Майк и Полли: Приятно познакомиться (fb2)

- Майк и Полли: Приятно познакомиться [СИ] 3.16 Мб, 176с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Анна Орти

Настройки текста:



Глава 1 1.

Свои двадцать два года я встретила в отличном настроении: со мной была любимая семья и самый лучший парень на земле. Я заканчивала журфак Нижегородского университета, к пятому курсу которого много знала и умела. У скорой обладательницы красного диплома была отличная работа в «Спортивной России», где она трудилась пресс-секретарем и занималась организацией мероприятий.

В общем, последний день зимы, 28 февраля, он же мой день рождения, выдался чудесным. Макс, мой бойфренд из Москвы, сделал мне сюрприз, приехав посередине недели, чтобы поздравить и быть рядом. Он на целых семь лет старше меня, живет в своей квартире, за которую ему еще 15 лет выплачивать небольшой по столичным меркам кредит. Максим работает менеджером по закупкам в крупной компании, но как я ни пыталась понять, чем именно он занимается, так и не поняла. Ну ничего, впереди у меня много времени, разберусь.

Мы познакомились прошлым летом благодаря нашим родителям, которые в свое время были одноклассниками. Макс приехал в отпуск к нижегородской бабушке, так нас и сосватали, хотя мне казалось, что в век современных технологий люди знакомятся совсем по-другому. Надо признать, что родители принимали слишком активное участие в жизни своего почти 29-летнего сына.

У нас же с мамой было полное взаимопонимание: она никогда не следила за мной и не заставляла делать то, чего я не хотела. И принимала любой мой выбор, в том числе и тот факт, что ее студентка-дочь вступила в романтические отношения с взрослым мужчиной из другого города. Ведь чем-то это должно было закончиться, тем более, по маминым словам, Макса настойчиво хотели женить на приличной девушке.

А что, я подхожу по всем критериям: молода, не испорчена разными глупостями, образованна и стою в начале своей большой карьеры. Я знаю себе цену, и, как настоящая рыжеволосая девушка, превращалась в огонь, если вывести меня из себя.

Я не считаю себя красоткой, мое оружие – это, скорее, чувство юмора, чем большая грудь. Видимо, природа решила наградить меня большими мозгами. И я ей очень благодарна: ведь грудь при желании можно увеличить, а вот мозги – никак.

Я никогда не искала отношений специально, хотя в любой компании обязательно найдется кто-то, кто захочет со мной познакомиться поближе, видимо, в надежде на страстные отношения с рыжей бестией.

Поэтому мое знакомство с Максом вроде имело какой-то смысл. Пару недель я показывала ему достопримечательности родного города и знакомила со своими друзьями, пока он не заметил все мои примечательности и впервые поцеловал. Еще две недели мы ходили в статусе парня и девушки, пока отпуск Макса не закончился. К углубленному изучению друг друга мы приступили только через месяц, когда я отправилась к нему в гости. Так, каждые две недели, мы преодолевали расстояние в 450 км, чтобы увидеться в выходные.

Оказываясь в Москве, я обязательно придумывала программу, чтобы весело и интересно провести время с любимым человеком. Это, конечно, не исключало тихих семейных просмотров фильмов в компании с пиццей, заказанной в итальянском ресторанчике неподалеку.

Показалось, что в какой-то момент Макс расслабился и двигателем наших отношений стала я. Ему нравилось поддаваться на уговоры и следовать моим планам. Парни в отделе завидовали взрослому мальчику по полной: уж не знаю, какие именно подробности он им рассказывал.

Пока Макса не было рядом, я решила освоить преподавательскую деятельность: мой научный руководитель попросила меня вести вводный курс по журналистике и рекламе для абитуриентов, на который у нее не хватало времени. Идея мне понравилась, и у меня было лето, чтобы подготовиться. Благо я знала много интересных игр и заданий, с которыми когда-то занималась я сама до университета в студии журналистики.

Кроме того, я писала для двух изданий: городской газеты «Карьера» о работе, стажировках и обучении для студентов и для журнала «Выбирай в Нижнем» про вечеринки, ди-джеев и новые модные места. Совершенно разные форматы давали мне возможность общаться с интересными людьми и быть в курсе всего в Нижнем.

Как я все успевала, обучаясь на очном отделении преимущественно на пятерки? Просто мне нравилось то, что я делала. С тех пор это было главным фактором при выборе работы моей мечты.

Поэтому месяц назад, когда мы были в Москве на семинаре для спортивных менеджеров, мне так понравилась идея ФотоКвеста. И вот уже месяц я переписываюсь с его создателем – молодым и активным Владом Ткаченко, который всего на три года старше меня. Мне хочется первой сделать этот проект в Нижнем, о чем я и сказала Владу в переписке на следующий же день после семинара.

Чтобы понять всю суть организации, надо было принять участие в квесте, который планировался в первомайские праздники. Это был уже четвертый проект Влада с сентября прошлого года.

Думаю, Макс меня поддержит, и мы станем лучшим фотодуэтом. Ведь у меня и фотоаппарат есть, с которым нестыдно поучаствовать. Моя первая зеркальная камера Canon хоть и была не супер наворочена, зато стала мне лучшей подругой на интервью и мероприятиях и позволяла быстро готовить иллюстрации к своим материалам.

А пока я отмечала счастливые двадцать два с мамой, младшей сестрой Лизой, ее парнем Гришей и Максом в небольшом уютном кафе, куда нас пригласил мой парень.

Я задула две свечки на праздничном торте, Макс увлек меня потанцевать под приятную музыку и рассказал еще об одном подарке – нас ждала ночь в шикарном номере люкс. Это лучший сюрприз – возможность побыть с Максом наедине, потому что после новогодних каникул, проведенных вместе, мы не виделись из-за сессии и диплома, а в начале февраля я была в столице всего два дня на том самом семинаре.

Я соскучилась. Отношения на расстоянии – удивительная вещь. Первое время они не дают вам полыхать от страсти, подогревая интерес друг к другу. А когда привязанность становится крепче, они разбрасывают оставшиеся угли, чтобы они медленно тлели и превращались в пепел… Чтобы чувства не остыли, угли должны быть в одном месте.

Со спокойным и немножко ленивым Максом, казалось, все серьезно. С моей помощью за полгода он стал красавцем-мужчиной, что даже страшно отпускать его одного. Вот, например, на нем синий джемпер, который в декабре стоил мне почти половины моей зарплаты и всех гонораров. Новая модная рубашка и джинсы, которые мы купили ему под Рождество, отлично на нем смотрятся. Как я поняла, раньше гардеробом занималась мама Максима, а теперь она немного ревновала и слегка ругала сына за ненужное расточительство.

Но я никуда не спешила до лета, ведь впереди были госы, диплом и можно было найти более интересную и высокооплачиваемую работу. Но где ее искать: в родном Нижнем или в столице, где будет Макс?

Номер люкс, куда мы поехали после кафе, и правда, был очень стильным и приятным. Вишенка на торте именинницы – огромная кровать, где мы сразу же и оказались – таковы традиции кочевников. Утолив все свои желания, мы могли жить дальше.

– Значит, в 8 утра ты уже меня покинешь… – с детской наивностью и легкой обидой сказала я.

– Малышка, меня отпустили до обеда, я в 13 буду на Курском. Время отчетов, ничего не могу поделать. Родилась бы, как я, в начале месяца, не было бы проблем. – объяснил мне Макс.

– Передам маме, что ей надо было подождать до 1 марта! – ответила ему я.

– Что-то ты у меня сегодня взрывная. Устала? – интересовался моим состоянием бойфренд.

– Наверное… Возраст уже. Не то что у тебя! – пыталась я уколоть Максима. – Спать? Завтра рано вставать. А я могу после твоего отъезда пригласить сюда любовника? – дразнила своего мужчину.

– Ну что ты такое говоришь?! Нет, нет и нет. Завтра уже не твой день – спокойно ответил мой парень. – Малыш, не переживай, на 8 марта ты приедешь ко мне, и мы будем вместе – пытался успокоить меня Макс.

– Да, точно! Готовь подарки, а то сразу уеду обратно!

Я легла на плечо к Максу. Он что-то рассказывал мне про требовательного начальника и как в пятницу они ходили с ребятами отдохнуть после работы, но звуки сливались в один, и я погрузилась в сон.

2.

Утренняя близость напоминала, что он еще рядом. Ранний подъем в 6.30 и ощущение скорого расставания не прибавляли оптимизма ни на грамм. Через час такси вместе с нами торопилось на вокзал. Тоска перед неминуемым одиночеством накатывала. Каждый раз одно и то же. Даже наступившая календарная весна не радовала. Макс сказал: «Не грусти, малыш, еще неделя, и мы будем вместе». А так хотелось, чтобы никто никуда не уезжал.

Помню, как после нашего первого расставания, я дала волю чувствам и немного всплакнула в поезде, стараясь не привлекать внимания других пассажиров. Хорошо, что в полумраке ночного вагона никто не видит твоих заплаканных глаз. Это были и слезы радости оттого, что у меня такой классный парень, и грусти, что двум влюбленным нельзя быть вместе в любую минуту.

С тех пор я не плакала, это была наша работа – уезжать, встречать, провожать. А сегодня, по дороге с вокзала в такси, снова захотелось разреветься. На этот раз меня спасло сообщение от младшей сестры Лизы: «Давай быстрей на завтрак, а то доем твой торт одна!». «Попробуй только, я скоро!» – ответила я сладкоежке. «Раз ты разрешаешь попробовать, я пробую» – с каких пор она стала такой дерзкой юмористкой?

Лиза встретила меня в отличном настроении:

– Ну что, проводила Максяша-пухляша?

– Это когда это он стал пухляшом? – решила уточнить я.

– Говорят, толстые люди – добрые… – не унималась сестра.

– Только ты исключение! Может, тебе надо тортиков побольше? – шах и мат в моем исполнении.

Лиза, которая была выше меня на 5 см и больше на размер, периодически считала себя толстой, хотя это было не так. Она была приятной фигуристой девчонкой, и грудь у нее была на полный третий размер, то есть в два раза больше моей.

За Лизой постоянно увивались поклонники. И из всего многообразия мужчин она выбрала подающего надежды молодого программиста Гришу, который, как и я, заканчивал университет и уже работал в компании «Mera», имеющей офисы по всему миру.

Гриша был умным и вполне привлекательным парнем, они с Лизой напоминали мне влюбленных первоклассников: он готов был носить ее фото рюкзак, а она – делиться своими бутербродами. Эти двое были такими романтиками, что смотреть на них без улыбки было невозможно. В отсутствие Макса Гриша пытался развлекать старшую сестру своей девушки, и мы постоянно ходили куда-то втроем.

После торта на завтрак я отправилась на работу в «Спортивную Россию», а в пять вечера у меня была лекция для абитуриентов. Наш курс подходил к концу, так как уже в конце апреля будущих студентов ждали предварительные экзамены в университет.

Лиза, Гриша и его лучший друг Рома ждали у моего факультета в центре города, чтобы потом отправиться в кино на какой-то фантастический экшн с Дуэйном Джонсоном.

Мы часто встречались такой компанией, и я вспоминала, как год назад у нас было двойное свидание с этими интеллигентными парнями, а мы с Лизой даже не догадывались, какие у них намерения. Пока мы гуляли по Покровке, ребята постоянно менялись местами, и было непонятно, кому из нас отдает предпочтение Гриша, а кому – Рома. Златовласые сестры Бурлаковы завораживали почти всех мужчин.

В кафе ребята скинулись за четверых, и запутали нас еще больше. Мы отправились в женский туалет, чтобы обсудить ситуацию. Нам казалось, что более скромный Гриша будет со мной, а активный Рома закрутит с Лизой. Сработал принцип противоположностей, ведь из нас с сестрой лидером по приключениям была я.

Когда же мы вышли из кафе, Гриша предложил руку Лизе, а Рома – мне. Мы с сестрой улыбнулись друг другу и не стали ничего менять.

Так мы с Ромой остались друзьями, а Лиза и Гриша начали встречаться.

– Привет, ребята! – сказала я своим верным спутникам.

– Привет, учительница! Как получить зачет по вашему сложному предмету? – поинтересовался Рома.

– Роман, даже не надейтесь, вам сразу на пересдачу! – жестко ответила я.

– Надо было все-таки соблазнить тебя в прошлом году, может, не была бы такой жестокой! – задумчиво произнес Рома.

– Да, упустил ты свое счастье, Ромарио! – весело заметила я.

– Ладно, пойдемте в кино. – скомандовал Гриша. – Ромыч, айда за билетами.

Мы с Лизой отправились за попкорном, чтобы не нарушать наши кино ритуалы.

3.

Неделя пробежала незаметно, и вот в пятницу днем я села на скорый поезд, чтобы через четыре часа оказаться в Москве.

Моя сумка вмещала обычный набор вещей на выходные. В этот уикэнд к ним добавилось платье, так как 8 марта мы отмечали с родителями Макса, и подарок для его мамы – книга рецептов на скорую руку и сертификат в магазин парфюмерии.

Эти выходные мы решили провести буквально не выходя из дома с редкими вылазками из кровати, так как спланировать следующую встречу из-за диплома было сложно. Да и начало весны было настолько зимним, что гулять не особо хотелось.

Я точно знала, что буду в Москве на майские, потому что 1-2 мая пройдёт ФотоКвест, и мы участвуем. Влад был такой открытый и позитивный, что мне обязательно надо было там быть. Идея сделать проект в своем городе постоянно занимала меня и не давала покоя. Но сколько времени было у меня в запасе? Ведь рано или поздно мне предстоял переезд в столицу к любимому человеку. Так ли мне нужна была эта фотоигра?

– Интересно, чем бы я занималась, окажись в Москве… – размышляла я за завтраком в международный женский день.

– Ты бы нашла, чем себя занять. Я в этом не сомневаюсь – поддержал меня Макс.

– В принципе, опыт у меня есть, думаю, не проблема найти хорошую работу. – добавила я.

– Если ты не начнешь шиковать в столице, то моей зарплаты на двоих должно хватить. Сэкономим на билетах туда-сюда, я могу взять еще клиентов. На троих уже сложнее, но мы справимся. – занялся планированием мой парень.

"Он что, имеет в виду ребенка?" – подумала я в шоке. Максиму в октябре будет 30 лет, и это логично, что он думает о потомстве. Его мама частенько намекает о внуках, хотя мы с ее сыном штампы в паспорте не ставили. И вчера, как назло, Максим на радостях от пятничной встречи решил не предохраняться, а безопасный период закончился в четверг…

– Ну, если вчера твои прыткие ребята пробрались туда, куда надо, можешь уже сейчас брать себе дополнительную работу. – недовольно ответила я.

Я не хотела заводить ребенка в 22 года: у меня было слишком много планов. Пленки с подгузниками в них не входили. Конечно, со мной рядом мужчина, который не бросит и поможет. Но впервые ко мне подкралась ужасная мысль: а тот ли это мужчина? Смогу ли я быть собой с малышом на руках? И что будет с моей независимостью? Ведь вопрос о ребенке встал бы сразу после свадьбы.

С 18 лет я начала работать и забыла, что такое карманные деньги. Писала статьи в газеты и журналы, работала в детской редакции газеты, в которую когда-то пришла четырнадцатилетним подростком. Потом креативила паблисити для крупной нижегородской фармацевтической компании, где в отделе маркетинга работала сестра моей подруги Марины.

Этой зимой она передала мне заказ от немецкого бренда на написание пресс-кита их нового медикамента, который выходил на российский рынок. Видимо, для столичных журналистов это были не те деньги, но за четыре страницы текста я получила 180 долларов. Мне передали конверт, и там были именно доллары… Голова от успеха не кружилась, но я знала, что смогу добиться многого.

Ребенок в мои планы не входил… Но если он появится через девять месяцев, я, конечно, перенесу свою карьеру на потом. Перспектива быть домохозяйкой, если честно, меня пугала больше, чем материнство. Не зря мама говорит, что мы с Лизой ничего не умеем делать и далеки от идеальных домохозяек.

Пока восьмого марта я отвлекалась на грустные мысли, Макс принес откуда-то букет цветов и вручил свой подарок – это были мои любимые духи и набор средств по уходу за телом. Я поцеловала моего медвежонка, а он уговорил посмотреть кино. К родителям мы собирались позже, да и жили они в пяти минутах от нас.

Вечер прошел спокойно, мы обменялись подарками, родители Макса в очередной раз восхищались тем, какая же красивая и умная девушка ему досталась, интересовались моим дипломом и планами после окончания университета. Я отвечала за себя. Макс культурно молчал во время ужина, как будто его это совсем не касалось. Или я многого от него хотела? А если у нас будет ребенок, а ему все равно? Я начинала беситься, но портить всем настроение неприлично, достаться должно только Максу. К сожалению, в гневе я ужасна. Это что, уже «беременные» гормоны?

Надо было успокоиться, и я ушла в бывшую комнату Макса в квартире его родителей, чтобы позвонить маме и Лизе. Их там развлекал Гриша, а этому парню можно доверять. В этот день мне пришла куча смс от друзей, подруг и коллег. Влад с ФотоКвеста тоже отметился. Было очень приятно.

– Ты чего тут спряталась? – подошел ко мне с объятьями Макс.

– Да вот поздравила маму с Лизой. – разрешила я обнять себя. Все-таки, я быстро отхожу. – И прячусь от вас, Чистовых, чтобы не рассказывать о своих планах на жизнь. – сказала я о том, что меня волновало.

– Слушай, я редко говорю родителям о своих намерениях, а то достанут потом. Они про тебя мне уже все уши прожужжали… Так что, давай спокойнее, будущая мать моего ребенка!

– Ну тебя! – сказала я, хотя была довольна нашим коротким разговором.

Через три недели, рано утром, я поняла, что время для материнства не настало. И сразу написала Максу "Мы не беременны, милый!". Я еще не понимала, как реагировать на эту новость. Я даже свыклась с мыслью, что мы станем родителями. Поэтому было немного обидно, что этого не произойдет через 8 месяцев.

Я написала смс своей подруге Марине, так как о нашей ситуации знала она и Макс. Маме и Лизе я решила раньше времени не говорить, чтобы они не переживали.

Марина сразу же ответила: "Хорошо, отметим? У тебя или у меня?". Сообщение от Макса пришло чуть позже: "Ну видишь, не стоило так волноваться! Люблю тебя!"

"И я тебя" – ответила я на автомате.

Вечером ко мне заглянула Марина, и мы выпили по мартини с апельсиновым соком – наш любимый студенческий коктейль. Пока Лиза гуляла с Гришей, вся комната была в моем распоряжении.

Мы с Мариной часто ходили друг к другу в гости, потому что жили совсем рядом. В этом году было уже шесть лет с момента нашего знакомства в последнем классе школы. Ее старшие сестры перебрались в столицу, поэтому они с родителями тоже планировали переезд после окончания университета. И мы с нетерпением ждали момент, когда будем общаться уже в Москве.

Марина была знакома с Максом и хорошо к нему относилась, но была согласна с тем, что детей нам заводить рано.

– Если ты поедешь в Москоу сити, то лучше сначала закрепиться там на хорошей должности, а потом уходить в декрет. А так три года пройдёт, потом еще декрет, и вот мы тебя потеряли. – рассуждала логично подруга.

– Да, это нормально сначала реализовать себя, как специалисту. Мне так хочется найти работу, которая будет не только приносить деньги, но и кайф, удовольствие от того, что делаешь… – мечтала я.

– Тем более у тебя такая сфера, все завязано на контактах. Пока ты их по Москве соберешь… Но ты хоть знаешь, чем тебе заниматься. А я вот закончу Госакадемию и начну искать себя… – делилась переживаниями Марина.

– Ладно, у нас все получится! По крайней мере, ты тоже всегда можешь найти себе московского мужа с хорошей зарплатой, и мы продолжим пить мартини! – улыбнулась я.

Как легко было разговаривать с подругой, и как сложно было понимать, что реальная жизнь далека от наших рассуждений… Дождется ли Макс момента, когда я буду готова завести детей? Поймет ли меня? Неужели ему не хочется путешествовать и жить в свое удовольствие?..

4.

Апрель пролетел незаметно, и в последний день месяца я умчалась дневным поездом в Москву. Макс встретит меня после работы, и это плюс один вечер вместе. А завтра я увижусь с ребятами с ФотоКвеста.

С собой у меня был фотоаппарат, а на мне – любимые джинсы Benetton, которые идеальны во всех местах, и красная толстовка Oliver's. Это новый, удобный и красивый образ для прогулок по городу, надеюсь, что счастливый. Его дополняли мои рыжие, слегка волнистые волосы чуть ниже плеч. В обычный день я собирала их в хвост, чтобы не мешали, а когда хотелось праздника – отпускала на волю и наслаждалась вместе с ними свободой.

Погоду на первомай обещали солнечную и теплую, поэтому верхняя одежда мне не пригодится. Осталось только Макса убедить одеться правильно. Я везла ему комплект прикольных поло и футболок к лету. Надеюсь, сработает, потому что обычно мой парень полдня сопротивляется, а другие полдня называет себя красавцем-мужчиной. И всё это моя работа.

Весной я чувствовала прилив сил и энергии и какое-то особое романтическое настроение. Может, поэтому со мной стали чаще знакомились молодые люди, причем, в самых разных местах, включая лифт в офисном здании. И я совершенно легко переходила на флирт, считая, что это держит меня в тонусе. Видимо, сказывалась работа журналиста, исключающая стеснительное общение, или недостаток мужского внимания. Одно из двух. Или сразу оба пункта. При этом, я никогда не забывала о наличии в моей жизни любимого мужчины. И не пыталась ему изменять. Совсем.

Даже в поезде со мной решил познакомиться парень из соседнего купе. Мы разболтались в коридоре. Я не считала общение с противоположным полом изменой и не кричала вместе со своим именем "У МЕНЯ ЕСТЬ МУЖЧИНА!", потому что это глупо. Моего спутника звали Игорь, он программист и, как оказалось, работал с нашим Гришей.

За приятным общением и чаем с новым знакомым, прошли четыре часа. К Москве я приближалась с легким настроением, улыбкой и нарастающим желанием прижаться к Максу до самого утра.

Из окна я увидела, что он уже на месте. Мы с Игорем вышли из вагона, попрощались и пожелали друг другу отличных выходных. Я представила его бойфренду, объяснив, что это коллега Гриши, но Максим еще до этой сцены изменился в лице.

– Это твой любовник? – сказал он с полной серьезностью в голосе, когда Игорь был уже на значительном расстоянии от нас. – Решили даже в поезде не расставаться? И давно это у вас?

– Милый, ты бредишь! – продолжая улыбаться, я проверила его голову на наличие температуры. Когда я попробовала поцеловать его, Максим отстранился. Тут я поняла, что он не шутит.

– Макс, перестань, это грубо. Я приезжаю на выходные, чтобы быть с тобой. Если бы у меня были любовники, я бы вряд ли брала их с собой в столицу, чтобы на вокзале они с тобой здоровались… – пыталась вразумить Макса. В нем говорили полтора месяца без секса.

– Моя девушка не будет общаться с незнакомыми мужчинами. – выдал Чистов.

– Ты себя слышишь? Может, мне со всеми мужчинами прекратить общение? Давай сразу посади меня в замок и приставь дракона для надежности…– разозлилась не на шутку я.

– Я уже сомневаюсь, чем ты там занимаешься, пока меня нет рядом… Я доверял тебе, а ты вот как… – обиженно твердил Максим.

– Как? Скажи, давай! – меня было не остановить. – Максим, это наш последний разговор на эту тему. Если ты не понимаешь, что я выбрала себе профессию – общение с людьми, то нам не о чем разговаривать. Я встречаю разных людней каждый день, и мной движет вовсе не желание переспать с ними. Когда придешь в себя, дай знать. – сказала я и пошла в сторону метро.

Мне было куда пойти в Москве. Здесь жила моя родная тетя со стороны отца и две двоюродные сестры, с одной из которых мы были ровесницами, а другая была на два года младше. Я их называла «волшебным трио», потому что тетю звали Надежда, а сестер – Вера и Любовь.

Я позвонила Вере, они с Любой были вместе в районе Арбата, а, значит, в двух станциях по синей ветке от меня. Мы договорились встретиться у метро. Я не стала сразу говорить им о поведении Макса и что мне нужна была крыша над головой на эту ночь. Во-первых, мой ревнивец должен был одуматься, мне лишь нужно было выждать время, чтобы он сам понял, что виноват. Во-вторых, остаться у родных не было проблемой.

Мы выпили кофе и перекусили в небольшой кондитерской, прошлись по Арбату и сделали кучу фоток. Мне надо было тренироваться, потому что ФотоКвест завтра никто не отменял. И даже без Чистова я планировала там быть.

Вскоре объявился и Макс, но я не спешила брать его звонок. В каком-то женском журнале давным-давно было написано: не спеши отвечать, даже если очень хочется. Пусть поймет, что ты живешь не только в ожидании его звонка. Это подходило моей ситуации.

– Слушаю тебя. – спокойно ответила я.

– Полина, прости меня, сам не понял, как все произошло. – извинялся Максим.

– Ммм, понятно. – ждала я дальнейших объяснений.

– Я глупый ревнивец! Просто пока тебя нет рядом, у меня столько мыслей в голове, ведь ты молодая и привлекательная… И очень дорога мне, я не хочу тебя терять. – эмоционально говорил мой парень. – Я готов к любому наказанию…

– Хорошо, приди в себя, увидимся завтра после ФотоКвеста. Где-то в районе пяти вечера в типографии на Новом Арбате. Пока! – спешила я закончить разговор.

– Где будешь ночевать? – Макс опять сделал неверный шаг.

– Больше никаких вопросов и ответов. До завтра! – и кладу трубку.

Я была довольна проведенными переговорами. Макс за вечер написал мне несколько сообщений, смысл которых сводился к тому, чтобы «я была благоразумной и не делала глупости». Я написала ему «Сладких снов», когда время пришло спать, и не отвечала на его глупые смски, которые говорили лишь о том, что он еще не до конца понял смысл моих слов и нашего расставания.

5.

Утро было отличным, солнце разбудило меня и девочек в 8.30. Старт ФотоКвеста был назначен в полдень в районе «Большого» театра. Значит, мне надо быть там хотя бы за 30 минут до начала.

За завтраком мы живо обсудили все семейные новости, и я начала собираться. Сумку с вещами решено было оставить здесь, я же взяла только рюкзак с самым необходимым и фотоаппарат. После ФотоКвеста родные ждали нас с Максом на ужин. Надеюсь, что он пришел в себя, и такие выходки больше не повторятся.

Я подходила к памятнику Карла Маркса напротив «Большого», и там уже царило оживление. Видимо, вокруг Влада собралось столько людей, что я не могла его найти. А вдруг это вообще не они? Я первый раз немного растерялась в большой столичной толпе.

Потом услышала бодрый голос Влада, который командовал: «Друзья, проходим регистрацию, все задания мы раздадим ровно в 12 часов!», и подошла к ребятам. Рядом с ним стояла милая девушка со светлыми кудряшками, которая отмечала участников, и еще пара ребят с фотоаппаратами.

– Привет, – сказала я Владу, когда он меня заметил. – Вот и я!

– Привет, Полина. Знакомься, это Катя, она помогает мне с регистрацией участников и курирует их по ходу квеста. Это Женя и Саша, они будут принимать фотографии на финише. Не передумала участвовать? – спросил меня Влад.

– Нет, только сегодня я одна… – говорила с жалостью в голосе.

– А вот и Майк идет с заданиями, наконец-то, а то я начал волноваться, что он не успеет. – сказал Влад с облегчением, обращаясь ко всем организаторам.

В нашу сторону шел высокий темноволосый мужчина в красной клетчатой рубашке, футболке и джинсах. Мне кажется, я немного засмотрелась на этого привлекательного парня, потому что Влад назвал мое имя дважды.

– Полина, знакомься, это Майк, наш технический партнер по печати, который чуть не опоздал с заданиями! Но мы рады, что он успел! – на последней фразе Влад сделал акцент, чтобы подошедший друг чувствовал себя немного виноватым.

Незнакомец улыбнулся своей красивой улыбкой, и, кажется, мои щеки начали краснеть от смущения. Он был крут, я еще не встречала таких мужчин. Мы одновременно сказали друг другу «привет», и Майк обратился к Владу:

– Ну а кто делает свои проекты первого мая в центре города, где все перекрыто? Я полпути к вам бежал…

Было видно, что его и правда пришлось пробежаться, но он выглядел отлично и ничуть не показывал свою усталость.

– Майк, слушай, Полина хочет делать ФотоКвест в Нижнем, приехала посмотреть и поучаствовать. Может, составишь ей компанию? А то ты все время отказываешься… – предложил Влад.

– Хм… Я не против помощи, если М-м-м… Майку это интересно… – замялась я немного на этом необычном имени. – Мне бы не помешал московский навигатор…

Майк посмотрел на меня загадочно, будто пытаясь прочитать мои мысли. Я улыбнулась ему, но боюсь, что улыбка получилась такой дурацкой, что он точно не захочет бегать по городу с ненормальной рыжей девушкой. Если бы Макс вчера был адекватным, и мы с ним не поругались, то сейчас мне не пришлось бы краснеть перед незнакомым красавчиком.

И зачем Влад предложил нам создать команду? Мне, скорее, хотелось, чтобы этот Майк отказался. Я и одна со всем справлюсь. Не хотелось неловких ситуаций с этим загадочным и очень привлекательным мужчиной. А ведь за пять часов вместе они обязательно возникнут. А сейчас я чувствовала себя начинающей актрисой десятого плана, к которой подводят молодого Брэда Питта, времен фильма «Знакомьтесь, Джо Блэк», и говорят, что сейчас нас ждет общая сцена…

Все смотрели на Майка, и он выдал свое решение:

– Если Полина обещает мне победить и унести все призы с этого конкурса, я готов рискнуть! – сказал Майк, пристально рассматривая мою реакцию, потом наклонился ко мне и сказал, чтобы никто не слышал:

– Соглашайся, мы их всех сделаем!

Теперь все ждали моего согласия:

– Я за! – легко ответила я, потирая вспотевшие ладони.

– Нам нужно крутое название… – размышлял внезапно добавленный участник моей команды.

– Я зарегистрировалась под названием «Двое в лодке, не считая фотоаппарата», но моя половина по пути отпала… – не хотела говорить ему, что мой парень повел себя, как последняя сволочь и порядком испортил мне выходные.

– Нам надо что-то супергеройское, типа «Супер Майк и Полина». Полина… Поля… Полли… – по-разному произносил мое имя вслух Майк.

– Майк и Полли! Мне нравится, а тебе? – впервые я обратилась ко второму члену экипажа.

– Влад, Катя, мы готовы! Записывайте нас – быстро сказал Майк. Какой взнос нам надо заплатить? – уточнил мой партнер по команде.

– Давайте уже без ваших взносов, ребята! До старта пять минут – сказал Влад.

Мы с Майком отошли в сторону от организаторов и остались наедине. Я видела, какие взгляды на него бросали девушки, пришедшие на фотоконкурс, а среди них было немало красоток. Все-таки ФотоКвест собирал не только фотографов-ботаников, но также и людей, для которых проект был тусовкой и возможностью завязать новые интересные знакомства. Поэтому Майк для таких хищниц был стейком well done, и они непременно хотели его попробовать, даже если были стопроцентными вегетарианками.

– Полина, у нас есть пять минут, чтобы познакомиться получше и сплотить нашу команду! – как ведущий тимбилдинга заговорил Майк. – Михаил Георгиевич Новиков, он же Майк. Так проще для друзей и понятнее для иностранных партнеров. Основал Novikov Advertising два года назад, в моей типографии Novikov Print мы финишируем, то есть можешь не сомневаться, на финиш я тебя доставлю! – представился Майк и протянул мне свою визитку.

– Полина Дмитриевна Бурлакова, можно просто Полина Дмитриевна. – быстро рассказывала я свою короткую биографию. – Через месяц получу красный диплом журналиста, занимаюсь продвижением и организацией спортивных мероприятий и пишу. А еще преподаю в университете. – закончила я.

– Ого, внушительный список! Молодец! Влад сказал, ты хочешь делать ФотоКвест у себя в городе? – мы услышали, что скоро будут выдавать конверты с заданиями.

– Да, поэтому я здесь, хочу все испытать на себе! – подтвердила я, и мы стали смотреть в сторону организаторов, потому что 60 команд стали подходить ближе. Вокруг нас было человек двести, не меньше.

Майк пошел за конвертом с заданиями, попросив меня дождаться его здесь, а то мы могли просто потеряться. Благодаря высокому росту его сложно было не заметить. Он, улыбаясь, вернулся ко мне и сказал:

– Знал бы я, что буду сегодня участвовать, посмотрел бы задания! Ну что, пошли?

6.

Мы направлялись на парковку за театром, где Майк оставил свою машину. Брелок в его руках открыл двери шикарного черного Range Rover. Когда мы сели в авто, мой напарник сказал:

– Мое агентство занимается всеми рекламными коммуникациями и эвентами для марки Range Rover, поэтому я просто не могу ездить на авто другой марки… Тебе нравится?

– Ну… – собиралась я с мыслями. – Нам надо познакомиться поближе… с твоей машиной, тогда я смогу сказать! – выдохнула я от удачного ответа.

– Хорошо. – сказал Майк. – Знакомьтесь, Рэнжи – это Полина, Полина – это Рэнжи. А я расскажу вам план действий. Если вам что-то не понравится, мы внесем коррективы. Окей?

– Мы согласны, да, Рэнжи. – решила я пообщаться с внедорожником.

– Итак, Полина открывает конверт и читает задания, а Рэнжи едет в любимую кофейню Майка, потому что Майк не завтракал и с удовольствием накормит нашего капитана Полину. За кофе мы решим, что и где снимать и поедем ближе к финишу, чтобы потратить меньше времени и заработать дополнительные баллы.

– Хороший план, а я уже стала капитаном? – засмеялась я.

– Всегда им была: это же ты собрала команду, я всего лишь к тебе присоединился. И стал твоим водителем, советником, помощником… – сказал хозяин Рэнжи.

– Ты точно первый раз участвуешь? – заинтересовалась я. – А то так хорошо все знаешь…

– А как не знать, если Влад не умолкает ни на минуту, говоря о своем проекте. Надеюсь, ты будешь не таким организатором. – улыбнулся Майк.

– Ну, я тоже та еще болтушка… Так что, не говори, что я не предупреждала! – призналась я, когда мы подъехали к кофейне на Тверской.

Мы заняли большой уютный столик и сделали заказ, предупредив официантку, что мы торопимся. В субботу днем здесь было не так много гостей. Майк заказал яичницу по-французски, блинчики с сыром, свежую выпечку, апельсиновый фреш и двойной эспрессо. Я взяла сырники, круассан с карамелью и большой капучино.

Итак, 20 минут с момента старта прошли, и нам надо было перевести наш креатив в турбо-режим. Я прочитала задания вслух и передала их Майку, когда нам принесли наши напитки.


Темы были следующие:

1. Работа не волк

2. Первомайские шутки

3. Миру – мир

4. В тесноте да не в обиде

5. Рано или поздно

6. Вместе весело шагать

7. Да будет свет

8. Любовь и прочие неприятности

9. Не было бы счастья, да несчастье помогло

10. Все тайное становится явным


Мы устроили мозговой штурм. Я предложила купить газету «Работа» и игрушечного волка. Про «миру – мир» было интересно сделать снимок глобуса, правда, я не знала, как именно. «Любовь и прочие неприятности» – напомнили мне о недавней несостоявшейся беременности. Думаю, что можно снять тест на беременность.

– Вот оно было тайным и стало явным, вот было несчастье, а стало счастье… – размышляла я за воздушными сырниками. Майк уже съел больше половины своего завтрака. – Влад одних загадок наставил в этот квест-лист, это просто кошмар! – добавила я.

После завтрака мне стало немного жарко в толстовке, и я сняла ее. Ведь под ней у меня была белая футболка, которую я купила незадолго до поездки. Я разделась, и поняла, что Майк очень пристально смотрит в район моей груди и загадочно улыбается.

– Что? Что такое происходит? – стала я смотреть на себя и на Майка по очереди.

– Как ты могла скрывать ЭТО от нас? – сказал второй участник нашей команды и снова начал пялиться на мою грудь. Я понимаю, что ничего интересного для Майка там не было. Ведь с его данными он мог заполучить обладательницу любого бюста.

– Боже, что я от тебя скрыла? Скажи уже! – взмолилась я.

– Ты знаешь, что написано на твоей майке? – задал мне прямой вопрос Майк. – А я тебе отвечу – "Work it, baby". И мы отработаем эту тему!

Майк изложил мне суть своей концепции, которая пришла ему в голову, когда он глядел на мою футболку.

– Полина, понимаешь, газету «Работа» и волка снимет половина участников, нужно выделиться, чтобы выиграть, чтобы мы были одними такими. – объяснил мне формулу победы Майк. – Как говорит Влад, чтобы все сказали: а почему мы до этого не догадались? И вот какая у меня мысль… Тебе она, может, не понравится, но это бомба.

Далее Майк рассказал мне, что надо снять как бы красивое декольте и мою надпись «work it, baby».

– Майк, я не располагаю такими богатствами, ну посмотри же! – сказала я и тут же прикрыла свою грудь руками, как будто и вовсе была без одежды. Представляю, что бы сейчас подумал Максим, от которого с утра не было новостей…

– Зато наша официантка Вика располагает… Я скоро вернусь, готова снять маечку?… – игриво спросил Майк и отправился к барной стойке, где стояла Вика.

Я не знаю, что говорил ей Майк, но она улыбалась, и глаза ее блестели… Вообще, я заметила это свойство Новикова с самого первого момента: он заставляет людей следовать за ним. Наверное, он соблазнял девушек одной улыбкой.

Майк шел мне на встречу, снимая по дороге свою рубашку и протягивая ее мне.

– Идите с Викой в туалет, она согласилась сняться для нашего фото. – довольный реализацией своей идеи сказал Майк.

Увидев его в одной футболке с фирменной надписью Novikov Ads, я отметила его по-мужски красивую и сильную фигуру. Наверное, он, в отличие от меня, занятия в фитнес-клубе не пропускал, но и не сильно ими увлекался, потому что эффекта «качка» у него не было.

– Она не подумала, что мы парочка извращенцев? – сказала я Майку тихо, удивляясь ходом своих мыслей.

– А мы уже парочка? Быстро ты, капитан! – засмеялся Майк и вызвал румянец на моих щеках.

Мы отправились с эффектной блондинкой Викой в туалет, где ее почти четвертый размер серьезно растянул мою майку. Все было так, как нам надо. Майк продюсировал съемку, добавил в кадр бутылки с крепким алкоголем и грудью Вики. Я сняла несколько кадров с разным ракурсом, чтобы потом можно было выбрать самый удачный.

Все это время на мне свободно болталась рубашка Diesel, которая до этого принадлежала Майку. У нее был его запах. Что я делаю в рубашке чужого мужчины? Что это за квест такой?..

Когда я закончила с Викой, проверила снимки и удовлетворилась качеством, мое внимание привлекла семья, сидевшая недалеко от бара. Мама, папа и двое малышей.

Любовь и прочие неприятности… Меня осенила идея адюльтера в кафе, я видела что-то подобное в каком-то кино.

Времени было мало, и я подошла к ним. Это оказалось не так трудно. Я попросила мужчину уступить место Майку, он должен был держать за руку его жену, и они должны были изображать идеальную семью, а другой рукой он должен был касаться официантки.

Но нашей Вики не было поблизости… А мне не очень хотелось задерживать людей, которые согласились нам помочь. И тут отец семейства предложил мне занять место в кадре и стать той самой неприятностью…

Я отдала фотоаппарат мужчине, свободному от ролей в этой постановке, и подошла к Майку.

– А можно я обниму официантку? – сказал мой напарник. Так будет еще эффектнее. – предложил Новиков, и фотограф поддержал его идею. Мужская солидарность!

Я взяла в руки блокнот и ручку, чтобы быть похожей на официантку, закрутила рукава рубашки, и почувствовала руку Майка на спине. Его рука пролезла в дальний карман моих джинсов, а я, наверное, уже была красной, как помидор. И все ради искусства.

Я посмотрела результат, и технически он меня радовал. Пока напарник изучал съемку, я переоделась в свою толстовку.

– Прошел уже час, давай собираться. Сколько с меня за завтрак? – торопила я Майка.

– Отличные снимки, горжусь нами! Пойдем скорей, пока нас и правда не приняли за извращенцев. И я уже давно расплатился, не волнуйся! – ответил мой партнер по ФотоКвесту.

7.

Новиков так быстро решал все вопросы, что мне было не по себе, когда незнакомый мужчина оплачивал мои счета. Ну, хорошо, знакомый, но не мой.

Мы вышли на улицу, и свежий воздух привел меня в чувство. Несмотря на теплое майское солнце, ветер был прохладным, так что я не зря надела теплую толстовку.

Недалеко от парковки мое внимание привлекли трое гастарбайтеров, убирающих столицу даже в праздничный день. У них было все необходимое для уборки, чем они в данный момент и занимались.

– Как думаешь, эти ребята в рыжих жилетках согласятся стать звездами второй темы «Первомайские шутки»? – спросила я Майка, забив уже все его выходки. – Давай посадим их на метлы и лопаты, типа такая вот уборка в первомай…

Майк не терял ни минуты, сразу же отправился к нашим будущим героям, он что-то несколько раз пытался им объяснить, они делали вид, что не очень его понимают. Я уже начала расстраиваться, как вдруг мой партнер взял в руки метлу и показал восточным товарищам, чего он от них хочет. Я даже успела это сфотографировать. Майк расположил ребят на зебре, пока горел зеленый свет, и у меня получилось фото в стиле «Битлз».

Я показала большой палец Новикову, поглядев на удачные фото, как вдруг какая-то иномарка, выезжая на нашу улицу, решила проехать на скорости мимо меня… Я двигалась к ней спиной по зебре, для пешеходов еще горел зеленый, поэтому не видела надвигающуюся угрозу. Майк же быстрым движением схватил меня и оттащил на тротуар… Он крикнул вслед моему обидчику на тонированной BMW что-то типа «Смотри, куда едешь!», а потом обратился ко мне:

– Ты жива? Все на месте? – Майк явно переживал за меня. – Хорошо, что я вовремя увидел этого идиота, что у него там в голове – никто не знает. Найти бы его, но у нас нет времени на это…

– Все хорошо, он бы меня не задел. Рыжим везет! – спокойно сказала я. – Смотри, ребята тебя ждут на той стороне и машут, ты им так понравился, наверное, хотят предложить тебе работу – пошутила я над Майком.

– Конечно-конечно, я всем нравлюсь! Но эти фанаты ждут 1000 рублей за работу – раскрыл секрет удачного постановочного фото мой напарник. – Пойдем на ту сторону, давай руку, чтобы тебя еще кто-нибудь не сбил, а то я боюсь, что наша команда до финиша не дойдет…

Майк крепко взял меня за руку. Хоть я немного сопротивлялась, но не могла не заметить, насколько удобно моя ладонь лежала в его. И так как я не ребенок, чтобы вести меня за ручку, на другой стороне улице мне удалось вырваться.

Глядя на последний снимок, я поняла, что оно даже больше подойдет к теме «Вместе весело шагать», потому что это было на самом деле весело. Майк посмотрел на экран камеры и согласился со мной.

– Капитан, куда дальше? – спросил меня мой водитель, когда мы подходили к машине. – Ты что-то говорила про глобусы… Может, сфоткаем глобус на Проспекте Мира на фоне таблички с названием улицы? Как тебе такая идея?

– Ого, а ты тоже умеешь думать! – с сарказмом сказала я. – И в кадре даже не будет груди!

– Я смотрю, ты переживаешь на эту тему. – тоже с иронией сказал Майк. – Давай объясню: я не хотел снимать именно тебя. Потому что потом, на фотовыставке, все участники будут разглядывать твою грудь, которая у тебя очень даже ничего. Миру-мир? – улыбнулся мне Новиков.

Я кивнула. И снова задумалась о своем. Ведь где-то в этой Москве жил мой парень: неплохой, любимый, который сделал ошибку, обидел меня… А сейчас рядом со мной другой мужчина: делает неоднозначные комплименты, поддерживает и просто тратит свое время на ФотоКвесте.

Ведь Макс знал, где будет проект, он мог бы прийти, чтобы просто быть рядом. Может, мне следовало написать ему? Нет, мы договорились на пять вечера, нужно немного терпения.

8.

Мы потеряли двадцать пять минут на дорогу и покупку глобуса, но сделали яркое фото. Новикову пришлось вместе с глобусом подпрыгивать до таблички с надписью проспекта, и я успела сделать его эффектный портрет.

Мой новый друг отлично ориентировался в Москве и был хорошим водителем, не то что наши нижегородские водители маршруток.

– Ты хорошо водишь! Я, наверное, так не смогу. Давно за рулем? – решила я прервать молчание по дороге в центр.

– Спасибо за комплимент! Да, я с 16 лет за рулем. В Америке можно еще в школе получить права. Слушай-ка, уже 11 лет стажа… – размышлял Майк. То есть Новикову было 27. На пять лет старше меня.

– Тебе понравится водить! Я бы жил в машине, но с моим ростом это не очень удобно! Такая свобода: куда хочешь, туда и едешь. – добавил Майк.

– Я училась на «Волге» в 17 лет, но до получения прав пока не дошло… – сказала я.

– У тебя еще все впереди, ты такая молодая. Тебе ведь 18? – улыбнулся Майк.

– Ага, 18 плюс 4. Но ты можешь думать, что мне 18. – согласилась я. Ты получил права в Америке? – было интересно узнать о нем что-то новое.

– Да, мы с родителями переехали, когда мне было шесть. Отцу сделали оффер, ну предложили интересную работу в Штатах. В восемнадцать я решил, что хочу вернуться на родину, чтобы получить образование здесь. Поступил в МГИМО на факультет международного бизнес-администрирования.

Мы проезжали мимо дорогих бутиков, и мне пришла в голову идея для фото.

– Стой! – крикнула я Майку, неожиданно для нас обоих, прервав его рассказ.

– Боже, Полина, ты меня напугала! Что случилось? – и мы уже подруливали на парковку, мигая аварийками. Кто-то даже успел нам посигналить из-за экстренного торможения.

«В тесноте, но не в обиде».

Я рассказала моему компаньону свою идею: обувь мала, но она такая дорогая, что девушка не в обиде! Нам нужно было что-то типа Louis Vuitton, не меньше! И мы отправились в самый дорогой переулок – Столешников.

По дороге я сфоткала веселую свинью-промоутера на фоне фургона с изображением колбасы какого-то производителя с логотипом в виде хрюшки. Мне понравилась идея этого случайного снимка.

Майк посмотрел на список тем, пытаясь классифицировать новое фото.

– У меня два варианта: «рано или поздно» все свиньи попадают… в рай! – сказал серьезным тоном Майк. – Или «за что боролись»…

– Но так как свиньи не борются за свои права, я выбираю первый вариант. Согласен? – решила я.

– Да, мой капитан! – лихо прокричал Майк. – Итого, у нас четыре фото за два часа. Надо ускориться! Ты, пожалуйста, не увлекись шоппингом у Луи! – подшучивал надо мной Новиков.

– Мне нужны только самые дорогие туфельки, потянешь? – посмотрела я на моего спутника с вызовом.

Можешь во мне не сомневаться! – сказал Майк, и мы уже были на пороге святая святых шопоголиков со всего мира. Двухэтажный особняк роскоши и гламура открыл перед нами свои двери.

Мое внимание привлекла маленькая сумочка в фирменных цветах бренда – пятьдесят тысяч рублей… Дальше я решила на цены не смотреть. А, может, это были цены в евро…

Мы бодрым шагом отправились в обувной отдел на второй этаж этого замка.

– Ты что, уже бывал здесь? – спросила я Новикова шепотом, хотя совсем не удивлялась тому, что он все знал.

– Может, пару раз, но туфли не мерил! Так что, твой экспириенс будет круче! – прошептал мне на ухо этот привлекательный мужчина.

К нам подошел консультант в отличном костюме и спросил, чем он может нам помочь. Правда, его взгляд выражал лишь то, что нам уже не поможешь и тратить время на нас ему не хотелось. И Майк с убедительной интонацией, присущей миллионерам, сказал парню, который был, наверное, его ровесником:

– Нам нужны самые дорогие туфли, какие у вас есть, самого маленького размера. Мы очень торопимся! – четко сказал напарник по ФотоКвесту. И консультант направился к полке с великолепными босоножками в ярких стразами.

– Вот эти стоят 250 тысяч рублей, есть 35-й размер. Достаточно дорогие для вас? – спросил этот нахал в галстуке.

– В самый раз! – подтвердил Новиков. – Дорогая, примерь, пожалуйста. – обратился ко мне Майк и снова повернулся к консультанту Виктору – А вы не могли бы принести нам золотую сумочку, что у вас на витрине первого этажа? Спасибо.

Я уже снимала открытые кроссовки-балетки и радовалась своему красивому алому лаку на ногтях. И пока Виктор отправился за сумкой, Майк разбросал вокруг моих ног дорогую обувь и аксессуары. Я поправила ярлычок с ценой, чтобы его было видно в кадре.

Виктор вернулся расстроенным, потому что никакой золотой сумки не обнаружил, а мы к этому моменту почти все вернули на место.

– К сожалению, они нам малы… Спасибо большое за вашу помощь, обязательно придем к вам еще. – сказал Майк и направил меня к выходу.

Как говорит моя мама: у богатых свои причуды. Я тоже попрощалась с неприятным Виктором, и мы оказались на улице.

9.

Отойдя на несколько шагов от входа в этот дорогой магазин, мы смеялись от души над своей проделкой. И в этом мире больших денег мне пришла в голову другая мысль.

– Майк, у тебя много наличных с собой? – интересовалась я.

– На покупку тех босоножек не хватит… А что? – загадочно спросил Майк.

– Я придумала еще фото на эту тему… Надо сфоткать кошелек, битком набитый деньгами. – делилась я со вторым участником команды.

Майк без вопросов достал аккуратное кожаное портмоне из заднего кармана своих джинсов Diesel. У него были только крупные купюры, у меня с собой оказалось около четырех тысяч рублей разного номинала. Я плотно сложила их в отдел бумажных денег. На фоне лакшери магазинов это был отличный кадр. Пока мы разбирались с деньгами, которые были «в тесноте, но не в обиде», мимо нас прошли другие участники ФотоКвеста. По ярким бейджам было несложно понять, что они с проекта.

Майк снова заглянул в лист с заданиями и предложил историю Золушки отнести к теме "Не было бы счастья, да несчастье помогло". Я похвалила его и нас за семь выполненных заданий.

Прошло почти три часа, как мы квестили. За 60 минут надо было сделать три снимка, чтобы получить бонусы за время. Но мы уже потратили столько энергии, что не мешало подкрепиться.

В соседнем здании располагался Simachev Bar, куда Майк предложил зайти. Я была здесь год назад, поэтому не увидела особых изменений. В интерьере заведения намешали разные стили: советскую плитку, бархатную мебель, венские стулья, аниме… Света было мало, атмосфера приглашала к уединению.

Мы заняли кабинку слева, в центре которой красовался стул-унитаз. С этим надо было что-то придумать, но на голодный желудок нужные мысли не приходили.

Немного странная, как и бар в целом, официантка приняла наш заказ: чайник зеленого чая с жасмином, лапша Пад Тай с креветками и курицей для Майка, салат Цезарь с яйцом-пашот и креветками для меня и пицца «Маргарита» для нас.

Я чувствовала себя так легко с этим незнакомцем и разговаривала с ним почти как со старым другом. Мне не хватало такого общения с Максимом. Это не значит, что мне хотелось броситься в объятья человека, с которым я обедала. У меня есть Макс, которого я люблю. Пусть у него нет рекламного агентства, дорогого внедорожника и всей этой красивой жизни. Но мне хорошо с ним. Но как быть со вчерашней историей? Это единичный случай или теперь так будет всегда?..

Майк рассказывал мне про американское детство, про то, как английский стал для него вторым родным, мы иногда переставали говорить по-русски, делая вид, что приехали откуда-то издалека. Ну я-то точно приехала.

Нам принесли еду, и разговаривать стало сложнее. Майк с такой любовью набросился на тайскую лапшу, как будто не ел неделю.

– Полина, попробуй какой соус из тамаринда и арахиса… Ты должна это попробовать. – и Новиков приготовил для меня целую вилку аппетитных макарон. Он не принимал отказ, и еда оказалась у меня во рту. Сладко-соленый соус с овощами и слегка острыми специями пришелся мне по вкусу.

– Кажется, я съела твою креветку. – призналась я. Мое лицо заливала краска. Не из-за креветки или легкой остроты блюда, а из-за интимности этого момента.

– Не переживай, у меня еще есть! Но я могу тоже украсть твою креветку… Вкусный у тебя салат? – улыбался Майк. – Дашь попробовать?

Я нанизала на вилку овощей, соуса, сыра и большую креветку.

– Для хорошего человека ничего не жалко! – и Новиков продегустировал мой салат.

Майк налил нам чай, когда принесли пиццу.

– Смотри, я обвел три темы, что у нас остались. «Первомайские шутки», «За что боролись…» и «Да будет свет!». Мы все снимем здесь! – решил Майк.

– Мистер Фикс, у вас есть план? Чудесно! Значит, можно взять десерт? – радостно заключила я.

– Давай, доставай свой фотоаппарат – и за дело! – скомандовал Майк. – Десерт тоже заказывай, про меня не забудь!

Я заказала мороженое разных вкусов, и тут неожиданно со второго этажа шоу-рума спустился Денис Симачев. И он шел в нашу сторону…

– О, Майк, привет! Рад видеть! – сказал Денис. – Давно тебя не было!

– Дэн, амиго! Сколько лет… Новиков Групп растет. – провел он по надписи на своей футболке, где было напечатано название его компании. – Поэтому не до вечеринок. Знакомься, это Полина!

Мы поздоровались, и я обратила внимание на странную игру слов на футболке Дениса – "трудовыебудни", которая при отделении первой части "трудовы" делает эту надпись слегка ненормативной…

– Майк! Нам нужна такая футболка! Первомайские шутки… – сказала я негромко, только после сказанного понимая: Симачев решит, что я ненормальная.

– Дэн, мы с Полиной участвуем в ФотоКвесте. – вовремя объяснил Майк. – Твоя надпись и ты станете героями темы «Первомайские шутки»!

– Окей, а то я подумал, что твоя девушка сейчас меня разденет! Пойдёмте наверх, я вам спозирую за диджейским пультом! – сказал дизайнер.

– Я капитан команды, а не его девушка! – решила я объяснить who is who, потому что Майк почему-то промолчал на этом моменте.

– Ох, молодежь, эти ваши ролевые игры! – посмеялся Денис и пошел наверх.

Мы последовали за ним. Я слегка стукнула Майка в плечо, давай понять, что недовольна такими шуточками. На широкой лестнице был полумрак, и, не рассчитав расстояние до следующей ступеньки, я чуть не упала. Майк, который шел следом, вовремя поймал меня, чтобы я не скатилась вниз.

– Ну-ну, понял, для чего тебе нужен был напарник сегодня! Давай уже руку, капитан, тут темно! – и я держалась за него, пока мы не поднялись наверх.

Денис Симачев отлично смотрелся в кадре: ФотоКвест становился все интереснее и интереснее. Дизайнер сделал нам подарки на прощание: Майку досталась такая же футболка, как у него, а я получила легкую толстовку с хохломой – все-таки я приехала с ее родины.

Мы вернулись к нашему столу, где Новиков решил примерить на себя стул в виде унитаза.

– Давай снимем здесь тему «За что боролись…» – сказал Майк.

– Я боюсь даже узнать, за что велась борьба на этом троне! – рассмеялась я.

– Ну как, мужчины веками отвоевывали себе возможность уединения в этом прекрасном месте за газетой или книгой, а теперь и за разными гаджетами. – подробно объяснил мой напарник свою мысль.

Вместо газеты мы использовали меню, Майк также взял в руки телефон и отправил кусок пиццы в рот. Натюрморт был чудесным, и фото тоже получилось отличным.

Фото «Да будет свет» было решено снять в темном туалете. Идеи у нас уже иссякли, хотелось скорее отправиться на финиш, выбрав по дороге лучшие снимки. Мы зашли в кабинку, включили фонарик телефона и делали руками разные тени на стене. Остановившись на жесте с большим пальцем, Майк принялся позировать, а я настраивать выдержку с диафрагмой, чтобы получше снять темноту. Я попробовала разные техники, и на этом наше творчество закончилось. Все, тем больше не было!

– Да! – завопила я еще в кабинке. – Мы сделали это!

– Женщина, кричи, пожалуйста, потише, а то мало ли что про нас подумают… – сказал острожный Новиков, которого, конечно, давно не волновало, что о нем думают люди.

– А что они про нас подумают? – и я подхожу к двери, чтобы выйти наружу, но дверь не открывается… – Ты что, закрыл нас? Чем мы тут, по-твоему, должны были заниматься? – держалась я за живот, чтобы не лопнуть от смеха.

Майк подошел к двери со словами «Учись, детка!», но и ему не поддался этот сложный замок: теперь его можно было открыть только с другой стороны. Идея потратить время в туалете дорогого бара и опоздать к финишу и приходу Максима совсем не радовала.

Мой напарник спокойно набрал хозяина заведения и попросил нас выпустить. Через пять минут Денис смотрел на нас с нескрываемой улыбкой.

– Капитан, ну ты даешь, затащила моего друга и замок пыталась сломать, чтобы не выпускать его подольше! Молодежь, не перестаю вам удивляться! – посмеялся вместе с нами Симачев. Глупо оправдываться, что все было не так. Пусть лучше эта история запомниться всем именно такой.

Мы взяли с собой по куску пиццы, расплатились – Майк опять все сделал вперед меня, и поехали на финиш в типографию. У нас оставалось 50 минут.

10.

Why does my heart feeling so bad… Из акустической системы Range Rover доносилась старая песня Moby, хотя не уверена, что у этого певца было что-то новое.

Мое сердце точно было неспокойно. Макс не выходил на связь. И я не была уверена, что он придет к пяти часам, как мы договаривались. А если приедет и увидит меня в компании мужчин и Майка… Особенно Майка…

– Полина, как ты? Устала, мой капитан? – заботливо спросил напарник.

– Да… – сказала я протяжно. – Слушай, спасибо, что был со мной. Без тебя я вряд ли бы поняла, как это работает. И вряд ли бы получила в подарок толстовку от Дениса Симачева и так классно провела этот день… – благодарила я моего нового знакомого.

В конце моей трогательной речи осталось только разреветься. Ведь Макс во всем этом не участвовал. Но мой врожденный оптимизм подсказывал мне: все будет еще лучше, не грусти.

– Я рад, что тебе понравилось. Без тебя я бы тоже не справился. Да что там не справился, вообще бы участвовать не стал! Зато теперь у меня больше идей по спонсорству. "Майк и Полли" – молодцы! – гордо ответил красавчик.

Мы припарковались у типографии, где для машины владельца всегда было место. На улице и внутри Novikov Print царило оживление. Ощущение, что почти половина команд финишировала. До общего финала оставалось тридцать минут.

Мы вошли внутрь и победно крикнули "Финиш". Катя, помощница Влада, отметила наше время и показала на очередь людей, сдающих фото. Я была пятой в одной из очередей, и мне сказали, что можно подойти через пятнадцать минут, желательно с отобранными снимками.

Майк о чем-то живо общался с Владом, делясь своими впечатлениями, как ребенок, рассказывающий другу о новой игрушке. На него, такого восторженного, было приятно смотреть. Он увидел, что я наблюдаю за ним, и рукой пригласил к себе.

– Влад, мне очень понравилось участвовать! Спасибо за такую возможность. – обратилась я сначала к Владу.

– Полина, пожалуйста! Рады будем принять тебя в ряды организаторов! – ответил основатель ФотоКвеста.

– Мы сможем сдать фото через 15 минут. – теперь я говорила с членом моего экипажа. – Пойдем выбирать?

– Пойдем ко мне в офис, там будет не так шумно. – и Майк повел меня сквозь толпу к единственной двери во внутренние помещения.

У него был современный светлый офис, популярный минималистичный хай-тек. Я первым делом упала на уютный, мягкий диван.

– Давай ты будешь смотреть снимки, а я записывать номера? – спросила я хозяина офиса.

Майк согласился и сел рядом, чтобы мне тоже были видны наши шедевры. Моя голова непроизвольно опустилась на его плечо: так было удобнее смотреть. Наконец, можно расслабиться и привести мысли в порядок, поэтому на секунду я закрыла глаза. Когда вернулась в реальность, Майк смотрел на меня, а не на камеру. Не замечала, что у него такие большие карие глаза.

– Что-то не так? Мне кажется, ты не здесь… – сказал мне Новиков.

– Все хорошо, давай выбирать фото. Просто я устала и хочу уже все быстрее закончить… – ответила я.

– Чем потом займешься? – интересовался Майк, пролистывая фотографии.

Я не знала, что ему ответить. Да, я и сама не знала, чем займусь. До встречи икс оставалось 15 минут…

– Честно говоря, не знаю… Я жду одного человека, но не знаю, увидимся ли мы сегодня… Он должен прийти за мной в пять. – я собрала остатки воли в кулак, чтобы не расплакаться. – Ну, выбрал фото?

Через десять минут я протянула флешку с фотографиями технической группе и дала им лист с номерами и темами. Майк пошел к своим сотрудникам, занимающимся печатью.

Я вышла на улицу, чтобы проверить сигнал связи, потому что внутри типографии телефон ловил очень плохо. И вдалеке я увидела его – мужчину, ради которого приехала в Москву… Он нес красивый букет и выглядел отлично. Ноги сами пошли ему навстречу, а руки готовились скорее его обнять.

– Ты пришел… вовремя… – сказала я, подбирая слова.

– Я не мог не прийти, ты нужна мне больше всего на свете… Прости… Это больше не повторится. Держи! – и Макс протянул мне очаровательный букет кремовых роз. – Ну что, поехали домой?

– Мне надо попрощаться с ребятами. Подождешь две минуты? – и я подошла, чтобы поцеловать его самым сладким поцелуем.

Я почти бежала со своим букетом обратно к типографии и увидела выходящего Майка.

– Везде тебя искал, маленькая хулиганка! Думал, ты сбежала от меня, не попрощавшись. У тебя все хорошо? – спросил он, сделав акцент на последнем вопросе.

– Да, теперь лучше. – я улыбнулась и посмотрела на свой букет, который он, конечно же, заметил. – Вот, прощаюсь с тобой до завтра! Ты ведь придешь на выставку и подведение итогов?

– Если будет время, обязательно. Но, если что, справишься без меня и заберешь все подарки? Обещаешь? – говорил мне партнер по команде.

– Конечно, вышлю твою часть почтой! – обрадовала я напарника. – Визитка у меня есть, разберусь!

– Хорошо! Удачи тебе, Полина! Звони, пиши, если нужно будет куда поехать, купить глобус или босоножки. – подмигнул мне Новиков.

Я хотела поцеловать его в щеку, но раны Макса еще не зажили, а он точно смотрел в нашу сторону, поэтому просто прикоснулась к его руке на прощание.

Это был чудесный день. И он чудесно закончился. У нас с Максом случился самый прекрасный примирительный секс, который когда-либо мог у нас быть. Я рассказывала ему про нашу команду, про то, как мы снимали темы и как Денис Симачев подарил мне толстовку. Все было по-прежнему, Макс был прежним: добрым, внимательным, отличным слушателем моих историй. И я мечтала, чтобы так было всегда.

11.

На следующее утро вылезать из постели совершенно не хотелось. На камень-ножницы-бумага мы с Максом разыграли, кто пойдет делать завтрак. Рыжим везло. Мой милый отправился на кухню, выкрикивая оттуда, что он не умеет ничего готовить и я сама же от этого пострадаю. А я ему отвечала, что мужчина с завтраком намного соблазнительнее Брэда Питта. Даже не хотелось представлять, как хорош Питт с завтраком в руках.

У меня было время заглянуть в интернет, чтобы проверить почту и соцсети. Мой научный руководитель обещала прислать правки последней главы диплома, чтобы я посмотрела в праздники. Нужно включить туда ФотоКвест, чем я займусь завтра, ведь в столице у меня было еще три дня.

На фейсбуке было пять заявок в друзья: Влад, Катя, двое каких-то незнакомцев и Майк. Я добавила всех своих новых друзей с ФотоКвеста, и поняла, что страничка Майка мне интересна в первую очередь.

Ничего удивительного на ней не было: вечеринки и презентации сменялись ссылками на рекламные новости и проекты Novikov Group. Сложно было сосчитать девушек, обнимавших этого высокого привлекательного мужчину. Наверняка, у него была девушка, хотя в статусе было написано «без пары». У меня же значилось «в отношениях».

Вдруг у Майка зажегся зеленый огонек «онлайн», и я тут же скинула все вкладки и вышла в главное меню, как будто боялась, что он увидит меня через камеру. Через десять секунд зашла снова, украдкой, и, убедившись, что путь свободен, снова стала просматривать новости.

У Макса уже была готова яичница и бутерброды, я ждала, когда засвистит чайник на плите, и тогда можно было вылезать из своего теплого убежища. Макс пришел за мной, чтобы проводить на кухню, как вдруг пришло сообщение в мессенджере. Наверное, Лиза, проверю по дороге к столу.

Но из мессенджера мне улыбался Майк: «Привет, капитан! Не спишь? Я после вчерашнего квеста проспал все на свете!».

Я быстро ответила: «Привет, не сплю, уже завтракаю!»

«И я! Приятного» – написал Майк и следом шикарное фото с обалденным видом на Москву. Кофе, круассаны, джем, тосты… Наверное, он уже в каком-то кафе на крыше с панорамным видом. Неплохо, а что мне приготовил Макс?

Наш стол на кухне тоже был очень аппетитным. Рядом с моим букетом стояли тарелки с яичницей, салат из овощей и тосты с ветчиной и сыром, которые я научила делать Макса на скорую руку. Чайник черного чая с лимоном. Хорошее начало дня.

Снова пищал мессенджер.

– Кто это тебя достает уже с утра? – спросил Макс без задней мысли, потому что я была в телефоне, и не притрагивалась к его заботливо приготовленному завтраку.

«А где твой завтрак?» – пришло от моего напарника по Квесту.

– Это Лиза, отправлю ей фото твоего завтрака, чтобы она знала, какой ты у меня классный повар. – придумала на лету, чтобы не травмировать нежную психику Макса.

– Давай, могу позировать! – ответил довольный шеф.

– Макс, ну Лиза и так поймет, кто мне приготовил завтрак, не переживай! Садись уже! – убедила его выйти из кадра.

Макс поставил на стол тарелку с клубникой и сел. Я сделала прикольную композицию, и отправила Майку фото с сообщением: «Я теперь могу поесть? Квест закончился?»

«Конечно-конечно, не отвлекаю тебя! Ты, видимо, злая, когда голодная! Правильно, что я тебя постоянно вчера кормил!» – ответил он, а я положила телефон подальше от Макса.

Последнее сообщение заставило меня совершенно непроизвольно рассмеяться.

– Что такое? Чего смешного? – спросил с серьезным лицом Макс.

– Эээ… – думала я, что ответить. – Понимаешь… Лиза сказала, что ты меня так хорошо кормишь, чтобы я была доброй.

– Ты ей рассказала про… – Максим подбирал слова. – То, что случилось на вокзале?

– Пока нет, но тебе нет оправдания, поэтому об этом узнают те, кто должны знать. И поэтому все выходные ты готовишь завтраки!

– Сейчас отвечу ей… – и я стала набирать Майку сообщение. – Что «Я всегда добрая! Ты просто плохо меня знаешь!», произнеся первую часть вслух. – Макс, ты мой Джейми Оливер, ты даже чем-то похож на него… Все очень вкусно!

– Я рад, что ты рада! Чем займемся до твоей выставки? – спросил он, а меня уже ждало сообщение от псевдо Лизы.

«Не против узнать тебя лучше! Покормив перед изучением!»

«Спасибо, нас и тут неплохо кормят!» – ответила я этому нахалу.

– Чем я планировала заняться?.. – вернулась я к Максу. – Только постельный режим, только релакс! Пойдем смотреть кино, а там еще чего придумаем – подмигнула я любимому.

Про Майка я больше не думала, а Лизе пришлось написать сообщение, чтобы узнать, как у нее дела. О Джейми Оливере я расскажу ей позже.

12.

Подведение итогов ФотоКвеста и выставка проходили в просторном кафе в стиле альпийских шале в районе Беговой. Наверное, тут любят зависать сноубордисты и прочие любители активного отдыха.

Мы с Максом приехали чуть раньше, чтобы посмотреть на судейство, задать вопросы и просто отдохнуть. Мой парень не очень любил такие тусовки, и, если бы это было возможно, то он все выходные и праздники провел дома.

Со мной же ему все время приходилось куда-то тащиться. Ведь мероприятия – это моя стихия. Я смотрю на них, как организатор, и люблю общаться с людьми. Но ради меня Макс был готов на все. Поэтому он взял пиво с какими-то закусками и сел за столик, чтобы я могла спокойно пообщаться с Владом и его командой.

Судейство было уже закончено, и начали подходить первые команды. Вместе со своими фотографиями, на которых были оценки жюри, нам выдали большой картонный стенд и все канцелярские принадлежности, которые нам могли пригодиться.

Мы с Максимом положили стенд на стол, я разместила фото, а ему дала задание их приклеить. Потом нарисовала название команды и подписала темы. Получилось неплохо. На стенде были наши имена – "Майк и Полли", но где был Майк, придет ли он вообще?

Макс, тем временем, встретил то ли одноклассника, то ли сокурсника. Они сели за один столик, и Чистов был счастлив, что каждый из нас мог заниматься тем, чем хотел, не мешая другому. Я поставила стенд своей команды в зоне выставки, так как, кроме судейского, будет еще и голосование команд, а тут оформление играет не последнюю роль.

Гуляя по выставке, я рассматривала работы конкурентов и выбирала три команды, которым можно поставить лайк. Майк был прав: газету и волка сняли многие. Кстати, самые высокие оценки получили наши фото, сделанные в кофейне с моей футболкой и семьей. Посмотрим, хватит ли этого для победы.

И вдруг вижу на одном из стендов фото: я и Майк у Louis Vuitton с его портмоне смеемся и считаем деньги! Тема «Любовь и прочие неприятности». Это сняли те самые ребята, которые проходили мимо. Точно, вижу их самих на других фото.

– Классное фото, да? – я слышала знакомый голос. – Интересно, кто эти ребята, почему у них неприятности? – Майк подошел и встал рядом в вопросительной позе.

– Привет! – сказала я и поняла, что рада его видеть. – Конечно, у них неприятности: парень не хочет покупать девушке босоножки! Ты смотри, какой жадина!

У Майка был в руках конус с картошкой фри и какой-то молочный коктейль. Я, не спрашивая, взяла один ломтик картошки и съела его, глядя на моего напарника с вызовом. Потом сделала глоток коктейля – у него оказался приятный шоколадно-кокосовый вкус.

– Это за то, что я одна оформляла стенд, пока ты где-то отдыхал! – выдала я.

– А я смотрю, тебя и правда хорошо кормят! – улыбнулся Майк и заставил меня чувствовать себя неловко. – Вообще-то, я заказал это для тебя еще пятнадцать минут назад, а то ты столько кругов нарезала за этот время. Боялся, снова будешь голодной… – Майк ждал моей реакции.

Да что он себе позволяет?! Если это флирт, то какой-то странный. Скорее, похоже на покровительственное издевательство: типа я такой крутой, а ты бедная провинциальная девчушка. Но я не собиралась выяснять с ним отношения на людях. Тем более, никаких отношений у нас и не было, кроме ФотоКвеста.

– Спасибо! Ты молодец, мне очень приятно! Давай сюда свои преподношения, вот тебе бланк, выбираем три команды, которые нам понравятся. – решила я не спорить с Майком и дать ему задание.

– Держи, мой капитан! Все для тебя! Этих запишем в фавориты? – Новиков указал на стенд с нашим фото. – Мне нравится их выбор моделей…

– Да, неплохие ребята, пиши. – командовала я между приемом пищи. – Мне еще одни понравились: которые везде снимали рыжую собачку, это очень мило! – добавила я и попыталась тоже мило улыбнуться.

Мы бродили по выставке, рассматривая чужие работы, считая баллы и пытаясь вычислить победителя. Один раз я наведалась к Максу, пока Майк передавал Владу какие-то подарки от Novikov Print. Макс дал понять, что пока не сильно соскучился, и продолжил живо общаться с приятелем. Я была рада, что каждый из нас отлично проводит время.

Народ начал подтягиваться к небольшой сцене, на которой появились организаторы и пакеты с подарками. За призовые места дарили сертификаты в известный магазин фототехники, а также множество других подарков от партнеров. Я уже думала, с кем можно будет договориться в Нижнем.

– Я тебя опять потерял! – сказал Новиков, которого сложно было не увидеть в этой толпе. – Твой парень не пойдет на награждение?

– Хм… – я не ожидала услышать от него информацию о моем парне вот так в лоб. – Он не любит шумные тусовки, может, попозже подойдет…

– А я люблю такие тусовки, пойдем ближе к сцене, а то вдруг нас будут награждать! – сказал Майк и протянул свою руку.

Они и правда были очень разные: такой живой Майк и такой спокойный Максим. В своем мужчине я всегда находила тихую гавань для моего взрывного характера. С Майком же, наверное, жизнь была бы как на вулкане. Но не в этой вселенной. Мне сложно было представить себя с Майком. ФотоКвест казался каким-то сном, который вот-вот закончится. И я ждала возвращения к обычной жизни. Потому что такие приключения не всегда заканчиваются хорошо.

Заиграли фанфары, и началось награждение. Сначала объявляли победителей в номинациях. Перед сценой было довольно тесно, потому что все хотели на нее попасть. Майк стоял за мной, сдерживая толпу, и буквально дышал мне в спину.

– Мы не слишком близко, твой парень не будет ревновать? – поинтересовался Новиков.

Я посмотрела в сторону Макса, который сидел достаточно далеко от нас и не торопился слиться с участниками ФотоКвеста.

– А что, есть повод для ревности? – не растерялась я. Но в этот момент объявляли следующую тему, и наше внимание переключилось на сцену.

Влад был неплохим ведущим.

– А теперь – «Любовь и прочие неприятности». Вы предложили столько вариаций этой темы, что мы растерялись. Но лучше всех справилась молодая команда, образовавшаяся прямо на старте… Встречайте, «Майк и Полли»!

Я поняла, что нам надо идти на сцену только после того, как увидела нашу фотографию на экране. Адъюльтер в кафе. Я искала глазами Макса, чтобы понять, где он сейчас, видит ли нас.

Мы вышли на сцену, и Майк взял микрофон. Думаю, у него не должно быть проблем с выступлениями перед людьми.

– Всем привет! Мы рады, что хотя бы одну нашу фотографию признали лучшей! Спасибо капитану и мозгу нашей команды – Полине за отличную идею! Я на этом фото работаю только руками!

Пока участники смеялись и аплодировали, Майк передал мне микрофон. Я даже не успела понять, что я на сцене, поэтому вела себя вполне расслабленно, только не могла найти Макса… Вдруг он ушел, увидев фото и меня на сцене с коварным соблазнителем…

– Привет всем! Спасибо организаторам за мой первый ФотоКвест, за такой отличный опыт и результат! Ну и, конечно, моему напарнику Майку за то, что он так художественно распускает руки! Ни одна семья, кстати, не пострадала!

Влад поблагодарил нас, а Катя вручила подарки – пакет с сувенирами от Novikov Group, пакет с логотипом Contex и подарки от ФотоКвеста.

Когда мы спускались со сцены, Майк пошел первым и подал мне руку, потому что вокруг было достаточно темно, и он, видимо, помнил о моих отношениях с лестницами. С другой стороны от лестницы я увидела Максима, который тоже протягивал мне руку… Мне пришлось принять помощь обеих рук, чтобы никого не расстраивать.

Мы отошли от сцены, и я поняла, что мужчин, которые в этот вечер были рядом со мной, нужно познакомить.

– Макс, это Майк, мой напарник! Майк, это Макс, мой парень. – выдохнула я, когда увидела, что Чистов улыбается и здоровается за руку с Новиковым.

– Привет, Майк. – сказал Максим. – Спасибо, что подстраховал Полину, я не смог быть на Квесте… Вы молодцы! – такую политику выбрал мой мужчина. Что ж, это был неплохой ход.

– Всегда рад помочь нижегородским организаторам ФотоКвеста. – ответил Майк. – А ты тоже из Нижнего? – спросил он Макса.

– Нет, я местный! Это у нас Полина с берегов Волги! – объяснил мой бойфренд.

– И очень этому рада, столичные вы мои жители! – выдала я. – Майк, давай делить подарки! Что там у нас? Тебе, наверное, нужен пакет от «Novikov Group»? Угадала? – подмигнула партнеру по квесту.

– Макс, возьми все подарки, пожалуйста, а то Полина начнет сейчас делиться! У меня всё есть… – решил этот вопрос Новиков. – То есть, если что, я обращусь к Владу! – пояснил он.

– Спасибо! – сказал Макс. – Полина, если начнет делить, то это до следующего квеста может продлиться… Мы еще ждем от вашей команды великих побед? – обратился к нам веселый Чистов.

Я посмотрела на него обиженным взглядом, но в душе была рада, что все так разрешилось: Макс не устроил мне сцену ревности. Или, может, она ждет меня после мероприятия?..

– Майк, пойдем обратно! Вдруг, мы и правда займем призовое место. Макса просто ждет друг и пиво! Милый, встретимся, когда все закончится.

Я подарила Максу быстрый поцелуй и ущипнула его легонько в районе груди, чтобы не болтал про меня лишнего.

Мы с Майком возвращались к сцене.

– У тебя неплохой парень! – сказал Майк.

– Понравился? Могу дать его телефончик! – съязвила я, потому что эти двое меня уже достали.

– Я бы отбил у тебя парня, но…ты мне нравишься больше! – сказал Новиков и окинул меня взглядом, в котором уже не было насмешки.

– Рада за тебя! – всегда отвечала я, когда мне не хотелось развивать предложенную тему.

13.

Мы больше ничего не выиграли, а когда на сайте выложили данные с результатами, оказалось, что мы с Майком заняли 11 место среди почти 70 команд. Мне не хотелось долго задерживаться в кафе, потому что по завершению церемонии начался праздник для победителей, все шумели, суетились и отмечали. Пока Макс расплачивался по счету и прощался с другом, ко мне подошел Майк.

– Мы молодцы. – сказала я бывшему напарнику. – Ну, до встречи!

– Как скажешь. У тебя есть моя визитка, пиши, звони, если понадобится помощь с федеральными спонсорами по ФотоКвесту. И вообще, не пропадай! Надеюсь, у тебя все получится! – сказал мне Новиков на прощание.

– Спасибо, и тебе удачи! – ответила я с легкой грустью.

Он подошел ко мне, делая вид, что обнимает на прощание. Его уверенный голос звучал только для меня: «Маленькая хулиганка»… От этих слов, сказанных так неожиданно, мурашки побежали по всему телу. Я не отпускала его, и мои мысли не хотели этого делать. До этого момента в моей жизни был вектор, указывающий направление на счастье, и я двигалась вслед за ним. Всего один день – и мой вектор сбился…

По дороге домой мы заглянули к родным за вещами. А потом взяли такси и поехали к Максу, который по пути просто осыпал меня вопросами о Майке:

– И что, он тебе даже не понравился? – с любопытством спросил Максим.

– Макс, ты о чем? Этот самовлюбленный мажор? Ты бы видел его страницу на фейсбуке – одни цыпочки! Думаешь, мне нужно занять место в этой очереди? – говорила я с легкой агрессией. Мне так хотелось выкинуть Новикова из головы, что готова была ругать его почем свет.

– Пожалуй, надо будет с ним подружиться, может, пока ты в Нижнем, мне пара красоток достанется… – летал в облаках бойфренд.

– Вперед, я не знаю, почему ты его бросил! Мог бы продолжить вечеринку с новым другом – Макс окончательно взбесил меня, и я отвернулась от него.

– Полина, не обижайся, мне никто не нужен… Кроме тебя, конечно, – извинился мой парень. – Я просто слегка перебрал. Иди ко мне.

Макс обнимал меня на заднем сиденье такси. С ним снова было тепло и можно было строить планы на будущее. Ведь казалось, что все, как прежде. И впереди у нас три дня в нашей весенней Москве.

Глава 2 1.

Майская погода всегда настраивала меня на что-то новое. В июне я должна была получить диплом, а, значит, совсем скоро начнется новая жизнь.

Я была готова ко всем экзаменам, поэтому начала собирать партнеров по ФотоКвесту: фотомагазины, кафе, типографии, различные молодежные магазины и бренды…

И буквально в последние дни весны мне на глаза попалась вакансия арт-менеджера в новом кафе-клубе «Пентхаус». Я планировала менять работу – это было то, что нужно: хорошая зарплата, интересная сфера для эвентора, новые люди и опыт. Я, не раздумывая, отправила резюме. Первое собеседование прошло успешно, и на следующий день мне сообщили, что я прошла в следующий тур. Кроме меня, на горячую вакансию претендовало еще 25 человек…

Во время второй встречи с московским начальством, на которой нам выдали творческие задания, я познакомилась с Митей Правдиным. Он сидел через стол от меня и что-то лихорадочно искал в своем рюкзаке. Он спросил свою соседку о ручке – ему нечем было написать задание. С виду брутальный самец, в данный момент он был беспомощен. Никто не мог ему помочь. Я ругала себя за то, что отвлекаюсь, но передала ему запасную ручку, ведь главное правило журналиста, чтобы тебе всегда было чем писать.

Я сдала свое задание и направлялась к лифту: кафе занимало два последних этажа и веранду на крыше нового здания в центре Нижнего. Пока я ждала лифт, меня догнал Митя, чтобы поблагодарить за ручку.

– Привет, спасибо за помощь! Вот, возвращаю! – и он передал мне ручку, когда мы зашли в лифт – Правда, не знаю, хочу ли тут трудиться, потому что я больше маркетолог, чем арт-менеджер. Вот только это понял… К тому же, сегодня мне позвонили из одной интернет-компании и сказали, что я принят!

– Поздравляю! Зачем тогда пришел сюда? – вопрос напрашивался сам собой.

– Люблю побеждать! – с уверенностью сказал Митя. – Но здесь все так затянулось, и сфера не совсем моя… Правда, предложение было интересное. И команда, наверное, хорошая будет.

– Ну, хорошо, что ты вовремя это понял! – сказала я. – Значит, у меня есть шанс, раз ты отказываешься! Кстати, я – Полина.

– А я Митя, очень приятно! – сказал мой собеседник. – Если ты не против, можем зайти в Мак и взять по кофе, а?

Митя был вполне привлекательным парнем. Бывают люди, и ты не вспомнишь, как они выглядели на прошлой встрече, а этот товарищ однозначно запоминался. Он был уверен в себе, за внешней веселостью скрывался пытливый ум. Удивительно, но этот парень был совершенно не в моем вкусе. Не потому что у меня был Макс, и я не могла смотреть на других мужчин (хотя, по мнению Макса, так оно и должно было быть!), а потому что было что-то, что меня в нем отталкивало. Поэтому, если он попытается подкатить ко мне за кофе, его ждет рыжее разочарование.

Мы проболтали полтора часа, и я узнала почти все о его жизни: три года назад получил высшее образование в маркетинге, приехал покорять Нижний из области, где у него остался единственный родной человек – мама. В будущем был готов покорить хоть Америку, осталось только выучить язык. Поэтому Правдин бесконечно чему-то учился. Это мне в нем нравилось.

У нас возникло такое доверительное общение, что я рассказала ему идею с ФотоКвестом. Конечно, не я его придумала, но вера в то, что у меня все получится, была велика. Когда поняла, что не стоило первому встречному раскрывать свои карты, было уже поздно…

– Полина, возьми меня в свою команду! – как будто понял мои переживания Митя. – Мне кажется, это интересно! Я могу заняться сайтом и техническим ведением проекта и помочь с креативом. Соглашайся!

– Мне нужна помощь, это верно. Но я пока не знаю, насколько это будет выгодно финансово… – заключила я.

– Да ну и ладно! Делать все будем в выходные, работу никто бросать не просит, я рассматриваю твой квест как приятный досуг, а что заработаем, поделим пополам. Идет? – рассуждал мой новый друг.

Мне была нужная правая рука, да и мозг его выдавал свежие идеи, и опыта у него было больше, чем у меня.

– Ну что… партнер! Поздравляю! – радостно сказала я. – Правда, пока не знаю, что буду делать после диплома… – размышляла о будущем вслух.

– В смысле? Я думал, ты хочешь работать в «Пентхаусе»… – запутался Митя.

– Хочу. Но мой парень в Москве… А я хожу на эти собеседования, а он – ноль реакции… – почему-то поделилась я самым сокровенным с человеком, которого сегодня увидела первый раз.

– Может, он ждет, как будут развиваться cобытия? – предложил Правдин.

– Как именно? Не возьмут меня на работу, он такой «Малышка, поехали в столицу!», а если возьмут… – рассуждала я. – Странный подход! Не понимаю вас, мужиков!

– Слушай, не переживай раньше времени! Тебе всего лишь придется выбрать: работу или парня, делов-то! – улыбаясь, сказал мой собеседник.

– Ладно, не буду тебя грузить своими проблемами! Мне пора, спасибо за кофе! – сказала я и начала собираться.

По дороге на остановку оказалось, что мы живем чуть ли не в соседних домах.

Мы расстались с Митей до следующей недели, чтобы приняться за наш первый ФотоКвест. А пока я ждала ответ от «Пентхауса». Это ожидание было самым томительным, ведь от решения руководства клуба зависела моя дальнейшая жизнь. Это, конечно, странно, что мою судьбу решал потенциальный работодатель, но другого выхода не было.

Максим звонил каждый день. За 30 минут общения по телефону он узнавал о всех моих делах, о мамином меню и даже о знакомстве с Митей. К этому неизвестному партнеру он пока не знал, как относиться, ведь они не были знакомы. Макс горел желанием приехать ко мне в отпуск после сдачи диплома и госов, чтобы отметить это событие вместе. Значит, до нашей встречи оставалось 14 дней.

Я не понимала Макса и даже немного обижалась на него. Ведь он знал, что я отправила резюме в клуб. А это значит, что рано или поздно меня ждет работа. В Нижнем. Он же хотел, чтобы после получения диплома я перебиралась в строну столицы. Или не хотел?.. И чего вообще хочу я?

Или мой мужчина считает, что бросить работу мечты не будет проблемой, когда он решит перевезти меня в Москву? Этот вопрос волновал меня больше экзаменов, ведь ответы на билеты я знала отлично.

В «Спортивной России» еще неделю назад узнали о моем уходе. В этой работе были свои плюсы и минусы: небольшой коллектив и близость офиса к дому радовали, но маленькая государственная зарплата и потолок в развитии сделали свое дело. Надо было идти вперед, и шеф поддержал моё решение.

И вот за два дня до защиты диплома позвонили из «Пентхауса». Меня пригласили на заключительное собеседование, которое должно было состояться в 16 часов в день защиты… Что ж, два важных события в один день – ничего страшного. Диплом меня точно не подведет, но что будет ждать меня в клубе? Надеюсь, что обе новости будут хорошими.

Сейчас же я была рада, что стала ближе к новой работе, но при этом – дальше от Макса. Ведь по выходным придется зависать на вечеринках. Когда и как мы будем видеться с Чистовым?..

Дома я рассказала маме и Лизе о новостях с рынка труда, позвонила Марине, которая была счастлива от того, что теперь сможет тусить в модном месте и пить мартини со скидкой на самой крутой крыше города. Я не стала расстраивать подружку тем, что рабочий контракт еще не подписан.

В «Пентхаус» приезжали популярные ди-джеи, каждую пятницу и субботу здесь выстраивались феерические очереди. Фейс-контроль никого не щадил, даже местных олигархов, которые хоть и приходили с красивыми длинноногими блондинками, но в шортах Dolce&Gabbana их не пускали.

Клуб открылся три месяца назад, и управляющая компания решила найти местных менеджеров, отправив почти всех москвичей домой. Наставничеством новичков занималась миниатюрная Татьяна. С виду милая и энергичная девушка тридцати с небольшим лет. К моему удивлению, она не была похожа на клубного персонажа, а я была знакомая со всеми арт-директорами нижегородских клубов благодаря своей работе в журналах. Не лысая, без розовых волос и тату во все руки, она, скорее, была слегка рокершей в своей кожаной юбке и сапогах на высокой платформе типа Grinders. И красилась в рыжий, поэтому проверим: смогут ли ужиться две бестии в одном офисе.

В ночь перед сдачей диплома я засыпала со спокойным сердцем: все было готово к завтрашнему триумфу. Защита начиналась в девять утра, на экзаменах меня всегда запускали первой. Если кто-то заходил вперед, вся группа сдавала плохо. Поэтому мой первый заход – это наш талисман.

Гардероб был приготовлен заранее. Белая рубашка с треугольным вырезом и интересным запахом и застежкой сбоку подходила к обоим случаям: она была и официальной, и невероятно стильной. Разрез на темно-синей юбке повторял контуры рубашки, а вместе с лодочками на небольшом каблуке делали мой образ легким и по-летнему элегантным. У меня было не так много одежды, которая подошла бы к официальным моментам, поэтому я всегда очень аккуратно выбираю такие вещи: они должны быть с изюминкой, чтобы носить их можно было долго и с удовольствием. Ведь мой стиль – это кэжуал и джинсы во всех проявлениях.

2.

В аудитории, где сидела комиссия, скорее, было празднично, чем напряженно. Каждый понимал, какая оценка его ждет. Свой диплом на тему спортивного PR я писала сама и знала его от и до, поэтому не боялась вопросов. И уже в 10 утра покинула факультет с заслуженной пятеркой и позвонила маме, сестре и Максу, чтобы всех обрадовать.

Однокурсники выходили один за другим, мы разбирали вопросы к грядущим госам по журналистике, половину ответов на которые я знала благодаря своей работе, и ждали всех, чтобы немного отметить. До четырех часов спешить было некуда: дорога от университета до «Пентхауса» занимала пять минут по главной пешеходной улице Нижнего.

Ближе к двум часам мы спустились в сквер перед корпусом, у которого собирались вот уже пять лет. Немногочисленные парни из нашей группы пошли в магазин, чтобы потратить скромный бюджет на шампанское, вино и какую-то закуску.

Быстро закончилось это чудесное студенческое время. У меня еще нет диплома, но уже есть любимый мужчина и любимая профессия. А это уже немало, так что повод для радости сегодня был. Осталось только дождаться вечера, чтобы удвоить счастье этого дня.

На группу из 25 человек у нас было пять бутылок самого дешевого шампанского, три бутылки абхазского красного вина и пара бутылок водки. Еще на нашем импровизированном столе оказались сок, чипсы, мини-пиццы из нашего кафетерия и мармеладки – вот и вся закуска.

Раньше я избегала тусовки с одногруппниками, так как все сводилось к выпивке. А мне алкоголь был не особо интересен. Да и пить я не научилась. Надо признать, что несколько вечеринок в клубах, особенно когда журналистов угощали дорогим шампанским, я помню не очень хорошо.

Сегодня выбрала красное вино, которое было однозначно лучше шампанского и водки, которую в чистом виде в свои 22 года еще ни разу не пробовала. Я могла позволить себе не больше бокала, то есть в нашем случае – пластикового стаканчика, потому что через 1,5 часа нужно отправляться на собеседование.

Почти все вышли на улицу, поэтому праздник начался. У нас была дружная группа, многие уже работали, как и я, по специальности в журналистике или пиаре. Поэтому с учебой в университете наше общение точно не заканчивалось.

Правда, неугомонная Вика собиралась путешествовать автостопом до Владивостока, я вообще удивляюсь, как она пять лет на одном месте просидела. Красотка Юля собиралась в Данию к своему миллионеру, о существовании которого все только могли догадываться, а Тоня в Штаты по программе work&travel. Парень Ксюши жил и работал в Москве, и она планировала уже этим летом перебраться к нему. Мы с ней часто оказывались вместе в поезде по дороге в столицу и даже однажды ужинали вчетвером вместе с нашими мужчинами. Нужны же мне друзья в столице.

Многие, кстати, думали строить карьеру в Москве, потому что там открывались другие перспективы. И за этими разговорами с ребятами, я поняла, что не тороплюсь в нерезиновую…

– Полина, зачем ты ищешь работу здесь? Ты разве не собираешься к своему парню в Москву? – решила спросить Ксюша. – Мне вот Дима сразу сказал: диплом, свадьба, дети!

Я не успела ответить Ксюше, как меня крепко схватил в свои объятья Леша, который еще на первом курсе пытался на мной ухаживать.

– Потому что Полина у нас сильная и независимая женщина! Она хочет всего добиться сама! – сказал слегка нетрезвый Пегасов.

Он притянул меня к себе еще сильнее, и чтобы отделаться от его навязчивых объятий, мне пришлось высвободить руку, в которой я держала стакан. Половина его содержимого с красным вином оказалась на моей белой рубашке…

– Черт-черт-черт! Леша! Ну как же так? Неужели нельзя аккуратнее… – сил на разборки с Пегасовым у меня не было. До собеседования оставалось 45 минут. Девочки пытались спасти мой внешний вид влажными салфетками, и вскоре стало понятно, что мне нужна новая одежда.

Домой даже на такси не успела бы – времени оставалось очень мало. Я позвонила Лизе, которая сегодня тоже сдавала экзамены, а ее финансовый факультет находился в нашем корпусе, но сестра уже умчала на Автозавод к Грише, что было еще дальше дома.

– Леша, мне придется поменяться с тобой одеждой, чтобы пойти на собеседование… – почти в отчаянии сказала я. – Потому что так явиться на встречу к будущему работодателю невозможно…

– Буду не против! – бравировал Пегасов. – Мечтал об этом с тех пор, как ты отшила меня на первом курсе!

Достаточно было одного моего гневного взгляда, чтобы этот идиот заткнулся. Парни вовремя отвели его в другую сторону.

Мне нужен был запасной вариант максимум на час. Купить новый гардероб я себе не могла позволить. Девочки начали прикидывать, кто что может мне дать, пока к Ксюше не пришла самая трезвая мысль.

– Иди в Benetton, который тут у нас на Покровке. Я позвоню подруге Лене, она там манекены одевает. Думаю, тебя одеть у нее проблем не возникнет, одолжит тебе ненадолго одежду!

– Ксю, отлично! Звони ей быстрее, уже бегу! – и я быстро отправилась в огромный трехэтажный магазин, который был почти через дорогу от «Пентхауса».

Мерчендайзер Лена была приятной девушкой, очень стройной, с кудрявыми шоколадными волосами, которые были несомненным ее достоинством. Она была одета в джинсы и простую черную футболку с логотипом магазина, в котором работала.

– Мне сказали, что у тебя мало времени. Что ты хочешь? – спросила по-деловому Лена. – Я вижу, что у тебя есть только туфли…

– Это верно! Мне нужен образ для финального собеседования в «Пентхаус»! – сказала я.

– Ммм, хорошее место, туда сложно попасть без знакомых на входе. – сказала Лена. – Давай, устраивайся, и мы будем с тобой дружить! – взбодрился мой стилист. – У тебя ведь эмка?

Я одобрительно кивнула, и Лена ушла в работу. За пять минут для меня был готов стильный комплект: легкие темно-синие брючки, зауженные книзу с очаровательным рыжим ремнем и апельсиновая вязанная кофта из вискозы с коротким рукавом. Я быстро примерила свой новый образ, и он сразу пришелся мне по вкусу. Легкий, нестрогий, но соответствующий случаю.

– Ну смотри, ты кофту потом и с джинсами, и с шортами сможешь носить, а штанишки и с рубашкой, и с футболками… – продавала мне мой образ Лена. – Ах, да, мы же не собираемся это покупать! Как тебе? – интересовалась моя новая знакомая.

– Мне нравится! Спасибо тебе! Я ведь могу все это завтра привезти? – уточнила я.

Лена просила быть до 12 часов дня. Мой комплект со всеми скидками стоил около 5000 рублей. Безработный, почти дипломированный специалист не мог себе этого позволить, потому что моих запасов надолго не хватит, а я уже давно не беру денег у мамы. А впереди был выпускной, на который тоже надо было потратиться. Правда, Макс скоро будет здесь…

Я сделала красивое селфи в большом зеркале напротив примерочных, чтобы потом отправить своему парню. До собеседования оставалось десять минут. Я сложила свою одежду, попрощалась с Леной до завтра и отправилась на работу своей мечты.

3.

За столом с директором клуба Олегом Эдуардовичем сидела Татьяна и три кандидата: я, Иван, молодой ди-джей, и Вероника, гламурная танцовщица. Немного странно ощущала себя в этой компании, задумываясь о том, кто здесь лишний. Мы все были приблизительно одного возраста, но, глядя и слушая моих конкурентов, я не понимала, по какому принципу их отобрали.

– Друзья! – начал Олег Эдуардович, немолодой, но приятный мужчина 45 лет, который занимался в крупной московской клубной сети открытием новых заведений по всей стране. Это был его первый проект в Нижнем, и он находился здесь с момента подбора помещения и ремонта, то есть достаточно давно. – Мы пригласили вас для финальной встречи с кандидатами, чтобы вы могли познакомиться друг с другом! Зачем вам это надо, интересует вас, не так ли? А на этот вопрос ответит Татьяна! – заинтриговал нас директор.

Таня заулыбалась, как будто ей вручают «Оскар», и рассказала нам, что здесь происходит.

– Гайз, начну с самого главного! Вы все трое в нашей тусовке, вы приняты! Нам было сложно определиться с одним кандидатом, да и не может один человек заменить всю московскую команду. Каждый из вас профи в своей сфере: Иван знает ди-джеев и других артистов, Вероника – лучших гоу-гоу и имеет опыт общения с гостями, а у Полины горы идей и журналистских талантов. Вместе мы дрим тим, только мне вас надо всему научить! – приятно удивила нас Таня.

Круто, мои таланты оценили! Я посмотрела на лица своих будущих коллег, хобби которых становились их профессией, причем нормально оплачиваемой, и они были счастливы.

Нам показали наш скромный кабинет на первом этаже: это была небольшая часть офисного пространства, где также сидела бухгалтерия. В нашем распоряжении был компьютер со всем необходимым и ноутбук, поэтому теоретически мы могли работать даже на крыше.

Таня устроила небольшую планерку, чтобы ввести нас в курс дела. Передала нужные визитки с контактами подрядчиков, обрисовала план работ и наши графики.

Я была рада, что с моей ролью в этой команде мне не обязательно было оставаться на всех вечеринках, а значит, выходные могли быть свободны для поездок к Максу. А если я была занята, он сам мог меня навестить. Ведь впереди было целое лето приключений и удовольствий. Мне хотелось раздвинуть границы, и у меня это получилось.

Необорванная бирка на кофте отчаянно напоминала о себе, царапая спину. У меня есть работа, а значит, я заслужила новый гардероб.

Воспользовавшись свободной минуткой, пока Таня спустилась в офис, я сделала селфи на крыше, чтобы потом выложить его с комментарием «Моя новая работа на высоте!».

И даже успевала отправить Максу фото из Benettona с сообщением:

«Как тебе твоя детка? Примеряю новый образ!».

И тут же получаю классический ответ Чистова:

«Привет, красотка! Познакомимся?»

Я быстро набираю:

«Конечно! Знакомься, я новый арт-менеджер клуба-кафе «Пентхаус»!

Макса хватило только на «Вау! Поздравляю! Отметим при встрече!»

«Вот хочу принарядиться к нашей встрече!»

Мне нравился мой бойфренд за его сообразительность:

«Спонсорская помощь отправляется в Нижний Новгород красотке Полине»

Через несколько секунд смс от Сбербанка оповестило о пополнении моей карты на 10000 рублей.

«Ммм, люблю щедрых мужчин! Спасибо, пупсик!» – ответила я.

«Не загуляй там, чмоки!» – чуть не сбил победный настрой Макс.

«Постараюсь!» – ответила я, когда уже вернулась Таня.

Я предупредила ее, что через пять дней у меня госы, поэтому утром я буду в университете. И спросила, кстати, нельзя ли отметить наш выпускной на крыше, потому что мы еще не выбрали место. В остальное время я была готова работать и учиться новому.

Завтра нас ждали к 10 утра на мозговой штурм всей нашей командой. Мы мило попрощалась с коллегами, и в общем-то они показались мне не такими уж и странными, когда мы перестали быть конкурентами.

Я провела в клубе полтора часа и была уверена, что мои ребята еще отдыхают около универа. Но первым делом отправилась в Benetton, чтобы оплатить покупки. Лена не ожидала увидеть меня так быстро. Я выбрала отличное рыжее поло для Макса, чтобы мы были в теме, и пошла на кассу.

Половины спонсорской помощи как ни бывало, зато я была очень довольна. Считаю, если ты делаешь себе маленькие подарки с каждый успешным шагом, это подстегивает тебя к новым великим свершениям. Иногда просто похвалить себя очень важно, просто сказать себе, какая же ты молодец сегодня.

С хорошей зарплаты или премии я всегда делаю подарки своим девочкам – маме и Лизе. Поэтому для начала купила шикарный торт «Птичье молоко» в кондитерской напротив факультета журналистики. По пути попрощалась с ребятами, половина которых еще отмечала у корпуса, мы выпили за мое успешное собеседование. Уже и забыла, что этим утром защитила диплом…

4.

Я села в троллейбус, который вез меня домой, и, наверное, не было в тот момент человека, счастливее меня. Как все чудесно в этот день сложилось. Всегда бы так.

По дороге выложила на фейсбук свою победно-красивую фотку с крыши под лозунгом: «Сдать диплом и получить работу в один день? Легко! Всегда на высоте, ваша Полли». Сразу же начали приходить комментарии от поклонников соцсети Цукенберга.

Первым отметился Митя, мой новый друг и недавний конкурент:

«Поздравляю, Полина! Ты молодец!»

Потом одногруппники начали писать алкогольно-слащавые речи. Лиза написала «Моя красотка, я жду подробностей, мы с Гри тебя поздравляем! Чмоки!»

Я тут же набрала Лизе, чтобы узнать, как она сдала экзамен. Она училась на бухгалтера, хотя совсем не собиралась им быть. И после экономического техникума это была ее первая сессия в универе, куда она перешла сразу на третий курс.

Сестра планировала отмечать первый отлично сданный экзамен у Гриши, чьи родители уехали на дачу, поэтому комната была в моем распоряжении: можно было без посторонних глаз и ушей пообщаться с Максом по видеосвязи.

Поужинав с мамой, я направилась в гости к Марине, прихватив с собой большой кусочек торта, чтобы поддержать подругу, у которой защита была на следующий день. Она оценила мой новый образ, а я настроила ее на позитивную волну сдачи диплома и вернулась домой.

За чашкой чая залезла в интернет, чтобы посмотреть новости и собраться с мыслями перед первым рабочим днем: устроить себе мозговой штурм и записать новые идеи.

В мессенджере висело два сообщения: от Макса и от Майка. Сначала, узнаю, что пишет Макс в ответ на вечернее видео:

«Поль, я пока на работе, перед отпуском нужно переделать кучу дел. Буду дома к 22.00!»

Что ж, дождусь Макса онлайн, а теперь от Майка:

«Полина, привет! Поздравляю со сдачей диплома и новой работой! Горжусь тобой, капитан! Жду еще больше фото! Как ты вообще?»

Я тут же ответила Майку:

«Привет, все хорошо! Сегодня был насыщенный день, полный приключений! Кстати, я нашла партнера по ФотоКвесту, в начале осени сделаем первый проект! А ты как?»

Поняла, что не общалась с ним уже месяц. День на квесте чем-то напомнил мне сегодняшний, только рядом не было Майка, который умеет решать все проблемы.

«Я отлично! Лови фотоотчет с выставки, ты, наверное, его не видела? Мы там есть!» – написал Новиков.

«Супер, спасибо!» – ответила я Майку.

По ссылке я нашла фотографии красивых молодых лиц, а вот и мы с ним на выставке, на сцене… Только сейчас я заметила, каким взглядом он смотрит на меня, и как я смотрю на него. Мне кажется, люди, не знающие нас, подумали бы, что мы пара.

Эти фото заставляли испытывать странные чувства: хотелось спрятать их ото всех, ведь они были настоящими. От них что-то начинало трепетать внутри. Может, мне просто стало не по себе, потому что эти фотографии без Макса? Было волнительно смотреть на себя со стороны рядом с чужим мужчиной.

«Хорошие фотографии, и нас так много, сохраню для истории! Спасибо, что поделился» – ответила Майку.

«Не за что! Кстати, я знаю генерального директора вашего «Пентхауса»! Если тебя будут обижать, дай знать!» – проявил внимание к моей новой работе Майк.

«Я и сама, кого хочешь обижу! Но спасибо за заботу!» – написала я в диалог.

«Да, ты такая! Просто имей в виду! Жду приглашения на крутые вечеринки!» – написал Майк, и в это время Чистов сообщил, что он уже скоро будет дома. Я попрощалась с Новиковым и начала готовиться к горячему чату с бойфрендом.

5.

Пожелала маме сладких снов, выключила свет в комнате, оставив легкое освещение, и надела кружевную пижаму для особых случаев. Мне хотелось отправить Максу фотографии для поднятия настроения, чтобы он быстрее вышел в эфир. В ход пошли длинные ноги с краешком коротких шортиков.

Реакция последовала незамедлительно:

«Полина… Я в душ и к тебе! Что сегодня на ужин?..»

«Приходи и узнаешь…» – соблазнительно ответила я.

Второе фото выгодно подчеркивало зону моего декольте, зрительно преувеличивая его достоинства, чего и требовала ситуация. Только я хотела отправить фото с телефона, как мне позвонила Лиза. Выбрала диалог с буквами «Ма» и второй «спойлер» отправился по назначению.

– Да, Лизок, как вы там? У меня завтра первый рабочий день. Тебя во сколько ждать? – задавала я быстрые вопросы сестре, поскольку ждала реакции от Макса. Но тут на IPad высветился диалог с Новиковым. Мы же закончили общаться, или что?

Лиза рассказывала мне про чудесный ужин от Гриши и как на экзамене она чудом вырвала пятерку, а я открывала сообщение от Майка.

– О, черт, Лиза! Что я наделала! Из-за тебя отправила эротическую фотку Ма-йку, а не Ма-ксу… Там никакой обнаженки, конечно, но это ужас!!! – я была в шоке.

– Польчик, ты решила сегодня на два фронта работать и обоих москвичей захомутать? Майк – это ведь чувак с ФотоКвеста?.. И что он пишет? – рассмеялась Лиза в ответ на мою ситуацию.

Я догадывалась, что Лиза не была в восторге от моего рано или поздно планируемого переезда в столицу. Макс был больше, чем на 10 лет старше ее, поэтому она не всегда понимала, что я делаю с этим «стариком». И пусть у нее был Гриша и друзья, мы были не просто сестрами, а лучшими подругами. Я и дня-то без нее не могла провести, что уж говорить о том, когда мы окажемся в разных городах…

– Майк пишет… – открывала я сообщение на планшете.

«Это что, уже приглашение на вечеринку? Полина, ты уверена, что это для меня?..» – написал Майк.

– Лиза, ну вот, он все понял, что это не ему. Но стыдно-то как… Угораздило же… – ругала я себя.

– Систер, успокойся, всякое бывает, что ты распереживалась! – успокаивала меня Лиза. – Напиши ему «Упс, сорри», и все будет хорошо. Ага?

– Да, дальше я сама, ладно ещё Макс не в эфире! Спасибо, пупсик! Грише привет, до завтра! Целую… – попрощалась я с сестрой.

«Майк, извини, я случайно!» – оправдываясь, написала Новикову.

Все мое игривое настроение улетучилось. Хотя ничего непристойного в этом фото не было, там даже лица моего не было видно. Но мне было неприятно, что Майк мог подумать, что я это сделала специально… А, может, Лиза была права: надо проще ко всему относиться?

«Жаль, конечно, мне понравилось, неплохой сюжет для фото…» – продолжал вгонять меня в краску Майк.

«Смотри, ФотоКвест тебя многому научил, я рад!» – издевался мой собеседник дальше.

«Ха-ха, ладно, спокойной ночи, я спать!» – пыталась отделаться от мужчины, которого наша переписка интересовала еще больше.

«То есть, ты спать??? А мне что делать, маленькая хулиганка? Мне точно не до сна!..» – сыпались обвинения в мой адрес.

Макс, тем временем, написал, что он ужинает. Хорошо, у меня есть немного времени.

«Майк, ну придумай что-нибудь! Я не хотела, прости! Это все телефон!» – пытаюсь я вразумить Новикова.

«Я думаю… Навигатор показывает, что до Нижнего Новгорода 420 километров и пять часов пути. Дождешься меня?»

Черт, эта шутка заходит слишком далеко. Хотя, чего я боюсь?.. Того, что Майк где-то глубоко-глубоко в душе может мне нравиться… Именно это я увидела на фотографиях с Квеста. Это не было ошибкой. Но это и не могло быть правдой. У него наверняка куча поклонниц, а у меня есть Макс, с которым у меня все серьезнее некуда.

Мой мозг выдавал миллион мыслей в секунду.

«Не хочешь меня увидеть?» – спрашивал Новиков.

«Смотри, я в отличие от тебя не стесняюсь!»

Он прислал фото своего обнаженного торса: одной рукой задирает футболку, другой – делает селфи… Было видно, что он в своей машине и что вся эта ситуация его действительно заводит…

Мать моя женщина! Я не могла оторваться от фото! Покажи сейчас его Лизе или Марине, они бы меня поняли. Это был вызов.

«Ты что, стриптизером подрабатываешь в ночное время?» – решила я тоже пошутить, хотя и начинала не на шутку возбуждаться.

Параллельно с телефона написала Максу, что болтаю с Лизой и чтобы он не засыпал без моего поцелуя. Боялась попасть не в тот чат, поэтому двести раз все перепроверила.

«Маленькая хулиганка, ты же спать собиралась… Почему тебя стали интересовать подробности моей личной жизни? Мы же партнеры…» – снова подливал масла в огонь Майк.

Я сделала безобидное фото под одеялом, оставив лишь волосы в зоне видимости и отправила ему с сообщением «Я спать, меня не интересуют никакие твои подробности! У меня завтра первый рабочий день!»

То есть еще как интересуют, но надо было заканчивать нашу переписку.

«Хорошая идея! Удачи завтра! Свой шанс ты упустила, я бы приехал быстрее начала твоего рабочего дня…»

И он отправил фото расстроенного себя, делающего вид, что он вовсе не расстроен. Красавчик был таким же, как и месяц назад: его глаза блестели, а улыбка могла растопить любое, даже самое ледяное сердце.

«Майк, не скучай! Все будет хорошо! Езжай аккуратнее домой!» – закончила я заботливо.

«Уже почти дома! Целую тебя, не пропадай!» – написал Новиков.

Мне было даже жаль, что все так закончилось. Все оборвалось на самом интересном. Но виртуальное общение не должно мешать реальным отношениям.

Макс… Я вышла на связь. Было видно, что мой бойфренд мечтал уснуть. И я тоже валилась с ног. Мы мило поболтали пятнадцать минут, я была сама нежность. Ведь меньше, чем через неделю Макс будет рядом. А мне больше и не надо было для счастья.

Майк… Мне хотелось увидеть его и узнать одно: что это, черт побери, было? Но я сама все начала… Так ли это было случайно?..

6.

На следующий день была пятница, и я проработала в «Пентхаусе» до шести вечера. Надо было отпечатать летнее меню, утвердив дизайн с Таней, обновить соцсети клуба, отправить меню на разные развлекательные порталы.

Ваня и Вероника ушли раньше, так как вечером они дежурили на вечеринке. Мы с Ваней работали завтра в ночь, я, пользуясь служебным положением, попросила столик на шестерых для моих друзей – вот Марина будет в восторге. Тем более, приезжает очаровательный ди-джей Romeo. Я решила взять фотоаппарат, чтобы сделать небольшой отчет, хотя мы работали со всеми крупными сайтами: у нас снимала Geometria и NightParty. Мне не мешало с ними подружиться и для ФотоКвеста.

Я дождалась, когда менеджер типографии Сергей, с которой мы работали, привез тираж летних меню. Оказалось, что он не только милый молодой человек, но и исполнительный директор компании, а мы его любимые новые клиенты, поэтому он приезжал к нам лично. Мы обменялись документами, телефонами и в понедельник с утра ждали от него флаеры.

Мы с Таней поднялись наверх и передали администратору новые менюшки. Я изучала сегодня наши блюда и попробовала бизнес-ланч, хотя для сотрудников готовили отдельное служебное питание. Оно не было таким изысканным, как основное меню, но было вполне съедобно. Мне однозначно нравилась работа, где кормят.

Пока я ждала лифт, ко мне присоединился директор Олег Эдуардович. Мы поздоровались, и он спросил меня:

– Ну как первый рабочий день? Ты ведь Полина? – уточнил он.

– Да, верно, я – Полина! Пока мне все нравится, много интересного, завтра работаю на первой вечеринке.

– Ну и отлично! Надеюсь, тебе у нас понравится. – директор был сама доброта, хотя я привыкла видеть его серьезным и сдержанным. – А то мне даже из Москвы звонил наш босс и просил «не обижать нового пиарщика Полину». У тебя там какой-то сильный покровитель!

– Да? Очень сильный, это точно! – сказала я вслух негромко, вспоминая вчерашнее фото Майка без футболки. – Я хотела сказать, что мой хороший друг вчера сообщил мне, что он знает нашего генерального директора, но я не думала, что он ему что-то рассказал про меня…

– Шустрый он у тебя! – сказал мой руководитель, очевидно не веря в историю с «другом».

– Да уж! Но вы меня выбрали без его «помощи», значит, и работать мы будем без него! – сказала я уверенно.

Я зашла в офис, забрала свои вещи, попрощалась с коллегами и пошла прогуляться. Через полчаса мы встречались с Митей в его новом офисе. Не спеша, дойду туда за 20 минут.

Лето начинало пригревать, хотя было не так жарко. Сегодня на мне были серые джинсы skinny, графитовая майка с широкими бретельками и сверху любимая серебристая легкая кофта с широким воротом, открывающим по желанию левое или правое плечо. В сочетании с яркими рыжими волосами меня нельзя было назвать серой мышью. Кажется, в прошлом году благодаря этому образу я сразила Макса на нашем первом свидании.

То ли после переписки с Майком, то ли от того, что скоро приедет Макс на целый месяц, мне чертовски хотелось выглядеть соблазнительно. И это точно не было связано с новыми коллегами, потому что там не с кем было флиртовать. Ваня был неплохим парнем, но меня совершенно не привлекал. Олег Эдуардович тоже был вне поля моего зрения, к поварам и официантам я как-то не присматривалась.

Дойдя до площади Горького, залитой солнцем, я сделала селфи в зеркальной витрине бутика, в которой отражалась не только я, но и мой город. В голове вертелось известное сочетание «пятница-развратница», но с таким определением это фото выкладывать нельзя, а то сложно предугадать реакции мужчин на букву М.

Мне как будто хотелось заводить Майка вновь и вновь, просыпался азарт, которого не было в отношениях с Максом. Или уже не было. У меня даже возникла мысль – «философия девичника». Это когда перед важным этапом в своей жизни ты как бы хочешь получить новый опыт, который потом тебе просто будет недоступен. Но изменять своему мужчине я не планировала. Да и с кем? С виртуальным Майком?

Конечно, он был удобной мишенью: умный, дерзкий, с отличным чувством юмора, что я всегда ценила в мужчинах, привлекательный настолько, что можно потерять голову… И он далеко! Идеальный вариант для флирта. Вчера он уже вступил в игру, и я ждала продолжения.

Мне было 22 года, Максим в этом году разменивал четвертый десяток. Сколько еще у меня впереди было времени для себя, для отдыха и развлечений – никто не знал. А так хотелось увидеть мир, учиться новому и уже потом воспитывать детей в свое удовольствие.

Кто-то бы сказал, что я просто не нагулялась, и, возможно, был прав. Но я была готова к следующему шагу с Максом. Просто мне чего-то не хватало… Возможно, месяц, проведенный вместе, подскажет, чего именно, или я просто найду этот недостающий элемент.

По дороге к Мите выложила фото на фейсбук: «Пятница и Полина сегодня зажигают!». Отлично получилось, я была довольна результатом.

Убрала телефон в карман джинсов, чтобы спокойно перейти оживленную дорогу по зебре: в центре вечером всегда много машин, поэтому нужно быть внимательной, если я хотела, чтобы пятница закончилась позитивно.

Телефон завибрировал, оповещая меня о звонке. Я перешла дорогу и достала телефон. Это был незнакомый номер с пятью восьмерками на конце.

Кому я понадобилась в пятницу вечером? Скорее всего, это кто-то из клуба.

– Да, слушаю – взяла я трубку.

– И я тебя слушаю… – ответил приятный мужской голос. – Ты решила свести меня с ума своими фотографиями?

– Хорошо, когда есть с чего сходить… А что с ними не так? – отвечала я так, как будто не знала, с кем разговариваю. У нас обоих на заднем плане был шум дороги.

– С ними все так, а вот с их хозяйкой у меня проблемы… – продолжал незнакомец.

– Да? Странно… я могу чем-то помочь? Я с ней хорошо знакома! – чувствовала, что в моем голосе появлялись особые ноты…

– Вряд ли у тебя получится… Там тяжелый случай… – продолжал он.

Я не выдержала и нарушила эту игру:

– Какой еще такой случай? Что ты там вообще придумал! Проблемы у тебя, а у меня тяжелый случай?! – с легкой обидой сказала я.

– Полина, ты такая несдержанная! Ну где твое терпение, маленькая ты хулиганка! – своим веселым голосом отчитал меня Новиков. – Я тут комплименты ей делаю, а она!

– Конечно-конечно! Не буду больше брать твои звонки, чтобы сохранить свое терпение – ответила я.

– Я вообще звонил узнать, как твой первый день на новой работе? – интересовался мой собеседник.

– Неплохо, мне нравится. А еще мой начальник испугался друга большого московского босса, который просил не обижать Полину… Мне кажется, он подумал, что у меня там какой-то влиятельный «папик»! Спасибо тебе! – рассказала я Майку свои мысли с легким укором в последней фразе.

– Поль, прости, я не думал, что так выйдет! Но… мне это нравится! – радовался удачным новостям Майк.

– То есть тебе нравится, а мне с этим работать… Был бы у тебя директор, я бы тоже ему позвонила! Но, у тебя даже директора нет, о чем вообще с тобой разговаривать?! – пыталась я отшучиваться.

– Со мной, Полина, о чем угодно можно разговаривать! Думал, ты это поняла. – спокойно сказал Майк.

– Рада бы, но… – взяла паузу, – Я пришла в гости к Мите по ФотоКвесту. Будут вопросы – дам знать!

– Приятно было тебя услышать, я скучал по твоим колкостям… – говорил он, и я растерялась. Игра должна оставаться игрой.

– Хорошо, пока! – в спешке закончила наш разговор.

Я не понимала, что со мной происходит. Через пять дней приезжал Макс, мы будем жить с ним в квартире сестры Марины, которая уже год как перебралась в Москву, но квартира стояла пустая. Договорились с родителями подруги оплатить коммуналку за месяц нашего проживания. Целый месяц вместе! И если Майк решит мне вот так позвонить неожиданно, когда я буду дома… с Максимом. Это могло закончиться плохо.

7.

Митя встретил меня на пятом этаже бизнес-центра и отвел в офис, где в пятницу вечером еще никто не торопился домой. Это же программисты!

У Правдина был неплохой, закрытый от посторонних глаз, угол в этом открытом офисе. Он принес стул, чтобы я могла сесть рядом с ним. Митя подготовился: передо мной была папка с идеями и мыслями.

Квест решили делать во второе воскресенье осени, когда в Нижнем праздновался день города. ФотоКвест «Первый» – сделай десять фотографий за пять часов на заранее неизвестные темы.

Дизайнер Саша из Митиного офиса даже нарисовал нам логотип проекта – рыжего парня с фотоаппаратом, который нам сразу понравился: Митю устраивал парень, а меня цвет волос. А больше всего нас устраивало, что это бесплатно.

Саша же делал для нас небольшой сайт, где были и новости, и раздел с фотографиями, и вкладка для партнеров, и даже форум участников для общения и обратной связи. Простой и бесплатный – идеально!

– Митя, ты такой молодец! Я прямо вижу, как идея становится реальностью. Давай я напишу релиз, и мы начнем везде размещаться. И, если мы хотим заработать на этом, нам нужны партнеры. – сказала я и вспомнила о Майке. – Подожди, сейчас попрошу Новикова прислать нам коммерческое предложение.

Набираю его номер, он не сразу берет трубку.

– Что, маленькая хулиганка, не можешь без меня? – радостно сообщает он мне. Я слышу шум кафе и веселых голосов. – Подожди минутку, я выйду.

– Майк, у нас Митей мозговой штурм, ты можешь уделить нам пять минут? Включу громкую связь? – перешла я к делу и положила телефон, чтобы нам с напарником было хорошо слышно. – Ну все, ты на громкой связи!

– Майк, привет! Я Митя, надеюсь, Полина рассказала обо мне. – говорил Правдин. – Нам нужен компред, чтобы посмотреть, какие ресурсы вы предлагаете на ФотоКвесте.

– Привет, Митя, приятно познакомиться! Ок, компред я вам вышлю. Очень хорошо продавать темы. Плюс я могу предложить федералам посотрудничать с вами: денег много не дадут, зато призовой фонд обеспечат. Contex, магазин «Фото.ру», мы начинаем работать с Sony… – делился идеями Новиков.

– Да, они у нас есть, и я рассказывала Мите про партнеров. Будем ждать документы тогда, и когда свой пакет сделаем, тебе отправим. Да? Какие у нас еще вопросы, Мить?

– Мне было интересно посмотреть кейсы, как интегрировать партнера, и еще, у нас нет компании, то есть юрлица… – обозначил проблемы Митя.

– Если нужна будет юрподдержка – сделаем. Кейсы попробую в понедельник вам прислать, ок? – легко ответил на наши вопросы Майк.

– Спасибо. – сказали мы хором с Митей, и я выключила громкую связь. – Ладно, хорошего вечера! – сказала я нашему московскому другу.

– Да, у нас тут день рождения сотрудника, приехали в кафе. Я тебе пришлю свое пятничное фото попозже. – его голос выключил режим «работа» и стал нежнее и загадочнее.

– Как скажешь! Вряд ли у тебя получится лучше, но буду ждать… – предлагала я Новикову соревнование. – Ладно, мы еще поработаем, не будем тебя отвлекать!

– Хорошо, Полли, чао! – в наш разговор снова вторглись веселые голоса людей, и Майк отключился.

Митя загадочно смотрел на слегка покрасневшую меня и улыбался.

– Ну, я услышал достаточно, чтобы все встало на свои места. У вас, значит, с Майком служебный роман?.. – заключил Правдин.

– Что ты такое говоришь? У меня есть парень, Майк об этом знает. У него тоже, наверняка, есть ни одна подружка… – как бы мне хотелось, чтобы это было не так.

– Ну-ка, дай я найду его на фейсбуке! – и Митя отправился на поиски. – Так…Что я хочу тебе сказать: будь я девчонкой, уже бы растаял! Думал, что я красавчик, но мне еще расти и расти…

– Да ладно, ты очень даже ничего! Ты харизматичный и обаятельный. – пыталась я поддержать друга.

– Но у тебя-то Майк на уме… – читал мои мысли Митя.

– У меня на уме ФотоКвест и мой парень Максим, на следующей неделе вас познакомлю. – убеждала я себя и человека напротив.

– Ты знаешь, Полин, жизнь дана для того, чтобы мы прожили ее так, как хотим именно мы. Я не про эгоизм или безрассудство, а про то, что надо слушать свои желания, а не мнения других людей – впал в философию Митя.

– Вот, я тебя и не слушаю! – засмеялась я.

– А зря! Ладно, давай заканчивать, а то мне еще в гости к девушке ехать!

Мы отредактировали сайт, взяли домашние задания на выходные и поехали по своим делам.

8.

Пока я ехала домой в автобусе, мне позвонил Макс, который тоже сделал много приятных комплиментов моему последнему фото и сказал, как мечтает весь месяц не выпускать меня из дома. Я ему напомнила, что крепостное право давно отменено, поэтому ему придется отпускать меня хотя бы в рабочее рабство.

Дома меня ждали Лиза, мама и вкусный ужин. Я рассказала им про первый рабочий день, даже проговорилась про покровительство Майка, но просила не распространяться об этом Максиму.

Мама верила, что участие Новикова, которого она совсем не знала, поможет мне дольше продержаться на новой работе. Мама, проработавшая двадцать лет на одном месте, считала, что так должно быть у всех. Но Мария Николаевна Бурлакова была узким специалистом, а я – пиарщиком. Мне хотелось бы проработать здесь дольше, чтобы заработать хотя бы часть денег на покупку машины. Правда, для начала надо получить права. Думаю заняться этим после отпуска Максима.

Мы с Лизой решили занять место на нашем большом диване перед телевизором, чтобы в пятницу вечером посмотреть сказку про «Красотку» с Джулией Робертс.

Завтра можно было выспаться, ведь следующую ночь мне предстояло провести на работе. Марина, защитившая сегодня диплом, была счастлива моему подарку и пригласила трех одногруппниц, с которыми мы ни раз ходили по клубам. Я тоже позвала своих тусовых подруг – Наташу и Олю. Итого – столик на шестерых.

И пока героиня Джулии Робертс занималась шоппингом на Родео Драйв, мне пришло сообщение в мессенджер, была почти полночь.

«Хулиганка не спит?» от Майк Новиков.

Максу я пожелала сладких снов еще 30 минут назад.

Лиза решила узнать, кто там меня тревожит. Она в общих чертах знала, что происходит у нас с Майком и считала, что этот виртуальный флирт ничего не значит. Как приедет Макс, я забуду Майка, и все закончится. Я согласилась с доводами сестры, стало спокойнее. И вот опять он…

«Жду твое обещанное фото, а то пятница заканчивается…» – ответила я.

«Пожалуйста!» – написал он.

Я открыла наш чат и увидела фото: большая ванная с пеной, рука Майка с бокалом для виски и на заднем плане – его торчащие из воды ноги.

«Хихи, ну это ты не зажигаешь, а отмокаешь! Не горячо… И кто знает, что у тебя там под пеной…» – ответила я.

«Ты хочешь узнать, что у меня под пеной?.. Полина, я думал, ты скромнее… Я просто отдыхаю дома!» – написал Майк.

Ничего себе у него дом! Ванная, наверное, половина нашей квартиры.

«Хорошего отдыха, приятных снов!» – решила я держать нейтралитет.

Майк сделал следующий шаг и прислал свое фото в полный рост с полотенцем на бедрах… «Ого, у него в ванной зеркало в полный рост» – была первая моя реакция. Потом я засмеялась и показала фото Лизе.

– Ух ты, у вас пере-писочка! Вполне себе невинная. – с сарказмом выговаривала слова младшая сестра. – А он… этот, Аполлон что ли? Он вообще реальный?

А это идея!

«Новиков, ну хватит шутить, освоил фотошоп – и давай фотки отправлять!» – отличный аргумент в диалоге.

«Полина, за месяц я ничуть не изменился… К чему эти шутки? Или тебе хочется увидеть больше?..» – накалял наш чат Новиков.

«А если хочется?.. Что дальше?» – влоб написала я.

Мне было интересно, что он сделает. Майк не отвечал. Это было подозрительно. Полотенце не снималось? Что там происходит по ту сторону виртуального мира? Хотя вопрос «что дальше?» – это не только про полотенце.

Я положила телефон и вернулась к «Красотке», которая отправилась на скачки. Я ждала его шага. В принципе, не напиши он ничего, я бы не обиделась, но и не поняла его. Чтобы было в чате, остается в чате.

И вот он ответил.

«Маленькая хулиганка, ты такая милая! Мне так нравится с тобой общаться, но всему свое время. Включай фантазию, а я спать!»

Вот и весь финал. Скучнее быть не может!

«У меня отличная фантазия, но тратить ее просто так я не буду! Чао, пупсик!» – попрощалась я с Новиковым. И что-то мне подсказывало, что не навсегда.

9.

Мое субботнее утро началось почти в обед. Но, как говорится, когда встал, тогда и утро. Я почитала еще раз ответы на самые сложные вопросы к госэкзаменам и сделала черновик пресс-релиза по ФотоКвесту.

Мы с Мариной встретились и поехали в сторону «Пентхауса» в семь вечера, чтобы немного погулять по центру. В половине девятого я оставила ее с девочками и какими-то приклеившимися к ним парнями, а сама пошла на работу.

Таня уже была во всеоружии, с десяти вечера и до полуночи должен был играть ди-джей Топчий – очень популярный в Нижнем, а потом начинался трехчасовой сет от dj Romeo. В это время наш водитель Дмитрий как раз отправился в аэропорт, чтобы встретить сегодняшнюю звезду.

Нам же надо было заняться Андреем Топчим, с которым я была знакома, потому что ни раз общалась с ним как журналист: проводить его в ложу ди-джеев, а когда он закончит, спуститься в офис и выплатить гонорар. Ромео был уже оплачен нашим московским офисом, который занимался букингом артистов для всех своих заведений. Это было выгоднее, чем мы бы обращались к ним напрямую.

Сегодня я ознакомилась с тем, что было за столом в vip-ложе: алкоголь всех видов, вода в бутылках и литры Redbull. Все это из райдера сегодняшней топ ди-джея. Он приезжал в сопровождении своего менеджера.

Я, Ваня и Татьяна встречали питерского ди-джея Алексея Ромео на улице, где уже образовалась толпа гостей. Так как служебного входа в клубе не было, Ромео пришлось заходить через главный вход под всеобщее ликование, все-таки Алексей был узнаваемым персонажем.

Он вышел из служебного Mersedes, где его и менеджера Кирилла Разинского уже встречали человек сто. На Алексее была красная футболка со значком супермена, только вместо буквы «S», у него была «R». Он улыбался и приветствовал людей у входа.

Мы быстро провели их внутрь, и все вместе оказались в лифте клуба, который вез нас на 5 этаж. Таня представила нас гостям. Я не первый раз общалась с ди-джеями, поэтому не испытывала особого трепета перед селебрити. Это была работа.

Питерский дуэт поздоровался с Андреем, которому пора было подниматься на танцпол. Ребята заказали ужин и закуски, я взяла легкий салат и зеленый чай. Ваня пил Redbull, а Таня традиционно крепкий эспрессо, который был ее личным топливом. Пока мой заказ готовился, я поднялась на пятый этаж вместе с Топчим, чтобы заодно проверить, вошли ли мои девчонки.

Марина, увидев меня, начала махать руками. Хорошо, что стол был далеко и она не бросилась ко мне, потому что я была на своей первой вечеринке на новом месте работы. Я спросила Андрея, какие напитки принести ему к пульту, он попросил воды и энергетик, пожелала ему удачи и тут же передала администратору заказ ди-джея.

Питерские ребята как-то быстро набирали обороты. Текила лилась рекой. Я приблизилась к Тане и шепнула ей, все ли нормально. Наш арт-директор сказала, что все контролирует.

Мне позвонила Анжела, руководитель портала Geometria, и я встретила ее в баре. Эта милая девушка, которая недавно сама была клубным фотографом, теперь управляла этим популярным ресурсом. Анжела, наверное, была года на два старше меня. Мы обсудили совместные вечеринки и информационную поддержку, осталось это в понедельник утвердить с начальством.

За двадцать минут моего отсутствия, наша руководительница присоединилась к гостям в vip-ложе, и теперь они зажигали на троих. Олега Эдуардовича в эти выходные не было в Нижнем, видимо, поэтому наша Таня решила расслабиться. Ваня следил за входом, чтобы к полуночи на танцполе все были готовы ко встрече нашего гостя. Таня и мужчины танцующей походкой отправились проветриться на крышу – очень верное решение с их стороны.

В этот момент мой телефон завибрировал на беззвучном режиме. Звонил Сергей из типографии, я вышла к лифту, где было тише.

– Полина, привет! Я решил привезти флаеры сегодня, можешь встретить меня на входе, чтобы мне не стоять эту очередь… Не могу дозвониться до Татьяны… – сливался с уличным шумом молодой человек.

– Да, Сергей, сейчас спущусь! – ответила я ему, а что мне еще оставалось.

Я встретила Ваню, и попросила его проследить за компанией на крыше, потому что их поведение ничего хорошего не предвещало. Спустилась вниз и вышла на улицу к ребятам, стоящим на фейс-контроле, с которыми уже успела познакомиться. Я подошла к Кириллу, начальнику охраны, и показала ему на светловолосого Сергея, и он тут же оказался рядом со мной с браслетом VIP.

На мне были укороченные рваные джинсы и футболка с надписью, отражающей суть моей новой работы «Party all night long!», а также любимые кожаные балетки цвета баклажан. Удивительно, но этот цвет подходил почти ко всей моей одежде. Было немного прохладно в одной футболке, поэтому я поспешила внутрь.

Только в офисе я поняла, что Сергей был одет скорее для вечеринки, чем для ночного развоза флаеров. Он отдал мне документы, а я открыла пачку флаеров, чтобы посмотреть их.

Сергей на вид был чуть младше Макса, но выглядел он все равно моложе моего парня. Он был выше и спортивнее Максима, очки придавали его виду интеллигентность. На нем тоже были модные равные джинсы, белая футболка и приятного голубого цвета пиджак.

– Ну что, останешься на вечеринку? – спросила я его тактично, все равно еще чувствуя дистанцию. Мне почему-то казалось, что у него должна была быть интрижка с Таней, потому что он так настойчиво интересовался ею. До выхода Ромео оставалось пятнадцать минут, и я предложила нашему партнеру подняться вместе наверх.

На четвертом этаже стол гостей был пуст, на пятом этаже их тоже не было, Андрей разогрел танцпол как надо, пройти мимо сцены было сложно. По дороге мне попалась веселая Марина с подругами. Я сказала ей, что как только Ромео займет свое место за пультом, то присоединяюсь к ним. Даже Сергея забыла представить, на что получила смс от подруги с текстом «Кто этот красавчик?». Я ответила «Потом расскажу», чем, наверное, еще сильнее раззадорила ее любопытство.

Мы поднимались на крышу, и тут я поняла, что Сергей может остаться на вечеринке, а не таскаться со мной.

– Сергей, ты можешь остаться здесь, ты же наш гость, а мне надо сделать свою работу… – сказала я ему.

– Полина, я тут один, и, честно говоря, не фанат вечеринок. Поэтому с удовольствием проведу это время с тобой… то есть с вами! – ответил мой спутник.

– Не уверена, что тебя ждет удовольствие… – проговорила я негромко.

Мы поднялись на крышу и прошли в дальнюю ее часть, откуда был вид на весь центр с Кремлем и где Таня могла посадить гостей. Ваня сидел за столом и смотрел в свой телефон.

– Эй, напарник, где наше трио? – поинтересовалась я, надеясь, что Ваня контролирует ситуацию. – Со мной Сергей из типографии, он привез флаеры – объяснила я присутствие господина Александровского.

– Полина, они как малые дети! Таня поднялась с Кириллом на второй уровень крыши, показывать ему свои задумки. Ромео пошел на танцпол к Топчему. – рассказывал последние события мой коллега.

– Да? Только Ромео там нет. – с удивлением и досадой сказала я. – Его нет ни в одной vip-ложе, мы прошли всё по дороге к вам! – и я начала волноваться еще сильнее, ведь это было первое мероприятие.

Вдруг сверху я увидела спускающихся голубков – Таню и менеджера нашего ди-джея. Они были прилично пьяны и пребывали в романтическом настроении: обнимались, и, судя по размазанной помаде арт-директора, этим вечером узнали друг друга с разных сторон.

– Полиночка, малышка, вот и ты! Ваня тут за нами присматривает. Ой, и Сережа пришел! Чудесно! – такой восторженной и довольной я ее еще не видела. Обычно она была не такой ласковой.

– Друзья, а где у нас Алексей? Ему через десять минут за пульт, с ним все в порядке? – мне было немного стыдно, что все это видел Сергей, но он не подавал виду. Кажется, его, наоборот, веселили наши трудовые будни.

– Полина, Алексей, пошел на танцпол, давайте следовать за ним? Да, Таня? Пойдем за наш столик, выпьем еще кофе. – Кирилл рассмеялся, обнял Таню еще сильнее, и они отправились вниз.

10.

В то время, как сладкая парочка спускалась на танцпол, мы с ребятами быстро разработали план операции «Ромео». Ваня с Сергеем отправились в мужские туалеты и смотреть залы. Я обратилась к рядом стоящему охраннику, чтобы он по рациям узнал, кто и где видел нашего гостя в последний раз. Сразу же Кирилл фейс-контроль ответил, что наш беглец десять минут назад вышел из клуба и пошел в сторону площади, он с кем-то громко выяснял отношения. Теперь я поняла, почему мы не смогли до него дозвониться… Но куда он пошел?

Уровень стресса зашкаливал, в этот момент я переставала критически мыслить о чем-то еще, кроме как о решении проблемы.

Я сообщила парням новую информацию в нашем деле и сказала, что жду их на улице. Ваня попросил Андрея задержаться до нашего появления. Кирилл выделил нам двух охранников в помощь. На перекрестке у кафе, мы разделились на четыре группы. Мы с Сергеем пошли в сторону площади, людей на улице было уже не так много, поэтому найти сбежавшего ди-джея было даже проще, чем в оживленном клубе. Мы прислушивались ко всем голосам.

– Раз уж мы на улице, может, кофе возьмем в Макдаке? Тебе какой? – спросил меня Сергей. О кофе я как-то не думала, но мы все равно шли в эту сторону.

– Наверное, я хочу глясе! Я всегда его здесь беру. – ответила я.

Была почти полночь, Алексей уже должен был встать за пульт. Какое продолжение у этого вечера – никто не мог сказать. Мы подходили к уличному окну обслуживания гостей, как у этого самого окна увидели нечто в знакомой красной футболке, ругающееся с кассиром кафе.

– Ну не могу я найти эти чертовы деньги! – пьяным голосом кричал Алексей Ромео. – Дайте мне уже мой заказ, сейчас я найду эту бл…кую карту… – требовал своего ди-джей, но уже как-то беспомощно.

– Сергей, это он! Мы нашли его! Скорее, хватай его! – торопила я Сергея.

Мы подошли к Ромео, и мне показалось, что он даже узнал меня.

– Вот, мои ребята, привет! Я вас знаю, вы из клуба! – пробормотал Ромео оптимистичнее.

– Привет, ага, я Полина! – говорила спокойно, чтобы не спугнуть питерского гостя. – У тебя все хорошо? Нам пора в клуб, скоро твой выход!

– Да, все круто, ребята! Только я хочу этот чертов кофе и бургер! И пойдем, окей? – предложил свой план Ромео.

– Да, договорились! – ответила я. – Черт, у меня с собой ничего нет, сейчас я позвоню Ване!

– Давай не будет терять время. – и Сергей без лишних слов подошел к окну, заказал нам кофе и оплатил заказ Ромео.

– С меня обед, или ужин, или что пожелаешь! – я была готова согласиться на любые условия.

– Решим! – ответил Александровский, и мы втроем отправились в сторону «Пентхауса». Я позвонила Ване и сообщила радостную новость. Кирилл на входе уже готовил для нас «свободный коридор», чтобы мы без проблем зашли в клуб и пустой лифт.

Благодаря чашке кофе наша звезда даже пришла немного в себя, то ли атмосфера клубов так действует на ди-джеев. Таня и Кирилл стояли у ди-джейской стойки как ни в чем не бывало. И даже не подозревали, что произошло за эти пятнадцать-двадцать минут. Страшно подумать, что бы случилось, если бы мы его не нашли…

Ромео встал рядом с Топчим, приготовил свой ноутбук и диски. Он делал все так уверенно и легко, что никто не сказал бы о его степени опьянения. Об этом знали только мы. Алексей начал играть, и я тут же расслабилась. Мне нужно было что-то выпить, но алкоголь не лез в горло. Я попросила бармена принести мне за наш служебный столик безалкогольный клубничный мохито. Сергей везде следовал за мной.

– Я тебе не помешаю? – взял слово мой спутник.

– Нет, конечно! Пойдем за наш стол, там много алкоголя и других напитков.

– Пойдем, только я все равно за рулем! – ответил Сергей. – Но я буду рядом, вдруг Ромео опять сбежит!

– Пусть попробует! Его теперь два часа Ваня охранять будет! Или ему больше нужно за нашей Таней следить… – говорила я, когда мы подошли к нашему столу.

Я взяла свой коктейль, оставила Александровского, чтобы увидеть Марину и девочек. У них веселье шло полным ходом. Раньше я бы зажигала вместе с ними, а теперь это моя работа. Мы поздравили друг друга с недавней защитой диплома, и я отправилась к Сергею. Таня и Разинский тоже вернулись за наш стол и вели себя уже совсем не скромно. Странно, наш принц из типографии не обращал на моего директора никакого внимания. Я что, ошиблась на его счет?..

В свете ночного клуба мой спутник выглядел очень даже привлекательно. Он был чуть выше Макса, с виду казался худым, но при более детальном рассмотрении было видно, что у него вполне себе спортивная фигура. Светлые волосы, однозначно, делали его моложе. Были интересно узнать, сколько же ему лет.

– Сергей, спасибо за помощь сегодня! Без тебя бы не справилась! – похвалила я Александровского.

– Полина, ну что ты такая официальная! Сергей то, Сергей это… Ты меня еще Сергей Вадимович назови. – ответил мой сосед.

– Отличная идея! Ты все-таки замдиректора типографии! – рассмеялась я впервые за последний час. – Ты такой молодой, а уже управляющий! – подходила я к интересующей меня теме.

– Ну какой молодой, мне уже двадцать семь, старый человек. – улыбнулся Сергей. – Бизнес у нас семейный. Отцу лень заниматься маленькой типографией, вот я ее и развиваю.

Ему столько же, сколько и Майку. И у него тоже есть типография. Что-то жизнь сталкивала меня с похожими мужчинами. Майк… Я почти забыла о его существовании. От него не было никаких вестей, и это даже радовало: мимолетный флирт закончен. С другой стороны, обидно, что он забыл про меня. Все-таки прав был Пушкин: чем меньше женщину мы любим…

К нам подошла моя рыжая подруга Наташа Зарядникова, и по ее глазам я поняла, что ее очень даже интересует Сергей. Она пригласила нас танцевать, мы поднялись со своих мест и отправились в самую толпу. Мы всегда так делали. Даже трезвой, я с удовольствием зажигала. Так и хотелось избавиться от всего этого стресса. Я увидела, что Ваня на посту, тоже пританцовывает рядом с пультом. Марина и ее подруги присоединились к нам, и музыка уносила меня туда, где не может быть плохо.

В три утра Ромео закончил свой сет. Он поблагодарил публику, и охрана помогла ему пройти в нашу ложу. Ди-джей поинтересовался, как нам его сет, мы показывали большие пальцы, потому что нам очень понравилось. За пультом стоял dj Kroog с легким фанком, завершая эту ночь. А мы запаслись пледами и отправились встречать рассвет. Слегка протрезвевшая Таня принесла две бутылки игристого Martini, чтобы мы отметили выступление нашего питерского друга.

Бокал сладкого шипучего напитка разбудил во мне романтические чувства. Так хотелось, чтобы Макс был здесь, чтобы близкий человек был рядом и мог разделить со мной этот вечер, мои маленькие успехи и все, что со мной сейчас происходит.

Таня сказала, что мы можем идти. Я пошла за стол к девочкам, чтобы узнать, какие у них планы. Девчонки подцепили каких-то парней, а Марина была готова ехать домой. Мы, как всегда, хотели взять такси на двоих. Незаметно подошел Сергей.

– Полина, тебя подвести? – спросил он.

– А нам по пути? – уточнила я. – Не хочу тебя напрягать еще больше, мы с Мариной возьмем такси.

– У меня есть время, и я недалеко живу отсюда… Мне будет несложно отвезти вас. – настаивал Александровский.

– Ну хорошо, поехали! Мар, ты готова? – сдалась я и обратилась к подруге.

Марина взяла сумочку, я со всеми попрощалась, и мы спустились вниз. Было почти пять утра, на улице – светло и безлюдно. У Сергея был седан Infinity – небольшой, но приятный автомобиль. Хоть машина и была не очень новой, хозяин за ней отлично ухаживал.

Первой мы высадили Марину, которая активно мне подмигивала и сказала, что позвонит завтра. Через минуту мы были у моего дома.

– Ну вот и все! Сергей, еще раз спасибо за помощь и за флаеры! – прощалась я с моим водителем.

– Полина, ну хватит называть меня Сергеем… Это так официально! И тебе спасибо, что отвлекла меня сегодня, мне это было жизненно необходимо… – начинал откровенничать Александровский.

– Как тебя называть тогда? Серега, Сережа, Серый?… – развеселилась я, но не хотела уходить в психоанализ.

– Уже лучше, придумаешь что-нибудь! – слегка улыбнулся блондин напротив. – Нужна будет помощь – обращайся!

– Кстати, да, нужна! Я в сентябре вместе с другом делаю фотопроект, нам будет нужна типография… Это мы успеем обсудить, так? А я пошла спать, спокойной ночи, ммм… то есть утра! – сказала я.

– Отлично, я к твоим услугам! Сладких снов, Полина! – попрощался мой новый друг.

11.

В воскресенье у меня был выходной. Я снова читала вопросы и ответы к экзаменам, почти час болтала с Максом о вчерашних приключениях. По его интонации я поняла, что он не совсем был доволен моей новой работой, ведь она таила в себе столько соблазнов. Но я пообещала, что он все увидит своими глазами и уже в следующие выходные будет со мной во время моей ночной смены.

Мы с Лизой сходили в магазин за вкусняшками и устроили себе разгрузочный вечер с сериалами. Майк пропал… Меня это почему-то волновало. Тем более, судя по его фотографиям, ночью в субботу он тоже не скучал в каком-то рок-баре в компании татуированной длинноволосой блондинки, а также брюнетки, хоть и с короткой стрижкой, но с другими выдающимися данными. Они обнимали его с обеих сторон, что, однозначно, радовало главного героя в центре кадра.

Лайкнуть его фото что ли, чтобы он знал, что я все вижу?.. Оставить комментарий, что «рыжие круче»?.. Я чувствовала, что начинала беситься на эту тему. Лиза настаивала, чтобы я все закрыла и наслаждалась вечером.

– Но ведь он делает это специально… – объясняла я сестре.

– Но ведь у тебя есть парень, и какое тебе дело до этого красавчика? – отвечала она. – Ты что, втюрилась в него? – сестра на то и сестра, что не выбирает слова.

– Конечно, нет! Лиза, не говори ерунды! – протестовала я. – Просто он ведет какую-то игру, и я хочу его… как бы сказать, раскусить!

– Последнее слово было лишним! Если хочешь – напиши ему, я же знаю, что тебя не остановить… – закончила сестра.

Меня и правда было сложно переубедить, если я что-то для себя решила. Но что написать Новикову? Я начала составлять предложение, которое можно было бы отправить Майку. Я начинала писать и стирала. Стирала и начинала писать вновь.

И тут мне пришло сообщение на фейсбуке. И оно было не от Майка. Его прислал Сергей Александровский, который только что добавил меня в друзья.

«Привет, давай дружить! Как ты после вечеринки?»

Сергей, возможно, спас меня от самой большой ошибки в моем общении с Майком. Он появился тогда, когда было нужно. Хранитель моего спокойствия в эти выходные.

«Привет! Давай! Я отдыхаю, релаксирую, а ты?» – ответила я своему спасителю.

«А я с утра на работе, потом тренил на скалодроме! Вот без сил добрался домой…» – ответил мой собеседник.

«Бедняга! У меня сил хватило только в магазин сходить». – рассказывала я о скромных событиях своего дня.

«Тоже неплохо, рад за тебя! Ты завтра работаешь?» – уточнил Сергей.

«Да, приходи на ланч, мы у тебя в долгу! Я завтра буду новые флаеры раздавать вместе с промиками». – написала я.

«Решим, может, ближе к вечеру приеду!» – решил Александровский.

«У меня вечером будет встреча по фотопроекту, можешь к нам присоединиться». – нашла возможность увидеться с нашим потенциальным партнером.

«Супер, до завтра!» – попрощался Сергей.

«Ага, пока!» – закончила наш разговор я.

12.

В понедельник у меня почти не было времени присесть и поесть. До четырех я вместе с промоутерами провожала и встречала гостей ланча. В новой работе были свои плюсы, но и свои минусы: многие вещи приходилось делать впервые.

Наша начальница была в отличном настроении, и это совсем не мешало ей навешивать нам задания одно за другим. Таня удивительным образом умудрялась непопулярные вещи говорить с улыбкой. Это в ней немного бесило. В общем, у нас троих было полное погружение.

За поздним обедом мы с ребятами обсуждали наши поручения и прошедшие выходные.

– Если и дальше нас будут так эксплуатировать, то я не знаю, как тут работать… – жаловалась нам Вероника.

– Новая работа – новые заботы! Еще пару недель – и привыкнешь. – успокаивала я ее.

Вероника была из обеспеченной семьи, занималась танцами для собственного удовольствия, и, в принципе, могла бы не работать, но мне нравилось ее стремление. Тем более, она была младше меня, и опыта у нее было меньше, чем у нас с Ваней.

– Мне работа не кажется сложной, я уже со всем этим сталкивался в другом клубе. А вот Таня реально начинает доставать этим своим постоянным контролем, как будто мы у нее в рабстве… – высказался Ваня.

Единственный парень в арт-команде озвучил мои мысли: наш руководитель вместо мотивации и пряника использовала кнут.

– Давайте не будем нагнетать, ок? Вы же не для этого проходили все собеседования? Скоро освоимся, да и Таня здесь не вечно. – пыталась вселить в ребят оптимизм.

– А вот и она! Да с этим парнем из типографии. – сменила тему Вероника, которой был виден вход на крышу.

Я уже забыла, что Сергей должен был прийти. Они мило беседовали с Таней, и мне опять показалось, что между ними что-то есть.

– Привет всем! Полина, Ваня… – Сергей смотрел на Веронику, ожидая услышать ее имя.

– Вероника, добрый день! А вы из типографии, с которой мы работаем, Сергей, кажется…– ответила коллега.

– Все верно! Приятно познакомиться! Отдыхаете? – поинтересовался Александровский у всех.

– Конечно! У нас только наступил обед, и мы все в делах! Ни минуты покоя. – с иронией ответил Иван и пожал Сергею руку.

– Я тоже на поздний обед, можно присоединиться к вам? Таня, ты с нами? – уточнил наш гость.

– Нет, у меня дела в офисе, гайз, жду вас на планерке после обеда! Не задерживайтесь! – скомандовала Таня.

– Есть, мой генерал! – улыбнулся Ваня. Он сегодня однозначно хотел задеть Таню. Она же улыбнулась одной из своих улыбок, от которой сразу становилось не по себе.

Когда Таня ушла, Сергей взял стул и сел рядом. Он посмотрел на меня и еще раз сказал «привет», как будто хотел поздороваться только со мной. И я ответила ему «привет». Мы уже заканчивали обед, когда Александровский сделал заказ. Мы пожелали ему приятного аппетита и заторопились в офис.

– Полина, можно тебя на минуту? – неожиданно задержал меня Сергей.

– Да, ребята идите, я догоню. Что-то с документами? – поинтересовалась я.

– С документами все ок… Я про нашу встречу по твоему проекту: мы идем? – спросил Сергей, когда ребята уже вышли.

– Да, мы договорились с Митей в 18.30 в Маке. Дождешься меня?

– Что мне остается делать? Есть и ждать!

– Сегодня «Пентхаус» угощает. Наслаждайся!

Как только у нас закончилась планерка, я написала Сергею, что готова идти. Митя в это время тоже сообщил мне, что выходит из офиса.

Сергей ответил «Иди, я тебя догоню!». Ок, наверное, не хотел, чтобы нас в чем-то заподозрили. Хотя, в чем?

Я подошла к кафе одновременно с моим напарником по ФотоКвесту. Взяла кофе глясе, а Митя какое-то комбо с бигмаком – он готов был есть в любую свободную минуту, хотя его фигура свидетельствовала об обратном. Мы сели за большой стол у окна, с видом на площадь, достали черновики по проекту и начали обсуждать наши «домашние задания». Майк, кстати, прислал нам образцы коммерческих предложений, и Митя их сейчас как раз рассматривал.

А я рассматривала людей на улице. Людям интересно смотреть на людей, ну мне по крайней мере. И в окне я увидела Сергея, который шел с нашей красоткой Вероникой. Он о чем-то с энтузиазмом рассказывал моей коллеге, а потом, судя по всему, записал ее номер телефона. Все это было так любопытно: этот парень останется для меня загадкой.

Он попрощался с девушкой и направился к нам. По телефону я рассказала, где нас искать. Он не стал ничего заказывать, что было логично: он только что пообедал в «Пентхаусе».

Мы обсудили все возможности печати, Сергей сказал, что сделает нам скидку. Я показала ему стенды, которые оформляли участники в Москве, он предложил закупать и резать для нас большие листы гофрокартона, из которого делают коробки: он прочный, легкий и относительно недорогой. Без Сергея мы не сразу мы разобрались, что к чему.

Встреча закончилась, и Александровский снова предложил подвести меня домой. Но я хотела поехать с Митей, потому что нам было что обсудить. А еще мне надо было зайти в наше с Максимом уютное гнездышко, где нам предстояло провести целый месяц. Митя жил по дороге.

Мама и Лиза уже помогли мне сделать там генеральную уборку. Я хотела купить что-то для холодильника, чтобы уже включить его, хотя Макс и просил меня не беспокоиться об этом до его приезда. Еще я купила ему смешные тапочки с тигром, и в таком же стиле пижаму. Я уже представляла, как он будет изображать тигрулю, и становилось теплее. Я даже не догадывалась, как я по нему скучала. Что ж, еще два дня, и начнется репетиция нашей совместной жизни. И закончится жизнь студенческая.

13.

На госах мне достался вопрос по истории журналистики и связям с общественностью в разных сферах. Комиссии даже пришлось остановить меня, иначе экзамен мог задержаться. Ну вот и завершились все наши испытания. Сегодня решили особо не отмечать, потому что на следующий день планировался выпускной. Мы забронировали столы на 20 с небольшим человек на крыше «Пентхауса», где мне разрешили воспользоваться скидкой сотрудника в двадцать пять процентов. Это был четверг, поэтому броней было не так много.

Я подождала результаты одногруппников и отправилась на работу, где ребята как раз взяли перерыв на обед. Уже в восемь вечера Макс будет в Нижнем, и я с нетерпением ждала нашу встречу. Думать о работе в такой день было очень сложно: только и знала, что говорила о приезде своего парня. Кстати, завтра он тоже пойдет со мной на выпускной, потому что нам совсем не хотелось расставаться.

После обеда я обновила релизы на ближайшие выходные на всех наших интернет-ресурсах, а также отправила афишу следующей недели нашим партнерам. Я очень старалась ничего не напутать, потому что голова напрочь отказывалась думать. Только если о Максе.

Сергей сегодня должен был привезти диски с летними миксами в фирменных коробочках «Пентхаус», которые мы раздадим на ближайших вечеринках всем гостям. И после шести вечера у Вероники планировался кастинг девочек гоу-гоу, которые будут разъезжать в кабриолете с флагами клуба по ночному Нижнему, раздавая пригласительные самым ярким молодым людям, особенно в районе наших конкурентов.

Мне все равно надо было на вокзал к восьми, поэтому я задержалась вместе с Вероникой за чашкой кофе. Ваня тоже просился на кастинг, но мы решили, что он может научить девочек плохому, поэтому отправили его домой.

Вероника выглядела задумчивой, что было не совсем свойственно этой девушке. Нет, она не была глупенькой блондинкой, это я уже успела заметить. Но она всегда улыбалась и была легка на подъем, чего мне иногда не хватало.

– О чем задумалась? – прервала я наше молчание.

– Да так… Ни о чем. – ответила моя собеседница. – Слушай, Полин, а что ты думаешь об этом Сергее?.. Ну который из типографии «Print House1»?

Только сейчас поняла, что название его типографии созвучно «Пентхаусу».

– В каком смысле?.. – правда не понимала я вопроса, хотя перед глазами и стояла сцена их прощания у «Макдональдс». – Ну вроде парень он неплохой, и типография нас не подводит…

– Да… Он пригласил меня в кафе вчера… Я подумала, что это свидание…

– А он что? Не пришел? – хотела я добавить немного юмора в эту грустную для Вероники историю.

– А он… предложил сотрудничество с моим отцом. Ты знаешь, у него мебельный бизнес, они печатают много каталогов…

– И что тут плохого?

– Да ничего, я как-то была настроена на свидание, он был таким милым… Достали мужики, которым от меня что-то надо! Я вообще подумала, может, он гей? Уж очень сладкий…

– Ты знаешь. – сказала я, едва сдерживая смех, но мне не хотелось ее обижать. – Я как-то о нем в таком ключе не думала! И вообще, через два часа приедет мой парень, поэтому я вообще о Сергее не думала…

– Кстати, вспомнила: он напоследок спрашивал о тебе!

– И что же? – Вернике удалось заинтриговать меня.

– Ну типа, как с тобой работается, есть ли у тебя парень…

– Ммм, интересно… Зачем ему эта информация?.. И что ты ему сказала?

– Честно говоря, почти ничего. Что работаем мы недавно, парня с тобой рядом не видела и что лучше ему у тебя самой уточнить!

– Вероника, ты – молодец, ответила все верно. А мужики – они такие, не знаешь, чего от них ждать. А ты – красотка, и все будет хорошо! – поддержала я коллегу.

– Вот от красоты и страдаю, парни боятся подходить, как будто я самка богомола!

– Ну ты что! Найдется смелый, классный парень, и ты еще такая юная, тебе же не 50 лет?

– Чуть меньше! – Вероника немного повеселела. – Ой, смотри, девочки пришли! Пойдем встречать.

14.

Встречу с Максом ожидала, наверное, как наше первое свидание в Москве, когда я приехала к нему и понимала, что наши отношения перейдут на новый уровень. Сегодня также, как и почти год назад, нас ждал новый этап. Месяц вместе, месяц любви и стабильности. Он должен был залечить раны нерегулярных встреч и показать, как же хорошо, когда мы друг у друга под боком.

Я стояла на первой платформе и мечтала о нашем совместном будущем, забывая о всех недостатках моего избранника, надеясь, что я смогу слепить из него достойного мужчину, который будет двигаться в правильном направлении под моим чутким руководством. Конечно, план был коварный, но и Макс, несмотря на возраст, не был избалован женским вниманием, поэтому с радостью был готов меняться, чтобы мне было с ним хорошо.

Поезд прибывал, я ускорила шаг, чтобы догнать вагон Макса. Мой бойфренд уже сигналил мне из окна. Так мучительно ждать близкого человека из вагона поезда, особенно, когда ты давно его не видел. Тебе кажется, что вот сейчас должен выйти он, а тут снова бабушка, которой все бросаются помогать с ее сумками. И вот ты уже отчаиваешься… И тут появляется он!

Макс улыбался своей самой влюбленной улыбкой. На нем была рубашка в гавайском стиле (да он подготовился к отпуску в Нижнем!) и светлые джинсы. Я бросилась к нему с объятьями и поцелуями. Когда мы вернулись к реальности, платформа была почти пустой.

– Ну как дорога? Проводница не приставала? – рассмеялась я, глядя на Макса.

– Ты знаешь, пыталась, но я не поддался, сразу обозначил ей, что между нами ничего не будет…

– Жестокий человек!

– Не хотелось дарить ей надежду, дорогая! Тем более, я обратно только через месяц!

Наше такси быстро приехало, и также быстро мы оказались в уютном гнездышке, которое будет в нашем распоряжении весь отпуск. Макс не скрывал своих желаний, накопившихся за время расставания, поэтому мы с порога перешли к изучению спальни.

Где-то через час я провела своему сожителю полную экскурсию по квартире, и мы вместе отправились на кухню в поисках легкого ужина. Здесь я чувствовала себя намного увереннее, чем когда я оказывалась в Москве, на территории Макса. Не потому, что в десяти минутах жила моя семья, а потому что здесь, пусть даже в чужой квартире, я испытывала свободу делать то, что я хочу. В Москве же у меня не было ощущения дома. А здесь все было как-то легко и просто.

Максу наш временный дом понравился, и я была рада вдвойне. Мы ужинали овощным салатом с брынзой, авокадо и томатами со сметанной заправкой, пили чай с суфле и планировали завтрашний день: ведь работу никто не отменял, а потом еще и выпускной.

Вечером я готовила наши образы для выпускного, чтобы утром только встретиться со своим стилистом – и быть абсолютно красивой. Для выпускного я подобрала себе костюм с широкими легкими брюками и стильным пиджаком телесно-пудрового цвета. Шелковый топ цвета баклажан отлично гармонировал с моими балетками и небольшой сумочкой. Максу мы заранее купили брюки и рубашку в лилово-фиолетовой гамме – и мы чудесно смотрелись вместе.

– Эх, Полька, давно я не был на выпускных! – романтично рассуждал Чистов.

– И я тоже. – рассмеявшись, ответила я. – Со школы 5 лет прошло. Но по этим ребятам я буду сильно скучать, надеюсь, мы не так далеко все разбредемся.

– Ну ты точно разбредешься, дорогая! В сторону Москвы. – деловито заявил мой парень.

– Даже не знаю, когда это случится… – подбивала я Макса на откровенный разговор.

– А я знаю, когда. – вдруг сказал он, что я замерла. – Очень-очень скоро. Месяц же мы по-любому в Нижнем живем? А сейчас иди ко мне…

– Ты прав, милый, у нас есть время! – резюмировала я наш разговор.

Время и правда было. Сейчас не хотелось забивать себе голову лишней информацией. Пусть решение принимает мужчина. Я забралась в кровать, чтобы выспаться перед завтрашним днем. Когда-нибудь я буду жить в Москве. Но только когда и с кем?

15.

Утром я проснулась в легком возбуждении от сегодняшнего дня. Готовила вещи, торопила Чистова, чтобы он ничего не забыл и, не дай бог, не перепутал. В стрессе я прекрасна и ужасна одновременно.

Почти в обед съела яичницу с сыром, запила все это крепким кофе и отправилась к своему стилисту. Оттуда – сразу на работу и место праздника. Макс сам приедет к шести вечера на такси. Думаю, не заблудится. Девочки-организаторы из группы тоже придут пораньше, как и я. Кто-то занимается оформлением, кто-то фотографом, кто-то ди-джеем. Ведущего брать не стали, нам было важно живое общение, к тому же мы и так умеем красиво говорить. Все-таки журналисты.

Как только собралась компания организаторов, я предложила открыть бутылку шампанского, чтобы поднять настроение на правильный градус. Проблем никаких не было, все шло по плану, и мы устроили небольшую фотосессию на крыше.

Чувствовала себя шикарно и уверенно. И очень комфортно. Летящей походкой – это было про меня сейчас. Как все чудесно складывалось: диплом, работа, ФотоКвест, Макс… Самый счастливый день. И он – сегодня. Выбрала прикольную фотку и выложила в свой инстаграм – «Начинаем отмечать».

Максим приехал вовремя и почти не узнал меня. Сам он выглядел очень стильно: не зря убили кучу времени на шоппинг в Москве. Мы поднялись на крышу, где уже были готовы столы. Вид на центр города завораживал. Солнце нежно согревало своими вечерними лучами, легкий ветер играл в волосах и оживлял мой праздничный образ.

– Теперь я понимаю, почему ты выбрала работу здесь. – сказал мой бойфренд, обнимая меня сзади и любуясь одной из лучших панорам в городе.

– Думаешь из-за вида? – не хотелось особо умничать после первой порции шампанского натощак.

– Может, у вас директор красавчик, кто знает… – Чистов опять начал свою песню.

Нас вовремя позвали к столу, почти все пришли. Иначе этот разговор мог пойти не в совсем приятном направлении. Макс знакомился с ребятами. Кого-то он уже знал: лично или по моим рассказам. Парни забрали его с собой в виски-бар, который размещался здесь же на крыше.

Мы болтали с девчонками, обсуждали, кто в чем пришел, когда к нам подошла Юля Умнова.

– Место вы, конечно, хорошее выбрали. Может, хоть мужика нормального сегодня снять получится. – Юля постоянно была в поиске статусной второй половинки.

– Юль, прям снять? Ты сегодня в ударе! – слегка издевались мы над однокурсницей, которая все пять лет делилась с нами историями своих побед на личном фронте. То мы ей завидовали, когда она подцепила на первом курсе олигарха и приехала на новой «Тойоте», то жалели ее после неудачных отношений с ним же. Потом вообще узнали, что «папику» было за 50, и у него был прикольный сын, с которым Юля впоследствии зажигала все лето в Монако вместо практики в администрации. Она была такой и меняться не собиралась.

Юля смотрела внимательно на виски-бар.

– Так, это все мужики, что у нас есть? Негусто… Вы вообще собираетесь сегодня зажечь? Или вам ваши красные дипломы не разрешают? – эта девчонка умела подобрать слова, и адресованы они были нам, отличницам.

– Смотря что ты имеешь в виду под «зажечь», детка? – сказала ей ее близкая подруга Таня, с которой они и в горе, и в радости развлекались все студенческие годы.

– Слушайте, а что это за мужик в баре, цвета «Лада-седан-баклажан», с нашими ребятами. Вроде взрослый и выглядит неплохо… – у Юли проснулся азарт. И указала она на Чистова.

– Юль, стопэ! – весело крикнула ей Таня. – Ты опоздала, его Полина прибрала. Москвич, кстати, я правильно все помню? – Таня обратилась ко мне.

– Извини, подружка! Так получилось, что этот баклажан – мой! – подтвердила я спокойно. Хотела бы я увидеть лицо Чистова, когда к нему Юля подкатит. Он сам от нее сбежит.

– Ой, ну все, теперь и на мужика пальцем показать нельзя. Вы такие скучные, пойду напьюсь. Мне есть что отметить – диплом я все-таки получила. Официант, нам шампусика. И побольше! – удивительно, но ее всегда слушались, поэтому шампанское почти сразу было у нас в руках.

– За нас! За журфак – раздавалось во всех уголках крыши «Пентхауса».

16.

Через полчаса Чистов вернулся в мои объятья: после бокальчика виски он стал добрее и прекратил нести всякую чепуху. Я попросила парня Ксюши, с которым Макс уже был знаком, снять нас вместе.

Максим стоял спиной к камере, моя рука обнимала его за шею, пальцы играли его короткими волосами, а соблазнительная рыжая улыбка была в центре композиции. Пока мы шли к фуршетному столу, я успела выложить романтическое фото в инстаграм: «Прощай, студенческая жизнь. Привет, жизнь взрослая!»

Я пила, наверное, уже третий бокал шампанского, и мне было хорошо. Бывает, что ты отпускаешь ситуацию, расслабляешься и начинаешь ловить свой дзен. Это со мной сейчас и происходило. Я была в восторге от вечера: мы приятно общались с ребятами, а мой парень был прямо-таки душой компании и даже уместно шутил, что повышало его баллы в геометрической прогрессии.

Захотелось танцевать, и я пригласила Макса на медленный танец. Мы легко двигались на танцполе, как будто танцевали вместе всю жизнь. А ведь всего-то встречались около года. В голове были всякие глупости.

– Так хочется быстрее вернуться в наш домик…

– Ну, Поля, я только начал зажигать! – не понял моих намеков Макс.

– Я бы сняла с тебя всю одежду… Взяла масло и начала делать приятный массаж… – тут он прижал меня поближе и начал догадываться, о чем я. Но почему-то остановился.

– Малыш, кажется, тебя зовут. Вон та девушка вроде машет тебе.

У выхода на крышу стояла Таня, и, правда, делала знаки именно мне. Других знакомых у нее здесь не было.

Я быстро преодолела расстояние до своей начальницы. Она заговорила первой.

– Полина, прости, что отвлекаю. У вас тут все хорошо?

– Да, все хорошо. Что-то случилось? – быстро ответила я.

– Мне надо срочно уехать в Москву, я буду в субботу. Завтра ты за главную. И да, чуть не забыла, заедет Сережа с новыми дисками сегодня, я просила его связаться с тобой. Ты же не выпьешь весь бар?

В этом была вся Таня. Она сходу нападала на тебя, даже когда сама была неправа. У меня ведь сегодня выходной, и я знаю, как себя вести.

– Весь нет, только половину! – решила пошутить я. Но дополнила: – Все будет хорошо, я справлюсь. – на случай, если у Тани откажет чувство юмора.

Она похлопала меня по плечу и быстро покинула крышу. А Чистов был снова замечен в виски-баре. Мое шампанское от общения с боссом немного улетучилось, зато кому-то было очень хорошо и без меня.

Я поднялась на верхний уровень, чтобы отдохнуть от людей, успеть насладиться закатом и проверить телефон.

В мессенджере было сообщение от Майка.

«Поздравляю дипломированного специалиста».

Мне было приятно его внимание. Я, скорее, воспринимала Новикова как интернет-бота, который поднимает настроение, флиртует и просто радует своими сообщениями. Он был виртуальным, на встречу с которым не стоит рассчитывать. Максим же был рядом, близкий и свой. Неидеальный, но уже родной.

«Спасибо, мы отмечаем!» – ответила я.

«Давай, будь умницей, а то уже с кем-то обнимаешься, на ногах стоишь?» – написал следом Майк.

«Тебя это беспокоит?» – задала я вопрос влоб.

«Да». – просто ответил Майк.

Голова не соображала. А Чистов уже ждал меня у лестницы.

– Куда пропала, красотка? – протягивал он ко мне руки. Макс не дал мне спуститься до конца, подхватив на руки.

– Малыш, отпусти меня! Прекрати кружиться, мы свалимся с крыши… и не увидим, как будут выглядеть наши дети! – шутила я.

Чистов остановился и посмотрел на меня серьезно.

– Ты хочешь детей? – как протрезвев, сказал он. Эта тема была его больным местом. Он, подгоняемый своей мамой и возрастом, очень хотел детей. Я в 22 года не могла разделять его желания на все 100%.

– Давай только не прямо сейчас, ок? Мы же вне опасности?.. – весело уговаривала его я.

– Полина, ты не серьезная. Ты играешь со мной. Говоришь то, что я хочу слышать, но не делаешь усилий, чтобы мы были вместе. – сказал Макс. И это была речь прилично пьяного человека.

Последние слова задели меня. И обидели. Вошли в меня без наркоза.

– Я не делаю? А что ты от меня хочешь? – начала я повышать голос, чтобы меня было слышно из-за музыки. – Или мне надо было бросить все, собрать чемодан и к тебе самой приехать? Ты этого хотел? Или ты не готов? – ответила я вопросами на его вопросы.

– Полина, давай не будем тут ругаться и спокойно все обсудим.

– Ах, теперь не будем ругаться. Извини, мне надо в офис. И да, не напивайся, пожалуйста, это все-таки мой праздник. Не надо портить мне хотя бы его.

Я спустилась на четвертый этаж в бар и взяла коктейль водка-мартини с каплей апельсинового сока. Выпила его почти залпом. Вспомнила про телефон. Майк и его «Да». Ну хоть кому-то не все равно. Это радует.

От дурных мыслей меня отвлек звонок Сергея.

– Да, месьё Александровский?

– Полина, я у офиса, привез диски. Встретишь меня?

– Ви, месьё, иду! – решила я притвориться француженкой. Наверное, в душе мне хотелось сейчас сказать всем «адьё2» и забраться повыше на Эйфелеву башню.

Я спустилась на лифте вниз. Коктейль ненадолго приподнял мое настроение, пришлось натянуть улыбку перед встречей с Сергеем, мы поздоровались и вошли в офис.

Он помог сложить мне коробки. Я открыла самую верхнюю. Диски получились сочные: «Пентхаус» представляет лучшие летние миксы.

– Полина, все ок? Ты какая-то задумчивая… – решил узнать Александровский.

– Да, все ок, шампусик притормаживает, все-таки выпускной сегодня. – объяснила я.

– Ах, да, прости, что отвлекаю. Помощь нужна еще? – Сергей был сама галантность.

– Йес, ай нид хелп3! – алкоголь пробуждал мои лингвистические способности. – Если у тебя есть время. – тактично добавила я.

– До утра я совершенно свободен! – выдал Сергей.

Я попросила поднять его одну коробку на крышу, чтобы раздать ребятам. Мы зашли в наш тесный лифт и оказались очень близки друг к другу.

– Полин, можно кое-что сказать? – интриговал мой помощник.

– Давай…

– Ты сегодня особенно красивая… – легко произнес он.

– Спасибо, конечно… – растягивала я фразу, рассматривая себя в зеркале лифта и пытаясь понять, что он этим хотел сказать. – Мне приятно…

– Не подумай ничего плохого, просто хотел сказать тебе об этом. – резюмировал Сергей.

Только этого мне сейчас не хватало. Начинала болеть голова. Нужно переходить на воду. И исключить мужчин.

Мы поднялись на крышу, и я сразу начала искать глазами Чистова. Куда он запропастился? Сделала несколько шагов, и мне открылась зона с диванами, которую ребята превратили в курилку.

– Куда положить коробку? – поинтересовался Сергей.

– Положи, куда хочешь…– на автомате ответила я и направилась к курилке.

Его сложно было не узнать. Яркая фиолетовая рубашка сразу бросалась в глаза. Но кто с ним?

Я стояла в пяти метрах от своего бойфренда, который обнимал Умнову ниже талии… Эта бл&дь все-таки не меняется.

У меня не было слов. Я не знала, что говорят в таких ситуациях. Макс повернулся в мою сторону. На его щеке был смачный отпечаток красной помады. Не моей.

– Полиночка… Детка, вот ты где, а мы тебя ищем с твоей подружкой! – Чистов был в стельку пьян.

– Нашли? – тихо сказала я.

– Солнышко, иди ко мне! – и он сделал движение в мою сторону, отстранив Юлю. Та даже начала оправдываться, но не смотрела мне в глаза.

– Не подходи ко мне! – чуть не крикнула я, голос совсем не слушался. – У тебя новая подружка, развлекайся!

Я кинулась в сторону выхода и наткнулась на Александровского. Он не особо понял, что произошло. Он что-то спросил меня, но я не ответила.

Я неистово нажимала кнопку лифта, который не спешил приехать за мной.

"Быстрее, пожалуйста! Почему ты такой медленный!" – уговаривала я железную коробку.

Навстречу мне вышла парочка, и я скорее заняла их место в кабине. Двери уже закрывались, как чья-то рука их остановила.

Это был Сергей.

– Что случилось? Куда ты рванула? – спросил он.

– Подальше отсюда… – сказала я со слезами на глазах.

– Я рядом. – он взял меня за руку и придвинулся на расстоянии вдоха. Кислорода не хватало. Александровский прикоснулся своими губами к моим… Я оттолкнула его.

– Вы все с ума посходили сегодня? – кричала я. – Зачем все усложнять?..

Я бросилась на улицу. Глоток свежего воздуха, второй, третий… Закрываю глаза, и эта картина в курилке проигрывается вновь и вновь.

Сергей встал рядом.

– Больше так не делай! – сказала я строго.

– Как скажешь. Тебя отвезти? – надеялся на прощение мужчина напротив. По сути незнакомец, который желал оказаться в моей жизни. Но мне сейчас это не нужно.

Ждать такси было опасно, Чистов мог перехватить меня на улице. Надо немедленно отсюда уезжать.

– Погнали! И попробуй хоть пальцем меня тронуть! – угрожала я от беспомощности и злости.

Глава 3 1.

– Ну не смотрите на меня так, мы не на выставке! Да, я первый раз ем этих ваших улиток, и что? – отшучивалась я, пока пыталась вилкой извлечь бургундскую улитку из ракушки под бодрый мужской смех и бокал белого вина.

– Вот, получилось… – я достала сморщенный темный кусочек мяса и положила его в рот. Как-то было странно изображать гастронедотрогу, не хотелось обижать шеф-повара этого вечера. – А что, not bad4! – заключила я, допив свой бокал быстрее напарников.

– Полина, ты молодец! – сказал сидевший рядом Сергей. – Я тоже ем их первый раз. – прошептал он, обнимая меня за талию. – Олег – тот еще кулинарный извращенец!

– Что с Олегом не так? – переспросил гостеприимный хозяин роскошной квартиры, у которого этим вечером мы оказались в гостях.

– С ним все хорошо! – оправдывался Александровский. – Просто, сколько тебя знаю, ты всегда любил есть что-то необычное.

– Кстати, без свежего французского багета и хорошего полусухого эти эскарго вообще ничего не стоят. Вы оценили сочетание вкуса? Полина, ну ладно Сергей, я и не думал, что он что-нибудь поймет, но с тобой надежда еще жива… – автор пламенной речи смотрел на меня пристально и ждал ответа.

– Вино отличное! Давайте выпьем за хорошую компанию! – сказала я, и Олег наполнил мой бокал.

– За хороших друзей, которые умеют готовить. – поддержал меня Сергей.

Олег был одним из управляющих партнеров в крупном телекоме. Жена и дети были в ссылке на даче, поэтому он и пригласил нас на ужин. Когда-то кандидат экономических наук Иванов был научным руководителем Александровского, а потом и боссом. С тех пор Сергей ушел в семейный бизнес, а Олег серьезно вырос.

– Полина, ты не представляешь, каким этот парень был пять лет назад. Я предлагал ему остаться с нами, он мог так круто подняться… – хозяин вечера рассказывал историю их отношений с Сергеем. – У него были самые большие годовые бонусы среди моих менеджеров. Но он ушел к папеньке. Продавец от бога в телекоме – в типо-гра-фи-ю… Вы можете себе это представить? – заключил друг Александровского.

– Еще как можем, – сказал Сережа. – И ни о чем не жалеем. Вам, господин Иванов, ничего не надо напечатать?

Мы все рассмеялись. Соседи могли подумать, что у нас тут встреча стендап-комиков.

Мне нравилось наблюдать за их общением. Олегу было около сорока лет: отличная карьера, жена, двое детей. Не сразу поймешь, что общего у них с Александровским, такими разными они казались, но мне нравилось их слушать.

Пока мужчины предавались воспоминаниям, я делала фото нашего ужина на телефон и разглядывала большую белоснежную кухню, в центре которой мы сидели.

Олег жил в новом жилом комплексе в десяти минутах от меня. Поэтому мы решили приехать к нему на такси. Была теплая сентябрьская суббота, и Сергей провожал меня домой.

– Как тебе Олег? – интересовался он.

– Необычный… – под влиянием вина я была немногословной.

– А я, обычный? – улыбался и ставил меня в неловкое положение мой собеседник.

– Серж, кто вам такое сказал? Вы самый интересный для меня человек, и мне хочется познать ваш внутренний мир еще больше…– я опускала глаза, чтобы не засмеяться, а он в это время обнимал меня сильнее, разворачивая к себе лицом.

– Так, продолжайте, Полина, очень интересно, что вы еще скажете?

– Вы классный, умный, привлекательный, драйвовый… – и я не придумывала, это все было чистой правдой.

Александровский обнимал меня у родного подъезда, и я чувствовала себя немного школьницей: рюкзака только не хватало.

Уже два месяца мы с ним составляли немного странную пару: утром друзья, днем партнеры, вечером романтические приятели или интеллектуальные собеседники, а ночью… любовники. Хотя, утром мы могли быть друзьями-любовниками. Допускались различные комбинации.

Мы делали то, что хотели, никто не душил меня своим чрезмерным вниманием, не следил за каждым моим шагом и не ревновал. С ним было легко и просто. Каждый день мы были чем-то заняты: подготовкой ФотоКвеста, который состоится через три недели, в последнюю субботу сентября, ходили кино или встречались с друзьями, ездили на пикники и в походы на велосипедах.

Такой активной моя жизнь еще никогда не была. Это не то же самое, что проживать время в поездах и московском метро.

Вам, наверное, интересно, что же было после выпускного? Отпуск Максима закончился довольно быстро. Я его даже простила и отпустила домой. Мы взяли паузу. Также звонили друг другу каждый день, правда, прежних чувств уже не было.

С Сергеем тоже пока не любовь. Но он был рядом все это время: не торопил, поддерживал, не создавал проблем. Был терпеливым – и я пришла сама. Воскресным днем в середине июля.

Утро в тот день началось в обед: поздно проснулась после вечеринки на работе. Пасмурная погода за окном намекала, что для прогулок лучше выбирать закрытые помещения. Например, кинотеатры. Я набрала Александровскому, который был идеальным напарником для просмотра фильма. Мы уже пару недель вели себя как парочка и были готовы к более близкому знакомству.

– Привет. – сказала я.

– Привет. – он тоже был немногословен.

Надо признать, что мы избегаем сладко-приторных обращений друг к другу, которые выдавали бы в нас героев романтического романа. Эти все «малыши-пупсики-детки-киски и медвежата» не про нас.

– Пошли в кино. – говорю сразу, чего хочу. – Вроде еще показывают новый фильм про «Человека-паука», а?.. Ты как?

– Нормально, но вообще нет сил и настроения. Прости, Поль… – Сережа, правда, был слегка унылым.

– Эй, давай взбодрись. Можно зайти на вкусную пиццу и выпить кофе по дороге… – соблазняла я своего нового бойфренда.

– Полин, приезжай ко мне, если тебе дома не сидится. Выберем кино, а я пока пиццу закажу, ок?

– Давай. Напиши адрес, я собираюсь!

Через час я уже была в его доме, в который он недавно переехал. Это был родительский коттедж, где Сергей начал делать ремонт.

– Ну, смотри, это моя кухня: тумбочка, стол, стулья, микроволновка и чайник. О, доставка звонит!

От мыслей о горячей пицце зажурчало в желудке, потому что мой завтрак был очень легким. Мы взяли по куску «гавайской» и отправились дальше на экскурсию.

– Вот моя временная спальня, она же рабочий кабинет. В остальных комнатах ремонт. Кстати, ванную я уже сделал. Вдруг, ты захочешь принять душ…

– Ха-ха, вот еще! Я приехала на пиццу и кино. С первой частью ты справился, посмотрим, что будет дальше.

В так называемой спальне из мебели был только большой надувной матрас и вешалка для одежды.

– А дальше… – Сергей легко притянул меня к себе. – Выбирай, что будем смотреть.

Я оказалась в его объятьях и почувствовала новую энергию между нами. Это были уже не прежние прикосновения. Его руки завладели полоской моего тела между джинсами и майкой. И через эту границу можно было смело проникнуть без визы на любую территорию, пока еще чутко охраняемую мной.

– Я чувствую, что тебе есть, что мне показать… – подзадоривала я соблазнительного блондина в и так щекотливом моменте.

– Да, вот мой ноутбук, давай выбирать фильм. Ты же за этим приехала?.. – подыгрывал Александровский.

– Ну ты же никуда не хотел, тебе нужно было поднять настроение…– я понимала, что пограничному контролю не долго осталось. Мне и не хотелось сопротивляться. Хотелось идти дальше, чтобы поставить точку в отношениях с Максом и знать, что я к нему больше не вернусь. Никакой мести, просто секс.

Александровский умело плел свою паутину, совершенно не давая мне возможности сделать и движение, нарушив нашу связь. Прижимая меня к стене, он снял с себя футболку, под которой пряталась отличная спортивная фигура. Догадываться и видеть – это разные вещи. Я прошлась руками по его кубикам, и ему это нравилось.

– Хм, интересное кино… – заметила я. Как называется, не подскажешь? – мы шли к поставленной цели, пульс учащался.

– Это бюджетный фильм, пока без названия. Актеры молодые, неопытные, из райдера – только пицца…– включился в сценарий Сергей.

– Надеюсь, не короткий метр, а то у меня были планы на «Оскар»… – продолжала я нашу игру.

– Сейчас узнаем… – и он повторил эпизод с майкой, только теперь моя оказалась на полу. Нежно-розовый лифчик был следующим…

Спустя час мы жадно доедали пиццу и смотрели фильм про «Человека-паука», развалившись на большом надувном матрасе. Сети были расставлены, герои удовлетворены игрой. За окном прошла гроза, и теперь легкий дождь смывал летнюю жару.

– Новая жизнь, вот ты какая, привет! – говорила я сама с собой, глядя на Сергея, который отвозил меня домой.

– Полина, спасибо, что приехала, мне нужна была встряска. – сказал мой бойфренд.

– Не за что, приятно было тебя встряхнуть. – улыбнулась я, вспоминая недавние события.

– Я пару месяцев назад расстался с девушкой, мы жили вместе четыре года. – без лишних предисловий признался Александровский.

– Я тоже недавно рассталась с парнем. – хотя это было не на 100% правдой.

– И мне еще пока сложно, прости, если что не так.

– Хорошо. – было странно слышать от мужчины такие слова.

– Сегодня я увидел «В контакте», что она вернулась к бывшему. Они встречались с ним еще в университете, до меня. Я посмотрел, он вообще никто… Не понимаю, как можно вернуться спустя столько лет?.. – ему была нужна жилетка, чтобы выплакаться.

– Понятно… – я не могла подобрать слова для этой ситуации.

– Нашли друг друга. – Сергей не смотрел на меня, его взгляд блуждал по мокрому стеклу. Хорошо, что мы уже приехали и стояли на парковке. Я боялась, что Александровский взорвется от переизбытка эмоций. – У нее ведь никогда ничего не было, я оплачивал ее учебу, снимал квартиру, покупал все, что было нужно. Она и не работала толком, только стажировалась. И теперь у нее ничего нет. И меня нет… – делился своим прошлым Сергей.

– Сереж, мне надо идти, уже поздно. – надо было прервать его лирические размышления.

– Полина, миллион раз прости. Я не думал, что скажу это тебе. – пришел в себя парень на соседнем сиденье. – Пойдем, я тебя провожу до дома, у меня есть зонт в машине.

Дождь был сильный, и я согласилась на его помощь. Даже под зонтом мы немного намокли, пока бежали до подъезда.

Я уже достала ключи, хотела сказать «ну, пока», но Сережа взял меня за руку и притянул в свои крепкие объятья.

– Полина, я знаю, что ты не выкинешь просто так из головы то, что я сказал, но ты мне нравишься. И это сейчас мне важно. И мне было очень хорошо с тобой сегодня. Дашь мне время? – умолял меня этот загадочный мужчина.

– Я все понимаю. – начала я. – И да, мне тоже было хорошо. Давай не будем усложнять? – предложила напоследок компромисс.

– Давай, ты права! – согласился он и поцеловал меня в губы.

Кажется, мы привыкали друг к другу, как привыкают к новой обуви: поначалу она натирает до крови, оставляет небольшие раны, а потом становится мягкой и удобной.

Я пришла домой и сразу же позвонила Чистову. Мне хотелось расставить все точки над всеми «и», чтобы каждый из нас двигался дальше. Я-то уже начала двигаться. И это было нечестно по отношению к Максиму.

– Макс, наверное, у нас ничего не получится. – говорила я, а внутри все сжималось. – Нам надо пробовать строить другие отношения…

– Полина, у тебя кто-то появился? – сухо уточнял Чистов.

– Нет. – врала я, чтобы не ранить его ещё сильнее. – Но рано или поздно будет. Я не приеду к тебе, ты не приедешь ко мне. Каждый из нас пойдет своим путем. И я только могу пожелать тебе удачи…

– Полин, я буду ждать тебя. Я знаю, ты вернешься. И ты всегда будешь для меня родным человеком… – сказал он искренне.

– И ты для меня тоже. Пока…

Я заплакала по несбывшимся мечтам. Мне хотелось знать, где у нас не получилось, можно ли было что-нибудь изменить. Или Максим просто не мой человек? И все к лучшему?

2.

Наше рабочее трио – я, Ваня и Вероника пережили горячее лето, когда каждые выходные нас ждали вечеринки на крыше, необычные промо-акции, а также крутые московские и питерские ди-джеи. Осенью начинался новый сезон: гости возвращались из отпусков и своих летних резиденций. Мы раскрутили «Пентхаус», и дальше можно было подключать местных организаторов и артистов, чтобы снизить бюджет на арт-программу.

Каждый день встречались с двумя-тремя промоутерами, у которых было полно идей и предложений. Важно найти стоящие. Я также выбирала формат для финальной вечеринки ФотоКвеста, который состоится у нас в клубе.

Пришлось долго уговаривать Таню, рассказывая ей, какой это крутой городской проект, который привлечет новую креативную аудиторию – фотографов, художников, дизайнеров. К тому же в воскресенье вечером клуб пустой. Митя чудесно провел с ней переговоры. У него было удивительное качество: он умел профессионально соблазнять женщин, и это не выглядело пошло. Поэтому было решено сделать выставку на крыше, а при плохой погоде перебраться в зал, где есть небольшая сцена и все необходимое оборудование. Таня даже предложила угощать гостей безалкогольным коктейлем за счет заведения – вот в чем была сила Правдина. Надеюсь, ему не придется потом отрабатывать эти услуги.

У нас же с Митей почти каждый день были встречи по ФотоКвесту. За полтора месяца я начала информационную кампанию, размещая релиз проекта везде, где только можно было: в группах соцсетей, у которых было более ста тысяч подписчиков, на порталах, в газетах и журналах. Хорошо, что у меня везде были контакты и делать это было не так сложно. Мы начали сотрудничать с радио «Хит FM», которое запустило наш первый ролик у себя в эфире. Это была большая рекламная кампания, за которую мы не заплатили ни копейки.

Надеялись ли мы что-то заработать на ФотоКвесте? Вряд ли. При стоимости участия пятьсот рублей с команды, нам надо было собрать не менее сорока команд, чтобы окупить все орграсходы. Зачем тогда мы это делали? Потому что интересно. Нас не пугали трудности, а каждая новая победа – будь то прикольный спонсор или интересное продвижение – заставляли делать больше и лучше.

Александровский поддерживал меня, хотя и не понимал, к чему мне этот малооплачиваемый и смутно-перспективный проект, но печатал нам бесплатно презентации, флаеры и афиши, размещая на них свой логотип. Другие расходы мы договорились оплатить со скидкой от типографии. Это было справедливо.

Моя подруга Марина сразу же после диплома получила стажировку в крупной аудиторской компании и постоянно зависала на учебе в Москве. У нее появились новые друзья из самых разных городов и, кажется, даже бойфренд, но боязнь «сглаза» была сильнее, поэтому она вздыхала во время наших видеоразговоров, томно улыбалась, но никому ничего не говорила.

Лиза начала снимать для «Пентхауса» и стала нашим штатным фотографом. Чему я была рада, и, конечно, чему немного способствовала. Это поможет нам купить новую технику и снять помещение для фотостудии, о чем мы всегда мечтали. И для ФотоКвеста будет офис.

Поэтому чаще всего мы встречались втроем после работы в клубе: я, Митя и Лиза. Также к нам присоединялся Сережа, который старался быть полезным и не мешал, за что ему огромное «спасибо».

Многие наши знакомые собирались участвовать, но мы, честно говоря, и понятия не имели, сколько человек в реальности придет.

Стартовать решили у наших партнеров в кинотеатре «Империя Грез Октябрь» на центральной улице города – это было удобно для всех. На случай плохой погоды участники могли разместиться в большом фойе, а на случай хорошей – мы соберем толпу на улице, чем привлечем еще больше внимания к ФотоКвесту.

Главные переживания сейчас были про участников: кто придет? Кому это будет интересно? Мы открыли предварительную регистрацию и каждый день делали прогнозы. Первый день – никого, второй день – наш сайт молчал.

– Вы уверены, что сейчас вообще кто-то будет предварительно регистрироваться? – вмешался Александровский, пытаясь внести каплю здравого смысла. – Придут на старт и запишутся там. Я бы так и сделал, потому что не всегда знаю, где и с кем проведу субботу…

– Так-так-так… Не знаешь, где и с кем? Скоро у тебя и правда будет выбор, если продолжишь в том же духе. – с улыбкой угрожала я своему парню. – Если по делу, то нам надо понимать, сколько стартовых пакетов готовить. Ты же все знаешь, Серж!

Митя в это время проверял сайт и не особо слушал наши семейные разборки.

– Ребята, а вот и первая заявка! Давайте отмечать! Команда «Glen Ord», один участник Александр Китаев. Поехали! Саша, ты молодец!

– Ты его знаешь? – интересовалась я.

– Нет, вот сейчас познакомился!

За неделю до старта мы получили сорок три заявки. И это был наш маленький успех.

3.

Мы с Сергеем проводили вместе почти все свободное время. По пятницам после ночной работы я чаще всего оставалась у него. Он закончил ремонт, и в его доме было приятно находиться. Холостяцкий минимализм мне нравился.

По субботам хозяин дома готовил лапшу в азиатском стиле, имбирный лимонад и заваривал вкусный китайский чай. Иногда мы собирались все вместе: Лиза брала Гришу, а Митя приходил один или каждый раз с новыми пассиями, поэтому нам всегда было весело. Где он знакомился с хорошими девчонками и как успевал – это было для нас загадкой.

– Мить, поделись контактом своей прошлой спутницы, такой блондиночки. Если в этот раз ты не с ней, значит, она свободна… – неожиданно решил узнать Александровский.

– Да мне нежалко. Поль, ты как? – Митя увидел, что мне этот разговор не особо нравится, но не хотелось показывать свои чувства.

– Мить, я за! Поможет Сереже мыть посуду, пока он посудомойку не подключит. – решила я проверить его реакцию.

– Люблю хозяйственных девушек, спасибо, Полина! – ответил мне Александровский. – А посудомойку придут устанавливать завтра.

– Ну и отлично, я буду спокойна за твою посуду. И за красивый маникюр несчастной девушки. – высказалась я.

– Я бы нашел ей занятие и поинтересней… – не собирался успокаиваться Сергей, хотя и видел, что мне эта тема не по душе.

– Сереж, мы все поняли! Митя передаст тебе контакты всех свободных девушек, выберешь на досуге, а нам надо работать. – поставила я твердую точку в этом разговоре.

– Если кто не пройдет кастинг, мне присылай. – решил показать нам мачо и Лизин парень.

– Гриша, солнце мое, а жить-то тебе надоело или как? – Лиза, в отличие от меня, сразу поставила его на место. А мне не хотелось изображать Ателло в юбке, ведь у нас были такие отношения: эксклюзив с минимумом обязательств.

Все посмеялись и принялись за работу. Этим вечером мы придумали задания для ФотоКвеста и подготовили все для печати: квест-лист и правила. Дальше – работа Сергея и типографии. В субботу он будет с нами на случай, если придет больше участников, чем мы планируем.


Квест-лист задания:


Поехали!

Первый блин комом

Первый-первый, я второй

Очей очарованье

Форс-мажорные обстоятельства

Не буди во мне зверя

Осенило

Школа жизни

Первая любовь

Один в поле не воин


В районе одиннадцати вечера ребята засобирались домой.

– Полинарий, тебя ждать? – спросила меня сестра.

– Езжайте, я доделаю дела и приеду. – я посмотрела на Лизу так, чтобы она не задавала мне больше вопросов.

–Ок, сис, до встречи! Всем пока, мы с Гришей по домам. – Лиза поцеловала меня, обняла Митю и помахала Александровскому.

Следом уехал Митя. Как всегда, к кому-то в гости.

– Она меня недолюбливает. – сказал Сергей, когда все ушли.

– А есть за что любить? Я вот тоже тебя недолюбливаю – ответила я немного жестко.

– Конечно, есть. И ты знаешь, за что. – Александровский отчего-то был доволен собой. – Ты не останешься сегодня? Я слышал, ты сказала Лизе, что скоро поедешь домой?

– После твоих «шуточек» не очень хочется оставаться. Или ты не шутил? Неважно. – окончательно расстроилась я. Напряжение перед проектом и так нарастало, а тут еще и Сережа решил, что он бык-осеменитель.

– Что не так, Полин, я честно не понимаю? – сказал мой еще пока парень.

– Все так. Ничего не происходит. Ты мне только дай знать, когда у тебя появится еще кто-то. Окей?

– Хорошо, обязательно. Не хочу держать тебя в неведении. – излучая спокойствие, сказал Александровский.

Мне хотелось взорваться как бутылке кока-колы, в которую бросили драже Mentos. Но я предпочла промолчать и успокоиться.

– Спасибо за все. Контактируй по ФотоКвесту с Митей, пожалуйста. – я взяла свою сумку и подошла к двери.

Он наблюдал, не говоря ни слова. Когда я открыла дверь, Сергей взял меня за запястье левой руки. Не так сильно, чтобы остались синяки, но уверенно, чтобы я не смогла уйти.

– Полина, я хочу тебя. Не надо обижаться, прошу. Я не обещал тебе быть вместе до гроба… Прости, не так… Я не готов пока к чему-то серьезному – свадьбе, детям. И вряд ли буду готов в ближайшее время. Говорю прямо. Я не хочу тебя терять. – он взял мою сумку и положил на пуф в прихожей.

– Я тоже не готова к свадьбе и детям. Разве непонятно? Если бы хотела, была бы сейчас с Максом. Но к чему это представление при всех? – спрашивала я Сергея.

– Проверял твою реакцию. – объяснил он.

– Проверил? – на этот раз хотелось ударить его чем-нибудь тяжелым.

Он смотрел на меня таким нежным взглядом, и можно было подумать, что сейчас Александровский встанет на одно колено и сделает мне предложение. Нет, это не то, к чему я стремилась. И далеко не то, к чему стремился он. Это я уже поняла. Но мы всего два месяца вместе, зачем эти сложности? Кто говорит о свадьбе и детях?

Правда, было странно, что мужчина в 28 лет не хочет думать о семье, пусть не сейчас, но в будущем. Наверное, я чего-то не понимала, но Александровский был настолько закрытым. Или мне просто не повезло, и я стала первой после тех отношений, где его бросили. И теперь он боится повторения? Он пройдет через меня, излечится и следующей повезет? Кто знает. Сейчас я хотела, чтобы рядом был мужчина. И Сергей был не самой плохой кандидатурой.

Я осталась в его доме, но эту ночь провела в спальне одна, отправив хозяина на диван. Утром меня разбудил милый букет пионов нежного карамельного цвета и вкусные круассаны.

– Я прощен? – котиком из Шрека смотрел на меня Сергей.

– Нет, но я выпью с тобой кофе за одним столом. – коварно улыбалась я.

4.

Старт ФотоКвеста был назначен в субботу на 12 часов. Проверила все свои заметки, чтобы ничего не забыть. Александровский должен быть у нас в 10.45, чтобы в 11 мы уже были на месте.

Я находилась в приятно-стрессовом состоянии, как перед экзаменом, когда готовность составляет 99%. Но этот 1% всегда – самое опасное.

– Слушаю! – командным голосом беру трубку, не глядя, кто звонит.

– Полина, я попал в аварию! – злился в трубку Александровский. – Меня на площади Советской, прямо на светофоре «догнал» какой-то ученик. Ждем комиссара, час это точно займет…

– С тобой все ок? – первым делом поинтересовалась я.

– Все хорошо, только кофе пролил! – с досадой говорил Сергей.

– Ок, возьмем такси. Но… У тебя конверты с заданиями… Как быть? – я начала паниковать.

– Поля, спокойно! Доедете до меня на такси, багажник в норме, я все передам. – успокоил меня бойфренд.

Вдох-выдох. Заказ такси. Немного опоздаем. Ничего. Митя будет вовремя. Снова звонок. Наверное, теперь Правдин.

– Привет, маленькая хулиганка… – приятно звучал голос, который я давно не слышала.

– Привет, большой хулиган… Думала, что Митя звонит. А это ты. – время на момент остановилось. – Давно тебя не слышала, как ты?

– Я очень хорошо. А ты, наверное, дико нервничаешь перед первым проектом? – говорил знакомый голос. – Не хочу тебя отвлекать, просто звоню пожелать удачи! Делай больше фото, жду отчет. – сказал мой напарник по московскому ФотоКвесту.

– Спасибо, я буду стараться! Мне и правда пора, пока! – быстро попрощалась я со своим собеседником.

Лиза сказала, что приехало такси. Мы взяли все пакеты и рюкзаки и направились к выходу.

– Кто звонил? – интересовалась сестра.

– Майк. Пожелал удачи. – быстро пересказала я суть нашего разговора.

– Это хорошо, она нам понадобится. – подтвердила Лиза.

Мы оперативно забрали коробку у Сережи. Митя и Гриша уже ждали нас у кинотеатра, где мы стартуем.

– Ну, мы же девочки. Чуть-чуть опоздаем. К тому же, без нас и заданий не начнут. Надеюсь, это первая и последняя накладка сегодня. – болтали мы с сестрой и предвкушали классный день.

Гриша встретил нас на ближайшей парковке у кинотеатра, чтобы взять все тяжелые вещи. На часах 11.11, и народ на площади у «Октября» суетится и чего-то ждет.

Митя с серьезным видом смотрит вокруг и изображает из себя супер важного человека.

– Лиза, смотри, Правдин такой смешной, когда переживает ответственный момент… – сказала я сестре.

– Не менее смешной, чем ты, По! – рассмеялась она. – Вот тут вы похожи. Лиза могла придумывать мне самые причудливые имена, которые непременно соответствовали ситуации.

– Мить, нас в принципе никто не знает. – сказала я, подойдя к своему коллеге по проекту. Обняв его, продолжила. – Убираем бейджи организатор. И уходим. Флешмоб закончен. Что скажешь?

– Полина, и я рад тебя видеть! – он хотел взлохматить мои волосы, но я не дала ему испортить свою прическу.

– Ладно, за дело! – и я стала приглашать тех, кто не регистрировался заранее, чтобы записать новые команды. Так делал Влад. Нас сразу окружила толпа, потому что даже странная парочка с зелеными волосами, которая пряталась за голубыми елями у кинотеатра, пришла на ФотоКвест. И команду они назвали «Крокодил-дил-дил», я их сразу запомнила.

На первый Квест записались самые разные люди: семьи с детьми, пирсингованные рейверы, студенты-ботаники, профессиональные фотографы всех возрастов, милые парочки и веселые цыпочки. Кто-то прямо так и назвал команду «Цыпочки на стиле».

Все команды, а их набралось 82, прошли регистрацию. Оставалось пять минут. Мы распределили конверты между организаторами, чтобы быстрее выдавать всем задания. И отвечали на последние вопросы участников, которые подходили к самому старту.

Финиш был назначен в типографии Print House, где нас будет ждать Александровский. Надеюсь, он уже разобрался со страховой.

Перед выдачей конвертов, мы сделали общий снимок со всеми участниками – это было мощно! Фотограф проекта, конечно же, Лиза. Хорошо, когда в твоей команде есть все, кто нужен. И с Правдиным мы так замечательно кооперируемся, понимая друг друга с полуслова.

Мы стартовали: участники жадно вскрывают конверты, читают задания, обмениваются идеями, подходят к нам, чтобы еще раз спросить, что можно, а что нельзя. Я кайфую от людей, от того, что они рядом, от того, что ты для них центр их маленькой фотовселенной на эти выходные. Ты – рыжеволосая девушка двадцати двух с половиной лет. Не верится, что это происходит со мной.

По спискам стартовало восемьдесят две команды. И одна из зарегистрированных не пришла на старт.

– Да это же Glen Ord! Помните, прислал заявку раньше всех. – вычислил недостающего участника Митя.

– Давайте подождем минут пятнадцать и пойдем в типографию, готовиться к финишу, кто-то может закончить уже через час. – Александровский как раз прислал мне сообщение, что он на месте.

Вдруг рядом с нами появился высокий худощавый парень лохматой наружности. Камера в его руках подсказывала, что это наш человек.

– А ФотоКвест здесь? – на одном дыхании сказал молодой человек. Было видно, что он слегка задыхался после пробежки.

– Да, это мы. А вы… Александр Китаев? – предположила я.

– Как вы догадались? – приятно улыбался задержавшийся участник.

– Просто ты последний из нашего списка. Вот задание. – Митя протянул ему конверт. – Не опаздывай на финиш!

Парень был не старше Лизы, поэтому Правдин легко перешел на «ты».

– Удачи! – сказали мы все 83-й команде и отправились к Сергею.

5.

В типографии было непривычно активно для выходных. Мы заняли весь холл рецепции со своими компьютерами. Лиза и Гриша прямо как «Мистер и Миссис Смит» отбивались от участников и их флешек с фотографиями.

Я отмечала время финиша каждой команды. Это было важно: чем быстрее ты выполнял задания, тем больше у тебя баллов. Кто-то даже ругался из-за того, что они пришли сразу после других участников, а мы ставим время финиша на минуту позже. Но такие люди, которые чем-то недовольны, найдутся везде.

В целом, на финише царил позитив. Все делились своими эмоциями, историями и подвигами во имя ФотоКвеста.

Я не обратила внимание, что Правдин куда-то пропал, он не был в поле моего зрения уже больше десяти минут. Конечно, здесь была такая толпа, кто-то даже уходил на улицу или в машину, чтобы не толкаться в зале.

Только я подумала о нем, как увидела, что он быстрым шагом направляется ко мне.

– Полина, можно тебя? – Митя взял меня за руку, показывая, что я должна немедленно следовать за ним.

– Можно, что случилось? – как можно тише говорила я, чтобы не создавать вокруг панику. Мы вышли в кабинет Сергея, который сидел за своим столом.

– Ну как вы там? – интересовался Александровский. Мне тоже хотелось узнать об этом от моего напарника.

– Все плохо. – сухо сказал Правдин. Одна из команд отправилась снимать в метро. Черт знает, что они там снимали, но их задержала полиция. – сообщил Митя на одном дыхании.

– Так, а мы тут причем? – недоумевала я.

– При том, что метро – это стратегический объект, его запрещено снимать. А ребята делали это для кого? – рассуждал Митя. – Правильно, для нас…

– То есть… – у меня это не очень укладывалось в голове: мы только начали, и уже такие проблемы. Влад не рассказывал нам, что такое возможно. – Наш проект закончился, не успев начаться?

– Я сейчас разговаривал с кем-то из «ФСБ». Вот его телефон. Они ждут нас в течение часа у себя, чтобы дать объяснения… – сказал мой партнер, не отвечая на вопрос.

– Так… Давай я напишу в чат организаторов, думаю, за год ребята с этим сталкивались. И… у нас там толпа людей, что с ними делать? – рождались новые вопросы без ответов.

– Полина, давайте я останусь тут, помогу ребятам, они справятся и без вас. Идите скорее в «ФСБ» и ведите себя спокойно. Если что, звони мне, я попробую дернуть отца на эту тему. – предложил Сергей.

Я написала в общий чат организаторов ФотоКвеста, где был Влад и все ребята. Мы получили отличный антикризисный кейс. Из плюсов: «ФСБ» было в пятнадцати минутах от нас. Но это совсем не радовало: я представляла, как почти тремстам участникам надо сказать: «Простите, у нас ничего не получилось! До свидания!». Только свиданий больше никаких и не будет.

Митя сильно переживал, но пытался ничего не показывать. Ведь у нас некоммерческий проект, даже фирмы никакой не было. О нас можно было подумать все, что угодно. Но мы должны быть собранными и оставить панику. Когда вышли в зал – вот где был реальный хаос. Толпы людей, фотоаппараты, громкие разговоры, веселье. Ну хоть кому-то было хорошо сейчас.

Телефон Влада был недоступен. Я отправила смс, чтобы он связался со мной. Мы решили не оттягивать момент и скорее вышли из типографии. Сережа остался за главного. Я набирала Лизе сообщение, потому что не могла сказать такие детали лично, как вдруг зазвонил телефон.

Я чуть из рук его не уронила от неожиданности, наложенной на стресс. Снова звонил Новиков.

– Майк, мне сейчас не очень удобно, могу тебе перезвонить? – сходу говорила я, чтобы не отвлекаться на разговоры.

– Конечно, можешь. Но лучше послушай меня. – серьезно заговорил Новиков. – Вы еще не в «ФСБ», судя по шуму на улице?

– Нет, мы идем. – Майк всё знал.

– Хорошо. Твой напарник рядом?

– Да, конечно, мы вместе. – шепотом сказала Мите, что это Майк по нашему вопросу.

– Окей. Итак, на сайте ФотоКвеста есть раздел, где указано, что участники обязаны соблюдать установленные правила, а также действовать в рамках законодательства. В правилах в квест-листах тоже есть такой пункт. – уверенно говорил Майк.

– Да, мы писали об этом. Точно! – обрадовалась я первому позитивному моменту.

– Хорошо. – Новиков продолжал спокойно и не был так сентиментален, как я. – Вы даете им всю информацию на команду, если потребуется, говорите, что первый раз видите этих ребят, и скорее всего, это большое недоразумение. Ребят они все равно отпустят, удалив сделанные фотографии. Если они, конечно, не террористы, решившие прикрыться ФотоКвестом. – повеселел мой московский собеседник.

– Хорошо, спасибо. – на душе становилось спокойнее.

– Это, вероятно, просто формальность. Людям нечем заняться. В московском метро делают тонны фотографий и никого за это не задерживают. А в Нижнем в метро с зеркалкой нельзя спуститься… – резюмировал Майк.

– Мы тоже не поняли, откуда столько внимания к нашему проекту. – поддержала я разговор, пока мы шли к зданию «ФСБ», что напротив моего «Пентхауса».

– Ну вот, ты все знаешь. Если что-то пойдет не по плану, звони, и я соединю тебя с моим юристом. Хорошо? – дал последние наставления Новиков.

– Договорились. Спасибо большое за помощь! Я позвоню… – закончили мы разговор.

6.

– Владимир Владимирович, спасибо за понимание! Мы обязательно все учтем и сделаем объявление на сайте. – говорили мы с Митей на пару следователю «ФСБ» Панину. Имя и отчество у него были очень запоминающиеся.

В его кабинете мы пробыли не больше пятнадцати минут. Нас выслушали и отпустили, дав рекомендации, где нам больше не стоит фотографировать.

– Полин, ты как хочешь, а я завтра напьюсь после подведения итогов! – размышлял Правдин.

– Главное, не во время! Я видела у Александровского в кабинете бутылку рома… Подожди, надо набрать Новикову, сказать, что все хорошо закончилось.

– Кстати, что это он так о тебе беспокоится? – ревновал меня по-дружески Митя.

– И о тебе тоже, между прочим. Не придумывай. Он просто хороший человек. И друг Влада. Наверное, он его попросил нам помочь. – включила я логику.

Я набрала Майка, но телефон был занят. Написала ему сообщение: «У нас все хорошо, ничего серьезного не было. Спасибо за все! И смайлик «поцелуйчик»».

Мы с Правдиным весело возвращались в типографию. Народа по-прежнему было много. Сережа помогал ребятам принимать фотографии со своего ноутбука. Он так мило улыбался, когда увидел меня, что мне тут же захотелось его обнять. Я подошла к нему сзади, скрестила руки у него на груди и положила голову на плечо, как будто наблюдаю за монитором. Он не отвлекаясь от процесса и общаясь с ребятами, спросил:

– Все хорошо?

– Да, все чудесно. Ничего страшного. Потом расскажу. – и поцеловала его в шею. Я знаю, что мы не ведем себя так на людях, но минута нежности мне была просто необходима.

– Вот ваша флешка, ждем завтра на вечеринке! – обратился он к команде, которая торопилась уступить место следующим участникам. – А вам, синьорита Бурлакова, вот что! – и он ответил мне легким поцелуем в губы. – А теперь, не мешайте мне работать! Следующий! – отправил меня из-за стола Сергей.

Боже, что тут с ним случилось? Я его не узнаю. ФотоКвест явно на пользу нашим отношениям.

Только я отошла от своего мужчины, как меня кто-то окликнул. Молодой парень в ярко-красной толстовке подошел ближе. Я не просто делала вид, что не узнаю его, а правда не узнавала, но вовремя разглядела рисунок на груди – Хит FM.

– Кирилл, привет! Не обманул, пришел на проект. Спасибо! – передо мной стоял ведущий и пиарщик радиостанции, которая крутила наш ролик, Кирилл Вингарт, или ди-джей Ураган.

– Полина, я не обманываю симпатичных девушек! – ответил мне Кирилл с улыбкой.

– Спасибо, конечно… – застеснялась я неожиданному комплименту, ведь никогда не считала себя красоткой. – Значит, мы можем надеяться на продолжительное сотрудничество? – подмигнула я шоумену, не зная, что еще ему сказать.

К счастью, подошел Митя и обнял меня: ситуация с «ФСБ» нас еще больше сблизила.

– Кирилл, познакомься, это Митя Правдин, мой партнер по проекту, Митя – это Кирилл с Хит ФМ. – мужчины пожали друг другу руки. – Как проект, понравился? – мне не терпелось услышать профессиональный отзыв.

– Если учесть, что половина моей семьи – фотографы, то было неплохо. Я работал исключительно моделью! – и Кирилл изобразил что-то типа походки легкой, от бедра.

Эти нетрадиционные жесты и симпатия ко мне как-то не складывались в один паззл. Но тут к ведущему подошла пышногрудая блондинка, назвавшая его «Кирюшей», и они попрощались с нами.

В этот момент звонил Влад.

– Полина, привет! Ты звонила? Прости, у меня вырубился телефон. – сообщил Влад.

– Привет, уже все хорошо! Вы не общались с Майком? – я опять не могла понять, что происходит.

– Нет еще, а что? – тоже ничего не понимал Влад. – У вас что-то случилось?

– Да, но уже все хорошо. Я писала в общий чат организаторов, посмотри. Но Майк меня уже проконсультировал.

– Отлично, он тоже есть в чате, но обычно просто наблюдает за нами. Слушай, надеюсь, что ничего страшного. Сейчас наберу ему. Еще раз прости, я буду на связи! – извинялся Влад.

– Ничего страшного, пока! – и мы закончили разговор.

Значит, Влад не звонил Майку. Зачем Новикову все это нужно? Видел ли он мой звонок?

7.

Все удачно финишировали, даже несчастные ребята, задержанные полицией. Наша команда отправилась в ближайшую пиццерию, чтобы обсудить план завтрашнего дня. Сережа пошел с нами, а также Саша Китаев, который на финише помог ребятам принимать фото, у него был с собой ноутбук. Это случилось как раз тогда, когда мы были в «ФСБ».

Мы с Митей заказали большой ужин для всех за счет проекта. Наши помощники работали на добровольных, но не голодных началах. Александровский был удивительно нежным и заботливым, не отходил от меня ни на минуту. Этим он просто сбивал меня с толку.

Наш стол был самым громким, потому что эмоции выливались бурным потоком. Мы чокались горячим чаем и заедали этот день вкусной пиццей из дровяной печи, на толстом тесте, и каких вкусов тут только не было: четыре сыра, аргентинская креветка, курочка-песто, малина-маскарпоне…

В разгар нашего ужина у меня в кармане джинсов завибрировал телефон.

– Сереж, помоги, пожалуйста, достать телефон, пока я руки вытираю. – обратилась я к своему молодому человеку.

Александровский делал вид, что он не может найти мой телефон, чтобы прощупать все мои карманы. И не только карманы. Все-таки отсутствие близости больше недели в его случае были решающими. Я не оставалась у него с прошлых выходных, когда мы здорово поругались. Говорила, что очень занята, но это был просто повод не встречаться.

– Полин, ну где ты прячешь этот телефон? Никак не могу найти… Может, тебе нравится, как он вибрирует?.. – играл со мной Александровский. Народ чуть не попадал со своих стульев от нашей комедии.

– Конечно, когда тебя нет рядом, очень выручает. Может, заменить тебя им? – мои руки были чисты, и я сама взяла трубку. Кто, интересно, такой настойчивый?

Это был Новиков. И телефон уже включился. Я поспешила поднести его к уху и жестами попросила всех замолчать. Кажется, я начинала краснеть.

– Майк, привет! Спасибо, что перезвонил! – интересно, как долго был включен телефон…

– Я не отвлекаю тебя? Если маленькая хулиганка развлекается, значит, у нее все хорошо! – говорил он.

– Да, отдыхаем после первого дня! – я встала из-за стола и пошла туда, где было меньше шума.

– Спасибо еще раз за помощь. Это помогло нам правильно себя вести. Ребят отпустили, кстати, как ты и сказал. Они даже финишировали вовремя. – поблагодарила я нашего ангела-хранителя.

– Пожалуйста, обращайся, если буду нужен… – ответил легко Майк. – Ладно, не буду тебя отвлекать. Всем привет! Фото со старта отличные, ты молодец! – захвалил меня Новиков.

– Я не одна, это все наша команда! – заключила я. – Без этих ребят ничего бы не вышло!

– Кстати, кого кем ты хотела заменить? – игриво интересовался мой собеседник.

– Точно хочешь знать? – сомневалась я, что надо сказать правду.

– Конечно. У нас же с тобой нет секретов.

– Всех мужчин на вибрирующий телефон. Так пойдет? – выдала я.

– Ого, вот это настрой! Полина, пожалуйста, не принимай поспешных решений. Ты еще встретишь кого-то лучше твоего телефона. – Майк начинал смеяться.

– Тебе смешно, а вдруг не встречу?..

– А вдруг уже встретила? – загадочно говорил Майк.

– Может быть, ты прав. Ну, я пошла к команде. Спасибо еще раз, до встречи! – не хотелось продолжать о том, чего никогда не будет.

– Пожалуйста. До встречи, хулиганка!

Я вернулась за стол и тут же взяла в рот самый большой кусок пиццы. Это избавило меня от объяснений и подарило три минуты свободного времени.


А вдруг ты его уже встретила?

Как ждет он тебя, не заметила?

Как смотрит, как дышит,

Когда тебя слышит…


Пластинка поигрывала грустную песню о любви. И в ней слишком много неизвестных. Переменных. Непостоянных. Математику во мне лучше сразу уволиться. Я сбивалась вновь и вновь, расставляя иксы и игреки в уравнении. Полина + Сергей, Полина + Майк…

Александровский целовал меня в шею и нашептывал что-то в диапазоне от романтики до пошлости. Ему так хотелось заполучить меня здесь и сейчас, что он готов был сорваться в любую минуту.

«Не так быстро, не сегодня!» – подсказывал внутренний голос.

Мне хотелось домой. Слишком много людей. Пусть даже близких. Главный день подошел к концу, завтра уже не так страшно.

8.

ФотоКвест прошёл шумно и ярко. У нас все получилось. А сколько папарацци работали в «Пентхаусе». И выставка на крыше была просто шедевром.

Боялась ли я выйти на сцену? Нет. Во-первых, со мной был Митя. Во-вторых, мы все, организаторы и участники, стали одной большой семьей. Я запомнила почти всех ребят.

Александровский помогал нам на судействе, а потом уехал по своим делам. После почти суток вместе мне его стало не хватать. Лиза и Гриша развлекались, как могли, мои милые помощники. Они безотказно выполняли все наши поручения. И это самый высокий уровень доверия.

Мы с Митей посчитали «кассу» и разъехались. У каждого из нас в кармане было по сто долларов. И для меня это много значило. Наш первый ФотоКвест.

На улице, у входа в «Пентхаус», я набрала своего бойфренда:

– Привет…

– Привет – ответил чуть запыхавшийся Александровский.

– Мы закончили. Если ты не занят… Отметим? – пошла я на уступки. Он ответил не сразу.

– Заехал в зал, чтобы снять напряжение…

– Я взяла бутылку отличного вина с работы. – выдала свой аргумент. И соскучилась… – чтобы добить его.

– Поля, ты умеешь поднять настроение… За тобой заехать?

– Давай, жду тебя в офисе.

Я отменила такси и спустилась в офис. Уже через пятнадцать минут мы ехали домой к Александровскому. А чуть позже у нас случился невероятный секс. Правда ли, что хороший секс невозможен без чувств? Или секс не так хорош, или чувства есть?

После недельного воздержания и пары бокалов вина, мы набросились друг на друга, меняя ритм с медленного до агрессивно-возбужденного. Он не хотел останавливаться и довел меня до финала три или четыре раза. Он смаковал эти моменты моей слабости, записывая очередной плюс в свое секс-резюме. Но самое главное было не в смене поз или в том, что мы кричали друг другу, а в том, насколько гармоничны мы были в этот момент. Такими могут быть только опытные влюбленные, знающие как, а главное, зачем они доставляют удовольствие своему партнеру.

После такого секса можно смело говорить «я люблю тебя». Но мой парень, бегущий от отношений куда подальше, и, видимо, мечтающий найти милую девушку без обязательств, с которой каждый раз может быть последним (и не жаль!), не мог произнести такие слова. Он пришел из кухни со стаканом воды для меня и сказал:

– Черт, надо нам почаще делать такие перерывы, это было круто! – восторгался Сергей.

– Да, было неплохо. – немного лукавила я, чтобы позлить его. – Может, месяц подождем? – продолжала я издеваться над тем, кто еще недавно доставлял мне удовольствие, достойное актрисы порнофильма.

– Кажется, я хочу прямо сейчас… – Александровский снова забрался в постель, чтобы напасть на меня.

– Отстать от меня, маньяк! – я боялась лопнуть от смеха, потому что мой любовник скорее щекотал меня, чем соблазнял.

И в этой борьбе, когда мы остановились, он поцеловал меня самым нежным поцелуем из возможных. Обнаженные мы, никакого стеснения. И я сдалась. Я не могла сопротивляться чувствам. Нет, я не призналась в любви ему прямо здесь, но я призналась себе. Что-то в этом было. Новое, страстное, открытое.

И я опять повернула на дорогу, по которой уже шла с Максимом. Имя этой дороге – «Со мной он изменится». Куда она нас приведет? Никто не знал. Но путь представлялся не таким уж и сложным. Как всегда.

С этими мыслями, в объятьях близкого человека, я впервые заснула в чужой постели как дома. Полина + Сергей… Запишем формулу уравнения так.

9.

Боже, как не хочется вставать из постели. 8.02. В десять утра еженедельное совещание в «Пентхаусе». Надо быть в 9.30, чтобы успеть выпить кофе с тостом. Неужели нет мыслей важнее еды?

Вчера уволился Ваня. Ему и Веронике сократили зарплату. Всему арт-отделу, кроме меня. Ваня восстал против системы, потому что у него жена на пятом месяце беременности и съемная квартира. И потому, что он сначала говорит, а потом думает.

Я его, конечно, понимаю. Вероника еще держится, ведь у нее нет жены и есть своя квартира. Но и она будет искать другие варианты.

Меня не тронули. Почему? Потому что я делаю больше других. Я не только развлекаюсь на вечеринках, но и веду все продвижение и рекламу, чего мои коллеги просто не умеют делать. Мне жаль, что с нами так поступают. Но мое место тоже не совсем под солнцем. Поэтому нужен запасной вариант.

Сергей? У нас с ним все чудесно – в нашей жизни наступил сладкий октябрь. Без конфет и букетов, но очень романтичный. Мы не торопим события, поэтому вешать на него свои проблемы мне бы не хотелось.

ФотоКвест прошел две недели назад, и у нас уже есть договор на следующий проект с мобильным оператором. На первом квесте участвовала директор по маркетингу, осталась в полном восторге, а главное – увидела потенциал для своей компании.

Поэтому в начале декабря мы делаем ФотоКвест «Teleпортация». Все темы коммерческие, но творческие, и призы такие, что захотят участвовать даже самые ленивые – смартфоны, планшеты и другие крутые гаджеты. Первый проект выстрелил настолько мощно, что это не последний партнер, который к нам обратился. Мы с Митей не ожидали такого интереса.

Во время моей нестабильности на работе именно ФотоКвест из скромного проекта превратился в источник заработка. И это вселяло оптимизм.

Майк подготовил для нас все документы: договор со спонсором, приложения, рекламные сметы. Все юридические моменты он брал на себя. Почти каждый день мы с ним на связи, а также с его сотрудниками.

Мне нравилось просыпаться, зная, что утром получу от него какое-нибудь сообщение или фотографию. Это стало нашим небольшим ритуалом. В то время, как от Александровского было сложно дождаться чего-то романтического. Но я и не ждала, меня устраивали наши отношения. Майк – совсем другое дело.

Поэтому в 8.03 я уже проверяла свою почту и мессенджеры. Пришло фото от Новикова: чашка кофе без молока (как он пьет эспрессо?), какая-то модная каша (с семенами чиа что ли?) и сообщение:

«Доброе утро, маленькая хулиганка, позавтракаем?»

«Доброе… Только проснулась… Не могу покинуть постель!» – писала я чистую правду своему первому собеседнику.

«Хм… Оставайся на месте, я приеду…» – фантазировал Майк.

«С завтраком? Пожалуй, у меня уже будет обед, пока ты доедешь!» – я была реалисткой.

«Заодно документы привезу для спонсора. Ты против?»

«Пожалуйста, будем рады тебя видеть! Но, мне казалось, для таких вещей есть курьеры?..» – отправила отрезвляющее сообщение.

«Полина, ты ужас какая скучная! Никуда не поеду! Жди курьера, раз тебе так больше нравится». – Майк умел заставить меня чувствовать себя неловко.

«И дождусь, нескучный ты мой!» – написала я в ответ.

«Твой?..» – пришло от Майка. Вечно он придирается к словам.

«Мой курьер, оставшийся без работы! Приятного завтрака, я пошла собираться, а то опоздаю на работу. Ок?»

«Давай, до связи, деловая Полли!»

Днем мы продолжили общаться по поводу документов, завтра их уже доставит транспортная компания. Майк был безупречен. И всегда находил для нас время. Митя предупреждал меня о последствиях флирта на стороне (этот человек, который каждую неделю завоевывал новую непреступную крепость?), а Сергей, видимо, напрягался от нашей постоянной переписки. Ведь с ним я так не общалась…

Вечером Сережа забрал меня к себе. Мне нужно было снять стресс этого рабочего понедельника. И Александровский был не против помочь в этом. Жизнь в «Пентхаус» становилась напряженной, работалось уже не так приятно, как в самом начале.

Поэтому только мы переступили порог его дома, как оказались на большом мягком диване в гостиной. Долгие прелюдии хороши, когда у тебя впереди много свободного времени. Я же быстро забралась на моего бойфренда и почувствовала, что он меня полностью поддерживает и не собирается долго ждать…

– Сергей Игоревич, будут еще распоряжения или рабочий день уже закончен? – я решила добавить легкие ролевые игры из жизни секретаря и директора.

– Полина Дмитриевна, да, у меня есть одна просьба… – и руки Александровского забрались под мою юбку. – Давайте избавимся от всего ненужного. – сказал он, когда добрался до нижнего белья.

– Как скажете, я и сама хотела предложить…– ответила секретарь Полина.

– Вы такая инициативная, мне это нравится! – похвалил мою напарницу Сергей и засыпал нас поцелуями…

Через сорок минут мой горячий любовник выходил из душа первым, наматывая полотенце вокруг бедер.

– Сереж, может, чай и кино? – предложила я.

– Окей, попрошу секретаря все подготовить! – улыбнулся мой парень. В этот момент он был таким милым. – Ах, она в душе, придется самому! – и он вышел из ванной комнаты.

Только он закрыл дверь, как я услышала мелодию своего телефона.

– Сереж, кто звонит? Выключи звук, я перезвоню! – кричала я через открытую дверь, на скорую руку вытирая себя полотенцем.

Я вышла в гостиную, где еще недавно кипели любовно-офисные страсти. Александровский с кем-то разговаривал.

–…Да, ты знаешь, эти поставщики такие… – услышала я обрывок его разговора. – Подожди, Полина вышла, передаю трубку.

Что? Какую трубку? У него мой телефон…

– Кто это? – спросила я шепотом, предчувствуя самое ужасное.

– Это Майк! – во весь голос сказал Сергей, которому нечего было скрывать.

– Спасибо. – и я взяла трубку.

У меня тоже не было секретов от Александровского. Но до этого момента мы не залезали в телефоны друг друга. Вот уж не думала, что он так поступит. Кроме неоднозначной переписки с Новиковым, там ничего нет. Но отвечать на мои звонки – что за необходимость такая?

– Привет, Майк! – я старалась быть максимально естественной.

– Привет, не отвлекаю тебя? Как водичка? – голос Майка был не таким дружелюбным, как обычно.

– Привет, нормально. Слушаю тебя!

– Хотел сказать, что внес последние правки в договор. Но так как курьер уже уехал, просто перепечатаешь две страницы, файл у тебя на почте. – голос его был непривычно отстраненным.

– Хорошо. Договорились. Спасибо тебе. Я не знаю, что бы мы без тебя делали. – пыталась я загладить этот странный разговор. Ведь он звонил мне не ради договора и не ради того, чтобы поболтать с Александровским…

– Пожалуйста, странно, что ты не обратилась к Сергею за помощью, он же рядом… – я чувствовала, как он не по-доброму улыбался, и от его слов было не по себе. Наша игра закончилась. Мы оба это понимали. Мне было грустно, но я не должна была выдавать себя. Я села за барную стойку на кухне, Сергей протянул мне чашку горячего чая.

– Да, я поговорю с ним на эту тему. Может, это и правда будет проще. – ответила я Майку, собрав всю силу воли, чтобы мой ответ звучал уверенно.

– Замечательно, удачи вам. – прощался мой собеседник. И эти слова были явно не про ФотоКвест.

– И тебе! Я позвоню, как придут документы. – решила закончить я в деловом стиле.

– Если не будешь в душе, конечно, дай знать! – Майк добивал эту тему так, как умеет только он. Говорил прямо и без малейшего стеснения.

– Думаю, курьер застанет меня в офисе, но спасибо за беспокойство. Пока! – закончила я наше странное общение.

Александровский пил свой любимый зеленый чай с жасмином, привезенный им откуда-то из Китая, и был невероятно доволен собой. Он торжествовал, его маленький спектакль удался: конкурент устранен, девушка свободна от его чар. Сергей не дурак, чтобы верить в наши с Новиковым платонические рабочие отношения.

Сказать, что я была в шоке – ничего не сказать. А еще в мокром полотенце. Я оделась и села напротив Сергея.

– Ну что, какой фильм будем смотреть? – как ни в чем ни бывало общался мой бойфренд.

– Что это было, Сереж? Это нормально, по-твоему, брать мой телефон? – атаковала я.

– А это нормально звонить тебе в девять вечера? – принимал атаку Сергей.

– Ты знаешь, что Майк – наш партнер. И это рабочий звонок. – я пыталась остыть и вести себя разумно.

– Если, конечно, это рабочий звонок… – рассуждал Сергей.

Я взяла телефон и положила на стол перед ним.

– Пожалуйста, тебе нужны доказательства? Ищи! Пароль – мой день рождения. Вперед! – говорила я на удивление спокойно. В фильмах так часто делают красотки типа Анджелины Джоли. Может, и мне повезет, и он оставит мой телефон в покое?

Александровский, не трогая вещдоки, подошел ко мне очень близко и встал между моих ног. Сидя на высоком барном стуле, я все равно была чуть ниже его.

– Полина, ты Моя девушка, и я не хочу, чтобы тебе кто-то звонил, когда ты выходишь из Моего душа, после секса со Мной. – он делал акцент на себя. – Прости, я не должен был отвечать на этот звонок, но что-то на меня нашло… – неумело оправдывался Сергей.

– Я тебя прошу – не надо включать альфа-самца там, где это не нужно. Мне странно от тебя это слышать. Ты же сам, за свободу и независимость в отношениях, разве нет? А теперь мне и позвонить никто не может? Как-то это не сходится… – выговаривалась я.

– Давай так: это больше не повторится! Пожалуйста, прости! – Сергей взял мои руки в свои и целовал их, надеясь на пощаду.

«Это точно не повторится» – повторял за ним внутренний голос. Да и на что я рассчитывала? Что закручу роман с Новиковым? Мечтать не вредно!

Мне нужен был свежий воздух, без долгих объяснений я вызвала такси и поехала домой. По дороге проверила почту. Черт, письмо от Новикова. Внутри снова что-то вздрогнуло. Сравнила время отправления и время звонка. Оно ушло до разговора. Открыть или нет? Открывается…

«Лови договор, бла-бла-бла условия… Где мое вечернее фото?».

Всё, больше никаких фото. Ничего не хочу смотреть. Ничего не хочу знать. Ни о чем думать. Надоело ругать себя, придумывать варианты. Где ты, легкость бытия?

Дома меня ждала такая же расстроенная Лиза. Сразу видно по глазам. Этот понедельник бил все рекорды по плохому настроению сестер Бурлаковых. Скорее бы уже начался новый день.

Я быстро рассказала ей о телефонном переговорщике, о Майке и о том, что пора научиться больше думать о себе, чем о мужиках.

Но ее как раз задел человек, который думал о ней больше всего. Ее Гриша.

– Он, значит, ставит меня перед фактом, что его отправляют в командировку в Швецию. На два года… – почти плакала Лиза.

– Ничего себе, как в армию… – слегка рассмеялась я. – Это все нервы, прости, в Швеции однозначно лучше. И платят зарплату! – мы вместе начали смеяться так громко, что мама постучала нам из соседней комнаты, потому что мы мешали ей спать.

– Ему можно взять с собой жену… Или просто отказаться… – продолжала Лиза. – Но мы к этому не готовы. В общем, все как-то странно…

Лизе было девятнадцать лет. И она, само собой, не думала о замужестве. С Гришей они встречались чуть меньше года.

– Слушай, я не знаю, конечно, но в Швеции не так плохо. Ты не думала, что это шанс начать новую, интересную жизнь? Ты легко можешь продолжить фотографировать. И Гриша тебя обожает. Да, мне без тебя будет плохо, но, если тебе будет хорошо – это главное… – вот и у меня начали наворачиваться слезы.

– Мне сложно представить себя где-то, но не здесь. Понимаешь?

– Понимаю.

– Я не такая, как ты, Поль. Я не лечу к любимому на всех порах, чтобы жить в Москве или еще где-то там. Я так не могу.

– А Гришу ты любишь? – я задала главный вопрос.

– Уже не понимаю… Он уедет пока на три месяца. Это время для нас подумать и понять, что делать дальше. Мы, как Рейчел и Росс, во временном расставании…

– Лизуль, мне очень жаль! – и я бросилась обнимать сестру. Ведь расставание, даже временное, это всегда плохо.

10.

Утром болела голова так, как будто вчера я была на самой крутой вечеринке и выпила ведро коктейлей. Моя рыжая голова раскалывалась на маленькие паззлы. Какие-то фрагменты были потеряны, поэтому картинка никак не складывалась. «Наши нервы не восстанавливаются» – такой трек играл на повторе.

Я приехала на работу и тут же села за барную стойку.

– Паш, сделай, пожалуйста… капучино, сахара не надо. Как обычно. Спасибо. – обратилась я к нашему бармену.

Кофемашина загудела, зашипела паром, застучала и вновь заставила меня схватиться за голову от боли в висках. Надо собраться, сегодня у меня две встречи. И новенькая на работе.

Нам взяли еще одного менеджера вместо Вани. На этот раз – девушку, Оксану. Она была готова работать за меньшую зарплату, так и попала в нашу компанию. Честно говоря, мне было ее немного жаль: чтобы показать себя в деле, она вгрызалась в работу, как будто это лучшее, что она могла получить в жизни, она рыла там, где уже до нее была вырыта яма… А мы скатывались именно туда. Руководство сократило все бюджеты: и арт, и рекламу, и персонал.

Первые два глотка кофе вернули меня к позитивным мыслям. Удивительно, как быстро мы формируем новые привычки. Еще полгода назад я могла выпить всего одну кружку кофе за те же полгода. А теперь – жить без него не могу. И это мой ежедневный ритуал.

Сегодня я даже фото своего капучино не выложила, вот как мне было не по себе. Только я посмотрела на телефон, который спокойно лежал на столе, как он зазвонил. Магия!

– Привет, Поль! Ты чем там обидела нашего московского друга, что теперь он звонит мне? – бодро чеканил слова Правдин.

– И тебе привет, Мить. Хорошо спал? – я решила не торопиться с ответами.

– Да, неплохо. Так что у вас случилось, расскажешь?

– Конечно, расскажу. Александровский вчера поговорил с… Новиковым, пока я была в душе. Этого достаточно? – Правдин сделал паузу.

– Как ты? – смягчился он.

– Я вышла из душа, как понимаешь, – с грустной улыбкой сказала я. – И теперь Сережа альфа-самец, а Новиков – обиженный виртуальный соблазнитель. В общем, думать об этом больше не хочу, документы еще не приехали. Я позвоню позже, ок?

– Блин, я знал, что это плохо кончится, я же тебе говорил. Если тебе будет легче, по его голосу чувствуется, что он расстроен.

– Я рада за него, но я двигаюсь дальше. Мить, прости, у меня звонок. Увидимся позже. – по второй линии звонил мой первый гость. То есть гостья.

Наталья Борискина была директором промо-агентства «PR marketing». Она представляла своего клиента, который подписал с нами договор о проведении вечеринок в «Пентхаус». Мы встречались обсудить детали.

Пока она шла к моему столику, было время рассмотреть ее. Эффектная брюнетка с длинными волосами, в черном строгом костюме, на высоких каблуках. Судя по ее аккаунту на фейсбуке, она старше меня на пару лет, но этот образ старил ее минимум на десять. Ей, однозначно, хотелось выглядеть старше, чтобы подчеркивать свой статус. Наверное, ее спонсор был в возрасте, и нужен был баланс. Потому что откуда у 24-летней девушки рекламное агентство и сразу с крупными клиентам? Одного, из них мы будем сейчас обсуждать.

– Наталья, доброе утро! Рада видеть вас в «Пентхаус»! Сейчас приглашу моих коллег, они к нам присоединятся. Что могу вам заказать? Чай, кофе?

– Доброе, Полина! Давайте водки, раз мы из-за нее сегодня встречаемся. – шутила моя гостья. – Но для утра лучше американо, спасибо! Тем более, я за рулем.

Пока мы ждали Веронику и Оксану, Наталья достала брендбук и все рекламные материалы своего клиента – водки «P – President». Это такой дорогой молодежный вариант, рабочие заводов и пенсионеры вряд ли купят пол-литра по цене пяти обычных бутылок. На кону десять спонсорских вечеринок, и нам нужна концепция.

Так обидно, что я не могу позвонить сейчас Новикову, ему бы понравился этот кейс. Пришли девочки из офиса, и мы сосредоточились на работе.

– У нас есть техническое задание, хотелось бы услышать ваши предложения, чтобы объединить их с нашими и отправить финал клиенту. Всего есть полторы недели на разработки, чтобы уложиться в сроки ноябрь-декабрь и зацепить январские праздники. – начала Наталья.

– Тогда приступим, вот наша презентация. – была моя очередь рассказывать о проекте. – Конечно, у нас было не так много времени, но мне нравится то, что получилось. И я рассказывала свои идеи.

Начнем с атмосферы. Все наши сотрудники – от хостес до ди-джеев – носят маски. Маски президентов: Кеннеди, Бушей, Обамы, Путина… На каждой вечеринке гости находят подсказки и должны угадать президента, найти его и получить подарок от спонсора.

Во-вторых, мы приглашаем ди-джеев из числа резидентов столичных и питерских клубов. Самый топ. На вечеринку-открытие можно привезти группу Mr. President из Германии или комика-двойника бессменного руководителя нашей страны – Дмитрия Грачева, который прославился еще со времен КВН. Все зависит от бюджета.

В-третьих, можем, выбирать Мистера и Мисс Президент, но механика для этого конкурса должна быть максимально интересной для наших гостей и не опускаться до уровня сельской дискотеки.

– Ну как? – закончила я презентацию и смотрела сначала на своих коллег, потом на Наталью.

– Просто блестяще! – и глаза директора агентства тоже блестели от восторга. – Полина, если ты не против, мы отправим твою презентацию клиенту. Я не хочу туда ничего добавлять!

– Полин, это очень интересно! У нас такого не было. Девочки гоу-гоу могут быть в масках Мерлин Монро, Мишель Обамы или Алины Кабаевой. – добавила Вероника.

– Да-да, крутая тема! – поддержала я коллегу.

– У меня тоже были идеи… – слово взяла Оксана, но Борискина резко ее прервала, взял в руки мою презентацию.

– Спасибо, этого достаточно. Думаю, что мы послушаем мнение клиента и доработаем этот концепт. Давайте не будем терять время.

Все встали из-за стола и направились к лифту. Мы спускались вниз, и я видела, что Оксана была недовольна тем, что ее не выслушали. Поэтому предложила обсудить ее идеи в нашем отделе, чтобы предложить их в рамках общего плана.

Попрощавшись с Натальей, мы повернули к офису, но она попросила меня остаться на пару слов.

– Чем-то еще могу помочь? Остались вопросы? – поинтересовалась я, когда девочки ушли в офис.

– Полина, хочу лично сказать тебе «спасибо». Давно не видела такого креатива. Это твоя работа?

– Спасибо, да, – слова Борискиной немного смущали. – Это моя работа, мне нравится придумывать нескучные проекты. – ответила я.

– Пожалуйста, не пойми меня неправильно, но мне нужен такой человек, как ты. Возьми мою визитку и подумай. Планирую открыть вакансию эвент-директора.

– Наталья, мне бы не хотелось торопиться. У нас с вами сейчас серьезный проект. Спасибо за предложение…

– Полина, конечно-конечно, это вопрос ближайшего будущего, у тебя есть время подумать.

– Хорошо.

– И, если не против, давай на «ты», я ненамного тебя старше. Ок?

– Попробуем! – я была совсем немногословна, потому что не понимала, что здесь происходит.

– Хорошо, не буду тебя задерживать. До встречи, я позвоню, как мы все согласуем. – закончила Наталья.

– Договорились! – кивнула я в ответ и проводила нашу гостью.

Новая работа нашла меня сама? Или что это было? Очень хотелось с кем-нибудь это обсудить, но сотрудники «Пентхаус» для этого не подходили.

Для Новикова я теперь персона нон грата, Александровский временно лишился моего доверия, Правдин закопался в своей работе, а моя Лиза переживает любовный кризис… Для начала узнаю побольше про этот «PR marketing». И надо запустить наш проект. Тем более, Таня обещала с таких акций неплохие премии.

Я вернулась в офис и спряталась за своим компьютером до самого обеда. После к нам приехал промоутер Слава Быков. Мы не были с ним знакомы только потому, что с самого начала с ним общалась наша Таня. Но сейчас она в Москве, а Слава на пятом этаже клуба.

Быков производил очень странное, прямо неоднозначное впечатление. Ему было около сорока лет, но одевался он как студент: яркие флуоресцентные цвета, спортивный стиль, баскетбольные кепки. При этом фигура его была далека от спортивной. И во всей этой красе он был похож на человека не совсем традиционной ориентации. Я очень надеялась, что общение с ним подскажет мне, кто же он на самом деле.

– Девочки, приветик! – наш гость общался просто и непринужденно, как будто мы были старыми друзьями. – Итак, мои хорошие! Мы делаем с вами вечеринку «Хэллоуин». Сейчас покажу вам… – Слава искал что-то на своем ноутбуке. – Покажу вам афишу! Вот, нашел.

– О круто, ди-джей Miller, такой лапочка! – обрадовалась Вероника. – В прошлом году он играл на Хеллоуин в другом клубе.

– На Гоголя похож. – отметила Оксана, глядя на фото артиста.

– Слава, можете прислать афишу на нашу корпоративную почту? – и я продиктовала ее адрес. Я правильно понимаю, что мы везде ее размещаем по нашим ресурсам?

– Да, Полиночка, все верно! А я беру радио и наружку5. Интернет на вас, так мы договорились с Танюшей.

Боже! С Танюшей. Видел бы он ее в гневе, она Таникадзе, а не Танюша.

– Что будет по программе? От нас помощь нужна? – интересовалась Вероника.

– Душа моя, давай подготовим ваших гоу-гоу. Ряженых, аниматоров, гримеров я соберу, у меня большая команда. – по-отечески отвечал Слава.

Наверное, за всем этим антуражем скрывался нормальный, даже обычный мужик. Я верила в это.

– Так, еще будет интеграция спонсора? – обратила я внимание на лого «Miller time».

– Ну ничего от тебя не скроешь, Полечка! Они все сделают сами. Нам главное – определиться со временем монтажа всех декораций.

– Ок, мы подготовим тайминг. – подхватила Вероника, у которой уже был большой опыт проведения вечеринок.

– Ну и чудесно, работаем, красотки! А я побежал дальше. – попрощался Слава.

11.

Вечером в клубе становилось оживленнее: гости приходили попробовать нашу кухню, сделать фото в классном интерьере, отдохнуть после работы. В это время я предпочитала спускаться в офис, чтобы спокойно поработать там. Телефон в этом месте оставался без связи, поэтому мы постоянно выбегали, чтобы ответить на звонок.

Только закончила тексты по вечеринке «Хэллоуин», как мой телефон нарушил офисную тишину. Пока я выходила в холл, было время подумать: отвечать или нет на звонок Сергея.

– Привет. – начала я разговор. Долго не могла взять трубку, искала тебя, думала тебе передать трубку, чтобы ты ответил… – на ходу родилась издевательская шутка над Александровским.

– Привет, Полин! Смешно! Еще я сам с собой ни разговаривал. – держал оборону мой молодой человек. – Слушай, я хочу завести флаеры последние и осенние спецпредложения к Хэллоуину, у меня все готово. – я не учла тот факт, что он может звонить мне по работе.

– А, да, прекрасно, заезжай.

– И еще я взял билеты в кино через час в «Октябрь». Подумал, раз ты не хочешь смотреть со мной фильмы наедине, может, не откажешься посмотреть их в присутствии других людей? – Сергей подготовился к звонку.

– Ммм… – неплохо, но Бурлакова так просто не сдается.

– Что-то соскучился по карамельному попкорну… – соблазнял меня мой мужчина.

– Хороший фильм? – уточняющий вопрос перед сдачей неприступной крепости.

– Лучший. Как и я. – повеселел Александровский.

– Ой, вот последнее мог бы не добавлять. Спорный вопрос! Ок, я согласна. Жду тебя на работе.

И на душе немного стало легче. Хотя Новиков по-прежнему молчал.

Через полчаса Сережа забрал меня из офиса. Ему было удобно оставить машину на нашей стоянке, ведь идти до кинотеатра из клуба всего две минуты, а кругом с парковкой проблемы.

Мы сдали одежду в гардеробе, распечатали билеты и вошли в большое круглое фойе. В этом кинотеатре был всего один зал, но такой огромный. Здесь проходили большие кинопремьеры и презентации.

– Попкорн? – по-детски улыбалась я, когда мы оказались в самом центре фойе.

– Как скажешь! – Александровский нежно обнял меня за плечи, его рука привычно двигалась в сторону шеи, массирующими движениями пробуждая мурашки по всему телу. На мне была кофта с отрытой спиной и одним оголенным плечом, так что доступ к телу у Сергея был.

В этот момент я думала о том, какой же у нас крутой секс. Наверное, он и держит нас вместе. Страстный, нежный, порой неожиданный. И очень комфортный: мой парень умел создать обстановку, когда ты полностью доверяешь партнеру. Он как заботливый, «играющий» тренер, открывающий тебе новые горизонты. Надо признать, что к двадцати двум годам портфель моих любовников был очень легким. С тяжелым багажом двигаться дальше не так просто, все об этом знают.

Получив стаканчик любимого попкорна, я забыла про обиды.

Мы зашли в зал и обнаружили, что, кроме нас, там было от силы человек десять. Фильм шел последнюю неделю, и уже не вызывал ажиотажа. Александровский решил занять свободный последний ряд.

– Рассчитываешь на поцелуи? – улыбнулась своему спутнику, когда мы садились.

– А почему бы и нет? – сохранял интригу Александровский. – Ты против?

– Посмотрим! Я пришла смотреть кино, ты мне обещал людей, а их тут, скажем, кот наплакал… Ты все билеты купил? – не унималась я.

– Ну так, давай смотреть и есть попкорн! – свет в зале погас и начался рекламный блок. – Ты выключила телефон?

– Боишься, что мне кто-то позвонит? – шептала я, но, чтобы не перегибать палку, добавила, – Да, дорогой, телефон и я на беззвучном режиме. – и показала жестами, что закрываю рот на замок.

Александровский положил руку на мое колено. На мне были супер обтягивающие серые джинсы с рваными коленками и потертостями в разных местах, и Сережа любил играть с этими маленькими дырочками.

Я увлекалась экш-сценами на большом экране и не заметила, как ближе к середине фильма рука бойфренда пробралась между моих ног и начала двигаться в сторону того места, откуда они растут…

– Смотрю, ты решил обойтись без поцелуев? – тихо сказала я ему на ухо.

– Ну почему? – и он нежно целовал меня в шею.

Вся эта обстановка: красные бархатные кресла, его руки, блуждающие по моему телу, завели меня не на шутку. И уже было не так важно, что происходит в кинотеатре…

Александровский расстегнул молнию моих джинсов и пустился во все тяжкие… Я выгнулась как пантера перед прыжком, наблюдающая за жертвой. Но, кажется, жертвой здесь была я.

– Эй, что это? – я начала часто дышать, и сердце билось, как бешеное.

– Расслабься и получай удовольствие… – комментировал происходящее Сережа. Чтобы меньше разговаривала, он начал целовать меня, синхронизируя свои действия на всех фронтах. То нежно, то страстно он добирался от точки А к точке G… Возвращался в начало алфавита, и потом – все по новой.

Мои руки пытались ухватиться за его любовное оружие, чтобы ответить на ласки, но он был неприступен и всем своим видом показывал, что патроны сегодня только для слабого пола.

– Мне нравится наблюдать за тобой, люблю, когда ты такая… – шептал мне горячо Александровский. – Твое сладкое мороженое растаяло, и ты такая вкусная… – он провел языком по моей шее.

Комбинация слов и ощущений была настолько сильной и смелой, что мои стоны могли бы заглушить звуки стрельбы, доносившиеся из колонок кинотеатра. В такт с этой пулеметной очередью я извивалась в кресле от неожиданного удовольствия…

Минут через пять, допив все напитки, что у нас были, я немного пришла в себя после любовной эйфории. Александровский вальяжно сидел, наслаждаясь результатом проделанной работы. Он держал меня за руку, и в этом жесте был самый интимный момент этого вечера. Именно этот финал.

– Не забудь застегнуть молнию, юная развратница! – издевался мой мужчина.

– А тебя не учили заканчивать то, что ты начал? Ну ладно, помогу тебе. – не хотелось устраивать разборки и привлекать к себе внимание под конец фильма. Думаю, нашу парочку и так все услышали.

Вместе с титрами мы покинули зал. И уже направлялись к гардеробу, как столкнулись со Славой Быковым.

– Полиночка, привет! От тебя не уйдешь! Вы тоже из кино? – интересовался Слава. – Это моя Женечка, знакомьтесь! – он представил наш приятную девушку с телосложением подростка и иссиня-черными короткими волосами, как у эмо. По тому, как они держались вместе, было видно, что они пара.

– Да, мы с сеанса. – я поняла, что краснею еще сильнее. Мы встали в очередь в гардероб. – Вот после работы решили отдохнуть. Это Сергей, а это Слава, промоутер «Пентхаус» – мужчины пожали руки, пока я старалась прийти в себя.

– Полина, детка, все хорошо? Ты такая румяная… – человек тактичный промолчал бы, но не Быков.

– Кхе, подавилась попкорном. – нашла выход из ситуации и по-актерски кашлянула еще два раза для правдоподобности.

Мы взяли наши вещи, но у Славы не закончились вопросы:

– Как вам фильм?

– Неплохой. – хором ответили мы с Александровским.

– Нам с Женей, правда, показалось, что кому-то стало скучно, и они занялись шпили-вилли… Ну вы поняли?..

– Полин, я тебе говорил, что это наши соседи слева зажигают, а ты мне не верила… – обнаружил в себе актерские таланты Сергей.

– Ребята, ну какое вам дело! Хоть кому-то понравилось кино! – заговорила Женя. – Приятно было познакомиться! Слава, хватит завидовать, пошли уже! Пока!

Мы дали им возможность уйти первыми, а потом вышли на улицу. Нас накрыл безудержный смех, легкий, яркий, возбуждающий. Было в этом что-то новое для нас с Сережей. Как секрет, который объединяет двух преступников. Как влюбленность, которая делает души родственными. Мне было тепло в этот вечер. И такие моменты хотелось сохранить в памяти.

12.

Я осталась ночевать у Александровского, потому что после кинотеатра нам сложно было расстаться.

За завтраком, который состоял из яичницы с кукурузой и томатами, хрустящими тостами и красным чаем, Сережа начал расспрашивать меня про Быкова. И я рассказала ему, как мы сотрудничаем.

– Полина, если такие персонажи делают вечеринки, ты сама не хочешь попробовать? Я напечатаю все, что надо! У тебя же были идеи, помнишь, что-то про дикую природу?..

– Дикий ты мой мужчина! – так мне хотелось говорить ему постоянно. Не потому что «дикий», а потому что «мой мужчина». Какая же я собственница. – Ты пересмотрел National Geographic. Вечеринка Zebra Party, вход только полосатым! Я даже дизайн под нее уже разработала. Но я не знаю, Сереж… Сама? Нужны спонсоры. У Славы вон все хорошо с этим.

– Сегодня же готовь пакет для спонсора, я отправлю во все агентства. В какие сроки реально сделать?

– Если мыслить логически, я бы брала Новый год или католическое Рождество. У нас там есть еще даты. Два месяца на подготовку… – строила я планы. – Но еще есть работа, ФотоКвест и много-много чего… Да и ди-джеи будут стоить, как крыло пусть даже маленького, но самолета!

– Полина, давай так. Отправим, и если будет результат, будет спонсор, ты сделаешь вечеринку. Ди-джеев можно и местных взять. Идет?

– Бежит, Александровский, бежит! Ладно, давай попробуем. Что я теряю? – увидев цель, мы начали собираться на работу.

До обеда в офисе я набросала пакет для спонсора. Хорошо, что у меня был опыт ФотоКвеста. Черт, опять думаю о Новикове. В обед позвонила своей тусовочной подруге Наташе Зарядниковой. Кто мог зарядить меня на креативную вечеринку, так это она.

– Натали, пупсик, привет! Помнишь, к тебе в гости приезжал твой одноклассник Гриша, который где-то в Москве учится, а вместе с ним его приятель ди-джей…

– Полич, привет! Да, было дело. Давай вспомним. – у Наташи на выходных случалось столько событий, что забыть одного человека было несложно. – Гришаня привозил Диму. Лохматенький такой, ко мне подкатывал, но мне тогда другой мужчина был интересен. Вот, он на Фейсбуке Дима dj Partizan Дмитриев. Интересно, он правда Дмитриев? – и мы рассмеялись во весь голос.

– Слушай, а как он играет, не в курсе?

– Нам он какой-то фанк веселый играл и что-то попсовое. По, что за тема, колись?

– Хочу сделать вечеринку, пробиваю почву. Это пока только между нами, оки? – Зарядникова много говорила, но на нее можно было положиться, поэтому я ей и звонила.

– Могу его телефон найти или сама ему напишешь? Я, думаю, Партизану для раскрутки прикольно будет сделать вылазку в Нижний. Скажи ему, что рыжая скучает…

– Главное, чтобы он понял, какая именно! – и мы снова рассмеялись. – Окей, пробью его, спасибо! Если будет еще кто на примете, дай знать!

Я быстро списалась с Димой, посмотрела его сайт. Да, у него и сайт был: с афишей, фотками и музыкой. Он, конечно, не ди-джей Smash, который был у нас летом, но свободен 25 декабря и готов приехать за десять тысяч рублей, включая проезд. Меня все устраивало: москвич, музыка нормальная и гонорар просто смешной. Надо брать. Но сначала бизнес-план.

Я попросила помощи у Правдина. К концу рабочего дня Митя был у меня.

– Итак, сколько гостей планируется на вечеринке? – мой партнер приступил к работе.

– Думаю, не меньше четырехсот.

– Стоимость входа?

– Мужчины – пятьсот, девушки – двести пятьдесят. Давай брать соотношение сорок на шестьдесят. Мужчин будет меньше. Если не платить аренду, «Пентхаус» заберет 50% с билетов. И у них остается выручка с бара. Так странно быть по обе стороны баррикад – и клубом, и промоутером. – улыбнулась я.

– А ты как хотела? Двойной агент! Итак, сто шестьдесят мужчин по пятьсот рублей, двести сорок девушек по двести пятьдесят. Итого выручка – сто сорок тысяч рублей. У тебя остается семьдесят тысяч рублей. Хватит на организацию?

– Да, должно, но…

– Но?

– Я ничего не заработаю… Поэтому и нужен спонсор. Посмотри пакет, пожалуйста! – и я показала ему коммерческое предложение на ноутбуке.

Мне уже так хотелось сделать эту вечеринку, что я готова была работать бесплатно. Но Правдин и Александровский были с этим не согласны.

– Поль, неплохо, давай действуй быстро, пока есть бюджеты у компаний на Новый год. Я могу отправить двум агентствам, – сказал через пару минут Митя. – Кстати, тебе «привет» передали!

– Да? Кто?

– Нет вариантов? – загадочно говорил друг.

– Есть, но я не хочу о НИХ думать. Мить, ну ты же моя совесть, зачем ты с ним общаешься на эту тему? Он взрослый человек, знает все мои координаты, чтобы написать, позвонить и так далее.

После моей пламенной речи Митя передал мне крафтовый конверт, на котором было написано Mike&Polly.

– Вот, было в документах по ФотоКвесту… – и положил его на стол передо мной.

– Ок! – быстрым волевым движением убрала «привет» от Новикова в ежедневник, чтобы не мозолил глаза.

– Не откроешь? – интересовался Митя.

– Не сейчас. – любопытство съедало меня изнутри, но момент требовал одиночества.

– Ну хорошо. Жду материалы! На следующей неделе начинаем анонсирование «Тeleпортации», ты помнишь?

– Конечно, у меня все готово. Спасибо, Мить. – и я обняла его на прощание.

Боже, что там внутри? Что внутри? А если бы он потерялся? Я положила конверт перед собой. Сделала пару глотков кофе. Расправила края, погладила грубоватый лист бумаги. Ведь он прикасался к нему. Интересно, это его почерк? Забавный!

Конверт легко открылся, и внутри я увидела фотографии. Стопка карточек 10х15 из нашей с Майком переписки. Вот первое фото, что я по ошибке ему отправила, вот его стройный торс в ответ, вот наш общий снимок с ФотоКвеста… На каждой фотографии внизу была напечатана буква.


АНКАКЯЛЕНЬЛИГАМУХА


Всего восемнадцать символов. А без квестов нынче немодно сообщения передавать? Но, надо признать, это было любопытно и необычно. И очень мило. Не банальное смс или сообщение в мессенджере. А сколько воспоминаний…

Ан как я, лень, лига, муха… Что за бред?

Я заложила фотографии обратно в конверт, чтобы разгадать этот ребус дома. Лиза сразу же присоединилась ко мне.

– Полик, давай попробуем хронологию, какое фото было первым?

– Вот это, с моими ногами! Ты же помнишь, все из-за тебя случилось!

– Ну, конечно! Все это из-за меня. – оборонялась сестра.

– Так, буква «М». Дальше это фото – «А».

– Мама? – смеется Лизавета.

– Вроде эту фотку отправляла потом. Значит, «Л»… Или нет? «МАЛ»… – и я задумалась сильнее обычного, потому что уже середина недели, а усталость накопилась жуткая.

– Чай? – сестра верила, что любую проблему можно было решить за чашкой чая.

– Давай!

Мал золотник, да не подходит! «МАЛЕ» подставляла я фотокарточки дальше, пока кипятился чайник. «МА-ЛЕНЬ»… Ну, конечно – «МАЛЕНЬКАЯ», а на букву «Х» я знала только одно любимое слово Майка – «хулиганка».

– Лиза, разгадала! – кричала я на всю квартиру.

Сестра несла чай с конфетками в комнату.

– Систер, отмечаем твой успех! А что будешь дальше делать? – я как-то об этом и не подумала.

– И правда. Что бы хотел от меня Майк?.. Но он отправил этот конверт «до»…

– Давай, отправляй ему фото отгадки. Я же знаю, что иначе не уснешь! – усмехнулась Лиза, глядя на меня.

Я сделала снимок и отправила его Новикову в мессенджер. В ответ – тишина. Мы допили чай, но ничего так и не произошло.

– Кажется, в любом случае не усну сегодня, потому что буду проверять уведомления. – бормотала сонная я.

– Ну уж нет, спать! Всем надо спать! – и Лиза уложила меня в кровать.

13.

На следующий день тоже ничего не изменилось. «Что за игнор? Это вообще некультурно: на сообщения надо отвечать!» – разговаривала я сама с собой, отправляя запросы в космос.

Отставив личные дела, быстро доделала презентацию для партнеров. Она получилась фантастической. Сразу же отправила все Сереже и Мите.

– Привет… – позвонила я своему бойфренду, добавив эротическое звучание голосу. – Не отвлекаю?

– Привет, не отвлекаешь… – таким же томным голосом отвечал мне Александровский. – Я все получил, работаю. Поужинаем вечером?

– Да… Неплохая идея… В новое кафе пойдем шри-ланкийское?

– Точно, давай! Целую, до вечера!

– Пока, чмоки! – попрощалась я со своим мужчиной.

И зачем мне Майк, когда у меня уже есть мужчина: умный, привлекательный, успешный? Фотографии всего лишь бумага. Не стоит уделять этому столько внимания. Думаю, Майку это не надо. К тому же на его страничке появились новые снимки с какой-то блондинкой в суперкоротком платье. Ну и вкус у него, фу!

Закрыв фейсбук, я принялась за активную работу. Отправила презентацию Наталье Борискиной с просьбой разослать своим клиентам и в еще пять агентств, с которыми в разные времена пересекалась по проектам «Пентхаус».

Теперь начинался период томительного ожидания.

Вечером за карри с тунцом в модном цейлонском кафе Сергей поддерживал меня, как мог.

– Полина, все будет хорошо. Я отправил предложение в пятьдесят агентств и компаний. Надеюсь, что эффект будет.

– Хотелось бы, Сереж! Спасибо тебе! – поддержка близкого человека была важна как никогда.

– Если не получится сейчас, можно же и позже сделать эту вечеринку? Идея никуда не денется… – Александровский неожиданно решил стать пессимистом.

– Ну уж нет! Либо сейчас, либо никогда! Я знаю, что это очень интересный проект, у меня там столько всего крутого: и полосатые коктейли, и полосатый дресс-код, и мимы в полосочку, и зебра потрясная… – я расстраивалась от мысли, что у меня ничего не выйдет.

– И к предстоящему году лошади подходит, это я тебе, как любитель National Geographic говорю! – иронизировал Сергей.

– Вот видишь, всюду знаки! К тому же, сегодня я поговорила о сотрудничестве с Олегом Эдуардовичем, директором «Пентхаус», и мы готовим договор. Он дал мне срок до начала ноября. Если я не решусь, клуб заберет эту дату себе. Так что, путь назад есть, но очень постыдный.

– Хорошо-хорошо, я тебя понял! Кстати, можно вашему печатному спонсору дать несколько приглашений, чтобы подарить своим партнерам?

– Я подумаю! – и улыбнулась мужчине, который последнее время влюблял в себя сильнее и сильнее.

Хотела ли я этого или снова сопротивлялась серьезным отношениям? Если бы Александровский был к ним готов, я бы ни минуты не раздумывала.

Мы чокнулись железными чашками с чаем масала за успех моего начинания. В этом милом кафе все было такое медно-деревянно-растительное, поэтому я легко растворилась в интерьере, ароматах специй и объятьях своего бойфренда.

14.

Две недели пролетели незаметно, потому что было много работы. В 70% случаев мы получили отказы, 20% компаний просто не ответили, а остальные теплили надежду на пополнение бюджета вечеринки.

Митины партнеры сразу отказались: у них не был заложен бюджет на подобные события. «PR Marketing» нашел бартерных партнеров: «P – President» предоставляли алкоголь для коктейлей, а какое-то новое такси готово было отправить моих гостей в полосатый рейс. Пока было не густо. Но даже маленькие удачи вселяли надежду, что поймается крупная рыба. И я ее приготовлю.

Сегодня у нас вечеринка Славы Быкова, день всех святых. И мне придется призвать их на помощь, чтобы спонсор, наконец-то, появился. В понедельник – дэд-лайн, последний день для подписания договора между мной и «Пентхаус».

Наверное, грешники в аду чувствуют себя так же, как я сейчас: сгорают от нетерпения и нежелания провалиться в тартарары.

Вчера мы всю ночь оформляли клуб, поэтому сегодня приехала на работу к шести вечера. В это время как раз начинали работу стилисты и гримеры. А мне непременно хотелось спрятаться за ярким образом, чтобы отвлечься от мрачных мыслей.

Неделю назад нашла недорогое черное платье-рубашку в итальянском магазинчике рядом с работой. И два вечера доводила его до ума: разрезала, пришивала, разрисовывала, пока оно не стало ультрамодным образом для Хэллоуина. С высокими кожаными сапогами на удобном семисантиметровом каблуке – просто бомба!

Жаль, что Александровский не любил такие вечеринки и решил не мешать мне работать. А то я бы его удивила.

Стилисты собрали мои волосы в объемный хвост и сделали самый яркий макияж в моей жизни. Как известно, рыжие – ведьмы. А тут и оправдываться было бесполезно.

Попросила Лизу сфоткать нас с девочками и выложила этот снимок с подписью «Ведьмы из Пентхауса». Слава носился по клубу в костюме графа Дракулы и соблазнял всех красоток. Люблю этот день за возможность сменить имидж и как следует развлечься.

Я отправилась на крышу, чтобы принять работу декораторов, как у меня зазвонил телефон.

Кому я понадобилась в пятницу вечером? Номер был московский. Банки, наверное, торопятся предложить кредит, чтобы я смогла, наконец, купить то, о чем мечтаю. Они просто не знают, что не все мечты можно купить. И это мой случай. Товарно-денежные отношения, увы, бессильны.

– Добрый вечер, Полина!

– Добрый вечер!

– Меня зовут Эндрю, и я представляю «Novikov Group».

– Очень приятно, Эндрю… – при звуке этого необычного русского имени я еле сдерживала себя, чтобы не рассмеяться. Во-первых, мой собеседник немного картавил, во-вторых, то ли изображал этим вечером гея, то ли был им. – Чем меня порадует Новиков групп в столь поздний час?

– Полина, простите, вам неудобно? – уверенно и немного надменно сказал мой собеседник, и я смягчила тон.

– Все отлично, слушаю вас, Эндрю! – это имя мне хотелось говорить и говорить.

– Я понимаю, что пятница, но мы работаем. И недавно получили ответ от партнера по вашему проекту Zebra party – компании Zebra Telecom. Звоню узнать о вашей заинтересованности. – говорил святой дух, не иначе.

– Заинтересованность полная! – я с трудом подбирала слова и, кажется, перестала дышать. – Какой пакет они рассматривали?

– Они выбрали генерального партнера. Есть небольшие нюансы, но они рабочие и не меняют вашу концепцию. – сообщил мне ангел-хранитель от Новикова.

– Чудесно, Эндрю, вы приносите хорошие новости! Созвонимся в понедельник, чтобы все согласовать?

– Да, так и сделаем. Мы тогда готовим договор. Отличных выходных, мисс Полли. – неформально заговорил Эндрю. – Уже лайкнул ваше хэллоуинское фото на Фейсбуке, можете добавить меня в друзья!

– Спасибо, всенепременно! Эндрю, простите, пожалуйста, мой пятничный вопрос, но не могу не спросить: это ваш руководитель установил корпоративные правила на американизированные имена?

– Оставим этот вопрос для личной встречи на Зебре. Good luck6!

– Thanks, the same for you7!

Я тут же отыскала Лизу и напугала ее своим криком «Я делаю вечеринку, ура!». Если сравнивать с прыжком на тарзанке, до этого звонка я летела в самую пропасть, не зная, сработает ли снаряжение, не ударюсь ли я оземь и вернусь ли обратно. И вот, достигнув точки максимального падения, возвращаюсь обратно, чтобы набрать высоту.

После десятиминутной эйфории, у меня остался один вопрос: кто отправил предложение Новикову? Или он увидел его на моей страничке в фейсбуке. Черт побери, было все равно. Как же это круто: делать то, что тебе нравится. И да, я в плюсе на триста тысяч рублей.

Написала Александровскому лаконичное смс:

«У Зебры есть спонсор!»

Он мне сразу же ответил:

«Тогда надо отмечать! Поздравляю!»

Я написала:

«Закончу в 3.00»

Пришло от Сергея:

«Понял, без тебя не засыпаю».

Я позволила себе немного расслабиться в окружении зомби, монстров и прочей нечисти. И пусть будет немного стыдно на утро. Последние полгода стали прорывом на фоне пяти лет университета. Нет, мне не было скучно в студенческой жизни, просто именно сейчас я впитывала новые знания как губка, училась тому, о чем не расскажут в вузе, и расправляла крылья навстречу работе своей мечты.

Набрала коктейлей в ужасном vip-баре для себя, Лизы и Наташи Зарядниковой. В обычной жизни я бы и близко не подошла к стопкам с человеческими зрачками в кровавой жиже. Сегодня все можно, тем более, я видела, как их делают: водка, клюква, мармеладки. То, что надо!

Первая стопка хэллоуинского коктейля понеслась лавой, обжигая все на своем пути. Наше трио окружили фотографы разных порталов, и мы привычно позировали знакомым ребятам. Лиза отправилась работать дальше, а Наташа осталась со мной за барной стойкой.

– Ну что, радуйся! Приедет твой Дима Партизан, 25 декабря, запиши в календарь!

– Йоу, детка, правда? Поздравляю! Я в теме! И что это сразу мой? – веселилась подруга. – За это надо отдельно выпить!

Мы взяли по Маргарите Diablo: острая и горячая штучка. Я еще долго закусывала лаймом эту дикую смесь.

Еще немного и я захочу позвонить Новикову. Кажется, с алкоголем надо завязывать. И вообще, почему он мне помогает? Не знала, как реагировать на его действия. На вечеринку что ли позвать? А вдруг приедет?

Мои мысли отвлек ди-джей Miller, который вышел на сцену под бурные овации гостей клуба. На нем была черная футболка спонсора с большой тыквой и надписью It's Miller time.

Я почти забыла про работу, хотя находилась именно на ней. Пробежавшая мимо Вероника сказала, что все хорошо, и тоже узнала о моем успехе. Она принесла три шприца с коктейлями разных цветов, которые раздавали непристойные медсестры. Вот уж правду говорят: самый безбашенный праздник в году.

Немного выпив, моя коллега призналась, что скоро увольняется из «Пентхаус». Но обязательно придет на Zebra party. Мне будет не хватать этой малышки, и новенькая Оксана, к сожалению, никак ее не заменит. Вероника будет работать в компании отца и параллельно займется своим делом: ей давно нравится создавать украшения.

Я чуть не забыла, что завтра у меня лекция со студентами. Второй год я преподаю на родном факультете журналистики. Рассказываю абитуриентам о второй древнейшей профессии, о рекламе и пиар, чтобы при поступлении они знали, какое направление лучше выбрать. Хорошо, что завтра мы идем на экскурсию на радио, мне не надо будет говорить полтора часа. Я договорилась с Кириллом Вингартом с Хит FM, он покажет нам студию и работу в прямом эфире.

DJ Miller встал за пульт, и мы с девочками побежали в первый ряд, чтобы зажигать, как последний раз. Музыка уносила туда, где хорошо, где не надо ничего решать. Музыка заглушала попытки совести говорить. Только ты и киловатты звука.

Я заметила, что какой-то парень увивается за мной уже минут пятнадцать. Первым делом проверила сумочку: все ли на месте. Он понял, что я рассекретила его и двигался в мою сторону.

– Привет, классно выглядишь? Ты одна тут? – начал незнакомец в черном костюме и маске. Лица его я не видела, но он был крепко сложен.

– Привет, я не одна, спасибо! – мы отошли немного от танцпола, чтобы слышать друг друга. Его манера общения мне не нравилась, и желания разговаривать с ним дальше не было.

– Может, пойдем выйдем, выпьем в более комфортном месте? – парень стал разговаривать не так мило. Я немного напряглась и почти протрезвела. Тут в «Пентхаус» я насмотрелась на разные истории.

– Спасибо, но мне и здесь хорошо. Меня уже ждут друзья. Удачи!

Я начала уже двигаться в сторону Наташи и Вероники, как этот наглый тип схватил меня за руку.

– А если подумать? – он удерживал меня рядом достаточно сильно.

– Подожди, позвоню подруге! И решим. – я улыбнулась и набрала телефон Никиты, начальника охраны, который дежурил рядом с ди-джеем и был в моей зоне видимости.

– Привет! – сказала я ему. Посмотри направо, видишь меня? Машу тебе рукой! У меня тут новый приятель, хочет с тобой познакомиться. Подойдешь? – старалась не подавать вида о засаде своему новому знакомому.

Никита, быстро сообразил, что к чему и через минуту был рядом.

– Полина, нужна помощь? – двухметровый спецназовец был весомым аргументом в пользу моей свободы от агрессивных типов.

– Никита, пожалуйста, покажи молодому человеку место, где он может знакомиться с девушками и хватать их за руки. Здесь это не поощряется.

Герой-любовник выдавил «сука», и теперь его взяли за руку, чтобы этой ночью от таких ухаживаний больше никто не пострадал.

Ну почему некоторые мужики считают, что им все можно? Я нашла Лизу и девочек, чтобы убедиться, что у них все хорошо. Вероника принесла еще чудесных коктейлей, чтобы сгладить неприятную ситуацию. Ничто не могло испортить мне настроение. Не сегодня.

15.

– Боже мой, ты такой нормальный! – сказала я, посмотрев на сонного Сережу, открывшего мне дверь.

– А ты такая хорошая. Нарядная… – шутил бойфренд над моим не самым трезвым состоянием.

– И вот она нарядная на праздник к нам пришла! – спела я на мотив детской новогодней песни.

Я вообще редко пью. Еще реже напиваюсь. Сегодня, наверное, уровень 8 из 10. Приличное подпитие. Но у меня есть алиби, то есть повод.

– Может, тебе чай с бутербродом сделать?

– Может, сделать… Чем ты занимался без меня? – интересовалась я.

– Смотрел блоги разные и видео обучающие. А ты как? Рада?

– Очень! Кстати, клиента этот вездесущий Новиков нашел, это ты ему презентацию скинул? – проговорилась я заплетающимся языком.

– Да? Не помню, был ли он в моей рассылке. Это важно?

– Ой нет, мне все равно! Главное, что вечеринка будет! И генеральный спонсор. Серж, давай без чая, пойдем спать?

Я смыла с себя эту ночь в душе и уснула сном младенца.

Наутро, как и следовало ожидать, голова превратилась в тыкву. Александровский издевался надо мной, как только мог.

– Поль, может, пивка выпьешь? Легче станет!

– Это не педагогично, у меня сегодня дети! Прогуляюсь до радиостанции, от тебя пятнадцать минут идти. Может, ты мне лучше уже кофе сделаешь?

Я смотрела на красивого Александровского, такого со всех сторон правильного, и думала, что подарить ему на день рождения, до которого остается две недели. Кажется, новую оправу для очков. Старая уж очень немодная. Сережа при всех своих возможностях простой, аскетичный тип: у него больше одежды для спорта и походов, чем для жизни. Все умещалось на небольшой полке.

Деньги он вкладывал в бизнес и недвижимость. Мог бы и машину иметь, какую захочет, но не считал нужным тратиться на новое средство передвижения. Я была удивлена, что мы вообще куда-то ходили, потому что без меня он вполне мог остаться дома.

– Полин, слушай, я решил сделать себе подарок на день рождения… – заговорил Сергей, когда поставил передо мной чашку кофе.

– Ты что, мысли читаешь? Только думала о подарке для тебя! – с удивлением сказала я.

– Пожалуйста, ничего не надо! Прошу. Я забронировал десять дней в Дубаи. Уеду прямо 12 ноября, в день рождения.

– Ух ты, интересно! Один поедешь? – даже не знала, что еще спросить.

– Я предложил ребятам, посмотрим, кто захочет. Ты тоже можешь присоединиться. Там специальная цена: четыре звезды всего тридцать тысяч рублей. Супер предложение! Что скажешь? – искренне спрашивал Сергей.

– Я бы поехала. У меня даже загранпаспорт есть. Но… ФотоКвест, вечеринка, работа… Понимаешь? Цена хорошая, согласна! А ты отдохни, конечно! – выбирала слова для ответа.

Он что, серьезно? Предлагает мне купить путевку, чтобы я отметила с ним его день рождения? Да это почти моя зарплата в «Пентхаус» за месяц. Деньги с вечеринки пойдут на машину, мне сейчас точно не до Эмиратов. Или просто не хочет, чтобы я ехала с ним? Это вероятнее.

– В общем, подумай! Я буду рад! – заключил Александровский.

– Договорились! Буду иметь в виду. – ответила я.

Пора бы уже запомнить: если я говорю «Буду иметь в виду», то это значит «Идите лесом», но звучит намного вежливее.

Привела себя в порядок и отправилась гулять в сторону радиоцентра. Видеть Сережу временно не хотелось. До занятий оставалось два часа.

16.

Осень была теплой, плюс десять для конца октября – райская погода. Дышать полной грудью, шуршать осенней листвой, пить горячий чай с облепихой из бумажного стаканчика…

Главная мысль сейчас: перекусить перед встречей на радио. Ну и голодная же я! Забежала в известное уличное кафе с шаурмой и взяла донер с курицей. В такие дни стритфуд просто необходим.

– Полина, привет! – кто-то окликнул меня из синего «Форд Фокус». Я вглядывалась в тонированные стекла, и не могла понять, кто же там. Пока таинственный незнакомец не открыл переднюю пассажирскую дверь.

– А, Кирилл привет! У тебя тоже обед перед занятием? Ты же помнишь, что у нас сегодня дети?

– Да, правда? Женек, уезжаем! – кричал Вингарт водителю машины.

Я стояла неподвижно и ела свой донер, улыбаясь двум парням в машине напротив. Женек вышел ко мне навстречу и вполне дотягивал до Евгения: высокий парень, темно-русые волосы, торчащие в разные стороны, медленная походка. Такой крупный парень, но не пухляш. И одет спортивно.

– Вы простите его, безответственный болван, этот Вингарт, сколько его знаю, ничуть не меняется.– немного нескладно говорил друг Кирилла. – Женя Гартман, приятно познакомиться!

– Полина Бурлакова, взаимно! Что же вы так о нем, Женя? И почему общаетесь с ним, если он такой плохой? – пыталась защитить радиоведущего.

– Когда знаешь человека всю жизнь, вырабатывается привычка. Вот он моя и есть! Да так, неплохой он человек, когда узнаешь его поближе. – Евгений говорил с большими паузами между фразами, обдумывая слова. – Перейдем на ты?

– Как скажешь! А ты тоже на радио работаешь? – предположила я.

– Нет, что ты! Это Киру нравится болтать. Я человек дела, у меня строительный бизнес, мы с отцом занимаемся ламинатом. По субботам подрабатываю водителем Вингарта. Как видишь. Мы едем на радио, тебе по пути?

– Да, у нас с Кириллом сейчас экскурсия для моих студентов. Но я никуда не спешу, могу прогуляться, чтобы не отвлекать вас, голубки. – решила пошутить над ребятами.

– Кто тут голубки? – Кирилл решил выбраться из своего убежища. – Мы тигры, женщина! Мужская дружба, слышала о таком? – Кирилл напоминал того самого голубя перед атакой соперника.

– А ты всегда такой дерзкий? – улыбалась я.

– Вообще-то я тебя разыгрывал, если ты не заметила! – смягчился мой противник.

– Ребята, поехали на радио! – вмешался Женя. – Кир, у меня есть еще дела. А то ночью в клуб мы собрались… – делился он планами.

– Ну, поехали! – я доела свой вредный обед и была готова двигаться дальше.

Кирилл напоминал мне большого малыша. Слегка обиженного, немного эксцентричного, с необычным чувством юмора. Видимо, у всех творческих людей не все дома. Меня это и не удивляло. У него не было модельной внешности, зато были рыжие веснушки, и это нас роднило. Все эти его ужимки и хвосты только для того, чтобы его заметили, обратили внимание.

– Ну что, детка, пойдем, покажу тебе студию, проведу, так сказать, индивидуальную экскурсию… – мы приехали на радиостанцию. Настроение Кирилла менялось, как ветер на море.

– Евгений, вы точно уверены, что не хотите с нами, а то мне немного страшно… – поддевала я Кирилла. По нему было видно, что он безобидный и добрый человек. И все, что он говорил, оставалось только словами.

– Нет, Полина, вы уж как-нибудь сами. Я в эти игры не играю. Ты его не бойся. Смотри, он сам тебя боится! – и весёлый водитель скрылся в неизвестном направлении.

– Что ж, веди на ваше радио, а то я, кроме офиса, нигде не была. – спокойно сказала я.

– Давай, покажу тебе кое-что интересное! – опять сказал Вингарт с эротическим подтекстом и характерным движением бедрами в стиле Майкла Джексона так, что я чуть не рассмеялась. Не хотелось портить ему настроение, нужно было подыграть немного.

– Хорошо, ничего не скрывай! Правда, что на радио только через постель попадают… Ты как здесь оказался? – решила я пошутить, пока не пришли студенты.

– Очень смешно! У нас только диван в эфирке, прости. На самом деле, я работал ди-джеем, ведущим в клубах, а потом мой голос понравился здесь! – Вингарт вдруг перестал играть.

Первые студенты начали подходить, и мы прервали наше увлекательное общение. Кирилл в работе был другим человеком: легким, веселым, адекватным. Замечали, как кто-то меняется, когда он на своем месте, в своей стихии?

Дети были в восторге: они увидели прямой эфир, живого ведущего, записали радиоролик своими голосами. Я тоже узнала много нового вместе с ними.

– Ну как, тебе понравилось? – интересовался Кирилл, когда все ушли.

– Это было неплохо, спасибо! – ответила я.

– Неплохо? Да я самый лучший ведущий и пиарщик «Хит FM» и целого мира! – вернулся прежний Вингарт.

– Сам себя не похвалишь… – начала я.

– Значит, ты не Кирилл Вингарт. Привыкай! – продолжил мой новый друг. – Ты на площадь Лядова пойдешь? Давай, покажу тебе дорогу! – и я направилась в сторону дома.

17.

Вечером звонила Марина, и я включила громкую связь, чтобы мы обсудили Александровского на троих, вместе с Лизой.

– Поль, я не понимаю, у него что, денег нет? – спрашивала подруга.

– Есть. – ответила я.

– Скажите мне, куда тогда катиться этот мир, если парень предлагает девушке оплатить отдых вместе с ним же самой?.. Вы меня простите, но в моей голове это не укладывается…

– Вы помните историю его прошлых отношений: он все делал для девушки, а она его бросила… – поделилась я.

– Видимо, он за равноправие полов. Или просто жадина-говядина. – взяла слово Лиза.

– Он попросил не дарить ему подарок на день рождения, это как-то странно… – советовалась я с девочками.

– Ну и не дари, вот еще! Или можно найти кружку с надписью «Я – козел, уехал отдыхать без девушки»? – жестко шутила Марина.

– Или футболку «Я идиот»? – накидывала варианты сестра.

– Идея с кружкой мне нравится. Самый скучный подарок. – подтвердила я.

– Пусть едет отдыхать, тебе и здесь есть чем заняться! – поддерживала Лиза.

– Полюньчик, это верно! Пусть живет своей жизнью. Ты вообще, как к нему? – задавала важный вопрос Марина.

– В том-то и дело, что он мне нравится. Даже очень. Я начала немного влюбляться, понимаете? Это опасно… Не хочу потом собирать себя по частям.

– Понимаю тебя, детка. Это всегда сложно. Думаю, надо отпустить пока эту ситуацию. – советовала Марина.

– К тому же вы не десять лет встречаетесь. Пусть отдохнёт. Посмотрим, какие подарки он тебе привезет! – поддержала подругу Лиза.

Мне стало немного легче после разговора с девочками. Клятв друг другу мы с Александровским и правда не давали, но повел он себя, конечно, некрасиво.

Думать о том, что это было – жадность, коварство или что еще, у меня просто не было времени. Я перешла в режим работы с 9 до 21, чтобы успевать делать ФотоКвест в первый день зимы, свою вечеринку Zebra party в конце года, быть арт-менеджером «Пентхауса», а по субботам еще и лекции читать.

С Сережей до его отъезда мы успели увидеться дважды. Надо отдать ему должное, он стал постоянно писать и звонить мне, помогал со всеми проектами, успел напечатать полиграфию по вечеринке.

В последнюю встречу, перед поездкой в аэропорт, Александровский отдал мне не только всего себя, но и ключи от дома. Сказал, что могу жить здесь, пока его нет. Честно говоря, такой поворот событий немного пугал. Но потом он попросил меня впустить уборщицу, которая у него убиралась, за день до его возвращения. И все встало на свои места.

Жить одной в большом доме не очень хотелось, поэтому предложением Сережи я не воспользовалась. В субботу, накануне его возвращения, я приехала к Александровскому перед лекцией, чтобы Оксана могла начать убираться, а после как раз должна была заехать, чтобы все проверить и закрыть дверь.

Войдя в дом, я поняла, как сильно соскучилась по его хозяину. Вот рубашка лежит на стуле, он оставил ее перед отъездом. Любимая чашка ждала Сережу на столе. Кровать осталась незаправленной…

Уборщица Оксана, которую я ни раз видела по выходным, начала работать, а я отправилась в университет. На обратном пути купила вкусных круассанов и слоек плие с шоколадом, чтобы угостить маму с Лизой, но не удержалась и съела одну булочку в доме, когда голодная вернулась с занятий.

Сделала чай. Мне очень не хватало компании.

– Лизуль, может, приедешь ко мне сюда? Наташу могу позвать с Олей и Митю. Нужен же нам хотя бы один мужик!

– Ну давай, я сейчас буду! – ответила сестра, которая тоже не хотела сидеть дома.

Итого я ждала четырёх гостей. Включила радио в поиске чего-то веселого, что поднимет настроение. Заиграла песня из фильма «1+1» Boogie Wonderland, я поддалась ее танцевальной мелодии и пошла в пляс по всему дому. Сделав несколько па до кухни, осознала, что холодильник пуст. Значит, надо заказать как минимум пиццу. То есть две или три, потому что Правдин обжора. Бара в этом доме никогда не было: Сергей хоть и не был трезвенником, но и фанатизмом к алкоголю не страдал. Надеюсь, что ребята догадаются купить что-то к ужину.

Я заказала три больших пиццы: много не мало. И первой приехала моя Лиза.

– А можно нам такой домик, но без Сержика? – мечтала о лучшем будущем сестра.

– Вот когда станешь известным фотографом, тогда и у тебя будет домик, да? – подсказывала я ей варианты развития событий.

– Или… можно выйти замуж за олигарха! – не искала сложных путей Лиза. – Как думаешь, сидр мой уже холодный?

– Давай добавим лед! – и мы открыли бутылку вишневого сидра, который сестра купила по дороге. В качестве закуски – шарлотка, которую сегодня испекла мама.

Через двадцать минут вместе с курьером в дверях появилась Наташа Зарядникова. Я расплатилась за пиццы и впустила подругу.

– Салютик, чикас! Что пьем? Я принесла чипсы и пивасик. Нужно сообразить на троих! – в субботу это было нормальное тусовочное состояние Наташи.

Другая наша подружка Оля, с которой мы познакомились благодаря рыжей бестии, сказала, что приедет позже. Она, видите ли собирается на свидание с новым ухажером Лешей. Он должен был заехать за ней, чтобы вместе поехать в клуб Milo.

– Детки, я не знаю, как вы, а я тоже хочу сегодня в клуб… – мечтательно закатывала глаза Наташа, допивая бокал сидра.

– Это мы видим по твоему мини-мини-мини платью! – улыбалась я подруге. – Кого сегодня убивают эти ноги?

Мы разлили остатки сладкого напитка, подняли бокалы, и в этот момент приехал Митя.

– Девочки, вы как вообще представляете меня с тремя огненными девами? Можно я ребят позову? Помните, Сашу и Антона? – размышлял Митя в гостиной.

– Н, у нас вечеринка для своих… – мне не хотелось устраивать балаган перед приездом Сережи.

– А если мы попросим их привезти нам мартини? Что за парнишки? Нормальные? – интересовалась Наташа.

Саша и Антон веселые ребятами, бывшие Митины коллеги, с которыми он сохранил дружеские отношения. В целом, я была не против гендерного равенства: три девочки и три мальчика.

– Давай, Поль, зовем ребят! Нам нужны… – Лиза придумывала, что взять с них за вход. – Суши, шампусик… Девочки, что еще?

Под общий смех мы позвонили Саше и Антону, и они согласились составить нам компанию. На смену сидру пришло пиво от Зарядниковой, а когда оно закончилось – виски-кола от Правдина.

– Это мой фирменный коктейль правды! – рассказывал нам сказки Митя, пока смешивал два нехитрых ингредиента.

– Партнёр, ты, наверное, так соблазняешь бедных девушек, с которыми мы тебя видели, рассказываешь им барменские байки. – веселилась я.

– Ооо, давайте играть в «правду или желание»! – зажглась Наташа. – Ну чего вы какие тухлые? У вас сонная доза что ли? Бармен, давай, наливай!

Мы начали задавать друг другу нескромные вопросы, об ответах на которые, завтра, наверное, и не вспомним. И вот когда Митя попросил Лизу налить стопку виски и поставить ее в пышное декольте сестры, на пороге появились его друзья.

18.

Новая волна веселья и алкоголя прокатилась по дому, хозяин которого отдыхал без своей девушки где-то в Эмиратах.

Александровский за это время не выложил ни одного фото, хотя любил фотографировать, редко писал и не особо следил за тем, что делаю я. Можно сказать, мы отдыхали друг от друга.

И вот, в последний вечер пригодился дом, который все это время был в моем распоряжении.

– Ребята, я вас прошу, давайте полегче, а то завтра приедет Серый… волчок… и укусит нас за бочок. Правда, надеюсь, что завтра вас тут уже не будет… – старалась я внушить благоразумие моим гостям.

– Полин, а ты всегда такая зануда? – улыбаясь, подошел ко мне на расстояние вдоха Антон с очередным апельсиновым мартини. – Мы уже услышали, что это дом твоего парня, что надо быть осторожными и аккуратными. Слушаемся, мадам Полина. Довольна?

Антон был в очень даже привлекательным парнем и тамадой этого вечера: именно он чередовал, когда пить, когда говорить, а когда танцевать. Он поставил наши стаканы и забрал меня в центр зала, чтобы зажигать под проверенный хит David Guetta «Love is gone»8. А была ли любовь?

Около полуночи, когда алкоголь подошел к концу, нужно было решить: едем мы в клуб или нет. Большинством голосов, мы выбрали «едем» и клуб Milo, куда собирались сегодня многие наши знакомые.

Я быстро написала Глебу, арт-директору клуба, что Бурлакова сегодня плюс пять. Он также приходит с друзьями в «Пентхаус», иногда играет у нас как ди-джей. Поэтому, скорее, это можно назвать профессиональной солидарностью, чем дружбой. Все-таки наши клубы конкурируют. Однажды, он даже увел у нас ди-джея, перекупив его, что нам срочно пришлось искать замену. Стоит ли говорить, что с этим ди-джеем мы больше не работаем?

– Так, я что-то не очень для клуба одета… – сомневалась я.

– Польчик, ну это мы с Наташей холостые, а тебе-то зачем? И для клуба ты отлично выглядишь! – оценила мой образ для университета сестра.

– Так, Поль, давай добавим мейка, закатаем рукава пиджака и заправим футболку в джинсы. А шарфик твой пустим вместо пояса! – Наташа работала пиарщиком в дизайн-студии и всегда была на «ты» с модой и стилем. – Вот, другое дело! Смотри в зеркало!

Надо же, другая я! Зарядникова была чудесным стилистом. Парни начали приставать, чтобы она тоже сделала им «модный переворот», но Наташа отправила всех одеваться.

На улице подруга по привычке ловила не такси, а водителя, который подвезет нас бесплатно. И за пять минут ей это удавалось. Мы с Лизой просто стояли и ждали, когда нас пригласят сесть в машину. Парням не так везло: они заказали такси.

Я вполне понимала Наташу: она приехала из области и снимала в Нижнем квартиру вместе с подругой из родного города. Из подруг они стали просто соседками, потому что за пять лет университета Зарядниковские интересы круто поменялись. Мы, кстати, получили дипломы одновременно, только я как журналист, а Натали, как филолог. Она также, как и я, была трудоголиком, но деньги всегда заканчивались в самый неподходящий момент.

– Девочки, знакомьтесь, это Виктор! – с ударением на последний слог, как француженка, говорила Наташа. – Сегодня, он наш водитель!

– Привет, Виктор! – говорили мы хором с Лизой, как будто находились в клубе анонимных алкоголиков.

И далее Наташа искусно вела интервью «за жизнь» с водителем, что он даже не замечал, как нам надо было уже выходить. Иногда она оставляла свой телефон, но чаще все оканчивалось фразой «ты знаешь, где меня искать».

Мы попрощались с милым парнем на Kia Rio и пошли в фойе клуба, чтобы ждать Митю и компанию в тепле.

На фейс-контроле в это время была самая жара. И хоть нас пропустили бы и без списков, не хотелось стоять в очереди. Поэтому мы сразу пошли к vip-входу, чтобы подняться на пятый этаж клуба на другом лифте, без посторонних. Тут же был и отдельный гардероб. Парни пребывали в приятном шоке от такого сервиса и сразу же побежали в бар за текилой для всех. Это было популярное место отдыха золотой молодежи.

– Глепс, дорогой, мы прошли, спасибо! – вместо Глеба, я называла его сокращенно от Григорий Лепс – «ГЛепс». Так однажды назвала его наша подруга Оля, и правда, он чем-то напоминал известного певца.

– Полиночка, какими судьбами на нашей сельской дискотеке? – отвечал с сарказмом Глеб на мое приветствие. – Надоел богемный мир пентхаусов?

– Пупсик, я не отдыхаю там, где работаю. И тебе советую! Приходи в гости! – закончила я на позитиве. – Кстати, у меня в конце декабря Zebra party, поиграешь?

– Без бэ, ты знаешь! – сменил тон ди-джей.

– Чудесно, тогда обсудим на неделе! Чао! – попрощалась я.

Я подходила к бару и слышала, как ребята кричали мое имя.

– Полина, давай быстрей свою шею! – торопил меня Митя и активно жестикулировал руками.

Что они там еще придумали? Когда я подошла к стойке, на ней было три стопки текилы, девочки зажимали зубами дольки лайма, а на шее у них была… дорожка из соли!

– Что за развлечения тут у вас? – но не успела я задать все вопросы, как меня поставили рядом с Наташей и Лизой, Антон провел лаймом по моей шее, посыпал солью. Все мы стояли в парах.

– Вы что нас есть собрались… – но меня никто не слушал. Более того, меня тоже заставили молчать при помощи кислого лайма.

Ребята орали «Погнали», девочки визжали, странный ритуал начинался. Мой напарник держал меня за руки, наверное, чтобы я не сбежала, быстро слизал соль, пробудив во мне легкие эротические фантазии, выпил стопку одним глотком и отправился на встречу с лаймом. Я пыталась откинуть голову назад, чтобы ему было сложнее выполнить задание, но Антон вырвал дольку из моих цепких зубов, оставив на губах яркий цитрусовый вкус.

Мой партнер продолжал держать меня за руки, возможно, надеясь на что-то большее. Но в это время Зарядникова командовала процессом.

– Мальчики, взяли лаймы! Наша очередь пить!

Бармен обмакнул стопки в соль и налил текилу.

– Ух, поехали! – через миг пустые стопки ударились о кафельную стойку, а парни улыбались своими лаймовыми улыбками.

Во всем этом представлении не было дискомфорта. Было весело и зажигательно. Особенно, после крепкой текилы. Конечно, было бы здорово повторить этот фокус с близким человеком, но пока передо мной был Антон, которого я видела второй раз жизни, и мне не хотелось его подводить.

Я нежно укусила лайм, коснувшись его губ. От обжигающего удовольствия мы вскинули руки вверх и заставили всех, кто был в баре, аплодировать нашему шоу.

Мы обнимались друг с другом и танцевали под новый энергичный трек, пока текила растекалась по нашим телам. Теперь надо было перекусить, и мы отправились в уютный бар рядом с танцполом, где можно было посидеть.

Антон всегда был рядом. Что ж, неплохо, когда за тобой присматривают. А я присматривала за сестрой, которую сопровождал Митя. Было что-то новое в их взглядах и движениях. Будем надеяться, что мне все показалось, потому что к этому роману я морально не готова. А Наташа мило ворковала с Лешей: надо же, они очень похожи. На одной волне, так сказать.

Мы заказали японские роллы. Антон развалился на диване и положил руку мне на плечо, как будто у него на меня далеко идущие планы.

– Эй, парнишка, полегче! – сделала я замечание другу Мити. Потом встала и отправилась в туалет освежиться, даже девочек не пригласила за компанию. Хотелось побыть немного одной. Такой самостоятельной.

Удивительно, но в женском туалете было непривычно тихо. Никто не разговаривал громко по телефону, не выяснял отношения с подругой, не толкал, сидя на раковине, пьяные речи про смысл жизни. Куда катится этот мир? По крайней мере, клубный.

Поправила волосы, сделала пару пшиков термальной водой и обновила аромат, приложив к запястьям пробник любимых духов Armani Code, который всегда был в сумочке. Терпкие, сильные, уверенные ноты – так хотелось звучать и мне вслед за этим парфюмом.

Я покинула дамский уголок и уже сделала несколько шагов в сторону бара, где сидели друзья, как вдруг резкий мужской голос врезался мне в спину.

– Эй, Сучка, куда пошла?

Я решила не оборачиваться, надеясь, что меня это не касается.

– Не слышишь что ли, рыжая? Забыла меня? – мерзкий тип обращался ко мне. Сомнений быть не могло: в этом коридоре я была единственной обладательницей рыжих волос.

Я повернулась и увидела его – грубого урода с хэллоуинской вечеринки. Сегодня у меня была возможность рассмотреть его лучше. И он не был так омерзителен внешне, как на словах. И на вид был не старше 30 лет.

– А чего так грубо? Разговаривать нормально не научился с девушками? – ответила я хаму.

– Зачем мне это надо? Обычно не до разговоров… – заключил неприятный парень напротив.

Я даже не успела испугаться от появления этого маньяка, потому что рядом были друзья. Внутри меня все кипело от злости: мне так хотелось его уничтожить, но я не представляла, как это сделать. Девочка без связей и без парня. Что я себе придумала…

– Давай сегодня не будем совершать прежних ошибок. Ты пойдешь своей дорогой, и никто не пострадает. Меня ждут, а я не люблю задерживаться… – вроде бы все логично объяснила я.

– А что, у тебя и тут своя охрана? – рассмеялся мерзкий тип. – Давай, пойдем поболтаем наедине! Тебе понравится… – от этих слов хотелось прибить его месте, чтобы отпало желание не только ходить в клубы, но и общаться с девушками.

– А если и здесь у меня своя охрана? Хотя, может, сразу на свидание в полицейский участок сходим? – со всей злостью сказала я.

– Ха! Считай, ты уже на свидании, малышка… – и он достал удостоверение сотрудника МВД.

Я на секунду потерялась. Как таких земля носит? Тех, кто должен защищать, а не пользоваться своей властью.

– Можно посмотреть? – я взяла его корочки и быстро сделала фото.

– Эй, зачем это тебе? – и он вырвал их у меня.

– Как зачем? Папе отправлю! Страна должна знать своих героев. И я сделала вид, что отправляю фото. Адресатом только была Лиза. На всякий случай.

– Какому еще папе? – напрягся мой собеседник.

– Да ты не переживай так… Скоро тебе твои корочки мешать не будут. – и я крутила в руке телефон.

План вырисовывался на ходу. Я достала рабочий бейдж с фамилией и показала его неприятному товарищу.

– Знакомая фамилия? – чувствовалось, что мозг у мужика включился, потому что до этого он думал другим местом.

– Бурлаков… Дмитрий… – начала я.

– Сергеевич… – продолжил он.

– Ну, видишь, сообразительный парень, а ведешь себя, как отморозок. – осмелела я, когда поняла, что мой план начал срабатывать.

Два года назад я познакомилась с полным тезкой моего отца, когда работала в «Спортивной России». Мы провели ни одно совещание с высшим начальством МВД, и Бурлаков курировал наши проекты. У меня и сотовый его был. Не думала я, что это совпадение мне когда-нибудь пригодится.

– Ты у папы сначала руку и сердце попроси, а потом уже в клубах зажимай. Кабинет подсказать, где у него на четвертом этаже? Можем вместе сходить как-нибудь…– уверенно улыбалась я этому ловеласу в погонах.

– Да ладно, ты гонишь!

– Я никуда не гоню. А вот тебя погонят… Генерал-майор Бурлаков Дмитрий Сергеевич, заместитель начальника МВД Нижегородской области… Я уже отправила отцу твои данные. Может, позвоним? А? Надоело с тобой общаться, ей богу!

Пока я думала, чей номер набрать, вышел Антон. Он чуть не налетел на моего обидчика, но я его остановила, и он ограничился фразой «Полина, все хорошо?»

– Да, Антох, все норм! Сейчас папе позвоню кое-какие дела решить, это его подчиненный… Я скоро приду, не съешьте все без меня! – не дала возможности ему ответить мне что-либо и испортить легенду.

– Слушай, давай забудем, я не хотел тебя обидеть… – замялся мачо с корочками.

– Да ты и не обидел… Но я тебе так скажу… – я подошла ближе и немного убавила громкость, чтобы меня слышал только он. – Еще раз я тебя увижу или услышу рядом, пакуй чемоданы! Ну, адиос, амиго9!

Он больше ничего не сказал, но по лицу было видно, что переговоры для него прошли неудачно.

Я вернулась к ребятам, которые живо обсуждали, чем отличаются коктейли Б-52 и Б-53. Мы обменялись с Антоном улыбками, и я разрешила себя по-дружески обнять.

– Надо заказать – и узнаем! – Наташа любила практику больше теории.

– Я уже больше не могу пить, перехожу на минералку! – запротестовала Лиза.

– Поддерживаю! Стоп алкоголь! – сказала я.

Мы доели поздний ужин или ранний завтрак, взяли всего одну бутылочку игристого и вернулись домой к Александровскому, чтобы продолжить скромное веселье.

Я решила не портить ребятам вечер своими рассказами, потому что Митя точно бы пошел искать моего обидчика, чтобы начистить его полицейский свисток. Проще говоря, дать в морду. Да и у меня было ощущение, что этот тип меня больше не потревожит.

Выпив до последней капли полусладкое шампанское, играли в бутылочку и уснули, кто где смог.

Я, Лиза и Наташа легли в спальне. Митя не мог оставить мою сестру, поэтому улегся под кроватью, держа ее за руку. Антон и Леша уснули в гостиной.

19.

– Черт, мы проспали! Сколько времени? – кричала я на весь дом, пока Лиза искала телефон. – Надо же, совсем забыла про будильник…

– Десять ноль пять. – сообщила сестра. – Во сколько прилетает твой бойфренд?

– В 11.20! Всем подъем! – командовала я.

Было три фронта работ: посуда, мусор, мебель.

– Итак, Наташа – кухня и посуда, Митя – проветрить дом и собрать весь мусор, отдать его Антону и Леше и попрощаться с ними. Мы с Лизой ставим все на место. За работу! – раздавая поручения, я не чувствовала головной боли и не успевала подумать о том, какой будет наша встреча с Александровским.

Только друзья Мити покинули дом, как мне звонил Серёжа. Я попросила всех создать тишину.

– Привет! – начала я, немного запыхавшись. – Прилетел уже?

– Да, мы приземлились чуть раньше, иду на паспортный контроль. Как ты там, ждешь меня?

– Жду-жду, я как раз у тебя. Навожу порядок, а то Оксана вчера не смогла прийти: заболела гриппом. Сказала, будет в следующие выходные. – придумала я на ходу новую историю, чтобы скрыть следы ночных приключений. Главное, не забыть предупредить об этом Оксану.

– Поль, да не надо, не напрягайся! Приглашу кого-нибудь. Ладно, моя очередь, я скоро буду! – на заднем фоне разговаривали люди и постоянно слышались объявления о посадке на рейсы и приземлившихся самолетах.

– Мой генерал, ваше поручение выполнено. Можно кофе? Душа просит пробуждения. – Наташе требовался допинг, как и всем нам.

– Давайте, быстро пьем и расходимся! – согласилась я.

Банда была в сборе на кухне и ждала капучино. Они были моим спасением и в печали, и в радости.

– Как будешь встречать Сержа? – интересовалась Лиза. – Другими словами, дома тебя сегодня ждать?

– Ох, эти бабские разговоры начались! – Митя закрывал свои уши.

– Сам ты баба, Правдин! Не пить тебе больше с моей груди! – возмущалась сестра. Что-то между ними точно происходило, понять бы что.

Я расцеловала всех на прощание и ушла в спальню, чтобы подготовиться ко встрече молодого человека. Я все-таки купила ему подарок, хоть он и сказал, что ему ничего нужно.

Правильная презентация – залог успеха. Я разделась, чтобы надеть подарок для именинника: футболку с надписью «Тебе сколько напечатать?» и разными купюрами. Сережа должен оценить типографский юмор. Ну и, конечно, отсутствие одежды под футболкой.

Только я сложила одежду, как в дверь позвонили. Это был он. До этого момента думала, какой будет моя реакция. Теперь точно знала: я скучала.

– Мужчина, вы кто? Шейх? Какой державы? Верните мне моего бойфренда, вы слишком загорелый! – говорила я все, что приходило в голову при виде потемневшего Александровского, который и правда был на себя не похож.

– Шейх-шейх! Ибн Ксандровский! – Сережа рассматривал футболку, мило улыбаясь.

– Это для меня? – догадался он.

– Для кого же ещё… Заберешь подарок? – томительное ожидание пробуждало аппетит, особенно при виде такого загорелого красавчика.

– Отличная футболка, спасибо! Я тебе тоже подарки привёз.

– Может, сначала снимешь свой?.. А то терпение заканчивается…– без намеков сказала я.

– Полина, ну дай хотя бы раздеться!

– Это без проблем, даже могу помочь! – и я подошла к Сергею ближе.

Дальше слова были лишними, только язык тел, которые, наконец, были вместе.

20.

Мы с Лизой встречались после работы, чтобы посмотреть помещение для фотостудии. Идея родилась еще летом, но теперь мы могли себе это позволить.

Пока я шла от «Пентхаус», было время подумать о своем. Всего три дня отделяли меня от самого главного события этого года – вечеринки Zebra party. Хорошие идеи должны воплощаться в жизнь. А когда они приносят не только удовольствие, но и деньги… То они превращаются в машину! Именно в средство передвижения я вложу свой заработок.

ФотоКвест – тоже событие-открытие для меня. От знакомства в Москве до наших мероприятий. В первый день зимы мы очень хорошо поквестили: на старт пришла сто одна команда! Кстати, к нам за опытом приехали ребята из Казани – Айрат и Алия, которые приняли участие в нашем квесте. Чем-то они мне напомнили Майка и Полли. Но Майк не торопился напоминать о себе. По Zebra party я общалась только с Эндрю – мы нашли с ним общий язык.

К концу года я стала сентиментальнее, подводила свои итоги: минус университет, плюс работа, минус парень, плюс парень… А еще минус Марина, которая теперь живет в Москве, но плюс Наташа, с которой классно тусить. И, конечно, плюс Митя. А вот Майк ни плюс, ни минус… Ох уж эта математика!

Я подошла к небольшому двухэтажному дому старой кирпичной постройки на улице Ильинской. Он находился в пяти минутах от клуба. Напротив был ЗАГС, рядом, в центре, море крутых мест для съемок. Сдавалось помещение на первом этаже. Метраж небольшой: комната тридцать метров, туалет и крошечный офис, он же раздевалка. Цена нас устраивала, осталось только встретиться с собственником и увидеть все своими глазами.

Лиза в ярко-зеленом пуховике и объемной шапке с помпоном бежала ко мне навстречу вместе с Правдиным. Снова они вместе… Эта парочка вызывала подозрения в служебном романе. У меня столько дел, что я уже не помню, звали ли я Митю с нами.

Мои же отношения с Александровским развивались настолько стремительно, что пугали. А именно тем, что в них не было видно будущего. Влюбляясь в Сергея, я все больше убеждалась в том, что не стоит этого делать.

Он активно закидывал якоря в мой порт: подарки из Эмиратов, мы вместе следим за ходом строительства его квартиры в новостройке, знакомимся с друзьями и становимся ближе… Но… Мысль о том, что корабли покинут эту рыжую гавань, чтобы кинуть якорь в другом месте, посещала меня все чаще.

Годами делать вид, что все чудесно, у меня не получится. Что же делать, когда все прекрасно, но и ничего не происходит?..

В соседнем дворе взорвались петарды: кто-то отмечает приближение нового года. Я вернулась в реальность, и в этот момент к нам подошел собственник студии Иван, которого мы ждали.

Помещение оказалось со свежим ремонтом, теплыми батареями и милым офисом в розовых тонах. В нем было окно, а, значит, естественный свет. Трехметровые потолки позволяли установить систему фонов, чтобы менять их для съемок.

Я посмотрела на Лизу, у которой горели не только глаза, но, кажется, и помпон светился от счастья, и сказала хозяину офиса:

– Мы готовы заключить договор. Если можно, оплату начнем вносить после новогодних праздников. Такие небольшие арендные каникулы. Это реально?

– Ну давайте предоплату в этом году, а в феврале заплатите десятого числа. – ответил Иван.

– По рукам!

Так мы стали хозяйками нашей небольшой студии. Сразу же оформили бумаги и пошли в «Пентхаус» отмечать это событие горячим шоколадом.

Крупные хлопья снега медленно падали на землю. Люблю такие зимние вечера, особенно, когда все хорошо получается. Пусть бы снега к новому году было побольше и он не растаял, а то какая зима без сугробов. Европейский вариант – это, конечно, тепло, но праздничного настроения не хватает.

У входа в клуб мы встретили курьера DHL. Я ждала посылку от Zebra Telecom, поэтому пригласила Митю и Лизу на помощь. Коробка с ростовой куклой – веселой зеброй, футболки для персонала и топы для танцовщиц отправились на наш склад.

– Вам еще отдельный пакет от Novikov Group. Распишитесь. – попросил курьер.

Я слегка растерялась, сказала «спасибо» и взяла пакет. Внутри него прощупывалась коробка, достаточно легкая. Это не документы, ведь мы их уже подписали. Так что же это?

– Полина, откроешь? Что там, что? – Лиза всегда была нетерпелива по отношению к подаркам. До 31 декабря она откапывала все сюрпризы и спокойно ждала боя курантов. И так каждый год.

В офисе я убрала полиэтиленовый пакет службы доставки, внутри была крафтовая коробка. Сестра переживала больше всех и бегала вокруг меня. Митя разрядил обстановку:

– Там зебра! Других вариантов нет!

– Мить, ты такой мистер неожиданность! Живая? – ответила ему Лиза, и они засмеялась. Я же говорю, странные ребята.

В коробке оказался легкий чёрный чехол для сумки. На нем красовался логотип Balmain. Он скрывал чудесную сумочку в черно-белую полоску.

Приятная лаковая кожа, почти квадратный размер и круглый логотип-застежка издалека напоминали фотоаппарат. Даже сложно было представить, сколько эта сумка могла стоить…

– По, ты сидишь? – спрашивала сестра, изучая что-то в своем смартфоне.

– Сижу, конечно. Что ты нашла?

– Это модель BBuzz 17 и стоит она… Нет, тебе лучше не знать, а то спрячешь сумку в шкаф и никогда ее не больше не возьмешь. Или сдашь в музей…

Я взяла телефон сестры, чтобы просмотреть то, что она увидела. Было понятно, что такая вещь украсит любой образ и стоит точно не 5000 рублей. А больше я на сумку никогда не тратила.

– Сколько-сколько? Новиков там с ума сошел?.. Да это половина твоей вечеринки… – недоумевал Митя.

– Подделка, может? – включила гениального сыщика Лиза.

– Не похоже, сама посмотри, тут вот и паспорт есть. – сказала я.

Я открыла небольшую сумочку и внутри увидела открытку.

– Ничего не напоминает?.. – показала я Лизе картинку на ней.

Это была моя фотография-отгадка ребуса, что прислал Новиков почти два месяца назад. С обратной стороны обладатель весёлого почерка снова оставил записку:

«Полли, приятно познакомиться! С новым годом! М.»

Загадочный эМ снова сводил меня с ума. Не потому, что эта сумка Balmain стоила чуть больше ста восьмидесяти тысяч рублей. Я не ждала от него таких подарков. Вообще никаких не ждала. Он и так много для меня сделал, и это событие было тому доказательством. И важна не цена, а ценность. Его внимания. Пришли он мне полосатый пакет с надписью «Marianna», я бы смеялась над ним до самой вечеринки, хваля чувство юмора отправителя.

Я была в таком замешательстве от происходящего, что не знала, что ответить Новикову…

21.

Самыми первыми на Zebra party пришли сотрудники нижегородского филиала нашего спонсора, это была их корпоративная тусовка. Вот почему их заинтересовало мое предложение. Для двадцати пяти человек были накрыты столы с ужином и алкоголем, которые они оплатили напрямую «Пентхаусу». Директор остался очень доволен.

Никогда клуб не был таким полосатым: шары в полоску, скатерти, салфетки, коктейли… У наших танцовщиц были шикарные наряды с масками зебр. Спасибо моей бывшей коллеге Веронике – она поработала с фантазией.

Билеты, кстати, закончились еще две недели назад, мы продали их в количестве пятисот штук. Это на сто больше, чем я рассчитывала. Значит, сегодня будет горячо.

Когда приехала в клуб, первым делом прошла все зоны, посмотрела, как работают аква-гримеры и проверила, все ли бармены надели полосатую форму. Даже у наших security10 футболки рябили полоской в стиле ангелов и демонов. Не вечеринка, а гипнотический сеанс какой-то. Но мне это нравилось!

Кстати, я тоже прикинулась зеброй: темно-синие джинсы хоть и были однотонными, но делали мои ноги умопомрачительно стройными. Простая свободная рубашка в полоску цвета индиго из H&M подпоясывалась ремешком моей новой сумки, подчеркивая талию. Вместе с невысокими сапожками на маленьком каблуке получился мегастильный образ.

Я нигде не видела ростовую куклу зебры, которая десять минут как должна была выйти в люди и работать в фотозоне. Чтобы не спускаться в офис, написала Оксане в рабочий чат: «Где зебра? Аниматор Андрей пришел?». И сразу же получила ответ от нее: «Все ок, идет наверх». Андрей давно с нами работал на семейных выходных, поэтому я в нем не сомневалась, но опоздание мне не нравилось.

Большая компания гостей вышла из лифта и вместе с ними, наконец-то, зебра. Боже, какая высокая! Бедный Андрей, как он ей управляет, он же чуть выше меня! Я помахала ростовой кукле в знак приветствия, и она тут же расставила руки, приглашая обниматься. Обычное поведение детского аниматора.

– Только не сильно, не помни меня! – предупредила Андрея. То ли ему в этом костюме было плохо слышно, то ли он не рассчитал силу объятий, но прижал меня к себе по полной программе.

– Эй, ну хватит! Иди работать! – сказала я зебре, лапы которой съезжали ниже моей спины, делая этот момент не таким невинным. – Других гостей лучше так не обнимать, хорошо?

Зебра помахала мне лапой в знак согласия и побежала, пританцовывая, туда, где были люди. Мне нравился его настрой. Наверное, у этой куклы обувь на платформе, потому что аниматор казался мне выше обычного.

Не успела я отойти от крепких объятий полосатого символа вечера, как меня обнимала Наталья Борискина. У нее в руке был наш фирменный слоистый коктейль, который делался на основе водки ее партнера.

– Полиночка, это восторг! Все очень круто и стильно. И коктейли – огонь! – сказала она, выпив бокал до дня. – Ты большая молодец! Я хоть и немного выпила… Могу себе позволить под конец года. – собирала свои мысли Наталья. – Так вот. Напоминаю, что мое предложение по работе еще в силе. Давай встретимся после праздников? Что скажешь?

– Хорошего тебе вечера, Наталья! – улыбнулась я директору агентства. – Обязательно встретимся и все обсудим! – мне не очень было удобно говорить об этом прямо сейчас, потому что рядом в баре сидел Олег Эдуардович.

Я проводила Наташу в фотозону и вернулась, чтобы пообщаться с директором.

– Олег Эдуардович, почему грустите? Можно? – он взял пиджак с соседнего барного стула, и я подсела к нему.

– Полина, я бы веселился, но твоя бумага сегодня…

– Ну, простите, не хотела испортить вам настроение под новый год. Но надо двигаться дальше… – пыталась объяснить я.

– Я тебя понимаю, а кто же будет работать здесь? У тебя отлично получалось. Чего тебе не хватало?

– Самовыражения и… достойной зарплаты! – без стеснения ответила я.

– Кажется, сегодня ты выразилась по полной! Одна из лучших предновогодних вечеринок на моей памяти.

– Я рада, спасибо! – поблагодарила директора.

– Именно поэтому терять такие кадры не хочется. Но если тебя не вернуть, будем дружить! – выразился шеф. Я давно не видела его таким открытым и приятным в общении.

– Конечно, «Пентхаус» для меня forever11, может, ещё вечеринку проведу?

– Давай-давай! – поддержал меня руководитель.

Попрощавшись, я отправилась к столику Димы Партизана, который для него приготовили в vip-зоне, где обычно мы размещаем ди-джеев. Встречей и развлечением главного гостя сегодня занималась Наташа Зарядникова. Как бы они не увлеклись, потому что их нигде не было…

В моем личном рейтинге людей, которые постоянно теряются, ди-джеи точно занимают первое место. Вроде публичные личности, а спрячутся в клубе – и не найдешь. Вот и Наташа с Димой оправдывали имя DJ Partyzan по полной программе: прятались от папарацци и не отвечали на мои звонки.

Возможно, это было опрометчиво с моей стороны просить подругу заняться нашим резидентом: тусовщица и ди-джей – вместе веселей!

Отправила сообщение в рабочий чат о поиске пропавших. Я знала, что они где-то рядом, да и выход у Димы только через тридцать минут.

Пока же я наслаждалась танцем наших красоток, которые подготовили специальный номер для вечеринки в африканском стиле, и, конечно, снимала все на видео. Мурашки покрывали тело от осознания того, что благодаря мне все эти люди собрались в одном месте, что им так хорошо и весело.

В эту минуту рядом оказался Слава Быков. Сегодня он был в морской теме: на нем красовалась тельняшка и капитанская фуражка. Я и забыла, что его главная тема – вечеринки на воде.

– Полечка, привет, солнце! – как всегда, мило общался Слава. – Отличная пати12, и ты красотка! Спасибо за приглашение!

– Пожалуйста, рада, что нравится!

– Может, сделаем что-нибудь вместе? Я в восторге от твоей креативности!

– Спасибо… – ответила я скромно. – Кстати, после новогодних праздников меня здесь не будет…

– Да ладно! Ну не в пустоту, я надеюсь, уходишь?.. – искренне переживал Быков. – Будет нужна работа – звони, у меня всегда много предложений!

– Договорились! – я похлопала промоутера по плечу и пошла дальше.

Зебра отжигала под африканские мотивы, напоминая героя мультфильма «Мадагаскар». Аниматор заметил меня и в энергичном танце стал двигаться в моем направлении.

Меньше всего сейчас хотелось привлекать к себе внимание. Мне же еще Партизана по кустам искать. Но и стоять истуканом в такой ситуации тоже странно.

Зебра пригласила меня на танец, как будто мы оказались на балу 150-летней давности. Я улыбнулась и дала возможность человеку в кукле порулить организатором. То ли кадриль, то ли полька… Начались настоящие бальные танцы. Надо же, Андрей какой сильный, чтобы управляться и со мной, и с костюмом. Неожиданно!

Он уверенно обнимал меня, ловко двигаясь между танцующими. Некоторые даже достали телефоны, чтобы снимать нас. Поэтому: улыбаемся и танцуем. Интересно, по какому хэштегу я потом найду наши видео?

В этот момент, когда я отвлеклась от всего происходящего, аниматор закружил меня и, как в страстном танго партнер опускает партнершу на одной руке, удерживал в воздухе, склонившись в зебрином поцелуе…

Вися вверх тормашками, я увидела Наташу и Диму, которые только что подошли сюда и посвистывали, глядя на наше представление. Ну хоть этих искать не надо, и то радовало.

Наша танцевальная игра подошла к концу, Андрею пришлось вернуть меня в вертикальное положение. Он сделал поклон, я ответила ему реверансом, за что мы получили громкие аплодисменты от гостей вечеринки. Лиза показывала мне большой палец, значит, и она тоже успела снять это шоу.

– Вот это организатор зажигать! – сказал Дима Партизан.

– Вот это организатор вас искать! – ответила я.

– Прости, босс, показывала нашему гостю крышу… – оправдывалась Наташа.

– И кто вас туда пустил? Ладно, Дим, пойдем, я тебе расскажу, что надо сказать за пультом. – и мы пошли в vip-зону.

22.

За пять минут до выхода главного ди-джея вечера публику разогревал MC Ураган, он же Кирилл Вингарт, который в полосатом пиджаке чем-то напоминал Остапа Бендера.

Как только Дима начал играть, ведущий спрыгнул со сцены в моем направлении и начал активно танцевать что-то в стиле макарены или YMCA, усердно работая бедрами.

Я прикрывали лицо рукой, чтобы не выдавать свой смех. И так как не знала способ закончить это представление от Вингарта, мне на помощь пришла зебра. Управляющий куклой подскочил к Кириллу и, как будто ему тоже не нравились его движения, слегка подвинул танцора-диско.

– Эй, нельзя ли поаккуратнее, а то лишитесь ведущего! – прокричал от неожиданного наскока Вингарт.

– Кирилл, прости, зебруля перестарался. Зарплату отрабатывает… – пыталась уйти от темы, показывая аниматору за спиной энергичного танцора большой палец.

– Ну и другим пусть не мешает зарабатывать! – гордо сказал ведущий.

– Да? Тебе разве платят? – шутила я над ним.

– Полина, вот это не смешно. Мне уйти? – давно не видела таких обидчивых мужчин. – Обычно я беру предоплату, для тебя сделал исключение…

– Ладно, уж и пошутить нельзя! Гонорар сразу по окончании работы, не волнуйся. Пойдем выпьем лимонада! – предложила я пройти в vip-зону.

Только мы отошли от танцпола, как у меня завибрировал телефон. Звонил Эндрю. Интересно, что ему было нужно.

Я оставила Кирилла и вышла на площадку у лифта, где можно было спокойно поговорить.

– Да, Эндрю, слушаю! Что-то случилось? Поздний звонок!

– Полли, все хорошо, ты же не спишь, насколько мне известно! Слушай, я захожу в лифт, и, возможно, пропадет связь… Я …тел… азать… еду… – сигнал на этом закончился. Буду ждать, когда перезвонит.

Из лифта вышла небольшая компания и среди них странный парень с волосами цвета морской волны. Худой, достаточно высокий, весь в черном, но с белым шарфом, светлой сумкой через плечо и в белых же кроссовках. Он был один и кому-то звонил, поэтому не торопился в зал.

Мой телефон снова завибрировал.

– Да, Эндрю, все окей? – мы с зеленоволосым парнем посмотрели друг на друга и улыбнулись.

– Все окей! – и Эндрю, выключив телефон, подошел ко мне.

– Ничего себе, вот это визит! Какими судьбами? – я не ожидала его здесь увидеть. В принципе, он был похож на себя виртуального: немного резкий в движениях и выражениях. Яркий представитель радужного сообщества, что он, собственно, не скрывал.

– Во-первых, поздравляю с вечеринкой! И дай я тебя чмокну! За встречу! – Эндрю легко нарушал личные границы.

– А, во-вторых?

– Захотелось навестить тебя и посмотреть на все самому. Ты же не против? – спрашивал помощник Новикова, обнимая меня.

– Нет, конечно! Рада личной встрече!

– Последним рейсом прилетел. Майк тоже думал приехать: директор Zebra Telecom просил держать все на контроле. Но сегодня в Москве подводят рекламные итоги года, он там зависает в Radisson. – поделился информацией, а также фоткой своего шефа в смокинге и ослепительной улыбке сотрудник Novikov Group. – Я отпросился к тебе, потому что там – скукотища! С удовольствием помогу тебе тут!

Мне было обидно в этот момент. Ведь незнакомый человек захотел приехать и поддержать меня из другого города. А мой парень – просто остался дома. Видите ли, это не его стихия. Александровский спрятался в своей раковине. Ушел в зимнюю спячку… Стоит ли его будить? Я не понимала.

Я проводила Эндрю за наш vip-стол и угостила его полосатыми коктейлями. Дима Партизан играл какие-то мега известные мелодии, знакомые со школьных дискотек, но в очень классной обработке, с бомбическим ритмом. Поэтому я не удивлялась, что гости просто сходили с ума и не уходили с танцпола.

Он умудрился вставить в треки известные фразы, типа «группа в полосатых купальниках», отчего наша тема заходила всем собравшимся глубоко и надолго на подсознательном уровне.

Хотелось и петь, и танцевать одновременно, чем мы всей нашей бандой и занялись, включая Эндрю, который зажигал веселее всех. Позже на наш шабаш прибежала и зебра, с которой московский гость сфотографировался во всех возможных позах.

Ближе к трем часам я поняла, что нужно сделать важный звонок. Вспомнив, что крыша открыта, решила подняться туда, чтобы никто меня не отвлекал. Новиков был онлайн в мессенджерах, значит, можно позвонить. Наверное, он еще на вечеринке своих столичных рекламщиков или поехал на afterparty13. Что ж, отвлеку его немного.

Легкие набрали холодный воздух: на веранде было теплее, чем на улице, но ненамного. От смелости момента и зима мне была не страшна. Открыла телефонную книжку, нашла его номер. Окей, поехали.

Первый гудок, второй, третий… Мне показалось даже, что где-то негромко звонит телефон. Наверное, у кого-то из гостей у входа в клуб. Новиков не отвечал…

«Абонент недоступен, оставьте голосовое сообщение». – подсказал мне оператор связи. Что ж, пути назад нет.

– Майк, привет! Хотела сказать тебе лично, но раз ты не можешь со мной поговорить, сделаю это – ну то есть отправлю голосовое сообщение. У меня это первый раз, поэтому прости, если что не так…– тут я сделала паузу, чтобы набраться храбрости. – Ты самый… ненормальный человек, которого я знаю! Самый, запомни это! Спасибо за подарок, ты меня удивил. Конечно, не могу отправить тебе такой же дорогой презент, но кое-что я придумала. Тебе понравится… – я остановилась, потому что показалось, что на крыше есть еще кто-то.

Повернулась к выходу и увидела нашу ростовую куклу. Андрей, видимо, тоже решил подняться на крышу. По дороге он захватил плед, который лежал на диване у входа и накинул его на меня. Я не заметила, что на улице и правда прохладно.

– Спасибо! – сказала я губами почти без звука, ведь в этот момент записывалось сообщение для Новикова.

– Майк, прости, у меня тут зебра на крыше. Я, кстати, не пьяна и даже не в душе. – решила уточнить на всякий случай. – Ладно, мне пора. До встречи в новом году и спасибо за этот…

Я хотела сказать, что скучаю. Но так и не решилась. Эта зебра испортила все мои планы.

– Андрей, как ты меня нашел? Скучно тебе на этой недетской вечеринке? – спросила аниматора. В ответ он помотал головой, что означало «нет». И сделал движение а-ля Майкл Джексон. Ок, будем разговаривать жестами.

– Может, подышать хочешь? Сними голову… – посоветовала я ему. Он снова мотал головой, теперь еще и руки добавил – «нельзя».

– Да ладно, давай, не стесняйся! – во мне проснулся азарт, чтобы снять с него эту зебриную голову. Ведь осталось работать совсем чуть-чуть. – Андрей?.. – в голосе появился кураж. Но управляющий куклы вновь покачал отрицательно головой.

– Что нет? Снова нет? Может, ты не Андрей? – тут он впервые согласился со мной, я даже не успела сказать конец фразы «…а зебра»… – Кто ты тогда? – он пожал плечами, как будто не знает, и снова раскрыл свои руки для крепкого объятья.

Вот я одна на крыше с кем-то, кто прячет свое лицо в костюме полосатого животного и лезет ко мне обниматься… А вдруг это саботаж? Вдруг там террорист какой? Маньяк? Не зебра, а троянский конь какой-то…

Кукловод как почувствовал мое настроение и побежал прочь.

– Эй, ты куда? Кто ты такой, черт побери?! – кричала я ему вслед. – Стой! – но его было не остановить. Я открыла рабочий чат. Руки свело от страха, они совсем не слушались. Телефон выскользнул на пол – ладони вспотели. Хорошо, что у нас тут мягкое покрытие. Ну вот, треснуло защитное стекло.

Спускаюсь с крыши и вижу через весь танцпол, что зебра уже у лифта. Нет времени писать в чат, надо действовать. Я лавирую между людьми, но в районе бара меня останавливает Эндрю.

– Полина, вот ты где! Можно тебя на минуту? Вопрос по документам.

– Эндрю, да, что такое? – решила я быстро узнать, что он хочет. Зебра была у лифта, мне хорошо ее видно. Время есть.

– Я по закрывающим документам. Ты подготовила их? – интересовался Эндрю. – Я уеду поездом в семь утра. Успеешь передать?

– Да, конечно! У меня все в офисе. – говорила я быстро, не упуская из вида самозванца. Но вот двери лифта открылись. И он заходит туда. Надо бежать. – Эндрю, прости, я тороплюсь!

– Конечно-конечно, у тебя много дел. Может, передашь мне сейчас, чтобы я все проверил?

– Так… – мозг взрывался, а двери лифта закрывались. – Нет… – почти кричала я расстроенно, указывая руками на лифт, который готов был уехать без меня.

– Нет? – уточнил мой собеседник, подумав, что я разговариваю с ним.

– Эндрю, слушай! – пришла я в себя. – Мне надо поймать зебру! Бежим! Ты со мной?

– Полина, стой, что происходит? – он держал меня за руку.

– В зебре непонятно кто… Не тот аниматор, которого я нанимала. – лифт в это время закрылся. – Ааа, вот он уехал, Эндрю! Вдруг там плохой человек в костюме? Понимаешь? – пыталась я достучаться до этого зеленоволосого парня.

– Так, дорогая, давай успокоимся! Он сделал что-то плохое? – пытался мыслить разумно помощник Новикова.

– Нет, но… – мы были уже у лифта, который спускался вниз. Каждую секунду я нажимала на кнопку вызова. Тут же написала в рабочий чат о ситуации. Кто-то из охранников ответил, что у них драка в туалете на четвертом этаже, и им не до поимки зебры… Боже, еще и драка! Первый, второй, третий, четвёртый, пятый этаж… Лифт приехал, и с ним толпа людей. – Надо срочно ехать вниз!

Мы спустились, в фойе было достаточно темно. Офис был закрыт. Рядом с ним мы обнаружили костюм зебры, который бросили в спешке.

– Полли, детка, ну видишь, кукла на месте. Может, ты что-то не так поняла?

– Черт, зачем он тогда убежал от меня? Он как будто хотел, чтобы я знала, что там кто-то другой…

Звонил Никита, начальник службы охраны.

– Да, слушаю! Что узнали? – мне была нужна информация.

– Полин, я посмотрел все камеры. Зебра твоя ничего странного не делала. Обычный аниматор. Пять минут назад он снял костюм, надел капюшон и вышел. Лица не видно, да и темновато у нас. Сейчас пришлю фото.

К нам присоединилась Оксана, и мы зашли в офис. Я рассказала им историю с парнем полицейским, который приставал ко мне в Хэллоуин и в Milo. Мне казалось, что это мог быть он.

– Оксана, ты встречала аниматора? – решила узнать я начало этой истории.

– Да. Сказал, что наш аниматор заболел, он брат его что ли. Красивый такой, высокий. Я еще подумала, что дверью ошибся.

– Ну, видишь, детка Полли, все прояснилось, не накручивай себя. Он просто не хотел подводить брата. – сказал Эндрю.

– Ага, и ушел без гонорара… Странно все это… – прокручивала я этот вечер. Но, если ты говоришь, что красавчик, то это точно не тот урод в погонах.

Пришло фото от Никиты.

– Девочки, я бы рад был познакомиться с вашими красавчиками, как вы понимаете… Но по этому фото никого не узнаю… – заключил Эндрю.

– Да, это не тот тип… – сказала я и немного успокоилась. Паранойя в три утра мне ни к чему. Лучше выпить кофе.

– Ок, расследование закончено за отсутствием виновного. Всем кофе! – взбодрилась я. – Кстати, Эндрю, вот документы, которые тебе были нужны. – я протянула ему конверт. – А вот этот пакет ты можешь передать Майку? Ты же завтра будешь в офисе?

– Крошка Полли, ну, конечно! А мне нельзя посмотреть одним глазком? – шутил он.

– Нет, нельзя! Если надо будет, ты все увидишь. Тем более, там ничего такого секретного. Но открыть его ты просто не сможешь. – и я отдала ему новогодний подарок для Новикова.

Это был необычный ежедневник, ручной работы. Из телячьей кожи, с гравировкой, разными блоками и заметками внутри. А еще у моего подарка был замочек по типу тех, что есть на чемоданах. Его открывают три цифры. И Новикову тоже предстоял квест.


Цифра номер 1: день, когда мы познакомились?

Цифра номер 2: какой по счету ФотоКвест был тогда в Москве?

Цифра номер 3: Мое любимое число?


Последнюю цифру несложно было подобрать, если знаешь две остальных, и узнать, что мое любимое число – 8. Знак бесконечности, восьмёрка есть и в моей дате рождения – 28 февраля. Пароль: 148. Думаю, он справится. Если нет, придется связаться со мной.

На самом ежедневнике сделали гравировку: Собственность Майка Новикова. И внизу бодрый стишок с весёлой лошадкой:


Иго-го, иго-го,

Пусть проскачет год легко!


Моя вечеринка вроде тоже проскакала легко, не считая странного аниматора, одной драки и оставленной шубы. Кому-то этой ночью было так же жарко, как и мне.

Удивительно, но спать не хотелось. Наверное, три чашки капучино сыграли свою роль, или это бешеный адреналин зашкаливал. Мое первое большое событие, первый значительный гонорар. Успех, удача, команда, удовольствие от результата – вот что приходило на ум в пять утра.

И я созрела для второго звонка. То есть голосового сообщения. Потому что человек, которому я планировала звонить, точно спал крепким сном.

– Привет… Прости, что так. Но я поняла, что дальше нам лучше идти друг без друга… – мысли мои были ясны, как никогда, а слез не было и в помине. – Я думала, что у нас что-то получится, но не стоит верить в то, чего никогда не будет… Пусть у тебя все будет хорошо… Там остались кое-какие вещи, давай после нового года обменяемся? Ну вот и все… Пока!

Не стоит брать с собой в новый год багаж, который тебе не принадлежит.


Продолжение следует…

Как думаете, Майк и Полли будут вместе?


В оформлении обложки использованы иллюстрации Наталии Коноваловой. Права на рисунок «Майк и Полли. Знакомство» принадлежат автору.

Примечания

1

Print House (перевод с английского) – печатный дом.

(обратно)

2

С французского «Adieu» – «Прощай»

(обратно)

3

С английского «Yes, I need help» – «Да, мне нужна помощь».

(обратно)

4

Неплохо (с англ.)

(обратно)

5

Наружную рекламу

(обратно)

6

Удачи! (с англ.)

(обратно)

7

Спасибо, и вам тоже! (с англ.)

(обратно)

8

Любовь прошла (с англ.)

(обратно)

9

Прощай, друг (перевод с испанского)

(обратно)

10

Охрана (с англ.)

(обратно)

11

Навсегда (с англ.)

(обратно)

12

Party (с англ.) – вечеринка.

(обратно)

13

После вечеринки (с англ.)

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1 1.
  • 2.
  • 3.
  • 4.
  • 5.
  • 6.
  • 7.
  • 8.
  • 9.
  • 10.
  • 11.
  • 12.
  • 13.
  • Глава 2 1.
  • 2.
  • 3.
  • 4.
  • 5.
  • 6.
  • 7.
  • 8.
  • 9.
  • 10.
  • 11.
  • 12.
  • 13.
  • 14.
  • 15.
  • 16.
  • Глава 3 1.
  • 2.
  • 3.
  • 4.
  • 5.
  • 6.
  • 7.
  • 8.
  • 9.
  • 10.
  • 11.
  • 12.
  • 13.
  • 14.
  • 15.
  • 16.
  • 17.
  • 18.
  • 19.
  • 20.
  • 21.
  • 22.
  • *** Примечания ***




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке