Воровка для миллионера (fb2)

- Воровка для миллионера 511 Кб, 143с. (скачать fb2) - Татьяна Михаль

Настройки текста:



Татьяна Михаль Воровка для миллионера


Глава 1

Зал, где проходил изысканный приём для богатых и знаменитых, представлял собой настоящее произведение искусства.

Варвара, стояла в стороне и старалась не смешиваться с шумной толпой гостей и внимательно наблюдала за происходящим. Сверкающие люстры, выполненные из хрусталя, украшенные невероятной красоты хрустальными каплями, каскадом устремляются вниз и освещают элегантно одетых мужчин и красивых женщин. Они соперничали друг с другом обилием и стоимостью драгоценностей. Дорогие ткани переливались под ярким светом, шуршание длинных вечерних нарядов сливалось с гулом голосов и звоном посуды.

Центром торжества была уникальная коллекция драгоценных изделий, начиная от золотых запонок, с россыпью бриллиантов и заканчивая тиарами, и мощными золотыми набедренными широкими поясами, усеянными всевозможными самоцветами. Все изделия с большим мастерством разместили в специальных стеклянных прозрачных стендах по всему залу, снабжённых охранными и видео-датчиками. Для каждого изделия было сделано особое освещение.

Официанты и официантки, мелькали в толпе, разнося гостям прохладительные напитки и закуски.

Но центром этого пышного сборища был, конечно, его хозяин — Василий Дмитриевич Жацкий.

Василий Дмитриевич стоял в компании мужчин, слушая их разговоры и смех, наблюдая за своими гостями свысока и лёгким пренебрежением.

Жацкий, мужчина пятидесяти пяти лет, низенький ростом, с круглым животиком, залысинами на висках и носом-пяточком, почему-то считал себя неотразимым среди многочисленных статных и высоких молодых мужчин.

Василий Дмитриевич Жацкий — адвокат. Он обладал весьма незначительными способностями к юриспруденции, но имел два очень важных качества — чрезвычайно гибкие моральные устои. Он считал, что закон — это гибкий прут, изгибающийся туда, куда требовал клиент. С такими установками совершенно неудивительно, что он начал практиковать со специфическими клиентами. Он шёл от всяких мелких делишек и случайностей с наркотиками к более серьёзным преступлениям, и потихоньку достиг своих вершин. Он был специалистом в подкупе нужных свидетелей, а также в дискредитации свидетелей и подкупал каждого, кто требовался для дела.

Своё богатство он заработал, засаживая порой невинных людей и оправдывая настоящих ублюдков.

Жацкий то и дело поглядывал своими глазками-бусинками на драгоценности, которые охранялись самой крутой охранной системой.

Варвара хмыкнула. Наивный.

Знал бы он, что эти драгоценности завтра утром будут уже лететь на частном самолёте в Лондон.

Драгоценности заменят на отличные копии, которые без помощи специалиста никто и не заметит поддельность — такого высокого качества они будут.

Но читатель сильно ошибётся, думая, что это дело провернёт Варвара.

Нет.

Варвара взяла другой заказ.

Она прекрасно знала, что встретится на этом громком мероприятии с другими ворами, но не ожидала, что такого уровня. Как говорится, вор вора видит из далека. Они обменялись знаками и Варвара дала понять, что их добыча её не интересует.

Её целью является совсем другое, — новая супруга Жацкова. А точнее, колье и браслет, которые знойная красотка демонстрирует каждому, кто на неё взглянет.

Высокая и стройная, с холодными расчётливыми глазами, она ловила на себе восхищённые и завистливые взгляды, и соблазнительно улыбалась молодым мужчинам. Её супругу же доставались брезгливые выражения от красотки, когда он не видит.

М-да, — подумала Варвара, рассматривая супругу Жацкого. — С такой хищницей, вряд ли он долго задержится в этом мире.

— Шампанское? — раздался девичий голос.

Варвара отрицательно покачала головой. Молодая официантка двинулась с подносом дальше, улыбаясь гостям.

Из того, что ей уже удалось рассмотреть, Варвара сделала вывод о качестве охранной системы в доме у Василия Жацкого. Система была первоклассной. Она не знает как будут грабить его её коллеги по ремеслу, но ей не хотелось попасть в самое пекло. Скорее всего, замена драгоценностей будет произведена во время аукциона, когда будут демонстрировать украшения на моделях. Значит нужно сделать своё дело как можно скорее и унести отсюда ноги.

Варвара поправила золотистые локоны парика и снова внимательно пригляделась к украшениям госпожи Жацкой.

Ничем не примечательные цацки. Не безумно дорогие, но и не дешёвка. Заморачиваться по поводу того, зачем её заказчику именно эти украшения она не стала — не её дело. Главное, оплата её услуг Варвару устраивает, а остальное — проблемы других людей.

Варвара не сомневалась в себе и в своих способностях, и ловкости. Тогда почему же она находится в таком взвинченном состоянии, словно каждую секунду рядом с ней готова была взорваться бобма?

— Шампанского? — снова раздался рядом голос, на этот раз приятный мужской баритон.

Варвара покачала головой, поворачиваясь к официанту, но вместо одетого в костюм прислуживающего парня увидела перед собой великолепный образчик мужской брутальности и красоты. В руках он держал бокал шампанского.

Слишком хорош, — промелькнула в её голове мысль.

— Нет, спасибо, — вежливо отказалась и сделала вид, что рассматривает гостей, намекая своим видом, что продожать беседу и знакомство она не намерена.

— Может быть, вы хотите что-нибудь другое? — поинтересовался мужчина. — Что я могу вам предложить?

— Нет, ничего, — ровно ответила ему Варвара.

Незнакомец был высоким, стройным, в меру мускулистым. В прежние времена из него наверняка бы вышел идеальный воин. В его фигуре чувствовалась скрытая сила, как ей показалось — даже угроза.

Мужчина придвинулся ближе, на расстояние раскрытой ладони.

Сейчас, когда он стоял так близко, Варвара разглядела цвет его глаз — золотисто-карие с чёрными искорками. И в данный момент они излучали веселье.

Она мысленно спросила себя: «Интересно, что он увидел смешного? Неужели его забавляет мой вид?»

Стоя так близко от этого мужчины, Варвара отчётливо ощущала ту силу, которую она угадала в нём раньше. Чувствовалось, что этот незнакомец тщательно контролирует своё поведение и свои поступки.

К счастью для Варвары, это всего лишь мимолетная встреча на званом приёме.

Варвара опасалась подобного типа мужчин и желала поскорее избавиться от этого незнакомца.

Он поднёс к губам бокал шампанского, от которого она отказалась, и сделал маленький глоток.

— Ну хорошо, раз я ничего больше не могу для вас сделать, тогда, может быть, вы сможете что-нибудь сделать для меня?

— Не могу представить, что это может быть, — спокойно ответила Варвара.

Пока ей удавалось умело скрывать своё волнение. Она выбрала слегка шутливый и безобидный тон разговора.

Он не мог понять, что такого особенного было в этой женщине, чем она так притянула его к себе, но ему нравилось стоять рядом с ней. Была в этой женщине какая-о загадка, тайна, лёгкая напряжённость и сила. Она отличалась от других женщин на этом дурацком мероприятии. Он внимательно посмотрел на неё. В её тёмно-карих, почти чёрных глазах, огромных влажных и настороженных, светился острый ум. Почему-то он подумал, что она ценит и понимает юмор. Белоснежная кожа казалась нежной, как шёлк и ему до боли в руках захотелось прикоснуться к ней.

— Для начала вы могли бы назвать мне своё имя.

— Всего-то…

«Безобидный шутливый тон», — напомнила себе Варвара. Она должна не обращать внимания на исходившую от мужчины волну чувственности, которая была для неё неожиданностью.

Она протянула ему руку:

— Вероника Игоревна Павлова, — представилась она вымышленным именем, которое указано в её приглашении, которое она шутливо придумала. Ей понравилась получившаяся аббревиатура от этого имени — В.И.П.

— Александр Владимирович Шахов, — ответил он, целуя ей руку.

Варвара кивнула и отвернулась, демонстрируя всем своим поведением, что разговор окончен. Познакомились и всё… давай, до свидания.

Александр чувствовал, что она не очень довольна тем, что он подошел к ней. Интересно, почему? Он не думал, что найдётся хоть одна женщина, которая бы не хотела привлечь к себе его внимание.

Шахов вовсе не был тщеславным и не страдал завышенным самомнением, просто с самого детства он привык к тому, что нравится женщинам, и находил это совершенно естественным.

— Прошу прощения, — Варвара решила взять хотя бы короткий тайм-аут, если он не собирается отходить от неё. — Я пойду принесу себе минеральной воды.

Лёгкое прикосновение к её руке заставило Варвару остановиться.

— Кто-нибудь вам её принесёт, — Шахов изящным жестом поманил симпатичную официантку. — Пожалуйста, принесите минеральной воды.

— Конечно. Сейчас. — Ответила официантка и поспешила выполнять его просьбу.

Варвара грустно посмотрела ей вслед. Не удалось сбежать.

Вся его сила была направлена сейчас на неё. Варвара чувствовала это каждой порой своей кожи, каждым нервным окончанием. Ей было не по себе в обществе этого человека.

Александр протянул пустой бокал проходившему мимо официанту и взял её правую руку. Медленно он провел по её пальчикам:

— У вас красивые, изящные руки… и нет следа от кольца.

Он произнес это как утверждение, но Варвара поняла, что это был скорее вопрос.


— Я не ношу украшений.

— Даже обручальное кольцо?

— Нет, я ведь не замужем.

Именно это и хотел узнать Шахов, но он по-прежнему не выпускал её руку. Ему нравилось ощущать её в своих руках. У неё была мягкая и нежная кожа.

— Вы здесь с кем-то? — продолжал свои расспросы.

Варвара мысленно уже орала в негодовании!

Зачем он обратил на неё внимание?!

— Я здесь одна.

— Вы даже представить себе не можете, как я рад это слышать, — при этих словах мягкая улыбка осветила его лицо.

Голос его был низким и обаятельным, он обволакивал Варю, создавая вокруг них особую интимную атмосферу, отделявшую их от шумной толпы.

Этот человек представлял для неё угрозу, и она не должна была забывать об этом ни на секунду. Варвара не привыкла общаться с такими людьми, обладающими огромным природным обаянием. Для того чтобы произвести на неё такое впечатление, Шахову не нужно было ничего делать. Ему достаточно было просто существовать. Его улыбка была опасной, прикосновение — рискованным. Он заставлял женские сердца трепетать.

Варвара была уверена, что в комнате есть немало женщин, которые сейчас люто завидовали ей, но это не имело никакого значения. Ей нужно сконцентрировать свои защитные силы и постараться игнорировать его чары. Казалось, он пропускал сквозь неё электрический заряд. Она чувствовала себя так, словно ожила только тогда, когда он подошел к ней через весь зал.

Нужно срочно от него избавиться! — пронеслась решительная мысль. — Дело не может ждать!

Она откашлялась:

— Мне нужно отойти, припудрить носик… — Кокетливо хлопнув ресницами, сказала ему. — Никуда не уходите. Я быстро.

Он улыбнулся ей.

— Жду вас на этом же месте…

Варвара как можно непринуждённей красивой походкой направилась в сторону дамских будуаров, оглянулась и поймала его восхищённый взгляд. Она улыбнулась ему в ответ и подмигнула.

Прощайте, господин Шахов, — подумала она. — Надеюсь, больше с вами не увидимся.

* * *

Она вошла в будуар, где как раз скрылась Жацкая.

Варя осмотрела помещение.

Отлично. Никого.

И Жацкая её не увидела, заперевшись в туалете.

Варя сняла с себя серебряную цепочку панцирного плетения. Самое крепкое и прочное плетение. Разорвать, конечно, можно, но не сразу — придётся долго попотеть.

Она обмотала ручки двустворчатой двери цепочкой, поглядывая на дверь туалета, из которого должна вскоре выйти её жертва. Достала из сумочки баллончик с раствором смеси Z-препаратов, встряхнула его и приготовилась.

Щелчок.

Дверь отворяется, и Варя быстрым движением распыляет содержимое баллончика в лицо Жацкой.

Женщина даже не успела ничего понять и грузно заваливается на Варвару.

Она ловит её тело и аккуратно кладёт Жацкую на пол.

Ощупывает пульс. Всё в норме.

Так, у неё на всё пять минут.

Сумочку-конверт разматывает, превращая её в обьёмную и не менее элегантную сумочку-чемоданчик.

Она ловкими пальчиками отстёгивает браслет и колье с усыплённой женщины. Кладёт драгоценности в бархатный мешочек и прячет во второе дно своей сумочки.

Быстро стягивает с себя чёрное вечернее платье, под которым находится другое — лёгкое, из жатого тёмно-синего шёлка в стиле нижнего белья. Сворачивает в валик платье и кидает в сумку.

Снимает со своих туфелек-трансформеров острые, высокие каблучки и закидывает в ту же сумочку.

Распускает причёску, сделанную на парике, взбивает блондинистые волосы и, сняв цепочку с дверных ручек, быстро выходит из будуара.

Как только Варвара его покинула и дошла на достаточное расстояние, она услышала женские крики о помощи.

Она уловила взглядом весёлые ухмылки своих коллег по ремеслу и коротко им улыбнулась.

Быстро покинув душное помещение, рассталкивая веселящихся гостей, она направилась к припаркованному автомобилю, который взяла напрокат по липовым документам.

Быстро забралась в автомобиль и пристегнулась.

Подушечки пальцев начинали зудеть от наклеенных на них поддельных отпечатков пальцев.

Её старый вор, отличный друг и наставник, который год назад оставил этот бренный мир, отлично обучил Варвару хитроумным методам, чтобы не попасть в лапы правоохранительных органов.

Прав был он. Тот кто знает физику и химию, никогда не пропадёт.

Она завела арендованный автомобиль Honda CR-Z. Варвара специально выбрала эту модель авто. Honda CR-Z — не улитка, а настоящий демон. Откровенно говоря, вряд ли сможет выиграть гонку, но быстро скрыться с места преступления может на раз-два.

Посмотрев в последний раз в зеркало заднего вида на удаляющийся дом, она весело засмеялась.

Это была самая лёгкая работа за последнее время. Заказчик будет доволен.

Кстати, о нём самом.

Варвара открыла бардачок и достала старую модель кнопочного телефона с разовой Sim-картой.

Включила и дождалась, когда телефон поймает сеть. Набрала нужный ей номер.

— Слушаю, — отозвался на другом конце провода грубый мужской голос.

— Вечеринка прошла отлично. — Сказала Варвара условленную фразу, означающую, что дело прошло успешно, и она готова передать товар.

— Отлично! Жду тебя завтра на свою вечеринку в это же время, — ответил собеседник.

Всё. Они обменялись ключевыми фразами.

Варя отключила телефон, вынула из него Sim-карту, переломила и выбросила вместе с телефоном в окно.

Закрывать окно не стала.

Ворвавшийся в салон автомобиля летний ветер, растрепал золотистые волосы парика. Она тут же стянула с его с себя и рукой растрепала свои тёмно-каштановые, густые и вьющиеся волосы.

Улыбка блуждала на красивом лице женщины. Она была довольна собой и своей жизнью.

* * *

Тремя часами позже, в доме Жацкого, всех опрашивали следователи.

В это время, когда все гости и пострадавшие хозяева находились в большом зале, воры, переодетые в форму охраны, быстро и слаженно убирали драгоценности в хранилище Жацкого, под присмотром его управляющего, который был также в деле, и ловко меняли оригиналы на копии, складируя первые в чемоданчики с охранной аппаратурой. Чемоданы также имели второе дно, как и сумочка у Варвары.

Всё делалось на виду у полиции и гостей. Так что никто даже не заподозрил неладное.

Молодец, девочка, — думал один из главных воров. — Хорошую почву для них подготовила. Отвела глаза на мелкое происшествие от крупного дела.

* * *

Александр Шахов прислушивался к болтовне шокированных дамочек и ругал себя за то, что не удержал ту прекрасную женщину, которая ко всему прочему оказалась самой настоящей воровкой.

Он довольно ухмыльнулся про себя, рассматривая красную негодующую рожу Жацкого. Его пассия находилась в лёгкой прострации.

Она ничего не могла толком рассказать, так как не успела рассмотреть напавшую на неё женщину.

Но точно сказала, что ограбление совершила женщина. Блондинка.

Камеры видеонаблюдения это подтвердили. Только одно но. Внешность женщины была замаскирована. Её волосы — парик, умелый макияж, изменивший черты лица и отпечатки пальцев, которых просто нет.

Профессионалка.

Как оказалось её имя тоже подделка.

Кто же ты, прекрасная воровка?

Шахов побарабанил по подлокотнику кресла и решил, что не успокоится, пока не узнает о ней всё.

Он любил всё необычное и красивое.

Его богатая и сытая жизнь периодически нагоняла скуку. Ему давно приелись красавицы и Шахова было трудно удивить. А тут такое развлечение…

Интересно, и зачем ей понадобились эти дешёвые побрякушки? Хотя посмотреть на разгневанного Жацкого, которого обманули и чуть-чуть обокрали было очень приятно.

Шахов мысленно поаплодировал ускользнувшей красотке.

Очевидно. Это дело ей заказали. И деньги тут ни при чём.

Чтож, дорогая незнакомка, вы разбудили во мне интерес. — Предвкушающе размышлял Александр. — Мы скоро встретимся.

Его жизнь с этого дня неожиданно стала… интересней. Александр ещё раз оглядел всех этих людей и улыбнулся, вспоминая колкий разговор с незнакомкой.

В голове Александра начал зарождаться план. Может быть, не очень честный и правильный. Но будучи богатым, ему можно было немного сжульничать. Когда ты имеешь власть и деньги, то можешь контролировать некоторые ситуации, и Шахов определенно решил использовать свои деньги, для достижения своей цели.

* * *

Варвара выходила от своего заказчика и довольно улыбалась. Её сумочку приятно оттягивала приличная пачка бумажных купюр.

Она села уже в свой автомобиль и направилась домой.

Варвару не смущало то, что дома всегда её ждёт только одно-единственное существо, которое её любит — большой и пушистый чёрный кот по имени Сержант Пушистые Штаны, коротко Серж.

Она заехала в пару магазинов, приобрела продуктов для себя и своего любимца, и представляла как приготовит вкусный ужин. Готовить она любила.

Жила Варвара далеко от центра, в живописном районе.

Несколько девятиэтажных домов окружены ухоженным парком, где она бегает каждое утро.

С соседями Варвара не общается. Да и не интересны они ей.


Она привыкла к одиночеству. Кого-то может одиночество и угнетает, но не её. Варваре наоборот, комфортно. Но это не означает, что она чурается людей и общения с ними.

Нет.

Ей нравятся интересные и неординарные люди, не слишком навязчивые и именно те, с кем можно действительно вести беседы, а иногда и просто помолчать. Таких людей в окружении Варвары только двое — её ныне покойный наставник и ещё один друг, который тоже знаком с криминальным миром, но отныне вышел из игры — Валерий Петрович Сухов или просто Петрович. Мужчина, который к пятидесяти годам так и не обзавёлся семьёй, считает Варвару своей дочерью.

Он, конечно, не одобряет её жизненный выбор, но и не упрекает. Ведь и сам не без греха.

Петрович знаток техники и различных гаджетов, которые так необходимы ворам. Петрович всегда даст Варваре дельный совет, и самое главное, Варвара никогда не слышит от него слова осуждения и неодобрения. За это она ему особо благодарна. Познакомил с Петровичем её наставник и с тех самых пор они дружат и общаются.

Больше друзей у девушки нет.

Знакомых много. Но знакомых, которые нужны в тот момент, когда необходима информация для дела и всё.

Варвара — сирота. От неё ещё в родильном доме отказалась мать. Причина ей не известна.

Маленькая девочка росла в детском доме, и уже там ей пришлось быстро повзрослеть.

Не смотря на детские годы, девочка была драчливой и с характером. Она не боялась высказывать своё мнение, за что часто была бита другими ребятами и именно эта черта характера отталкивала от неё возможных приёмных родителей.

Она была похожа на дикую волчицу, которая со временем, по мере взросления, научилась терпению и наблюдению.

Когда была совсем малышкой, она втайне надеялась, что мать или отец всё-таки придут за ней, но чуда не произошло. Она перестала ждать и поняла, что свою жизнь она может сделать только сама. Ей были противны нищета и голод. Варвара дала себе слово, что когда она станет взрослой и самостоятельной, она сделает всё, чтобы жить в комфорте и достатке, а для этого, ей нужно учиться. Ведь тот, кто владеет информацией — владеет всем миром. Высказывание Ротшильда она однажды вычитала в одной из книг, и эта фраза врезалась ей в память, и она стала отправной точкой становления другой Варвары. У девочки появилась цель.

Время шло, и девочка росла. Она училась и не обращала внимания на насмешки других детей.

Когда пришёл тот день, когда Варвара покинула детский дом — ей на пути и встретился Николаев Андрей Геннадьевич, который впоследствии и стал её наставником, учителем, другом и отцом.

К слову, своих настоящих родителей, Варвара решила никогда и не искать.

Зачем?

Они ведь не искали её, не интересовались её жизнью. Она была им не нужна. Мать бросила её сразу после родов.

Тогда зачем они ей?

Она не была озлобленной, не смотря на тяжёлое детство и юность. Она благодарна той женщине, что родила её. Ведь она дала ей жизнь. Но на этом вся благодарность заканчивается.

Варвара решила, что если ей будет дана возможность когда-нибудь стать матерью — её дети не будут знать нужды и у них будут родители, по крайней мере, мать.

Вернёмся к Николаеву…

Наставник показал Варваре совсем другую жизнь — красивую, роскошную и сытую. Николаев тогда признался, что давно приметил Варвару. Почему именно её — осталось тайной, которую тот унёс с собой в могилу.

Что и говорить, Варваре сильно захотелось влиться в эту беззаботную жизнь. Стать воровкой? А почему бы и нет?

Тем более, её жертвами будут не несчастные люди, которые и так обделены жизнью и не старики или ветераны, которых Варвара уважала за старость и достойно прожитую жизнь.

Нет, её жертвами стали очень богатые и успешные люди, которые если сказать честно, сами были не чисты на руку, а то и более, замараны чужой кровью.

Варваре было их не жаль.

Николаев передал ей все свои знания и контакты нужных людей. Ввёл в нужное общество и в результате, Варвара из неуклюжей и дикой девочки превратилась в элегантную, женственную, образованную и красивую женщину.

Она искренне горевала, когда наставника не стало. Увы, перед некоторыми болезнями не могут помочь ни связи, ни деньги.

Вьюгина Варвара Андреевна, именно такое имя, фамилию и отчество она получила после детского дома. Имя оставила своё. Отчество ей дал наставник, а фамилию они придумали вместе. Когда они познакомились, природа «радовала» город сильной снежной вьюгой. Да и любила девушка стихотворение, которое ей часто читал наставник. Как он говорил, Варвара сильно похожа на это явление природы.

Разгулялась в диком поле

Ледяного ветра мать.

Так и воет, так и стонет

Некому её унять.

Распустила вьюга косы,

Снегом хлещет, как плетьми.

Все дороги погубила,

Не проехать, не пройти.

Ох, не суйся в эту пору

В поле, даже если жмёт.

Даже, если очень надо,

Пускай надо подождёт.

Так бывает, что скорее

Выйдет только медленней.

Тише едешь, дальше будешь.

Не спеша оно верней.

Сколько силы, сколько дури!

Это ж надо, как метёт.

Эх, пошла, не остановишь,

Прям, как Русский наш Народ.

Звёзды в небе погасила,

Да и месяц не видать.

Любит поле, в поле воля,

Где ж ещё ей погулять.

Всё, довольно, сколько можно.

Хватит сыпать белых блох.

А она ещё сильнее.

Вот характер, не дай Бог.

Будет до утра беситься.

Чуть затихнет и опять.

То смеётся, а то злится.

Женщина, ни дать, ни взять.

Так и родилась Вьюгина Варвара Андреевна.

* * *

Варвара пила кофе. И не просто пила, а наслаждалась этим великолепным чёрным напитком.

«За чашечкой кофе принято «собираться мыслями», вести мудрые беседы и постигать основы развития и устройства мира».

Эти слова она слышала каждый раз от наставника, который научил её чувствовать напиток и правильно его употреблять.

Она сидела на своей крыше высотного дома, которую выкупила для себя. Завернулась в тёплый плед и смотрела на ночное небо.

Тихие мысли не мешали наслаждаться ей такой редкой безоблачной и тёплой ночью, когда звёзды и луна так ярко светят и напоминают людям о том, что очень много тайн они не разгадали, и что есть более высокодуховные вещи и ценности, чем обычная бренная человеческая жизнь.

Её уединение нарушил телефонный звонок.

— Да, — её короткий ответ.

— Новый заказ, — прозвучало от собеседника.

— Срок?

— Неделя.

Она присвистнула.

— Слишком мало времени.

— Оплата в три раза больше обычного. Не возьмёшь — заказ передам… знаешь кому. Он уверен в своих силах.

Варвара нахмурилась. И она уверена в своих.

— Встреча?

— Завтра в восемь утра, где и всегда.

— Буду.

И разговор завершён.

Варвара подняла взгляд к тёмному небу и улыбнулась.

Не смотря на то, что она воровка, Варвара довольна своей жизнью.

* * *

Ранним утром двое людей, мужчина и женщина, одетые обезличено, встретились в придорожном пустующем кафе.

Мужчина положил перед Варварой папку, котору она незамедлительно открыла и принялась изучать содержимое.

— Вы серьёзно? — Варвара ещё раз пробежала глазами по тексту. Её новая жертва — Шахов Александр Владимирович.

Мужчина поднял на неё серьёзные глаза и изогнул вопросительно бровь.

Варвара хмыкнула про себя: по-другому просто быть не может.

Она опять открыла папку, в которой находился план дома, расположения камер видеонаблюдения, модель охранной системы и сейфа, записи смен охраны и количество человек, охраняющих территорию дома.

— Вы подготовились, — прокомментировала она.

— Все данные предоставил заказчик. Они действительны.

Интуиция подсказывала Варваре, что дело не чисто.

— Я встречалась с ним, — она указала пальцем на имя жертвы. — На аукционном вечере. Он видел моё лицо и слышал голос. Похоже на подставу.

— Всё чисто. Мы проверили, — мужчина не сводил с неё своих прозрачных серых глаз. — И не волнуйся насчёт него. Он отсутствует в стране.

Варвара вздохнула. Это хорошо, что Шахова нет.

Жаль, что её жертвой станет этот мужчина. Но раз заказ поступил, то его в любом случае исполнят. Не она, так кто-то другой.

В принципе, для дела у неё есть всё необходимое, а то, что предоставил заказчик, облегчало задачу в разы. Да и оплата приличная.


— Что именно нужно взять? — спросила она, складывая документы в папку и убирая всё в рюкзак.

— Флеш-карта. Она хранится в сейфе кабинета, — ответил собеседник.

— Что на носителе? — ей необходимо знать, за чем именно она охотится.

— Финансовые данные и планируемые сделки, — также коротко и сухо ответил мужчина.

Его имени Варвара не знала. Был только позывной — «Серый». Он и вправду был весь серый и имел незапоминающуюся внешность. Серые волосы, серые глаза, одежда этих же оттенков. Не высокий, худой. У Серого был холодный и отсутствующий взгляд. Взгляд не вора, а взгляд убийцы. Расчётливый и пугающий.

И где только откопал Серого её наниматель?

До него с Варварой встречался другой посредник, но как сказали ей, он ушёл на повышение.

— Я начну сегодня подготовку. Выйду на задание завтра ночью.

Они поднялись из-за стола.

Серый натянул на голову серую кепку, поправил на руках перчатки.

Варвара посмотрела на него и снова хмыкнула.

Очень осторожен. Никаких отпечатков не оставил после себя.

В папке, помимо фотографий и других документов находился телефон и Sim-карта.

Всё как всегда.

Она проделывала эти операции не единожды.

Тогда откуда этот страх?

Глава 2

* * *

Варвара поставила машину позади высоких деревьев, которые полностью закрыли новый арендованный автомобиль и вышла из него, прислушиваясь к ночным звукам. Жужжали комары, где-то ухнула птица.

Она посмотрела на дом, в который собиралась забраться.

В гороскопе говорилось, что сегодня ей предстоит удачный день. Она вообще-то не верила в астрологию, но ради того, чтобы за один вечер получить шесть миллионов, стоило заручиться поддержкой звёзд.

Особняк Шахова был размером с торговый центр. Не меньше. Само здание было белым, за исключением крыши, она была украшена зеленью. Глядя на переднюю часть здания, Варвара была уверена, большинство окон выходили на внутренний роскошный двор. То, что он роскошный она не сомневалась. Стоило только взглянуть один раз на само сооружение. Боже правый, сколько же комнат нужно миллионеру? Да этот дом можно было превратить в частную школу!

Она поправила бинокулярные ОНВ*.

*(ОНВ — очки ночного виденья; бинокулярные очки имеют два канала — отдельно для каждого глаза. Их конструкция сложна и даёт возможность определить расстояние до объекта).

Варвара осмотрелась. Каменная кладка, многочисленные камеры и датчики движения, а также датчики объёма, и помимо этого набора, также толпа охранников защищали частную собственность от любой угрозы извне. Переведя взгляд с каменной стены на массивные кованые ворота с затейливым узором, за которыми просматривался фасад этого великолепного и величественного особняка, девушка слегка улыбнулась.

К сожалению, вам сегодня не повезло, господин Шахов, — пронеслась в её голове мысль.

Девушка вынула баллончик и заткнув нос, и зажмурив сильно глаза, опрыскала себя аэрозолем с аммиаком. Этот запах собаки просто не выносят и ни за что не приблизятся к тому месту или объекту, где учуят данный аромат.

Варвара выдохнула и сморщила нос.

— Боже… ну и запах… — прошептала она.

Ощущения от аромата такие, будто девушка оказалась на вокзале, и побывала в общественном туалете, очень грязном и вонючем, между прочим!

Варвара перекрестилась, прикрыла на секунду глаза и постаралась очистить своё сознание от всех ненужных мыслей. Достигнув полного спокойствия и уверенности в своих силах, Варвара натянула чёрные кожаные перчатки, затем сняла с плеча маркер*.

*(Маркер — это устройство похожее на ружьё, стреляющее шариками с краской).

Отступила в тень, которую отбрасывали высокие деревья, навела прицел на камеру, установленную на пятиметровой стене слева, и спустила курок. Раздался лёгкий хлопок, и шарик краски, с силой ударившись о корпус камеры, развернул её объективом вверх, забрызгав линзу белым.

Отличный выстрел, похвалила себя Варвара, возвращая маркер на плечо.

Варвара крадучись сделала несколько шагов вперёд и внимательно проследила за инфракрасным лучём. Поднесла к двери компактное устройство для считывания кодов, и через три минуты раздался щелчок. Луч исчез. Девушка проскользнула внутрь.

Варвара потратила целый день на то, чтобы запомнить расположение остальных камер и ещё трёх датчиков движения, так что теперь она прямиком направилась через ухоженный парк к лестнице из белого мрамора. Возле густой растительности она присела на корточки и посмотрела на часы.

Сейчас вокруг дома будет обход. Она замерла и дождалась, когда двое охранников со своими псами пройдут мимо неё и скроются за углом огромного дома.

Не заметили и псы её не учуяли. Отлично!

Теперь у неё есть шесть минут.

Она мельком оглядела дом, глазами находя нужное окно.

А дом-то ничего так, шикарный.

Массивные белые стены, красная черепичная крыша под сенью вековых сосен и кедров на берегу пруда размером с футбольное поле. Этот особняк являл собой образец частного коттеджа, отлично защищённого и оснащённого всем, о чём только мог мечтать самый прихотливый хозяин.

Сегодня у Шахова Александра, которого в данный момент не было дома, по гороскопу выдался явно несчастливый день.

Варвара, пригнувшись, добежала до нужного ей окна.

Двери и решётки на окнах, разумеется, напичканы проводами, но, как известно, к самым сложным замкам подходит самый простой ключ.

Как не раз говаривал её наставник, чем сложнее замок, тем проще должна быть отмычка!

Пластиковые окна — это подарок для вора, особенно на первых двух и на последнем этаже!

Варвара улыбнулась про себя — сегодня явно её день!

Взглянув на часы, чтобы правильно рассчитать время, Варвара вытащила из рюкзака длинную стальную отвертку. Вставила жало туда, где у окна ручка, сковырнув пластиковую накладку, и просто провернула.

Дело в том, что фурнитура у окон обычно из слабого металла, она стали не может сопротивляться. Поэтому пару секунд — и окно открыто, и самое главное, даже провода не задеты!

Варвара спрятала отвёртку в рюкзак и достала из него кусачки. Перерезала в верхнем углу окна провод датчика объёма и замерла.

Тишина.

Отлично! Она продела всё правильно — сигнализация не сработала. Закинула кусачки обратно в рюкзак.

Немного помедлив, Варвара прислушалась, сделала глубокий вдох и, ощутив знакомый выброс адреналина в кровь, пролезла внутрь. Каждый нерв был напряжен, но она держала себя в руках.

Затем вышла в коридор, а из него — в тёмный холл. На входе в холл висел подлинник Айвазовского, который девушка удостоила лишь беглым взглядом. Сегодня её целью были не предметы искусства.

Сам холл был просто восхитителен, выдержанный в тёмных тонах, а стены увешаны только подлинниками.

Проскочив холл, Варвара опустилась на корточки и заглянула в длинный тёмный коридор. Мысленно отметив, что не во всех музеях можно увидеть такую богатую коллекцию оружия и доспехов, она внимательно прислушалась, пытаясь уловить малейший шорох и распознать новые сенсоры, не отмеченные у неё на схеме. К её вящему ужасу, в коридоре было полно тёмных мест, где мог притаиться охранник, которого невозможно было заметить с её ракурса.

Кабинет, в котором хранится флешка, находится сразу за этим коридором, слева. Она не стала смотреть на часы. Варвара отлично сознавала, сколько времени провела в доме, и сколько у неё осталось до того, как охранники обнаружат либо открытое окно, либо неверный обзор камеры на стене дома, либо неработающий инфракрасный луч у ворот. Сделав ещё один вдох, она бесшумно двинулась вперёд. Низко пригнувшись, Варвара метнулась к ближайшей неподвижной статуе и, притаившись в её тени, прислушалась и сделала ещё несколько шагов.

Осталось совсем чуть-чуть и она успеет войти в комнату до того, как в коридоре появится охранник. Именно из-за цейтнота Варвара особенно любила эту стадию работы, и дело было даже не в технике, а в простом умении владеть собой. Технику может освоить любой новичок, а вот хладнокровие как раз и отличает женщину от девушки.

В десяти метрах от цели она вдруг резко остановилась. Тонкий бледный луч лунного света пересекал коридор на расстоянии двух метров от пола и двадцати сантиметрах от её левой ноги. Провод. Какой дурак догадался протянуть стальной провод посередине коридора?

Это глупо, а также опасно для обитателей дома. Конечно, здесь сейчас нет хозяина, но кто-нибудь из охраны наверняка забудет про него и либо покалечится сам, либо поставит на уши весь дом. А если побежать, то можно и вовсе без ног остаться!

Выругавшись про себя, Варвара придвинулась ближе к стене, чтобы посмотреть, как крепится эта чёртова штука. Ей надо только переступить через провод, быстро войти в кабинет, взломать сейф и взять то, за чем пришла, и уйти. Всего-то!

Господи, ну кому в этом напичканном новейшими технологиями доме вздумалось протягивать в коридоре этот дурацкий стальной провод? Дурацкий медный провод, поправилась Варвара, присмотревшись повнимательнее. Он крепился к плоским чёрным панелькам на стенах и был натянут довольно сильно, но не строго параллельно полу.

Надо же! Варвара, исходя из записей о доме, знала о том, что Шахов уделяет вопросам безопасности особое внимание, но с проводом он явно переборщил!

Видимо, такая уж у него натура — всё делать по максимуму, особенно если судить по богатству внутренней отделки дома.

Варвара нахмурилась, внимательней рассматривая этот странный провод. Что-то он ей напоминал.

— Стоять! Не двигаться!

Варвара застыла, стоя на коленях перед проводом.

Вот же чёрт!!!

Охранник пришёл раньше времени. В двадцати метрах дальше по коридору из тёмной ниши между двумя статуями из мрамора вышел мужчина.

— Не двигайтесь!

— А я и не двигаюсь, — спокойно произнесла Варвара.

Он на своей территории, а она нет. Кроме того, у мужчины был пистолет, который он довольно неуверенно держал обеими руками.

— Я не вооружена, — продолжала Варвара тем же холодным голосом, не отводя глаз от колеблющегося дула пистолета и мысленно умоляя незнакомца держать себя в руках.

— А что висит у вас на плече? — рявкнул мужчина, медленно приближаясь к ней.

Веди себя спокойно, и пусть он тоже успокоится. Варвара знала, как вести себя в подобных ситуациях.

— Это маркер. Из него стреляют краской. Маркером играют в пейнтбол.

— Положите его на пол вместе с рюкзаком.

Слава Богу, он не спешил разрядить обойму. Молодой, конечно, но довольно опытный. Варвара ненавидела новичков. Они так непредсказуемы.

Она опустила вещи на дорогой паркетный пол.

Переложив пистолет в правую руку, охранник нащупал рацию у себя на плече.

— Колян? В доме посторонний человек. В первой галерее на первом этаже.

— Да ты прикалываешься? — донеслось из рации.

— Такими вещами не шутят. Вызывай полицию.

Мысленно поблагодарив хозяина дома, который не разрешил устанавливать камеры внутри, чтобы укрыть личное пространство от посторонних взоров, Варвара шумно выдохнула.

— Зачем вызывать полицию? Твой хозяин нанял меня для проверки системы безопасности.

— Ты мне зубы-то не заговаривай, — весело парировал охранник. — Я об этом ничего не знаю, так что можешь повторить свою историю ментам. А сейчас медленно вставай. Без резких движений. Поняла?

Варвара кивнула и медленно поднялась на ноги, подняв руки вверх. Внутри она вся дрожала. На всякий случай она сделала шаг назад, чтобы оказаться подальше от провода.

— Если бы тебя предупредили, я бы не смогла проверить систему как следует. Сам посуди, я могла бы украсть картины, которые здесь находятся, или раритетное оружие, или что угодно ещё. Меня наняли протестировать центральную систему безопасности. Включи свет, и я покажу тебе свой допуск и удостоверение. Ты убедишься, что я не лгу.

В ту же секунду коридор залил яркий свет.

Какого хрена?

Очки ночного виденья автоматически отключились.

Варвара удивлённо начала оглядываться. Охранник, надо сказать, тоже выглядел довольно растерянно, и пистолет у него в руке снова задрожал.

— Эй, потише… — как можно спокойнее сказала Варвара охраннику.

Она слегка согнула ноги в коленях, приготовившись бежать.

Однако смущённый и виноватый взгляд охранника был устремлён на что-то у неё за спиной.

— Александр Владимирович, я обнаружил…

— Я вижу, — раздался довольно знакомый голос.

Шахов!

Собственной персоной!

Вашу мать!!!

Варвару охватили одновременно гнев и страх.

Если только она выберется отсюда, что с каждой минутой становилось всё более сомнительно, нанимателю не жить!

«Всё чисто. Мы проверили. И не волнуйся насчёт него. Он отсутствует в стране». — Вспомнила она слова Серого.

Уроды!

— Она не вооружена, Колосов. — Громким и холодным голосом дал команду Шахов. — Опусти пистолет, пока никто из нас не пострадал.

Охранник поставил оружие на предохранитель и убрал в кобуру. Он был очень горд от того, что сумел выделиться перед боссом.

— А теперь мне бы хотелось взглянуть в лицо свей гостьи…

Она медленно обернулась и увидела, как Шахов идёт к ней через ту самую натянутую струну. Осталось три шага…

…Она отчётливо увидела…

…О мой бог…

…Это же бомба на растяжке!

— Стой!!! — взвизгнула она высоким от волнения голосом. — Бомба!!!

Он коснулся ногой струны…

— Твою же мать, Шахов! — Быстро развернувшись, Варвара бросилась вперёд и с разбегу налетела на Александра, повалив его на пол и в спешке заметив только голую сильную грудь, удивлённые карие глаза и спутанные тёмные волосы. За спиной у Варвары раздался сильный хлопок, сверкнула яркая вспышка, и коридор как будто взорвался. В спину ей ударила волна тепла, ещё сильнее прижав к полу и к мужчине. Дом затрясся, зазвенели стёкла и свет погас.

…И только в ушах звенело, не прекращаясь…

* * *

Голова раскалывалась от боли, во рту ощущался металлический привкус крови и в ушах стоял гул.

Шахов открыл глаза и обнаружил склонившегося над ним врача «скорой помощи», меряющего ему давление.

— Снимите тонометр с меня, — отмахнулся он недовольно и встал на ноги.

Сразу же почувствовал головокружение и тошноту. Он сел обратно на медицинскую каталку.

— Лягте, пожалуйста, у вас могут быть внутренние повреж…

— Бл*ть! — выругался Шахов, ощутив острую боль в затылке, и опустил голову. Грудная клетка болела так, словно по ней хорошенько прошлись битой.

Он попробовал сделать вдох, но тут же закашлялся от боли и резкого запаха дыма. В памяти мгновенно всплыли недавние события: взрыв, охранник, воровка.

— Где она? — беспокойно поинтересовался Шахов у доктора.

— Не беспокойтесь, голубчик, — раздался второй голос, и в поле зрения Шахова оказался другой врач. — Мы уже связались с вашими родственниками. Они прибудут в скором времени.

— Да нет же, где та девушка? — спрашивать, как дела у его охранника, смысла не было. У Шахова перед глазами до сих пор стояло всепожирающее пламя и горящий потолок, обрушившийся на молодого парня.

— Мы не можем пока сказать ничего определенного. Сапёры и полицейские прибыли уже давно и дожидаются, пока пожарники закончат работу. Вы видели то устройство?

Шахов снова закашлялся и поморщился от боли.

— Ничего я, нахер, не видел!

— Вы уверены? — послышался третий голос, и Александр Шахов перевёл взгляд на говорящего.

Скромный костюм с мятой рубашкой, заспанный и усталый вид.

— А вы кто такой? — поинтересовался он, не скрывая своего недовольства.

— Моя фамилия Коньков, Олег Витальевич Коньков. Я, следователь. — Представился мужчина. — Ваш охранник позвонил и сообщил, что в доме случился взрыв, а перед этим в нём был обнаружен посторонний человек. Я так полагаю, это та женщина, о которой вы говорите?

— Да, — кивнул Шахов и умолчал, что эту женщину он хитростью заманил в свой дом.

Кто бы мог подумать, что кто-то сумел заложить в его доме бомбу!

— Она хотела вас убить, причём настолько, что готова была ради этого пожертвовать жизнью вашего охранника и своей собственной. Вам повезло. Вы — живы. Можете её описать?

— Она небольшого роста, худенькая, одета во всё чёрное. Стояла ко мне спиной, и на ней было оборудование, скрывающее лицо. Похоже на очки ночного виденья. Боюсь, я не скажу вам ничего толкового. — А в памяти у него всплыл тот момент, когда девушка развернулась и бросилась на него. Она спасла ему жизнь.

— Не слишком подробное описание, конечно, но мы прозвоним все окрестные больницы. Даже если на ней был бронежилет, вряд ли она могла выбраться из дома без единой царапины.

— Она не собиралась меня убивать. Она сбила меня с ног и укрыла собой.

Следователь хмыкнул.

— Поезжайте в больницу, а я присоединюсь к вам чуть позже.

Ещё чего! Шахов отрицательно помотал головой:

— Никуда я не поеду. Я в порядке.

— А вы держитесь молодцом, — заметил следователь.

— Я ему вколол львиную дозу обезболивающего. От того и хорохорится, — вклинился в разговор врач, заполняющий медицинский бланк. — Распишитесь здесь, что отказываетесь от госпитализации.

Кто-то пытался его убить. — Мелькала назойливая мысль у него в голове. — Необходимо срочно найти этого мерзавца!

Подошёл к автомобилю скорой помощи начальник службы безопасности и его друг, Градов Сергей Романович.

И когда их оставили вдвоём тихо сказал:

— Зря ты затеял эту авантюру, Саня. Похоже, эта женщина хотела убить тебя, но просчиталась.

— Похоже, она спасла мне жизнь, — с трудом удержав стон, Шахов натянул протянутую другом футболку. — Согласись, это довольно странно для человека, который якобы пытался меня прикончить. Она пришла только ограбить меня. Всё шло по моему плану Серёга… но бомба в этот план не входила.

Градов ничего на это не сказал.

— Расскажи мне, что конкретно произошло.

Шахов пересказал другу всё в мельчайших деталях.

— Она знала про бомбу.

Александр покачал головой:

— Нет.

Шахов выбрался из автомобиля скорой помощи, Градов придерживал его.

К нему снова подошёл следователь.

— Ещё один вопрос. Вы уверены, что девушка сбила вас с ног специально, чтобы защитить?

— Уверен, — раздражённо ответил Шахов.

Сейчас ему не хотелось отвечать на вопросы следователя. Этот взрыв задел его лично. Шахов желал сам задавать вопросы и получать на них ответы. Он чувствовал себя так, словно находился у кого-то на службе, а к такому он не привык.

Следователь кашлянул.

— Я лично испытываю сомнения на этот счет. Я уверен, девушка в скором времени объявится в одной из больниц, и мы её сразу возьмём.

Следователь ушёл дальше опрашивать его охрану. Шахов обернувшись к Градову тихо тому сказал:

— Её не должна найти полиция.

— Не переживай на этот счёт, — ответил Градов.

— И найди того ублюдка, что взорвал мой дом и чуть не угробил маленькую воровку… — зло процедил Шахов.

— Найду, Саня, — уверено сказал Сергей. — Из под земли достану…

— Не сомневаюсь. Но сначала найди мою воровку.

Градов ухмыльнулся.

— Александр Владимирович! К дому подъехали ещё полицейские и пресса с телевизионщиками! — доложил запыхавшийся охранник.

И как раз в этот момент защёлкали вспышки фотоаппаратов, и Шахов перевёл взгляд на своего друга.

— Серёга, я хочу, чтобы эти люди ушли.

— Кто именно: репортёры или менты?

— И те, и другие.

— Ладно, я займусь прессой. Но, учитывая, что сегодня ночью кто-то пытался тебя убить, я не советую отсылать полицию.

— Только пусть они не занимают всю подъездную дорогу и двор.

— Так и быть, сделаю всё возможное.

— И не возможное тоже, — добавил Шахов.

Александр прошёл сквозь оцепление и наконец увидел свой дом. Прямо перед крыльцом были навалены погоревшая мебель, шторы и ковры. Тут же лежали картины и статуи.

— Пара разбитых стекол, — заметил Градов, — местами погоревшие стены и обвалившийся потолок. В общем, не так уж плохо.

Они направились в дом, не обращая внимания на окрики полицейских.

На мраморных ступенях были свалены в кучу какие-то инструменты.

— Эй! Сюда вход воспрещён! Господин Шахов? — раздался за его спиной голос полицейского. — Александр Владимирович, в доме ещё не до конца ликвидированы последствия взрыва.

— По-моему, ликвидировали не только последствия взрыва, но и много чего другого, — зло отозвался Шахов, окинув взглядом лужайку, заваленную его вещами. Похоже, вся галерея с первого этажа переместилась на свежий воздух.

— Я хотел сказать, что сапёры ещё не закончили работать. Они проверили первые два этажа, а третий этаж и чердак осматривают сейчас.

— Тогда передайте им, чтобы они предупредили, если обнаружат неразорвавшуюся бомбу.

— Саня, — предостерегающе сказал Сергей Градов, — эти люди на нашей стороне.

Шахов нахмурился. Следовало признать, что если бы не полиция, то журналисты из половины городских газет и журналов уже давно штурмовали бы стены его дома. Он обернулся и взглянул на семенившего следом полицейского.

— Как ваше имя? — обратился Александр к нему.

— Клюев Павел Иванович, младший сержант, — отозвался тот.

— Паша, ты идёшь с нами.

Клюев недоумённо посмотрел на хозяина дома.

— Александр Владимирович имел в виду, что он готов сотрудничать с полицией. — Градов попытался донести мысль до сержанта. — Но у него накопилось слишком много дел, требующих внимания. Ваше присутствие означает, что мы не будем прикасаться ни к чему в доме без вашего разрешения, чтобы не помешать следствию.

— Прибыл капитан и ему это не понравится, — сказал Клюев.

— Мы будем очень осторожны.

— Ну что ж, пусть будет по-вашему, — он оглянулся и пошёл чуть позади мужчин.

— Здесь такой бардак, Саня! — присвистнул Сергей.

Слово «бардак» не совсем точно передавало суть того, что творилось в галерее. Точнее было бы назвать это «концом света». Он почувствовал, как в нём закипает гнев. Никто ещё никогда не осмеливался поступать с ним таким образом.

— Мать твою, — прошептал Сергей, — где же ты стоял?

Шахов сделал несколько шагов вперёд и остановился прямо посреди всей этой разрухи.

— Вот здесь.

Подошли несколько человек в форме и с угрозой посмотрели на Клюева.

— Вам нельзя здесь находиться, Александр Владимирович. Идёт расследование.

— Вы уже всё здесь сфотографировали? Сняли отпечатки пальцев? — не обратив внимание на их слова, спросил Шахов.

— Да.

— Тогда ответьте, какова природа взрыва.

Шахов прошёл вперед и опустился на корточки перед черневшей в стене коридора дырой.

Полицейский вздохнул:

— Сапёры сказали, что это был буксирный трос, натянутый поперёк коридора и действующий по принципу чеки гранаты: выдергиваешь шнур, и вот тебе взрыв. Сделано наспех, но весьма профессионально. Такая конструкция позволяет ловко замести следы, если преступника обнаруживают до того, как он успевает покинуть дом.

Шахов поблагодарил за ответ полицейских и направился с другом на второй этаж, предупредив назойливых людей в форме, что он будет в одной из комнат.

Мужчины заперлись в гостиной на втором этаже, где пол был уцелевшим. Огромные окна выходили на лужайку перед домом и пруд, которые обычно являли собой приятное глазу зрелище, а сегодня были заполнены людьми в форме и завалены кучей хлама. Александр выругался и сжал кулаки.

— Что тебя так беспокоит? — поинтересовался Градов, достав из небольшого встроенного холодильника бутылку воды и опустившись на плюшевое кресло в дальнем конце комнаты. — За исключением того, конечно, что тебя едва не разнесло на куски.

— Я упустил её.

— Слушай, Сань. Не снимай девчонку со счетов… она могла установить бомбу. Ты же видел её дело, что насобирали парни. Она профи. И ладит с любой техникой.

— Нет, Серёга. Я чувствую спинным мозгом. Моя воровка к взрыву никакого отношения не имеет. — Шахов оглядел сомневающегося друга и продолжил. — Ты только представь себе: она проникает в дом, преодолевает все преграды и вместо того, чтобы проникнуть в кабинет, задерживается в галерее, чтобы установить взрывное устройство? Её застают за этим делом, и она пытается уберечь всех от взрыва? Это же бред чистой воды.

— Прекрасно, — язвительно произнёс Градов, — тогда мы имеем двух преступников, вломившихся в дом одновременно: один через окно, а второй… неким иным способом. Одну ты заманил специально, а второй жаждет что-нибудь взорвать. Вернее, не что-нибудь, а кого-нибудь. Тебя, например.

— Да, только меня не должно было быть дома, Серёга. И моя воровка эту информацию тоже знала. Так что она точно не при чём.

Градов моргнул.

— Бомба взорвалась бы во время очередного обхода галереи.

Шахов усмехнулся:

— В этом случае список подозреваемых сводится к нескольким людям, большинству из которых я безоговорочно доверяю. В частности, это Костя Мельников, который уговаривал меня остаться даже после того, как я отказался платить больше, чем мы договаривались, за акции его проклятого банка. Чёрт! Я никому не могу доверять.

— Мне и моим людям можно, — отозвался Градов.

— Я в тебе не сомневаюсь Серёга.

Встав с дивана, Шахов принялся мерить шагами комнату.

— Я хочу поговорить со своей воровкой. Кстати, имя Варвара, её настоящее?

— Да. Настоящее, — ответил градов. — Но не забывай, Саня, не только ты, но ещё и полиция, а завтра и ФСБ захотят с ней пообщаться. Ты же знаешь, как они не любят, когда влиятельные бизнесмены взлетают на воздух.

Шахов отмахнулся.

— ФСБ возьми на себя. У тебя там полно товарищей и друзей. Пусть замнут дело и забудут о Варваре. Меня волнуют только собственные дела. Кто-то проник в мой дом, убил моего охранника и сорвал мне весь план с Варварой!

Градов вздохнул:

— Ладно, будь по-твоему. Постараюсь сделать всё.

— Уж постарайся, Сергей, а то я уволю тебя за некомпетентность, — улыбнулся Шахов.

Градов рассмеялся.

— А теперь можешь идти, проследи, чтобы до конца не разнесли мой дом. Мне надо отдохнуть. Обезболивающее меня вырубает.

— Отдыхай, друг. Я поставлю своих ребят возле комнаты. Никто тебя не побеспокоит.

— Спасибо, Серёга.

Глава 3

* * *

— Сиди смирно!

Варвара вскрикнула.

— Петрович, чёрт тебя побери, нельзя поаккуратнее? Моя рука не казённая.

Усмехнувшись, Валерий Петрович Сухов зажал пальцами длинный рваный порез на плече девушки.

— Я уже слеп, а тебе нужна грамотная медицинская помощь, дочка, — сказал он, свободной рукой скрепляя рану медицинским кожным степлером. Титановые скобы быстро и и удобно скрепляют края раны с минимальной травматичностью.

— Единственное, что мне нужно, так это бейсбольная бита, которой я могла бы настучать нанимателю по башке! — злилась Варвара, больше чтобы не застонать от боли, нежели в очередной раз выказать свой гнев.

— Они говорили, что Шахова не будет!

— Ты так и не добралась до объекта? — бинтуя руку, спросил Петрович.

— Нет, — выдохнула она.

— Что, объект даже не побывал в твоих цепких ручках? — натурально удивился Петрович. — Такое в твоей практике впервые, Варя. Похоже на подставу.

Сегодня у неё в руках побывало нечто посерьёзнее, чем какая-то флешка, а именно очень тяжёлый Александр Шахов в глубоком обмороке. Богатый, опасный, таинственный Александр Шахов. А ещё страшно непредсказуемый.

— Я тоже так думаю…

— С рукой закончил, — проговорил Петрович, отпустив руку девушки.

— А со спиной как? — Варвара завозилась, пытаясь рассмотреть, но боль стрельнула по позвоночнику и она затихла.

— Хорошо, что на тебе был бронежилет, дочка. Арамидное волокно защитило тебя от огня, — он провёл легко по её спине, отчего Варвара зашипела. — Пока не носи на спине никаких тяжестей. Честно говоря, меня больше беспокоит порез у тебя на ноге. Ты много ходишь, и скобы быстро вылетят…

— Всё нормально, — отмахнулась она, морщась от боли.

Девушка встала со стула.

— Я серьёзно, ты могла наследить кровью. Вдруг они проведут анализ ДНК?

Варвара уже успела подумать об этом и больше не беспокоилась.

— Им нужна я, чтобы сравнить анализы, — сказала она, осторожно наступая на пораненную ногу и морщась от боли в пятке, — а я, как видишь, здесь. Петрович, будь другом сделай кофе.

Мужчина встал со стула и, шаркая тапочками, поплёлся на кухню. Воспользовавшись случаем, Варвара натянула джинсы, которые всегда держала про запас на квартире у Сухова.

— Интересно, кто придумал натянуть в коридоре этот провод и выжил ли Шахов?

Её спокойный голос не обманул Сухова. Варвара переживала.

Она наверняка получила небольшое сотрясение мозга. Охранник Шахова, несомненно, мёртв, и первое подозрение, разумеется, падет на неё. Сухов покачал головой. Девочка ещё до конца не осознала, в какое дерьмо влипла.

— Дела плохи, Варя, — сказал Сухов, включивший телевизор.

По нему шли новости.

Варвара посмотрела на экран телевизора.

— …сегодняшней ночью произошёл взрыв в загородном доме известного миллионера Шахова Александра Владимировича. В результате несчастного случая погиб один человек, а причины взрыва пока не установлены. Господин Шахов отделался лёгкими порезами и синяками, его жизни ничто не угрожает. А теперь к другим новостям…

Варвара почувствовала мгновенное облегчение.

— Прекрасно, — вздохнул Петрович. — Он успел тебя разглядеть?

— Мельком, — пожала плечами Варвара. — Но на лице у меня были очки. Не знаю, узнал ли он мой голос…

— Тебя будут искать, дочка.

— Знаю, но я умею прятаться, — она приняла кружку с горячим кофе из рук Петровича и сделала глоток.

— Сейчас всё не так, как прежде, милая, — и это Варвара прекрасно понимала. — Погиб человек. А другой, очень богатый человек был на волосок от смерти. А ты даже не смогла украсть объект, за которым пришла.

— Я сглупила. Как я не заметила, что кто-то успел проникнуть в дом до меня и заложить бомбу? Чёрт!!!

Она сделала ещё один глоток кофе.

— И кому понадобилось взрывать этот дом? Какую цель преследовал преступник? Как думаешь, Шахова хотели убить? — спросила она Петровича. — Но зачем? А главное, зачем с таким шумом?

— Откуда мне знать… — буркнул мужчина. — На твоём месте я бы больше переживал за то, что тебя обвинят в смерти охранника, а не воображал бы себя Агатой Кристи.

Варвара молча пила кофе. Петрович разозлился, а значит будет ныть.

— И будь у меня такая память, как у тебя, я бы устроился на нормальную работу с белой зарплатой, а не шарил по домам в поисках всякого дерьма!

— Я никогда не воровала дерьма, прошу заметить. Как и Николаев. И вообще я предпочитаю называть это честно награбленным. — Допив кофе она поставила пустую чашку в мойку и ополоснула её.

Подняла с пола свою рваную и местами прогоревшую одежду. Она собиралась сжечь её. А вот бронежилет можно ещё починить.

— Я пошла, Петрович. Вечером перезвоню.

— Ты это куда? Тебе залечь на дно надо и в своей квартире не показываться!

Оглянувшись, она выдавила из себя улыбку.

— Всё со мной будет хорошо. Да и Сержанта Пушистые Штаны я не брошу, перевезу пока к тебе его.

Сухов горько вздохнул.

— Перевози и будь осторожна, малышка.

— И ты тоже.

Дверь за ней захлопнулась.

Варваре нужно было связаться со своим нанимателем, а ещё хорошенько обо всём подумать.

* * *

Варвара села в тот же арендованный автомобиль, на котором ездила на ограбление и положила голову на руль.

— Чёрт! Чёрт! Чёрт! — в сердцах чертыхнулась она.

Не зря интуиция подсказывала ей об опасности. И Варвара всегда доверяла своему чутью, но в этот раз позарилась на кругленькую сумму. Жадность и сгубила.

Она достала из кармана ветровки телефон нанимателя, вставила Sim-карту и набрала один-единственный номер, забитый в телефон.

Гудки…

Прошло пол минуты, когда наконец-то ей ответили.

— Ты провалила дело, — вместо приветствия заговорил Серый.

Хм… странно, обычно Серый с ней по телефону никогда не общался, а только встречался и передавал данные.

— Вы дали мне ложную информацию, — процедила сквозь зубы Варвара. — Хозяин был в доме! И кто-то решил его взорвать! По вашей милости, я могла или загреметь в тюрьму, или погибнуть! Вы подставили меня…

— Заткнись! — оборвал её речевой поток Серый. — Заказчик очень недоволен.

— Да мне плевать! — рявкнула она в ответ и с силой сжала телефон, представляя, что это шея Серого. — Меня будут искать! Там погиб человек и зуб даю, его смерть повесят на меня! И взрыв тоже! Вы вообще понимаете, во что меня втравили? Как мне теперь выпутаться из этой задницы?

— Слишком много болтаешь, — сухо и безэмоционально ответил Серый на её тираду. — Заляг на дно и не высовывайся. Мы свяжемся с тобой сами.

И Серый отключился.

— Эй! — воскликнула Варвара. Но телефон издавал только гудки.

Она снова набрала номер телефона.

— Вызываемый вами абонент не зарегистрирован в сети…

Она выругалась про себя, дрожащими пальцами вынула Sim-карту, переломила её и выбросила в окно. Телефон закинула в ближайшую урну через боковое стекло.

Сволочи!

Хрен они с ней свяжутся.

Она теперь в чёрном списке…

И слишком много знает…

Могут и убрать её…

— Так, главное, не паниковать, — проговорила она вслух. — Думай Варя, думай.

Думать не хотелось. И голова разболелась.

Ладно, — решила Варвара. — Подумаю по пути.

Она завела автомобиль и по дороге набрала номер телефона клининговой службы. Заказала через час полную уборку и бактеризацию всей своей квартиры и сказала, что ключи оставит у консьержки, а деньги в квартире на кухонном столе.

Пришло время убирать за собой все следы.

Она направилась в сторону своего дома, который вскоре покинет. Заберёт кое-какие вещи и самое главное — своего пушистого, усатого чёрного друга. Поживёт Серж пока у Петровича.

Она мчалась по городу и тяжёлые мысли одолевали её.

— Ничего… — сказала она самой себе. — Я справлюсь.

* * *

Варвара вернула арендованный автомобиль агентству.

Своё авто брать не стала — найдут.

Перехватив удобнее спортивную сумку, набитую поддельными документами, деньгами и необходимой ей одеждой и гаджетами, она взмахнула рукой и поймала на дороге такси.

Назвала водителю адрес, куда ехать и откинулась на спинку сиденья. Прикрыла глаза.

Тело ныло, раны болели, и хотелось спать.

Варвара ехала на квартиру, о которой знала только она и покойный Николаев. Даже Петрович был в неведении об этой недвижимости.

Наставник специально держал эту квартиру как раз на такие непредсказуемые случаи, где можно переждать бурю, залечить раны и хорошенько подумать.

Надо же, — подумала Варвара, — она как-то сказал ему, что не попадёт в такую ситуацию, когда ей придётся прятаться в этой квартире. Слишком была самоуверена и самонадеяна, за что и поплатилась.

Когда такси подъехало к пятиэтажному старенькому дому, Варвара только покачала головой.

Мда… ну и местечко выбрал Николаев.

Она расплатилась с водителем, забрала из багажника свою сумку и нашарив в кармане связку ключей, вошла в подъезд.

Внутри подъезда пахло прокисшими щами, сгоревшей едой и кошачьей мочой.

Варвара зажала нос рукавом ветровки и быстро побежала по ступеням на пятый этаж.

Поднимаясь наверх, она наблюдала осевшие бетонные ступени, потрескавшиеся стены, потолок и облупленную краску. Эти же самые стены исписаны русскими матерными выражениями, сопровождающиеся такими же «культурными» иллюстрациями.

Из дверей соседних квартир были слышны различные звуки: кто-то ругался, у кого-то играла музыка, лаяла собака…

Варвара поднялась на свой пятый этаж и на секунду замерла перед обитой дерматином дверью и тяжело вздохнула.

Не став больше мешкаться она вставила ключ в замочную скважину и, открыв дверь, вошла в своё новое временное жилище.

Квартира выглядит безжизненно.

Оно и понятно, ведь тут никто не живёт, — так всё запылилось, полиняло и вообще лишено живых следов человеческого присутствия.

Когда последний раз сюда ступала нога человека? — Подумала Варвара.

Она прошла вглубь квартиры и замерла: повсюду видна пыль и паутина. Зеркала, вместо того чтоб отражать предметы, могли бы служить скорее досками, для записывания на них, по пыли, каких-нибудь заметок на память.

Интерьер, конечно, выглядит красиво, но при этом заметно, что мебель и другие вещи подобраны без души, для приличия.

Ладно, убраться она и сама сможет. Жаль, сюда не вызвать уборщиков — засветится. А Варвара убираться жуть как не любила.

Готовить — да, убираться — нет. Но делать нечего, придётся поработать ручками.

Варвара поставила свою сумку на диван. Хорошо, что мягкая мебель накрыта чехлами.

Она прошла по всей квартире, которая по размерам могла уместиться в одной её спальне прошлого дома и печально вздохнула. К красивой и хорошей жизни быстро привыкаешь. Только Варвара не отчаивалась. Она борец по жизни и не позволит, кому бы то ни было портить её.

* * *

По возможности, Варвара убрала квартиру, насколько это позволили её ранения. И после того как приняла душ, она с облегчением села на диван, вытянув ноги. Открыла бутылку шампанского и сидела, потягивая его, наблюдая за послеполуденными лучами солнца, пробивавшимися через облака. До времени, как на небе появилась луна, Варвара решила, что ей делать — она займётся поиском того самого взрывателя. У неё есть знакомые, которые подскажут, откуда необходимо начать поиски.

Воровство воровством, а попытка убийства, смерть невинного человека, взрыв — это не шутки. Её будут искать долго и упорно. И не только органы, но и сам Шахов. Наверняка он тоже думает на неё. С его ресурсами и связями Шахов быстро добьётся успеха в её поимке и засадит Вареньку далеко и надолго. Есть ещё и наниматель с заказчиком, которых тоже не стоит сбрасывать со счетов. Они её просто ликвидируют, сотрут с лица Земли. Варвару такой расклад никак не устраивает, а значит нужно действовать и как можно скорее.

Алкоголь расслабил и без того уставшее и разомлевшее тело, глаза стали закрываться. Варвара стянула с себя одежду и голышом забралась в кровать.

Сейчас она будет спать, и набираться сил, а с утра займётся делом.

Эх, господин Шахов, как-то неправильно нас свела судьба. Надеюсь, я найду того, кто покушался на вашу жизнь до того как вы найдёте меня.

С такими мыслями Варвара заснула.

* * *

Дождавшись, когда последний полицейский покинет его дом, Александр Шахов зашёл в свой кабинет и опустился в кожаное кресло, достал сигарету и неспешно закурил.

Его друг и одновременно безопасник, Градов Сергей находится в городе и занимается поиском воровки и того ублюдка, что посмел взорвать его дом.

Внезапно Шахов развеселился. Ну, прямо как в кино! Вместо того, чтобы просто познакомиться с Варварой, он заказывает её услуги через определённых людей и что получил в результате? Но ведь благодаря этой авантюре и самой женщине, он остался жив. А ведь Александр мог утром пройти по этому коридору и подорваться.

При встрече он обязательно поблагодарит свою спасительницу.

Выпустив кольца дыма, он подумал, что всё-таки получил удовольствие от общения с ней, хоть и очень короткие были встречи.

Ага, удовольствие, ехидно поддел Шахова внутренний голос, и притом весьма небезопасное.

Александр вспомнил её лицо на аукционном вечере. Она была хороша. Не красавица, нет…

Да, он встречал в своей жизни и более красивых женщин, но мало кто из них излучал такое чувственное, покоряющее обаяние. В неправильных чертах лица его маленькой преступницы столько теплоты и огня, что классические красавицы показались бы рядом с ней пресными, как речная вода в сравнении с морской. Пухлые, чувственные губки и выразительные, чуть раскосые тёмно-карие глаза. А её кожа… она была не бледной и не смуглой, а имела очень нежный, приятный кремовый оттенок. Интересно, какого цвета её волосы? То, что она была в парике в тот раз, он не сомневался, а при ограблении на ней была чёрная вязаная шапочка, скрывающая волосы, а на лице эти уродливые очки ночного виденья. Шахов не смог снова её разглядеть, но помнил её движения — изящная и опасная, словно дикая кошка.

Звонок на мобильный телефон вернул Александра к реальности. Посмотрев на номер, Шахов тут же принял вызов.

— Да, Сергей? У тебя есть новости?

— Саня, она как в воду канула. Квартира пуста и вылизана так, что можно медицинские операции проводить. Девчонка замела следы. Но мы вышли на её друга и помощника, некого Сухова. Соседи говорят, что видели недавно похожую по описанию девушку, выходящую от него. Это была она. — Отчитался Градов.

— Выстави за ним наблюдение, — дал указание Шахов.

— Уже, — ответил Сергей.

— Проследи, чтобы менты на него не вышли.

— Обижаешь Сань…

— Понял. Звони, как будут новости.

Выключив телефон, Александр недовольно нахмурился. Он замечтался… скажи кому, так ведь не поверят же. Александр Шахов замечтался о девушке-воровке!

* * *

Варвара пила кофе и мысленно костерила своего нанимателя, Серого и всех трусливых людишек.

С самого утра с уличного телефона-автомата она обзвонила всех своих знакомых, кто мог бы ей помочь продвинуться в поиске того, кто покушался на Шахова.

Затея оказалась провальной!

Серый, эта гнилая сволочь уже оповестил всех, что Варвара в опале и кто с ней свяжется или будет помогать, окажется в такой же ситуации, что и она.

Естественно, все тряслись за свою шкурку и до икоты боялись Серого!

Варвара задумалась, и сильно наклонив кружку с кофе, пролила на себя горячий напиток.

— Гадство! — вскрикнула она. На синих джинсах теперь красовалось мокрое коричневое пятно.

Варвара со стуком поставила чашку на стол и раздражённая пошла переодеваться.

Она конечно расстроилась из-за того, что помощи не дождаться от своих коллег. Когда вор попадает в ситуацию с мокрухой, то он оказывает один на один со своей проблемой. Это такой закон и вор должен сам решать свои проблемы. Никто не поможет, никто не протянет руку помощи.

Но Варвара не отчаивалась. Она привыкла решать свои проблемы сама, ещё с детства. И знала, что и эту проблему тоже решит.

В любой ситуации, какой бы сложной она не казалась, есть выход. Нужно только подобрать подходящий ключ к двери или сделать нужную отмычку…

Варвара закинула испачканные джинсы в стиральную машину и натянула другие, чёрного цвета.

Она — воровка. Лучшая из лучших в городе, а может даже и в стране. — Не без бахвальства подумала про себя девушка. — И обязательно найдёт решение. Никто не желает помогать? Да и пусть катятся на все четыре стороны!

Николаев часто говорил Варваре, что её мозг уникален, и она находит порой нестандартные и необычные решения для поставленных задач.

Наставник гордился Варварой, и она не собиралась сдаваться.

Если кто может думает, что Варвара страдает от того, что она одна и ей приходится своими силами справляться с бедами, то он сильно ошибается.

Варвара считает себя счастливой женщиной. Её не угнетает одиночество и выбранная «профессия». Она умеет наслаждаться своим обществом и не уставать.

Большинство людей живёт в вечном страхе одиночества и с оглядкой на то, что об этом подумают окружающие… Это слабые люди.

Варвара считает себя достаточно сильной. Она может страшно переживать, но, несмотря на эмоции, двигается дальше, словно ничего ужасного и не произошло. Слабый человек сломается, даже может покончить жизнь самоубийством — так он уходит от проблем, не пытаясь их решить. Варвара любит контролировать ситуацию. Контроль ситуации — залог комфортного существования. Попадая в тупик, Варвара не боится пробивать лбом стену.

Если ей объявили войну, она начнёт готовить свои ядовитые стрелы.

Варвара побродила из угла в угол и решила, что если она желает привести мысли в порядок, и прекратить накручивать себя — должна заняться любимым делом. Кулинарией.

Варвара просмотрела содержимое шкафов на кухне, кладовки и своей сумки. Довольно улыбнулась. Обед будет. И он будет вкусный.

Когда Варвара готовила, ненужные и тяжёлые думы покидали её голову, а их место занимали расчётливые и весьма гениальные мысли. По крайней мере, насчёт гениальности Варвара так считала.

Когда обед полностью был готов, Варвара уже знала, как поступить. Она успокоилась и хорошо подумала-поразмыслила, назначила себе план действий и начала его реализацию.

Подкрепившись спагетти с грибным соусом и выпив кофе, она достала из сумки запасной телефон с безымянной Sim-картой. Оделась в спортивный костюм, натянула на голову кепку, надела солнцезащитные очки, скрывающие пол лица и вышла из квартиры.

Варвара шла прогулочным шагом до жилого дома напротив и просмотрела доску объявлений.

Одно объявление её заинтересовало — аренда квартиры в этом доме на пятом этаже.

Она набрала указанный номер телефона и договорилась с хозяйкой квартиры на просмотр жилья через час.

Пока Варвара ждала, наблюдала за домом — кто входит и выходит, какие люди. Запоминала каждого. Особо ничего интересного не происходило. Обычные люди, незапоминающиеся. Уставшие от семьи, мужа или жены, работы и самой жизни…

Варвара их не жалела, она считала, что каждый человек сам создаёт свой мир и своё будущее.

С задержкой в десять минут к нужному подъезду подъехала старенькая тойота, из которой тяжело выбралась довольно тучная дама среднего возвраста. Она-то и оказалась хозяйкой нужной Варваре квартиры.

Глава 4

* * *

Варвара ночью перенесла все свои вещи в новую квартиру, роасположенную в доме напротив.

Затем она прошлась пылесосом по всему помещению. Вытряхнула мусор из пыльного мешка. Отмыла средством все поверхности, уничтожая свои отпечатки пальцев. Теперь в квартире нет ни единого её волоска, ни отпечатка.

Выдохнула.

Если Варвара хочет и дальше жить, надо выяснить, кто заложил бомбу. Её либо одурачили, либо Варваре страшно не повезло. Ей необходимо было доказать свою невиновность, потому что удовлетворённое любопытство не спасет от тюрьмы, ни от возможной смерти.

Достала телефон, установила симку и набрала номер Петровича.

— Алло? — отозвался его заспанный голос через несколько минут.

— Это я, Петрович, — с облегчением, что старый друг в порядке сказала Варвара.

— Дочка! — радостно воскликнул он и тут же беспокойно спросил. — Как ты?

— Я в порядке. Скажи, слежку за собой замечал? — нервно меряя квартиру шагами, спросила она его.

— Да шарятся вокруг меня подозрительные морды. Я вида конечно не подаю… Ты за меня и Сержа не переживай. Меня просто так не возьмёшь… Лучше себя побереги… — он вздохнул грустно. — Варенька, долго говорить нельзя. Думаю, могут отследить звонок.

— Я этого и добиваюсь, Петрович, — сжимая руку в кулак, ответила она.

— Варя… что ты… что ты задумала? — волнение в его голосе начало переходить в панику. — Ты же понимаешь, что тебя схватят?

— Слушай, я не могу сидеть вечно в конуре и прятаться! Меня схватить никто не сможет, не дамся! Я хочу выяснить, кто решил подорвать Шахова. Может мои наниматели в курсе произошедшего… — она вздохнула. — Я не знаю… но хочу знать и выясню правду. Петрович! Они меня внесли в чёрный список! Ты понимаешь?

Раздался странный щелчок в трубке. Потом ещё один и ещё.

— Варенька… они отследили тебя… — зашептал Петрович.

Сердце девушки на секунду замерло, а потом заколотилось с бешеной силой.

— Всё по плану, Петрович. Не переживай за меня. Позже передам тебе весточку. Пока. До встречи! — и спешно отключилась.

Быстро вытащила из телефона симку, переломила её.

Вышла тихо из квартиры и поднялась по лестнице на чердак. Она заранее подготовила отступные пути для себя. И в этом доме, и в другом.

Варвара быстро промчалась до открытого люка другого чердака, выходящий в соседний подъезд и спустилась. Побежала вниз по лестничным пролётам и замерла перед входной дверью на улицу.

Ей всего-то необходимо пересечь двор.

Она приоткрыла холодную железную дверь и посмотрела в образовавшуюся щель.

Ночные фонари освещали пустую детскую площадку, припаркованные автомобили, летнюю зелень и мусорные контейнеры.

Стояла тишина. Три часа ночи. Самый крепкий сон как раз начинается в промежуток с трёх до пяти часов утра.

Варвара выскользнула наружу и быстро пересекла двор, стараясь сливаться с тенью высоких деревьев.

Вошла в нужный подъезд и перепрыгивая через ступеньки, поднялась на свой пятый этаж.

Сердце бешено колотилось и эхом отзывалось в ушах. Адреналин бурлил в крови, заставляя тело находиться в сильном напряжении и быть готовым к низкому старту.

Варвара зашла в квартиру и закрыла дверь. На подрагивающих ногах сползлла на пол и на секунду прикрыла глаза.

— Пусть всё получится. Пусть всё получится… — неизвестно к кому обращаясь, попросила она с мольбой в голосе.

Сделав вдох-выдох, она решительно поднялась на ноги, подошла к окну, выходящее на сторону её прежнего дома, взяла приготовленный заранее бинокль, с оптическим стабилизатором и поднесла к глазам.

Несколько минут ничего не происходило…

Но тут, во двор въехали автомобили. Чёрные, большие, наполированные до блеска и скорее всего, недавно с автомобильного салона.

Почувствовав, как волосы на затылке встали дыбом, Варвара внимательней посмотрела на подъехавшие два новеньких внедорожника.

Зуб даю, это по мою душу. — Взволнованно подумала она про себя.

Из джипов вышли четверо мужчин в чёрном. Варвара отчётливо увидела выпирающие по бокам этих мордоворотов оружие.

Вслед за ними вышел… Серый?

— Вашу мать! — выругалась она вслух.

Интуиция подсказывает Варваре, что приехали они с ней не разговоры разговаривать.

Зрачки Варвары сузились, губы сложились в тонкую твёрдую линию. Она разозлилась. Ещё никому не удавалось безнаказанно дурачить её.

Серый что-то знает…

Странно. Наниматель на неё не выходит, хотя он всегда был к ней благосклонен. Тут ещё Серый стал часто мелькать. Уж не сменилась ли власть?

Варвара наблюдала в бинокль как мужчины вошли в подъезд и минут через пятнадцать вышли обратно.

Серый, судя по его выражению лица, был зол.

Варвара хмыкнула про себя. — То ли ещё будет, говнюк!

Но тут, этот мерзкий тип, словно почувствовав её взгляд, посмотрел прямо на её окно, из которого Варвара вела наблюдение.

Сердце Варвары подпрыгнуло в груди. Она замерла, сильнее сжав в руках бинокль. Почувствовала, как по спине скатилась капелька пота. Напряжение сковало всё тело.

Серый смотрел на её окно. Перевёл взгляд на парней и кивнул головой на подъезд новой квартиры Варвары!

Она глазам своим не верила.

Как этот урод догадался? Она ведь не оставила после себя никаких следов!

В этот момент подъехали ещё два автомобиля представительского класса.

Парни с «умными» мордами во главе с Серым остановились, наблюдая за тем, кто выходит из авто.

Новые действующие лица были ей незнакомы.

Но судя по тому, что несколько человек направились в тот же подъезд, где недавно побывали парни Серого, то это снова по её душу. Не от Шахова ли? То, что это не менты и ребёнку ясно.

Несколько людей остались возле автомобилей.

— Чёрт!

Серый проигнорировал новых гостей и направился к Варваре.

— Чёрт! Чёрт! Чёрт! — чертыхалась девушка и спешно закинула к собранным вещам бинокль.

Подхватила объёмную сумку и быстро вышла на лестничную площадку.

Варвара услышала шаги.

Они идут. Нужно спешить.

Она взобралась на чердак, включила фонарик и по возможности быстро перелезает через трубы отопления, отмахивается от бесконечных болтающихся проводов и наконец, добралась до желанного выхода в другой подъезд.

Проверила люк. Открыт.

Осторожно, чтобы не шуметь, отворила люк чердака, спрятала в сумку фонарь и спустилась на площадку.

Помчалась вниз, каждый раз прислушиваясь к звукам в подъезде.

Остановилась на первом этаже, залепила разжёванной жвачкой на двух дверях глазки, а к третьей двери, самой старой и просевшей начала ловко подбирать отмычку.

Не прошло и двух минут, как замок поддался. Варвара крадучись вошла в чужую квартиру и тут же ей в нос ударил запах перегара, и застоявшейся вони не выброшенного мусора. Из комнаты донёсся мужской храп.

Варвара вошла в грязную кухню.

Сморщилась от омерзения, но не отвлекалась от поставленной задачи. Сейчас её целью был побег.

Куда? Пока неважно. Главное, не попасться в лампы Серого.

Варвара уверилась в своих подозрениях насчёт того, что её желают убить.

Но зачем? Для чего? За что?

И та бомба в доме Шахова… может она и не Шахову предназначалась? А ей?

Мысли сводят с ума. Вопросов — тьма. Ответов — ноль.

Но сейчас не это главное. Первоочерёдное в настоящий момент — это уйти от преследования.

Варвара открыла окно, выходящее на другую сторону дома, огляделась по сторонам и после того как убедилась, что людей Серого не наблюдается, взобралась на подоконник и примерившись, спрыгнула вниз.

Совсем не высоко, но раненая нога дала о себе знать. Боль прострелила ногу и отозвалась в спине.

Варвара тихо застонала, стараясь не производить ещё больше шума и сдерживая слезы, похромала прочь.

Она не оборачивалась, двигалась вперёд.

Сейчас за поворотом покажется стена из павильонов и ларьков. Рядом с ними часто стоят такси.

Ускоряя шаг и стараясь не обращать на боль внимание, Варвара наконец, вышла на шумный тротуар.

Таксисты действительно наблюдались, и она подошла к самой ближайшей машине.

— В центр, — глухо сказала она пожилому мужчине, докуривающему сигарету.

— Нет проблем, красавица, — отозвался водитель.

Варвара села в автомобиль и только сейчас почувствовала облегчение.

Сегодня она не попалась. Сегодня она жива. А завтра?

Нужно скорее выяснить всё о том взрыве и узнать о мотивах Серого. Почему именно она? Вряд ли дело в неудавшемся ограблении и взрыве. Таинственный заказчик? Тогда зачем ему Варина смерть?

Чёрт! Слишком много вопросов. И они заводят в тупик.

Итак, начнём со взрыва.

Насколько Варвара могла судить, Александр Шахов был единственным свидетелем происшедшего. На Варвару из-за этого проклятого заказа свалилась гора неприятностей.

Значит, ей нужен Шахов.

Она должна убедить его, что невиновна, хотя бы отчасти.

Кому-то придётся взять на себя вину за случившееся, но только не ей.

Похоже, встречи с Шаховым не избежать.

* * *

— Мы обыскали весь дом, Саня. Она в этой халупе намеревалась залечь на дно, но не удалось. Попалась девочка на звонке Сухову, — отчитывался Градов и засмеялся. — Слушай! Ловкая Варвара оказалась! Сумела удрать!

— Серёга, на тебя не похоже, чтобы ты так долго искал человека, — медленно и зловеще произнёс Шахов. — Ты не можешь найти одну-единственную женщину? С твоими знаниями, опытом и моими ресурсами и деньгами?

Градов закатил глаза.

Начинается.

— Дружище! Это не все новости о твоей воровке. Она нужна не только нам. За ней охотится некий Сереванов Алексей Григорьевич, по кличке Серый. Ублюдочный тип, скажу тебе.

Шахов откинулся в кресле, внимательно слушая своего друга и безопасника.

— Я терпеть не могу неизвестность, Сергей. Что он хочет от неё? — Шахов забарабанил пальцами по полированному письменному столу, задумчиво рассматривая бокал с нетронутым виски.

— Я думаю, он хочет её убить, — ответил Градов. — Вопрос только, за что? В чём провинилась девчонка?

Пальцы Шахова замерли и он удивлённо посмотрел на друга.

— И ты так спокойно об этом говоришь?

— А как мне ещё говорить? У меня работа такая, Саня. Я привычен к заказным убийствам и самим смертям, — он пожал плечами, — поэтому, не обижайся только, но мне всё равно. Я не зависимо от твоего мнения, считаю, что эта воровка пыталась тебя взорвать. И мой вывод — я не доверяю ей и сам бы придушил, если бы не твоя заинтересованность в ней.

— Поумерь свой агрессивный пыл. Она не убийца, — возразил Шахов и запустил пятерню в волосы. Ему не нравилась ситуация, в которую попала Варвара.

Градов наиграно тяжело вздохнул.

— Саня. Ты же её совсем не знаешь…

— А ты будто с ней на брудершафт пил, — парировал Шахов.

Градов хмыкнул и убрал руки в карманы брюк.

— Продолжай поиски и веди наблюдение за этим Серым. Варвара не должна пострадать. Понял? — распорядился Шахов.

— Да понял, понял. Сделаю всё. Уже сам мечтаю поскорее её найти и расспросить как следует… — Смеясь ответил Градов и направился на выход из кабинета своего друга и по совместительству босса.

— Даже не мечтай… вопросы задавать буду я, — сказал твёрдо Шахов и получил кривую ухмылку Градова.

Сергей Градов вышел и закрыл за собой дверь.

Александр потёр руками лицо и вздохнул. Ни Градов, ни полиция так и не продвинулись в поиске взрывателя.

Понятно, полицейские считают, что это дело рук воровки и особых действий в поисках другого лица не предпринимают.

Градов все силы бросил на поиски Варвары.

Ублюдком, что хотел убить его он тоже занимается, но результатов пока нет. А Шахов терпеть не мог отрицательные результаты!

Он поднёс к губам бокал с виски, но не успел сделать глоток, как дверь, выходящая на балкон, загремела и открылась. Шахов открыл ящик стола, где в последнее время держал огнестрел, но тут же захлопнул его. В кабинет изящной походкой вошла его недавняя знакомая.

— Спасибо, что выпроводили вашего друга, — хриплым голосом проговорила Варвара. — А то у меня уже ноги затекли сидеть на корточках на балконе.

— Я полагаю, меня посетила Вьюгина Варвара Андреевна? — с ехидством поинтересовался Александр.

Варвара кивнула и, не отрывая от него карих глаз, подошла к двери и заперла её на ключ.

В руках у девушки ничего не было, как не было у неё и рюкзака с маркером для пейнтбола. Она снова была одета во всё чёрное: чёрные ботинки, облегающие чёрные брюки, чёрная футболка, подчеркивавшая её соблазнительные формы.

Варвара заметила, как он её рассматривает, и недовольно поджала губы.

— Можете быть спокойны: я не прячу на себе оружия.

— Интересно, куда бы вы его засунули, если бы захотели? — парировал Александр, вновь скользнув взглядом по фигуре девушки.

Варвара хмыкнула и прошлась по кабинету, внимательно рассматривая обстановку.

Александр с удовольствием за ней наблюдал.

— Мне кажется, что в вашей одежде чего-то не хватает. Ну конечно, вы забыли надеть те самые очки ночного виденья! Зря, они вам очень идут.

Варвара широко улыбнулась:

— В следующий раз обязательно надену.

Александр хмыкнул.

— Может, расскажете, зачем решили посетить меня, уважаемая Варвара Андреевна?

— Уж точно не убить, как сейчас все думают. Если бы у меня было такое намерение, — мягким спокойным голосом проговорила она, бросив взгляд на стол Александра, — вы были бы уже мертвы.

— Вы так уверены в себе? — Александр продолжал находиться в рабочем кресле и наслаждался странной беседой.

— Всегда, — ответила Варвара.

Александр поймал себя на том, что не может оторвать глаз от её полных мягких губ. Сделав глубокий вдох, он перевёл глаза к балконной двери.

Дверь изначально была заперта изнутри. Он проверял, когда зашёл в кабинет. Снаружи нет даже замочной скважины. Как она умудрилась её открыть?

Он поднялся с кресла и медленно, чтобы не спугнуть вмиг напрягшуюся девушку, обошёл стол и облокотился на него.

— Расскажете, зачем вы здесь? — повторил Александр вопрос.

Впервые с момента своего появления Варвара заколебалась. Она нервно сцепила пальцы рук и сказала:

— Я пришла просить вас о помощи.

А он-то думал, что уже ничему не удивится!

— Не понял?

— Думаю, вы понимаете, что той ночью я не хотела вас убить. Да, я пыталась похитить… кое-что… и не собираюсь просить за это прощения, — она помедлила. — Я не способна убить человека.

Александр внимательно вгляделся в её лицо. Не лжёт. Волнуется.

— В таком случае сообщите об этом полиции.

Варвара фыркнула:

— Ни за что. Я, может, и не ограбила вас, но воровские законы для меня действовать не перестали.

Александр сложил руки на груди. Его начала забавлять ситуация. Она ещё не в курсе, что заказ на воровство в своём доме сделал он.

— Значит, вы занимаетесь тем, что крадёте вещи у других людей? — спросил он так, будто поинтересовался, какая сегодня погода?

Варвара подняла глаза к потолку, и её нежное личико слегка омрачилось.

Она в отчаянии, сказал себе Александр. Как бы она ни храбрилась, ей стоило немалого труда проникнуть к нему в кабинет. Если бы он не научился читать по человеческим лицам, пытаясь уловить симптомы слабости, он никогда не заметил бы её состояния. Вне всякого сомнения, она ас в своем деле, но промелькнувшая на её лице уязвимость не укрылась от взгляда Шахова и подстегнула ещё сильнее его любопытство.

— Я спасла вам жизнь, — заявила Варвара, вновь надев на себя маску спокойствия, — так что вы у меня в долгу. Я хочу знать, в каком направлении идёт расследование. Я не убивала того охранника и не покушалась на вас. Но из-за того случая, у меня начались проблемы. Мои… работодатели открыли охоту на меня… И я не понимаю зачем… Догадываюсь, что это как-то связано с тем взрывом или с вами… или ещё как-то. Не знаю.

— Но при этом вы не отрицаете, что пытались ограбить меня?

Она вздохнула и развела руками.

— Я вас понял, — Александр и сам до конца не сознавал, что именно чувствует: то ли его притягивает её неординарная личность, то ли раздражает её самоуверенность. — Вы просите меня уладить все ваши проблемы, чтобы вы могли выйти из воды сухой. При этом вы не отрицаете, что совершили преступление, пусть и не удавшееся.

— Не отрицаю, — согласилась Варвара с лёгкой улыбкой.

Интересно, как далеко она зайдет в своём желании снять с себя все подозрения, — подумал Александр.

— Можете предъявить мне обвинение в попытке кражи, только снимите с меня убийство и расскажите, что знаете…

— Нет, — Шахов сам хотел получить ответы на свои вопросы и не собирался идти на компромисс, даже с такой пленительной девушкой, как Варвара.

В течение нескольких секунд она молча смотрела ему в глаза, а потом кивнула.

— Как знаете. Вот только не забывайте о том, что кто-то всё же заложил эту бомбу. Причём этот человек гораздо лучше меня умеет проникать в чужие дома, а уж я в этом ох как преуспела, поверьте мне.

— Не сомневаюсь, — Александр смерил Варвару взглядом и невольно задался вопросом, что будет, если вся её энергия вдруг вырвется наружу. Она явно знала, как обращаться с такими людьми, как он, и ему, в свою очередь, хотелось нащупать её слабые места.

— Должен признаться, у вас имеется кое-что, от чего бы я не отказался, — медленно проговорил он. — Речь, конечно, не о ваших теориях и воровских способностях.

Выйдя на балкон второго этажа, Варвара на секунду обернулась к нему:

— О, Александр Владимирович, я никогда ничего не отдаю просто так.

Александр поймал себя на том, что хочет удержать Варвару.

— Может, сумеем договориться?

Она ловко, словно гибкая кошка вскочила на широкие мраморные перила балкона и интимным голосом произнесла:

— Я уже предложила свой вариант, но вы мне отказали. Будьте осторожны. Кто-то хочет от вас избавиться. И вы даже не представляете, насколько близко опытный убийца может подобраться к вам.

Твою мать!

Да она от неё просто исходит энергия секса и наслаждения!

Александр почувствовал, как встали дыбом волоски у него на руке.

— Последую вашему совету, — так же медленно протянул он.

Александру безумно хотелось потрогать её. Исходящее от её тела тепло было почти осязаемым.

— Спокойной ночи, Александр Владимирович.

Варвара послала ему воздушный поцелуй.

— Спите крепко.

Она только что сидела на перилах и в следующее мгновение уже спрыгнула вниз.

Александр быстро подошел к перилам и перегнулся вниз, но она словно испарилась. Сигнализация молчала как и его охрана. Минус Градову.

— Вы меня в очередной раз удивили, Варвара, — сказал он в пустоту и одним глотком опустошил бокал виски.

Поставил пустой бокал на стол и замер. На столе лежал маленький лист бумаги, размером с визитку и на нём размашистым почерком был выведен номер телефона.

Он провёл пальцами по чернилам. В тёмных глазах Шахова промелькнуло изумление, сменившееся таким неподдельным восхищением.

— Чтож, дорогая Варвара. Я помогу вам, но взамен вам придётся стать моей.

Глава 5

* * *

— И ты спокойно ей дал уйти?! — ревел Градов, — Ты… ты! Саня! У меня слов нет!

— Вот и молчи. Лучше своей охране задай вопросы, почему вновь в мой дом с лёгкостью смог проникнуть посторонний, — парировал Александр, вальяжно сидевший на диване и перелистывая раз за разом собранное дело Варвары Вьюгиной.

— Чёрт! Как она смогла пересечь территорию? Я установил новейшие датчики… — сокрушался Сергей Градов.

— Вот и я задаю тебе тот же вопрос, — с улыбкой ответил Александр.

— И что ты будешь делать? Нет, не отвечай. Я знаю… Ты позвонишь ей, верно? — ехидно поинтересовался друг.

— Конечно, — кивнул Александр, любуясь фотографией, где запечатлена Варвара.

Хороша, — думал Шахов, рассматривая фото.

— Слушай. Может, ну её? Столько девок красивых вокруг, кто готов перед тобой ноги раздвинуть, только пальцем помани. Чего ты уцепился за эту воровку? На хрен она тебе, проблемная? — озадачено сыпал вопросами Градов.

Александр сам не понимал, зачем она ему. Но своим желаниям привык потакать. И сейчас его желанием была Варвара. И плевать ему на препятствия и проблемы.

— Займись охраной, Сергей. Обеспечь мою безопасность по высшему разряду и найди уже того, кто установил бомбу. Варварой больше не занимайся, но слежку за Суховым и Серым не отменяй. Понял?

Градов недовольно покачал головой и подумал, что ему самому нужно пообщаться с этой Варварой, пока она окончательно не запудрила голову Шахову. И сделать это надо аккуратно, чтоб друг не узнал.

Саня, Саня… Я избавлю тебя от проблемы в лице этой женщины. — Подумал Градов.

— Всё сделаю. Можешь не беспокоиться.

— Прекрасно. А пока оставь меня.

Градов бросил последний взгляд на Александра, грустно хмыкнул и оставил его одного.

Знал бы Шахов, какие мысли гуляют в голове его друга…

* * *

Что Варвара вынесла из беседы с Александром Шаховым?

Варвара поджала губы.

Она на аукционном вечере прекрасно видела, что он хорош собой, но теперь убедилась в том, что он ещё и невероятно сексуален. Но связываться с ним в плане каких-то отношений помимо дела, она не собирается. По крайней мере, пытается себя в этом убедить.

Варвара вышла на трассу и села в очередную арендованную на вымышленное имя машину. Завела мотор и задумалась. Шахов не стал включать сигнализацию и вызывать охрану. Значит, он поверил ей, пусть и отчасти. Жаль, что не согласился с её предложением. Чего уж греха таить, она сразу знала, что Шахов не из тех мужчин, кто сразу соглашается на её условия, а то и вовсе выставляют свои ультиматумы. А ультиматумы Варвара терпеть не могла.

А ещё Шахов отчётливо разглядел её лицо…

Только он не стал задерживать её. Почему?

Сдаст полиции? Не желает сам марать руки?

Не похоже на него. Но Варвара не сбрасывала такой вариант со счетов. Она привыкла всегда находится на шаг впереди.

Она выждет два дня и если Шахов не позвонит ей, то она «сделает ноги» из этого города. А может и из страны.

Она вздохнула и положила руки на руль, в голове тут же всплыл образ Александра.

Взъерошенные тёмные волосы, притягательные губы… Распахнутая белоснежная рубашка, открывающая прекрасный вид на великолепный торс. Она помнит его сильную грудь, покрытую волосками, в которые с удовольствием бы запустила свои пальчики и пробежалась когтями по его груди, животу и ниже…

Варвара мотнула головой, прогоняя видение.

— Какого хрена? — разозлилась она на себя.

Ей необходимо думать о своём спасении, а не о мужчине, хоть и таком привлекательном.

Варвара тронулась в путь, в новую съёмную квартиру, расположенную у чёрта на куличках, где в округе нет камер видеонаблюдения и полиция в тот район не суёт свой нос.

Жалкое, конечно, местечко. Никому и в голову не придёт, что уважающий себя вор может там скрываться. Местечко похуже того, откуда она сегодня сбежала.

Опасно?

Да.

Варвара привыкла к опасности. Она стала её спутницей, подругой, поэтому не боялась.

Боялась только одного, чтобы с Петровичем всё было в порядке. Хотя, конечно, человек, привыкший работать с ворами, сумеет выкрутиться из любой ситуации.

А также боялась думать, что будет с ней дальше. Пока не найдётся настоящий подрыватель, на ней по-прежнему будут висеть убийство охранника и попытка убийства.

Ещё и раны давали о себе знать. Ныли и саднили. Скорее хочется залезть в кровать и хоть один день нормально поспать. Выспаться ей не помешает.

О будущем можно подумать и завтра.

А сейчас, пока она будет ехать, можно поразмышлять о том, почему её так беспокоит тот факт, что кто-то хочет убить Александра Шахова, единственного человека, который мог свидетельствовать против неё.

* * *

Варвара так крепко спала, что не слышала крики и ругань соседей за стенкой.

Слишком напряжёнными выдались последние дни.

Она сейчас видела сладкий сон с участием одного не безызвестного мужчины и в этот момент зазвонил телефон.

Варвара вздрогнула и торопливо схватила трезвонящий аппарат…

— Алло… — хриплым со сна голосом ответила.

— Доброе утро, Варвара, это Александр Владимирович Шахов. Как ваши дела? Кстати, надеюсь, мой звонок не разбудил вас?

Она рассмеялась и сказала:

— Как мои дела? Пользуюсь популярностью. А насчёт пробудки — я всегда встаю рано.

Конечно Варвара слукавила.

Она действительно ранняя птичка, но после последних событий организм требовал отдыха и сна.

Придётся пока эти желания отложить на потом.

— Похвальная привычка, — в трубке послышался лёгкий смешок Шахова, — если, конечно, вы не лукавите, потому что ваш голос всё-таки кажется мне сонным. Ладно, перейду к делу. Я готов принять ваше предложение, но с некоторыми поправками.

Варвара хмыкнула про себя, — кто бы сомневался.

— Если вы не пытаетесь меня вызволить и передать полиции, то буду рада встретиться.

— Жаль, что вы обо мне такого мнения, — холодно отозвался мужчина. — Даю слово, что о нашей встрече никто не узнает, и я не собираюсь вас сдавать.

— Где и когда? — спросила Варвара, проигнорировав его недовольный тон.

— Думаю, будет лучше встретится у вас…

— Забудьте! — оборвала его резко. — Предлагаю у вас. Ждите меня сегодня в полночь на том же месте, что и вчера.

В трубке послышался бархатистый мужской смех, от которого у неё по телу пробежали толпы мурашек.

— Буду с нетерпением ждать, Варвара, — её имя Шахов произнёс медленно и словно смакуя превосходный напиток.

Она нахмурилась и завершила разговор.

Интересно, что за условия?

Варвара ненавидела, когда ей ставят условия.

Но сейчас она в невыгодном положении, поэтому придётся хотя бы выслушать Шахова, а там посмотрит, что делать дальше.

Она откинула одеяло, поморщилась от визга соседей, которые на ультразвуке выясняли отношения. Потянувшись, встала с продавленной кровати и прошлёпала в комнату, которую с большой натяжкой можно именовать ванной и печально вздохнула.

Варвара скучала по своей уютной, комфортной и модной квартире с выходом на крышу. Уж у неё была ванна так ванна.

Но ничего, — сказала Варвара себе, — если с Шаховым она не достигнет никаких точек соприкосновения, то просто покинет страну. Здесь ей тогда будет нечего делать — жизни не дадут.

Уедет, ведь жить можно везде. Да и богатых много в любой части мира.

Варвара не пропадёт. В этом она не сомневалась ни капли.

Утренний контрастный душ, ароматный горячий кофе и о чудо! Варвара полна сил и готова на свершение подвигов. Ещё бы раны поскорее зажили и не беспокоили её, и было бы просто великолепно!

Варвара не умела долго переживать и накручивать себя, как это обычно делают большинство людей, особенно по большей части — женская половина. Она по натуре — боец и привыкла быстро и без сожалений расправляться с проблемами. И самое главное, ни о чём не сожалеть.

Она вытряхнула одежду, которая находилась в сумке и пришла к выводу, что на встречу к Шахову явиться вновь в воровской амуниции, то есть, во всём чёрном — не может.

Варвара надела парик, преобразивший её в блондинку, спортивный костюм и последним штрихом её неузнаваемости стали крупные, на пол лица, солнцезащитные очки.

Она любит покупать красивую одежду, но делала обычно это не в спешке и с удовольствием. К сожалению, сейчас не та ситуация.

Варвара вышла из подъезда и направилась к своему припаркованному автомобилю.

Быстрый шоппинг и обратно в логово. Необходимо приготовиться к вечеру.

Ей сегодня необходимо не только пробраться незаметно в дом миллионера, но и выглядеть сногсшибательно, а это потребует усилий и подготовки.

Варвара улыбнулась, заводя мотор машины.

Она уверена, что Шахов включит всю имеющуюся систему безопасности и скорее всего, удвоит охрану. Такой тип мужчин не признаёт поражений, а тот факт, что она уже два раза пробралась к нему в дом — поражение для сильного мужчины.

Надейтесь на свою охрану и автоматику, Александр Владимирович, тешьте себя иллюзиями, что они задержат меня. Не бывать этому. Ещё никто не смог поймать Варвару Вьюгину и вам это не удастся.

* * *

Поздний вечер вступал в свои права. Сумрак медленно перетёк во всепоглощающую темноту.

Это время суток потрясающе.

Звёзды на тёмном покрывале неба выткали свой затейливый узор, и даже городская иллюминация не могла затмить их свет…

Как же Варвара любит ночь… Особенно тёмную ночь…

Она для неё являлась не только союзницей в деле, но и просто любимым временем суток.

Она посмотрела на тёмное небо и улыбнулась подмигивающим ей звёздам.

Варвара уже пробралась на территорию Шахова и собиралась, как и в прошлый раз взобраться на балкон, ведущий в его кабинет.

Она затаилась в тени высокой скульптуры и следила за охраной, совершающей обход.

Как только охрана скрылась из виду и ночь наполнилась звенящей тишиной, Варвара перебежками добралась до фасада красивого дома и сняла с плеча перекинутую наискось сложенную верёвку со складной штурмовой кошкой*, которой она пользовалась в прошлый раз. Отличная вещь для вора. Компактно и эффективно.

*Штурмовая кошка (крюк). Кошка представляет собой штурмовой якорь на цепях или верёвке, забрасываемый на вражеское судно при абордаже, а также на стену крепости (укрепления) при штурме. Изготовляется из металла и имеет, как правило, от двух до пяти заострённых и загнутых рогов (лап), скреплённых вместе. В настоящее время используется скалолазами, в охоте, для поднятия грузов и в других сферах.

Она быстро развернула металлические лапы крюка. Затем намотала верёвку на руку, между внешней стороной локтя и местом между указательным, и большим пальцем.

Встала перед стеной с крюком и начала вращать верёвку. Отпустила крюк, целясь в перила балкона. Крюк зацепился, издав негромкий лязг металла о камень.

Облегчённо выдохнув, что никто не выскочил с криками: «Стоять! Не двигаться!», она подёргала верёвку, убеждась в надёжности крепления и начала подъём.

Подтягиваясь руками по верёвке и упираясь ногами в стену, Варвара в считаные секунды забралась на второй этаж.

Перекинула ногу через перила и оказалась в нужном месте. Посмотрела на часы на руке, нажав на выпуклую кнопку на них, отчего время высветилось в темноте неоновым зелёным светом.

Хмыкнула. — До полуночи ещё две минуты. Просто отлично.

Варвара сложила крюк, отчего он вновь стал маленьким и незаметным. Свернула верёвку в кольцо и сбросила вниз в кусты.

Как показала практика, местная охрана по кустам проверки не устраивает, поэтому за своё имущество Варвара была спокойна. Уходя, она заберёт любимое снаряжение.

Сегодняшняя ночь, несмотря на то, что воровать Варвара ничего не собиралась, воспринималась ею как работа.

Она просунула тонкую и широкую, с два пальца шириной, металлическую арматуру внутрь балконной двери так, чтобы зацепить защёлку. После этого на неё аккуратно надавила, чтобы открыть защёлку.

Варвара закусила кончик языка.

Этот трюк проделает и новичок, но нужно действовать тихо, а это требует сноровки и мастерства.

Щёлк.

Прекрасно. Дверь открыта.

Она убрала в карман куртки арматуру и толкнула балконную дверь, входя внутрь помещения.

* * *

— И снова вы пришли ко мне не через парадный вход, — заметил Шахов, как только Варвара ступила в его кабинет.

— Вы рисковали. Мой начальник охраны будет огорчён… он обновил систему безопасности. Но мне есть над чем задуматься. Придётся спросить вас, где допущены ошибки и прорехи…

Варвара засмеялась. Скинула чёрную кожаную куртку на диван и мягко прошлась по его кабинету, более внимательно рассматривая шикарную обстановку.

— Вся наша жизнь — это риск, — проговорила она. — Если мы придём к взаимовыгодному соглашению, то обязательно укажу на пробелы в системе.

Александр коротко улыбнулся на её слова.

— И как вам это удаётся? — мягким голосом осведомился у неё.

— Что именно? Пробираться в дома? — переспросила Варвара.

— Вести себя так непринуждённо. А ведь вас могли поймать мои люди… — он откинулся в кресле и пробежался взглядом по её фигуре, задержавшись на длинных стройных ногах девушки, обтянутых тёмно-синими джинсами.

Она стояла к нему в пол оборота и рассматривала старинные часы на каминной полке.

Александр подумал, — сколько дорогих и ценных вещей она уже унесла из зажиточных домов?

Хмыкнул про себя, наблюдая за ней.

Александру нравилось её присутствие рядом с ним, в его доме и то, что она трогает своими красивыми пальчиками его вещи.

Было бы не плохо, если эти пальчики потрогают кое-что другое…

От этой мысли Александр почувствовал стеснение в паху.

Он встал из-за стола и медленно приблизился к Варваре.

Прикоснулся рукой к её руке:

— Я рад, что вы пришли, хоть и таким экстравагантным способом.

Варвара обернулась к нему.

Их тела находились слишком близко друг от друга. Каких-то пара сантиметров разделяла их.

Она уловила аромат его одеколона и мужского тела, и лёгкая приятная дрожь прошлась по телу.

— Хочу предложить вам поздний ужин… или же сразу перейдём к делу? — вкрадчивым тоном поинтересовался он.

— Люблю сначала сделать дело, а потом наслаждаться радостями жизни, — так же томно отозвалась Варвара.

Александр сглотнул.

Она будоражила его кровь. Он невероятным усилием воли сдерживался, чтобы не наброситься на очаровательную воровку и не уложить на свой стол.

Прогнав соблазнительную мысль, он широко ей улыбнулся.

— Мне нравится ваш ход мыслей.

Варвара вопросительно изогнула бровь и напрямик спросила:

— Вы, наверное, всё-таки можете сделать так, чтобы с меня сняли обвинение в убийстве и прекратили охоту мои наниматели?

— Могу.

— Вы позвоните куда надо и вызволите меня из этого дерьма?

— Не совсем так, но близко к этому… — ответил Александр, наблюдая за её мимикой.

— И вы не станете привлекать меня за кражу? — невинно поинтересовалась Варвара, для пущего эффекта похлопав длинными ресничками.

— Вы же ничего у меня не украли, разве не так? — Александр снова улыбнулся.

— Нет, как вы могли заметить, — Варвара отошла от него подальше и изящно опустилась в глубокое и удобное кресло. Закинула ногу на ногу и заметила, как Шахов наблюдает за её действиями.

Варвара знала этот взгляд и женская сущность ликовала. Шахов Александр Владимирович желает её. Сильно желает.

Они оба многое хотели получить друг от друга, и, раз она пришла на встречу, Александр считал, что следующий шаг должен быть за ним.

— Мы должны доверять друг другу, — сказал он.

— Я тоже так считаю, — подтвердила Варвара, но на самом деле она не доверяла никому, кроме себя.

Внутренний голос ей твердил, что Шахову Александру нельзя доверять, что доверять нельзя никому и никогда. Её свобода и сама жизнь зависели исключительно от неё самой.

Именно такие мысли пронесли в её голове.

Варвара и Александр скрестили взгляды. Две личности, два упёртых и сильных характера и обоим необходима поддержка друг друга. Ну, Варваре точно нужна его помощь. А вот Шахову нужна она…

Варвара посмотрела на него с полуулыбкой:

— О чем думаете вы, Александр Владимирович? Вы бы ни за что не пригласили меня сюда, если бы считали, что я заложила бомбу. Так кого подозреваете вы?

— Прошу, называйте меня Александр или… лучше Саша. А что до подозрений… у меня нет чёрного списка, — улыбнулся мужчина.

Варвара нервно поёрзала в кресле, рассматривая его из-под опущенных ресниц.

Интересно, сколько ещё защитных барьеров она возведёт и удастся ли ему вообще покорить её? Вряд ли с Варварой будет легко. Ничего, Александр любил трудности.

— Александр, тогда может, перейдём к обсуждению условий нашего сотрудничества? — перешла она к делу.

Он вздохнул.

Чувствует, что сейчас будет гроза. Александр надеется, что Варвара примет верное решение.

— Я помогу вам, Варвара, — Александр внимательно следил за её реакцией. — С вас снимут подозрения и обвинения. Также избавлю от наёмников вашего… кхм, работодателя. Ваше имя и репутация будут чисты, и вы станете свободной.

Он замолчал, давая время Варваре переварить услышанное.

Она также внимательно смотрела на Александра и думала, что цена за такую помощь будет, ой, как велика.

— Это было бы совсем не плохо… — осторожно сказала Варвара. — И что же вы хотите за свою помощь?

Он довольно улыбнулся и сказал:

— Вы всего-навсего должны стать моей женой.

Если бы Варвара не обладала стальной выдержкой, то Шахов увидел бы её бурю эмоций, которая возникла в её душе. Но она удержала невозмутимое лицо и лишь хмыкнула.

— Шутка не смешная.

Александр отрицательно покачал головой.

— Я не шучу, Варвара.

Она молчала несколько минут, вглядываясь в его лицо и потом, резко запрокинула голову, и громко засмеялась. Звонко и заливисто, будто услышала очень смешную шутку.

Шахов от такой реакции девушки смутился, чего с ним не происходило уже довольно давно.

Он дождался, когда Варвара отсмеётся и холодным тоном поинтересовался:

— И каков ваш ответ, уважаемая Варвара?

Александр изучал её лицо, мимику и поразился: губы Варвары улыбались, а в глазах застыл страх.

— Зачем вам я, Александр? Да ещё в качестве супруги?

Голос Варвары звучал немного хрипло и от этого был очень сексуальным.

— Вы мне нравитесь, — коротко ответил ей Шахов.

Она подалась вперёд и внимательно вгляделась в его глаза, словно хотела найти там ответ.

— Я уверена, что вам много женщин нравится, Александр, но вы до сих пор не женаты. А в любовь с первого взгляда я не поверю. Не тот вы человек.

Она снова откинулась в мягкое кресло и сцепила руки в замок.

— Ты права. Скажу откровенно как есть, Варвара. Я желаю тебя и желаю сильно, — он впервые перешёл с ней на "ты". — Мне силой воли приходится сдерживаться, чтобы не наброситься на тебя. Безумно хочу почувствовать твоё тело, запах, твой вкус… — он говорил медленно, не отводя от неё своих карих глаз, пронзая откровенными словами насквозь.

От его признания щёки Варвары заалели, а по телу прокатилась приятная дрожь. Она почувствовала как кровь прилила к лицу, а в комнате резко повысился градус. Дыхание её участилось, сердце бешено застучало в груди. Варвара нервно сглотнула.

У неё сейчас возникло двойственное желание: немедленно подойти к нему и впиться в его чётко-очерченные губы, почувствовать его вкус и страсть, и, одновременно, ей захотелось с криком броситься отсюда прочь и оказаться как можно дальше от Шахова и его дома.

Какого хрена он затеял? Что за блажь пришла ему в голову, сделать её женой? — Мысли в голове Варвары скакали беспорядочно, и она впервые не знала, что делать.

— Я всё равно не понимаю, зачем вам это… — недоумённо произнесла она.

Александр встал с кресла, медленно подошёл к бару, выполненного из полированного красного дерева. Взял два гранённых стакана и штоф, наполненный янтарной жидкостью. Из встроенного холодильника вынул ячейку с кубиками прозрачного льда.

— Мне нравится твоё общество и совсем не смущает вид ремесла. Ты не из тех дамочек, что думают только о шмотках и дорогих курортах. Образована и тем не менее не относишься ни к одному из обществ: ни к высшему, ни к низшему, ни к среднему. Ты, вне системы. Сама по себе, как кошка, что гуляет сама по себе и мне это безумно нравится.

Варвара не знает как реагировать на его слова: или обидеться, или же радоваться, что она такая уникальная.

Она продолжает наблюдать за его движениями. Лёгкие и звонкие удары, которые издают твёрдые кубики льда, падающие в стакан, вернули её в реальность.

Александр наполнил стаканы янтарной жидкостью и один стакан протянул ей.

Она протянула руку и их пальцы соприкоснулись, вызвав дрожь у обоих.

Она плотно обхватила стакан, не отрывая глаз от его задумчивого лица.

— Что будет, если я откажусь от вашего предложения? — спросила она.

Александр сделал небольшой глоток и, пожав плечами, ответил:

— Ничего, за исключением того, что за тобой также будет числиться покушение на меня. Убийство моего человека… ах да, ещё про наёмников не стоит забывать, что желают убрать тебя.

Варвара гневно поджала губы. Всё она прекрасно знает и без него!

— И даже если у тебя получиться покинуть город или страну, то жизни всё равно не будет. Варвара, жить в страхе, постоянно оборачиваться и ждать от каждого встречного пули или удара ножом… это не жизнь.

Она прикрыла глаза и вздохнула. Шахов прав. Во всём прав.

— Если я соглашусь… вы не боитесь, что я когда-нибудь подам на развод и отсужу половину вашего драгоценного имущества.

Мужчина сначала широко улыбнулся, а потом и вовсе рассмеялся. Совсем как Варвара недавно.

— Ты меня насмешила, дорогая. Не переживай, прежде чем мы станем супругами, подпишем брачный договор.

— А как же любовь, Александр?

Он снова улыбнулся.

— Любовь, моя дорогая, штука капризная и изменчивая. Я же предпочитаю надёжность и стабильность.

— Странно говорите. Я из такой сферы, где надёжность и стабильность — пустой звук.

Он покачала головой.

— Ты не такая. Ты, Варвара, стремишься к стабильности и хорошей жизни, но вот работа досталась не шибко надёжная…

— И всё вы про меня знаете, — язвительно сказала она.

— Привык держать всё под контролем.

Варвара залпом опустошила стакан, поморщившись от крепости напитка и со стуком поставила его на ближайший коктейльный столик.

— Я согласна! — произнесла она таким тоном, словно сказала: «Ты, убит»!

Александр замер. Он не ожидал, что она так быстро согласится, но тем лучше.

Он подошёл к Варваре и протянул руку ладонью вверх.

Варвара прищурила свои карие глаза, но свою руку вложила в его большую и крепкую ладонь. Он рывком поставил её на ноги и прижал к себе, второй рукой погладил поясницу и опустился ниже, сжав ягодицы.

Она ахнула, толи от его наглости, толи от возникшего желания.

Варвара ловким и быстрым движением выскользнула из его объятий и выставив руку вперёд, сказала:

— Не переходите границ, Александр Владимирович.

— Какие границы, Варвара? — томным шёпотом произнёс он. — Ты почти моя жена…

— Почти, господин Шахов, это не уже, — твёрдым тоном отчеканила она.

Александр хмыкнул, но приближаться не стал.

— Предлагаю наш брак заключить как можно скорее. Думаю, завтрашний день отлично подходит.

Варвара вернулась в своё кресло и неопределённо пожала плечами.

— Мне без разницы. Но брачный договор желаю изучить заранее.

— С утра он будет уже готов, моя дорогая, как и кольцо на твой пальчик.

Варвара облизнула пересохшие губы и подумала, что неисповедимы пути Господни. Это же надо так умудриться вляпаться, чтобы из воровки в несколько мгновений стать невестой богатого и самое главное, очень привлекательного мужчины.

Чтобы как-то сменить тему, она сказала:

— Напоследок, хочу заметить, что у вас паршивая система безопасности.

— Ты беспокоишься обо мне? — поинтересовался он.

— Вы — мой билет на свободу, — поддразнила его Варвара.

— Я познакомлю тебя с моим другом и начальником службы безопасности. Я думаю… он будет рад услышать твоё мнение.

Александр с удовольствием заметил её волнение и смятение, но при этом он не собирался терять бдительности. Может, эта женщина и погорячее жгучего напитка, но они с ней затеяли опасную игру. Единственная разница заключалась в том, какие цели они преследовали: Варвара хотела получить свободу от преследований и снять с себя все подозрения и обвинения, а он хотел… её. Но не загнал ли Александр их обоих в ещё большую ловушку?

— Ужинать будешь? — поинтересовался он. — Хоть и поздно, но я бы с удовольствием съел сочный стейк.

— Я не останусь здесь, — напряженно проговорила Варвара.

— Останешься, — жёстко сказал Александр. — Не забывай про наше соглашение. Оно начало действовать сразу, как ты дала согласие.

— Вы, наверное, не привыкли, чтобы вам возражали? — спросила Варвара.

— Нет, не привык.

— Что ж, привыкайте, — парировала она, не желая сдавать позиции.

Он вздохнул.

— Послушай. Я дал слово, что с тебя снимут все обвинения и перестанут охотиться наёмники. Но я не могу гарантировать твоей безопасности, когда не буду знать, где ты. Здесь, Варвара, лучшее и безопасное место.

— До тех пор, пока вас не решат снова взорвать, — с улыбкой произнесла она.

Александр сжал губы и сказал:

— Я провожу тебя до твоей комнаты.

— От сочного стейка и чашки кофе я не откажусь, — вставая с кресла, произнесла она.

Глава 6

* * *

— Объявляю вас мужем и женой! — преисполненная пафоса пропела, вызванная на дом, за приличную сумму денег, работница ЗАГСа.

Варвара хмыкнула и не без удовольствия ещё раз взглянула на своё обручальное кольцо. Роскошное, и идеально село на её безымянный пальчик.

Мужской вариант более сдержанный, совмещает полированные и матовые элементы, а вот Варварино обручальное кольцо инкрустировано россыпью бриллиантов, прозрачных и чистых, как горный ручей.

Не поскупился Шахов на кольца, однако…

Шахов. Теперь у неё фамилия мужа — Шахова Варвара Андреевна.

Она относилась к смене фамилии ровно — привыкла часто использовать фальшивые имена.

Но теперь всё по-другому. У неё новая жизнь и новый статус. Как-никак, теперь Варвара — жена известного и очень богатого человека. Она мысленно поморщилась. По большому счёту, этот брак больше фикция. Александра перестанут донимать охочие до его богатств, светские львицы, а Варвара, наконец, получит свободу. Да и в брачном договоре всё прописано чётко и понятно. Благами своего мужа Варвара может пользоваться только будучи замужем за ним, а вот в случае развода — уйдёт в чём пришла. Но её этот пункт мало волновал.

— Можете поцеловать невесту, — голос женщины вывел Варвару из раздумий.

Александр повернулся к Варваре, чувствуя её напряжённое дыхание. Он обнял девушку, и ничего не сказав прикоснулся губами к её губам. Варвара прикоснулась своей нежной рукой до его щеки. Александр крепче прижал Варвару к себе, нежно касаясь её губ…

Свидетель и лучший друг Шахова, Сергей Градов, громко прокашлялся, намекая, что давно уже прервать сцену поцелуя, а они всё стояли и целовались, полностью отдавшиеся своим чувствам и желаниям. Правда поцелуй был уже не таким робким, а более смелым и глубоким. Внутри как будто всё перевернулось. Казалось, что с каждым новым прикосновеньем губ их преграды рушились, а желание становится ещё больше, ещё сильнее…

— Варвара, дорогая, ты великолепна! — завершив поцелуй, пробормотал Александр.

У Варвары всё ещё кружилась голова от потрясающего поцелуя, и она держалась за лацканы пиджака мужчины. Сфокусировав взгляд на его лице, она ответила:

— Ты был тоже неплох.

Александр скривил в усмешке губы, а Градов расхохотался и хлопнул его по плечу.

— Теперь я отлично понимаю тебя, друг.

Но только Александр отвернулся, как Градов холодно и угрожающе посмотрел на Варвару. И только одним взглядом было сказано многое и абсолютно ничего хорошего для неё.

Варвара передёрнула плечами, но выдержала тяжёлый взгляд Сергея Градова. Он первый отвел глаза и вот уже два закадычных друга шутят, и Александр принимает поздравления и советы.

Варвара сделала себе мысленную пометку понаблюдать за начальником службы безопасности.

Её интуиция подсказывала, что этот мужчина очень не прост.

А может такое быть, что Градов причастен к покушению? — Мелькнула у неё мысль и Варвара ощутила пробежавший холодок по спине. — Тогда это одновременно усложняет и упрощает дело. Нужно установить в доме свою систему наблюдения, в тайне от всех. И если её подозрения подтвердятся, то она поделится ими с Александром, а если нет, то и нечего расстраивать мужчину заранее.

С этими мыслями девушка направилась вместе с мужем на летнюю веранду, где прислуга уже накрыла праздничный и роскошный стол.

Смешно, что на их свадьбе присутствует только Сергей Градов. И никого из его друзей и знакомых. Но оно и к лучшему.

А вот шокирующую новость о том, что Шахов Александр Владимирович, холостяк со стажем, богатый и просто потрясающий мужчина, окольцован никому не известной Варварой Вьюгиной, выпустят в СМИ уже завтра утром.

У Варвары с этого момента начнётся новая жизнь. Какая она будет — покажет время.

А завтра утром, молодожёны отправятся в «свадебное путешествие». Варвара мысленно засмеялась. Просто ни она, ни сам Александр, не желают попасть под прицелы камер репортёров и расстроенных обожательниц Шахова.

Полетят они, как ни странно, не на море или город влюблённых, а в Гренландию, на Тасилак, кататься на лыжах. Туда, где бывает совсем мало народу и самолюбие приятно щекочет тот факт, что почти каждый спуск там — это первопроход. Катание осуществляется только с вертолётов в режиме, который европейские агентства тактично называют экспедиционным.

Варвара умела кататься на лыжах, но больше как любитель. Александр же похвастал, что он профи в этом деле.

И ещё один факт, который нервирует Варвару — они будут только вдвоём. Радоваться этому или биться в истерике, Варвара ещё не решила.

М-да. Очень странная они пара.

Но в тоже время Варвара уже думала, что правильно сделала, согласившись на предложение миллионера. В противном случае ей пришлось бы все дни напролёт торчать в какой-нибудь жалкой квартирюшке на окраине города, пялясь в экран телевизора в надежде, что полиции и наёмникам надоест разыскивать её. И жить в постоянных бегах… Прав Шахов — это была бы не жизнь.

* * *

Тусклый свет, проникавший в большие чистые окна, отражался в гранях хрустальных графинов, расставленных на полках буфета из красного дерева. Воздух в комнате был напоён ароматом свежеиспечённого хлеба и дров, которые весело потрескивали в камине.

Массивные часы в великолепном резном футляре отбили четверть часа.

— Тебе нравится? — спросил Александр и поставил их чемоданы возле обитого гобеленной тканью мягкого дивана.

— Не обычно, но уютно, — ответила с улыбкой Варвара.

Прошло больше двадцати четырёх часов, как они женаты и уже располагаются в домике на острове Гренландия.

Александр стянул с себя подбитую мехом шапку и взъерошил тёмные волосы.

— Тебе, наверное, непривычно оказаться из лета в зиме, — больше утверждал, чем спрашивал мужчина.

Варвара подошла к нему и с заботой помогла ему снять тёплую парку.

— Знаешь, ты самый непредсказуемый и удивительный миллионер. Но мне нравится эта черта твоего характера. И я рада оказаться в зиме.

— И много ты миллионеров знаешь? — поинтересовался он.

Варвара засмеялась, позволяя Александру и с себя снять верхнюю одежду.

— Не то, чтобы знаю, но обчистила я многих.

— Я ставлю условие, Варвара. Ты больше не будешь заниматься воровст… хм, этим ремеслом.

— Ненавижу условия и ультиматумы, — заявила она в ответ, уперев руки в бока. — Но я обещаю тебе, что подумаю, как законно использовать свои навыки.

Александр рассмеялся.

— А ты говоришь, что я непредсказуемый и удивительный. Скажу в ответ — ты покорила меня в самую первую встречу… на том самом аукционном балу…

Он взял её руку в свою, медленно провёл по ладошке большим пальцем. И вдруг, поцеловал тонкое, изящное запястье.

От этого простого жеста, она неожиданно для себя тихо застонала.

Александр замер и посмотрел в её такие красивые карие глаза, наполненные желанием.

Варвара наблюдала за ним и обратила внимание, что его тяга к ней откровенно выпирает!

Она сглотнула и, постаралась развеять неловкую атмосферу. По крайней мере, ей было неловко.

— Я голодна.

Александр натянуто улыбнулся.

— Ты не представляешь, как я голоден, малышка.

Он впервые назвал её ласково.

Варвара нервно засмеялась:

— Я имела в виду другой вид голода.

Мужчина приближался к ней как хищник на добычу, а женщина отступала, стараясь не попасть в его сети.

А потом она подумала:

Какого хрена? У неё так давно не было мужчины… А Шахов её законный муж. И брачная ночь всё равно ведь состоится. Так почему бы не провести тренировку перед ночью?

Она сама подошла к Александру и обвила руками его сильную шею. Зарылась пальчиками в его шелковистые волосы.

Мужчина крепко прижал гибкое тело Варвары к себе и втянул в себя её запах. У него закружилась голова, словно от хмеля и ему хотелось, как дикому зверю наброситься на неё, сорвать мешающую одежду и овладеть, демонстрируя всему миру и вселенной принадлежность этой женщины только ему.

Рваное дыхание обоих, объятия и трепетные поцелуи…

Бах! Бах! Бах!

Громкий стук в дверь.

— Господин и госпожа Шаховы! Обед готов! — раздался за дверью звонкий голос хозяйки коттеджа, Тильды Ларсен.

Варвара и Александр вздохнули и одновременно рассмеялись.

Он чмокнул её в кончик носа и сказал:

— Ты говорила, что голодна. Местная кухня и в особенности то, что готовит Тильда, тебе понравится.

— И когда она успела приготовить? Мы же только приехали, — удивилась Варвара.

— Я люблю бывать здесь и Тильда прекрасно знает, что как только приезжаю, то предпочитаю вкусно отобедать, поэтому заранее готовит, — ответил он.

— Тогда не будем заставлять гостеприимную хозяйку ждать…

— Не будем, — согласился Александр.

Муж и жена спустились по деревянной массивной лестнице вниз, в главную комнату в доме — просторную, но уютную гостиную. Это сердце коттеджа включает в себя не только зону отдыха у камина, но и сегменты столовой и кухни, где ждёт их хозяйка дома. Несмотря на впечатляющие размеры комнаты, высокие потолки и светлую, нейтральную отделку, помещение выглядит очень уютно. Тому причиной обширная мягкая зона, составленная из мебели со светлой обивкой, живой камин, как и в их комнате, колоритное ковровое покрытие, согревающее домашним теплом предметы ручной работы и обильный декор оригинального дизайна.

Обеденная группа, представленная стареньким столом с потёртостями и разноформатными стульями с мягкими подстилками для сидений, выглядит очень по-домашнему, уютно и даже мило. Завершает образ столовой зоны обеденный стол, уставленный разнообразными и такими аппетитными на вид блюдами.

У Варвары моментально наполнился рот слюной.

Тильда Ларсен наполняла большие кружки пенным напитком, кажется пивом и улыбалась своим гостям.

Они разместились за столом. У Варвары разбегались глаза, и она не знала с какого блюда начать. Хотелось попробовать всё!

— Саш, — обратилась она к мужу, — расскажи мне, что это за вкуснотища? Не могу решить с чего начать.

Мужчина погладил её руку и, пробежав глазами по блюдам, рассказал:

— Вот это на синем круглом блюде — свинина с яблоками и черносливом. Пропитанное соками фруктов мясо приобретает потрясающий аромат и вкус. Попробуй обязательно.

Варвара согласно кивнула.

— Это — овощи со шпиком. Шпиком в Дании называют сало. Так что блюдо получается весьма жирное, но при этом удивительно вкусное.

— Пожалуй, шпик я не буду, — прокомментировала Варвара и сморщила носик. — Не люблю сало.

— Хорошо. Вот этот бутерброд, похожий на американский бургер, называется смёрребрёд. Знаменитый датский бутерброд, монументальный и много вкусовой. На ломоть ржаного или белого хлеба в один или два слоя укладывают кусочки раков или крабов, рыбу, фрикадельки, сырокопченый окорок, язык, ветчину. Попробовать хоть кусочек стоит, хозяйка старалась нам угодить.

— Угу, — был ответ Варвары. — А это что такое?

Она указала рукой на две креманки, наполненные чернильной и густой массой.

— Рёд грёз мез флёзе, — произнёс он абракадабру и видя недоумённое выражение лица жены, прокомментировал. — Под этим названием скрывается густой кисель из чёрной смородины со взбитыми сливками.

— Ммм… это я с удовольствием съем, — улыбнулась она.

— Из напитков нам предлагают местное пиво, а к десерту — кофе.

— Тогда предлагаю начать обед, мой муж. И у меня тост. За нашу новую и совместную жизнь! — поднимая полную кружку пива, торжественно произнесла Варвара.

Он поднял свою кружку и подмигнул ей.

— Надеюсь, мы будем жить долго и счастливо, — поддержал он её игру.

* * *

После вкусного обеда, Александр пригласил Варвару прокатиться на снегоходах по острову и показать самые красивые места. А завтра утром они отправятся на вертолёте в горы.

От этих мыслей, у Варвары в крови закипал адреналин и, появлялась предвкушающая улыбка на лице.

Варвара была очарована природой.

Окрестности городка представляют собой крупнейший в мире природный заповедник и один из самых красивых и незагрязненных арктических районов мира.

Ландшафт похож на мозаику из высоких крутых гор, ледников, бесчисленных озёр, рек и ручьёв, водопадов, зелёных долин. По существу, это последний форпост цивилизации, расположенный в самом начале начинающихся дальше бескрайних и безжизненных арктических пустынь.

— Вне города Тасилак и прилегающих к нему ещё пяти населённых пунктов признаков жизни почти нет, несмотря на то, что эскимосы осваивали этот район в течение тысячелетий, — просветил её Александр.

— В зимнее время перемещения здесь возможны только на вертолётах, собачьих упряжках и лыжах, а летом ещё и на быстроходных катерах.

К удивлению Варвары, климат оказался на удивление комфортный.

Но и это не самое главное.

Природа — вот главная достопримечательность Тасилака.

После катаний на лыжах, они с мужем отправятся в "Долину цветов", где в это время года пышно цветут зелёные насаждения.

Варвара ощущала себя необычайно — словно попала в снежную сказку и, бонусом ей достался потрясающий мужчина!

Когда они выехали за пределы города — на приличной скорости погнали по заснеженным равнинам.

Варвара засмеялась. Она любила экстрим и когда в крови закипает адреналин.

Свежий ветер в лицо, свобода, скорость с морозным привкусом и возможность покорить препятствия… Эти чувства переполняют грудную клетку. Она ощущает эйфорию и счастье!

И какое же было наслаждение после активного катания на снегоходах сесть в тёплое и уютное кресло, выпить чашечку крепкого кофе и наслаждаться обществом интересного мужчины, и по совместительству, её мужа.

Александр налил себе и супруге коньяк. Медленно приблизился к ней, передавая бокал.

Они сидела во тьме, любуясь огнями и всполохами каминного огня.

На город спускалась чудесная колдовская ночь.

Они смотрели друг другу в глаза, и никто из них не помнит, кто сделал первый шаг…

Глава 7

* * *

Обвив шею Александра руками, Варвара поцеловала его.

— Я очень хочу тебя, — призналась она своему мужу и принялась поглаживать его шею тонкими пальцами, обещая ему незабываемое наслаждение.

Александр склонил к ней голову. В глазах Варвары всегда таился какой-то секрет.

«Интересно, какой?» — подумал он.

Ему вдруг нестерпимо захотелось проникнуть в её душу.

Но сейчас, он видел страсть и желание. Она желала его и это осознание радовало мужчину безмерно.

Он подхватил свою новоиспечённую супругу на руки и отнёс в спальню.

Как только они оказались в своей комнате, Варвара толкнула Александра в кресло, а сама медленно начала снимать с себя одежду, покачивая бёдрами и мурлыча под нос мелодию.

У мужчины перехватило дыхание.

Боже, как она прекрасна! И полностью в его власти.

Варвара избавившись от одежды и оставшись в одном белье, соблазнительной походкой приблизилась к тяжело-дышавшему мужчине и протянула к нему руки.

Он поднялся с кресла.

Варвара обвила Александра руками за шею и притянула к себе.

— Сегодня ты станешь полностью моей, — прошептал он ей прямо в ухо.

Александр притянул её ещё ближе, в его глазах разгорался пожар.

«Какой же он желанный! Какой совершенный!»

Варвара непроизвольно запустила пальчики в его шёлковые волосы, глаза медленно закрылись. Сейчас её сердце было в полной гармонии с чувствами. Сама не замечая того, что делает, она прижалась к нему ещё крепче.

А мужчина, казалось, только этого и ждал.

С глухим стоном он опустил Варвару на мягкую кровать и впился в её губы страстным, жарким поцелуем. Она почувствовала, что тонет, погружается в сладостную пучину наслаждения.

Горячие ладони Александра гладили её лицо, плечи, скользили по спине, бёдрам, притягивая всё ближе и ближе…

— Варвара… Варя… — его голос проникал в её сердце, наполняя душу теплом, — ты неотразима! И ты, моя!

Сердце Александра бешено колотилось. Если он сейчас же не возьмет её, то сойдёт с ума.

Она потянулась к ремню у него на брюках, стараясь быстрее освободить мужчину от одежды.

Её возбуждение заставило Александра почувствовать своё превосходство и усилило его собственную страсть. Не в силах больше сдерживаться, он сорвал с неё кружевное бельё. Заглянул ей в глаза, наслаждаясь тем огнем, который в них горел. И это всё для него!

Александр жадно разглядывал Варвару. Её кожа имела молочный оттенок и была гладкой, словно шёлк. Когда он нежно поцеловал её обнаженную грудь, Варвара резко втянула в лёгкие воздух.

Она металась по кровати, а Александр успокаивал её поцелуями и нежными прикосновениями.

— Я хочу почувствовать тебя… — прошептали его губы.

— Да-а-а… — простонала Варвара.

Они взбирались по ступенькам наслаждения до тех пор, пока не достигли его вершины, умирая и снова возрождаясь к жизни.

Чувства захлестнули Александра, и, не в силах говорить, он рухнул рядом с ней.

* * *

Зимнее утро…

Линия горизонта начинает краснеть. Сейчас утро озарится великолепным светом первых лучей солнца. Линия становится ярче и толще, очертания леса где-то вдалеке становятся более четкими.

Вот, наконец, появляется первый луч, похожий на свет от огромного фонарика. Он недолго будет одинок, через секунду к нему уже присоединятся другие лучи, такие же, как и первый. А пройдет ещё пара минут, и из-за высоких снежных гор выкатится само солнце, огромное, выспавшееся и сияющее.

Появляется ощущение, будто оно только что умылось, так ярко оно блестит и сверкает.

Своей яркостью солнце заражает всё вокруг: деревья, снежные сугробы, дорожки и дома. Теперь и они тоже начинают блестеть и сверкать, переливаясь и ослепляя всех, кто посмеет приблизиться к ним.

Варвара проснулась рано и наблюдала за восходом солнца из окна.

«Красиво настолько, что щемит сердце», — думает девушка.

Александр мирно спит и во сне он прекрасен.

Он спит на боку, его одна нога согнута в колене и выглядывает из-под одеяла. Руки обнимают пуховую подушку. На лицо упали взъерошенные тёмные пряди. Губы чуть приоткрыты и к ним хочется прижаться в утреннем поцелуе…

Переполнявшие Варвару ощущения были ей абсолютно незнакомы — она бы не смогла даже подобрать им подходящего определения.

Александр Шахов — загадка для Варвары, с его характером, логикой, мужским видением. Он привык принимать решения, ориентироваться на действия, а не рассуждать о действиях. Он опирается на логику, факты, а не на эмоции. В этом его особенность. Этим он отличается. В этом его сила.

Варвара думала, что её наставник буквально переворачивается в гробу. Андрей Геннадьевич в жизни не смог бы представить себе, что его талантливая и способная ученица станет заниматься любовью с одним из жертв, более того, выйдет за него замуж. Он не то, что не увидел бы в таком поступке никакой выгоды, напротив, он бы с радостью указал на возможные негативные последствия.

Она и сама была не на шутку обеспокоена, но это было связано, скорее с тем, что она чересчур сильно увлеклась Шаховым. Секс и фиктивный брак — это одно; хотя, надо заметить, заниматься любовью с Александром было весьма приятно.

Наставник наверняка бы сказал, что нужно было искать другой выход, но Варвара поступила так, как поступила. Сделанного не вернёшь.

Она очень надеялась, что эта авантюра с замужеством действительно поможет ей избежать тюрьмы и преследования наёмников Серого.

То, что Серый стал главой, Варвара не сомневалась. Этот гад перевернул всю систему и она не удивится, если окажется, что это он её и подставил, заложив бомбу в доме Шахова.

«Козёл…» — подумала она и отбросила от себя мысли о проблемах и Сером.

Решила подумать о том, что Александру было бы приятно, принеси его супруга завтрак в постель…

Варвара мысленно рассмеялась. Нельзя же, в конце концов, так привязываться к человеку!

Подумать только: ей становилось хорошо от сознания того, что хорошо ему!

Эта новая жизнь одновременно пугала и искушала Варвару. Она встряхнулась, сняла с вешалки халат, накинула на себя и тихо выскользнула из комнаты, чтобы всё-таки принести мужу завтрак в постель.

«Определённо… я схожу с ума или начинаю влюбляться в собственного мужа…»

Варвара спустилась вниз, прошла на кухню и поняла, что встала-то она рано! Хозяйка дома, очевидно, ещё видит сны.

Но девушка не расстроилась. Значит, приготовит завтрак на двоих Варвара сама.

Она на мгновение задумалась.

«Экспромт, безусловно, — штука замечательная, но в данном случае неоправданная: утренняя трапеза в постели обязана быть стильной, аккуратной, красиво поданной, а наскоро порубленный салат и «голый» тостовый хлеб, ожидаемого эффекта не произведут».

Варвара отыскала большую разделочную доску и накрыла её красивой льняной салфеткой.

«Надеюсь, Тильда не рассердится…» — подумала Варвара, разглаживая морщинки на салфетке.

Далее, она приготовила сладкую овсяную кашу на молоке, быстрые кексы, сварила парочку яиц вкрутую. Нашла ягодное варенье и выложила его в красивые кружевные стеклянные креманки.

Сварила кофе.

Засервировала разделочную доску завтраком и оглядев дело рук своих, задумалась, что чего-то не хватает, какой-то мелочи…

Цветы!

«Цветы — точно! Это будет чуть ли не главная скрипка во всём романтическом ансамбле, без неё завтрак не зазвучит мощными аккордами любви и радости, нежности и заботы».

«Любви?»

Варвара замерла в шоке от своих мыслей.

«Кажется, беда всё-таки пришла и я действительно, влюбилась…»

О своём новом чувстве она решила подумать позже.

«Значит, я решила, что цветы нужны к завтраку?» — зло подумала Варвара.

Злилась девушка на себя.

Она оглядела аккуратную кухню и увидела на одной из полок именно то, что ей нужно.

Коварно улыбнувшись, Варвара взяла с полки кактус в мини-горшке, и поставила рядом с чашками-тарелками.

То, что надо!

Она подхватила свою ношу и с широкой улыбкой на губах, мысленно напевая какую-то незатейливую песенку, направилась в спальню, к сладко спящему мужу.

Вообще с ней творится нечто странное. Она пошла на сделку с человеком, с которым раньше и знакомиться поостереглась бы, затем зауважала его и даже — о, сумасшедшая женщина! — Вышла за него замуж, а теперь ещё и влюбилась. И что дальше?

Послав угрюмые мысли куда подальше, она локтём нажала на ручку двери и бочком вошла внутрь.

— Ооо… — послышался сонный мужской голос, — я уж решил, что ты сбежала…

Варвара со стуком поставила доску с завтраком на прикроватный столик и, уперев руки в бока, оглядела проснувшегося мужа.

— Хороший вид, — с хитрой улыбкой сказала Варвара, одобрительно глядя на полностью обнажённого мужчину.

Александр был настолько хорош собой, что Варваре захотелось немедленно на него наброситься и послать завтрак, и катание на лыжах ко всем чертям.

— Нравится? — хрипло отозвался мужчина, ничуть не стесняясь демонстрировать своё желание к ней.

Варвара почувствовала, что её лицо залил румянец, но она не отвела взгляд, а только согласно кивнула.

Чего уж тут врать. Он ей нравится и даже о-очень!

— Тогда иди ко мне… — поманил он её пальчиком.

* * *

Завтрак прошёл прекрасно.

Нет, не верно.

Завтрак прошёл феерично!

Занятие любовью, а потом поедание остывшей каши и распитие холодного кофе, Варвара не забудет никогда!

— О чём задумалась? — спросил её Александр. — Когда я вижу у тебя такое задумчивое лицо, мне кажется, что продумываешь какую-нибудь афёру.

— Пф! Ты слишком высокого мнения обо мне. — Отозвалась девушка. — Я всего лишь, вспомнила утро.

— Оу… вот оно что, — с довольной улыбкой сытого кота, протянул Александр. — Тогда я спокоен.

Варвара рассмеялась и толкнула его локтём.

Немного поразмыслив, она спросила:

— Не сожалеешь? Что женился на мне…

Александр сначала удивлённо на неё посмотрел и спустя минуту, которая тянулась для Варвары целую вечность, и за которую она сделала самые страшные выводы, он ответил:

— Обычно, сожалеть — лишь попусту тратить время, Варя. Но я бы сожалел, если бы ты не стала моей.

Ответ её не удовлетворил, но девушка не стала требовать от мужчины большего. Время покажет, что будет дальше.

Варвару и Александра привезли на базу, откуда их заберёт вертолёт и унесёт в горы. С ними полетит гид, мужчина, на вид которому можно дать все сто лет, на самом деле оказался очень живым и сильным. Не смотря на все свои морщины и седины, было видно, что он ещё даст фору и молодёжи!

— Пайк Кёлинг, — представился гид.

— Александр и Варвара Шаховы, — ответил Александр и пожал руку Пайку.

— Хороша, — подмигнул Пайк Александру.

Варвара хмыкнула.

«Нашёлся тут, ценитель. Лет уже, что в гроб пора, а всё туда же…» — подумала девушка.

Подошёл ещё один мужчина. Он оказался пилотом и представился Крисом. Сказал, что погода отличная, температура в горах сейчас минус один, и если гости не передумали — можно вылетать.

Конечно же, чета Шаховых не передумала.

Пайк снабдил каждого рюкзачком с ABS, бипером, лавинным зондом, лопаткой, страховочной беседкой и рацией.

Помимо техники, у них была с собой вода, мини-аптечка и Варвара сунула в свой рюкзак несколько бутербродов, которые соорудила для них Тильда.

Сами лыжи, лыжные палки и ботинки уже погрузили в вертолёт.

Александр улыбался и был в весьма отличном настроении.

Варвара смотрела на мужа и душа её радовалась.

Взобравшись внутрь вертолёта, Пайк сказал:

— Вертолёт за считаные минуты доставит нас в горы, поэтому предлагаю сначала провести экскурсию по Гренландии. Зуб даю, не пожалеете.

Варвара посмотрела на Александра и, пожав плечами сказала:

— Я не против, даже интересно будет.

Александр кивнул, поцеловал её пальчики и ответил Пайку:

— Мы согласны.

Старый мужчина рассмеялся сухим и каркающим смехом, хлопнув себя по тонким ногам.

— Отлично! Надевайте наушники и в путь!

Сам по себе полёт на вертолете — интересный и необычный опыт. А полёт над ледяным островом, возможность наблюдать движение айсбергов и магические пейзажи фьордов — завораживают.

Сердце девушки радостно застучало в предвкушении приключений — в иллюминатор видны горы и заливы, заполненные льдами!

Красота, великолепие и величие вековых льдов не поддаются никакому описанию!

Варвара восхищённо рассматривает открывшиеся взору восхитительные пейзажи.

Первые же взгляды по сторонам заставили её улыбаться — синее-синее небо, солнечный день, виднеющийся невдалеке залив забит голубеющими льдами, а между ними снуют моторные лодки рыбаков.

— Это невероятно! — восклицает Варвара.

Александр тоже смотрит в иллюминатор и глаза его радостно блестят.

Они наблюдают настоящее ледовое царство — по воде плывут льдинки, льдины, айсберги — большие, очень большие, разных форм, размеров, очертаний, белые, голубые, зелёные. Их много, очень много! А вдалеке видны несколько громадин — сложно оценить их размер, но очевидно одно — они просто огромны!

Вдруг восклицает Пайк.

— Смотрите, смотрите! Стая нарвалов плывёт!

Варвара и Александр обращают свой взгляд туда, куда показывает гид.

Пайк просит пилота спуститься чуть-чуть ниже, чтобы лучше рассмотреть удивительных морских животных.

Варвара сначала решила, что это киты, но потом, когда они спустились ниже, увидела, что у животных имеется очень длинный рог.

— Саша, смотри! Они нереальны! — восхищённо восклицает девушка.

Александр улыбается и сам не может насмотреться на чудеса, которые он видит.

— Нарвалы занесены в Красную книгу как редкий малочисленный вид, — говорит Пайк, — в настоящее время популяция нарвалов насчитывает всего лишь двадцать три тысячи особей, что позволяет назвать этих животных вымирающим видом.

— Как жаль… — говорит Варвара. — У них такой длинный рог… для чего?

— На самом деле, это передний зуб, а для чего он… так никто и не знает. Но вот рог нарвала почитают и дорого ценят в разных культурах, — комментирует Пайк. — В Англии бивень нарвала стал королевским скипетром. Королева Елизавета за один бивень этого гиганта заплатила в шестнадцатом веке фантастическую по тем временам сумму — десять тысяч фунтов! На эти деньги можно было выстроить замок.

— Люди — настоящие монстры… — замечает девушка, — были, есть и будут…

Александр целует её в щёку, а Пайк лишь разводит руками.

Когда они летят дальше, их гид больше не молчит. Пайк начинает рассказывать.

— Датское правительство решило создать колонию в Восточной Гренландии. В 1884 году в гавани King Oscar в Тасиилаке была основана «Торговая и Миссионерская Станции Ангмассалик» с целью помочь местному населению импортными продуктами питания и огнестрельным оружием для охоты. Здоровье и общее питание населения улучшилось, смертность уменьшилась, численность населения начала увеличиваться и в 1914 году достигла 599 человек.

— В настоящее время регион Ангмассалик, кроме Тасиилака, включает ещё пять деревень общей численностью населения около 3000 человек — Кулусук, Сермилигаак, Кууммиут, Тинитекилаак, Изортог. Сегодня Тасиилак — современный город со всеми привычными европейскому человеку удобствами и технологиями. В городе есть местная администрация, церковь, школа, больница, почта, библиотека, музей, детский сад, супермаркет, порт, в который заходят океанические лайнеры, электростанция, вертолётная площадка. В супермаркете обычный и привычный ассортимент товаров.

— Вертолеты прилетают-улетают почти с такой же частотой, с которой ходят поезда метро в Европе.

— У причала, порой, бывает такой аншлаг, что лодки приходится «парковать» на льдине. Город живёт очень энергично: по его улочкам целыми днями мотается единственное такси — раздолбанная «Grand Vitara» Suzuki, ездят экскаваторы, квадроциклы, перевозятся грузы, лодки, катера…

— Ещё, в Гренландии живут эскимосы, называющие себя инуитами. Это потрясающий народ! С несокрушимым оптимизмом и чувством юмора, выработавшиеся, вероятно, как средство самозащиты в условиях превратности жизни. Другое ярко выраженное качество — чувство коллективизма: для эскимоса нет ничего страшнее, чем быть отвергнутым обществом. Давно подмечено, что лучших спутников, чем эскимосы, в путешествиях по ледяным пустыням не найти. Их отличает верность, самопожертвование, заботливость, готовность помочь новичку. Кстати, наш Крис — эскимос.

Варвара улыбается.

«Прекрасная экскурсия. Интересная и такая познавательная», — думает Варвара.

Вертолёт высадил их на горе.

Здесь имеется площадка для посадки вертолёта.

Варвара и Александр надели на себя рюкзаки, на лицо — маски, встали на лыжи и, выслушав последние наставления и инструкции Пайка, начали спуск.

Трасса ведёт по горбатым ледовым полям, будто отлакированным и специально созданным для любителей лыж, то нитка маршрута ныряет в чашу с метровой целиной, то выводит в узкие кулуары со стенами из хищных ледовых разломов. Спуск заканчиваются на нулевой отметке над уровнем моря, прямо на пляже, с видом на айсберги и, гренландских китов…

Невероятная красота! Восхитительное приключение! Ощущение драйва и детского восторга не покидает Варвару и Александра.

Они смеются и любуются дикой природой льдов и айсбергов.

Вертолёт забирает и уносит их на гору ещё несколько раз, и каждый спуск наполнен новыми впечатлениями и эмоциями.

Усталые, довольные, потрясённые увиденным, они вернулись в уже притихший посёлок. Долго Варвара и Александр будут вспоминать эту прогулку и катание на лыжах. Вспоминать и обещать себе и друг другу, что обязательно вернутся сюда ещё.

Дни отдыха пролетели незаметно.

Всегда так, когда что-то очень нравится и вызывает хорошие чувства и эмоции, быстро заканчивается.

Шахов оказался приятным и галантным мужчиной, и мужем. Он много внимания уделял своей молодой супруге, проявлял заботу и нежность.

Варвара отвечала взаимностью, хоть ей было порой довольно непонятно новое состояние. Она успешная воровка, занимается тем, что отдыхает на лыжном курорте с миллионером, который является её мужем!

Девушка до сих пор не может поверить в случившееся и со страхом ждёт возвращения домой.

Варвара несколько раз порывалась спросить супруга о дальнейшем, но наблюдая его расслабленное и такое счастливое состояние — откладывала разговор на потом.

Жизнь покажет, что будет дальше. Нужно жить здесь и сейчас.

Хватит каждый миг быть на стороже и ждать подвоха! Именно так жила Варвара всю свою жизнь и довольно сложно переключится в новый режим, но она постарается. Ведь она теперь не одна, у неё есть муж. Её муж, Шахов Александр.

Глава 8

* * *

Продолжая держать за руку свою супругу, Александр вёл Варвару по коридору, в их спальню.

Отдых удался, и как бы не жаль было покидать северный край, необходимо было возвращаться. Дела сами собой не разрешаются.

Варвара шла следом, и лёгкая улыбка украшала её личико.

«Такая красивая и восхитительная женщина. И она, моя», — думал про себя Шахов.

Ему нравилось прикасаться к Варваре, а учитывая то, чем они недавно занимались в его самолёте, прикосновения были остры и волнительны.

Они миновали тот самый злосчастный коридор. Если бы той ночью все сложилось немного иначе…

— Ты спасла мне жизнь, — сказал он, остановившись на мгновение в отремонтированном коридоре.

— Я пыталась тебя ограбить, — напомнила Варвара.

— Но ты могла бы и не отталкивать меня, когда бомба взорвалась, — возразил мужчина.

И тут же Варвара задалась вопросом, не было ли спасение жизни очень богатого и влиятельного свидетеля самым глупым поступком в её жизни?

Однако она знала, что, даже если бы так оно и оказалось, и вопреки всем нравоучениям наставника, что нет ничего важнее собственной шкуры, она никогда не пожалеет об этом.

— Я всё равно буду тебе благодарен всю жизнь, — как факт, констатировал Александр.

Она обернулась к нему и серьёзно сказала:

— Только не забывайте, уважаемый Александр Владимирович, кто я на самом деле.

Тут же коварно улыбнулась и прижалась к его груди, скользнула ладонями вниз по сильной мужской спине. Александр смотрел в её глаза и тяжело задышал. Но когда она выпрямилась, в одной руке у неё был его бумажник.

Он даже не почувствовал, как она его вытащила.

— Видишь?

Она вернула хмурому Шахову его бумажник и, напевая мотив популярной песни, прошла вперёд него, кокетливо виляя бёдрами.

— Варвара! — натурально прорычал Александр. — Мы с тобой говорили, что ты бросишь своё ремесло!

Девушка обернулась и пожала плечами.

— Разве я спорю? Только навыки и привычки трудно сразу искоренить, — пропела она.

И тут же за спиной скрестила пальцы. Так, на всякий случай.

— Ничего, я очень сильно постараюсь, как можно быстрее тебя от них избавить. И если ты заметила, дорогая жена, я всегда добиваюсь своего.

Его упорству и упрямству нет равных.

Варвара мысленно усмехнулась.

— Давай быстренько пообедаем, и ты сможешь начать избавлять меня от вредных привычек.

— Варвара?

Она взглянулаа на него и ждала продолжения, что он скажет, но Шахов молчал.

— Что? — не утерпела она.

— К двум часам переоденься в юбку и туфли на высоком каблуке.

Ему удалось её удивить.

— В юбку? Кто придумал такой странный дресс-код? И для чего?

— Я придумал, — с улыбкой сказал мужчина и они, наконец, вошли в спальню. — А для чего — это сюрприз.

— Как скажешь, — ответила Варвара.

— Оставлю тебя пока одну, — сказал Александр и поцеловал её в уголок губ, — мне нужно просмотреть корреспонденцию, что пришла. Не скучай и спускайся к двум в гостиную, мы кое-куда съездим.

Девушка кивнула и начала избавляться от одежды, чтобы скорее войти в ванную и принять душ.

Шахов следил за её действиями и, мотнув головой, удалился.

«Всё потом», — сказал про себя мужчина.

Варвара не понимала, о чём думает Александр, но зато прекрасно сознавала, что она пока является подозреваемой, не смотря на покровительство Шахова. Кто бы ни стоял за покушением, этот человек проделал слишком большую работу, чтобы остановиться на полпути. У полиции пока нет достаточно улик против неё, но это вопрос времени. Они будут копать глубже, будут искать и ворошить её биографию. А, как любил повторять её наставник — у каждого своё дерьмо, и разница лишь в том, что некоторым оно сходит с рук, а некоторым — не совсем. И чёрт знает, какое дерьмо они смогут на неё нарыть.

Варвара приняла душ и высушила волосы.

Нашла в гардеробной короткую юбку-солнце и топ к ней. Потом она достала из коробки пару новеньких бежевых босоножек.

Наряд был замечательный. Что бы там ни придумал Александр, он явно хотел, чтобы она выглядела достойно, поэтому Варвара уложила волосы и нанесла макияж. Взглянув на своё отражение в зеркале, она улыбнулась.

Спустившись в гостиную к мужу, она забыла сделать очередной вдох. Александр стоял возле двери в чёрном летнем костюме изо льна. Она и так считает Шахова уверенным в себе, сильным человеком, но сейчас он выглядел по-настоящему… внушительно.

— Ого! — воскликнула она. — Похоже, дизайнеры высокой моды работают только для тебя!

— Спасибо. Ты тоже потрясающе выглядишь. Готова ехать?

— Готова. Куда?

— В тюрьму.

В глубине души она давно поняла, что этим всё кончится.

* * *

Варвара ехала в автомобиле вместе с Александром и сидела как на иголках, ёрзая и не находя себе места.

Мужчина положил свою ладонь поверх её руки и легко сжал.

— Не нервничай. Обещаю, что ничего плохого не случится.

— Ты бы объяснил, зачем мы туда всё-таки едем?

Александр вздохнул.

— Сложно объяснять. На месте всё узнаешь, дорогая. Тебе нужно узнать правду, также как и мне.

Варвара передёрнула плечами. Она прекрасно понимала, что разговор предстоит не из лёгких. А последние слова мужа только добавили ей нервозности.

Но если бы девушка только могла предположить, что предстоит ей узнать!


Полицейский в форме провёл их в небольшое обшарпанное и очень неприятное помещение, похожее на комнату для допросов. Раньше, в таких местах Варваре не доводилось бывать. И она очень надеялась, что сейчас она находится здесь в первый и последний раз.

В этом отвратительном помещении находился большой металлический стол, покрытый многочисленными царапинами, вмятинами и пятнами абсолютно неведомого происхождения. Шесть стульев вовсе не располагали к приятному сидению на них — деревянные, расшатанные, жёсткие и очень неудобные.

Освещение было хоть и ярким, но раздражающее мерцание также не расслабляло, а только вызывало негодование. Люминесцентные лампы издавали тихий, едва слышимый скрежет, но девушка слышала эти звуки, словно они разносились из музыкальных колонок, включенных на всю громкость.

Варвара нервно сглотнула и ощутила, что ладони вмиг стали влажными, а во рту пересохло. Ей здесь не нравилось. Она чувствовала себя загнанным зверьком и была напугана. Впервые в жизни, была напугана и не могла прогнозировать, чем закончится сегодняшний день.

«Может, это было большой ошибкой, довериться Шахову?!» — очень зло и в панике спрашивала она саму себя.

— Успокойся и расслабься, — шепнул ей муж, усадив Варвару на неудобный стул.

Сам он разместился рядом с ней.

По его напряжённой спине, Варвара поняла, что мужчина тоже взволнован.

«Что, чёрт возьми, происходит?» — ей хотелось закричать и убежать из этого страшного места. — «И к чёрту все тайны!»

Дверь открылась, и вошёл помощник Шахова — Градов Сергей Романович.

Варвара почувствовала, как тошнота подкатывает к горлу и как начинает болеть голова от напряжения и паники.

«Так! Возьми себя в руки!» — давала она себе установку успокоиться.

— Ну, привет семье Шаховых! — хмыкнул Градов.

Мужчины обменялись рукопожатием.

Сергей внимательно посмотрел на Варвару, оценивающе и задумчиво.

Девушка прямо встретила его взгляд и изогнула вопросительно бровь.

Градов снова хмыкнул и занял место на табуретке, рядом с Александром.

Этот мужчина Варваре не нравился. И она была уверена, что он испытывает те же чувства и к ней.

Спустя долгие минуты ожидания, дверь с противным скрипом вновь отворилась, и вошли несколько новых действующих лиц.

Самым первым вошёл взрослый мужчина, с серебряными нитями в каштановых волосах. Он был в дорогом костюме от известного бренда. Взгляд этот тип имел цепкий и очень умный. Мужчина был высокий, статный и матёрый. На его правой руке была набита татуировка, но Варвара не успела её внимательно разглядеть, так как мужчина убрал руки в карманы своих брюк.

За ним вошли двое молодых мужчин. Один был в форме и скорее выполнял функцию смотрителя и охраны, а второй вошедший — в сером и невзрачном костюме. Он держал в руках толстую папку. Скорее всего, следователь, а может быть, и нет…

И последним вошёл ещё один мужчина. Полноватый, с залысинами, немного неуклюж в походке, но стоило только взглянуть ему в глаза, как Варвара поняла, что перед ней не простой человек. От его жёсткого и умного взгляда девушка внутренне передёрнулась.

Варвара была в замешательстве.

— Итак, все в сборе. — Хорошо поставленным голосом сообщил не то следователь, не то ещё кто. — Как бы вы не силились, господин Шахов, но прямых улик против господина Вронского, вы так и не предоставили, косвенные ничего нам не дают. Мы не можем задержать уважаемого человека. И! Адвокат господина Вронского, выдвигает обвинение против вас за клевету и…

— Стоп, стоп, стоп! — перебил его Градов. — Повремените с обвинениями в нашу сторону. У нас имеются доказательства против упомянутого… эм, господина Вронского.

Его фамилию Градов самым натуральным образом выплюнул.

Мужчина, который имел фамилию Вронской, лишь неприятно улыбнулся Сергею. Но улыбка была обещающей. Обещающей скорой расправы и того, что он не забудет слова Градова.

Варвара знала, что означает такой посыл. Наставник многому её научил.

— И что, позвольте узнать, вы приготовили в очередной раз? — высоким голосом поинтересовался, как предполагала Варвара, адвокат этого Вронского, лысоватый толстый дядька.

Градов широко улыбнулся и, выдержав театральную паузу, медленно поднялся со своего места и, обойдя по кругу стол, под напряжёнными взглядами присутствующих, остановился за спиной Варвары.

Его горячие и сухие руки опустились на её плечи, отчего девушка дёрнула плечом, показывая, что ей неприятно.

Александр взял её за руку и сжал, направляя ей свою поддержку и уверенность.

— Доказательством вины Валерия Игоревича Вронского, является Варвара Шахова!

Мгновение, чтобы переварить услышанное.

Дыхание сбилось. Она не верит своим ушам.

— Что?! — воскликнула Варвара и вскочила со стула.

Адвокат Вронского нахмурился и впился взглядом в девушку.

— Это шутка? — зло прорычала она своему мужу и оборачиваясь к ненавистному Градову.

Что за игру они затеяли?!

Вернувшись в комнату для допросов, Варвара заняла своё место и, сцепив крепко пальцы, смотрела на Вронского.

В помещение стояло такое напряжение, что ещё чуть-чуть и его можно будет спокойно осязать.

Градов о чём-то шептался в стороне со следователем, адвокат и Вронской тоже о чём-то тихо перешёптывались, кидая на Варвару подозрительные взгляды.

Градов, опустил руки на стол, громко стукнув по нему и сказал:

— Оставьте нас, меня и чету Шаховых одних с господином Вронским.

Следователь похлопал адвоката по плечу и указал глазами на дверь.

— Но послушайте! — воскликнул толстый адвокатишка. — Они не имеют право!

— Ступай, — тихо произнёс Валерий Игоревич. — Я думаю, господа собираются мне предложить что-то очень интересное…

— Но… — попытался что-то возразить адвокат, но проглотил дальнейшие слова, как только встретился со взглядом своего подзащитного. — Я буду за дверью, рядом.

Александр смотрел на Вронского изучающе. Градов же был доволен, как кот, объевшийся сметаны.

Как только все вышли, Сергей прекратил улыбаться и очень серьёзно сказал:

— Предлагаем вам, Валерий Игоревич, добровольно признаться в покушении на Александра Владимировича Шахова и тогда мы умолчим о вашем дополнительном, но таком прибыльном бизнесе…

Упомянутый Валерий Игоревич изогнул удивлённо бровь и очень спокойно ответил:

— Я вас совершенно не понимаю. Вы меня путаете с кем-то другим.

Шахов поднялся и наклонился к Вронскому, и процедил сквозь зубы:

— Эта девушка, Варвара — моя жена. Вы дали задание своим людям меня убить, подставив при этом ненужного уже вам человека, который слишком хорош в своём ремесле и довольно много знает… Вы понимаете прекрасно, о ком я говорю. Варвара слишком хороша, настолько хороша, что её нужно было убрать.

Вронской смотрел на мужчин с такой ненавистью, что Варвара была готова к тому, что он вот-вот накинется на них.

— Она очень много знает. И тех, кто давал заказы, и что именно было украдено, и когда. Имена, даты… — Шахов развёл руками. — Всё это имеется.

— Вы ничего не сможете доказать, — прошипел вдруг Вронской. — Я честный человек!

— Она как раз всё сможет доказать, — отозвался Градов с оттенком презрения в голосе. — Хотите, назову весь список прямо сейчас? Видите ли, не все так тверды, как вы. Большинство из вашей группировки расколется и выдаст всю подноготную…

— Прекратите этот балаган! — прорычал мужчина.

— Без проблем, но это ничего не изменит. Утром вас навестят люди из ФСБ. Я просто хотел сообщить вам, что мы всё знаем. — Градов указал пальцем на ничего не понимающую Варвару. — Она всё знает и рассказала об этом своему супругу, а он, в свою очередь, поставил в известность меня, своего друга и того, кто защищает его жизнь.

На самом деле Варвара не знала имён своих настоящих нанимателей. С ней общались и давали заказы только пешки. Что за партию разыгрывают мужчины, она не понимала, но делала вид, что в курсе происходящего. Судя по нервозности Вронского, Сергей говорит нужные вещи. Неужели перед ней сидит тот, кто управляет всеми ворами в городе? Неужели, с его подачи подставили её и пытались убить Шахова?

— Рассказывайте, — улыбнулся вдруг Вронской. — Мне всё равно, что вы там придумали, какие сказки, но я к этому не причастен. Думаю, наш разговор окончен…

— Только вы одного не учли… — грозно произнёс Александр.

Вронской на него взглянул и криво улыбнулся.

— Что же я не учёл, по вашему, господин Шахов?

— Варвара ваша дочь.

В этот момент девушка пила взятую с собой воду и на последней фразе Александра, элементарно поперхнулась.

— Что?! — воскликнул Вронской.

— Ты головой стукнулся? — сдавлено произнесла Варвара, стараясь прокашляться.

Александр смотрел на мужчину, у которого с лица сошла маска невозмутимости и скуки. Он побледнел и совсем другими глазами посмотрел на Варвару.

— Этого не может быть… — прошептали его губы.

— Может, ещё как может, Валерий Игоревич, — оскалившись, произнёс Градов. — Ваше ДНК было несложно достать. Мы провели анализ в лаборатории, который с точностью, на девяносто девять и шестьдесят три сотых процентов, указывает, что вы приходитесь отцом Варваре, а она — ваша дочь.

Градов вынул из внутреннего кармана пиджака конверт и протянул его Вронскому.

— Если есть сомнения, то всегда можно анализ повторить, — сухо прокомментировал Градов.

Вронской протёр лицо ладонями и, опустив руки на стол, внимательно стал рассматривать Варвару. Он не стал проверять данные, что находились в конверте. И так было ясно, что Сергей Градов не лжёт.

Варвара негодовала, в её груди образовался ком гнева, который готов вырваться наружу. Ей хотелось кричать, хотелось поколотить Шахова и Градова, хотелось убежать и скрыться от всех!

Она своим отцом считала наставника. У Варвары за всю жизнь не возникло желания найти своих родителей и узнать причину, по которой они отказались от неё. Но судьба распорядилась так, что волей-неволей, но правда и прошлое вышли наружу, настигнув её…

Шахов сочувственно прикоснулся к её руке, желая поддержать, но девушка стряхнула его руку и грозно взглянула на супруга, показывая всем своим видом, как она разочарована в нём и зла.

Александр наклонился к ней и шепнул на ухо:

— Прости. Но я сам до конца не знал всего, что раскопал Сергей и поэтому не рассказал тебе.

Варвара сжала руки в кулаки. Это не оправдывает его.

— Ваши мотивы по устранению Варвары нам понятны, а вот, зачем вы хотели убить Шахова — нам пока не ясно. Расскажите, будьте так любезны. — Вернулся к разговору Градов.

Вронской обвёл взглядом мужчин и вновь задержался на Варваре, и сказал, обращаясь только к ней:

— Я не знал о твоём существовании, девочка. И даже не догадывался… Я смотрел на тебя и всё думал, что кого-то мне напоминаешь… Лиля, моя помощница. Ты так похожа на неё… Я любил её, искренне и со всей душой, но жениться на не мог. Лиля ушла сама, ни слова не сказав, куда… и даже не намекнула о своей беременности. Я думал она нашла своё счастье и не искал её… а через несколько лет случайно узнал, что у неё диагностировали рак и моя Лилечка уже покинула этот мир. Она не вышла замуж и была всё время одинока… Лиля сама была сирота… и…

Валерий Игоревич приложил ладонь к глазам, вытирая набежавшие слёзы.

— Я идиот… я не знал… почему она не сказала мне?

Он вдруг захватил в плен Варварину ладошку и крепко сжал.

— Прости.

Варвара сглотнула горький ком и, на мгновение, зажмурив глаза, попросила его сдавленным голосом:

— Отпустите мою руку, Валерий Игоревич.

Вронской тут же выпустил её ладонь, и Варвара выдохнув, твёрдым тоном произнесла:

— Пусть вас Бог простит.

— Расскажите нам всё, Валерий Игоревич. Если же вы промолчите, то я отдам всё, что у меня есть, но добьюсь, чтобы вас обвинили в убийстве моего охранника и покушении на меня.

Сейчас перед Варварой сидел не сильный человек, а сломленный. Неужели за какие-то тридцать минут, он смог так измениться? Или просто на нём была маска?

— Расскажу, только прошу, пусть Варвара выйдет, — сказал Вронской тихо.

— Хорошо, — пожал плечами Градов.

— Ещё чего! — возмутилась девушка и недовольно посмотрела на своего мужа.

Он потом снова ей не расскажет всего! Варвара привыкла всё контролировать в своей жизни и для неё было недопустимым и чем-то новым доверять свою жизнь другому человеку, даже если это её муж.

Александр снова прошептал ей:

— Обещаю, я не утаю от тебя больше ничего. Варвара, прошу.

Она вздохнула и, бросив напряжённый взгляд на Вронского, покинула помещение.

* * *

Варвара облокотилась спиной о прохладную бетонную стену. Нельзя позволять себе расслабляться и привыкать к спокойной жизни. При такой работе, как у неё, расслабиться — значит попасть как раз в такое неприятное заведение или сесть в тюрьму, или вообще распрощаться с жизнью. А сейчас она как раз расслабилась и упустила тот момент, что Шахов от неё скрыл важную информацию. Несмотря на данное обещание мужу забыть про своё ремесло — Варвара до конца не могла ему довериться и единственным человеком, кому могла доверять была она сама.

Толстый адвокатишка сидел напротив и буравил её своими глазками, в которых читалось презрение и злость.

Варвара мысленно фыркнула, прямо встречая его взгляд, вопросительно приподнимая бровь.

Адвокат побарабанил пальцами по своему кожаному портфелю и первым отвёл взгляд.

Она хмыкнула. То-то же.

Спустя вечность, Шахов и Градов вышли, а адвокат, наоборот, быстренько направился к своему клиенту.

Варвара подошла к мужу:

— Ну, что?

Градов лишь криво ухмыльнулся, а Александр серьёзно сказал:

— В автомобиле расскажу. Не здесь.

Варвара кивнула.

* * *

Варвара вместе с мужем и Градовым вышли из казённого дома.

Как только она оказалась на улице, то вдохнула полной грудью воздух свободы!

«Всё-таки находится в таких местах плохо для душевного здоровья и равновесия», — подумала про себя Варвара.

Но лёгкости она всё равно не ощущала. Её мысли были заняты последними новостями и червячок сомнения так и сидел внутри.

Надо же, отец… кто бы мог подумать!

И что теперь ей с этим знанием делать?

Просто забыть?

Сделать вид, что не было этого разговора?

Но память такая штука, что она волей-неволей будет с назойливым упорством напоминать и прокручивать этот день, этот момент, как кинофильм… у неё есть отец и он преступник, впрочем, как и она сама.

Варвара усмехнулась — яблоко от яблони…

Знал ли о Вронском её наставник? Или нет?

Как же много теперь вопросов!

Варвара тяжело вздохнула.

Не было печали, пока она не повстречалась с Шаховым…

Она взглянула на своего мужа, и женская сущность внутри взбунтовалась, мол, хватит думать о глупостях! Шахов — мужчина потрясающий и на удивление оказался порядочным, и заботливым мужем. Помимо этого он красив, богат и безумно притягателен, и что немало важно, очень нравился Варваре, а то может уже и больше, чем просто нравился. Такого мужчину даже среди простых смертных поискать ещё нужно…

Автомобиль был припаркован через дорогу от здания, а рядом находился маленький магазинчик с прохладительными напитками. На улице было довольно душно, и Варвара почувствовала жажду.

— Я куплю воды, — сказала она мужчинам, указывая рукой на магазин. — Вы будете?

Мужчины отрицательно покачали головами.

— Мы подождём тебя, улыбнулся ей Александр.

Они шли чуть позади Варвары и тихо переговаривались и, как будто спорили.

Девушка уже практически подошла к магазину, как вдруг, раздался сильный и громкий звук — хлопок, похожий на выстрел, вместе с порывом воздуха, переросший в оглушающий удар — взрыв.

Ударной волной девушку припечатало в фасад магазинчика.

Окна магазина, в который Варвара практически вошла, треснули и осыпались звенящими брызгами.

Сама Варвара, так как была натренирована, сгруппировалась и упала на землю, прикрывая голову руками.

В ушах стоял оглушающий звон, по лицу текла жидкость. Она вытерла дрожащей рукой своё лицо и с удивлением обнаружила на руке кровь.

«Чёрт… травм мне только не хватало…» — пронеслась мысль.

Тут же кто-то её схватил за руку. Варвара обернулась — Александр.

На его лице была сильная ссадина, костюм грязный и в подпалинах, но с виду Шахов был цел и невредим.

Он что-то говорит ей, но Варвара слышит только звон.

Она показывает пальцами на уши и качает головой.

— Я оглушена!!! — кричит она мужу. — Не слышу!!!

Он помогает ей подняться и ощупывает девушку на предмет повреждений. Его руки дрожат, а в глазах беспокойство.

Варвара чувствует, как у неё кружится голова.

Из здания выбежали люди в форме с оружием на готове.

Прохожие, кто был поблизости, лежат на земле, в панике озираясь. Кто-то плакал, кто-то кричал… но Варвара ничего не слышала.

«Долго слух не возвращается…» — промчалась у неё волнительная мысль.

Она дотронулась пальцами до одного уха и с удивлением обнаружила там тоже кровь.

Оглянулась на место взрыва — догорали в пламени автомобили.

Автомобиль, который был взорван, принадлежал Шахову.

Варвара с ужасом осознавала, что если бы она не пошла за водой, то от них всех бы ничего не осталось! Какие-то жалкие доли секунд…

Кто-то так точно рассчитал их пребывание в здании? Или что тогда? — Варвара уже ничего не понимала.

Градов, внешне выглядевший гораздо хуже, чем Александр, подошёл к ним и заговорил с Шаховым.

Варвара мотнула головой и почувствовала резкую боль в висках.

Она не слышала свой стон и тем более, вовсе не поняла, как потеряла сознание.

Глава 9

* * *

— Всё будет хорошо с вашей женой, Александр Владимирович, — после осмотра безмятежно спящей Варвары произнёс срочно вызванный доктор. — Небольшой ушиб, временное оглушение и шок. Потеря сознания — это вполне нормально в её состоянии.

— В каком таком состоянии? — прорычал тихо Шахов, чтобы не разбудить Варвару. — Она чуть не погибла! И ты, чёртов докторишка, называешь это состояние нормальным?

— Она беременна, — невозмутимо сказал он Шахову. — Организм будущей матери, таким образом, защищает плод от стресса.

— Что? — натурально удивился мужчина. — Как беременна?

Варвара, как и он, изначально обговорили ситуацию с детьми — никаких орущих «подгузников» в ближайшие, хотя бы три года, тем более, в той ситуации, что сейчас происходит в их жизни. И Шахов точно знал, что его супруга принимала препараты, чтобы не забеременеть.

Последнее он и озвучил доктору.

— Видите ли, уважаемый господин Шахов, — с лёгкой полуухмылкой, произнёс доктор, — когда в жизни женщины происходят периодические стрессы, действие препаратов снижается и порой снижается на «нет».

Александр посмотрел в сторону кровати, где лежала спящая Варвара, и запустил руку в свою шевелюру.

— И… и что нам теперь делать? — недоумённо спросил он.

Доктор вздохнул. Ох уж эти богачи! Где не нужно — они быстры в своих решениях и непоколебимы! А где, как раз, нужно — становятся, словно беззащитные дети.

— Вам необходимо пройти полное обследование — УЗИ и сдать все анализы. Не могу сказать точно какой срок, но однозначно ещё очень маленький. Я сейчас напишу адрес медицинского многопрофильного центра и номер телефона главного врача, она всё быстро для вас организует. Позвоните ей и скажите, что по моей рекомендации.

Он сел за журнальный столик и выложив из своего кожаного портфеля серебряную ручку и дорогую бумагу, кривым почерком написал всё вышесказанное.

— Держите, — передал он исписанный лист Шахову. — А жене вашей лишние волнения сейчас ни к чему. Берегите её и будьте здоровы.

Мужчина улыбнулся напоследок и покинул хозяйскую спальню.

Особенно радостным доктор был, когда помощник Шахова, Градов Сергей, вручил ему пухлый конверт.

* * *

Шахов подошёл к кровати и погладил тыльной стороной руки лицо своей Варвары.

Сейчас, спящая, она казалась ему такой хрупкой и особенно нежной. Он улыбнулся, но только он знал, какой сильной она может быть и какой острый язычок у этой бестии.

Ребёнок!

Чёрт!

Это осознание вновь шокированной мыслью пронеслось в его голове.

Александр даже на минуту не мог представить себя отцом. Что он вообще будет делать с ребёнком?

А Варвара? Она догадывалась о беременности?

Нет. Скорее всего, нет.

Мужчина вздохнул.

Он вышел из их общей спальни и прошёл в кабинет.

Устроился удобно в кожаном кресле, закинув ноги на стол, и слегка дрожащей рукой распечатал пачку «Мальборо».

Болела голова.

Самое лучшее лекарство в такой ситуации — хорошая порция виски.

Закурив сигарету и налив полный бокал, Александр прикрыл глаза.

Постучав в кабинет для своего обозначения, вошёл Сергей Градов.

— Настолько всё плохо? — спросил он Александра.

— Уже нормально, — пробормотал в ответ Шахов, жестом приглашая друга в кресло напротив.

— Что врач сказал? Она будет жить? — с сарказмом поинтересовался Градов, наполняя и свой бокал янтарной жидкостью и угощаясь сигаретой.

Шахов сощурил гневно глаза и, выпустив дым, ответил:

— Варвара беременна и ты, мой друг, станешь крёстным папой.

Градов поперхнулся виски и надрывно закашлялся.

Шахов медленно встал и подошёл к другу, от души похлопав того по спине.

— Какая заботливость, Саня, — прохрипел Сергей. — Мне чуть дурно не стало от такой шутки.

— Я не шутил.

Сергей опрокинул в себя полный стакан виски и не поморщившись, лишь выдохнул. После чего сочувственно сказал:

— Тогда ты крупно попал, Саня.

Шахов хмыкнул.

— Впрочем, как и ты.

Градов рассмеялся и покачал головой.

— Я всегда могу уволиться.

— Кто тебя отпустит только? — ухмыльнулся ему в ответ Александр и в одно мгновение стал серьёзным. — Но если честно, я рад, Серёга. Неожиданно, конечно и не запланировано, но… Варвара моя жена и носит под сердцем моего ребёнка и теперь, её безопасность должна быть не просто первоклассной, а чтобы и комар пролететь не смог без твоего ведома. Понял меня?

Градов вновь наполнил свой бокал, докурил сигарету.

— Мог бы этого не говорить, Саня. Я и сам всё понимаю и конечно, моя вина, что сегодня произошло то, что произошло.

Градов снова вздохнул и продолжил:

— Один из моих людей найден мёртвым в своей квартире. Иван Васильев, молодой совсем, недавно взял его в штат. Кто-то убил его, забрал форму, его оружие, пропуск и я уверен, что это он и заминировал тачку.

Шахов до скрежета сжал зубы и зло процедил:

— Есть уже предположения, кто это мог быть?

Градов покачал головой.

— Я в замешательстве, Саня. Этот ублюдок сработал чисто. Никаких следов и отпечатков ни в квартире, ни здесь. Он профессионально скрывался от наших видеокамер, пряча вовремя лицо.

— Как же так, Сергей? — прорычал Александр. — Неужели никто из твоих людей не заподозрил неладное? Чужой человек был в моём доме… Ты вообще понимаешь, что могло произойти?

Градов виновато посмотрел на своего друга.

— Виноват, Саня. Виноват и нет мне прощения.

Шахов стукнул кулаком по столу.

— Найди его! Из-под земли достань! Хоть в саму преисподнюю спустись! Задействуй все свои связи, но этот урод должен в самое ближайшее время быть найден и пойман!

Градов кивнул.

Александр потёр пульсирующие виски, прикрыл глаза и уже спокойнее произнёс:

— Честно, Сергей. Во всей этой истории, я не нахожу никаких логических связей. Вронской, который хотел меня убить и Варвару. А теперь есть кто-то ещё? Или это его же рук дело?

— Я разберусь, Саня. Узнаю, кто так жаждет твоей смерти, — твёрдым и уверенным тоном ответил Градов.

Александр допил свой виски и поднялся с кресла.

— Жду новостей, Серёга. Пойду, посмотрю, не проснулась ли Варя.

* * *

Варвара резко распахнула глаза. Она чувствовала, как кто-то на неё внимательно смотрит. Она медленно приподнялась на локтях и с удивлением обнаружила, что находится в спальне на их с Александром кровати. Сам Шахов лежит рядом на боку, облокотившись на локоть, и наблюдает за ней. Его рубашка распахнута на груди, оголяя потрясающее тело.

Воспоминания вихрем пронеслись в её голове — встреча с Вронским; он её отец; взрыв… темнота.

В комнате горит приглушённый свет от настольных ламп, а за окном наблюдается глубокая ночь.

— Я что, потеряла сознание? — хриплым со сна голосом спросила она мужа, полностью, всем телом, поворачиваясь к нему.

— Да, дорогая. Тебя хорошо тряхануло при взрыве, — сказал он Варваре тихо, ласково убирая прядь волос за её ушко.

Варвара удивлённо вскинула брови.

— Странно. Я была в различных переделках, и потерять сознание от какого-то взрыва… как-то это не похоже на меня… — произнесла она задумчиво.

Тут её взгляд упал на его лоб.

Она легонько дотронулась пальчиками до пластыря.

— Болит? — спросила тихо.

Александр улыбнулся, перехватил её ладошку и поцеловал тонкие пальчики.

— Нет, — ответил ей. — Ты как себя чувствуешь? Что-нибудь болит или беспокоит?

Варвара прислушалась к себе. Кроме ноющей ранки также на лбу и шишки на голове, её ничего не беспокоило.

— Нет, всё в норме.

Александр прикрыл глаза и притянул жену к себе ближе, крепко обнимая и ласково гладя её по спине между лопаток.

— Приходил доктор, — сказал он, целуя её в кончик носа, — осматривал тебя. Со здоровьем всё отлично…

Варвара внимательно посмотрела в его карие с золотыми искрами глаза и почувствовала его напряжение.

«Что ещё случилось?» — пронеслась у неё мысль.

— Но? — сказала она.

Муж молчал, внимательно разглядывая её лицо.

— Шахов! Говори как есть или я тебе сейчас добавлю ранений!

— Ты беременна, Варя, — выдохнул он.

Варвара смешно округлила в удивлении глаза и открыла рот. Издала невнятный звук и захлопнула его.

— Невозможно… — протянула она, шокированная новостью. — Я принимала препарат. Твой доктор мог ошибиться! Саша, у меня месячные в прошлом месяце были!

— В ванной лежит тест на беременность, — устало сказал Александр, позволяя жене выбраться из его объятий.

Она поднялась с кровати, туже подвязывая на себе халат и с подозрительностью посмотрев на мужа, скрылась в ванной.

* * *

Трясущимися руками Варвара держит полоску теста с двумя чёрточками.


Первые её эмоции — ужас, шок, тревога и непонимание.


Она приложила руку к ещё совсем плоскому животу и сквозь слёзы улыбнулась. Никогда она не думала, что станет матерью. Даже в этой роли себя не представляет, но что случилось, то случилось.

Естественно, её даже не посетила мысль о прерывании беременности. Нет! Ни в коем случае!

Варвара просто была напугана. Она не ожидала такого крутого поворота в своей жизни.

Она не привыкла пасовать перед трудностями и неожиданностями.

«Интересно, насколько эта новость поразила Шахова? И каковы теперь его мысли?» — подумала Варвара.

Она не допускает мысли, что Александр предложит прервать беременность. Шахов на такой низкий поступок просто не способен.

Её волновало одно — обрадовался он или нет?

Варвара умыла лицо холодной водой и снова приложила ладони к животу.

— Привет, — поздоровалась она со своим будущим малышом. — Я твоя мама.

Как раз, в этот момент в ванну вошёл её муж и замер. Александр услышал её слова и рассмотрел лицо своей жены — нежное и такое трогательное.

Он тихо подошёл к ней со спины и положил свои большие ладони поверх её.

— А я твой папа, — прошептал он.

Варвара обернулась в кольце его рук и запустила пальцы в густую шевелюру своего супруга.

— Мой муж… — шепчут её губы.

— Жена моя… — улыбается Александр.

Её губы страстно целуют его губы, наслаждаются их жаром, язык блаженствует, прижимаясь к его языку. Александр издаёт стон. Он испытывает то же самое от близости с Варварой. И это счастье.

Внезапно он подхватывает девушку на руки и несёт в спальню. Аккуратно ставит её на ноги, развязывает пояс халата и сбрасывает его на пол.

— Я хочу чувствовать тебя, — говорит он возле её припухших губ, а в это время его руки блуждают по её обнажённому телу.

Он легко толкает Варвару на кровать, вдавливает в матрас. Его губы и рука тянутся к её груди. Её пальцы крепко хватают его за волосы, когда он берёт губами чувствительный сосок и тянет за него.

Яркая молния пронзает её тело и напрягает все мышцы внизу живота.

Варвара стонет.

— Да, любимая, я хочу слышать твой голос, — томно говорит Александр, касаясь губами её разгоряченной кожи.

Ох, как же она желает, чтобы он вошёл в неё! А он всё теребит губами грудь, сосёт и, заставляет Варвару извиваться, изгибаться, звать его к себе.

Мужчина дразнит её пальцами. Мгновение — и его пальцы уже ласкают её бёдра.

Его дыхание делается хриплым и неровным, когда его палец скользит внутрь. Варвара поднимает бёдра, толкается в его ладонь. Он отвечает ласковым поглаживанием.

— О, ты такая сладкая, — стонет он, с удивлением глядя ей в глаза. — И такая влажная.

— Потому что я хочу тебя, — сквозь стоны отвечает она.

Их губы вновь сливаются воедино, и оба ощущают жажду, отчаянную потребность друг в друге…

* * *

Александр и Варвара сидят на пушистом ковре, едят вкусную пиццу и запивают её охлажденным лимонадом.

Александр опирается спиной о диван, ноги вытянул перед собой. На нём домашние штаны и распахнутая рубашка. Всё.

В глубине комнаты из колонок мягко льётся музыка. Поёт Крис Ри «Blue cafe».

— Вкусно, — хвалит Александр, энергично поглощая третий кусок пиццы.

Варвара сидит рядом, поджав ноги, аккуратно ест и внезапно осознаёт, какая она голодная, и любуется голыми ступнями своего супруга.

— Да, твой повар расстарался, — улыбнулась ему Варвара.

— Никогда пиццу ему не заказывал и я удивлён, что он умеет её готовить, — отвечает Александр.

После страстной любви, у обоих проснулся зверский аппетит.

Повар Шахова, если и удивился ночному заказу, то виду не подал. Он молча поднялся из тёплой постели и пошёл готовить пиццу. И она вышла потрясающей!

— Кстати, — вдруг говорит Александр. — У меня есть для тебя подарок. Хотел сделать его позже, но раз тут случилось такое событие, что мы вскоре станем родителями, то я подарю его сейчас.

— О-о-о… — удивляется она.

Он поднялся и скрылся в гардеробной. Вернулся очень быстро, пряча руки за спиной.

— Закрой глаза, — просит он супругу.

Варвара в предвкушении улыбается, но глаза закрывает.

Александр берёт её руку и что-то вкладывает в ладонь.

— Открывай, — взволнованно шепчет мужчина.

Варвара распахнула глаза.

В руке лежит небольшая бархатная коробочка. Она лукаво посмотрела на своего мужа и, не опуская взгляд, открыла её.

В коробочке ярко сияют серьги в форме сердец. В каждой по три крупных бриллианта и россыпь совсем мелких. Красивые и классические. Из белого золота. Такие, она бы выбрала и сама, окажись в гостях у Картье. Только не стала бы покупать… а воспользовалась бы своими навыками.

— Они очень милые, — шепчет она, широко улыбаясь. — Спасибо. Я прямо сейчас их примерю.

Он целует Варвару в плечо.

За окном ночь и полная луна.

В душе супругов зарождается нежная и трепетная любовь друг к другу и тому крошечному созданию, что они сотворили вместе.

Александр впервые прижимает к себе Варвару с каким-то трепетом и лаской. Он чувствует и открывает для себя новые эмоции и ощущения. Игра, в которую он решил сыграть с этой женщиной, вдруг, обернулась для него смыслом жизни. И теперь только в его силах и руках сохранить хрупкое счастье, не позволить никому его разрушить и уничтожить.

Никому.

Глава 10

* * *

Раннее утро было дождливым и пасмурным.

Варвара, вместе с Александром направлялась в медицинский центр.

— Что насчёт Вронского, Саш? — нарушила тишину Варвара. — Взрыв — его рук дело?

Шахов нахмурился.

— Сергей и его люди как раз занимаются этим вопросом. Но могу точно сказать, что Вронской не делал этого.

— У тебя есть предположения?

— Нет, — коротко ответил Александр. — Сергей проверил всех моих возможных и невозможных врагов и недоброжелателей, но никто из них не причастен к покушениям.

Варвара вздохнула и сжала его ладонь.

Александр поцеловал её руку.

— Мы разберёмся, Варя, — сказал он уверенно.

Она улыбнулась.

— Даже не сомневаюсь, господин Шахов.

Он рассмеялся. Хорошо, что Варвара не катает ему истерики и оценивает ситуацию трезво и адекватно. Любая другая бы уже рыдала или пилила его. Всё-таки хорошую он себе спутницу по жизни выбрал. Под стать себе.

В центре Варвара сдала необходимые анализы и ей сделали УЗИ.

— Вы беременны, — вынесла приятный вердикт врач. — Ваш срок три с половиной недели.

Варвара и Александр улыбались, держась за руки. Неожиданное счастье, которое сначала обрушилось на осознание обоих, как лавина, оказалось на самом деле, очень трепетным и желанным.

— Спасибо тебе, — сказал он ей позже, когда покинули медицинский центр.

Александр обнял Варвару и прошептал ей на ухо:

— Я люблю тебя, Варя. Тебя и нашего будущего малыша.

Она удивлённо на него посмотрела, чувствуя, как бешено стучит сердце в её груди.

— И я… — сказала она сдавленным голосом. — Я тоже люблю тебя…

Пока они перебрасывались нежными фразами, охрана проверила автомобиль и только после этого, они направились в центр города.

Шахов вёз супругу в ювелирный бутик, чтобы сделать любимой подарок, а потом в изысканный ресторан.

Они ещё ни разу не появлялись вместе в обществе.

Рискованно, конечно, но только так, по мнению Шахова они могут выловить быстрее того, кто упорно старается убить его.

За супругами «невидимками» следили люди Градова.

Сергей не мог позволить себе хоть ещё одного такого провала, как покушение на его друга!

Вдруг, зазвонил телефон Шахова.

Александр принял вызов.

— Слушаю.

— Ты уверен?

Варвара заметила, как лицо супруга нахмурилось, а его свободная рука сжалась в кулак.

— Не предпринимай никаких действий. Я скоро вылетаю.

Как только он завершил разговор, то тут же выругался вслух и сказал водителю разворачиваться и ехать домой.

— Прости, — сказал он Варваре. — Придётся отложить наш семейный праздник, Варя.

— Что случилось? — спросила она.

— На моём предприятие за рубежом, акции которого я приобрёл недавно, случилось ЧП — погибли люди. Я должен туда отправиться. Остальные акционеры уже там. — Мрачно сообщил он ей.

— Когда это произошло?

— Сегодня рано утром… те, кто дежурили, ночная смена и охрана — погибли.

— Господи, Саш. Мне так жаль. Конечно езжай! Может я с тобой?

— Нет, Варя. Я переживаю, как бы все случаи — покушения на меня и взрыв на предприятии, не были связаны. Я буду чувствовать себя спокойней, если ты будешь находиться дома, под защитой Градова.

— Ты забыл, что я с лёгкостью пробралась в твой дом…

— Перестань, Варя. Сергей пересмотрел систему безопасности и теперь её взломать не сможешь даже ты.

— Угу, — хмыкнула она. — На сколько ты уедешь?

Он потёр переносицу указательным пальцем, словно раздумывал.

— Думаю, на день точно улечу, может на два. Постараюсь побыстрее… потом управляющий и директора будут докладывать о дальнейшем.

— Хорошо, — кивнула Варвара.

* * *

Александр уехал в аэропорт сразу же, только переоделся и взял документы. Он долго обнимал Варвару и наказал Градову глаз с неё не спускать и все пылинки сдувать.

Варвара понимала, что не может удерживать его и отпускала. Но отпускала с тяжёлым сердцем.

Как только автомобиль скрылся из виду, она повернулась к другу Шахова, Сергею Градову и с усмешкой его спросила:

— Пойдём, проверим твою систему безопасности? А то Саша так хвалил новую установленную.

— Боюсь, она тебе точно не по зубам. — Хмыкнул Градов.

— Спорим? — протянула она ему руку.

Градов сощурил глаза.

— Не привык спорить с женщинами. Предлагаю просто проверить мою версию. Мне будет достаточно увидеть твоё поражение.

— Ха-ха… — сказала Варвара. — Пойдём, пойдём.

* * *

В душном потоке горячего ветра, несущем в себе все запахи земли, уже читалось приближение бури. Воздух напряжён… вокруг всё стихло, в жаркой ночной дрёме.

И вдруг, одно мгновение и смена декораций. Ветер порывами ударяет в окна, он стремительно мчится и рвёт листву на деревьях, поднимает клубы пыли. Небо закрывает свинцовыми, тяжёлыми тучами. Они бегут быстро и так низко, что кажется, задевают макушки деревьев… Яркий, алый разряд разрезал острыми гранями небо… мгновение… и раскатистый, глубокий грохот грома объявил о грозе. Первые, крупные капли дождя, тяжело упали на горячие камни садовой дорожки и вот они уже всё чаще застучали по стёклам, ставням, скамейкам. Хлынул ливень. Множество ручьёв бурлящими потоками сбегает по дорогам, образовывая в низинах огромные лужи. Потоки воды смыли пыль, нарванную ветром листву, лепестки цветов, сбивая их в лужах.

Варвара смотрит в окно и раз за разом набирает номер Александра.

«Вызываемый вами абонент сейчас недоступен…»

Она не может успокоить тревогу, нарастающую в душе.

Градов связывается с представителями той самой компании, куда улетел Александр, и какого же было у обоих изумление и удивление, когда представитель сказал, что не было никаких чрезвычайных происшествий, и господина Шахова никто не вызывал.

— Варвара. — Голос Сергея Градова звучит спокойно и отрывисто; от скверного предчувствия у неё встают волосы дыбом.

— Что? Говори же!

— Самолёт Сани не приземлился в аэропорту Германии.

— Что? Как? Это невозможно…

— Его самолёт пропал с радаров.

— Что? — шепчет она, помертвев. — Нет!

* * *

Варвара неотрывно смотрит на язычки пламени в камине. Они пляшут и трепещут — ярко-оранжевые с каёмками кобальтового цвета. Она мёрзнет, хоть в доме и тепло, и горит камин, её бьет озноб, несмотря на жар от огня и накинутый на плечи плед. Она мёрзнет до костей.

До Варвары доносятся приглушённые голоса, много голосов. Но все они далеко. Градов, его люди, полиция… в доме много народа…

Её мысли возвращаются ко вчерашнему вечеру, когда они занимались любовью. Где же он?

Он не мог погибнуть…

Только не Александр Шахов…

Только не он…

Пламя мерцает и колеблется, держа Варвару в своём плену, лишая речи. Она фокусируется только на его огненной, обжигающей красоте. Оно околдовывает, завораживает и не даёт сорваться в пропасть…

«Варвара, ты моя».

«Варвара, я люблю тебя».

Его слова…

Варвара обхватывает себя руками, и реальность проникает, как кровь, в её сознание. Жуткая пустота внутри неё расползается всё шире.

«Он жив. Он жив. Он жив». — Как мантру повторяет она про себя.

— Варвара, вот, возьми, — тихо и сочувственно говорит Градов.

Его голос возвращает Варвару в комнату, в нынешний час, в страх. Он принёс ей чашку чая. Варвара с благодарностью берёт чай. Чашка дробно стучит о блюдце, потому что у девушки дрожат руки.

— Спасибо, — шепчут её губы. Голос звучит хрипло из-за непролитых слёз и огромного комка в горле.

Незнакомые люди сидят напротив и наискосок от неё на огромном полукруглом диване. Они наблюдают за Варварой и тихо переговариваются. Другие люди — с серьёзными лицами стоят возле стойки бара и тоже тихо о чём-то говорят, что-то обсуждают. Повар хлопочет на кухне.

Включен телевизор. Но она не смотрит и не слушает его. Варвара страшится увидеть на большом плазменном экране бегущую строку «Александр Владимирович Шахов НЕ ВЕРНУЛСЯ ИЗ ПОЛЁТА. ОН ПОГИБ» — и прекрасное лицо её супруга.

Ей приходит в голову, что она ещё не видела в этом зале столько народу, в его огромном объёме все кажутся меньше ростом. Маленькие островки растерянных людей в доме Шахова. Что бы он подумал, увидев их тут?

Градов ведёт какие-то переговоры с полицией, получают крупицы бесполезной информации. Бесспорным остается лишь факт: Александр Шахов пропал. Уже двенадцать часов от него нет никаких вестей. Ни словечка, ни сигнала. Уже начаты поиски, насколько известно. Уже подходит к завершению второй день. Никто не знает, где он. Может, он получил травму, голоден, или что-нибудь хуже. Нет!

Она снова мысленно молится. «Пожалуйста, пусть у Саши всё будет хорошо. Пожалуйста, пусть у Саши всё будет хорошо». Варвара снова и снова повторяет эти слова — как мантру, самое главное в жизни, что-то конкретное, поддерживающее её в отчаянии. Она отказывается думать о худшем. Нет, она даже не допускает мысли об этом. Надеяться и ещё раз надеяться.

Она даже готова сесть в тюрьму, лишь бы был жив и вернулся Александр.

«Ты — моя». «Я люблю тебя».

Слова Александра не выходят у неё из головы. Да, надежда остаётся всегда. Не надо отчаиваться. Его слова эхом звучат в её сознании.

Она закрывает глаза в безмолвной молитве и тихонько раскачивается. «Пожалуйста, пусть остаток его жизни не будет таким коротким. Пожалуйста, пожалуйста».

«У нас было мало времени… нам надо больше времени. Мы проделали так много за последние несколько недель, прошли такой длинный путь. Этот путь не должен оборваться так внезапно и трагически. Я вспоминаю все наши трогательные моменты: поездка в Гренландию, когда он впервые занимался со мной любовью…»

Она открывает глаза, снова глядит невидящим взором на огонь. Перед мысленным взором пролетают счастливые воспоминания.

«Лишь бы у него всё было хорошо! Он не может погибнуть. Ведь он для меня — всё, он — отец моего ребёнка».

Неожиданно из её груди вырывается рыдание, Варвара прижимает руку к губам. Нет.

Надо держаться.

Она должна быть сильной.

— Он непременно вернётся, — говорит подошедший Сергей Градов; его голос, сначала решительный, дрогнул на последнем слове. Его лицо бледное, в красных пятнах.

Она кивает и снова раскачивается.

Проклятье!

С каждым часом в её груди расширяется пустота, душит её, поглощает. Глубоко в душе она уже готовится к худшему. Она закрывает глаза и опять молится.

Снова открывает глаза, смотрит на пламя. Видит его хитрую улыбку — самое любимое из всех его выражений лица.

Комок в горле растёт.

Она вглядывается в огонь, язычки пламени ярко пылают, трепещут, закручиваются…

Звонит чей-то телефон.

И тут вскрикивает Градов.

— Сашка!!! Ты где, твою мать?

Жив.

Варвара подрывается с дивана, скидывая плед, и бежит к Градову, выхватывает его телефон.

— Саша!!! — кричит она, не чувствуя слёз, что настоящим водопадом начинают литься из её глаз.

— Варя, Варя… — говорит он. — Со мной уже всё в порядке. Мы совершили аварийную посадку. Самолёт был намеренно повреждён, а вызов в компанию ложным. Я цел и невредим — скоро буду дома.

— Саша… — всхлипывает она. — Я знала… я знала, что ты жив… возвращайся домой, возвращайся ко мне… я так люблю тебя…

— Не плачь, родная, — отвечает он сдавленно. — Не плачь. Всё хорошо. Я тоже люблю тебя.

— Я тебя жду…

Осторожно из её дрожащих рук забирает Градов телефон.

— Дай мне Варвара телефон.

Она отдала и тяжело осела в кресло. Когда Александр дал о себе знать, словно гора с плеч рухнула.

Варвара запрокинула голову и сквозь слёзы засмеялась.

— Жив…

Положила руки на живот и произнесла одними губами:

— Твой папа жив, малыш.

* * *

Градов долго разговаривал с Александром, закрывшись в кабинете вместе со своими людьми и полицейскими.

Варвара мерила шагами комнату и ждала.

Прошёл, наверное, целый час, как, наконец, мужчины вышли из кабинета.

Варвара подошла к Сергею.

Он сказал:

— Провожу людей и потом всё тебе расскажу, что удалось выяснить.

— Хорошо, — кивнула Варвара.

— Ты бы поела, — сказал Градов. — Весь день переживала и кроме чая ничего даже не съела.

— Я не хочу, — ответила она хмуро.

— Ты не хочешь, а твоему ребёнку требуется поесть. Не будь эгоисткой, Варвара. С Саней всё в порядке. Он скоро уже будет дома, максимум через часа три-четыре.

Варвара зажмурилась и процедила:

— Как же долго, чёрт возьми…

— Как есть уже… всё, я пошёл выпроваживать полицию, а ты иди в столовую, я скоро присоединюсь, составлю тебе компанию, и ты ещё расскажешь мне о слабых местах в системе безопасности.

— Ладно, уговорил… Конечно расскажу, но сначала ты расскажешь мне всё, что узнал.

— Не провести тебя и не увести от темы, — хмыкнул Градов.

Варвара слабо ему улыбнулась и, попрощавшись с офицерами полиции, покинула мужчин.

Домработница накрыла в столовой.

Варвара попросила для себя только суп и пирог с чаем.

Для Градова приготовили стейк с гарниром.

Вскоре, он вошёл в столовую, дал последние указания своим людям и со вздохом опустился на стул.

Мужчина выглядел уставшим, с тёмными кругами под глазами, ещё незажившими ссадинами и порезами после взрыва на лице и руках.

Сергей взглянул на разглядывающую его Варвару и невесело ухмыльнулся.

— Всё началось, как только он тебя встретил… суровое стечение обстоятельств. Ведь если бы не ты в тот день… в тот самый день, когда взобралась в его дом, то Саня был бы уже мёртв…

Варвара крутила в руках салфетку и буравила Градова взглядом.

Он снова хмыкнул.

— Мои люди выясняли, что первое покушение организовал твой отец. Да, да, Варя. Вронской — твой отец. И не смотри на меня так. Ты, можно так сказать, работала на него. Твой босс был правой рукой Вронского.

— Но зачем ему было убирать Шахова и меня? — спросила Варвара Сергея.

Он отрезал кусочек стейка, съел его и только потом ответил:

— Пришлось порыться в твоём «белье», Варвара. Ты была ученицей ныне покойного Николаева Андрея Геннадьевича, который научил тебя всему и ввёл в мир воров.

Варвара откинулась на спинку стула и сложила руки на груди.

— Это так, — сказала она.

— Николаев знал, что ты дочь Вронского. Скорее всего, у него были планы на тебя. Когда-то Николаев и Вронской были лучшими друзьями, но жизнь их развела, сделав врагами.

— Пока он был жив, ведь заказы ты брала у него, верно?

— Да, — мрачно отозвалась Варвара.

Не очень приятно узнавать и сознавать, что тобой хотели манипулировать.

— Когда Николаев умер, ты вышла на своих… э-эм, назовём их «работодателей». Несколько заказов ты выполнила, и они узнали руку мастера — Николаева. Он же учил тебя своим методам работы. Николаев знал некоторые гнилые секреты Вронского. И после смерти, когда верхушка воров узнали, кто ты такая и кто тебя вырастил, они решили, что эти «секреты» Николаев передал по наследству тебе. — Градов съел ещё кусочек стейка, запивая его водой. — Они решают «убрать» тебя, Варвара. Но тут появляется двойной заказ на Шахова. Первый заказ от него же самого, и условие мы поставили такое, чтобы кражу совершила именно ты. Саня хотел, таким образом, заманить тебя к себе и поймать «на горячем», но эту историю ты уже знаешь. Не будем пересказывать.

Варвара снова кивнула, мрачные мысли не покидали её.

Как оказалось, вся её жизнь была обманом, игрой. А она, Варвара была марионеткой в чужих руках, даже в руках того человека, которому она верила с самого детства и считала своим отцом. Как же грустно…

— Одновременно, на Шахова поступил в контору твоих работодателей заказ, но уже не на кражу, а на убийство. Твои боссы решили подставить тебя, Варвара. Но подставить так, чтобы ты не могла уже оправдать себя. По их задумке, ты должна была погибнуть вместе с Саней.

— И кто же этот мистер Икс? И зачем ему всё это? — спросила она, чувствуя, как в душе разливается пустота и, одновременно, боль.

Сергей с силой сжал столовые приборы, его губы зло поджались и глаза вспыхнули опасным пламенем.

— Варвара… Мы не всегда занимались «честным» бизнесом… Есть у Сани подкрышная фирма «Армада». Так вот, когда-то одному бизнесмену, который её возглавлял, он давал деньги на раскрутку. Этот бизнесмен занимался в своё время алкоголем, влез в долги… короче, — у него возникли проблемы с теми людьми, у которых он занимал, его чуть не убили, и он обратился за помощью к Шахову.

— Саня его, можно сказать «отмазал». Саня выплатил им, сколько он должен плюс проценты, и забрал его к себе, под свою защиту. Саня также выделил ему денег на раскрутку. Он раскрутился, но деньги не вернул. Мало того, побежал в полицию с заявлением, что его Шахов шантажирует и вымогает деньги, а также угрожает его жизни. Конечно, Саня легко отбился, с его и моими связями — раз плюнуть. Но эта мразь не успокоилась и имя Сани немного «пополоскали» в прессе. Опять же, мы быстро всё «замяли». Я был в ярости. Хотел выжать из этой сволочи всё то, что принадлежит нам, вернуть то, что дал ему Саня, но Шахов не позволил мне. Он сказал, что нужно подождать. Этот же гад чересчур окрутел, заимел целую сеть магазинов. Стал ездить на «шестисотом» и купил пятикомнатную квартиру в центре. Нанял целую кучу охраны. В общем, хорошо стал жить и добро забыл.

— И вот когда он стал «звездой», тогда-то Саня и вышел из тени. Он его разорил, Варвара. Отобрал абсолютно всё, что было…

— Костюков Дмитрий Анатольевич. Так зовут эту мразь. — Процедил Градов.

— Мне не знаком, — сухо ответила Варвара. — Но история, конечно, с гнильцой. И что дальше? Откуда у него деньги на заказ?

— Он покинул страну и женился на богатой вдове, Костюков ведь мужик симпатичный и с харизмой, подлый, правда и насквозь прогнивший. Его вдова так «вовремя» и удачно попала в аварию и Костюков, по завещанию стал богатым вдовцом. Мои люди вышли на него случайно. Мы нашли того, кто подложил бомбу и «допросили». Он и рассказал про Костюкова. Саня уже знает про него. Костюков на подставных лиц купил несколько процентов акций компании, куда вылетел Саня. Но снова попытка не удалась. Не судьба Шахову покинуть этот мир, Варвара.

— Но?

— Но пока мы Костюкова не поймали.

— Чёрт, — выдохнула Варвара.

— Точно. Мы ищем его. И не только мы.

Варвара потёрла ноющие виски и прикрыла глаза.

— Ну, хоть что-то… — произнесла она тихо. — Главное, что с Сашей всё хорошо.

— Да-а, — протянул Градов. — А ты так и не поела. Саня будет недоволен.

Варвара улыбнулась и взяла ложку. Начала есть остывший суп.

— Так-то лучше, — сказал он ей.

Глава 11

* * *

Уже почти ночь…

Варвара считает минуты и секунды до встречи с Александром.

Поскорее бы! А время как назло тянется и тянется, очень медленно стрелка передвигается на часах, словно насмехается над ожидающей Варварой.

Вдруг, раздаётся звук въезжающего на территорию дома автомобиля.

— Саша… — произносит она.

Варвара бросается вниз, на первый этаж. Бежит скорее по ступеням, перепрыгивая через одну, пересекает гостиную, холл…

Градов уже вышел, стоит на пороге дома, сложив руки за спину.

Варвара с колотящимся сердцем выходит во двор.

Из автомобиля выходят четверо незнакомых ей мужчин.

И вот, выбирается из салона авто, Он — Шахов Александр Владимирович.

Немного потрёпанный, с ушибами и ссадинами, прихрамывает на правую ногу. Левая рука от кисти до локтя перевязана, но он жив и даже широко и с радостью улыбается своей жене.

— Сегодня я умирала тысячу раз, — еле слышно шепчет Варвара мужу, когда подошла к нему, боясь прикоснуться и причинить боль.

— Меня не так-то легко убить, Варя. Зубы обломают об меня.

Не в силах больше сдерживаться, Варвара обнимает его и заходится в рыданиях. Шахов хмурится, но мгновенно крепко обнимает её и прижимает к себе.

— Саша! — громко всхлипывает она, уткнувшись в его шею. — Я тебе запрещаю куда-либо отправляться без меня! Слышишь?

Он держит Варвару в объятиях, покачивает и успокаивает. Горючие слёзы наворачиваются и на его глаза, но он их сдерживает. Даже представить он не может, что пережила его женщина, когда узнала новость о пропавшем самолёте.

— Слышу, Варя и принимаю к сведению.

— Живой! — говорит подошедший Градов и хлопает Александра по плечу, отчего тот немного морщится. — Сукин ты сын, Саня! Напугал ты нас!

Градов и Шахов обнялись.

Сергей кивнул новоприбывшим мужчинам и по указанию Александра, направился вместе с ними в кабинет, чтобы получить всю полную картину о случившемся.

Варвара была на грани срыва. Сама она привыкла рисковать собственной жизнью, но она всегда знала, откуда исходит опасность, и взвешивала возможные последствия, прежде чем кидаться в омут с головой. Но ей не доводилось переживать и беспокоиться о жизни и судьбе другого человека. И ей не понравились те чувства, что она испытывала последние сутки. Это страшно, не знать, что стало с дорогим тебе человеком. Она решила для себя, что одного его больше никуда не отпустит, ни в какие поездки! Только вместе!

— Тебя ждёт горячая ванная, ужин и отдых в постели, Саш, — шепнула она ему, когда они входили в дом.

— Знаешь, — сказал он вдруг ей, — это очень приятно осознавать, что тебя дома кто-то ждёт и переживает за тебя.

Варвара стиснула зубы и, гневно сверкнув глазами, яростно произнесла:

— Это конечно очень мило, но я больше не желаю познавать эти ужасные эмоции страха и отчаяния! Тем более, в моём положении это очень вредно.

Она выдохнула.

— Больше никогда не поступай так со мной! Понятно? — Варвара чуть ли не кричит на него.

Александр утыкается носом в её волосы, вдыхает их запах и легко смеётся.

— Не сердись, пожалуйста… лучше поцелуй меня, а то я так соскучился по тебе, Варя…

Она тянется к его губам и чувствует его. Он здесь, он рядом и это не сон.

Ласковым прикосновением ладони он утирает её слёзы, которые не желают останавливаться.

— Саша, я ведь думала… я думала… — всхлипывает она.

— Понятно. Тише… Я здесь, — говорит он уже серьёзно.

Они поднимаются в спальню.

В комнате Варвара трогает его плечи, грудь, руки — чувствует пальцами своего мужчину, своего мужа — убеждается, что он здесь, стоит перед ней. Он вернулся. Он почти не морщится от боли. Просто внимательно глядит на неё.

— Всё хорошо. Я больше никуда не денусь.

— И, слава богу. — Она снова обхватывает его руками, и он прижимает жену к себе.

— Расскажи мне, что произошло, — просит Варвара мужа.

— Мы летели низко, примерно на высоте пяти тысяч метров над землёй, когда пилот сообщил о неисправностях. Потом, в хвосте начался пожар — и у экипажа не осталось иного выбора, кроме как выключить всю электронику и пойти на посадку. Мы сели на границе. Посадка была не самой мягкой, скажу тебе, но сё обошлось. Телефоны ни у кого не брали.

— Мы смогли добраться до населённого пункта, откуда позвонил в компанию и выяснил, что никаких ЧП не происходило, потом позвонил домой.

— Кошмар какой, — ужасается Варвара.

— Угу. Просто удача, что мы летели так низко, — отвечает он.

Варвара вздрагивает. Он обнимает её за плечи.

Она безумно рада, что Александр вернулся целым и невредимым.

Варвара постепенно успокаивается, кладёт голову ему на грудь. От него пахнет улицей, потом, дождём. Но это лучший запах в мире! Потому что он — живой.

Они стоят, крепко обнявшись, подбадривают друг друга. Варвара стискивает его руками.

— Примем вместе душ? — спрашивает Александр.

— Давай. — Варвара смотрит на него и не желает отпускать его от себя. Он берёт её за подбородок.

— Знаешь, Шахова Варвара, ты прекрасна даже в слезах. — Он наклоняется и нежно целует супругу.

— И у тебя такие мягкие губы. — Он снова целует, более страстно.

Она отдаётся во власть его страсти.

* * *

Александр включает воду.

Варвара скользит вниз по его мокрому телу. Он улыбается ей и выглядит так немыслимо сексуально.

Его глаза сияют, он берет её лицо в ладони и приникает к губам. Целует очень нежно, трепетно, и Варвара забывает обо всём на свете. В мире остались только они вдвоём и каскады воды.

Его губы всё настойчивее и горячее целуют Варвару, язык вторгается в её рот — и её тело взрывается от желания.

Его глаза находят любимую женщину под каскадами воды, в них горит огонь желания, горячий, как сама вода. Александр убирает с шеи её мокрые волосы и проводит языком вверх по шее до границы волос и назад, целуя нежную кожу.

Варвара издаёт стон. Его ладони гладят её грудь.

— Какая же ты красивая и желанная…

Варвара забывает обо всём на свете и отдаётся наслаждению, пронзающему острой стрелой её тело.

— Нравится? — шепчет он.

— М-м-м…

— Мне тоже, — сквозь стон произносит мужчина. — Моя… моя жена и мать моего ребёнка…

— Моя…

* * *

— Насыщенная у нас семейная жизнь, получается, — говорит Варвара.

— Верно, — усмехается Шахов. — До встречи с тобой я, можно сказать, скучающе волочил свою жизнь. А теперь, что ни день, так какое-либо событие…

— Не смешно, — хмуро замечает она.

— Смотря, с какой стороны посмотреть, — мурлычет Александр, гладя её живот, а потом и вовсе его целуя.

Варвара смеётся, потому что ей щекотно. Она зарывается пальчиками в его шевелюру.

Они лежат в кровати и наслаждаются обществом друг друга.

Наступило утро, и солнечный свет ласковыми лучиками заливает супружескую спальню.

— Саш, я не представляю своей жизни без тебя. Я, оказывается, люблю тебя так сильно, что меня это даже пугает. — Говорит ему Варвара.

— Меня тоже, — вздыхает он. — Без тебя моя жизнь опустеет. Я очень люблю тебя, Варя.

Его руки еще крепче сжимаются вокруг неё, он утыкается носом в её волосы. —

— Я никуда тебя не отпущу и никогда.

— А я никогда и не уйду от тебя. — Она целует его в шею.

— Будешь омлет? — спрашивает его Варвара, меняя тему.

— С удовольствием. Я очень голоден.

— Я собираюсь сама его приготовить и подать тебе полноценный завтрак в постель.

Он запечатлевает на её губах сладкий поцелуй.

— Ты умеешь готовить?

Она улыбается ему.

— Ты что забыл? На медовый месяц я тебе завтрак в постель приносила! Как раз я его готовила сама. Я очень вкусно готовлю. Тебе понравится мой омлет.

— Уже в предвкушении.

Она выбирается из постели и грозит ему пальчиком.

— Никуда не уходи, я скоро вернусь.

Варвара быстро умылась, надела домашние брюки и футболку, и послав воздушный поцелуй мужу, вышла из спальни.

Не успела она дойти до лестницы, как вдруг почувствовала, что её тело парализовала адская и невыносимая боль.

Краешком ускользающего сознания Варвара поняла, что в неё выстрелили. По всей вероятности, это был пистолет с глушителем, так как она услышала только легкий щелчок…

— Что?.. — выдавила она из себя.

Позади неё стоял мужчина в маске и направлял в неё пистолет.

Захотелось плакать от бессилия.

Варвара покачнулась и прислонилась к стене, зажимая дрожащей и слабеющей рукой рану в области сердца. Она не могла больше стоять на ногах. Странное и страшное чувство — когда не можешь себе помочь и вообще ничего не можешь сделать…

Что-то творилось с ней, с её душой, с её сердцем, с мыслями, но нужно собраться с силами и стоять, чтобы не упасть… Подумав об этом, Варвара покачнулась и упала…

Где-то там, далеко, как будто в другом мире, она услышала голос Александра: «Варвара!!»

И снова хлопки… что-то упало… разбилось… Но звуки становились всё глуше и глуше. И вдруг, наступил момент, когда они исчезли совсем…

Глава 12

* * *

Варвара просыпается от того, что ужасно хочется в туалет.

Она открывает глаза и обнаруживает себя в чистом и абсолютно, стерильном окружении больничной палаты.

Видит много цветов в вазах.

В палате тихо, слышно только пиликанье медицинских приборов.

В голове и груди она ощущает тупую и ноющую боль, но это ерунда по сравнению с тем, что её мочевой пузырь вот-вот лопнет.

Срочно в туалет!

Она шевелит руками.

Правая рука неприятно саднит, и Варвара замечает, что от неё отходит трубка капельницы. Левая же рука, в абсолютном порядке.

Повернув голову, Варвара замечает Александра.

Он спит, сидя рядом с больничной кроватью, прислонившись к ней и положив голову на сложенные руки.

Варвара протягивает руку, и пропускает сквозь пальцы его мягкие тёмные волосы.

Александр, вздрогнув, просыпается и так резко вскидывает голову, что её рука обессиленно падает на кровать.

— Привет, — сиплым голосом говорит Варвара.

— Варя! — Его сдавленный голос полон облегчения.

Он хватает её руку, крепко стискивает и прижимает к своей шершавой, заросшей щетиной щеке.

— Мне очень сильно надо в туалет, — говорит она тихо.

В горле и во рту сухо, как в пустыне.

Он смотрит на неё неверующе и немного удивлённо.

— Конечно, милая.

Варвара пытается слезть с кровати и встать, но супруг ей не позволяет.

— Любимая, лежи спокойно. Я позову медсестру. — Встревоженный, он быстро встаёт и протягивает руку к кнопке вызова над кроватью.

— Почему у меня всё болит? Я чувствую себя такой слабой, словно я старая развалина. И что произошло?

Но тут воспоминания лавиной ворвались в её сознание, и Варвара в ужасе расширила глаза.

Со страхом она спросила мужа, кладя руки на живот:

— Наш малыш? Саша… что с ребёнком?

— С ребёнком всё хорошо, Варя… Он не пострадал. И, слава богу, ты тоже. Пуля не задела твоё сердце и прошла на вылет, но падая, ты сильно ударилась головой… Я так испугался… Боже мой, любимая моя … как же я испугался…

Варвара облегчённо выдохнула и вновь попыталась встать с кровати.

— Дорогая, ты хоть раз можешь сделать так, как тебе говорят? — раздраженно ворчит Шахов.

— Мне нужно в туалет, — в ответ ворчит она.

В палату стремительно входит медсестра.

Ей, должно быть, за пятьдесят. Волосы огненно-красные, а глаза чересчур жирно подведены чёрным карандашом.

— Так, так, так… наша спящая красавица очнулась. Я дам знать вашему врачу, что вы пришли в себя. — Она подходит к кровати. — Меня зовут Нина Ивановна.

— Отлично, — начинает злиться Варвара. — Мне надо в туалет. И очень срочно.

— Нет проблем. Делайте свои туалетные дела. У вас стоит катетер.

Что?! Ну, просто замечательно. Это отвратительно, омерзительно и ужасно!

Она гневно и одновременно, смущенно смотрит на Александра, потом снова на медсестру.

— Я хочу в нормальный туалет.

— Варвара Андреевна!

— Чёрт! Я что должна умолять, чтобы сходить по-человечески в туалет?

— Варя, прекрати, — предостерегает Александр.

Она снова пытается подняться.

— Давайте я уберу катетер. Александр Владимирович, я уверена, ваша супруга хотела бы уединения. — Женщина многозначительно смотрит на Шахова, отсылая его.

— Я никуда не уйду. — Он упрямо смотрит на Варвару.

— Саша, пожалуйста, — шепчет она, краснея, и берёт его за руку.

Он коротко сжимает её ладонь, потом сверлит рассерженным взглядом.

— Ладно, только быстро, — шипит он на сестру, наклоняется и целует жену в лоб, потом резко разворачивается и выходит из палаты.

Варвара с удовольствием посещает уборную.

Медсестра не уходит, стоит за дверью.

Варвару шатает из стороны в сторону. Слабость неимоверная.

Она оценивает своё состояние — болит голова, болит в области груди, и пульсирует тут же. Плюс ко всему, ужасно хочется пить и есть.

Да она просто умирает с голоду!

Варвара выходит, и медсестра помогает ей снова лечь в кровать.

— Как вы себя чувствуете, Варвара Андреевна? — спрашивает она, и голос её пронизан сочувствием.

— Всё болит и хочется пить, — говорит она.

— Я принесу вам воды, как только проверю ваши основные показатели, и ваш врач вас осмотрит.

Возвращается в палату Шахов.

— Всё? — спрашивает он медсестру раздражённо.

— Да, — кивает она и покидает их.

Александр выглядит ужасно, словно не спал несколько дней. Волосы растрёпаны, взъерошены, небритый, рубашка мятая и в пятнах засохшей крови.

Варвара хмурится.

— Как ты себя чувствуешь? — ласково спрашивает её Александр, беря за руку.

— Чувствую себя разбитой развалюхой и очень голодной.

— Чего бы ты хотела съесть?

— Чего-нибудь жидкого… Суп, например.

Он кивает и на мгновение скрывается за дверью палаты, кому-то говорит принести в палату еды.

За ним, тут же, входят врач и медсестра.

Мужчина довольно молод, улыбается и проверяет данные Варвары на приборах.

— Давление у вас нормальное… медсестра возьмёт анализы и мы ещё раз обследуем вас. Ребёнок в полном порядке. Но позже также сделаем УЗИ. — Он снимает манжет и, не говоря больше ни слова, вместе с медсестрой выходят из палаты.

— Ты такая милая сейчас. Беззащитная… — ухмыляется Александр.

Варвара смеётся, но резко останавливается, когда боль пронзает грудную клетку.

— Ох, Варенька, как я рад, что слышу твой голос и смех, — говорит он очень серьёзно.

Возвращается в палату медсестра с кувшином воды. Оба замолкают, глядя друг на друга, пока она наливает воду в стакан и протягивает его пациентке.

Варвара делает долгожданный глоток воды.

«О боже. Как вкусно!»

Медсестра снова оставляет их одних.

— Расскажи, что было… после того, как меня подстрелили. И кто это сделал, Костюков? — спрашивает она.

— Да, — мрачно отвечает Шахов, — это был он. Мразь, которую нужно было в своё время раздавить. Боже мой, Варя… Когда я увидел тебя без сознания, в огромной луже крови, я умер тысячью смертей!

Она погладила его по небритой щеке.

— Я жива… я и ребёнок.

Он вздохнул, прикрывая глаза.

— Как он пробрался в дом? — меняет она тему.

Александр ещё сильнее хмурится.

— Наша домработница… Костюков похитил её дочь и шантажировал. Именно она сливала всю информацию обо мне. И именно она впустила его в дом. — Просто отвечает он.

— Не может быть, — ахает Варвара. — Какой кошмар.

Он кивает.

Варвара морщит лоб, шокированная новостями.

— И что сейчас с ней и её дочерью… и самим Костюковым?

— Девочку нашли, она сейчас тоже в больнице. Сильно истощена, но ничего страшного нет. Домработница находится под арестом. Костюков — мёртв. Градов его застрелил. Кстати, с тебя сняты все обвинения.

— С ума сойти, — шепчет она.

— Да-а… это точно, — бормочет он, не выпуская из рук её ладонь.

— То есть, всё завершилось? Всё кончилось? — с опаской спрашивает она.

Александр улыбается грустно.

— Думаю, да.

— А точнее? — прищурила она подозрительно глаза.

Шахов раздражённо вздыхает.

— Вронской «отмазался» от полиции и сейчас находится на свободе. Но теперь он отчаянно желает наверстать упущенное время своего отцовства. Мне пришлось тайно поместить тебя в эту клинику, чтоб не узнал Вронской.

— Твою мать, — выругалась Варвара.

— И я о том же, — хмыкнул Александр.

— В любом случае, мне придётся с ним встретиться и переговорить «по душам».

— Согласен, но только тогда, когда ты поправишься и только в моём присутствии. Я не оставлю тебя одну с этим типом.

Варвара улыбается.

— Градов в порядке? — спрашивает она.

— Да, — кивает Александр и хитро улыбается. — Он уволился. Сказал, что чувствует себя неудачником. Просил передать тебе привет, как очнёшься.

— Как уволился? И кто теперь возглавляет службу безопасности? И куда это он смылся? — завалила мужа вопросами Варвара.

Шахов легко рассмеялся.

— Он позавчера улетел в Майями…

— Когда?! — воскликнула Варвара, перебив Александра.

— Позавчера, — невозмутимо повторил он.

— Это сколько же дней я провалялась в отключке?

— Пять дней, — мрачно отвечает он.

Варвара в шоке раскрыла рот. Закрыла.

Оглядела мужа внимательней.

— Ты что, с того самого случая не переодевался? — натурально удивляется она.

Он хмыкает.

— И даже не мылся.

— Фу-у-у… — морщится она. — Я не узнаю тебя, Шахов. Чтобы сегодня же привёл себя в порядок!

— Будет сделано! — смеётся он.

— Так что там дальше? Градов улетел в Майями…

— Да, — кивает Александр. — На его место я взял одного человека, который тебе хорошо знаком. Как только пресса прознала, что жену Шахова чуть ли не убили, он атаковал мой дом и Градова… Ну в общем…

— Не томи! — поторопила его Варвара.

— Ладно, сейчас сама его увидишь.

Он встал со стула и вышел из палаты, но буквально через пол минуты вернулся в обществе…

— Петрович?! — изумилась Варвара. — Вот так дела-а! Не ожидала от тебя, старый ты лис!

Валерий Петрович Сухов, а это был именно он, одетый в идеальный чёрный костюм, в начищенных до блеска туфлях, при оружии и хитрой улыбкой, подошёл к Варваре.

— Дочка! У тебя не жизнь, а сплошная борьба за выживание! — вместо приветствия сказал он. — Как же я рад тебя видеть живой, здоровой и даже беременной!

Он приобнял девушку.

Варвара радостно улыбалась.

— Как ты убедил Шахова взять тебя на эту должность? — спросила она обоих мужчин.

Те переглянулись, и хитро усмехнувшись, Петрович ответил:

— У меня свои методы, дочка.

— Ну, дела-а-а… — протянула Варвара. — Но я рада, что ты теперь рядом с нами. Саш, ты не пожалеешь, что нанял Петровича. У этого старого хитрого лиса и мышь незаметно не пробежит!

Шахов кивнул.

— Тоже так думаю.

Петрович снова приобнял Варвару, поцеловал её в лоб, и покинул палату.

Раздаётся стук в дверь, и входит вновь медсестра, вкатывая в палату тележку с едой.

— Куриный бульон с сухарями, свежевыжатый яблочный сок, круассаны и чай, — перечисляет она содержимое.

— О, да! — восклицает Варвара, чувствуя, как урчит живот. — Саш, а ты?

Он отрицательно качает головой.

— Я ел недавно, перед тем как уснуть. Я не голоден.

Варвара с удовольствием всё съела и подчистила остатки супа кусочком хлеба.

Впервые за долгое время она чувствует себя наевшейся до отвала.

— Я всё, — говорит она, откидываясь на кровать.

— Умница.

Вновь раздаётся стук в дверь, и опять входит медсестра с маленьким бумажным стаканчиком.

Александр убирает посуду с подноса и складывает всё назад на тележку.

— Болеутоляющее. — Женщина улыбается, показывая девушке белую таблетку в стаканчике.

— Разве мне можно? Я имею в виду… ребёнок?

— Да, Варвара Андреевна. Это ацетаминофен, ребёнку он не повредит.

Варвар облегчённо кивает. Боль, действительно, хотелось бы убрать. Она глотает таблетку и запивает её водой.

— Вам надо поспать. — Говорит медсестра. — Александр Владимирович, проследите, чтобы пациентка уснула?

— Обязательно, — отвечает он серьёзно.

Медсестра уходит, напоследок сказав:

— Если что-то понадобится — жмите кнопку вызова, я приду.

— Тебе тоже надо отдохнуть, Саш. Поезжай домой. Помойся и переоденься. Ты выглядишь измотанным.

— Я тебя не оставлю. В палате есть душ. Петрович привезёт мне сегодня чистую одежду. Ложись спать, а я подремлю в кресле.

Варвара бросает на него сердитый взгляд, потом поворачивается на бок.

— Ложись со мной.

Он хмурится.

— Нет. Я не могу.

— Почему?

— Не хочу навредить тебе.

— Ты мне не навредишь. Пожалуйста, Саш… а то сейчас плакать буду и капризничать.

— У тебя капельница. — Не сдаётся Шахов.

— Ну, пожалуйста-а-а…

Варвара приподнимает одеяло, приглашая его в кровать.

— Ладно! Уговорила!

Он снимает туфли, носки и осторожно укладывается рядом с женой. Нежно обнимает любимую своей рукой, и Варвара кладёт голову ему на грудь. Он целует её в волосы, глубоко вдыхая её аромат.

Она кладёт ладонь ему на сердце, и он нежно накрывает её своей.

Варвару успокаивает мерный, медленный подъём и опадание его груди, мягкое покачивание её головы, убаюкивающее её по мере того, как дыхание Александра замедляется.

* * *

— Варвара!!! — обеспокоенно и тревожно кричит Шахов на всю палату.

— Я в ванной, — отзывается она, заканчивая чистить зубы.

Ополаскивает лицо и рассматривает себя в зеркале.

«Господи, ну и видок у меня!» — думает Варвара раздражённо.

Когда выходит, видит, что супруг стоит возле кровати.

Александр держит поднос с едой.

Он преобразился.

Оделся в синий летний брючный костюм, побрился, принял душ и выглядит хорошо отдохнувшим.

— Доброе утро, Шахова Варвара Андреевна, — бодро говорит он. — Я уж подумал, ты сбежала от меня.

Варвара хмыкает.

— Не дождёшься.

Шахов выглядит таким по-мальчишески живым и намного счастливее, чем был вчера.

— Я принёс тебе завтрак в постель.

— Класс!

Она широко улыбается, осторожно забираясь в постель. Он подтягивает столик на колёсиках и поднимает салфетку, демонстрируя жене её завтрак: овсянка, блины со сметаной, апельсиновый сок и чай.

Варвара жадно смотрит на еду.

Есть хочется ужасно. Она в несколько глотков выпивает апельсиновый сок и берётся за овсянку.

Александр садится в кресло напротив кровати, смотрит и ухмыляется.

— Что? — спрашивает Варвара с набитым ртом.

— Мне нравится смотреть, как ты ешь, — говорит он. — Как ты себя чувствуешь?

— Лучше, — отвечает она. — Слабость уже не такая сильная, как вчера.

— Я рад. Врач сказал, что продержит тебя ещё пару дней в клинике и выпишет.

— Хочу скорее оказаться дома, — улыбается Варвара.

— Я говорил, что люблю тебя? — вдруг спрашивает он.

Варвара делает очень задумчивый вид.

— Кажется, говорил что-то такое, но это было так давно, — говорит она с ухмылкой и смешинками в глазах.

Шахов смеётся.

— Я люблю тебя, Варвара.

Она смотрит в его карие с золотистыми искорками глаза и отвечает очень серьёзно:

— Я тебя тоже очень люблю, Саша…

Робкие, но счастливые улыбки, глаза в глаза…

— Ешь, — говорит он ей.

Варвара тихо смеётся. Смеяться пока ещё больно.

— Слушай, а у тебя есть предпочтение? — вдруг спрашивает его Варвара.

— В чём именно? — уточняет Александр.

— Ты хочешь мальчика или девочку?

Он задумывается.

— Знаешь, не важно. Лишь бы ребёнок был здоровый, — отвечает он с полуухмылкой.

— Я хочу дочку, — говорит она.

Александр озадачено ерошит рукой свои волосы.

— Две женщины в доме? — наигранно кривится он. — Какой ужас!

Варвара запускает в него салфеткой.

Шахов хохочет.

ЭПИЛОГ

* * *

Варвара лежит на шезлонге возле бассейна и смотрит на ясное голубое летнее небо.

Полуденное солнце пригревает, ей тепло.

Как же приятно. Нет, просто чудесно.

Женщина наслаждается минутами покоя, минутами полнейшего удовлетворения.

Варвара прикрывает лицо соломенной шляпкой и уплывает в лёгкую дремоту, но резко просыпается, разбуженная громким и восторженным визгом сына, и хоть она и не видит ни его, ни Александра, она как дурочка, улыбается от радости.

Их сын, Вадим проснулся, и они с Александром и Валерием Игоревичем, её отцом возятся неподалёку.

Она тихо лежит, удивляясь, как мужчинам нравится возиться с трёхгодовалым человечком. Терпение Александра с Вадимом исключительное — гораздо больше, чем с Варварой.

Она мысленно фыркает.

Но, с другой стороны, так и должно быть. Её прелестный сынишка, свет очей папы с мамой, не ведает страха.

Александр и новоиспечённый дед, со своей стороны, чрезмерно носятся с ними обоими.

— Давай обрызгаем водичкой маму, — говорит Александр.

Варвара улыбается под шляпкой. Она всё прекрасно слышит.

Вадим что-то лепечет, ей не слышно и вот, Александр заливисто и счастливо смеётся. Это такой волшебный звук, наполненный его родительской любовью, что она не может устоять. Варвара приподнимается на локтях и щурится на ярком солнце и вдруг из маленького ведёрка в Варвару летит тёплая водичка.

Облили всё-таки.

Летний Варин сарафан липнет к телу.

Шахов хохочет.

Вронской бегает за Вадимом, который решил, что дедушка медведь и от него надо убегать.

— Медеть! Медеть! — кричит заливисто Вадим.

Отец ловит внука, подкидывает его высоко в воздух — Варвара на миг обеспокоено замирает, — потом он ловит. Вадим взвизгивает с детской непосредственностью, и она облегченно выдыхает.

— Наш малыш, такой непоседа, — говорит Варвара подошедшему мужу.

Он хмыкает.

— Вообще-то есть в кого ему быть таким.

— Но ты неплохо справляешься, — говорит она мужу с улыбкой.

Протянув руку, он кладет ладонь супруге на живот и гладит его.

— Как моя дочурка поживает?

— Спала, но вы её разбудили, теперь вот пинаться начала. — Ворчит Варвара.

— Не пинаться, а танцевать, — воркует Шахов, целуя объёмный живот Варвары.

— Я люблю тебя, — вдруг шепчет она мужу.

— Ох, моя дорогая Варенька, — говорит он. — Я тоже люблю тебя, очень-очень. Моя прекрасная воровка и взломщица.

— Э-э-эм? — закусывает она губу.

Шахов смеётся.

— Петрович опять вчера жаловался на тебя. Сказал, что ты снова взломала его систему.

Варвара фыркнула.

— Пусть создают новую. Я успокоюсь только тогда, когда действительно не смогу её взломать.

Он ослепительно улыбается и целует Варвару.

— Спасибо тебе, дорогая за сына и эту счастливую жизнь.

Он обнимает её, целуя в губы.

— Я так рада, что мы встретились, Саш. Люблю тебя, мой дорогой… люблю…

Бонусная Глава 1

* * *

Майами — солнечный и тёплый курорт атлантического побережья Северной Америки, главной достопримечательностью которого являются пляжи и океан. Это центр водных видов спорта, сюда съезжаются дайверы, сёрфингисты, кайтбордингисты. Много затонувших кораблей, декоративных атоллов и красивейших водных пейзажей. Тёплый океан и постоянные волны — райское место выбрал для себя Градов Сергей Романович.

Чтож, этот милый город вдали от его родной страны станет отличной отдушиной. Градов разочаровался в себе и решил, что он уже стал не тем, что был раньше. Утратил былую жёсткость и резкость, стал мягче и… добрее, что ли.

Неужели, старость?

Он хмыкнул и в приподнятом настроении вошёл в квартиру, которую купил для себя.

Градов сразу понял, что здесь, в квартире он не один.

Можно назвать это инстинктом самосохранения, шестым чувством, просто многолетним опытом, как угодно. Но мужчина почувствовал разницу мгновенно и инстинктивно перешёл на шаг наёмника, от которого он уже отказался.

Точнее, он думал, что отказался от него. Похоже, от навыков и профессиональных привычек, которые были с тобой на протяжении всей жизни, избавиться не так-то просто или вовсе невозможно. Он двигался по помещению без малейшего звука, его тело словно растворялось в обстановке, но было напряжено. Оно сливалось со стенами, превращаясь в мрачную и зловещую тень. Сергей прислушался, и его чуткий слух моментально уловили шорохи — шелест одежды, чей-то приглушенный вздох, металлический звон и лёгкие шаги.

Сергей бесшумно, но быстро двигался от одной комнаты к другой, всё четче и чётче слыша и ощущая незнакомого человека поблизости.

Это ощущение нарастало, и готово было вот-вот взорваться. Градов включил интуицию, которая привела его к спальне. Он напружинил ноги, готовясь к атаке и внезапному прыжку. Толкнул дверь.

Он услышал женский голос. Женщина что-то тихо бормотала себе под нос. Этот низкий, с лёгкой хрипотцой голос заинтриговал его еще до того, как он смог увидеть её. Градов замер на пороге и взглянул на распластанную по полу женщину.

Не грабитель, не воровка и не полицейский.

Он вспомнил жену своего друга — Варвару. Та бы никогда не пробралась в дом, грабить в таком наряде.

Мужчина охватил её быстрым и оценивающим взглядом. Ярко алая шёлковая блузка была заправлена в очень короткие, по фигуре, чёрные шортики.

Идеальные загорелые длинные и стройные ноги, её маленькие изящные ступни, обутые в пару чёрных босоножек на высоком каблучке.

Тело женщины великолепно!

При взгляде на столь соблазнительную женщину его тело мгновенно отреагировало.

Ему захотелось взглянуть на её лицо. Не только для того, чтобы узнать, кто вторгся на его территорию, в его квартиру, но и для того, чтобы удостовериться, что её внешность так же идеальна и прекрасна, как и её фигура.

Градов присел на корточки, и схватил женщину за лодыжки и потянул. Её удивлённый и встревоженный вскрик прозвучал для него, как музыка. Он задержал странную женщину с поличным, и её блузка задралась, оголяя плоский живот.

Незнакомка дёрнулась, освободилась от его хватки, поправила блузку и взбрыкнула ногой с острым каблуком.

— Эй! Полегче! — Сергей вовремя отпрыгнул, увернувшись от её меткого удара.

Незнакомка попятилась назад, её зеленые глаза расширились от удивления и страха, короткие волнистые золотистые волосы упали ей на лоб, и она, тряхнув головой, откинула их назад. Вскочив на ноги, девушка сжалась, как пружинка, словно готовая к драке, и Градов едва не рассмеялся при мысли об этом. Как же она ему напоминает Варвару.

— Драться с вами я не собираюсь, — с усмешкой сказал он.

Незнакомка рассмеялась и покачала головой.

— Это ваши проблемы.

Женщина бросилась на него неожиданно и без предупреждения, выбросив вперёд руку.

Но Градов был готов к её нападению. Схватив её за руку, он развернул женщину и толкнул на кровать.

Не давая времени на размышления, мужчина оседлал незнакомку и прижал своим весом к широкому матрасу.

— Слезьте с меня! — яростно прошипела она, словно дикая кошка и вдруг добавила на русском. — Козёл!

О! Землячка!

Градов рассмеялся и тоже перешёл на русский язык.

— За козла придётся ответить.

Женщина на мгновение замерла от неожиданности. Её глаза сверкнули зелёным льдом, и, может быть, кто-то другой и подчинился бы её требовательному и злому тону, но Градов даже не шелохнулся. Он не сдвинется с места до тех пор, пока не получит ответы на все свои вопросы. Какого чёрта она пробралась в его квартиру?

Может это Шахов со своей благоверной устроили ему розыгрыш?

Но что-то не похоже.

— Вы никуда не уйдете, дорогая незваная гостья. По крайней мере, сейчас, — сказал он, сильнее прижимая её плечи к матрасу.

В ответ она подняла коленку и сильно ударила его в спину.

— Прекрати! Бесполезно со мной драться! — велел Градов.

— А вот попробуй останови меня! — с вызовом бросила она, пытаясь избавиться от давления его рук и одновременно извиваясь под ним.

Его голос перешёл на рычание.

— Хочу заметить, что я получаю удовольствие от ваших попыток освободиться. Вы такая пылкая и страстная.

Градов добился желаемого и женщина застыла как истукан.

— Вот и умница, — произнёс он, чувствуя, как возбудился от её попыток освободиться.

Глаза незнакомки по-прежнему метали молнии. Дыхание женщины участилось, и круглые жемчужные крошечные пуговички на её алой шёлковой блузке начали расстёгиваться.

«Очень соблазнительна. И хороша», — подумал Сергей, и сразу же заставил себя сосредоточиться на женщине — взломщице, проникнувшей в его квартиру, а не на её восхитительном теле и личике.

— Ну, а теперь, когда вы успокоились, расскажите-ка мне, что привело вас в мой дом?

— Слезьте с меня! Вы очень тяжёлый. Как слезете — тогда мы поговорим, — процедила она сквозь плотно стиснутые зубы.

Градов весело рассмеялся:

— Я что, действительно выгляжу таким простодырым? — покачал головой, и он снова спросил: — Так что вы здесь забыли?

Она с шумом и гневно выдохнула, подумала мгновение и попыталась как можно кокетливее и игриво произнести:

— Я ждала вас…

Позабавленный и заинтригованный, Сергей приподнял в удивлении брови. Он смотрел на это идеально выточенное природой женское лицо и видел в зелёных глазах только холодный расчёт.

— Как интересно, однако, — сказал он скептически.

Прошла секунда-другая.

Женщина тяжело вздохнула, а затем и вовсе призналась:

— Хорошо. Нет, я не ждала вас…

«Как жаль», — с усмешкой подумал он.

Найти практически под кроватью подобную женщину было таким же соблазном, как найти её в своей постели. Особенно такую привлекательную женщину, подумал он.

Но как же она попала в его квартиру и какого черта здесь делает?

— Если вы искали меня, то, что же вам надо?

Незнакомка, в молчании и также гневно продолжала испепелять его взглядом зелёных глаз.

Градов подумал, что лучше бы ей не смотреть на него так пристально. Ведь она не знала, как этот страстный блеск её зеленых глаз на него действует. Прошло много времени с тех пор, как он возбуждался от одного лишь взгляда на женщину, но в незнакомке было что-то особенное. Может быть, дело в её воинственном выражении лица и настрое? Или он просто слишком уж долго жил без женщины.

— Что, вам нечего мне сказать? — спросил её Сергей насмешливо. — Тогда позвольте я объясню.

— Единственно возможное объяснение для вашего присутствия здесь сегодня вечером заключается в том, что вы воровка. Хотя надо признать, симпатичная воровка, — добавил он, окидывая взглядом её пышную грудь, и продолжил: — Но это дела не меняет. Если вы думаете, что я окажусь более великодушным, чем жертвы ваших прежних взломов, и отпущу вас, уверяю, этого не произойдет.

— Я ничего не взламывала… Вы ошибаетесь!

Он одним своим взглядом заставил её замолчать.

— Мне очень любопытно узнать, как вы проникли в мою квартиру и чем вы думали поживиться. И поверьте, я получу ответы на свои вопросы до того, как вы двинетесь с места.

Рот у неё приоткрылся, она глухо засмеялась и в полном недоверии уставилась на него.

— В этой комнате нет воров, Градов Сергей Романович.

— Ага, — произнёс он, и в его голосе слышалась заинтересованность. — Так вы меня знаете. Значит, это не случайность.

— Это не то, что вы подумали…

— Должен признать, вы довольно симпатичная вломщица— сказал Сергей и вновь окинул взглядом её тело.

Незнакомка стиснула зубы.

— Я не взломщица! Я не воровка!

— Так значит, вы не доросли до профи и решили отточить свои навыки на мне? Кто вы и что вам здесь надо?

— Я та, у кого достаточно доказательств, чтобы…

— Чтобы что? И каких ещё доказательств?

— Что вы покрывали в России настоящую воровку и помогли ей избежать решётки! Эта гадина украла у моей семьи важную вещь! И я уверена, что вы прекрасно понимаете, о ком я говорю!

Теперь все внимание Градова действительно принадлежало ей.

Вот так-так… Очень интересно. Похоже, расстаться с прошлым и семьёй Шаховых ему не удастся ещё очень долго.

Бонусная Глава 2

* * *

Игривое выражение исчезло из его серых глаз за долю секунды.

Светлана сделала вдох и постаралась утихомирить бешено стучавшее сердце. Не так-то легко это сделать, когда твой план сыграл в ящик.

Она совсем не рассчитывала на то, что Градов явится раньше времени и застанет её на месте преступления. Она даже и предположить не могла, что он вытащит её из-под своей кровати, бросит на матрас и усядется сверху на её бедра!

Надо было признать, что ощущение его крепкого, мускулистого тела, вжимавшего её в матрас, волновало больше, чем всё происходящее в данный момент.

Вот же гадство!

Градов оказался выше, чем она думала, и, боже, какой же приятный аромат исходил от него: тонкая смесь свежести, морского бриза и… чего-то мужского! Ей хотелось сделать глубокий вдох и задержать этот запах в себе, чтобы потом вдыхать снова и снова. Но ведь она здесь не для того, чтобы попасть под его обаяние, её гормоны не должны управлять её жизнью.

Чёрт, ну почему же всё пошло не так?!

Сейчас же она оказалась в западне, и, судя по жёсткому взгляду мужчины, проявлять милосердие Сергей Градов не собирался.

Ей все-то нужно было добыть хоть какие-нибудь снимки, доказательства связи Градова с Варварой Вьюгиной! Ведь до неё самой ей уже не добраться! Она вышла замуж за очень влиятельного человека, но вот, когда она узнала, что друг Шахова, Серей Градов покинул страну и отправился в Майями у неё и созрел план.

И сейчас она сделала то, что делала всегда, когда чувствовала себя побежденной.

Светлана бросилась в атаку.

— Слезьте с меня, и мы поговорим! — потребовала гневно она.

— Вы начинайте говорить, и тогда я с вас слезу, — возразил Градов.

Да, немногого она добилась. Лунный свет струился из окон и падал на его жёсткие черты лица, придавая им холодности. То, что должно было смягчать и придавать романтичность, наоборот, почему-то выглядело зловещим.

Его глаза и губы, с игравшей на них ироничной усмешкой, оказались в тени.

Светлана быстро и прерывисто вздохнула и, взяв себя в руки. Её тщательно подготовленный план полетел в бездну просто потому, что, возможно, впервые в жизни он объявился в квартире раньше, чем она его ждала.

Значит, он во всем виноват!

Женщина почувствовала себя увереннее от этой мысли и пошевелилась под ним, бросив сердитый взгляд.

— Трудно дышать и разговаривать, когда на тебе сидят.

Он даже не шелохнулся.

— Тогда вам лучше говорить быстрее. Какие доказательства у вас против Варвары?

Что ж, придётся признаться:

— Фотографии, где она совершает кражу.

Он фыркнул:

— Фотография? Прошу вас, как-вас-там-зовут, придётся вам придумать что-нибудь поубедительнее. Все знают, что в графических программах в наши дни можно нарисовать всё, что угодно. Фотографию нельзя принимать в качестве доказательства.

— Эта фотография не подвергалась обработке, — заверила его Светлана. — Может, она и темновата, но на ней отчётливо видна она. И поверьте, я добьюсь того, чтобы её упрятали за решётку.

Градов хмыкнул.

— Вопрос, что же такого важного, по вашей разыгравшейся фантазии, она украла у вашей семьи?

Светлана зло сощурила глаза и процедила:

— Моего отца… Николаева Андрея Геннадьевича. Он мой отец. Я узнала о нём слишком поздно, его уже не стало…

Светлана не думала, что такое вообще возможно, но черты его лица словно стали резче и холоднее. В этот момент он показался ей ещё более привлекательным.

— Полная чушь. И я даже не знаю вашего имени.

— Николаева Светлана Андреевна.

Он спустился с её бёдер. Этого было достаточно для того, чтобы она могла сделать глубокий вдох.

— Что ж, будем считать это началом, — отрывисто сказал он. — Продолжайте.

— Вы это серьезно? — недоверчиво спросила Светлана. Она была ошеломлена тем, что он задаёт такие вопросы.

Она думала, что он сейчас вышвырнет её за шиворот или ещё хуже — сдаст полиции, а у неё столько штрафов!

— Вы — Градов Сергей, начальник службы безопасности и лучший друг Шахова Александра, который является супругом Варвары.

На его скулах заходили желваки. Плохой знак или хороший? Впрочем, не имеет значения.

— Почему вы просто не дали о себе знать? Варвара человек адекватный. Тем более, откуда ей было знать, что у Николаева есть дочь. Вы говорите, дорогая Светлана полную чушь. Либо, у вас другие цели. Вы хотите отомстить ей, что Николаев учил её, а не вас? И почему я должен верить словам женщины, которая вломилась в мою квартиру?

— Я не вламывалась, — пробурчала Светлана. — Я просто вошла.

Светлана, как зачарованная смотрела на то, как от вспышки гнева расширяются зрачки мужчины.

— Значит так, дорогая Светлана Андреевна. Вам придётся забыть о семье Шаховых, о Варваре и обо всём, что о них знаете и что вы там себе напридумывали. Глупо мстить человеку, который о вас никогда и не знал. Очень глупо. И поверьте, никакая месть вас до добра не доведёт. Шахов раздавит вас и не поморщиться, но до этого правда не дойдёт, так как я раздавлю вас раньше. Усекла?

Светлана надула губы и мрачно на него взглянула.

Если бы он только знал, как мама страдала по отцу. И она рассказала ей об отце, когда умирала. И потом, Светлана узнала, что Николаев и сам ушёл в мир иной. И воспитывал другую, назвав её дочерью! Варвару, а не её, Светлану!

— На один вопрос вы ответили. Теперь объясните, Светлана Андреевна, что вам понадобилось в моей квартире, а точнее под моей кроватью. Что вы искали?

— Улики вашей связи с Варварой.

Из его горла вырвался короткий, резкий смешок.

— Какая же вы глупая.

Светлана нахмурилась:

— У меня есть только одна её фотография…

Мужчина снова усмехнулся.

— Для чего вам она на самом деле сдалась? Скажите правду.

— Мне нужна ваша помощь.

Градов рассмеялся.

Он откинул голову и затрясся от хохота. Светлана была настолько оглушена, что могла только беспомощно смотреть на него, в то время как в её голове билась одна мысль: его ослепительная улыбка просто неотразима. Но вообще-то она находилась здесь не для того, чтобы любоваться Градовым. И ей вовсе не хочется коснуться его густых, русых волос…

В мыслях у неё все затуманилось, но Светлана продолжала цепляться за ясность ума. Вне сомнения, любая женщина почувствует себя немного неуютно, если на ней будет сидеть такой мужчина.

Наконец взрывы смеха утихли.

— Фото у вас?

— Да, — кивнула Светлана.

— Показывай, — приказал, а не попросил он.

Светлана вынула из заднего кармана шорт телефон, включила его и показала снимок фото, который перенесла в память телефона.

Черты лица и тела были размыты на изображении и абсолютно понять, кто это, было невозможным.

— Это может быть, кто угодно, — усмехнулся довольно Градов, выходя в меню и удаляя фотографию.

— Но это именно она, — возразила Светлана. — И меня есть копия этой фотографии.

Он бросил её телефон на кровать.

— Разумеется. Думаю, вам хватило на это ума. Только фотография отвратительного качества и на ней ничего не видно, и не различимо.

— Что это у вас на уме, Светлана Андреевна? Я уверен, что Варвара тут ни при чём, вы всё выдумали. Она вам и сто лет, как не сдалась. Вам нужен я. Верно?

— Что ж, Сергей Романович, — сказала она, убирая телефон обратно в карман. — Мне нужны вы, чтобы я смогла вернуться в Россию… меня обвинили в том, чего я не совершала — в воровстве. И про Николаева, что он мой отец — абсолютная правда. И да, Варвара мне не нужна. Когда-то я хотела мстить, но передумала уже очень давно.

Бонусная глава 3

* * *

— Объяснитесь.

Светлана окинула его взглядом. Сергей Градов стоял перед ней в дорогом летнем костюме, и выглядел потрясающе и внушительно. Может, поэтому её тянет к нему как магнитом?

— Могу я присесть? — спросила осторожно она.

— Располагайтесь, как вам удобно, — хмыкнул Градов.

Мужчина неожиданно стал очень любезным, но Светлана оставалась начеку.

— Ладно, я когда-то работала в банке управляющей. У меня была отличная работа и большие планы на жизнь. Был жених…

Ей показалось или его действительно передёрнуло?

— Мило, — сухо сказал Градов. — А какое отношение это имеет ко мне?

— Я продолжу. — Внезапно Светлана почувствовала приступ жажды.

— Я бы не отказалась от чашечки кофе, — неожиданно нагло сказала она. — У вас есть кофе… или чай?

— Да, разумеется, у меня есть и кофе, и чай. Пройдёмте на кухню и продолжайте, — скомандовал Сергей, как только они оказались на кухне.

— Несколько лет назад мне предложили место управляющей уже не городского отделения банка, а федерального, — начала Светлана с самого начала, чтобы он её понял. — Я согласилась.

— Что ж, честь и хвала вам, — пробормотал Градов, разливая по кружкам крепкий кофе.

— Ага… В общем, всё шло отлично, пока многочисленные счета вкладчиков, богатых клиентов не были обчищены. Было долгое разбирательство и поиски, и все улики указывали на меня. Меня крупно подставили, Сергей Романович. Моя мама была уже больна и от этой новости моментально «сгорела» и именно тогда я узнала про своего отца. Я взяла его фамилию и отчество. Оставила только имя. Я стала разыскивать его, попутно скрываясь от служителей закона и клиентов банка. На меня объявили настоящую охоту. И тогда я узнала, что отца уже нет в живых. Мне помогли старые друзья сделать документы и уехать из страны. По своим новым каналам я узнала про вас… тем более, новости долго муссировали тему Варвары и Шахова… И я знаю, кто подставил меня, но только меня не хотели слушать…

— В самом деле? — хмуро заметил Градов. — Ну и кто же это?

— Мой жених. Он оказался той ещё мразью. Мартынов Олег Юрьевич.

Светлана пристально следила за выражением лица Градова, надеясь не пропустить ни малейшей реакции. Его губы на мгновение искривились, а в глазах вспыхнул гнев.

— Я его не знаю.

— Вы поможете мне?

Градов сказал:

— Молоко? Сахар? Печенье?

— Нет, спасибо. — Светлана взяла чашку, сделала глоток.

Глядя на сидящего напротив неё Градова, она заставила себя признать:

— Я совершила ошибку, за которую расплачиваюсь, доверившись жениху, я рассказывала ему о своей работе. Я хочу вернуть свою жизнь, Сергей Романович. Вернее — я просто обязана вернуть её и чтобы наказан был настоящий преступник.

Градов лёгким кивком показал, что понимает, что ею движет. Но когда он заговорил, ощущение единодушия исчезло.

— Желаю вам удачи.

— Мне нужно больше, чем просто удача! Мне нужны вы!

Градов коротко рассмеялся, сделал глоток кофе и покачал головой.

— А почему меня должно заботить то, что вам нужно и ваша жизнь? Вы мне никто.

— Потому что у меня есть те фотография Варвары!

Он хмыкнул.

— Ах да. Ваш шантаж.

— Я предпочитаю называть это сотрудничеством. У вас есть связи в полиции, ФСБ, вы знаете криминальную сторону мира!

Мускул на его подбородке задергался, а костяшки пальцев, обхвативших чашку, стали такими же белыми, как и вся его кошмарная квартира.

Светлана сложила руки на столе.

— Прошу вас, Сергей Романович. Как только вы поможете мне, я отблагодарю вас. Моя мать была очень богата, я заплачу вам, сколько скажете, и я тут же исчезну из вашей жизни.

Градов сделал глоток кофе и пожалел, что это не виски. Как он не любил воровок! Он ругал себя за то, что его отвлекают золотистые локоны и умные зелёные глаза этой женщины.

Чёрт! Возможно, он будет сожалеть о том, что сейчас совершит.

— Мне не нужны ваши деньги. За свои услуги я хочу получить кое-что другое.

Она вскинула удивлённо брови. Кто же откажется от денег?

— И что же это?

Он заскользил взглядом по её телу, задержавшись на губах, груди и длинных ногах. Светлана вспыхнула как спичка от этого жаркого взгляда. Она почувствовала, что краснеет.

— Я получу вас на всю ночь.

Она сглотнула вязкий ком, образовавшийся в горле и на секунду зажмурив глаза, ответила:

— Я согласна.

— Я обо всём позабочусь, — услышал Градов свой голос. — Как только я найду вашего «женишка» и доказательства вашей невиновности и, я свяжусь с вами.

— Нет. Не думаю. — Светлана тряхнула головой, и её чудесные светлые волосы заплясали вокруг лица непослушными прядями. — Я хочу быть в курсе всех событий.

А ещё больше она переживала, что он просто не сделает дело.

— Вы обращаетесь ко мне за помощью, но при этом мне не доверяете? — презрительно фыркнул Градов.

Светлана приподняла брови и кивнула.

— Пока не доверяю, но хочу довериться. Я буду с вами, Сергей Романович.

Градов громко выдохнул:

— Вы будете меня отвлекать и мешать!

Её лицо оставалось невозмутимым.

— Пожалуйста… и вы такой большой, и сильный… я устала постоянно прятаться и переживать, что меня найдут и упрячут за решётку или убьют. С вами как-то спокойнее, что-ли…

Градов хрипло засмеялся…

И, принимая неизбежное, Сергей взглянул на Светлану:

— Хорошо.

— По рукам. — Светлана встала. — Когда приступаем?

Мрачнея от невозможности контролировать ситуацию, он произнес:

— Вы ни к чему не приступаете, Светлана Николаевна. И вы останетесь здесь.

— Прошу прошения? — недоуменно нахмурилась Светлана.

— Вы сами сказали, что боитесь, поэтому остаётесь здесь, в моей квартире и никуда не лезете, — продолжил он.

Их взгляды встретились. Наконец-то в её глазах появилось сомнение, немой вопрос. Неожиданно Градов повеселел.

— Готовить и убирать умеете?

Бонусная Глава 4

* * *

— Мне нужно забрать вещи из отеля. — Сказала Светлана и нервно хмыкнула. Неужели она чувствует к Градову какое-то влечение? — Я заберу их и сразу вернусь.

Светлана направилась на выход, но Сергей ухватил её за руку, и она остановилась. В то же самое мгновение её бросило в жар от его прикосновения. Она выразительно взглянула на его руку, и он тут же её отпустил.

— Ещё не поздно отказаться от этой идеи, — сказал он, глядя на неё.

Серые глаза Сергея казались почти стальными, и женщина просто таяла от его пронизывающего взгляда. На секунду ею завладело чувство вины, но оно также быстро отпустило её.

— Я не передумаю, — заявила она и распрямила плечи. — Я пойду до конца, пока не получу то, ради чего я здесь. Я хочу вернуть свою жизнь.

Градов кивнул, и уголок его губ пополз вверх.

— Что ж, тогда мы будем изображать пару.

— Пару? — недоумённо просила Светлана.

— Именно, Света… — её имя он словно распробовал, как вино. — Вы будете жить у меня и бывать со мной, а значит проще сказать, что вы моя подруга… или даже лучше — невеста.

В животе у Светланы что-то перевернулось, когда он неожиданно наклонил голову.

— Скрепим сделку поцелуем?

— Ну-у-у… — пробормотала Светлана, её взгляд был устремлен на его губы, которые приближались к ней всё ближе и ближе… Она быстро отступила на шаг и поспешно сказала: — В этом нет необходимости.

Светлана мысленно обругала себя. Ей стоило безразлично пожать плечами и поцеловать его, ведь её так влечет к этому мужчине…

— Дорогая, — пропел неожиданно Градов, делая обиженное лицо, — разве так относятся к мужчине, которого любят?

Светлана обескураженно молчала и смотрела на него во все глаза.

Мужчина остался доволен произведенным впечатлением:

— Привыкайте! Кстати, мы играем по вашим правилам, — добавил он с серьёзным видом.

Светлана очнулась.

— Мы будем парой исключительно на людях! — не очень уверенно заявила она.

— Посмотрим, — сказал он туманно. — И за вашими вещами мы поедем вместе.

Он открыл перед ней дверь, предлагая выйти.

«А ведь мне не придётся изображать физическое влечение», — подумала Светлана. — Изобразить любовь, скорее всего, будет посложнее».

— Я справлюсь со своей ролью, — сказала она. — Только помогите очистить мне моё имя и вернуться на Родину.

— Сколько уйдёт на это времени — не могу сказать. — Ответил он.

Из квартиры Градова они отправились прямиком в отель, в котором временно жила Светлана. Она меняла отели и выбирала именно те, где можно было заселиться без документов.

— «Звёздочка»? — спросил удивлённо Градов, когда они подъехали.

— Здесь можно жить, не показывая документы — ответила Светлана, игнорируя его сарказм.

— Кажется, этому отелю кое-чего не хватает. Например, пространства, удобства, изюминки…

Они вошли в холл отеля. «Интересно, что он думает об этом далёком от роскоши месте?» — подумала Светлана.

Её номер находился на последнем этаже, и, выяснив, что лифт не работает, она кивком показала Градову на обветшалую лестницу. Мужчина лишь скривился.

— Вы остановились на последнем этаже, утверждая, а не спрашивая, сказал Градов.

— Да, — бросила она.

— Я так и знал.

Они добрались до нужной комнаты и вошли внутрь.

— Через две минуты я буду готова, — сказала Светлана.

Вытащив из-под кровати большой кожаный чемодан, она быстро набила его обувью, джинсами, футболками, юбками, платьями и нижним бельем. Сверху легли тюбики и флакончики с косметикой. Закрыв сумку, Светлана ещё раз окинула взглядом комнату и повернулась к Сергею.

— Я готова.

— Я впечатлён, — ответил он. — Вы первая женщина, которая действительно сумела управиться за две минуты.

— Я поднаторела в этом за несколько лет.

— Ах, ну да, — кивнул Градов. — Вас же все разыскивают.

Он отошёл от окна. Его до нелепости дорогие туфли казались совсем чужеродными на протёртом до дыр ковре.

— Отдаю вам должное: вы упрямая и решительная женщина. Думаю, вы станете восхитительной невестой. Я бы даже сказал, опасной.

— Опасной?

Он подошёл к ней так близко, что ей пришлось запрокинуть голову, чтобы посмотреть на него. Он был так близко, что она могла почувствовать тонкий аромат его парфюма… Так близко, что температура между ними вдруг подскочила на несколько десятков градусов.

— Мой опыт научил меня, что женщина, у которой есть план, опасна.

Светлана вовсе не чувствовала себя опасной, а скорее неуверенной… Её план почти провалился, и сейчас ей предстояло изображать невесту Градова Сергея и жить в его доме.

— И как долго вы этим занимаетесь? — спросил Сергей.

— Занимаюсь чем? — вынырнула она из своих мыслей.

— Этим. — Он взмахнул рукой, обводя ею маленькую комнату. — Путешествуете по Америке, останавливаетесь в местах, подобных этому, скрываясь от закона и не только от него?

— Два года.

Его бровь поползла вверх.

— Сколько в вас терпения, однако.

Светлана взялась за ручку чемодана.

— Уже привыкла. — В её голосе прозвучали грустные нотки.

Градов взял чемодан из её рук и сказал:

— Одежда, которую вы упаковали в этот чемодан, не годится для моей невесты.

Светлана густо покраснела. Она не могла позволить себе тратить деньги с закрытого счёта матери. Её бы тут же нашли.

— Это ваша проблема, — заявила она, — но эта одежда — всё, что у меня сейчас есть.

— Что ж, тогда завтра же отправимся по магазинам.

— В данный момент мне не по карману магазины, в которых вы отовариваетесь. Мои счета арестованы, а счёт матери не могу использовать. По нему меня сразу отследят, — пробурчала Светлана и потянулась к своему чемодану.

— Это не проблема. Так как вы будете изображать мою невесту, я за всё заплачу.

— Я так не думаю.

— Никто не поверит в то, что вы моя невеста, если вдруг кто-то увидит нас вместе, и вы будете в таком вот виде или в одежде из секонд-хэнда.

Сказав это, Градов двинулся к выходу, и покрасневшая Светлана вынуждена была последовать за ним.

Бонусная Глава 5

* * *

На следующее утро они завтракали в кафе, так как холодильник Градова был пуст и вдруг он попросил:

— Расскажите о себе.

Светлана подавилась глотком кофе.

— Что вы хотите знать? — спросила Светлана, глядя на него поверх своей чашки.

— Всё. Но только в сжатом виде, пожалуйста. Прежде чем я обращусь к нужным людям, я должен знать о вас всё.

Светлана кивнула и начала рассказ своей жизни.

Градов внимательно слушал, не перебивал, иногда задавая уточняющие вопросы.

— И вот теперь, я здесь. — Закончила Светлана рассказа и почувствовала, что во рту пересохло.

Выпила остывший кофе.

— Отлично. А теперь поехали приводить тебя в порядок, моя дорогая невестушка.

Светлана только скривилась.

При каждом удобном случае Градов брал её за руку, касался волос и шептал на ухо что-то страстное и сексуальное, да так громко, чтобы окружающие могли слышать его.

Из-за него Светлана пребывала в постоянном нервном напряжении. Ночью, ворочаясь на удобной кровати в его комнате для гостей, она никак не могла уснуть. Осознание того, что он где-то рядом, будоражило кровь, а слыша, как он шагает по квартире, она напрягалась как натянутая струна. Как можно было отдыхать, зная, что такой мужчина, как Градов Сергей, находится за дверью?

И вот сейчас…

Сергей снова коснулся её. Светлана вздрогнула и задрожала, чувствуя, как жаркое тепло охватывает её тело. Она никак не могла привыкнуть к его прикосновениям.

От взглядов, которые бросала на неё женщина за позолоченным кассовым аппаратом, Светлане и вовсе стало некомфортно.

За кассой стояла высокая эффектная брюнетка, с отличной фигурой, высокими скулами и уложенными на затылке волосами. Рядом с ней Светлана ощутила себя замарашкой. А на фоне красивого и идеального английского этой женщины её произношение казалось настолько нелепым и грубым.

Острый взгляд голубых глаз продавщицы устремился на её безымянный палец без кольца, и она многозначительно взглянула на Светлану. Приняв кредитную карту от Градова, нимфа улыбнулась ему роскошной улыбкой, и ещё раз окинула презрительным взглядом Светлану, будто пытаясь понять, как она и Градов могли оказаться здесь вместе.

Светлана вскинула голову. Пожалуй, пора показать Градову и этой продавщице, которой он тоже строит глазки, чего она стоит.

— Не откажусь от вкусного обеда, милый, — проворковала она. — Куда пойдём? В какое-нибудь уютное гнёздышко? — Светлана с обожанием взглянула на Сергея, и ей показалось, что в глубине его серых глаз что-то жарко полыхнуло.

— Ты меня прямо соблазняешь, дорогая, — прошептал Градов и, проводя рукой по её спине, задержался на ягодицах, чуть сжал.

Светлана тут же напряглась. Чёрт бы его побрал! — выругалась мысленно она. Воспользовался гад такой ситуацией.

— Но мы ведь ещё не закончили с покупками. Заглянем в соседний магазин?

— Конечно, — стараясь вложить в голос как можно больше энтузиазма, сказала Светлана.

— Вы счастливица, — вздохнула продавщица. — Это прекрасно: иметь бойфренда, который любит покупать красивые вещи своей подруге.

— Он не мой бойфренд, — автоматически сказала Светлана, пытаясь незаметно скинуть его руку.

— Я её жених, — тут же поправил Градов, проигнорировав взгляд, который продавщица снова бросила на безымянный палец Светланы.

Светлана скрипнула зубами и, проведя рукой по его груди, опустила её вниз, но до того, как её ладонь легла на его пояс, Сергей остановил её и пробормотал:

— Может быть, покончим на сегодня с покупками и вернёмся домой? Обед закажем на дом. Хочу скорее оказаться с тобой наедине, любовь моя. — И для пущего эффекта он едва коснулся губами её руки.

Дыхание у Светланы перехватило, в животе что-то ёкнуло, а тело охватил жар. Его прикосновение так возбудило её, а тело с готовностью откликнулось на эту неожиданную близость. Кажется, ситуация вышла из-под контроля…

* * *

— У меня для тебя кое-что есть, — сказал Градов, засовывая руку в карман, где лежала маленькая бархатная коробочка.

— О боже, — простонала Светлана, потянувшись к бокалу красного вина. — Пожалуйста, мне больше ничего не надо. У меня теперь столько платьев, что хватит на несколько жизней вперёд.

Она сделала глоток бургундсого вина и снова потупила взор. Градов улыбнулся: ему никогда не доводилось встречаться с подобными женщинами. Большинство женщин, которых он знал, были бы счастливы получить от него столько подарков, а Светлана жаловалась так, словно её скручивало, как от зубной боли.

Чем больше она стонала, тем большее удовольствие получал Сергей от своей затеи. Он сделал всё, чтобы она выглядела подобающим образом: дорогая одежда, стильная итальянская обувь, модные аксессуары. И сейчас, во время обеда в одном из самых эксклюзивных ресторанов Майями, он мечтал о том, чтобы поскорее оказаться с ней наедине.

В зале стояла тишина, нарушаемая лишь негромкими разговорами других посетителей. Светлана была без сил, а от Сергея упругими волнами исходила энергия. Он чувствовал себя собранным и готовым к действию, как перед сложной работой. Светлана волновала и интриговала его. До неё он встречался с женщинами, которым легко мог найти замену, но Светлана была совершенно особенной.

Такой же особенной, как Варвара для Шахова.

В её удивительных зелёных глазах он читал решимость получить от него то, что ей нужно, и как можно скорее с ним распрощаться. Градов вдруг поразило, что впервые не он, а женщина строила планы расставания.

Да, но почему же его это так возбуждало?

— Вы готовы сделать заказ или мне подождать?

Сергей взглянул на молодого официанта, стоявшего возле их столика.

— Мы готовы. — Он закрыл меню. — Два стека прожарки медиум, пожалуйста.

— Принято. — Официант взял оба меню и поспешил удалиться.

— А если я не хочу стейк? — нахмурилась Светлана. — Может, мне хочется супа или рыбы?

— Ты была бы разочарована, — спокойно сказал он, делая глоток вина.

— Тебе всегда надо всё контролировать?

— По-моему, это тебе надо все контролировать, — возразил Градов и потёр подушечкой большого пальца небольшую коробочку с драгоценностью в своей руке.

— Неужели у тебя сложилось такое мнение обо мне? — подняла брови Светлана. — По-моему, у меня просто есть чувство собственного достоинства.

— У меня тоже, — улыбнулся Сергей. — Ну а теперь, как я тебе и сказал, у меня для тебя кое-что есть.

Глаза её подозрительно прищурились.

— И что же это? — осторожно спросила Светлана.

— Какой энтузиазм! Совсем как у ребёнка на Новый год, — поддразнил её Сергей.

Он так и лучился довольством. Ему нравилось, что Светлана упрямилась и препиралась по малейшему поводу, и Градов находил это качество восхитительным.

— Я давно уже не ребёнок, — тут же возразила Светлана.

— Я это прекрасно заметил, — с чувством сказал Сергей.

Она поджала губы, но продолжала стоять на своём:

— К тому же сейчас не Новый год, а сегодняшних сюрпризов мне хватит на всю оставшуюся жизнь.

— Всегда должно остаться место для ещё одного. — Сергей положил перед ней маленькую коробочку.

Светлана замерла. Казалось, будто она перестала дышать. Наконец она подняла на него глаза:

— Кольцо?

— Всё-таки мы обручены, — пожал плечами Градов. — Я помню, как продавщица смотрела на твою руку. Тем более, так ты точно будешь под моей защитой. Вряд ли кто-то пожелает причинить вред моей невесте.

— Это не имеет значения…

— Имеет. Это важно.

Светлана взяла себя в руки, подняла коробочку, открыла её и шумно выдохнула.

— Я не могу его надеть! Оно же огромное!

Градов ощутил прилив гордости. Это был большой бриллиант.

— Я бы купил своей избраннице только такое кольцо, — сказал он, вытаскивая украшение.

— Такое… вызывающее и бросающееся в глаза?

Этими словами она снова поставила его в тупик.

— Ты первая женщина, которая сказала, что бриллиант «слишком огромен».

— Значит, я отличаюсь от остальных женщин, — заявила Светлана и решительно отодвинула от себя коробочку.

— С этим я, пожалуй, соглашусь.

Светлана ещё больше сузила глаза.

— Когда ты его успел купить?

— О, я его не покупал, — легко возразил Сергей. — Это кольцо моей матери.

Светлана осеклась, глаза у неё стали огромными.

— И ты мне его предлагаешь? — медленно спросила она.

— Именно.

Градов пристально посмотрел ей в глаза, пытаясь проникнуть в душу.

— Такое кольцо нужно дарить действительно только любимой женщине, с которой разделишь постель и жизнь.

Его воображение сразу разыгралось. Он представил себе, как расстегивает её новую белую шёлковую блузку, стягивает её с плеч, расстёгивает шикарный бюстгальтер и касается тела. Его тело мгновенно откликнулось на эту мысленную картину, и Градов порадовался, что сидит за столом. Идти в таком возбужденном состоянии было бы больно, и к тому же это привлекало бы внимание.

— Разделить постель — соблазнительная мысль, — хрипло сказал Сергей.

В глазах Светланы тут же вспыхнуло пламя, которое она не успела потушить.

— Оставим эту мысль, — натянуто произнесла она.

Наконец подали еду. Когда они остались одни, Светлана взглянула на свою тарелку и неохотно призналась:

— Стейк выглядит аппетитно.

— Это их фирменное блюдо, — сказал Градов.

Он протянул ей руку, предлагая взять кольцо с его ладони.

— Я не могу взять это кольцо, — тут же возразила Светлана. — Оно должно принадлежать твоей настоящей невесте.

— Вот двадцать лет оно принадлежит мне.

Светлана взглянула на кольцо.

Вздохнула и протянула руку, предлагаю Сергею самому надеть кольцо на её безымянный пальчик.


Оглавление

  • Татьяна Михаль Воровка для миллионера
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • ЭПИЛОГ
  • Бонусная Глава 1
  • Бонусная Глава 2
  • Бонусная глава 3
  • Бонусная Глава 4
  • Бонусная Глава 5