в этом, так же, как и слуги. Это можно назвать браком по расчёту. После женитьбы я официально из кронпринца превращусь в полноправного короля. Договор с Сильверией уже заключён. А с помощью этой страны и силой валькирии мы точно сможем уничтожить Золирон, а потом и от надоедливой влюбчивой девчонки избавимся. Подумать только! Эта глупая дурочка наивно мне поверила, что она принцесса этого королевства и пошла за мной сюда, уже даже влюбилась! В общем, приглядывай за ней. А когда придёт время – убей… Проще всего будет просто убить её…

Не думал, что всё разрушится так быстро…

— Где принцесса? — вскоре после того, как я рассказал всё своему лучшему другу, я начал искать её.

— Ваше Высочество, мы нигде не можем её найти! — взволнованно копошилась прислуга.

— Неужели… — в голове пронеслось множество мыслей. Я сам начал бегать по всему дворцу, ища девчонку. Всё сходится.

«Она точно слышала наш с Эстерном разговор и, наверняка, уже за пределами дворца».

— Найдите Эстерна! — скомандовал я.

— Господин, он тоже исчез! — сказал слуга.

«Чёрт! Никогда бы не подумал, что такое может произойти. Я не мог подумать, что ты, Эстерн, когда-нибудь предашь меня. К тому же, ради какой-то девчонки. Но предателям один путь – в Ад. И плевать, кто ты. Отныне, ты мой враг».

— Сообщите страже, чтоб седлали коней, — скомандовал я, надевая одежды наездника. — Принцесса должна быть возвращена! А Эстерна… убить.

========== Глава 6. ==========

В таверне витал приятный запах вкусного жаренного цыплёнка. Но, к сожалению, мы с Эстерном не могли позволить себе его употребить, так как… экономия.

- Денег совсем не хватает. Это безнадёжно, видимо, нам ещё неделю придётся работать, чтобы пересечь границу Золирона. Это так дорого стоит… - вздохнул Эстерн, переводя на меня взгляд. – И на роскоши тоже придётся сэкономить.

- Есть хочу… - промычала я, лёжа щекой на каменной стойке таверны и истекая слюной. – Ку-урочка…

- Обойдёшься, лентяйка! – сказал Эстерн. – Вот сколько ты заработала, а? Одну десятую от того, что у нас есть?!

- Уж прости, что у меня совсем нет опыта работы, не то что у вас, господин педагог… - пробурчала я.

- Сейчас, знаешь ли, не время для твоих глупостей. По пятам за нами следуют стражники, и они могут объявиться здесь в любой момент. Потому мы должны как можно скорее попасть в Золирон.

- Знаю-знаю, но… Разве же в Золироне мы будем в безопасности? Разве они не смогут туда проникнуть? – спрашивала я.

- В этом и проблема, что смогут. Но там уж точно будет гораздо безопаснее, чем сейчас здесь, - Эстерн развёл руками.

- Эй, господин Эстерн, могу я задать вопрос? Ты… Твоя душа не плачет?

- Что? Не понимаю, о чём ты? – он поднял бровь.

- Но ты ведь предал своих и…

- Так, ты мне уже надоела! Закрываем эту тему! – зашипел вампир.

Я лежала на холодненькой стоечку, наблюдая за Эстерном. За спиной у него всё так же блестел клинок. И я задумалась, что этот клинок может многое рассказать о своём обладателе. Эстерн хранит его за спиной, чтобы достать его в любой момент – он не доверяет никому и всегда наготове. Я перевела взгляд с предмета на парня, попивающего что-то.

- Эй! – я подвелась. – Господин Эстерн, что это за беспредел?! Мне, значит, ничего нельзя, а сам сидишь и пьёшь тут что-то!

Эстерн перевёл на меня недоумевающий взгляд, который так и говорил: «У тебя что, мозг не на месте?»

- Дай сюда! – я выхватила у него из рук бокал, не обращая внимания на его офигевшее выражение лица, и принюхалась к содержимому. – Фу! Это же спиртное! Что ты делаешь?!

Эстерн даже не глянул на меня.

- Ага, игноришь, значит…

- Нет, я просто не понимаю твою лексику, - промямлил он тихо, что я и не услышала.

- Боже, я не думала, что ты способен на такое – пить алкоголь, находясь в такой ситуации… Ты совсем не похож на придворного господина, - моё лицо вновь распростёрлось на стойке. – Это полная безнадёга, если даже ты в отчаянии.

- Я что, говорил что-то подобное? – он перевёл взгляд на меня

- Да у тебя всё на лбу написано, - сказала я. – Признайся, ты не знаешь, что нам делать дальше…

- Знаешь что?! – Эстерн резко повернулся ко мне, заставляя испугано подскочить. – Ты мне уже надоела со своим детским нытьём! Во всём виновата именно ты! Именно по твоей глупости мы сейчас находимся здесь! Заварила кашу, а мне теперь приходится её расхлёбывать! А ты всё ноешь и ноешь, надоело! Не представляешь, как это бесит!

Я встала.

- Да, я знаю, что я дура, и это моя вина, но… Почему ты такой жестокий? Это невероятно меня задевает… Хоть я и понимаю, что сейчас ты под действием алкоголя и говоришь это с горячки…

- Ха, да я трезв, как стёклышко! Всё что я говорю – правда, – Эстерн хлопнул рукой по стойке.

- В таком случае… - я еле сдерживалась, чтобы не расплакаться, но глаза уже начали предательски поблёскивать, объявляя о скором выступлении слёз. Знаю, что это правда, но чертовски обидно… Очень обидно. – В таком случае, господин Эстерн, здесь и сейчас наши дороги расходятся. Иди своей дорогой и примирись с Калиаром, а я пойду своей – в Золирон. Если ты так ко мне относишься, я просто обуза для тебя, тогда прости… Но я больше не хочу слушать тебя. Ты тоже ноешь… постоянно.

Я развернулась и убежала из таверны. Следом никто идти и не собирался. Таки я сумела удержать слёзы до того, как выбежала наружу, а там они уже и освободились. Что ж, теперь придётся «изучать предмет без учителя», то бишь, вспоминать всё, что говорил Эстерн, чтобы хоть как-то выжить в этом мире. У меня в запасе осталась лишь та одна десятая денег, которые мы заработали. Хм, а разве нельзя в Золирон проникнуть нелегально? Скажем, в какой-то бочке, которую вместе с товаром провозят местные торговцы? Идейка глуповата, но в голову ничего другого не приходит. Но как же быть с торговцами? Подкупить-то нечем…

Я тяжело вздохнула, вытирая последние слезинки. “Что ж, видимо, придётся задействовать своё женское обаяние. Знаю, что уровень женственности у меня нулевой, но попытаться стоит. Вдруг прокатит? А, нет, не годится. Навыками договора я тоже никогда не обладала, но учиться никогда не поздно”. И так я отправилась искать неприятностей на свою “королевскую” задницу.

- Эм, госпожа, простите, а что это за товар? – я указала на телегу, загруженную «от» и «до» какими-то бочками.

- Это вино первоклассного сорта, - хвастливо заявила торговка.

- А Вы его случайно не в Золирон перевозите? – я обратила внимание на позолоченный символ в форме буквы «З» и почему-то предположила, что это именно «Золирон».

- Да, Вы правы, - вздёрнула голову дамочка. – Эх, только вот я даже не знаю, как мы довезём всё это. Недавно наш второй всадник слёг, а один всю ночь не сможет нас везти. Придётся делать остановку.

- О, а могу я поехать? В качестве второго? – ляпнула я, не подумав.

- Имей в виду, лишних денег у меня нет, платить я тебе не собираюсь, - с возмущением произнесла женщина.

- Я не буду требовать денег. Мне будет достаточно просто попасть в Золирон, - женщина приглянулась ко мне.

- А ты часом не контрабандистка? – она с подозрением приподняла бровь.

- Нет! Да как вы могли подумать?! – я начала отрицательно размахивать руками, показывая, что не имею ничего при себе.

- Ладно, - вздохнула она. – Отправляемся послезавтра в полночь. Будь тут, поняла? Как звать-то тебя?

- Кри… Алика, - исправилась я.

- Диковинное имечко, - промямлила торговка и удалилась.

Ага, значит, мне осталось пробыть здесь ещё два дня. И не нужен мне этот Эстерн! Я без него быстрее нашла решение.

***

Пройдя через джунгли, толпа стражников разделилась у независимой деревушки. Главный приказал им оцепить её по периметру и проверять всех выезжающих купцов. Основная часть, состоящая всего из дюжины стражников, которые могли по силе сравниться с полтинником обычных охранников, направились прямо в город, чтобы найти сбежавшую принцессу по приказу Его Высочества Калиара. Они затаились в нескольких местах, чтобы сразу обнаружить странную девушку, если она пройдёт мимо.

Я же капитально потеряла бдительность. Я радостно шагала по улице в направлении таверны. Надеялась увидеть лицо этого пьянчуги, и как он удивится, когда я сообщу ему, что через два дня мы отправимся в Золирон и даже не потратим денег! От этих мыслей я расплывалась в коварной улыбке. Но каково же было моё разочарование, когда я зашла внутрь и не приметила там моего горе-спутника. Я подбежала к бармену.

- Эм, простите, а Вы не видели тут парня… Такого… высокого! С белыми… или чёрными… волосами… Они у него в косы связаны. И глаза сумасшедшие, фиолетовые… А возраст… Сколько ж ему лет-то? А, ну, он вампир! Видели такого?

