Энциклопедия Браун не останавливается (doc)

-  Энциклопедия Браун не останавливается  [пер. Викентий Борисов] (а.с. Энциклопедия Браун-14) 7.14 Мб (скачать doc) (скачать doc+fbd)  (читать)  (читать постранично) - Дональд Соболь

Книга в формате doc! Изображения и текст могут не отображаться!


Настройки текста:





Дональд Дж. Соболь

ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН

Книга четырнадцатая

ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН
НЕ ОСТАНАВЛИВАЕТСЯ



Перевод с английского
Викентия Борисова

Художник Иб Ольссон

© Copyright: Викентий Борисов. Перевод, составление,
оформление, предисловие, примечания. 2020



ПРЕДИСЛОВИЕ

В 1999 году в издательстве «Махаон» вышли три книги о приключениях мальчика-детектива Лероя Брауна по прозвищу «Энциклопедия» из маленького провинциального американского городка Айдавилл (перевод Олега Георгиевича Битова; книги имеются в интернете в свободном доступе). Автор этих книг – американский писатель Дональд Дж. Соболь. За свою жизнь, помимо множества других произведений, он написал около 30 книг о приключениях Энциклопедии Брауна. То, что выпустил «Махаон», является сборниками рассказов, взятых из разных книг.
Вам предлагается четырнадцатая книга из этой серии в том виде, как она впервые вышла из печати. Все рассказы, вошедшие в этот сборник, на русский язык переводятся впервые.

В. Борисов



Оглавление

ГИГАНТСКАЯ МЫШЕЛОВКА
ЖУЧИЛА МИНИ, МЫСЛИТЕЛЬ
ЛОВЕЦ ВИНОГРАДА
КЛУБ ЛЕВШЕЙ
ПАРТНЁР-НЫРЯЛЬЩИК
СВИДЕТЕЛЬ ВВЕРХ НОГАМИ
НЕВЕРОЯТНОЕ ЯЙЦО
ПЕРЕКОРМЛЕННЫЕ СВИНЬИ
СУПЕРКЛУБОК НИТОК
ТЕРМОС

Дональд Дж. Соболь

Гигантская мышеловка

Айдавилл!
Мошенники бледнели при упоминании об этом городе. Они знали, что ждёт их там – мгновенное и быстрое путешествие в тюрьму.
Никто – ни взрослый, ни малолетний – не уходил от ответственности за нарушение закона в Айдавилле.
Полиция по всей стране задавалась вопросом: как Айдавилл добился этого? Какая тайна скрыта за соблюдением законности и порядка?
Айдавилл был похож на многие другие приморские города. Прекрасные пляжи, три кинотеатра и четыре банка. Церкви, синагога и два кулинарных магазина.
И, конечно же, полицейский участок. Но не в нём находилась настоящая штаб-квартира войны с преступностью. А в тихом доме из красного кирпича на Ровер-авеню.
В этом доме жил Энциклопедия Браун. Американский Шерлок Холмс в кроссовках.
Мистер Браун, отец Энциклопедии, был начальником полиции. Он отличался храбростью и умом. Но время от времени сталкивался с делом, которое никак не мог расколоть.
Когда такое происходило, шеф Браун знал, что делать. Он шёл домой.
За обеденным столом он рассказывал факты Энциклопедии. Одного раза было достаточно. Ещё до завершения ужина Энциклопедия справлялся с загадкой.
Шеф Браун гордился своим единственным сыном. Он хотел, чтобы в каждом школьном учебнике было написано: «Величайший детектив в истории до сих пор носит кроссовки».
Но кто поверит такому утверждению?
Кто поверит, что мозгу, стоящему за очисткой Айдавилла от преступных элементов, всего десять лет? Мир не готов к подобной новости.
И шеф Браун молчал.
Энциклопедия никогда не обмолвился ни словом о помощи, которую оказывал отцу. Он не хотел отличаться от других.
Но ничего не мог поделать со своим прозвищем.
Только родители и учителя называли его по имени, Лерой. Все остальные называли его «Энциклопедия».
Энциклопедия – это книга или набор книг, заполненных фактами от А до Я. Точно так же, как и голова Энциклопедии.
Энциклопедия прочитал больше книг, чем кто-либо в Айдавилле, и никогда не забывал прочитанного. Пожалуй, он был единственной библиотекой в ​​Америке, оставлявшей за собой рубчатые следы.
Однажды в пятницу вечером за обеденным столом шеф Браун медленно помешивал суп. Этот знак был отлично известен как Энциклопедии, так и его матери. Серьёзное происшествие.
Через мгновение шеф Браун положил свою ложку и сказал:
– Сальваторе Кастер снова принялся за своё.
– О, нет! – простонал Энциклопедия.
Сальваторе был безработным изобретателем и художником. Он жил в Айдавилле шесть месяцев в году. А остальное время проводил, развешивая свои картины в музеях. Дирекция любого музея избавлялась от этих творений, как только обнаруживала их.

– Вы знаете старую поговорку: «Постройте мышеловку получше, и весь мир проложит путь к вашим дверям»

Эту фразу приписывают Ральфу Уолдо Эмерсону. На самом деле она является искажением его утверждения: «Если человек выращивает хорошую кукурузу, или деревья… или свиней на продажу, или он умеет делать стулья или ножи, тигли или церковные орга́ны лучше, чем кто-либо другой, к его дому протянется широкая натоптанная дорога, пусть даже он живёт в лесу». Но согласно некоторым источникам, такая формулировка цитаты появилась только через 7 лет после смерти Эмерсона, в 1889 г. А на самом деле Эмерсон сказал: «Если человек может написать лучшую книгу, произнести лучшую проповедь или соорудить лучшую мышеловку, чем сосед...» и так далее. Впрочем, авторство так и не доказано. А первоначальный смысл существенно изменился. Сейчас эту фразу часто толкуют следующим образом: «Изобрети хорошую приманку для дураков – и к тебе ринутся толпы».

Ральф Уолдо Эмерсон (1803 – 1882 гг.) – американский эссеист, поэт, философ, пастор, лектор, общественный деятель; один из виднейших мыслителей и писателей США? – спросил шеф Браун. – Вот Сальваторе и вздумалось создать самую большую мышеловку в мире.
Оказывается, Сальваторе построил мышеловку длиной восемь футов
1 фут – 12 дюймов или примерно 30,5 см. 1 дюйм – примерно 2,54 см., шириной шесть и высотой пять. У неё были мотор и колеса, и она могла передвигаться быстрее, чем самая быстроходная мышь.
Музей искусств в Нью-Йорке заинтересовался этим произведением. Но умудрился ранить гордость Сальваторе, попросив его оплатить стоимость доставки.
Затем он попробовал зайти с другой стороны, считая, что хорошая реклама пойдёт на пользу мышеловке. Потерпев неудачу, он припарковал своё творение на лужайке у мэрии.
– Проблема, – объяснил шеф Браун, – в том, что она там никому не нужна, всем мешает, однако никто не хочет убрать её. Сальваторе тоже этого не сделает – вернее, не сможет. Он спрятал ключ, а теперь не в состоянии его найти.
– Чушь какая-то, – удивилась миссис Браун. – Зачем он спрятал ключ?
– Обозлился на весь мир за то, что тот отказался от его искусства, – ответил шеф Браун, вынимая блокнот из нагрудного кармана. – Может, ты сможешь помочь, Лерой. Я записал всё, что Сальваторе сказал мне.
Используя свои записи, шеф Браун рассказал, что произошло.
Около часа дня Сальваторе поставил мышеловку на газон перед мэрией.
– Это мой подарок Айдавиллу, – с горечью объявил он.
В этот момент подъехала полицейская машина. Сальваторе подумал, что его собираются арестовать. Испугавшись, он скрылся в мэрии, надеясь сбежать через задний выход.
В холле он поскользнулся на мраморном полу и ударился головой о столб. Смутно соображая, он неуверенно добрался до лифтов, расположенных у заднего выхода. Он припомнил, что в подвале была лестница, которая вела к Четвёртой улице со стороны здания. Она показалась ему лучшим путём для побега.
Кое-как забравшись в лифт, он разозлился. Раз люди всё время смеются над его искусством и изобретениями, то он нанесёт ответный удар.
Когда он вышел из лифта, то спрятал ключ зажигания от мышеловки. Он бросил его в один из ящиков для мусора, стоявших в углу. Даже если полиция поймает беглеца, они ничего не найдут.
Лифт, на котором ехал Сальваторе, был одним из двух, обслуживавших подвал. И только изобретатель спрятал ключ, как увидел, что спускается другой лифт. Полиция, решил он, продолжает охотиться за ним.
У него по-прежнему кружилась голова, и он понимал, что не имеет шансов опередить преследователей. Поэтому он решил не уходить по лестнице на Четвёртую улицу.
Он нажал кнопку «вверх». Лифт поднял его на второй этаж. Оттуда Сальваторе торопливо спустился по пожарной лестнице на первый этаж и вышел через заднюю дверь.
Шеф Браун закрыл свой блокнот.
– Вот и всё, – сказал он. – Я нашёл Сальваторе в доме его сестры. Он сожалел о том, что спрятал ключ, но было уже слишком поздно.
– То есть? – спросила миссис Браун.
– Подвальный этаж – единственный, который очищается по пятницам. Весь тамошний мусор, включая содержимое ящика с ключом, доставили на свалку и сожгли.
– Ключ действительно так важен? – не унималась миссис Браун. – Почему мышеловку нельзя просто убрать с газона?
Шеф Браун усмехнулся.
– Когда Сальваторе спрятал ключ, у него, возможно, и кружилась голова. Но он отлично понимал, как действуют городские власти.
– Я не понимаю, – замотала головой миссис Браун.
Шеф Браун глубоко вздохнул.
– Отделение полиции не притронется к мышеловке. Мы утверждаем, что это работа отдела парков. Отдел парков говорит, что это работа отдела дорог. А может быть, пожарных. Или приюта для животных. Мэр ищет подходящий закон.
– А мышеловка торчит на газоне в течение нескольких недель, – подытожила миссис Браун.
Шеф Браун кивнул.
– Именно. Стоит прямо посреди города, ждёт мышь размером с дракона. Это и есть месть Сальваторе.
В комнате воцарилось долгое молчание. Миссис Браун взглянула на Энциклопедию. Он ещё не задал свой единственный вопрос. Обычно ему нужен был только один вопрос, чтобы справиться с делом.
Он закрыл глаза. Он всегда закрывал глаза, когда интенсивно размышлял.
Внезапно его глаза открылись. Он задал свой вопрос.
– Сколько этажей в мэрии, папа?
Шеф Браун задумался на мгновение.
– Там внизу подвал… а над ним – цокольный этаж. Над землёй пять этажей.
– Какое отношение это имеет к проблеме, Лерой? – спросила миссис Браун. – Проблема в том, чтобы убрать мышеловку.
– Я просто хотел быть уверен, что под подвалом нет другого этажа, – ответил мальчик-детектив. Его родители озадаченно посмотрели на него.
– Ключ не уехал на свалку, – продолжал Энциклопедия. – Он до сих пор там, где его оставил Сальваторе.

ПОЧЕМУ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ УВЕРЕН В ЭТОМ?

Жучила Мини, мыслитель

Летом Энциклопедия часто занимался делами соседских детей.
Как только начались летние каникулы, он открыл детективное агентство в гараже. Каждое утро он вывешивал объявление:

Детективное агентство «Браун»
Ровер-авеню, дом 13
Президент – Лерой Браун
Для нас нет слишком мелких дел
25 центов в день плюс расходы

Первым клиентом в понедельник утром оказался Уинслоу Брант. Уинслоу был главным вынюхивателем Айдавилла. Он рылся в кучах мусора по всему городу. Если он находил что-то старое и интересное, то приводил найденное в порядок, а затем продавал его на барахолке.
– Я хочу нанять тебя, – сказал он Энциклопедии. – По-моему, Жучила Мини заговорил мне зубы и забрал у меня хрустальную лампу.
Жучила Мини был главарём банды накачанных подростков. Они называли себя «тиграми». А следовало бы – «носками туфель». Они вечно были готовы подставить подножку.
– Я нашёл лампу в мусорной корзине миссис Бэйли на прошлой неделе, – начал Уинслоу. – Ей лет семьдесят пять – и у тех, кто любит старые лампы, можно неплохо заработать.
– Жучила украл её? – спросил Энциклопедия.
– В некотором смысле, – ответил Уинслоу. – Я нёс её домой, когда повстречал Жучилу. Он сказал, что даст мне диплом доктора философии, если я достаточно умён.
– И? – не понял Энциклопедия.
– Жучила проверил мой мозг, – продолжал Уинслоу. – Он спросил меня: «Если Y равен Z, умноженному на X, сколько времени потребуется дятлу, чтобы просверлить дыру в кошерном рассоле?» Я ответил.
– Ты… ответил?
– Я сказал, что проблему нельзя решить, не зная толщины рассола и длины клюва дятла. Жучила пожал мне руку. Он сказал, что я могу пройти у него курс углублённого мышления.
Энциклопедия застонал.
– По окончании ты получаешь диплом доктора философских наук. И всё, что Жучила хотел взамен – это лампа.
– Верно, – согласился Уинслоу. – Я думал о том, как будут гордиться родители своим девятилетним сыном-доктором философии. Но, по-моему, Жучила меня провёл.
Он положил двадцать пять центов на канистру рядом с Энциклопедией.

– Я хочу, чтобы ты вернул мою лампу. Жучила сказал, что вернёт её, если я не буду полностью удовлетворён своими успехами.
– Тогда посмотрим, что можно сделать, – ответил Энциклопедия. Он в прошлом уже сталкивался с Жучилой и его «тиграми».
Клуб «тигров» был заброшенным сараем позади кузовной мастерской мистера Суини. По пути Уинслоу повествовал о курсе углублённого мышления.
Жучила сказал ему начинать медленно – скажем, с одной мысли в день. Через шесть недель у ученика должно быть две с половиной мысли в день. Даже если мысли всегда будут одинаковыми, этого достаточно, чтобы получить диплом доктора философии.
Когда Энциклопедия и Уинслоу прибыли в клуб «тигров», они увидели, как Жучила учится писать оправдательные заметки почерком своей матери.
– Мы пришли за лампой Уинслоу, – заявил Энциклопедия.
– Твой курс мышления – большая дешёвая подделка, – добавил Уинслоу.
– Как? Что это я слышу? – ахнул Жучила. – Как это возможно? Я сам начал глубоко задумываться только три месяца назад. И стал новым человеком.
– Мне от этого толку нет, – буркнул Уинслоу.
– Возможно, ты не прислушался к моему совету, дорогой мой, – обиженно протянул Жучила. – Если вы задумаешься, это изменит всю твою жизнь и даст тебе диплом.
– Просто верни мне лампу, – настаивал Уинслоу.
Жучила поднял взгляд, словно взмолившись о терпении.
– Я пытался продать тебе одну из этих новых кепок с оранжевыми и белыми гоночными полосами? – спросил он. – Нет, нет и ещё раз нет! Всё, что я тебе говорил – носи свободную, удобную одежду. И любой ценой избегай тесной обуви.
– Тебе не нужно было ничего мне продавать, – стоял на своём Уинслоу. – Ты забрал мою лампу.
– Лампу? – воскликнул Жучила. – Какую лампу?
– Лампу из хрусталя, которую я обменял на твой дурацкий курс, – сказал Уинслоу. – Может быть, ты забыл мистера Стивенса. Он подстригал траву, когда я передал тебе лампу. Он видел нас.
Глаза Жучилы прищурились, как будто его ударили по носу.
– Только не падай в обморок, – предупредил Уинслоу.
– Я просто соблюдаю минуту молчания в память обо всех сардинах, пойманных у берегов Аляски, – спокойно объяснил Жучила.
– А? – пробормотал Уинслоу.
– Подожди секунду… Кажется, я вспомнил такую ​​лампу, – сказал Жучила. Он вздохнул с сожалением. – Увы, её больше нет.
– Что с ним случилось? – потребовал ответа Энциклопедия.
– В воскресенье я взял её на барахолку, – начал Жучила. – Я сидел с ним в грузовом отсеке машины моего дяди. Внезапно грузовик остановился на светофоре – ииии! Лампа вылетела в заднюю дверь. И приземлилась на улице – бабах!
Жучила ухмыльнулся в лицо Энциклопедии, как будто считал: мальчику-детективу придётся набраться двойной смелости, чтобы заявить, что рассказанное не соответствует действительности.
Энциклопедия улыбнулся в ответ.
– Извини, Жучила, – ответил он. – Ты не заставишь меня поверить в это. Лучше пройди ещё один курс углублённого мышления.

В ЧЁМ ОШИБСЯ ЖУЧИЛА?

Ловец винограда

Жучила Мини много думал о зубах Энциклопедии.
Главарь «тигров» хотел выбить их так, чтобы люди, находившиеся за милю, приступили к украшению рождественских ёлок, думая, что пошёл снег.
Жучила не находил себе места от злости из-за того, что постоянно оказывался в дураках. Он хотел сквитаться. Но не осмеливался и пальцем пошевелить. Всякий раз, когда у него возникало такое желание, он вспоминал о Салли Кимболл.
Салли была младшим партнёром Энциклопедии. А также самой красивой пятиклассницей и лучшей спортсменкой. И, кроме того, она совершила невозможное. Уложила Жучилу Мини на обе лопатки!
Из-за Салли Жучила не осмеливался напасть на Энциклопедию. Однако он никогда не переставал планировать месть.
– Жучила не успокоятся, пока сведёт с тобой счёты, Энциклопедия, – как-то предупредила Салли.
– И с тобой, – добавил Энциклопедия. – Он говорит всем, что не может ударить девушку. И позволяет тебе выиграть.
– А виноград-то зелен
Знаменитая фраза из басни Эзопа, много раз пересказанной различными авторами. Лисица хотела попасть в сад, чтобы полакомиться виноградом, но не смогла пролезть через ограду. Тогда она сказала: «А виноград-то зелен», повернулась и убежала., – фыркнула Салли. – Кстати о винограде – Боже мой! Я собираюсь в дом Эдселя Вагонботтома. Он хочет, чтобы я побросала ему виноград.
Энциклопедия отправился вместе с ней. Не было никакой причины одиноко сидеть в гараже.
Семья Вагонботтом владела фруктовой компанией и жила в большом доме, занимавшем три акра
1 акр – примерно 4047 кв. м.. Эдсель, самоуверенный пятиклассник, встретил детективов у лестницы в дом. В руках он держал миску с виноградом.
– Я хочу нанять тебя на три или четыре часа, – заявил он Салли. – У тебя лучшая рука в школе, а я пользуюсь только самым лучшим.
Он отвёл детективов на задний двор, обнесённый толстой изгородью. В одном углу раскинулся теннисный корт. Рядом с домом находился бассейн. Оставшееся место было предназначено для футбольного поля.
Эдсель передал миску Салли.
– Брось мне виноград, – сказал он.
Он пробежал двадцать футов, прижав руки к бокам, и обернулся. Салли швырнула ему зелёный виноград. Слишком низко. Эдсель рванулся вперёд, но промахнулся.
– Не бросай по прямой, – нетерпеливо крикнул он. – Повыше!
Салли подчинилась. После нескольких бросков она набила руку. И Эдсель поймал ртом каждую виноградинку – бросок, рывок, глоток.
День был очень жарким, и они несколько раз прерывались.
– Я бы пригласил вас поплавать, но мы только что отремонтировали бассейн, – объяснил Эдсель. – И он пока что заполняется.
В бассейн лилась вода из садового шланга. Дети подставили голову под шланг, чтобы остыть под холодной водой.

Затем Салли возобновила метание. Эдсель мчался по траве, поворачивался и ждал броска с открытым ртом. И ни разу не промахнулся.
Через два часа они прервались на ланч.
– Горничная уволилась, а моих предков нет, – известил Эдсель. – Так что придётся есть замороженный обед.
Пока Салли с Энциклопедией разогревали еду, Эдсель болтал по поводу своего одарённого рта.
Два года он выступал на пикниках для сотрудников фруктовой компании своего отца. Но действительно обрёл себя в начале лета. Мэр бросил виноградину, чтобы начать соревнования младшей бейсбольной лиги. Это был плохой бросок, но Эдсель поймал виноград без помощи рук.
– Я готов гастролировать по всей стране, – хвастался он. – В следующем месяце я поеду на встречу производителей фруктов в Чикаго. Я рассчитываю установить американский рекорд для мальчиков – двести футов, из руки в рот.
После обеда Эдсель позволила Салли убраться на кухне, а затем они продолжили заниматься. В два часа он принёс большую миску винограда.
– Давайте потренируемся на быстроту, – заявил он. Затем выключил садовый шланг и вытащил свободный конец из бассейна.
– Свяжи меня, – попросил он Энциклопедию. – Я хочу попрактиковаться в ловле без использования ног.
Энциклопедия связал Эдселя шлангом. Салли в течение нескольких минут бросала в него виноград с расстояния в десять футов. Без возможности двигаться Эдсель то и дело промахивался.
Внезапно на заднем дворе появился офицер Карлсон. А из дома выбежал Жучила Мини.
– Смотрите сами, офицер! – кричал он. – Они мучают этого бедного мальчика!
Полицейский выглядел неуверенно.
– Я пришёл навестить своего приятеля, Эдселя, – продолжил Жучила. – И что же увидел? Его связали. Эти двое били его виноградом и смеялись. Мне пришлось позвонить в полицию.
Офицер Карлсон развязал Эдселя.
– Это правда? – спросил он.
– Это правда, честное слово! – выдохнул Эдсель. Он упал на землю, как будто был слишком слаб, чтобы стоять. – Они связали меня и бросались виноградом, час за часом.
– Бесчеловечные злодеи! – вопил Жучила. – Так мучить его под жарким, жестоким солнцем! Как он должен был страдать!
Эдсель застонал.
– Они неожиданно набросились на меня. Все знают, что за грязные трюки использует эта девчонка! Оооо… Аааа…
– Это инсценировка! – закричала Салли офицеру Карлсону. – Жучила пытается втравить нас в неприятности. Он хочет отмстить нам. А Эдсель ему помогает.
– Если он умрёт, я никогда не прощу себя, – переживал Жучила. – Мне не следовало ждать полицию. Я должен был взять закон в свои руки.
– Если ты попытаешься за что-то взяться и подойдёшь хотя бы на шаг ближе, я выбью тебя из-под твоей перхоти, – огрызнулась Салли.
– Играешь по-крупному, – усмехнулся Жучила. – Но ты никого не обманешь. Наконец-то вы попались на горячем.
– Ошибаешься, Жучила, – возразил Энциклопедия. – Я могу доказать, что горячее – не там, где должно быть.

ЧТО ОН ИМЕЛ В ВИДУ?

Клуб левшей

Дейзи Пендер вошла в детективное агентство «Браун». На её футболке было напечатано: «Левые правы».
Здесь и далее – практически постоянная игра слов. Left означает и «левша», и «левый», и «левая сторона». Right – и «правша», и «правый», и «правая сторона», и «право», и «правота».
– Я еду на встречу Клуба левшей Айдавилла, – объявила она. – Мы собираемся выбрать Левшу Года и составить Билль о правах… э-э… левшей.
– Я слышал, у вас были неприятности на последней встрече, – вспомнил Энциклопедия.
– И ещё какие, – согласилась Дейзи. – Кто-то подлил касторовое масло во фруктовый пунш. Вот почему я нахожусь здесь. Я тревожусь.
Она положила четвертак на канистру рядом с Энциклопедией.
– Сегодняшняя встреча в школьной столовой через полчаса, – сообщила она. – Я хочу нанять вас, чтобы присмотреть за её ходом. И помог вам, конечно. Я сама тренируюсь, чтобы стать детективом.
Она указала на ноги Энциклопедии.
– Ты расследовал убийство, – заявила она. – Кроссовки покрыты пятнами крови.
«Пятна крови» были каплями кетчупа.
– У тебя детективная жилка, Дейзи, – невозмутимо кивнул Энциклопедия.
Крутя педали, Салли прошептала:
– Если она откроет собственное детективное агентство, у меня имеется идеальное название – «Кошмар Дейзи».
– Она хочет, как лучше, – прошептал в ответ Энциклопедия.
По дороге на встречу Дейзи рассказывала детективам о клубе левшей. Он был основан группой заинтересованных молодых мужчин и женщин.
Участники боролись за равные возможности на работе и в мире праворуких точилок для карандашей, автоматических переключателей передач, телевизоров и телефонных будок.
– Каждый десятый американец – левша, – изрекала Дейзи. – Мы не намерены терпеть отстранение, клеймо ущербности и изъятие из общественной жизни.
– Звучит разумно, – признался Энциклопедия.
– Но кто-то пытается разрушить клуб, – огорчилась Дейзи. – Я думаю, у нас много врагов, потому что мы хотим, чтобы нам позволяли здороваться левой рукой.
Энциклопедия всё ещё думал об этом, когда они доехали до средней школы. В столовой сидело около шестидесяти мужчин и женщин.
Мальчик-детектив отправил Салли и Дейзи к боковым дверям.
– Что искать? – спросила Дейзи.
– Ничего подозрительного, – ответил Энциклопедия. Это было лучшее, что он мог придумать натощак.
К счастью, встречу объявили открытой. Энциклопедия занял позицию у главного входа.

Члены клуба приступили к обсуждению Билля о левшах. Во время прений трое мужчин вышли из комнаты. По очереди, через дверь, где стояла Дейзи, и вернулись поочерёдно. Никто не отсутствовал больше, чем несколько минут.
Внезапно Энциклопедия услышал полицейские сирены. Офицер Фельдман вошёл в столовую. Он нёс винтовку.
– Всех прошу оставаться на местах, – сказал он спокойно, но твёрдо. – Мы получили телефонный звонок, что из зоопарка сбежал лев. Звонивший сказал, что видел, как он входил в это здание.
Девушки – не все – завизжали. Энциклопедия надеялся, что крики заглушат тряску его коленей, выбивавших чечётку.
Офицер Фельдман сказал:
– Звонивший не назвал своё имя. Так что это может быть ложной тревогой. Мы проверяем зоопарк. А пока, пожалуйста, оставайтесь здесь и сохраняйте спокойствие.
– Лев на свободе, держи карман шире! – обозлилась Дейзи. – Это просто хитрость, чтобы сорвать встречу!
– Кто бы ни позвонил, он должен был находиться здесь, в школе, – заметила Салли. – Всё слишком хорошо совпало. Он ждал, пока встреча не начнётся.
– Возможно, ты права, – согласился Энциклопедия. – В тот или иной момент в комнате отсутствовал один из трёх мужчин. Как их зовут, Дейзи?
– Джо Эванс ушёл первым. За ним – Майк Дент, а затем Билл Стивенс, – ответила Дейзи.
Энциклопедия сказал:
– Дверь, через которую они выходили, ведёт в коридор с уборными...
– И общественным телефоном! – воскликнула Салли.
– У каждого из трёх мужчин был достаточно времени, чтобы позвонить, – констатировал Энциклопедия.
– Это сделал Джо Эванс, – заявила Дейзи. – Он странный. Одна из его рук светлее, чем другая.
– Джо играет в гольф с моим отцом, – объяснила Салли. – Он носит перчатку на правой руке. Вот почему она светлее. Менее загорелая, чем левая.
– Тогда звонил Майк Дент, – не менее категорически заявила Дейзи. – Он тоже очень странный. Одно из его ушей ниже другого.
– Какое? – пробормотала Салли. Она прошла мимо Майка, краем глаза изучая его уши.
– Это не уши, – уточнила она. – Это волосы, растущие по вискам – бакенбарды. Они неравномерны. Левая длиннее правой.
Дейзи не была обескуражена.
– Тогда наш человек – Билл Стивенс, – настаивала она. – Он был последним, кто покинул комнату. И тоже странный! Его ноги слишком длинные.
Салли обошла Билла Стивенса, беседовавшего с офицером Фельдманом. Затем вернулась и сказала:
– Это не его ноги слишком длинные. А штаны слишком короткие. Давай по делу, Дейзи!
Дейзи поджала губы.
– Если так, сами разбирайтесь. С меня хватит!
– Фу, – выдохнула Салли, когда Дейзи ушла. – Теперь мы можем приступить к работе. Только я не знаю, с чего начать.
– Начни с наиболее вероятного подозреваемого, – предложил Энциклопедия.
– Но кого? – спросила Салли. – Ты знаешь?
– Предполагаю, – ответил мальчик-детектив.

КОГО ЗАПОДОЗРИЛ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ?

Партнёр-ныряльщик

Отис Диббс приехал в детективное агентство «Браун» на велосипеде. Одетый в кроссовки и купальный костюм. И он был абсолютно сухим.
Обычно Отис был мокрым. Летом он нырял за мячами для гольфа, которые попадали в водные преграды на двух айдавиллских полях для гольфа. Он продавал мячи гольфистам, которые любили играть старыми мячами у воды.
Работа имела свои опасности. Гольфисты иногда принимали его за аллигатора. И ждали, когда он выползет на воздух, чтобы треснуть по голове клюшкой.
– Господи, Отис, – удивился Энциклопедия. – Что ты здесь делаешь? Здесь же нет воды.
– Я хочу нанять тебя, – ответил Отис. Он положил двадцать пять центов на канистру рядом с мальчиком-детективом. – Хельга Ужасная, я имею в виду Хельгу Смит, захватила мой бизнес.
– Эта ленивая трепачка? – воскликнула Салли. – Каждую ночь ей снится, что она работает. И поэтому выглядит уставшей даже по утрам.
– Хельга шевелит хотя бы пальцем только в одном случае – когда мисс Кейси просит её об этом, – подхватил Энциклопедия.
Мисс Кейси была маникюршей в салоне красоты «Туз». Каждую неделю Хельга делала у неё маникюр.
– Хельга силой захватила мой бизнес, – пожаловался Отис. – Я делаю всю работу, а она забирает половину выручки.
– Мы разберёмся с этим, – разозлилась Салли. – Где она?
– Я оставил её на шестой лунке загородного клуба полчаса назад, – сказал Отис.
Ребята оседлали велосипеды. По дороге в загородный клуб Отис жаловался на свои беды.
Ныряние за мячами для гольфа было тяжёлой работой, но стоило затраченных усилий. Гольфисты вечно нуждались в дешёвых мячах, чтобы гонять их через водные преграды.
Кроме того, Отис находил на дне множество клюшек, которые игроки, разозлившись, швыряли в воду. Чаще всего попадались паттеры
Паттер – один из видов клюшек для гольфа.. Но время от времени ему удавалось обнаружить полный набор.
Бизнес по продаже старых мячей и клюшек процветал до прошлой недели. Затем появилась Хельга и высказала своё мнение.
– Она треснула меня по спине и сказала, насколько мне будет лучше, если она станет моим партнёром, – плакался Отис.
– А треснула она тебя для того, чтобы тебе было легче проглотить её слова, – проворчала Салли.
– Это уж точно, – согласился Отис. – Вы должны избавиться от этой большой бездельницы.
– Мы найдём способ, – пообещал Энциклопедия. – Не волнуйся.
Хотя сам волновался, да ещё как. Семнадцатилетняя Хельга, улыбавшаяся, как саблезубый тигр, была вполне подходящей кандидатурой на обучение в исправительной школе.

В загородном клубе Отис показал место для парковки велосипедов. Затем все трое быстро пошли к шестой лунке.
Хельга только что вылезла из пруда справа от фарватера, одетая в оранжевый купальный костюм и защитные очки. Она махнула Отису и указала на объявление, установленное возле воды.
ОСТОРОЖНО: РАБОТАЮТ НЫРЯЛЬЩИКИ.
– Как тебе это понравится? – спросила она. – Доставили несколько минут назад. Произведение искусства! И всего за двадцать долларов, мой маленький партнёр.
У Отиса отвисла челюсть.
– Д-двадцать д-долларов?
Энциклопедия уставился на объявление. Оно выглядело так, как будто сработано на заднем сиденье мотоцикла.
– Отису не нужно объявление, – огрызнулась Салли. – И не нужен партнёр.
– Ошибаешься, дорогуша, – ответила Хельга. – Поскольку мы ныряем оба, наша выручка тоже удваивается.
– Ты ни разу не нырнула! – запротестовал Отис. – Всё, что ты делаешь – валяешься в тени и подсчитываешь мячи, которые я достал. Но когда я их продаю, ты забираешь половину денег.
– Спокойнее, спокойнее, – предупредила Хельга, постучав толстыми, гладкими кончиками пальцев друг о друга. Затем демонстративно осмотрела ухоженные ногти.
Энциклопедия перевёл взгляд с Хельги на единственное затенённое место возле пруда – скопление шести дубов.
«Хельга, возможно, отдыхала там, ожидая возвращения Отиса, – подумал мальчик-детектив. – И заметила нас раньше, чем мы увидели её. Всё, что ей оставалось – скользнуть в воду и притвориться, что она занята нырянием».
– Бизнес, – продолжала Хельга, – должен управляться с умом. Мы вывесили объявление. И гольфисты больше не примут нас за аллигаторов. Так думает Хельга Смит.
– Берегись! – крикнул мужчина с пятой площадки. – Берегись!
Фо! (Берегись!) – традиционное предупреждение гольфистов другим находящимся на поле, если те попадают в зону возможного поражения мячом. Площадка (ти) – специально отмеченный участок поля, откуда начинается игра на каждой лунке.
– В воду! – воскликнул Отис. Мяч просвистел мимо Энциклопедии и упал в пруд.
– Отправляйся за ним, партнёр, – приказала Хельга.
– А почему не ты? – спросила Салли.
– Я устала, – ответила Хельга. – Я час с лишним ныряла. – Она кивнула на зелёное ведро рядом с одеждой Отиса. – Нашла девять мячей и клюшку, пока тебя не было.
– Я сам нашёл и клюшку, и эти мячи сегодня утром! – завопил Отис.
– Ты называешь меня лгуньей? – Хельга медленно поднялась на ноги, тяжело дыша на свой правый кулак.
Отис отступил на пять шагов, пытаясь справиться с дрожью.
– Никто не смеет называть меня лгуньей, – процедила Хельга. – Если докажешь, что я не находила эти мячи, я уйду. И весь бизнес полностью останется в твоём распоряжении.
– А если он не сможет доказать, что ты солгала? – прорычала Салли. Энциклопедия предпочёл бы, чтобы Салли не задавала этот вопрос.
– Если не сможет? – повторила Хельга, саблезубо ухмыляясь. – Если не сможет, я найду себе другого партнёра. И расплющу чей-то нос так, что он станет похож на пиццу.
Отис тихо застонал.
– Энциклопедия, – взмолилась Салли, – помоги Отису!
– Ты хочешь доказать, что Хельга не ныряла за этими мячами? – поинтересовался мальчик-детектив. – Пара пустяков.

НО КАК ЭТО СДЕЛАТЬ?

Свидетель вверх ногами

Элтон Фиск вбежал в детективное агентство «Браун». Его ноги находились на земле.
Каждое лето примерно в это время ноги Элтона обычно болтались в воздухе. Он собирал деньги для больницы, стоя на голове по всему городу. Люди бросали монеты в его кепку.
– Помните о трёх мужчинах, которые вчера ограбили банк? – спросил он. – Я их видел. Но забыл, где.
– Ты забыл? – изумилась Салли. – Элтон, ты слишком долго стоял на мозге.
– У меня с мозгом всё в порядке, – отмахнулся Элтон. – Просто я не знал о налёте, пока не прочитал утреннюю газету. То, что я заметил вчера, тогда не казалось важным.
– Что ты заметил? – спросил Энциклопедия.
– В магазин вбежали трое мужчин в жёлтых комбинезонах, – ответил Элтон. – Без масок. Но они несли бумажные пакеты.
Энциклопедия вскочил на ноги.
– Три человека в масках и жёлтых комбинезонах ограбили Первый Национальный банк вчера днём, – вспомнил он. – Они рассовали деньги по бумажным пакетам.
– Они, вероятно, сняли и спрятали маски, как только удалились от банка, – подхватила Салли.
– Ты ничего не помнишь о магазине, в который они зашли? – спросил Энциклопедия.
– В центре города, – ответил Элтон. – И у него было большое объявление в витрине – белое с чёрными буквами.
– Что было написано в объявлении? – спросила Салли.
– Много слов. Но я мог прочитать два из них, – гордо заявил Элтон.
– Что хорошего в том, что ты прочёл два слова? – не отставала Салли.
– Смотри, – объяснил Элтон, – я стоял на голове. И должен был прочитать объявление вверх ногами. А если подумать, то и задом наперёд!
Когда он увидел, как грабители вошли в магазин на противоположной стороне улицы, он смотрел в большое зеркало.
– На прошлой неделе Жучила Мини и его «тигры» врезались в меня на полном ходу, когда я стоял на голове, – продолжал он. – Поэтому я установил большое зеркало, чтобы они не подкрадывались сзади.
– Магазин с объявлением, должно быть, служит укрытием, – задумчиво вставил Энциклопедия.
– Найти магазин легко, – усмехнулась Салли. – Всё, что нам нужно сделать – найти табличку с двумя словами, которые прочитал Элтон.
– Я забыл, что это за слова, – печально возвестил Элтон.
Детективное агентство «Браун» покрылось мраком отчаяния.
Наконец Салли нарушила молчание:
– Неважно. Надо искать витрины, где имеется ошибка: два слова написаны вверх ногами и в зеркальном отражении.
– Верно! – завопил Элтон. – Слова, написанные в витрине зеркально и вверх ногами, выглядят правильно, если стоишь на голове и читаешь их в зеркале.
– Это, очевидно, трюк, чтобы привлечь внимание, – подхватила Салли.

– Мы теряем время на пустые разговоры, – завершил Элтон. – Пошли смотреть.
Поскольку Элтон не мог вспомнить все улицы, на которых он был. Энциклопедия решил прочесать весь центр города.
Первое чёрно-белое объявление оказалось в витрине «Рыбного мира Слэттери» на Монро-стрит.
«Любые три рыбы по цене двух!
ВСЕ СВЕЖЕЕ:
ТУНЕЦ
КОРОЛЕВСКИЙ ЛОСОСЬ
ФОРЕЛЬ
ДЕЛЬФИН
КАМБАЛА»
– Каждое слово ясно как день, – сказала Салли.
Они двинулись дальше в поисках вывески с двумя неверно написанными словами. Чёрно-белое объявление в витрине мужского магазина Дуайта гласило:
«НЕ ПРОПУСТИТЕ! НЕ ПРОПУСТИТЕ!
Каждый должен купить рубашки, брюки, костюмы. Наш убыток – ваша выгода».
– Не везёт, – взгрустнул Элтон. – Хотел бы я вчера так много не передвигаться по городу. Я делал стойку на руках в десятках мест.
– Не переживай, – ободрила его Салли. – У нас ещё много улиц для проверки.
И в следующие два часа они только и вглядывались в витрины магазинов. Сначала они шли по восточным и западным улицам. Затем – по северным и южным.
Но не заметили ни одной чёрно-белой витринной вывески, пока не добрались до Флайлэнд-авеню, последней улицы.
В витрине «Мебельного магазина Мелегера» красовалась надпись:
«ЛЕТНЯЯ РАСПРОДАЖА!
Спальный гарнитур из трёх предметов – всего за 399 долларов!».
Через четыре двери на витрине «Обувного магазина Мак-Даффи» они увидели:
«ЦЕНЫ СНИЖЕНЫ!
До 50%!
ЭКОНОМЬТЕ! ЭКОНОМЬТЕ! ЭКОНОМЬТЕ!»
– Витрины закончились, – мрачно подытожил Элтон. – Мы никогда не найдём магазин, в который зашли грабители.
– Они могли снять вывеску, – предположила Салли. – Энциклопедия, тебе в голову ничего не пришло?
– Пришло, – ответил мальчик-детектив. – Мы смотрели на это дело не с той точки зрения. Грабители вошли в…

КАКОЙ МАГАЗИН?

Невероятное яйцо

Честер Дженкинс торопливо прошёл мимо детективного агентства «Браун». Он нёс яйцо.
Энциклопедия и Салли вопросительно посмотрели друг на друга. Честер никуда не спешил, разве что в холодильник. Кроме того, Честер нёс еду только в одно место – в рот. Все называли его двуногой вилкой.
– Привет, Честер, – окликнул Энциклопедия. – Куда бежишь?
Честер остановился.
– Яичная сила, – сказал он. – Сила яиц сделает нас, детей, независимыми и богатыми. Так говорит Уилфорд Уиггинс.
Уилфорда Уиггинса выгнали из школы за невероятную лень. Единственное физическое усилие, которое он себе позволял – дрожать при просмотре фильмов о чудовищах.
Большую часть своего времени он (если не спал) проводил, мечтая о схемах быстрого обогащения. Энциклопедия много раз мешал ему обманывать соседских детей.
– Уилфорд назначил секретную встречу на городской свалке сегодня на два часа, – сообщил Честер. – Он сказал, чтобы каждый принёс яйцо и все свои деньги. А там уж он всё объяснит.
– Уилфорд не обмолвился мне о секретной встрече, – заметил Энциклопедия.
– Должно быть, он боится, что ты снова посадишь его в лужу, – решил Честер. Внезапно его лицо затуманилось. – Знаешь, наверно, мне лучше нанять вас – на всякий случай.
– Сейчас почти два часа, – кивнула Салли. – Пошли.
Они прибыли на свалку как раз к началу встречи. Уилфорд стоял на сгоревшем столе. Рядом с ним находился высокий мальчик, одетый в защитный шлем, защитные очки и комбинезон. За спиной был привязан парашют.
Детективы и Честер тихо подошли к толпе детей, подпрыгивавших от нетерпения.
– Ужасно, – прошептал Честер. – Все без ума от денег, включая меня.
Уилфорд поднял руки, чтобы успокоить собравшихся.
– Я вижу, вы все принесли по яйцу, – начал он. – Хорошо. Теперь пусть каждый взглянет на него. Что вы видите? – Он позволил детям на мгновение уставиться на яйца. Затем продолжил: – Каждое яйцо имеет одинаковую форму – круглую!
– И ты собрал нас только для этого? – крикнул Жучила Мини. – Если бы ты полностью свихнулся, никто бы и не почувствовал разницы.
– Успокойся, детка, – прорычал Уилфорд. – Мне бы следовало разозлиться и не позволить вам заключить крупную сделку по зарабатыванию денег.
– А какое яйцо не круглое? – огрызнулся Жучила.
Уилфорд загадочно усмехнулся, полез в карман и достал маленькую коробочку.
– Яйцо в этой коробке – не круглое, – объявил он. – Оно квадратное!
Из толпы донеслись вздохи и один крик неверия. Снова от Жучилы.
– Кончай, чувак! – крикнул главарь «тигров». – Когда ты идёшь в зоопарк, явно покупаешь два билета – один для входа и один для выхода!
Уилфорд проигнорировал остроту.
– Подумайте, что яйца в форме квадратных блоков будут значить для Америки – для всего мира! – сказал он.

