Драконы тоже любят сладости (fb2)

- Драконы тоже любят сладости 585 Кб, 162с. (скачать fb2) - Татьяна Михаль

Настройки текста:



Драконы тоже любят сладости Татьяна Михаль

ПРОЛОГ

* * *

Позвольте представиться, двадцатипятилетняя драконица, Янина Янтарная — выпускница высшей академии кулинарии. Владею навыками изготовления блюд самой разнообразной и сложной кухни. Но моей страстью и визитной карточкой является выпечка, изготовление тортов и различных десертов. Моя работа в качестве кондитера в небольшом, но респектабельном ресторанчике «Дереза и Коза» была удостоена признанием посетителей и зачтена архивариусом-регистратором. И всё бы ничего, но других кондитеров этого заведения такое положение вещей не устраивало. Они незаметно для всех испортили мои вишнёвые муссы и медовые торты, предназначенные для довольно важного клиента ресторана.

Итог — пищевое отравление.

После бурного скандала, меня выгнали из ресторана с невозможностью устроиться в другое заведение.

Жаль, я не видела, какими довольными взглядами провожали меня бывшие коллеги. В горючих слезах я вернулась домой.

Тогда мне казалось, что жизнь моя окончена, пока в гости не приехал дядюшка.

Если бы судьба не дала довольно жёсткую пощёчину, познакомив меня с предательством и завистью, то я осталась бы работать и дальше в этом ресторане. Продолжала бы жить в северной столице, где туманы и дожди являются визитной карточкой города. Жила бы до сих пор с мамой и папой, сёстрами-близняшками, дедушками и бабушками, четырьмя котами, одним хомяком, двумя пауками и одной собакой. И, кто знает, как сложилась бы моя жизнь…

Но ни мне, ни вам, дорогой читатель, этого уже не узнать, так как мне выпал волшебный шанс уехать из холодного города на юг, в небольшой городок, скалистый берег которого омывает настоящее море.

Глава 1

* * *

ДЗЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫНЬЬЬЬЬ!

Стукнула рукой по будильнику.

Ненавижу раннее утро. И кто это придумал, будто драконы любят просыпаться с восходом солнца, лететь высоко в небо, рассекая могучими крыльями воздух и радоваться новому дню?

Брехня, я вам скажу.

Драконы любят сладко поспать, но, наверное, мне этого не видать. По крайней мере, в этой жизни уж точно.

И летать приятней на закате, когда небо окрашивается во все цвета радуги.

Нет, утро я не люблю, но что поделать-то?

С титаническим усилием отрываю голову от мягонькой подушечки. Глаза не открыла, у меня ещё сон недосмотренным остался — мужчина моей мечты вот-вот признается мне в любви и поцелует…

— МЬЯ-А-АВРР!

Окончательно просыпаюсь от оглушительного вопля и распахиваю глаза.

— Ох! Сок из моих носок! Марысь, ну что ты вечно под ногами путаешься?

Мой любимчик Марысь, как и подобает благовоспитанному коту, пришёл пожелать мне доброго утра, а я, неблагодарность такая, наступила ему на хвост и ещё наругалась.

Марысь обижено опустил лобастую голову.

Бабуля обязательно бы мне сказала, что это негативно отразится на моей карме. Да и шиш с ней, с этой кармой.

— Ах! бедняжечка, ты мой котик! Нехорошая толстая девушка вместо того, чтобы погладить и похвалить котейку — наступила на полосатый и ни в чём не повинный хвостик. Прости меня, малыш. Может, свежее утреннее молочко тебе поможет перенести это оскорбление?

Фух.

Молочко помогло.

Пока рыжая усатая мордочка уплетала розовым язычком молоко, я, тем временем, смотрела на себя в зеркало. Надув щёки, которые по ощущениям готовы взорваться фейерверком, я втягивала в себя живот.

Повернулась боком. Ну так вроде ничего — живота почти не видно. Даже полукружие вокруг пупка на пресс стало похоже. Жаль, что попу так в себя втянуть не могу.

Выдохнула набранный в лёгкие воздух со свистом и с грустью посмотрела на вновь образовавшийся маленький животик.

Критично осмотрела грудь. И почему правая смотрит чуть в сторону? Какая-то я дефектная драконица.

Вот сестрички мои, Кира и Рика настоящие красотки — стройные, высокие, гармонично сложенные, не то, что я…

Толстопопая драконьета я, вот кто.

Посмотрела на весы.

Каждый день даю себе слово, что не буду взвешиваться, но не могу устоять.

— 77 килограмм! — воскликнули они мой вес мультяшным голосом.

Говорящие весы мне подарили сестрёнки на двадцать лет. Без злого умысла, вы ничего такого не подумайте. Просто предыдущие весы я сломала. И нет, не весом своим я сломала… Точнее весом — я на них упала. А впрочем, это старая история и совсем неинтересная.

Выглянула в окно.

Дядюшкин домик, в котором на первом этаже располагалось его кафе, находился в живописном местечке, чуть вдали от небольших домов местных жителей. Вокруг дома росли виноградники и оливковые деревья. Я словно ребёнок, смотрела вдаль, на настоящее синее море, которое вздымалось могучими волнами и переливалось в лучах восходящего солнца.

Что и говорить, приморский городок с необычным названием Рустик был очень милым и уютным, не то, что вечно промозглая столица.

Улыбнулась и стала одеваться.

Уже ровно два дня я живу у дядюшки. Сегодня пошёл третий день.

Дядюшкино кафе с незамысловатым названием «Суши вёсла» пользуется популярностью.

Главный повар, которым и является сам дядюшка, готовит восхитительно! Его помощники ему под стать. Но! Кондитера хорошего нет. И не только у дядюшки. Во всём городе, помимо хлеба и булочек, ничего никто не печёт.

И тут такой подарок судьбы — Я, пышная девушка Янина, обожающая творить тортики, пирожные, придумывать самые невероятные десерты.

Держитесь жители города Рустик!

Сегодня я встала пораньше, потому что должны привезти все необходимые ингредиенты и приборы для кондитерских изделий.

Сегодня наготовлю вкусняшек и я уверена, что кафе «Суши вёсла», ждёт настоящий триумф!

— Марысь! — крикнула своего котейку. — Пошли работать!

Марысь был моим персональным дегустатором. Он такой же сладкоежка, как и я, даром, что кот.

* * *

Через дорогу стройная и изящная, как тростинка, белокурая цветочница расставляла за начищенным до блеска прилавке цветы. Она нежно, почти любовно брала каждый цветок за стебель и расправляла тонкими пальцами пышную листву, на которой всё ещё блестели капли росы. Цветочницу звали Лилиана.

— Доброе утро! — поздоровалась я с цветочницей.

Она была приятной женщиной. И я вчера заметила, что дядюшка и Лилиана друг на друга очень нежно смотрят. Очевидно, между ними есть искра! Дядюшке не повредит. Он вдовец и детей у него нет. А так может встретит новую любовь, кто знает…

— Доброе утро, Яночка! — помахала она мне рукой. — Сегодня уже попробуем твои угощения?

— Попробуете! — улыбнулась ей.

И в этот момент привезли заказанные продукты.

Дядюшка вышел дома, улыбнулся цветочнице и показал грузчикам, куда и что отнести.

* * *

— Что ты будешь печь, Яночка? — с любопытством поинтересовался дядюшка Марвел.

Я пробежалась взглядом по ингредиентам и ответила:

— Кексы, шоколадный торт, блинчики с творогом, мороженое, творожный крем и орехово-шоколадную пасту.

— Ого! И ты успеешь за три часа управиться? — натурально удивился дядюшка.

Ха! Я ещё и не то смогу!

— Поверь, я закончу быстрее, чем ты вместе со своими поварятами, — усмехнулась ему.

— Охохо! Ну хорошо, коли так, — рассмеялся дядюшка и взъерошив мои каштановые волосы, ушёл на свою главную кухню.

Терпеть не могу, когда трогают мои волосы! Они и так вечно торчат в разные стороны!

Завернула свою толстую косу в шишку, повязала платок, подмигнула Марысю и принялась за работу.

И да, как вы, наверное, уже поняли, дядюшка выделил для меня отдельную комнатку-пекарню. Точнее, она и так у него была, только использовалась до моего приезда не по назначению. Я два дня убила лишь на то, чтобы отмыть-очистить своё рабочее место от паутины, каких-то палочекк-веточек, и всевозможной бесполезной ерунды.

— Марысь! Начинаем делать кексы! — сказала своему котейке.

Марысь был умным, он запрыгнул на подоконник и широко зевнув, улёгся подремать. Всё верно, ведь Марысь мне понадобится для дегустации, а сейчас мой помощник может поспать. Эх, зависть. И почему я не родилась кошечкой? Спала бы себе сутками, да и мышей ловила…

Итак, первые кексы будут с малинкой. Вымешивать их долго нельзя, а то получатся жёсткими. Этакий кекс-«интеллигент». Вкусный, очень вкусный! Одним из преимуществ этой выпечки является то, что на второй-третий день кекс становится ещё вкуснее!

Три отборных яичка взбиваю с двумя стаканами сахара добела на самых мощных оборотах миксера. Не переставая взбивать, вливаю 120 мл. растительного масла. Пробую полученную смесь. Сладко! Вкусно!

Затем вливаю растопленное (но уже остывшее!) сливочное масло — 80 грамм.

300 грамм муки высыпаю в полученную смесь и осторожно взбиваю. Говорю тесту, что оно самое лучшее, очень красивое и такое вкусное! Говорю ему, как я его люблю, особенно, когда оно нежное и тает во рту. С тестом нужно говорить и вы сразу увидите, какие чудеса случаются.

Консистенция теста должна быть, как густая сметанка.

Высыпаю малинку в тесто и о-очень аккуратно перемешиваю.

Готово!

Ставлю кексы в печь и приступаю к приготовлению шоколадного торта.

Ммм… как же я люблю шоколад!

Когда шоколадный торт был готов, я украсила его вишней и поставила на красивую стеклянную подставку, разрисованную по краям мятными листочками.

Чуть-чуть украшений и вуаля! Любое блюдо одним только своим видом вызывает аппетит.

Как говорила моя наставница в академии: «Яночка, первым делом твоё блюдо должно радовать глаз, и только во вторую очередь оно должно быть настолько безумно вкусным, чтобы захотелось откусить себе пальцы».

— Марысь! — позвала дегустатора.

Рыжий котик тут же открыл глаза, вздёрнул пушистый хвост и спрыгнул на пол.

Положила ему в мисочку на пробу кусочек кекса и кусочек тортика.

Я всегда оставляю небольшие кусочки для Марысика.

Марысь умял угощение за два укуса и просительно посмотрел на меня.

Отлично! Когда Марысь так смотрит, значит, блюдо не просто удалось, оно фееричное!

— Пока хватит, Марысик. Лучше иди к дяде Марвелу, там тебя обещали накормить свежей рыбкой и мяском.

Марысь потёрся о мои ноги и выпрыгнув в открытое окно, убежал.

Я не переживала, что вдруг мой кот убежит. Не убежит. Марысь не такой кот как все остальные — он особенный.

С другими блюдами я управилась в отведённое мне время.

Дело было сделано, и я довольно улыбнулась. Я очень гордилась своим умением готовить выпечку.

В полвосьмого дядюшка Марвел открыл дверь в кафе и перевернул табличку на «Открыто».

Почтальон вынул письма из почтового ящика напротив нашей двери, улыбнулся, помахал Марвелу и отправился дальше в своём маленьком зелёном фургоне развозить жителям Рустика хорошие новости, плохие новости и бесконечные счета.

* * *

Вкусовые ощущения так же сильны, как и первая любовь, первое горе, первая трагедия или первое счастье. Попробовав новое блюдо, мы также его запомним, как и первые сильные чувства. Любимые блюда мы помним всегда, пытаемся найти им замену, но не получается. Их нельзя заменить — рецепторы сразу реагируют на подмену.

— Это бесподобно! — простонала женщина за первым столиком с неподдельным восхищением, уписывая шоколадный торт с вишнями. — Это что-то непередаваемое! Давно не получала такого наслаждения. Для полного счастья не хватает только какого-нибудь горячего дракона-мачо.

Замечание клиентки было нескромным, но я, тем не менее, расплылась в широкой и довольной улыбке. С чувством глубочайшего удовлетворения смотрела, как вторая женщина за этим же столиком, очевидно, её подружка, уплетает за обе щеки второй кусок моего шоколадного шедевра кондитерского искусства.

— Марвел, тебе страшно повезло, что твоя племянница кондитер и так вкусно готовит, — похвалил мои кексы старый дедуль, сморщенный как изюм, но с очень живыми и умными глазами. — Этот пирог — пальчики оближешь. Он выше всяких похвал. Оценка — десять восторженных стонов моей любовницы, когда мне было тридцать лет…

Когда я услышала последнюю фразу, выкладывая в серебряные стаканчики мороженое для посетителей пятого столика, рассмеялась.

Я стояла за барной стойкой и наблюдала, как кафе постепенно заполняется посетителями.

Приходили и завсегдатаи, и отдыхающие, приехавшие в Рустику на море.

Марвел мелом написал на доске красивым округлым почерком, что в кафе теперь есть самые вкусные в мире десерты и выставил информационную доску в виде раскладушки прямо у входа в кафе.

Посетители после того, как съели яичницу, каши, крем-супы, заказывали мои десерты.

За первым столиком женщина слизнула кончиком языка шоколадные крошки, прилипшие к её полным розовым губам, и с наслаждением закатила глаза, и воскликнула:

— Мне срочно нужна добавка!

Одним словом, первый мой день был триумфальным!

Помимо того, что всем захотелось попробовать что-то новенькое, мы получили такое количество заказов на торты и кексы, что можно было диву даваться!


Дядюшка был доволен успехом. Я была счастлива! Марысь был невозмутим и просто хотел, чтобы его не забыли покормить перед сном.

После того, как табличка кафе была перевёрнута с «Открыто» на «Закрыто», мы с дядюшкой, довольные собой крепко обнялись.

— Янина, что-то мне подсказывает, что нас ожидает аншлаг. Тебе нужны помощники. Бери Милли, она умеет печь хлеб, поэтому должна справиться.

Я присела на барный стул и налила нам с дядей по чашечке ароматного чаю.

— От помощи не откажусь. И если честно, то я не ожидала, что будет всё так… — взмахнула рукой, демонстрируя свои эмоции. — В столице любят сладкое, но ни разу в том ресторане не случалось, чтобы все испечённые пироги и торты съели за один день, и вдобавок заказали ещё!

— Я в восторге, Яночка, — улыбнулся дядюшка. — Ладно, пойду посмотрю, как мои работники убрали кухню и спать… Сладкой ночи, Янина.

— Сладких снов, дядя.

Допив чай, поднялась к себе на негнущихся ногах и, переодевшись в спортивный костюм, пошла на свою кухню наводить порядок. Дядя предложил мне, чтобы уборку провела Милли, но я предпочитаю всё делать сама.

Когда я приступаю к заключительной части — мытью полов, Марысь, с неодобрительным видом удаляется в нашу с ним комнату.

Ну, вот и всё! Отжимаю мокрую штанину и выпрямляю спину. Все кухонные принадлежности, ножи и миксеры отмыты до блеска. Кухня сверкает, посуда тоже, кошачьи тарелочки вымыты, туалет засыпан новым наполнителем, пол отскребла — осталось самой загрузиться в ванну.

Снимаю костюм, забрасываю его в стиральную машину и нажимаю «пуск».

Обожаю принимать ванну. Налив горячей воды, щедрой рукой плескаю пену, потом ещё — после долгого, но плодотворного рабочего дня мне нужна расслабляющая ванна.

Погружаюсь в воду и лежу, разглядывая весёленький бордюр в цветочек и ощущаю себя царицей Драконов.

На краешек ванны запрыгивает Марысь и, мягко ступая лапками, грациозно дефилирует взад-вперёд. И как он умудряется не падать?

После расслабляющей ванны, смотрю в открытое окно на море.

Эх, пойти крылья что-ли расправить и полетать над морем…

Но это желание так и остаётся желанием, так как меня сморил крепкий сон.

Глава 2

* * *

С капитанского мостика корабля, несколько мечтательно смотрел на город молодой мужчина, хорошо одетый и тщательно выбритый. Может быть, чёрные волосы и большие глаза придавали ему романтический вид, почему женщины сразу обращали на него внимание, но жёстко очерченный рот и квадратный подбородок говорили о том, что он дракон решительный, практичный, имеющий твёрдые цели и способный выполнить задуманное.

* * *

ДАМИАН

Я думал о том, что в этом сезоне русалки добудут меньше жемчуга, чем в прошлом. Популяция моллюсков уменьшилась и, с этим нужно было что-то делать.

Капитан с обветренным лицом, покусывая табак, протянул мне бинокль.

Я сказал, взяв его:

— Он, собственно, мне не нужен… Я знаю тут каждый дом, каждого дракона, каждый участок.

— Это богатая земля, Дамиан. Это край будущего, — убеждённо произнёс капитан. Одно плохо — у входа в порт мель…

— Эту проблему я решу, — заверил я капитана. — И очень скоро.

— Слава Святой Драконице! Всякий раз, как я сюда захожу, я очень беспокоюсь за своё судно.

Я поднял бинокль и навёл его на город. Мгновенно увидел свой дом, построенный из камня, — для его сооружения был выписан архитектор из столицы, — особняки на набережной, сады при отелях и кафе, колокольню собора, здание школы.

Вот зубной доктор в шёлковом халате выходит из дому, чтобы искупаться в море пораньше: он не хочет шокировать население своим дряблым телом. Вон два дракона летают над холмами, очевидно влюблённая парочка. На площади Рустики ещё ни души, во всех кафе двери закрыты. Я рассматривал каждую деталь внимательно, почти с волнением. Я любил этот край.

К тому же это была далеко не «любая» земля. Я здесь родился, здесь же жили мои предки — морские драконы, морские стражи. Не каждый морской дракон становился стажем. Для этого дела необходимо иметь голову на плечах, трудолюбие, благоразумие и смелость. Всё это у меня имелось.

Я всегда любил возвращаться домой после трёхмесячного патрулирования морских вод. Мою смену заняли другие морские драконы, с северного и западного края. Я мог бы и дольше патрулировать, но в облике зверя находиться дольше четырёх месяцев чревато остаться таким навсегда. Такого я не хотел.

Возвратил бинокль капитану и в это время лоцман поднялся на борт, и судно повернулось носом ко входу в гавань.

* * *

ДАМИАН

Несмотря на утренний ранний час, небольшая толпа драконов наблюдала за тем, как разгружают корабль.

Я всегда прибывал домой не пустой — жемчуг, редкая морская соль, рыба, морепродукты, водоросли, были и особые заказы от кокеток-соседок — это причудливые кораллы, ракушки и розовый жемчуг. Мне было не сложно, а дамам приятно.

— Дамиан! Дружище! — закричал, громче крикливых чаек старый друг семьи, Рональд. — Как же рад твоему возвращению!

— Привет, Рон! — улыбнулся ему.

Мы с Роном крепко обнялись. А Рональд похлопал меня по спине.

— Каждый раз смотрю на тебя, и мне кажется, что ты становишься выше, Дамиан, — засмеялся Рональд. — А ручищи-то какие? Ты их насосом что-ли надуваешь?

Рассмеялся над его шуткой.

Как же хорошо дома. Конечно же, я люблю море, люблю погружаться в его глубины, но ничто не может заменить друзей, родного край и твёрдую землю под ногами.

— Расскажешь новости, Рон? Что произошло за эти месяца, или всё как всегда?

Я жестом подозвал носильщиков и назвал адрес, куда отвезти все мои вещи и дары моря.

— Новостей много, но вот уже неделю только одна самая горячая. Марвел привёз с севера племяшку, сочную красавицу-девицу, которая печёт такие пироги, что устоять невозможно, настолько вкусно! Я специально заказал парочку, знаю же, как ты любишь сладкое. Ещё в детстве тебя было не оторвать от конфет и шоколада. Так что приглашаю к себе на чай, прямо сейчас. А то потом тебя не поймаю.

— Серьёзно? В городе теперь можно съесть сладкий пирог? — эта новость была очень приятной. Только близкие друзья и родные знали мою страсть к сладкому.

— Чтож, заинтриговал. Принимаю приглашение.

* * *

Вся прошедшая неделя была одной из лучших в жизни дядюшки Марвела. Во всяком случае, он довольно давно не чувствовал себя настолько превосходно.

Слухи и сплетни в маленьком городке распространились быстрее, чем появлялись эти самые слухи и сплетни. Поэтому уже через пару дней к нему в кафе попасть было сложно, так как все столики постоянно оказывались заняты. Марвел даже задумался о том, чтобы расширить своё заведение.

Янина и две её помощницы пекли, пекли и пекли.

Такой выручки пожилой дракон не видел никогда. Он за день зарабатывал столько, сколько у него выходило обычно за месяц.

Племянница и впрямь оказалась настоящим кладом — готовила невероятно вкусные десерты, учила своих помощниц, иногда сама бегала на рынок, кормила кота, а в промежутках успевала полетать над морем и погулять по городу, рассказывать смешные истории из студенческой жизни и самозабвенно ругаться с молочником.

Он был рад, что не упустил такой самородок, как Янина.

* * *

Для меня самой эта неделя была одновременно и очень тяжелой, и очень счастливой. С одной стороны, я умудрилась сбросить пару килограмм, беспрестанно носясь туда-сюда, с другой — к вечеру ноги у меня просто отваливались, а глаза закрывались сами собой. С третьей — ни разу за эту неделю я не вспомнила о прошлой неудачной работе и отсутствии личной жизни, потому что у меня на это банально не хватало времени. С четвертой, пятой и до бесконечности — была очень рада тому обстоятельству, что дядюшка предложил мне эту работу. За эту неделю мои десерты не попробовал только сладостейненавистник, если такие вообще были.

Ранним утром я в ураганном темпе пронеслась по дому-кафе, на ходу повязывая фартук и косынку, заглянула в кухню, помахала дядюшке рукой, который уже во всю ругал своих помощников и кричал, что устричный соус должен быть насыщеннее, и поспешила в свою вотчину.

Марысь следовал за мной по пятам. Котик в отличие от меня, наоборот, набрал парочку лишних кило и категорически отказывался как-то двигаться — побегать, например, и погонять птичек, бабочек… Нет, Марысь предпочитал после плотного обеда, полежать и подремать.

Мои две помощницы Милли и Эли уже были на кухне, и Эли замешивала тесто для пирожков с яблоками.

Я поручала девушкам лёгкие рецепты, которые они со второго раза стали делать не хуже, чем я.

Сама приготовила гору сладких маковых плетёнок, травяных багетов и сдобы. Кексы готовила Милли и сегодня они были с клубничной начинкой.

Из тортов, я приготовила медовый тортище и нежнейший торт-суфле.

Высунув кончик языка, украшала свои шедевры.

— Так и хочется твои тортики скушать, — сказала Эли, укладывая пирожки с яблоками на поднос.

Я улыбнулась.

— И скушаете, в холодильнике я оставила для каждого по кусочку. А в белой мисочке — это для Марыся.

Марысь, услышав своё имя, тут же спрыгнул с подоконника и начал тереться о наши ноги.

— Марысь, сейчас дам тебе попробовать, — сказала ему и поставила перед усатой мордочкой мисочку с двумя аппетитными кусочками.

Чтож, и в этот раз торты получились идеальными.

Девочки заканчивали, я в принципе тоже, и решила сделать ещё кремовый десерт.

Этот десерт будет идеален для любого стола. Он нежный, аппетитный и очень ароматный.

В нём собрано потрясающее сочетание насыщенного вкуса сливок и аромата ванили в дополнение к нежнейшей текстуре. Кстати, кроме классического варианта, существуют также и другие, с добавлением ягодных пюре или фруктовых соков, например. Если вы устали от выпечки, то этот лёгкий и аппетитных десерт просто создан для вас.

Берём стручок ванили и аккуратно разрезаем вдоль, кладём в сотейник со сливками (600 мл) и ставим на небольшой огонь. Доводим до кипения, снимаем с огня и оставляем примерно на часик. Так сливки максимально пропитаются ароматом ванили. Не поленитесь, сделайте именно так, и вы поразитесь, насколько ароматным станет ваш десерт.

Потом стручок ванили достаём. Он больше нам не нужен. Растворяем 25 г желатина в 100 мл молока и оставляем.

10 желтков аккуратно отделяем от белков и соединяем со 100 г сахара.

Взбиваем желтки с сахаром и соединяем полученную волшебную массу со сливками, в которых вымачивали ваниль. Всё как следует перемешиваем и ставим на водяную баню. В процессе постоянно нужно мешать, пока масса не начнёт густеть. Потом снимаем с огня и вводим наш растворённый желатин. Тщательно перемешиваем и поставим в холодильник, чтобы быстрее охладить.

Готово!

После того, как крем хорошо охладится его можно разложить по креманкам. Подавать к столу десерт можно прямо в креманке или же выложив на тарелку, дополнив ягодами и любым соусом, например.

Крем получается нежным, воздушным, тающим во рту, ни на что не похожим.

(У нас этот десерт называется «Баварский крем»).

Марысь, почуяв сливки, выпросил для себя полную порцию. Ну как я могу отказать любимому котику?

Поставила перед ним мисочку с кремом. Марысь довольно заурчал.

В неизменное время, дядюшка открыл двери кафе.

— Яночка, дорогая, отнеси, пожалуйста, пироги Лилиане, она очень просила, а сам я не могу оставить кафе! Доверить кому-то другому не могу… — умоляюще попросил влетевший в мою кухню дядюшка.

— Отнесу-отнесу, — сказала ему.

— Я уже всё приготовил, только через дорогу пройти и передать ей, — расплылся в улыбке дядюшка.

Я посмотрела на него и увидела, как у дядюшки горят глаза. Так бы и сказал, что сам стесняется идти к цветочнице. И наверняка она ничего не просила.

Я в этом убедилась, когда вместо обычного пакета доставки еды увидела серебряный поднос, сервированный кофейным прибором, серебряной ложечкой, серебряным же молочником, кофейником, небольшой сахарницей и тарелочкой с горячими пирожками, истекающими маслом. Помимо чудесного горячего завтрака на подносе лежал запечатанный конверт и свежесрезанный бутон красной розы.

Ого! Кто-то в любви признаётся? А дядя, однако, романтик.

— Дядя, а это не слишком? — указала пальцем на поднос.

— Яночка, прошу, — шепнул он и сложил ладошки в молитвенном жесте. — Не могу попросить обычного курьера или своих работников. А ты всё-таки не чужая.

— Хорошо-хорошо, — согласилась. — Мне нужно ждать какого-то ответа от Лилианы?

Дядюшка задумался и почесал затылок.

— А ты как думаешь?

Подмигнула дядюшке.

— Посмотрю по ситуации, — улыбнулась и залихватски подхватила довольно увесистый поднос.

Ловко лавируя между занятыми столиками, я направилась на выход.

С грехом пополам добралась до выхода, перевела дух и решительно толкнула плечом входную дверь. Одновременно с моими действиями дверь резко открыли снаружи. И через секунду, совершив головокружительный пируэт, я распростерлась у ног загадочного мужчины, продолжая держать на вытянутой руке поднос. Молочник и кофе удалось спасти, но пирожки и сахар рассыпались, частью на землю, частью на меня саму!

* * *

ДАМИАН

Я в прекрасном настроении шёл по любимому городу, здоровался с прохожими. Меня знали все жители Рустика. А как иначе, ведь моя семья не одно поколение живёт здесь и занимается охраной морей.

Мой друг Рональд угостил пирогами.

О, Великие предки! Как же это было вкусно!

Я не ел ничего подобного. Пироги были сладкими, но не приторными, воздушными и нежными. Какое тесто! Я прекрасно понимал, что драконица, которая сотворила это чудо, вложила свою душу.

И теперь я направлялся в кафе «Суши вёсла», чтобы узнать, что же это за драконица такая, у которой выходят такие чудеснейшие пироги и заодно попробовать что-то ещё.

Захватил с собой несколько крупных жемчужин — подарю драконице. Потому что такую радость и удовольствие привнести получалось не многим, и я это ценю. Пусть девушка сделает себе украшение — колечко и серёжки, например.

С такими мыслями я дёрнул на себя входную дверь и вдруг, кто-то вылетел из кафе, и упал прямо к моим ногам…

С вскриком передо мной на брусчатке растянулась аппетитная девушка, в нелепой косынке и таком же нелепом платье, в крупный горох.

Я задумчиво посмотрел на лежащую у моих ног девушку. Осторожно поднял опустевшую сахарницу и поставил на подносик. Подумал — и нагнулся, чтобы помочь подняться упавшей девушке и в это момент она подскочила сама и головой ударила меня по носу! Хлынула кровь, я крепко зажал нос рукой и одновременно умудрился зацепиться носком ботинка за порог и…

На этот раз кофе и молочник спасти не удалось.

Дверь в заведение была открыта и все посетители смогли уведить этот цирк.

Глава 3

* * *

— Простите, ради святой Драконицы, господин Дамиан! — запричитал подлетевший Марвел. — Сейчас-сейчас мы вам поможем, кровь остановим…

— Простите за недоразумение, Яниночка ни в чём не виновата… За этот инцидент мы угостим вас самым вкусным пирогом! За счёт заведения! Только не гневайтесь… — говорил и говорил дядюшка Марвел. И кажется, он больше себя успокаивал, а не пострадавшего.

Я поднялась с колен и окатила незнакомого мужчину недовольным взглядом. Точнее, уже знакомого. Как там его зовут? Дамиан? Ну вот кто так входит, Дамиан? Зачем так резко двери-то открывать? В итоге испортил дядюшкин подарок! Платье моё напрочь испачкано! Коленка содрана! И сам себе нос ещё умудрился разбить!

И откуда он такой взялся?

И нечего на меня своими глазищами смотреть!

Я пыхтела от негодования и собирала на поднос испорченный сервиз и несчастный десерт.

Красная душистая роза превратилась в лепёшку, уцелел только поднос и дядюшкин конверт с письмом для цветочницы.

Дядюшка увёл пострадавшего в свою подсобку, а я, сделав вид, что ничего не произошло, улыбнулась посетителям и лишь усилием воли не удрала на свою кухню, а величественно аки царица продефилировала мимо столиков с посетителями, немного прихрамывая, потому что коленка зверски саднила.

Провожали меня заинтересованными взглядами.

Прелестно! Вместо того чтобы прославиться десертами в городе, я прославлюсь своим эпическим падением!

На кухне Эли и Милли прижали руки к щекам и в один голос воскликнули:

— Что произошло?

Я криво им улыбнулась.

— Не поделила входную дверь с неким Дамианом.

Со стуком поставила поднос на стол и убрала конверт с письмом в карман.

Решила воссоздать дядюшкин подарок. Розу придётся сорвать в саду.

— Дамиан? — прервал мои мысли вскрик Эли.

— Сам Дамиан — страж морей? — подхватила её Милли.

Чего? СТРАЖ?!

Я натурально выпучила глаза на девчонок.

О, Родимые Драконы! Это что, я столкнулась с самим СТРАЖЕМ? То-то дядюшка так засуетился! Ведь если страж скажет, что кафе «Суши вёсла» полный козепопец, то нам конец! А вдруг он так и скажет, потому что сломал нос о мою голову, да ещё и упал перед всем честным народом?!

— О! Ёпперный театр! — воскликнула и с надеждой спросила у девчонок: — А может, это был не он?

Милли облизала ложку с заварным кремом и с умным видом сказала:

— Если это был очень высокий мужчина, смуглый, темноволосый и жутко сексуальный, то это точно Дамиан — страж морей.

Эли согласно закивала.

Я стянула с себя косынку.

— Я пропала, — всхлипнула.

— А что произошло-то? — спросила Эли. — Он тебя обидел?

— Нет, просто мы столкнулись в дверях, я упала, а он потом сломал себе нос и тоже упал.

У Милли из рук выпала ложка, в которой находилась очередная порция крема.

Марысь тут же спрыгнул с подоконника с громким «Мя-а-ув» и принялся слизывать перепавшее ему вдруг угощение.

— Ого! — сказала Эли.

— Это обо что он нос-то сломал? — поинтересовалась Милли.

— О мою голову, — ответила и пошла спасать нашу репутацию.

За спиной раздался смех девчонок.

Постучалась тихонько в дядюшкину подсобку и после дозволения войти, осторожно отворила дверь.

Да мало ли, вдруг Дамиан стоит под дверью, и я ему заеду снова по носу?

Но нет, пострадавший сидел в кресле с воткнутыми в нос тампонами напротив дядюшки и оба хохотали.

Как только я вошла, смех прекратился и они посмотрели на меня.

— Э-э-эм… я это… в общем… — О! Я такая дура! Хочу повалиться сквозь землю или рассыпаться на маленькие атомы и исчезнуть!

Прокашлялась и, широко улыбнувшись, сказала:

— Я хотела попросить прощение, господин Дамиан. Простите.

Мужчина улыбнулся мне и кивнул.

— И вы простите меня. Нелепо как-то всё вышло, — прогундосил дракон из-за тампонов в носу.

Дядюшка хохотнул и пояснил мне:

— Дамиан Азур* (перевод с латыни Азур, Azure — лазурный) — страж морей и уважаемый житель города. Его семья из поколения в поколение охраняет моря и океаны.

— Дамиан, а эта очаровательная девушка — Янина, моя племянница и чудесный кондитер.

Дамиан с удивлением и даже каким-то новым взглядом посмотрел на меня.

Потом он поднялся с кресла и приблизился ко мне.

Я протянула руку для пожатия, а он приложился своими тёплыми губами к моей ручке!

А! Я чуть не умерла от экстаза!

— Приятно с вами познакомиться, Янина, — произнёс он.

— И мне… — выдохнула я, но тут же мысленно дала себе оплеуху. Он просто вежливый мужчина и всё! А то слюни развесила…

* * *

ДАМИАН

Марвел выделил для меня самый лучший столик в кафе — хозяйский, за который обычно не усаживали посетителей.

Меня накормили вкусным завтраком и чудесными пирожными.

Я потёр припухший нос и улыбнулся. Необыкновенная встреча. Я бывал в разных переделках на суше и в море, но никогда не попадал в такие ситуации.

Настоящий анекдот, но я не сердился. Да и как можно сердиться, когда мне улыбнулась такая красавица.

Улыбка Янины покорила меня ничуть не меньше, чем сласти, которыми она потчевала посетителей. Обольстительный изгиб её губ то и дело притягивал мой взгляд. От переливов её грудного смеха во мне вспыхивали искорки желания.

Столь мгновенная физическая реакция стала для меня полной неожиданностью. Ничего подобного я прежде не испытывал. Женщина, способная завлечь меня озорной улыбкой, заливистым смехом и сиянием голубых глаз, разжигала любопытство. В последние годы я устал от поползновений дракониц, строивших хитроумные планы получить мою фамилию. Эта драконица представлялась для меня иной. Она казалась дуновением свежего морского бриза.

В последние несколько лет я жил, с головой окунувшись в свою любимую работу и предназначение, дарованное самой природой, и только один процент времени посвящал личной жизни. В результате я встречался с женщинами, которые не могли задеть мои романтические чувства и не представляли угрозу моей свободе.

Я залпом допил свой лимонад, надеясь потушить пожар вожделения, охвативший моё тело. Мой чуткий слух улавливал обрывки разговоров с соседних столиков, но мои мысли витали в иных сферах, а глаза пристально следили за миловидной молодой женщиной, дружелюбно общавшейся с посетителями. Янина переоделась в другой наряд. В ярко-жёлтом платье с красными цветами она довольно грациозно передвигалась между столиками, ломившимися от изысканных десертов, и проворно обслуживала гостей. Я, когда столкнулся с ней, принял её за официантку, а оказалось, я столкнулся с той самой кудесницей, о которой говорит весь город! Под её незамысловатым нарядом угадывалось роскошное тело с высокой полной грудью, крутыми бедрами и длинными стройными ногами. В уютных объятиях такой женщины мужчина мог бы забыться на долгие часы, дни и даже годы…

Эта женщина, которую я мысленно назвал Сладкой Пышечкой, казалась воплощением природной красоты, грации и что самое главное, искренности, столь редко встречаемой среди представительниц слабого пола, что делало её ещё привлекательнее в моих глазах.

Поставив перед одним из страждущих тарелочку с кусочком торта, щедро сдобренного взбитыми сливками, Сладкая Пышечка на минуту подняла глаза, и наши взгляды встретились. Я обратил внимание, что моё пристальное внимание привело её в замешательство. Она как будто испугалась, и приветливая улыбка на её губах дрогнула. Она даже украдкой огляделась по сторонам, как бы желая удостовериться, что именно она является предметом моего интереса. Убедившись в этом, она неуверенно улыбнулась.

В этот момент её отвлек очередной гость, и сеанс обмена взглядами оборвался столь же внезапно, как и начался.

Ко мне подошла кокетливая официантка, стройная и изящная, как тростиночка, она стрельнула глазками и спросила:

— Что-нибудь ещё желаете, господин Дамиан?

— Пусть ко мне подойдёт… — чуть не сказал вслух Сладкая Пышечка. — Янина пусть подойдёт.

Официантка разочарованно вздохнула.

— Хорошо.

Официантка подошла к Янине и что-то шепнула той на ухо. Янина кивнула и скрылась на кухне.

Но буквально через две минуты, она направилась ко мне! Я невольно залюбовался великолепной роскошью её женственных форм, которые возбуждали невероятные эротические фантазии.

Помотал головой, чтобы избавиться от наваждения. Пресвятая Драконица, я чувствовую себя похотливым подростком. Меня всегда привлекали женщины худенькие и я не особо интересовался пышками. Что же произошло сейчас?

Янина подошла ко мне. В руках девушка держала большое блюдо с изысканными пирожными. В её расширенных голубых глазах застыло удивление и беспокойство. Я с трудом поборол желание провести рукой по её гладкой розовой щеке, чтобы проверить, на самом ли деле кожа Сладкой Пышечки такая нежная, какой кажется. Уголки моих губ дрогнули в ленивой улыбке.

— Вы меня искушаете, — произнёс я хрипло и уже нормальным голосом. Нос практически не болел и кровь не бежала.

Разрази меня гром, что я сказал! — ужаснулся про себя.

Янина почему-то насторожилась и поставила блюдо на стол. Ткань платья на её тугой груди соблазнительно натянулась.

— Что, простите?

— Вы меня искушаете… своими десертами. — я указал на блюдо, заполненное лакомствами. — Мне отказывает сила воли, когда я вижу такое сладкое изобилие.

— Понятно. — Янина наклонила голову, как будто не верила, что я с ней флиртую. Однако лёгкий румянец, проступивший на её скулах, свидетельствовал об обратном. — Что хотите попробовать?

Уверенный, что искренний ответ её шокирует, я решил вести себя благоразумно.

— Всё выглядит очень аппетитно. Что вы мне порекомендуете? И простите, можно на ты?

В её глазах вспыхнули лукавые огоньки. Провокационный вопрос напрашивался на соответствующий ответ.

— Можно и на ты. И по поводу рекомендаций — всё зависит от твоего настроения.

— Отрываться — так по полной. Дай мне тогда что-нибудь нежное и соблазнительное.

Она подняла на меня удивлённый взгляд.

— Ты, Дамиан, похоже, знаешь толк в сладостях.

— Да, от десерта я редко отказываюсь, — сообщил ей, подмигнув.

— Мы с тобой родственные души, — произнесла Янина со вздохом, и на её губах заиграла лукавая улыбка. Я понял, что выбрал верный тон. — Я придерживаюсь девиза: «Жизнь слишком коротка. Ешь десерт на первое».

— Я возьму эту фразу на вооружение! — я весело рассмеялся и окинул взглядом заполненное блюдо, и даже растерялся. — Трудная задача. Пожалуй, я попробую для начала вот это.

— Шоколадная слойка с кремом, — сказала Янина и одобрительно кивнула. Каштановые пряди волос упали ей на лоб. А я мгновенно представил, как её распущенные волосы шелковистой волной прокатятся по моей обнаженной груди, по животу, бёдрам…

Она захватила пирожное щипцами и положила на блюдечко.

— Ммм, восхитительно, — промычал, откусив кусочек.

— Одно из моих любимых, — прошептала Сладкая Пышечка, явно польщенная моей оценкой. — По правде говоря, мне нравится почти всё, — добавила она с усмешкой.

В ней удивительным образом сочеталась уверенность с робостью, и она меня заинтриговала. Вовремя же я вернулся домой, потому что видел — на МОЮ Пышечку смотрят многие драконы, и вернись я чуть позже, кто знает, какой плешивый дракон бы её окольцевал.

Глава 4

* * *

На Рустик опустилась тихая ночь. В этом отношении старинному приморскому городку очень повезло. Транспорта здесь было мало, оживлённые транспортные магистрали проходили западнее и севернее от города, а большое количество деревьев и кустарников скрадывало все посторонние звуки. По ночам здесь легко было представить, что в городе никто не живёт.

После суматошной столицы, я первое время не могла привыкнуть к мирной ночной тишине, правда, потом, после трудовых будней, я стала настолько уставать, что засыпала, как убитая.

Но не этой ночью.

Я весь оставшийся день и вечер, и даже сейчас вспоминала слова Дамиана.

«Ты очень красивая, Янина», — прокручивала у себя в голове раз за разом его слова, сказанные с полуулыбкой и таким выражением глаз, что не поверить было сложно.

— Меня считают красивой, — с улыбкой сказала я Марысю, который развалился у меня под боком тёплой пушистой грелкой.

Марысь дёрнул ухом и пошевелил длинными усами. После чего широко зевнул и укрыл мордочку хвостом.

Понятно, Марысю это неинтересно. Зато мне как интересно…

А ещё Дамиан слопал почти весь шоколадный торт и взял с собой дюжину пирожных с кремом.

Интересно, его крутая попа не слипнется от такого количества сладкого?

Ах, но всё-таки он назвал меня красивой. Интересно, это потому что я делаю вкусные десерты или потому что я и правда ему понравилась?

Может, надо было давно сломать кому-нибудь нос, чтобы понравиться?

Ох…

А потом Дамиан достал из кармана чудесные жемчужины.

Я думала, у меня глаза выпадут от их красоты, а ручки так и чесались их потрогать.

А потом я чуть не упала в обморок от услышанного:

— Янина, позволь сделать тебе небольшой подарок. Я достал из глубин моря несколько жемчужин и хочу, чтобы они остались именно у тебя.

Он хотел их мне подарить! Представляете! Мне, толстушке Янине! Шикарный мужчина, который увидел меня в первый раз в жизни, хотел подарить жемчужины!

Да это фантастика!

Мне хотелось прыгать до потолка, расцеловать Дамиана, потом сплясать танец довольной женщины и…

Но я отказалась.

Как говорила моя бабушка: «К не особо знакомому мужчине, который дарит женщине драгоценности просто так, нужно относиться с опаской. Потому что, если между ними нет любовных отношений, а в особенности постельных, то значит, мужчина настроен на одноразовые отношения».

А я совершенно не желаю быть одноразовой девушкой.

Одним словом, ничего не делается просто так.

И я скрепя сердце, отказалась от замечательных грушевидной формы трёх розовых жемчужин. Можно было бы сделать серёжки и кулончик…

Ну вот, отказалась, а теперь страдаю. Но если бы приняла подарок, то страдала бы ещё больше от чувства, что теперь обязана Дамиану.

Зато Дамиан расстроился.

Я расстроилась.

Может, надо было принять подарок?

Вот же я балда! Ничего не понимаю! Может он не такой, как все и действительно, просто хотел подарить от души. Просто так…

В общем, так я и не пришла ни к какому выводу, правильно ли я поступила или нет и, проворочавшись полночи, всё-таки уснула.

* * *

Утро и первая половина дня прошла в знакомой уже суете: накормила Марыся, приготовили с девочками новых сластей, поругалась с молочником, потому что он опять вместо двух литров молока принёс полтора.

По пути что-ли выпивает?

Потом дядюшка открыл кафе, и мы принялись потчевать первых посетителей.

О Дамиане я, честное слово, позабыла.

Я уже говорила, что не люблю раннее утро? Говорила. Так вот, сегодня мне удалось завершить всю свою основную работу до обеда и уйти отдыхать.

Милли и Эли справятся без меня, дядюшка гоняет своих поваров, а мне нужно пару часов сна, так как ночью я толком не выспалась.

С сумкой-холодильником в одной руке и с котом в другой отправилась на пляж — ну прямо как богиня.

Нашла местечко под тенью деревьев, огляделась, что никто на меня не смотрит — скинула сарафан, оставшись только в цветастом купальнике.

Марысь тут же начал прыгать и бегать за бабочками. А я устроилась на плетеном лежаке, достала из сумки-холодильника заранее приготовленный коктейль «Айсберг в океане», перелила из бутылочки в фигурный бокал, добавила соломинку и с наслаждением откинулась на ствол дерева.

К слову, коктейль «Айсберг в океане» делается быстро, и пить его очень вкусно!

Берём охлаждённое молоко 120 гр. Добавляем в него вишневый сироп, 20 гр. (можно заменить вареньем, только без ягод), один сырой яичный желток, 2 столовые ложки мороженого (пломбир обыкновенный) и взбиваем миксером в течение двух минут так, чтобы смесь хорошо запенилась.

Готовую смесь переливаем в бокал.

Оставшееся мороженое разминаем вилкой и осторожно добавляем в коктейль.

Такой коктейль "Айсберг в океане" можно приготовить из клубники или малины.

Приятного пития!

Кроме меня и Марыся на пляже была молодая парочка драконов страстно целующихся и плескавшихся в море, и пожилая драконица со своей собачонкой.

Марысь с заинтересованным видом наблюдал за птичками, а те в ответ косили на него чёрные бусинки глаз. Я же тем временем не спеша попивала свой коктейль и жмурила сонно глаза.

Марысю надоело наблюдать и бегать за птицами с бабочками, и котейка запрыгнул мне на колени. Он, спрятав коготки, свернулся тёплым клубочком и мы с ним задремали.

А проснулись оттого, что почувствовали на себе чей-то взгляд. От неожиданности я вздрогнула и расплескала свой коктейль, а Марысь, стараясь удержать равновесие, впился в меня всеми когтями. Кошатники знают — это не со зла. Однако от этого не легче.

— Извини, — пробормотал сидевший передо мной на корточках мужчина.

Я сощурилась. Его лицо было в тени, когда как мне в лицо било яркое солнце.

Но я окончательно проснулась и узнала этот голос.

— Дамиан? Как ты меня нашёл?

— Я приходил в кафе. К тебе. И одна добрая девушка подсказала, где тебя найти. — Ответил он и добавил: — Хорошее местечко нашла!

— Да, место хорошее. Хочешь коктейль? — предложила я. — Правда, у меня только один бокал.

— А мы будем пить по очереди. Ты в купальнике ещё краше, Янина, — низким голосом произнёс Дамина, садясь рядом прямо на песок и беря бокал у меня из рук.

Я почувствовала как покраснела. Зря он это сказал, я не очень люблю, когда меня рассматривают в купальнике. Поэтому я неловко накинула на себя парео.

— А ещё у тебя очень красивые глаза, — сказал он. — Вчера я решил, что они голубые, но сейчас вижу, что твои глаза синие. Синие, как море. — Он вернул мне бокал.

Наши пальцы встретились. Я не нашлась, что сказать. Руки у него были мозолистые, словно он всю жизнь занимался физическим трудом. А ведь я о нём ничего не знаю, только то, что он страж морей и его семья имеет довольно значимый вес в городе.

Да и вообще, какая разница?

— Представляешь, я вчера съел все твои пирожные, — признался он.

— Ого! Тебе плохо не стало?

Он рассмеялся.

— Нет.

Мы смотрели на море, на волны, набегающие друг на друга, на ясное небо…

— Я хочу предложить… — начал было Дамиан, но тут одна из птичек спорхнула к моим ногам, Марысь с громким «Мя-а-у-у» спрыгнул с моих колен, устремившись к птице, и сильными лапами поднял тучу песка.

Птичка улетела.

Марысь снова стал бродить вокруг дерева, но потом вернулся и принялся умываться, а я под смех Дамиана стряхнула с себя песок и вновь наполнила бокал.

— Мне пора идти, Янина. Но я хотел тебе предложить… Можем мы завтра встретиться вечером? И, например, сходить куда-нибудь…

— Сходить, например, в кафе? — спросила я с улыбкой.

Дамиан рассмеялся.

— Я могу показать тебе город, а потом можем полетать…

В этот раз я не стала слушать свой мозг и быстро ответила:

— Принимаю приглашение.

Дамиан поднялся. Я смотрела на него снизу вверх. Он такой высокий!

— С нетерпением буду ждать завтрашнего вечера, — загадочно сказал он, улыбнулся и ушёл.

— Ты слышал, Марысь? Меня только что пригласили на свидание…

Тот смерил меня скептическим взглядом и вновь забрался ко мне на колени.

А я уже стала прокручивать в уме завтрашний день.

Так, нужно закупить свежих продуктов, наготовить новых десертов, убраться в своей комнате и — о, ужас! — решить, что же надеть вечером. Пресвятая Драконица, в чём же мне пойти на свидание с Дамианом? Не в поварском же халате! Идеальным вариантом было бы платье в пастельных тонах с лёгкой накидкой, но в моём гардеробе ничего похожего нет. Зато есть внушительная коллекция футболок, платьев расцветок «вырви глаз» и тонна корректирующего уродливого белья! Куда интересно меня поведёт Дамиан? Если заявиться в таком виде, например, в театр, то все драконы грохнутся в обморок. Нет, я не настолько жестока. Да и вряд ли тут есть театр.

* * *

После ухода Дамиана, я провалялась на пляже совсем недолго. Мне не терпелось с кем-нибудь поделиться новостью и спросить совета, что же всё-таки надеть на свидание?!

Вернувшись с Марысем в кафе, я обстоятельно пересказала Милли и Эли разговор с Дамианом. Девчонки были не просто в восторге, они пищали от радости за меня.

— Сам Дамиан пригласил тебя на свидание! Уи-и-и-и!

— О, Пресвятая Драконица! Ты идёшь на свидание с самим стражем морей! Поверить не могу! Да все женщины, начиная с пятнадцати лет и заканчивая сединами, обзавидуются и сгрызут свою же чешую!

Вот последнее меня явно нервирует. Как-то не хочется обзавестись врагами в лице местных дракониц. Надеюсь, всё обойдётся. Да и кто знает, может, после свидания мы разонравимся друг другу? Хотя это скорее я разонравлюсь, чем мне разонравится такой мужчина, как Дамиан.

— Только есть одно маленькое НО, — вздохнула печально.

— Что?! — в один голос воскликнули девчонки.

— Только не говори, что ты не пойдёшь на свидание! Я тогда тебя искупаю в сладком сиропе! — пригрозила мне Милли.

— А после, я вылью на тебя весь наш мёд, — кивнула Эли.

— Мя-а-у-а-ррр, — добавил своё кошачье мнение Марысь.

Кажется, мои брови затерялись в волосах от удивления.

— Вообще-то, я хотела сказать, что не знаю в чём пойти на свидание, а вы сразу меня топить в мёде и сиропе собрались… — надула я наигранно обиженно губы.

— Ооо… — протянула Милли.

— Ты обратилась по адресу, — улыбнулась Эли. — После работы, посмотрим, чем ты богата. И если не найдём ничего подходящего и сексуального, то ты не расстраивайся! Моя тётка месяц назад привезла с востока разной красивой одежды на продажу, но так и не продала ничего — у неё началась любовь-морковь со столичным послом. Они отправились в круиз по морю, а тряпки она отдала мне, чтобы я позанималась их реализацией.

— А размеры-то там все есть? — осторожно уточнила у неё Милли.

— По размерам не беспокойся, Янина. Вся линейка имеется.

— Чтож ты раньше не сказала, я бы повыбирала для себя каких-нибудь нарядов. А сильно дорого? — спросила Милли. Её глазки предвкушающе загорелись.

— По цене, думаю, вам тётя уступит, — ответила Эли.

Что-то интуиция мне подсказывает, у себя я ничего не подберу и Эли для меня палочка-выручалочка.

— Предлагаю сразу после работы отправиться на примерку нарядов от твоей тёти, — предложила я.

Эли пожала плечами.

— Хорошо. Я живу недалеко. Вся одежда всё равно у меня сейчас хранится.

На этом и порешили.

Потом я поговорила с дядей и к моей радости, он сказал, что завтра с обеда могу быть свободна и не чтобы переживала — они справятся без меня. Ещё он заметил, что у Дамиана прекрасный вкус, раз он обратил своё внимание на такую красавицу, как я.

Дядюшкины слова вызвали во мне волну смущения. Но всё же, было очень приятно.

А ещё я узнала, что вчерашний подарок понравился Лилиане.

Я же совсем забыла вам рассказать! Я всё-таки отнесла завтрак с розой и конвертом цветочнице.

Лилиана была удивлена, но и при этом растрогана. А сегодня, пока я валялась на пляже, она прислала ответ для дядюшки, тоже в конверте.

— Лилиана приглашает меня на воскресный обед к себе домой. Она написала, что приготовит всё сама, представляешь? — рассказал мне дядюшка.

— Как же хорошо, — улыбнулась ему. — Я очень рада, дядя.

— Не представляешь, как я рад, Яночка.

Глава 5

* * *

До самого закрытия, дядя, его помощники и мы с девчонками, работали в поте лица. К вечеру посетителей собралось больше обычного. Все столики были заняты. Дяде пришлось даже вынести несколько запасных столов и стульев на террасу, столько пришло к нам народу.

Драконы пили-ели и заказывали мои десерты.

А я помимо основной своей работы, успела ещё приготовить печенье по новому рецепту. Поставила в духовую печь новое своё творение — шоколадное печенье с кремовой начиной. В состав печенья входят особые травки. Печенья я сделала совсем немного — это пока эксперимент. Посмотрю, что получится в итоге. Если эффект от травок такой, как мне обещал продавец, то это будет фурор!

Девочкам и дяде я пока не говорила о своей новинке. Сначала надо будет опробовать на себе, а то может мне фуфло подсунули.

Под конец дня мы были выжаты как масло из оливок.

Стоит ли говорить, что сил идти на примерку не было совсем.

— Не пойду, — замотала я головой. — Ноги гудят страшно. Хочу принять ванну и лечь спать.

Широко зевнула.

— У меня тоже ноги ноют, — сказала сердито Эли.

— Если мы сейчас не сходим и не выберем тебе платье, то завтра точно ничего не успеем! А тебе же ещё нужно будет причёску сделать, макияж, маникюр-педикюр… — насела на меня Милли.

Я посмотрела на свои короткие ногти и решила, что они и так у меня хороши. А вот про макияж и причёску Милли права — без них никак.

Я вздохнула и кивнула.

— Ладно, пойдёмте.

Марысь увязался вслед за нами. Он бежал то чуть впереди нас, то рядышком, с высоко задранным пушистым хвостом, напоминающим гордый флаг.

* * *

— И какое же мне выбрать? — спросила у девчонок чуть не со слезами на глазах.

Мне понравилось три платья! У них были шикарные фасоны, ткань, текстура! А ещё все три были удобными до безобразия!

Но ценник был высоким. Не зря говорят, что дешёвое красивым не бывает.

— Мне нравится белое, — сказала задумчиво Милли. — И ещё черное… Ну и бордовое тоже. Ох, не знаю даже! Они все три потрясающие!

— Эли, что скажешь? — обратилась ко второй подруге.

Девушка вздохнула и почесала макушку.

— Может, ты все три возьмёшь? А с тётей я договорюсь, она снизит цену, и будешь платить постепенно.

— Это хорошие новости, — улыбнулась я. — Спасибо тебе, Эли. Спасибо вам, девочки. Вы не только лучшие помощницы, но и настоящие подруги!

— Ой, да ладно! — махнула рукой довольная Эли. — Мы все трое прекрасные женщины.

— Это точно! — кивнула Милли. — И нам повезло всем троим познакомиться в кафе твоего дяди.

Я рассмеялась. Действительно, нам повезло встретиться и подружиться.

— Ладно, отставим лирику на потом. Эли, я заберу все три платья, но вопрос остаётся открытым — какое мне надеть на свидание?

— А куда он тебя поведёт? — поинтересовалась Эли.

Пожала плечами.

— Понятия не имею.

Мы с задумчивостью посмотрели на выбранные платья:

Белое с жемчужным отливом, длиною в пол — летящее, с красивым V-образным вырезом на груди. Я кстати не знала, что белое может так хорошо садиться на полненьких женщин и не уродовать. Удивительно, но оно идеально село. Или просто у некоторых дизайнеров, руки из того места растут?

Второе было длиною чуть ниже колен, иссиня-чёрного цвета. В этом платье мне нравилось кружево, длина, вырез. Оно было тоже изумительным.

И третье — платье мечта. Винного цвета. Верх кружевной с потрясающим вырезом. Плечи чуть приспущены. Длина в пол. Пояс выполнен из бархата. Смотрелось воистину прекрасно.

— Может, ты на первое свидание оденешь либо чёрное, либо белое? Чтобы, так сказать разыграть в нём интерес? — произнесла Милли.

— А я думаю, что нужно надеть бордовое. Пусть сердце Дамиана будет покорено тобой окончательно! — патетично воскликнула Эли.

Я рассмеялась.

— Подумаю об этом уже завтра, — озвучила я мудрую мысль. — А то заснём прямо в ворохе всех этих нарядов и так ничего и не решим.

— Согласна. Утро вечера мудренее, — сказала Милли.

* * *

Вернувшись с Марысем домой, я прежде, чем ложиться спать, решила проверить эффект печенья. Время было позднее, и я чувствовала себя выжатым лимоном, но дела нужно было доделывать. Оставила свои новые три платья в шкафу на красивых обитых бархатом плечиках. Воистину, чтобы понравиться мужчине, нужно быть безумно богатой! Эх, не знают они как сложно женщине быть красивой. Умыла лицо холодной водой, чтоб не заснуть на ходу, и пошла вниз на кухню.

Из второй половины дома, на втором этаже, где находилась спальня дяди, раздавался оглушительный храп.

Я хихикнула про себя. Похоже, дядюшка так устал, что немного принял на грудь. Именно после алкоголя он начинал так храпеть. Кстати, я об этом не знала, он сам меня заранее предупредил. И вот, убедилась.

На кухне меня уже ждал Марысь. Котик словно мысли умел читать — знал ведь, что я зайду ещё сюда.

Я присела на корточки и почесала котейку за ухом. Марысь немедленно лёг на спину и замер, подставив для ласки пушистое брюшко.

— Ну что, мой милый, не спится тебе что-ли? Небось, хочешь чем-нибудь полакомиться перед сном?

Марысь мяукнул.

— Так я и знала.

Я положила в тарелочку своего любимца небольшой кусочек торта, а себе налила стакан молока.

Вынула из корзинки приготовленное печенье-эксперимент и откусила кусочек. Моё новое творение призвано стимулировать половое влечение.

Печенье буквально растаяло во рту, доставив райское наслаждение. Я замычала от удовольствия. Никакой посторонний вкус не ощущался, как и уверял меня старый дракон, у которого я покупала эти хитрые травки. И похоже, он не обманул меня и в том, что действие этих травок начнётся мгновенно.

Проглотив три сладких печеньки, которых мысленно обозвала «Пробуждающие страсть» я поняла, что должна остановиться, если не желаю подвергнуть своё тело страданиям и превратить остаток ночи в агонию. Я уже ощутила жар в крови, у меня набухла грудь, кожа обрела повышенную чувствительность, а в животе возник пульсирующий ком.

— Ёлки-моталки! — прошипела. — Вот же я дурында.

Я сделала большой глоток молока, хотя догадывалась, что уже ничто не в силах погасить разгорающийся пожар вожделения. НО! Даже понимание того, что моё возбуждение останется неудовлетворенным, не отравило радости по поводу полученного результата. Новая разработка позволит мне произвести революцию в изготовлении десертов! Теперь можно смело утверждать, что моё уникальное печенье с настоящим любовным зельем! займёт прочное место на кондитерском рынке. Мне не терпелось представить своё изобретение на суд дяди и подруг.

О да… это и правда будет фурор! Может даже и скандал… — томно подумала, слизывая с губ остатки кремовой начинки. Но прежде, чем обрадовать мир своим достижением, я хотела выяснить, как долго сохраняется эффект после употребления печенья и какие стадии возбуждения дракон или драконица испытает.

Возбуждение росло.

И зачем я съела три штуки? Надо было попробовать только одну печеньку…

Я вздохнула. Сегодня я была бессильна что-либо сделать и ничем не могла помочь своему несчастному возбуждённому телу. Мне не оставалось ничего другого, как лечь в постель и предаться эротическим фантазиям с Дамианом Азуром в главной роли.

Усилием воли я почистила зубы, умылась и распустила волосы. Надела свою уютную ночнушку и забралсь в кровать.

Марысь улёгся в ногах и моментально уснул.

А мне, кажется, предстоит бессонная ночь…

Глава 6

* * *

Под самое утро над городом пронеслась гроза. Молнии сверкали и исправно били в шпиль колокольни, море пенилось и шумело, улицы превратились в ручьи, крупные капли дождя били в оконное стекло.

Но я не слышала ничего. Намаявшись за день и проворочавшись без сна полночи, я спала как убитая. И, несмотря на неоднозначную ночь, проснулась я в чудесном настроении. Марысь урчал мне в ухо, а это всегда приятно.

Я полежала некоторое время в постели, поглаживая Марыся по спинке, и с сонным изумлением углядела громадную лужу возле подоконника. Я резво соскочила с кровати и подбежала к окну. Мир был свеж, умыт, душист и прекрасен. Птицы орали от счастья, деревья искрились бриллиантами и изумрудами мокрой листвы, от земли поднимался душистый пар. Море было прекрасного лазурного цвета. А солнце уже трудилось изо всех сил, обещая прекрасный денёк. Я засмеялась, быстро натянула розовое платье и кинулась вниз с воплем:

— Дядюшка, ты только посмотри, как красиво!

Дядюшка сокрушенно посмотрел на меня и скорчил страдальческую рожицу.

— Яночка, не кричи так громко. У меня в ушах от твоего вопля мозги лопнули. Подумаешь, дождик прошёл…

Аха, кто-то немного «болеет». Вот не нужно было пить и было бы всё хорошо с утра.

Я ответила дяде бодрым подмигиванием.

Чтобы завершить все дела к обеду, я быстро умылась, накормила Марыся кашей и свежим молоком (к слову молочник опять принёс меньше молока! Пьёт он его что-ли?)

Посмеялась с девчонками и сказала, что выбрала платье на вечер — чёрное.

Всё-таки неизвестно, куда решил меня повести Дамиан, а вдруг мы и правда, будем просто по городу гулять? В длинном платье много не находишься.

Девочки согласно кивнули и приступили к своим обязанностям; Милли начала варить желе из фруктов и стряпать маковые рулетики; Эли занялась шоколадными пирожными.

Я же замесила тесто для пирогов с капустой и побежала на рынок.

Про свою новую затею с печеньем, пробуждающее страсть, я пока никому не сказала — дядя был не в настроении и страдал от похмелья. А девочки ещё напрягут, чтобы я этого печенья наготовила и на свидание с собой взяла.

Поздоровалась с цветочницей Лилианой. Женщина поинтересовалась как там Марвел, а я рассмеялась и «сдала» дядюшку.

— Болеет от похмелья и прикладывает к лицу капустный лист. Он думает, что капуста снимает алкогольный отёк.

Лилиана покачала головой и хитро улыбнувшись, шепнула мне по секрету, что у неё имеется отличная настойка из цветов гвоздики, снимающая даже самое грозное похмелье.

— Он будет очень рад, — ответила ей.

Порадовалась за дядюшку и направилась дальше.

На клумбах площадей Рустика расцветали цветы: розы, хризантемы, георгины, ноготки, ромашки. На зелёных лужайках, как красные брызги, пылали лепестки маргариток. В лесной чаще, у самого моря, во влажных рощицах цвели сказочные орхидеи. Но не аромат цветов и не свежий запах зелёных садов и лесов господствовал в городе. В Рустике пахло солёным морем. Это был головокружительный аромат и что крайне важно — целебный.

На рынке я подошла к тому самому старому дракону, что продал мне в прошлый раз удивительную травку, которую я использовала для своего печенья.

— Сколько у вас есть? — спросила у него.

— Семь мешочков на прилавке и ещё семь у меня дома, — улыбнулся дракон с хитринкой во взгляде.

Я улыбнулась в ответ.

— Беру всё. И то, что у вас дома, тоже.

Расплатилась и убрала волшебную травушку на дно плетёной корзинки. Договорилась с драконом, что он отправит своего племянника завтра в дядюшкино кафе с остальным товаром.

Побродила по рынку и купила какао, сахарной пудры, мускатного орешка и не удержалась, приобрела у молодой драконицы мороженое на палочке.

Вот зачем оно мне, спросите меня. Я ведь и сама умею готовить мороженое и очень даже вкусное. Ну как вам объяснить? Порой хочется чего-то попробовать не собственного производства.

В общем, шла я обратно домой и ела сливочное мороженое. Кстати, очень даже приличное и вкусное.

Шла и шла себе, жмурилась от яркого солнышка, пока не услышала, как кто-то зовёт меня.

— Янина!

Вот опять позвали.

Заозиралась вокруг.

И тут увидела — на другой стороне улицы мне махал Дамиан.

Мне захотелось сквозь землю провалиться.

У меня ведь такой кошмарный вид! Волосы собраны в небрежную косу! Но самое страшное — на мне было платье неопределённого размера (зато очень удобное) и розового поросячьего цвета!

В одной руке у меня корзина, в другой палочка с тающим мороженым.

Ну вот не мог Дамиан меня не увидеть до вечера, а? Ну что за невезуха…

А он тем временем, весь в белом — в белых лёгких брюках и белой же рубашке, как настоящий принц направлялся ко мне.

Чёрные волосы собраны в хвост, глаза сияют, на его губах улыбка…

Мороженое тут же расхотелось, а урны поблизости не было. И куда мне деть тающее безобразие? Может запулить им в Дамиана и убежать?

Да не-е-ет, я так никогда не поступлю.

— Доброе утро, Янина! — поздоровался он со счастливой улыбкой.

Интересно, он так радуется, потому что меня увидел или просто у него настроение хорошее? Ну что за мысли? Конечно же второе.

— Доброе утро, — поздоровалась и я.

Сладкое мороженое уже окончательно решило растаять и побежало по моим рукам.

Ну всё, это катастрофа! У меня даже салфеток нет!

— Ой! — вскрикнула я и посмотрела на открытые туфли Дамиана.

Туфли были стильные, модные, наверное, жутко дорогие и на них очень весело капало моё тающее мороженое.

— Ох! — отпрыгнул тут же он.

— Прости-и-и-и… — протянула я и загрустила.

Я всё окончательно испортила.

Не выдержала и сунула проклятое морожено прямо в корзину. Все покупки были запакованы, а корзинку и отмыть можно.

Дамиан рассмеялся.

— Ничего страшного.

Он посмотрел на мою измазанную руку и как настоящий мужчина, вынул из кармана белоснежный льняной платок и протянул мне.

Всё, он покорил меня окончательно. Мужчина, который носит с собой платок — идеал.

— Спасибо, — проблеяла я. — Прости за туфли… Я…

— Прекрати, Янина. Это всего лишь туфли, просто вещь. Ничего страшного не случилось.

От его улыбки и непринуждённого тона я сама была готова растаять как то самое мороженое.

— Во сколько ты освободишься, — натурально мурлыкнул он и забрал из моих рук корзинку. — Я тебя провожу.

Он решил меня проводить? Как мило! Только это не входит в мои планы! Мне же нужно зайти ещё в магазин нижнего белья и уж точно не с Дамианом!

Нет, я конечно не планирую сводить первое свидание в горизонтальную поверхность, вы не думайте обо мне уж настолько-то плохо.

Просто я со своей «везучестью» могу попасть в ситуацию; например, подует ветер, а моё платье возьмёт, да задерётся. И Дамиан увидит мои трусы. А я хочу, чтобы на мне были не трусы, а красивые кружевные трусики. В общем, именно для таких целей я хотела приобрести новенькое бельишко.

И вот как мне сейчас ненавязчиво от него улизнуть?

* * *

ДАМИАН

Я смотрел на явно смущённую Янину и думал, что милее девушки ещё не встречал. А какая она аппетитная! Я мечтал, чтобы скорее наступил вечер.

С самого утра я уже готовился к свиданию; приготовил свой корабль, на котором мы вместе выйдем в море; мой личный остров, что находится недалеко, уже украшали; там пройдёт наш совместный ужин. Я договорился с её дядей, Марвелом — он приготовит специально для нашего вечера блюда, которые незадолго до назначенного времени доставят на остров.

Я не намеревался соблазнить прекрасную Янину. Нет, я желал её покорить. А дальше… А дальше я пока не заглядывал. Время покажет. Но то, что я сегодня сорву с её сочных губ поцелуй, не сомневался.

Никогда в жизни со мной такого не случалось, чтобы девушка мне настолько нравилась, да ещё с первого взгляда. Да и знакомство с ней я не забуду никогда.

Ох, Пресвятая Драконица, я готов был прямо сейчас схватить её в охапку, прижать к себе теснее и уволочь на свой остров.

О том, какие развратные мысли витали у меня в голове, думаю, не стоит озвучивать.

Я представил, как мы с ней потом вместе обернёмся драконами и взмоем высоко в небо. А потом, когда-нибудь, можно будет показать ей и подводный мир. Жаль, что не у всех драконов есть возможность уплывать в моря на неизведанные глубины.

— Дамиан, мне нужно кое-куда зайти, — вернула меня из мыслей Янина. Она смотрела на меня как-то смущённо и говорила извиняющимся тоном.

— Не беспокойся, Яна, я провожу тебя, куда только скажешь, — улыбнулся я ей.

— Э-э-эм… как бы это сказать. Мне неловко, Дамиан. Там такое место, где не должно быть мужчин.

Мы шли по узкой улочке, и мне было приятно каждый раз соприкасаться с ней, пропуская других драконов, встречающихся на их пути.

Я пожал плечами.

— Хорошо, — сказал. — Не буду тебя смущать.

И я увидел, как в её глазах промелькнула благодарность.

— Когда ты будешь свободна? Если заберу тебя в семь? Устроит такое время?

— Да-да, — закивала девушка головой. И её коса весело запрыгала на её пышной груди. — Просто отлично. Я буду уже свободна.

Я вновь почувствовал непреодолимую тягу прикоснуться к её волосам и потрогать, чтобы убедиться, на самом ли деле они такие мягкие, как кажутся на первый взгляд.

А когда Янина улыбнулась, мне страстно захотелось её поцеловать.

Почему меня так тянет к ней?

Так и хочется зарыться лицом в этот тёмный шёлк волос и вдохнуть в себя её удивительный запах. Дотронуться и приласкать пышное тело, почувствовать вкус её губ…

Я тряхнул головой. После нашей первой встречи, я не могу думать ни о чём, кроме как о Янине.

Девушка забрала из моих рук свою корзину и свернула за угол.

Я с замиранием смотрел ей вслед. Она шла лёгкой, изящной походкой и при каждом шаге, её красивая нижняя часть тела аппетитно привлекала моё внимание. А как прекрасны её ножки…

Я понял, что не смогу сопротивляться чарам этой красавицы. Знает ли Янина, насколько притягательна? Как истинная женщина, она обладала всеми нужными качествами.

И вдруг, я заметил, что она остановилась напротив какого-то магазина и, не мешкая, вошла внутрь.

Мне стало очень любопытно, и я направился следом за ней.

Какого же было моё удивление, когда я увидел вывеску магазина женского нижнего белья.

Моё лицо озарила радостная улыбка.

Не один я готовлюсь к свиданию. Значит, я ей тоже нравлюсь. Ведь не зря Янина решила посетить магазинчик нижнего белья незадолго до нашей встречи.

* * *

— Беру вот эти чёрные и ещё красные, — сказала девушке-продавцу, протягивая две тряпочки.

Именно тряпочки. Трусиками их даже назвать было нельзя. Три ниточки и посередине маленький треугольник.

Хоть я и не являюсь ханжой, но до сих пор не могу понять, как может быть удобно в таких трусах? Нитка впивается и начинает натирать. Всё-таки хорошие трусы, охватывающие всю попу гораздо удобнее и практичнее. Но не для свидания.

Чего не сделаешь ради мужчин? Даже в неудобные трусы влезешь.

Хорошо, что Дамиан оказался настолько милым и понятливым, что не стал навязываться и согласился не следовать за мной. А то бы я со стыда сгорела. Нет, не сгорела бы. Если бы он пошёл всё-таки со мной, то не видать тогда мне этих трусишек. Пошла бы на свидание в своих удобных.

Из примерочной вышла другая девушка. Настоящая красавица. Холёная и важная такая.

Посмотрела красотка на меня поверхностным взглядом и даже (вот те на) фыркнула, увидев, что я покупаю.

Девушка из разряда чересчур приторных. Это как в десертах, есть настолько красивые десерты на внешний вид, что их хочется тут же съесть. Но как попробуешь, скривишься, настолько сладко.

Драконица Тьфу-ты-Ну-ты была вся такая тонкая, гладкая, идеального размера и с капризно надутыми губками (это же надо так умудриться вытянуть губы рыбкой! Я попробовала, не получилось), что меня чуть не стошнило.

Зато посмотрела на её прыщики в той области, где должна быть грудь и с удовольствием отметила, что ей до меня о-очень далеко.

Выкатила я своё достоинство гордым колесом и покинула с маленьким фирменным пакетиком магазин.

Возвращалась назад в приподнятом настроении. Эли обещала сделать мне причёску. Милли сделает вечерний макияж, так как сама себе я сделать не смогу. Просто не умею. Точнее умею, но почему-то когда я крашусь сама, всегда получается не красота как в модных журналах, а раскрашенная деревенская Дуся.

Глава 7

* * *

ХАЛИТ

Я, Халит Каршан Песчаный улыбнулся своей седьмой молодой жене. Девушка прыгала от счастья и благодарила меня, своего супруга.

Благодарить юная супруга умела. И я, зная темперамент девушки всегда преподносил ей самые лучшие подарки.

Сейчас я подарил седьмой жене ожерелье из чёрного жемчуга, серьги, браслет, кольцо и платье из перламутровых чёрных бусин.

Другие шесть жён уже получили от меня дары — тоже украшения из жемчуга.

Как только я узнал, что страж морей вернулся на сушу, то тут же отправился вместе со своей большой семьёй и свитой в Рустик.

Драконы, живущие в пустыне, ценят любые дары моря. Жемчуг у нас ценнее любого драгоценного камня.

Я являлся давним и «дорогим» покупателем жемчуга, морских слёз (янтаря), соли и даже обыкновенных ракушек. В городе Рустик у меня были налажены отношения с «морским» домом, куда стражи отдавали на продажу дары моря.

— Тебе понравилось? — поинтересовался я у жены, ласково поглаживая её по щеке.

— Очень! — воскликнула девушка, с трепетом поглаживая гладкие жемчужинки.

— Я рад, — снисходительно произнёс.

В дверь номера раздался стук.

Девушка накинула на себя халатик и открыла дверь.

Вошёл метрдотель и, поклонившись произнёс:

— Уважаемый Халит, мы накрыли для вас и вашей семьи стол с обедом на нашей террасе, с великолепным видом на море.

Я кивнул.

Метрдотель проводил нас, дорогих гостей на террасу, где стоял стол, покрытый белой скатертью, сверкали хрустальные фужеры и столовое серебро, а накрахмаленные салфетки стояли смешными домиками на тарелках из тончайшего фарфора.

Изысканные блюда вызывали аппетит.

Моя вторая жена вдруг захлопала в ладоши и очень высоким голосом воскликнула:

— Какая прелесть! Смотрите, у них есть пирожные!

Я скривился. Ненавижу, когда женщины проявляют эмоции на публике. Моя вторая жена была всем хороша, но только когда молчала. Я раздражённо посмотрел на женщину и та сразу же опустила повинно голову. Гневить своего мужа ей меньше всего хотелось. Хорошо, что она сразу поняла мой взгляд.

Другие женщины лишь радостно переглянулись. Им всегда нравилось пробовать что-то новое в разных городах и странах.

Сладости мои жёны любили не меньше, чем драгоценности. Восточная кухня вкусна и питательна, но так уже приелась красоткам.

Метрдотель улыбнулся.

— Эти пирожные делают в кафе «Суши вёсла». Племянница хозяина кафе настоящая волшебница! Её десерты полюбили абсолютно все жители города, — похвалился мужчина. — Каждый день там подают что-то новенькое и невероятно вкусное!

Он меня заинтересовал. Женщина-кондитер? Очень интересно. Пожалуй, стоит посетить это заведение.

Пирожные всем понравились.

Мои жёны были довольны.

А если жёны довольны, то и ночью они будут старательны для меня, своего мужа.

У восточных драконов разрешено многожёнство. Но больше трёх жён позволить себе может не каждый дракон. Слишком затратно. Но я мог. Я являлся песчаным стражем. Единственный в своём роде. Почему, единственный? Потому что на востоке может быть стражем только один дракон. Первенство выясняется в кровавом поединке. Дракон должен победить всех претендентов на звание стража и занять своё законное место. Остальные проигравшие песчаные стражи только служат ему.

Я любил пески, но всё равно завидовал тем драконам, кто мог посещать глубины морей и особенно, летать.

Да, песчаные драконы — бескрылые. За глаза нас называют песчаными червями! Ррр…

И ещё одна была черта у песчаных драконов, такая нехорошая особенность, как говорили другие драконы. Только что они понимают? Своим жёнам, если они драконицы других стран, я обрезал крылья. У меня четыре жены, которые подверглись такой экзекуции. Это делалось по моему непосредственному приказу. Не может женщина в моей семье летать, когда я, их муж не имеет крыльев. Сначала были истерики дракониц и попытки умереть, но время всё лечит. И сейчас они такие же счастливые женщины, как и другие мои жёны.

Вы, наверное, спросите, зачем же они тогда вышли за меня замуж?

А кто их спрашивал?

Я брал и беру то, что мне нравится. Независимо, что это или кто это, будь то просто вещь или женщина. Я некоторых девушек просто взял и увёз в свой дом, на свою родину. Мои помощники потом хорошо отблагодарили семьи девушек — золотом, тканями, редкими драгоценностями, что добываются только на востоке и в глубинах песков.

* * *

Как только я вернулась домой, то незамедлительно приготовила огромный поднос со сладостями и другой — ещё больше — с пирожками с капустой и мясом.

Хотела было уже пойти к себе, чтобы заняться приведением себя любимой в порядок, как в мою кухню ворвался ошалелый дядюшка, с выпученными глазами и, взмахивая руками, прошептал:

— К нам в кафе пришёл страж песков! Сам Халит Песчаный! И он потребовал кофе с твоими сладостями, Янина! И ещё он хочет, чтобы ты его обслужила!

— Да-а-а? — удивилась я.

Ну, подумаешь, страж песков. Страж морей гораздо круче. Но, тем не менее, я положила на чистый отполированный до зеркального блеска поднос разные сладости. Рядом со сластями Милли водрузила кофейник и чашечку с ложечкой. Сахарница и молочник тоже заняли своё место на подносе.

— Только не сломай ему нос, — хихикнула Эли.

Я показала девчонкам язык. Дядюшка страшно переживал и от этого начинал сильно краснеть и потеть.

Однако, дойдя до порога, Милли меня остановила.

— Погоди, Яна!

Девушка перегнулась через окно и сорвала с клумбы розу. Воткнула её в мои волосы над ухом, бархатные лепестки нежно коснулись моей щеки.

— Что-то думаю, это лишнее… — озадачено сказала я.

— Ничего не лишнее, ступай! — хохотнула Эли.

— Ох, Яночка. Надеюсь, ему всё понравится, — обеспокоено произнёс дядюшка и от волнения закусил свой поварской колпак.

Посетители приходили в кафе выпить аперитив, поболтать с друзьями, полакомиться морепродуктами, которые виртуозно и необыкновенно вкусно мог приготовить мой дядюшка. Посетителей становилось всё больше, многие приводили знакомых, которые уже наслушались рассказов о моём кулинарном искусстве. Здоровались со мной и хвалили мои десерты.

Приятно, я вам скажу.

Ага, вижу уже и нашего нового гостя — мужчина-то хорош! Красавец, каких поискать. Но, честно скажу, Дамиан лучше. У Дамиана глаза добрые, а у этого глаза холодные и смотрит он так, словно увидел добычу.

Одет дракон был в традиционный для востока наряд — белое длинное платье, но даже в таком необычном одеянии было видно, насколько он высок и не побоюсь этого слова, могуч.

Как бы красив восточный дракон не был, мне он не понравился. Что-то неприятное было во взгляде его чёрных глаз и улыбочка такая, ленивая, что-ли?

Брррр…

* * *

ХАЛИТ

Я находился в кафе один, без своих жён. Жёны остались в гостинице прихорашиваться. Ни одна из них никогда не знала, с кем проведёт ночь их супруг. И каждая должна была быть всегда заранее готова. Исключения составляли беременность, критические дни и болезни. В остальное время, они всегда должны быть готовы принять меня, своего супруга. Иначе, я мог разозлиться.

И эти приготовления занимали у девушек уйму времени.

Я осмотрел довольно простое, но уютное кафе и замер, когда увидел девушку, что держала в руках большой поднос со сладостями. Вокруг раздался восхищенный шёпот.

Меня мгновенно пленила её плавная походка, её опущенные глаза (Халит ведь не знал, что Янина старалась ничего не уронить с подноса); и улыбка, игравшая на губах невероятной красавицы. Эта улыбка словно освещала лица присутствующих. Она проходила мимо столиков, здоровалась с посетителями и шла прямиком ко мне.

Её туфельки на низком каблучке скользили по дощатому полу, пышные тёмные волосы были заплетены в толстую длинную косу, свежее лицо не накрашено.

Со своего места я видел, как она двигается ко мне с красной розой в тёмных волосах. На мгновение я зажмурил глаза. Когда я открыл их, девушка уже стояла возле моего столика и с нежной улыбкой на губах, наливала кофе.

Она была прекрасна, как самая редкая жемчужина. Пышнотелая, с высокой грудью.

Я буквально пожирал девушку глазами.

Все мои жёны были невероятными красавицами, но все были стройными. И я никогда бы не подумал, что мне может понравиться такая сладкая и аппетитная пампушечка.

— Я принесла вам разные виды сегодняшних десертов, — произнесла она приятным голосом, который для моих ушей прозвучал как музыка.

— Я попробую все, — ответил я ей с улыбкой. — Только составьте мне компанию.

* * *

Я оглянулась и увидела, как за нами следят дядюшка с девчонками, да и все посетители с интересом глядели на незнакомого дракона.

— Что ж, — пожала плечами. — Могу ненадолго составить вам компанию.

А самой хотелось выть. У меня свидание с Дамианом через четыре часа! А я до сих пор в муке, сахарной пудре и вся растрёпанная!

Мужчина выбрал из разнообразия представленных десертов шоколадное пирожное с черничным кремом внутри и откусил кусочек.

Я наблюдала за ним, а он не спускал с меня своих чёрных глаз.

И чего он так пялится? Может у меня лицо безнадёжно испачкано?

Он прожевал, откусил ещё кусочек, отпил из чашечки кофе. И всё это действо проделал с невероятным изяществом, что даже мне завидно стало. Я так красиво пить кофе и есть шоколадные пирожные, не умею.

— Великолепно, — наконец изрёк он. — Ничего вкуснее в жизни не пробовал!

Я коротко улыбнулась.

Он взял другое пирожное, на этот раз сливочное и съел его за один укус.

— Невозможно вкусно, — улыбнулся он.

Я не могла не улыбнуться в ответ. Всегда приятно слышать заслуженную похвалу.

— Я рада, что вам понравилось.

— Как вас зовут? — поинтересовался дракон, утаскивая с подноса очередное пирожное.

— Янина, — представилась и посмотрела на настенные часы за спиной дракона. Казалось, время, как назло, бежало быстрее обычного.

— Моё имя Халит Каршан Песчаный, — с пафосом произнёс дракон. — Я страж песков.

Я удивлённо на него посмотрела. И что? Я должна зааплодировать? Ну Халит, ну Каршан, да ещё и песчаный. А значит, летать он не может. Видел бы ты, дядя песчаный, морского стража Дамиана.

Я тут же мечтательно улыбнулась.

Дракон, очевидно, решил, что улыбка предназначена для него. Он тут же довольно раскинулся в кресле и сказал:

— Мне понравились ваши десерты, Янина. Хочу сделать вам выгодное предложение.

Я насторожилась. Что-то не хочу я никакого предложения слышать. Интуиция мне подсказывает, что от него можно ожидать какой-то подставы.

— Э-э-м… Какое? — спросила вопреки своей интуиции.

— Мои жёны любят сладости. Хочу сделать подарок своим девочкам и заказать у вас для каждой из них по торту. Только все они должны быть разными. — Тут он наклонился и не к месту прошептал: — К слову сказать, я очень щедрый на подарки для своих женщин.

— Очень рада за них, — сказала напряжённым голосом. Интересно, если я сейчас откажусь, то сильно он разозлится? Что-то чую своей попой, отказываться нельзя. — У вас есть конкретные пожелания относительно видов начинки и вообще, ингредиентов?

Халит снова откинулся в кресле.

— Нет, я всецело доверяюсь вашему вкусу и полагаюсь на вашу изобретательность, Янина.

— Значит, я могу не ограничивать свою фантазию, — пробормотала.

— Уверен, вы создадите что-то не менее вкусное и сладкое, — сказал Халит, и в его глазах заплясали озорные искорки. — И ещё, один тортик спеките лично для меня. Что-то особенное, роскошное и незабываемое.

Я нервно рассмеялась.

— Постараюсь вас не разочаровать.

Но он даже отдалённо не представляет, насколько опасны могут быть мои творения.

— Когда вы сможете сделать для меня и моих жён торты? — деловито осведомился Халит.

— Простите, не узнала, а сколько всего нужно тортов?

— Семь для моих жён и один лично для меня.

Я чуть со стула не свалилась. Семь жён? Ну мужик силён!

— Дайте сообразить… — я задумалась на несколько минут. — Я бы смогла приготовить всё к следующей субботе.

— Отлично. Меня устраивает. В какое время?

— Приходите к обеду, — сказала ему.

— Нет. Я хочу, чтобы вы организовали доставку. И желательно, чтобы вы лично передали мне МОЙ торт. Адрес, где я остановился, вам оставлю.

Я была в замешательстве. Я-то зачем нужна?

Халит встал, вынул из кармана своего белого платья бумажник, извлёк деньги и положил передо мной. Сумма меня поразила, и я подняла на мужчину удивлённый взгляд.

— Что это?

— Оплата за кофе с пирожными и предоплата за ваши услуги, — ответил он обыденным тоном.

— Я бы предпочла, чтобы вы со мной рассчитались после того, как я выполню ваш заказ. — Я отсчитала нужную сумму за кофе и съеденные им пирожные, остальное сдвинула в его сторону. — Возможно, мои изделия вам не понравятся.

— Тогда вы будете печь торты до тех пор, пока не добьётесь нужного для меня результата. К тому же всем известно, что эксклюзивный товар стоит дорого.

С этим я не могла не согласиться. Но всё равно, странный он какой-то.

— Ладно, — смирилась я, понимая, что препираться не имеет смысла.

— Буду с нетерпением ждать субботы и свой самый сладкий десерт, — предвкушающе сказал Халит и покинул кафе.

И почему я ощущаю себя так, словно меня только что в чём-то обманули? Не скажите?

Глава 8

* * *

— Янка, не вертись! — больно дёрнула меня за локон Эли. — Всю красоту испортишь.

— Мне просто уже страшно, что ты там нагородила у меня на голове, — проворчала я.

Милли тоже завершала свою часть работы — красила мои губы помадой.

— Готово! — оповестила радостная Эли. — Шикарно вышло. Яна-а-а, ты такая красотка! Будь я мужчиной, так бы и съела тебя.

Я рассмеялась. Поднялась со стула и подошла к зеркалу.

— Вау! — вырвалось у меня восхищённое. Я завертелась, стараясь рассмотреть себя со всех сторон. — И правда, хорошо получилось.

Девчонки переглянулись и в один голос вскрикнули:

— Хорошо?!

— Яна! Вышло умопомрачительно! — всплеснула руками Эли.

— Дамиан челюсть потеряет, — хихикнула Милли.

— Главное, чтобы он кое-что другое не потерял, — пошутила пошлячка Эли.

Я рассмеялась. Но если сказать честно, то выглядела я сногсшибательно. В смысле, красиво, а то ещё подумаете всякое про меня.

— Мья-а-у-р, — протянул Марысь, потеревшись о мои ноги.

— Нравлюсь? — спросила кота.

Марысь запрыгнул на мою кровать и развалился всем своим немаленьким тельцем, глядя на меня своими кошачьими глазами.

Я ему подмигнула и вернулась к обозреванию себя любимой.

Чёрное платье хорошо на мне сидело, и в нём было комфортно. Бюстгальтер красиво приподнял мою пятёрочку, спина была прямой, ноги визуально вытянулись из-за каблучка.

Повернулась спиной, чтобы разглядеть причёску. Эли молодец. Она сделала мне элегантную причёску — заколола волосы наверх, оголив мою шею.

Макияж век подчёркивал мои синие глаза, делая их более тёмными и таинственными.

Я улыбнулась этой красивой девушке в зеркале.

Хороша.

Про Халита, если честно, я уже и забыла. Мои мысли витали вокруг другого мужчины — Дамиана.

Интересно, я ему понравлюсь такой?

Стрелки часов приблизились к нужному времени, и я облегчённо вздохнула. Всё-таки сильно переживала и нервничала, что не успею собраться.

В дверь постучали.

Открыла Милли.

— Дамиан уже тебя ждёт, — оповестил меня улыбающийся дядюшка.

Я вдруг почувствовала, как мои ноги затряслись, а ладошки вспотели.

Я занервничала. А вдруг ему не понравится моё платье? Вдруг мой макияж он посчитает слишком вызывающим? А каблуки? Я же вечно спотыкаюсь на каблуках! Ой, мама!

— Как я выгляжу? — спросила у дяди дрогнувшим от волнения голосом.

Дядюшка сложил пальцы в щепотку и, поцеловав их звонко, воскликнул:

— Красавица! Дамиану и повезло, и не повезло одновременно.

Я разинула рот в недоумении.

— Что ты хочешь сказать? Что-то не то в моём наряде? Причёска? Макияж…

— Яночка, с тобой всё в порядке. Ты великолепно выглядишь. Я имел в виду, что ты настолько прекрасна, что ему придётся отгонять от тебя других драконов!

Я выдохнула.

— Лучше так не шутите, Марвел, — хихикнула Милли.

— У Янки нервы начали сдавать, пока она готовилась к свиданию. Всё Янина. Ступай уже! — вручила Эли мне в руки сумочку и повела на выход.

Марысь спрыгнул с кровати и решил меня проводить вместе со всеми.

— Марыся не забудьте покормить, — напомнила я.

— Помним-помним, — улыбнулась Милли.

— Молочко ему нужно подогреть, — не унималась я.

— Янка, я тебя сейчас стукну! Топай давай на своё свидание! — Эли даже меня шлёпнула по заду.

— Ну ты и пошлячка, — усмехнулась я.

— Мьяу-у-у! — раздалось от Марыся.

Я присела на корточки и почесала котика между ушками.

— А ты не балуй тут один без меня.

— Янина, проведи хорошо время, — обнял меня дядюшка и шепнул на ухо. — С Дамианом я уже разъяснительную беседу провёл. Сказал, что оторву ему все причиндалы, если тебя обидит или оскорбит. И не посмотрю на то, что он морской страж.

— Дядя! — воскликнула я недовольно и насупилась.

Но всё равно обняла его в ответ и сказала:

— Спасибо за заботу.

И наконец, спустя вечность, я спустилась вниз. Дамиан ждал меня не в самом кафе, а к примыкающей к нему нашей гостиной.

Мужчина сидел в кресле и держал в руках гигантский горшок с цветком…

О, пресвятая драконица! Это же редкий цветок Звезда драконов*!

(Цену этого цветка невозможно назвать не только потому, что он безумно редкий, но и потому, что его невозможно собрать, не повредив. Раскрывается он только вечером и цветёт до утра, при этом источая успокаивающий нежный аромат. Если сорвать Звезду, она погибнет всего через пару часов).

— Дамиан — позвала его, сильно волнуясь.

Мужчина вскочил с кресла и обернулся.

Выглядел Дамиан шикарно.

Как же я угадала с платьем. Оба будем в чёрных нарядах.

На Дамиане была одета чёрная льняная просторная рубашка. Рубашка не застегивалась, только у ворота были длинные завязки. Но Дамиан даже их не затянул, и вся его мускулистая грудь была хорошо видна.

Не будь рубашка заправлена в чёрные узкие брюки, она развевалась бы у него за спиной, как плащ.

Его чёрные как смоль волосы были собраны в низкий хвост на затылке.

А глаза его, были такого тёмного цвета, что казались почти чёрными. Две сверкающих тёмных звезды.

— Янина… — хрипло произнёс он, пожирая меня взглядом. Откровенным взглядом, который задержался в области моей груди.

Мне стало приятно. Да и какой бы девушке было бы неприятно, когда её с таким восхищением и вожделением рассматривают. Особенно приятен такой взгляд от желанного мужчины.

— Ты такая… — он сделал жест рукой, словно не мог найти нужные слова. — Такая красивая…

Он вдруг широко улыбнулся и посмотрел в мои глаза.

— Ты роскошно выглядишь и для меня честь стать твоим спутником.

Ну всё-ё-о-о! Он покорил меня! Я сейчас растаю.

Улыбнулась ему в ответ.

— Спасибо, Дамиан. Ты тоже великолепно выглядишь.

— Это пустое, — сказал он. — Кстати, это тебе.

Он протянул мне горшок с редким цветком. Я осторожно приблизила лепестки к лицу и вдохнула невероятный аромат Звезды драконов.

Мне редко дарили цветы, а Звезду драконов я видела всего лишь раз в жизни. А тут такой бесценный подарок.

— Дамиан, это невероятно. Где ты её достал? Звезду же достать так сложно…

— Она растёт и цветёт в одном живописном месте, куда хочу тебя привести.

Я подошла к нему, привстала на носочки и поцеловала в гладкий подбородок. Выше просто я не доставала. Но кажется, Дамиану понравился мой порыв. Он остался довольным, словно Марысь, объевшийся сладких сливок с торта.

— Я отнесу цветок в комнату и вернусь! Я быстро! Никуда не уходи!

* * *

Дамиан привёз меня на своём открытом вИмане* (автомобиле) в порт.

Я даже не подозревала, куда он собирается меня в итоге привести.

Дамиан помог мне взобраться по трапу на борт (его личного корабля!)

Ой, девочки, я никогда не выходила в море на корабле. Нет, вру, выходила. Совсем забыла, что однажды, меня чуть не унесло в море на надувном матрасе.

Палуба была начищена до блеска. Всё было новеньким и сверкающим. Красота. Только немного неуютно было стоять на качающемся судне. Надеюсь, у меня нет морской болезни? А то вот будет нам обоим сюрприз!

— Мы на корабле дойдём до моего острова. Там тебя ждёт мой сюрприз, — с предвкушением произнёс Дамиан. Его глаза загадочно блестели, а чувственные губы улыбались.

Остров? Личный остров? Охо-хо… А не слишком ли шикарно для такой как я? Такой мужчина как Дамиан — мечта любой драконицы. Ну а с другой стороны, а я чем хуже?

— У тебя личный остров?

Дамиан лишь гордо кивнул.

— Остров принадлежит моей семье уже не одно поколение.

— Здорово, — сказала я. — А у моей семьи из поколения в поколение увеличивается только наличие живности, то пауки, то кошки с собаками…

В общем, я прикусила язык и замолчала, а то начала нести всякую чушь. Всегда так, когда волнуюсь.

Дамиан отчалил от берега, и мы медленно, но верно пошли по морю.

Дул морской бриз, солнце ещё не село и озаряло морскую гладь невероятными красками, словно художник, решивший использовать всю свою палитру. Нереальная красота, волшебная, романтичная.

Дамиан вдруг подошёл ко мне и дотронулся до шеи, показал палец, измазанный… в сливочном креме.

— Ох, — смутилась. — Я просто постоянно нахожусь в окружении лакомств и весь день снимаю пробу то с теста, кремов, начинок… Видимо осталось кое-что из этого и на мне…

— Мне нравится твоя работа, Янина. Ты можешь постоянно пробовать сладкое.

Дамиан облизнул палец и жест вышел каким-то эротичным…

— Сладкое отрицательно влияет на фигуру. По крайней мере, на мою, — заметила я.

Хотя я и сказала об этом в шутливом тоне, но по грустневшим моим глазам Дамиан явно догадался, что комплекция доставляет мне массу огорчений, хотя мужчина не понимал почему. Я вообще думала, что такой мужчина как Дамиан должен отдавать предпочтение худым драконицам.

— Что до меня, — Дамиан многозначительно окинул меня с головы до ног ленивым взглядом, от которого у меня по коже поползли толпы мурашек, — то я вижу перед собой девушку с естественными округлостями и выпуклостями в нужных местах.

Он серьёзно? Девочки, может мне послышалось? Или он действительно сейчас сделал мне комплимент?!

— Спасибо, — отозвалась я со скепсисом, хотя, сказать по правде, оценка моих форм Дамианом нашла отклик в глубине моей большой души. — Ты очень добр ко мне.

«Похоже, она не поверила», — подумал Дамиан.

Я вообще не понимала, зачем обмолвилась Дамиану о своих личных заморочках. В конце концов, я почти успешный кондитер и кому какое дело до моих личных переживаний?

Я ведь не набивалась на комплимент, а просто заметила, что специфика кулинарной работы отрицательно сказывается на моей фигуре. Реакция Дамиан меня удивила, а его страстный взгляд пронзил меня, как молния пронзает дерево.

* * *

Дошли до острова мы в молчании. Не потому что, неловкость между нами была, а её и не было как раз. А потому, что закат был удивительным и мы им любовались, стоя у штурвала и смотрели на заходящее солнце.

Как думаете, что Дамиан придумал?

Нет, остров, это понятно. А на острове что? Ни за что не догадаетесь!

На берегу, на невысоком помосте стоял шатёр! А в шатре небольшой стол, накрытый на двоих. Белоснежная скатерть, серебряные приборы, изысканный фарфор и хрусталь. Официанты в отутюженных костюмах поприветствовали нас фирменными улыбками.

Как только мы зашли в шатёр, тут же одинокий скрипач заиграл мелодию на своей скрипке.

— Обалдеть, — выдохнула я с восхищением. — Просто невероятно…

— Тебе нравится? — спросил Дамиан, затаив дыхание.

— Ты что! Это… это же так чудесно! Дамиан, мне никто и никогда не делал таких сюрпризов, и у меня никогда не было такого свидания, да ещё с таким мужчиной…

Слова вырвались сами собой и я замерла с дурацкой улыбкой на губах.

Но похоже, Дамиан остался доволен моим сомнительным комплиментом.

— Прошу тогда за стол, Янина. Сегодня ты моя гостья и угощаю тебя я, — галантно пригласил он меня.

Опа! А блюда-то мне очень знакомы!

— Это же фирменная отбивная дядюшки Марвела… — заметила я.

Дамиан хитро улыбнулся.

— Именно.

— Вот же… — расплылась я в улыбке. Спелись значит драконы.

— Вина? — поинтересовался подошедший официант.

— Да, пожалуй, — согласилась я.

И Дамиан кивнул официанту.

Рубиновая тягучая жидкость заполнила наши бокалы.

— Хочу выпить за наш скорый полёт в небе, — вдруг хриплым голосом произнёс Дамиан.

— Хорошо, — скоромно ответила, и наши бокалы встретились, раздался хрустальный звон, которому вторили ласковые звуки скрипки.

Я сделала глоток вина, и во рту разлился насыщенный терпкий вкус напитка со сладко-кислым привкусом фруктов. Великолепное вино, очень вкусное.

* * *

ДАМИАН

Я смотрел на Янину, на её роскошные формы, на её волосы, в которых блестели блики от зажжённых свечей, и мне страстно захотелось распустить её собранные в причёску локоны и зарыться лицом в эти шелковистые тёмные пряди, прильнуть к Янине, к её пышной груди и зацеловать до умопомрачения.

— Попробуй мой кусочек… — произнёс я, протягивая Янине небольшой кусочек мяса прямо в руке. — Мне кажется, мой вкуснее и сочнее…

Янина сначала открыла рот, видимо хотела возразить, но замешательство было недолгим, и девушка приняла подношение, случайно задев языком мой палец, и я издал тихий стон. Провёл пальцем по её губам, стирая с них соус, и легонько приподнял за подбородок её лицо. Наши глаза встретились, и я был уверен, что она увидела в моих глазах лихорадочный блеск страсти.

— Как насчёт танца со мной? — пробормотал я, протягивая ей руку.

* * *

Танец? О, мой милый Дамиан, это просто замечательно, но я же оттопчу тебе все ноги! Я же танцую как ящерица горбатая!

Конечно же, я такое вслух не сказала, а лишь мило улыбнулась и, похлопав ресничками, приняла предложенную мне руку.

Вдруг сейчас случится чудо, и я вся такая, раз и умею танцевать.

— Ой, прости… сильно больно, да?

Дамиан сморщился на секунду, поджав правую ногу, но тут же рассмеялся и заключил меня в тесные объятия.

— Острые у тебя каблучки, — заметил он.

Ну, вообще-то каблуки у меня низкие и квадратной формы. Просто это я такая тяжёлая…

— Прости, пожалуйста. Я не сказала тебе, но я и танец — вещи несовместимые, — сказала я сущую правду.

Вот не дано мне танцевать и всё тут. В юношестве я посещала уроки танцев, но после месяца занятий в разных клубах меня вежливо просили больше не приходить, чтобы не портить им репутацию, так как научить меня, не дано ни одному танцору. Если честно, я и не расстраивалась. Подумаешь! Зато у меня самые вкусные пирожные получаются!

— Я прощу тебя только при одном условии, Янина, — томно щуря глаза, произнёс Дамиан.

— Э-эм? Это при каком же?

Он улыбнулся мне и обняв ещё сильнее, словно хотел меня втиснуть в своё тело, осторожно прикоснулся к моим губам своими.

Вау! Меня целует Дамиан!

Но соблазнять меня необходимости не было. Я и сама уже умирала от желания узнать вкус его поцелуя и хотела не только этого, но и всего остального. Вот же гадство, я оказывается такая порочная и бестыжая женщина! Дамиана-то знаю всего пару дней!

Со стоном я сама припала к его губам, предаваясь жгучим ощущениям. Мне безумно понравился смешанный вкус вина, мяса и возбуждённого мужчины. Я воистину наслаждалась поцелуем и не могла насладиться.

Я и не заметила, как смолкли звуки музыки. Официанты и скрипач оставили нас одних.

Дамиан вытащил из моей роскошной прически шпильки. Элины труды были в один миг разрушены. Мои волосы тяжёлым водопадом рассыпались по плечам. Дамиан погрузил в них пальцы и ещё сильнее прильнул к моим губам долгим, умопомрачительным поцелуем. Наши языки сплелись в страстном танце. Слава пресвятой драконице, что хоть мой язык умеет такое вытворять…

И всё-таки я порочна. Не знала, что я такая. Но целоваться с Дамианом мне понравилось безумно.

Я гладила его широкую спину, сильные плечи, чувствуя под ладонями игру крепких мышц. Осмелев, я даже обвила его шею руками и сама теснее прильнула к нему. Не отрываясь от моих губ, он легко оторвал меня от пола и посадил на стол, смахнув с него наш недоеденный ужин. Аааа! Я почувствовала, что Дамиан готов к продолжению, и от его готовности у меня захватывало дух. Какой же он большой… мужчина.

Во мне разрастался пульсирующий ком, но вдруг, Дамиан оторвался от моих губ и замер, продолжая держать свои большие ладони на моей груди.

Мы оба тяжело и прерывисто дышали.

Ох… Этот мужчина действительно нечто… Что вот сейчас было? Я же потеряла голову мгновенно!

— Ты такая тёплая и такая мягкая, — пробормотал он. — А как ты вкусно пахнешь! Как свежеиспечённая тёплая и сладкая булочка… Так бы и съел тебя, Янина…

— Я не против, можешь есть меня. Разрешаю, — пролепетала я, поражаясь своему откровенному бесстыдству, не свойственному моей натуре.

Он как-то расстроенно засмеялся, продолжая гладить и трогать мою грудь, вызывая толпы мурашек и мой тихий стон.

— Ты такая чувственная и отзывчивая…

Он снова поцеловал мои губы, быстро и невесомо. И тут же отстранился. И мне почему-то сразу стало холодно.

— Прости, — покачал он головой, словно желая стряхнуть наваждение. — Я не понимаю, что на меня нашло. Просто не смог побороть желание поцеловать тебя. Я не предполагал, что потеряю над собой контроль…

Я приложила руку к его губам, умоляя этим жестом его замолчать и не портить сей момент.

— Мне понравилось с тобой целоваться, Дамиан. Я сама не ожидала от себя такой реакции. И хочу, чтобы ты знал, я никогда так себя не вела, ни с кем. Тем более на первом свидании. А то ещё подумаешь обо мне не пойми что…

Он улыбнулся.

— Мне тоже понравилось целоваться с тобой, Янина. Ты даже не представляешь, насколько. И у меня и в мыслях не было думать о тебе что-то плохое.

У меня потеплело на душе. А Дамиан, по-прежнему не сводил с меня своих красивых глаз.

— Простите, Дамиан, что мешаю, — вдруг раздался голос одного из официантов. — К острову причалил корабль Халита Каршана Песчаного с жёнами. Он просит вашего разрешения совершить здесь прогулку. Ему понравился ваш остров.

Лицо Дамиана тут же ожесточилось.

— Что здесь забыл песчаный червь? — натурально прорычал он. — Когда это он оказался в Рустике, хотел бы я знать!

Официант лишь пожал плечами.

— Он сегодня как раз заходил в дядюшкино кафе, — добавила я.

Дамиан как-то сразу весь напрягся и, всматриваясь в моё лицо внимательным и серьёзным взглядом спросил:

— Что он делал в вашем кафе?

— Э-э-м… ел, — развела я руками. Нет, ну а что ещё можно делать в кафе? — Потом сделал мне предложение…

Дамиан больно схватил меня за плечи, что я даже ойкнула.

— Что-о?! Он сделал тебе предложение?! И что ты ответила?! — в его глазах заплясала настоящая ярость и красивое лицо исказил гнев.

Да чего это с ним?!

— Что-что? Согласилась, конечно. Я не могла не согласиться… Дамиан, отпусти, мне больно… — пискнула я.

— Прости, — выпустил он меня и с какой-то издевкой рассмеялся. — То-то же он на остров прибыл. Я только одного понять не могу, раз ты согласилась вступить в его гарем добровольно, зачем ты пошла со мной на свидание? Сказала бы мне сразу…

— Чего?! — удивилась я настолько, что, будь мои на выдвигающихся штативах, вылезли бы наружу. — Дамиан! Какой гарем? С ума сошёл? Он заказал торты моего производства для себя и своих жён! И всё!

Я надулась и обиделась. Как он мог вообще такое подумать обо мне?! Чтобы я, да к кому-то в гарем? Пф-ф… Да никогда!

Дамиан облегчённо выдохнул и взял меня за руки.

— Прости, Янина. Прости, что вспылил… Я просто подумал… В общем, это уже не важно. Я оставлю тебя ненадолго, укажу этому песчаному дорогу назад. Я быстро, Яна…

— Ладно, — кивнула уже в удаляющуюся спину Дамиана. Присела обратно за столик, на котором кроме белоснежной скомканной скатерти ничего не осталось.

Подошли официанты и быстро убрали устроенный нами бардак.

Мне стало неловко.

— Простите…

— Всё хорошо. Хотите чего-нибудь? Воды или вина?

— А давайте-ка вина, — махнула я рукой.

Ещё что-то сладкого захотелось. Сейчас бы мои пирожные пригодились. И почему я не догадалась взять что-нибудь из сластей с собой? Положила бы в коробочку… Сейчас бы так вкусно было…

С другой стороны, куда мне сладкое? Итак, толстушка, каких надо поискать.

Положила я подбородок на сложенные ладошки и смотрела, как официант наполняет мой бокал рубиновой жидкостью.

* * *

ДАМИАН

Я был раздражён.

И что песочному глисту понадобилось на моём острове, да ещё именно в этот день и в этот час?!

Но ещё больше злило меня, что Халит увидел МОЮ Сладкую Пышечку! И я не сомневался, что заказ тортов у Янины, всего лишь предлог, чтобы заманить девушку в свои гнилые лапы.

Я не отдам ему Янину. Даже, если у меня с ней ничего не сложится, я считаю своим долгом, защитить Янину от Халита. Янина уж точно не для такого как он!

Я издали увидел, как рядом с моим кораблём причалил корабль чужака — больше по размерам, с включенными сигнальными огнями по борту и на мачтах. Корабль был настолько роскошный, что перешёл ту грань, когда красота переростает в откровенную безвкусицу.

Я остановился на пирсе и, убрав руки в карманы, стал ждать, когда его песочество спустится с корабля на землю.

Халит очень близко подошёл ко мне и кивнул головой, приветствуя. Я ответил тем же жестом и краем глаза заметил, как на палубе в ожидании застыли женщины — гарем Халита. Я откровенно скривился. Не понимаю я зверств песчаного дракона, которые он применял к своим женщинам. Обрезать крылья мог только закомплексованный и неуверенный в себе дракон. Я был уверен, что Халит как раз таким и является.

— Приветствую тебя, страж морей, Дамиан, — улыбнулся Халит. — Узнал от местных жителей Рустика о живописном острове. Хотел провести здесь несколько дней со своей семьёй. Мы взяли с собой всё необходимое. И за сохранность острова, животных и растений можешь не сомневаться. Даю тебе своё слово, Дамиан. Знаешь, я удивился, когда узнал, что остров принадлежит… тебе.

— Да, это мой остров, Халит. Но я не могу тебе дать разрешение. В данный момент я сам здесь отдыхаю и не один, — сухо ответил я Халиту.

— Ох… — натурально оскалился Халит. — Так ты с женщиной? Понимаю, понимаю…

Вдруг Халит наклонился к самому моему уху и прошептал:

— Сказать по правде, Дамиан, я хотел присмотреть отдалённый уголок, чтобы пригласить сюда одну местную красавицу. Присмотрел я в городе невероятную женщину. Подумываю сделать её своей женой.

У меня потемнело в глазах от гнева и ярости.

Глава 9

* * *

ДАМИАН

— Халит, драконицы Рустика под моей личной защитой. И ни одна из них не пойдёт в твой гарем, если только сама этого не пожелает, — процедил я сквозь плотно сжатые от злости зубы.

Густые чёрные брови Халита угрожающе сошлись на переносице.

— Я уже вышел из того возраста, когда просто брал, что хотел. Сейчас я хочу тепла и любви, Дамиан, как бы сентиментально это не звучало.

Я хмыкнул.

— Очень надеюсь на это, как и на то, что ты меня услышал, Халит.

Халит криво улыбнулся, хлопнул меня по плечу, развернулся и покинул пирс. Взобравшись на борт, он обернулся и крикнул:

— Если решишь продать остров, то я его куплю!

Я ничего не ответил, лишь подумал, что Халит что-то задумал. Слишком хитрая натура у песчаных драконов. Нужно быть на чеку и предупредить жителей и гостей Рустика о намерениях песчаного. Я не собираюсь подвергать дракониц моего родного города такой опасности как Халит. И как жаль, что нельзя запретить этим червям посещать Рустик!

Я в спешке вернулся к Янине и замер в нескольких шагах, любуясь девушкой.

Янина сидела в пол оборота ко мне, вертела в руках бокал вина и о чём-то думала, так как её взгляд был направлен куда-то вдаль. Я вновь захотел заключить её в свои объятия, зацеловать и исследовать её роскошное тело.

И вдруг, я отчётливо представил, какая была бы между нами страсть, и я глухо застонал от желания. От одной мысли о близости с ней моё тело занялось огнём страсти, и затвердели мышцы.

А её чёрное лёгкое платье с короткими рукавами? Сквозь тонкую ткань платья на груди просвечивало кружево нижнего белья. Оно приковывало взгляд и возбуждало моё воображение. Я мечтал снять с неё это платье и увидеть её всю. Особенно то, что она покупала в магазине для женщин. Наверное её грудь выглядит роскошно в кружевном белье. Мне очень хотелось сделать Янине такой подарок, как красивое бельё. Я бы сам его выбрал. Но для этого нужно измерить руками её формы. Я тряхнул головой, прогоняя излишне откровенные картинки, и подошёл к Янине.

Девушка обернулась, услышав мои шаги и расплылась в улыбке.

— Ты действительно быстро. Всё хорошо?

— Да, всё отлично, — кивнул ей. — Больше нам никто не помешает. Как насчёт того, чтобы раскрыть крылья и взмыть в небеса?

Янина была согласна.

Мне поскорее хотелось узнать, какой же расцветки её зверь?

* * *

Мне очень хотелось узнать, какой же у Дамиана зверь. Он наверняка очень большой с сильным и гибким телом. А вот я, увы, даже в звериной ипостаси пухляша.

Дамиан ещё не знает, что мне для взлёта нужно разбежаться, потому что иначе моя попа перевешивает, и я взлетаю, словно только встала на крыло. Эх, жизнь моя толстопопая…

Надеюсь, он не разочаруется, увидев моего зверя?

Вы, наверное, ждёте, что красавец Дамиан начнёт скидывать одежду, чтобы трансформироваться в дракона? Я, честно сказать, была бы не против посмотреть на стриптиз в его исполнении.

Но, одним словом, я вас разочарую. Нам, драконам, не нужно раздеваться, чтобы выпустить свою вторую ипостась. Двумя словами объясню, хоть я и не учёный; одежда на нас остаётся; она не разрывается на клочки и лоскуты, а преобразуется вместе с нашим телом. Возвращаясь назад, одежда остаётся на теле без изменений, даже не мнётся. Как-то так.

Дамиан вёл меня вглубь леса. Тропинка, по которой мы шли, была выложена брусчаткой. Идти было чень удобно.

По сторонам от тропинки росли красивые кустарники и высокие деревья. Я даже увидела цветы, один из которых мне подарил Дамиан — Звезда Драконов. Цветы распустились и издавали тонкий приятный аромат.

— Здесь недалеко есть очень большая и красивая поляна, — пояснил Дамиан. — Места хватит нам обоим.

Ага, главное, чтобы мне места хватило для разгона…

Я шла за Дамианом и мне предоставилась прекрасная возможность полюбоваться его видом сзади. Хороший у него вид, я вам скажу. Приятно любоваться.

Мои руки так и зачесались, чтобы прикоснуться к его спине. Я ведь уже потрогала его плечи. Ох, девочки, какие у Дамиана мышцы! Улёт!

Я настолько глубоко погрузилась в свои мысли, что не заметила, как Дамиан остановился и я, естественно, врезалась ему в спину. Вот и сбылась моя недавняя мечта потрогать его снова. Правда нос больно ударила, но это такие мелочи…

— Мы пришли, — сказал он и взял меня за руку, выводя на середину поляны.

Да, полянка действительно была огромной.

Дамиан улыбнулся мне и в мгновение ока обернулся зверем.

Ничего себе! Вот это скорость! Он обернулся за пол секунды! Я даже самой трансформации не увидела. Вот, что значит страж. Их тело сильнее и быстрее, во всех смыслах, любого другого простого дракона.

Предо мной стоял мощный зверь. Дамиан был не просто большим драконом, он был огромным!

Охохо… А я такая козявка по сравнению с ним буду.

У зверя Дамиана была большая голова, длинная шея, широкие плечи, толстые лапы, сильный, прочный хвост со смертоносным наконечником и очень большие крылья. Кости «пальца» крыла необычайно длинные, чтобы туго натягивать тонкую полётную мембрану во время полёта и управлять крылом.

Его чешуя, когти и рога в свете зародившейся луны сияла всеми оттенками синего — от самого светлого до иссиня-чёрного. Спина была окрашена в более в тёмные тона, подбрюшье и внутренняя сторона крыльев — в более светлые. У здорового дракона чешуя всегда сияет и лоснится, а стоит ему заболеть — сразу становится тусклой и блеклой. Дамиан был здоров и ему очень шёл этот невероятный синий цвет.

Он опустил свою морду и ткнулся носом в мой живот, втягивая в себя мой запах, жмурясь и издавая рокочущие звуки, похожие на мурлыканье моего Марыся. Дамиану понравился мой запах.

Мы воспринимаем запахи и вкусы намного сильнее и острее в зверином теле.

И мне была приятна такая его реакция.

Чтож, пора и мне показать Дамиану свою «красотку».

К моему сожалению, я не могла так быстро трансформироваться как Дамиан. А жаль.

Я прикрыла глаза, позволяя моему телу принять другую форму. Руки начали пухнуть и удлиняться, кожа лица и конечностей резко загрубела. Пальцы стали искривляться и делаться цепкими.

Моя трансформация всегда занимает около трёх минут. Это безболезненный процесс, по ощущениям похоже словно изнутри тебя начинает распирать и потом, бац, как-будто что-то лопается внутри и ты уже зверь.

И вот, я предстала перед Дамианом в своей звериной ипостаси.

Я была гораздо меньше Дамиана, раза так в три. Мои лапы были тоньше, хвост короче и без острого наконечника. Как и у всех женщин, у меня отсутствовали рога и шипастые наросты по хребту. Моя чешуя была красивого золотисто-янтарного цвета. И в лунном свете, казалось, что она отливает золотом.

Дамиан наклонился к моей мордашке и провёл по ней гибким длинным языком.

Поцеловал.

Потом он расправил крылья и первым взмыл в воздух, оттолкнувшись от земли мощными лапами.

Я вздохнула огорчённо и от моего вздоха, трава зашевелилась, словно от сильного ветра.

Дочапала до края леса и расправив крылья побежала. Захлопала крыльями и тяжело оттолкнулась от земли.

Эх… Каждый раз набирать высоту так сложно. Попа нещадно тянула вниз к земле. Плечи быстро заболели. Это каждый взлёт так. Но стоит мне набрать высоту, как можно расслабиться и просто парить.

Дамиан был галантным драконом, поэтому не стал издеваться над моим взлётом.

И вот, мы летим. И как это здорово было ощущать рядом такого дракона, как Дамиан.

Он порой взлетал выше, накрывая меня своим телом, то наоборот спускался вниз, позволяя и мне полюбоваться его гибкой спиной и мощными парусами крыльев.

Дамиан натурально со мной заигрывал.

Мы летели, а внизу стелилось чёрное-чёрное море, белые пятна кораблей, береговая полоса. Красотища!

Дамиан коснулся моего крыла своим и пригласил спуститься вниз, и нырнуть в море, чтобы тут же вынырнуть.

Ох… я так никогда не делала.

Дамиан вздыбил свою чешую, отчего он стал казаться ещё больше (таким образом, вода попадёт между чешуйками на чувствительную кожу и это очень приятно) и, сложив бесстрашно крылья, на скорости вниз головой нырнул в воду.

Я стала планировать вниз. И вдруг, чуть поодаль Дамиан вынырнул и также ловко и грациозно поднялся в воздух, разбрызгивая тонны воды и поднимая гигантские волны.

Он снова крылом показал мне тоже нырнуть, но я издала звук, в котором отразился мой страх.

Нет, я не боялась нырять. Я любила окунаться в воду в теле зверя. Но только тогда, когда я на берегу и под лапами ощущаю дно.

А вот если я сейчас нырну, то обратно взлететь не смогу. Потому что моя попа мне этого не позволит.

Дамиан наставить не стал, и мы полетели дальше.

Наш полёт продолжался часа два, не меньше. Мы посетили крутые холмы, вокруг которых клубился туман.


Мы прыгали с уступов вниз и летали. Дамиану понравилось меня целовать, и за эти два часа моя чешуя была вылизана почти во всех местах.

Я его тоже пару раз поцеловала.

Пару десятков раз.

Кажется.

Может больше.

Возвращаться домой не хотелось и мы лежали на берегу какого-то неизвестного острова посреди настоящего океана. Дамиан окружил меня своим мощным телом, согревая. А мне было так хорошо, что я не заметила, как провалилась в крепкий и очень эротичный сон, с главным героем в лице Дамиана.

* * *

ДАМИАН

Я смотрел на спящую Янину, прислушивался к её ровному дыханию, и мне было хорошо. Так хорошо, как бывает мужчине, когда его женщина полностью всем довольна.

Моя женщина?

Да. Стоит себе признаться, что эта очаровательная и смешная драконица меня покорила с первых минут нашего незабываемого знакомства.

Укрыл её своим крылом и положил рядом с её мордашкой свою звериную морду.

Моему зверю очень понравился её зверь. Она такая солнечная и нежная. И даже в звериной ипостаси аппетитная, и пахнет свежеиспечённым хлебом.

Она так смешно взлетала! Я видел её немного опечаленный взгляд при взлёте, но Янина даже не подозревала, насколько она очаровательна.

Моему зверю безумно хотелось начать спаривание сию же секунду, как только она обернулась. Только сила воли удержала меня от необратимого поступка. Но инстинкты, будь они не ладны, никуда не спрячешь…

Даже окунувшись в море, я не смог потушить тот огонь, что бушевал и до сих пор бушует в моих венах.

Не припоминаю, чтоб такая страсть меня когда-нибудь посещала.

Янина перевернулась на другой бок, смешно высунув розовый язык. Тонкая струйка слюны потекла по её золотистой чешуе.

Моя Сладкая Пышечка.

Засыпал я рядом с ней, и мне было очень приятно ощущать её тепло, дыхание и стук сердца.

Глава 10

* * *

Я не люблю засыпать в ипостаси зверя. Но так произошло, что я всё-таки заснула не обернувшись.

И вот последствия: чешуя зудела от попавшего под неё песка, живот громко ворчал и требовал срочно закинуть в него плотный завтрак. А ещё у меня болела спина и крылья.

Я давно так долго не летала, да ещё на такие расстояния.

Открыла глаза и вздохнула.

Я только что вспомнила, что мы с Дамианом улетели далеко от его острова и корабля.

Бляха муха, надо ведь срочно назад лететь! Мне же на работу надо. Дядюшка, поди, переживать начал!

А Марыся моего? Покормили ли котика с утра?

И где собственно сам Дамиан?

Ворох панических мыслей заполнил моё несчастное сознание.

Я подняла своё тело с песка, который оказался очень твёрдым, и я отлежала свои бока. И враньё, когда говорят, что пухлым спать мягко на любой твёрдой поверхности. Враки всё это.

Так, мне вот сейчас очень не нравится тот момент, что я не наблюдаю Дамиана!

Я ведь не знаю, куда лететь и в какой стороне Рустик!

Меня начала накрывать паника.

Так как в звериной форме мы не можем говорить, то природа заложила в наших зверях громкий рёв.

Им-то я и воспользовалась. Набрала в лёгкие побольше воздуха и зарычала.

В моём рыке отразилась та самая паника, тревога и страх.

Рычала я долго. Звала дракона, но от моего рёва только птицы испугались, в прилегающем к песчаному берегу лесу.

На смену страха начала приходить злость.

Пендец тебе придёт Дамиан, если ты сию же секунду не появишься!..

Погрустив ещё немного и посетовав, что у меня с собой нет даже печенюшки или корочки хлеба, я решила улететь. Надеюсь, что я благополучно долечу до суши, а то умереть молодой в море как-то не хочется. И этот райский островок не казался мне уже таким райским, как это было ночью.

Но вдруг, я услышала хлопанье крыльев и обернулась на этот звук.

Дамиан…

Он не бросил меня! Не бросил! И как я могла так плохо о нём подумать…

Дракон высоко летел и нёс в лапах… Э-э-э, кого он там несёт?

Дракон приземлился, обдав меня, поднявшимся от образованного им ветра, песком. Он радостно рыкнул и положил к моим ногам убитую корову.

Я посмотрела на него удивлённо.

Дамиан когтями и зубами разорвал тушу и носом подтолкнул ко мне кусок.

Нет, конечно же, наши звери могут есть и сырое мясо, но я никогда этого не делала!

Я отношусь к тем драконам, которые едят цивилизованно! Прошли те времена, когда мы добывали в звериной форме себе пищу и ели её. Мы можем насытить обе ипостаси в любой форме. И чаще всего, драконы предпочитают есть, как нормальные драконы!

И Дамиан вдруг предлагает мне сырое мясо!

Да ни в жизнь!

Он снова подтолкнул ко мне мясо. И запах крови коснулся моих ноздрей. Живот заурчал больше прежнего, и желудок нестерпимо заболел. Рот наполнился слюной.

Это была подстава-подстав!

Ну всё Дамиан, крепи седло! Такого я тебе не прощу… Я сейчас буду есть недавно убитую корову…

Я зажмурила глаза и потянулась к мясу, ухватив предложенный мне кусок.

Мама дорогая! Как же это вкусно!

* * *

Вот никогда бы не подумала, что буду есть сырое мясо. Ну и что, что я в звериной форме? Это ничего не значит. Но нужно отметить тот факт, что было вкусно. Не думала, что сырая корова такая сочная…

Что-то вдруг вспомнился рецепт моей бабули про кукурузные лепёшки.

Значит, берём корову и до отвала кормим её кукурузой. Через три часа лепёшки будут готовы. Чтобы в этом убедиться — потыкайте их вилами.

Бабуля часто рассказывает этот рецепт, особенно за столом, когда все едят и особенно, когда много гостей. Нет, она очень воспитанная драконица, но страсть как любит вкусно покушать. А после её высказанного рецепта, аппетит у многих пропадает. Бабуле достаётся больше.

Я поудобнее устроилась на спине Дамиана и зевнула.

Да, вы не ослышались, я возвращалась домой на спине Дамиана. Находилась я по-прежнему во второй ипостаси, иначе бы меня сдуло ветром, так как Дамиан летел со скоростью света. И мне было немного неудобно, что он несёт меня на себе — я ведь не пушинка.

А почему так произошло? Да потому что я объелась так, что не то, что взлететь не смогла, да у меня даже разогнаться нормально не вышло!

И мне было ещё больше стыдно, когда Дамиан взлетал. Я прямо всеми чешуйками чувствовала, как он бедненький напрягся и как ему тяжело!

Но что самое обидное, похудеть мне не светит. Диета не поможет — проверено вдоль и поперёк.

Я могу сутками не есть, заниматься бегом, но килограммы особо не исчезнут — такая уж у меня конституция. Да и чего далеко ходить — стоит только посмотреть на мою семью, все у нас полные. А дядюшка Марвел переплюнул вообще всё наше семейство. Его объёмный живот является визитной карточкой.

Только вот мои сестрички словно с другой планеты — обе стройные и худенькие. И в кого они такие пошли? А вот я не похудею до состояния скелета, даже если лет десять буду голодать, и это факт. А если хотите знать, то я вообще считаю, что толстушки народ живучий и потому особо ценный. Думаю, в древности, особенно в голодные времена, мы были на вес золота. Худые женщины загибались от недоедания, а мы сеяли хлеб, выкармливали детей, могли мужика на плечо взвалить и домой отнести с поле боя — словом, мы были настоящими женщинами! Допустим, толстушек уничтожат как класс, и что тогда вы будете делать, когда снова наступят тяжёлые времена? Ведь нас на худой конец всегда можно съесть. По моим подсчётам, одной меня вполне хватит на прокорм семьи из трёх драконов в течение месяца. Разумеется, если меня должным образом замариновать, посолить и приготовить.

Не случайно же Первая Драконица — Мать всех Драконов, наша прародительница, — это огромная, толстая тётка. В нас генетически заложена программа выживания: не будь толстушек, всё драконье племя бы вымерло. И худых тоже бы не было. Вот так. Нас полненьких надо ценить.

Что-то меня понесло так конкретно на философские размышления…

Лучше бы мне подумать, какие торты я буду печь для песчаного дракона, а не о своих формах…

* * *

Возвращались мы в Рустик уже в обычном своём виде на корабле Дамиана.

Солнце вовсю припекало и вызывало одно желание — лениться.

Я стояла у правого борта корабля и смотрела на синюю гладь моря.

Думать совершенно не хотелось. Мне было хорошо — свидание выдалось замечательное.

Интересно, Дамиан пригласит меня ещё раз? А вдруг я его разочаровала? Особенно, когда он летел, неся меня на своей большой и сильной спине.

— Тебе понравилось наше свидание? — поинтересовался у меня вдруг Дамиан.

Он случайно мысли не читает?

Он подошёл сзади и обнял меня, обвив мою талию своими крепкими руками. Положил подбородок на мою макушку.

— Это было самое лучшее свидание в моей жизни, — призналась я честно. — А тебе?

Я повернула к нему лицо, чтобы увидеть реакцию.

Улыбка коснулась его губ, а в глазах блестело довольство.

Он прикоснулся своими губами к моим губам в совершенно невесомом и даже невинном поцелуе. Но это прикосновение вызвало сладкую дрожь и томление.

— Всё прошло великолепно, кроме одного… — произнёс он тихо.

Та-а-а-к! Я напряглась. И что, интересно мне знать, ему не понравилось?!

— Мне было мало, Янина. Вечер и ночь прошли так быстро, что, кажется, будто это был всего лишь сон.

Я сейчас растаю от его слов и останусь в состоянии желе навечно.

— Ну-у-у… — протянула я, ковыряя его пуговичку на чёрной рубашке. — Мы могли бы повторить…

Дамиан прижал меня к себе ещё крепче, зарываясь лицом в мои откровенно спутанные волосы.

— Я был бы счастлив. Как насчёт сегодня?

Я рассмеялась. Мне было приятно слышать его слова, ощущать его рядом, словно… Словно он был моим, понимаете?

Он смотрел на меня так, будто я неземная красавица. И в такие моменты я даже верила в это.

— Я не могу сегодня, — ответила с широкой улыбкой на губах. — Мне нужно начинать делать заготовки для тортов Халита Песчаного.

Дамиан резко как-то напрягся. Мне не показалось или он зарычал?

— Янина, ты должна знать некоторые факты о песчаном черв… драконе. Он не просто так сделал заказ. Он заинтересовался тобой и мне это очень не нравится.

— Оу… — удивилась я. — А как же мне тогда быть? Он попросил доставку тортов в гостиницу, где остановился. И высказал условие, чтобы доставку осуществила я…

— Нет! — вдруг вспылил Дамиан и громко зарычал.

— И что мне делать? — тихо спросила его.

Дамиан сжал меня в объятиях так крепко, что кажется, мои телеса пузырём поднялись вверх и вниз, образовав посередине перемычку в виде рук Дамиана.

Ох… — выдохнула я. — Дамиан, ты меня задушишь, и тогда Халит останется без тортов, а ты без свидания.

Дамиан тут же ослабил объятия.

— Прости… — раскаянно прошептал он. — Одно упоминание об этом червяке выводит меня из себя. Ты даже не представляешь, что он вытворяет со своими жёнами… Но лучше тебе это и не знать. А по поводу доставки…

Дамиан хитро и даже злобно улыбнулся.

— Ты ведь сама не унесёшь все торты? Тебе обязательно понадобится помощь. И этой помощью буду я.

— Э-э-э… То есть, ты со мной отправишься доставлять торты Халиту?

Да ладно? Неужели, он серьёзно? Дамиан Азур, страж морей и океанов, будет помогать мне в доставке тортов для другого стража? Таких мужчин не бывает… Это что-то из области фантастики. Если он не шутит и правда так сделает, то Дамиан не просто мужчина — он мой идеал навсегда.

— Да, Янина, — ответил Дамиан.

Ну всё. Это контрольный выстрел в голову…

Дамиан — я твоя навеки.

Глава 11

* * *

— Ну расскажи!

— Не томи!

— Он тебя сколько раз поцеловал?

— А может, у вас уже всё было?

Милли и Эли закидали меня вопросами о свидании. Но я молчала и лишь мечтательно улыбалась. Мне казалось, если я расскажу девчонкам о своём свидании, то оно не будет больше являться чем-то волшебным, а исчезнет как дым…

И вообще, не зря же говорят, что счастье любит тишину.

Поэтому я отмалчивалась, лишь сказала им одно:

— Всё было превосходно.

А девчонки всё равно не оставляли попыток меня разговорить, но я кремень! И поэтому, чтобы не сболтнуть чего лишнего, набивала рот своими пирожными с разной начинкой. В любом случае нужно было провести дегустацию.

Марысь вился у моих ног, выпрашивая очередной лакомый кусочек и я впервые задумалась: «А не слипнется ли попа у моего котика?»

Я продолжала работать, но мои мысли возвращались к Дамиану…

Вернувшись домой, он сдал меня с рук на руки дядюшке. И знаете, что Дамиан сделал? Не поверите. Дамиан вложил мне в руки коробочку, обтянутую шёлком кремового цвета и попросил не открывать её до того момента, пока не наступит ночь.

Пришлось клятвенно пообещать. Но как теперь утерпеть? Я же изведусь в догадках, что он мне подарил?

А после Дамиан поцеловал меня на глазах у всего кафе и ушёл, но обещал вернуться…

Ах, ну что за мужчина? Теперь я понимаю, что чувствует металл, когда рядом магнит. Меня тянуло к Дамиану. И как! Ох, ладно уже об этом…

И теперь, я вся такая в мыслях о невероятном мужчине и заодно, в поте лица, наделала гору разных пирожных, рецепты которых войдут в основу тортов для Халита и его жён. В процессе готовки меня доставали девчонки бесконечными вопросами. Один только дядюшка Марвел не приставал.

В итоге, Милли и Эли надули на меня губы, но перестали сердиться, когда я для каждой из них испекла по вишнёвому пирогу.

Кстати, хотите рецептик этого пирога? Даже если не хотите, я его всё равно его дам.

Этот пирог — самый лёгкий вариант вишнёвой выпечки. Он получается ароматным и вкусным, идеальное решение для приготовления на скорую руку.

Ингредиенты:

сливочное масло — 110 г;

пшеничная мука — 210 г;

яйцо куриное — 1 шт.;

сахар-песок — 110 г;

вишня — 550 г без косточек;

вода — 200 мл в начинку;

корица — пол ч. ложечки в начинку;

сахар-песок — 110 г в начинку;

крахмал — 1 ст. ложка в начинку;

соль — в начинку, щепотка.

Приготовление:

Первое, чем необходимо заняться — это начинка. Ей надо время остыть.

В кастрюльку засыпать сахар, соль, корицу — пропорции брать, которые указаны для начинки. Влить воду (125 мл). Вскипятить.

В кружке смешать оставшуюся воду и крахмал. Влить в сироп. Вскипятить. Потушить минуту.

Выложить вишню (можно брать вишню как свежую, так и из компотов). Готовить три минуты. Остудить.

Тесто надо приготовить рубленое. В мисочке смешать сливочное масло, муку, сахар. Растереть. Получится крошка. Влить яйцо и замесить.

Полученную массу раскатать. Поместить в форму. Срезать лишние края. Взять вилку и наколоть поверхность. Убрать в морозильную камеру на полчаса.

Через полчаса разместить по поверхности теста начинку.

Остаток теста раскатать. Вырезать полосочки. Распределить по начинке, чтобы образовался рисунок в виде решётки.

Переместить в духовой шкаф. Режим выставить на 195 градусов.

Готовить полчаса.

И вуаля! Пирог готов! Просто, ароматно и безумно вкусно! Ваши домашние оценят, поверьте.

Девчонки были рады и стали рассказывать, как прошёл вечер у них.

* * *

Переделала все дела, решила, какие торты буду печь для песчаного дракона и даже успела подумать, что не рассказать-ли о своём, вызывающем страсть печенье, Дамиану? Но потом решила, что он обязательно захочет его попробовать. А с другой стороны, почему бы не провести эксперимент и на мужчине? На себе я уже опробовала печенье, но я ведь девушка, а как оно поведёт себя на мужской особи, неизвестно. Надо бы поговорить с Дамианом.

Не чувствуя ног, я кое-как добралась до своей спальни. Скинула прямо на пол свою рабочую одежду (было лень закидывать в стирку, пусть валяется до утра). Приняла наспех ванну и облачилась в самую страшную свою пижаму, на которой были изображены розовые барашки, зато эта пижама была до безобразия удобной и уютной. А мне уставшей, как раз и требовался комфорт.

Но перед сном, я просто обязана была узнать, что же подарил мне Дамиан.

Забралась на кровать поверх одеяла, скрестила ноги, и минуты три гипнотизировала коробочку, которая лежала передо мной.

Марысь её долго обнюхивал, потрогал лапкой, но в итоге, котик решил, что коробка не съедобная и неинтересная, и разлёгся на моей подушке, деловито начав умываться.

— Чтож, посмотрим… — закусила кончик языка и с каким-то детским восторгом, очень медленно (чтобы растянуть удовольствие и само предвкушение), раскрыла коробочку.

— Ёшкин-крошкин! — воскликнула и прижала ладошки к щекам.

Как думаете, что там было?

В коробочке находился розовый жемчуг!

Точнее, не просто сам по себе, а настоящий ювелирный комплект, состоящий из серёжек гвоздиков и кулона на цепочке.

Три розовые жемчужины (серьги и кулон), были обрамлены в белый металл в форме сердец! И сам металл был усыпан мелкими кристалликами бриллиантов.

— Какая красота… — прошептала, глядя на них завороженно и пальчиком погладила гладкую поверхность жемчужин.

Потом сняла свои простые серёжки-колечки и надела подаренные, застегнула цепочку с кулоном на шее. Спрыгнула с кровати и рысью метнулась к зеркалу.

— Вау! — я начала вертеть головой туда-сюда, любуясь красотой.

Бриллиантики весело сверкали в лучах искусственного света. Удивительно, но розовый жемчуг мне очень шёл. Серьги в моих ушках смотрелись невероятно роскошно, но при этом мило. Их можно носить и в повседневной жизни и на торжествах.

У Дамиана превосходный вкус.

А кулончик…

Пресвятая Драконица! Не могу налюбоваться! Цепочка была такой длины, что кулончик находился чуть ниже ключиц.

Я отказалась в первую нашу встречу от жемчуга, но Дамиан всё равно мне его подарил, облачив в потрясающие украшения!

Теперь точно нужно рассказать ему о своём секретном оружии, то есть о печенье страсти.

Счастливо рассмеялась, любуясь украшениями и аккуратно всё сняв, положила гарнитур на комод, рядом с подаренным Дамианом цветком.

Засыпала я с мечтательной улыбкой на губах. Марысь урчал рядом, устроившись у моего бока рыжим мягким клубочком…

Но спать и видеть сон мне так и не дали.

Я практически уже заснула, как услышала какой-то скрежет…

Марысь тоже услышал. Кот издал громкое «Мяу» и навострил уши. Всё его тело напряглось. Он невольно впился в мой живот своими острыми когтями.

Я зашипела и тут же сама напряглась, и замерла от страха.

Я увидела тень в окне.

Но тут же на смену страха пришла злость. Я не стану рабой страха!

Очень тихо я выбралась из-под одеяла и ступила на пол. На носочках дошла до комода и выудила из нижнего ящика складной нож — длинный и очень острый, папин подарок.

Смахнула, прилипшие к потному лбу волосы, и прокралась к окну.

Резко отодвинула занавеску.

Сердце колотилось как бешеное, ноги не слушались и желали подкоситься, чтобы уронить меня на пол замертво, но я была настроена решительно. Если у меня на балконе притаился вор или насильник, то он скоро узнает, что такое мидзингири* (мелкая нарезка мяса).

К моему огромному облегчению, оказалось, что это Дамиан!

К его счастью, я не успела пустить в ход нож. Он стоял на выступе у окна, ветер развевал его тёмые, почти чёрные волосы. В свете уличного фонаря лицо моего ночного гостя было таинственным и невероятно притягательным.

Я нервно хохотнула, дрожащей рукой утирая пот и вдруг вспомнила, что на мне надета сама жуткая пижама в мире! О не-е-ет!

— Что ты здесь делаешь?! — завопила я. — Испугал меня до полусмерти!

— Янина, убери нож, пожалуйста — попросил он ласково. — Просто я не мог ждать до утра и решил посетить тебя ночью. Но подумал, что поднимать на уши весь дом тоже не хорошо. Заодно и проверил, можно ли взобраться к тебе через окно. Как видишь, можно.

Я недоумённо на него посмотрела.

— А с чего это, кому-то лезть ко мне в окно?

— Например, Халиту может взбрести такое в голову… — произнёс мрачно Дамиан. — Мне будет спокойно, зная, что ты в полной безопасности. И прости, что разбудил… Если ты мне не рада, то я сию же секунду уйду.

— Нет! — воскликнула и ухватилась за его куртку. — Прошу, не уходи.

Дамиан довольно улыбнулся.

— Только скажи мне, пожалуйста, а как ты взобрался ко мне? — спросила его.

Высунув голову в окно, я посмотрела вниз, в переулок.

— Легко! — ответил он. — Рядом водосточная труба, а вон там небольшой выступ, так что рукам есть за что ухватиться. Ну а потом стоит немного подтянуться — и ты уже на бортике под окном.

— Э-э-эм… Ну и как мне обезопаситься? Оплести окно с выступом колючей проволокой? Или насадить под окном кактусов?

Дамиан усмехнулся:

— Колючая проволока слишком сильно будет привлекать внимание, а кактусы… как-то не серьёзно. Думаю, нужно как следует смазать выступ маслом Го* (масло, которое не впитывается и не высыхает, используется при кораблестроении), и тогда тебя разве что потревожит крик, когда какой-нибудь ненормальный сверзится вниз. И прости, что напугал тебя…

— И ты меня извини, — улыбнулась ему.

Если честно, любезной хозяйкой я себя не ощущала. Ситуация глупее не придумаешь: с перепуга приняла Дамиана за вора или маньяка и чуть не воткнула в него нож. Такое со мной впервые.

— А ты взгляни на ситуацию с другой стороны, — словно читая мои мысли, посетовал он. — Будь на моём месте разбойник, всё было бы куда хуже. А ты, кстати сказать, молодец!

— Я жутко перепугалась, — пробормотала я, присев на кровать и притянув к себе Марыся.

Дамиан сел рядом. От него пахло улицей, морем и ночью. Непривычный, возбуждающий запах.

Дамиан привлёк меня к себе, и постепенно я расслабилась.

— Надо же было так сглупить! — тихо, словно разговаривая сам с собой, прошептал Дамиан. — И зачем я это сделал? Нет, я просто болван! Ты простишь меня за вторжение?

— Прощу, если поцелуешь… — пробормотала я, заливаясь краской смущения.

— Я за этим и пришёл… — хрипло и серьёзно ответил Дамиан, обнимая меня крепче и склоняясь для поцелуя.

Губы Дамиана были сухие, обветренные, но горячие и жаждущие и едва коснулись моих губ. Лёгкое касание, как смакование гурмана, впервые вкушающего новое блюдо. Его прикосновение взорвало моё сознание. Как горячая искра, отлетевшая от пылающих углей, и коснулась губ. Ощущения яркие и сладкие, будто мы и не целовались совсем недавно.

А его руки, похоже, полюбили определённую часть моего тела. Но я не против, было приятно… Точнее, я лукавлю, было крышесносно! Ощущать, как Дамиан ласково касается моей груди — это что-то невероятное. А его губы стали для меня центром вселенной.

Он оторвался от моих губ и провёл пальцем по щеке.

— Позволишь мне остаться? — прошептал мне прямо в губы.

Думаете, я скажу, чтобы он ушёл? Да ни за что на свете!

— Позволяю… — хрипло ответила ему, не отводя такого же горящего взгляда от его глаз.

Дамиан поднялся с кровати и начал медленно снимать с себя одежду.

А я довольная, улеглась на кровать, сдвинув Марыся вбок, и смотрела…

* * *

ДАМИАН

Тело горело и требовало сжать в объятиях Янину и никогда её не выпускать. Пульс бешено колотился, разгоняя по венам раскалённую от желания кровь.

Я понимал, что, наверное, не стоит так рано предаваться любви с Яниной, но ничего не мог с собой поделать.

Весь день, как сопливый юнец, не мог выбросить из головы прошедшее свидание. Хотелось снова испытать те чувства и эмоции, которые она будоражила во мне — влечение, интерес. Интерес не только как к женщине, но и как к драконице. Я хотел узнать о ней всё: что она любит и не любит, какие книги читает, что думает, какие у неё мысли…

Пресвятая Драконица, я никогда так себя не вёл и никогда не ощущал таких чувств и желаний к другим женщинам!

А сейчас… Я хочу засыпать и просыпаться рядом, охраняя её сон как верный пёс, чтобы никто, вроде Халита не мог её побеспокоить или нанести вред.

Именно мысли о песчаном и побудили меня прийти к ней в ночь и взобраться в окно.

Я был уверен, что этот дракон заинтересовался моей сладкой пышечкой.

И вот я здесь и она не оттолкнула. Я чувствовал её ответное желание и это не могло не радовать.

Снял с себя всю одежду и вдруг замер. Медленно обернулся к Янине.

Девушка лежала на кровати, раскинув руки и ноги в позе морской звезды, счастливо улыбалась, приоткрыв ротик и крепко спала, чуть слышно посапывая.

Мне захотелось рассмеяться. Янина неподражаема. Только с ней я познакомился так, что не забуду эту встречу никогда в жизни. И только она могла заснуть в ночь, когда я мечтал сделать её своей женщиной.

Девушка лежала поверх одеяла. На кресле я нашёл покрывало и укрыл им спящую красавицу.

Поцеловал в уголок её сладких губ.

— Охраняй её, — прошептал рыжему коту, который стал вертеться в ногах своей хозяйки, удобнее укладываясь.

Кот махнул хвостом и посмотрел на меня так, словно я сказал глупость.

Вдруг, мой взгляд зацепился за цветок, что я ей подарил. Рядом лежал набор из жемчуга.

Я довольно улыбнулся. Значит, ей понравился подарок.

Быстро оделся и бесшумно выскользнул также через окно.

Кивнул драконам, которых я приставил для охраны Янины. Ей я не сказал о том, что за ней будут следить днём и ночью. Мне так будет спокойней. Пока песчаный червь не покинет Рустик — Янина в опасности.

И всё-таки нужно будет смазать её окно маслом. Лишним не будет.

Я обернулся и посмотрел на её окно.

— Сладких снов.

Глава 12

* * *

Раннее утро. Мне очень и очень хорошо. Даже прозвеневшему будильнику была рада. А всё почему? Да потому, что Дамиан рано утром целует меня в щёчку… лижет её шершавым языком…

Что происходит?

Распахнула глаза и встретилась взглядом с Марысем, который как раз и проводил своим шершавым розовым язычком по моей щеке. Это был Марысь, не Дамиан.

Дамиан! Где Дамиан?!

И тут на меня обрушилось воспоминание о вчерашнем вечере.

Я же самым наглым образом заснула! Какой позор! Дамиан как раз начал раздеваться!

Ааааа-а-а-а! Я самая настоящая поганка с полянки, дурилка картонная! Как я могла так саму себя подставить?

Дамиан наверное психанул! Зачем ему такая несерьёзная драконица? Я ведь уснула на самом интересном месте! О! Пресвятая Драконица, а если бы я уснула при самом процессе?

Мне захотелось пойти и утопиться в море от стыда.

Как же теперь смотреть в глаза Дамиану? Что ему сказать? Как оправдаться?

Сказать ему, знаешь, прости меня, ты очень крут, но вчера я так устала, что уснула…

Бре-е-ед!

Или может так. Я уснула, потому что предыдущее свидание настолько было волшебным и насыщенным, что сил у меня на весь новый день и тем более ночь не осталось…

Тоже не подходит.

Мне захотелось плакать. Кажется, я потеряла Дамиана. Он даже записки не оставил.

«Зато покрывалом тебя накрыл, дурында однобокая», — влезло в мой монолог сознание.

Ооо… Точно!

Может, не всё так плохо?

А с другой стороны, он просто вежливый и учтивый дракон…

— Марысь, скажи мне как мужчина. Если женщина засыпает перед… э-э-э… перед важным делом, то это сильно большая катастрофа? Или малюсенькая катастрофочка?

— Мя-а-а-у-а-ы-рр! — произнёс мой рыжий помощник.

Грустно вздохнула, потрепала кота по загривку и пошла в ванную приводить себя в порядок.

А ведь ночь была наполнена таким чудесным продолжением… Как я могла уснуть?

Я точно сейчас утоплюсь. Вот прямо в этой раковине. Только сначала умоюсь и зубы почищу.

* * *

Полдня провела за выпечкой. После сделала заказ на специальные ингредиенты для тортов Халита. Настроение было на нуле. На вопросы девчонок, почему я нос повесила, отмалчивалась. Потом меня они достали своими расспросами и догадками, и я рыкнула на них, чтобы не мешали мне работать, и сами не валяли дурака.

Девочки обиделись. Я ещё сильнее расстроилась. Ведь Дамиан даже записочку не прислал и сам не пришёл…

Печаль печальная…

Когда середина дня осталась позади, я решилась сама написать Дамиану письмо.

Вернулась в свою комнату. Марысь хвостиком следовал за мной, котик словно чувствовал моё душевное расстройство и всячески старался подбодрить. То ластился постоянно, громко мурлыча, то самые лакомые кусочки от пирожных для меня оставил и приносил, то просто лапкой меня касался.

Эх…

Итак, письмо.

Я минут пятнадцать медитировала на белый лист бумаги. Ни одна дельная мысль не приходила в голову. Потом ещё минут пять я смотрела на написанное одно слово «Дамиан».

Выдохнула и дописала предложение.

«Дамиан, прости. Мне очень стыдно. Надеюсь, ты меня не ненавидишь. Я знаю, как исправить свою оплошность. Сегодня ночью моё окно будет открыто.

Постскриптум, на мне будет твой жемчужный гарнитур. Он великолепен. Спасибо.

Постскриптум 2, окно ещё не смазала маслом.

Янина».

И пока я не передумала его отправлять, быстро спустилась вниз и поймав первого попавшегося под руку свободного помощника дядюшки, слёзно попросила отнести письмо Дамиану Азуру.

Пришлось пообещать испечь шоколадный слоёный язычок для парнишки за оказанную услугу. Мне не сложно, сделаю.

Ну вот, письмо с извинениями отправила. Если Дамиан ко мне не придёт, то значит, что я его больше точно не интересую.

Ах, поскорее бы ночь, я ведь изведусь вся в догадках!

А пока, нужно приготовить немного печенья страсти.

Кстати, хотите рецепт?

И к слову готовить его гораздо проще, чем может показаться на первый взгляд. Про вкус могу сказать, что это очень нежно, очень вкусно и очень просто. То, что надо, чтобы поднять себе настроение в холодный вечер и разбудить в себе и своём партнёре страсть. Настоящий афродизиак.

Ингредиенты:

Мука пшеничная / Мука — 200 г

Сахар (60 г в тесто, 100 г в безе) — 160 г

Масло сливочное — 60 г

Разрыхлитель теста — 1 ч. л.

Яйцо куриное (в тесто) — 1 шт.

Орехи грецкие — 40 г

Смородина чёрная (можно и замороженную. Подойдёт любая другая ягода с кислинкой) — 0,7 стак.

Белок яичный (для безе) — 2 шт.

Печенье можно готовить и без возбуждающих травок!

Сурепка (в тесто) — чайная ложечка измельчённой в порошок травы.

Измельчённый до состояния порошка корень имбиря (в тесто) — чайная ложечка.

Рецепт рассчитан примерно на 40 печенюшек диаметром 5 см.

Итак, нужно взбить яйцо с сахаром.

В эту массу добавить сливочное масло комнатной температуры и небольшими порциями муку, смешанную с рахрыхлителем. Вымесить тесто. Оно получается гладким, податливым, лёгким в работе, не липнет к столу и рукам.

Затем добавить дроблёные орехи и вымесить тесто еще раз. (Если печенье готовите для возбуждения, то добавляем сурепку и корень имбиря, всё по чайной ложке без горки).

Раскатать тесто в пласт толщиной 0,7 см и вырезать формой (или стаканом) небольшие кружочки. Положить заготовки на пекарскую бумагу и отправить в разогретую до 180 градусов духовку на 10 минут.

Приступаем к безе. Это самая ответственная часть в этом рецепте. Белки взбить в крепкую пену. Чтобы белки лучше взбивались, добавьте пол чайной ложки лимонного сока или щепотку соли. Теперь понемногу добавляем сахар и продолжаем взбивать пену до гладкого, плотного блеска. Взбивать надо долго, до пиков. Я сахар предварительно молю на кофемолке в пудру, чтобы безе взбилось быстрее. Если не удается достичь нужной плотности, количество сахара можно увеличить ещё на 50 г.

Достаём заготовки из духовки, немного смазываем каждую белковой пеной для того, чтобы с них не скатывались ягоды, на каждую заготовку кладём по 3–4 ягодки и сверху белки из кондитерского мешка. Отправляем снова в духовку под гриль на 5 минут до лёгкого румянца, затем температуру снижаем до 110 градусов, переводим духовку на нижний режим и готовим печенье ещё 30 минут.

В результате на печенье получается идеальное безе — хрустящее снаружи и мягкое, тягучее внутри. Дополняет этот чудесный вкус тесто с орешками и сочная, с лёгкой кислинкой смородина. Очень-очень вкусно! И очень нежно. А если вы добавили травки… В общем, бурной вам тогда ночи.

Отправила печенье в духовку. Милли и Эли подозрительно на меня косились, но я кремень! Про своё чудо печенье сначала расскажу Дамиану! Потом мы проверим его эффект, а потом уже решим, что делать.

Только одно меня беспокоит — а вдруг Дамиан не придёт?

Пока мои тараканы в голове прокручивали различные версии развития моего вечера, точнее, его отсутствия из-за того, что Дамиан не придёт, к нам на кухню ворвался озадаченный дядюшка Марвел.

— Янина! Нам на послезавтра заказали банкет на сто десять персон! Внук хозяина самого престижного отеля в нашем городе резко изменил своё мнение и решил праздновать свой день рождение у нас! Это катастрофа! Мы ничего не успеем!

Кажется, наши с девочками челюсти упали со звоном на кафельный пол.

— Ты ведь отказался? — пискнула я.

— Конечно нет! — всплеснул руками дядюшка. — Как я могу отказать столь важному дракону!

— А мы успеем всё приготовить и оформить зал? — спросила Эли.

Дядюшка прикрыл глаза полной рукой, словно утирая их от слёз.

— Я не знаю.

— Дядя, у нас всего пятьдесят посадочных мест! — воскликнула я.

— Знаю, Янина! Я так и сказал, на что услышал ответ, что я смогу что-нибудь придумать на этот счёт. Но что? За два дня соорудить пристройку?!

Кажется, у дядюшки начиналась истерика, а меня вдруг образовалась идея.

— Дядя, мы можем поставить шатёр. Понадобится правда длинный и широкий стол и много стульев.

— Я найду мебель, — кивнул дядюшка.

— У нас достаточно места перед кафе. Попросим Лилиану помочь оформить шатёр цветами, включим оформление в счёт. Накроем длинный стол белоснежной скатертью… Скатерть и салфетки нужно купить…

Мой мозг усиленно заработал, уже представляя, что нужно для банкета.

— Живая музыка необходима. Дядя, у тебя есть знакомые музыканты с расширенным репертуаром? — поинтересовалась деловито.

— Да-да, — закивал заинтересованный дядюшка.

Вспомнила скрипача, который играл для нас с Дамианом. Тряхнула головой, прогоняя воспоминания.

— Так, что ещё… Свечи, фонари…

Девчонки записывали мои слова на салфетках.

— Нужны ещё помощники, официанты.

Одним словом, дядюшка был рад, что у меня появилась идея, где разместить гостей и сам собственно, банкет.

— А наше кафе так и будет работать в прежнем режиме, — подвела я итог.

— Они оставили предпочтения в блюдах? — спросила Милли.

— Сказали, что доверяют мне, — ответил дядюшка.

И мы стали составлять меню.

Наверное, это радостное несчастье, как большое застолье всегда может свалиться на голову любой женщины. Для нас же, дракониц, живущих на юге, кошмар усугубляется ещё тем обстоятельством, что испокон века южанки взращены на традиции — чем хата богата; как кормят, так и живут. Одним словом, хоть лопни, а не ударь лицом в грязь! Думаете, к гостям во всём нашем мире такое отношение? Как бы не так!

Например. Обед или ужин на две персоны для парочки заезжих гостей. Как бы это у вас выглядело? Ну, ну? Да что тут рассуждать! Сами знаете. Стол завален всевозможными мясными закусками, салатами, маринадами, грибочками, овощами, бутербродами; вслед за супом идёт горячее блюдо, затем горы пирожных, печенья, кексов, затем непременный сладкий десерт, затем… ну да что перечислять, опыт у всех есть. И всё это обильно полито спиртным. Короче, для хозяина или хозяйки кафе работы на два дня до и день после, а объедками пиршества можно неделю спокойно кормить парочку кабанчиков. Здесь я, возможно, преувеличиваю, кабанчики способны всё сожрать и за сутки, им только дай, но ведь это же не довод?

А вот, скажем, в Северной столице такой приём выглядел бы следующим образом.

Закуска представлена половинкой авокадо на нос; половинки, правда, фаршированы креветками.

Горячее блюдо: изысканный малюсенький кусочечек мяса, одна картошечка, зелёный салат, консервированная кукуруза из банки — три бусинки, такой же зелёный горошек — две бусинки, чтоб бусинок вышло нечётное число.

Десерт: фруктовый салат с ложечкой взбитых сливок.

Всё. Ах да, ещё бокал вина и чашечка кофе.

Вот теперь точно всё.

А здесь на юге столь скромный обед, хоть сколько раз будь он изысканным и модным, по особому случаю для хозяина кафе или просто хозяйки любого дома — вещь абсолютно возмутительная. Это значило бы покрыть себя позором на веки вечные! Хотя можно найти и положительный момент — хозяину или хозяйке не пришлось бы наводить порядок после ухода гостей, он или она померла бы со стыда ещё до того.

Глава 13

* * *

ДАМИАН

— Господин Дамиан! — окликнул меня кто-то.

Обернулся и увидел молодого парня, который спешил ко мне, отталкивая медлительных прохожих. Знакомое у него лицо… Точно! Я этого парня видел в кафе «Суши вёсла».

Я остановился у ворот, ведущих в мой дом, и дождался, когда паренёк отдышится и расскажет, зачем я ему понадобился.

— Господин Дамиан, меня к вам отправила Янина и просила передать лично вам в руки письмо, — оттараторил парень.

Письмо от Янины?

— Давай, — протянул руку за конвертом, который парень сминал в руке.

— Ох… конечно. Вот, — протянул он его.

Я оторвал аккуратную полоску от конверта и выудил письмо. Хотел было его уже развернуть и прочитать, но замер. Взглянул на посыльного и криво улыбнулся. Парень любопытно заглядывал в письмо, даже на носочки привстал.

— Ты послание передал и можешь быть свободен, — произнёс я с усмешкой.

— Ой, нет! — воскликнул засмущавшийся парень. — Простите. Янина просила дождаться вашего ответа…

Мои брови удивлённо изогнулись. Даже так? Очень интересно, может я её ночью оскорбил своим присутствием?

Развернул плотную бумагу и прочёл письмо…

Ах, Янина… Ты неподражаема! Моё воображение моментально нарисовало картину, как желанная девушка ждёт меня ночью, надев только подаренный мной жемчужный гарнитур.

Тело сразу отреагировало и мне стало жарко. Скорее бы наступил вечер.

Парень, присланный с замечательным письмом, ожидал ответа. Я похлопал его по плечу и со счастливой улыбкой на губах сказал:

— Передай Янине, что ей незачем беспокоиться. И ещё передай, что всё повториться, как было вчера. Запомнил?

— Запомнил, — кивнул парень и сорвался на бег.

Я бережно погладил исписанную округлым почерком бумагу и сложив обратно письмо в конверт, хотел было уже направиться в порт по делам, как меня снова остановили, окликнув.

— Дамиан!

Громкий и высокий женский голос выкрикивал моё имя. Медленно обернулся и моя счастливая улыбка моментально скисла.

— Дамиан! А я как раз направлялась к тебе! — «обрадовала» меня подошедшая, на безумно высоких каблуках, девушка.

— Ками, что ты делаешь в городе? — вместо приветствия поинтересовался у неё. С этой драконицей я по своей большой глупости, год назад крутил недельный роман. Она бегала за мной как ненормальная и я после разрыва с другой девушкой, поддался её напору. И зря. После того, как в город прибыл столичный страж, Ками моментально переметнулась к нему.

— Дамиан, и я рада тебя видеть, — кокетливо прощебетала миниатюрная девушка. — Ты всё также великолепен, как и год назад.

Я хмыкнул.

— И ты совсем не изменилась. Такая же красавица, — вернул ей равнодушный и сухой комплимент.

Девушка кокетливо рассмеялась.

— Спасибо, Дамиан.

— Так что ты делаешь в Рустике? — снова задал вопрос, убирая руки в карманы брюк. — Насколько помню, ты всегда хотела жить в столице.

Девушка взмахнула рукой, словно не зная, что ответить.

— Да так… Знаешь, решила вернуться. Столица оказалась не такой уж и интересной, особенно местные мужчины. Я и нас всё время вспоминала. До сих пор вспоминаю. Сказать по правде, я вернулась ради тебя… К тебе Дамиан. И хочу извиниться за своё недостойное поведение…

О чём она?

— Ками, мы встречались с тобой ровно неделю. Между нами не было ничего серьёзного. А потом ты и вовсе уехала с другим драконом, — сухо произнёс я.

— Зато для меня всё было серьёзно. Я тебе уже говорила, что люблю тебя. И всегда любила…

— Так… — оборвал её. — Ками, у меня есть девушка. То, что когда-то было, осталось в прошлом. И ещё раз повторяю, всё было несерьёзно, даже подходит слово «ошибка». Извини, но мне нужно идти по делам.

— Ошибка? Но Дамиан… Я думала… Кто она?

Ками, как и всеми её предшественницами, владело одно и то же желание: обладать правом, называться супругой стража. Только в отличие от многих, Ками искала стража повыгодней для себя. У неё не вышло охмурить и окрутить столичного стража и она снова вспомнила обо мне. Но этому не бывать. Ками и близко не соответствовала моему идеалу супруги. С такими мыслями я ещё сильнее и скорее захотел оказаться рядом с Яниной.

— Дамиан, я была глупа, но исправилась. Я специально вернулась в родной город, чтобы снова быть с тобой…

Что за глупости?

Я покачал головой и сказал:

— Ками, я тебя никогда не любил. Забудь про меня и живи своей судьбой.

Девушка наигранно растроенно всхлипнула.

— Может, хотя бы обнимешь меня на прощание?

Я окинул её фигуру равнодушным взглядом.

Контраст между двумя женщинами был разительный. Ками, чья фигура благодаря жесточайшей диете напоминала мощи, тем не менее, была красива и даже могла претендовать на некоторую изысканность, но её внешности не хватало теплоты и искренности. Иное дело Янина. И дело даже не в том, что в отличие от Ками она не будет лет через десять напоминать маленькую больную собачку. Янина была живой, настоящей. С недавних пор эти качества в женщине стали для меня наиболее значимыми. Я чувствовал в себе силы и желание начать новую жизнь. С подходящей женщиной. И я уже сделал выбор, когда мне разбили нос.

— Пока, Ками, — улыбнулся разочарованной девушке.

* * *

— Так и сказал? — переспросила я парня.

— Да, Яна. Я передал слово в слово. Он сказал, что тебе незачем беспокоиться и всё повториться, как было вчера, — снова процитировал юноша слова Дамиана.

— Ну что ж… Спасибо… — поблагодарила я кисло.

Вернулась к своей стряпне. Тараканы в моей голове тут же стали выстраивать различные версии. Что имел в виду Дамиан? Что я снова усну? Или напротив, что будет такое же чарующее начало, которое перерастёт в нечто большее? У-у-у-у… И не мог он сказать более внятно? Или записку бы написал, как я…

Настроение было испорченным, но потом я подумала ещё раз и поняла вот что — Дамиан в любом случае придёт. Улыбнулась от уха до уха и танцующей походкой направилась к духовке, ловко водрузила в неё противень с выпечкой и бедром захлопнула дверцу.

Я постараюсь, чтобы Дамиан не ушёл от меня в этот раз, а для этого я должна быть в сознании! Всего-то делов!

Моё особое печенье было готово. Я несколько раз стукнула по рукам девчонок, которые так и норовили стащить хоть одну печеньку.

— Это не для вас! — грозила я им пальцем.

— Но Янина, попробовать-то можно? — канючили они.

— Нет и нет, — стояла на своём. — Попробуете в другой раз и в другой обстановке.

Ещё чего не хватало сейчас им пробовать чудо-печенье! Как взыграется их либидо, что тогда делать-то будут? Пока никто не в курсе, что печенье-то не простое.

Убрала десерт в корзинку и унесла в свою комнату. Спрятала корзину в комод. Здесь точно никто его не найдёт.

День шёл своим чередом.

Я влила воду и молоко в смесь для коржей торта, включила миксер, а потом разложила тесто по формочкам, которые Эли уже смазала маслом. Потом передавала по одной Милли, и она обсыпала их сверху молотыми орехами, а затем отправляла в печь. Работа кипела. Дядюшка серьёзно занялся подготовкой к банкету. Девочки дули на меня губы, но усердно работали. Посетители уплетали за обе щёки мои сласти, а я мыслями уже готовилась к встрече с Дамианом.

И, по-моему, только Марысю была параллельна вся наша суета и заботы. Котик вальяжно развалился на подоконнике и жмурил свои глазки. Он был сыт и доволен жизнью. А что ещё нужно для счастья?

— Янина! — крикнул дядюшка и сунул в дверной проём свою голову в поварском колпаке, возвращая меня из мечтаний и забот. — Муку привезли! Заносить?

— Погоди дядя, надо проверить сорт. А то в прошлый раз меня пытались надуть и всучить не первый, а не пойми что…

— Как скажешь, — согласился дядя.

* * *

ДАМИАН

Я довольно быстро разрешил накопившиеся вопросы по обустройству порта и решил по пути заглянуть в кафе «Суши вёсла». Всё-таки до вечера, точнее ночи ещё далеко, а уже хочется увидеть лицо Янины, её улыбку и лёгкое смущение при виде меня. Скажу ей, что уже соскучился. А то что-то меня гложет червячок сомнения по поводу моего послания ей. Девушки ведь такие девушки. Вдруг она подумала что-то неверно на мой пространный ответ. Нужно развеять сомнения, если такие возникли и порадовать друг друга улыбками.

* * *

— Несите эти мешки в кладовую, — распорядилась я, подписывая документы о получении муки. — Только осторожно, пожалуйста!

— Конечно-конечно, уважаемая, — улыбался мне рабочий. — Мы свою работу знаем.

— Остался последний, — указала я на мешок. — Его пожалуйста унесите на кухню.

Рабочие вернулись и один из них, вскочил на платформу транспорта и ловко подкинул последний мешок себе на плечо. Правда, по его лицу было видно, что дался этот трюк ему не с такой уж лёгкостью. Красуется тут передо мной. Подумаешь! Дамиан-то посильнее будет.

Парень подошёл к краю платформы и намеревался спрыгнуть с неё.

Кажется, меня преследует какой-то злой рок.

Десятикилограммовый мешок первосортной муки лопнул и раскрылся, так что содержимое весело посыпалось прямо на меня.

И угораздило меня в этот момент как настоящей дуре стоять прямо у платформы!

Пока я пыталась не задохнуться в белоснежной пыли, рабочие стали забирать мешок у своего нерадивого товарища и в итоге мука укрыла белоснежной пылью всю брусчатку у кафе!

Кажется, столько я не чихала за всю свою двадцатипятилетнюю жизнь.

Во двор выбежал весь персонал; дядюшка орал на доставщиков; посетители кафе, заинтересованные суетой тоже выглядывали, и кто-то даже смеялся надо мной. Девчонки помогали собрать муку в одну кучку, орудуя мётлами, поднимая ещё больше белой субстанции, отчего стало казаться, что кафе окутал туман.

— Что здесь просходит?

Пока я пыталась протереть глаза и прочихаться, покрытая мукой и позором, передо мной вырос высокий и смуглый мужчина в чёрной рубашке, с глазами синими, как горные озёра.

— Янина? — спросил Дамиан весьма озадачено.

— Да, — кивнула я, мечтая провалиться сквозь землю.

— Похоже, нам суждено довеку встречаться, когда я, то валяюсь у твоих ног и ломаю тебе нос, или по уши изгваздаюсь в мороженом или в муке, или исхитрюсь ещё как-нибудь утратить привлекательность, — заметила я мрачно и почему-то мне стало так себя жалко, что я расплакалась.

Солёная жидкость смешалась с мукой на моём лице и я наверняка стала похожа на самую страшную драконицу во всё мире. И почему мне так не везёт?!

Глава 14

* * *

— Янина? Милая, не плачь…

Дамиан незамедлительно прижал меня к себе, не боясь испачкаться, отчего сразу возвысился в моих глазах до самых небес.

Смешки в мой адрес прекратились. Теперь всем было очевидно, что Дамиан и я — пара. Неужели мы пара? Или это я опять сама себе всё напридумывала?

Я с радостью уткнулась Дамиану в грудь и произнесла, продолжая всхлипывать:

— Твоя красивая рубашка безнадёжно испорчена…

Дамиан погладил меня по волосам, покрытых мукой и, шепнул мне в ушко:

— Нам срочно нужно отмыться.

— Я не против… — улыбнулась сквозь слёзы.

Было особенно приятно наблюдать сквозь завесу своих вымазанных в муке волос на ошарашенные лица других драконов, особенно дракониц. Ведь Дамиан меня обнимал не как друга, а именно как свою женщину. И это не могло не поднять мне настроение.

А мука?

Тьфу на неё!

Подумаешь мука, отмоется!

Дядюшка распекал криворуких драконов, кричал на свой персонал, чтоб не стояли здесь, ибо тут им не спектакль.

Девчонки мои продолжали собирать просыпанную муку, а зеваки продолжали глазеть на всё это действо.

Я подошла к главному курьеру и, насупив хмуро брови, грозно сказала:

— Вы должны мне мешок муки! И в качестве компенсации за это, — указала рукой на свой внешний вид. — Думаю, ещё одного мешка хватит.

Доставщик сначала почесал затылок, а потом, сплюнув, сказал:

— Новый мешок привезём, а насчёт компенсации забудьте… — и тут же мужчина осёкся и со священным ужасом в глазах, взглянул поверх моей головы.

Я почувствовала, как Дамиан положил руки на мои плечи, чуть их сжав.

— Вы плохо расслышали? — прозвучал недовольный голос Дамиана.

— А-а-а-а… Я понял… Всё понял… Извините. Завтра всё доставим. Сможете до завтра подождать?

Его как подменили. Тон стал елейный и таким услужливым.

— Да, — кивнула я. — Завтра так завтра.

— Хорошо, — оскалился доставщик, продолжая смотреть не на меня, а на Дамиана и пятиться назад.

— Чем ты его так напугал? — спросила у Дамиана, задрав назад голову.

Мужчина усмехнулся.

— Показал жестом, что с ним будет, если не выполнит твоё требование.

— Да-а-а-а? И что это за жест?

— Девочкам лучше этого не знать, — ответил он с улыбкой. — Идём отмываться?

— Да, конечно. Только мне нужно кое-что очень быстро доделать.

Я потянула Дамиана обратно в кафе.

Мы пересекли коридор с кладовыми, оформленный в тех же тонах, что и само кафе, и очутились в моей кухне, в цветовой гамме которой преобладали голубые и ультрамариновые краски. Посреди просторной кухни стоял большой стол, служивший полигоном для моих кулинарных изысканий.

— Здесь очень мило, — осмотрев кухню, оценил Дамиан.

— Спасибо, — улыбнулась ему.

Мне нужно было срочно закончить раскладку пирожных по подносам и отдать официантам.

К этому моменту как раз вернулись девчонки.

* * *

ДАМИАН

Помещение, которое я успел увидеть, выглядело уютным, тёплым и гостеприимным, как и сама Янина, в отличие от холодного интерьера моего собственного роскошного особняка с дорогой мебелью, в котором я чувствовал себя с некоторых пор одиноко.

Мой взгляд упал на дремавшего на подоконнике большого рыжего кота. Заметив внимание гостя, кот встал и, приветственно размахивая пушистым хвостом, спрыгнул ко мне с нескрываемым намерением выпросить что-нибудь вкусненькое. Я наклонился и погладил лохматую голову. Пара умных кошачьих глаз глядела на меня с доверием и любопытством.

— Ты ему несомненно нравишься, — заметила с улыбкой Янина и протянула мне небольшую тарелочку с половинкой шоколадного пирожного.

— Это для меня? — удивился я.

Янина весело рассмеялась. И от смеха мука в её волосах посыпалась вниз.

— Это для Марыся. Угости его и ты войдёшь в список его любимчиков.

— Надо же… Не знал, что коты ведут списки, — хмыкнул весело, но тем не менее, поставил перед любопытным котом тарелочку с лакомством.

— Марысь не такой как все коты. Он мой личный дегустатор. Если сласти удались, то Марысь их съедает молниеносно. Если что-то вышло так себе, то Марысик фыркает и не ест.

К моего неприкрытому удивлению, пирожное исчезло в мгновение ока. Ну надо же!

Когда Янина закончила, то под любопытными взглядами и хихиканием её помощниц, она повела меня к себе в комнату.

Страсть, как мне хотелось съесть её точно так же, как съел пирожное кот — быстро и с удовольствием.

Припорошённая Янина в муке, напоминала настоящую сладкую и аппетитную булочку. А как известно, булочки я не просто люблю, я их обожаю.

Я смотрел на Янину, на её великолепные формы, скрытые под белым поварским халатом и понимал, что уже эту драконицу не отпущу. Ни сегодня, ни завтра… Возможно, никогда.

* * *

Оказавшись в моей комнате, на меня сразу нахлынуло томление и смущение. Странный коктейль чувств.

— Я быстро смою с себя… — но Дамиан не дал мне договорить.

Он поймал меня за руку, прежде чем я успела взяться за ручку двери в ванную. Наши глаза встретились, и, несомненно, Дамиан увидел томную поволоку в потемневшей бездне моих глаз.

Дамиан прижал мою ладошку к своим губам и поцеловал её.

От этого простого жеста я ахнула. Меня словно током пронзило.

— Мне очень нравится, что ты измазана в муке, Янина. Ты словно присыпанная сахарной пудрой самая сладкая булочка с мире, и я должен попробовать тебя, — произнёс он хрипло. — Да, дорогая, я умираю от страсти. Ты просто сводишь меня с ума. Собираясь сегодня к тебе, я знал, что всё закончится постелью. Я понял, что это неизбежно, после самой первой нашей встречи. Тот самый день, когда одна драконица чуть не сломала мне нос…

От удивления у меня самым настоящим образом округлились глаза.

И как я могу нравиться ему такая? У меня лицо, наверное, похоже на маску из гипса, сделанной обкуренной драконицей.

— Но если ты не готова к следующему шагу, — добавил Дамиан, прерывисто дыша, — скажи, я подожду, пока ты сама этого не захочешь…

Он шутит? Я не готова? Да я уже тысячу миллионов раз готова!

— Да, — прошептала я, жутко смущаясь своего признания, но при этом я вложила в это короткое слово всю силу своей страсти.

* * *

ДАМИАН

Её «да» затронуло в моей душе струны, ранее неведомые. Я никого не впускал в своё сердце раньше, но Янина, похоже, прочно обосновалась в пустом прежде пространстве. В этот миг я понял, что именно Янины не хватало в моей жизни и что только с ней я чувствую себя… живым и настоящим. Это ощущение было волшебным, и мне хотелось сохранить его подольше. Возможно, и на всю оставшуюся жизнь.

* * *

Я всей своей плотью познала, почему огонь так страстно и пылко поглощает природные вещества, почему дождь с удовольствием орошает сухую и уставшую от солнца землю, почему податливое и упругое тесто раскатывается в лепёшку, и почему женская грудь, не прошедшая сквозь настоящие руки желанного (и любимого?) мужчины, остаётся грудью обыкновенной, простыми комочками безжизненного теста. Дамиану нравилась моя грудь, и что он с ней вытворял, и какое удовольствие мне доставлял, не могу даже простыми словами пересказать. Такое чудо может творить только истинный поклонник искусства. Похоже, я для Дамиана стала этим искусством, и знаете, я была абсолютно не против…

Я на мгновение подумала, а что было бы, если бы я предварительно угостила Дамиана своим печеньем, вызывающим страсть? Какой эффект оказал бы стимулятор на его потенцию? Смог бы он заниматься со мной любовью весь день и всю ночь напролёт? Эта сладострастная мысль вызвала у меня новый прилив чувственности. Все мысли покинули мою голову…

* * *

ДАМИАН

Янина положила голову мне на плечо и вздохнула. На её губах блуждала счастливая улыбка. Я был искренне тронут её доверчивостью и открытостью до глубины души. Я переживал, что после нашей близости она может начать вести себя так, как это обычно делают все драконицы, с которыми я занимался сексом. А именно, строить планы на будущее, руководить мной и чуть ли не чувствовать хозяйкой моего дома и сердца. Кстати, впервые, я нахожусь с девушкой в постели не у себя дома, а в небольшой комнате этой самой девушки. Удивительно. Но с Яниной всё было необыкновенным, начиная со дня нашего знакомства.

Я лениво поглаживал её спину, перебирал спадающие к плечам локоны, ревниво гадая, кто и когда в последний раз проделывал с ней то же самое.

Вскоре тепло и щедрая роскошь её соблазнительного тела оказали на меня соответствующее воздействие, и я вновь ощутил знакомые симптомы возбуждения. И в этот момент, Янина приподнялась на локте и смущённо улыбнувшись, сказала:

— Пойду в душ. Нужно всё-таки смыть муку. Надеюсь, когда вернусь, ты будешь ещё здесь?

Наивная сладкая пышечка, тебе не избавиться теперь от меня.

— Можешь быть уверена, я ни за что не покину это ложе любви…

Янина задорно рассмеялась.

С глубоким сожалением я выпустил её из своих объятий.

И как ни странно, девушка вернулась из ванной довольно быстро, укутанная в большой пушистый банный халат.

От неё пахло цветами и свежестью. Захотелось тоже принять душ и, вернувшись вновь начать то, чем мы недавно занимались. Оказывается, я не насытился и снова был чудовищно голоден.

Ванная Янины была небольшой, но очень уютной. Мне захотелось очутиться у себя, в своей ванной вместе с Яниной. Моё воображение тут же подсунуло страстные картинки. Я мог бы столько всего с ней вытворять в своей ванной.

Я подставил голову под бьющую струю воды. Вода сбегала вниз по спине и груди, возвращая меня к реальности.

Поцелуи Янины были незабываемыми, и её страсть — неукротимой. Ещё при первой встрече я безошибочно понял, что за внешней сдержанностью Янины скрывается чувственная натура, нуждающаяся в раскрепощении. Даже в самых смелых мечтах я не мог представить, чтобы женщина могла довести меня до такого состояния. Я же буквально набросился на неё. Не смог больше сдерживать своё желание. Это просто прекрасно, что Янина ответила мне не с меньшей страстью. Её великолепное тело свело меня с ума окончательно, мои руки, добравшиеся до самого приятного занятия, до сих пор хранили гладкость её кожи, мягкость и податливость тела. И ещё больше заводило то, что ей очень нравились мои ласки…

Теперь, зная о её отношении к себе, я подумал, что могу смело дать понять Янине, что у меня самые серьёзные намерения относительно неё. Относительно нашей будущей совместной жизни.

* * *

Укутавшись в пушистый халат, я болтала босыми ногами на кровати и ждала Дамиана, который принимал душ. Мои щёки пылали от смущения, а душа пела и плясала. То, что между нами только что произошло — было настолько чудесным, что я даже поверить до сих пор не могу. Это ведь действительно происходит со мной? Я и Дамиан… Невероятно! Я, невзрачная толстушка и яркий, потрясающий Дамиан, на которого пускают слюни драконицы всех возрастов и статусов.

Я достала из комода корзинку со своим печеньем. Я Дамиану сейчас расскажу о своём шедевре. Интересно, как он отреагирует? А может, не стоит рассказывать? Нет, я решила, что сначала поделюсь своим секретом с ним и менять решение не буду!

Пока я размышляла, из ванной вышел Дамиан и он был абсолютно голый. От его великолепного тела исходил пар. Капельки воды стекали по крепкой мускулистой груди, вниз, по прокаченному прессу и ещё ниже… Я следила за траекторией капелек и забыла, как нужно дышать.

Только сейчас я смогла рассмотреть Дамиана в полной его красе.

Лопните мои глаза! Дамиан самый потрясающий мужчина! Его мощь, сила и хищная притягательность сводили меня с ума.

Услышала его довольный смех.

— Мне приятна твоя реакция на меня Янина. И твой открытый ротик так и просит поцелуев.

Я покраснела и со стуком захлопнула свой рот. Ох, Пресвятая Драконица! Вылупилась на него, будто мужчин никогда не видела.

Так ты и не видела, — съязвило моё подсознание. — Такого мужчину ты впервые в своей жизни и видишь. Так что запоминай. Будешь в старости своим повзрослевшим внучкам рассказывать, какие были драконы в твоё время…

Тьфу! Вот что за дурные мысли в голову лезут?

— Хочешь печенье? — вдруг выпалила.

Глаза Дамиана прищурились лукаво.

— Ты стараешься отвлечь меня от одного десерта на другой? — томно прошептал он, пальцем проводя по моим губам. Кажется, я сейчас растаю, как мороженое на солнцепёке.

— Это необычное печенье, — хрипло ответила. — Оно экспериментальное. Состав моего печенья вызывает страсть. Э-э-э… На себе я его уже испытала несколько дней назад.

Глаза Дамиана загорелись любопытством.

— Печенье, которое вызывает страсть? Янина, ты полна сюрпризов, — улыбнулся он самой очаровательной и задорной улыбкой, которую я когда-либо видела.

— Так ты согласен его попробовать? — я тут же спохватилась и добавила: — О печенье я ещё никому не рассказывала. Ты первый, то есть второй, после меня, кто попробует его…

— Я в предвкушении Янина. Давай попробуем его вместе. Мне даже интересно, каков будет результат, исходя из того, что ты итак будишь во мне необузданную страсть.

Я радостно улыбнулась и, вскочив на кровать, поцеловала Дамиана быстрым поцелуем в губы.

— Сейчас всё будет! — воскликнула я и бросилась к комоду. По пути запуталась в смятых простынях, и едва не растянулась по полу. Но крепкие руки Дамиана не дали мне встретиться с твёрдой поверхностью пола.

Глава 15

* * *

Дамиан не спеша, откусил небольшой кусочек печенья. Я в ожидании приговора нервно переминалась с ноги на ногу, кусала губы и не сводила с его лица напряженного взгляда. Дамиан закатил глаза и промычал что-то невнятное, потом задумчиво вскинул тёмные брови и наморщил лоб. Весь его облик выражал полную сосредоточенность на вкусовых ощущениях. Я тщательно изучала его мимику, ожидая увидеть какие-либо признаки специфической реакции. Я ведь не имела представления, как скоро ингредиенты печенья окажут на Дамиана воздействие. Старый дракон предупреждал меня, что реакция на травы у каждого сугубо индивидуальная и зависит от множества факторов. Некоторые ощущают влияние травок сразу после их приёма, другим требуется время.

— Ммм… — промычал Дамиан после короткой паузы. — У меня нет слов.

Он слизнул с губ остатки начинки и широко улыбнулся.

— У печенья восхитительный вкус, Янина. У тебя есть молоко?

— Есть. Сейчас принесу.

Я отошла к своему холодильнику и вернулась с полным стаканом молока.

Жадно осушив стакан, Дамиан поставил его на комод и остановил взгляд на мне.

— Это печенье — вершина кондитерского искусства.

Я захлопала в ладоши и облегчённо вздохнула, словно у меня с плеч гора свалилась. Я ведь не знала, как Дамиан отреагирует. Он мог ведь сказать, что это полная ерунда, а не печенье, но ему понравилось! Теперь важно отследить реакцию…

— Янина… — натурально промурлыкал Дамиан. — Я съел печенье страсти. Теперь твоя очередь.

Его губы изогнулись в обольстительной улыбке.

— Конечно, — сказала я с замиранием сердца и под его напряжённым взглядом отправила в рот своё творение.

Дамиан тем временем был полностью расслаблен и источал магнетизм, которому я не имела сил противиться. Он возлежал на моей кровати и следил за мной. Я опустила взгляд вниз и густо покраснела. Судя по всему, организм Дамиана очень быстро реагировал на влияние чудодейственных травок. А может, это и не травки вовсе…

Дамиан взял ещё одно печенье, откусил половинку и прожевал, а оставшуюся половинку поднёс к моим губам.

— Прошу вкусить этот греховный десерт из моих рук, — сказал он хрипло и ласково заставил меня раскрыть рот, чтобы вложить туда облитую глазурью сласть.

Я приняла подношение, случайно задев языком его палец, и Дамиан издал тихий стон, от которого по моему телу пробежала трепетная дрожь. Он провёл пальцем по моим губам и легонько приподнял за подбородок лицо. Наши глаза встретились, и я увидела в них лихорадочный блеск сладострастия.

— Как насчёт того, чтобы проверить соответствие печенья его названию? — пробормотал Дамиан, томно щуря глаза, и, не дожидаясь ответа, осторожно опрокинул меня на спину.

Соблазнять меня необходимости не было. С томным вздохом я припала к его губам, предаваясь невероятным ощущениям. Мне безумно нравился смешанный вкус карамели, молока и возбуждённого мужчины. Моего мужчины, определённо.

Мы наслаждались друг другом и не могли насладиться.

Этот день стал для меня самым страстным днём всей моей жизни.

Кажется, в мою комнату даже стучали, что-то кричали под окном, но нам с Дамианом было всё равно. Здесь и сейчас были только мы вдвоём, а весь мир пусть подождёт.

* * *

После нашей невероятной и безумно яркой страсти, мы провалились в сон, а проснувшись, уже не спеша снова занялись любовью. В этот раз Дамиан был очень чутким и нежным. Потом мы заснули снова. А когда я окончательно пробудилась, всё мое тело болело, но при этом пело. В окно светило яркое утреннее солнце. Я зажмурилась, а потом открыла глаза. Дамиан смотрел на меня. Неужели это он? И у меня в постели? Да, так и есть. Это МОЙ дракон Дамиан Азур, страж морей. И я в этом убедилась вчера. Дамиан утверждал свои права на меня всю ночь и раннее утро. И чем я заслужила такое счастье? Он будто прочёл мои мысли.

— Всё ещё размышляешь, почему я выбрал и влюбился в тебя, а не в худую драконицу? — спросил он.

Покраснев, я кивнула.

— Ну что, моя любимая сладкая пышечка, давай посмотрим на это дело вот под каким углом. Я смотрю на жизнь далеко вперёд. Когда всем этим тощим драконицам стукнет за семьдесят, кожа у них завянет и сморщится — словом, от былой красоты не останется и следа. А ты по-прежнему будешь пухленькой и цветущей, без единой морщинки на лице. И любой другой части тела, — добавил он, по-хозяйски скользя рукой по моим плечу, груди, животу… А ещё… Ты умеешь готовить самое необычное печенье во всё мире!

— Ах, вот, оказывается, в чём дело! — сказала я рассмеявшись и поцеловала его.

Я прекрасно понимаю, что в нашем мире нет постоянства, но жизнь моя размеренна и подчинена тесту и коту, и до сего момента я не хотела что-либо в своей жизни менять. А сейчас, я прекрасно понимаю, что Дамиан — моя пара и я буду счастлива, быть с ним всегда.

* * *

Наш сегодняшний день был похож на то, будто у в кафе случился пожар. А как иначе назвать эту сумасшедшую суету? Все драконы бегают с выпученными глазами, у всех что-то валится из рук, не хватает ингредиентов, все друг друга резко стали раздражать и жутко драконить. А всё почему? Потому что завтра событие Х! Банкет в честь дня рождения сына владельца самой лучшей гостиницы в Рустике (к слову сказать, гостиниц в приморском городке всего три штуки).

Дядюшка с утра «прополоскал» мне забитый романтичными мыслями мозг. Сделал выговор, что наши с Дамианом крики, ахи и охи слышали, наверное, не только во всём Рустике, но и до столицы долетело.

Я от его слов густо краснела и желала провалиться сквозь землю или рассыпаться на атомы и исчезнуть с глаз дядюшки. Но в этот момент, когда дядя особенно красочно высказывал своё мнение по поводу моего неблагопристойного поведения, вышел из моей комнаты Дамиан, и обняв меня по-хозяйски, сказал дяде, что такого больше не повториться и Янина, то есть я, в скором времени буду жить у НЕГО!

Что?!

Нет, вы слышали, да?

От его последних слов, и я, и дядя натурально вылупились на Дамиана, как улитки из своего укрытия.

— Ну, раз так, — серьёзно и уже спокойно сказал дядюшка, хитро улыбаясь. — Тогда я спокоен за Янину и за её честь. Надеюсь, вы с самыми серьёзными намерениями, Дамиан?

— Серьёзнее не бывает, — ответил он, шаловливо блуждая рукой по моей талии.

— Хорошо. Янина, у нас много работы, завтра банкет! — напомнил мне со всей строгостью дядюшка. — Иди на кухню, а мне с господином Дамианом нужно переброситься парой слов.

Дамиан поцеловал меня в губы, не смущаясь моего дядюшки, и шепнул на ухо, что он вечером придёт за мной.

Придёт за мной? И что? То есть я переду к нему? Что вообще происходит?

Но решила подумать об этом чуть позже, так как дядюшка прав, завтра намечается важное событие для нашего кафе. Нам никак нельзя уронить своё «лицо», а ещё у меня через три дня встреча с песчаным драконом. Ох-хо-хо… этой встречи я опасаюсь больше, чем завтрашнего банкета. Но да ладно, Дамиан обещал помочь мне с доставкой, так что я буду не одна.

С такими мыслями я и приступила к работе.

Девчонки на меня понимающе смотрели, хихикали и пару раз сказали, что я счастливица. Даже Марысь смотрел на меня как-то по-другому, словно говоря своим кошачьим мудрым взглядом, что он знает, что я делала прошлой ночью…

Я густо краснела над смешками девочек, но была с ними согласна. Да! В кои-то веки я была действительно счастлива и довольна жизнью! У меня есть любимая работа, я живу в тёплом и уютном городе у моря. И самое главное, я встречаюсь с самым невероятным мужчиной! И не простым мужчиной, а со стражем морей!

Да я нереально крутая драконица!

А ещё Дамиан с утра мне сказал, что в восторге от моего печенья и его обязательно нужно показать «народу», так сказать, повысить прирост драконьего населения и прославить город Рустик.

После банкета, когда волнение дядюшки сойдёт на нет, я сообщу ему о своей разработке, и мы проведём рекламную акцию, в которой нам поможет сам Дамиан.

Мысленно потираю ручки, и уже подсчитываю прибыль.

И вот, в таком превосходном настроении я делаю заготовки на завтрашний банкет. Девчонки мне помогают. Наверное, только в нашей команде нет таких треволнений, как у помощников дядюшки.

Я вновь пробежалась глазами по меню и решила добавить в список сладостей ещё и жареных яблок. Почему бы и нет?

Пожарить (запечь, потушить) яблоки — это самое простое, что только можно с яблоками сделать. Ну разве что есть их сырыми, — это, конечно, ещё проще.

Жарить яблоки можно на чём угодно. Да хотя бы на масле. Или запечь в соусе. Или в жире, вытопленном из гуся, свинины и всякого прочего мяса. Или на оливковом и вообще растительном масле. Не исключено, что яблоки можно жарить и на маргарине, но такой гадости я не пробовала и вам бы не советовала.

Значит, дам-ка я вам рецепт жареных яблочек. Так как это блюдо универсальное и подойдёт к любому столу, да и готовится оно быстро.

Значит, поступаю я с яблоками следующим образом: мою, очищаю кожицу, разрезаю на четвертинки или даже осьмушки, в зависимости от их размера, и вычищаю всё из середины. А потом раскладываю на сковороде с каким-нибудь из описанных выше жиров или масла. Я обычно беру оливковое масло. И собственно, всё.

Жарим яблочки со всех сторон.

Можно жарить, прикрыв сковороду крышкой, тогда у вас получатся яблоки тушёные. Можно сделать их сладкими, посыпав в процессе жарки сахарным песком и корицей. А можно придать им оригинальный вкус, капельку подсолив и приправив перчиком, тимьяном и вообще тем, что любите.

Такие яблоки отлично идут под… да подо что угодно идут такие яблочки! Хороши они и с мясом, и в качестве десерта, и просто как самостоятельное горячее блюдо. Можете их даже с хлебом есть.

Лучше всего жарить яблоки таких сортов, которые не развариваются и остаются на сковороде теми же четвертинками и осьмушками.

(Избави вас Пресвятая Драконица жарить антоновку! Из антоновки непременно получится каша-малаша).

Вот такое простое, но вкусное блюдо я обязательно сделаю для банкета и уверяю вас, яблочки уметут в первую очередь!

Так, ну раз заговорила про яблоки, то вот вам ещё один простой рецептик.

Яблоки в тесте.

Как обычно готовят яблоки в тесте? Сначала женщина наработается очищая яблоки и нарезая их, потом разводя тесто, как на блины, потом каждый кусочек обмакивая в это тесто и выкладывая на сковородку или на противень. С ума можно сойти! Намного проще, очистив яблоки от кожицы, натереть их на крупной тёрке, смешать полученную яблочную стружку с тестом для блинов и всё вместе запечь.

Не правда ли, большое облегчение для занятой женщины? А что касается пропорций, то яблочной стружки должно быть в два раза больше, чем теста.

Получится вкусный и сытный пирог.

Его я тоже сделаю для банкета.

И скажу вам честно, для таких мероприятий нужно соблюдать баланс блюд — должны быть простые блюда (50 %) и сложные, затейливые (50 %). Тогда успех мероприятия обеспечен на 100 %!

Записали рецепты? Не ленитесь и приготовьте, порадуйте своих домашних и гостей.

Уверяю, это настолько вкусно, что любые ваши гости решат, будто вы соорудили что-то невероятно сложное и посягли на высокую кухню! Всё, пафоса больше не будет.

Я вышла из кухни в кафе, чтоб вынести поднос со свежеиспечёнными булочками и почувствовала на себе чей-то взгляд.

Передала поднос официанту и оглянулась.

На меня смотрела девушка, тоненькая как тростинка и высокая, как швабра моей бабули. Она смотрела зло и даже негодующе, не стесняясь своего взгляда.

Э-э-э… я где-то перешла дамочке дорогу?

О-о-чень интересно. И за что это меня так невзлюбила эта незнакомка?

А дамочка резко отвернула голову и стала покорно пить чай. При этом она морщила свой идеальный маленький носик и кривила пухлые губки бантиком в нечно уродливое. Этакие пухлые губки в форме сморщенного бантика. Но я-то знаю, что чай был отличный. И булочки, и апельсиновый джем, и сливки, которые, несомненно, получили от довольных коров. В дядюшкином кафе всегда чай подавали в больших серебряных чайниках и разливали в великолепные фарфоровые чашки. Одним словом, единственной противной мухой в этом угощении была сама молодая драконица — бледная, худая, излишне высокая, в чересчур коротком платье, красного цвета, который выглядел на ней вульгарно. Светлые длинные волосы были распущены и лежали небрежными волнами. Одним словом, дамочка вызвала во мне ответное раздражение. Раз так ей не нравится моя выпечка и самый лучший чай во всём Рустике, да кого там, даже в столице этот чай ценится на вес золота! то я не понимаю, зачем она вообще сюда пришла?

Хотя ясно, она явно пришла по мою душу, точнее посмотреть на меня.

Инте-е-ре-есно-о… Уж не воздыхательница-ли она Дамиана?

Но несмотря на подозрительную дамочку, настроение моё не испортилось. Ведь Дамиан всё равно уже со мной и он ясно дал понять, что худышки, вроде этой его совершенно не интересуют.

Потрогала кулончик из жемчуга, что подарил мне Дамиан, счастливо улыбнулась и вернулась на свою кухню. Работа может сколь угодно меня ждать, но увы, работать её надо. Помечтаю о нас с Дамианом вечером. Хотя, какие мечты? У меня всё происходит на самом деле!

Я уже вам говорила, что я самая счастливая драконица? Говорила? Ну и ладно. Пошла я работать.

Глава 16

* * *

Наделала баснословное количество заготовок для сладостей на завтрашний банкет и для песчаного дракона. Моей сегодняшней работоспособности удивились не только Милли и Эли, но и я сама.

— Похоже, страж Дамиан на тебя плодотворно повлиял, — засмеялась Эли.

— Он, наверное, оросил тебя своей неуёмной энергией… — захохотала Милли, за что получила от меня полотенцем по филейной части.

— Зато, какой потенциал, Яна! Представь, что будет, если ты каждый день будешь с Дамианом заниматься…. Ай! — воскликнула Эли, потому что я дёрнула её за ухо.

— Имейте в виду, что и силы у меня могло прибавиться ого-го сколько, — оскалилась я в ответ. Но сердиться на девочек не стала. Настроение у меня было преотличным. Хотелось петь, танцевать и признаваться в любви всему миру, потому что я была счастлива!

К наступлению обеда, нас с девочнками за общий стол позвал дядюшка, впрочем как и всегда. И скажу вам, проголодалась я пропорционально своей сегодняшней повышенной трудоспособности.

Я уписывала за обе щёки жареную картошку, немного подгоревшую (специально), пахучую, с чесноком. К картошке прилагалась вкуснейшая селёдка.

Селёдку дядя Марвел чистил быстро, почти молниеносно. Сдирал кожу одним движением. Резал крупными ломтями, из которых торчали кости (моя бабуля терпеть не могла возиться с селёдкой. Но если «затевалась», то сидела с рейсфедером, пинцетом и вытаскивала каждую, даже самую малюсенькую косточку, что в итоге занимало у неё уйму времени. А потом она поливала селёдку маслом и укладывала сверху кольца лука в затейливые фигуры). Но почему то именно дядюшкина селёдка была вкуснее.

Заедала я «вредную» еду овощами и зеленью. Вроде как говорят, что это полезно для пищеварения.

Вы, наверное, спросите, почему это я ем такую «простую» еду. Отвечу вам, что не знаю. Я, конечно, не откажусь и от блюд «высокой» и изысканной кухни, но вот такая простая и незатейливая еда ассоциируется у меня с детством, домом, семьёй. Может, поэтому мне так вкусно?

Отобедав, работа в нашем кафе продолжилась.

Приходили музыканты и согласовывали с дядюшкой репертуар, осматривали место завтрашней дислокации.

К вечеру привезли изумительный текстиль, специально купленный для банкета.

Шатёр установили. Он был задрапирован тканью нежно-кремового цвета. Пол был из тёмного дерева. Столы и стулья уже заняли свои места.

Цветочница Лилиана с помощниками дяди заносила цветы.

Мы с дядюшкой посовещались и решили ещё установить небольшой шатёр-кальянную, где на полу разложили подушки и кресла-груши.

Цветы, простор, свежий воздух — всё это успокаивает и заряжает энергией. Наверняка гости будут очень довольны, что торжество проходит не в закрытом зале кафе.

Когда наступил поздний вечер, я вся в нетерпении ждала Дамиана. Ведь он обещал прийти за мной…

— Янина! — позвал меня дядюшка, — тебе курьер принёс письмо!

Он помахал конвертиком. Я тут же метнулась из шатра к дяде. С сильно бьющимся сердцем, под любопытным взглядом дядюшки, разорвала плотную бумагу и вынула прямоугольный лист.

«Моя милая Янина,

к моему огромному сожалению, нам сегодня не удастся увидеться. Мне пришлось в срочном порядке уйти в море. Моя отлучка займёт буквально день-два, не больше. Прости, что не предупредил тебя лично, ситуация требует моего незамедлительного присутствия. Прошу тебя, не печалься, но обязательно по мне скучай, ведь я уже скучаю по тебе и мечтаю снова обнять тебя и почувствовать вкус твоих сладких губ.

Крепко тебя целую и люблю.

Дамиан»

Я вздохнула и прижала письмо к своей груди.

Ах, Дамиан, ты такой милый.

— Что пишут? — нетерпеливо поинтересовался дядюшка.

— Это Дамиан прислал. Он отправился срочно в море и предупредил, что не придёт сегодня.

Дядюшка кивнул, хитро улыбнувшись.

— Хороший он дракон, твой Дамиан. Я рад, что у вас начинает складываться что-то красивое и романтичное.

Я смущённо улыбнулась. Бережно убрала письмо обратно в конверт и пошла к себе в комнату.

Если честно, спать, жуть как хотелось. Марысь тенью следовал за мной, то опережая меня, то отставая.

Хочу, чтобы мне приснился Дамиан.

В итоге, забылась я тяжелым сном женщины, придавленной хоть и одним, но хорошо откормленным котом.

Вначале мне ничего не снилось. Потом возник чудесный морской пейзаж с белыми корабликами на горизонте и цветущим садом, абсолютно прекрасный и потому абсолютно нереальный. Я во сне как бы шла по саду, как бы трогала руками огромные цветы, как бы кивала ярким птичкам, а они как бы пели мне в ответ. Потом одна из птичек посмотрела на меня хитрым глазом девицы а-ля бабулина швабра, открыла крошечный клювик и издала пронзительную дребезжащую трель. Я во сне испугалась и бросилась бежать, но противная птица устремилась за мной. Она вилась над головой, то и дело, издавая свои омерзительные трели, пыталась меня клюнуть и не было от неё никакого спасения, хоть ты умри! Я даже пыталась как бы обернуться в другую ипостась, но почему-то не могла…

Я из последних сил швырнула в птицу чем-то неопределённо-тяжёлым и проснулась.

* * *

— Что? Уже четыре утра?

Трезвонил во всю свою мощь мой будильник. Я стукнула по нему рукой, затыкая неприятный звук, и упала обратно на подушки.

По ощущениям, я даже не спала.

Рассказывала я вам, как чувствую себя ранним утром? Какая мука для меня просыпаться в такую рань, какой несчастной я себя чувствую, какой безотчётный страх меня охватывает, когда в полусне я спотыкаюсь о спящего кота!

Не рассказывала? Что ж, можете мне поверить: всё так и есть — я встаю, потягиваюсь, мечтаю, чтобы кто-нибудь отменил утро и удлинил ночи, чтобы можно было нормально выспаться, потом долго и со вкусом зеваю, умываюсь и запихиваю своё тело размера XXL в поварской халат размера XXXL, который уже видал свои лучшие дни. Потом в сопровождении Марыся спускаюсь вниз, делаю себе и котику бутерброды и завариваю себе чай.

Осторожное касание мягкой лапки напомнило мне о том, что мой котик-дегустатор разделался с бутербродом и ждёт не дождётся причитающейся ему миски молока. Если у кошек и есть религии, то Марысь принадлежит к тем, кто поклоняется молоку. Я налила ему изрядную порцию. Кот присел, молитвенно преклонил лапы, благоговейно распластал по полу пушистый хвост и начал священнодействие.

Завершив обряд, котик решил немного вздремнуть после завтрака на своём излюбленном месте — подоконнике, чтобы подготовить себя к полуденному сну, а я же приступила к приготовлению пирожных и тортов для сегодняшнего пиршества.

Пришли девчонки и судя по их помятым и сонным лицам, они тоже не выспались.

Я отчётливо слышала, как в соседней кухне во всю ругается дядюшка Марвел, гоняя своих поваров, а я то и дело мыслями возвращалась к Дамиану и уже мечтала поскорее его снова увидеть.

* * *

Ближе к вечеру, уже все столы для банкета были сервированы, холодные закуски радовали глаз и пробуждали аппетит.

Музыканты тихо беседовали на подиуме, попивая ароматный чай с мёдом.

Официанты ожидали гостей, повара дядюшки завершали последние приготовления.

Мы с девчонками давно всё испекли.

Так как все официанты будут задействованы на банкет, мы с девочками обслуживаем постоянных гостей нашего кафе.

К шести часам вечера приехали первые гости, волоча в руках гигантские коробки, упакованные в яркую подарочную бумагу и перевязанные бантами.

Многие гости привезли с собой редкие вина. Дядюшка, конечно, запрещает приносить с собой алкоголь, но для особенного гостя он закрыл на это глаза.

В течение следующих тридцати минут подтянулись остальные сто гостей. В отличие от столицы, где на подобные мероприятия модно опаздывать, здесь все прибыли вовремя, голодными и готовыми немедленно приступить к делу.

Последними прибыли виновник торжества с отцом и дедом, который как раз и является хозяином престижного отеля.

Молодой дракон Оливер, которому исполнилось сегодня двадцать лет, вышагивал, разряженный в алый костюм аки павлин и с высоко задранным носом принимал поздравления.

Дядюшка лично поздравил именинника и выразил благодарность драконьему семейству (которое почему-то состояло только из деда, папы и самого именинника), что они выбрали для торжества кафе «Суши вёсла».

Если честно, не люблю я эти все реверансы, но дядю понимаю, за сегодняшний банкет, гости выложат кругленькую сумму. А дядюшка мой не являлся жадиной, он выдаст щедрую премию официантам и поварам, ну и нам с девочками тоже. Потому-то весь его персонал всегда работал на не сто, а на все тысячу процентов.

Я поправила оборку своего новенького и беленького фартука, который надела поверх бежевого платья. Как-никак, но в уродливом, но жутко удобном халате я могу находиться только на своей кухне, а к посетителям выхожу только в чистейшей и идеально выглаженной одежде.

Потом коснулась пальчиками кулона с жемчужиной и снова вздохнула. Жаль, что Дамиана нет сейчас рядом. Скорее бы он вернулся.

Все гости уже скрылись в шатре, послышались первые музыкальные аккорды, едва заглушающие громкий смех гостей, я повернулась, чтобы вернуться к гостям в кафе и замерла с открытым ртом.

Ох, ты ж Ё КА ЛЭ МЭ НЭ О КО ЛО ЖЭ ПЭ ЧЭ ШЭ ЦЭ!

Из дорогущего транспорта, что только что подъехал к нашему кафе, вальяжно и важно выбрался наружу сам Халит Песчаный.

Вслед за ним вышли и его жёны.

Идрит-ангидрит! Последней вышла вчерашняя драконица! Та, что похожа на швабру моей бабули! А она что тут забыла? Неужели она его жена?

Я пересчитала дракониц. Выходило, что швабра лишняя. Значит она не его жена.

А драконица, тем временем, танцующей походкой подошла к Халиту, взяла его под ручку, не обращая никакого внимания на его СЕМЬ жён!

Девушка вырядилась в облегающее коротенькое платьице телесного цвета, отчего казалось, будто она совершенно голая, но верхом безвкусицы и пошлости были её «копытца». Как она ещё ходит на этих ходулях?

Я невольно сморщилась, рассматривая эту «красоту» небесную.

Халит что-то прошептал драконице на ухо и девушка звонко и довольно вульгарно рассмеялась, запрокинув назад голову, отчего её упругие светлые кудряшки, напоминающие макаронины, задрыгались в такт её смеху.

Жёны Халита «паровозиком» следовали за своим мужем.

Зрелище было ужасное.

Драконицы были одеты нарядно, со вкусом и драгоценностей на девушках было навешано столько, сколько, наверное, нет ни у одной драконицы во всём Рустике. Но, не смотря на богатство и статус, все девушки были словно куклы. Их глаза были пусты, в них застыла вселенская грусть и печаль. Девушки хоть и улыбались, но я прекрасно видела, что их улыбки ненастоящие, а заученные.

Мне искренне стало жаль девушек. Я вспомнила, как Дамиан говорил, что Халит Песчаный отрезает крылья своим будущим жёнам.

Во мне вспыхнула драконья ярость! Мой зверь внутри утробно зарычал, высказывая негодование.

Лишить драконицу крыльев, то же самое, что лишить её жизни!

Халит, очевидно, ощутил мой полный возмущения и негодования взгляд и резко обернулся.

Он увидел меня и широко улыбнулся, чуть кивнув головой, приветствуя. Его откровенный взгляд тут же начал блуждать по моей фигуре.

Я вздрогнула от его неприкрытого любопытного рассматривания, быстро кивнула в ответ, не улыбаясь и, натурально убежала обратно в кафе.

Вот же он гнида богатая! Вроде и богатая, но как-то обидно за гниду…

Тьфу!

Когда слышишь какие-то ужасы, воспринимаешь их немного по-другому, но стоит воочию что-то такое увидеть, то приходит осознание реальности.

Когда я не видела жён Халита, то я к нему относилась как-то равнодушно, но теперь ни за что не забуду потерянные глаза несчастных дракониц! Бедняжки, как же мне их жалко…

И мне ему вскоре торты отдавать! Хотелось пойти и побиться головой о стену. И зачем я приняла у него заказ? Ведь интуиция мне вопила об опасности! Дура.

Если Дамиан к моменту доставки тортов не вернётся, то я сама в одиночку ни за что не пойду к Халиту, лучше отправлю курьера. И пусть он хоть миллион раз гневается. Я его не боюсь, потому что Дамиан меня в обиду не даст. Мысленно показала песчаному язык.

* * *

Каждые десять минут на банкетный стол в шатре под аккомпанемент весёлого улюлюканья и радостных криков драконов ставилась свежая пицца. На очереди был зажаренный до золотистой корочки ягнёнок. Скоро и для него настанет минута славы.

Мы с девчонками иногда подглядывали за этим мероприятием.

Именинник сидел, чувствуя себя настоящим Императором в окружении весёлого, счастливого и сытого народа. Рядом с ним за столом сидел Халит со шваброй. Его жёны были посажены далеко от песчаного.

Я укоризненно покачала головой.

Хорошо, что так вовремя я познакомилась с Дамианом. Мне невероятно повезло, не то, что этим драконицам. Таким мужчиной как Дамиан могут похвастаться очень немногие. Зачем вести себя по-дурацки и ставить самим себе какие-то надуманные препоны? Я также невольно возвращалась взглядом на девушку, что сидела рядом с Халитом. Неужели она не понимает, чем может обернуться для неё такое опасное знакомство? Судя по всему девушка гонится за богатством. Дурында.

Я улыбнулась. Пока со мной рядом будет Дамиан, мне абсолютно плевать, взлетим ли мы вверх или упадём вниз, богаты мы будем или бедны и куда бы нас не занесла судьба. «Верх и низ — всего-навсего направления движения, в процессе которого случается очень много интересного. При этом само направление движения не так уж и важно».

— Ягнёнок готов! — закричал дядюшка Марвел, вынося поднос с угощением, а за ним шли ещё пятеро поваров, неся такие же подносы с ягнятами. Шутка ли, накормить сто десять драконов. Гости и официанты тут же стали сдвигать тарелки, чтобы расчистить место на столах.

Глава 17

* * *

Разноцветные подносы с моими пирожными продержались недолго: в мгновение ока они были опустошены…

Я вот спрашиваю себя: исчезновение пирожных в доли секунд — свидетельство того, что гости забыли о хороших манерах, или они действительно им настолько понравились?

Но если честно, то все драконы в шатре вели себя очень даже прилично. А излишне громкий смех, вскрики и бешенные дёргания вместо танцев считаются нормой.

Посетители кафе уже давно покинули нас. Мы с девочками протёрли все столы, укрыли их чистыми скатертями и мечтали, чтобы день рождение молодого дракона поскорее подошло к завершению.

Но судя по тому, как уставшие официанты сновали туда-сюда, из кухни обратно к гостям и в обратном порядке, было ясно, что праздник в самом разгаре.

Мы сидели с девочками за одним из столиков, и пили чай с мёдом, наблюдая за всей этой бесконечной суетой.

Дядюшка то и дело прикрикивал из кухни на своих поваров.

— У дяди скоро все продукты закончатся, если они продолжат заказывать блюда в том же режиме, — пробурчала я недовольно, поглаживая Марыся. Котик лежал у меня на коленках и громко мурчал.

— Ну да, аппетит у них зверский! — скорчила рожицу Эли. — Они много танцуют и пьют, от этого и влезают тонны еды.

— А мне такого плана праздники не нравятся, — прошептала Милли, чтобы кроме нас её никто не услышал. — Среди гостей именинника много тех драконов, кого он сам впервые видит. И все такие лицемерные. Я когда выносила очередные десерты, увидела, как за углом шатра стояли две драконицы и обсуждали именинника. Они меня не заметили… Девочки, вы бы только слышали, что они говорили про него! У меня чуть уши не завяли! Помимо некрасивых слов, они говорили, что у него настолько маленький… э-э-э, ну вы поняли…

Мы с Эли переглянулись и прыснули в кулачки.

— А ещё они сказали, что его небольшие сантиметры компенсируют огромные размеры кошелька… — заговорщицки добавила Милли. — А потом я смотрю такая, а они сидят рядом, как ни в чём не бывало, и поют ему дифирамбы. Просто кошмар! Всё-таки праздники с родными и близкими друзьями по-настоящему душевными выходят, чем эта вся показуха.

— Мда… казалось бы, такие «высокие» гости, — сморщила носик Эли.

Я лишь неопределённо пожала плечами. Я была полностью согласна с рассуждениями Милли о том, что праздники в кругу любимых и близких драконов выходят «настоящими» и тёплыми.

Я допила свой чай и тяжело вздохнула, стараясь не заснуть прямо здесь. Мне хотелось пойти к себе в комнату и завалиться спать, но пока не могу это сделать. Вдруг этим «высоким» гостям ещё что-то сладкого захочется…

И почему-то сразу вспомнился Халит Песчаный. Как же неохота для него торты делать, кто бы знал!

И как назло, стоило мне подумать про данного дракона, как он появился тут как тут.

Не зря говорят, помяни г… и оно всплывёт.

— К нам идёт сам Песчаный Страж! — прошептала Эли, выпучив глаза.

— Наверное, заказать что-то хочет… — пискнула Милли и тут же широко улыбнулась, демонстрируя все свои здоровые и белые зубы.

— Доброй ночи, прекрасные дамы, — произнёс Халит, не спуская с меня своих чёрных глаз.

Он выглядел роскошно в своём белом восточном костюме, но меня не проведёшь. Я-то знала уже, какой он гадкий дракон, который отрезал своим жёнам крылья.

Халит держал в руках два бокала с игристым вином.

— Доброй, — кивнула Эли.

— Ага, — продолжала придурковато улыбаться Милли.

— Доброй ночи, — ответила и я, слабо улыбнулась ему, и поднялась со стула. — Вы хотите сделать заказ?

Девочки тоже повскакивали, так как неприлично было сидеть, когда гость стоит.

Марысь недовольно зыркнул на Халита, так как из-за него котику пришлось оказаться на полу.

Халит, тем временем, оглядев нашу троицу, сказал:

— Я хотел поговорить с вами, Янина. По поводу своего заказа. У меня появились кое-какие идеи и хочу ими поделиться с вами. Можем обсудить мои пожелания?

ЧТО?! И он говорит об этом СЕЙЧАС?!

Безумно захотелось, чтобы на голову Халита что-нибудь обрушилось. Что-то очень тяжёлое, претяжёлое!

Как же я зла!

Из моих ушей сейчас пойдёт пар!

— Э-э-э… ммм… — промычала я, так как меня одолевали довольно сильные негативные эмоции, такие как раздражение и злость. — Что ж, я тогда схожу на кухню за своим блокнотом и тут же вернусь. Мы обсудим с вами ваши пожелания.

Халит странно посмотрел на меня, потом на девочек и сказал, остановив меня, так как я уже почти ушла…

— Можно мне увидеть вашу кухню, Янина?

Эли и Милли переглянулись и вопросительно на меня взглянули.

— Ну-у-у… — очевидно, ночью я туго соображаю, потому что не придумала, как ему отказать и просто взяла и согласно кивнула. — Хорошо, пойдёмте за мной.

Судя по довольной улыбке Халита, на другой ответ он и не рассчитывал. Самоуверенная ящерица.

Он вошёл вслед за мной на кухню, с интересом рассматривая обстановку.

— Очень… миленько, — чуть скривившись, сказал Халит.

— Спасибо, — равнодушно ответила ему.

Мне было по барабану на то, что он подумает о моей кухне. Как по мне, кухня хоть и была небольшой, но она была оборудована хорошей печкой. Также она была очень удобной и уютной.

Я села на стул, взяла с полки свой блокнот с ручкой и выжидающе посмотрела на Халита.

— Я вся во внимании. Присаживайтесь вот сюда, — показала ему рукой на соседний стул.

Но вместо этого он приблизился ко мне и протянул бокал с вином.

— Прошу, выпейте со мной, Янина, — произнёс он загадочным тоном.

Я удивлённо посмотрела на бокал в его руке и нервно сглотнула.

— Простите, но я не пью, — соврала ему. Не буду из его рук ничего пить! Мало ли что? Может он подсыпал чего-нибудь в бокал!

Мамочка! Надо скорее выйти из кухни, чтобы оказаться на виду у других драконов!

— Я настаиваю, — блеснул он чёрными очами и подарил мне хищную улыбку.

Вот точно этот гад что-то задумал! Чую своей попой! А так как попа у меня большая, то и чуйка у неё отменная!

Я излишне резко подскочила со стула.

— Простите, Халит, но повторюсь, я не пью.

— Что ж, — произнёс он, подходя ко мне ещё ближе, практически уже касаясь моей одежды.

Мне пришлось снова опуститься на стул.

Халит поднял бокал и сказал:

— Тогда я выпью один. За тебя — специалиста по изысканным сладостям, самого лучшего кондитера во всём мире! Сегодняшний торт оценили все, Янина! Ты гениальный кондитер!

— Благодарю. — Мне стоило больших усилий скрыть, что мне как-то параллельно его мнение.

Он опустошил оба бокала, поставил их на стол и вдруг, в мгновение ока присел на корточки подле меня и взял мою руку в свои большие ладони.

Вот теперь, мне действительно стало страшно.

— Лучше отпустите мою руку, — попросила я, безуспешно пытаясь вырвать её из крепкого захвата.

Его губы изогнулись в усмешке, и он выпустил мою руку.

— Потанцуешь со мной? — вдруг попросил он.

— Э-э-э… — я была в недоумении. — Простите меня, Халит, но лучше сразу всё расставить по своим местам. Не нужно со мной флиртовать и заигрывать. Вы — заказчик тортов, а я исполнитель. Вы сказали, что у вас есть пожелания и я готова их услышать, и применить к вашим десертам. Но прошу вас, ничего более не предпринимать в отношении меня, так как всё равно ничего не будет. Не нужно этих игр.

Я выдохнула. Не люблю ставить драконов на место. А уж такого уровня дракона мне приходится приструнивать впервые.

Интересно, он меня разу прибьёт или сначала помучает?

Халит как-то странно на меня смотрел и молчал. Его взгляд блуждал по моей фигуре, задерживаясь намного дольше приличного в области декольте и на моих губах…

— Я смотрю, вы носите жемчуг, — вдруг сказал он и дотронулся до грушевидной подвески, что красиво лежала у меня в ложбинке между грудей.

От его прикосновения я дёрнулась и рефлекторно прикрыла жемчужину рукой, оттолкнув его руку.

Но эта сволочь не остановилась. Он потом дотронулся до моего уха, в котором также были жемчужины — подарок Дамиана.

— Не бойтесь меня, — рассмеялся он, поглаживая моё ухо. — Тот, кто вам подарил этот жемчуг, имеет превосходный вкус.

Потом он приблизил своё лицо очень близко к моему и лизнул меня в ухо! Пресвятая Драконица! Как меня ещё не стошнило?!

А потом и вовсе он прикоснулся горячими губами к моей шее.

— Ты так сладко пахнешь, Янина… — прошептал он и снова вернулся к моему уху.

Я сидела на своём стульчике и дрожала. Мне было страшно, неприятно, что этот мужчина позволяет себе ко мне прикасаться! А я настолько напугалась, что впала в настоящий ступор! Вот сколько раз я ругала героинь книжных историй, что они ведут себя как дуры в подобных ситуациях и мысленно советовала им набить морду наглецу или выдать ему такую речь, от которой он почувствует себя ничтожеством, но нет! Мой язык завязался узлом, прилип к нёбу и наотрез отказывался что-либо говорить! Предательское сердце так колотилось в груди, что казалось, вот-вот вылетит наружу, а душа так и вовсе ухнула в пятки… Только мозг оставался на месте, но и то, от него толку было ноль, потому что он запер все двери и вывесил табличку «Никого нет дома»!

Аааа!

Я взяла себя в руки и натурально подпрыгнула со стула, оттолкнула от себя песчаного.

— Да что вы себе позволяете?! — взвизгнула я, чувствуя, как меня колотит крупная дрожь, а по спине неприятно скатывается капелька пота.

Халит вдруг широко и довольно улыбнулся.

— Всё прекрасно, Янина. А насчёт тортов, я передумал. Делайте так, как считаете нужным.

Его словно подменили.

Он опять подарил мне улыбку, в которую мне безумно хотелось запустить чугунный половник, чтобы все его белые зубы оказались на полу этой кухни! И я бы обязательно украсила все торты его зубами!

Рррр!

— Доброй ночи, Янина. Скоро увидимся, — сказал он и вышел из кухни.

Ещё чего… — подмула про себя.

Я в предобморочном состоянии дошла до шкафов и дрожащими руками сделала себе успокаивающий чай.

Сделав первый глоток, почувствовала, как сердце успокаивается я, наконец-то облегчённо выдохнула.

Обошлось.

Определённо, одна я к этому маньяку торты доставлять не буду. Нафиг, нафиг…

Меня передёрнуло от воспоминания его мокрого языка на моём ухе.

Прикоснулась к уху и натурально обалдела!

От осознания произошедшего мои пальцы ослабели, и я выронила кружку с чаем.

Тёмная янтарная жидкость разлетелась брызгами по кафельному полу. Краешком глаза я углядела, что от моей белой кружки с рисунком огромного красного сердца остались одни осколки, а вокруг расплывалась чайная лужа всё столь же горячая…

В моём ухе, к которому прикасался песчаный, больше не было жемчужной серёжки.

Глава 18

* * *

Я была ослеплена гневом, страхом, раздражением… да много чего ещё необузданного творилось в моей душе, будто внутри начался самый настоящий шторм, который укрывает гигантскими волнами корабли и уносит их на самое дно.

Я бежала к шатру, пробираясь через лес гостей под изумлёнными взглядами официантов и дядюшки.

Скрестила взгляды с Халитом, который стоял рядом с белобрысой шваброй и крепко обнимал её, блуждая своей похабной рукой по изгибам тощей драконицы.

Он смотрел на меня, насмехаясь над моим горящим яростью взглядом. Оторвался от блондинки, которая зло стрельнула в меня глазами, и направился в мою сторону.

— Яна, что такое? На тебе лица нет… — взял меня за локоть дядюшка, пытаясь увести.

— Кое-что произошло, небольшое недоразумение и мне срочно нужно разрешить… — ответила я дяде и зло выдохнула, когда песчаный подошёл ко мне.

— Янина, — рассмеялся этот гад. — Как быстро вы прибежали за мной. Уже соскучилась?

От его игривого и пошлого тона у меня скрутило живот.

Дядя напрягся и напряжённо на нас глядел.

— Яна, что происходит? — с тревогой спросил он.

Халит вынул маленькую серёжку из кармана своего белого костюма.

То была моя серёжка.

— Янина очень гостеприимная драконица, — произнёс с усмешкой Халит, демонстрируя дядюшке мою серёжку.

Похоже, кровь отхлынула от моего лица.

— Откуда у вас её украшение? Это же подарок Дамиана! — дядя протянул руку, чтобы её забрать, но Халит, посмеиваясь, сразу отступил.

Дядя сделал шаг вперёд.

— Дядя, похоже, песчаный страж приворовывать по мелочи начал. Верните мою серьгу, немедленно! — в моём тоне послышалось звериное рычание.

— Халит? — удивился дядюшка. — Не знаю, что произошло, но во избежание недоразумений, думаю, будет лучше, если вы вернёте Янине её вещь.

К нашему разговору стали прислушиваться гости. И это было очень и очень плохо.

Не обращая на слова моего дяди никакого внимания, Халит неотрывно смотрел на меня.

— Я ведь, дорогая Янина, привык вести себя галантно и, сорвав у девушки поцелуй, не рассказываю об этом направо и налево.

И он гадливо улыбнулся.

— Да что вы можете рассказать!? Да вы, вы… — я просто задохнулась от негодования зло прошипела: — Вы не галантны, Халит! Любая гремучая змея ведёт себя приличнее!

Глаза Халита сузились.

— Я верну вам серёжку, Янина, — прошептал он и подошёл ко мне слишком близко и произнёс, чтобы только одна я могла услышать: — Проведи со мной ночь и серёжек снова станет две…

ЧТО-О-О?!

— Да никогда! — выплюнула ему в лицо.

Халит зло усмехнулся.

— Тогда я верну украшение настоящему её владельцу, — холодно отчеканил он.

Песчаный демонстративно убрал мою серёжку в свой карман и для верности похлопал по нему.

— Халит, умоляю вас, — произнёс просяще мой дядюшка. — Хотите, мы устроим для вас неделю бесплатных обедов и ужинов? Но только верните Янине серьгу.

— Дядя, не нужно, — попросила я его, гневно наблюдая за противной рожей Халита. — Пусть делает, что хочет.

Как только вернётся Дамиан, я ему сразу же расскажу про выходку Халита. И ещё, этот засранец, не получит своего торта! Доставка будет тортов только для его жён.

Я развернулась и направилась обратно в кафе. В этот момент гости стали запускать салют, который разноцветной зарёй осветил тёмную ночь. А на душе у меня царило отчаяние. Я очень и очень надеялась, что Дамиан мне поверит.

— Янина, что ты натворила?! — впился в меня обеспокоенным взглядом дядя. — Ты хоть понимаешь, что Песчаный страж расскажет Дамиану об этом?

— Дядя, ничего не было. Халит незаметно снял с меня серёжку и предложил вернуть её за ночь с ним, — ответила я чуть не плача.

— Вот же поганец! — рявкнул дядюшка и ударил себя по объёмному животу. — Ну, я сейчас ему устрою жизнь песочного червя!

— Дядя! Не смей! Он же может навредить нашему кафе! Не вздумай ничего предпринимать, прошу тебя! Я всё расскажу Дамиану, как только он вернётся и если он мне поверит, то Халиту не поздоровится.

Дядюшка покачал головой.

— Ой, беда-а-а, Янинка. Ой, беда-а-а…

* * *

ДАМИАН

Мне так хотелось, чтобы Янина оказалась в моих объятиях прямо сейчас, сию же минуту. Её слова, её смех, её ласковые прикосновения заполнили пустоту, гнездившуюся внутри, когда нет её рядом.

Я даже подумать не мог, что эта смешливая и немного чудная драконица настолько покорит меня и завладеет душой и телом.

Определённо, она моя пара и я не вижу смысла тянуть с её переездом. Я желаю, чтобы она жила в моём доме, начала его преображать по своему усмотрению и вкусу. Работала не круглыми сутками в кафе, как сейчас, а только по настроению или не работала совсем. Как она сама пожелает. Безумно хочу от неё детей. Хочу, чтобы она стала моей женой.

От последней мысли я даже сбился с шага и удивился сам себе.

В который раз меня посещает эта мысль и она не вызывает отторжения или паники.

Улыбнулся и ускорил шаг, чтобы как можно скорее обнять её.

Переложил в другую руку яркий букет цветов и подумал, что Янине эти цветы понравятся не меньше, чем другие мои подарки.

Тут же понял, что подарил ей не так уж и много. Можно сказать, и не дарил ничего. Но я скоро исправлюсь.

Прохожие драконы мне встречались редко, но те, кто оказывался на моём пути, здоровались и желали доброго утра.

Да, утро сегодня особенное. Именно сегодня начнётся моя новая жизнь. Я больше не буду один. Я уверен, что Янина скажет мне «Да» и согласится сегодня же переехать ко мне.

Свою сладкую пышечку я увидел сразу.

Янина что-то выговаривала молочнику, грозно сведя брови и активно жестикулируя.

Она такая смешная и такая желанная.

— Доброе утро, красавица! — сказал я у неё за спиной.

Янина тут же замолчала, замерла и очень медленно обернулась.

— Дамиан! — выдохнула она, широко улыбнулась и радостно кинулась в мои раскрытые объятия. — Ты вернулся!

— Прости, что уехал так скоро, оставив лишь записку… — пробормотал я, вдыхая невероятный аромат Янины, присущей только ей одной.

Она пахнет улыбкой и домашним теплом, сладкой ванилью, нежностью и любовью. Пахнет хрустальной свежестью, клубникой, ромашкой, янтарным тянучим мёдом… Она пахнет моим желанием.

Это невероятный, головокружительный аромат, сводящий с ума.

— Это тебе, — с улыбкой протягиваю ей букет цветов.

— Ох! — её глаза светятся счастьем и любовью. — Спасибо, Дамиан! Пойдём внутрь, я тебя накормлю завтраком и свежеиспечёнными булочками с вишней.

— Я сейчас не откажусь от одной сладкой булочки… — томно шепчу ей в ухо и целую в шею.

Но Янина почему-то вдруг замирает, её тело становится напряжённым, улыбка истаивает с её лица, а в глазах я вижу страх.

— Что такое? Тебе неприятно? Я сделал что-то не то? — почувствовал укол боли в душе, что я сделал что-то не так, отчего она расстроилась.

— Всё в порядке… Дамиан, давай позавтракаем и я тебе кое-что расскажу. То, что мучает меня нещадно, — в её голосе я почувствовал тревогу и смятение.

— Надеюсь, ты не собираешься разрывать наши отношения? — спросил я, боясь услышать самое страшное из её уст.

— Нет! Ты что? Даже не смей так думать! Ты мужчина-мечта, особенно для такой как я… просто ты должен кое-что знать… Но сначала завтрак!

Она улыбнулась мне, но улыбка вышла грустной. Янина прижала к груди букет цветов, что я подарил и взяв меня за руку, повела в кафе.

* * *

Я смотрел на пылинки, пляшущие в солнечном луче, и старался сдержать свою ярость. Я хотел… Нет, я отчаянно нуждался в Янине с её оптимизмом, энтузиазмом и страстностью, но при этом я чувствовал, как ядовитая горечь разливается в моей душе, по мере того как смысл её слов дошёл до моего сознания.

Янина сидела напротив меня. Мы находились в её комнате. По её щекам текли слёзы. Она плакала беззвучно, сложив ладошки вместе и умоляюще глядя на меня.

В моей душе бурлила ярость, я тяжело, с присвистом дышал. Кровь стучала в висках. Почему-то я чувствовал себя обманутым. Я отвернулся от женщины, которую наконец полюбил по-настоящему и не мог смотреть на неё.

Янина шёпотом позвала меня по имени, и я содрогнулся всем телом.

Я резко развернулся и холодно посмотрел на неё:

— Почему нельзя было держаться от этого мерзавца подальше? Ты прекрасно знала, чем опасен Халит и позволила себе остаться с ним наедине!

— Я знаю, что сглупила… — она завертела головой, не найдя подходящих слов и сказала: — Прости меня, Дамиан. Я знаю, что ситуация выглядит ужасно, провокационно и глупо… Я не снимаю с себя вины, что имея отношения с тобой, допустила ошибку, оставшись с ним наедине… Дамиан, но у меня даже и в мыслях не было, что он что-то такое выкинет!

Она откинула голову и посмотрела на меня с невероятной скорбью в глазах и отчаянием.

— Дамиан, я не хочу тебя потерять… Я люблю тебя… — прошептали тихо её губы.

Мои руки сжались в кулаки.

— Доставка тортов сегодня? — холодно спросил у неё.

Янина моргнула пару раз и кивнула.

— Да, сегодня. Через четыре часа.

— Прекрасно, — жёстко улыбнулся я и дотронулся до её дрожащего подбородка. — Я сейчас очень зол, но, тем не менее, я рад, что ты призналась мне в произошедшем Янина и не стала утаивать или юлить. Не бойся, ты не потеряешь меня.

Она громко всхлипнула и тесно прижалась ко мне, обвив руками мою талию.

Я опустил руки на её чуть вздрагивающие плечи и понял, что у Песчаных скоро освободиться место для новой власти.

Халит бросил мне вызов, коснувшись своими погаными лапами и грязным ртом МОЕЙ драконицы. Такое спускать нельзя. Значит, будет бой, из которого только один выйдет победителем. Давно пора оторвать Песчаному хвост!

Халит Песчаный сам себе вынес приговор. И так тому и быть.

Надеюсь, что Янина не знает о кодексе стражей. Не хочу, чтобы она волновалась.

Глава 19

* * *

День выдался холодный и ясный. Как раз под стать моему настроению.

Я дрожащими руками запаковывала последний торт в красивую картонную коробку и на автомате кивала на ободряющие слова девчонок.

Дядюшка через каждые пять минут забегал к нам на кухню и приговаривал, что я молодец и Дамиан тоже молодец и все мы молодцы. И честно говоря, сильно нервировал меня.

Марысь, чувствуя моё волнение, всё время мешался под ногами, за что я его отругала. Котик жутко обиделся и улизнул прочь через открытое окно.

Дамиан придёт с минуты на минуту, и я была безумно рада, что он выслушал меня и понял, хоть и злился на всю ситуацию в целом. Не знаю, как он будет разбираться с Халитом, но уверена, что песчаному не поздоровится. Это меня и удручало. Нет, я нисколько не сочувствовала Халиту, даже была на него безумно зла. Как и обещала сама себе, для него я торт делать не стала. Разницу в сумме я вычла и положила в конверт. Пусть подавиться своими деньгами, но торт мой он не получит.

Я вздохнула и осмотрела тёмно-зелёную коробку, в которую только что упаковала последний торт. Все торты для жён Халита были нежными, изысканными, ароматными и (конечно!) божественно вкусными.

Эли протянула мне чашку крепкого кофе.

— Выпей с нами кофе, Яна. Есть ещё время, чтобы ты перекусила и переоделась.

Я благодарно улыбнулась подруге и села на стул. Сделала большой глоток чёрного и горького напитка, съела три небольших шоколадных пирожных. Когда у меня стресс, я активно налегаю на сладкое.

После кофепития и шести пирожных, я всё таки сходила к себе и переоделась в строгое платье, накинула сверху вязаный кардиган и спустилась вниз.

В этот момент ко мне подлетел запыхавшийся дядюшка.

— Янка, Дамиан приехал!

* * *

Хоть мы всё и выяснили, но я волей-неволей чувствовала некую зажатость и смущение от сложившейся ситуации. И во всё виноват Халит, будь он неладен!

Дамиан встретил меня весьма прохладно, коротко кивнул мне и даже не поцеловал.

— Я подогнал свой автомобиль, — сказал Дамиан.

— Хорошо, — улыбнулась я.

Дядюшка подгонял официантов с моими тортами, чтобы они аккуратно положили их в транспорт Дамиана.

— Дамиан, ты ещё злишься на меня? — спросила я тихо, еле слышно, когда мы остались одни.

Он слабо улыбнулся.

— Янина, на тебя я уже не сержусь… может только самую капельку, — он тут же стал серьёзным и прорычал: — Я бешусь от одной мысли, что этот песчаный глист посмел дотронуться до тебя!

— Ох… ну ты ведь скажешь ему, что он был неправ… — сказала я и прикоснулась к его сжатой в кулак руке.

Дамиан бережно взял мою ладонь в свою и мы переплели пальцы. У меня будто камень с души упал. А то в первые минуты я подумала, что Дамиан передумал и решил порвать со мной. Но нет, всё в порядке.

— Яна, Дамиан, — позвал нас дядюшка. — Торты погружены, можете ехать.

— Хорошо, — сказала я.

— Будьте осторожны, — попросил дядя и чуть нас приобнял. — Дамиан, не наделай глупостей, будь мудрее.

Дамиан одарил моего дядю тяжёлым взглядом и произнёс:

— Он коснулся МОЕЙ драконицы и присвоил себе подарок для Янины как трофей. Такое прощать и спускать нельзя, Марвел.

Что-то в тоне Дамиана мне не понравилось. Это была не просто угроза, а настоящее намерение.

О, Пресвятая Драконица! Что он задумал?

— Что ж… так тому и быть, — ответил дядюшка и похлопал Дамиана по плечу. — Ты смелый дракон, Дамиан, но не теряй голову. Не дай злобе и ненависти затмить твой разум.

Дамиан лишь кивнул.

— Дамиан, ты ведь с Халитом только поговоришь, правда? — спросила я его с большой надеждой.

Дамиан улыбнулся, поцеловал меня в уголок губ и сказал:

— Не беспокойся, Янина. Всё будет хорошо.

Ох, что-то мне страшно стало…

* * *

Отель, где поселился Халит со своим гаремом, своей вычурной роскошью почему-то вызывал у меня внутреннюю аллергию. Было слишком много позолоты, блеска и наигранной вежливости персонала.

Я несла два торта в правой руке и один в левой, крепко удерживая их за ленты, которыми я перевязала коробки.

Дамиан нёс остальные четыре торта.

Халит разместился на самом последнем этаже и как нам сказал управляющий отеля, брезгливо осматривая мои замшевые балетки, которые я успела уже где-то измазать (кажется, я закапала их вареньем…), что Халит Песчаный, великий страж песков, уже ждёт доставку из кафе «Суши вёсла».

И вот, мы стоим у двухстворчатых дверей, выкрашенных в золотой цвет, и я откровенно нервничаю.

Зато Дамиан абсолютно спокоен и собран, только взгляд выдаёт его бешенство.

Ох-хо-хо… как бы не было беды.

Управляющий громко постучал в золотые двери и они тут же открылись, являя нам с Дамианом роскошное убранство апартаментов.

В огромном кресле, прямо напротив двери, как настоящий царь, восседал Халит Песчаный. На нём был одет ярко-алый костюм в его излюбленном и национальном стиле. Чёрные волосы дракона были идеально уложены. Длинные пальцы, унизанные массивными перстнями, лениво постукивали по широким подлокотникам кресла.

На соседних креслах и диванах сидели его жёны, покорно опустив головы и сложив ладошки на коленях, как примерные ученицы. Бедняжки…

Халит махнул им рукой.

— Подите прочь, — сказал он своим женщинам и те покорными овцами синхронно поднялись и скрылись в соседней комнате, плотно закрыв за собой дверь.

— Так, так, так… — произнёс Халит небрежно, рассматривая нашу пару.

— Торты… — проблеяла я. — Для ваших жён. А для вас я не… я не успела испечь. Поэтому за ваш торт возвращаю деньги.

Халит ничего не сказал.

Я поставила коробки на журнальный столик и вынула из кармана платья конверт с деньгами. Положила его рядом.

Но Халит даже не взглянул. Он неотрывно смотрел на Дамиана, скалясь в хищной улыбке.

Дамиан также не спускал с соперника глаз, не выдавая ни единым жестом, ни мимикой своего раздражения и ярости к Халиту.

Я забрала торты из рук Дамиана, быстро их поставила на стол и потянула его за руку на выход. Мне не нравилось, как накаляется обстановка в помещении. Словно воздух стал плотнее, гуще и напитался тестостероном двух озлобленных зверей.

Проклятье! Они смотрят друг на друга так, будто прямо здесь обернутся и вгрызутся друг другу в глотки! Что же делать?

Я сильнее потянула Дамиана за руку, но он стоял как скала, приросшая к этому полу!

— Халит, я выполнила ваш заказ. Дамиан, пойдём…

Халит медленно поднялся с кресла и подошёл на расстояние вытянутой руки к Дамиану.

— Страж морей и океанов заделался обыкновенным доставщиком, — издевательски произнёс он, словно констатируя сказанное как факт.

— Лучше я буду доставщиком, чем вором и бесчестным драконом, порочащим саму суть стража… — парировал безэмоционально Дамиан. — Ты кое-что забрал у МОЕЙ драконицы, Халит…

— Надо же! — рассмеялся песчаный. — Она тебе рассказала!

Он перевёл на меня свой взгляд и изогнул бровь.

— Я думал ты умнее, Янина. Я в тебе ошибся. Но мне любопытно, что ты в нём нашла? Он хоть и страж, но ведёт жизнь настоящего бродяги, постоянно скитаясь по морям… Тебя ждут бесконечные разлуки и ожидание, Янина. И ты всегда будешь на втором месте. Ведь Дамиан так любит море!

— Кто бы говорил! — огрызнулась я, не сдержавшись. — Вы и рядом с Дамианом не стоите!

— Глупая, глупая драконица… — протянул Халит насмешливо.

— Халит, ты перешёл все границы дозволенного, — очень низким голосом произнёс Дамиан.

Его глаза потемнели от ярости, поза стала напряжённой. Каждая нить его прекрасных мускул находилась в ожидании превращения в зверя. Дамиан был в бешенстве. Халит намеренно при Дамиане оскорбил и меня и его.

Он провоцирует его, но зачем?

— Дамиан, — пискнула я. — Пойдём отсюда.

Дамиан в один шаг оказался рядом с песчаным нос к носу. Они были одного роста и оба сильные.

Дамиан процедил:

— Немедленно верни Янине её украшение.

Халит рассмеялся ему в лицо и покачал головой.

— Нет. Оставлю эту жемчужину у себя, как показатель того, что ты не смог уберечь от меня СВОЮ драконицу. Не нужно было оставлять её одну, Дамиан.

Дамиан вдруг улыбнулся ему.

— Я рад, что ты отказался, Халит.

Песчаный недоумённо сощурил глаза.

Дамиан вынул из внутреннего кармана пиджака сложенный вдвое лист бумаги и хлопнул им по груди Дамиана, вручая таким образом ему письмо.

— Прими картель*, Халит, — довольно произнёс Дамиан.

— Что? — рассмеялся песчаный. — Ты серьёзно?

Он запрокинул голову и расхохотался. Затем развернул лист бумаги и кивнул.

— У тебя нет шансов, Дамиан, — усмехнулся Халит.

Дамиан тоже криво усмехнулся, но не ответил. Взял меня за руку и мы покинули номер Халита.

И только оказавшись на улице, я выдохнула и именно сейчас осознала, что меня колотит крупная дрожь, будто я сильно замёрзла; мои ладошки были влажными и холодными, а ноги натурально подкашивались.

— Дамиан, что произошло там? Что ты ему вручил? Что означает картель?

Дамиан усадил меня в свой автомобиль и, проведя большим пальцем по губам, улыбнувшись, сказал:

— Так, ерунда. Не бери в голову. Лучше давай вернёмся в кафе и плотно поедим. Я безумно голоден.

*Картель — письменный вызов на поединок.

Глава 20

* * *

ДАМИАН

— Рональд, дружище, сообщи в коалицию о моём завтрашнем поединке с песчаным. Пусть пришлют свидетелей.

— Дамиан! — рассердился мой старый друг. — Ты силён и ловок, я верю в тебя! Но не зря ходят слухи о подлости и хитрости Халита! Всегда есть небольшой процент оказаться проигравшим! Зря ты затеял эту ссору…

— Я затеял? — рассвирепел я от этих слов. — Рон! Этот червь посмел трогать МОЁ! Он зашёл на МОЮ территорию, лез своими гнилыми лапами к МОЕЙ женщине! И ты говоришь, что я затеял это всё?! Я ещё очень терпелив, Рон! Другой на моём месте уже давно бы вырвал его горло зубами и бросил бы его тело на съедение рыбам в море!

— И нажил бы себе проблем, — кивнул Рональд.

— Именно поэтому всё произойдёт согласно кодексу в присутствии свидетелей коалиции стражей.

— Но твой отец, Дамиан… Он не сможет покинуть горы и мать твоя его не бросит. Не смотря на то, что он лишился крыльев, он всё ещё страж.

— Я знаю, Рон, — печально ответил другу, который также как и я уважает моего отца, сильного и смелого стража, волею судьбы лишившегося самого ценного у дракона — крыльев. Увы, но против болезней бессильны даже самые отважные драконы. Нарушение кровообращения в сосудах крыльев моего отца, привело к полному обездвиживанию его крыльев и парализовало зверя. Отец больше не может оборачиваться. Но только благодаря моей матери, он не пал духом. Теперь мои родители живут высоко в горах. Отец любит смотреть на мир с высоты гор. Именно там он ощущает себя живым драконом.

— Я скажу тебе вот что, мой отец всегда верил в меня и никогда не сомневался в моих решениях. И я думаю, что он одобрит и это моё решение. Он будет верить в мою победу, — похлопал я друга по плечу.

Рональд усмехнулся.

— И я верю в тебя. Но сколько лет уже не было поединков… — друг вздохнул. — Я сию же секунду отправляюсь в коалицию, Дамиан и долечу быстро. Только скажи мне, Янина знает о поединке?

— Нет, — сказал я. — Не знает. Не хочу, чтобы она волновалась.

— Эх, Дамиан, поединок произойдёт из-за неё. Я думаю, что она вправе знать.

— Лучше отправляйся скорее Рональд. Время не ждёт, — попросил я друга.

Я проводил Рональда и когда его силуэт скрылся высоко в облаках, я отправился в порт. Мои драконы также знали о завтрашнем дне и поддерживали меня. Песчаного никто не уважал. Дракон, что калечит женщин — не достоин звания стража. Я верю в свою победу и в то, что место Халита займёт достойный песчаный страж-дракон. Несмотря на извечное недолюбливание крылатых песчаными и, наоборот, среди песчаных полно драконов честных и порядочных.

— Дамиан!!! — раздалось громогласное, стоило мне только зайти в порт.

— Дамиан!!! — воинственно, но радостно кричали моё имя драконы.

Они поднимали вверх руку со сжатым кулаком, а потом били кулаком себя в грудь. Это было почётное приветствие более сильного, вожака драконов, того, кто мудр и справедлив.

Я пожимал руку каждого, кто подходил ко мне. Песчаный никогда не получал такой силы, какую получаю я. Ведь сила не только в звере, но и в тех, кто верит в тебя, тех, кто всегда идёт за тобой.

Драконы уже знали, что завтра состоится оединок, который приведёт к победе только одного. И это будет бой не на жизнь, а на смерть. Но. Если Халит в присутствии коалиции и других драконов принесёт извинения, снимет с себя полномочия стража, объявив тем самым негласно своё поражение, то тогда кровь не прольётся.

Но я прекрасно знаю, что этого не произойдёт.

* * *

Весь оставшийся день я была своя не своя. Всё валилось из рук, и я даже умудрилась спутать ингредиенты для медового торта и черничного! Это было немыслимо!

— Янина! — воскликнула Милли, когда я в очередной раз просыпала сахар мимо миски. — Иди-ка ты лучше к себе или погуляй, или к Дамиану. У тебя сегодня всё наперекосяк идёт. Только не пойму, почему. Вроде Дамиан разобрался с Халитом.

— Дамиан сказал, что будет занят до завтрашнего вечера, — я отдала венчик Эли, а сама отошла от стола и тяжело опустилась на стул. — Сама не понимаю, что со мной.

— Всё давит внутри, вот здесь. — Я потёрла грудь. — Не спокойно мне что-то, боязно, но не могу понять отчего. Вдруг Халит не успокоился, и он задумал что-то в отношении Дамиана? Как думаете?

— Даже если это итак, то пусть мужчины сами разбираются. Нельзя лезть в мужские разборки, — серьёзно выдала Эли, за что получила существенный толчок локтём от Милли и её укоризненный взгляд.

Я устало улыбнулась и стянула с себя косынку.

— Ладно, наверное, вы правы. Нужно мне развеяться, а то что-то совсем я скисла. Справитесь? Кафе-то полностью заполнено посетителями.

— Пф! — фыркнула Эли. — Ты нас так натаскала, что мы сможем ещё три таких кафе накормить пирожными.

Милли согласно закивала.

— Так что иди-иди, давай. На пляже позагорай или по городу погуляй…

Я засмеялась и, подхватив на руки тяжёлого Марыся, вышла из своей кухни.

У лестницы столкнулась с дядюшкой и решила поинтересоваться у него. Мучал меня один вопрос.

— Дядя, а ты знаешь, что такое картель?

Брови дяди высоко взлетели вверх, практически затерявшись в густых волосах.

— Где ты это услышала? — в его голосе прозвучало беспокойство и даже страх.

— Ну-у-у… Дамиан сегодня сказал. Вернее, он вручил песчаному записку со словами «Прими картель, Халит».

Дядюшка приложил толстые ладони к раскрасневшимся щекам и выучив глаза, прошептал:

— Янка! Беда! Дамиан вызвал Халита на поединок!

* * *

— Прости, Янина, но я не могу тебе рассказать о месте проведения боя. Дамиан меня убьёт, если узнает, что я тебе всё разболтал, — посетовал уже, не знаю какой по счёту дракон. — Да и не дело это, женщине на поединке присутствовать. Даже если ты и узнаешь о месте, то тебя туда всё равно не пустят. Так что успокойся, Янка и верь в победу своего любимого.

Я в отчаянии топнула ногой на ответ моего собеседника.

Все знакомые и друзья Дамиана отказывались говорить о поединке. Самого Дамиана, словно след простыл. Его не было нигде, будто он уехал из Рустика или улетел куда.

Куда, куда? На поединок, поди, и улетел.

Может дядя Марвел что выяснит? Он обещал разузнать у своих знакомых, кто и что слышал, и какой информацией владеет.

Нет, ну не идти же мне к Халиту с вопросом, не подскажет ли он, где будет биться с моим драконом?

Прогнала наиглупейшую мысль и в отчаянии села на скамью, устремив свой взор на море.

По набережной Рустика гуляли редкие парочки, держась за руку; бегали дети, весело и громко смеясь; кричали чайки; бурлило синее море; а у меня на душе царила тревога.

Думай, думай, Янина. Где бы Дамиан провёл поединок? Мозг отказывался работать, но я всё равно усиленно думала и не заметила, как ко мне подошли две девушки.

— Вы ведь Янина, верно? — выдернул меня из раздумий мелодичный женский голос.

Я обернулась, подняла голову и увидела перед собой двух красавиц. Очень знакомых красавиц. Если память мне не изменяет — это были жёны Халита.

— Да, это я, — кивнула им задумчиво.

Девушки сели по обеим сторонам от меня и слабо улыбнулись.

— Мы вас по всему городу ищем… — произнесла скромно девушка с белоснежными как первый снег, волосами.

— Янина, мы к вам пришли с предупреждением, — сказала другая красавица, жгучая брюнетка с миндалевидными зелёными глазами, в которых не было того блеска и огня, присущих нам, драконицам.

— Что за предупреждение? — насторожилась я.

— Ох, простите. Мы не представились. Просто очень спешим. Нам нужно скорее вернуться назад в отель, пока Господин не хватился нас. Я Селена, а это Рина. — Представила себя и другую девушку, черноволосая красавица, по имени Селена.

— Очень приятно, — без улыбки ответила им. — Так что случилось?

Девушки переглянулись, поглядели по сторонам, словно удостоверяясь в том, что их никто не услышит. И, склонившись ближе ко мне, прошептали в один голос:

— Господин может убить вашего дракона, Янина.

Я раскрыла рот от удивления и не сразу осознала озвученную фразу жёнами Халита.

Как он может убить Дамиана? Нет, нет и нет!

— К… как вы узнали? Откуда информация? Вам Халит рассказал? — затараторила я, впиваясь взглядом в лица красоток.

— Мы случайно услышали, — сказала Рина и посмотрела на Селену, чтобы та продолжила.

— Наш Господин не так давно познакомился с одной девушкой, молодой драконицей. Её зовут Ками. Мы сначала подумали, что в нашей семье скоро нужно ожидать прибавление. Но Господин её не будет делать своей женой. Только одно но — эта драконица оказалась не такой уж и пустышкой, как нам показалось на первый взгляд.

— Это случайно не та ли блондинка на высоченных шпильках, что была на дне рождении? — уточнила я, ощущая в горле своё бешено колотящееся сердце.

— Да, да. Это она, — закивала Рина.

— Так вот. Ками, оказывается, калликреиновая драконица, — понизив голос, рассказала Селена.

— ЧТО?! — воскликнула я. — Это невозможно…

И вы сейчас поймёте моё удивление, дамы и господа. Калликреиновые драконы рождаются крайне редко. Калликреин — это аномальный фермент, который вырабатывается лишней железой дракона, выводя его на поверхность всей чешуи. Как только дракончик рождается — его сразу проверяют на патологию и если она обнаруживается, то эту лишнюю железу сразу удаляют.

Почему, спросите вы. Потому что калликреин — это смертельный яд, который для самого носителя абсолютно безопасен. Если коснуться такого дракона в ипостаси зверя, то наступит практически мгновенная смерть. Исключением является наконечник хвоста дракона. Он не подвержен этому яду. Противоядие, конечно есть, но его с собой никто не носит, так как укрывательство калликреиновых драконов и, не обнародованных сведений о таком, преследуются законом! И кто может подумать, что такие драконы ещё ходят среди нас и кто-то утаил в своей семье смертоносную гадину!

И самое страшное, калликреиновые драконы могут контролировать свой яд — он не выделяется спонтанно, а лишь тогда, когда сам дракон того пожелает.

— Ками собрала свой яд, которым Господин смажет свой наконечник хвоста, — надрывно прошептала Рина. — И также он заранее примет противоядие, если вдруг сам себя коснётся хвостом.

— Он понимает, что в честном бою не победить морского стража, да ещё и крылатого, поэтому будет вести бой при помощи хитрости и подлости.

Я на мгновение прикрыла глаза, чувствуя, как у меня моментально закружилась голова, а к горлу подкатила тошнота.

— Вы знаете, где будет проходить поединок? — спросила я с надеждой.

— Да, на острове морского стража, — ответила Селена. — Господин давал распоряжения своим помощникам и говорил про этот остров.

О, Пресвятая драконица! Спасибо! Я теперь знаю, где искать своего любимого! И как я могла сама не догадаться, что Дамиан вызовет соперника на свой остров?

— Нам пора уходить, — сказала Рина.

— Предупредите своего дракона, Янина, — добавила Селена.

Девушки встали со скамьи и я подскочила вместе с ними, и быстро спросила:

— Почему вы мне это всё рассказали? Ведь Халит, ваш муж.

Драконицы печально переглянулись и Селена ответила:

— Потому что он убил всех нас. Пусть мы уже никогда и не встанем на крыло, но зато песчаный больше не загубит ни одну драконицу.

— А для этого, морской страж должен победить, — добавила Рина.

Глава 21

* * *

Я неслась сломя голову домой. Дядя должен знать, где можно быстро достать противоядие!

В двух аптеках, что были в Рустике, противоядия не оказалось. Аптекари также сказали, что не знают, где его взять быстро и предложили мне подождать три дня, пока его доставят из столицы!

У меня не было столько времени. Точнее, времени не было у Дамиана.

Поединок начнётся, когда солнце скроется за горизонтом. И я с ужасом наблюдала, что солнце совсем скоро коснётся рубежа морской глади!

Запыхавшись, вся мокрая, взъерошенная и растрёпанная, с горящими от ужаса глазами, я влетела в кафе, чем сразу привлекла к себе внимание посетителей, быстро прошла мимо столиков с драконами и ворвалась в дядину кухню.

Слава Пресвятой драконице, он уже вернулся.

Милли увидела меня и позвала Эли. Девчонки тоже прибежали к дяде на кухню.

— Янина! Где ты ходишь? — запричитал дядя. — Я узнал, где будет поединок!

Дядюшка раскраснелся, хотел побыстрее мне рассказать новость, но я его перебила.

— Я уже знаю! Это на острове Дамиана. — Я тут же затараторила: — Дядя, но Халит будет биться подло! Некая Ками, та блондинка, что была на дне рождении с Халитом — калликреиновая драконица! Она дала Халиту свой яд! Дядя, он же убьёт его! Дамиан не знает про яд! Я была в аптеках, но противоядия нет! Что делать?

Дядя побледнел.

Милли прижала ладошки к губам, а Эли закусила уголок фартука.

— Не может быть… калликреиновых драконов с рождения лишают яда. Янина, откуда ты узнала? Этого просто не может быть…

— Дядя! Это сейчас неважно! Потом всё расскажу… Время очень дорого! Где мне найти противоядие? — я заламывала руки и чувствовала, что моя истерика уже очень близко.

Дядины повара слушали нас с открытыми ртами, не обращая внимания на то, что еда стала подгорать.

— Я знал одну девушку по имени Ками. Она со своей семьёй раньше жила в Рустике. Потом уехала в столицу… Но я не работал в тот день, когда было день рождение и не могу сказать, она ли это… — произнёс повар-помощник. — Но вот где взять противоядие… даже не знаю.

Дядя задумчиво заходил туда-сюда, что-то бормоча себе под нос.

— Может, стоит спросить у наших посетителей. Вдруг у кого-то припасён пузырёк? — внёс предложение молодой поворёнок.

— А ну не отвлекаться! — рявкнул дядя и уже сказал мне: — Пойдём-ка, Янка. Будем просить помощи.

Мы вышли к нашим посетителям. Эли и Милли следовали за нами.

— Дорогие рустиковцы! Прошу вашего внимания! — громко произнёс дядя. Все драконы умолкли и обернулись к нам.

Я вышла чуть вперёд и заговорила:

— Наверное, многие из вас не знают, но сегодня, когда солнце сядет, Дамиан Азур — страж морей и океанов, будет биться с песчаным стражем — Халитом…

От моего известия раздался всеобщий вздох удивления, а я тут же продолжила:

— Но Халит собирается вести поединок нечестно! Он добыл яд калликреинового дракона и смажет им свой наконечник хвоста! Сам он принял противоядие! Я обращаюсь к вам, жители Рустика, Дамиан не знает о готовящейся подлости песчаного стража и может погибнуть! Если у кого-то из вас есть или вы знаете, у кого можно взять противоядие, я буду безмерно вам благодарна, и вы спасёте жизнь морскому стражу! Помогите, пожалуйста…

После моей речи, в кафе начался настоящий хаос. Драконы кричали, ругали на все лады песчаного. Не верили, что где-то ходит полноценный калликреиновый дракон!

Я схватилась за голову, так как драконы обсуждали новость, а не возможность помочь, но вдруг к нам подошла Лилиана и сказала:

— Янина, тебе надо было сразу ко мне идти. У меня есть противоядие.

Она посмотрела на дядю и, нахмурившись, ткнула в него пальцем:

— Как ты мог про меня забыть и просить помощи у других драконов, а не у меня?

— Лили! — воскликнул дядя и развёл руками. — Если бы я знал, что оно у тебя есть, то сразу бы отправил Янку к тебе! Прости…

— Ладно, — улыбнулась она и потянула меня за руку на выход.

— Спаси Дамиана! — крикнули мне в след дядя и девчонки.

А я готова была расцеловать Лилиану. Благо, она жила напротив, и я получила заветное противоядие буквально через несколько минут. Она всучила мне два бутылька.

— На всякий случай. Вдруг песчаный кого-то ещё заденет…

— Спасибо вам…

— Не стоит, — оборвала она меня. — Слова лишние. Лучше поспеши к своему стражу.

Я кивнула, убрала один бутылёк в правый карман, а другой — в левый. И побежала на пляж. Там я обернусь и полечу к Дамиану.

Со страхом я наблюдала как солнце очень быстро садилось и уже коснулось воды… Ещё совсем немного и оно скроется… Я должна успеть!

* * *

Летела я тяжело. Почему, когда особенно спешишь, кажется, что ты летишь о-очень медленно? А время наоборот, бежит быстрее…

Несправедливо это.

Как я буду пробираться к Дамиану, даже не задумывалась. Главное было сейчас — это попасть на остров. И наконец, я увидела землю. Горели высоко костры, образовав круг, в самом центре острова. И было здесь много драконов. Многие продолжали слетаться, подходили корабли, но большинство уже были на острове.

Солнце практически село. Я замахала сильнее крыльями, пытаясь набрать ещё скорости. И решила приземлиться прямо в том месте, где будет проходить бой — на арене.

Я увидела их — Дамиана и Халита.

Мой величественный синий морской дракон был прекрасен. Могучие крылья распахнуты, голова гордо вскинута, чешуя блестит в свете рыжего пламени. Люблю его… как же люблю его.

А напротив стоял Халит. Жёлтый дракон, который не имеет крыльев. Его длинный и гибкий отравленный хвост застыл в напряжении. Сверкали его длинные зубы в ощерившейся пасти.

Прав был Дамиан, он похож на песчаного глиста.

Я стала снижаться и с ужасом поняла, что приземление моё будет не просто неуклюже эпическим, но и опасным для меня же! Моя траектория заведёт меня прямо в костёр!

Я вздыбила чешую, максимально раскрыла крылья, чтоб заглушить скорость и расширенными от страха глазами, наблюдала, как неумолимо лечу в костёр…

Не хочу сгореть!

Но мне не суждено было пасть смертью храброй драконицы, спешащей на помощь своему любимому. Дамиан перехватил меня на лету, заглушив тем самым скорость. И мы остановились совсем рядом с костром. Ещё бы совсем чуть-чуть и если бы не помощь Дамиана, то не видать мне больше белого света.

Дышала я тяжело. Грудная клетка вздымалась так сильно, будто готова была лопнуть, как воздушный шарик от переизбытка воздуха. Из моих лёгких вырывался свист, язык вывалился наружу. Красавицей меня вряд ли сейчас можно было бы назвать. Но не о своём внешнем виде я сейчас думала.

Усилием воли я обернулась. Следом за мной обернулся и Дамиан, у которого глаза пылали праведным гневом.

— Янина! — воскликнул он и подхватил уставшую меня на руки.

В ушах у меня стоял ярый звон, тошнило, и вдобавок перед глазами плясали разноцветные круги.

Такие сумасшедшие нагрузки мне категорически противопоказаны.

Я сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, успокаивая прерывистое и сбитое дыхание, и возвращая своему трясущемуся телу нормальное состояние.

— Фух! — выдохнула, отрываясь от Дамиана и заглядывая ему в обеспокоенное лицо. — Поговорим после о том, почему ты мне не рассказал про поединок!

Дамиан покачал головой недовольно.

— Как ты узнала?

— Сейчас это неважно! — выпалила я и вцепилась в плечи любимого. — Дамиан, я прилетела не просто так! Халит использует яд калликреинового дракона! Точнее, драконицы! Он принял противоядие и смазал свой хвост этим ядом! Дамиан, он убьёт тебя, если сейчас же не отменить поединок!

Дамиан был удивлён, но не настолько сильно, как я ожидала.

— Я предполагал, что песчаный будет биться бесчестно, но не подозревал, что настолько… И кто это у нас калликреиновый дракон?

— Её зовут Ками, — сдала я девушку без зазрений совести.

Дамиан кивнул, нахмурившись.

Драконы, что находились вокруг арены, недовольно шумели, показывая на меня пальцами. Халит, находясь в облике зверя, тоже что-то там шипел и скалился, закапывая своей пенящейся от злобы слюной жёлтый песок под мощными, но короткими лапами.

У-у-у… противная морда!

К Дамиану уже неслись несколько драконов, наверное, хотят меня отсюда увести. Гадство!

— Вот, — я спешно вынула два бутылька, что дала мне Лилиана и вложила их в руки Дамиана. — Это противоядие… Дамиан, ты же не станешь с ним биться? Ведь не станешь же?

Я вглядывалась в любимое лицо и очень-очень надеялась, что он сейчас узнав об опасности, расскажет другим драконам о подлости Халита и всё обойдётся, боя не будет…

— Нет, Янина. Я не могу отказаться от боя. Несмотря на его подлый поступок и неприятный для меня сюрприз в виде яда, я должен провести этот бой. Потому что именно я вызвал песчаного на поединок.

К нам подошли семеро драконов, которых я не знала и Рональд — друг Дамиана.

— Дамиан, девушке следует незамедлительно покинуть арену и сам остров. Я дам распоряжение насчёт коробля и её уведут обратно в Рустик.

Они с ума сошли? Какое увезти меня? Рожу что-ли ему расцарапать? Да чтобы я оставила Дамиана тут без своей поддержки? Ага, сейчас! Лечу уже, чешуя назад!

Другой дракон тоже высказался:

— Солнце уже село и драконы со стороны Халита Песчаного уже начинают подозревать тебя в трусости, Дамиан…

Я зашипела не хуже рассерженной кошки, точь-в-точь как мой Марысь, если ему случайно наступить на хвост.

— Уж кого-кого, но Дамиана нельзя назвать трусом! — воскликнула я в лицо драконам.

— Да тише-тише ты, девочка, — усмехнулся один из них. — Мы-то знаем, что Дамиан надерёт Халиту его песчаный зад.

— Который приправлен ядом, — зло процедила я и демонстративно посмотрела на Дамиана, уперев руки в свои крутые бока.

Тот кивнул и сказал драконом:

— Халит будет использовать в поединке калликреиновый яд. Янина прилетела, чтобы предупредить меня об этом и передать противоядие.

Дамиан показал ошарашенным драконам бутылочки с густой жидкостью.

— Доложите коалиции стражей об этом, — отдал он им распоряжение и на секунду замешкавшись, добавил: — Носителем калликреинового яда является драконица по имени Ками Блан. Очевидно, её семья скрыла об её особенности, только зачем?

Рональд выдохнул и сказал:

— Мне никогда не нравилась эта семейка. Вечно были себе на уме. И я искренне радовался, когда они покинули Рустик… И вот оно что оказывается. Не зря я не переносил их на дух, особенно Ками-вертихвостку.

— Драконы! Страж морей и океанов и Страж песков! — проревел вдруг голос дракона, усиленный громкоговорителем. — Примите обличие зверя и приготовьтесь к бою!

— Судья больше не может ждать, — произнёс Рональд и потянул меня за собой.

А я вцепилась в Дамиана, смотря на него расширенными от ужаса глазами.

— Уведи её, — сказал Дамиан своему другу, потом резко привлёк меня к себе, обнял так, будто прощается на век, поцеловал в губы со всем пылом и страстью, вложив в поцелуй все свои эмоции и чувства — бесконечную любовь, желание, отчаяние, злость, ярость… Это был коктейль из множества эмоций и поцелуй получился незабываемым… Именно так, наверное, целовали воины своих женщин, уходя на войну…

Потом он также быстро меня отпустил, открыл крышечку одного бутылька и выпил его содержимое. Второй бутылёк убрал в карман своих кожаных брюк.

— Уходите… — произнёс он и тут же обернулся в зверя.

— Дамиан! — крикнула я, и тут же меня вдоль талии ухватил Рональд и понёс прочь с арены.

Я задёргалась, забилась в стальных руках дракона. Шипела, ругалась, плакала, но он уносил меня прочь…

— Постой! Рональд! Да стой же ты, дракон недоделанный! — заорала я ему в ухо так, что он должен был оглохнуть.

— Да что же ты так орёшь? — разозлился Рональд и поставил меня на землю.

Я вытерла злые слёзы и сказала:

— Я должна быть там, Рональд!

Он покачал головой.

— Тебя всё равно не пустят, Янина, — сказал он и устало улыбнулся. — Не переживай за него. Дамиан справится.

— Да ты не понимаешь! — рявкнула я и, взяв себя в руки, произнесла уже спокойно: — Рональд, я должна быть там. Этот бой из-за меня…

— Ты меня не слышишь, Янина. Я был бы не против твоего присутствия, но драконы из коалиции стражей не пускают женщин. Это неприлежное правило…

— Да в бездну все правила! — снова воскликнула я, чувствуя приближающуюся истерику. И тут же вздрогнула, когда услышала голос дракона-судьи и его фразу:

— Да начнётся бой! Да победит сильнейший!

Нет, нет, нет и нет!

— Рональд! Но можно же проскочить незаметно или найти место, где меня не увидят! Пожалуйста! Ну, пожалуйста! А я тебя за это готова до конца жизни угощать бесплатно своими пирожными!

Рональд всё ещё сомневался.

— Ну хочешь я на колени перед тобой встану и буду умолять провести меня туда?! — закричала и заплакала я.

Но Рональд не дал упасть мне перед ним на колени и сплюнув, произнёс:

— Перед Дамианом тогда будешь оправдываться сама, потому что он точно будет не рад!

Я тут же закивала головой.

— И пирожные… ты обещала… — произнёс он с хитринкой в глазах.

— Конечно, конечно! — кивнула я серьёзно.

— Тогда пошли скорее. Есть одно место, где тебя не увидят. И обзор там лучше.

— Здорово. Спасибо, Рональд. А что за место?

— На высоком дереве.

Глава 22

* * *

— Пресвятая драконица… — натужно кряхтел подо мной Рональд. — Что ж ты такая тяжёлая-то…

Я ухватилась-таки за ветку дерева, теперь нужно было чуть-чуть мне подпрыгнуть, чтобы встать ногой на обрубленный сучок.

— Рон, я сейчас подпрыгну… ты потерпи, миленький… — произнесла я, обливаясь потом от усталости.

— Ох… Янка… — прошипел Рональд. — Давай быстрее уже, а то я сейчас упаду, придавленный тобой!

Я удобнее устроила свои ножки на плечах Рональда, покрепче ухватилась руками за ветку дерева и немного присев, подпрыгнула и вскочила на обрубленную ветвь.

— Рональд! Подтолкни меня скорее! — крикнула стонущему дракону, чувствуя, что сама сейчас полечу вниз и уж точно воплощу в жизнь пророчество Рональда — придавлю его.

— Проклятье, Янка… Ты мне кажись, шею свернула… — простонал Рональд, но, тем не менее, подтолкнул меня за попу, чтоб я ухватилась выше.

Никогда не думала, что залезть на дерево окажется такой трудной задачей.

Я подтянулась немного на уже усталых и дрожащих руках, затем закинула на широкую и очень надеюсь, крепкую ветку, локти и плечи, и легла на неё животом. Перевела сбившееся дыхание. После этого закинула на ветку ноги и «оседлала» её. Потом ухватилась за ветку чуть выше и уже смогла окончательно подняться.

Итог — на дерево я забралась, поднялась ещё выше, где обзор был лучше.

Я не обращала внимания на свои царапины, ссадины и занозы, полученные в процессе покорения дерева.

— Рональд! Я всё отлично вижу! Там Дамиан уже весь в крови! Мамочки!

Впрочем, не меньшие ранения имел и Халит, но на него мне было откровенно плевать.

Рональд забрался вслед за мной — быстрее и довольно ловко.

Я замерла от увиденной битвы, закусила костяшки пальцев от волнения и чуть подалась вперёд.

Давай, Дамиан, давай мой любимый дракон, ты справишься с этим ползучим гадом!

— А Дамиан-то ведёт, — произнёс довольно Рональд.

Тем временем, от мощного удара когтистой лапы Дамиана Халит буквально взмыл в воздух, пролетел огромное расстояние, суча своими короткими лапами, будто пытаясь за что-то ухватиться и, поднимая тучи песка, тяжело и, наверное, очень больно упал, проехав мордой по твёрдой земле.

Я уж было обрадовалась, но песчаный быстро поднялся, отряхнулся от пыли и сделал навстречу Дамиану несколько быстрых шагов, размахивая ядовитым хвостом, брызжа слюной и рыча от гнева и, не тая своих намерений, хотел нанести мощнейший удар отравленным наконечником хвоста.

Халит, гад, не думал шутить и хотел бить Дамиана наповал и насмерть. Но Дамиан такой же страж как и Халит, только в отличие от песчаного имел сильные крылья.

Дамиан поднялся в воздух, взмахнув своими крыльями и нанёс прямой удар хвоста в голову Халита. Но песчаный ушёл от этого удара мгновенным уклоном вбок и тут же взмахом своего хвоста целился Дамиану в глаз.

Дамиан предвидел этот удар и Халит промахнулся, раздасованно зарычав.

Пока песчаный злился от своих поражений и ловкости Дамиана, мой морской дракон времени зря не терял и, опустившись на землю за спиной Халита, вцепился острыми, как лезвия зубами в горло песчаного стража.

Теперь-то Халит понял, что перед ним был не рядовой дракон-доходяга, которого можно пришибить одним щелчком, а очень серьёзный и хладнокровный боец, который был настроен убить своего противника.

Дикий крик Халита сотряс арену. Халит заметался, оглушая своим рёвом, передними лапами пытался разорвать морду морского дракона. Его когти оставляли глубокие борозды на синей чешуе, но Дамиан только сильнее впивался в горло противника. Горячая драконья кровь струёй потекла вниз, окрашивая землю в красный цвет. Противник метался, упал и, хрипя от боли и осознания близкого поражения, решил сделать последнее усилие.

Халит провёл целую серию мощных ударов задними лапами по животу Дамиана, пытаясь его вспороть длинными когтями. Каждый коготь при попадании в цель способен был вывести из строя самого сильного дракона, с самой крепкой чешуёй. И живот Дамиана уже был покрыт разорванными царапинами.

Я пискнула от страха за Дамиана.

Почему этот Халит уже не падёт замертво?

Дамиан увернулся от очередной попытки Халита вспороть ему живот и придавил песчаного сверху своим весом. Потянул вверх морду, намереваясь вырвать горло Халита, окончив, тем самым, кровавый бой.

Я не заметила, как произошло дальнейшее.

В одно мгновение ока, Халит высвободил свой хвост из захвата лап Дамиана и острым кинжалом пронзил грудь моего дракона!

А Дамиан дёрнул с силой шею Халита. Сдавленно и удивлённо выдохнув, Халит упал на землю, больше не подавая признаков жизни.

Следом за ним рухнул и Дамиан, тяжело дыша. Из его груди, прямо в области сердца мощными толчками вытекала кровь.

— Дамиан! — заорала я что есть мочи и не помню, каким образом, но я в одну секунду слезла с дерева и понеслась к своему любимому, отталкивая от себя заступавших мне дорогу недовольных моим присутствием противных мужчин.

Всё-таки вес имеет значение, особенно в подобных экстремальных ситуациях. Я бежала к Дамиану, не замечая препятствий, и просто своим немалым весом отталкивала навзничь глупых мужчин. Будь я худышкой, то ничего бы у меня не вышло.

— Дамиан! — упала на колени я возле своего дракона.

Оглянулась вокруг и заорала:

— Ну и что вы все встали?! Быстро приведите доктора!

— Уже бегу! — крикнул доктор, неся с собой саквояж. — Расступитесь!

— Дамиан, мальчик мой, тебе нужно обернуться, — ласково произнёс доктор.

Дамиан тяжело вздохнул, выпустив из ноздрей тёплый воздух и найдя меня глазами, моргнул и тут же обернулся.

— Янина… — прошептал он еле шевеля губами, морщась от боли.

Мать моя женщина! У него рана была размером с океан!

— Дамиан! Молчи! Не трать силы! — причитала я, утирая слёзы.

Доктор уже стягивал рану жгутом, перевязывал её.

— Нужно его перенести в наш центр, обеззаразить рану и зашить её, — деловито произнёс доктор и широко улыбнувшись, сказал: — Мальчик, тебе повезло. Песчаный пронзил твою грудь и едва не задел сердце, но обошлось. Ты будешь жить, правда шрам останется.

Это была отличная новость! Нет, не про шрам, а то, что Дамиану ничего не угрожает.

— Янина… — снова позвал меня мой мужчина.

— Тише, тише… — говорю ему. — Я здесь, любимый…

Его начали поднимать на носилки, я всё время держала его за руку и тех, кто пытался меня отодвинуть, я сама отодвигала — пинками в колено или ударом локтя в бок.

— Янина, ты станешь моей женой? — спросил меня Дамиан и потерял сознание.

* * *

ДАМИАН

Тело невозможно ныло и болело от полученных ран, но я всё равно нашёл в себе силы открыть глаза и устало улыбнуться.

Моя отважная и любимая драконица находилась рядом. Она сидела в кресле напротив и чуть приоткрыв ротик, сладко спала. Самая красивая женщина.

Я попытался перевернуться на другой бок, чтобы чуть ослабить боль и от резкого движения, грудь, словно ножом пронзило, настолько стало больно. Я невольно застонал, сцепив зубы.

Но увы, Янина проснулась от созданного мной шума.

— Прости, — тихо прошептал. — Не хотел тебя будить…

— Дамиан! — воскликнула она и присела рядом. — Как же я за тебя боялась…

В её глазах я прочитал неприкрытое беспокойство, нежность и любовь. Пресвятая драконица! Оказывается, это очень приятно, когда за тебя переживают.

— Всё хорошо, — ответил я ей.

Мы переплели пальцы рук, нежно друг друга поглаживая.

И в слабом освещении комнаты для раненных я вдруг рассмотрел, что лицо моей Янины покрыто небольшими царапинами и ссадинами.

— Что это? — указал я на лицо.

Янина рассмеялась.

— Это последствия покорения вершины дерева. Не знала, что сучки и листья так карябают и царапают кожу. Меня ведь не пускали на арену, якобы зрелище не для женщин… Вот и пришлось взбираться на дерево, чтоб тебя видеть… — пояснила она.

Она действительно очень отважная и храбрая.

Янина помогла мне перевернуться на спину, потом она рассказала мне про то, как узнала о хитрости Халита и о его жёнах. О том, что девушки не побоялись уйти из-под надзора и поведать Янине о планах своего мужа. Рассказала о помощи Рональда и об обещании угощать его пирожными до конца жизни.

— Вот хитрец! — хмыкнул я. — Но ничего, я с ним поговорю ещё.

— Да ладно тебе, — хихикнула Янина. — Он ведь и правда мне помог, можно сказать пошёл против кодекса стражей или что там у вас…

— Я так рад, что всё завершилось, — произнёс я, удерживая в своём плену её нежные руки. — Янина, ты ведь так и не ответила мне…

— О-о-о… О чём ты? — потупила моя скромница глазки и хитро улыбнулась.

— Ну-у-у… например о том, что хотел бы просыпаться с тобой каждое утро. Ещё о том, чтобы и засыпать вместе… — пояснил я.

— Да? — разочаровано вздохнула девушка. — И всё? Только просыпаться и засыпать? А в промежутке между этими делами что будем делать?

Я рассмеялся и тут же застонал. Смех вызвал очередной приступ боли, я зажмурился и сцепил крепко зубы, чтобы Янина не смогла понять, насколько сильна была эта боль. Хоть регенерация уже и началась, но значительная боль всё равно пока присутствует, что меня крайне сильно огорчает.

— Тише, тише… — прошептала Янина, ласково поглаживая меня по голове. — Говори поменьше. Доктор сказал, что тебе лучше сегодня и завтра хорошенько отоспаться. Так твоё тело быстрее восстановится.

— Это не так важно… — сказал я, открывая снова глаза. — Я хочу прояснить твой вопрос, Янина.

Она задумчиво выпятила вперёд губки, чем снова меня почти рассмешила. Скучно с Яниной мне точно ни когда не будет. Я невозможно рад, что встретил её на своём жизненном пути.

— Между сном и пробуждением мы будем любить друг друга. Я буду вдыхать твой запах, такой нежный и теплый, уткнувшись носом в твою шею. Брать тебя на руки и кружить. Мы будем летать высоко в облаках. Обязательно покажу тебе прекрасный подводный мир. Я перепробую все твои пирожные и объемся печенья страсти. А потом мы родим самых красивых детей. Я буду любить тебя и нашу семью до конца своих дней. Я всего этого хочу, потому что безумно люблю тебя, Янина…

Я сказал то, что чувствовал, но почему-то моя красавица, громко всхлипнула, её подбородок задрожал и вот, из любимых глаз потекли слёзы. Я что-то не то сказал?

— Ах… Дамиан! — воскликнула она сдавленно. — Я тебя тоже очень и очень сильно люблю! И я буду счастлива провести с тобой такую прекрасную жизнь!

Фух! Я, было, подумал самое плохое и приготовился получить отказ. Но всё-таки я не ошибся в Янине.

— Ты станешь моей женой? — спросил её с улыбкой.

— ДА! — пылко ответила Янина и упала мне на грудь, обняв крепко за шею.

— Милая, не сдавливай меня так сильно… — прохрипел я и засмеялся через боль.

— Ой! Прости-прости!

Глава 23

* * *

Сегодня утро было невероятно ласковым, чуть-чуть прохладным и умиротворённо тихим…

Морская вода о берег не бьётся, а как будто ластится, точно так же как это делает мой любимый пушистый кот, Марысь, когда ему очень хочется выпросить чего-нибудь вкусненького.

На набережной вплотную друг к другу разместились горластые чайки. На голубом небе не видно ни облачка. Небесная синева отражалась в безграничном море. Солнце уже проснулось и пока ещё ласково грело утренних драконов.

Я почти вприпрыжку направлялась в дом Дамиана, вертя на пальчиках заветные ключики.

Дамиан мне выдал ключи от своего дома со словами, чтобы я осмотрела его дом и решила, подходит он нам или нужно строить новый.

Я конечно итак была уверена, что дом Дамиана — настоящее райское место уже только потому, что ЭТО ЖЕ ДОМ ДАМИАНА!

Но я без слов взяла ключи и, поцеловав любимого, в первую очередь, направилась на экскурсию по его дому. И только потом уже вернусь к дядюшке с Великими новостями о скором изменении моего статуса — из свободной драконицы, я стану замужней дамой.

— Янина Азур, — произнесла я себе под нос, словно опробовала новую фамилию на вкус, как новый рецепт пирожного.

Ну что сказать, моё новое имя ЗВУЧИТ! И ещё как звучит!

Почти пролетаю мимо домиков со спящими драконами, скоро здороваюсь с редкими прохожими, которые пытаются меня остановить и вызнать подробности о вчерашней битве, но я лишь развожу руками и кричу им, что сильно спешу!

Вприпрыжку практически вбегаю на территорию дома Дамиана и…

— А-а-ай! Бляха муха! — заорала я, хватаясь за больно ушибленный затылок и стараюсь сохранить равновесие и не упасть.

— Ах ты ж, толстая овца! Даже от сильного и точного удара дубиной ты не откинула свои толстые лапы! — раздалочь возле моего уха.

Это ещё что за писк комариный?

Я обернулась, чувствуя тошноту и головокружение, и чуть не заорала от возмущения.

— Ты-ы-ы! — выдохнула я зло.

— Я-я-а-а! — довольно и также зло оскалилась Ками. — Из-за тебя Дамиан убил Халита! Убил того, кто обещал мне безбедную и шикарную жизнь на его землях! А теперь смотри, что со мной стало!

Ками откинула увесистую дубину (и где только она её откопала?) и потрясла перед моим носом руками, точнее запястьями.

Её руки были в маленьких дырочках, как от уколов.

Я ощерилась как самая настоящая озлобленная кошка и процедила:

— Ты настоящая дура, Ками! Мало того, что ты ядовитая, так ты захотела, чтобы Дамиан погиб! И ты думаешь, я бы позволила этому случиться?

Блондинка, которая в настоящий момент была далека от той расфуфыренной куклы, а больше походила на умалишённую растрёпанную драконицу в больничном платье и босиком, заверещала так, что у меня чуть не лопнули барабанные перепонки. И мало того, эта ненормальная с криком набросилась на меня, целясь своими наманикюренными когтищами мне в глаза.

Но весовые категории у нас были разные и сумасшедшей блондинистой драконице не светило никакой победы в поединке со мной. Она, правда, сумела-таки расцарапать мне щеку и шею, но и только.

Я повалила тощую блондинку на землю лицом вниз, оседлала и для пущей уверенности ещё немного попрыгала на ней, попой своей покрутила, вдавливая во влажную землю пищащую подо мной противную блонди.

— Ну что, противная сколопендра, допрыгалась? — прошипела ей в ухо.

Я была необычайно зла. У меня сильно болела голова, саднило царапины и жутко пульсировало в затылке. Потрогала рукой ушибленное место и чуть не взвыла — на затылке у меня образовалась шишка размером с кокос! По крайней мере, мне так казалось.

— Я тебя ещё достану, жирдяйка! Я вырву все твои космы! Глаза тебе выцарапаю! — шипела банальщины эта ненормальная, продолжая дрыгаться и стараясь всеми силами выползти из-под меня.

Но не тут-то было, я только сильнее придавливала Ками.

— Слушай, ты, глиста в корсете, лучше заглохни, а то ещё землёй тебя накормлю! — рявкнула ей снова прямо в ухо.

Ками надрывно заверещала, а я не знала, что мне делать. Не могу же я её тут держать, пока кто-нибудь не объявится.

Но помощь вскоре подоспела в лице нескольких докторов и драконов — смотрителей общественного правопорядка.

— Гражданка Ками! Как вы посмели убежать из-под стражи? Вы понимаете, что тем самым сделали себе только хуже? — запричитал седой дракон и сказал своим помощникам: — Поднимите её с земли и уведите.

— Янина! Вы в порядке? — поинтересовались у меня. Странно, я этих драконов знать не знаю, а зато меня они по имени хорошо знают.

— Почти, — прокряхтела я, зло глядя на Ками. — Эта ненормальная напала на меня и ударила по затылку вон той дубиной.

Смотрители подняли орудие нападения, доктор осмотрел мой ушиб и сказал, чтобы я приложила скорее холод и полежала денёк-другой в покое. Сказал, что ничего страшного с моей головой не произошло, сотрясения нет. Это моя толстая коса спасла от фатального удара, а небольшая шишечка ещё никого не довела до смерти. Также он обработал мои царапины.

— А что будет с ней? — кивнула я на Ками, которую грузили в транспорт и заковывали в настоящие кандалы. — И как она смогла сбежать? А если бы Ками обернулась в своего зверя и кого-нибудь отравила?

Доктор грустно вздохнул и ответил:

— Не обернулась бы. Мы ввели ей усыпляющее средство. Её вторая ипостась пробудет в спящем состоянии несколько суток. Как раз мы девушку доставим в столицу, где её лишат ядовитых желез и будут решать дальнейшую судьбу, но скорее всего, её посадят под домашний арест до конца жизни.

Скажу честно, мне даже стало жаль Ками… на одну секундочку. Стоило мне снова с ней встретиться взглядом, как эта тощая гадина тут же оскалилась и из её рта посыпались тонны ругательств.

Фу-у-у! Какая же она мерзкая. Вот и пусть сидит в доме в заточении и хорошенько подумает о своём поведении. Дура!

Проводив взглядом удаляющийся транспорт, я отыскала в кустах потерянные ключи и, стеная, вошла в дом Дамиана.

От недавнего энтузиазма и великолепного настроения не осталось и следа.

* * *

Но стоило мне только пройтись по дому, как улыбка вновь вернулась на моё лицо. Особенно мне очень понравились кухня и хозяйская спальня. Кухня, по большей части тем, что ею практически никто не пользовался — девственно чистая, по последней моде с хорошей техникой и посудой. Но туту меня появилась мысль, а может Дамиан заранее кухню оборудовал? Но даже если и так, то я довольна!

Нашла в холодильнике пачку льда и приложила к своей многострадальной голове, точнее затылку.

Продолжая улыбаться, обследовала более основательно дом, радуясь, что именно мне повезло стать суженой Дамиана — невероятного мужчины! И как говорится, идеальный дракон идеален во всём, то это точно про Дамиана. Жильё было потрясающим!

Весь дом был наполнен брутальной аристократичностью, свойственной средневековым замкам. Грубые кованые элементы, деревянные балки и перекрытия, величественная массивная мебель с роскошной выделкой — всё так и «говорило» о том, что у хозяина дома превосходный вкус, и он предпочитает уют.

Только я бы обязательно добавила вазы с фруктами, растения и цветы — они станут великолепным дополнением.

Спальни для гостей были все неповторимы и очень милые. Но вот хозяйская спальня — это настоящий шедевр! Бежевые и золотистые тона, выход на террасу, неповторимый вид из окна, где с одной стороны видно море, а со второй — красота и роскошь гор. А кровать… Улыбка моя стала шире. Скорее бы мой Дамиан поправился!

Я вышла на террасу и вдохнула сказочное благоухание ароматов жасмина, розмарина и жаккардовых деревьев.

У Дамиана была роскошная терраса с настоящим садом и камином!

Забыла рассказать, что сам дом был расположен между скал побережья и окутан чистейшим воздухом, которое излучает море. Красота! И мы будем жить именно здесь.

Осталось только выказать своё восхищение любимому и готовиться к переезду. И обязательно рассказать дядюшке о своём чудном рецепте печенья страсти. Пора начинать поднимать рождаемость Рустика.

С такими мыслями я направилась к Дамиану, который ещё сегодня будет находиться под наблюдением доктора. Обязательно на обед принесу ему вкусного мясного супа от дядюшки, салат и чай со сладостями. Приготовлю особенный торт для любимого — называется «Искушение».

Торт «Искушение» — это действительно очень вкусное искушение, устоять перед которым непросто. Приготовить такой торт не слишком просто, но поверьте — оно того стоит.

Пока иду обратно, вспомню подробно рецепт торта и поделюсь им с вами.

Процесс трудоёмкий, нужно выделить немало свободного времени, но чего не сделаешь ради любимого.

Ингредиенты:

Для коржей:

яйцо куриное 250 гр (4 крупных яйца)

сахар 175 гр

крахмал 50 гр

мука пшеничная 150 гр

Форма для выпечки 28 см

Для крема:

сок апельсиновый 150 мл

цедра апельсина 2 ст.л.

желток 3 шт

мука 2 ст.л.

сахар 4 ст.л.

Для начинки:

апельсин 1/2 шт


Для пропитки:

чай крепкий 1 кружка

сметана 20 % 150 мл

сахар 100 гр


Для ганаша:

сливки 20 % 300 мл.

шоколад чёрный 70 % 1 плитка

мука 1 ст.л.

орехи грецкие 1/2 стакана

сливочное мало (для ганаша) 70 гр

Количество порций: 8

Приготовление:

1. БИСКВИТ. Яйца и сахар необходимо поместить в кастрюлю с толстым дном и поставив на медленный огонь постоянно взбивая венчиком нагреть до примерно 40–45°. (Лучше взбивать на водяной бане, если нет соответствующего рассекателя или кастрюли).

2. Перелить смесь в миску и взбивать на средней скорости — 15 минут до эластичности и ленточек (на венчиках должны оставаться ленточки).

3. Муку, просеянную с крахмалом ввести в два приёма и перемешать снизу вверх и по кругу методом складывания.

4. Поместить тесто в форму (смазанную маслом и присыпанную мукой + пергамент на дно).

5. Выпекаем бисквит в прогретой до 180° 30 мин. Духовку не открывать! Проверить зубочисткой или лучинкой — она должна быть сухой.

6. Готовый бисквит остудить (вынуть из духовки!) и освободить от формы.

7. КУРД ЗАВАРНОЙ апельсиновый. С апельсинов нужно снять цедру и выдавить из них сок. Смешать в сотейнике с толстым дном сок, цедру (у вас получится примерно столовая ложка), сахар, щепотку соли, просеянную муку и желтки.

8. Ставим сотейник на маленький огонь и, постоянно помешивая, доводим до кипения. Доведите до кипения и до загустения (ещё минуты 2). Следите, чтобы смесь не подгорела. Снять смесь (можно протереть через сито, но я этого не стала делать). Половинку апельсина мелко нарезать и также ввести в крем (который предварительно остудили).

9. Бисквит тем временем остыл. Его разрезаем на 2 половинки.

10. ДЛЯ ПРОПИТКИ КОРЖЕЙ нужно сделать крепкий сладкий чай — одну кружку. Макаем кисточку в чай и смазываем корж изнутри.

11. Сверху нужно промазать кремом-курдом. (См. пункт 7).

12. СДЕЛАЕМ ПРОПИТКУ ИЗ СМЕТАНЫ. Сметану с сахаром взбить на большой скорости — ничего страшного, если она получится по консистенции как сгущённое молоко — это же пропитка, а не крем. Пропитку наносим поверх курда.

13. Собираем торт. Сверху бисквит нужно проткнуть зубочисткой, и также промазываем кисточкой крепким чаем.

14. Потом оставляем пропитаться. А пока будем готовить глазурь-ганаш.

15. Грецкие орехи необходимо смолоть в крошку.

16. ГЛАЗУРЬ-ГАНАШ. Сливки нужно прогреть практически до кипения. Затем ввести туда кусочки шоколада. Размешать. Ввести муку и немного прогреть до загустения. Ввести сливочное масло для эластичности и блеска глазури.

17. Покрываем торт одним слоем глазури. Даём пропитаться при комнатной температуре 20–30 минут. Наносим второй слой. Ставим в холодильник на 10–15 минут. Потом наносим третий — заключительный слой. Посыпаем орехами и убираем часа на 2 в холодильник.

Я делаю небольшой и невысокий торт. Если есть желание, то можно испечь не один, а 2 или 3 бисквита, увеличив тем самым слои. Пропорции всех продуктов тогда нужно увеличить соответственно коржам.

Заварной бисквит, апельсиновый крем-курд и ганаш из тёмного шоколада — настоящее искушение.

Бисквит просто волшебный. Сметанный крем с апельсином очень душевно сочетаются, и остаётся нежное послевкусие. Торт не приторный, а свежий и очень приятный на вкус.

Приятного аппетита!

Глава 24

* * *

Сегодня случилась первая ночь, когда я и Дамиан провели её вместе в его доме.

Ах, как же я могла забыть! Марысь также обживался на новом месте. Он как важный член семьи на всю ночь ушёл исследовать территорию вокруг дома, чтобы узнать, есть ли какая-то опасность или угроза для его домочадцев или же нет.

Кот, он есть кот.

Я широко зевнула и хихикнула про себя, вспоминая прошедшую ночь.

Лунный свет серебрил нашу кровать. На кремово-белой простыне мы лежали в тесных объятиях друг друга. Я умиротворенно лежала на плече своего мужчины, и нам было очень и очень хорошо вместе. Мы слушали, как шумит море, поют ночные птицы. И в доме было уютно и тепло.

— Ты так хороша при лунном свете, — произнёс с улыбкой Дамиан, поглаживая меня руке и плечу. — Смотрел бы на тебя и смотрел… бесконечно.

Я весело рассмеялась.

— Только смотрел? Дамиан, я ведь не музейный экспонат! Меня можно и руками потрогать, пощупать…

— Да-а? Тогда я с превеликим удовольствием воспользуюсь твоим предложением…

— А как же твои раны… — спросила я тихо.

— Мои раны такая мелочь и они уже почти зажили… А я так соскучился по тебе, Янина. Этот поединок будто все силы из меня вытянул и только ты можешь меня вновь наполнить живительной силой…

— Тогда прошу…

Дамиан склонился надо мной и нежно провёл ладонью по моей трепещущей груди, потом рука его неторопливо скользнула ниже, ещё ниже…

Кажется, мои щёки налились румянцем от сладких воспоминаний. Я придвинулась ближе к спящему Дамиану, рассматривая его и любуясь, и даже удивляясь!

В изгибе его обнажённой мускулистой руки пушистым рыжим калачиком свернулся Марысь. И когда это котик успел вернуться? Они вдвоём так гармонично и мило смотрелись, что я не посмела нарушить их крепкий сон.

И так как я по привычке уже поднялась ни свет, ни заря, то решила порадовать своего любимого сытным и полезным завтраком. Очень тихо выбралась из постели и, накинув халат, направилась на кухню.

Готовить на такой шикарной кухне было одно удовольствие, а для любимого мужчины и жениха, в тысячу раз большее удовольствие.

Я отправила в духовую печь миндальное печенье, сняла с плиты раковый суп и решила, что лучше завтрак подать на террасу. Нет ничего лучше, чем вкушать вкусную и здоровую пищу на свежем морском воздухе и с потрясающим видом. Тем более, погода располагала.

Я нагнулась, вынимая из нижнего ящика корзинки для печенья, а когда поднялась, то увидела растрёпанного, но улыбчивого Дамиана.

Шёлковый халат на его груди распахнулся, являя моему взору красный шрам. Халит целил в сердце, но промахнулся. И я безумно этому рада. А ещё рада, что мой мужчина — морской страж, а у них все раны заживают в два раза быстрее, чем у обычных драконов.

Марысь спрыгнул с его рук и подбежал ко мне, выпрашивая вкусненький завтрак.

Дамиан зевнул.

— Ты рано встала, — сказал он, опираясь руками о столешницу.

— Я пекарь-кондитер, Дамиан, мне положено вставать рано утром. — И добавила игриво: — Но вот что тебя заставило подняться в этакую рань?

— Люблю утреннюю свежесть, — ответил он. — А ещё я ощутил пустоту рядом с собой. Знаешь, к хорошему быстро привыкаешь. И я уже привык засыпать и просыпаться с тобой…

Мне было очень приятно слышать эти слова.

— Ну так, мы теперь навсегда вместе… Если ты конечно не передумал. Не передумал?

— Я нет, а ты? — переспросил меня Дамиан.

— И я нет, — подошла к нему и, обвив руками сильную шею любимого, подставила свои губы для поцелуя.

— Ммм… ты такая у меня сладкая, — протянул Дамиан.

— Смотри, чтоб аллергия на эту сладость не появилась, — хмыкнула я.

Дамиан серьёзно на меня посмотрел и сказал:

— Я тебя так люблю, что скорее аллергия появится у тебя на меня, но увы, тебе придётся жить с ней всю оставшуюся жизнь.

— Я согласна, — кивнула я серьёзно.

— Как ты смотришь на то, чтобы наполнить этот большой дом оравой детишек? — вдруг спросил у меня Дамиан, невероятно довольный собой. — Ты к этому готова?

— О да, — произнесла я мечтательно, представляя себя и Дамиана в окружении детей. — Особенно если нам придётся для этого долго и усердно практиковаться.

Дамиан широко улыбнулся и вынул из кармана халата коробочку. Открыл её передо мной, и я ахнула.

— Брачные браслеты… — прошептали мои губы.

— Это фамильные брачные браслеты. Знаешь, я скорее хочу, чтобы ты стала моей женой. В бездну долгие приготовления к свадьбе. Думаю, нужно ускорить её. Давай устроим её через месяц, ты не против?

Месяц? Всего через месяц?

Я в замешательстве посмотрела на любимого мужчину и подумала, раз Дамиан желает скорее стать моим супругом и сделать меня своей женой, то почему я должна этому противиться. Да я всеми руками, ногами и звериными лапами ЗА!

— Я совсем-совсем не против! — воскликнула радостно.

Дамиан взял один браслет из коробочки и надел на мою правую руку. Я повертела рукой, рассматривая красоту. Изящный браслет из розового золота сел на мою пухлую ручку в самый раз.

Дамиан протянул мне свой браслет из белого золота, и я с трепетом застегнула его на руке любимого.

Романтичный символ вечной любви в виде двух половинок сердец соединялись, стоило нам приложить друг к другу запястья. Мою половинку сердца украшали прозрачные бриллианты, у Дамиана его половинка была инкрустирована чёрными камнями. Очень символично и очаровательно!

После обмена браслетами последовал чувственный поцелуй, уже официальных жениха и невесты. Я чувствовала трепет в своём животе и великую радость. Никогда бы не подумала, что переехав из холодной столицы в тёплый приморский городок, я найду здесь настоящее счастье и любовь!

— Кажется, чем-то пахнет, — заметил Дамиан, прервав поцелуй и принюхиваясь.

— Печенье! — воскликнула я и молнией метнулась к духовому шкафу.

Вынула противень и вздохнула с облегчением. Ещё хотя бы минута и всё, печенье можно было бы отправлять в мусор.

Дамиан подошёл, с интересом рассматривая мою выпечку, подхватил двумя пальцами горячий кругляш миндального печенья и, дуя на него, закинул себе в рот. На его лице тут же заиграла блаженная улыбка.

— Как же мне повезло, Янина. Все сладости теперь буду пробовать только я один, — с набитым ртом произнёс Дамиан.

— Ты забыл про Рональда, — рассмеялась я.

Кстати, а я вам ещё не сказала?

Нет?

Так вот. Дамиан очень не хотел, чтобы я с утра до ночи работала в кафе, считая, что такая женщина как я должна уделять время только одному мужчине… Не буду ходить вокруг да около. В общем, работать я буду только тогда, когда Дамиан будет уходить в моря. Обычно его отсутствие занимает около трёх месяцев. Это меня конечно совсем не радует, но Дамиан страж и это его долг. Но когда его не будет, я вовсю стану посвящать себя выпечке в дядюшкином кафе. Или посвящать себя детям, добавил тогда Дамиан.

Хм, одним словом, я теперь неработающая барышня. Дядюшка сильно печалился, но когда я ему рассказала про рецепт печенья страсти, он тут же воодушевился. Уже завтра девчонки предоставят мне и Дамиану на дегустацию первую партию. Если мы одобрим, то они начнут массовый выпуск этого печенья, а дядюшка получит приоритет изобретения нового рецепта на десерт.

Одним словом, всё было хорошо и даже отлично!

Ночью Дамиан мне сказал, что настолько счастлив, что боится утонуть в этом счастье, на что я ему ответила:

— Ты морской дракон и ты по своей природе не сможешь утонуть…

Как же я его люблю.

Глава 25

* * *

Месяц спустя…

В этот светлый день собор Пресвятой Драконицы был заполнен драконами до отказа.

Гости толпились, толкали друг друга, чтобы занять место поудобнее и с хорошим обзором.

Давно уже приморский городок не видел такого массового скопления драконов в одном месте, а точнее в святом соборе.

— Вот она! Приехала! Приехала! — воскликнул какой-то мальчишка из толпы. За что тут же получил небольшой щелбан от мамочки.

Драконы заволновались, зашумели, вытягивая головы, чтобы получше рассмотреть невесту.

Жених уже несколько минут как ожидал свою наречённую у алтаря — статный, высокий, в роскошном чёрном костюме, забранными в низкий хвост тёмными волосами. Этот грозный и сильный мужчина светился счастьем и радостью. Улыбка не покидала его лица, а в глазах горел огонёк любви, нежности и страсти.

Этот день был особенным не только для стража морей и его прекрасной невесты, и не только для жителей Рустика. Этот день стал особым и для дракониц, что однажды, по воле песчаного дракона, были лишены крыльев. Жёны Халита Каршана Песчаного в этот день официально получили статус свободных женщин с пожизненным обеспечением.

Новый страж песков и пустынь, Артан Эдэй Песчаный, занял место Халита.

Отныне, великая и могучая пустыня была рада покориться достойному стражу.

* * *

Дамиан

Моё сердце готово было выскочить из груди, как только я увидел свою Янину, что будто сказочным видением вошла в собор, даря мне свою улыбку и счастливый взгляд.

Как же я счастлив. И через несколько минут, Янина станет моей женой! Я опустил взгляд на её ещё незаметный живот и радостно улыбнулся. Мы пока никому не сказали о том, что Янина уже как полтора месяца, оказывается, находится в интересном положении.

Моя любимая женщина, красавица и умница, с прекрасным чувством юмора, душевная и всепонимающая сделала мою жизнь значимой, вдохнула в неё новый смысл. Только полюбив по-настоящему, я понял, насколько же важна для дракона его семья.

После свадьбы и нескольких дней в нашей постели, мы отправимся к моим родителям в горы.

Я намерен вплотную начать общаться со своей семьёй и с очень шумной, но дружной семьёй Янины.

Хватит моим отцу и матери прозябать одним в одиноких горах. Теперь у них будут частые гости.

И это была не моя идея, а Янины. И я полностью с ней согласен.

Моя красавица невеста приблизилась ко мне и встала напротив.

Меня до сих пор покоряет её особенная грация, взгляд, тонкий нежных аромат…

Наклон головы, поворот шеи. Как же она красива, просто завораживающе прекрасна.

* * *

— Мама, скажи, точно платье сидит на мне идеально? — переспросила я свою родительницу в тысячный, наверное, уже раз. — А то мне сейчас выходить из транспорта, а мне кажется, что у меня платье перекосилось на груди и трещит вот здесь…

Я указала на свой правый бок.

— Янка! — воскликнула младшая сестрица. — У тебя всё там идеально! А если будешь зацикливаться, то платье и правда твоё лопнет по швам и останешься ты перед женихом в одних труселях, подвязках и кружевных чулочках! Вот он обрадуется…

— Наина! — одёрнула мама мою сестрицу.

А я закатила в негодовании глаза и вытерла платочком лицо.

— Ладно, ладно… поверю, — буркнула я своей родне.

Папа благополучно решил промолчать. Только улыбался всю дорогу до собора.

Но платье на мне и правда сидело как влитое. Настолько оно слилось с моим телом, что я даже иногда едва-едва слышала треск ткани по бокам. Если бы я о беременности узнала хотя бы за месяц, когда мы запланировали свадьбу, то я, конечно же, учла бы тот факт, что с каждым днём моё тело будет увеличиваться! Но узнали мы о скором прибавлении только две недели назад, а платье-то я уже купила!

И вот он результат. Лишь бы оно и правда, не порвалось во время церемонии…

Не свадьба, а один стресс сплошной. Как бы это всё поскорее пережить?

Моё волнение увеличилось, когда я увидела гигантскую толпу у собора.

— Ого! — произнесла озадачено мама. — Сколько гостей.

— Янка, ты же говорила, что на свадьбе будет присутствовать всего триста с чем-то драконов. А тут по-моему, весь город собрался, и близ лежащие селения.

— Что-то я сама удивлена… — произнесла, чувствуя подкатывающуюся панику.

Я сделала успокаивающий вдох-выдох (который мне не помог), и только тогда вылезла из транспорта, кряхтя и молясь Пресвятой драконице, чтобы моё платье не порвалось.

Голова пошла кругом от громких возгласов драконов, поздравлений, музыки, которую зачем-то затеяли музыканты на скамьях у собора, писк и визг детей как вишенка венчал эту невообразимую какофонию звуков.

Поскорее, взяв отца за руку, я быстро засеменила внутрь собора. Путь из драконов нам прочищал мой дядюшка Марвел, по случаю моей свадьбы одетый в свой самый лучший костюм, который он купил много лет назад и ещё ни разу не надевал. Время шло, и костюмчик стал немного маловат дядюшке в районе живота, но ему это не помешало всё равно его надеть. Его избранница, Лилиана, словно воздушная и парящая бабочка, держала под руку моего дядюшку.

Моя семья шла вслед за мной и папой.

Скоро я увижу Дамиана. Только эта мысль отвлекала меня от всей суеты, происходящей вокруг.

Мы по свадебной традиции, целых два дня не виделись и лично я жутко по нему соскучилась.

Когда мы вошли в прохладу и лёгкий полумрак собора Пресвятой драконицы, за нами тут же закрыли тяжёлые двери, отрезая святилище от громких звуков снаружи.

Заиграла музыка, посвящённая всем влюблённым парам.

Дядюшка Марвел с Лилианой ушли в сторону и я, наконец, увидела Его. Моего самого удивительного мужчину, любимого и неповторимого Дамиана.

Его глаза встретились с моими глазами, и я словно прочла в них «Я тебя люблю».

Тут же забылись переживания о платье, и всё моё существо сосредоточилось только на Дамиане.

Когда я встала напротив него, то восхитилась. Он был так красив. Ему невероятно шёл чёрный костюм с белоснежной рубашкой. Но самое красивое в нём было — это глаза и улыбка. Счастливые глаза и радостная улыбка моего мужчины вызвали во мне бурю положительных эмоций.

Я поняла, что несколько хрусталиков слёз скатились у меня по щеке, и я поспешно вытерла их пальцами. Благо на мне были длинные перчатки.

Священнослужитель поприветствовал всех присутствующих и особенно нашу пару, и начал проводить обряд соединения наших судеб.

— Поклянитесь друг другу в своей любви и верности. Дайте клятвы, которые отныне свяжут вас от сего дня и до самой смерти.

Дамиан взял мои дрожащие ладошки в свои, поцеловал и потом произнёс:

— Янина, родная моя, я клянусь любить, беречь и опекать тебя. Радовать, баловать, холить, лелеять и защищать тебя до скончания веков. Клянусь, что моя нежность и верность не будут разочаровывать тебя никогда. Наше счастье зависит только от нас двоих, и я обещаю, что буду всю жизнь делать всё возможное и невозможное, чтобы наше счастье было вечным.

Голос Дамиана звонко и чётко разнёсся по помещению. Гости ахнули от его душевных и искренних слов.

А я казалось, сейчас разревусь. Я такая счастливая!

Попыталась взять себя в руки, а то если и правда разревусь, то запомнюсь всем как невеста с размазанными слезами и соплями по лицу.

— Янина, — сказал священнослужитель. — Принимаете ли вы клятву Дамиана?

— Принимаю, — произнесла я тихо, не отрывая взгляда от глаз любимого.

— Тогда мы готовы услышать вашу клятву.

На меня на мгновение накатила паника, так как я вдруг забыла все слова и не знала, что сказать, но я тут же мысленно дала себе оплеуху и почувствовала, как Дамиан легонько сжал мои пальцы в знак поддержки, и нужные слова тут же нашлись сами собой.

— Дамиан. До тех пор пока я живу, я буду любить, уважать и почитать тебя. Я буду самосовершенствоваться и совершенствовать наши отношения. Я клянусь быть честной и верной тебе душой, телом и духом. Я с удовольствием и лёгким сердцем связываю свою судьбу с твоей. Я даю тебе эту клятву сегодня и до скончания веков она останется нерушимой.

Дамиан вновь поцеловал мои руки. Священнослужитель спросил:

— Дамиан, принимаете ли вы клятву Янины?

— Принимаю, — счастливо произнёс Дамиан.

— Я должен спросить. Нет ли среди присутствующих драконов, которые противятся этому союзу или знают о препятствиях, которые не могут позволить соединить эти два сердца?

Прозвучала тишина, нарушаемая только треском свечей и глухим гулом снаружи собора.

— Тогда я объявляю дракона Дамиана и драконицу Янину мужем и…

— СТОЙТЕ! — вдруг раздался громкий голос незнакомца, ворвавшегося в собор.

Глава 26 или эпилог

* * *

— Кто это?

— Я видел его среди песчаных…

— Так он и есть песчаный дракон!

— Что ему нужно?

— Неужели пришёл мстить?

— Кто его сюда впустил?

— Безобразие!

Драконы громко шептались и были в полном недоумении, что понадобилось на свадебной церемонии песчаному дракону и как вы уже поняли, это был один из представителей бескрылых.

Я вопросительно взглянула на Дамиана, который сам нахмурился и был удивлён не меньше меня.

Песчаный быстро преодолел расстояние до нас с Дамианом, низко поклонился по своей традиции и заговорил:

— Простите, что прервал такое важное событие, но страж песков Артан Эдэй строго-настрого мне велел передать вам это до того, как вы станете мужем и женой.

Дракон вынул из кармана брюк маленький тёмный мешочек и протянул его Дамиану.

Гости из любопытства окружили песчаного и вытягивали головы, чтобы узнать, что же передал песчаный страж.

Я сама от нетерпения чуть не подпрыгивала.

Дамиан расшнуровал мешочек тёмно-синего цвета, расшитый золотой нитью, и вытряхнул себе на ладонь… мою серёжку!

Ту самую серьгу, что украл у меня Халит! Я, конечно, долго переживала, что гарнитур у меня стал неполным, но Дамиан меня успокоил, пообещав сделать новые серёжки, а тут такой сюрприз.

Дамиан удивлённо посмотрел на дракона, потом на меня и тепло улыбнулся.

Только я находилась в недоумении и потому обратилась к песчаному:

— А почему нужно было вернуть серёжку именно до того момента, пока мы не стали мужем и женой?

Ответил мне Дамиан.

— У песчаных драконов есть традиция, где новый страж должен вернуть все накопленные долги предыдущего стража всем драконам до смены их жизненного статуса, иначе удача от стража отвернётся, а пустыня перестанет ему благоволить.

Песчаный дракон вновь поклонился и с улыбкой спросил:

— Долг возвращён?

— В полной мере, — ответил Дамиан и убрал мою серьгу обратно в мешочек, а сам мешочек в карман.

— Тогда счастливой вам жизни желаю, от себя и от всех песчаных драконов. Вы подарили нам новую жизнь, страж морей. Пустыня и драконы всегда будут рады вас принять у себя в гостях.

Дамиан кивнул, а песчаный развернулся и также быстро покинул собор.

Гости разбрелись по своим местам, священнослужитель прокашлялся и спросил у нас:

— Можем продолжить?

— Конечно, — улыбнулся Дамиан, вновь беря меня за руки.

— Я объявляю дракона Дамиана и драконицу Янину мужем и женой! С этого момента и навсегда ваши судьбы связаны! Небо, море и земля стали свидетелями вашего союза и ваших клятв. Да пронесёте вы свою любовь до самого последнего вздоха! Можете поцеловать свою супругу…

Дамиан стиснул меня в объятиях и поцеловал именно так, как умеет только он — одновременно страстно и нежно, вкладывая в поцелуй всю свою любовь ко мне.

Но и я отвечала не менее страстно. Думаю, гостям стало даже неловко от нашего бурного поцелуя и объятий…

Хотя… судя по их радостным крикам, аплодисментам и поздравлениям, наоборот, очень понравилась наша с Дамианом нежность…

Выходили мы из собора счастливые, с улыбками на губах и сияющими глазами.

По традиции, теперь нам нужно распахнуть крылья, взлететь высоко и поблагодарить небеса за то, что благословили наш союз и не только…

Я передала букет своей сестре.

Мы вышли с Дамианом на просторную площадку и под праздные выкрики драконов и улюлюкивания, обернулись и взмыли в небо.

Я как всегда взлетала с разбега и тяжело, тем более с моим новым положением я стала в форме зверя чуть полнее.

Мы поднялись выше облаков и сделали несколько кругов над нашим городом, то и дело, касаясь друг друга то кончиком хвоста, то крылом, вызывая, тем самым, внимание друг к другу.

Потом, следуя традиции, Дамиан осторожно сорвал ветку дерева Суланжа* (Магнолия) с огромными цветками розовато-белого цвета и мы начали снижаться над гостями.

Гости кричали и подняли вверх руки, готовые поймать ветку с цветами. Тот, кто первый поймает и станет следующим женихом или невестой.

Дамиан передал мне ветку, а я аккуратно подхватила нежное растение зубами, и вновь пролетев над драконами, открыла рот и бросила веточку вниз…

Суланж поймал мой дядюшка! Лилана стояла рядом и от радости прыгнула ему на шею.

Мы вернулись на землю и, приняв обычный свой облик, поблагодарили всех присутствующих за поздравления и пригласили в шатёр на празднование свадьбы, но… без нас.

Мы с Дамианом прямо сейчас отправляемся в небольшое путешествие. Сначала отправимся к его родителям, а потом… а потом посмотрим.

Долгих проводов не было, иначе бы нас никогда не отпустили. Наши сумки, чемоданы и подарки были уже запакованы. Я в сотый раз опять проверила переноску для своего Марыся, чтобы ничего не порвалось, не сломалось, а то мой котик-то упитанный. И да, вы верно поняли, Марысь отправлялся в путешествие вместе с нами. Не могу без своего друга, да и Дамиан к Марысю уже прикипел.

Не теряя время даром, наши вещи погрузили на борт корабля, я сменила своё свадебное платье на другое — не менее красивое, такое же летящее и белое, — то самое, которое я когда-то купила для свидания с Дамианом.

Платье красиво развивалось на ветру и подходило под моё радужное настроение.

Дамиан дал команду капитану корабля отходить и под прощания друзей, родных и жителей города, мы отчалили от берега. Я махала всем, слала воздушные поцелуи и была так счастлива, как никогда не была в своей жизни, ведь за моей спиной, надёжной и крпекой стеной стоит Дамиан — моя любовь и опора.

Когда берег стал едва виден, я обернулась в кольце надёжных рук своего мужа и сказала ему:

— Спасибо тебе.

Он поцеловал меня в уголок губ и спросил:

— За что?

— За то, что ты есть. Я тебя безумно люблю.

Дамиан приподнял меня за подбородок и очень нежно и даже невесомо поцеловал в губы.

Мужские крепкие руки ласково погладили мою спину. Наши губы слились в крепком поцелуе.

Потом он произнёс прямо мне в губы:

— И тебе спасибо, за то, что ты есть, Янина. Моя единственная и неповторимая любимая женщина.

Мы обнялись и посмотрели вдаль.

Море ласково нежилось в лучах яркого солнца, которое как в зеркале, отражалось в волнах мириадами сияющих золотых искорок и заставляло сверкать его синюю гладь. Дул лёгкий бриз, о чём-то пели чайки, радостно шумели волны. Мы смотрели на море. Сегодня море делило с нами наше счастье и любовь…

Мы ещё долго стояли, обнявшись. А море и небо были свидетелями нашей любви и счастья. Ветер трепал наши волосы, пенные морские брызги разбивались о борт корабля. Мы знали — наша любовь навсегда останется такой же бесконечной, как бескрайнее, глубокое море…

— Знаешь, я безумно рада, что ты, Дамиан, грозный морской страж, оказался любителем сладостей…

Конец


Оглавление

  • ПРОЛОГ
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26 или эпилог