- Э-э-э… - бармен раззявил рот, словно не понял всю ту белиберду, что я только что протараторила.

- А, да, ещё он был о-о-очень пьяным, потому мог свалиться где-нибудь ненароком, - добавила я.

- А-а, - понятливо улыбнулся бармен. – Он недавно ушёл пошатываясь.

- Могу я узнать, в какую сторону?

- Вышел отсюда и направился вправо.

- Спасибо.

Я вылетела из таверны и начала оглядываться по сторонам. Пошёл вправо, да? Я рванула, беспокоясь, как бы этот пьяница не свалился где-то по дороге. Деревушка была маленькой и, добежав аж до её границы, я оказалась возле джунглей, разделяющих эту деревушку и какую-то страну, а Эстерна так и не наблюдалось. Я попыталась вспомнить наши уроки, но это было тщетно. Тогда я приманила к себе ближайшего прохожего и спросила у него, что за страна в той стороне.

- Девушка, страдаешь топографическим кретинизмом? – прохожий покрутил пальцем у виска. – Это ж Миланика – огромное королевство, не знают только идиоты.

- Миланика? – переспросила я, не обращая внимания на оскорбления. Был бы это Эстерн, он именно так бы и сказал. Зараза, неужели и впрямь отправился просить прощения у Калиара? Предатель, так и знала. Пьяница вампирская, блин.

Настроение опустилось ниже плинтуса, хотя в этом мирке о каком плинтусе может идти речь? Так-с, значит, придётся мне самой добираться до Золирона, но я ведь без Эстерна сгину где-то по пути.

- А-а-ах, я точно помру где-то в этом мирке, - заныла я. – Простите меня, родители мои, что я была такой дурой и не радовалась тому, что у меня было. За чужим потянешься – своё потеряешь, правду говорят. Я теперь совсем одна, - прохожие странно оглядывались на почти плачущую девушку.

Мимо проходили какие-то стражники, которые остановились, услышав мой рёв. Внезапно я была схвачена за руку.

- Э? Что? Что вам от меня нужно? - я растерялась и напрямую спросила их.

- Пройдёмте с нами, пожалуйста, госпожа, - главный страж потащил меня, я начала сопротивляться, но он сжал мою руку так сильно, что боль прошлась аж до плеча, заставляя моё тело изогнуться. - Не советую Вам противиться, принцесса Кристалика.

И тут до меня дошло, что я в полной заднице. Сейчас они отведут меня к Калиару, и всё, конец мне. Даже представить боюсь, что со мной сделают. А если вампир-пьянчуга уже там, они с Калиаром вдвоём меня убьют или как? А-а-а, я вся дрожу…

- Отпустите! Не прикасайтесь ко мне! - я пыталась вырваться, но было тщетно. Нахлынуло чувство страха и безнадёги, вскоре породившее гнев и невиданную силу. - Отпустите, я приказываю!

Вдруг стражники отлетели куда-то в сторону. Я оказалась свободна, но… Меня посетило весьма странное чувство: тело стало лёгким, глаза стали лучше видеть, уши - лучше слышать. Прямо суперменом себя почувствовала…

- Ч… Чёрт! Отойдите все! - внезапно главный стражник запаниковал и расставил руки, ограждая остальных от меня. - Сила валькирии. Она пробудилась!

Осознав сказанное, я осмотрела себя. Я парила немного выше над землёй, и это открытие заставило меня взвизгнуть от удивления. Но что-то больно мне не нравились испуганные глаза стражников, будто я какой-то монстр. Значит, моя раса настолько опасна, что её силы боятся даже элитные королевские отряды эльфов?

- Если она нападёт, стреляйте! - приказал стражник.

Когда я увидела множество луков с зажжёнными стрелами, меня прошиб страх. А тут моя “левитация” вдруг перестала работать, и я грохнулась на землю от неожиданности. Впрочем, я быстро встала, уже хотела бежать, но меня окружили и наставили на меня луки. Я машинально подняла руки:

- Я с-сдаюсь… - тихо-тихо прошипела я.

С опаской стражники подошли и повязали меня. Хоть я и хотела снова попробовать воспользоваться этой силой, которая только что снизошла ко мне, но, похоже, она улетучилась полностью и возвращаться сейчас не собирается. Я вдохнула воздуха на полные лёгкие и закричала:

- Помогите!!! Эсте…!!!

Не успела я произнести имя моего потенциального спасителя и отведать унижения от того, что вновь молю его о помощи, как мне закрыли рот осмелевшие стражники. Я снова пожалела, что поссорилась с этим вампиром. Но я всё равно надеялась, что он появится из ниоткуда и спасёт меня, подобно прекрасному принцу, что ли… Но он не появился. Потому что был схвачен и убит. Как и я.





MyBook - читай и слушай по одной подписке