Дети задумались. И по мере этого их сомнения постепенно превращались в удивление. Какой подарок человечеству!
– Квадратные яйца не скатятся со стола, – предложил Чарли Стюарт.
– Их можно нарезать для бутербродов, и хлебные углы не останутся пустыми, – захлёбывался Отто Бек.
Толпу охватывало воодушевление. Удача явно сама плыла в руки.
– Другие делали квадратные яйца, – признался Уилфорд. – Но вначале требовалось сварить яйцо, снять скорлупу, а затем сжать яйцо в квадратный блок. Это не то, что сделает нас миллионерами. Отнюдь нет! – Уилфорд с триумфом откинул голову назад. – Я сделал это! Я, Уилфорд Уиггинс! Я разводил кур, которые откладывали квадратные яйца!
Вмешался парень с парашютом:
– Вы спрашиваете себя, не сломается ли квадратное яйцо слишком легко. И вы хотите знать, почему Уилфорд не показывает вам яйцо в маленькой коробке.
– Я отвечу, – подхватил Уилфорд. – Я – человек слова. Я пообещал сотрудникам газет и телевидения никому не показывать первое в мире квадратное яйцо, пока они сами его не увидят. Прямо сейчас в аэропорту нас ожидают большие шишки. Этот молодой человек рядом со мной – Бадди Стилуэлл, парашютист. Он надеется взлететь через полчаса. Вы сами видите, что он одет и готов к прыжку.
Бадди Стилуэлл снова заговорил:
– Я совершу прыжок с высоты двадцать тысяч футов, а в руке буду держать квадратное яйцо. Когда я приземлюсь, то покажу репортёрам и операторам яйцо – не разбитое! Новость облетит всю Землю. Люди повсюду будут требовать крепкие квадратные яйца.
– Я прошу вас довериться мне, – призвал Уилфорд. – Но не буду лгать. Я потратил все свои деньги на развитие сенсационных цыплят. Мне нужны ваши доллары, чтобы арендовать самолёт.
– Как только мы его арендуем, – произнёс Бадди Стилуэлл, – я вместе с яйцом взмываю в небо.
– Именно, – заключил Уилфорд. – Поэтому я предлагаю всем своим молодым друзьям шанс разбогатеть. За пять долларов каждый из вас может купить долю самой большой возможности в истории. –
Взволнованные дети полезли за своими сбережениями, чтобы купить акции.
– Энциклопедия, – встревожилась Салли. – Ты не можешь позволить всем собравшимся упасть в загребущие объятия Уилфорда из-за того, что ему удалось заморочить им головы.
– Упасть – подходящее слово, – ответил Энциклопедия.

В ЧЁМ ОШИБСЯ УИЛФОРД?

Перекормленные свиньи

Хотя Люси Фиббс исполнилось всего девять лет, она уже была учителем плавания. Но учила не детей. А свиней.
Работа была не очень-то благодарной. В среду утром Люси позвонила Энциклопедии по поводу серьёзной проблемы.
– Кто-то тайно откармливает моих свиней, чтобы они тонули, а не плавали, – заявила она.
«О мой бекон, – подумал Энциклопедия. – Что дальше?»
– Ты должен выяснить, кто это делает! – кричала в трубку Люси.
– Я сейчас буду, – пообещал Энциклопедия.
Они с Салли отправились девятым автобусом в деревню к северу от города. Люси встретила их на остановке неподалёку от своего дома.
– Сначала я всё покажу тебе, – сказала она. – Начнём в свинарнике.
Над дверью сарая было написано: «Через эти двери проходят самые быстрые гоночные свиньи в мире».
– Свиньи умные, – сообщила Люси, загоняя четырёх поросят в жёлоб. – Смотри.
Она рывком открыло стартовые ворота. За четыре секунды все поросята добежали до кормушки, расположенной в пятидесяти футах поодаль.
– Житель Айовы следующим летом планирует провести Первую Всесвинскую Олимпиаду, – объяснила Люси. – Я собираюсь войти в команду.
– Но не станут ли эти свиньи слишком большими и медленными до следующего лета? – поинтересовалась Салли.
– Конечно, станут, – ответила Люси. – Я просто набираюсь на них опыта – учусь, как тренировать на скорость. Может быть, я сокращу тренировки до двух в день.
– Ты не хочешь, чтоб они рухнули от изнеможения, – согласился Энциклопедия.
– К следующему лету у меня должно появиться несколько спринтеров, которые пробегут пятьдесят футов за три секунды, – сказала Люси. – Это примерно равносильно миле
1 миля – примерно 1609 м. за пять минут, знаете ли.
– Ты одновременно учишь их плавать? – спросила Салли.
– Боже, нет, – сказала Люси. – Бегуны – это гэмпширские. Пловцы – йоркширские белые. Пошли – сами увидите.
Она отвела детективов в небольшой бассейн, окружённый проволочным забором. Рядом с бассейном несколько беловатых свиней дремали на солнце.
– Обучение начинается, когда им исполняется два-три дня, – продолжала она. – Сначала учишь их пить молоко из детской бутылочки. Затем ведёшь их к воде. Вскоре они начинают нырять за бутылкой. И через шесть недель – бултых! Они плавают.
– Брассом или кролем? – спросил Энциклопедия.
– Поросячьими гребками, – ответила Люси.
Детективы узнали, что свиньи ежедневно давали четыре шоу в «Подводном мире» в близлежащем городке Дейд-Спрингс – десятиминутное выступление, включавшее «свиное ныряние».
– Это придумала моя сестра Кэрол четыре года назад, – рассказывала Люси. – Она работает со свиньями на представлениях. А я здесь присматриваю за тренировками. У

меня должны быть дублёры, готовые заменить пловцов с избыточным весом.
– А кто-то помогает им набрать вес? – подхватила Салли.
– Определённо, – согласилась Люси. – Обычно свиньи могут выступать до двухлетнего возраста. Тогда они весят около ста фунтов
1 фунт – примерно 454 г.. А если тяжелее, они устают в воде. Они идут ко дну и могут вообще утонуть.
Люси рассказала детективам, что в прошлом месяце несколько свиней плавали слишком низко. Когда Кэрол поставила их на весы, обнаружилось от двадцати до тридцати фунтов избыточного веса!
– Должно быть, их потихоньку подкармливали неделю за неделей, – вздохнула Люси. – Кто-то пытается разорить нас.
– Зачем? – удивилась Салли.
– Думаю, из ревности, – ответила Люси. – Многие фермеры хотели бы, чтобы звёздами стали их собственные свиньи.
– И выступали бы в «Подводном Мире» без конкурентов, – завершила мысль Салли.
Энциклопедия поморщился. Затем деловито спросил:
– Где твои пловцы спят по ночам?
– В задней части свиного сарая, – ответила Люси. – Моя сестра возит их туда и обратно каждый день.
– Амбар не очень безопасный, – заметила Салли. – Любой может проникнуть внутрь.
– Я думаю, что так и было прошлой ночью, – ответила Люси.
Её семья вернулась из кинотеатра поздно вечером. Когда они подъехали, то увидели свет на кухне. А затем заметили подростка, выбегавшего через заднюю дверь.
– Мы плохо его разглядели, – сожалела Люси. – Он двигался слишком быстро.
Попозже отец Люси опросил соседей. Один из них, мистер Брандт, видел две машины – одна буксировала другую – неподалёку от дома Люси.
– Это случилось примерно через полчаса после того, как мы вернулись из кино, – сказала Люси. – Но было слишком темно, и мистер Брандт не разглядел, что это были за машины.
Однако у Люси была и вторая улика.
– Папа нашёл листок бумаги на полу кухни, – сказала она. – Он отдал его полиции. На нём было напечатано два слова: «хрю вниз».
– Хрю… вниз... – повторил Энциклопедия про себя. Затем спросил у Люси: – Где телефоны в вашем доме?
– Только один, – ответила Люси. – На кухне.
– Хорошо. Всё подходит, – улыбнулся Энциклопедия.
– Ты имеешь в виду, что знаешь, кто перекормил пловцов Люси? – изумилась Салли.
– Пока нет, – ответил Энциклопедия. – Но у полиции не будет особых трудностей с выяснением того, кто он.

ПОЧЕМУ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ТАК УВЕРЕН В ЭТОМ?

Суперклубок ниток

Энциклопедия и Салли пришли на Детское Хобби-Шоу в средней школе за два часа до открытия. Козимо Бендер попросил их поторопиться.
Козимо ждал у флагштока.
– Шоу разворачивается в западном крыле, – сказал он детективам. – Я привёз клубок ниток.
– Можешь повторить? – попросила Салли.
– Клубок ниток, – расправил плечи Козимо. – Он почти два с половиной фута в поперечнике. У него есть хорошие шансы выиграть приз «Коллекционирование для развлечения».
Этой категории на хобби-шоу раньше не было.
– То, что входит в «Коллекцию для развлечения», не может стать предметом торговли или продажи, – объяснил он. – Только… в общем, мусор.
– Ральф Стоктон демонстрирует свои порванные футболки? – спросила Салли.
– Шестидесяти шести разных цветов, – улыбнулся Козимо. – Бубба Людвиг притащил использованные пробки. Джим Саншайн – перегоревшие лампочки, и среди них нет двух одинаковых. Есть ещё четыре отличные коллекции, но мой клубок ниток – фаворит соревнования.
Дети отправились в западное крыло школы. В классных комнатах по обе стороны коридора мальчики и девочки готовились к демонстрации своих экспонатов.
– Я хочу нанять тебя, – сказал Козимо. – Я обеспокоен.
– Почему? – спросил Энциклопедия.
– Кто-то пытается помешать мне выиграть, – ответил Козимо. – Ходят слухи, что мой клубок – подделка, и в центре спрятан баскетбольный мяч.
– Дешёвка! – воскликнула Салли.
– Мой клубок – одни только нитки, – уверял Козимо. – Разве что немного обёрточного и переплётного шпагата. Может быть, и несколько желудей, но…
– Жёлуди? – повторила Салли.
– Я держу мяч на заднем дворе, где могу смотреть на него, когда захочу, – продолжал объяснять Козимо. – Белки любят сидеть на нём. Где они ещё найдут клубок обхватом в два с половиной фута?
Дети подошли к большой двери в конце зала. Над дверью висела табличка: «Комната 9 – КОЛЛЕКЦИОНИРОВАНИЕ ДЛЯ РАЗВЛЕЧЕНИЯ».
В маленькой комнате стояло восемь столов. Коллекции бесполезных предметов аккуратно распределялись по семи столам. Восьмой стол был пустым.
– Мой клубок! – закричал Козимо. – Его украли!
Узкая дверь виднелась в задней стене комнаты. Энциклопедия обнаружил, что ведёт на задний двор школы.
Мозг мальчика-детектива заработал вовсю. Кто бы ни украл струнный шар, он, вероятно, выкатил его через заднюю дверь. Вор не осмелился бы использовать большую дверь в коридор. Слишком много свидетелей могли его заметить.
Козимо был в шоке. Поэтому Энциклопедия отправил Салли проверить задний двор. А сам внимательно осмотрел комнату.
Его внимание привлёк стол, с которого был украден клубок. На крышке стола виднелись царапины длиной около половины дюйма. Похожие царапины детектив обнаружил на полу у задней двери.

Энциклопедия позаимствовал рулетку из офиса и измерил оба набора царапин.
На столе выстроились линией шесть царапин. Первые пять отстояли друг от друга почти точно на 6 дюймов. Шестая – на расстоянии 4 дюйма от последней.
Царапины на полу были расположены точно так же. Только последняя отстояла от предыдущей не на 4 дюйма, а на 5.
– Вот оно что! – пробормотал мальчик-детектив.
Он прочитал карточки с именами рядом с каждой коллекцией. Четверо мальчиков были его друзьями. Остальных – Тома Гелба, Джона Моргана и Чарльза Фроста – он никогда не встречал.
К этому времени Козимо пришёл в себя. Он смог рассказать Энциклопедии немного о каждом из троих. У всех имелось хобби – кроме тех экспонатов, которые они выставили в комнате «Коллекционирование для развлечения».
Тому Гелбу было десять лет. Он строил модели кораблей. Его модель «Королевы Марии» была выставлена ​​в комнате 5. Он хорошо успевал по математике.
Джону Моргану было одиннадцать. У него была коллекция редких денежных купюр и монет – лучше, чем у какого-либо мальчика в Айдавилле. Он знал всё, что можно было знать о деньгах, выпущенных после 1900 года.
Чарльзу Фросту было двенадцать, но выглядел он на все четырнадцать. Его коллекция бейсбольных карточек находилась в шестой комнате. Он не мог похвастаться хорошей успеваемостью, но был способным спортсменом и художником.
– Ты знаешь, кто вор? – спросил Козимо.
– У меня есть неплохая идея, – сказал Энциклопедия. – Но я должен быть уверен. Вот что я хочу, чтобы ты сделал.
Он поручил Козимо собрать всех мальчиков из группы «Коллекционирование для развлечения». После того, как Козимо попросит их помочь в раскрытии кражи, он должен упомянуть единственную подсказку: царапины находились на расстоянии 6 1/8 дюймов друг от друга.
Через полчаса Козимо собрал мальчиков в комнате 9. Он закрыл дверь.
Пока Энциклопедия ждал в зале, Салли вернулась.
– Я осмотрела всё вокруг, – мрачно заявила она. – Но клубка не нашла.
Через несколько минут вышел Козимо.
– Твой план рухнул, – известил он Энциклопедию. – Я говорил о царапинах и отметил, что большинство из них были на расстоянии чуть больше 6 дюймов друг от друга. Но никто не знал, что это значит.
– Отлично, – улыбнулся Энциклопедия. – Значит, вор…

КТО?

Термос

В субботу Энциклопедия и Салли пришли в начальную школу.
Ассоциация родителей и учителей проводила летний фестиваль. Выручка от продажи билетов предназначалась для покупки нового кондиционера в столовую.
Каждый детективы купил по дюжине билетов
На мероприятиях такого рода продаются универсальные билеты с фиксированной стоимостью. Для участия в различных аттракционах требуется разное количество билетов.. Они пошли по дорожке, вдоль которой располагались киоски, и тут услышали, как их зовёт Бенни Бреслин.
Они направились к спортивной площадке. Там собралась большая толпа, чтобы посмотреть соревнование по куриным полётам. Бенни вылез из толпы и быстро подошёл к детективам. Под мышкой он держал курицу.
– А как же гонки червей? – спросила Салли.
– Отменили, – сказал Бенни. – В прошлом году слишком многие наступили на червей своих соперников.
Энциклопедия вспомнил. Один только Жучила Мини наступил на пять червей. Он чуть не свихнулся от злости. Сам Жучила выставил на соревнования гусеницу, похожую на червя. Но в день гонки она превратилась в бабочку. А другой его червь, быстрый Эрни, закончил чуть не последним.
– Как дела, Бенни? – поинтересовалась Салли.
– Королева Клак – фаворит, – ответил Бенни, похлопывая курицу. – Если она сохранит форму в финале, я выиграю. Первый приз – два билета в театр «Крест».
– Жучила тоже выставил курицу? – спросил Энциклопедия.
– Если и да, то это, вероятно, беркут с подстриженными когтями, – съязвила Салли.
Пока она говорила, из здания вышел и сам Жучила со своими «тиграми». Он нёс с собой большой зелёный термос – наподобие того, в который мать Энциклопедии наливала горячие или холодные напитки, устраивая пикники.
– Я чувствую запах крысы, – фыркнула Салли.
– Э-э-э, – сказал Бенни. – Жучила пытается компенсировать неспортивное поведение в прошлом году. Сегодня в полдень он разыгрывает бейсбольную перчатку из магазина спортивных товаров Адлера – уговорил владельца пожертвовать её для фестиваля.
– Я ему не доверяю, – не унималась Салли. – Всё, о чём думает Жучила – как бы вас одурачить.
– Сегодня у него не выйдет ни одна уловка, – возразил Бенни. – Здесь слишком много родителей.
Раздался свисток. Мистер Парди, учитель пятого класса, вызвал финалистов соревнования по куриным полётам.
– Мальчики, девочки, – крикнул он. – Тащите своих цыплят на старт!
Детективы пожелали Бенни удачного приземления. Лучше бы они высказали это курице. Королева Клак отказалась стартовать.
Бенни умолял. Бенни уговаривал. Бенни осторожно ткнул её туалетным ёршиком.

Через две минуты королева Клак сдвинулась с места – и вернулась обратно в корзину. Выиграла курица по имени Джульетта, пролетев 137 футов и 9 дюймов.
– Может быть, я выиграю бейсбольную перчатку, – мрачно буркнул Бенни.
Детективы последовали за ним к столу возле библиотечной двери, где Жучила Мини и его «тигры» продавали лотерейные билеты. Бейсбольная перчатка лежала на столе рядом с банкой шипучки.
Бенни дал Жучиле два билета и получил листок с номером. Жучила написали тот же номер на мяче для пинг-понга. И бросил мяч в коробку из прозрачного пластика.
Что-то беспокоило Энциклопедию. Зелёный термос стоял под стулом Жучилы, но сам Жучила пил шипучку из бутылки.
– Я только что сделал это, – сказал Бенни Энциклопедии. И продемонстрировал листок бумаги с числом 114 на нём. – Я купил последний номер.
Наступил полдень – время розыгрыша.
Жучила поднял пластиковую коробку и потряс её.
– Я попросил мисс Споттсвуд завязать глаза моему приятелю, Дьюку Келли, – объявил он.
Мисс Споттсвуд, школьная медсестра, и Дьюк Келли пробились сквозь толпу. Мисс Споттсвуд завязала глаза Дьюка лентой из плотной белой ткани.
– Следите внимательно, – разливался Жучила. – Ты готов, Дьюк?
– Готов, – ответил Дьюк с завязанными глазами. Он поднял обе руки, чтобы показать, что они пусты.
Жучила обратил внимание собравшихся на короткие рукава Дьюка.
– В рукавах ничего нет, – не унимался он. – Дьюк Келли – единственный мальчик, которому ты можешь доверять!
– Доверять пустой карман, – фыркнула Салли. – Дьюк такой скользкий, что должен приклеивать бейсболку к голове.
Мисс Споттсвуд направила правую руку Дьюка к коробке с шарами для пинг-понга. Целую минуту он рылся внутри.
– Дьюк перемешивает мячики, – объяснил Жучила толпе. – Мы не хотим, чтобы вы думали, будто мяч с выигрышем окажется сверху.
И тут Дьюк неожиданно вытащил мяч. Сняв повязку, он поднял его, чтобы все могли прочитать число – 81.
– Вы все видите? – завопил Жучила. – Восемьдесят один! Кто выиграл себе эту красивую бейсбольную перчатку высшей лиги?
– Я! – отозвался Рик Ларсен. Он бросился к мисс Споттсвуд и показал ей свой билет с надписью «81». Она вручила победителю бейсбольную перчатку и пожала ему руку.
– Это жульничество! – закричала Салли. – Рик Ларсен – друг Жучилы!
Энциклопедия не ответил. Он задумчиво смотрел на большой зелёный термос под стулом Жучилы.
Салли топнула ногой.
– Энциклопедия! Если ты не сможешь доказать, что розыгрыш подделан, Жучила сам заберёт эту бейсбольную перчатку!
– Нет, не заберёт, – помотал головой Энциклопедия. – Ему не стоило пить шипучку из бутылки. Он забыл, что термос был у всех на виду.

А ПРИ ЧЁМ ТУТ ТЕРМОС?

ОТВЕТЫ

Гигантская мышеловка

Сальваторе плохо соображал после удара головой. Когда он вбежал в лифт, чтобы добраться до задней лестницы, он нажал не ту кнопку и спустился не на тот этаж.
Спрятав ключ, он снова бросился в лифт, нажав кнопку «вверх».
Это и подсказало Энциклопедии решение.
Подвал располагался на самом нижнем этаже, а самые нижние этажи не имеют кнопок «вверх» и «вниз» на лифтах. У них только одна кнопка – «вверх».
Энциклопедия поняла, что ключ всё ещё там, где его спрятал Сальваторе – одним этажом выше, на цокольном этаже.
Сальваторе отвёз свою машину домой, превратил её в автомат для производства поп-корна и продал в кафе-мороженое.

Жучила Мини, мыслитель

Жучила не хотел возвращать хрустальную лампу. Поэтому придумал историю о том, что она разбилась.
Он сказал, что ехал с ней в грузовом отсеке машины своего дяди. Внезапно грузовик остановился перед светофором. Это означало, что автомобиль двигался вперёд.
Но Жучила сказал, что лампа «вылетела в заднюю дверь».
Когда грузовик (или любое транспортное средство) внезапно останавливается, предметы внутри него отклоняются в том же направлении, в котором двигался грузовик.
Таким образом, лампу бросило бы не назад, а вперёд!
Уличённый своими же словами, Жучила вернул лампу Уинслоу.

Ловец винограда

По словам Эдселя, его связали садовым шлангом и мучили «час за часом», а не несколько минут. Он полностью забыл: прежде чем его связали, через шланг в бассейн лилась холодная вода!
Если бы Эдсель говорил правду, вода, оставшаяся в шланге, была бы тёплой, находясь под жарким солнцем «час за часом».
Чтобы доказать, что Эдсель солгал, Энциклопедия предложил офицеру Карлсону вылить воду, оставшуюся в шланге. Она ещё не успела нагреться от солнца и осталась холодной.
После того, как о случившемся рассказали родителям Эдселя, они на год запретили ему заниматься ловлей винограда.

Клуб левшей

Виновный человек на самом деле не был левшой. Он просто выдавал себя за левшу, чтобы вступить в клуб и помешать его работе.
Тем не менее, он продолжал работать правой рукой, когда за ним не наблюдали – например, при бритье.
Мужчина-левша почти всегда подравнивает левую бакенбарду выше (короче), чем правую, когда бреется. Правша подрежет выше правую бакенбарду.
А у Майка Дента правая бакенбарда была выше левой!
Это не ускользнуло от Энциклопедии. Он сообщил президенту клуба левшей, что Майк Дент, очевидно, и есть тайный дезорганизатор работы.
И через три дня правшу-Майка выгнали из клуба.

Партнёр-ныряльщик

Хельга думала, что ей удастся обмануть Отиса, Энциклопедию и Салли, если те увидят, как она выходит из воды. И они поверят лжи, что она ныряла «час с лишним»
Однако она упустила из виду острый взгляд Энциклопедии.
Помните – когда Хельга постукивала пальцами, то неосознанно привлекла внимание к своей гладкой коже? И промахнулась.
После часа в воде кожа была бы морщинистой!
Выданная собственными кончиками пальцев, Хельга отказалась от ныряния.
Она заявила, что работа оказалась слишком тяжёлой.

Свидетель вверх ногами

Элтон сказал, что прочитал два слова на вывеске в витрине магазина, глядя в зеркало и стоя на голове. Поэтому сыщики искали табличку с двумя словами, написанными зеркально и вверх ногами.
Но ничего не нашли.
Это и помогло Энциклопедии понять правду. Эти два слова могут быть одинаково прочитаны как обычным способом, так и вверх ногами, отражаясь в зеркале!
Помните вывеску рыбного магазина? ВСЕ СВЕЖЕЕ.
Энциклопедия поделился сведениями с отцом. Именно в рыбном магазине и спланировали налёт, и спрятали деньги. Через два дня полиция задержала всю банду.

От переводчика.
Естественно, оригинальные слова выглядели иначе. Для того, чтобы перевод соответствовал условиям, пришлось отказаться от точек над «ё». Было искушение превратить рыбный магазин в кофейню и написать в витрине «СВЕЖЕЕ КОФЕ», но, сами понимаете…

Невероятное яйцо

У Уилфорда не было квадратного яйца в маленькой коробке.
У него вообще ничего не было. Кроме выдумок о квадратном яйце.
Тем не менее, ему, возможно, и удалось бы быстро опустошить карманы собравшихся. Однако он сделал одну ошибку. Он сказал, что Бадди Стилуэлл «одет и готов к прыжку».
Он одурачил детей – но не Энциклопедию. Сыщик увидел, что на Бадди был только один парашют.
Парашютист всегда прыгает с двумя парашютами. Второй – запасной – используется в случае чрезвычайной ситуации.
Когда Энциклопедия указал на эту ошибку, дети покинули свалку, не купив ни единой акции.

Перекормленные свиньи

Подростка звали Джим Хирн. Он тайно откармливал свиней Люси, потому что хотел, чтобы в «Подводном Мире» выступали его собственные свиньи.
Когда семья Люси возвращалась из кино, он как раз звонил своему другу, чтобы попросить о буксировке – его машина сломалась. Поспешно убегая из дома, он выронил листок бумаги.
На бумаге он напечатал номер телефона того места, где в этот вечер должен был находиться друг. Но в качестве предосторожности решил воспользоваться шифром.
Взглянув, против каких цифр написаны буквы «хрю вниз» на телефонном диске, Энциклопедия расшифровал номер: 769-2543.
Полиция отследила номер. Джим и его друг были арестованы.

От переводчика.
В оригинале написаны слова «свинья утюг»; по-английски – те же семь букв. Только цифры другие.

Суперклубок ниток

Вор выкатил клубок через заднюю дверь, где заранее припас тачку. Он не хотел, чтобы Козимо победил в категории «Коллекционирование для развлечения».
Однако сначала он позаботился о том, чтобы клубок прошёл через узкую дверь. Он измерил и дверной проём, и сам клубок.
Единственная единица измерения, которую он мог иметь – долларовая банкнота. Она имеет 6,14 дюйма в длину, но при измерении рулеткой это расстояние выглядит как 6 дюймов. Поскольку у него не было карандаша, он процарапывал ширину ключом.
Мальчик, который «знал всё о деньгах», конечно же, не мог не знать, что расстояние 6 и 1/8 дюйма – длина долларовой банкноты.
Когда он притворился, что не знает этого, Энциклопедия понял, что именно этот мальчик – Джон Морган – и был вором.
В результате Джону пришлось забрать свою коллекцию с выставки. А клубок Козимо получил первый приз.

От переводчика.
Загадка, которую достаточно трудно решить. Бейсбольные карточки меньше по размерам. А моделирование кораблей – ну что там есть такого, что точно будет длиной 6 дюймов?

Термос

Жучила не пользовался большим термосом. Так почему он принёс его не фестиваль?
Энциклопедия попросил мисс Споттсвуд ощупать выигрышный мячик для пинг-понга. Как он и подозревал, мяч был холодным.
Жучила промаркировал мяч дома и положил его в морозильник на два часа. Он принёс его на фестиваль в термосе, чтобы шар остался холодным.
Незадолго до полудня он сунул холодный мяч в коробку с другими мячиками. Дьюк Келли рылся в коробке, пока не нашёл его.
Рик Ларсен вернул перчатку. Провели ещё один розыгрыш – без Жучилы. И выигрыш достался Бенни Бреслину.





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики