Энциклопедия Браун и полуночный гость (doc)

-  Энциклопедия Браун и полуночный гость  [пер. Викентий Борисов] (а.с. Энциклопедия Браун-13) 3.68 Мб (скачать doc) (скачать doc+fbd)  (читать)  (читать постранично) - Дональд Соболь

Книга в формате doc! Изображения и текст могут не отображаться!


Настройки текста:



 

Дональд Дж. Соболь

ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН

Книга тринадцатая

ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН
И ПОЛУНОЧНЫЙ ГОСТЬ



Перевод с английского
Викентия Борисова

Художник Лиллиан Брандл

© Copyright: Викентий Борисов. Перевод, составление,
оформление, предисловие, примечания. 2020



ПРЕДИСЛОВИЕ

В 1999 году в издательстве «Махаон» вышли три книги о приключениях мальчика-детектива Лероя Брауна по прозвищу «Энциклопедия» из маленького провинциального американского городка Айдавилл (перевод Олега Георгиевича Битова; книги имеются в интернете в свободном доступе). Автор этих книг – американский писатель Дональд Дж. Соболь. За свою жизнь, помимо множества других произведений, он написал около 30 книг о приключениях Энциклопедии Брауна. То, что выпустил «Махаон», является сборниками рассказов, взятых из разных книг.
Вам предлагается тринадцатая книга из этой серии в том виде, как она впервые вышла из печати. Все рассказы, вошедшие в этот сборник, на русский язык переводятся впервые.

В. Борисов



Оглавление

ПОЛУНОЧНЫЙ ГОСТЬ
СПРЯТАННОЕ ПЕННИ
КРАСНЫЙ СВИТЕР
ОДАРЁННЫЕ ПЕСЧАНКИ
КАПСУЛА ВРЕМЕНИ
ФРЕДДИ ВЕЛИКИЙ
ТЕННИСНАЯ РАКЕТКА
ПЯТЬДЕСЯТ МОСКИТОВ
БЛУПОЙНТ БЛЭКИ
СШИБЛИ И СКРЫЛИСЬ

Ленор и Джерри Гундершаймерам

Дональд Дж. Соболь

Полуночный гость

И сейчас в Соединённых Штатах найдутся люди, никогда не слышавшие об Айдавилле. Но они – не полицейские.
Каждый полицейский – от Мэна до Калифорнии – знал об Айдавилле. Любого нарушителя закона в этом городе неизбежно ловили. Ни один не сбежал.
Как это может быть? В чём секрет?
Никто не мог догадаться.
По своим размерам Айдавилл ничем не отличался от многих других приморских городов. Там были прекрасные пляжи, три кинотеатра и четыре банка. А также церкви, синагога и два кулинарных магазина.
И некий дом из красного кирпича на Ровер-авеню.
В этом доме и находилось тайное оружие Айдавилла в борьбе с преступностью – десятилетний Энциклопедия Браун.
Отец Энциклопедии был начальником полиции. Поскольку никому не удавалось нарушить закон, жители Айдавилла считали его самым смелым и умным начальником полиции в мире.
Что верно, то верно. Шеф Браун был храбрым. И достаточно умным, чтобы знать, как поступить с делом, если не мог его решить.
Он приносил его домой на ужин.
За супом он рассказывал сыну факты. Энциклопедия обычно давал ответ ещё перед десертом.
Шеф Браун сильно переживал из-за необходимости держать в секрете помощь, которую он получал от своего единственного сына. Он хотел, чтобы кроссовки Энциклопедии висели в Зале славы борцов с преступностью.
Но что хорошего в таком предложении?
Кто бы отнёсся к нему серьёзно? Кто бы поверил, что вдохновителем безупречной полицейской работы Айдавилла был пятиклассник?
И шеф Браун не говорил ни слова.
Энциклопедия тоже никогда не упоминал о помощи, которую оказывал отцу. Он не хотел отличаться от других.
Но ничего не мог поделать со своим прозвищем.
Только родители и учителя называли его по имени, Лерой. Все остальные называли его «Энциклопедия».
Энциклопедия – это книга или набор книг, заполненных фактами от А до Я. Так же, как и глава Энциклопедии. Он прочитал так много книг, что его приятели уверяли, будто его уши превратились в подставку для книги.
Вечером в понедельник шеф Браун медленно глотал суп. И Энциклопедии, и его матери было известно, что это означает. Он сосредоточился на деле.
Наконец миссис Браун спросила:
– Почему бы тебе не рассказать обо всём Лерою, дорогой?
Шеф Браун вздохнул.

– Я не знаю... это ужасно сложный случай, – протянул он. – Полностью выбил меня из колеи.
– Лерой никогда не подводил тебя. Расскажи ему, – убеждала миссис Браун.
– Очень хорошо, – сказал шеф Браун. – Прошлой ночью из своего дома был похищен К. Т. Батлер.
Миссис Браун ахнула. Энциклопедия присвистнул.
К. Т. Батлер был миллионером. Он владел сетью пиццерий в трёх штатах и ​​большим домом у океана.
– Сегодня в полдень миссис Батлер позвонили по телефону, – сказал шеф Браун. – Мужской голос сообщил, что её муж не пострадал, но за него требуют полмиллиона долларов выкупа. Звонивший велел миссис Батлер остаться дома весь завтрашний день, и тогда ей по телефону сообщат, где оставить деньги.
– Вы надеетесь поймать похитителей до того, как им заплатят выкуп, пап? – спросил Энциклопедия.
– Мы должны, – мрачно ответил шеф Браун. – Похитители хотят денег. Как только они получат выкуп, никто не скажет, что они сделают со своей жертвой.
– Бедный мистер Батлер! – воскликнула миссис Браун. – Получается, вы должны найти его до завтрашнего дня.
– Слишком мало времени, – вздохнул шеф Браун.
– Может быть, кто-то что-либо слышал или видел, – предположил Энциклопедия.
– Миссис Батлер немного помогла, – согласился шеф Браун. – Из того, что она мне рассказала, можно сделать кое-какие выводы.
Он проглотил ложку супа. Затем начал рассказывать обо всём, что полиция смогла узнать о похищении:
– Вчера вечером мистер и миссис Батлер лежали в постели и смотрели фильм по телевизору. Чуть позже полуночи зазвонил дверной звонок.
Мистер Батлер спустился вниз, чтобы посмотреть, кто это. Миссис Батлер выключила телевизор и прислушалась. Она слышала, как он разговаривает с кем-то, как ей показалось – мужчиной. Она не разобрала слов, но тон был дружелюбным.
Затем она услышала звуки закрывающейся двери и шаги по направлению к рабочему кабинету. Мистер Батлер и его гость понизили голоса. Их едва было слышно.
Миссис Батлер заснула. Ненадолго проснулась от стука закрывшейся входной двери, а затем снова уснула. Когда утром она проснулась, мистера Батлера не было в доме. Входная дверь была закрыта, но не заперта.
– Миссис Батлер не волновалась? – спросила миссис Браун.
– Нет, – ответил шеф Браун. – Она подумала, что муж тихо оделся, чтобы он не разбудить её, и ушёл в офис. Иногда он забывает запереть за собой входную дверь. Она не сообщала о его пропаже, пока не получила телефонный звонок от похитителя.
– Разве она не волновалась, когда он не вернулся в спальню после ухода гостя? – удивилась миссис Браун.
Шеф Браун покачал головой.
– Мистер Батлер часто встаёт ночью, чтобы поработать в кабинете. Она думала, что он просто остался внизу, чтобы заняться делом.
– Выходит, зацепок нет, дорогой, – подытожила миссис Браун.
– Мы знаем: кто бы ни пришёл в гости, он не был незнакомцем, – ответил шеф Браун. – Мистер Батлер никогда бы не пустил незнакомца в свой дом поздно ночью. Я думаю, что всё случилось так: гость побеседовал с мистером Батлером в кабинете. Затем он открыл окно и заставил мистера Батлера вылезть из окна на задний двор, где уже поджидали сообщники. Они заставили мистера Батлера сесть в машину, стоявшую на тёмной улице, и уехали. Посетитель вышел через парадную дверь.
– Разве они не рисковали? – удивилась миссис Браун. – Кто-то мог заметить его при свете луны.
– Он, вероятно, опасался, что его видели при входе в дом. Поэтому нужно было выйти обратно тем же путём. В случае чего он сказал бы, что мистер Батлер всё ещё дома. Но посетителя никто не видел – ни при входе, ни при выходе.
– Тогда у тебя действительно нет никаких улик, – мрачно кивнула миссис Браун.
– Только календарь, – ответил шеф Браун.
Он встал из-за стола и вернулся с портфелем. Он достал календарь. На нём было написано от руки карандашом: «7891011».
– Миссис Батлер была вчера в кабинете вместе с мужем перед тем, как они поднялись наверх в спальню, – объяснил шеф Браун. – Она сказала, что сегодня утром у него на столе ничего не изменилось, кроме записи в календаре. То есть этого числа.
Шеф Браун передал календарь и Энциклопедию.
– Выйдет что-нибудь из этого, сынок? – спросил он.
Энциклопедия изучил число и календарь. Он закрыл глаза. Он всегда закрывал глаза, когда интенсивно размышлял.
... 7891011...
– У мистера Батлера есть враги? – поинтересовалась миссис Браун.
– У каждого богатого человека есть враги, – сказал шеф Браун. – Известно, что он конфликтовал с Артуром Ясоном, Джоном Мак-Ниром и Мэттом Шортом. Вероятно, найдётся ещё дюжина других.
– Я, бывает, спорю с моими ближайшими друзьями, – возразила миссис Браун, – но меня не похищали.
Энциклопедия открыл глаза. Он задал единственный вопрос. Ему редко требовалось более одного вопроса, чтобы справиться с делом, которое отец приносил домой к ужину.
– Имелась ли ещё какая-нибудь бумага на столе мистера Батлера?
– Просто маленькая телефонная книжка, – сказал шеф Браун. – Но пустая.
– Это ключ, Лерой? – встревоженно поинтересовалась миссис Браун.
– Да, – сказал Энциклопедия. – Когда похититель отправился открывать окно, мистер Батлер воспользовался моментом, чтобы записать это число в календарь.
– Но что оно означает? – спросила миссис Браун.
– Оно сообщает нам имя посетителя, – ответил Энциклопедия. – Остальное должно быть легко, правда, пап?

И ЧТО ЭТО ЗА ИМЯ?

Спрятанное пенни

Энциклопедия хотел помочь соседским детям. Поэтому на летних каникулах он открыл собственное детективное агентство в гараже.
Каждое утро он вывешивал объявление:

Детективное агентство «Браун»
Ровер-авеню, дом 13
Президент – Лерой Браун
Для нас нет слишком мелких дел
25 центов в день плюс расходы

Во вторник ничего не происходило, пока не пришёл Элмо Томас. Элмо был чемпионом Айдавилла по йо-йо среди малолетних.
– Матери, – проворчал он. – Они не понимают детей.
– Это не лучший способ общаться, – запротестовал Энциклопедия.
– Если бы мама меня понимала, я бы не получил пинок в зад, и у меня бы не украли лучшую йо-йо. Кроме того, я бы стоил много денег.
– Во всём виновата твоя мать?
– Ну, не совсем, – признался Элмо. – Она просто не понимает, что нужно, чтобы стать чемпионом йо-йо. Ты не можешь сидеть сложа руки. Ты должен тренировать руку и острый взгляд, чтобы сохранять свои достижения. Ты успеваешь догнать?
– Продолжай говорить, и, возможно, я сумею, – кивнул Энциклопедия.
– На прошлой неделе я сломал лампу в гостиной, делая петлю за петлёй, – объяснил Элмо. – Сегодня утром я был на кухне, практикуя угловой бросок. Мама споткнулась о верёвку, завтрак полетел на пол.
– Она тебе что-то сказала, – догадался Энциклопедия.
– Ещё бы! Она сказала, что мне придётся тренироваться на улице. Это удар ниже пояса. На улице – дневной свет.
– Ты его заметил? – моргнул Энциклопедия.
– Я планировал тренироваться сегодня в подвале с моим лучшим йо-йо. Он светится в темноте, – продолжал Элмо. – Но я сделал всё возможное. Я вышел на улицу и надел одеяло на голову.
Энциклопедия не мог дождаться продолжения.
– Под одеялом было довольно удобно, – рассказывал Элмо. – Никаких причудливых вещей – вроде «клевер с тремя листочкам» или « акробат на трапеции». Просто много быстрых «туда-сюда» – пока Жучила Мини не пнул меня в спину.
– О Боже,– сказал Энциклопедия. – Где Жучила – там проблемы.
Жучила Мини был лидером банды накачанных подростков. Они называли себя «тиграми». А лучше бы – «ужами». Они вечно шли по кривой дорожке.

– После того, как Жучила ударил меня ногой, он стянул одеяло и попросил прощения, – вспоминает Элмо. – Он сказал, что принял меня за араба. Затем забрал мою йо-йо, положил в карман и спросил, как меня зовут.
– Элмо Томас, – ответил я.
Жучила расхохотался.
– Иди купи себе фамилию, – посоветовал он и бросил мне пенни.
– Он купил твою лучшую йо-йо за один цент? – воскликнул Энциклопедия. – Не удивительно, что ты не в своей тарелке
– Забудь о йо-йо, – бросил Элмо. – Пенни было датировано 1864 годом, и оно стоит больше ста долларов. Жучила наверняка сразу же увидел моё лицо. Он забрал пенни и оставил себе йо-йо.
Элмо положил 25 центов на канистру рядом с Энциклопедией.
– Я хочу нанять тебя, – сказал он. – Верни пенни. Я полагаю, оно принадлежит мне.
– Я тоже, – согласился Энциклопедия. – Насколько я знаю Жучилу, йо-йо он где-то спрятал, но ни на секунду не расстанется с деньгами. Идём.
Ребята поспешили в клуб «тигров» – заброшенный сарай за кузовной мастерской мистера Суини. Клуб был пуст.
– Когда Жучила празднует бесчестную сделку, он обычно ходит в кулинарию Фридмана за хот-догами и шипучкой, – решил Энциклопедия. – Квашеная капуста бесплатна. Скорее всего, он и сейчас там.
Догадка оказалась правильной. Жучила стоял у прилавка со специями. Он посыпал свои хот-дог и рулет квашеной капустой слоем в два дюйма высотой и поливал их горчицей из деревянной ложки.
– Превратись в гремучую змею и закусай себя до смерти, – прорычал он, когда подошёл мальчик-детектив.
Энциклопедия давно привык к сердечным приветствиям Жучилы.
– Ты украл пенни, которое заплатил Элмо за его йо-йо сегодня утром. Верни его.
– Элмо? Кто такой Элмо? – изумился Жучила, оглядываясь по сторонам.
– Это я, ты, громила! – заявил Элмо.
– Слушайте, придурки! – рявкнул Жучила – Я в жизни не видел этого комара. Я всё утро проторчал в лесу, изучая дятлов, чтобы выяснить, почему у них не болит голова.
Он подошёл к столу и сел. Энциклопедия и Элмо последовали за ним.
Жучила наклонился и затянул шнурок на правой туфле. Он откусил такой кусок хот-дога, что жевал, с трудом закрывая рот. Затем выпил шипучки.
– Брысь отсюда, – фыркнул он. – Я ем. – Он дёрнулся под взглядом Энциклопедии и нервно постучал правой ногой. – Может быть, вы намерены обыскать меня?
– Нет,– ответил Энциклопедия.
Жучила пожал плечами и допил шипучку. Он бросил бумажный стаканчик в мусорный бак, стоявший на расстоянии десяти футов.
– Я собираюсь выпить ещё одну газировку, – объявил он. – Сделай хоть что-нибудь полезное – последи за моим хот-догом, пока меня не будет.
Он, улыбаясь, отправился к прилавку с содовой.
– Почему ты не обыскал его? – возмутился Элмо.
– Потому что я знаю, где он спрятал пенни, – ответил Энциклопедия.

И ГДЕ ЖЕ?

Красный свитер

Жучила Мини жил с единственной мыслью – поквитаться с Энциклопедией.
Жучила не мог смириться с тем, что всё время проигрывает. Ему хотелось стукнуть Энциклопедию так сильно, чтобы мальчику-детективу для наведения порядка в мыслях пришлось встать на голову.
Но Жучила не осмеливался распускать руки.
Всякий раз, когда они начинали у него чесаться, он вспоминал о Салли Кимболл. Салли была партнёром Энциклопедии и самой красивой из пятиклассниц.
Более того, она осуществила то, что ни один мальчик до двенадцати лет не считал возможным. Она повергла наземь Жучилу Мини!
Всякий раз, когда они сходились в драке, Жучила оказывался на лопатках, превращаясь в подобие пешеходного перехода.
Из-за Салли Жучила даже и не пытался запугивать Энциклопедию. Но ни на мгновение не переставал строить планы мести.
– Жучила ненавидит тебя не меньше, чем меня, – много раз повторял Энциклопедия Салли. – Он не может пережить то, что ты одержала верх над ним.
Как-то раз сыщики сидели в детективном агентстве «Браун» и играли в шашки. Утро выдалось холодным. Салли была в серой толстовке, а Энциклопедия – в красном свитере на пуговицах.
Внезапно в дверях появилась девушка в чёрной кожаной куртке. Она держала человеческий череп.
У черепа было два отверстия в верхней части.
– Пулевые отверстия, – выпалила девушка. – Я уверена!
Энциклопедия изучил дыры и покачал головой.
– Научный отдел старшей школы в прошлом году получил новый скелет и выбросил старый, – объяснил он. – У черепа было два отверстия в верхней части, за них его подвешивали на проволоке.
– Где ты его нашла? – спросила Салли.
– На свалке час назад, – ответила девушка. – Остальная часть скелета там же.
Энциклопедии уже давно хотелось заполучить скелет. Он попросил девушку отвести их на место.
Во время поездки на велосипеде он узнал, что её зовут Кармин Олдфилд, и что она только что переехала в округу.
– Я слышала, что вы – детективы, – сообщила она. – И подумала, что лучше принести череп прямо к вам.
Когда они прибыли на свалку. Кармин подошла к задним воротам. Замок был сломан.
– Видишь эту бочку из-под нефти у жёлтого грузовика? – спросила она. – Остатки скелета лежат внутри.
Детективы поспешили к бочке. Внутри лежал набитый мешок. Энциклопедия потянулся вниз и вытащил его.
– Поймали с поличным!
Из-за кучи разбитых автомобилей выскочил Жучила Мини. Офицер Мёрфи следовал за ним по пятам.

– Дайте мне мешок, – резко приказал офицер Мёрфи.
Энциклопедия передал мешок полицейскому. Тот поставил его на землю и открыл.
Вместо костей в мешке оказались ручки, кошельки, игрушечные машинки и другие мелкие предметы.
– Пусть знают все! – завопил Жучила. – Я изобличил самую большую воровскую банду, орудовавшую в магазинах Айдавилла!
– Жучила утверждает, что вы в течение нескольких месяцев занимались воровством в магазине «Всякая всячина», – объяснил офицер Мёрфи. – Возвращаясь из города, вы прятали свою добычу здесь. Он выследил вас.
– А скажи-ка, когда это мы воровали в магазине? – потребовала Салли.
Жучила охотно ответил. Это были те самые дни, когда детективы ходили в город.
– Хорошая попытка, Жучила, – кивнул Энциклопедия. – Но у нас есть свидетель. Кармин Олдфилд. Кармин...?
Кармин нигде не было видно.
– Она – твоя сообщница, Жучила Мини! – крикнула Салли. – Ты такой кривой, что можешь надевать носки, не нагибаясь!
Жучила засопел.
– Пожалуйста, объясните им, офицер.
Офицер Мёрфи обратился к Энциклопедии:
– Жучила остановил меня сегодня утром, когда я проезжал мимо во время патрулирования. Он сказал, что видел мальчика в красном свитере – тебя – склонившегося над бочкой из-под нефти.
– Жучила знает, что у меня есть только один свитер – вот этот, красный, –возразил Энциклопедия. – Это просто трюк, чтобы отомстить мне.
– Мистер Диллон, владелец участка, видел мальчика, который в то же самое время копошился возле бочки, – продолжал офицер Мёрфи. – Однако из-за расстояния он разглядел только красный свитер.
– Этот мальчик – Жучила в красном свитере, притворившийся Энциклопедией, – вмешалась Салли. – Затем Жучила сменил его на коричневый, а потом остановил вас, офицер.
– Дамочка явно со стены шмякнулась,– фыркнул Жучила. – Если бы я сменил свитера, красный всё равно остался бы при мне. У меня не было времени идти домой.
– Тогда почему ты носишь женский коричневый свитер? – спросила Салли. – Пуговицы слева. А у мальчиков – справа.
У Жучилы как будто кость застряла в горле. Наконец он выдавил:
– Я… это свитер моей… моей подружки. Я одолжил его сегодня утром.
– Какая подружка? – издевательски рассмеялась Салли. – На свидании ты бросаешься деньгами меньше, чем больной в смирительной рубашке!
Жучила зарычал. Салли зарычала в ответ. Офицеру Мёрфи пришлось встать между ними.
Энциклопедия посмотрел на свой красный свитер. Там, где он опирался на бочку, остались пятна. Пятна были и на свитере Жучилы, но выглядели иначе.
Офицер Мёрфи вновь заговорил:
– Мистер Диллон не заметил девочки, но Жучила заявляет, что видел тебя, Салли. Он утверждает, что вы оба решили вернуться сюда через час, чтобы сменить тайник. Поэтому я согласился остаться с ним и убедиться лично.
Жучила подпрыгивал от удовольствия.
– Сын нашего любимого начальника полиции – дешёвый магазинный вор! – кричал он. – Какой позор!
Салли дрожала от гнева.
– Энциклопедия, ты не можешь допустить, чтобы Жучиле сошло это с рук!
– Не волнуйся, – ответил Энциклопедия. – Не сойдёт.

КАК ЖЕ ДОКАЗАТЬ СВОЮ НЕВИНОВНОСТЬ?

Одарённые песчанки

В тот день, когда открылась летняя художественная выставка, в детективное агентство «Браун» заявился Марк Рирдон. Один.
Энциклопедия немедленно почуял неприятности. Марк редко где появлялся без Германа и Шермана, своих песчанок

Песчанка, песчанковая крыса – мелкий грызун..
Отец Марка руководил школой по обучению домашних животных и всегда говорил: «Я в жизни не встречал песчанок, с которыми бы возникли проблемы».
Но Энциклопедия догадался, что у песчанок Марка проблема возникла.
– Герман заболел? – спросил он. – Или Шерман?
– Пострадала их гордость, – ответил Марк. – Они оскорблены. Кто-то сказал им.
– Сказал что? – спросила Салли.
– Что они – песчанки, – сказал Марк.
– Никто не принял бы их за кенгуру, – заметил Энциклопедия. – Им что, не нравится быть песчанками?
– Да, но они хотят быть и художниками, – объяснил Марк. – Прочитайте это.
Он передал Энциклопедии газету.
В ней рассказывалось о техасском шимпанзе по имени Манфред Симпсон. Манфреду разрешили бросать фрукты на фанерный лист. Через месяц дерево пропиталось тем, что на него бросали. Владелец шимпанзе назвал получившийся хаос «Мать-Земля» и отправился с ним на художественную выставку в Чикаго. «Мать-Земля» заняла первое место. Прежде чем мир обнаружил, что автор – обезьяна, картина была куплена музеем в Нью-Йорке за 15 000 долларов.
– Я понял, – кивнул Энциклопедия. – Что может сделать шимпанзе, то могут сделать и две песчанки!
– Так и есть, – согласился Марк. – Но кто-то сегодня утром рассказал судьям на художественной выставке, что Герман и Шерман в действительности – две песчанки. Судьи не примут их картины.
– А кто донёс? – спросила Салли.
– То ли Фарнсворт Грант, то ли Джерри Тилсон, то ли Скотт Уэллс, – ответил Марк. – Кроме меня и предков, только они знали, на что способны Герман и Шерман.
Марк положил двадцать пять центов на канистру рядом с Энциклопедией.
– Я хочу нанять тебя, чтобы узнать, кто из них грязный стукач, – произнёс он. – Все трое мои друзья – или бывшие. Два дня назад они играли у моего дома. Один из них, должно быть, бросил взгляд на картину Германа и Шермана.
Детективы пошли в дом Марка. Энциклопедии захотелось посмотреть на работу песчанок.
Марк провёл их через кухню в гараж. На полу лежал большой кусок фанеры, покрытый разными цветами. Один угол был отрезан.
– А действительно неплохо для современного искусства, – удивился Энциклопедия.

– Мой папа сказал, что бо́льшая часть даже слишком хороша, – ответил Марк. – Он сказал: если судьи посчитают эту работу красивой или похожей на что-то, песчанки не выиграют приз. Поэтому он отпилил худшую часть и отправил её на выставку.
– Твой папа знает секрет современного искусства, – оценил Энциклопедия.
– Я не понимаю, как песчанки рисуют, – недоумевала Салли.
– Можно сказать, пальцами, – ответил Марк. – Я выливаю разноцветные банки краски на дерево. Затем Герман и Шерман скользят по краскам своими лапками. Это их хобби.
– А как их потом отмыть? – забеспокоилась Салли.
– Краска на водной основе, – улыбнулся Марк. – Всё, что надо – облить их из электрического водозаборника.
– Ты подозреваешь, что Фарнсворт Грант, Джерри Тилсон или Скотт Уэллс проболтались о них? – спросил Энциклопедия. – Но зачем?
– Все трое знали, что Герман и Шерман – художники, – объяснил Марк. – Позавчера мы вчетвером сидели на застеклённой террасе. Мы с Фарнсвортом играли в пинг-понг. Скотт смотрел телевизор. Джерри читал. Внезапно Джерри спросил, что означает слово «заблуждался». Мы все думали, что это – прошедшее время глагола «заблудиться». Тогда Джерри пошёл на кухню, посмотрел слово в словаре, который мама хранит среди своих кулинарных книг, и крикнул, что так оно и есть.
– Джерри мог открыть дверь в гараж и взглянуть на картину песчанок, – предположила Салли.
– А также Скотт и Фарнсворт, – подтвердил Марк. – Фарнсворт ударился запястьем о край стола для пинг-понга. Там была просто царапина, но он побежал на кухню, чтобы воспользоваться аптечкой.
– Как насчёт Скотта? – спросила Салли.
– Он пошёл последним и оставался там дольше всех. Он хотел выпить воды со льдом, но, по его словам, никак не мог достать лёд из формы для заморозки.
– Так что в тот или иной момент все три мальчика были на кухне в одиночестве, – подытожила Салли. – Знали ли они, что там хранятся словарь и аптечка?
– Да, они и раньше пользовались и тем, и другим, – ответил Марк.
Салли выглядела обескураженной.
– Возможно, сболтнуть мог кто-нибудь ещё…
– Ха-ха, – отрезал Марк. – Вы вот что учтите. У каждого из троих мальчиков была веская причина изъять шедевр песчанок из художественной выставки. Мать Скотта, бабушка Фарнсворта и сестра Джерри представили свои картины.
– Потерпеть поражение от пары песчанок – такое трудно пережить, – согласился Энциклопедия.
Салли вздохнула.
– У нас нет ни одной настоящей подсказки. У всех троих был повод пойти на кухню и задержаться там на некоторое время вдали от посторонних глаз.
– Но у кого-то этот повод был фальшивым, – возразил Энциклопедия.
Салли ахнула.
– У тебя есть доказательства?
– Доказательство, – ответил Энциклопедия, – по-прежнему находится на кухне.

КАКОЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВО?

Капсула времени

В Айдавилле никогда ещё не случалось ничего подобного «капсуле времени».
В течение многих месяцев дети и взрослые думали о том, что в неё положить. Они покупали специальные конверты и наполняли их, чем только можно – от игрушек до фотографий главных улиц Айдавилла.
Капсулу, заполненную тысячами конвертов, собирались опустить глубоко в землю и оставить её там в течение ста лет.
В день выдающегося события Энциклопедия с Салли отправились на городское поле для гольфа.
Большая дыра была вырыта за шестым грином
Грин – участок с низкой травой, на котором расположена лунка.. Капсула стояла рядом с ней, прикреплённая к тросам подъёмного крана. На церемонии присутствовало более ста человек, включая мэра.
– Церемония задерживается, – сказал Бенни Бреслин, один из ближайших друзей Энциклопедии. – В капсуле осталось место примерно для трёхсот конвертов. Вы можете купить их за этим столом за доллар, если торопитесь.
Неплохая сделка. Обычная цена конверта составляла два доллара.
– Нет, спасибо, – отказался Энциклопедия. – Я уже заполнил один конверт отчётом о своём самом сложном деле. Через сто лет люди будут знать, что даже дети боролись с преступностью.
– А я уложила очерк о загрязнении окружающей среды, – произнесла Салли. – Я хочу, чтобы мои правнучки знали, что дети боролись за чистый воздух и воду.
– Ну, вы крутые! – воскликнул Бенни. – Всё, что я положил в свой конверт – мой табель успеваемости третьего класса, который папа посоветовал похоронить.
Бенни ушёл, чтобы купить ещё один конверт и попробовать ещё раз. Детективы пошли к капсуле времени.
– Энциклопедия, – вдруг заметила Салли, – вот Эйб Смазерс. Он выглядит ужасно. Может, заболел?
Эйб был основателем и президентом Айдавиллского Клуба Загадок.
– Эйб, с тобой все в порядке? – спросила Салли. – Ты выглядишь ужасно.
– Я всегда выгляжу так, пока не потерял сознание, – ответил Эйб, не поднимая головы. – Какой лучший способ попасть в больницу?
– Застрять в пробке, – ответил Энциклопедия.
Эйб посмотрел вверх. При виде мальчика-детектива он попытался ухмыльнуться.
– А как тебе такое, – продолжил он. – Что это значит: вы пришли домой, но вам не нужно ни делать домашнюю работу, ни убирать свою комнату?
– Это означает, что вы находитесь не у себя дома, – произнёс Энциклопедия.
– Чтоб ты провалился! – проворчал Эйб. Он задумался на мгновение. – Высотой двенадцать футов
1 фут – примерно 30,5 см., и имеет три ноги, и...

– Хватит,– прервала его Салли. – Если у тебя хватает сил загадывать загадки, то их хватит и на то, чтобы рассказать нам, что с тобой случилось минуту назад.
– Мой ланч украли, – вздохнул Эйб. – Я оставил его под железной скамейкой вон там, пока смотрел на капсулу.
– Может быть, ты ошибаешься, и оставили его в другом месте, – предположила Салли.
– Не пойдёт, – возразил Эйб. – Я нашёл пакет из-под ланча в корзине для мусора. Пустой. Но это не самое страшное. Там было два рогалика с филе лосося. Жутко солёным. Я хочу пить, как лошадь, а ближайший фонтанчик на четвёртом грине.
Энциклопедия видел этот фонтанчик. Всего в трёх минутах ходьбы.
– А что самое страшное? – спросил он.
– У меня в пакете был конверт для капсулы времени, – вздохнул Эйб.
Он объяснил. На прошлой неделе он отправил один конверт с загадкой. Но решил, что она не очень интересная. Поэтому он принёс ещё один конверт с лучшей загадкой на церемонию закладки капсулы.
– Я считал, что мальчики и девочки будущего будут интересоваться загадками сегодняшнего дня, – продолжал он. – Вот моя первая загадка: почему Статуя Свободы стоит в гавани Нью-Йорка?
– Потому, что она не может сесть, – ответила Салли. – Фу! Через сто лет этой загадке стукнет уже четыре века.
– Патриотично, но скверно, – признался Эйб. – Вот почему я сегодня принёс с собой другую загадку.
– Выкладывай, – сказал Энциклопедия, пытаясь сосредоточиться.
– Почему Статуя Свободы пуста?
– И почему же? – спросила Салли.
– Вы бы тоже были пустыми, если бы родили нацию! – пропел Эйб. И снова помрачнел. – Я хотел бы поймать маленького воришку.
– Почему ты решил, что вор – не взрослый? – удивилась Салли.
– Ни один взрослый не украдёт пакет с ланчем, – ответил Эйб. – Или мою загадку.
– Ты думаешь, что вор скопировал загадку, купил конверт и положил его в капсулу времени, подписав своим именем? – предположил Энциклопедия.
– Конечно,– ответил Эйб. – И теперь я не могу её использовать. Представь: президент Айдавиллского Клуба Загадок загадывает ту же загадку, что и кто-то другой. Конец моей репутации!
– В любом случае, времени уже не осталось, – заметила Салли. – Видите, они прекратили продавать конверты. Церемония должна начаться в ближайшее время.
– Я найму тебя, чтобы найти вора, – заявил Эйб. – У меня есть зацепка. Моей загадки не было ни в одной из корзин для мусора поблизости. Поэтому она по-прежнему должна находиться у вора в кармане, и на ней написано моё имя.
– Но, Эйб, мы не можем обыскать всех мальчиков и девочек, находящихся здесь, – возразила Салли.
– В этом нет необходимости, – улыбнулся Энциклопедия.

ЧТО ОН СОБРАЛСЯ ПРЕДПРИНЯТЬ?

Фредди Великий

Фарнсворт Грант просунул голову в дверь детективного агентства «Браун» и прокричал:
– Катберт Де Ван Де Во движется в этом направлении, и вы должны увидеть, что у него имеется!
– Надеюсь, хорошее плоскостопие, – проворчала Салли. Катберт Де Ван Де Во не принадлежал к тем, кто приходился ей по вкусу.
– Катберт в принципе ничего, – заметил Энциклопедия. – Он просто задаётся больше, чем надо.
– Он должен привязать свой нос к потолку, – продолжала ворчать Салли. – Он считает себя намного лучше любого другого.
Детективы поспешили на улицу. Катберт гулял с серой собакой, размерами не больше, чем бульдозер. Толпа детей следовала за ним на безопасном расстоянии.
– Это самая большая и самая уродливая собака из всех, кого я когда-либо видел, – отметил Энциклопедия.
– Этот пёс испугал бы и аллигатора, – подхватила Салли. – Видишь его зубы?
– Позаимствовал их у трёх драконов, – ответил Энциклопедия.
Катберт заметил детективов и усмехнулся.
– Нам, семье Де Ван Де Во, не нужны частные детективы, чтобы охранять дом, – объявил он. – У нас есть Фридрих Великий.
– Чудесное имя для дворняжки, – съязвила Салли.
– Он назван в честь знаменитого короля Пруссии, – продолжал Катберт. – Его мать была африканской дикой собакой. А отец – волком с Аляски.
– Он выглядит так, будто его собирали на свалке, – бросил кто-то из толпы.
Катберт напрягся. Осмотрелся вокруг. Никто не двигался.
– Фридрих Великий – чистый убийца, – предупредил Катберт. – Он ничего не боится. Он может нести автомобильную шину в зубах и сломать полено своими челюстями. Одно моё слово и…
Тут мяукнула кошка.
Взгляд Катберта остановился на Нэнси Прингл. Она со страхом обнимала свою кошку Юнону.
– Фридрих Великий глотает кошек целиком, – ухмыльнулся Катберт.
Юнона и Фридрих Великий взглянули друг на друга.
Пёс оскалил зубы. Кошачий мех поднялся дыбом. Внезапно Юнона зашипела, вырвалась из рук Нэнси и приземлилась на Фридриха Великого.
Пёс испуганно вскрикнул и стряхнул её. Затем развернулся и побежал вниз по улице, преследуемый Юноной.
– С этого момента тебе лучше называть его Фредди Трусливым, – посоветовала Салли.
Все взревели от восторга, кроме Катберта. Он покраснел от гнева.

– Этой кошке конец, – крикнул он, – если Фридрих Великий загонит её в дом! Он не ест кошек на улице.
Нэнси Прингл вскрикнула и побежала за животными. Катберт побежал за Нэнси.
Через полчаса Нэнси пришла в детективное агентство «Браун». Она положила четвертак на канистру рядом с Энциклопедией.
– Я хочу нанять тебя, – сказала она. – Катберт забрал Юнону и не возвращает её!
Оказывается, Юнона преследовала Фридриха Великого до заднего двора Катберта, огороженного проволочным забором. Катберт вошёл во двор и закрыл ворота, не впуская Нэнси за ограду.
– Затем Катберт открыл заднюю дверь дома, – продолжала Нэнси. – Собака вбежала внутрь, и Юнона последовала за ней. Катберт тоже вошёл внутрь и захлопнул дверь. С тех пор я не видела Юнону!
– Это серьёзно, – забеспокоилась Салли. – Катберт настолько зол, что может причинить вред Юноне.
Детективы с Нэнси поспешили к дому Катберта. Он стоял на заднем дворе, как будто ожидал их.
– Мы пришли за Юноной, – заявила Салли. – Мы знаем, что она у тебя.
– Твой язык работает сверхурочно, – усмехнулся Катберт. – Я выпустил эту глупую кошку через чёрный ход, чтобы спасти ей жизнь. Фридрих Великий ужасен, когда защищает свой дом.
– Чушь! – отрезала Нэнси. – Где моя Юнона?
– Она перепрыгнула через забор, – сказал Катберт. Он указал на три коробки, валявшиеся у забора. – Убедитесь сами.
Детективы и Нэнси вошли во двор и подошли ближе к коробкам. На земле виднелось большое грязное пятно. На каждой коробке остались отпечатки кошачьих лап.
– Я могу сказать, принадлежат ли эти следы Юноне, – уточнила Нэнси. – На прошлой неделе она сломала коготь на пятом пальце левой передней лапы.
– Никаких следов от когтей, – возразила Салли.
– Кошка была напугана и быстро бежала, – заметил Катберт. – Может быть, кошки не всегда бегут, выпустив когти.
– Возможно, он прав, – призналась Нэнси.
– Я до сих пор не думаю, что это следы Юноны, – задумалась Салли. Она пристально посмотрела на Катберта. – Расскажи нам, что ты с ней сделал, или я оторву тебе уши.
– Потише, Салли, – предупредил Энциклопедия.
Катберт был на два года старше и на голову выше.
– Не волнуйся, – сказал Катберт. – Я занимался боксом. Я обойдусь с ней, как джентльмен, и не причиню ей телесных повреждений.
Катберт, однако, дрался не как джентльмен. Честно говоря, он, после того, как размахнулся и промазал, вообще не дрался. Салли сбила его с ног двумя быстрыми правыми в челюсть.
Энциклопедия перешагнул через Катберта и изучил отпечатки лап на всех коробках.
Одиннадцать из следов ясно показывали пять пальцев Юноны. Двенадцатый был неясен.
– Гордость Катберта уже достаточно пострадала, – сказал Энциклопедия Салли. – Когда он очнётся, то скажет нам, где спрятана Юнона.

В ЧЁМ ОШИБКА КАТБЕРТА?

Теннисная ракетка

Джон Стэнли, лучший юный теннисист Айдавилла, пришёл в Детективное агентство «Браун». Улыбаясь только одной стороной лица.
– У меня хорошие и плохие новости, – сказал он.
– Сначала хорошие новости, – призвала Салли.
– Я только что открыл коробку с теннисными мячами. Все под номером восемь.
Он объяснил. В коробке три мяча. Они промаркированы числом, которое может быть одинаковым, например, два, шесть или восемь, и именем производителя.
– Восемь – моё счастливое число, – радовался Джон. – Я никогда не проигрывал матч, играя с мячами номер восемь.
– А плохие новости? – спросил Энциклопедия.
– В два часа я должен играть с Айком Квилпом в полуфинале чемпионатов местных клубов. Айк Квилп – младший брат Роуди Квилпа, одного из «тигров» Жучилы Мини.
Джон бросил четвертак на стол перед Энциклопедией.
– Я хочу нанять вас, чтобы вы держали ухо востро, – сказал он. – Нехорошо говорить о ком-либо плохо, даже о «тиграх», но…
– Не извиняйся, – успокоила его Салли. – Единственный способ для «тигров» услышать что-то хорошее о себе – это поговорить друг с другом.
Ребята отправились в загородный клуб. Две теннисные ракетки, полотенце и коробка с мячами лежали в корзине, прикреплённой к рулю велосипеда.
В клубе Джон забрал ракетки, полотенце и мячи, но оставил пустую коробку на руле.
– Коробка – к невезению, – объяснил он. – В прошлом году я проиграл один-единственный матч – когда принёс её на корт.
Организаторы турнира накрыли длинный стол перед магазином клуба
Имеется в виду так называемый профессиональный магазин, в данном случае – торгующий принадлежностями для тенниса.. Мальчики и девочки выстроились перед ним в очередь.
– Я должен зарегистрироваться, – сказал Джон. – Увидимся попозже.
В течение десяти минут детективы бродили сами по себе, наблюдая за уже начавшимися матчами. Джон был включён в группу «мальчики до десяти лет».
– А вот Фремонт Смит с Жучилой Мини, – заметила Салли.
Фремонту было тринадцать лет, и он жил в том же квартале, что и Салли. Он заметил детективов и подошёл к ним.
– Ты поклонник тенниса? – спросил Энциклопедия.
– Вряд ли,– ответил Фремонт. – Я не могу отличить ракетку от скалки. Но Жучила Мини хочет, чтобы я вступил в его клуб помощи «Тигры».
– Клуб помощи? – задохнулась Салли. – Единственная помощь, которую они оказывают – перекрашивают велосипеды, которые сами же и крадут!
– Жучила говорил, что «тигры» совершают много добрых дел, – возразил Фремонт. – Например, сегодня они помогают судьям. Жучила предложил мне приехать сюда и убедиться в этом лично.
Прежде чем Салли нашлась, что ответить, подбежал Джон.
– Кто-то украл у меня ракетку и теннисные мячи! – закричал он.

Отдышавшись, он рассказал, что случилось.
– Прежде чем я встал в очередь, чтобы зарегистрироваться, – начал он, – я положил полотенце, теннисные мячи и обе ракетки на прилавок в клубном магазине. Когда я вернулся, мячи и лёгкая ракетка исчезли. Я не очень переживаю по поводу мячей. Но ракетка – именно та, которой я хотел сегодня играть. Здешние корты тяжёлые и быстрые. С лёгкой ракеткой мне легче защищать заднее крыло.
– Очевидно, тот, кто стащил твою ракетку, разбирается в теннисе, – предположил Энциклопедия.
– С тяжёлой ракеткой на этих быстрых кортах у меня изменится время, – кивнул Джон. – Айк Квилп может победить меня.
– Мы должны найти эту ракетку, – заявила Салли. – Но где её искать?
– Давайте начнём с профессионального магазина, – предложил Энциклопедия. – Там продаются все виды спортивных товаров. Вор не привлёк бы к себе внимания, неся ракетку и мячи.
– У Айка Квилпа отличная сетевая игра, – заметил Джон. – Если он побьёт меня, так это из-за дешёвых вороватых «тигров»!
– Это нечестно, – возразил Фремонт. – Все «тигры» честные и прямолинейные. Так говорит Жучила Мини.
– Сейчас узнаем, – подвёл черту Энциклопедия.
Клубный магазин был переполнен покупателями и посетителями. В одном углу Энциклопедия увидел стальную корзину, заполненную теннисными мячами.
– Что это такое? – спросил он у Джона.
– Тренер по теннису пользуется этими мячами во время занятий, – ответил Джон. – Он хранит их там, когда идёт дождь, или когда все корты заняты турниром, как сегодня.
– Думаю, что твои новые теннисные мячи окажутся среди них, – произнёс мальчик-детектив. – Не посмотришь, Фремонт? Новые, с числом 8.
– И с именем производителя, «Уилкинс», напечатанным над номером, – добавил Джон.
Пока Фремонт рылся в корзине тренировочных мячей. Энциклопедия нашёл пропавшую теннисную ракетку. Она висела на стене, спрятанная за четырьмя ракетками, которые требовалось перетянуть.
Внезапно Фремонт поднял над головой три шара со словом «Уилкинс» и цифрой 8 на них.
– Вот они!
– Эти двое могут быть моими, – возразил Джон. – Но третий мяч слишком старый. Мои мячи ещё не были в игре.
Фремонт выглядел разочарованным. Он продолжил поиски.
– Фремонт может быть вором, – прошептала Салли Энциклопедии. – Жучила Мини предлагаент каждому мальчишке, желающему стать «тигром», испытание на нечестность.
– Ты не очень уверена, – ответил Энциклопедия.
– Может быть, Джон сам спрятал ракетку и мячи, – предположила Салли. – Тогда у него будет оправдание, если он проиграет Айку Квилпу. Даже не знаю...
– Но узнаешь, – сказал Энциклопедия, – если успокоишься и подумаешь.

КОГО ЗАПОДОЗРИЛ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ?

Пятьдесят москитов

В воскресенье днём ​​Энциклопедия с Салли приехали на велосипедах в Южный Парк, чтобы посмотреть Сумасшедшую Олимпиаду.
Здесь уже собрались мальчики и девочки со всего Айдавилла. Участвовать мог любой младше тринадцати лет, способный на какой-нибудь сумасшедший трюк.
Детективы достигли парка вскоре после того, как началось оценивание. Они прислонили свои велосипеды к дереву и присоединились к толпе вокруг Розмари Уильямс.
Розмари выдувала «Вальс Миссури» с помощью левой руки.
– Девушка никогда не побеждала в этом конкурсе, – задумалась Салли. – Может быть, Розмари повезёт…
– Без шансов, – прервал Пит Мак-Грейн, стоявший неподалёку. Пятнадцатилетний Пит был официальным хронометристом. – Розмари нервничает. Она пропустила ноту на локте и ещё две – на запястье.
Судьи согласились с Питом. Они дали Розмари всего пять баллов. Рекордом была десятка.
– Не теряй надежды, – ободрил Пит Салли. – Здесь соревнуется и множество других девушек.
– Наша лучшая ставка – Хэтти Гроссман, – кивнула Салли. – Хэтти планирует продекламировать «Что так чудесно, как июньский день»
«Что так чудесно, как июньский день» – стихотворение Джеймса Расселла Лоуэлла (1819 – 1891 гг.), американского поэта, эссеиста, педагога и дипломата. с конца к началу.
– Плохие новости, – ответил Пит. – Она попыталась пять минут назад. На полпути её одолела икота. Она сошла с дистанции.
– Тогда остаётся Линдилу Дакворт, – упорно не унималась Салли.
– Может быть,– согласился Пит. – Но хороши и многие мальчики, не считая Вонючки Редмонда.
– Вонючка Редмонд?! – взвыла Салли. – Тьфу! Помнишь прошлый год?
В прошлом году Вонючка подражал метели, стряхивая перхоть с волос.
– Его трюк почему-то не понравился слишком многим родителям, – заметил Энциклопедия.
– А вот Жучила Мини решил, что это здорово, – возразил Пит. – Жучила говорит, что Вонючка должен устроить летний лыжный лагерь возле своей подушки.
– Что Вонючка собирается делать в этом году? – спросила Салли.
– Принять душ за шесть секунд, – ответил Пит.
– С полотенцем и мылом? – ахнула Салли.
– Да, – сказал Пит. – Многие матери жаловались на прошлогодние номера. Говорили, что они просто ужасны. Поэтому он обещал сделать что-нибудь чистое. Но ничего не выйдет.
– Почему же? – поинтересовалась Салли.
– Потому что в парке нет душа, – объяснил Пит. – Вместо этого он собирается бить москитов.
– Но здесь нет москитов, – нахмурилась Салли.
– В этом и состоит его номер, – ответил Пит. – Вначале он приманит их, жужжа, как самка, откладывающая яйца. Затем возьмётся за мухобойку – шшш-бум! Он обещал, что за один час убьёт пятьдесят москитов.
– Фу! – воскликнула Салли. – Перхоть – и то была чище.

– Ты не права, – возразил Пит. – Москиты распространяют некоторые из самых страшных заболеваний – такие, как жёлтая лихорадка. Уничтожать москитов – в интересах общества.
– Но я нигде не вижу Вонючку, – заметил Энциклопедия.
– Он вон там. – Пит указал на заросли кустов на краю парка. – Вонючка сказал, что должен быть один, чтобы приманить москитов. В три часа судьи подойдут к нему.
В течение следующих сорока минут детективы с Питом и с судьями переходили от одного выступления к другому.
Линдилу Дакворт удивила всех, кроме Салли. Линдилу боролась со всеми желающими, балансируя на банановой кожуре. И всё время побеждала.
Судьи дали ей девять баллов.
– Потеряла очко, потому что она больше, чем те мальчики, которых она одолела, – объяснил Пит. – Тем не менее, она на первом месте.
– Она ещё не победила, – вставил Энциклопедии. – Сейчас три часа – время Вонючки Редмонда.
Когда они шли к кустам, Салли заметила:
– Вонючку никто не видел. Кто знает, что он там устроил!
– Сумасшедшая Олимпиада проводится по кодексу чести, – напомнил ей Энциклопедия. – Никакого обмана.
– Честный Вонючка? – фыркнула Салли. – Даже если бы ему присвоили звание «Мальчик часа», я бы ни на секунду не спустила с него глаз.
Судьи и наблюдатели вошли в кольцо кустов через разрыв на противоположной стороне. Вонючий лежал на столе для пикника и жевал резинку.
– Смотрите, сколько я нажужжал! – крикнул он. – Я так много набил их за первые двадцать минут, что лёг и вздремнул. Смотрите сами.
Все посмотрели. И вокруг, и под столом для пикника, и под скамейками на грязной земле валялись мёртвые москиты.
– Считайте, – бросил Вонючка.
Лёгкий ветерок всколыхнул москитов и погнал фантик от жевательной резинки по направлению к Энциклопедии. Бумажка остановилась в шести футах от стола, рядом с муравейником.
Энциклопедия предпочёл наблюдать за муравьями, а не считать москитов. Несколько муравьёв выползли из входа в муравейник.
– Не предложить ли мои услуги за соответствующую плату Министерству здравоохранения в Вашингтоне? – поинтересовался Вонючка. – Я мог бы стать величайшим подарком человечеству со времён изобретения плавающего мыла для ванн.
– Врёт и не краснеет! – прошептала Салли. – Победу заслужила Линдилу Дакворт.
– Я тоже так думаю, – согласился Энциклопедия.
– Тогда скажи судьям, что Вонючка обманул их, – настаивала Салли. – Ты можешь это доказать?
– Конечно, – кивнул Энциклопедия.

КАК?

Блупойнт Блэки

Касвелл Филпотт разложил полотенце на полу детективного агентства «Браун» и уселся на него.
– Поза Лотоса, – с гордостью объявил он, скрестив ноги так, чтобы подошвы касались бёдер. – В йоге сидят именно так.
– Как мило,– заметила Салли.
– Йога – это наука расслабления тела и очищения ума, – объяснил Касвелл. – У каждой позы есть название, кроме стойки на голове. Стойка на голове – это стойка на голове. Я всё ещё тренируюсь, но это моя любимая поза.
Он встал и перекинул полотенце через руку.
– Обычно, когда я пробую стоять на голове, что-то происходит, – заявил он. – Вчера я заметил десять центов у себя под головой. А сегодня услышал, как двое мужчин договаривались о том, чтобы кого-то обокрасть.
И продолжил. Во время рыбалки на Мельничном пруду ему захотелось попрактиковаться в стоянии на голове. Пока он балансировал, двое мужчин прошли по тропинке, беседуя между собой.
– Один из них сказал, что им придётся украсть дорожную сумку Блупойнта Блэки, когда сегодня днём он приедет на автобусе, – сообщил Касвелл.
– Кто такой Блупойнт Блэки, и когда должен прибыть его автобус? – спросил Энциклопедия.
– Я не слышал, – пожал плечами Касвелл.
– А как эти двое выглядели? – спросила Салли.
– Вверх ногами, – ответил Касвелл. – Я стоял на голове.
– Не позвонить ли твоему отцу? – спросила Салли у Энциклопедии.
Но детективы решили не звонить в полицию. У них не было достаточно фактов. Блупойнт Блэки может и не приехать в Айдавилл.
– Если вы не обращаетесь полицию, то должны что-то сделать сами, – заявил Касвелл. – Блупойнт Блэки – звучит, как имя гангстера. Могу поспорить, что в его дорожной сумке – украденные деньги... и пистолет! –
Энциклопедии захотелось, чтобы существовало упражнение йоги, которое Касвелл мог проделать со своим ртом – например, закрыть его.
– Сейчас только без десяти двенадцать, – сказала Салли. – Мы можем проторчать возле автобусной станции весь день ​​и быть начеку.
Касвелл настоял на том, чтобы пойти вместе. И вскоре Энциклопедия очень пожалел об этом. В зале ожидания на автовокзале Касвеллу казались гангстерами все подряд.
Сначала он заподозрил мужчину в коричневой шляпе, который задержался у журнальной стойки, просматривая киножурнал. Наконец он купил газету и сел на скамейку.

– Видишь, он не читает, – прошептал Касвелл. – На самом деле он выслеживает Блупойнта Блэки!
– Ты подслушивал двух мужчин, – напомнила Салли.
– А как насчёт этих двоих у автомата? – спросил Касвелл.
Двое мужчин пили из бумажных стаканчиков у автомата по продаже содовой. Высокий мужчина взглянул на наручные часы.
– Может быть, они просто хотят пить, – пожал плечами Энциклопедия.
– Посмотрите у кассы, – вновь забеспокоился Касвелл. – Эти двое в тёмных костюмах не покупают билеты. Они, вероятно, спрашивают, вовремя ли придёт автобус Блупойнта Блэки.
– Касвелл, есть хоть кто-то, кого ты не подозреваешь? – лопнуло терпение у Салли.
– Эти двое – крупные мошенники из другого города, – не унимался Касвелл. – Никто в Айдавилле не носит тёмную одежду летом. Тебе лучше последовать за ними. Я присмотрю здесь.
Энциклопедия и Салли последовали за мужчинами в тёмных костюмах к месту посадки-высадки. Энциклопедия был рад избавиться от Касвелла.
В течение следующих двадцати минут автобусы приходили и уходили. Но двое в
тёмных костюмах застыли у перил.
Энциклопедия потерял их из виду, когда пассажиры, хлынувшие из двухчасового автобуса, прибывшего из Гленн-Сити, перекрыли ему обзор. Внезапно раздался женский крик.
Детективы бросились на вопль. Черноволосый мужчина лежал на полу без сознания. Казалось, никто не знает, что с ним случилось.
Вскоре появился офицер Карлсон.
– Это Блупойнт Блэки, – удивился он. – Что чикагскому мошеннику делать в Айдавилле?
– Если у него и была с собой дорожная сумка, её уже нет, – прошептала Салли.
Детективы нашли Касвелла. Он ничего не мог им сказать.
– Мне стало скучно, – признался он. – Поэтому я решил постоять на голове.
– Ты – что? – ахнула Салли.
– Человек в коричневой шляпе сложил газету пополам и читал нижнюю половину, – сообщил Касвелл. – Таким образом, заголовки были с моей стороны. Я пытался читать их, стоя на голове. Но читать приходилось вверх ногами, и это заняло массу времени…
– Оставь в покое заголовки! – заорала Салли. – Ты видел, как кто-то убегал с дорожной сумкой?
– Все бросились бежать после того, как закричала женщина, – ответил Касвелл. – Вот тогда мужчина в коричневой шляпе встал и ушёл. Я только успел причесаться, как вы вернулись.
– Я бы тебя паяльником причесала, – вызверилась Салли.
– Кажется, заголовок начинался: «Землетрясение произошло»... – задумался Касвелл.
– Ты всё проворонил, пытаясь прочитать заголовок! – завопила Салли. – Блупойнта Блэки оглушили и обокрали, а мы и понятия не имеем, кто!
– Ну почему же? – поправил её Энциклопедия.

ЧТО ОН ИМЕЛ В ВИДУ?

Сшибли и скрылись

Энциклопедия и Салли шли по тихой улице в центре Айдавилла, и вдруг услышали визг шин.
Из-за угла с диким рёвом вылетел синий автомобиль. Внутри были двое мужчин, явно испуганных.
Машина помчалась вниз по кварталу и свернула на Девятую улицу.
– Они очень спешат, – сказал Энциклопедия.
– Водителя нужно арестовать, пока он кого-нибудь не прикончил, – рассердилась Салли.
До этого всё было тихо и спокойно. Детективы возвращались домой, повидав Бенни Бреслина в больнице Милосердия, где ему удалили миндалины.
И тут они услышали женский крик. И побежали на Джефферсон-Плейс – улицу, с которой свернул синий автомобиль.
У тротуара стояла женщина и кричала во всю мочь:
– Вызовите скорую! Вызовите полицию!
Возле припаркованной машины лежал мужчина, держась за спину. Его лицо было искажено болью.
Как будто в ответ на призыв, появилась машина «Скорой помощи», с мигавшими огнями и завывавшей сиреной.
Женщина рванулась на середину улицы и вскинула руки.
– Стоп! – крикнула она. – Стоп!
Припаркованные машины сужали улицу с односторонним движением, и водитель «Скорой» не мог объехать женщину. Он нажал на тормоза.
– Леди, уйдите с дороги! – рявкнул он. – Мы торопимся на вызов!
– Отвезите этого человека в больницу! – кричала женщина в ответ. – Его сбила машина!
Водитель пытался спорить. У него не было времени остановиться.
– Человек на Брэдли-сквер перенёс сердечный приступ, – объяснял он.
Женщина не сдвинулась с места.
– Вы в своём уме? Этот человек ранен!
Пострадавший мужчина запротестовал.
– Пусть они едут по вызову, – сказал он. – Больница Милосердия находится всего в двух кварталах. Я могу добраться и сам.
– Не смей! – не утихала женщина. – Сумасшедшие водители! Сумасшедшие машины «Скорой помощи»!
Собралась огромная толпа зевак. И все приняли сторону обезумевшей женщины.
– Хорошо, хорошо, леди, вы выиграли, – покачал головой водитель «Скорой». – Это может стоить мне работы, но, вероятно, мы сможем им заняться.
Он кивнул своему напарнику. Мужчины вышли из машины «Скорой», их белые униформы внушали уверенность. Они открыли задние двери и потянулись к каталке.
– Чёрт, я обойдусь, – не соглашался раненый.
– Нет, не обойдёшься,– оборвала его женщина. – Синяя машина сбила тебя так, что ты пролетел шесть футов. Я сама видела. О, если б я только заметила номер!

Энциклопедия – тоже. Он увидел и запомнил только последнюю часть – 008.
Двое мужчин в белом выкатили носилки, когда раздались новые сирены. Четыре полицейских машины остановились за «Скорой».
Из первой машины высунулся шеф Браун.
– Переместите эту «Скорую» вбок, – приказал он.
Пока её передвигали, шеф Браун заметил Энциклопедию.
– Что ты здесь делаешь, Лерой? – спросил он.
– Мы навещали Бенни Бреслина в больнице Милосердия, – ответил Энциклопедия. – Этот человек был сбит машиной, превысившей скорость.
– Ты видел, как это произошло?
– Нет, – сказал Энциклопедия. – Но я почти уверен, что видел машину, которая его сбила.
– Вы их преследуете? – спросила Салли.
– Погоня за грабителями, – объяснил шеф Браун. – Налёт на Первый городской банк десять минут назад. Кассирша, позвонившая в участок, была так испугана, что не запомнила число грабителей. Она помнила только то, что на них были маски и длинные чёрные накидки.
«Скорая помощь» остановилась на открытой парковке. Шеф Браун отправил остальные полицейские машины в банк.
– Скорее всего, они скрылись именно на этой мчавшейся машине, – предположил он. – Банк находится всего в шести кварталах отсюда. Грабителям нужно удрать, избежав препятствий в виде интенсивного движения. Как выглядела машина?
– Синий четырёхдверный «Шевроле» с двумя мужчинами внутри, – ответил Энциклопедия. – Последние три цифры автомобильного номера – 008.
– Это поможет, – кивнул шеф Браун. – Кто видел аварию?
– Очевидно, эта женщина и мужчина на носилках.
Шеф Браун переговорил с женщиной и мужчиной. Затем вернулся к полицейской машине и включил двустороннюю радиосвязь.
Тем временем люди в белом поднимали раненого в машину «Скорой помощи». Они привязали его к носилкам и осторожно закатывали ногами вперёд. Энциклопедия ясно видел макушку бедняги – лысую, со слегка кровоточащими порезами.
Энциклопедия подумал о голове мужчины. О синей машине и людях в белом. О женщине, которая остановила «Скорую помощь».
Шеф Браун закончил переговоры по радио.
– Ты наш лучший свидетель, – сказал он Энциклопедии. – Ни раненый, ни женщина даже не помнят, сколько дверей было у синей машины. Боюсь, нам понадобится немало времени, чтобы поймать грабителей.
– Нет, папа, – возразил Энциклопедия. – Ты можешь произвести арест прямо сейчас.

ЧТО ЗАМЕТИЛ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ?

ОТВЕТЫ

Полуночный гость

Мистер Батлер не осмелился записать имя похитителя. Поскольку преступник мог это заметить. Поэтому он написал номер 7891011.
Однако, если бы это был номер телефона, его записали бы в телефонной книжке, а не в календаре.
Энциклопедия понял, что числа обозначают 7, 8, 9, 10 и 11 месяцы года – июль, август, сентябрь, октябрь, ноябрь. Взяв первую букву из названия каждого месяца, он получил главную улику: И-А-С-О-Н, ИАСОН, ЯСОН.
Тем же вечером шеф Браун арестовал и допросил Артура Ясона, который в глубине души (и несправедливо) обвинял мистера Батлера в собственных деловых проблемах. Ясон сломался и направил полицию в гараж, где и находился похищенный мистер Батлер.

От переводчика.
В оригинале – July, August, September, October, November; JASON, то есть Джейсон. Ремарка для тех, кто удивился переводу фамилии. Я решил обойтись без ненужного усложнения.

Спрятанное пенни

Жучила заметил, как Энциклопедия и Элмо идут к кулинарии, раньше, чем они увидели его. Он догадался о причине их появления.
Поэтому он спрятал пенни в своём хот-доге. Чтобы замаскировать монету, он быстро посыпал бутерброд сверху квашеной капустой, а затем намазал горчицей. В этом и была ошибка!
Ни один любитель хот-дога не мажет горчицу на квашеную капусту. Сначала идёт горчица, и только потом – квашеная капуста.
Жучила ожидал, что Энциклопедия обыщет его и уйдёт. Но Энциклопедия не собирался делать ни того, ни другого.
Поэтому вместо того, чтобы проглотить остаток хот-дога – вместе с пенни – Жучила вернул монету Элмо.

Красный свитер

Жучила был одет не в женский свитер, как подумала Салли.
Энциклопедия понял, что Жучила вывернул свитер наизнанку!
Одна сторона была красной. Другая – коричневой. Свитер можно носить любой стороной наружу.
Жучила вывернул его на красную сторону, когда наклонился над бочкой из-под нефти, чтобы мистер Диллон поверил, что он – это Энциклопедия.
Однако масляные пятна выглядели «иначе» когда свитер вывернули на коричневую сторону. И пуговицы оказались на левой стороне, как у девочки.
Пришлось отцу Жучилы заплатить за вещи, которые Жучила и его «тигры» украли, чтобы опозорить детективов.

Одарённые песчанки

Доказательство – словарь.
«Заблуждался» – прошедшее время глагола «заблуждаться», а не «заблудиться». Слова эти близки, но всё же не тождественны.
Заблудиться – сбиться с пути. Заблуждаться – иметь ошибочное мнение.
И всё же Джерри крикнул мальчикам, что они правы. Следовательно, он даже не смотрел в словарь.
Джерри и был доносчиком. Он отправился на кухню, чтобы открыть дверь в гараж и посмотреть, как выглядят картины Германа и Шермана.
Вот так он и смог рассказать судьям, какая картина принадлежит песчанкам.

От переводчика.
В оригинале в качестве неопределённой формы глагола ребята вообразили не существующее в английском языке слово.

Капсула времени

– Филе жутко солёное. Я хочу пить, как лошадь, – сказал Эйб.
Так что Энциклопедия проследил за фонтанчиком на четвёртом грине. И увидел мальчика, который трижды подходил к нему напиться.
В четвёртый раз детективы с Эйбом остановили его. Он оказался голубоглазым четвероклассником по имени Роквелл Харрисон III.
Роквелл признался, что съел филе с рогаликами и забрал загадку.
– И дальше что? – ухмыльнулся он.
А действительно, что? Детективы оставили Роквелла наедине с Эйбом и ушли.
Эйб догнал их несколько позже. И спросил, дуя на кулаки:
– У кого два голубых глаза, один из которых чёрный?

Фредди Великий

Катберт пытался представить дело так, будто Юнона сбежала с заднего двора, вскочив на коробки и перепрыгнув через забор.
Он подобрал Юнону за задние ноги. Опустил её передние лапы в грязное пятно.
Затем поставил её теми же лапами на коробки, чтобы оставить нужное количество следов. Все отпечатки имели пять пальцев.
Но у кошек пять пальцев только на передних лапах. А на задних – четыре.
Катберт этого не знал. В отличие от Энциклопедии!
Катберт, загнав сам себя в ловушку, вернул Юнону целой и невредимой.

Теннисная ракетка

Вором был Фремонт, притворявшийся, что ничего не знает о теннисе. Таким образом, никто не заподозрит его в том, что он знает, какую теннисную ракетку украсть.
Он намеренно выбрал из стальной корзины явно не тот мяч – старый «Уилкинс» номер 8, а также два новых.
В этом и была его ошибка!
Если бы он действительно ничего не знал о теннисе, то не знал бы и то, сколько шаров – три – находится в коробке. Кроме того, никто не говорил ему, сколько шаров было украдено.
Фремонт признался. Кража была испытанием с целью доказать, что он достоин присоединиться к «тиграм». Он провалил испытание, а Джон разгромил Айка ​​Квилпа.

Пятьдесят москитов

Вонючка хвастался, что ему потребовались только первые двадцать минут из отведённого ему часа, чтобы жужжанием приманить москитов, а затем убить их.
Но если бы москиты действительно лежали на земле в течение сорока минут, их бы нашли и утащили муравьи. Вместо этого муравьи просто выползали из муравейника в шести футах от стола!
Когда Энциклопедия указал на это, Вонючка признался, что притащил уже мёртвых москитов с собой. И разбросал их по земле, когда увидел приближавшихся судей.
Вонючка получил 0 баллов, а Линдилу Дакворт объявили ​​победительницей Сумасшедшей Олимпиады.

Блупойнт Блэки

Мужчина в коричневой шляпе только притворялся, что читал газету.
Когда читают нижнюю половину газеты, отогнув верхнюю часть, заголовки с противоположной стороны принимают положение «вверх ногами».
Поэтому Касвелл, стоявший на голове, должен был спокойно прочитать все заголовки. Однако они были перевёрнуты!
Отсюда Энциклопедия сделал вывод, что этот мужчина был наблюдателем.
Затем Энциклопедия вспомнил киножурнал, который просматривал подозреваемый. Полиция сняла с него отпечатки пальцев.
Блупойнт Блэки нёс в своей дорожной сумке украденные бриллианты. На него напали члены конкурирующей банды.
Благодаря отпечаткам пальцев банда была арестована в течение двух недель.

Сшибли и скрылись

Грабители носили медицинскую униформу под чёрными накидками и использовали украденную машину «Скорой помощи» как средство для бегства после кражи.
Они спланировали всё – кроме случайной аварии.
Они не могли переехать кричавшую женщину или игнорировать её просьбы, не привлекая внимания к себе.
И тем не менее, они могли бы благополучно скрыться, если бы не Энциклопедия. Он понял, что они на самом деле не являлись медиками, поскольку загружали раненого с машину ногами вперёд.
Все средства жизнеобеспечения хранятся за передним сиденьем машины «Скорой помощи». Поэтому пациенты всегда загружаются головой вперёд!
P.S. Проверяя номера автомашин с учётом цифр, которые заметил Энциклопедия, полиция спустя некоторое время задержала и лихача в синем «Шевроле».





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики