Холодное сердце (fb2)

- Холодное сердце (пер. В. Б. Гришанова) (и.с. Холодное сердце (disney)) 352 Кб, 65с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Сара Натан - Села Роман

Настройки текста:



Холодное сердце (выпуск 1)

Литературно-художественное издание

Для среднего школьного возраста


DISNEY. ЛЮБИМЫЕ МУЛЬТФИЛЬМЫ. КНИГИ ДЛЯ ЧТЕНИЯ


ХОЛОДНОЕ СЕРДЦЕ


Адаптация Сары Натан и Селы Роман


Руководитель направления Т. Суворова

Ответственный редактор С. Мазина

Художественный редактор И. Успенский

Технический редактор О. Лёвкин

Компьютерная верстка Е. Кумшаевой

Корректор Н. Арацкая


FROZEN

Copyright © 2020 Disney Enterprises, Inc.

All rights reserved.

Пролог

Однажды давным-давно на горе, возвышавшейся над королевством Эренделл, трудились силачи – собиратели льда. Они рубили лёд и вытаскивали огромные глыбы из горного озера. Рядом наготове стояли телеги с лошадьми – ждали, когда их нагрузят. Ледяные глыбы складывали на телеги, а потом отвозили в деревню на продажу. Работа была опасной. Одно неверное движение – и огромная глыба покатится вниз с горы или –- что самое страшное – кого-нибудь задавит.

Укрывшись в тени, маленький мальчик наблюдал за работающими мужчинами. Кристоф, а именно так его звали, прихватил с собой санки. Мальчуган очень хотел присоединиться к старшим, но он был слишком мал. Компанию Кристофу составлял его лучший друг оленёнок Свен. Кристоф представил себе, как они вместе нагрузят санки ледяными глыбами и отвезут их в деревню. Свен понюхал холодный воздух и бросил опасливый взгляд на огромные льдины. Они казались очень тяжёлыми. Оленёнок засопел и отказался сдвинуться с места.

Под вечер Кристоф наконец уговорил Свена погрузить на санки немного льда. Взрослые уже зажгли фонари и заканчивали погрузку. Кристоф прокрался к ним и ухватил небольшую глыбу, а затем водрузил свою добычу на санки и запряг Свена.

Повозки собирателей льда друг за другом потянулись вниз по горной дороге. Кристоф и Свен последовали за ними; маленькие санки то и дело подпрыгивали на ухабах.

В заоблачной выси зажглись огни северного сияния, затянув тёмные небеса зелёной мерцающей паутиной. Чудесные искры озарили горы и раскинувшееся внизу королевство.

Глава 1

В ущелье рядом с глубоким фьордом мирно спал замок Эренделл. Яркие всполохи северного сияния заплясали по оконному стеклу, разбудив спящую в одной из комнат девочку. Малышка встала и улыбнулась чудесным зелёным огонькам.

Выскочив из постели, девочка на цыпочках пробежала в другой конец комнаты и стала будить старшую сестру.

– Эльза, Эльза! – радостно воскликнула она. – Вставай!

Восьмилетняя Эльза ещё глубже завернулась в одеяло, буркнув:

– Анна, иди спать.

Но Анна не сдавалась:

– Да тут разве заснёшь? Небо проснулось, и я вместе с ним, так что давай играть, – продолжала она. – Хочешь слепить снеговика?

Эльза широко открыла глаза. Это её заинтересовало.

Это были принцессы Эренделла, сёстры и лучшие подруги.

Эльза не смогла остаться равнодушной к уговорам Анны. Девочки выскочили из комнаты и со смехом помчались вниз по коридору прямо в ночных рубашках. Вбежав в Большой зал, где всегда проходили королевские балы, сёстры переглянулись.

– Ты готова? – с улыбкой спросила Эльза.

– Да, да! – воскликнула Анна и потянулась к сестре, чтобы пощекотать её.

Эльза захихикала, и вдруг из её рук вихрем взметнулись снежные хлопья!

Анна радостно захлопала в ладоши. Она уже знала, что сестра обладает необычными способностями: она умела создавать снег и лёд даже в разгар лета!

Закружившись и взмахнув рукой, Эльза призывала свою ледяную магию. Вскоре весь Большой зал наполнился хлопьями пушистого снега, превратившись в зимнюю площадку для игр. Потом Эльза топнула ногой, и пол покрылся льдом. Эльза рассмеялась, увидев, как прыгает от радости младшая сестра.

Девочки начали лепить снеговика. Анна старательно вылепила туловище и побежала за морковкой для носа.

– Готово! – с гордостью воскликнула она.

Увидев кривобокую фигуру, Эльза расхохоталась.

– Привет, я - Олаф, – басом проговорила она, притворившись снеговиком. – И я люблю тёплые объятия.

Девочки заплясали вокруг забавного снежного человечка.

Затем Эльза снова призвала свою ледяную магию и сделала крутую ледяную горку. Анна завизжала от радости. Она забралась на самую вершину горки, скатилась вниз и тут же полезла обратно по извилистой ледяной дорожке. Эльза тут же соорудила ещё одну горку, и Анна ринулась вниз, а затем её подбросило вверх. Эльзе пришлось изрядно попотеть, чтобы угнаться за сестрёнкой. Она делала новые горки одну за другой, подхватывая малышку в воздухе. Анна без остановки летала по залу, стремительно падая и тут же снова взмывая вверх.

– Тише, Анна, – произнесла Эльза, уже начиная беспокоиться. – Тут очень высоко!

Но Анна от души веселилась. Бесстрашная маленькая принцесса взлетала на трамплинах, подпрыгивала и скользила вниз, чтобы потом снова взлететь на очередное творение Эльзы. Махнув рукой, чтобы сделать ещё одну горку, Эльза вдруг поскользнулась. И тут магия вышла из-под контроля. Ледяной порыв ветра вылетел не в ту сторону и случайно ударил Анну.

Выдохнув, малышка без чувств упала на пол.

– Анна! – воскликнула в ужасе Эльза, бросаясь к сестре. Она подняла Анну и почувствовала, как дрожит от холода её тельце. Один из локонов на голове девочки стал белым, как снег, – там, где волос коснулась ледяная магия Эльзы. – Мама! Папа! – в отчаянии закричала маленькая волшебница. Пока она звала на помощь, всё больше тревожась за сестру, потолок покрылся сосульками, а вокруг девочек вырос высокий ледяной частокол.

Король и королева ворвались в Большой зал и увидели дочерей в окружении сугробов и ледяных глыб. Они знали, что Эльза может управлять холодом, но такого ещё никогда не видели.

– Эльза! – вскричал король. – Это уже слишком!

– Простите, – расстроенно произнесла Эльза. – Я не хотела!

– Анна! – ахнула королева и подбежала к младшей дочери.

Глава 2

В библиотеке замка было темно, но король знал, что он ищет: старинный фолиант, кладезь мудрости ушедших веков. Отыскав книгу, он снял её с полки и быстро пролистал страницы в поисках нужной главы. Там был нарисован каменный тролль: казалось, что волшебное существо держит в лапах осколок северного сияния. На переднем плане изображался лежащий без движения раненый – тролль собирался исцелить его, используя магию полярных огней. Перевернув страницу, король увидел, что в книгу вложен шуршащий листок. Он осторожно развернул пожелтевшую карту.

Не теряя времени даром, король и королева накинули плащи, собрали дочерей и приказали седлать лошадей. Королевское семейство в спешке покинуло замок. Королева села на свою лошадь, взяв с собой Эльзу; король держал на руках Анну. Лошади помчались вверх по горной дороге.

Кристоф и Свен спускались вниз по скалистой горной тропинке, озарённой ярким светом северного сияния. Заслышав цокот копыт, они прижались к обочине, испуганные приближением незнакомых лошадей. Всадники в мгновение ока промчались мимо, оставив за собой искрящийся след из взметнувшихся снежинок.

Сгорая от любопытства, Кристоф и Свен проследовали за путниками на хребет, простиравшийся над долиной. Спрятавшись за скалу, они увидели, что лошади громко заржали и остановились.

Король и королева спешились. Король нёс на плече маленькую девочку, а королева держала за руку другую, чуть постарше.

– На помощь, кто-нибудь! – крикнул король. – С моей дочкой беда!

Сначала казалось, что на холме ни души, но тут вниз по склону скатилась груда камней. Вдруг камни зашевелились и вытянулись вверх, у них выросли руки и ноги. Мгновение спустя королевское семейство окружили маленькие серые существа!

– Тролли, – прошептал Свену Кристоф.

Неожиданно камень, лежавший рядом с Кристофом, подпрыгнул и превратился в коротышку-троллиху, покрытую мхом. Это была Бульда.

– Ш-ш-ш, – прошипела она, едва взглянув на Кристофа. – Я хочу послушать. – И тут Бульда рассмотрела наконец, что рядом с ней не тролль. Сперва она испугалась, но затем расплылась в улыбке, бросившись обнимать Кристофа и Свена.

– Какие вы очаровашки! – со смехом воскликнула она.

В долину, куда прибыл король с дочерями, уже спешил Пабби – самый старый и мудрый тролль. Он пробирался через толпу, спеша взглянуть на принцесс.

Сначала он посмотрел на Эльзу.

– Она получила свой талант при рождении или это проклятие? – спросил он.

– При рождении, – ответил король. – И способности становятся всё сильнее.

Затем тролль заглянул на Анну, которая так и не пришла в себя.

– Вам повезло, что магия не попала ей в сердце, – заметил тролль. – Сердце сложно переубедить, а с головой можно договориться. – Он помолчал. – Нужно стереть всю магию, даже воспоминания о ней. Так будет безопаснее.

Король кивнул.

– Делай, что должен, – сказал он.

Лёгким движением пальцев тролль вызвал из памяти Анны ряд ярких воспоминаний. Воспоминания повисали в воздухе, а тролль стал убирать из них всё волшебство. Вместо игры в снежки в бальном зале Анна теперь вспоминала забавы во дворе. Вместо снежинок в холле она видела, как идёт снег за окном. Все воспоминания о магии Эльзы исчезли, уступив место обычным картинкам из жизни. Теперь лишь белый локон напоминал о магическом происшествии.

– Готово, – сказал Пабби, закончив свою работу. – Она будет помнить только радость, а магию забудет.

– Она забудет о моём даре? – расстроенно спросила Эльза.

– Да, – ответил Пабби.

– Так будет лучше, – объяснил ей отец.

– Послушай, Эльза, – обратился к старшей принцессе тролль. – Твой дар будет проявляться всё больше. Это, конечно, красиво, но очень опасно, – и с этими словами тролль начертил в небе изображение повзрослевшей Эльзы. Принцесса плавно двигалась, окружённая парящими снежинками. Но вдруг снежинки, озарившиеся северным сиянием, превратились в острые ледяные иглы. Ту Эльзу окружила толпа – вооружившись пиками, люди стали угрожать ей. – Тебе нужно научиться управлять своим даром, – продолжил Пабби. – И главным твоим врагом будет страх.

Король крепко обнял дочь.

– Мы защитим её, – пообещал он. – Мы закроем ворота. Мы уберём лишних слуг и будем ото всех скрывать её дар, и от Анны тоже.

Глава 3

Вернувшись в замок, король и королева сразу приказали запереть ворота. Все двери закрылись, на окна спустились ставни. Они решили держать девочек взаперти и больше не приглашали в замок гостей. Отныне королевское семейство жило в уединении, в замкнутом мире, ограниченном стенами дворца.

Даже за закрытыми дверями они вели себя очень осторожно. Пока принцессы подрастали, их родители делали всё возможное для того, чтобы Эльза научилась контролировать свой дар. Поэтому девочки очень редко бывали вместе. Да и сама Эльза не искала встречи с Анной, боясь нечаянно снова навредить сестре. День за днём Эльза всё серьёзнее готовилась унаследовать корону – и училась сдерживать свою магию.

Дело это оказалось трудным – Эльза часто теряла контроль над своим даром. Когда принцесса смеялась, плакала или огорчалась, кончики её пальцев покрывались льдом.

Обеспокоенный король подарил Эльзе пару кожаных перчаток. Он посоветовал дочери постоянно носить их и напомнил, что Эльза должна сдерживать свою магию для собственной безопасности.

– Скрывай свой дар, – повторял он. – Что бы ты ни чувствовала.

Девочка печально соглашалась.

Шли годы. Анна проводила большую часть времени в одиночестве. Иногда она играла в куклы, иногда вела воображаемые беседы с изображёнными на картинах людьми в портретной галерее. Ей было невероятно одиноко. Малышка то и дело стучала в дверь Эльзы, умоляя сестру выйти и поиграть с ней. Но Эльза ни разу не согласилась. Воспоминания об их былой дружбе постепенно меркли.

Однажды Анна выглянула из окна и увидела, что в королевском саду идёт снег. Она помчалась вниз по коридору в комнату сестры.

– Давай слепим снеговика! – крикнула Анна в закрытую дверь. Ей никто не ответил. Дверь не открылась. Опечалившись, Анна ушла во двор и решила слепить снеговика сама. Скатав кривобокий ком, она взглянула в окно Эльзы. Анне показалось, что сверху ей кто-то улыбнулся. Но когда она снова подняла глаза, там уже никого не было. Забыв о даре Эльзы и о той ночи, Анна не понимала, почему ей всё время приходится быть одной. В конце концов она просто смирилась с тем, что у сестры холодный и замкнутый характер. Анна не знала, что Эльза тоже страдает от одиночества и так же скучает по младшей сестре, как младшая – по старшей. Эльзе очень хотелось поиграть с Анной, но она больше не могла этого себе позволить.

– Мне страшно, – однажды призналась Эльза отцу. – Мой дар становится сильнее.

– Если ты будешь расстраиваться, положение только ухудшится, – предупредил её король. – Успокойся, – и потянулся к дочери, чтобы обнять её.

– Нет, – резко ответила она, в страхе отшатнувшись. – Не трогай меня.


* * *

Однажды, несколько лет спустя, когда девочки уже стали молодыми девушками, король и королева сели на корабль, чтобы нанести визит в другое королевство. Они обняли дочерей на прощание и оставили их дома – такое не раз бывало и раньше. Но это путешествие стало для короля и королевы последним. Корабль попал в шторм, и они погибли в море. В королевстве был объявлен траур. В замке Анна не находила себе места от горя. Не зная, где ещё найти поддержку, она снова постучалась в дверь Эльзы.

– Эльза? Как ты? Я здесь, рядом, – позвала Анна. Но, как обычно, ответа не последовало. Анна упала без сил, печально приклонив голову к двери. – Теперь мы с тобой совсем одни. И что нам делать?

Эльза в своей комнате тоже чувствовала себя ужасно. Но она не могла выйти – просто не знала, как теперь быть. Вместо этого она повернулась спиной к закрытой двери и безмолвно заплакала. Вскоре вся комната вокруг неё наполнилась снегом и льдом. К этому времени девочки превратились в молоденьких барышень. Но они выросли врозь, и Анна чувствовала, что теперь почти не знает Эльзу.

Когда Эльзе исполнился двадцать один год, пришло время её коронации. Девушка должна была стать новой королевой Эренделла. Всё королевство гудело, словно пчелиный улей. Впервые за много лет и только на один день ворота замка должны были открыться для жителей Эренделла и соседних королевств.

Намечался незабываемый праздник.

Глава 4

Утром в День коронации Эльзы тяжёлые ворота замка наконец-то открылись. Все жители Эренделла хотели отпраздновать великое событие. Улицы перед замком были заполнены горожанами, желавшими посмотреть на новую королеву.

Кроме этого, фьорд заполнили корабли гостей из других королевств, прибывшие издалека засвидетельствовать своё почтение. Один за другим, важные персоны ступали на причал пристани Эренделла.

– Милости просим в наш скромный Эренделл, – приветствовал гостей помощник короля. В числе прочих важных персон, желающих поздравить новую королеву, прибыл и герцог Варавский, мужчина невысокого роста с белыми усами. Два дюжих охранника ни на шаг не отходили от герцога и несли его багаж.

– Ах, Эренделл, наш самый загадочный торговый партнёр, – весело произнёс герцог. – Откройте ворота, я раскрою все ваши секреты и узнаю, чем вы богаты!

А в это время далеко отсюда Кристоф спускался по горной тропинке. За прошедшие годы он вырос и возмужал. Кристоф и Свен стали настоящими собирателями льда и возили с гор самый лучший лёд. Кристоф надеялся получить хорошую выручку, продавая его гостям Эренделла, прибывшим на коронацию.

– Коронация в жаркий июльский день, понимаешь, что это значит? – спросил он Свена, запряжённого в расшатанную гружённую льдом тележку.

Олень поднял брови. Свен не умел говорить, но это не смущало Кристофа. Он часто сам говорил за верного друга, слегка изменив голос, чтобы он звучал пониже и по-оленьи.

– Конечно, понимаю, – уверенно ответил он за Свена. – Уже к полудню от меня будет вонять, как от стаи взбесившихся скунсов.

– Да, так и будет, – усмехнувшись, ответил Кристоф уже своим обычным голосом. – А ещё людям очень захочется льда. И побольше. – Он потянул Свена за верёвку, и два друга продолжили свой спуск в город.

Новые люди, новые впечатления... Анна чувствовала, что сбылась её мечта. Впервые за много лет в Эренделле были открыты все двери. Никто не держал её взаперти! Промчавшись через заполненный народом двор перед замком, она ворвалась в город. Везде готовились к коронации. Анна увидела знамёна, гирлянды и цветы – и всё это в честь её сестры, новой королевы. На улицах выступали танцоры и музыканты, стояли палатки с разными угощениями. Вокруг было столько интересного!

– Скорее бы со всеми перезнакомиться! – громко воскликнула Анна. И вдруг замолчала, задумавшись. – А что, если прямо сегодня я встречу свою любовь? – Анна понимала, что это вряд ли возможно, потому что ворота замка открылись только на сутки, всего на один день. Но девушка не могла отказать себе в удовольствии немного помечтать, ведь этот день – единственный шанс найти новых друзей, получить новые впечатления и, может быть, хоть и вряд ли, встретить свою судьбу.

Сидя в своей комнате на верхнем этаже замка, Эльза не разделяла всеобщей радости жителей и гостей королевства. Она боялась, что не сможет сдержать свою магию, и надеялась, что во время церемонии её секрет не раскроется.

Чтобы испытать себя, Эльза сняла перчатки, а потом взяла со стола подсвечник и маленький кувшин. Она сосредоточилась, держа оба предмета голыми руками.

– Будь умницей, – шепотом напутствовала себя принцесса. – Одно неверное движение, и все узнают... – Тут девушка занервничала. Её ладони заледенели, и иней тронул предметы, которые она держала.

Эльза поспешно натянула перчатки, скрыв свою руки – и свою ледяную магию.

– Это только сегодня, – напомнила себе Эльза. Потом ворота замка снова закроются, и она сможет вернуться в уединение.

Глава 5

В нижней части города Анна, предаваясь мечтам, гуляла на пристани. Она смотрела на корабли, заранее испытывая радость от предстоящего праздника по поводу коронации. Пусть Эльза и не хочет проводить время с ней, зато Анна сможет пообщаться со всеми остальными!

Анна завернула за угол, и вдруг – бум! – на неё налетела лошадь!

Опешив от неожиданности, Анна отшатнулась, запнулась обо что-то и повалилась в маленькую лодку у причала. Лодка, покачнувшись, заскользила к воде. Принцессу спасла та же лошадь: встав копытом на край лодки, она не пустила её в свободное плавание по заливу.

– Эй! – изумлённо воскликнула Анна, подняв глаза на лошадь и наездника.

– Простите, пожалуйста, – извинился последний. – Я вам не навредил?

Анна старалась оставаться спокойной.

– Э-э, гм... Нет, всё хорошо, – наконец выдавила она.

– Вы уверены? – взволнованно спросил юноша, спрыгнув с коня. Это был молодой человек высокого роста, одетый в дорогой костюм по последней моде. Казалось, он очень обеспокоен самочувствием Анны.

– Ничего, я просто не смотрела, куда иду, – ответила Анна и улыбнулась. – Но всё в порядке, не волнуйтесь.

– О, слава богу, – улыбнулся в ответ незнакомец. Он встал в маленькую лодку и протянул руку Анне. Молодые люди переглянулись и сразу почувствовали взаимную симпатию.

– Ханс, принц Южных островов, – представился он.

Анна поднялась и сделала реверанс.

– Анна, принцесса Эренделла, – ответила она.

– Принцесса? – изумлённо воскликнул Ханс. – Ваше высочество! – и он поклонился, опустившись на одно колено. Лодочка тут же качнулась, и Ханс упал прямо на Анну. Оба неловко рассмеялись.

– Привет ещё раз, – сказала Анна. Их лица оказались совсем близко друг к другу.

Видимо, осознав свою ошибку, лошадь снова придавила лодку копытом. Анну и Ханса подбросило, и на этот раз Анна упала на Ханса!

– О боже, – смущённо проговорил Ханс.

– Ой! Как-то неловко получается, – сказала Анна, осознав, в каком положении они оказались. – Нет-нет, это не вы неловкий, – продолжила она, пытаясь скрыть смущение. – Просто ведь мы... Это всё из-за меня! – закончила она. – Вы великолепны! Ой... – Анна прикрыла рот рукой, заливаясь краской. Неужели она произнесла это вслух?

Ханс вскочил на ноги, быстро вернув свою царственную осанку.

– Я хотел бы официально извиниться за то, что задел принцессу Эренделла своим конём. И за то, что случилось потом, – добавил он.

– Нет, нет, – возразила Анна. – Ничего страшного. Я не та принцесса. Понимаете, если бы вы задели мою сестру Эльзу, тогда бы... – Она па мгновение умолкла, не зная, как закончить фразу. Пытаясь собраться с мыслями, Анна погладила коня. – Привет, – поздоровалась она с животным. Затем она повернулась к Хансу и скорчила смешную рожицу, изображая принцессу. – Вам повезло, это всего лишь я.

– Всего лишь вы? – переспросил Ханс и ласково улыбнулся.

Анна, не выдержав, улыбнулась в ответ. Вдруг в замке зазвонили колокола.

– Звонят! – воскликнула девушка. – Коронация начинается! Мне пора. – Анна ловко выпрыгнула из лодки на причал и помахала рукой на прощание: – Счастливо!

Ханс помахал в ответ. И даже конь махнул принцессе, на мгновение убрав копыто с лодки. Но из-за этого лодка снова накренилась.

– О нет! – воскликнул Ханс. Лодка оттолкнулась от причала, и он плюхнулся в воду! Выбравшись из-под лодки, Ханс бросил взгляд на берег и увидел свою новую знакомую, бегущую по улицам по направлению к замку. Он с улыбкой подумал о счастливой возможности познакомиться с прекрасной принцессой.


* * *

Вскоре жители Эренделла вместе с заморскими гостями уже собрались в королевской церкви на коронацию Эльзы. Вот только Кристоф был в это время далеко, на окраине города. Он уже продал весь лёд и пытался выторговать новенькие сани.

– Смотри-ка, Свен, – позвал Кристоф, демонстрируя другу удивительное свойство саней переключаться с колёс на полозья и наоборот. – Вот санки! А вот тележка! Вот санки! А вот тележка!

Продавец саней выглядел озадаченным: ему ещё никогда не встречались люди, разговаривавшие с оленями. Но он хотел завершить продажу. Пока формальности ещё не были улажены, торговец решил немного поболтать.

– Вы пойдёте посмотреть на королеву и принцессу? – спросил он Кристофа.

– Вы что, смеётесь? – ответил Кристоф. – У меня же есть новенькие сани... с колёсами! – Он усмехнулся. – Ну всё, мне пора.

– Дело твоё, – пожал плечами торговец. – Говорят, они красавицы.

Кристоф и слушать его не стал. Они со Свеном уже возвращались в горы, радуясь обновке.

Глава 6

К началу коронации собор уже был битком набит народом. Королевская процессия шествовала по длинному центральному проходу под музыку оркестра и пение хора. Процессию возглавлял епископ.

За ним шла Эльза, царственная и серьёзная, и замыкала шествие Анна. Она держала в руках шлейф платья сестры.

У алтаря Анна и Эльза повернулись лицом к епископу. Рядом с ним лежало серебряное блюдо с королевской короной, скипетром и державой.

Оглянувшись через плечо, Анна заметила прекрасного принца Ханса. Высокий красивый юноша сидел с прямой спиной, а на его плече спала незнакомка. Ханс помахал Анне, и та хихикнула.

Епископ надел на Эльзу корону. Потом он повернулся взять скипетр и державу и вручил девушке. Она потянулась за атрибутами королевской власти, но епископ остановил её:

– Снимите перчатки, ваше величество.

У Эльзы перехватило дух. Ведь сняв перчатки, она может нечаянно выпустить на волю свою ледяную магию. Девушка замялась, побледнев от волнения.

Анна, улучив момент, взглянула на Ханса и улыбнулась. Ей так хотелось поболтать с ним на балу!

Эльза медленно сняла перчатки и положила их на атласную подушку. Глубоко вдохнув, она взяла в руки державу и скипетр и повернулась лицом к народу.

– Итак, перед вами новая королева, защитница наших земель, – начал свою речь епископ, – хранительница государства и глава правительства отныне и впредь. Позвольте представить вам её величество...

Эльза, широко распахнув глаза, смотрела, как скипетр и держава в её руках покрываются льдом! Девушка пыталась успокоиться, но тщетно – волнение было слишком сильным!

– Эльза, королева Эренделла! – закончил наконец епископ.

Все встали.

– Эльза, королева Эренделла! – эхом загудела толпа.

Эльза быстро положила державу и скипетр обратно на серебряный поднос, схватила перчатки и облегчённо вздохнула, осознав, что льда на державе и скипетре никто не заметил. Девушка улыбнулась одобрительно гудящей толпе. Она выдержала эту церемонию! Она справилась!

Позднее на балу по случаю коронации Эльза и Анна стояли рядом перед длинной вереницей гостей, приветствуя их у входа в Большой зал. Эльза была спокойна и почти счастлива, ведь самая сложная часть дня коронации была уже позади. Гремела весёлая музыка, гости танцевали в роскошно украшенном бальном зале.

– Прекрасно выглядишь, – сказала Эльза Анне.

– Спасибо, – удивлённо ответила Анна. Её лицо озарилось улыбкой. Наконец-то сестра заговорила с ней!

– А ты ещё прекраснее, – продолжила Анна. Но тут же осознала, как глупо это звучит, и выпалила объяснение: – Не только прекрасней, чем я. Нет. Ты вообще самая красивая!

Эльза улыбнулась.

– Спасибо. – Она бросила взгляд на заполненный народом зал.

– Так вот что такое праздник?

Эльза кивнула.

– Это приятнее, чем я думала.

– Гости, кажется, довольны, – сказала Эльза. – А чем это так вкусно пахнет?

Сестры почувствовали, как по залу поплыл чудесный сладкий аромат.

– Шоколад! – одновременно воскликнули они, посмотрели друг на друга и рассмеялись.

Анна с трудом верила, что Эльза так тепло общается с ней. Она хотела ещё немного поговорить с сестрой, но в этот момент новой королеве и принцессе представили нового гостя.

– Герцог Воровский, – объявил королевский слуга.

– Варавский, – поправил его герцог и поклонился. – Как ваш ближайший торговый партнёр предлагаю вам станцевать со мной свой первый танец в качестве королевы.

Эльза напряглась, сцепив в замок руки в перчатках.

– Спасибо, – ответила она. – Но я не танцую.

Герцог выглядел обиженным, поэтому Эльза быстро вытолкнула вперёд Анну.

– Зато моя сестра великолепно танцует. – Анна немного растерялась, но позволила герцогу увлечь её за собой в центр зала.

К сожалению, герцог оказался ужасным танцором. Он то и дело наступал Анне на ноги. Когда старик подпрыгивал, его высокая причёска раскачивалась в разные стороны, и к тому же он ни на минуту не переставал болтать.

– Ты только посмотри! Полюбуйся на меня! – бахвалился он, а затем вдруг произнёс: – Теперь ты наверстаешь упущенное за двенадцать лет, проведённые взаперти без причины. А ты знаешь причину? – Анна отрицательно дёрнула головой. – Нет? Ну и ладно. Смотри: я лёгкий, как цыплёнок, и ловкий, как обезьяна. Я летаю!

Принцессу передёргивало от этих судорог престарелого павлина. Вдруг она поймала взгляд Эльзы, сидящей у стены и едва сдерживавшей смех. Анна бросила на сестру несколько умоляющих взглядов, но выхода не было. Пришлось ей дотанцевать до конца, а новая королева с удовольствием и сочувствием наблюдала за сестрой.

После танца Анна, прихрамывая, вернулась на своё место.

– Шустрый у тебя кавалер, – улыбнулась та.

– Особенно для мужчины на каблуках! – ответила Анна. Сёстры рассмеялись.

– Как ты себя чувствуешь? – уже мягче спросила Эльза.

Анна улыбнулась.

– Лучше не бывает, – улыбнулась она, заглянув Эльзе в глаза. – Всё очень мило. Вот бы всё время так.

– Мне бы тоже этого хотелось, – с жаром ответила Эльза. Но быстро взяла себя в руки и посерьёзнела. – Но это невозможно.

– Почему же? – спросила Анна, удивившись внезапной перемене настроения сестры.

Эльза напряглась.

– Потому что невозможно, – твёрдо заявила она.

Анна почувствовала, как её снова охватывает былое разочарование.

– Извини, – произнесла она и отошла в сторону.

Эльза с грустью посмотрела вслед уходящей Анне.

Глава 7

Пока Анна пробиралась сквозь толпу гостей, в неё врезался один из танцоров, оттолкнув девушку назад. Вдруг кто-то подхватил Анну под локоть, не дав ей упасть.

– Я снова вас поймал, – улыбнулся Ханс.

– Ханс! – удивлённо вымолвила Анна.

Юноша помог принцессе подняться на ноги, и пара тут же закружилась в танце. Ханс был прекрасным танцором, и Анна с радостью следовала за ним по залу, а в нужные моменты волчком вертелась в его умелых руках. Её поражали простота и естественность движений нового знакомого.

Потом они с Хансом немного прогулялись, посмеялись и ещё потанцевали. Они совсем потеряли счёт времени и проговорили несколько часов, наслаждаясь обществом друг друга.

Наконец молодые люди решили передохнуть и вышли в сад. Ханс сорвал розу и украсил ею причёску Анны. Проделав это, он заметил белую прядь в её волосах.

– Что это?

Анна смущённо прикрыла волосы рукой.

– Это у меня с рождения, – ответила она. – Хотя мне как-то снилось, что это поцелуй тролля.

– Мне нравится, – сказал Ханс.

На балконе они сели на скамейку, и Анна стала учить Ханса есть вафельное печенье «крумкаке».

– Да ты не кусай, а засунь всё целиком! – объясняла она. И оба смеялись, ведь у Ханса всё лицо было в крошках.

Ханс рассказал Анне о своей семье.

– У меня двенадцать старших братьев, – сказал он. – Трое из них делали вид, что я невидимка... целых два года.

– Это ужасно, – ответила Анна.

– Братья часто так поступают, – пожал плечами юноша.

Анна понимающе улыбнулась.

– И сёстры, – добавила она. – В детстве мы с Эльзой были очень близки. Но в один прекрасный день она просто оттолкнула меня. Я до сих пор не понимаю почему.

– Я бы тебя никогда не оттолкнул, – произнёс Ханс, заглядывая Анне в глаза.

Анна зарделась.

– Можно я скажу что-то сумасшедшее? – спросила вдруг она.

– Люблю сумасшедшее, – расплылся в улыбке молодой человек.

– Моя жизнь была сплошной чередой запертых дверей, – сказала Анна, – и вдруг я столкнулась с тобой!

Анна объяснила, что словно всю жизнь ждала встречи с Хансом, и тот согласился с ней. Ведь он испытывал такие же чувства! Анна не могла поверить своему счастью. Наконец-то она нашла родственную душу. Человека, открытого новым людям и новым чувствам, точно такого же, как она сама. Ханс был милым, добрым и весёлым. Остаток вечера они провели вместе: танцевали, смеялись, рассказывали друг другу о прошлом, а заодно и о будущем.

– А теперь можно я скажу что-то сумасшедшее? – неожиданно спросил Ханс и, едва девушка кивнула, выпалил: – Ты выйдешь за меня?

Анна едва не задохнулась от восторга.

– Только можно мне... Ой, то есть да!

Девушка с изумлением осознала, что они с Хансом просто созданы друг для друга. Теперь она твёрдо была уверена: они должны быть вместе.

– Эльза! – позвала Анна сестру через весь зал и повела к ней своего избранника.

– Хочу представить тебе Ханса, принца Южных островов, – официальным тоном произнесла она.

– Ваше величество. – Ханс низко поклонился молодой королеве.

Анна просияла.

– Нам нужно...

– Ваше благословение... – продолжил Ханс.

– На наш брак! – закончила Анна на одном дыхании.

– Брак? – изумлённо переспросила Эльза. – Даже не знаю, что и сказать.

– Мы, конечно, ещё не обсудили всех деталей, – затараторила Анна. – Нам нужно несколько дней, чтобы подготовиться к церемонии. Конечно, у нас будет суп, жаркое и обязательно мороженое... – Тут девушка повернулась к юноше, стоящему рядом: – А жить будем здесь?

– Здесь? – спросила Эльза.

– Разумеется! – воскликнул Ханс.

– Что? Нет, – возразила Эльза.

– Ещё мы пригласим сюда твоих братьев, все двенадцать человек, и... – Анна осеклась. Эльза властным жестом заставила её прерваться на полуслове.

– Стой, – остановила она сестру. – Успокойся, Анна, ничьи братья сюда не приедут. И свадьбы не будет.

Анна широко раскрыла рот от удивления.

– Постой, что?

– Нам нужно поговорить, – строго сказала Эльза. – Наедине.

Анна взяла Ханса за руку.

– Нет, – твёрдо возразила она. – Можешь говорить что хочешь, но при нас двоих.

Эльза покачала головой:

– Нет... Ты не можешь выйти замуж за первого встречного.

Анна выпрямилась и повысила голос:

– Могу. Если это настоящая любовь.

– Что ты знаешь о настоящей любви? – возразила Эльза, высмеивая наивность сестры.

– Уж побольше, чем ты, – оскорблённо заявила принцесса. – Тебе нужно только одиночество.

Эльза глубоко вздохнула.

– Ты просила моего благословения, но я отвечаю отказом. Прошу прощения, – закончила она и направилась к выходу.

– Ваше величество, – бросился ей вдогонку Ханс. – Если я могу...

– Нет, не можете, – резко оборвала его королева. – Кажется, вам пора.

Она вышла, дав сигнал одному из стражников:

– Праздник окончен. Закрывайте ворота.

Анна побежала за сестрой:

– Эльза! Нет!

Догнав сестру, она схватила её за руку. Пока Анна теребила сестру, умоляя её остановиться, перчатка слетела с руки.

– Отдай мне перчатку! – крикнула Эльза.

Анна подняла руку с перчаткой и отвела её в сторону.

– Нет, выслушай меня, – начала она. – Я больше не могу так жить!

Эльза с трудом старалась сохранять спокойствие.

– Тогда уходи, – наконец произнесла она. Увидев обиженное лицо Анны, она развернулась и направилась прочь из зала.

– За что ты так со мной? – разрыдалась Анна.

– Довольно, Анна! – резко бросила Эльза, разворачиваясь.

В этот момент с её обнажённой ладони брызнул лёд. Он посыпался на пол бальной залы и замёрз комками причудливой формы. Музыка внезапно смолкла, и гости устремили изумлённые взоры на хозяйку дворца. А она растерянно смотрела на подданных, отчаянно жалея о том, что произошло, – что она не сдержала своей магии.

Но было слишком поздно. Большой зал, усыпанный льдом, погрузился в холодное безмолвие. Герцог судорожно выдохнул и крикнул, словно плюнул:

– Колдовство! Я так и знал, что здесь что-то скрывают!

– Эльза? – позвала Анна, но та уже проталкивалась к дверям из зала.

Глава 8

Королева выбежала во двор, в панике из-за того, что другим стал известен её секрет. Она надеялась, что не причинила никому вреда. Теперь о её способностях узнает весь Эренделл.

– Вот она! – крикнула горожанка, радуясь возможности взглянуть на новоиспечённую королеву. Очевидно, эта женщина и понятия не имела о том, что произошло в танцевальном зале минуту назад.

– Ваше величество! Да здравствует королева! Королева Эльза!

Эльза отпрянула от женщины и постаралась поскорее затеряться в толпе. Во время своего отступления она изо всех сил старалась никого не задеть, боясь причинить кому-нибудь вред своим даром. Она хотела только одного – сбежать из королевства и спрятаться!

Молодая женщина с ребёнком на руках окликнула её.

– Ваше величество, вы в порядке? – озабоченно поинтересовалась она.

Спрятав руки за спиной, Эльза отступила. Медленно отходя назад, она случайно врезалась в фонтан, бьющий в центре двора. Как только девушка коснулась каменной чаши, вся вода в ней обратилась в лёд, застывший в уродливой форме.

Толпа испустила вздох изумления. Люди развернулись и побежали от Эльзы.

Герцог Варавский и его стражники спустились вниз по ступеням замка.

– Вот она! – закричал герцог, показывая на Эльзу стражникам. – Держите её!

– Оставьте меня! Уйдите! – закричала бедная девушка. Она подняла руки, защищаясь, но ступени замка тут же заледенели. Стражники герцога поскользнулись и растянулись на земле.

– Чудовище! – прошипел герцог.

В толпе началась паника. Колючий морозный воздух окутывал Эренделл, пока его королева бежала по улицам, оставляя за собой снежный след.

Анна наблюдала за происходящим из ворот замка.

– Эльза! – окликнула она. – Прошу тебя, вернись!

Принцесса выбежала из замка и помчалась за сестрой. Следом бежал Ханс.

– Эльза! – в отчаянии кричала Анна.

Приблизившись к воде, Эльза оглянулась. Отступая, она случайно коснулась ногой плещущихся волн, и вода под ней тут же замёрзла. Девушка сделала ещё один осторожный шаг, и под её ногой выросла очередная льдина.

– Эльза! – вновь позвала сестру Анна.

Чувствуя, что её страх становится всё сильнее, королева побежала по фьорду. С каждым шагом под её ногой замерзал новый участок воды. Она направилась к горам по ту сторону залива. Лёд разбегался по поверхности воды всё дальше и дальше от каждого шага Эльзы, и корабли, принадлежащие почётным гостям города, со скрипом застывали на месте, покрываясь инеем. Чудесный летний вечер превращался в нарастающую снежную бурю.

– Эльза, стой! – умоляла Анна. Она побежала по фьорду, но поскользнулась на льду и слишком сильно отстала от сестры, чтобы догнать её.

Ханс подбежал к принцессе и помог ей встать.

– Анна, как ты? – спросил он.

Оба видели, как Эльза, достигнув того берега, стала подниматься в горы. Анна напряглась, чтобы рассмотреть дорогу, по которой бежала сестра.

– Ты знала? – спросил Анну Ханс.

– Нет, – горько ответила та и затем добавила: – А ведь это так важно.

Возвращаясь в деревню вдвоём, они услышали слова герцога. Он вещал перед растущей с каждой минутой толпой обеспокоенного народа.

– Королева прокляла эту землю! – вопил старик. – Её нужно остановить! Вы должны пойти за ней!

Анна бросилась к смутьяну.

– Нет! – закричала она. – Никто никуда не пойдёт.

– Ты! – Герцог указал пальцем на Анну. – Ты что, тоже колдунья? – закричал он. – Ты тоже чудовище?

– Нет, нет, я обычная девушка, – испуганно стала оправдываться Анна.

Ханс взял её за руку.

– Это правда, – подтвердил он герцогу.

– Моя сестра тоже не чудовище, – добавила Анна.

Герцог сердито взглянул на неё.

– Она меня чуть не убила, – высокопарно заявил он.

– Вы сами поскользнулись на льду, – напомнил Ханс.

Анна вышла вперёд:

– Это произошло случайно. Она испугалась. Эльза не знала, что так получится.

Девушка на мгновение замолчала.

– Она всегда была хорошей и доброй и никогда никого бы не обидела. В том, что случилось сегодня, моя вина. Это я её к этому подтолкнула. Поэтому мне и идти за ней.

Анна повернулась к своим королевским стражникам:

– Приведите моего коня.

– Что? Анна, нет! – воскликнул Ханс. – Это слишком опасно!

– Я не боюсь Эльзу, – ответила Анна. – Я верну её назад и всё исправлю.

Королевский стражник привёл Анне её коня. Девушка взяла плащ, висящий на седле, и набросила его на плечи.

– Я с тобой, – тут же собрался Ханс.

– Нет, – ответила принцесса. – Ты должен остаться здесь, беречь Эренделл.

Ханс заметил отчаяние в глазах своей избранницы. Он положил руку на сердце и произнёс, поклонившись:

– Даю честное слово.

– Поручаю вас принцу Хансу! – объявила Анна народу.

– Ты уверена, что ей можно доверять? – спросил Ханс, когда Анна садилась на лошадь.

Анна не ответила, и принц наклонился к ней:

– Я не дам тебя в обиду.

– Это моя сестра, – ответила девушка. – Она никогда не навредит мне.

Пришпорив коня, Анна помчалась через замёрзший фьорд в горы. Снег, начавшийся недавно, продолжал идти всё гуще.


* * *

Эльза карабкалась вверх по крутой Северной горе. Её с самого детства учили скрывать свой дар. Теперь всё было кончено. Она почувствовала грусть и тревогу, оглянувшись на раскинувшийся далеко внизу Эренделл. Эльза знала, что жители больше не примут её так, как прежде. И она уже никогда не сможет быть такой, как прежде.

Но где-то в глубине души девушка чувствовала облегчение. Хранить такой дар в секрете было очень трудно, и она даже радовалась, что больше скрывать его не придётся. И оставаться в одиночестве тоже было бы легче: не нужно беспокоиться, что можешь причинить кому-то боль. Эльза шла дальше, и постепенно её шаги становились легче, словно с её плеч скатывался огромный груз. Теперь, когда все знают, на что она способна, она может быть сама собой!

Махнув рукой, Эльза несмело испытала себя. Вокруг неё закружились снежинки и льдинки. Девушка одним движением пальцев слепила снеговика, а затем расчертила воздух морозными узорами. Чем дальше Эльза уходила от Эренделла, тем увереннее она себя чувствовала.

С каждым шагом её способность создавать лёд и снег становилась сильнее, мощнее. Освободившись от необходимости скрывать свой дар, королева вдруг поняла, что может больше, чем могла себе даже представить. Волшебство вырвалось на волю, и вверх взметнулась хрустальная лестница. Девушка радостно взбежала по ней. Ещё несколько мгновений – и среди голых скал стал подниматься великолепный сверкающий дворец, весь состоящий изо льда и снега.

Эльза сняла корону и отшвырнула её прочь. Тряхнув головой, девушка распустила тугую причёску, и её серебристые волосы спустились на плечо толстой косой. Смеясь от счастья и обретённой свободы, девушка облачилась в новый искрящийся снежный наряд – кристально-голубое платье и накидку из тончайшей ледяной паутины. Холод всегда был её стихией. И теперь она стала настоящей Снежной королевой!

Когда замок был закончен, над горами уже поднималось солнце. Встретив рассвет, Эльза захлопнула дверь. Наконец-то она дома.

Глава 9

В лицо Анне летел снег, а в ушах завывал ветер. Она с трудом направляла коня вверх по замёрзшей горной тропинке. Девушка твёрдо решила отыскать сестру и убедить её растопить лёд на поверхности фьорда и вернуть в королевство лето. Тогда в Эренделле будет объявлен праздник, а две сестры будут жить долго и счастливо. Такие мысли подбадривали Анну в пути сквозь сугробы и вьюгу.

– Эльза! – позвала сквозь бурю Анна. – Это я, Анна. Твоя сестра! Сестра, которая не заставляла тебя замораживать лето! – Она остановилась, дрожа от холода. – Никогда не думала, что скажу это. В любом случае, прости! Всё это моя вина...

Восклицания Анны прервал вой волка. Конь девушки встал и нервно огляделся по сторонам. Анна старалась внушить себе, что это всего лишь поскуливают играющие неподалёку щеночки.

– Конечно, ничего этого бы не случилось, если бы она просто открыла мне свой секрет, – со вздохом сказала Анна.

Вдруг рядом хрустнула ветка дерева, и конь, испугавшись, заржал и встал на дыбы.

– Тпру, тпру! – закричала Анна, потянув вожжи к себе, но не удержалась и вылетела из седла прямо в сугроб! Через мгновение она села, выплюнула изо рта снег и осмотрелась по сторонам. Конь во всю прыть убегал прочь. – Нет! Вернись! – закричала девушка, но лошадь была уже далеко.

«Ничего страшного», – принялась успокаивать она себя. Девушка с трудом поднялась на ноги и отряхнулась.

– Ну почему именно снег, – ворчала она, пробираясь по сугробам. – Была бы у неё лучше тропическая магия, чтобы наполнить фьорды теплом и белоснежным песком...

Она перестала причитать, заметив на фоне тёмного неба поднимающийся откуда-то дымок.

– О, это, должно быть, костёр!

Сделав ещё один шаг, Анна оступилась и покатилась вниз по крутому холму. Она падала, с каждым движением всё больше покрываясь снегом.

Наконец принцесса с плеском приземлилась в ледяной ручей, и снежный ком развалился на куски. Она поднялась на ноги, дрожа от холода.

– Бр-р-р... Как же холодно... Бр-р-р ... – бормотала она. Тут Анна поняла, что стоит у маленького домика. Прямо перед ней оказался деревянный указатель «Торговая лавка бродяги Окена» с маленькой табличкой.

– И сауна! – радостно воскликнула Анна, когда с таблички упал снег, показав самую полезную часть вывески.

Девушка поспешила войти. Небольшая лавка была битком набита летними товарами – в конце концов, по календарю было ещё лето. Анна огляделась в поисках тёплой одежды.

– Ю-ху! – окликнул её стоящий за прилавком блондин в ярком свитере. Это и был Окен, владелец лавочки.

– Большая летняя распродажа! – с надеждой предложил он. – Отдам за полцены купальники, летние туфли и солнцезащитный крем, сделанный по моему собственному рецепту.

– Прекрасно, спасибо, – осторожно обратилась к нему Анна, всё ещё оглядываясь. – А как насчет сапог? Зимних сапог и тёплой одежды?

– Всё это вы можете найти в зимнем отделе, – разочарованно ответил лавочник.

Анна поспешила к единственному прилавку с зимней одеждой.

– Гм, знаете, я просто хотела спросить, – заговорила она, стараясь не выдавать своего волнения, – сюда случайно не заходила ещё одна девушка, возможно, королева?

Выбрав пару сапог, шерстяное платье, плащ и шапочку, Анна подошла к прилавку и выложила свои покупки перед Океном.

– Милая девушка, вы – единственная, кто осмелился выйти на улицу в такой буран, – приятным голосом ответил Окен.

В этот момент дверь открылась, и помещение наполнилось морозным воздухом. В лавку вошёл крупный, грузный мужчина. Он был полностью занесён снегом и так плотно укутан, что виднелись лишь карие глаза. Это был Кристоф, и он тоже пришёл за покупками.

– Вы и этот молодой человек. Милости просим, – соловьём заливался Окен. – Большая летняя распродажа.

Кристоф прошёл мимо Окена прямо к Анне.

– Мне морковь, – потребовал он.

– А? – переспросила та удивлённо.

– Сзади тебя, – раздражённо уточнил Кристоф, указывая пальцем.

– О, верно. – Девушка поспешно отскочила в сторону. – Простите.

Кристоф взял мешок с морковью с полки у неё за спиной. Оживлённо расхаживая по лавке, он выбрал ещё несколько товаров.

– Ужасная погода для июля, да? – начал Окен, пытаясь завязать разговор с незнакомцем. – И откуда она к нам идёт?

– С Северной горы, – ответил Кристоф.

«С Северной горы», – мысленно повторила Анна. Может быть, Эльза туда отправилась?

Глава 10

– Итого сорок, верно? – назвал цену Окен, посчитав покупки гостя.

– Сорок? – рявкнул Кристоф. – Нет, десять.

– Понимаете, эти товары из нашего зимнего запаса, – пустился в объяснения Окен. – Нынче большие проблемы со спросом и предложением.

– Хотите поговорить о проблемах спроса и предложения? – возмутился Кристоф. – Я зарабатываю на жизнь продажей льда!

Анна подошла к прилавку и лучезарно улыбнулась Кристофу.

– Продажа льда. Это правда? – поинтересовалась она. – Сейчас это вряд ли принесёт доход.

– Сорок, – повторил Окен. – Но я включу в стоимость посещение сауны.

Кристоф и Анна заглянули через плечо Окена. Им дружески помахали руками несколько посетителей уютной, тёплой сауны в задней комнате.

– У меня только десять, – сказал Кристоф. – Может, уступите, а?

Окен поднял вверх мешок моркови.

– За десять получишь вот это и больше ничего.

Кристоф бросил на лавочника гневный взгляд.

– Подскажите, – произнесла Анна, придвигаясь ближе к Кристофу. – Что случилось на Северной горе? Не напоминает ли это... магию?

Кристоф спустил пониже шарф, открыв своё лицо. Он быстро смерил Анну взглядом с головы до ног.

– Да! – воскликнул он. – А теперь отойди, мне надо разобраться с этим жуликом.

Окен встал со стула и оказался гораздо крупнее и выше, чем могло показаться сначала. И ему очень не понравились слова Кристофа.

– Как-как ты меня назвал? – хмуро переспросил он и, перегнувшись через прилавок, легко вышвырнул Кристофа за дверь.

Кристоф вылетел на улицу и упал лицом в сугроб рядом со Свеном, который терпеливо ждал друга у крыльца. Кристоф со стоном вытащил голову из сугроба.

– Всего хорошего! – вежливо попрощался Окен, захлопнув дверь.

Олень засопел и подошёл к Кристофу, принюхиваясь и роясь в снегу.

– Нет, Свен, – сказал ему Кристоф. – Я не принёс тебе моркови.

Голодный олень обиженно фыркнул ему в лицо. Кристоф огляделся и увидел то, что немного подняло ему настроение. За лавкой стоял сарай – тёплое местечко для ночёвки.

– Зато я нашёл место, где можно переночевать, – добавил он. – И бесплатно.

Вернувшись в лавку, Окен переключился на другого покупателя.

– Простите за эту сцену, – сказал он Анне. – Я прибавлю ещё кило сушёной трески, и расстанемся друзьями. – Окен взглянул на то, что выбрала девушка. – Только одежда и сапоги, верно?

Анна посмотрела на свои товары, а потом бросила взгляд на сумку, оставленную Кристофом на прилавке. Девушка улыбнулась: ей в голову пришла одна очень интересная мысль.

Вскоре девушка вышла из лавки Окена и огляделась. Из сарая послышалось пение. Девушка тихонько толкнула дверь и заглянула внутрь. Кристоф лежал на груде сена, играя на лютне. Он пел своему оленю, а потом, изобразив голос Свена, закончил песню от его имени.

Анна негромко кашлянула, привлекая внимание, а когда Кристоф повернулся к ней, улыбнулась и сказала:

– Хороший дуэт.

– А, так это ты, – сказал парень, увидев перед собой любопытную покупательницу из лавки. – Что тебе нужно?

– Возьми меня с собой на Северную гору, – потребовала девушка.

– Я никого никуда с собой не беру, – ответил Кристоф. Он закрыл глаза и улёгся на сено.

– Ты не так понял, – не отставала Анна. Она бросила Кристофу его сумку, полную покупок.

– Ох! – выдохнул Кристоф, когда тяжёлая сумка приземлилась прямо ему на грудь.

– Возьми меня с собой на Северную гору, – вновь повторила девушка.

Кристоф внимательно смерил её взглядом. Он не привык подчиняться приказам. И, разумеется, не считал нужным слушаться Анну.

– Послушай, – продолжила та. – Я знаю, как сделать, чтобы эта зима закончилась.

Тут Кристоф задумался. Если холода закончатся, он снова сможет спуститься в Эренделл и продавать там лёд.

– Отправляемся на рассвете, – наконец сказал он. – Кстати, ты забыла морковку для Свена.

Анна швырнула ему мешок моркови.

– Ох! – снова воскликнул Кристоф.

– Ой, прости, пожалуйста, – извинилась Анна, испугавшись, что перестаралась, но тут же снова взяла себя в руки. В конце концов, она была тут главной. По крайней мере, пыталась.

– Мы отправимся сейчас, – заявила она.

Кристоф взглянул на Свена и предложил ему морковку. Свен откусил большой кусок. Кристоф последовал его примеру. Друзья жевали и рассматривали стоящую перед ними незнакомку. Оба понимали: эта девушка ещё не знает, что её ждёт.

Глава 11

Кристоф крепко держал вожжи, помогая Свену и саням пробираться сквозь плотную, тяжёлую снежную пелену. Ночное небо было затянуто облаками, что предвещало усиление снегопада.

– Держись! – прокричал Кристоф своей пассажирке. – Прокатимся с ветерком!

Свен охотно поддержал друга и резво побежал по сугробам.

– Люблю быструю езду, – ответила Анна. Она откинулась назад и выставила ноги на облучок – показать, что такая скорость её ничуть не смущает.

– Убери ноги, – тут же возмутился Кристоф. – Обдерёшь свежий лак. – Он искоса взглянул на девушку. – Ты что, в хлеву выросла? – Кристоф наклонился и протёр свои новые сани.

– Нет, я выросла в замке, – ответила Анна.

– Интересно, – продолжил Кристоф, – с чего это королева слетела с катушек?

– Это я виновата, – горько призналась Анна. – Я объявила о своей помолвке, а она разозлилась, потому что мы с ним только познакомились, понимаешь, в тот самый день. И она сказала, что не благословляет наш брак.

– Стой, – перебил Кристоф. – Ты решила выйти замуж за первого встречного?

– Да, так оно и было, – ответила Анна, пропустив его комментарий мимо ушей. – Я как с цепи сорвалась и заорала на неё, а она хотела уйти, но я схватила её перчатку, и...

– Погоди, погоди. Ты решила выйти замуж за парня, с которым только что познакомилась? – повторил Кристоф.

– Да. Ты вообще будешь слушать? – одёрнула его спутница. – Дело в том, что она всё время ходила в перчатках, но я думала, что моя сестра просто ужасная чистюля.

– Родители не учили тебя быть осторожной с чужими? – спросил юноша.

– Учили, – ответила Анна. Тут она внимательно оглядела Кристофа и глубже вжалась в сиденье, отодвигаясь от него подальше, внезапно осознав, что едва с ним знакома.

– Но Ханс не чужой мне.

Кристоф поднял брови:

– О, правда? И как его по фамилии?

Анна нахмурилась, погрузившись в раздумья.

– Ханс с Южных островов? – высказала предположение она.

– Его любимая еда? – выпалил Кристоф.

Анна снова задумалась.

– Сэндвичи.

– Имя лучшего друга? – так и сыпал вопросами Кристоф.

– Наверное, Джон, – ответила Анна, рассудив, что это имя самое распространённое. Поэтому возможно, что лучшего друга Ханса зовут именно так.

– Цвет глаз? – не успокаивался Кристоф.

– Цвет мечты, – улыбнулась Анна.

– Вы уже обедали вместе? – спросил Кристоф. – А вдруг тебе не понравится, как он ест? А вдруг тебе не понравится, как он в носу ковыряет?

Анна нахмурилась:

– Ковыряет в носу?

– И ест свои козявки, – добавил Кристоф.

– Простите, сэр, – ответила Анна. – Но он принц.

Кристоф покачал головой:

– Все мужчины так делают.

– Фу-у-у! – скривилась Анна. – Послушай, это не важно. Это настоящая любовь.

– Что-то непохоже, – ответил Кристоф, вглядываясь в дорогу прямо перед собой.

– Ты что, эксперт в любви? – спросила Анна.

– Не я, а мои друзья, – ответил Кристоф.

– Твои друзья – эксперты в любви? – насмешливо спросила Анна.

Широко раскрыв глаза, Кристоф остановил сани.

– Замолчи, – приказал он.

– Нет, я хочу увидеть этих друзей, – с усмешкой настаивала Анна. Кристоф зажал ей рот рукой.

– Я серьезно. Тихо!

Кристоф встал и поднял вверх руку с фонарём, всматриваясь в тёмный лес. Вдруг он закричал: «Свен! Беги! БЕГИ!»

Сани сорвались с места, и Анна упала назад па сиденье. Вдруг она увидела сверкающие в темноте глаза, со всех сторон окружившие сани.

– Кто это? – прошептала девушка.

– Волки, – ответил Кристоф.

– Что делать? – испугалась Анна. Она взглянула на Кристофа, приготовившись к худшему.

– Я знаю, что делать, – спокойно ответил Кристоф. – Ты, главное, не падай – тогда тебя не съедят.

– Но я хочу помочь, – сказала Анна.

– Нет, – отрезал Кристоф.

– Почему? – надула губы Анна.

– Потому что я не верю в твою разумность, – ответил Кристоф.

Анна даже обиделась.

– Прости, что?

Волк набросился на санки, но Кристоф оттолкнул его назад.

– Кто же выходит замуж за первого встречного?

Вот тут девушка по-настоящему разозлилась.

– Я же сказала тебе: это истинная любовь!

Она взяла лютню Кристофа и хотела стукнуть того по голове. Он увернулся, и Анна врезала по морде волку, который уже подбирался к саням!

– Стой! – крикнул Кристоф, и в то же мгновение другой волк, подпрыгнув, сбил его с ног. Кристоф упал, но, к счастью, сумел зацепиться за сани.

– Кристофер! – закричала принцесса.

– Я Кристоф! – проорал юноша в ответ.

Анна схватила фонарь и подожгла одеяло, которое лежало в санях, а затем швырнула его в волков, готовящихся схватить парня. Потом она дотянулась до него и втащила обратно в сани. Кристоф ошарашенно смотрел на девушку.

– Ты чуть не сожгла меня, – произнёс он.

– Но не сожгла же, – ответила Анна.

Вдруг послышалось ржание Свена. Они приближались к обрыву.

– Готовься прыгать, Свен! – окликнула его Анна.

– Это не ты решаешь! – заорал Кристоф.

– Нет, я!

Одним ловким движением Кристоф схватил Анну и забросил её на спину оленя, а потом снял со Свена упряжь.

– Прыгай!

Свен прыгнул и перескочил овраг вместе с Анной. За ними сразу же смело прыгнул Кристоф на санях.

К несчастью, сани чуть-чуть не дотянули до противоположного края оврага, но, перед тем как они рухнули в пропасть, Кристоф выскочил, зацепившись за край утёса. Сани рухнули на дно оврага и через мгновение вспыхнули, не оставив и надежды на то, что их можно спасти.

Кристоф со вздохом взглянул вниз. И вдруг его руки заскользили по гладкому льду на краю оврага.

– Ой-ой-ой, – встревоженно произнёс он. – Нет-нет-нет!

Вдруг откуда ни возьмись прямо перед его носом в лёд врезался топор, и сверху раздался голос Анны.

– Держись! – прокричала она.

К топору была привязана верёвка, другой конец которой держал Свен.

– Тяни, Свен! – скомандовала Анна.

Олень поднатужился и отошёл назад, вытащив друга с края пропасти. Анна и Кристоф, перегнувшись через край, посмотрели вниз на горящие сани.

– Я возмещу тебе потерю саней и всего, что в них было, – пообещала принцесса. Она с грустью взглянула на своего провожатого. – И я пойму тебя, если ты теперь откажешься мне помогать. – Сказав это, она поднялась и направилась прочь.

Кристоф проводил взглядом уходящую девушку. Свен мягко ткнул его холодным носом.

– Разумеется, я больше не хочу помогать ей, – сказал парень оленю. – На самом деле всё это напрочь отбило у меня охоту вообще кому-либо помогать.

Тут он увидел, как Анна развернулась и пошла в другую сторону, явно не зная, куда вообще надо идти.

– Но она погибнет в одиночку, – заговорил он басом, изображая оленя, а затем, отвернувшись, ответил уже своим голосом: – Меня не будет мучить совесть.

Анна между тем снова развернулась и задумалась, стоя на распутье.

– Если она погибнет, не видать тебе новых саней, – продолжил Кристоф вносить аргументы за своего рогатого друга и тяжело вздохнул, наконец сдаваясь.

– Подожди, – окликнул он принцессу. – Мы идём.

Девушка улыбнулась.

– Правда? – радостно воскликнула она, но тут же взяла себя в руки.

– То есть да, конечно, присоединяйтесь, я не против.

Анна не знала, что ждёт её впереди, и была просто счастлива, что Кристоф и Свен останутся с ней.

Глава 12

Анна, Кристоф и Свен продолжили путь под покровом ночи. Когда на горизонте забрезжил рассвет, три путника взобрались на горный хребет. Взглянув вниз, путешественники увидели вдали Эренделл. Но, вопреки их ожиданиям, лета там и в помине не было. Королевство полностью замёрзло, покрывшись белым льдом. Анна изумлённо ахнула, но потом взяла себя в руки.

– Всё будет хорошо, – заявила она. – Эльза растопит эту вечную мерзлоту.

– Ты уверена? – недоверчиво протянул Кристоф.

– Разумеется, – ответила Анна. Она указала прямо вперёд: – Идём. Ведь это дорога на Северную гору?

– Точнее, вот эта, – сказал Кристоф, направляя вверх её вытянутый палец. Над ними возвышалась огромная крутая скала.

Лишённые выбора, они продолжили свой путь, продвигаясь вверх и вперёд. Когда наконец-то полностью рассвело, путники, обогнув очередной уступ, вышли на поляну, окружённую высокими деревьями и освещённую первыми лучами солнца.

От открывшегося вида захватывало дух. Местность была совсем непохожа на леса, в которых они бывали раньше.

Анна восхищённо ахнула, увидев всю эту красоту.

– Я и не знала, что зима может быть такой... прекрасной, – сказала она, взглянув на заснеженную иву. Казалось, её ветки заключены в сверкающую оболочку из хрусталя, который нежно звенел, когда ледяные капельки касались друг друга. Тут девушка заметила Свена. Его рога запутались в ивовых ветках, и олень стал похож на рождественскую ёлку, освещённую огоньками!

– Да, но она такая белая! – послышался вдруг чей-то голос из пустоты. – У вас глаза не болят? Моим глазам ужасно больно. Было бы здорово добавить немного красок.

Анна и Кристоф оглянулись по сторонам, на мгновение бросив взгляд на Свена. Может быть, это он заговорил?

– Давайте раскрасим пейзаж, чтобы он выглядел радостнее, – продолжал голос. – Думаю, тут хорошо подойдёт малиновый или светло- зелёный. А как насчет жёлтого? Нет, только не жёлтый. Жёлтый цвет на снегу? Бр-р-р... Нет, не стоит.

Тут они наконец увидели странного снеговика с ветками вместо рук и без носа. Он смеялся над собственной шуткой по поводу жёлтого снега.

– Ведь я прав? – спросил он Анну.

– А-а-а! – закричала Анна. Впервые увидев говорящего снеговика, бойкая девушка не растерялась. Она пнула его верхний снежный ком, изображающий голову, и ком полетел прямо в Кристофа.

– Привет! – сказала голова снеговика, оказавший в руках у парня.

– Какая гадость, – ответил Кристоф, швырнув голову Анне.

– Не надо! – заорала Анна, снова запустив ком в Кристофа.

– Эй, забирай! – окликнул её Кристоф, швыряя голову обратно.

– Прошу вас, не роняйте меня! – взмолилась голова.

Анна, нахмурившись, взглянула на Кристофа:

– Прекрати!

Кристоф усмехнулся.

– Что ты переживаешь, это всего лишь голова, – сказал он.

– Мне кажется, – вставил своё слово снеговик, – мы не с того начали.

– Туловище! – воскликнула Анна. Она быстро швырнула голову в оставшиеся части снеговика, но голова почему-то приземлилась вверх ногами, да так и осталась в этом положении.

– Ого! – вскликнул снеговичок, удивлённо глядя вокруг на перевёрнутый мир. – На что я сейчас смотрю? Почему ты висишь вниз головой, словно летучая мышь?

Девушка настороженно приблизилась к странной снежной фигуре.

– Всё нормально, – сказала она. – Подожди немного. – И принцесса перевернула голову снеговика, вернув её в нормальное положение.

– О, спасибо! – вежливо поблагодарил он.

– Не за что, – ответила Анна, улыбнувшись маленькому снежному созданию, больше не испытывая страха. Теперь девушка смогла рассмотреть его получше.

– Теперь я в полном порядке, – бодро заявил забавный человек.

– Ещё не совсем, – возразила Анна. Взяв морковку из мешка Свена, она вставила её снеговичку вместо носа. Правда, девушка не рассчитала силу, и морковка насквозь пробила ему голову!

– Ой, перестаралась! – испугалась девушка. – Прости! Я... Я только...

Снеговик смешно закружился на месте.

– О-о-о! – воскликнул он. – Сногсшибательно!

Анна наклонилась к нему:

– С тобой всё хорошо?

Снеговик ликовал. Из кома, изображающего голову, торчал лишь маленький кончик морковки, но снеговик был просто счастлив.

– Ты что, смеёшься? – воскликнул он. – Всё замечательно! Я всегда мечтал о носе. – И он скосил глаза, разглядывая свою обновку. – Очаровательно. Я словно детёныш единорога.

Тут принцесса одним ловким движением вытащила морковку у него из затылка и поставила нос на место.

– Что? Эй! Стой! – воспротивился было снеговик, пока не понял, что случилось. – О, так даже лучше! Ну что ж, давайте начнём всё сначала. – Он расплылся в дружелюбной улыбке. – Всем привет! Я Олаф, и я люблю тёплые объятия. – Снеговик широко раскинул для объятий свои руки-ветки.

Услышав его имя, Анна замерла в изумлении.

– Олаф? – переспросила она и на мгновение задумалась. Девушка вспомнила, как в детстве они с Эльзой слепили маленького снеговика. Эльза дала ему то же самое имя.

Олаф уставился на Анну:

– А ты кто?

– Я Анна, – ответила она.

– А это что за ослик такой забавный? – продолжал расспрашивать Олаф.

– Это Свен, – объяснила ему Анна. – Друг Кристофа. Он олень.

– Который из них, говоришь, олень? – уточнил снеговик, разглядывая новых знакомых.

– Свен! – ответила Анна, смеясь над ошибкой Олафа.

Смущённый, Олаф во все глаза смотрел на Свена и Кристофа. Теперь он решил, что их обоих зовут Свен.

– Ну, мне так даже проще, – решил в результате он.

Свен придвинулся поближе к говорящему снеговику и попробовал ухватить его нос-морковку.

– Ай, – засмеялся Олаф. – Посмотрите-ка на него, он хочет поцеловать меня в нос. – Снеговик от всей души улыбнулся оленю. – Ты тоже мне нравишься!

– Олаф, тебя создала Эльза? – спросила Анна.

– Да, а что? – поинтересовался снеговик.

– Ты знаешь, где она? – продолжила Анна, придвигаясь ближе.

– Да, а что? – ответил Олаф самым невинным образом, не улавливая, к чему она ведёт.

– Как ты думаешь, ты мог бы проводить нас к ней? – с надеждой спросила девушка.

– Да, а что? – снова ответил снеговик.

Кристоф тем временем внимательно рассматривал руку-ветку Олафа, выпавшую из его туловища.

– Как, интересно, это работает?

Тут рука хлестнула его по лицу!

– Прекрати, Свен! – сказал Олаф, неправильно называя Кристофа. – У нас тут важный разговор. Так вот – да, а что?

– Нужно, чтобы Эльза вернула нам лето, – ответил за девушку Кристоф.

– Лето? – переспросил снеговичок. – О, не знаю почему, но я всегда любил лето и солнце, и вообще всё тёплое и горячее!

Кристоф поднял брови:

– Правда? Мне кажется, ты вряд ли часто имел дело с жарой.

Олаф покачал головой:

– Верно, но порой так приятно закрыть глаза и помечтать о том, каким я стану с приходом лета.

Пока Олаф рассказывал о своих чудесных планах на лето, Кристоф взглянул на Анну.

– Я расскажу ему, – прошептал он. Юноша просто не мог спокойно слушать о том, как Олаф рассказывает про летнюю жару – погоду, убийственную для снеговика!

– Не смей, – резко одёрнула его принцесса. Ей ужасно не хотелось, чтобы мечты Олафа рухнули, столкнувшись с суровой реальностью.

Снеговик взял девушку за руку:

– В путь! Мы должны вернуть лето!

– Идём! – обрадовалась Анна и оглянулась на Кристофа.

– Кто-то должен ему рассказать, – пробормотал парень, качая головой. Вместе со Свеном они двинулись вслед за Анной и их новым маленьким другом.

Глава 13

Вскоре они миновали лабиринт из сосулек и ступили на дорогу, которая, как они надеялись, приведёт к Эльзе. Вот только казалось, что создательница этой дороги совсем не желала видеть у себя гостей. Повсюду из-под земли торчали острые ледяные клинки, и Кристоф даже чуть не наткнулся на один из них.

– Как именно ты хочешь заставить её прекратить эту зиму? – спросил он Анну.

– Я поговорю с ней, – ответила девушка.

– Так это и есть твой план? – уточнил юноша. – Значит, мне всего-то и нужно отвезти тебя к сестре для разговора?

Анна прошла вперёд.

– Да.

– И ты совсем не боишься её? – спросил Кристоф.

– Почему я должна её бояться? – удивилась Анна.

Ледоруб посмотрел на острые сосульки вдоль дороги.

– Я только что подумал то же самое, – сказал Олаф. – Честное слово, Эльза – самый хороший, добрый и милый на свете человек.

Снеговик, не замечая этого, пошёл прямо на сосульку, и та пронзила верхнюю часть его снежного туловища. Нижний ком продолжил свой путь вперёд по снежной насыпи. Заметив, что его туловище развалилось на части, Олаф расхохотался.

– Ой, посмотрите-ка! – воскликнул он. – Да я шашлычок!

Анна и Кристоф не ответили Олафу. Они во все глаза смотрели на возвышающийся перед ними утёс. Дальше пути не было.

– И что теперь? – спросила Анна.

Кристоф вздохнул.

– Подъем слишком крутой, – сказал он. – У меня только одна верёвка, а ты не умеешь лазать по горам.

Анна упёрла руки в бока.

– Кто это не умеет? – запальчиво произнесла она и направилась прямо к подножию горы. Кристоф и Свен смотрели, как Анна пытается вскарабкаться вверх по крутому склону.

– Что ты делаешь? – воскликнул Кристоф.

– Я хочу встретиться с сестрой, – сказала Анна, с трудом пытаясь найти во льду выступ, за который можно было бы зацепиться рукой или ногой.

– Ты погубишь себя, – заметил юноша.

– Не мешай мне, – повернулась к нему его спутница. – Я и так не могу найти, куда тут встать!

Попытавшись подняться, принцесса поскользнулась и чуть не упала. Глубоко вздохнув, Анна отступила. Кристоф прав. Гора слишком крутая, но девушка твёрдо решила не сдаваться.

– Ты уверена, что Эльза захочет с тобой увидеться? – не отставал с расспросами молодой человек.

– Я не слушаю тебя, чтобы не отвлекаться, – ответила Анна.

Кристоф сложил руки на груди.

– Я просто хочу сказать, что обычно люди, сбегающие в горы, ищут одиночества.

– Никто не любит одиночества, – возразила Анна, а потом взглянула на своего оппонента: – Ну, может быть, кроме тебя.

– Я не одинок, – ответил Кристоф. – У меня есть друзья.

– Ах, да, те самые эксперты в любви, – усмехнулась девушка.

Кристоф даже не улыбнулся.

– Да, эксперты в любви!

Девушка снова развернулась лицом к горе и начала карабкаться вверх, но вскоре стала задыхаться. Её руки постепенно слабели, но она упорно продвигалась вверх. Обернувшись, Анна с огорчением поняла, что преодолела всего полметра! Кристоф, вздохнув, полез в свой мешок и вытащил оттуда ледоруб.

– Держись, – подбодрил он Анну.

– Мне кажется, это вряд ли поможет, – подал голос Олаф из-за снежного валуна. – Зато я нашёл лестницу, ведущую именно туда, куда тебе нужно.

Услышав радостную весть, Анна ослабила хватку и полетела вниз со своего уступа на ледяной стене, успев крикнуть Кристофу:

– Лови меня!

И упала прямо в его объятия.

– Спасибо, – с улыбкой поблагодарила Анна. – Это было какое-то безумное испытание на прочность!

Друзья обогнули большую скалу и увидели Олафа, стоящего рядом со сверкающей ледяной лестницей. Посмотрев наверх, они увидели, что лестница ведёт к дверям огромного ледяного дворца причудливой формы. Постройка, украшенная тончайшими узорами из кристальных снежинок, держалась на массивных столбах из тускло мерцающих ледяных глыб. Анна и Кристоф замерли в восхищении.

– Посмотри, какой изысканный узор. А цвет, а прозрачность... – сказал Кристоф, поражённый видом ледяного великолепия. – Я тронут до слёз.

– Идём, – всего лишь сказала в ответ тоже немало удивлённая Анна. Она подошла к парадной двери и толкнула её; дверь открылась. Девушка обернулась к друзьям, дав им знак ждать её снаружи. Она не хотела ненароком расстроить Эльзу.

– В последний раз, когда я познакомила её с парнем, она всё вокруг заморозила, – объяснила девушка. – Подождите здесь минутку.

Как только Анна ушла, Олаф начал считать:

– Один, два, три, четыре...

Глава 14

Анна осторожно вошла и очутилась в огромном зале с величественной винтовой лестницей, ведущей на второй этаж. Это был великолепный дворец, но в нём царила мёртвая, зловещая тишина.

– Эльза! – всё больше волнуясь, окликнула девушка. – Это я, Анна.

– Анна? – отозвалась сбежавшая королева.

Принцесса пошла на голос сестры и увидела ту на вершине лестницы, немало удивившись большим переменам в её внешности.

– Эльза, ты великолепна! – воскликнула Анна. – А здесь очень красиво.

Эльза улыбнулась.

– Спасибо. А раньше я и не знала, на что способна.

Анна стала подниматься по лестнице.

– Прости за то, что произошло. Если бы я знала...

– Ничего, всё хорошо, – сказала Эльза, отступая назад. – Не нужно извиняться. Но я думаю, что тебе лучше уйти.

Такой встречи девушка никак не ожидала.

– Но я только что пришла сюда.

– Твой дом в Эренделле, – объяснила Эльза. – А я живу теперь здесь. Одна. Здесь я могу быть сама собой, не причиняя вреда другим.

– Кстати, знаешь... – начала было Анна, но тут в ворота вбежал Олаф, не дав ей договорить. Минута истекла, и он больше не мог ждать ни секунды.

– Стой. – Эльза воззрилась на него широко раскрытыми глазами. – Что это?

Олаф взбежал вверх по лестнице.

– Привет, я Олаф, и мне нравятся тёплые объятия, – сказал снеговичок и неожиданно смутился. – Ты слепила меня, – сказал он Эльзе. – Помнишь?

Эльза уставилась на него.

– Ты что, живой? – удивилась она и посмотрела на свои руки, поражённая собственными способностями.

– Кажется, да, – ответил Олаф.

– Он так похож на снеговика, которого мы слепили в детстве, – сказала Анна. – Мы были так близки. И можем снова стать лучшими подругами.

Больше всего на свете Эльза хотела, чтобы это было правдой. Но белый локон в волосах Анны постоянно напоминал ей о том давно минувшем вечере, когда она чуть не погубила сестру своей разрушительной магией. Твёрдо решив, что такого больше не повторится, снежная королева развернулась и пошла обратно наверх.

– Нет, не получится, – сказала она. – Прощай, Анна.

– Подожди, Эльза! – крикнула Анна. – Пожалуйста, не прогоняй меня снова.

Девушка взбежала наверх и попробовала снова заговорить с сестрой. Теперь, когда тайна Эльзы раскрылась, Анна решила, что они наконец-то смогут быть счастливы вместе, впервые в жизни.

Но Эльза не считала, что всё так просто. Девушка была уверена, что ни один житель Эренделла не обрадуется её возвращению. Она больше не могла скрывать свою магию да и не собиралась этого делать! А вдруг она причинит кому-то вред? А вдруг она сделает больно Анне? Эльза чувствовала: только если она останется в одиночестве, её дар никому не навредит. Но была одна важная вещь, о которой она не знала.

– Кажется, ты случайно заморозила всё королевство, – осторожно сказала Анна.

– Всё королевство? – переспросила Эльза, поражённая такой новостью.

Анна захотела подбодрить её:

– Ничего страшного, ведь ты можешь снова всё разморозить.

Эльза отвела взгляд.

– Нет, не могу. Не знаю, как это сделать, – призналась она.

Это не беспокоило Анну.

– Думаю, ты всё можешь. Я точно знаю, можешь.

Анна подбежала к сестре, уверенная в том, что они вместе сумеют найти выход.

Эльза, в свою очередь, с большим трудом сдерживала свои чувства.

Новость о том, что она случайно погрузила Эренделл в ледяное безмолвие, стала настоящим ударом для королевы. Возможно, она и правда была чудовищем, как считали люди. Стены дворца начали покрываться инеем. Эльзе хотелось скрыться от Анны. Она стала подниматься по лестнице вверх, и перила тут же покрылись морозными иголками.

Но Анна не отставала от Эльзы.

– Всё будет хорошо, – настаивала на своём она.

Эльза разрывалась на части. Ей хотелось вернуться домой и хотелось, чтобы всё закончилось хорошо, но этого просто не могло быть!

Опустошённая и отчаявшаяся, она воскликнула:

– Не могу!

С этими словами Эльза дала волю чувствам, которые до этого с трудом сдерживала. Волна ледяной магии вышла из её тела и ударила Анну прямо в грудь! Девушка упала навзничь. Эльза ахнула.

Олаф подбежал к Анне и помог ей подняться. В этот момент в зал вошёл Кристоф и, увидев Анну, тоже бросился к ней.

– Всё хорошо, – храбро произнесла она. – Я в порядке.

– Я же говорила не приближаться ко мне! – вскричала испуганная Эльза.

– Всё равно я не сдамся, – ответила Анна. – Я знаю, что вместе мы найдём выход.

– Как? – закричала Эльза. – Какими силами ты справишься с этой зимой? А со мной?

– Не знаю, – ответила Анна со слезами на глазах. – Но я не уйду отсюда без тебя!

Эльза в расстроенных чувствах взглянула на сестру.

– Нет, – возразила она. – Уйдёшь.

Она махнула рукой, и в воздухе сверкнула магия. Вдруг из-под пола возник огромный снежный монстр, которого произвёл на свет волшебный дар Эльзы. Он продолжал расти, пока едва не упёрся в потолок головой.

– Ты слепила мне младшего брата! – радостно воскликнул Олаф.

Он повернулся к великану:

– Я назову тебя Зефирчик!

Глава 15

Зефирчик схватил в охапку незваных гостей и спустил их с ледяной лестницы.

– Марш домой! – рявкнул снеговик-гигант.

Но Олаф так и остался в руках у монстра, развалившись на части в давке.

– Знаешь, ты гораздо сильнее, чем думаешь, – сказал он снежному великану.

Зефирчик взвыл и сбросил части Олафа с горы.

– Берегись! – прокричала голова снеговичка, пролетая мимо Анны и Кристофа и влетая в сугроб.

– Олаф! – воскликнула Анна, подбегая к голове.

– Осторожно, там ещё нижняя половина! – предупредила голова.

Анна и Кристоф еле успели отскочить в сторону, и в сугроб влетело туловище Олафа. Анна взяла пригоршню снега и слепила снежок, запустив им в великана.

– Швырять людей невежливо! – сердито крикнула она.

Зефирчик взревел и бросился за ними.

– Смотри, как он разошёлся, – сказал Кристоф Анне. – Зачем было его злить?

– Я отвлеку его, – вызвался Олаф. – А вы бегите!

Средний и нижний ком доброго снеговичка покатились в разных направлениях.

– Нет, это я не вам! – закричал он частям своего тела и вздохнул: – Теперь это будет не так просто.

Анна и Кристоф скатились с горы. Когда они приземлились у подножия, Зефирчик был уже там!

– Берегись! – крикнул Кристоф.

Они вскочили и помчались сквозь лесные дебри; Зефирчик бежал следом, не отставая ни на шаг.

– Сюда! – крикнула Анна. Она схватила палку и сбила с дерева тяжёлый снежный ком. Избавившись от груза, дерево резко выпрямилось, сбив злобного гиганта с ног. Анна и Кристоф понеслись вперёд, довольные, что оторвались от погони. Однако Зефирчик не сдавался.

Друзья бежали до тех пор, пока не очнулись у края крутого обрыва.

– Всё, стой! – заорал Кристоф. Анна заглянула за край.

– Там глубина метров тридцать, – сказала она.

– Все пятьдесят, – возразил Кристоф. Взяв в руки верёвку, он обвязал её вокруг талии Анны, а потом выкопал в снегу полукруг.

– Это ещё зачем? – спросила Анна.

– Я делаю снежный якорь, – объяснил ей Кристоф.

– Понятно. А если мы упадём? – спросила Анна и снова заглянула в пропасть.

– Внизу пятиметровый слой свежего снега, – ответил он. – Приземлимся как на подушку. – И, помолчав, добавил: – Я надеюсь.

У Анны округлились глаза.

Кристоф закрепил верёвку на снежном якоре.

– Ладно, Анна, – сказал он. – На счёт три...

Анна придвинулась ближе к краю.

– Один, два... – начала считать Кристоф. И в этот момент мимо них со свистом пролетело дерево, которое швырнул в них Зефирчик!

– Дерево! – крикнула Анна и прыгнула с обрыва, увлекая за собой Кристофа.

– Что? Эй, стой! – заорал Кристоф, но поздно: они оба уже стремительно падали. К счастью, через пару секунд верёвка остановила падение, и они повисли в воздухе на полпути.

Тут наверху из-за деревьев выскочил Олаф, но в каком он был виде!

Снеговик, шатаясь, пробирался к утёсу; все его части были при нём, но совершенно перепутались!

– О боже, я совсем не в форме, – пробормотал он, а потом быстро слепил себя заново, на этот раз как положено.

– А вот и я, – произнёс довольно он. – Эй, Анна! Кристоф! Куда вы пропали? – Он внимательно огляделся по сторонам. – Зефирчик давно от нас отстал!

В эту минуту Зефирчик шагнул вперёд и встал ровно за спиной у Олафа. Снеговичок оглянулся и встретил его радушной улыбкой.

– Привет, а мы только что тебя вспоминали, – сказал он, поспешно добавив: – Добрым словом, конечно.

Снежный монстр зарычал и потянулся к якорю, державшему Кристофа и Анну. Олаф предугадал манёвр Зефирчика и прыгнул ему на ногу.

– Нет! – взревел великан и стряхнул с себя маленького снеговика, перекинув его через пропасть. Олаф пролетел мимо повисших в воздухе Анны и Кристофа.

– Держитесь, ребята! – крикнул он.

Верёвка дёрнулась. Анна и Кристоф догадались, что это Зефирчик тянет их обратно наверх.

Они завертелись в воздухе. Кристоф столкнулся с Анной, а потом ударился головой об обрыв.

– Ой! – закричал он.

Зефирчик почти вытащил их на поверхность.

– Вернитесь! – взревел он.

– Не вернёмся! – ответила Анна. Подтянувшись, она перерезала верёвку ножом, и они с Кристофом стремительно полетели вниз. Бух! Мгновение спустя они приземлились в глубокий мягкий сугроб.

Внезапно всё стихло.

– А ты был прав, – сказала Анна, присев и отряхивая волосы от снега. – Как на подушку!

Она огляделась и увидела Олафа.

– Я ног не чувствую! – испуганно закричал тот, уставившись на две ноги, торчащие из снега перед ним. – Ног не чувствую!

– Потому что это мои ноги, – сказал Кристоф, сев прямо за спиной у Олафа.

Вдруг нижний ком Олафа куда-то покатился.

– Ой, слушай, – обратился снеговичок к парню. – Поймай, пожалуйста, мой задок.

Кристоф схватил болтливую голову Олафа и с силой вдавил её в туловище.

– Теперь мне гораздо лучше, – обрадовался Олаф.

Свен подошёл к снеговичку и понюхал его нос-морковку.

– Эй, Свен! – Олаф поздоровался с оленем, а потом повернулся к Анне и Кристофу, не дав Свену укусить его за нос: – Смотрите, он нашёл нас! – Затем он снова взглянул на рогатую морду. – Где мой маленький миленький оленёнок? – проворковал он.

Кристоф оттащил Олафа от Свена.

– Не надо с ним так разговаривать. – Затем юноша помог подняться Анне.

– Как ты? – спросил он, вытаскивая девушку из сугроба.

– Ух ты! А ты, оказывается, силач, – удивилась та.

– Да ладно тебе.

Анна и Кристоф встретились взглядами и долго не могли отвести друг от друга глаз, но потом, вдруг смутившись, как по команде отвернулись.

– Как твоя голова? – спросила Анна, пощупав шишку, которую получил Кристоф, ударившись головой о скалу.

– Ой! – вскрикнул он. – То есть... Всё нормально. Череп у меня прочный.

Анна хихикнула.

– А вот у меня нет черепа, – заметил Олаф. – И костей тоже нет.

– Что будем делать? – спросил Кристоф. Этот вопрос поверг Анну в панику.

– Не знаю! Что мне делать? Эльза вышвырнула меня, я не смогу вернуться в Эренделл, пока стоит такая погода, а ещё эта твоя торговля льдом...

Кристофу стало жаль Анну, но он знал, что страх и растерянность не помогут решить проблему.

Он попытался успокоить девушку, чтобы она трезво оценивала ситуацию.

– Послушай, пусть тебя не волнует моя торговля льдом, – сказал он. – Подумай лучше о своих волосах.

Анна схватилась руками за голову в попытке пригладить локоны.

– А что не так? Я, вообще-то, только что упала с обрыва, – стала оправдываться она. – Ты на свою шевелюру взгляни.

– Но твои волосы белеют, – обеспокоенно произнёс Кристоф.

– Белеют? – чуть не расплакалась Анна.

Выхватив длинную прядь, она увидела, что ещё одна прядь потеряла свой цвет.

– Это она тебя заколдовала? – спросил юноша.

– Некрасиво, да?

Кристоф на мгновение задумался.

– Красиво, – уверенно ответил он.

Тут высунулся Олаф.

– Слишком долго думал, на такие вопросы надо сразу отвечать, – с укором заметил он.

– Ничего подобного, – возразил Кристоф. Отбросив шутки в сторону, он понял, что Анне нужна помощь. А ещё он понял, куда идти и к кому следует обратиться.

– Идём.

– Идём! А куда? – поинтересовался Олаф.

– К моим друзьям, – ответил Кристоф.

Анна подняла брови:

– К экспертам в любви?

Олаф удивился:

– К экспертам в любви?

– Да, – подтвердил Кристоф. – Они помогут нам найти выход.

Анна пошла следом за Кристофом и Свеном, а Олаф замыкал шествие.

– А почему ты так уверен, что они мне помогут? – спросила девушка.

– Потому что раньше я уже видел, как они это делают.

– Хотел бы я считать себя любовным экспертом, – сладким голосом промолвил Олаф.

Глава 16

Вдалеке у подножия гор – в Эренделле – воздух был по-прежнему холодным, а землю покрывал толстый слой снега. Люди с тревогой гадали, вернётся ли вообще когда-нибудь тёплая погода. Фьорд полностью замёрз, и все почётные гости, прибывшие на коронацию Эльзы, были вынуждены остаться в Эренделле, ведь их корабли оказались в ловушке в толще льда. Тем временем мужчины и женщины трудились в поте лица, разгружая припасы с прибывших судов и доставляя их в замок, для хранения и распределения. Ханс шёл по запруженной людьми деревне, раздавая тяжёлые мантии.

– Кому нужна мантия? Тёплые одеяла? – спрашивал он. – Замок открыт. В Большом зале можно съесть тарелку супа и выпить горячего чая, – говорил он, предлагая людям помощь и тёплый приют.

– Эренделл не забудет вас, ваше высочество, – сказала молодому человеку какая-то женщина. Тут к ним подошёл герцог.

– Принц Ханс! – воскликнул он. – Нам что, просто сидеть здесь и мёрзнуть, пока вы не раздадите всё имущество Эренделла, пригодное к продаже?

– Не волнуйтесь, – успокоил его Ханс. – Я выполняю распоряжения принцессы Анны.

Но герцог и не думал успокаиваться.

– Вы ещё не поняли, что ваша принцесса – союзница злой колдуньи, желающей всех нас погубить?

– Прекратите клеветать на принцессу, – твёрдо ответил Ханс. – Она оставила меня за главного, и, поверьте, я готов защитить Эренделл от предателей.

Герцог, которого вывели на чистую воду, принялся запинаясь оправдываться.

– Предателей? Но я... Я только... – жалко бормотал он.

Ханс не успел ему ответить, потому что в этот момент на площадь галопом ворвался перепуганный конь.

– Тпру! – крикнул скакуну Ханс, схватив его за уздечку. – Стой, стой.

– Это лошадь принцессы Анны! – крикнул кто-то.

– Что с ней? Где она? – послышались другие взволнованные голоса.

Среди местных жителей началась паника. Ханс бросил взгляд в направлении Северной горы.

– Принцесса Анна в беде! – воскликнул он. – Кто пойдёт со мной, чтобы спасти её?

Тут же вперёд вышли несколько человек. Герцог приказал двум своим дюжим охранникам тоже присоединиться к поисковой группе. Но перед тем как отпустить телохранителей, он дал им небольшое напутствие.

– При встрече с королевой, – тихо сказал мерзкий старикашка своим людям, – будьте готовы положить конец этой зиме. Вы меня поняли?

Охранники многозначительно кивнули и заулыбались. Они любили хорошую драку. Вскоре все они проследовали за Хансом через замёрзший фьорд, а потом поднялись в горы.


* * *

В своём ледяном дворце на вершине горы Эльза смотрела в окно. Она чувствовала страх и нарастающее беспокойство. Эльза не хотела вредить Анне своей магией и очень сожалела о своём поступке.

– Возьми себя в руки, – сказала она себе, пытаясь вспомнить родительские советы. – Успокойся. Контролируй чувства.

Вдруг Эльза услышала треск. Обернувшись, она увидела сзади только что появившуюся трещину – и трещина ползла вверх по стене!

Охваченная страхом, Эльза издала пронзительный крик и снова попробовала успокоиться.

– Контролируй чувства. Не чувствуй. Не чувствуй. НЕ ЧУВСТВУЙ!

Лёд на полу начал меняться, превращаясь в частокол из острых пик. Эльза встревоженно посмотрела в окно. Поднялся ветер – разгулявшийся буран как нельзя лучше соответствовал смятению в душе девушки.


* * *

Тем временем Ханс и его добровольные помощники пробрались через заснеженный лес и как раз поднимались на крутой склон Северной горы. Кто-то ехал верхом, а кто-то шёл пешком. У многих были с собой мечи и факелы. Охранники герцога несли арбалеты. Повсюду вокруг них всё сильнее бушевала буря. Поднявшись на вершину горы, Ханс провёл своих помощников мимо скалистых утёсов, и наконец они увидели ледяной дворец. Ханс развернулся к своим спутникам, изумлённо взирающим на великолепный замок.

– Мы пришли сюда, чтобы найти принцессу Анну, – напомнил он. – Будьте бдительны, только не навредите королеве.

Вдруг за спиной у Ханса из-под земли вырос огромный снежный ком. Это был Зефирчик! Гигантский снеговик всё так же оберегал вход во дворец. Когда добровольцы ринулись вперёд, великан одним мощным движением сбил их с ног. Ханс откатился в безопасное место и вытащил свой меч.

Эльза, всё ещё расстроенная визитом Анны, вышла на балкон посмотреть, что происходит. Её заметил один из охранников герцога и махнул напарнику. Двое мужчин пролезли между ног Зефирчика, ворвались во дворец и взбежали по лестнице.

– Не подходите! – предупредила Эльза. Она не хотела никому навредить своей магией.

Охранники прицелились в неё из арбалетов и стали стрелять. Подняв руки, Эльза создала ледяную стену, защитившую её от стрел. Но охранники герцога наступали. Отчаявшись сдержать их натиск, Эльза махнула рукой, и ледяная стена оттеснила одного из нападающих на балкон. Он завис на самом краю, очутившись в западне. Второй охранник продолжал преследовать Эльзу, и тогда королева махнула рукой ещё раз, и острые ледяные пики пригвоздили нападающего к стене, не ранив, но и не давая пошевелиться. У подножия дворца Ханс и его помощники продолжали сражаться с силачом- снеговиком. Отважный принц полоснул Зефирчика мечом по ноге, и снежный гигант потерял равновесие. Покатившись по склону, Зефирчик упал с обрыва в пропасть. Ханс и его люди ворвались во дворец. Там юноша сразу заметил оказавшегося в ловушке охранника у стены и его товарища, зависшего на самом краешке балкона. Он был всего на волосок от смертельного падения!

– Нет, королева Эльза, прошу вас! – воскликнул Ханс. – Не будьте чудовищем, каким вас видит трепещущий перед вами народ!

Поймав испуганный взгляд стражника, Эльза пришла в себя. Она впервые осознала, что зашла слишком далеко, выпустив на волю чувства, которые так долго училась скрывать. Девушка бросила взгляд на свои руки, и ледяная стена отступила. Эльза всегда старалась обезопасить людей, а не вредить им – а сейчас она, кажется, полностью потеряла контроль над собой.

Но как только ледяные пики вокруг телохранителя герцога начали таять, он вновь прицелился в королеву из арбалета. Ханс не растерялся. Он оттолкнул арбалет в сторону, и стрела ударила в потолок. Случайным образом она попала в люстру, висящую над головой у Эльзы, и та с грохотом обрушилась. В воздухе разлетелись осколки льда, и девушка упала, лишившись чувств.

Эльза, поморгав, с трудом открыла глаза. Оглядевшись, она поняла, что оказалась в каменной комнате с одним крошечным окошком в стене. Сквозь это окно в помещение проникал холодный свет. Девушка встала со скамейки, на которой она лежала, и осознала, что не может поднять руки – те были закованы в тяжёлые железные кандалы, прикреплённые длинными цепями к полу. Однако она смогла выглянуть в окно и поняла, что снова вернулась в Эренделл. Эльза стала узницей подземной тюрьмы в собственном замке! А ещё она увидела, что на улице по-прежнему идёт снег.

– Нет! – воскликнула Эльза, бросив взгляд на своё замёрзшее королевство. – Что я наделала!

Глава 17

Кристоф и Свен вели Анну и Олафа сквозь скалистую местность в горах, пробираясь по долинам и холмам. Стемнело, но в небе зелёным светом замерцало северное сияние. Анна надеялась, что друзья Кристофа не будут против столь позднего визита.

Кристоф заметил, что Анна дрожит.

– Ты замёрзла? – спросил он.

Девушка слабо улыбнулась.

– Всё в порядке.

Ей становилось лучше от того, что Кристоф за неё беспокоится.

– Отлично, – сказал юноша, останавливаясь. – Что ж, мы у цели. Познакомься с моими друзьями. Впрочем, на самом деле они мне всё равно что семья.

Анна в недоумении посмотрела по сторонам. В ущелье было пусто, вокруг лишь грудами лежали камни.

– Но тут только эти валуны, – указала она.

– Это и есть лучшие эксперты в любви, – сказал Олаф.

– Это лучшие эксперты во всём, – гордо заявил Кристоф, выглядя при этом совершенно серьёзно.

Анна подумала, что Кристоф сошёл с ума, и попятилась назад.

– Понятно. Ладно, спасибо за помощь, но, кажется, мне пора. Уже. Прямо сейчас.

Вдруг камни стали двигаться. Какие-то незнакомые голоса закричали: «Кристоф дома! Кристоф дома!» Анна увидела, как валуны один за другим выбираются из-под земли и превращаются в троллей. Путники вдруг оказались в окружении!

Бульда протиснулась вперёд, с волнением встречая Кристофа. Было ясно, что она хорошо его знала.

– Он привёл девушку! – с усмешкой воскликнула троллиха.

Тролли начали карабкаться друг на друга, чтобы получше рассмотреть Анну.

Бульда оглядела принцессу с ног до головы.

– Дай-ка посмотреть. Глаза ясные. Нос дышит. Зубы крепкие, – заключила она. - Да, она как раз подойдёт нашему Кристофу.

Анна наконец поняла, в чём дело. Тролли приняли её за девушку Кристофа и решили, что он привёл её познакомиться с ними!

– Стойте. Нет. Он и я не... – сбивчиво заговорила она. – Понимаете, он не... Мы не...

Тут в разговор вмешался Кристоф:

– Она хочет сказать, что я не для этого привёл её сюда. Мне нужно...

Его перебил тролль по имени Сорен.

– Да знаем мы, что тебе нужно, – уверенно заявил он. После этого тролли начали наперебой рассказывать Анне о недостатках Кристофа. Судя по их словам, он был не самым завидным парнем, но всё можно было исправить, требовалось лишь немного любви.

Анна не понимала, как эти рассказы помогут ей найти выход из положения, но Кристоф, казалось, ничуть не беспокоился.

– Ты, главное, делай, что они говорят, и всё будет хорошо, – посоветовал он девушке.

Тролли начали плясать вокруг них и петь о том, что любовь – это сила, пробуждающая в каждом человеке его лучшие качества, даже если в прошлом он делал неудачный выбор. Тролли так самозабвенно веселились, что Анна и Кристоф вскоре присоединились к ним. Анне очень понравились танцы, девушка даже разрешила троллихе украсить свои волосы. Вскоре Кристоф и Анна очутились в другом месте, где предстали перед целым сборищем троллей.

– Согласна ли ты, Анна, – начал серьёзный тролль, – соединить свою жизнь с Кристофом по закону троллей...

– Стойте! Что? – воскликнула Анна.

– Как что, вы сочетаетесь браком, – подсказал тролль.

Услышав эти слова, Анна вздрогнула и упала без чувств. Кристоф подхватил её.

– Кажется, у кого-то ноги замёрзли, – сказал Сорен.

Бульда фыркнула:

– Просто нервишки шалят.

Кристоф крепко держал Анну.

– Нет, – возразил он. – С ней что-то не так.

Пабби протиснулся через толпу.

– Он прав. Что-то не так, – подтвердил мудрый старик. Он подошёл к девушке, взял её за руки и заглянул в её бледное лицо. По телу девушки волной пробежала дрожь, когда Пабби коснулся её волос, ещё более побелевших.

– Анна, – тихо сказал Пабби, – твоя жизнь в опасности.

Тролли притихли. Анна взглянула на Кристофа, а Пабби продолжил:

– В твоём сердце лёд, его поместила туда твоя сестра. Если его не убрать... ты замёрзнешь, и сама превратишься в льдину. Навсегда.

– Что? Нет! – в ужасе выдохнула принцесса.

Кристоф старался сохранять спокойствие.

– Так убери его, Пабби, – попросил он.

– Не могу. Убрать магию из головы легко, – ответил Пабби, – но растопить холодное сердце может лишь настоящая любовь.

– Настоящая любовь, – повторила Анна.

– А может, поцелуй настоящей любви? – высказал своё мнение тролль, стоящий неподалёку.

Кристоф помолчал, задумавшись.

– Нам нужно вернуть тебя назад, к Хансу, – твёрдо сказал он.

– К Хансу, – тихо повторила Анна. – Да. К Хансу.

Кристоф тут же подхватил девушку на руки и посадил её на спину Свена. Устроившись там же за спиной у принцессы и поддерживая её он, кивнув троллям в знак благодарности.

Бульда вздохнула.

– Ох. Мы его никогда не женим, Сорен, – проворчала она.

– Ничего, Бульда. Женим когда-нибудь, – ответил Сорен.

Кристоф взял в руки вожжи.

– Эй, Олаф! – окликнул он снеговика.

– Иду! – отозвался тот и схватил Свена за хвост. – Вперёд, целовать Ханса!

Свен развернулся и бросился обратно в Эренделл, пустившись в галоп на выезде из долины троллей. Начинало светать. Один за другим, тролли снова превратились в камни.


* * *

Ханс с факелом в руках спустился по ступеням в подземную тюрьму замка и очутился у входа в камеру Эльзы.

Та смотрела в маленькое окошко на своё королевство, которое теперь было похоронено под снегом и льдом. Услышав, как вошёл Ханс, она резко развернулась.

– Зачем ты бросил меня сюда? – спросила королева.

– Я не мог допустить, чтобы они тебя убили, – объяснил ей Ханс.

Эльза взглянула на свои руки в оковах.

– Я опасна для Эренделла. Где Анна? – спросила она.

– Анна не вернулась, – ответил Ханс. – Если бы ты прекратила зиму и вернула лето...

Эльза с грустью взглянула на принца.

– Ты что, не понимаешь? – спросила она. – Я не могу. Ты должен попросить их отпустить меня.

Ханс направился назад к двери.

– Я сделаю всё, что могу, – пообещал он и вышел из камеры, закрыв за собой дверь.

Опустив глаза, Эльза взглянула на свои оковы. Они начали покрываться льдом. Пол тоже стал леденеть. Чувства Эльзы – и её магия – снова вышли из-под контроля.

Глава 18

Свен на полной скорости спустился с горы с Кристофом и Анной на спине.

Олаф съехал за ними следом, словно шаловливый пингвин.

Кристоф посмотрел на Анну. Она дрожала и была очень бледной.

– Ты, главное, держись, – сказал он. – Давай, дружище. Быстрее! – поторопил парень оленя.

Когда они прибыли в Эренделл, Олаф выскочил вперёд.

– Эге-гей! Ребята, до встречи в замке! – сказал он.

– И чтобы тебя никто не видел! – напутствовал его вдогонку Кристоф.

– Хорошо! – прокричал Олаф, убегая в город. Кристоф проводил его взглядом. Вдруг он услышал крик кого-то, явно не ожидавшего увидеть говорящего снеговика.

– Ой! Он живой! – заорал какой-то местный житель. Олаф явно не справился с задачей.

У входа в замок стражник заметил оленя и двух седоков.

– Это принцесса Анна! – воскликнул он.

Анна никак не могла слезть со спины Свена.

– Я рядом, – сказал Кристоф, помогая ей встать на ноги. Принцесса была очень слаба. Она подняла глаза, взглянув на молодого человека.

– С тобой ничего не случится? – спросила она.

– Не волнуйся за меня, – ответил Кристоф. Двое слуг подбежали на помощь девушке.

– Отведите её к принцу Хансу, – приказал им Кристоф.

– Бедняжка, ты совсем замёрзла, – заметил старший слуга. – Мы отведём тебя в тепло, чтобы ты согрелась.

Кристоф стоял и смотрел, как слуги уводили Анну. Свен взглянул на друга, не зная, что он будет делать дальше. Дверь замка закрылась, и Кристоф остался на улице.


* * *

В библиотеке дворца Ханс беседовал с вельможами и солдатами. Разговор шёл о судьбе королевы Эренделла.

– Я снова пойду на поиски Анны, – заявил Ханс. – Никто не должен приближаться к королеве, пока я не вернусь.

– Принц Ханс, – сказал один из собеседников. – Вы не можете рисковать, снова отправляясь на поиски. Вы нужны в Эренделле.

Ханс опустился в кресло.

– Но если что-то случится с принцессой Анной...

– Если что-то случится с принцессой Анной, – перебил его другой вельможа, – у жителей Эренделла не останется никого, кроме вас. Пожалуйста, останьтесь.

Дверь распахнулась, и двое слуг ввели в комнату Анну.

– Анна! – воскликнул Ханс, и девушка упала в его объятия. – Ты совсем замёрзла.

– Ханс, ты должен поцеловать меня, – с трудом выговорила Анна.

– Что? – переспросил принц.

– Немедленно! – воскликнула Анна.

Ханс слегка опешил.

– Не так быстро, – проговорил он.

Слуги улыбнулись – они поняли, что молодым людям нужно немного побыть вдвоём.

– Мы ненадолго оставим вас наедине, – сказал один из них, уходя. За ним комнату покинули все остальные.

Когда пара осталась наедине друг с другом, Ханс повернулся к Анне.

– Что с тобой случилось? – спросил он.

– Эльза заколдовала меня, – тихо ответила девушка.

– Но ты же говорила, что она никогда не навредит тебе.

Анна потупилась.

– Я ошибалась, – призналась принцесса. – Она заморозила моё сердце, и теперь спасти меня может только настоящая любовь.

Глава 19

Анна замёрзла даже сильнее, чем в горах во время метели, но почувствовала облегчение, рассказав Хансу обо всём и зная, что он обязательно поможет ей. Услышав всю историю, Ханс взглянул на девушку с ласковой улыбкой.

– Поцелуй настоящей любви, – задумчиво произнёс он и наклонился ближе, словно готовясь поцеловать девушку. Анна подняла голову и закрыла глаза в ожидании. И вдруг принц замер.

– О, Анна, – сказал он со вздохом. – Если бы только кто-то любил тебя.

– Что? – изумлённо распахнула глаза принцесса.

Ханс вскочил на ноги и отошёл. Он встал у окна, глядя на королевство.

– Я – тринадцатый в очереди на престол собственного королевства, – проговорил он задумчиво и холодно. – У меня не было никаких шансов... И тогда я решил, что придётся найти где-то принцессу для брака по расчёту.

Анна с трудом подняла голову.

– Что? О чём ты говоришь? – не понимала она.

– Как наследница трона Эльза, конечно, лучше подходила на эту роль, – продолжил принц. – Вот только с ней никто не мог договориться. А ты... – Он замолчал, чуть улыбнувшись.

– Ханс? – переспросила Анна, начиная беспокоиться.

– Как сказала твоя сестра, – объяснил он ей, – тебе просто очень хотелось любви, вот ты и согласилась выйти за меня замуж, едва со мной познакомившись.

Он подошёл к столу, схватил кувшин с водой и придвинулся ближе к огню.

– Я поразмыслил и решил, что, если мы поженимся, придётся инсценировать маленький несчастный случай с Эльзой.

Ханс вылил воду в огонь, и он погас, лишая комнату последнего источника тепла.

Анна попыталась остановить его, но она была слишком слаба и лишь упала на пол.

– Нет, Ханс, стой! – заплакала девушка.

Не внимая её горячим мольбам, Ханс взял кочергу и потушил оставшиеся угли. В комнате повеяло холодом.

– Но потом она сама обрекла себя на гибель, а ты по собственной глупости отправилась за ней, – усмехнулся Ханс.

– Прошу тебя! – взмолилась Анна.

Ханс рассмеялся.

– Теперь осталось только убить Эльзу и вернуть лето.

Когда Анна осознала, насколько жестоким оказался Ханс, её захлестнули отчаяние и гнев.

– Тебе не совладать с Эльзой, – смело заявила она.

Ханс свысока взглянул на Анну.

– Нет, это тебе не совладать с Эльзой, – ответил он. – А я скоро стану героем, который спасёт Эренделл от неминуемой гибели.

С этими словами бессердечный принц шагнул к двери.

– Тебе это с рук не сойдёт, – жёстко произнесла Анна.

– Уже сошло, – с гадкой ухмылкой ответил Ханс и вышел, заперев за собой дверь.

Анна попыталась подняться с пола, но она была слишком слаба. Девушка чувствовала, как холод забирает у неё последние силы.

– На помощь, кто-нибудь, – хрипло позвала она. – Помогите! – Она оглядела тёмную комнату и поняла, что рядом никого нет. – Прошу, умоляю, – прошептала принцесса из последних сил и лишилась чувств.


* * *

Оставив Анну, Ханс вошёл в зал заседаний Совета, где совещались герцог Варавский и другие вельможи.

– С каждой минутой становится всё холоднее, – паниковал герцог. – Забудьте про голод; скоро мы все насмерть замёрзнем.

Ханс упал в одно из кресел. Он выглядел слабым и убитым горем.

– Принц Ханс! – воскликнул вельможа, деликатно наклонившись к нему.

Ханс, изображая скорбь, с трудом прятал довольную улыбку. Он уже сел на трон. Всё шло в точности так, как он и задумал. Делая вид, что он ужасно расстроен, обманщик сообщил:

– Принцесса Анна... умерла.

– Что? – Собравшиеся в ужасе повскакивали со своих мест.

– Как это произошло? – спросил один вельможа.

Ханс медленно покачал головой:

– Её убила королева Эльза.

– Нет! – вскричал поражённый герцог.

Уронив голову на руки, Ханс сделал вид, что оплакивает возлюбленную.

– Мы дали друг другу свадебные обеты... А потом она... скончалась у меня на руках.

– Теперь сомнений и быть не может, – заявил герцог. – Королева Эльза – чудовище!

– Принц Ханс, – начал один из вельмож. – Эренделл ждёт вашего решения.

Ханс кивнул с мрачным видом, но в глубине души он ликовал.

Даже в своих самых безумных мечтах он никогда не восходил на трон так легко.

– С тяжёлым сердцем я вынужден обвинить королеву Эльзу в государственной измене и при-говорить её к смерти! – провозгласил принц.


* * *

Эльза стояла у окна в своей подземной камере. На улице по-прежнему бушевал снегопад. Девушка в тревоге строила предположения о том, где сейчас находится сестра, уверенная, что Анне ни за что не пережить такую бурю.

«Возможно, я и правда чудовище», – думала королева. Слова Ханса преследовали её. Она не смогла совладать со своей магией, лишь навлекла большую беду на королевство.

Эльза понимала, что ей придётся покинуть Эренделл, чтобы больше никому не навредить. Опустив полные слёз глаза, девушка взглянула на свои оковы, теперь полностью заледеневшие. И вдруг они раскрылись. Раздался жуткий грохот: это лёд прорвался сквозь стены подземелья, сокрушая их, потому что чувства Эльзы возобладали над её сердцем и разумом. Сообразив, что она теперь может бежать, девушка поспешно пролезла сквозь зияющее в стене отверстие.

Услышав шум, Ханс спустился в подземелье. Герцог Варавский и его стражники были уже там.

– Что случилось? – спросил Ханс.

– Королева бежала, – ответил герцог, разглядывая проход в стене.

Глава 20

Ветер с жутким завыванием дул Кристофу в лицо, пока он снова поднимался на гору, покинув Эренделл. Он пониже надвинул козырёк своей шапки и плотно обмотал лицо шарфом.

Свен плёлся позади. Олень с тоской оглядывался назад – туда, где остались Эренделл и замок. Он тряс головой и ржал. Кристоф шёл дальше, не обращая на него внимания. Тогда Свен обогнал хозяина и остановился перед ним, взглянув ему прямо в глаза.

– В чём дело, дружище? – спросил Кристоф.

Олень боднул Кристофа рогами в бок.

– Эй, осторожнее, – раздражённо бросил парень. – Какая муха тебя укусила?

Свен потряс головой и пожевал губами.

– Не понимаю, когда ты так разговариваешь, – сказал ему Кристоф.

Вдруг олень, взбрыкнув, поднял Кристофа на рога.

– Эй! Перестань! – заорал юноша. – Отпусти меня.

Свен мешком бросил его прямо в снег.

– Нет, Свен, – сказал Кристоф. – Мы не вернёмся.

Олень обиженно фыркнул.

– У неё там настоящая любовь.

Кристоф заметил сомнение в глазах Свена. Он оглянулся на королевство, собираясь высказать всё, что у него накопилось на душе, но так и замер с раскрытым ртом, увидев, что над замком бушует новая, невиданная метель. В небе сгущались тёмные тучи, а стены замка ещё больше замерзали.

– Анна! – закричал Кристоф и, не колеблясь ни секунды, бросился бежать назад, в Эренделл. Свен тут же припустил вдогонку. Олень нагнул голову, поднял Кристофа на рога и закинул его к себе на спину. Больше не задерживаясь, друзья помчалась вниз по склону.


* * *

Анна, съёжившись, лежала на полу в библиотеке. Девушка смогла отползти к двери, но у неё уже не хватило сил подняться. Никто не слышал её тихие мольбы о помощи. Она ужасно замёрзла и чувствовала сильную боль в сердце. Вдруг дверная ручка дёрнулась. Анна с большим трудом подняла голову, чтобы посмотреть, кто это. Щёлкнул замок. Вдруг девушка увидела, что из замочной скважины торчит морковка...

И тут дверь распахнулась. На пороге стоял Олаф! Снеговик вытащил свой нос-морковку из замка и снова приставил его на место. Он был очень горд собой, но его довольное выражение лица испарилось, едва он увидел Анну.

– О нет, Анна! – воскликнул снеговик. Он подбежал к камину и зажёг спичку. Тут же вспыхнул сильный, ревущий огонь.

– Олаф, – встревоженно произнесла принцесса, – уходи отсюда!

– Постой! – воскликнул Олаф, не отрываясь глядя на огонь. Он немного испугался сперва, но не смог устоять перед идущим из камина теплом.

– Так, значит, вот она какая, жара, – произнёс он заворожённо. – Хочу сказать, что она мне по-прежнему нравится!

Он поспешил к Анне и подтащил её ближе к огню.

– А где же Ханс? Что случилось с твоим поцелуем?

– Я в нём ошиблась, – ответила Анна горько. – Это не было настоящей любовью.

Олаф не хотел этому верить.

– Но мы так спешили сюда, – сказал он.

– Прошу тебя, Олаф, – с трудом выговорила принцесса. – Тебе нельзя оставаться здесь. Ты растаешь.

– Я не уйду, пока мы не найдём другую настоящую любовь, чтобы спасти тебя, – заявил Олаф и сел рядом с Анной.

– У тебя есть варианты? – тяжело вздохнула девушка. – Теперь я даже не знаю, что такое любовь.

– Ничего, – ответил Олаф. – Зато я знаю.

Он воодушевлённо встал.

– Любовь – это когда кто-то жертвует своими интересами ради тебя. Вот, например, как Кристоф: он привёз тебя сюда, к Хансу, и расстался с тобой навсегда.

– Кристоф любит меня? – спросила Анна, широко распахнув от удивления глаза.

Олаф кивнул.

– Ты в самом деле ничего не знаешь о любви, да?

Принцесса взглянула на снеговичка. Он истекал каплями с головы до ног!

– Олаф, ты таешь! – заплакала девушка.

– Ради некоторых стоит растаять, – ответил снеговик. Его лицо стремительно теряло форму. Олаф попытался удержать на месте свою расползающуюся голову. Он отбежал в сторону и сел за спиной у Анны, надеясь спастись от огненного жара. – Вот только не сию секунду.

Вдруг окно в другом конце комнаты распахнулось, впустив порыв холодного ветра. Анна вздрогнула. Олаф подбежал к окну, чтобы закрыть его.

– Не волнуйся, – сказал он. – Я выдержу. Мы найдём выход...

Снеговик замолчал и, прищурившись, уставился в окно.

– Так, что это тут у нас?

Олаф высунулся из открытого окна, снял с карниза сосульку и повернул её острым концом к себе, чтобы использовать как подзорную трубу.

– Эй, Кристоф и Свен! – закричал снеговик, увидев, кто мчится к замку.

Он взволнованно повернулся к Анне:

– Они возвращаются сюда!

– Правда? – обрадовалась принцесса и попыталась встать, чтобы увидеть своими глазами.

– О, он мчится очень быстро! – сообщил Олаф. – Ой, кажется, я ошибся. Думаю, Кристоф не так уж сильно любит тебя, раз не может с тобой расстаться.

– Помоги мне, – попросила Анна, пытаясь встать. – Пожалуйста.

– Нет, – ответил ей Олаф. – Тебе нужно ещё побыть у огня и согреться.

Анна настаивала на своём:

– Мне нужно увидеть Кристофа.

– Зачем? – спросил снеговичок и ненадолго замолчал, а потом его осенило: – О, я знаю зачем! Ведь это настоящая любовь мчится к тебе через фьорды в лице отважного, дерзкого короля оленей!

Вдруг стены вокруг них стали стремительно покрываться инеем и обрастать острыми, как пики, сосульками.

Анна и Олаф бросились вон из библиотеки. Вдвоём они с трудом выбежали в коридор, уклоняясь от льда, возникающего у них на пути. Однако, выйдя за дверь, они увидели, что проход уже перекрыт!

– Надо вернуться! – крикнул Олаф и потащил Анну назад. Но и там всё уже было покрыто льдом! – Мы в западне! – закричал снеговик.

Анна огляделась и поняла, что единственный путь к спасению лежал через окно. Девушка взяла Олафа за руку-веточку. Они разбежались, разбили стекло и съехали вниз по ледяному карнизу. По пути Олаф набрал немного снега. Спустя несколько мгновений друзья мягко приземлились у ворот замка и ринулись навстречу Кристофу.

Глава 21

Ветер крепчал; во всём Эренделле бушевала буря. Снег продолжал носиться в морозном воздухе. Ледяные глыбы на поверхности замёрзшего фьорда угрожающе вздымались. Снег хлестал Анну по лицу, ослепляя девушку, но они со снеговичком упорно продолжали идти. Подойдя к берегу, принцесса подняла руку, чтобы прикрыть глаза, и с горечью оглядела залив: воду, застывшую уродливыми валунами, и накренившиеся корабли.

– Кристоф, – слабым голосом позвала девушка. Она не видела его, но знала, что он уже мчится к ней через фьорд, и знала, что он – её последний шанс выжить. Холод продолжал окутывать сердце девушки, истощая её силы. Анна была настроена решительно, но слабела с каждым шагом. Снег бешеным вихрем кружился в воздухе, покрывая белой пеленой всё вокруг.

– Погоди-погоди! – крикнул Олаф, когда особенно сильный порыв поднял его вверх и разлучил с Анной. Кристоф был уже недалеко, но он попал в самую гущу бури. Верхом на Свене он отчаянно рвался к Анне, и тут ему преградил дорогу корабль, застрявший в толще льда. Вдруг судно сдвинулось с места и закачалось.

– Быстрее! Быстрее! – торопил Свена Кристоф. Внезапно льдина, вздыбившаяся у них на пути, обрушилась на парусник и потопила его. Свен храбро прыгнул через появившуюся трещину и сбросил седока на лёд. Теперь Кристоф был в безопасности. Но зато сам олень упал в тёмную холодную воду.

– Свен! – закричал Кристоф.

Сделав мощный рывок, Свен выскочил из воды и приземлился на плывущую льдину. Олень кивнул хозяину, сообщая, что с ним всё хорошо.

– Молодчина! – похвалил его Кристоф.

Он оглянулся в поисках Анны.


* * *

Тем временем Ханс тоже вышел на замёрзший фьорд, с трудом уклоняясь от бури. Он преследовал Эльзу и уже почти настиг её.

– Эльза! – громко крикнул принц сквозь завывание ветра. – От этого не убежишь!

– Не удерживай меня! – крикнула ему в ответ королева. – Только позаботься о моей сестре.

– О твоей сестре? – Ханс рассмеялся. – Она спустилась с гор замёрзшая и ослабевшая. И сказала, что ты пронзила её сердце льдом.

Эльза ахнула:

– Нет!

Девушка была по-настоящему потрясена, узнав, к каким последствиям привела её неосторожность с магией. Сбылись её самые худшие опасения.

– Я пытался спасти её, – бессовестно лгал Ханс. – Но опоздал. Её кожа заледенела, а волосы побелели. Твоя сестра умерла из-за тебя.

Эльза рухнула на колени, обхватив руками голову. Буря резко улеглась, словно в ответ на отчаяние, которое поглотило Эльзу. Ветер и снегопад стихли – лишь отдельные снежинки по-прежнему висели в воздухе. Среди внезапно наступившей тишины и пустоты Кристоф наконец заметил Анну. Она прижимала руки к груди и была очень бледная, почти белая. Её силы таяли с каждым мгновением. Почти лишившись дара речи, она с трудом выговорила имя Кристофа и рухнула на колени.

– Кристоф.

– Анна! Анна! – отчаянно звал юноша, мчась к ней.

Посреди безмолвия на берег вышли жители Эренделла, устремив свои взоры на замёрзший фьорд. Видимость наконец-то стала хорошей, и подданные смогли разглядеть свою королеву, сражённую горем. Прямо за спиной у неё стоял принц Ханс.

Глава 22

Анна едва могла двигаться, но всё-таки подняла голову и увидела, что к ней мчится Кристоф. Вдруг совсем рядом, в другой стороне, она заметила кого-то ещё – и глазам своим не поверила. Неужели это её сестра? Но как могла Эльза оказаться здесь? Анна попыталась собраться с мыслями.

А потом она узнала Ханса.

Он стоял за спиной у королевы, упавшей на колени прямо на лёд и закрывшей лицо руками. Анна с ужасом смотрела, как Ханс достаёт свой меч и заносит его над Эльзой. Он не торопился, почти улыбаясь в предвкушении расправы. Анна понимала, что поцеловать Кристофа – значит использовать последний шанс на спасение собственной жизни. Но она не могла спокойно смотреть на Эльзу, стоящую на пороге гибели. Девушка с большим трудом отвернулась от Кристофа и бросилась к сестре.

– Эльза! – закричала Анна. Она словно обрела второе дыхание, рванувшись вперёд из последних сил. Когда Ханс уже опускал свой меч, она успела встать между ним и Эльзой, загораживая её своим телом.

– Нет! – закричала принцесса, и это слово застыло у неё на губах, когда она окончательно замёрзла и превратилась в ледяную глыбу. Меч Ханса обрушился на неё и разлетелся на куски! Рассерженный и изумлённый принц проводил взглядом упавшие в снег стальные обломки.

Эльза повернулась на шум... и увидела застывшее тело сестры – рука девушки была поднята, чтобы защитить её.

– Анна! – воскликнула королева.

Она вскочила на ноги и обняла ледяную фигуру, которая уже ничего не видела.

– О, Анна, – со слезами повторила Эльза. – Нет, умоляю, нет!

Эльза всхлипывала, обнимая застывшее тело.

У неё за спиной стоял рассвирепевший Ханс. Принц быстро поднял обломок меча и вновь замахнулся на королеву, но в этот миг на него налетел Кристоф. Ледоруб сбил его с ног одним мощным ударом, и коварный обманщик так и остался лежать на льду.

Олаф пробрался вперёд сквозь толпу, чтобы увидеть, что происходит.

Снеговик с ужасом уставился на Анну, безмолвную и неподвижную, не подающую признаков жизни.

– Анна? – печально окликнул он и отошёл назад. Эльза, плача, всё ещё обнимала сестру.

Кристоф, Свен и Олаф печально опустили глаза.

Вельможи и жители Эренделла, наблюдавшие эту картину с берега, последовали их примеру. Королевство погрузилось в безмолвную грусть.

Эльза так и не выпускала сестру из объятий. И вдруг на груди Анны лёд начал таять. Спустя несколько мгновений она снова ожила!

– Анна! – воскликнула Эльза.

– Эльза... – пробормотала Анна, не понимая, что произошло, но улыбаясь любимой сестре. Эльза радостно засмеялась.

– Ты пожертвовала собой ради меня! – воскликнула королева.

Анна, всё ещё слабая, кротко ответила:

– Я люблю тебя.

Олаф ахнул.

– Вот она, настоящая любовь! Она растопила холодное сердце, – произнёс он.

Жертвуя собой, Анна спасла собственную жизнь!

Снова и снова повторяя слова Олафа, Эльза начала медленно осознавать их истинный смысл.

– Любовь растопит... Любовь. Ну конечно! – воскликнула она, снова обняла Анну и рассмеялась.

– Что «конечно»? – не понял Олаф. Эльза отошла назад, подняв руки над головой, и начала колдовать. Снег тут же улетел обратно в небо! Земля под ногами вдруг затряслась и задвигалась. Лёд и снег начали таять.

Фьорд оттаял. Корабли встали на воду, а Эльза и все остальные вдруг очутились на палубе. Вскоре другие суда тоже выровнялись. Эльза ещё раз взмахнула руками, и в небе засияло солнце! В этот радостный момент в королевство вернулось жаркое лето.

Весь Эренделл ликовал!

– Это точно лучший день в моей жизни! – воскликнул Олаф. Но тут снеговик снова начал таять в горячих солнечных лучах. – И, – добавил он, – вполне возможно, последний.

Эльза взглянула на раскисающего снеговика.

– Ну-ну, Олаф, – ласково сказала она, – потерпи, дружок.

Взмахнув рукой у него над головой, Эльза окружила снеговика потоком холодного воздуха. Олаф быстро замёрз обратно и снова стал выглядеть, как всегда. Но самое главное, что теперь у него над головой появилось маленькое снежное облачко, которое повсюду следовало за ним и помогало ему не растаять.

– Ха! – воскликнул он. – И как ты это сделала?

Ханс вскочил на ноги, ещё не оправившись от удара Кристофа, и повернулся к Анне.

– Но... она же пронзила льдом в твоё сердце, – запинаясь, проговорил он. Принц думал, что Анна насмерть замёрзла ещё в библиотеке.

– Ледяное сердце здесь только у тебя, –. жёстко ответила Анна, отвесив негодяю ещё одну оплеуху. Принц рухнул в воду.

Анна усмехнулась. Ей уже становилось теплее. Поймав взгляд Кристофа, девушка улыбнулась и снова прижалась к Эльзе. Сёстры крепко обнялись, не в силах расстаться друг с другом.

Глава 23

Лето вернулось в Эренделл, и по водам фьорда вновь заскользили грузовые и пассажирские суда. Ханс сидел взаперти за решёткой на палубе корабля, отплывающего назад к Южным островам.

– Я верну этого подлеца обратно на родину, – сказал вельможа королевскому советнику.

– Посмотрим, как его двенадцать братьев отнесутся к такому поведению!

Неподалёку герцог Варавский и двое его охранников возвращались на свой корабль в сопровождении солдат Эренделла.

– Это недопустимо, – протестовал герцог, – я невиновен! Я жертва страха. Я требую аудиенции с королевой!

– Пожалуйста, – ответил ему королевский советник. – Королева оставила вам послание: «Отныне и навсегда Эренделл больше не будет иметь никаких дел с герцогом Воровским».

– Варавским! – закричал старик. – Я герцог Варавский!

Тем временем Анна мчалась по деревенским улочкам, таща за собой Кристофа с завязанными глазами.

– Скорее, скорее! – торопила его девушка.

Девушка вела парня прямо в самую гущу толпы, а по пути он чуть не врезался в столб.

– Неважный из тебя вышел бы поводырь для слепых, – заметил Кристоф.

Наконец они остановились.

– Вот мы и на месте! – объявила Анна и развязала Кристофу глаза. Он увидел чудесные новенькие сани.

– Я же обещала!

Кристоф растерялся.

– Ты серьёзно? – удивился он. – Нет. Я не могу принять такой подарок.

Анна рассмеялась.

– Придётся принять. Без возврата. Приказ королевы. Она назначает тебя ответственным за производство льда и его доставку в Эренделл.

– Такой должности не существует, – улыбнулся Кристоф.

– Ещё как существует, – ответила Анна. – Смотри, здесь даже есть держатель для чашки. Тебе нравится?

Кристоф обнял Анну.

– Нравится ли мне? – переспросил он. – Очень нравится. Можно тебя поцеловать?

Кристоф заглянул Анне в глаза и неожиданно смутился от собственных слов.

– Мне бы очень хотелось. Можно? То есть можно мы... Стой... Что?

Анна наклонилась к Кристофу и быстро чмокнула его.

Кристоф улыбнулся, потянулся к девушке и подарил ей ответный поцелуй. Но теперь это был настоящий поцелуй, сладкий и полный любви.

Неподалёку Олаф весело наслаждался летней погодой, защищённый своим волшебным облачком. Он поднёс к носу огромный букет цветов и глубоко вдохнул их аромат. Вдруг снеговик чихнул – и нос-морковка выпал!

Стоящий рядом Свен тут же повернул голову и, изловчившись, поймал морковку зубами. Казалось, сейчас он вот-вот захрустит любимым блюдом. Но олень повернулся и воткнул морковку на место – на лицо Олафа. Обрадованный снеговик тут же приладил его как следует. Вдруг Анна заметила ещё кое-что и улыбнулась. Ворота в замок были широко распахнуты. Во дворе стояла Эльза. Вокруг неё люди надевали коньки. Все разрушения в замке, кстати, уже были устранены – с помощью её волшебных сил!

– Готовы? – спросила толпу Эльза. Она подняла руки, взмахнула ими в воздухе, и площадь превратилась в чудесный каток!

Анна подбежала к сестре.

– Ворота открыты! – воскликнула она. – Как мне это нравится.

Эльза обняла Анну.

– Давай больше никогда не будем их закрывать.

Улыбаясь, она вытащила Анну на каток, и сёстры наконец-то смогли покататься вдвоём.

За ними вышел на каток и Свен. Но катание давалось ему с трудом. Ноги скользили и подгибались, пока олень отчаянно пытался удержать равновесие. Волнуясь за друга, Кристоф помчался вслед, неуклюже помогая оленю встать на лёд.

Последним пришёл Олаф. Он тут же подъехал к Анне и Эльзе, и они все вместе ещё долго весело катались. Лето – а также любовь и счастье – наконец-то вернулись в Эренделл.


Оглавление

  • Литературно-художественное издание
  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23




  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики