Вера в ближнего (fb2)

- Вера в ближнего (а.с. Читер-6) 1.28 Мб, 167с. (скачать fb2) - Артем Каменистый

Настройки текста:



Артём Каменистый Вера в ближнего (Читер-6)

Глава 1 Жизнь девятая. "Не бойся, они не сработают"


— Я видел всё. Я видел то, о чём даже рассказывать не хочется. Потому что ни один нормальный человек мне не поверит. Да и ненормальный тоже. Я даже видел такое, во что и сам не верю. Сегодня я видел, как серые твари пытались порвать элитного нолда. Большая стая серых против огромного Железного человека. И ещё они там вырезали всех, кто под руку попались. И смотрел я на это с лучшего места. Лучше не придумаешь. Даже не из первого ряда. Можно сказать, что я из персональной ложи на этот спектакль любовался. Там только поп-корна не хватало и стекла бронированного. Но я не жалуюсь, я почти всем доволен. Мне нравятся редкие зрелища. У меня зависимость. Смотрел бы на них и смотрел. Как ты там говорил? "Они не сработают"? Так ведь было? И вот прямо сейчас мы любуемся на атомный взрыв. Красиво выглядит. Спасибо тебе, Читер. Рядом с тобой всегда есть на что посмотреть.

— Ты ошибаешься. Это не атомный взрыв.

— Ну да. Конечно. Не атомный. А я тогда подводный лётчик из броне-конной дивизии. По-твоему что, это петарда с дерьмом хлопнула?

— По-моему, ты раздуваешь из мухи слона.

— Это я-то раздуваю? Мне что, делать нечего?

— Ну… непохоже, что ты сейчас чем-то сильно занят.

— Читер, дружище, да нас только что за километр ударной волной зашвырнуло. Мы ведь улетели вместе с машиной. Круто улетели. Тополиный пух по сильному ветру так не летает, как мы улетели. Я и взрывы разные видел, и другого дерьма насмотрелся, но с таким сталкиваюсь впервые. Это не простой взрыв, это взрыв атомный.

— Не преувеличивай. Никуда мы не летали. Ты просто не справился с управлением на крутом повороте. Такое бывает.

— Частично согласен. Я сделал всё, что мог, но чертовски трудно справляться с управлением, когда поблизости взрываются атомные снаряды.

— Клоун, ты по жизни кто? Ты ведь механик, а не сапёр. В механике ты может и спец, но не во взрывах. Там, под крепостью, столько тонн всякого добра лежало… Да там… Как бы тебе объяснить. Черти тянули к себе всё, что взрывается. Эти недоразвитые сидели на тысячах снарядов и тоннах взрывчатки. Там этого добра на мировую войну хватит. Поездами они это завозили, что ли? Там просто нереальная гора взрывчатки. Я, когда землю просвечивал, за голову хватался. Это всё равно, что жить на пороховом погребе. Вот оно и шарахнуло. Это не атомный взрыв, это просто очень большой обычный взрыв.

— Ага, ну да, конечно, как скажешь. Просто очень большой взрыв, такое случается. И почему я впервые слышу про то, что там было много обычной взрывчатки?

— Вообще-то мы с тобой важным делом занимались, а не болтали.

— Но про атомные снаряды ты ведь рассказать успел, да?

— Клоун, про атомные, это было важно. А про остальное — мелочи. Некогда отвлекаться на всякую ерунду.

— Ерунду? Мелочи, говоришь? Да эти самые мелочи только что снесли нас с дороги. Из-за этих самых ни разу не атомных мелочей мы с тобой висим на краю обрыва. И ещё эти мелочи очень даже бодро поднимают мне шкалу радиации. Да и тебе, думаю, тоже. Я конечно не великий спец в ядерной физике, но как-то это странно, когда после простого взрыва по мне отрабатывают все эти гамма, бета и альфы с нейтронами. Это не просто дерьмо, это дерьмище. При обычном взрыве такого не бывает.

— Всё нормально, — упорно стоял на своём Читер. — При таком взрыве корпуса снарядов не выдержали и разлетелись. Я тоже не физик, но тут и дураку понятно, что в корпусах были килограммы фонящей грязи. Эту грязь разнесло на пыль, если не на атомы. Вот этой пылью нас и накрыло.

— Ну да, взрыв, по-твоему, ни капли не атомный, но дышим мы почему-то плутонием. По-твоему, это нормально, да? Вот как же с тобой, Читер, сложно спорить… Ты готов дерьма ведро выхлебать, доказывая, что это яблочное повидло. Вот никак тебя с места не сдвинуть, как баран рогами упираешься.

— Только давай не будем про "сдвинуть", — попросил Читер. — Вдруг накаркаешь…

Тема и правда из тех, которую в данной ситуации упоминать страшновато. Бронированный грузовик, на котором парочка уходила из крепости Чертей, очень не вовремя и очень резко вошёл в крутой поворот, подставив накренившийся бок под ударную волну. Несмотря на то, что удалились чуть ли не на километр, досталось ему неслабо. Тяжеленную машину подтолкнуло так, что снесло с дороги, будто ящик картонный. Перевернувшись несколько раз, она замерла брюхом кверху на краю десятиметрового берегового обрыва. Под ним сейчас стремительно снижался уровень водохранилища. Плотина, получившая при взрыве значительные повреждения, больше не могла сдерживать воду, и та бурным потоком растекалась вниз по ущелью. Процесс развивался быстро и, должно быть, шумно. Однако оглушённые уши работали скверно, и потому казалось, что всё происходит в полной тишине.

Но то, что рёв потока не слышен — ерунда. Полностью безобидная ерунда, не заслуживающая внимания. А вот положение, в котором застыл грузовик, сильно напрягало. Кабина, обвешанная тяжёлым металлом, неустойчиво зависла не сказать, что над пропастью, но лететь прилично. А внизу, после падения, окажешься на таком течении, против которого выгрести нереально.

А если при этом еще и покалечит, попахивает гарантированным сливом.

И в игровом смысле — отправка на воскрешение, и в самом что ни на есть прямом.

Потому что сольёшься в том самом потоке. Затащит в водоворот, протолкнёт через переплетение арматуры и бетонных обломков, после чего сбросит с высоты остатков немаленькой дамбы.

Несмотря на то, что ни Читер, ни Клоун не заработали серьёзные травмы, покидать машину они не торопились. И дело тут конечно не в том, что обоим нравится щекотать нервишки, пребывая на грани грандиозного падения с перспективой нехорошего исхода.

Увы, но одна дверца кабины оказалась заблокирована обломками деревьев. Раньше они росли на краю обрыва, но их смела машина, когда переворачивалась. Вторая свободна и даже слегка приоткрылась сама по себе, — замок не выдержал. Однако она нависала над водой, которая протекала дюжиной метров ниже. Выбраться через неё физически крепкий человек сможет, но тут мешают два момента.

Первый — Читер с Клоуном не слабаки, но оба сейчас далеко не в первоклассной форме. Жизненные превратности последних часов здорово потрепали.

Второй момент — перемещение двух человек сместит центр тяжести грузовика. А машина сейчас пребывает в состоянии неустойчивого равновесия. Где-то металл поскрипывает нехорошо, где-то зловеще хрустит подминаемый грунт. В такой обстановке страшновато совершать какие-либо телодвижения. Вот и валяются оба на крыше кабины, развлекая друг друга разговорами на тему поражающих факторов ядерного взрыва.

— Если прямо щас не выберемся, дерьма наедимся, — Клоун, наконец, озвучил очевидное. — Радиация — фигня. Шкала растёт медленно, помереть от этого мы точно не успеем. Но, как механик, скажу тебе точно: машина долго так лежать не станет.

Читер указал вниз:

— Тут люк есть.

— Я надеюсь, ты это шутишь, а не всерьёз, — заявил Клоун. — Это не люк, это дерьмо. Он в землю упирается. И эта дверь нам не светит, там с пилой и топором выбираться придётся. Значит, остаётся вот эта. А я, блин, вообще ни разу не акробат. И ещё мне очень хреново. Не факт, что выберусь. Надо было спек приберечь для такого случая. На спеке я бы отсюда ракетой улетел.

— Без спека мы бы не выбрались из крепости, — устало ответил Читер.

— Твоя правда, — согласился Клоун. — Но как-то это обидно. И скажу тебе, как человек, который знает о машинах всё. Если мы сейчас не свалим, то сами свалимся. Прямо сейчас свалимся. Мы ведь тут не просто так, мы ведь на детских соплях держимся. Тут не скала, и даже не плотный грунт, тут дерьмо. А техника тяжёлая, долго так не провисим.

— И что предлагаешь? — спросил Читер.

— Как это что? Я же сказал — сваливать надо.

— Это понятно. Непонятно — как…

— Как сможем. Ты ничего не поломал?

— Да я вообще ни к чему не прикасался, — тупо ответил Читер.

— Вообще-то я о твоих костях. Они целые? — терпеливым голосом человека, привыкшего общаться с заторможенными психами, уточнил Клоун.

— Не знаю. Вроде нет. Не уверен. После спека я вообще не уверен, что живой. И в голове каша…

— Угу. Есть такое. Побочный эффект. И это, ещё учти, что главный отходняк не пошёл. Вот там дерьма наедимся, если не успеем забиться в тихое местечко. Э? Ты куда это намылился?

— Как это куда? — удивился Читер. — Ты ведь сам сказал, что сваливать надо. Вот я и сваливаю.

— Ты так вниз свалишься, а не отсюда свалишь. На вот, держись за ремень. Хоть и дерьмовая страховка, но это лучше, чем вообще без страховки. Как выберешься наверх, меня придержишь.

— Понял.

— А это что за дерьмо?! — вскинулся Клоун. — Ты зачем рюкзак взял?!

— Там моды, я их не брошу.

— И, правда, дерьмо. И тащить нельзя, и бросать страшно. Давай ты без рюкзака сначала попробуешь. Ну а там затащишь его наверх на ремне, а потом уже меня.

— Ну давай так, — нехотя согласился Читер.

Оба спутника и в лучшие времена не отличались рекордными показателями Ловкости и завязанными на неё умениями, а уж сейчас и подавно на трюки неспособны. Потому выбирались долго и незрелищно, сопровождая процесс жалобами на тяжкую жизнь. Спасибо грузовику, несмотря на опасения Клоуна, падать он не торопился. Хотя скрежет, им издаваемый, и то и дело осыпающаяся в воду земля торопили товарищей так, как кнуту рабовладельца не снилось.

Наконец, наверху оказались все трое: Читер, Клоун и драгоценный рюкзак. Расселись было между колёс, дух переводя, но тут машина, наконец, решила, что с неё достаточно. Заскрипела непрерывно, задрожала, горизонт начал наклоняться, а земля внизу посыпалась шумно, сплошной лавиной.

Оба, не сговариваясь, вскочили и понеслись прочь с обезьяним проворством. То, что днище перевёрнутого грузовика не очень-то приспособлено для забегов, ничуть не смущало. Читер под конец даже изобразил нечто, похожее на рекордный прыжок. В конце, правда, не удержался на ногах, неловко прокатился по земле. Но со стороны, должно быть, выглядело это не совсем позорно.

Вскочив, тут же метнулся назад, в дверной проём. Спасибо, что створка при ударе распахнулась, не пришлось с ней возиться.

— Ты куда?! — завопил вслед Клоун.

— Там второй рюкзак! — ответил Читер, не оборачиваясь.

И в этом миг пол под ногами начал стремительно наклоняться. Машина уже не просто заваливалась, сползая с края, она натурально начала падать. Понимая, что уже ничего не успевает, Читер ухватил первое, что под руку подвернулось, и отчаянно рванул назад, попытавшись выскочить столь же эффектно.

Получилось плохо. Можно сказать — вообще не получилось. Запнулся в последний миг, полетел не управляемо, а будто под зад пнули. Всем телом приложился о край обрыва, успев осознать, что выскочил поздновато. Машина уже летела вниз, и теперь придётся отправляться следом, удержаться здесь невозможно.

Спасибо Клоуну — успел подскочить и ухватить за шиворот. Так и вытащил, будто котёнка нашкодившего, после чего немедленно отругал:

— Дерьмо! Не делай так больше! Я тебе что, жонглёр? Хрен я поймаю, а не тебя, если повторить захочется.

— Рюкзак… — чуть ли не плача простонал Читер.

— Да в задницу его, к дерьму поближе, — заявил Клоун. — Это стаб, потом, как фон спадёт, вернёмся сюда с аквалангами и всё достанем. Никуда оно не денется. А это что за хрень?

— Ты о чём? — не понял Читер.

— Дружище, я это к тому спросил, что кузов набит отборным оружием, лучшими патронами, потрохами из мертвяков и модами. Но ты чуть жизнь не слил только ради того, чтобы вытащить оттуда плечевую турель нолда. Нахрена тебе это дерьмо так срочно понадобилось?

— Разве это дерьмо? Когда мы собирали добро, ты сам сказал, что её надо прихватить.

— Так это я подумал, что в хозяйстве такое получится пристроить. А может и не получится. Просто предположил. Я ведь никогда такие штуки не видел. Да их, наверное, никто не видел. Это ведь не простое дерьмо, это дерьмо с элитного нолда. С элитного, мать его!

— Ты в механизмах разбираешься, вот и с этим разберёшься, — уверенно заявил Читер.

За спиной сверкнула вспышка, почти одновременно с ней дрогнула земля, и лишь потом барабанные перепонки вдавило грохотом сильнейшего взрыва.

Оба обернулись, уставились на громадную багровую тучу, вздымающуюся над крепостью Чертей.

Клоун покачал головой:

— "Они не сработают, они просто сгорят, это почти как воздушный шарик хлопнуть". Ты ведь так говорил? Да? А я вот говорил, что заливать атомные бомбы бензином, это полностью дерьмовая идея.

— Сваливать надо, — сказал Читер.

— Согласен. Радиация растёт, а это хреново.

— Нас убьёт не радиация, — заявил на это Читер. — Мы только что огорчили много нехороших личностей.

— Ты о Чертях?

— Боюсь, Черти сейчас — самая последняя наша проблема…

Глава 2 Жизнь девятая. Власть меняется


Идти было тяжело. Увы, но организм игроков не очень-то отличается от организмов обычных людей. Особенно, если дело касается мощного допинга, к которому можно отнести спек. Прием столь мощного стимулятора кратковременно приделывает крылья к лопаткам и реактивный двигатель пониже точки их прикрепления. Но по истечении срока действия приходится расплачиваться колоссальным упадком сил. А если ты при этом потрёпан жизненными неурядицами — тебя ожидают куда более неприятные последствия.

И Клоуна и Читера потрепало так, как Тузик грелку не трепал. Новая одежда, которую они нашли в крепости, уже успела обзавестись прорехами и запачкалась в крови, просочившейся из ран. Золотое ядро регенерации оперативно справлялось с мелкими повреждениями, но вот очистить тряпьё оно не способно. Так что парочка сейчас благоухала на всю округу. А это очень плохо, это всё равно, что изрезать себя опасной бритвой, после чего заняться дайвингом на рифе, кишащем акулами-людоедами.

Даже хуже, ибо грохот рвущихся боеприпасов и клубы дыма привлекают тварей за несколько километров. Пусть в этой местности плотность их популяции невелика, но все они сейчас торопятся к центру событий. И горе тем игрокам, которые окажутся на их пути. Спастись смогут лишь самые сильные и хорошо вооружённые.

И везучие.

Первый раз нарвались, не успев и на полкилометра от машины удалиться. Навстречу выскочила тройка бегунов. Ерундовый противник, но только не в том случае, когда встречаешь его с пустыми руками.

У Читера из оружия сохранился только револьвер, хранимый в инвентаре. Всё остальное или в крепости осталось, или в грузовике. Привязка, увы, не позволяет использовать потерянные предметы немедленно, приходится ждать, пока Система разместит их в тайнике, который сформируется неподалёку от тебя. А это, увы — небыстрый процесс.

Стрелять — последнее дело. При помощи пуль можно избавиться от мелких неприятностей, но заработать крупные. Так что, Клоун к случившемуся был подготовлен получше. Хотя, надо признать, что его решение забрать из грузовика монтировку, вместо куда более смертоносных вещей, нельзя считать идеальным. Ну да ладно, ведь странность нескорых решений можно списать на шок, на скорость событий, за которыми нелегко успеть, ну и на то, что ухватил первое под руку попавшееся.

Самого прыткого бегуна Клоун метко отоварил в голову. Второго грубо снёс с ног Читер. Ухватил за кургузый ствол плечевую турель нолда и использовал её, как дубину, весом килограмм в двадцать пять, если не больше.

Сам себе удивился в очередной раз. Надо быть совсем уж контуженным, чтобы ухватить столь тяжеленную штуку, когда в кузове хватало разных мечей, топоров и прочих удобных вещиц. Все они весили на порядок меньше. Наверняка — смертоубийственное орудие, но использовать его можно только таким вот варварским способом. К тому же лишь переполненная неестественной силой рука прокачанного игрока способна устраивать фехтовальные поединки с эдакой гирей.

Мертвяк, тесно познакомившись с технологической мощью элитного нолда, отлетел метра на три. Ну а там получил добивающий удар, на чём и угомонился. Последнего, чуть отставшего, легко забили с двух сторон, после чего продолжили путь. Но теперь старались не мчаться, сломя голову, а скрываться при любой возможности. Схватка с противниками посерьёзнее для почти безоружных игроков — это очень плохо. Там разве что на умения останется надеяться.

— У тебя карта есть? — тяжело дыша, спросил Клоун.

Как раз добрались до жиденького лесочка, в котором хватало кустов, прикрывающих от враждебных взглядов. Значит, можно слегка расслабиться.

— Есть, — ответил Читер.

— Поблизости нет деревни, или хутора? Надо хотя бы топор найти. С монтировкой тут ходить, это как от волчар трубочкой для коктейлей отмахиваться. Несерьёзно.

— Клоун, тут стаб, тут рядом нет ничего свежего, кроме крепости. Нам надо просто быстро отсюда сваливать. Как можно дальше.

— Я так понял, тебя не радиация пугает. Читер, может поделишься, от чего нам надо так резко сваливаешь? Не то, что мне очень интересно, просто мало ли… вдруг что-то полезное подскажу.

— Сваливать надо от всех. У нас тут друзей нет и не может быть. Ты разве сам не понял?

— И что я такое должен понять? — спросил Клоун.

— Ну, про Чертей ты и так всё прекрасно понимаешь. А ещё я тебе рассказывал о задании Водяного. И я тут подумал… Может он и пророк, но всё знать никто не может. Он видит лишь вероятности, причем не все. Именно во мне он разглядел высокую вероятность нагнуть Чертей.

— И с этим он чертовски угадал, — ухмыльнулся Клоун.

— Да, не прогадал, — согласился Читер. — Но я только сегодня понял, что этот хитрый жучара о многом помалкивал. О снарядах атомных он даже не заикнулся. А ведь это не тайна, об этом на тот момент только я не знал, потому что не местный. Почему он о них промолчал? Это ведь не мелочь. Думаю, что Водяной хотел снаряды прибрать. Представляешь, о чём он размечтался?

— Непись с атомной бомбой? Я не расист, но это как-то дерьмово звучит, — ответил Клоун.

— А теперь нет никакой бомбы, — мрачно заявил Читер. — И я уверен, что Водяному это не понравится. Он может сильно разозлиться. На нас разозлиться. А его я боюсь побольше, чем Чертей.

— И чем он так страшен? — спросил Клоун.

— Тем, что очень продуманный. Он по кубикам выстраивал эту пирамиду, пытаясь расположить каждый так, чтобы в итоге Черти исчезли, а ему достался их арсенал. Но что-то пошло не так. Очень может быть, что Водяной сейчас сильно злится и думает над тем, кого назначить виноватым. Ведь за это кто-то должен ответить. Если попадёмся ему под горячую руку, нам точно хана. Да и потом, как остынет, лучше в этом регионе не задерживаться. Хотя, я и так это не планировал. Так что, быстро сваливаем, находим Марта и перебираемся дальше на восток.

— Ага, конечно, быстрым шагом и прямой дорогой к Няше, — кивнул Клоун и, споткнувшись о выпирающий из земли корень, выругался любимым словечком.


* * *

Или страхи Читера были преувеличены, или у организации неписей не было возможности оперативно развернуть сплошные цепи охотников и загонщиков, но за всё время поспешного отступления парочка нарывалась только на заражённых. Наколотили больше десятка бегунов и сумели успокоить одного мелкого лотерейщика. В схватке с ним заработали несколько несерьёзных ран, которые почти мгновенно перестали кровоточить. Ядра регенерации продолжали работать на полную мощность, молниеносно справляясь с незначительными повреждениями.

Пару раз пришлось отсиживаться, скрываясь от крупных тварей, но обошлось — не заметили. Людей не видели, но и не стремились к таким встречам, избегая дорог.

Стычками приключения не ограничились. Читер бежал, не куда ветром несло, а целенаправленно. Стаб этот был открыт лишь с двух сторон, только там начинались стандартные кластеры. С третьей тянулось чёрное болото, в котором без проводника с особым даром делать нечего, с четвёртой тоже простиралась чернота, но сухая и не слишком протяжённая.

Вот к ней и направлялся, надеясь, что это собьёт со следа возможную погоню. На мёртвых кластерах не все поисковые умения работают, а те, которые работают, не всегда выдают полноценную информацию.

Для парочки израненных и вымотанных беглецов пятикилометровый переход по черноте оказался серьёзнейшим испытанием. Несмотря на равнинную местность, почти два часа потратить пришлось. К границе выбрались уже в кромешной тьме. Спасибо, что Читер не поскупился на карты, и потому ночь не смогла сбить его с пути.

Завидев во мраке силуэты первых домов, Клоун взмолился:

— Давай зайдём! Я уже дерьмо готов жрать! Я руку хочу себе отгрызть!

Метаболизм у игроков разогнан, как у профессиональных спортсменов. Если не сильнее. А разогнанная регенерация усугубляет ситуацию на порядки. Восстанавливая организмы, она потребляет прорву энергии. Если не подкидывать в её топку калорийную еду, она начинает пожирать тела. Рискуешь остаться дистрофиком, потерявшим жировые ткани и мускулатуру, а то и погибнуть от истощения. Не так давно Читер с этим явлением уже сталкивался, и повторять неприятный опыт не хотелось.

Потому без возражений направился к ближайшему дому, пару раз врезав Вспышкой, пытаясь засветить опасные биологические объекты. Ничего крупнее мелких грызунов не проявилось, значит, можно мародёрствовать спокойно.

Внимание! Сработало умение кладоискатель! Зафиксировано местоположение тайника низкого уровня!

Система, по итогам сражения в крепости Чертей вывалив килотонну архивированных логов, все последующие часы себя ничем не проявляла. Так что, Читер даже успел отвыкнуть от её вездесущего присутствия. До такой степени позабыл, где находится, что при виде выскочившей из ниоткуда красной надписи вздрогнул. Но тут же расслабился и невесело улыбнулся.

Всего лишь на тайник наткнулся. Причём — несерьёзный. К тому же располагается он в выбранном для взлома доме. Удобно, не надо отвлекаться, можно будет вычистить его параллельно с поисками еды.

С порога ещё раз активировал Вспышку в режиме подсветки предметов, отличающихся от фона. После чего выдал информацию Клоуну:

— В подвале вижу банки с консервацией и вроде бы бочку с капустой квашеной. Холодильник не открывай, кластер несвежий. На полках крупы, сахар и какие-то жестянки. В самой большой комнате есть бар с напитками.

— То мы удачно зашли! — обрадовался товарищ, безошибочно направившись к погребу.

Спустя несколько минут расположились в той самой большой комнате, без разбора набивая желудки маринованными овощами и скромно закидывая туда же кусочки тушёнки. Увы, её всего лишь одну банку нашли, что для пары изголодавшихся игроков — жалкие слёзы.

Читер, утолив первый голод, направился к бару.

— И мне плесни чего-нибудь покрепче, — попросил в спину Клоун. — Только споран развести не забудь. Хотя… можно и без спорана. Устал я сегодня. Настроение какое-то алкоголическое…

Но Читер не прикоснулся к напиткам. Вместо этого пошарил по стенке, разбираясь с устройством тайника. Открыв скрытую за баром нишу, вытащил обрез двуствольного ружья и пластиковый пакетик с десятком патронов.

Клоун, узрев находку, кивнул:

— Дерьмо, конечно, но сгодится. Хотя, думаю, утром наши тайники появятся, и своё вернём. У меня автомат привязан. Он хороший, привык я к нему.

Читер хрустнул солёным огурцом. В тот же миг в окнах слева от него сверкнуло. Оба молниеносно обернулись и молча таращились несколько секунд.

Наконец, зазвенели стёкла под напором ударной волны, после чего Клоун неуверенно произнёс:

— Это не в крепости. Это вообще в другой стороне. Что-то приличное шарахнуло.

— Угу, — кивнул Читер. — "Ночь длинных ножей".

— Ты это о чём? — не понял Клоун.

— О том, что в регионе власть меняется. Крепости у Чертей больше нет. Атомной дубинки тоже нет. И костяк организации улетел на респ в полном составе. Остался только народ на местах. Водяной и те, кто с ним дружат, заранее предполагали, что так будет. Они к этому готовились не один день. И не сомневаюсь, что подготовились качественно. Прямо сейчас они режут Чертей везде, где видят. А те ведь на местах слабоваты. Ты же их видел, там ничего серьёзного.

— Цыплята, — кивнул Клоун.

— Да, — продолжил Читер. — Им ведь не надо быть сильными. У них, если что не так, сразу злого папочку из крепости вызывали. А ведь папочки больше нет, значит звать его бесполезно. Минимум через несколько часов первые старшие Черти начнут воскресать. И окажутся они раскиданными по всему региону, по разным свежим кластерам. Не удивлюсь, если Водяной станет отслеживать все перезагрузки, чтобы вылавливать оживших Чертей снова и снова. Да и Водяной не монополист в этом деле. Их ведь не только неписи резать будут, их здесь все не любят. Дубинки атомной боялись, вот и не трогали. А дубинки больше нет. И не только дубинки. Вот и понеслось…

Клоун кивнул:

— Да, с этим не поспоришь. Я как-то не подумал. Дерьма после такого много выплеснется. Надо и правда валить отсюда в темпе, пока и нас волна не накрыла. Резать-то будут Чертей, но под руку лучше не попадаться. Смена власти, это всегда всё сложно. Я попадал под такое пару раз. Ох меня и сливали… как маленького сливали… И, главное, ни за что. Я даже расклады не понимал, что да как. Просто не повезло попасть под анархию. Старая власть уже сдувалась, а новая ещё не заработала. Самый неприятный момент.

— Да я тоже и десятой доли не понимаю, что тут и как, — продолжил Читер. — Тут и неписи, и Черти, и разборки между разными неписями, и даже сама Система замешана. А что у неё на уме, это вообще никто не знает. Чем дальше отсюда мы окажемся, тем спокойнее.

— Я не понял, для чего ты сюда Систему приплёл? — удивился Клоун.

— Так ведь это она меня почти под ручку провела в крепость. Думаешь без неё я бы полез тогда к Марту внаглую? Я ведь не настолько тупой, понимал, что подставляюсь. Но меня туда не под ручку вели, меня прям за шкирку тянули. Вовремя подсказки давала и даже особое задание подкинула, когда час пришёл.

— Какой час? Ты о чём?

— Да я о снарядах. Все говорят, что Система уважает баланс. И ещё говорят, что она не может уследить за всем. И если где-то баланс нарушается, она сама не вмешивается. Нельзя ей вмешиваться, если правила не нарушены. Она ищет тех, кто может баланс поправить. Вот и нашла… меня. Ей атомные снаряды в руках у толпы ненормальных не нужны. Думаю, они ей вообще не нужны. Но раз так сложилось, отменить атомное оружие Система не может. Зато может пытаться влиять на нас так, чтобы мы сами с этим оружием как-то разобрались. Вот сейчас она, получается, моими руками сработала…

Не успел Читер договорить, как вспыхнул пространный лог, огненно-красный, как никогда.

Внимание! Выполнены следующие подразделы текущего задания (неограниченное выполнение): выжить, узнать тайное, помочь. Поздравляем!

Вы имеет право выбрать бонус.

Первый вариант бонуса: одна попытка задать правильный вопрос.

Второй вариант бонуса: вы получаете способность Радикальная отрядная привязка. Она обнуляет участникам вашего отряда привязку к региону. Пояснение: при активации способности все члены вашего отряда, находящиеся в одном регионе с вами, привяжутся к текущему региону с максимально возможным территориальным лимитом воскрешений для данного игрока. Откат способности: 500 дней. Каждый уровень Ментальной силы уменьшает откат способности на один день (текущий уровень Ментальной силы не учитывается при активации способности. Увеличение уровня Ментальной силы до истечения срока отката при расчёте времени не учитывается).

Внимание! Рекомендация. Исходя из вашего стиля игры, настоятельно рекомендуется принять второй вариант бонуса. На принятия решения вам даётся 240 часов. По истечении 240 часов выбор бонуса будет произведен принудительно, случайным образом.

Играйте внимательно. Это вознаграждается.

— Что это с тобой? — нахмурился Клоун. — У тебя глаза стеклянными стали.

Читер, вспомнив, как похожую ситуацию наблюдал однажды с Няшей, вдаваться в подробности не стал. Только время потратит на объяснения, ведь любопытный спутник не успокоится, пока всё не вытянет.

Потому ответил нейтрально:

— Да так… призадумался.

— Угу, заметно. Прям как статуя великого мыслителя. Кстати, а как ты Марта искать собираешься?

Читер пожал плечами:

— Перекантоваться надо хоть денёк, в себя прийти. А лучше два или три дня, за это время он точно воскреснет. Потом, как и до этого, походить по всем трём частям региона. Не думаю, что его второй раз под контроль взять смогут. Чертям сейчас не до этого, у них других дел полно. И вообще, редкая ситуация, что ты, что я первый раз такую группу захвата увидели. Так что, как только чат с ним оживёт, так и найдём.

— А получше ничего не придумал? — уточнил Клоун.

Читер снова пожал плечами:

— Это рабочий метод. Проверено.

— Эх… Ничего ты не понимаешь. Ну да ладно, так уж и быть, я тебе объясню, как надо искать слившихся. Дай только до стаба добраться. Кстати, далеко до ближайшего?

— По прямой двенадцать километров, — ответил Читер.

— Часа за три пешком доберёмся, — сказал на это Клоун. — Главное, чтобы по пути не нарваться на Чертей, неписей Водяного, или ещё на какое-нибудь дерьмо. Тут под шумок много кто пострелять захочет. Люди всякие бывают, у некоторых указательный палец постоянно чешется. В обычное время они сдерживаются, а как начинается анархия, так сразу всё дерьмо и лезет.

— До ребят с зудом в пальцах ещё дожить надо, — заявил Читер, насторожено оглядываясь в сторону прихожей.

— Нам что-то может помешать? — также насторожился Клоун, уставившись в том же направлении.

— Да, может. Не что-то, а кто-то. Ты заметил, что в деревне нет мелких мертвяков?

— Только не надо говорить, что их крупный мертвяк разогнал. Нам лишнее дерьмо не нужно.

— Да, ты угадал. Он рядом. И он знает, что мы здесь.

— Дерьмо!

— Угу, оно самое. Готовься, он собирается к нам вломиться.

— Да чтоб он холерой простудился! У меня только монтировка!

— Держи револьвер.

— Револьвер?! Да из него только застрелиться!

— У меня ещё обрез есть, — стараясь говорить, как можно спокойнее, заявил Читер. — Спасибо тайнику.

— А что за мертвяк? — жадно уточнил Клоун.

— Не знаю точно. Моя Вспышка с подробностями плохо дружит. Похоже на рубера. Или кто-то чуток поменьше.

— На рубера похож?! — охнул Клоун. — Ты что, собрался воевать против рубера монтировкой и вот этими пукалками?

— А у нас есть другие варианты? — рассеянно спросил Читер, копаясь в пакете с патронами.

Проклятый грузовик, в котором остался меч, способный даже элите шкуру подпортить. Проклятый тайник с никчемным содержимым. Проклятый Континент, щедро подкидывающий такие шуточки.

А что тут по патронам? Всего лишь три пулевых. Да и пули сомнительные.

Клоун прав, с таким арсеналом только в голову стреляться.

Входная дверь содрогнулась, сминаемая мощнейшим ударом. Урчащий хозяин деревни торопился поприветствовать гостей.

Глава 3 Жизнь девятая. Воспоминания с сюрпризом


— Мне вот интересно стало… Сколько, по-твоему, весит голова рубера? — спросил Читер, осторожно выглядывая из кустов.

— Я тебе не весы, точно не скажу, — ответил Клоун. — Такое ощущение, что в ней килограмм семьдесят. Да она будто дерьмом набита, я её еле тащу.

— И зачем же ты её тащишь? — Читер, наконец, перешёл к главному вопросу.

Клоун, скосив взгляд на трофей, ответил с добродушной улыбочкой:

— Ну не бросать же. Вот смотрю на неё и вспоминаю, что ночью было. Какое прекрасное зрелище. Редкое. Твой выстрел с пола вверх из двух стволов… Да это было что-то с чем-то. Там чётко рассчитать, чтобы попасть под капюшон мешка. А как ты у него между ног проскочил. Это, прям, гимнастика какая-то. Художественная. И я опять в первом ряду сидел, и опять без поп-корна.

— Вообще-то ты не сидел, ты участие принимал. Активное…

— Ну да, принимал, — не стал возражать товарищ. — Но в основном там ты крутился, а я только под ногами путался. Эта голова, она не просто трофей, она воспоминание.

— Так ты что, всё время теперь с ней таскаться будешь? — неприятно поразился Читер.

— Зачем всё время? — рассудительно ответил Клоун. — Похожу с ней немного, потом выкину. Она ведь сильно вонять начнёт. Да и дальше другие воспоминания появятся. Поинтереснее. Сильно провоняться башка не успеет, потому что с тобой интересные воспоминания долго искать не придётся. Уж в этом я не сомневаюсь.

— Да? Ну, в таком случае учти, что мы почти до тайника моего добрались. Там много барахла, я загружусь по полной и потом не буду тебе помогать тащить эту гадость.

— Так что, дальше мне самому с этим дерьмом корячиться?

— Да, самому, — подтвердил Читер.

— Тогда срочно ищи мне что-то яркое, интересное и возбуждающее.

— Женские трусы красного цвета?

— Ну зачем же так вульгарно. Нет, Читер, мне такое интересно, только если оно на упругую женскую задницу натянуто. Я имел ввиду источник новых воспоминаний. Вот же гадство, эта башка и правда тяжёлая.

— Пока что впереди тихо и спокойно. Можно выходить. Да и до стаба недалеко осталось. А стаб, это обычно без проблем. Так что, зрелища, скорее всего, найдутся нескоро.

— Читер, вот только не надо про нескоро. Уж я-то тебя знаю. Ты из тех, кто и на стабе редкие приключения за минуту находят. Только не говори, что у тебя на стабах приключений никогда не случалось.

— Бывало всякое, — не стал скрывать Читер.

— И что именно?

— Да говорю же — всякое.

— Ну а, например? Что первое вспоминается?

— Да разное… Пожалуй, самое первое, как меня на дуэль затащили.

— В смысле, вызов кинули? — оживился Клоун.

— Ну да.

— За что?

— Да просто так. Это был первый мой стаб. Я там на всё смотрел выпученными глазами. Выглядел так, будто только что из яйца вылупился. В принципе, так оно и было. И был там один персонаж. Его Глоком звали. Очень любил цепляться к новичкам, а потом их красиво расстреливать. А на мне только надписи не хватало, что я новенький.

— И что ты с ним сделал?

— Убил.

— Читер, я и без тебя понимаю, что шансов выбраться живым из такого океана дерьма, как ты, у него не было. Но я нуждаюсь в подробностях. Рассказывай.


* * *

Стаб оказался хиленьким. Такие встречаются только в самых спокойных и никому не интересных местах. На оборону в них не разоряются, потому как нет ни средств, ни желания, ни смысла защищать такую никчемность. Постоянного населения в них кот наплакал, и в случае угрозы оно предпочитает спасаться бегством, а не воевать. Потом, если возникнет желание, можно спокойно вернуться. Даже если враги там всё в ноль раскатают — не страшно. Потому как раскатывать, обычно — нечего.

Вот и здесь из капитальных сооружений лишь двойное проволочное заграждение по периметру, да несколько укреплений из мешков с землёй. Строения представлены большими армейскими палатками, туристическими трейлерами, лёгкими модульными сооружениями, да обычными грузовиками, чьи кузова и прицепы приспособлены под проживание, торговые точки и даже увеселительные заведения. Так что, почти всё поставлено на колёса и готово стронуться с места при первых признаках серьёзной опасности. Эдакая помесь цыганского табора и военного лагеря.

Вход — шлагбаум в проходе через проволочные заграждения. Похоже, он единственный и никем не охраняется. По крайней мере — явно. Если кто-то за ним и присматривает скрытно, никакого интереса к появлению парочки игроков не проявил.

А проявить надо бы, потому как выглядела эта парочка нетривиально. В ничем не примечательной одежде деревенских жителей, в которой на Континенте разве что некоторые начинающие неписи согласятся щеголять. Кожа на лицах облазит, что случается как при солнечных ожогах, так и при злоупотреблении сильнодействующими средствами регенерации, после которых организмы торопливо обновляют всё и вся. Один тащил за спиной непонятную и явно тяжеленную штуковину, и придерживал на плечах два массивных предмета: огромный меч и ещё более огромную винтовку. И то и другое здесь не редкость, но для одного владельца — как-то странно. Снайперское вооружение, как правило, плохо сочетается с контактным стилем игры. Выражаясь проще, это почти то же самое, что в фехтовальном костюме заниматься плаваньем.

Но эта несообразность меркла перед тем, что Клоун так и продолжал тащить голову рубера. Он даже на мух, привлечённых лакомством, внимания не обращал. Читер уже почти начал молиться Системе, дабы подкинула что-нибудь новое и яркое, отвлекающее. Ведь жужжащие насекомые его напрягали.

В общем, вид у парочки такой, что игнорировать их невозможно.

За входом возвышалась шеренга капитальных сооружений мрачно-специфического назначения. Несмотря на тяготение жителей к мобильности, они не реализовали концепт передвижных виселиц. Поступили стандартно, глубоко вкопав их столбы в каменистую почву. Петли раскачивались на слабеньком ветерке, и под каждой просматривалось чёрное пятно. Та самая субстанция, которая остаётся после гибели игроков. Эти песчинки долго не лежат. Они в считанные часы разлагаются до невесомой пыли, которая развеивается по округе при любом намёке на ветерок. То, что здесь до сих пор просматриваются, наводит на мысль, что орудия казни недавно использовались по назначению. Скорее всего, это происходило ночью, или даже ранним утром. Случись это вечером, вряд ли бы эти свидетельства злодейств сохранились.

Клоун, устало перекинув жердь с головой рубера на другое плечо, указал на ближайшую виселицу:

— Зуб даю, что здесь кого-то повесили часа два назад. Ну может три. Не позже. И вон там тоже. И там. Опоздали мы немного на представление.

Думать Читеру совершенно не хотелось. Слишком вымотался, плюс безопасная и скучная дорога перед стабом скверно отразилась на мыслительном аппарате. Чуть ли не спал на ходу. И потому спросил глупость тупым голосом:

— За что их повесили?

— Известно за что: за шею, — резонно ответил Клоун. — А вот подробности не скажу.

— Может зря мы сюда пришли?.. — осторожно утонил Читер.

— Может и зря, — кивнул Клоун. — Но раз уж мы тут, пошли дальше. Например, вон туда. Похоже, там вся толпа собралась. Интересно, что у них там за дела. Может что-то поинтереснее кучи дерьма показывают…

Читер и без Вспышки догадывался, что народ собрался за двойной шеренгой высоких палаток. Оттуда доносился характерный шум, создаваемый толпой. Он сильно подозревал, что там судят очередных кандидатов на повешенье, или занимаются чем-то не менее неприятным. Но оказалось, что сильно ошибался.

Здесь безобидно развлекались.

Причём, развлекались так, как только на Континенте можно развлечься.

Умения бывают разные: очень полезные и совершено бесполезные, смертоносно-боевые, защитные, лечебные, усиливающие, маскирующие и прочие-прочие. В том числе и настолько странные, которые даже непонятно, к каким относятся.

У человека, который привлёк себе внимание толпы, было развито одно из таких. "Проектор", "Фотограф" и даже "Сам себе кинотеатр" — по-разному называют. Да и, как это обычно бывает у Системы, суть умения одна, но детали у разных обладателей нередко значительно различаются.

Этот мог запечатлеть мысленно любой момент из своей жизни, после чего продемонстрировать изображение в высоком качестве даже спустя несколько месяцев. Вроде записи видео или фото, со звуком или без. Всё, что для этого надо — подходящая поверхность и один или парочка открытых глаз носителя умения. Ну и из головы снимки как-то надо вытаскивать. Но это уже личная "кухня", и вряд ли она сложная, потому как этот индивидуум на великого гения откровенно не тянул.

Экраном послужила стенка одного из заведений увеселительного характера. Вывеска над этой палаткой подсказывала, что внутри наливают и кормят, плюс там каким-то образом создаётся атмосфера искреннего веселья. Но, похоже, внутри никого не осталось, зрелище всех выгнало наружу. Плюс из округи народ подтянулся, окружив полукольцом место представления.

"Человек-проектор", неотрывно таращась на импровизированный экран, указывал на транслируемое изображение, поясняя суетливо-торопливым голосом:

— Вот это видите? Вон, вывески уголок? Я вам реально говорю, там держали лучших девочек региона. Не все, конечно, первосортные, только несколько, остальные шлак голимый. Но эти просто бомба, прям всё при них и ничего лишнего. На них смотришь и глазами трахаешь. Я там столько бабла спустил, сколько весь тот говённый стаб не стоит. Они там такое вытворяли… такое… Не парни, извиняйте, показать вот так не могу, в открытую. Приходите вечером на закрытый показ, отвечаю, не пожалеете. Там нереально классная серия снимков. Некоторые по два раза приходили смотреть, а некоторые и по три…

— Да чего мы там не видели, — буркнул один из зрителей. — Ты нас зачем позвал? На Читера этого посмотреть, или на западных шалав? Вот и показывай его.

— Так говорю же, я не уверен, что этот тот самый Читер, который разнёс базу Чертей, — изменившимся голосом начал оправдываться "проектор". — Мало ли Читеров на белом свете? У придурков это популярный ник.

— А ты покажи, и мы поймём, — настаивал на своём требовательный зритель. — Здесь теперь каждая собака его приметы знает, не ошибёмся.

— Ну, как хотите. Вот, смотрите.

И на зелёном полотне палатки загорелось новое изображение.

Читер увидел себя.

И первое, что сделал — скривился. Не так уж много времени прошло с тех пор, как был сделан этот мысленный снимок. Но разница между тем, кем он был тогда, и кем является сейчас — колоссальная. Будто годы прошли. Или даже десятилетия.

И дело здесь не в разнице характеристик, выстраиваемых Системой. Это, как будучи взрослым вороном, смотреть на желторотого птенца, выпавшего из гнезда, и с удивлением осознавать, что это ты и есть. По одному взгляду понятно, что это обычный придурок, судорожно пытающийся вписаться в реалии Континента.

И можно на что угодно поспорить, что получается это у него скверно.

"Проектор" указал на изображение:

— Вот этот парень. Я не уверен, что это тот самый. Слышал, что какой-то тип решил пройти через весь мир всего лишь ради девки. И ник у него такой же. Но нет, не уверен. Этот слишком простенький был. И наглый. Руки распускал с одной из тех сахарных девочек, о которых я рассказывал. И которых потом покажу тем, кому интересно. Красиво покажу, не пожалеете. Я тогда сделал ему замечание. И ещё с лестницы спустил. А он давай за ствол хвататься. Стаб там строгий, парни сразу его скрутили, да рёбра слегка помяли. Вот потому он такой красивый стоит, будто мешком стукнутый. Это я с ним на поединок забился. Он готовится к тому, что дальше будет.

— И что там было? — нетерпеливо спросил другой зритель.

— Дальше я не фотографировал, — с сожалением отметил "проектор". — Умение с длинным лимитом, всё подряд снимать не получается. Я лучше пару голых девок сохраню, чем козла небритого. Но могу на словах рассказать, я это помню хорошо. Забились мы, значит, и разошлись по сторонам. Я со своим особым "глоком", штучным. Редкая пушка, реально мужская. Ну а он с какой-то хренью гейской. Чуть ли не розового цвета. Я её потом даже поднимать не стал, западло к такому хламу прикасаться. В общем, разошлись мы, и тут команда сходиться. Ну я и пошёл навстречу. А он сразу палить начал. Прям с места и начал. С восьмидесяти шагов.

— Вот так сразу? — недоверчиво уточнил дотошный зритель. — Он ведь очень похож на нашего Читера. По приметам сходится. Наш Читер не лох, лох бы Чертей так жёстко не нагнул.

— А я разве похож на Чёрта?

— Да ты вообще непонятно кто.

— Это для тебя я непонятно кто. Если обо мне Система на весь мир не пишет, это еще ничего не значит. Помните про Гиббона какие рассказы ходили? О нём ведь тоже Система помалкивала, но он реально всех нагибал. Вот и я тогда спокойно этого Читера нагнул. Подошёл к нему на тридцать шагов и начал работать. Я бы и с пятидесяти попал, но надо было попасть именно по яйцам, чтобы он проникся, гад. А с тридцати это надёжнее.

Клоун, с интересом прислушиваясь к рассказу "проектора", ткнул Читера в бок:

— А ведь на картинке и правда твоя рожа.

Шепнул он негромко, но этого хватило, чтобы ближайшие зрители обернулись. Некоторые с удивлением уставились на Читера, другие начали крутить головами, сравнивая оригинал с изображением.

А Читер, спокойно выслушивая продолжение полностью лживого пересказа истории давнишней дуэли, невозмутимо осведомился:

— Уважаемые, подскажите, будьте добры: нельзя ли где-нибудь поблизости приобрести порцию поп-корна?

— У меня есть, — сказал один из обернувшихся, указывая на вход в увеселительную палатку. — Солёный сойдёт?

Читер покосился на Клоуна:

— Как насчёт солёного?

— Не имею ничего против, — одобрительно кивнул товарищ.

Вновь обернувшись к владельцу палатки, Читер тоже кивнул:

— Принесите, пожалуйста, большую порцию. Моему другу очень надо.

А "проектор" между тем ни о чём не подозревал. Он вошёл в раж и потому отжигал всё больше и больше. Поведав о том, как тремя выстрелами лишил противника детородной функции и раздробил коленные чашечки, он начал рассказывать, как позволил тому перезарядиться. И стоя в десяти шагах легко уворачивался от ливня из пуль. Звучало неправдоподобно, но неискушённые зрители внимали охотно. Разве что поблизости от Читера с Клоуном наметилась тенденция отвлечения от повествования. Всё больше и больше людей оборачивалось, с удивлением таращась на человека, сошедшего с демонстрационной картинки, и его спутника, держащего на плече жердь с уродливой башкой рубера.

Читер, наконец, начал пробираться к центру событий. Толпа поспешно расступилась, пропуская его вперёд.

Тяжёлая рука легла на плечо "проектора".

Тот как раз рассказывал, как противник позорно мазал всего-то с пяти шагов и, похоже, собирался уменьшить эту дистанцию вовсе до нуля. Всё к тому шло. Читера он не видел, ибо на спине глаз не имел, но прикосновение заставило его вздрогнуть столь сильно, что картинка погасла.

Будто хребтом неприятности почуял.

Настороженно обернувшись, "проектор" уставился на Читера так, будто привидение увидел.

А тот, не улыбаясь и вообще не выказывая эмоций, произнёс:

— Привет, Глок. Сколько лет, сколько зим. Как сам? Процветаешь? Недавно тебя вспоминали. Континент тесен, не так ли?

— Ну… в смысле… Ну да… ну это… не без этого… Привет…

Читер указал вправо, на местное подобие улицы. Длинный и широкий коридор между палатками и машинами, ведущий к выходу из посёлка.

— Беги туда, не сворачивая. Даю тебе ровно сорок пять секунд, потом начну стрелять. Бежать только прямо. Попробуешь свернуть, ждать полминуты не стану, сразу отстрелю яйца. У тебя они мелкие, но не переживай, я не промахнусь. Ты ведь не забыл, что я не промахиваюсь? Или сам начал верить в тот бред, что людям рассказываешь?

— Я… я это… ну… вот это…

— Можешь не отвечать, мне без разницы, — великодушно разрешил Читер. — Давай, Глок, вперёд, время пошло.

— Че… Чего?! — потерянно спросил Глок, став бледнее чистейшего мела.

— Сорок одна секунда, — невозмутимо ответил Читер.

За его спиной при этом аппетитно захрустели воздушной кукурузой, а кто-то из быстро соображающих зрителей озвучил очевидный совет:

— Да вали уже придурок! Время идёт!

Несмотря на то, что Читер даже не прикасался к оружию, Глок не стал пытаться играть в "самый быстрый револьвер на Диком Западе". Однажды он уже это пробовал и видимо не забыл, что реальность очень сильно отличалась от его безбожно преувеличенной истории.

Обернувшись, он помчался через расходящуюся толпу. Вырвался на простор и направился в сторону выезда, двигаясь непредсказуемыми зигзагами. И скорость его впечатляла.

Один из зрителей покачал головой:

— Человек умеет яйца беречь. Он ведь так до ворот добежать успеет. А это далеко, не попасть, если все сорок пять ждать.

Другой зритель азартно предложил:

— Ставлю полста на то, что попадёт!

— А я на сотню забиваюсь! — поддакнул другой.

— Да хрен вам обоим. Я что, совсем дебил, чтобы против Читера забиваться?

— Тогда чего говорил, что не попадёт?! Блин, мужики, полторы ставлю! Давайте, смелее, забиваемся!

В толпе и правда пошло торопливое движение на почве тотализатора. И, судя по тому, что слышал Читер, коэффициенты были сильно в его пользу.

Похоже, среди собравшихся зрителей у него сложилась определённая репутация.

Глок и правда двигался быстро. Он не просто успел домчаться до ворот, он даже выскочил за них, пробежав ещё с десяток шагов.

А затем Читер вскинул тяжеленную винтовку к плечу и, не тратя ни мгновения на прицеливание, потянул за спуск.

Отдачей толкнуло знатно. Будь он не прокачанным игроком, могло свалить, а так лишь слегка пошатнуло. Закон сохранения импульса на Континенте работал не всегда и не для всех.

Как и многое другое.

Тут же перекинув винтовку на плечо, Читер обернулся к владельцу палатки, вытаращившегося на него так, как глубоко верующие люди на чудотворные иконы не смотрят:

— А кроме поп-корна есть что-нибудь? Мы с моим другом хотели бы перекусить.

— Всё будет, — коротко ответил мужчина, метнувшись внутрь.

Читер последовал следом, под гул толпы, из которого выделялся один голос: истерически-визгливый, перекрывающий все прочие, будто визг бензопилы.

— Он не целился! Он вообще не целился! Он реально Читер! Не целился! Вы это видели?! Я видел! И куда сказал, туда и попал!..

Читер, если честно, не был уверен, что попал именно туда, куда говорил. Но какая сейчас разница? Калибр пули и её тип — страшное сочетание. Глока чуть ли не пополам разорвало. Поди пойми с такого расстояния, куда именно она прилетела.

Да и кто сейчас станет вникать в столь незначительные детали?

Итак, первый контакт с игроками можно назвать успешным. Ни Читера, ни Клоуна не потащили на виселицу. И, вроде как, покормить обещают.

И вообще, кое-кто неожиданно стал кем-то вроде легенды.

А может и не вроде…

Глава 4 Жизнь девятая. Поиск по всем правилам


Кормили в мобильной забегаловке скверно. Только самые простые блюда, заметно недожаренные и переваренные, либо готовые закуски из стандартных кластеров и напитки оттуда же: как алкогольные, так и без. Овощи в салате без вкуса и запаха, да и подвялиться успели, пока лежали где-то на витринах, дожидаясь мародёров. Сок тоже не только не свежевыжатый, в нём, похоже, от сока только название. Сплошная химия из самого дешёвого супермаркета.

В принципе, так питаются почти все и везде. Даже вода питьевая почти вся прилетает с перезагрузками. Куда проще набрать её в том же супермаркете, чем из сомнительных и редких родников на стабах. Однако стоит признать, что в приличных заведениях за качеством следят куда дотошнее. Кое-где не ленятся до такой степени, что даже свежую зелень сами выращивают, а также некоторые овощи и ягоды.

Но Читер носом не крутил. Он в пустыне так наголодался, что готов резину слопать, не поморщившись, если в ней содержится хотя бы пара калорий.

Клоун же наоборот, почти не ел. Вместо этого он о чём-то долго шушукался с хозяином заведения, и лишь после этого присел за столик, заговорщицки подмигнув:

— Я тут нашу тему перетёр. Всё нормально, здесь есть нужный человек. Не сильно крутой спец, но для нас сгодится. Наверное.

Читер, пытаясь разрезать зверски пережаренный ломтик бекона, спросил:

— Может, прояснишь, о чём вообще речь?

— Да всё о том же, — снова подмигнул Клоун. — Мы ведь, для начала, Марта должны найти. Планы не поменялись?

— С чего бы им меняться? Да, Март на первом месте.

— И ты помнишь, как я намекал, что твоя тактика поиска… э… как бы это помягче сказать…

— Неэффективная? — подсказал Читер.

— Вот-вот — эффект так себе. Да, найти мы его нашли, но как-то всё плохо получилось. Сам вспомни, мы ведь с ним даже поздороваться тогда не успели. Слили его сразу, когда блокировщик группы захвата на нас всё внимание переключил. Но это даже хорошо, что слили. Упростили нам задачу. В том смысле, что сейчас упростили.

— И чем же слив Марта нам жизнь упростил? — удивился Читер.

Клоун обернулся к выходу. В палатку как раз заходили двое: владелец заведения и какой-то мелкий неприметный юноша с суетливыми глазами схваченного с поличным мелкого воришки.

— Вот сейчас сам узнаешь про хорошее. Эй, Кегля, это тот самый кадр?

Владелец, подойдя к столику, кивнул:

— Да. Это Липкий. Я тебе за него говорил, он в теме шарит.

— Ну тогда присаживайся, Липкий, — Клоун указал на соседний стул. — Дело у нас к тебе. Важное дело. Говорят, ты можешь помочь, если надо быстро найти чей-то респ.

Липкий покачал головой:

— Не мужики, искать респ, это сложно. Система такое не одобряет. Так ведь можно взять и зажать в регионе любого, сливая по двадцать раз.

— Это что за дерьмо я только что услышал? — возмутился Клоун. — Тогда зачем ты здесь?

— Откуда я знаю?! — испуганно вскинулся Липкий. — Мне сказали, надо найти респ для хорошего человека. Вот я и пришёл.

— Я уже ничего не понимаю, — нахмурился Клоун. — Ты ведь только что доказывал, что искать респ сложно.

— Ну да, сложно. Если это респ полностью левого чувака. А вот если это респ чувака, который у тебя в отряде, всё можно решить. Не всегда, конечно, но можно.

— Понятно. Да, этот человек у нас в отряде. И мы хотим узнать, где он появится. Сделаешь?

— А когда его… ну… того…

— В смысле, когда с ним случился этот прискорбный случай? Позавчера днём. Прошло уже больше сорока часов. Он может прямо сейчас воскреснуть.

— А далеко это было?

— В смысле, далеко ли с ним такая беда приключилась? Да нет, не очень.

— Киньте приглашения, сейчас посмотрю.

— Читер, приглашай его, ты лидер.

Няша, как это у неё вечно принято, долго лидерство на себе не задерживала. В такие мгновения Читер был весьма ей за это благодарен.

Липкий, очутившись в группе, почти тут же кивнул:

— Этого найти можно попробовать.

— Попробовать, или найдёшь? — мрачно уточнил Клоун.

— Мужики, это ведь Система, а Система гарантии никакой не даёт. Но обычно нахожу, если такой простой случай.

— Ну так ищи.

— Пятьдесят, — неуверенно заявил Липкий.

— Сколько? — нехорошо поморщившись, уточнил Клоун, погладив макушку головы рубера.

— Ну… Для вас за тридцать сделать могу. Но надо подождать. Умение такое, быстро не делает.

Читер оборвал раскрывшего было рот Клоуна:

— Давай, делай. Будет тебе твои тридцать.

Ждать пришлось почти десять минут. Никогда прежде Читеру с таким неспешным умением сталкиваться не доводилось.

Но, наконец, Липкий встрепенулся и заявил:

— Кластер семьсот сорок девять, двести восемь, девяносто один. В стартовых кластерах обычно есть город. Если есть, ваш Март именно в городе будет. Если города нет, значит у Марта бонус на выбор более спокойного респа. Но вам без разницы, чат будет работать на всём кластере, значки членов отряда тоже будут светиться. Ну это если он не выйдет из отряда сразу, как только воскреснет.

— Разберёмся, — буркнул Клоун.

— А эта Няша, у вас в отряде, это кто? — несмело уточнил Липкий. — Та самая, что ли?

— Ты что-то сильно любопытный. Тоже на респ захотел?

— Да не, я просто спросил, не напрягайся.

— Читер, подкинь этому любопытному юноше его тридцать сребреников и пусть сваливает, пока я и правда не напрягся. И прикинь по карте, где это вообще. Ты же у нас на карты богатый.

Поиск кластеров по цифровому коду — тот ещё мазохизм. Система если и придерживалась в их обозначении какого-то порядка, простым смертным он неведом. Если кто-то и понимает, что там к чему, с другими делиться такими знаниями не торопится. Читеру пришлось минут на двадцать погрузиться в себя, расширяя круг поисков.

Наконец обрадовано заявил:

— Это почти ровно на восток от нас. Километров восемьдесят. Уже почти на просторе. В смысле, за всеми этими котлами приграничными. Среди черноты, но дальше там её почти не остаётся. Да и проходы чистые есть.

— Хорошая новость, — тоже обрадовался Клоун. — Нам как раз на восток и надо. Подберём его по пути.

— Пешком долго… — нахмурился Читер. — Сутки шагать придётся, если не больше. А Март может свалить оттуда, как только появится.

— Да, может, — согласился Клоун. — И стаб здесь не очень: никто ничего не знает, хрен кто скажет, когда там перезагрузка. Ладно, ты посиди, а я попробую с транспортом вопрос решить по быстрому. Задерживаться нам здесь нежелательно. Примелькались мы, внимания слишком много привлекаем, а ты человек известный, некоторые очень хотят тебя придушить. Да и мне заодно достанется.


* * *

Вопрос с транспортом разрешился не так оперативно, как хотелось. У Читера душа уже крыльями размахивала с жужжанием шмелиным, настолько сильно на восток торопилась. Осталось ведь всего ничего: последняя граница, перед которой, по пути, надо подобрать Марта. Потому даже незначительные заминки вызывали вал негативных эмоций.

Как говорится, — бил копытом от нетерпения.

Не сказать, что время ожидания потрачено впустую. Пошатавшись по стабу, Читер прикупил нормальную одежду и снаряжение. Разжился двумя десятками самых дорогих патронов для своей винтовки, запасся продуктами и медикаментами, включая спек. Всё это можно было найти и в крепости Чертей, но поработать там пришлось в большой спешке, хватая только самое ценное и легкодоступное. Увы, на такие мелочи времени не хватило.

Но всё плохое рано или поздно или заканчивается, или переходит в безнадёжную стадию. В этом случае всё обошлось, Клоун обзавёлся подходящей машиной. Точнее — машиной с водителем. Арендовал на одну поездку, заплатив половину вперёд, споранами.

Можно сказать — такси.

И, увы, такси недешёвое.

Очень недешёвое.

Читер, грабя вражескую крепость, позаботился о спасении не только личного имущества. Черти там немало всякого добра хранили. В том числе хватало потрохов разной ценности, добытых из монстров. Не те, которые из неназываемых вытаскивают, а обычные. Должно быть, личная казна Трубача под руку подвернулась, а может даже хранилище всей организации. Такие трофеи на себя с Клоуном потихонечку переводили, соблюдая графики приёма. Ну и на торговые дела их тоже пустить можно. Нет смысла трястись над каждым попавшим в руки спораном. Однако решение спутника воспользоваться наёмным транспортом вызвало вопросы. Он ведь не только механик, он и водитель первоклассный. Так зачем брать постороннего? Рядовая техника на Континенте ценится невысоко, купить машину для поездки в один конец, после чего безжалостно бросить — обычное дело.

Товарищ объяснил это тем, что дорога незнакомая, как и техника. Уж владелец свою колымагу знает, давно катается, сроднился с ней. Окрестности он тоже изучил чуть ли не до последней кочки. Уверяет, что с ветерком домчит в нужную сторону. Да и три человека это больше, чем два, что может выручить в неприятной ситуации.

Нельзя забывать, что местные дороги сейчас — самый щедрый источник таких ситуаций. В мире, где информация расходится по чатам в пределах региона чуть ли не мгновенно, о проблемах у Чертей узнали быстро. И первым делом начали вырезать людей организации по всем стабам. Или вешали, оставляя чёрные пятна под петлями. Тем, конечно, это не очень понравилось, и они начали спешно покидать посёлки. За периметрами их тоже резали, но уже не столь массово. Процесс ликвидации группировок затягивался, всюду воцарилась анархия, агрессивно настроенные мстители сначала стреляли, а потом уже выясняли, в кого именно попали их пули. Всеми гонимые подручные Трубача тоже в долгу не оставались. Случайные путники могли нарваться на кого угодно с одинаково печальными последствиями. Народ повсеместно запуган или настроен недружелюбно. И с теми и с другими сталкиваться нежелательно.

Вот потому владелец модернизированного пикапа затребовал повышенную плату. Рисковать за обычные деньги никто не рвался.

Машина у него пусть и приспособлена под реалии Континента, но не сказать, что это танк. Однако, по словам Клоуна, ничего получше во всём стабе не подвернулось. Искать иные варианты — терять время, которое бесценно.

Ну да ладно. Пикап со смехотворным навесным бронированием — не самый худший вариант. Да и проехать на нём придётся всего ничего. По прямой — около восьмидесяти пяти километров, с учётом сложной конфигурации дорог — немногим больше сотни. Всего лишь пара часов при не самых плохих раскладах.

И неизвестно сколько — при плохих…


* * *

Клоун и Читер расположились в кузове. Пулемёта или огнемёта в нём не оказалось, лишь пустая турель сиротливо возвышалась, что, конечно же, не радовало. Но, если что, из личного оружия отстреляться можно — дело привычное.

Приграничная территория, ещё вчера безраздельно принадлежавшая Чертям, почти полностью окружена сложно закрученной чернотой. Внутри этой "ограды" поголовью тварей сильно разрастаться не позволяют. Но время сейчас такое, что опасаться следует в первую очередь игроков.

Да и если подумать, они во все времена — главная опасность.

И десять километров не успели проехать, как пришлось полюбоваться на расстрелянный грузовик, возле которого расплывались характерные чёрные пятна. Дальше уткнулись почти в сплошной завал из машин. Изначально они были частью заслона, через который прорывался кто-то дерзкий и хорошо вооружённый. Техники при этом набили около десятка единиц, и вряд ли дело обошлось без приличных потерь среди игроков.

Чёрные пятна на месте тел надолго не задерживаются. Да и завал на популярной дороге ещё не успели разобрать. Следовательно, эти побоища происходили недавно, в последние несколько часов.

Дальше тоже то и дело встречались нехорошие зрелища. Читер покрепче вцеплялся в винтовку, ожидая, когда же, наконец, неведомые противники заинтересуются одиноким пикапом. Даже начал жалеть, что связался с машиной. Уж лучше пешком пробираться, это как-то спокойнее. Да, Март вряд ли станет ждать товарищей на только что прилетевшем кластере, но и найти его будет не так уж сложно. У него должно хватить ума выбраться на восток, а не обратно, в ловушку почти замкнутой территории Чертей.

Ну да ладно, что сделано, то сделано. К тому же, километр за километром остаются позади, а никто на пикап не покушается. Ехать недолго, дорога петляет по не самым населённым территориям, глядишь, и дальше обойдётся.


* * *

Не обошлось.

До финиша оставалось не больше пары десятков километров. Двухполосное шоссе тянулась ровной лентой, зажатой меж двух лесополос. Видимости по сторонам почти нет, что, конечно же, напрягает. По таким местам полагается кататься с дальновидящим сенсом, но чего нет, того нет. Вспышка, увы, работает в смехотворном радиусе и даже на небольшой скорости против засады почти бесполезна. Оставалось надеяться на обычное зрение.

И, конечно же, — на удачу.

Пикап внезапно вильнул в сторону. Асфальт качественный, дорога ровная, так что — манёвр подозрительный. Но осознать, что к чему, Читер не успел, потому как почти сразу из зарослей, что тянулись слева, загрохотал пулемёт. По звуку — не крупнокалиберный, возможно даже самый лёгкий, немногим пострашнее автомата. Но дистанция невелика, а бронирование у пикапа никчемное. Даже не винтовочная пуля способна дел наворотить — достаточно промежуточного патрона. А в некоторых местах и пистолет справится.

Но водитель, каким-то образом заметив противника до начала пальбы, успел крутануть руль, сбивая стрелку прицел. Потому большая часть первой очереди прошла мимо, несмотря на смехотворную дистанцию. Только несколько пуль простучали по жести, которую какой-то оптимист назначил бронёй.

Резкий манёвр застал Читера врасплох. Тело по инерции повело, поневоле пришлось пригнуться. Из-за этого он на секунду выпал из реальности, не понимая, кто стреляет, и откуда. Но так даже к лучшему, потому как в борту чуть левее возникло отверстие с выпуклыми краями. Сиди он, как прежде, пуля могла пробить не только металл, а и бок.

Сразу выпрямиться не получилось. Машину продолжало кидать из стороны в сторону. Водитель отчаянно уворачивался от всё новых и новых очередей, прилетающих уже откуда-то сзади. Вражеский пулемётчик, щедро отстрелявшийся поначалу, дальше работал экономно, тратя не более четырёх патронов за раз, обычно обходясь парочкой. Почерк умелого снайпера, но при этом попадания случались нечасто.

Клоун ухитрился выпрямиться и бросить взгляд в сторону неприятеля.

После чего стандартно выругался, добавив непонятное:

— Вот дерьмо! Вот невидимка!

Что имел ввиду Клоун, знает только он. Возможно, товарищ увидел нечто такое, отчего слова начал путать. Или просто пребывает в состоянии сильного стресса, что для такой ситуации — естественно.

В общем, пока сам не посмотришь, ответ не получишь. Пришлось Читеру выпрямляться.

Винтовку оставил на полу, дабы ухватиться за борт обеими руками. Иначе никак, ведь машина так и продолжала летать от обочины к обочине, то и дело чуть не уходя при этом в опасный занос.

Уставившись назад, Читер увидел такое, чего прежде наблюдать не доводилось.

Вечер только начал сменять день, и освещения хватало, чтобы прекрасно видеть окрестности и без улучшенного зрения. Спускающиеся сумерки даже помогали во всей красе наблюдать вспышки от выстрелов. Вон, пулемёт сработал в очередной раз, пустив одиночный трассер в опасной близости от головы.

Чуть-чуть бы, и макушку снесло.

Но вот уж чудо из чудес, — самого пулемёта при этом видно не было. Вспышки мелькали посреди дороги, на небольшой высоте от асфальта. Как раз на той, на которой принято устанавливать турели на небольших машинах. И источник пуль преследовал пикап с автомобильной скоростью.

Вот только не было никакого автомобиля. Как и пулемёт, транспорт оставался незримым.

И стрелка тоже не видно.

И водителя нет.

Только вспышки, порождающие росчерки трассеров.

В другой жизни на такое зрелище полагалось дико изумляться, но в этой Читер не стал разоряться на пустые эмоции. Зачем? Он и без сбивчивых пояснений Клоуна догадался, что имеет дело с очередным эффектным умением Континента. Кто-то из противников умеет укрывать себя, свою технику и союзников от чужих глаз. Скорее всего — ненадолго, ибо такое сильное преимущество Система давать не любит. Но даже одной минуты достаточно, чтобы нашпиговать водителя и пассажиров пулями, после чего неспешно добить и ограбить.

Водителю, к слову, уже досталось. Заметно по манере езды, что манёвры далеко не продуманные, он, что называется, "поплыл" за рулём. Ничего удивительно, ведь первая, самая щедрая очередь, как раз пришлась по дверце с его стороны. Да, смазано прошлась, потому и не убило сразу, но достало серьёзно, легкораненые так с рулём не обращаются.

Винтовку при столь непростой езде не подхватишь, ведь тут рук не хватает, чтобы себя удерживать. Пикап конкретно понесло, того и гляди перевернётся. А если удержится на колёсах, приятного тоже мало. Потому как пулемётчик даже с такой экономией вобьёт в машину столько пуль, что здесь никого боеспособного не останется. Работает спокойно, как в тире. И невидимость не спадает, несмотря на бедственное положение дичи. Враги перестраховываются, им не жалко жечь лишнюю ману даже ради уже бесполезной маскировки. Да, она не прячет их положение, но попробуй попасть в мишень, о положении которой можно только догадываться. Конечно, никто не мешает подсветить противников Вспышкой. Но что это даст, если тебя бросает из стороны в сторону так, будто ты в барабан стиральной машины угодил? В такой обстановке даже из пистолета в нужную сторону выстрелить вряд ли сможешь, и потому развитая Меткость Читеру ничем не поможет.

В общем, до полёта на воскрешение оставались секунды. Если ничего не изменится.

Или если сам ничего не изменит.

Вот потому Читер и не пытался хвататься за оружие. Он думал. Прикидывал варианты, примерял к ним свои возможности. Склонялся к тому, чтобы задействовать Улыбку Фортуны. Глядишь, после этого у противника шина лопнет, или пулемёт заклинит. Больше, вроде как, ничего не остаётся. Спокойствием не достать, а врезать им по воздуху перед машиной, или по ровному асфальту — не получается. Просто не срабатывала, несмотря на то, что трижды попытался активировать. Да и в детальных описаниях не просто так подсказано, что наилучший эффект достигается, если применяешь его по цели, сильно отличной от фона. Система нередко скупится на точную информацию, но понимающим достаточно намёка.

Асфальт и воздух — как раз фон. Вот и не срабатывает умение, не хочет наводиться на молекулы атмосферных газов. Между машинами от фона отличается только одно — пули, которые не получится выбрать точкой приложения умения. Увы, но реакции не хватит даже на то, чтобы проделать это с хорошо заметными трассерами. Остаётся попытаться сработать со стремительно летящей лентой дорожного полотна, которую тоже можно считать фоном. Увы, но покрытие качественное: ни ям, ни выбоин, ни трещин, которые можно счесть выдающимися объектами. Пытаться экспериментировать дальше — это потеря времени, которого нет.

Значит, придётся выбирать завышенную Удачу.

Но ситуация изменялась стремительно, убирая одни возможности и добавляя другие. За миг до того, как Читер собрался активировать Улыбку, случилось то, чего он подспудно дожидался. И что мог и сам сделать, если бы догадался выбросить какой-нибудь предмет навстречу противнику.

Противник сам это сделал. Очередной очередью пулемётчик прошёлся по кузову. Клоун заорал, а по бедру будто кувалдой врезали. Удар вышел столь знатным, что перед глазами картинка начала расплываться. Но остатков зрения хватило, чтобы заметить главное.

Пуля разбила крепления запаски, и вывалившееся колесо, смешно подпрыгивая, по инерции понеслось вслед за почти опрокинувшимся пикапом.

И держалось оно как раз между преследователем и преследуемым.

На какие-либо обдумывания времени не оставалось вообще. Умения будто сами по себе сменились местами, и вместо Улыбки вылетело Спокойствие.

Колесо, подпрыгнув в очередной раз, замерло в полуметре над асфальтом. Не успело далеко укатиться, умение до него дотянулось.

А через миг дотянулся и бампер преследователей.

Читер, наконец, разглядел их машину. Маскировочное умение слетело при жесточайшем ударе. Это оказался похожий пикап, только поменьше габаритами и почти не модифицированный. Налетев на несокрушимую преграду, он не просто передок расквасил, он вертикально взмыл, бампером вниз, жестоко выкидывая из кузова пулемётчика, будто выпуская снаряд из античной катапульты.

Приятное зрелище. Жаль, что недолгое. Потому что в следующий миг или водитель окончательно сдал, или расстрелянная машина устала цепляться визжащими шинами за асфальт.

В общем, пикап перевернулся.

Несмотря на только что заработанную рану, Читеру хватило и скорости реакции и ловкости, чтобы выбросить себя из опрокидывающейся машины. Обдирая об асфальт одежду и кожу, он прокатился не один десяток шагов, прежде чем торопливо вскочил.

Действовать надо быстро, пока не накрыло шоком. Сейчас не время отдыхать, бой ещё не закончен, ведь нет победного лога.

Подняв меч, удачно вывалившийся почти под ноги, Читер направился к вражеской машине. Она выглядела плохо, что неудивительно, ведь помимо того, что передок разнесла, ещё и перевернулась несколько раз, прежде чем встать на колёса. Но это не значит, что внутри лишь мясо осталось. Игроки — живучие создания, в любой момент могут прийти в себя.

Надо не позволить им это сделать.

Пулемётчика здорово приложило об асфальт. Конечности вывернуло под неестественными углами, под головой расплывается кровавая лужица. Но сломанная левая рука неуверенно шевелится, пытается приподнять тело над асфальтом.

Проходя мимо, Читер взмахнул Режиком, успокоив недобитого.

Минус первый.

Подошёл к машине. Заглянул в проём сорванной дверцы. Пассажир сидел, удерживаемый надёжной системой ремней безопасности. Одним глазом он слепо таращился вперёд, а вторым никуда не таращился, потому что из него торчала стальная пластина выгнувшейся решётки, наваренной для защиты верхней части лобового стекла. Вспышка показала, что железяка ушла глубоко в мозг, лишь чуток не достав до затылочной кости.

Минус второй.

Водитель был жив и даже в сознании. Его крепко зажало, когда машина деформировалась при ударе о "незыблемое" колесо. После всего пережитого он пребывал в том состоянии, когда человек мало что соображает.

Но попытка не пытка, и Читер, прижав ствол пистолета к голове, спросил:

— Вы одни?

— Ч… что?.. — залепетал покалеченный, булькая кровью. — Это… это как вообще?.. Вы… Вы кто? Вы же вроде… вроде не Черти, да? Или Черти?.. Вы чего на нас?

— Да какие мы тебе нахрен Черти! — взбеленился Читер. — Я просто иду на восток! Какого, вам, уродам тупоголовым, спокойно не сидится?!

В глазах водителя промелькнули отблески связных мыслей. Он что-то начал понимать.

— Я… Я… Да мы попутали… Мы не знали…

— Теперь знаешь!

Указательный палец согнулся.

Минус третий.

Разворачиваясь, Читер не удержался и грохнулся на четвереньки. Вскрикнул от вспышки боли в простреленном бедре.

Ничего страшного. Мелочи. Кость вроде целая, значит, ползать не придётся. А за мясо можно не переживать, оно восстановится быстро. Золотое яйцо регенерации способно с дивной быстротой лечить даже самые скверные ранения в течение трёх суток. К тому же при приёме Читеру выпал зверский бафф длительностью в сто с лишним часов. Прибавило полторы сотни к Выносливости. Эффект нереально сильный: в нормальном состоянии можно весь день пробежать и не особо запыхаться. Даже самая сильная боль воспринимается в щадящем режиме, будто далёкие отголоски доносятся.

Клоуну тоже привалило похожее усиление, но, насколько Читер успел заметить, спутник только что словил пулю в живот. А может и не одну. Золотое яйцо и с такой бедой справится, но это уже задача посложнее.

Обе машины разбиты, нанятому водителю, похоже, хана, выжившие члены группы покалечены, а до границы искомого кластера осталось около двадцати километров.

Да уж — неприятно.

Глава 5 Жизнь девятая. Смена декораций


На то, чтобы преодолеть оставшиеся двадцать километров, ушла вся ночь. А ведь в нормальном состоянии среднестатистическому игроку на такую дистанцию понадобится не больше трёх часов. Да и то если местность не самая подходящая для пешей ходьбы, а объёмный рюкзак набит тяжеленным добром. Но Читер жестоко страдал от последствий знакомства бедра с пулей, и громадный бафф на Выносливость помогал не настолько сильно, как обещали оптимистичные описания в методичках для новичков. К тому же приходилось чуть ли не на себе тащить Клоуна. Приятель — мужик не из самых лёгких, а самостоятельно он мог передвигаться недолго и небыстро. С таким ранением под печень вообще полагается лежать на смертном одре, но золотое лекарство способно излечить всё, за исключением оторванной головы и схожих с этим случаев.

Раз не помер на месте, должен выкарабкаться.

От пары медлительных спутников благоухало кровью на всю округу. Несколько раз по следам прибегали мертвяки, а однажды твари выскочили откуда-то спереди. Даже сумеречное зрение не помогло, Читер сначала услышал урчание, а уже потом разглядел угрозу. Повезло, что во всех случаях заражённые оказывались мелкими, не выше начинающих лотерейщиков. Хватало меча, чтобы разделаться.

То, что монстры преследовали добычу по следам, намекало на то, что ночью тварям не спится. Они не сидят на месте, а зачем-то массово шастают по полям и садам, через которые пробираются товарищи. Возможно, это связано с перезагрузкой кластера, в котором должен появиться Март. Именно в такие моменты у мертвяков начинаются массовые миграции.

Но с таким же успехом урчащие преследователи могли появляться и по другим причинам.

Неизвестность.

Тяжелее всего пришлось на последнем этапе. Нет, не из-за тварей. Здесь мертвяки вообще не беспокоили, потому что такие места они не любили. Пришлось несколько километров пробираться по сплошной черноте, которая даже здоровых и полных сил людей способна за пару часов на лопатки уложить.

К финишу Читер притащился в состоянии вареного овоща. Остатков выносливости хватило только на то, чтобы понять: забредать на кластер, который, возможно, вот-вот перезагрузится, не самая гениальная идея. Ведь потом бежать далеко придётся, да и оставлять цепочку вкусно пахнущих следов там, где тварей не отпугивает чернота — дурацкая затея.

В то, что перезагрузка уже случилась, верить не хотелось. Да и неактивная иконка Марта подсказывала, что тот ещё не воскрес, или забрался далеко за черноту. А это — вряд ли.

Когда бы он успел?

В общем, тащиться вглубь кластера не стали. Устроились в десятке шагов от границы в очень неприятном месте — на краю свалки. В предрассветном сумраке проступали очертания гор мусора, носы раздражали гнилостные миазмы, уши напрягались из-за несмолкаемого шуршания крыс и прочих неприятных созданий, охочих до пищевых отходов.

Клоун глотнул живчика и вырубился столь молниеносно, что даже пробку не успел завинтить. Читер поначалу пытался зорко и мужественно нести дозор, но силёнок хватило только до первых лучей солнца.

Спать без дозорного на краю кластера перед обновлением — опрометчивое поведение. Но организму не прикажешь.

Будто выключателем щёлкнули.


* * *

Впрочем, провалялся Читер недолго. Из царства Морфея его вырвало кошмаром. Приснилось, как все крысы, обитающие на свалке, окружили с четырёх сторон, а затем разом накинулись, жадно обгрызая носы, уши и пальцы.

Подскочив, Читер едва удержался, чтобы не начать отмахивался. Сон, как это часто случается в первый миг пробуждения, переплёлся с реальностью.

Но нет, всё в порядке. Крыс нет, уши и прочие части тела на месте.

Сердце начало было выбираться из пятки, но тут же юркнуло обратно.

Клоун пропал.

Не больше четырёх часов назад он лежал рядом, на пожухлой траве, усеянной пластиковым мусором. Но сейчас его нет. А ведь человек с развороченными внутренностями сам по себе вряд ли куда-то уйдёт.

Читер завертел головой, и одновременно, как относительно опытный игрок, полез в чаты. И там тут же замигал искомый, намекая о принятом сообщении.

Клоун:

Не мотай головой. Я тут.

Читер не стал уточнять, где именно располагается это самое — "тут". Зачем, ведь с этим можно справиться без лишних вопросов.

Если, конечно, уметь думать головой.

А он старался думать. Спросонья этим заниматься непросто, потому и не вспомнил сразу, что есть надёжный способ определить местоположение любого члена отряда.

Открыл карту, увеличил масштаб до максимума и определил направление на отметку товарища. Неспешно повернулся, поднял взгляд, прищурился. И почти сразу заметил позицию Клоуна. Тот расположился на вершине самой большой куче мусора, доминировавшей над округой. Ради маскировки даже пластиковый пакет на голову натянул, что смотрелось забавно.

Вновь открыв чат, задал вопрос.

Читер:

Ты что там делаешь?

Клоун:

Иди ко мне, сам увидишь.

Забираться на столь нехорошую гору не очень-то хотелось. Но придётся. Читер на всякий случай помедлил у подножия, врезав Вспышкой. Поморщился, разглядев десятки подсвеченных крыс, укрывающихся в мусоре. Ну да — это соседи неприятные, но можно не брать во внимание. Вздохнув, направился штурмовать вершину.

Спустя минуту, устроившись рядом с Клоуном, пожаловался:

— Не мог пониже кучу выбрать? Я чуть по уши в какую-то дрянь не вляпался.

— Нельзя другую, с других куч вид не тот. Да и пусть от тебя лучше дерьмом разит, чем кровью. Переодеваться у нас не во что, запасную одежду ты умудрился в машине забыть.

— Я вообще-то должен был свой рюкзак тащить и тебя. И это с пробитой ногой. И оттуда надо было в темпе сваливать, пока твари на стрельбу не набежали. Ты меня за робота, что ли, держишь?

— Да ладно, я же тебя не обвиняю, всё нормально.

— Ты как вообще сюда залез? — спросил Читер. — Когда я тебя видел в последний раз, ты даже стонать не мог, так тебе было хреново.

— Ногами я залез. И руки местами подключал. Реген всё ещё работает, брюхо мне подлатало. Рубец остался, но, думаю, завтра всё чисто станет.

— Не болит? — уточнил Читер.

— Побаливает конечно. Дышать приходится в пол силы. Но терпимо. Уже ножом не режет, жить можно.

— И зачем оно тебе надо? Лежал бы внизу.

— Не, ты просто тему не понимаешь. Скучно живёшь, не замечаешь главное.

— И что я не замечаю?

— То, что отсюда красивый вид открывается.

Читер согласиться с этим утверждением не мог. С одной стороны простирается унылая чернота, с двух других тянутся горы мусора. Лишь с четвёртого направления картинку, с некоторой натяжкой, можно называть не полностью убогой. Копры шахт и отвалы породы рядом с ними, высоченные трубы заводов и фабрик, громадные промышленные сооружения. Всё серое и унылое, на столь депрессивном фоне впору вешаться.

— Ты и правда, считаешь это красивым?

— А у тебя другое мнение? — вопросом на вопрос ответил Клоун.

— Угу. Другое. Это похоже на окраину города. Город старый и нищий. И в этом городе высокий процент самоубийств. Депрессии и всё такое…

— Может ты и прав, — не стал спорить товарищ. — Но учти, что ты самое прекрасное пропустил. Минут десять назад вон там, по дороге, элитник пробежал, а за ним свита в восемь тварей. И все неслабые, не ниже топтуна. И вон, туда глянь. Видишь? Бегуны куда-то торопятся. И даже не куда-то, а в ту же сторону. С чего бы это их всех туда тянет? А с того, что там чернота потихоньку на нет сходит, выклинивается. Ну а дальше нормальный кластер начинается. В смысле — стандартное дерьмо. Вот на него и выбираются, если надо перезагрузку переждать.

— Ты думаешь, вот-вот начнётся? — задал Читер риторический вопрос.

— А что тут ещё прикажешь думать? Хотя по приметам не понять. Перед ней туман, обычно, стелется. И кислым пованивает. Тумана нет, а кислое мы за здешними дивными ароматами не почуем. Но мертвяки ведут себя как-то подозрительно. По своему опыту скажу, что недолго ждать осталось. От силы пара часов осталась, и хлынет дерьмо. А может и гораздо меньше. Тут не угадаешь.

— Так чего мы в мусоре торчим?! — дёрнулся Читер. — Сваливать надо.

— Да погоди ты. Время пока есть. Вон, мертвяки ещё не все свалили, значит и нам можно не суетиться. Им ведь до нормального кластера надо бежать, в обход, они в черноту отступать не любят. Если есть альтернатива, и шагу в неё не сделают. Ну а нам с тобой маленько на чёрном пересидеть не страшно. Так что, расслабься. Любуйся на это дальше.

Читер посмотрел на унылый промышленный пейзаж вдали, опустил взгляд на груды мусора, покосился на подъездную дорогу, там и сям усеянную костями.

И задал резонный вопрос:

— И на что тут любоваться?

— На мёртвый мир, который вот-вот оживёт. Ведь здесь вот-вот, и всё изменится. Всё станет выглядеть иначе. Я считаю это высшим чудом Континента. Да и не только я. Красивое зрелище.

— Клоун, по-моему, именно этому месту перезагрузка не поможет. Да ему сто перезагрузок не помогут. Здесь как была помойка, так и останется. Да и дальше посмотри, там тоже ничего хорошего.

— Ничего ты не понимаешь, дружище. Не о том думаешь.

— Ну так просвети.

— Красота, это ведь всегда спорный вопрос. Не всем дано замечать прекрасное даже в бесспорных случаях, и лишь единицы умеют находить её в чём угодно. Так что, кому-то и эта свалка красивой покажется. Хотя я с тобой всё же соглашусь. Тут везде дерьмо, куда не глянь. Очень трудно находить красоту в дерьме.

— Если бы ты сказал другое, я бы начал тебя бояться, — усмехнулся Читер.

— Да я бы и сам стал себя бояться. Но мы куда-то не туда свернули, дело ведь не в дерьме. Ты вот никогда не задумывался, что будет, если в этот момент остаться на кластере?

— Тут и думать нечего, на респ улетишь.

— Но попробуй представить, каково это, умереть вот так… Огромный кусок мира, воскресая, забирает твою жизнь. Странный парадокс получается. Это может стать интересным опытом…

Читер покосился на Клоуна. Оценил его затуманившийся взор и витавшую в воздухе жажду поп-корна, после чего решительно потащил товарища за руку:

— Сваливаем. Прямо сейчас сваливаем. Обойдёмся без новых впечатлений.


* * *

Кластер перезагрузился банально, без чрезмерной зрелищности, как это нередко случается. Туман появился как-то незаметно, постепенно. Вначале лёгкая дымка, затем она сгустилась в нижней части до непроглядного состояния. Только макушки самых высоких куч мусора проступали в мареве. Единственное, что можно назвать интересным — это строгая привязка эффектов к границе кластера. Ни один клочок кисляка не забрался на черноту, его непроницаемую стену будто исполинским ножом обрезало.

А затем мир будто мигнул, преобразившись за неуловимо-крошечную долю секунды. Не было ни вспышки глобальной, ни одиночных электрических разрядов. Просто туман исчез в один миг, его будто отключили, и кучи мусора снова предстали перед взором во всей своей сомнительной красе.

От подножия до вершин.

Как и предсказывал Читер, красивее они при этом не стали.

Клоун, улыбнувшись, кивнул:

— Прекрасно. Сколько раз это видел, а не надоело.

— А мне не понравилось, — сказал Читер. — С туманом было лучше, он почти весь мусор прикрывал.

— Муха видит дерьмо, пчела видит цветы.

— И где ты тут цветы увидел? Вставай, давай, пора идти. Ты сам-то как? Нормально?

— Для человека, получившего пулю в печень, я более чем нормален. Но олимпийских рекордов от меня не жди. Мне бы еще часа три-четыре, и буду как новенький. Наверное…

— Ты это видишь? — радостно воскликнул Читер, едва спутники миновали границу кластера.

— Неужели ты среди куч дерьма таки узрел прекрасное? — спросил Клоун.

— Нет, я о Марте. Его отметка. Он здесь, мы нашли его. Сейчас я ему напишу.

Читер:

— Алло! Март! Ответь, как сможешь!

Ответ последовал почти незамедлительно.

Март:

— Не отвлекай меня, я сильно занят.

Изумившись на столь ненормальную отповедь, Читер молчать не стал.

Читер:

— Не отвлекать?! Да ты вообще нормальный?! Мы вообще-то рядом, на краю кластера. До тебя от нас километров семь.

Март:

— Ну так подтягивайтесь ко мне. А пока что не отвлекай меня. Мне сейчас не до чатов. Да и не люблю я их.

Так как диалог происходил в пати-чате, доступном всем членам отряда, Клоун видел каждое слово.

Не удержавшись, он рассмеялся:

— Узнаю старину Марта.

— Да, — кивнул Читер. — Я тоже этого ненормального узнаю. Давай бегом к нему, пока он снова в какую-нибудь историю не влип.

— Вряд ли он здесь быстро нарвётся, — уверенно заявил Клоун. — Нам ведь его проще всех искать, у других много времени уйдёт.

— Хватит уже болтать, идём. С Мартом не угадаешь, кому его ловить проще, а кому сложнее.

Глава 6 Жизнь девятая. Встреча


Вопреки опасениям Читера, по дороге не происходило ничего нехорошего. Разве что начало пути не порадовало, потому как пришлось пробираться через бесконечную череду промзон. Пыльные дороги без намёка на тротуары и полное отсутствие транспорта, который можно отнять, угнать, или нанять.

Один раз из заводской проходной вышли два охранника, нехорошо уставились на пару ковыляющих мужчин в изодранной одежде, изгвазданной подозрительными пятнами. Немалые рюкзаки и необычной формы баулы тоже вызывали вопросы. Но затевать разговоры не стали, просто проводили угрюмыми взглядами.

Город только-только загрузился. Цифры ещё не осознали, во что вляпались, но уже начали напрягаться. Повсеместное отключение электричества и связи — не самое рядовое событие, чтобы остаться незамеченным. Плюс то незримое, что постепенно превращало их в нелюдей, начало грызть мозги, порождая причудливые и не всегда безопасные для окружающих мысли.

Стартовые города Читеру не нравились. Намаялся он с ними не так уж и много по времени, но впечатлений с головой хватило. Надо побыстрее вылавливать Марта и сваливать отсюда.

Пока не завертелось главное веселье.

Метущийся взгляд уставился в потасканный микроавтобус, приткнувшийся к обочине чуть дальше по дороге. Стекло со стороны водителя опущено, оттуда тянется едва заметный дымок.

Не сводя глаз с машины, Читер приблизился и рассмотрел подробности. Так и есть, — это не возгорание, это водитель курит. Значит, угон при помощи навыков Клоуна можно оставить на другой раз. При живом владельце придётся отнимать, или нанимать.

Как относительно порядочный человек, Читер предпочитал второе и потому, подойдя, вежливо осведомился:

— Подвезёшь к центру? Я заплачу.

Водитель, неспешно повернув голову, пару секунд изучал явного бродягу с подозрительно-длинным свёртком на плече и рюкзаком за спиной, после чего брезгливо скривился:

— У меня не такси.

— Я это понимаю. Но такси вызвать не получается, связи нет. А мне срочно надо, — и Читер продемонстрировал крупную купюру. — Тебе тут работы на десять минут.

В последнем стабе предусмотрительно валютой запасся. Обычные деньги имеют цену только на свежих кластерах и только в первые часы, но каждый продуманный игрок старается таскать хотя бы одну бумажку приличного номинала. Если разместить в инвентарь, при воскрешении она точно лишней не будет.

За такую сумму обычное такси будет катать по городу несколько часов. Но это тот случай, когда большие деньги — плохо. Пара подозрительных мужиков, готовых столь щедро раскошелиться за короткую поездку — это что-то ненормальное.

Вот и в глазах таксиста промелькнуло нехорошее выражение, после чего он скривился ещё больше:

— Сказал же, у меня не такси.

Читер, вытаскивая пистолет, вздохнул:

— Клоун, ты свидетель, я старался решить вопрос по-хорошему. Пошёл вон из машины!

Дабы не тратить время на лишние пререкания, Читер прострелил боковое стекло, после чего водитель быстро и без разговоров вывалился на асфальт и, вскочив, начал суетливо пятиться к середине дороги.

— Не ходи так, — предупредил Клоун, занимая его место. — Там тебя машина задавит. Вон, на бордюр присядь. Нервишки успокой и дерьмо из штанов вычисти. И заодно подумай, что мог бы остаться с машиной. Ещё бы и денег срубил.

— Ты там долго его жизни учить собрался?! — в нетерпении воскликнул Читер, уже успевший забраться в машину.

— Да едем уже, едем. Ох и нетерпеливый ты человек. Кстати, там сзади те охранники к нам зачем-то бегут. Серьёзные охранники, у них в руках стволы. И рожи какие-то недобрые.

— Ну так ты не стой, и не догонят.

— Может вальнуть их? — предложил Клоун. — Они полицию вызвать могут.

— Какая полиция? Очнись. Тут связи нет. Тут вообще ничего нет.

— А, да, точно. Извини. По-моему я ещё не отошёл. Голова плохо думает. Хотя, при такой серьёзной охране у них может и есть связь. Если проводная, варианты бывают.

— Мы варианты работы связи обсуждать продолжим, или, наконец, поедем?!

— Ладно, не горячись. Сейчас всё будет.


* * *

Увы, добраться до Марта за десять минут не получилось. Да, ехать всего ничего, вот только неуловимый товарищ на месте не сидел. Его отметка значительно переместилась по карте, и сейчас располагалась крайне неудобно. Незнакомые с особенностями местного движения Читер и Клоун по пути упёрлись в мешанину узких переулков. Сунулись в один, но он оказался перекрыт. В другом образовался затор из машин, в котором едва не завязли. Пришлось выскакивать задним ходом, игнорируя правила.

В очередной раз уткнувшись в непролазное нагромождение автомобилей, Читер не выдержал:

— Хватит, выходим. Нам только через арку пройти, и Март там. До него всего-то метров сто семьдесят осталось, но мы так до вечера объезжать будем.

— Опять пешком тащить всё наше дерьмо, — вздохнул Клоун. — Может не надо? Не могли же они все дороги машинами забить.

Читер уже не сгорал от нетерпения, он сгорел.

И не один раз.

Потому покачал головой:

— Надо. Сто семьдесят метров я и без ног пройти смогу. А уж без машины, тем более.

Но, несмотря на нетерпение, об осторожности не забыл. Мало ли что, ведь Март вёл себя странновато. Да, это, конечно, старина Март, но в памяти свежа последняя встреча с ним.

Точнее — последняя попытка встречи.

Очень нехорошо тогда получилось.

Повторение той истории Читеру не нужно.

Сто метров осталось до цели. Пятьдесят. Тридцать. Из-за угла выйти, и всё — финиш.

И Читер вышел. Как и предполагал, увидел, наконец, неуловимого товарища.

И чуть за голову не схватился. Удержало от этого только то, что руки заняты.

Клоун, уставившись на открывшееся зрелище, высказался в унисон мыслям Читера.

— Вот ведь дерьмо. Надо было сразу догадаться, что за этого кренделя можно не волноваться…

Март, как и при последней встрече, расположился на открытой террасе кафе. В глазах его плескалась умиротворённость, а в десятке кружек перед ним — пиво.

При появлении спутников, он невозмутимо указал на две посудины:

— Угощайтесь, ребята.

Читер, грохнувшись на пятую точку с такой силой, что едва стул не сломал, ошеломлённо уточнил:

— И это всё?

— Да не, бери сколько хочешь, — Март указал не остальные кружки.

— И это всё, что ты скажешь?! — ещё сильнее поразился Читер.

— А что тут ещё можно сказать? — спокойно ответил Март, оторвавшись от кружки. — А, ну да. Забыл. Это, если вы не поняли, пиво. Оно чешское и холодное. Что вам ещё надо? Давайте, налегайте. Жизнь у нас такая, что не каждый день такая радость случается. Ловите момент.

— Ну охренеть! — заявил Клоун, хватаясь за кружку.

И относились его слова явно не к содержимому.

Читер покачал головой:

— Я глазам своим не верю. Вот так просто? По пиву и всё?

— Ты имеешь ввиду всего лишь по одному пиву? — удивился Март. — Не переживай, пива здесь много. Заливайся, сколько влезет, я же сказал.

— Ты хоть представляешь, через что нам пройти пришлось, чтобы до тебя добраться? — начал закипать Читер.

— Историю о своих очередных дурацких приключениях можешь потом как-нибудь рассказать, — небрежно отмахнулся Март. — Сейчас не тот момент, чтобы снова начинать смеяться с твоей глупости. И не надо делать такие страшные глаза. Ты, дружище, провалил тест на идиота. Безнадёжно провалил. Умный человек не полез бы ко мне в той ситуации, когда меня слили. Даже некоторые дураки могли понять, что это засада. Пей давай.

— Не в этом было дело, — угрюмо продолжил гнуть своё Читер. — Я должен был пойти. Так надо было.

— Ладно, я же сказал, потом меня повеселишь. А сейчас пиво и только пиво. Ты ведь устал, а уставшему оно самое то. Можно сказать, лекарство для души и тела. Успокойся, расслабься. Денёк жарковатый, а ты носишься с какой-то хренью на плече. Она, похоже, тяжёлая.

— У него там винтовка на слонов, и турель от элитного нолда, — пояснил Клоун.

Март уважительно кивнул:

— Похоже, мне и правда будет интересно послушать. Но только после пива.

— У тебя не бывает после пива. У тебя всегда пиво, — резонно заметил Читер.

— Ну хорошо, давай после основного пива. Имей совесть, я ведь только начал, всего лишь четвёртая кружка. Город не очень попался, хорошее пиво тяжело найти.

Разговоры смолкли. Смешно, но все трое занялись именно тем, что советовал Март.

Пили пиво.

Возможно, оно и правда недурственное. Но Читер не ощущал вкуса. Он просто заливался холодной жидкостью и, несмотря на всё пережитое за последние дни, чувствовал себя почти прекрасно.

Он наконец-то добрался до неуловимого Марта.

Теперь остаётся добраться ещё до одного человека.

Спустя почти полчаса и пару кружек он, наконец, выложил перед Мартом маленький свёрток, а рядом с ним ещё один — гораздо меньше, почти микроскопический:

— Вот, держи. В этом твоя доля. Даже чуть больше. Там не всегда чётное количество получалось, не знаю, как лишнее делить. А здесь то, что напополам никак не разбить. Я не знаю, как делить некоторые вещи. Жемчуг вообще не трогал. Пять штук получилось, а его на части не порежешь. Киска… В общем, насчёт Киски ты всё правильно тогда подозревал. Она и правда подозрительно много знала. И много думала. Только думала неправильно. И она меня подловила. Да, я сглупил слегка, сам подставился сдуру, не ожидал о неё такого сюрприза. Но неважно, ей всё равно не повезло. Так что, делить нам теперь надо на два, а не на три.

— Вся добыча? Ты что, ничего не потерял? — безучастно спросил Март, не прикасаясь к свёрткам.

Читер покачал головой:

— Часть отобрали. Слишком много добра, всё в инвентарь не спрячешь. Но отобрали не самое ценное и ненадолго, я быстро вернул. Даже с прибылью вернул. Только одну оболочку неуязвимости успели использовать. Но их много выпало, не страшно. Остальное всё у меня, или я потратил на себя. Но тратил только свою часть и к самому ценному не прикасался.

Развернув малый свёрток, Март молчал с полминуты, уставившись на содержимое, после чего протянул Читеру три золотистых шарика:

— Вот это тебе, а две мне.

— Щедро… — пряча радость, сказал Читер.

— Не щедро, а продуманно. Тебе оно нужнее. Ты ведь своей девк… в смысле верной подруге своей распрекрасной, небось, всё отдать намылился. А в моих интересах хотя бы одну тебе скормить. В принципе, это даже не в моих, а в общих, ну да не будем придираться.

— Если ты за привязку к региону волнуешься, я этот вопрос и без жемчуга решать умею, — осторожно заметил Читер не став добавлять, что и по поводу заработка жизней у него кое-какие возможности намечаются. — Даже непонятно, почему у Ромео с этим такие сложности. Он ведь старый игрок, давно мог решить. У меня вообще без проблем решилось. И даже не один раз. Спасибо Системе.

— Система не лох, за спасибо не работает. Правда, Клоун?

Тот кивнул:

— Да эта жадина забесплатно даже дерьма лопату не подкинет.

— Вот! Клоун тему понимает. За привязку твою я не волнуюсь, — продолжал Март. — Заслужил ты Читер, такие привилегии. Чем-то ей в душу запал, раз так щедро подкидывает тебе способы побороть ограничения с привязками. Многие хотят ей угодить, но не у многих получается. Потому что никто не знает, что ей надо. Ты вот угодил, и теперь у неё на особом контроле, вот и балует. А вот Ромео такую честь не заслужил, потому и мается, бедолага. Стандартными способами решать подобные вопросы ох как непросто. Вот и приходится ему выживать за счёт личной дипломатии между регионами. Если тебя держат за своего в разных местах, жизнь становится чуть проще.

— Если не за привязку беспокоишься, тогда зачем в мою пользу жемчуг поделил? — спросил Читер.

— Кто сказал, что я беспокоюсь? Я абсолютно спокоен. Не видишь разве, я пиво пью. Пиво и беспокойство обитают в непересекающихся плоскостях бытия.

— Если не привязка, значит, думаешь, что у меня больше шансов нужное нам умение вытащить? — спросил Читер.

— Неплохая мысль, — одобрил Март.

— За умение тоже не грузись. Есть оно у меня. Я теперь умею заглядывать в потроха. Сам догадайся, в чьи потроха.

— Неназываемого, — вкрадчиво пояснил Клоун. — Читер мне всё рассказал. Прекрасная история. Но за меня не напрягайся, я могила, дальше меня ничего не уйдёт. Я понимаю, ты человек недоверчивый, но со мной это реальная могила.

— Это хорошие новости, — кивнул Март. — За такие не грех и выпить.

— Ты только и этим и занимаешься… — заметил Читер.

— И тебе советую заняться тем же. В общем, расклад от твоих слов не поменялся: три жемчужины тебе, а две мне. Я так решил и не вижу причин спорить. Это ведь прежде всего тебе выгодно. Только пожалуйста не держи меня за доброго человека. Я точно не добрый. Я иногда даже злой бываю. А если без пива, так вообще всегда злой. Если говорить прямо, мне кое-что из нашей добычи надо. Больше половины надо. Я говорю за хрусталь.

— Без проблем, — ответил на это Читер. — Мне он вообще не нужен. Даже на продажу. Дели в свою пользу, как угодно. Да хоть весь забирай, чёрт бы тебя побрал…

— Ты чем-то недоволен? — нахмурился Март.

— Нет, я рад. Я даже очень рад. Я просто несказанно рад тому, что, наконец, до тебя добрался. И я думал, ты тоже этому обрадуешься. Или хотя бы обрадуешься тому, что я не оказался очередным козлом, что не кинул тебя ради жмени потрохов. Мне казалось, для тебя это было важно…

— Конечно, важно. И я тоже рад. Рад несказанно. Я думал, у тебя все эмоции уходят на мечты о ненаглядной Няше. Откуда мне было знать, что ты огорчишься на то, что я обнимать тебя на радостях не начал? Ну ладно, прости меня, дружище. Чёрствый я человек. Недоверчивый и нелюдимый. Вот, в знак моего покаяния держи, выпей ещё пивка. И ты тоже, Клоун, пей. Ну как, Читер, инцидент исчерпан? Или мне тебя поцеловать и разрыдаться от счастья?

— Ладно. Проехали.

— В общем, ситуация на рынке такова, что по цене хрусталь выходит дороже золотой жемчужины. Прилично дороже. Многим хочется поправить ситуацию с умениями. Спрос большой, а предложения почти нет. Так что, делить придётся, а не разбрасываться так щедро. Или пускать на общие надобности. Нам ведь много чего потребуется.

— Ладно, разберёмся, — ответил Читер.

— Да, разберёмся. И это… Я, пока меня эти однояйцевые держали, почитывал чаты. Поговорить с тобой не мог, а вот то, что ты писал, видел. И лут твой тоже видел. Тебе там много чего интересного досталось. Мне бы не помешали несколько модов. Хочу себя нормальное оружие сделать.

— Я сделаю, у меня это хорошо получается, — кивнул Читер.

— Спасибо тебе, добрый человек.

Где-то неподалёку громыхнул сильный взрыв. В небо взмыли перепуганные птицы, зашумели автомобильные сигнализации, переполошённые пешеходы замерли, уставившись в направлении источника шума. Даже официант не удержался, выскочил на улицу, посмотрел туда же, куда и все.

Лишь троица за столом не отреагировала. Никто даже не дёрнулся.

Читер решил прояснить важный момент:

— Я не за лишнюю жемчужину модификаторы тебе поставлю. Звучит так банально, что самому тошно, но должен сказать, что мы команда. И мне выгодно, чтобы у тебя было серьёзное оружие, а не хлам. Если ты сильнее станешь, вся команда станет сильнее.

— Разумные слова, — кинул Март. — Хорошо, что ты до них самостоятельно дошёл. Теперь мне не придётся объяснять подробно, зачем я тебе ещё кое-что отдам. Большая часть оставшихся капель свободного опыта на основные и дополнительные характеристики теперь твоя. И случайный опыт тоже. Но я отдаю это тебе с одним условием. Всё свободное, что выпадет на основные, это твоё. Распределяй, как тебе захочется. А вот то из распределяемого, что достанется на свободные, ты вложишь строго в Удачу. И не только это, а и все запасы свои в неё родимую сольёшь. Я знаю, ты у нас хомяк запасливый, у тебя обязательно что-то заныкано. Всё до последнего выгребай и туда скидывай.

— Оставь себе, — заявил Читер, даже не став просчитывать расклады, потому как разница очевидна без копания в математике. — У меня этих запасов накопилось больше, чем достанется с этих капель. Сильно больше. И на эти запасы у меня свои планы. Как выдастся спокойное время, раскидаю. Это слишком серьёзное дело, чтобы на бегу заниматься.

Март неспешно добил до дна очередную кружку и покачал головой:

— Нет у тебя больше своих планов. Ты ведь сам сказал пафосную хрень про команду, за язык тебя никто не тянул. А в команде надо делать то, что выгодно команде, а не хотелки свои подкармливать. От тебя команде нужна Удача. Как можно больше Удачи. Это не мне надо, и не тебе, это нам надо. Нашей команде.

— Но зачем? У меня и так её полно.

— Он о жемчуге, — вмешался в диалог Клоун. — И не только о нём.

Читер попытался подумать, но понял, что, сколько голову не ломай, смысл короткого пояснения не поймёт. Товарищ явно что-то не договаривает.

— И что значит жемчуг?

— А то и значит. Вот как, по-твоему, сколько его выпадает из неназываемых? Я про обычные расклады.

Читер пожал плечами:

— Опыта у меня немного, так что, предположу, что пять штук. Это вся известная мне статистика.

— Какие умные слова. Статистика у него значит. А вот и хрен ты угадал. У меня другая статистика. Совсем другая. Я одну жемчужину видел, две видел. Слышал, что кому-то выпадало три. Про четыре не слышал и не видел. И уж про пять, тем более. А неназываемый с виду был самым обычным. В том смысле, что они все разные, но ничего особенного я в нём не разглядел. Мне, конечно, не до разглядываний было, но главное я уловил. То есть, совершенно обычный случай. Тогда откуда такая щедрость? Может совпадение, а может удача не просто так улыбнулась, а закономерно. Ты не забыл? Мы ведь слили его не просто так, а под твоим умением. Удачу оно задирает тем лучше, чем больше её изначально. И это был не последний наш неназываемый. Да и без неназываемых интересные варианты встречаются. Понял мой намёк, или ещё раз объяснить?

— В таком случае надо усиленно качать не только Удачу, а и Ментальную силу, — без лишних пояснений врубился Читер.

Он ведь так и так хотел её качать, а тут, получается, Март будет в этом кровно заинтересован.

А интерес такого человека, как Март, стоит дорого.

— Хорошо, — кивнул товарищ. — Буду надеяться, что ты правильно рассчитал, что качать.

— А что тут рассчитывать? Моё умение повышает Удачу в двадцать раз на начальном уровне Ментальной силы. Каждые десять уровней Ментальной силы добавляют к двадцатке единичку. При повышении Удачи на единичку, под умением получаем прибавку в двадцать. Но, с учётом того, что Удача у меня давно за семь десятков перевалила, прибавка не очень получается. А вот десятка к Ментальной Силе под умением даст прибавку в шестьдесят с лишним единиц. Так что, хоть Ментальная сила у меня выше Удачи, именно для такой цели её качать выгодно.

— Ладно, я уже согласился с тем, что ты меня уговорил.

— И ещё, — продолжил Читер. — Я, конечно, понимаю, что тебе я важен как самоходный и честный мешок с удачей. Но мне бы хотелось и о других характеристиках подумать. Скажем, хотя бы десяток процентов от свободного опыта по ним раскидывать. А лучше двадцать.

— Ты прав насчёт мешка удачи, — сказал Март. — В первую очередь нужна она и только она. Просто прими это. Я ведь тоже, как видишь, могу на жертвы идти, ради общего дела. Удача и тебе лишней не будет, и нам. С ней расклад по теме неназываемых становится совсем другим. И не только с ними. С ней мы можем стать уникальной группой. Вряд ли вторая такая на Континенте найдётся. Всё остальное само подтянется, с такими-то раскладами. Не думай об этом, думай только об удаче.

— Но благодаря этому "всему остальному" я смогу стать сильнее прямо сейчас.

— Твоя сила, это удача. И только удача. Смирись. Так надо. Какие-то крошки можешь подкидывать на другое, но только крошки.

— Ладно, — кивнул, наконец, Читер. — Но не забывай, что Ментальную силу я у тебя вымолил. Она и правда нужна и тебе, и мне. И про крошки тоже не забудь.

— Хорошо-хорошо, — верю тебе, как себе, подытожил Март, глядя Читеру через плечо с таким видом, будто наблюдает там что-то очень интересное.

Переборов порыв обернуться, Читер спросил:

— Что там?

— Там мой маленький праздник, — с мечтательным видом произнёс Март.

Клоун, повернувшись, покачал головой:

— Цистерну с пивом я там не наблюдаю. Ты точно уверен, что там праздник?

— Я здесь не просто так расселся, — заявил Март. — Эта улица, которая мимо тянется, она особая. Будто специально создана, чтобы игроки по ней выбирались по кратчайшей прямой в правильном направлении. В сторону сместись, и везде что-то помешает. Да и на ней меньше риска подставиться под волну мертвяков, потому что в конце выйдешь к узкой полоске черноты. Твари её не любят, шанс выбраться без приключений там самый высокий. Пока вас ждал, заметил пару знакомых рож. Память на физиономии у меня хорошая, да и встречал их недавно, пока у Чертей чалился. Какие-то рядовые быки из их стада. А сейчас сразу двоих вижу. Идут куда-то. Свалить хотят. Что-то много Чертей на респе сегодня оказалось. Похоже, у них какие-то проблемы.

— У них не проблема, у них сейчас полное дерьмо, — туманно пояснил Клоун.

— Да? Интересные новости. Ладно, это не горит, потом расскажите. А сейчас я бы хотел попросить тебя, Чит, о маленьком одолжении.

— Ты о чём?

— Да я о том, что к рядовым быкам претензий не имею. Парни устроились, как могли, и делали свое дело без фанатизма. А вот эта парочка, это уже другое. Им нравилось то, что они делают. В удовольствие работали. Я на них смотрю, и злиться начинаю. Мне хочется сделать им что-нибудь плохое. Очень плохое. Что у тебя за винтовка там? Какой калибр?

— Да всё та же, на двенадцать и семь.

Март улыбнулся:

— Прекрасно. Ты сможешь отстрелить им по одной ноге? Левая или правая, мне всё равно, на твоё усмотрение. Им что так, что эдак после такого не потанцевать.

— Если ты хочешь их просто покалечить, не факт, что получится, — с сомнением ответил Читер. — Пуля серьёзная, ногу если не оторвёт, всё равно приятного мало. Скорую сейчас вызвать сложно, могут помереть.

— Я плакать за ними не стану. Стреляй.

— А ты уверен, что нам после этого дадут спокойно пиво допить?

— Не уверен, потому и попросил с собой налить, — Март опустил руку, указывая на пару пакетов, пристроившихся к пустующему стулу. — Как видишь, я умею к сюрпризам готовиться.

— Ну как скажешь, — заявил Читер и начал доставать винтовку.

О! Да тут ещё один старый знакомый! — воскликнул Март.

— Где? — спросил Читер, думая, что речь идёт ещё об одном участнике вражеской группировки.

— Да это скорее твой знакомый, а не мой. Глока помнишь? Должен помнить. У меня тогда со зрением нелады были, но я его и до тебя встречал, рожа приметная. Интересная личность. Скандальная. Далековато его занесло. Судя по одёжке, тоже только что реснулся. Вот ведь совпадение.

— Быстро он ожил, — заметил Клоун.

— Быстро? — спросил Март. — Вы что, как-то к этому причастны?

— Лично я в первом ряду сидел на его сливе, — ухмыльнулся Клоун.

Читер, заметив, наконец, того, кого вчера второй раз на респ отправил, улыбнулся доброй улыбкой невинного ребёнка. А потом, не сводя с цели взгляда, на ощупь разложил сошки, установил винтовку на стол, присел, припал к окуляру, злорадно оскалился и тоном очень довольного человека произнёс:

— Клоун, этот неудачник у меня в чёрном списке. Будь добр, окажи мне услугу. Напиши этому покойнику, что у него есть ровно пятьдесят секунд. Пусть бежит прямо по улице, не сворачивая в переулки. Ровно пятьдесят, а там путь делает, что хочет. Если успеет что-то сделать, а это вряд ли. Напишешь?

— Легко. Уже пишу.

— Какой хороший день, — улыбнулся Читер. — Как же мне сегодня везёт…

— А вот Глоку нет, — предвкушающе добавил Клоун, потянувшись к рюкзаку за почти опустевшим пакетом.

Кому-то придётся пострелять, а кто-то просто любит зрелища.

Глава 7 Жизнь девятая. Под мудрым руководством


Март — человек со странностями. Как, впрочем, и все игроки. Даже те, кому Система щедро возвратила значительную часть воспоминаний, ощущали в себе то, что здесь принято называть одним словом — пустота. Не проходящее давящее ощущение, будто в тебе чего-то не хватает. Чего-то такого, без чего ты не можешь считать себя полноценным. Кажется, что потерял важнейшую часть самого себя, без возможности обрести вновь. В сочетании с жизнью, переполненной стрессами, это создавало плодороднейшую почву для разного рода девиаций. Некоторые становились откровенными психами, некоторые латентными, а большинство просто чудачило так или сяк, от случая к случаю.

Вот Март — из большинства, но очень близко к латентной части.

А может быть и в ней.

Значительную часть времени он посвящает своей всепоглощающей страсти — пиву. И эта страсть не всегда безобидна для него и окружающих, ведь иной раз сильно рисковал ради жалкой пары бутылок. Но если игнорировать эту его особенность, надо признать, что Март остаётся продуманным человеком. Разве что иной раз бесит то, что он многое не рассказывает, или выдаёт ключевую информацию в самый последний момент.

Любит темнить.

Вот и сейчас Март не стал раскрывать программу действий. Да и не до разговоров стало. Хоть загрузившийся город и обречён, но его ещё не захлестнуло цунами безумия, и старый порядок продолжал крепко цепляться за жизнь. Потому, сразу после трёх выстрелов пивное заведение пришлось покинуть. Во избежание.

И разговоры тоже прекратились. Сложно вести беседы, передвигаясь в быстром темпе с немалой поклажей по недружелюбной местности, вот и затихли.

Одно было понятно, — Март знает что делать. У него есть какой-то план, и он ему следует. А Читеру с Клоуном остаётся плестись за лидером.

Всё — как обычно.

Ну а куда деваться? Нет, Читер и сам мог разобраться, в какой стороне располагается восток. Но тут знания географии мало что значат. Он не забывал про границу, через которую самостоятельно ни разу не перебирался. Зато прекрасно помнил, что это мероприятие считается опаснейшим испытанием. И, несмотря на некоторую авантюрность Марта, признавал, что тот такие вопросы решать умеет.

Не ощущал в себе уверенности, что справится самостоятельно. Слишком быстро приподнялся, ещё не понял, на что способен.

С проверенным и опытным товарищем — как-то надёжнее.

Так что, единственное, что показалось самым важным, уточнил почти на бегу. Мол, не забыл ли товарищ, куда, в итоге, попасть надо? Март ответил невнятно. Можно сказать — никак не ответил.

И это Читера напрягло.

Уже позже, когда выбрались из города, перешли через черноту и устроили, наконец, привал в лесополосе, Читер повторил терзавший его вопрос:

— Март, если ты не понял, я, как шёл на восток, так и продолжаю идти. В следующий регион. И я бы хотел прийти туда побыстрее. Сейчас мы идём не на восток, и я хочу знать, почему.

Откупорив бутылку с пивом, Март отхлебнул чуть ли не половину содержимого, довольно улыбнулся и вкрадчиво уточнил:

— То есть ты просто идёшь на восток, в соседний регион. Я правильно понял?

— Ну да. Всё без изменений. Что-то не так?

— Да нет, всё так. Если ты о том, что я с тобой передумал идти, за это не переживай. Понимаешь, тут в другом дело. Я вот думал, что ты идёшь к своей Няше, а не просто на восток. Восток, он большой. Можно далеко идти. Аж до самого восточного океана. Да и дальше можно попробовать поплыть. Только далеко не уплывёшь. Нолды не любят тех, кто далеко плавают. И, честно говоря, как с нолдами решить этот вопрос, я не представляю. Но если…

Читер, ничего не понимая, решил всё же перебить насмешливый монолог товарища:

— Я иду именно к Няше. Няша где-то на востоке. Значит и мне на восток. Ты о чём вообще?

Март ответил умиротворяющим голосом психиатра, беседующего с безнадёжным пациентом, неспособным самостоятельно ширинку при посещении туалета расстегнуть:

— Ты зачем свой подруге лидерство передаёшь всё время?

Читер пожал плечами:

— Да это у нас вроде игры бестолковой. Как бы тебе объяснить. Понимаешь, это единственный способ с ней связаться. В любое время можно дать о себе знать. Показать, что всё нормально, что помню про неё.

— То есть то, что ты её не выгнал из отряда, само по себе не значит, что ты её не забыл?

— Это не совсем то. Это, как бы, статический показатель. Ничего не меняется, нет действия. А смена лидерства, это действие. Это показывает, что я думаю о ней именно сейчас. Звучит как-то не очень, но это действительно наш единственный способ общения. Как бы вместо привета.

Март осторожно поставил бутылку на землю, после чего обхватил голову руками и сокрушённо произнёс:

— Господи, ну вот откуда у этого полностью неумного человека столько удачи, упрямства и железной самоуверенности?! Неужели хоть часть всего этого нельзя было заменить ему на мозги?! Да у канарейки серого вещества больше, чем у этого фееричного балбеса! Ты чудовищная ошибка природы…

— Да что тебе опять не так?! — напрягся Читер.

— Да ничего. Всё так. Всё нормально. Ты в своём амплуа. Просто я давно тебя не видел, отвык слегка от твоей непрошибаемой несообразительности. Прямо таки пещерная темнота в глазах, и пустота за ними. Мог бы пивом попытаться этот вакуум залить, но нет же, и тут кочевряжишься.

— Говори уже, где я опять начудил? Не тяни.

— Я не тяну, — Март печально вздохнул. — Я просто не знаю, как тебе объяснить, чтобы ты хотя бы половину понял. Да ладно половину, я и четверти рад буду. Ну да ладно, попробую начать совсем по-простому, а там может и втянешься, чудеса ведь случаются. Вот ты пытался подумать, зачем Няша тебе всё время лидерство возвращает?

— А что тут понимать? Она это делает по тем же причинам. Я ведь объяснил только что. Плюс она одиночка, а мне иногда людей в отряд принимать приходится, а для этого нужно лидерство. Она это понимает, потому и возвращает. Ей оно не нужно, она ведь никого к себе не берёт.

— А ты не обратил внимания, что иногда она возвращает сразу, а иногда через некоторое время?

— Конечно обращал. Это нормально. Ведь она может спать, или её что-то отвлекает. Да она может просто пропустить оповещение о смене лидерства. Всё что угодно может случиться.

Март умудрился добавить в голос ещё больше уничижительности, хотя там и так кроме неё ничего не оставалось:

— В логах отряда фиксируется время смены лидерства с точностью до секунды. По системному таймеру. Ты никогда не пытался в эти циферки заглядывать?

Начиная догадываться, к чему ведёт Март, Читер торопливо уточнил:

— То есть ты хочешь сказать, что она пытается мне что-то передать при помощи промежутков возврата лидерства?

— Ого! Да ты почти сам догадался, без тысячи подсказок! — саркастически похвалил Март. — Да, Чит, это были не приветы, как полагала пустота в твоём черепе, а информативные послания. Мне даже интересно стало, что за человек эта самая Няша, и почему она не забыла тебя, как самый страшный сон. Явно неглупая девочка, чего не скажешь о тебе. Очень может быть, что это тот случай, когда притягиваются противоположности. Нет, ты не подумай, что она великий гений. Чтобы быть твоей противоположностью, много ума не требуется. И она осознаёт всю пропасть разделяющей вас интеллектуальной бездны. Почему я так думаю? Да потому что перед тем, как бросить попытки до тебя достучаться, она выбрала самый примитивный шифр. Я застал попытки с азбукой Морзе. Это, как бы, очевиднейший ход. Я первым делом об этом подумал, когда заметил одинаковые последовательности в интервалах. Да и паузы характерные, как у радистов древности. Но ты ничего не понял, и она начала пробовать другие способы. Под конец делала это цифровым шифром. Весь алфавит, пронумеровала. Буква "А" единичка, и дальше по порядку. Ничего сложного, но очень нерационально, ведь при таком способе передачи уйма времени уходит. Азбука Морзе куда практичнее. Плюс ты часто тормозишь с возвратом лидерства. Плюс девочке спать надо, или отвлекается, а это или ошибки в передаче, или потеря времени на повторение. Она, если это не ночь, почти час выжидает, только потом передаёт. Чтобы точно было понятно — это ошибка. Ну что ты на меня так вытаращился, будто я прямо на твоих глазах открыл Америку и заодно изобрёл колесо?! Да, всё верно, твоя ненаглядная всё это время пыталась с тобой пообщаться. А ты не просто не понимал, о чём она, ты даже не догадывался, что это беседа, а не пустой обмен приветиками. Тупо перекидывал ей лидерство и радовался, получая его назад. Типичный представитель поколения лайков в соцсетях.

— Она описала место, куда надо выходить? — с замиранием сердца уточнил Читер.

— В основном она негативно отзывалась о твоих умственных способностях, — ответил Март.

— Ну да, это точно она, её почерк, — обрадовался Читер. — А место объяснила? Март, не молчи, говори уже конкретно!

— Нет, в основном она сообщала о том, какого цвета трусики на ней надеты, и что она вся горит.

— Март, я серьёзно! — начал закипать Читер.

— Если серьёзно, она только это и объясняла. В смысле, про место, а не про трусы.

— Тогда нам надо идти именно туда!

— Капитан Очевидность, — вклинился Клоун.

— Да, я такой, — признал Читер. — Март, а что она последнее писала?

— Последнее? Самое последнее слово она ещё не дописала. По буквам: "п", "р", "и", "д", "у". И пока всё, окончания нет. До неё, наконец, дошло, что ты полностью безнадёжный.

— Да я и без окончания понял, — отмахнулся Читер. — А до этого она что писала?

— До этого она много чего писала. Но ты давай, напряги зачатки своих извилин, сам прочитай. Принцип там простой. Я ведь воспитанный человек, не хочу читать чужую корреспонденцию. Тем более, какой интерес читать её второй раз. Давай, старайся, это отвлечёт тебя от глупых мыслей и опрометчивых поступков. Это ведь надо в логи погружаться, сидеть много, считать и думать. Очень полезное занятие.

— Ещё раз объясни, как работает этот шифр? — попросил Читер.

— Я ведь сказал, что принцип простой. Сам разберёшься. Да и, если говорить прямо, это уже не требуется. Самое главное она нам передала. Не один раз передала. А лирикой потом займётесь, когда встретитесь. Не надо сейчас на ерунду отвлекаться.

— Это не ерунда.

— Поверь мне Читер, что всё в этом мире ерунда, кроме пива. Тебе лучше подумать о более важных материях, — Март указал на Клоуна. — Вот о твоём приятеле точно подумать надо.

— Почему о моём? — спросил Читер. — Вообще-то ты его нашёл, я до этого его не знал.

— Да, верно. Но я нашёл его только на один рывок. Дальнейших планов с ним не было. Это было дело на один раз.

— На ваше барахло из неназываемых я не претендую, — отозвался Клоун. — Это ваша тема, вы сами её держите. Всё нормально.

— Я человек недоверчивый, — мрачно заявил Март. — И на это у меня есть причины.

— Я в курсе твоих причин, — кивнул Клоун. — И от меня дерьма не будет, не напрягайся.

— Он мог грохнуть меня сразу, как нашёл, — добавил Читер. — И ему бы тогда много чего досталось. За Клоуна я ручаюсь, он надёжный.

— Киска тоже с тобой припёрлась, и ты тоже её рекомендовал, — напомнил Март.

— Да, рекомендовал, но не ручался, — возразил Читер. — Я никогда не говорил, что она своя. И вообще, я тут подумал…

— Ого! Ты думать начал?! Что-то интересное… Ну продолжай. Что надумал?

— Я думал о том, что будет потом, — продолжил Читер. — Вот нахожу я Няшу, и что дальше?

— И правда интересно. Я уж решил, что такие вопросы для тебя настолько сложны, что ты на них не отвлекаешься. Я, конечно, могу подсказать, что надо делать после того, как вы встретитесь. Но ты за такие слова по лицу бить начинаешь. Мне не нравится, когда это делают с моим лицом. Поэтому я просто помолчу.

— Вот и молчи. В общем, сначала я просто шёл и шёл. Не было другой цели. Да и сейчас она первоочередная. Но что потом? Надо как-то в этой жизни устраиваться. Здесь всё везде сложно. Особенно в одиночку. Вдвоём тоже ничего хорошего. Не Ромео, так кто-то другой может начать жизнь портить. Это Континент, тут спокойствия не бывает. Одиночка ничего не решает. Нужна команда. С хорошей командой многое упрощается. За Клоуна я ручаюсь. И лишним он не будет.

— Значит, команду собирать решил? — уточнил Март.

— Я не претендую на лидерство, — ответил Читер. — Считай это разумной инициативой. Но сам подумай. Если нас таких наберётся человек десять, с нами придётся считаться. Даже с одним тобою считаться приходится. Не у всех, как у Чертей, есть такие серьёзные группы захвата. Да и подлавливать тебя надо строго на откате умения, иначе малейший сбой контроля, и все улетают на респ. В этом до тебя мне далеко, но я уже тоже не такой, каким был. Полагаю, ты понимаешь, что твои сказочки про уровни в игре я уже раскусил. На себе раскусил. На опыте своём. И я так понимаю, что таких игроков, как мы, маловато. Если мы доберёмся до Няши, нас станет четверо. Да, не одинаковых по силе, но это исправимо. У нас есть деньги на развитие, это многое упрощает. А там ещё кого-нибудь подтянем. Иначе здесь жить сложно. Даже такому, как ты, нужно прикрытие. Сам всё понимаешь.

— Ладно, за Клоуна ты поручился, чёрт с тобой, — кивнул Март. — Хотя я бы, Клоун, десять раз подумал, прежде чем играть в такой команде. Читер — магнит для той субстанции, о которой ты так часто вспоминаешь.

— Всё нормально, мне это и надо.

— Ну я тебя предупредил, если что.

— И какие у нас ближайшие планы? — спросил Читер, в третий раз пытаясь перевести разговор на главную колею.

Март хлебнул пива, блаженно прищурился и снизошёл до ответа:

— Для начала, раз уж нас в шею никто не гонит, я бы хотел послушать последние новости. И заодно расскажи, что было после того, как слился неназываемый. Очень может быть, что такая информация имеет цену, но ты это не понимаешь. Прямо оттуда начинай. И по порядку, день за днём.

— Ну а ты расскажешь, как тебя поймали, — выставил Читер встречное условие.

— А что там вообще рассказывать? — с удивлением ответил Март. — Я выбрался на первый попавшийся стаб и сел попить пивка. По ходу дела договорился с одной прекрасной девушкой о совместном досуге за невеликую цену. Смутно помню, как приступил к этому самому досугу. А потом раз, и ничего не помню. В себя пришёл, а вокруг куча нехороших типов, которым человеку в куклу на ниточках превратить, всё равно, что тебе высморкаться. Я пытался трепыхаться, но мне быстро показали, что всё зря. Ну а то, что все беды от баб, я и до этого понимал. Расслабился там, где нельзя расслабляться. Попался на тот крючок, на который до меня миллиарды попадались. Я до последнего надеялся, что у тебя ума хватит слить меня издали, не подставляясь, а потом попробовать перехватить на респе. Но ты и ум, это как лёд и огонь. Плохо уживаетесь. Потому ты забрался с ловушку с руками и ногами. А я этим кренделям стал не нужен, их контролёр на вас переключился. Вот и завалили. В общем, я свою часть рассказал, теперь жду твою, потому как не понимаю, как вы из той задницы так быстро выбрались, да ещё и возле меня нарисовались. Это выглядит, будто вы гении, но я-то знаю, что это далеко не так.

— А потом что делать будем, как расскажу? — уточнил Читер.

— Вот узнаю, что в мире происходит, тогда и будет потом, — ответил Март.

— Если вкратце, — Чертей прямо сейчас умножают на ноль. Валят повсюду, где видят. Их здесь очень не любят, против них сейчас абсолютно все. А отвечать им почти нечем. Так получилось, что они остались без своей крепости. А в ней почти вся техника и серьёзное оружие.

— Ценные новости… — задумчиво признал Март.

— Крепость не сама сдулась, это мы её обнулили, — вклинился Клоун. — Сначала Читер там такое устроил, что Армагеддон отдыхает. Если кто-то и сумел выжить, до сих пор бежит оттуда, не оглядываясь. А потом я помогал ему бензин лить в нужную дырку.

— Бензин в дырку? — удивился Март.

— Да, бензин. Так надо было. Это Читера идея. Чтобы выполнить системное задание. Сама система задание подкинула, ты представляешь?

— А в чём суть задания?

— Да там надо было утилизировать несколько атомных бомб. В смысле, снарядов атомных.

— И вы что, бензином их залили? — от изумления Март даже остановил руку, поднимавшую бутылку с пивом для очередного глотка.

— Ну да, залили и подожгли. Там так полыхнуло, что мы сами чуть не зажарились. Бежали оттуда, а на задницах дерьмо подгорало. Хреновый способ, но ведь сработал. А ещё Читер нолда элитного кастрировал. По самую шею кастрировал, конкретно огорчил. И заодно Ромео слил. Сделал его, как мальчика.

— Элитный нолд? Ромео? — окончательно потерялся Март. — А подробности будут?

— Да там долго рассказывать. На моих глазах всё было. Очень красиво получилось. Видал, какой у Читера меч? Он его из гробницы серых стащил. Вот им и сработал.

— Стоп! — воскликнул Март, вскидывая руки. — Я должен услышать это ещё раз. И со всеми подробностями. И желательно с самого начала.

— А потом что? — повторил Читер. — Самое главное ты уже знаешь, так что можно сказать, чем дальше займёмся. Не тяни, скажи уже.

Март, отхлебнув, наконец, из банки, кивнул:

— Ладно, хрен с тобой, уговорил. Для начала мы купим зенитку.

— Зенитку? — нахмурился Читер.

Март замолчал, глаза его стали особенными. Такие бывают только у игроков, заглядывающих в интерфейс.

Спустя несколько секунд произнёс:

— Будь добр, передай мне лидерство. На секунду.

— Зачем?

— Затем, что я должен принять в отряд одного человека, за которого ручаюсь почти как за себя. Раз уж мы команду собираем, он нам пригодится. Давай быстрее, я сразу верну.

Читер покачал головой:

— Исключено. В лидерах здесь только я и Няша. До того, как с ней встретимся, это не обсуждается.

— Ты и правда такой дубовый, что никогда не меняешь свои условия?

— Да, вот так. Уж извини Март, я тебе доверяю, но не во всём. Ты можешь исключить Няшу из отряда. Не со зла, просто у тебя могут быть на это причины. И может даже так лучше для всех будет. Но мне плевать на все твои идеи по этому поводу. Если не нравится, иди своей дорогой, а я своей пойду… сам.

— Ладно, попробую ещё раз простить твоё глупое упрямство. Тогда сам прими. Покопайся в логах отряда, найди ник, сними номер и прими.

— Кого принять?

— Кого-кого… Дворника конечно.

— Дворника? Откуда он здесь взялся? Он ведь остался за два региона от нас.

— Не за два, а в соседнем. Первую границу он перескочил при нас.

— Но всё равно остался не здесь.

— Как остался, так и подтянулся. Это ведь Дворник, он ходить умеет. Принимай, давай.

— А потом что?

— Ну а потом мы подумаем немного, попьём пиво и пойдём в Радугу.

— Зачем нам туда идти?

— Там зенитку можно купить. И ещё затем, что с Дворником мы встретимся именно там. Приметное место, удобное для встреч. Так что, давай, принимай его. И я всё ещё жду твой рассказ.

Глава 8 Жизнь девятая. Радужная жизнь


Похоже, Черти Марта перехватили не сразу. Или у него ещё до начала похода в этот регион имелся набор качественных карт. К помощи спутников он не ни разу обращался, уверенно повёл группу по кратчайшей прямой к Радуге.

Клоун было намекнул, что можно заглянуть в ближайший стаб, дабы обзавестись там подходящим транспортом. Или просто посетить пару вымерших посёлков, где присмотреть подходящую машину. Ведь на колёсах передвигаться куда быстрее, чем на своих двоих. Читер его поддержал, потому что за каждую лишнюю минуту трясся. После того, как узнал о тайном смысле передаче лидерства, нетерпение его достигло высочайшего градуса.

Да при каждом взгляде на карту хочется побежать во всю прыть. Он ведь теперь не просто на регион смотрит, он сейчас знает район, где располагается его цель. До последней границы по прямой осталось немногим больше четырёх сотен километров. И там, за серостью и чернотой, он, наконец, увидит отметку на карте. Да и чат заработает.

Почти добрался. Неудивительно, что нетерпение зашкаливает.

Но все эти советы Март поначалу игнорировал полностью, или переводил разговор на иные темы. И только под вечер, прокомментировал оригинальным образом.

Остановился, указал на подозрительные клубы дыма в стороне от маршрута:

— Видали? По карте получается, что где-то там стаб, где ты, Клоун, хотел машиной разжиться. Как, по-вашему, в этом стабе дома углём топят, или шины жгут со скуки? Я вот думаю, что дымят там не кочегарки. Там сейчас творится что-то такое, от чего надо держаться подальше. Какие-то разборки, но вряд ли с мертвяками. Поэтому идём, как шли, пешком. Это не так быстро, как нам хотелось бы, зато больше шансов дойти живыми. Если кто-то не в курсе, поясню, что место, куда мы идём, славится отсутствием серьёзных конфликтов.

— Угу, — согласился Клоун. — Радуга, это последнее место, где на такое дерьмо можно нарваться.

— Почему? — не понял Читер. — Что не так с Радугой?

— А ты разве не знаешь? — удивился товарищ.

— Да он никогда ничего не знает, — снисходительно ответил за Читера Март. — Ему это не надо. Девственно чистый мозг. Система даже воспоминания не торопится подкидывать. Зачем, ведь он и так прекрасно справляется. Читер у нас просто мастер находить конкретно сложные проблемы, из которых выпутывается, не тратя ни секунды на раздумья. Может он и рад поступать иначе, но ему просто думать нечем. Он у нас живой пример индивидуума, выживающего не интеллектом, а интуицией. И у него это так недурственно получается, что добавлять, в сущности, ничего не надо. Вот Система и не лезет к нему в голову.

Читер повернулся к Клоуну:

— Может, всё же скажешь, что не так с Радугой? От Марта, как видишь, толку мало, он сильно на мне помешался, о другом говорить не может.

— Да всё с ней так, — ответил Клоун. — Просто она на отключенном стабе. Блокада полная.

— И что это значит?

— Ты и это не знаешь?!

— Да ты так до утра удивляться с него будешь, — насмешливо прокомментировал Март. — Говорю же — девственный мозг.

— Это очень редкая разновидность кластеров, — сказал Клоун. — На таких не работают умения. Или работают, но частично, бестолково. Ни у людей, ни у тварей ничего не получается. Мы там становимся слабее, но и развитые мертвяки теряют свои преимущества. А это значит, что у них пропадает броня. На таком кластере начинающую элиту можно вальнуть из обычного автомата. Очередь в башку, и готово. Даже нолды в такие места не любят лезть, у них ведь много чего на умения завязано. А уж игроки — тем более. Не каждому понравится воевать без фокусов.

— Но люди там всё же живут, — заметил Читер.

— Да. Не всем там нравится, но живут. Люди такие создания, что даже в дерьме выживают. Вроде тараканов. В таком положении есть свои плюсы и минусы. Например, там нет ментатов. А это значит, что почти любой может прийти туда и наврать, что он святой и честный человек. Ну а красная карма, так это он бывших парней своей подруги отстреливал. И попробуй докажи, что это не так. Если человек не знаменитость, может соврать о себе, что угодно. Для некоторых это единственный шанс пообщаться с нормальными людьми. Что-то вроде карнавала с масками. Но карнавал, конечно, не очень весёлый, дерьма в таких стабах хватает.

— Особых минусов я пока что не вижу, — задумчиво произнёс Читер. — Что плохого в том, что туда нолды не любят забредать?

Март решил снизойти до пояснений:

— Если кто-то поставит систему залпового огня километров за двадцать и выдаст залп, там поубивает всех, кому не повезёт. И спастись от падающей на тебя ракеты ты не сможешь. Не работают ни защитные умения, ни предупреждающие. А держать все подходы под контролем, не напасёшься людей. Армия понадобится, с нормальным оснащением. А кому интересно держать полноценную армию для защиты одного стаба? Там ведь солдат понадобится больше, чем населения. Это ведь не тварей сдерживать периметрами, а людей с дальними системами нападения. Стоит завести серьёзных врагов, и они станут унижать тебя снарядами да ракетами. И ничего ты им не сделаешь. Получается, местных можно смести в любой момент, если что-то пойдёт не так. То есть, спасения от серьёзных группировок нет. Но и сами группировки там не могут закрепиться по тем же причинам. И потому в политику таким стабам лезть никак нельзя. Даже слово "политика" там лучше не произносить. Заденешь кого-нибудь, и тебя тут же обнулят чем-нибудь дальнобойным. Встанешь на одну сторону, и тебя раскатает другая. Такое случалось частенько, в разных регионах. Там всегда плохо заканчивалось. Это всем известно, вот потому местные никогда не лезут в большую игру, не вмешиваются в разборки. С этим приходится мириться всем, вот потому и получаются зоны нейтралитета. Значит, если вон там дымится продолжение темы с Чертями, Радугу это трогать не должно. Они против любой политики. Спокойно дойдём пешком и решим там все свои вопросы.

— Где-то там Толстый может найтись, ведь он как раз в Радугу собирался, — напомнил Клоун.

— И что? — спросил Март.

— Да ничего. Если снова на рывок пойдём, нам люди понадобятся. А Толстый нормальный и в деле проверенный. Он может не самый лучший, но когда надо было драться, дрался, а не бегал.

— Да, — кивнул Март. — Насчёт команды подумаем. Но для начала до Радуги добраться надо.

— Зачем нам собирать такую же команду? — спросил Читер. — У меня целый рюкзак модов, которые я готов потратить, чтобы ускорить процесс. Наймём нормальную. Самую лучшую команду местную. Или несколько таких команд. Пройдём спокойно и быстро.

Март покачал головой:

— Хороший ты человек, Читер. Только жаль, что сильно наивный. Хорошие команды не сидят на месте в ожидании заказчиков вроде тебя. Они своими делами заняты, и расписание у них расписано на месяц вперёд. А ещё у хороших команд бывают свои взгляды на происходящее. Хорошие команды в первую очередь верны сами себе. С ними никогда нельзя быть уверенным, что тебя не ударят в спину.

— Но торгаши ведь как-то собирают народ.

— При них свои наёмники, привычные и прикормленные. Это не случайная компашка, вроде нашей, это своя система. А систему бить в спину, это хреновый бизнес.

— Так может с караваном? — предложил Читер.

Март покачал головой:

— Нет, с купцами нам не по дороге. Не та ситуация. И вообще, я лидер, значит я решаю. Не волнуйся, я плохого не придумаю. Просто прими, что я лучше всех понимаю, что делать, как делать, где идти и с кем. Твоя задача очень простая: надо идти со мной и выполнять приказы. У меня ведь язык отсохнет каждый шаг объяснять тебе прописные истины. Просто делай, не спорь и не спрашивай.

— Да я же без наезда. Просто не люблю вот так, втёмную.

— А тебе и не надо любить. Тебе идти надо. В Радугу идти. В Радуге хорошо, в Радуге пиво много и можно зенитку купить. Тебе там понравится.


* * *

Около полуночи пришлось остановиться посреди леса. Нет, он был не настолько дремучим, чтобы в темноте стать непроходимым, просто решили силы сберечь. Да и где-то впереди по маршруту начали постреливать. Один раз даже что-то приличное рвануло, явно не ручная граната. Что там происходит — неизвестно, но выяснять не хочется.

Ни спальных мешков, ни прочего имущества, облегчающего жизнь любителей дикой природы, ни у кого не было. Но игроки — народ привычный, переночевали пусть и не в комфорте, но и не в кошмаре. Правда, никто не выспался, потому что путь продолжили ещё до рассвета, в самую холодную пору суток. Храпеть в такую пору на лапнике даже самый закалённый не сможет. Дни стояли прохладные, будто в середине весны, после заката до заморозков чуть-чуть не доходило.

Приятного в этом мало.

Спустя полчаса вышли к месту, где перед ночёвкой кто-то нехорошо шумел. Это оказалась широченная автодорога, далеко просматривающаяся в обе стороны. Слева, почти в километре, виднелись горелые остовы двух пикапов, один из которых всё ещё слегка дымился. Дерево возле обочины удобно протянуло широченный сук, на котором кто-то устроил импровизированную виселицу. Обе верёвки с петлями болтались на ветру без груза казнённых, но это не означало, что таковых никогда не было. Просто так повязывать такие украшения не станут. Очень может быть, что при ближайшем рассмотрении обнаружатся характерные чёрные пятна на почве.

Но подходить и рассматривать не стали. Зачем? Это разборки местных, группе они неинтересны. Исследовать поле боя на предмет трофеев тоже глупо: победители, скорее всего, уволокли всё ценное, здесь полезностями разбрасываться не принято. Да и зачем выискивать мелочёвку, если при тебе груда модификаторов, потрохов неназываемого и дорогого добра, прихваченного из личных запасников лидера Чертей. Далеко не всё ушло на дно вместе с грузовиком, самое дорогое Читер с Клоуном при себе держали, или в рюкзаках.

Не успели отойти от дороги, как стрельба послышалась справа. Где-то далеко, лишь крупнокалиберный пулемёт бахал отчётливо, да редкие взрывы не терялись. Бой куда интенсивнее чем тот, который отгремел ночью. Но это тоже группе неинтересно.

Троица пробиралась по региону, где разные группировки агрессивно перекраивали одеяло власти, а народ, далёкий от политики, торопился урвать всё, что плохо лежит. Анархия — это прекрасная возможность проявить себя, если есть возможность и желание. Потому жизнь вокруг кипела.

Но это не касалось Читера с товарищами. Нет у них желания. Да и с возможностями напряг.

Им просто надо пройти несколько километров, не нарываясь на приключения.

Все эти разборки — не для них.


* * *

Граница стаба, на котором располагался скандально известный посёлок, слегка разочаровала. Случается, когда переход из кластера в кластер получается незаметным, но здесь это проявилось самым неприглядным образом. Группа, выбравшись из очередной лесополосы, оказалась на свалке. Да-да, снова те же груды мусора, полчища крыс и не самые приятные ароматы.

Вот под этим вонючим нагромождением и скрывалась линия, отделяющая один клочок мира от другого.

Нехорошо получилось. Да и как-то странно. Ведь Радуга, пусть и необычный, но всё же стаб, а на стабах если и встречаются свалки, они не выглядят новыми. Да мусорные полигоны, как правило, вообще на свалки не похожи. Просто холмы, затянутый чахлой травой, меж которой местами пробивается пластик, да поблёскивает стекло.

Но потом до Читера начало доходить, что о древности свалки говорить не приходится. Тут дело не в возрасте, а в менталитете работников, обеспечивающих быт обитателей посёлка.

Ведь обитателям Радуги надо куда-то вывозить свой мусор. Обычно это решается просто, — грузовики сваливают его на соседних кластерах, в первых попавшихся местах. Нет нужды как-то это организовывать, ведь после перезагрузки там ни соринки не останется. Но здешним обитателям лениво совершать лишние объезды. Сваливают на узкой свободной полосе между границей и лесом, а когда она заканчивается, устраивают кучи, где попало. Вот и захламили прилегающую территорию. В том числе и на территорию стаба попало. И то, что это "добро" теперь не исчезает при обновлениях, похоже, никого не волнует.

Ведь несложно подогнать бульдозер и сгрести мусор за границу кластера. Но не подогнали. И более удобное место, где сваливать можно не на территории стаба, тоже не стали искать. Один этот факт многое говорит про обитателей Радуги.

Дальше до самого посёлка ничего заслуживающего внимания не встретили. Здесь даже патрулей не было. Не в том смысле, что на них не наткнулись, а в том, что их, похоже, не было вообще. Об этом можно предполагать по отсутствию характерных кольцевых троп и дорог. Лишь вышки с камерами наблюдения попадались на глаза, но не сказать, что стояли они часто.

Ходить пешком на большие расстояния, да ещё и с неудобной поклажей — сомнительное удовольствие. Тут не до задушевных бесед. Так что попытки Читера узнать что-нибудь новое о стабах подобных Радуге приводили к самым лаконичным ответам, или даже вовсе оставались безответными. Несмотря на все предыдущие пояснения, так и не понял, почему за такие кластеры не любят воевать, и потому их, как правило, плотно обживают всякие причудливые личности без политических амбиций. Ведь очень даже привлекательная земля. Чего стоит одно то, что сюда даже серьёзным тварям хода нет. Они, конечно, могут примчаться, стены вокруг нет, но не хотят. А всё из-за того, что на территории, где не работают умения, их биологическая броня лишается силового каркаса. Это ведь именно он, а не толщина костяной преграды останавливает пули, а то и снаряды невысоких калибров. Лишившись главной защиты, мертвяки становятся уязвимыми даже не для самого тяжёлого стрелкового оружия. Инстинкт самосохранения у них есть, вот потому и не подставляются. Мелочь, конечно, глупа, и потому забредает, но проблемы она не создаёт.

То есть, такой стаб безо всяких дополнительных мер является крепостью против заражённых. Вот потому Читер и не понимал, как это за такое сокровище не дерутся руками и ногами.

Да он много чего здесь не понимает…

Но, стоит отметить, что про периметр здесь всё же не забыли. Да, выглядел он не очень, но всё же был. Вокруг посёлка насыпали невысокий вал, по его гребню небрежно подняли двухметровую стену из бетонных блоков. Щелей в ней осталось столько, что не пришлось озадачиваться оборудованием бойниц: стрелять можно откуда угодно и куда угодно. Местами на подступах растянули проволочные заграждения. На первый взгляд их расположили без малейшего намёка на систему. Но опять же, это для Читера бессистемно, а он давно смирился с тем, что понимает далеко не всё.

Даже удивительно, что на входе стоял пост. Однако в чём заключался смысл его стояния, Читер тоже не понял. Троица миновала его без единого вопроса, на них даже не покосились.

Внимание к себе они привлекли уже на территории посёлка. Обычный с виду стаб: почти хаотическое нагромождение строений, созданных из всего, что под руки подвернулось, шатающиеся туда-сюда игроки, милитари-техника и кричащие вывески заведений, предлагающих скрасить досуг нехитрым набором проверенных веками способов.

К группе подскочил молодой человек с огненно красными волосами, уложенными в причёску, похожую на результат подрыва фабрики макаронных изделий, и с возбуждённо бегающими глазами мелкого жулика. Одет комбинированно: выше пояса, как пафосный сутенёр, работающий в недорогом квартале и питающий слабость к вещицам из жёлтого металла; ниже — камуфляжные штаны не первой свежести и высокий берцы, выпачканные в чём-то подозрительном.

Затараторил быстрее пулемёта:

— Пацаны, да от вас через всю улицу несёт деньгами! Сразу видно, что всё путём! Чё надо? Девочки, мальчики? Блондинки, рыжие, белые, чёрные? Любой вес, любой рост, для вас всё найдётся! Надо что-то особенное? Девочки с сюрпризом? Нижние, верхние? Может вы по веществам? Спек или что-то из старого? Что надо, говорите родные, не молчите! Я прям сейчас устрою! Что скажите, то и организую! Заказывайте!

— Ты где тут пацанов увидел? И мы что, на любителей мальчиков похожи? Поцелуй себя в анус, а потом исчезни, я тебе за это споран дам, — "заказал" Клоун.

Не обидевшись на грубость, красноволосый протараторил вслед:

— Если что, я всегда тут! Я Орех, меня тут все знают! Лучше меня вы никого не найдёте!

— И куда мы сейчас? — нетерпеливо поинтересовался Читер.

Март, устало шагая посреди улицы, не оборачиваясь бросил:

— Туда, где есть пиво, куда же ещё…

— Так оно здесь везде есть, — заметил Клоун. — Тут сплошная улица жидкого дерьма. Прям не улица, а река бухла. Вон, смотри. Там пиво лакают. Почему мимо идём?

— Это не пиво, это анализы мочи, — мрачно ответил Март. — Мы идёт туда, где есть оно самое. Реальное пиво, а не отходы жизнедеятельности.

— Бывал здесь раньше? — уточнил Читер.

— Нет, не бывал. Просто хорошее пиво я сразу нахожу. Дар у меня такой.

— От Системы? — жадно спросил Читер, надеясь выведать у скрытного товарища хоть какую-нибудь тайну.

— Нет, не от Системы, а от самой природы. Система мне из-за этого дара завидует, ведь ей такое счастье не дано. А вот мы и пришли.

Заведение называлось красноречиво — "Кружка пенного". От большинства прочих оно отличалось тем, что выглядело лучше. Или, говоря проще — подороже. Не сказать, что настолько пафосное, что рюмка виски здесь обойдётся в цену глотка расплавленного золота с примесью порошка жемчуга, но обычные бродяги Континента такие места обходят стороной.

Март, пинком распахнув двери, отодвинул в сторонку дёрнувшегося было охранника и, указав на толстого мужика перед стойкой, обернувшегося на шум, скорее не спросил, а констатировал факт:

— Ты тут главный?

Тот, с сомнением уставившись на тройку не слишком представительно выглядевших игроков, медленно кивнул:

— Да, я владелец. Меня зовут Чар. Вам что-то надо?

Март небрежно швырнул пластиковый свёрток, и как только владелец его поймал, произнёс:

— Да, надо. Нам надо, чтобы ты организовал пивной офис. Для нас. Прямо сейчас.

— В каком смысле? — чуть растерянно уточнил Чар.

— Да в прямом. Нам нужен пивной офис. Что тут непонятного?

— Ммм… Честно говоря, всё непонятно.

— Хорошо, я поясню. Нам не нужны компьютеры и всякие там факсы. И референты в костюмчиках с галстуками тоже не нужны. Насчёт секретарш, это можно обсудить. Но если утвердим этот пункт, секретарши нам потребуются особые. Не такие, которые в офисах с факсами и компьютерами. Вижу, ты всё равно не понимаешь… Ну как бы тебе объяснить… В общем, организуй нам место, где можно пить пиво, иногда закусывать, трепаться о своём без лишних ушей, и принимать посетителей. Это должно быть атмосферное место. Пивное, но одновременно, как бы, офисное.

— Так вам конференц-зал нужен? — продолжал уточнять владелец.

— Послушай, уважаемый, если бы нам понадобился конференц-зал, я бы сказал, что нам нужен конференц-зал. Но я не сказал, что нам нужен конференц-зал. Потому что нам не нужен конференц-зал, нам нужен пивной офис. Добротный такой пивной офис. С видом на улицу, чтобы на птичек смотреть. И чтобы всех подряд к нам не пропускали. Диваны удобные, кресла, столы покрепче и пошире. Можно секретаршу-официантку с большой кормой и отзывчивым характером. И, конечно же, с пивом вашим самым лучшим. Я подозреваю, что оно здесь самое лучшее, но вот пробовать не доводилось. Созрел для этого опыта. Ну так как? Мы можем на тебя рассчитывать?

Чар подкинул на ладони свёрток и кивнул уже куда проворнее:

— Понял. Сделаем в лучшем виде. Ещё что-то?

— Да. Ещё. Пиво должно быть лучшим, не забывай. И его должно быть много.

— Без проблем.

— Да ты просто ещё не понял, насколько много его понадобится… — еле слышно пробурчал Клоун.

Но владелец услышал:

— Не переживайте, у нас как раз свежая партия только-только подошла. Удачная партия. Даже если через воронку в горло заливать станете, хватит надолго.

— Ещё мне надо, чтобы местные узнали, что у тебя обосновались Март и Читер, — продолжил лидер. — Что они пьют твоё пиво и жрут твою еду. И ещё они ищут людей. Собирают команду для рывка на восток.

Чар спал с лица, по-новому взглянув на посетителей, охранник, косившийся сбоку, покачнулся на ставших ватными ногах, а бармен за спиной владельца начал суетливо протирать чистейшую стойку.

Торопливо закивав, хозяин "Кружки" сбивчиво пообещал:

— Всё сделаем. Каждая собака узнает. Быстро узнает.

— Это хорошо, что быстро. И пусть узнают, что кого попало мы не берём. В первую очередь нам нужны прист и взрывник. Не какой-нибудь рядовой взрывник, которому Система подкинула умение взрывы устраивать, а обычный парень, который работает с самой обыкновенной взрывчаткой. Но работать с ней он должен так, как должен работать бог подрывного дела. Найди мне самого лучшего сапёра.

— Понял, — ответил Чар, вновь вернувший себе невозмутимый вид. — Что-то ещё?

— Да, — сказал Клоун. — У нас тут товарищ есть. Но он что-то не отзывается на чаты. Может спит, может дерьмом по уши залился, может и то и другое. Хорошо бы его привести в себя и привет от нас передать.

— Где он и как его зовут?

— Звать его Толстым. А где он, я на карте покажу.

— Сделаем. Ещё какие-то пожелания?

— Желаем немедленно испробовать пива в нашем офисе, — нетерпеливо заявил Март.

Глава 9 Жизнь девятая. Команда — это важно


Толстый, попытавшись сделать глоток, дробно застучал зубами по краю толстостенной пивной кружки.

— Аккуратнее, не то стеклом закусишь, — предостерёг Клоун.

Отхлебнув, наконец, Толстый, облегчёно вздохнув, произнёс:

— Да легче сдохнуть, чем так страдать…

— За свои деньги приобрёл головную боль? — понимающе усмехнулся Март. — Похоже, ты пил не пиво. Даже боюсь предполагать, чем же так можно залиться. В твоих глазах просматривается вся таблица Менделеева. От алкоголя такое не бывает, ты явно с чем-то ещё перебрал.

— Это был тяжёлый вечер, — признал Толстый. — А как вы меня нашли?

— Ты ведь говорил, что в Радугу подашься, остальное — вопрос техники, — не стал делиться подробностями Клоун.

— Как вообще тут жизнь? Понравилось? — спросил Март.

Толстый, чуть промолчав, ещё раз отхлебнул, уже чуть увереннее, после чего с сомнением протянул:

— Как-то здесь всё неправильно… Противоречиво… Самый большой стаб юга без умений. Здесь нет никакой политики, нет нехорошей движухи. Не должно быть. Звучало интересно. Но я это совсем по-другому представлял.

— И что же ты представлял?

— Ну… не такое. Не так всё должно быть. Я думал, что увижу что-то такое, чего в других местах нет. А получается, стаб как стаб. Ничего особенного, почти обычный. Просто всяких шалманов больше. Тут круглые сутки веселье рекой. Но такие места я и до этого видел. Свободой тут только пахнет. Всё то же самое, что и везде. На входе не забирают оружие и не лезут с тупыми вопросами, это да. Ну и что с того? Только попробуй пальбу устрой, сразу завалят. Даже если в воздух пальнёшь, завалить могут. Даже разбираться не станут.

— И тебя это так напрягло? Такое вот ограничение твоей свободы? Любишь патроны впустую жечь? — спросил Клоун.

— Да нет, не именно это. Это ведь про всё можно сказать. Здесь на словах, все равны, а на самом деле хрень какая-то. У них есть такая штука, как комитет постоянных жителей. Вот они, получается, сами себе охрана, армия и прочее. Как бы обеспечивают здесь жизнь. И им никто не указ. Сами решают, что и как делать. На каждом заборе написали, что все равны, но это на словах. У нескольких шишек из комитета вся власть, всё управление. Тут вода из крана не потечёт, если не будет разрешение от комитета. Захочешь хибару свою поставишь, окажется, что до тебя это место уже забили. И это, конечно же, будет кто-то из комитета. Или договаривайся за пустырь, а это дорого, или ищи другое незанятое место. Но там сразу хозяин нарисуется, как только начнёшь что-то делать. Бизнес такой, разводить лохов на теме недвижимости. И не только на ней. Тут куда ни плюнь, попадёшь в насос для денег. И деньги он качает в карманы одних и тех же людей. Короче, про свободу и равные возможности, это тухлая лапша. Обычная реклама дорогого стаба. Не знаю, кто и как эту рекламу раскрутил, но это настоящий гений. Даже я купился.

— Так тебе тут не понравилось? — уточнил Март.

— Я разочарован… — мрачно ответил Толстый.

— А мы тут, знаешь ли, решили тряхнуть стариной и небольшой рывок устроить.

— На восток идёте? — усмехнулся Толстый, припадая к кружке.

— Угу, на восток. Нам немного осталось.

— Я в курсе, куда вы и зачем.

— Да все уже про это дерьмо знают, — заявил Клоун. — Тут уже типа легенды ходит на эту тему.

— Знаю, — кивнул Толстый. — Слышал уже не раз. Если что, я в деле. Мне здесь не нравится. С вами веселее. Да и выгоднее.

— Договорились, — спокойно кивнул Март. — Нам бы Кнопку ещё подтянуть. Ты не в курсе, что с ней не так? Тоже на чаты не отзывается. И мы знаем, что она здесь, в посёлке.

— Откуда знаете?

— Да так… есть возможность узнавать, — ответил Март, а Клоун при этом сделал вид, будто не слышал ничего и вообще здесь ни при чём.

Толстый не стал продолжать допытываться:

— Я общался с ней пару раз. Но как-то не очень пообщались.

— Почему не очень? — заинтересовался Клоун.

— Да потому что с ней не всё в порядке.

— Это в каком смысле? — спросил Март.

— Да вот здесь у неё что-то съехало, — Толстый указал на свою голову. — Сплошная паника. За башку волнуется. Не в том смысле, что за психику, а буквально за башку. Говорит, что помнит, как её рубили. Как по пустыне тащили за волосы и через границу кидали.

— Дерьмо какое-то, — поморщился Клоун. — Не может она ничего помнить.

— А я разве спорю? Доказывал ей тоже, что нельзя такое помнить, а она так и талдычит, что помнит всё. Может логов в архиве начиталась, а там ведь во всех подробностях расписали, что да как. И в чате отряда про её голову Киска написала. Будто специально. Без этого Кнопка могла не догадаться о таких деталях. А тут прикинула одно к другому, плюс я в личке сдуру ответил на пару вопросов честно. Вот и поехала у девочки крыша. Да у любой поедет, если представит, как её голова отдельно от тела работала, через границы перебираясь.

— То есть, у неё панические атаки и всё такое? — уточнил Март.

— Типа того, — ответил Толстый. — Я же не доктор по мозгам, я в таких делах не разбираюсь. Но то, что там паники много, это точно есть. Забилась в самую дешёвую конуру и нос не показывает. Может, отойдёт. Подождать надо, должна отойти.

— Времени нет, у нас Читер копытами в стойле бьёт, вот-вот, и у него тоже крышу сорвёт, — заявил Март. — Присты на дороге не валяются, найти сложно. Значит, потащим Кнопку. А то, что с нервами непорядок, это не страшно. Тут у всех с нервами непорядок. Главное, вытащить её на воздух, а дальше втянется.

Толстый покачал головой:

— Да не, там вообще без вариантов. Она за порог выйти боится. До визга боится. Никак не уболтать.

— Не бывает не решаемых ситуаций. Давай, попей пивка, подлечи башку свою и плотно займись башкой Кнопки. Что хочешь делай, всеми способами лечи, хоть гвозди в макушку заколачивай, но она должна пойти с нами, а ты должен это обеспечить.

— С чего это я должен? — набычился Толстый.

— Так ведь на прошлый рывок именно ты её привёл, — напомнил Март. — Знаешь её дольше, чем мы, вот тебе и карты в руки.

— Да она даже дверь открывать боится! Как я её уговаривать буду?!

— Цветы купи, конфеты вкусные возьми, причешись. Смени штаны, они у тебя в чём-то не очень хорошем вымазаны.

— В дерьме, — не удержался Клоун.

— Оно и есть, судя по тому, как от тебя пованивает, — согласился Март. — И рубашку тоже сними, она у тебя так пропиталась колумбийской продукцией, что хрустит, будто накрахмаленная. В общем, выгляди, как человек и веди себя, как человек. Кнопка к тебе неровно дышит, уж поверь мне, я такое сразу вижу. Дверь точно откроет, если хорошо попросишь, ну а дальше уламывай её всеми способами. Не маленький, сам разберёшься.

Будто иллюстрируя слова Марта, дверь распахнулась во всю ширь. Читер было дёрнулся, потянувшись за пистолетом, но тут же расслабился.

В "пивной офис" походкой матёрого моряка зашёл монстр. Но это был свой монстр.

Старый знакомый.

Дворник выглядел потасканно. Куртка изодрана и местами обожжена, да и пятен на ней хватало. Такие обычно остаются после попадания крови на ткань. А кровь у него могла набежать из перемотанной левой руки. Или из головы, где белел пластырь наклеенный крестообразно на всю макушку.

Кваз молча прошёл к столу, ухватил один из бокалов, опрокинул в себя с такой небрежностью, будто это не литровая посудина, а напёрсток, после чего прогудел:

— Это что было?

— Это было дерьмо, — без паузы ответил Клоун.

— Правильно говоришь. Его только Март лакает, а я не такой ненормальный, как он.

Обернувшись на впорхнувшую официантку, Дворник рявкнул:

— Слышь, ты, жопастая! Метнись кабанчиком! Выпить мне принеси!

— Что именно?

— Да лишь бы не воды. Чего-нибудь крепкого.

— Водка, виски, джин?

— Ты что, вообще понимать не обучена?! Я же сказал, самое крепкое тащи! Ведро тащи! И в темпе давай, тут люди от жажды помирают!

Девушка испарилась, а кваз, развалившись на предсмертно затрещавшем диване, раздражённо спросил:

— Я ещё по первому рывку своё в руках не подержал, а ты, Март, на второй меня подписываешь. Это уже какие-то долги получаются.

— Всё будет, — спокойно ответил Март. — Расскажи, как добрался?

— Плохо я добрался. Не понравилась мне дорога.

— А что так?

— А потому что никак. Думаешь легко по регионам прыгать? Да хрен ты угадал. Дошло до того, что чуть от каких-то идиотов не слился. А на самом рывке вообще слили. А всё из-за некоторых, у которых мозгов нехватка. Если кто-то ещё раз предложит машину с электродвигателем, я этот двигатель ему в задницу затрамбую, — злобно заявил Дворник и деловито уточнил совершенно иным тоном: — И когда выходим?

Март бросил квазу очередной свёрток:

— Не торопись. Для начала зенитку купи. Самую лучшую.

— Да откуда тут лучшей взяться? Это же полная хрень, а не стаб, тут только вантузы со стразиками покупать.

— Тогда купи лучшую зенитку из тех, что есть, и потом до ума доведи, — терпеливо сказал Март.

— Сделаю, — буркнул кваз, поднимаясь.

— Уже идёшь? — удивился Клоун.

— Да, метнусь тут недалеко, пару слов скажу кое-кому, по делу. Я быстро обернусь. Бухло моё не вылакайте, кашалоты жадные.

— Ты там скажи, чтобы к нам следующего парня запустили, — сказал Март.

— А что вы тут с парнями делаете? Хором ублажаете?

— Не совсем. Это кандидаты. Нам взрывник нужен.

— Да откуда здесь нормальным взрывникам взяться? Тут только проституток в бордель для голубых набирать.

— Мы люди толерантные. Нам хоть голубой, хоть розовый, лишь бы взрывал с душой, — заявил Март. — Давай-давай, пусть следующего запускают, дело стоит.

— Дело не член, стояло и стоять будет, — пробурчал кваз, уже выходя.

Но следующего кандидата всё же позвал.


* * *

— И чем тебе этот не понравился? — поинтересовался Читер, как только дверь за очередным отвергнутым соискателем захлопнулась.

Март, сделав солидный глоток, блаженно зажмурился и расслабленно произнёс:

— Не зря мы столько прошли, ох не зря. Пиво добротное, и правда того стоит.

— Я тебя не про пиво спрашиваю, а про последнего сапёра.

— Ты про этого школьника с улыбкой озорного кретина? — скривился Март. — Где ты видел сапёра в глаженых брючках? А как он отвечал на вопросы? Как будто только что из детсада выпустился. С грамотой за красивые рисунки фломастерами.

— Ты по внешности набираешь, или по знаниям? — спросил Читер. — Как по мне, он отвечал толково. Я, правда, во взрывном деле не спец.

— Да ты ни в чём не спец, мы это понимаем и прощаем. Разве тут дело в ответах? Вот ты можешь представить, чтобы этот прилизанный мальчик устроил Содом и Гоморру при помощи мешка куриного помёта, литра вонючего масла из фритюрницы и самодельного детонатора, сделанного из лампочки для фонарика? Да этот несчастный, если палец сажей запачкает, начнёт визжать, как девочка. Плюс у него девять с половиной месяцев игрового стажа, а он только до тридцать третьего уровня добрался. Да это даже не дно, это днище дырявое. У этого парня нет амбиций или хотя бы уверенности в себе. Он робок и несамостоятелен, поэтому он ищет тех, кто за ручку везде его проведут. Причём ищет без энтузиазма. Он не очень-то к нам рвётся. Возьмём — хорошо, не возьмём, тоже неплохо. А зачем нам парень, который плывёт по течению? Да он даже не пытался зацепиться за нас, как-то уговорить, убедить. Это не сапёр, это растение, это герань комнатная. Фикус, мать его. Нам не нужна герань, и фикус нам тоже не нужен, нам нужен псих, полный отморозок, нам нужен конченый садист. Пироманьяк с полными карманами тротила и жаждой его применить. Нам нужен опасный преступник, разыскиваемый за взрыв школы для маленьких девочек. И чтобы были свидетели, которые видели, как он прикуривал от горящих руин этой школы. С радостной улыбочкой прикуривал, глядя, как кружатся в небесах белые бантики. Нам нужен тот, кто маму динамитом обвяжет, а потом чмокнет в щёчку и нажмёт на кнопку. Тот, кто бросит связку гранат в коляску с младенцем в розовом чепчике. Тот, для кого во всём мире есть только одна святая вещь: взрыв. Он должен жить взрывами. Такому подсунь королеву красоты, он сначала должен подумать над тем, как её взорвать, а уже потом о перспективах трахнуть. Именно в такой последовательности.

— Да ты совсем рехнулся, — Читер покачал головой. — Найти нормального сапёра не проблема. Зачем тебе ненормальный?

— Потому что нормальный думает нормально. И вообще, не спорь со мной. Нам нужен псих. Так надо. Без него у нас всё усложняется.

— Может, пояснишь? Раз уж мы сейчас ничем не заняты.

— Да что тут пояснять? Нам надо пройти через границу в том месте, где это ни у кого ещё не получалось. Были попытки, но по итогам все слились.

— Опять ты за старое… — вздохнул Читер. — Почему ты всё время выбираешь сложные пути? Зачем? Нам надо просто оказаться на другой стороне, а не приключения искать.

— Это не я приключения ищу, это они нас выбирают. Если в обход пойти, это потеря времени, а ты его терять не хочешь. Да и сложности там тоже имеются. С обеих сторон сложности найти можно. Здесь сейчас власть меняется. А под это дело торгаши обычно сидят в надёжных местах, караваны собирать не любят. Без каравана идти, да ещё и в обход, это редкий мазохизм. Да и выгоды ноль. С той стороны тоже не всё ладно. Насколько я понимаю расклады в регионе, Няша сейчас крутится на нейтральной территории. Слева и справа всё держат ребята, у которых к нам могут возникнуть вопросы. Даже здесь, где у нас имеется кое-какой авторитет, мы рискуем на каждом шагу. Я не имею виду врагов, которые есть у каждого. Многим мы интересны просто за то, что у нас должны водиться денежки. А некоторым достаточно нас завалить лишь для того, чтобы потом этим похвастаться перед девочками. А на другой стороне мы не бывали, плохо ситуацию понимаем, там всё станет сложнее. Так что, лучший вариант, это пройти напрямик. Именно там, где никто ещё не проходил. Непопулярный, зато быстрый маршрут. И выводит он на нейтралку, где шансов нарваться поменьше. Я ваш мозг, я, в том числе, продумываю безопасность прохода. И я сейчас вижу разные варианты, как это устроить. И для одного из этих вариантов мне нужен сапёр. Вариант, как по мне, неплохой. Но только сапёр этот должен быть непростым, потому что работать там непросто. Я не уверен, что даже такой сапёр справится. Но с ним хотя бы можно на это надеяться. С комнатным растением надежды вообще нет. Что он есть, что вместо него мишка плюшевый, нам без разницы. Сразу к запасному плану придётся переходить. А запасной план на то и запасной. Он всегда хуже основного.

Дверь открылась, официантка, встав на пороге, и лукаво строя глазки всем по очереди, сообщила:

— Чар просил передать, что к вам пришёл ещё один человек.

— Прист? — спросил Март.

— Нет, сапёр.

— Зови его сюда.

В "пивной офис" зашёл парень с вызывающей причёской. Похожа на взрыв, причём волосы выкрашены в зелёный цвет. И не однотонный, а хитро мелировали. Получилось подобие пятнистого камуфляжа.

Читер сразу же вспомнил подробности первых минут пребывания в Радуге. Указал пальцем на посетителя и заявил:

— Ты Орех.

— Ага, он самый, — радостно подтвердил посетитель.

— Это тот, который мальчиками на входе в посёлок торговал? — хмуро уточнил Клоун.

— Э! Что за наезды?! Вот мальчиков на меня вешать не надо! — возмутился Орех. — Я мальчиками не торгую. Да я вообще ничем не торгую. Что я вам, барыга, что ли? Я там типа рекламы ходячей. Ну да, работа не очень, согласен. Но так получилось. Денег по быстрому тут срубить непросто, народ жадноватый собрался. Вот и выкручиваюсь потихоньку.

Клоун, продолжая сверлить посетителя нехорошим взглядом, протянул:

— У тебя и одежда тогда другая была. Как у шута дешёвого. И побрякушки везде сверкали. И даже волосы другие были. Красные, как шлюхины трусы.

— Ну так я же типа к рывку готовлюсь, — радостно ответил Орех. — Типа камуфляж на башку приделал. И оделся тоже в зелёное. Типа незаметность.

— Так ты, получается, не только мальчиками барыжишь, а ещё и сапёр? — заговорил, наконец, Март.

— Вот говорю же, мальчиков на меня не надо. Пацаны, давай забудем эту тему. Ну а если чё-та взорвать надо, это я легко организую.

— Что такое пластид? — спросил Март.

— Пластид? Это какая-то хрень. Что-то биологическое. Я в этом вообще не шарю. И ещё всякие лохи тупые так называют пластичные взрывчатые вещества. Это чё было сейчас? Типа тест? А чё лёгкий такой? Да пацаны, вы не сомневайтесь, я в теме чётко шарю. Спросите что-нибудь нормальное.

— Хорошо, — кивнул Март. — Нас сейчас здесь пятеро. Представь, что это собрание террористов, и мы должны уничтожить Радугу. И всем этим террором командуешь ты. То есть, наш командир. Денег нет, серьёзного оружия нет. Но надо как-то выкрутиться. Твои действия?

— Пять рыл может не хватить, — тут же ответил Орех.

— И сколько же тебе людей надо? — спросил Март.

— Шесть минимум.

— Шесть? Интересная математика… И как это будет происходить?

— Это будет чётко.

— Продолжай. Нам нужны подробности. Что это будет? Грузовик с "си-четыре", термобарический подрыв облака распылённых тяжёлых углеводородов, или что-то ещё?

— Да ну нахрен! Сам только что задвинул, что бабок нет, и вообще ничего нет. Откуда столько "си-четыре" взять тогда? Ты знаешь, сколько за неё барыги ломят? Там космос. За термобарический вообще промолчу. Раз мы на нулях, надо, типа, что-нибудь самое тупое. Тут недалеко есть база нефтяная, возле неё при каждой загрузке прилетает площадка со здоровенными автоцистернами. Они обычно никому не нужны, спокойно можно выбрать шесть самых лучших и залить их на той же базе бензином. Закрасить все надписи и написать "вода". Типа, как у тех цистерн, которые сюда воду возят. Местные дебилы вообще тупые, они ничего лучше не придумали. Возят воду к водокачке машинами, им это не лень делать. Вот мы, типа, туда подъедем.

— А охрана на входе? — спросил Март.

Орех отмахнулся:

— Да ты видел эту охрану? На них мухи вовсю размножаются. Там всем пофигу, проверять не станут, это же Радуга. На водокачке обычно работает один человек. Работа там простая, поэтому ставят самых тупых. Его надо чётко упаковать и слить воду из приёмной цистерны. У неё ёмкость пятьсот кубов, но заполнена она не полностью и есть такая тема, что можно слить в ров. Это будет со стороны незаметно, там никто не шарится обычно. А если и увидят, никому это не интересно. Вода останется только в системе, так что в кранах продолжит течь, сразу никто не поймёт, что случилось. Надолго, конечно, тех остатков не хватит, но нам ведь и не надо это дело затягивать. Дальше цистерну надо перекрыть и слить в неё все шесть автоцистерн. Только не до конца, куба по три-четыре оставить в каждой. Это выйдет больше ста кубов бензина, спокойно поместится. Потом один человек остаётся в будке управления, на всякий случай. Заодно станет отвечать всякую хрень на звонки, когда где-то вода пропадёт. Ну а пятеро других должны в темпе выдвинуться в центр. Там надо быстро перекрыть семь узловых кранов, чтобы центр отсечь от окраин. В смысле, водопроводную сеть перерезать. Ещё три крана, это спуск воды из труб по окраине. Там трубы тонкие, воды не так уж и много в них, большая часть быстро стечёт, под своим же напором. Как давление снизится, краны надо будет перекрыть. Но не полностью, маленько оставить, чтобы воду потихоньку травило. Сама она вытекать из системы будет слабо, но когда мы подключим цистерну и врубим насос, струёй станет бить. Это потому что на неё начнёт давить бензин, который мы станем закачивать в систему. Он нихрена не смешивается: бензин отдельно, вода отдельно. Типа, будет прессовать воду под насосом, как жидкий поршень. И качать мы её будем под самым высоким давлением. Такое подавать нельзя, его врубают, только тогда, когда магистральное водное хозяйство отключается от водопровода. Это при очистке делают, раз в несколько месяцев. Ну а мы ничего отключать не станем. Бензин пойдет по водопроводу к окраинам с трёх сторон. Трубы здесь в основном воздушные и стальные, но местами могут не выдержать. А в домах не выдержат точно, там всё на чахлом пластике держится. Сорвёт всё что можно и нельзя. Нахрен посрывает и начнёт бензином обливать. Сто кубов бензина, конечно, в дома не зальются, но десятка два-три могут и влететь. Да там и пять-семь шороху наведут. Ведь Радуга не такая уж и большая, тем более что заливать мы будем только окраины, на которые всем плевать. И пока они заливаются, автоцистерны надо будет поставить в местах, которые я покажу. Там ведь куба по три-четыре не просто так осталось, это, типа, надо. Для дела надо.

— Постой, — перебил Март заинтересованным тоном. — Так ты собрался Радугу сжечь?

— Ну, типа, да. Нормальная тема.

— А почему не взрыв?

— Так какая разница? Почему бы и не сжечь. Результат одинаковый, а работы меньше. И платить барыгам не надо.

Март кивнул:

— Ладно, пусть будет так. Но понимаешь, хоть я твой план до конца не дослушал, однако пока что он мне простым не показался.

— Чувак, а что можно проще придумать вот так, сразу и бесплатно? Только бензин и только так. Я знаю, как это работает. Это может получиться, а может и нет. Но такие темы за минуту не решаются. Получается, ничего нет, а Радугу угробь. Радуга, она немаленькая.

— Ну, не знаю… — неуверенно протянул Март. — Я видел, как взрывчатку из удобрений делали.

— А я раз видел чувака, который жопой мог сказать "мама". Ну и что с того?

— Да, ты прав, ничего, — согласился Март. — Давай про Радугу забудем. Чёрт с ней. Считай, что я это не спрашивал. Лучше пару слов о себе расскажи.

— В смысле пару слов? Чё вообще рассказать надо? Подкинь тему, я ведь, типа, в непонятках.

— Расскажи о своём последнем взрыве.

— В смысле о самом последнем? Да там не очень взрыв получился. Бывали получше.

— Нет, давай именно о последнем, — начал настаивать Март. — С подробностями. Даже со всеми подробностями. Мы хотим услышать всё.

— Ну, это… Ну я тогда вообще не здесь тусовался. Это на севере было. Пристроился неплохо в одну команду. У них там пара тем схвачено, типа, ходил с ними в рейды. Иногда неплохо так на рыло выходило. На стабе бабу себе нашёл. Ничё так баба, почти красивая. Типа, любила меня, так говорила. Ну а я, как лох последний, верил. Прихожу я, значит с рейда. Злой, как пёс. Типа, не задался у нас рейд. Половину команды ушатали, а половину поимели. Почти как девочек поимели. Неприятно получилось. А перед этим рейд вышел огонь, бабла много обломилось. Я даже номер снял в отеле. Лучший отель на всём севере региона, прикидываете? Прям "Риц" какой-то. Всё чётко, такой, наверное, один на весь Континент. И вот иду я туда, и по дороге узнаю, что баба моя в том номере уже почти неделю с каким-то лысым хмырём кувыркается. Ну охренеть новости. Прикидываете?

— Да, некрасиво, — признал Март.

— Так это ещё не всё. У них до того дошло, что они взяли кольца и у мэра расписались. Прикиньте: у них любовь вовсю, уже типа муж и жена, и я им медовый месяц, получается, оплачиваю. Батрачу, как олень потерпевший. Я что, на спонсора похож?! Или у меня рога самые большие?! Это как так вообще?! Что у таких в головах?!

— Да, ситуация понятная, — согласился Март. — А что там насчёт взрыва?

— Ты слушай, что дальше было. Я, значит, огорчаюсь на это дело. Ну а чё мне, радоваться? А я, когда огорчаюсь, вообще без тормозов становлюсь. Так-то у меня они ещё при родах у мамы отвалились, но если надо, сдерживаться могу. Воля есть у меня. Но тут зачем держаться? Тут что-то делать надо. Ну я и начал делать. Беру, значит эту твою "си-четыре", накручиваю на себя всю, что осталась. Я же с рейда шёл, а я запасливый, добро не разбрасываю. И ещё захожу к барыге и покупаю верёвку. И проволоку стальную. И супер-клей. А потом уже иду к отелю, где эти, мать их, новобрачные развлекаются. Поднимаюсь, значит, на крышу. Промеряю расстояние до их окна. Типа, верёвку спускаю и смотрю по ней, сколько получается…

— Мы понимаем, как расстояния верёвками измеряют, — вклинился Клоун. — Ты давай, без лишних слов.

— Ну ладно. Короче, промерял я всё, рассчитал чётко. Ввинтил детонатор короткозамедленный, рассчитал так, чтобы вовремя сработало. Сделал петлю на верёвке, затянул её на ногах, привязал другой конец на грибок вентиляции. Вторую петлю на проволоке, и её затянул уже на шее. И проволоку сделал покороче, чем верёвку. Всё ведь рассчитано. Закинулся я, значит, конским коктейлем, нюхнул вдогонку дорожку, полирнул это дело метом, встал на край крыши, вылил в причёску супер-клей, обхватил волосы руками, чуть подождал и посильнее оттолкнулся. Я же говорил, что отель был огонь?

— Говорил, — подтвердил Читер.

— Вот-вот. Вообще нормальный отель. Высокий. Типа, самое высокое здание на севере. Я несколько этажей пролетел, пока проволока натянулась. Хорошо так натянулась, с рывком. А проволока не очень толстая и стальная. Типа крепкая. Она мне голову срезала, будто бритвой, я блин даже "мама" крикнуть не успел, как башка на руках повисла. Там ведь клей уже засох, а он крепко держит. И полетел я дальше, пока верёвка не натянулась. А там же, типа, всё рассчитано. Как натянулась, так и понесло меня к стене. То есть к окну. Там хорошее окно в номере, панорамное. Вот его я и разбил. Ну а потом детонатор сработал, и всё взорвалось.

— Нахрена ты это сделал?! — не выдержал Клоун.

— Как это нахрена? — удивился Орех. — Ты же помнишь, я волосы клеем залил и руками за них схватился?

— Помню.

— Ну так что за вопросы? Ты, типа, представь картину. Валяются эти олени на кровати. Здоровенная кровать, полный фарш. Ну, типа, матрас ортопедический, подушки высокие, всё блестит и сверкает. Чётко. Хорошо им там, весело. И тут трах! Окно вдребезги. А потом хрясть! Взрыв! Оба на респ уходят. И последнее, что они в той жизни увидели, это как я к ним влетал. Весь в крови, а в руках голову свою держал. Да им теперь до последней жизни это сниться будет. Типа, кошмары. Вот это и был мой последний взрыв. Ну как? Про другие рассказывать? Там получше были. Особенно про роддом и ботов мне понравилось, там вообще всё четко срослось.

Март, оторвавшись от кружки, которую перед этим начал осушать с несвойственной ему суетливостью, покачал головой:

— Роддом?

— Ну да. Там всё внезапно завертелось, пришлось на коленке схему собирать, потому что…

— Постой. Пожалуй, я от этой истории воздержусь, — перебил Март сапёра. — Ты принят.

— Что, реально принят? — удивился странный соискатель.

— Да, ты с ними.

— Типа, я в команде?! — улыбаясь до ушей, не верящим голосом уточнил Орех.

— Да-да, в команде.

Клоун подавился пивом, и, кашляя, с натугой выдал:

— Да он же полный псих.

— Вот именно, — деловито кивнул Март. — Именно то, что нам надо.

Орех положил руку на грудь:

— Пацаны. Я не подведу. Вот увидите, я вас не подведу.

— Верим, — снова кивнул Март.

— Ну так я ненадолго в посёлок смотаюсь? Я мигом.

— За клеем? — невесело усмехнувшись, спросил Читер.

— Зачем за клеем? Пацанам скажу, что я, типа, с вами теперь. Чтобы не было непоняток. А то у меня с ними пара тем в работе.

— Ладно, беги-беги, — разрешил Март.

— Пацаны, я быстро. Вы даже не думайте, вы меня не потеряете, я ракетой обернусь.

Клоун, прекратив кашлять, уставился на захлопнувшуюся за новобранцем дверь и задумчиво протянул:

— Не знаю, как это у тебя, Март, удаётся, но ты прям магнит для полных психов. Я даже не знал, что такие бывают. Он ведь полностью ненормальный. Он выглядит как ненормальный, он говорит, как ненормальный, он действует, как ненормальный. Да ты на глаза его посмотри? Это не глаза, это адские котлы, залитые наркотой. Он полностью не в себе, да ещё и туповатый. Меня такое сочетание напрягает.

— Согласен, весьма достойный экземпляр попался, — довольным тоном заявил Март. — За это надо выпить. Давай Клоун, чокнемся.

Тот, поднимая свой бокал, озвучил очевидную мысль:

— Похоже, нас снова ждёт интересный рывок. Будет на что посмотреть…

Глава 10 Жизнь девятая. Сборы


Подготовка к рывку выглядела, мягко говоря, странно. Так к серьёзным мероприятиям не готовятся.

Всё происходило полностью неправильно.

Лидер вообще не выбирался из "пивного офиса", где всеми силами доказывал, что офис именно пивной, а не какой-нибудь другой. Он даже ночью из него нос не показывал. А чтобы рабочий процесс и в тёмную пору суток не прерывался, оставлял при себе ту самую официантку. Днём она сменяла пустые кружки на полные и приглашала на собеседование соискателей, претендовавших на должность психованного подрывника. Но после появления Ореха работы поубавилось, потому как вторая задача себя исчерпала. Ну а чем пышная девушка занималась после заката, лучше не объяснять.

Мрачный Дворник, у которого с Мартом были свои, непонятные для посторонних взаимоотношения, часами пропадал непонятно где. Судя по отдельным обмолвкам, он занимался вооружением и транспортом отряда.

Клоун глушил то пиво, то виски, то валялся у себя в номере. То есть, вообще ничем полезным себя не утруждал первое время, пока Март не отправил его проверять машины, облюбованные квазом.

Толстый, как ушёл за Кнопкой, так и не возвращался. О том, что он жив, можно догадаться только по активности иконке в отрядном меню. И, похоже, это никого не напрягало. Март ничуть не сомневался, что вопрос с пристом решён, он ни капли обеспокоенности по этому поводу не выказывал. Может, конечно, держал руку на пульсе при помощи приватных чатов, но Читер в этом сильно сомневался.

Орех занимался тем, что сначала находил свободные уши, а затем заливал их потоком слов. Рот у него не закрывался. Он мог часами напролёт рассказывать истории о своих похождениях. Но, в принципе, услышав одну, остальные выслушивать уже нет смысла. Почти все они посвящались однообразной теме: как Орех в компании с какими-то сомнительными приятелями потреблял не менее сомнительный алкоголь, или вещества покрепче. Он прямо-таки гордился, повествуя о том, что, найдя нечто совсем уж ядовитое, не побоялся залить себе это себе в рот или в вену, затянуть в ноздри, выкурить, втереть в кожу, или даже ввести ректально.

На втором месте по популярности у Ореха числились интимные воспоминания. То есть, барышень он любил чуть меньше, чем психоактивные вещества, но тоже сильно. Весь женский пол сапёр делил на две категории: "прикинь, эта тёлка выпрыгнула из трусов, как только меня увидела" и "она была жадной и страшной сукой, которая никому не давала". Причем романтические россказни у него гармонично переплетались с наркоманскими.

В промежутке между историями из своей простецкой жизни, Орех регулярно предлагал собеседникам закинуться его излюбленными веществами. Или попробовать что-нибудь оригинальное, что сам он до сих пор не пробовал. На свой страх и риск. Мол, в Радуге собралось много талантов на почве химии, глядишь, и изобрели что-то по-настоящему убойное. Грех не испытать на себе, вдруг это нечто запредельно прекрасное, новое слово в изменении сознания. При этом через слово сетовал на безденежье и даже долги, которыми опутан по рукам и ногам, всячески намекая, что банкет должен оплатить кто угодно, но только не он.

Ну а Читер занимался тем, что выслушивал рассказы Ореха, принимал награбленные и честно приобретённые трофеи по графику и охреневал от всего происходящего.


* * *

— А почему грузовик и зенитка? Как-то это слишком просто… не впечатляет.

Клоун, не обернувшись на вопрос Читера, постучал гаечным ключом по одному из двух стволов зенитной пушки, после чего задал встречный вопрос:

— А ты хотел что-то другое?

— Не то, чтобы хотел… Я просто не понимаю, зачем так мелочиться. Ведь у нас осталась куча модов, которые можно продавать и продавать. Дорогой лут из неназываемого тоже есть. Тот же хрусталь, зачем Март его весь заграбастал? А добро, которое мы у Трубача выгребли? Да только его хватит, чтобы не трястись над каждой копейкой. Мы могли бы купить что-нибудь получше. Я тут узнавал, есть интересные предложения. Как минимум, два бронетранспортёра и одна боевая машина пехоты. Их прямо здесь продают, на авторынке у главного входа. И ещё намекали, что при хороших деньгах можно даже с танком что-нибудь придумать. И при таком выборе у нас всего лишь два грузовика, один из которых самый обычный и почти без защиты, а второй с полностью открытым кузовом. И один пикап, тоже обычный. Я немного разбираюсь в ценах. Это такая дешёвка, на которую жалко потратить самый чахлый модификатор. Она и половины от него не стоит.

— Насчёт дешёвки ты сильно загнул, — возразил Клоун. — Всё это что-то стоит. На дороге такие деньги не валяются, это тебе не дерьмо какое-нибудь. Да тут на одних снарядах для зенитки разориться можно. Но в целом я тебя понял. В этом ты и прав, и одновременно не прав. Очень спорный вопрос, и в некоторые вещи вдаваться надо, а не верить всему, что балаболы говорят.

— Ну так поясни.

— Вот тебе тут кто-то намекнул за пару бэтээров. Думаешь, ты самый пронырливый? Я тоже про них прекрасно знаю. И Дворник знает. И Март знает. Он ведь лидер, ему всё докладывают. Но мы на такое не покупаемся. Ведь это почти развод, барыги богатеньких дурачков ищут. Это вообще не броня, это дерьмо. Хорошую броню тебе здесь не предложат, таким добром не так торгуют. То, что тебе предложили, это или унылое старьё, кое-как модернизированное, или восстановленное дерьмо. Я бы поставил на второй вариант. Знаешь, что такое восстановление бронетехники?

— Ремонт рухляди? — предположил Читер.

— Даже не рухляди, всё гораздо хуже. Допустим, был у кого-то нормальный бронетранспортёр. Может не самый новый и крутой, но вполне себе рабочий. И вот поехал хозяин по каким-то своим делам, словил пару гранат в борт и загорелся жарким пламенем. В лужу при таких делах не всё плавится, так что, корпус остался, а может даже кое-что из начинки уцелело. Но сам по себе корпус ездить и воевать не умеет, надо, чтобы был полный фарш. А с запчастями для такой техники на Континенте всё плохо. Нарасхват детали идут, потому как многим надо, а прилетает их наоборот, немного. Кое-как из непонятно чего варганят новую начинку и заставляют это дерьмо ездить. А стрелять и мотоцикл научить можно, если руки не от задницы отросли. Но, сам понимаешь, по надёжности и всему прочему такой хлам будет сильно уступать нормальной технике. Даже сама броня, это уже не броня, а дерьмо, пострадавшее от высоких температур. Свойства уже не те, урон держит хуже.

— И с танком также?

— С танками даже веселее бывает, — чуть оживился Клоун. — С этой стороны Континента часто прилетают кластеры с территорий бывшего Советского Союза. А там у народа была национальная забава, ставить памятниками боевую технику. Говорят, сто тысяч штук так поставили. С одной стороны памятники, с другой стороны это всё равно боевые машины. Если надо мир захватывать, у тебя всегда на виду стоит огромная танковая армия. Такой вот хитрый план. Это, шутка, там ведь не самое современное, там всякое дерьмо попадается. От самоходки времён Второй Мировой толку много не будет. Но обычно там танки, самые разные. В основном тоже времён Второй Мировой, но хватает образчиков и поновее, просто морально устаревших. Обычно на постаменты они своим ходом заезжали, но вооружение им перед этим портят и снимают всё, что можно снять. Оживить такую машину несложно, но это просто коробка с движком. Всё остальное приходится восстанавливать, а это значит, что ты попадаешь на запчасти, которые давно не выпускают. Приходится по-всякому выкручиваться, как-то импровизировать. Иногда интересные проекты выходят, но это редкость, да и боевые качества у них тоже сомнительные. В общем, на выходе получаем то, что должно получаться на выходе. То есть — дерьмо. Поверь старому механику, тебе такой танк и даром не нужен. Лучше на баб эти деньги потрать. А, ну да, извини, это не для тебя, я забыл.

Читер, отказываясь мириться с таким раскладом, покачал головой:

— Что-то тут не сходится. Ты посмотри вокруг, здесь не одна рухлядь ездит, где-то берут и нормальную технику. Вспомни базу Чертей, там чего только не было. И некоторые машины на вид совсем новые, будто только что с завода.

— Ну да, и такую достать можно, — согласился Клоун. — Только учти, что искать придётся не один день, а цену за неё заломят космическую. И что мы за эти деньги получаем? Получаем то, на что очень любят охотиться те же нолды и боты. Очень уж их раздражает бронетехника. Прям как магнитом к ней тянет. Рано или поздно нарвёшься. Или если вот так покататься, малой группой, это риск напороться на какого-нибудь отморозка с одноразовым гранатомётом. Он просто из принципа пальнёт из кустов и тут же свалит оттуда. А мы получим кучу бесполезного дерьма и неслабые финансовые потери.

Читер покачал головой:

— Тогда зачем народ вообще связывается с дорогой техникой?

— Да затем, что некоторым она очень даже в тему. Группировки вроде Чертей, межрегиональные торговые объединения, крутые стабы. Они машины не поодиночке посылают, а колоннами, с серьёзным прикрытием, с дозорами грамотными, беспилотниками маршрут проверяют, чтобы не подставить технику. А там уже не всякие боты рискнут полезть, и отморозки тоже не проблема. Там даже одиночная машина, это не просто единица, а часть системы, где тронешь одного и получишь ответку от всех.

— То есть, пока нас мало, связываться с дорогой техникой нет смысла? — уточнил Читер.

— Конечно нет. Не наш это уровень. И вообще, вот зачем тебе танк? Ты представляешь, каково это, ловить в прицел танковой пушки элиту? Все равно, что с иголкой за мухой гоняться. Шанс сделать в мухе дырку есть, да, но это так себе шанс. То ли дело наша красотка, — Клоун спрыгнул на асфальт и похлопал по колесу. — Да расстреляй машину полностью, это сильно по карману не ударит. Пушку можно переставить на другой грузовик, всякой техники по кластерам полно раскидано. Плюс жрёт она поменьше, чем бронетранспортёр. Плюс скорость больше выдаёт. И самое приятное, её огневые качества. Да, танк врежет сильнее, вот только попробуй из него попади. Не говоря уже о скорострельности. А эту зенитку не просто так зениткой назвали. Она реально сделана для того, чтобы сбивать воздушные цели. И для своего времени она считается удачным решением. Это не двустволка, как думают некоторые, это два спаренных зенитных автомата. Они полностью автономны, боепитание у каждого отдельное. Если не нужен высокий темп стрельбы, можно отрабатывать из одного. Если надо отбиваться всей мощью, работаешь парой. В один короб заряжены фугасные, во второй бронебойные. Удобно, ведь разные цели по-разному уязвимы. Делали на совесть, с расчётом на низколетящие быстрые объекты. Поэтому пушку можно развернуть на сто восемьдесят градусов за смешное время. Считай, мгновенно. Вбок, так вообще заметить не успеешь. Танку до такой реакции бесконечно далеко. Да что там танку, даже в бронетранспортерах такой оперативности и близко нет. Даже те, у которых вместо башни дистанционно управляемый боевой модуль, с такой скоростью не крутятся. Минус большой, что там управление идет от оператора, который видит мир через камеры. И видит он не так уж и много. А здесь сел в кресло, и у тебя полный обзор родными глазами. Вон, Дворник даже пару зеркал поставил, чтобы лишний раз башкой не крутить. Ленивый он, да и шея дерьмово гнётся, ему так удобнее.

— Одна пуля, или один осколок, и пушка станет хламом, — заявил Читер, сам того не зная, сделав пророчество. — Ни пушку, ни стрелка ничего не защищает. Да, у стрелка обзор хороший, это плюс, но ведь и его прекрасно видно. Сладкая вишенка для снайпера.

— Ну так для этого у нас там и сидит Дворник, — усмехнулся Клоун. — У него такая шкура, что его осколки от подствольников хрен возьмут. Ну или берут не везде. А броник его видал? Знаешь, сколько он весит? Семьдесят два килограмма, я лично проверял. Такие гробы только под квазов делают. Это уже не просто броник, это доспехи настоящие. Защиту они такую дают, что он сам себе бронетранспортёр. Особенно если в шлеме и с наколенниками нормальными. Плюс щиток на пушке присобачен. Лёгкий, но тоже пользу может принести. Так что, это у нас хорошо вооружённая и неплохо защищённая мобильная огневая точка. Динамика у машины такая, что хрен издали попадёшь, а если и попадёшь, так ещё подбить надо. Всё, что может гореть, с неё сняли. Остаётся не так много уязвимых точек, где можно серьёзно навредить лёгким оружием. Ну а тяжёлое не так часто попадается. Был бы у нас второй такой кваз, мы бы два таких грузовика взяли. Даже один — сила, а два — двойная сила. Жаль, Дворник такой один.

— Слушай, а ты не знаешь, чем Март его приманил? — спросил Читер.

— В каком смысле?

— Я так понял, что они друг друга знают. И знают далеко не первый день. Но не похоже, что великие друзья. То есть, просто так, по доброте душевной, Дворник подписываться на дела Марта не должен. А он уже второй раз подписывается. Чем-то Март его удерживает. И ещё он намекал что-то про оплату, которой нет. Но чем Март ему должен заплатить?

— А чего ты у меня спрашиваешь? — удивился Клоун. — Вот у Марта и спрашивай.

— Да у Марта можно месяц спрашивать, который сейчас час, прежде чем он ответит. Это темнила тот ещё. У тебя что, своих мыслей нет?

Клоун пожал плечами:

— Да хрен его знает, чем Март его держит. Но если деньгами, это очень дорого, потому что Дворник кваз не простой. Некоторые таких высшими называют, некоторые наоборот, неполными или даже ослабленными.

— И что в нём такого высшего?

— Я точно не знаю. Тут такое выдавать кому попало не принято, а мы для Дворника народ посторонний, а не друзья лучшие. Какие-то редкие хитрости за ним водятся, это факт. Помнишь, как он в пропасть свалился, а потом два бэтээра ботов ушатал? И как только всё успел. С ним что-то не так, я тебе точно говорю.

— Да тут со всеми что-то не так… — протянул Читер.

— Это верно, нормальных здесь нет, — признал Клоун.

Огибая груды металлолома, к машине вышел Орех. Завидев беседующих Читера и Клоуна, заулыбался во все тридцать два зуба, после чего начал тараторить в своей обычной манере:

— Пацаны, вас Март зовёт. Прям срочно зовёт. И тебя, и тебя, и даже Дворника. Там, типа, какой-то движняк намечается.

— Что за движняк? — спросил Читер. — Мысли есть?

— Да мне никто ничего не объяснил. Но что-то реально будет, он даже пушку свою чистить начал. И очень ругался на Толстого за то, что тот сам куда-то забурился и Кнопку не притащил. Кто-то вроде подтянуться должен зачем-то. Я так думаю, что Марта это напрягает. И я тут по пути кореша старого встретил. Он от каравана отбился, который с севера шёл на запад. Говорит, они сказочную дурь везли. Не дурь, а бомба, такую здесь ни за какие деньги не достать. Новый рецепт, на натуральном сырье и маленько химии. Он для себя чуток взял, но если грамотно уболтать, может маленько отсып…

— Иди к Марту и скажи ему, что мы сейчас подойдём, — резко перебил болтуна Клоун, дабы в очередной раз не выслушивать рекламу не самых полезных веществ, вперемешку с однообразными жизнеописаниями.

Дождавшись, когда Орех отойдёт, Клоун негромко произнёс:

— Не знаю, что там за дела нарисовались, но не удивлюсь, если мы прямо сейчас узнаем, чем Март Дворника держит.

— Почему ты так думаешь? — заинтересовался Читер.

— Да потому что каждому дерьму своё время. Ты когда-нибудь видел, чтобы он звал и нас, и Дворника вместе? У него свои дела, у нас свои. Даже если чем-то одним занимаемся, Дворник как-то отдельно этим занимается. Я вот с ним вместе машину шаманю, но с утра и десятка слов не сказали друг другу. Раз нас вместе потащили, что-то необычное намечается. Почти уверен, что о чём-то Март проболтается. Я о теме Дворника.

— Как-то ты это за уши притянул… — с сомнением протянул Читер.

— Ничего не за уши. Стоило тебе эту тему поднять, как тут же возник Орех со странным поручением для нас всех. Будто из коробочки выпрыгнул. Как-то это подозрительно. А я, Читер, не просто так за тобой присматриваю. Ты не только с винтовкой меткий, у тебя и слова часто попадают в цель. Не всегда, конечно, ну так и пули тоже не каждый раз в яблочко прилетают. Но меткость у тебя работает, с этим не поспоришь.

— Не замечал за собой такое.

— А я вот замечал. Я много чего замечаю. Потому что смотреть люблю. Но могу, конечно, ошибаться. Ладно, сейчас всё точно узнаем. Проверим, как метко ты языком мелешь.


* * *

За истекшие пару суток через "пивной офис" прошло столько пива, что захмелеть можно от одного аромата, прочно въевшегося в детали интерьера. Даже распахнутые настежь окна не спасали. Может быть от них и был бы толк, не завесь их широченными шторами. На пользу вентиляции они не идут, но и убирать никто не станет, потому как в условиях абсолютной блокады умений полностью скрывают происходящее от зевак с улицы.

Зеваки тут всякие водятся. В том числе с огнестрельным оружием и претензиям к некоторым бойцам отряда. Особенно к Читеру много вопросов накопилось.

У многих.

Он ведь в этом регионе на сотнях мозолей потоптаться успел. Да и не в этом тоже изрядно наследил. Черти злые все до единого, с неписями Водяного не всё понятно, Ромео, бестолково слившийся два раза и всякая мелочёвка. В общем, желающих предостаточно. Так что, шторы — не лишняя предосторожность. Стрелять вслепую с улицы в комнату даже из автомата — лотерея та ещё. Высокая реакция игроков не очень много шансов на успех такого обстрела оставит. Куда надёжнее — закидать гранатами. Но этому мешают достаточно крепкие противомоскитные сетки на окнах. Да и фигурные решётки там имеются. Подойти в упор, чтобы устроить бреши, а уже потом начать бросать, конечно, можно. Но надо стул подставлять, слишком уж сильно выдаётся фундамент. Охрана заведения может насторожиться, увидев, что к зданию приближаешься зловещий незнакомец с гранатами и стулом. Чтобы этот самый незнакомец не приблизился слишком быстро, подходы продуманно усложнены декоративными элементами и прочими ненавязчивыми преградами. Да и центральная часть Радуги — не то место, где можно безнаказанно устраивать баталии. Несмотря на повсеместную расслабленность, местные пальбу не одобряют и подключаются быстро.

В общем, Читер полагал, что офис — место надёжное. Но в данный момент ему уже так не казалось. Он слегка нервничал, и виной тому — необычное поведение Марта.

Тот потребовал держать оружие под рукой и не спать. И ещё сказал, чтобы пивом не увлекались, что совсем уж ни в какие ворота не лезло.

Митинг пчёл, выступающих против мёда.

На все вопросы Март объяснил только одно: сейчас заявятся некие люди, с которыми надо провернуть важную сделку. Скорее всего, пакости они не замышляют, но на всякий случай желательно быть готовыми ко всему. Стаб специфический, силы правопорядка здесь есть, но звёзды с небес они не хватают. Плюс охрана в заведении привыкла к спокойствию, и воевать до последней капли крови не стремится. Её уровень — выкидывать на улицу никчемных дебоширов, после чего не пускать их обратно. Так что, в случае конфликта, рассчитывать придётся только на себя.

Даже кваз заметно нервничал, что за ним наблюдалось впервые. Неведомых гостей не хотели смущать видом серьёзных стволов, потому любимый двенадцатимиллиметровый пулемёт Дворнику пришлось оставить. Пистолеты со своей лапищей он использовать мог только значительно переделанные, и такой у него был лишь один: неведомой марки, непомерно здоровенный, с чудовищно увеличенным магазином. Сидя на диване, который на фоне такой туши казался не слишком роскошным креслом, урод то и дело поглаживал кобуру одной рукой, а другой хватался за рукоять массивного тесака, размерами и весом лишь немногим уступавшим Режику.

Явно нервишки шалят. А когда они шалят у такой глыбы, нервозность неизбежно передаётся всем прочим.

Несмотря на непрекращающиеся намёки и прямые вопросы, Март так ничего толком и не прояснил. Пил пиво, отмалчивался, или говорил, что всё будет нормально, и надо просто посидеть немного с суровыми рожами.

Посетителей оказалось четверо. И все неписи, что Читеру сразу не понравилось. Открытых конфликтов с Водяным и его шайкой у него пока что не возникало, но не надо забывать, что он после погрома в крепости Чертей ни разу с этими ребятами не сталкивался. Потому знать не знает, насколько сильно их огорчило его решение уничтожить атомные снаряды.

И огорчило ли вообще.

Но в любой непонятной ситуации выгоднее всего подозревать самое нехорошее. Потому можно предположить, что среди четвёрки имеются агенты организации Водяного. Или даже все они к ней относятся, и какие-то дела с Мартом мутят только ради того, чтобы коварно подобраться к Читеру.

Неписи не успели рассесться на приготовленных для них стульях, как в дверях показалось ещё трое посетителей. На этот раз игроки, причём выглядели они странновато: как под копирку одетые в чёрные деловые костюмы при белых рубашках. Будто офисные работники заблудились.

Вот только действовали они уверенно и с таким видом, что сразу стало понятно, — никто здесь не заблудился. Все трое синхронно подпёрли спинами стену у двери и замерли в одинаковых позах.

Средний при этом равнодушно заявил:

— Стаб Радуга является гарантом сделки Марта и Шестого Оро. Если одна из сторон нарушит условия сделки без согласия второй стороны, стаб Радуга будет настаивать на расторжении сделки, или проведении её по изначально озвученным условиям. Предварительные условия сделки: Шестой Оро обязуется передать игроку Марту одну белую жемчужину, восемьсот споранов и сто десять золотых горошин. Всё это трофеи из заражённых. В свою очередь игрок Март передаст Шестому Оро одну единицу обычного хрусталя. Это трофей из существа без названия. Стороны обязуются провести сделку честно. Стаб Радуга, как гарант, проследит за сделкой до её завершения и за свою помощь получит оговоренную плату в тысячу двести пятьдесят споранов. По шестьсот двадцать пять споранов с каждой стороны. Если вы хотите изменить условия сделки, или остались какие-то вопросы, пожалуйста, задавайте.

— Да я за тысячу двести пятьдесят мужика трахну! — возмутился Орех.

— Да ты и бесплатно это с великой радостью… — тихо буркнул Клоун.

— Это откуда у вас такие цены за гарантии?! — сапёр возмущался так, будто сделку проворачивает он самолично, и платить придётся кровные, с превеликим трудом заработанные.

— Цена за помощь от нашего стаба оговорена заранее и пересмотру не принадлежит, — спокойно ответил тип в костюме. — Ещё вопросы есть?

— Я бы хотел побыстрее закончить эту тягомотину и продолжить пить пиво, — буркнул Март. — А ты, Орех, заткнись хоть на минуту.

— Да, молчание в общих интересах, — кивнул представитель стаба и обратился к неписям: — Если нет вопросов, предъявите друг другу оговоренные товары.

Март небрежно шлёпнул ладонью по столешнице, после чего поднял руку. Под ней остался лежать вытянутый многогранник, причудливо поблёскивающий даже при скудном освещении, которое пробивалось через шторы.

Главный из неписей, чуть придвинувшись, вперил взгляд в хрусталь, медленно кивнул, выложил на стол плоскую пластиковую коробку, метким толчком отправил её скользить прямиком к руке Марта.

Тот, перехватив, поднял крышку, не заглядывая внутрь, пошарил, вытащил крохотный белый шарик, протянул Дворнику:

— Это твоё.

Кваз осторожно принял подношение на лопатообразную ручищу, сжал ладонь в кулак, затем вновь распрямил. Но на ней ничего не оказалось, добыча отправилась в инвентарь.

— Остальное считать будешь? — напряжённым голосом осведомился Шестой Оро.

— Нахрена оно мне надо? — спросил Март. — Если там не хватает, я вернусь к вам. А вам не надо, чтобы я возвращался. Вы ведь прекрасно понимаете, что будут слёзы и боль. Много слёз и много боли.

— Да, это нам не надо, — кивнул непись, забирая хрусталь.

— Сделка состоялась? — равнодушным тоном осведомился представитель стаба.

Оба кивнули, после чего непись сказал:

— Если что, я на таких условиях готов купить ещё. Можно два или три. Имей виду, Март.

— Я запомню.

Неписи дружно поднялись и направились к двери. За ними потянулись представители стаба.

Читер, глядя им вслед, склонился к уху Клоуна и спросил:

— Золотые жемчужины достают из неназываемого, чёрные, красные и зелёные из элиты. А белые откуда берутся?

— Из таких глубоких задниц, что лучше их к ночи не поминать, — сжав губы, ответил Клоун. — А уж перед рывком тем более не надо о таком заикаться. Дерьмовая тема.

— Снова суеверия? — понимающе уточнил Читер.

— Угу. Они самые. Здесь всё на суевериях держится. Привыкай.

В принципе, в ответе Читер не нуждался. Он ведь на Континенте не первый день, и всё это время занимался не только подсчётами ворон в небе. Слушал, что другие говорят, листал методички для новичков и более серьёзную литературу, где старожилы делились богатым опытом. Здесь, в Радуге, даже до местных книг добрался. Не сказать, что постиг до мелочей всё, чем живут игроки, но совсем уж белоснежно-белых пятен в познаниях не осталось.

По крайней мере, ему так казалось.

Вот и с белым жемчугом вопрос почти что риторический. Он ведь и сам догадывается, откуда берётся это сокровище.

Вычислил источник, собирая информацию по крохам.

Это всего лишь самый редкий трофей, добываемый из заражённых.

Но, конечно, с такими заражёнными всё непросто. Точных сведений по ним у Читера нет, надо проверять по книгам, до которых ещё не добрался. Всё на уровне слухов, обмолвок и крупиц достоверных сведений.

Это уже не элита, это то, что над ней — элита матёрая. Вроде как, к ней причисляются мертвяки, перевалившие за двухсотый уровень и набравшие массу не меньше семи-восьми тонн. И это — минимум. То есть, в самом простом случае придется иметь дело с тварью весом с пару взрослых индийских слонов. Но такое тебе светит, если очень повёзет. Ведь развитие на этой ступени не останавливается, есть риск нарваться и на десятитонника, и больше. По слухам, ближе к центральным областям Континента и на границах некоторых регионов сталкивались с особями, перевалившими за двадцатку. Некоторые уверяли, что лучше повоевать с парой-тройкой неназываемых, чем с эдакими образинами.

А всё потому, что на этих стадиях у элитников все их преимущества дорастают до столь непомерных значений, что игрокам не всегда есть, что против них использовать. Костяная броня, усиленная особой биологической защитой, способна полностью игнорировать специальные снаряды малокалиберной артиллерии. То есть, автоматические пушки, коими принято решать проблему развитых заражённых, разве что царапины на ней оставят. А если захочешь попросту удрать, столкнёшься с неприятным сюрпризом. Увы, но завышенная масса тварей не очень-то сказывается на их проворстве. Известны случаи, когда на коротких дистанциях матёрые разгонялись до восьмидесяти километров в час, а то и больше — за сотню. Конечно, это работает только на ровной местности, но надо признать, что на бездорожье шансы улизнуть откровенно нулевые. Увы, но какие бы у тебя не были колёса, на пересечённой местности они будут сильно уступать лапам чудовищ.

Ещё один неприятный момент, — такие чудовища, как правило, социальны. Некоторые собирают вокруг себя до сотни и больше особей, контролируя с их помощью обширную территорию. Стоит одной мелкой твари нарваться на еду, и вожак каким-то образом узнаёт об этом чуть ли не мгновенно.

Ну а если еда не подворачивается долгое время, всегда можно закусить слабым подчинённым.

Удобно.

По некоторым слухам, помимо всего прочего, высокоразвитые элитники невероятно умны. Доходит до того, что некоторые игроки наделяют их разумом посильнее человеческого. И разум этот заточен исключительно на охоту, не растрачивая ресурсы нервной системы на размышления о смысле жизни или мечты о многочисленном гареме из идеальных половых партнёров.

В общем, оказаться на территории такой твари — откровенно нерадостное приключение. Однако некоторые игроки сбивались в отряды именно ради такого мероприятия.

Но зачем?

А затем, что победа над таким элитником приносит мешок ценных трофеев. В зависимости от степени развития твари и удачи, можно получить килограммы обычной паутины, до тысячи с лишним споранов, несколько сотен горошин разных цветов, сотни зёрен и десятки орехов, десятки разных звёзд, до сотни и больше простых нитей янтаря и до десятков узелковых. Ну и разумеется — жемчужины. В матёрых в разных количествах всегда присутствуют все три вида: чёрные, красные и зелёные. Говорят, некоторым везунчикам в сумме доставалось до пары десятков.

И есть ещё один трофей, который в низовой элите никогда не встречается. Да-да — та самая белая жемчужина. Попадалась она даже в самых страшных тварях далеко не всегда. По имеющимся у Читера сведениям, шанс этого радостного события колеблется в пределах пятидесяти процентов. Но точной статистики нет, потому как не было возможности её собрать. Вроде как, известны случаи, когда счастливчики получали два, а то и три белых шарика. Насколько можно верить таким россказням — неизвестно.

Ценилась такая добыча так, что даже большинству трофеев из неназываемых до таких сумм далеко. Читер слышал, что покупатели предлагали и семьдесят, и семьдесят пять, и восемьдесят с лишним тысяч споранов. Причём, продавцы к ним в очередь не становились. Товар элитарный, в открытую продажу такой если и поступает, то редко и по недоразумению. Обычно, белый жемчуг продают серьёзные люди и только по бартеру. То есть, меняют на что-либо столь же эксклюзивное.

Вот как сейчас случилось, прямо на глазах у Читера. Март отдал хрусталь из неназываемого, получив за него белую жемчужину. Да ещё и с приличной доплатой.

То, что жемчужина сразу перекочевала к Дворнику, стало ответом на вопрос, каким образом кваза подписали на столь сложный рывок в первый раз. Да и во второй тоже. А может и ещё какие-то услуги за ним числятся, ведь всю историю взаимоотношений Читер не знает. Март квазу банально заплатил. И заплатил по-королевски.

Лидер в транжирстве не замечен. Получается, Дворник дорого стоит.

Цена к тому же из тех, от которой мало какой кваз откажется. Белая жемчужина даёт двадцатипроцентный шанс получить случайное умение независимо от того, сколько умений у тебя уже открыто на этот момент. Также она добавляет от ста до тысячи очков прогресса к Граням таланта и Ментальной силе. Плюс может сделать любую цифру иммунной.

Но квазам, разумеется, в первую очередь интересно не это. Дело в том, что белый жемчуг полностью излечивает этих причудливых жертв Системы. Им ведь от уродства даже смерть избавление если и приносит, то нечасто. Как правило, возрождаются они нормальными людьми, но вскоре начинают изменяться. Несколько дней, в лучшем случае — недель, и всё возвращается на круги своя. Лишь в редких случаях потеря жизни излечивает их окончательно.

А вот белый жемчуг — это железная гарантия. Приняв его, они в кратчайший срок превращаются в обычного человека. Возвращается не только прежний облик, но и устраняются все блоки и недоразумения с умениями, отчего частенько страдают эти необычные игроки.

Неудивительно, что Дворник обеими руками ухватился за столь лакомую возможность. Никому ведь неинтересно жить в шкуре редкостного урода, растеряв при этом изрядную долю волшебства Континента. Приличные бонусы к Физической силе и Выносливости не очень-то компенсировали эти неудобства.

Но ведь у Марта не было хрусталя, пока его не принёс Читер. То есть, в случае обмана напарником или другого невезения, лидер рисковал остаться неплатежеспособным.

Или всё же хрусталь был? На какие деньги он собирал команду и технику для первого рывка? Кто знает, может из первых неназываемых товарищ потерял не всё, может, каким-то образом завалялось немного. Распространяться о себе он не любит, остаётся предполагать любые варианты.

Размышления Читера прервал сам Март. Опрокинув в себя остатки очередного бокала, протянул коробочку, полученную от неписей:

— Возьми себе двадцать горошин. Золотых.

— Зачем? — удивился Читер.

— Затем, что их можно принимать два раза в сутки. Этого тебе хватит на десять дней, а там еще выдам, если будешь вести себя, как хороший мальчик. Каждая даёт от десяти до двадцати на Ментальную силу, а мы ведь решили, что тебе надо её качать.

— Не надо, у меня свои есть, — гордо ответил Читер. — Немного у Трубача забрал, немного купил. Принимаю по графику.

— Это хорошо, что ты такой богатый. Но мои горошинки тоже лишними не будут. Бери давай, мне всё равно столько девать некуда.

Пока Читер отсчитывал предложенный подарок, Март обратился к остальным:

— Эй, народ, у меня объявление. Для всех. Дело в том, что не знаю, что с нами будет дальше. Может мы завтра рассоримся вдрызг и врагами разойдёмся, может наоборот, не разлей вода станем. Время покажет. Пока что только про Читера могу сказать, что он мой человек. Не в том смысле, что он собственность моя, а просто мы с ним прекрасная команда. Проверенная в деле. И ещё мы команда богатая. Потому и подогрел его маленько из своих запасов. Я не обеднею, а ему пригодится. Сами знаете, что много золотых горошин по мелким торгашам не насобираешь. Не так уж часто их продают, народ предпочитает сам на них усиливаться, а не отдавать. Но для себя мы всегда найдём самое лучшее. Денег у нас хватает. И если вы станете частью команды, на вас тоже будет хватать. Такие подарки никому не помешают. Подумайте над этим. Хорошенько подумайте. А пока заканчиваете все свои дела, утром выдвигаемся. Засиделись мы здесь, пора размяться.

Глава 11 Жизнь девятая. Старт


— Пацаны! Пацаны! Тут, типа, тема появилась! Реальная тема! Да постойте вы!

Возгласы Ореха застали Читера в момент погрузки. Он вместе с Клоуном затаскивал в грузовик ящики с продуктами. Оба были слегка злы, потому как никто им в этом не помогал, хотя не сказать, что все прочие были сильно заняты. Царила неразбериха последних минут перед выездом, когда спешно подчищали хвосты, кое-как доделывая то, что следовало закончить ещё вчера.

— Свали в задницу! — рявкнул Клоун, опередив с похожим возгласом Читера на долю секунды.

Ну да. Предполагалось, что машину станут загружать втроём, а не вдвоём. Вот только Орех, вместо того, чтобы помогать, где-то лазил до последнего, появившись к шапочному разбору. И теперь, наверное, намеревается залить в уши очередную порцию своего унылого трёпа, дабы все забыли про его злостное отлынивание от работы.

Из-за машины вышел Март и недовольно спросил:

— Где тебя носило, чучело пятнисто-зелёное?

— Да говорю же, я тут тему нарыл! Охренеть тема! Чё вы сразу бычитесь? Нам целитель нужен, или как?

Март ответил без малейших признаков интереса:

— Целитель всем нужен. Только целителя нет. Зато есть дела, которые надо сделать быстро и поехать к светлому будущему. И делать их должны все, включая тебя, обормота.

— Да погоди ты! — Орех чуть на вой не перешёл. — Да я вам отвечаю! Есть целитель! Реально есть! Нужен он нам, или нет?! Решать надо, пока на этой теме чисто. В темпе решать.

На этот раз Март слегка заинтересовался. Но по нему было заметно, что не очень-то верит неадекватному сапёру:

— Что за целитель?

— Да я в этих делах, типа, не шарю. Моё дело взрывать, а не в ранах копаться. Лечить она умеет, за это ручаюсь. Мы с ней как-то раз пересекались. На севере.

— Целители везде нарасхват, — с сомнением заговорил Клоун. — Они, как и присты, всем нужны. Но их, вроде как, меньше. Редкий класс умений. И ещё меньше тех, которые нормально лечат. В основном не целители, а одно название, что целитель. Доходит до того, что знахари себя целителями называют. А знахари лечат так себе.

— Не, она реально не знахарь, — заявил Орех. — Она, типа, чистый целитель.

— Эта твоя подруга, что лечит? — спросил Март. — Огнестрел лёгкий снимает? Конечности отращивает? Что она вообще делает?

— Нож в печень вылечила вообще быстро, часа за два или три, — уверенно заявил Орех.

— За два-три часа залатала пробитую печень? — недоверчиво уточнил Март.

— Угу, я вам точно говорю. Это была не какая-нибудь печень, а, типа, моя. Я может и не всю хрень запоминаю, но пацаны, как такое забудешь? Я вообще на нулях тогда был, спека ни капли. Больно было, как будто глисты печёнку грызут. Пришлось загнать в вену баян хмурого. Но я не вырубился, всё видел, всё помню. Было чётко. Она меня вообще новеньким сделала.

Читер в разговор не вмешивался и даже почти к нему не прислушивался. Вымотался слегка и физически и морально. Так получилось, что он практически не спал ночью. Слишком сильно перенервничал в ожидании последнего рывка.

Неудивительно, ведь тот должен закончиться там, куда он стремился почти всю свою игровую жизнь. Так что, настроение у него не очень, а почти не отдохнувшие мозги работали с перебоями.

Однако даже в таком состоянии Читер догадывался, что целитель, какой бы он ни был по силе своего дара — ценнейшее приобретение. Умения этого класса, как это часто бывает, разнится от носителя к носителю, но суть у них одна, — тем или иным образом ускоряется лечение ранений. Что-то вроде яйца регенерации, только без длительного периода между приёмами. Плюс не требуется использование дорогостоящих трофеев. Плюс, у лучших представителей профессии процесс ускоряется на порядки.

Для отряда, отправляющегося к границе, это боец, по ценности если и уступающий присту, то очень ненамного. Однако найти такого сложно. Читер ни разу с подобными спецами не сталкивался и даже не слышал, чтобы Март о них заикался. Опытный товарищ понимал, насколько мизерны шансы привлечь столь редкого умельца к сомнительному рывку. Целители все наперечёт, их, как правило, плотно держат под крылом крупные группировки. Всем необходимым обеспечивают, включая охрану и почти безвылазное комфортное проживание на хорошо защищённых стабах. А взамен те восстанавливают потрёпанных бойцов.

Бесхозная целительница, способная за считанные часы починить пробитую ножом печень — это как-то ненормально. Неудивительно, что Март с Клоуном проявляют недоверие. Даже неопытный в таких вопросах Читер догадывается, — что-то здесь неправильное.

— Так эта целительница согласна пойти с нами? — уточнил лидер.

— Ага, — закивал Орех. — Конечно, согласится. Потом согласится. Сейчас её спрашивать бесполезно. Надо просто тащить её сюда, пока другие не перехватили. Ну и чего стоим? Я говорю, тащить её надо, сама она не дойдёт.

— Пожалуй, я на твою целительницу посмотрю, — решился Март. — Клоун, Дворник, закончите здесь сами. Читер, пойдёшь со мной. Вместе посмотрим. Я уверен, что ты ни разу живого целителя не видел. Говорят, если на что-то новое регулярно смотреть, интеллект развивается. А тебе это как раз и надо.


* * *

Несмотря на то, что Читер провёл в Радуге немало времени, он так и не ознакомился с большинством достопримечательностей необычного стаба. Здесь располагались десятки заведений, где предлагали развлечения на любые вкусы, включая самые редкие и экзотические. Имелось даже подобие крупного торгового центра: здоровенное здание, разделённое на секции, которые арендовали многочисленные торговцы. У них можно найти чуть ли не уникальные товары. А если ни у кого в наличии не оказывалось искомого, при помощи своих многочисленных связей эта орава способна организовать оперативную доставку чего угодно, за исключением совсем уж раритетных предметов, вроде трофеев из неназываемого.

Развлекаться Читеру не хотелось, да и опасался шататься по сомнительным местам. Однажды уже нарвался на похищение в защищённой зоне вполне приличного стаба, повторить тот опыт как-то не тянет. Он, сам того не желая, в этом регионе уже прославился так, что его многие сходу опознают, несмотря на затасканный ник. Благодаря усилиям Чертей, народ здесь массово ознакомился с описанием его внешности.

Да и сами по себе слухи множатся, банальная перекраска волос спрятаться не поможет, надо фокусы с изменением прозвища устраивать. Но какой в них смысл, если в Радуге каждая собака знает, что сюда заявился тот самый тип, который шагает на восток, не успевая считать регионы.

Шляться по торговым точкам — тоже страшновато. Барыг здесь не так много, знают друг дружку поголовно. А одного из них, между прочим, рекомендовал Водяной. Да-да, именно здесь Читер мог посмотреть на редкую винтовку, о которой тот рассказывал. Адрес дали местный, сходить недолго.

Разумеется, по этому адресу он не пошёл. Новая винтовка, конечно, не помешает, если в неё и правда можно установить максимум модификаторов. Но вот от всего, что связано с Водяным, ему стоит держаться подальше хотя бы в ближайшее время. Решился только на несколько посещений тщательно выбранных не самых серьёзных лавок, куда заявлялся в сопровождении Клоуна. Кое-что по мелочам прикупил. Нельзя никому доверить подбор стрел для лука и прочего. Так что, предпочёл лишний раз засветиться, но потрогать товар собственными руками. Плюс заглядывал в местное подобие библиотеки, набираясь знаний. Благо, популярностью она не пользовалась, толп народа там не наблюдалось.

Да и опасаться засветки уже не стоит. В Радуге уже все кому надо и не надо прознали про прибытие Марта и его команды. Столь необычные игроки обречены на известность.

Пытаться здесь спрятаться — смешно.

В общем, с посёлком Читер толком не познакомился. Но сейчас он сразу понял, что Орех ведёт в не самую фешенебельную его часть. Можно даже сказать прямо, — таинственная целительница обитала в трущобах, куда порядочные игроки не заглядывают. Местные жители несколько месяцев назад начали возводить здесь несколько больших зданий, но затем строительство почему-то заглохло. Возвышались пустые коробки из шлакоблоков и бруса, их окружали котлованы и траншеи под коммуникации, горы неиспользованных материалов и всевозможного хлама. Безденежные обитатели стаба и его небогатые гости устраивали временные обиталища, как в недостроенных домах, так и в многочисленных закоулках. Из брошенных досок, фанеры и прочего ставили на скорую руку убогие хибары. Совсем уж нищие довольствовались самодельными палатками из грязного пластика, кусков брезента, тряпья, рубероида и прочего барахла.

Вот к одной из таких неказистых палаток и направился Орех. Бесцеремонно начал её раскачивать, выкрикивая при этом:

— Рота подъём! Подъём вам сказано!

— Заглохни! — рявкнули нехорошим голосом из соседней палатки.

Не обращая внимания на грубую просьбу, Орех пригнулся, наполовину забрался внутрь, и, продолжая выкрикивать те же слова, начал вытаскивать на улицу человека, уцепившись за его стопу.

Не выдержав, невежливый сосед показал из палатки давненько небритую рожу и часть торса, расписанного безвкусными татуировками, рявкнув при этом ещё раз:

— Хочешь, я тебя порежу?!

Орех на угрозу тоже ответил грубостью:

— Ты кто вообще такой? Откуда вылупился? Я тебя не знаю.

— В логе увидишь, кто. Когда на помойке реснешься.

Ореха угроза не напугала, он продолжал в том же духе:

— Слыш, пацан, кто это тебе столько партаков набил? О, да он был мастер. Вы прикиньте, он даже стрелку к заднице нарисовать не забыл, чтобы кореша дорогу не потеряли.

— Ты чё сказал?! — взревел оскорблённый, прямо из воздуха выхватив длинный нож и поднимаясь во весь свой немаленький рост.

Читер не хотел лезть в неинтересный и непонятный конфликт, но пришлось вытаскивать пистолет. Направив оружие на небритую жертву криворукого татуировщика, он относительно вежливо попросил:

— Успокойся, мы сейчас уйдём.

— А если я не успокоюсь? — ничуть не испугался громила.

— Если не успокоишься, Читер тебе член нахрен отстрелит, — пояснил Орех. — Мишень, конечно, без микроскопа не увидишь, но он не промажет. Да он даже целиться не будет, это ведь тот самый Читер.

— Какой тот самый?

— Тот. Самый. Читер, — чётко разделяя слова, повторил Орех.

— Так ты Орех? Чё сразу сказать не мог? — резко успокоился небритый, пряча нож. — Чего сразу грубить? Неправильно это.

Читеру последние фразы незнакомца показались наигранными. Да и не последние тоже. Будто любительский спектакль. Но мало ли что, может у него такая манера общения. Он не стал напоминать, кто и как начал грубить первым. Да и вообще — это спорный вопрос.

Просто попросил ещё раз:

— Успокойся. Мы сюда на минуту зашли.

— Да ладно-ладно, я спокоен. А ты правда какому-то чуваку за два километра яйца отстрелил? А где твоя винтовка? Или ты реально из пистолета это сделал?

Пока Читер пытался сформулировать ответы на специфические вопросы, Орех окончательно вытащил "добычу" из палатки. Это оказалась темнокожая девица с излишне пышными формами и с миловидным лицом, слегка подпорченным намечающимся двойным подбородком и частично скрытым под не слишком чистыми осветлёнными волосами. Те были растрёпанны до такой степени, будто она с детства расчёской не пользовалась. Грязная затасканная одежда и облепленные глиной модные кроссовки довершали не очень-то приятный облик.

Читер покосился на ближайший котлован. Так и есть, глина в нём такого же оттенка, если глаза не обманывают. А ещё заметны многочисленные доказательства того, что обитатели здешнего дна используют яму для гигиенических целей.

— Она спит или бухая? — брезгливо уточнил Март, указывая на так и не открывшую глаза "добычу".

— И то и другое, — пробурчали из недр палатки обессиленным старческим голосом.

— Это кто там такой бодрый отзывается? — продолжил уточнять Март.

— Домовой, — буркнули в ответ, после чего злым голосом добавили: — Только вот ржать не надо. Прозвище у меня такое. Я не сам его выбирал. Куда вы там Соску тянете?

— Соску? — усмехнулся Март. — Это что, её так звать?

— Бывают прозвища и похуже, — ответил Домовой.

— И я так понимаю, своё она тоже не сама выбирала, — кивнул Март. — До меня тут слухи дошли, что она целительница. А мы как раз идём на рывок, где целительница нам пригодится. Орех сказал, что она прямо-таки рвётся пойти с нами.

Орех такого не говорил, но охотно поддержал лидера:

— Ну да. Она же говорила, что хочет в другой регион свалить. Да и ты, Домовой, это говорил. Помнишь, вчера, на трубах когда сидели? Вы ещё деньги хотели на это дело намутить. Я вам подкинул пару тем, где маленько срубить можно. Но сейчас вариант без денег. Нормально всё будет.

— Такие вопросы с Гангреной решать надо, — прохрипели из недр палатки, после чего на свет показался обладатель хриплого голоса.

Это оказался не старик, а какое-то чучело непонятного вида, пола и расовой принадлежности. Грязен, уныл, оборван, лицо оплывшее, с одной стороны украшенное дивных расцветок синяком, а с другой его пересекали две скрещивающиеся ссадины, покрытые запёкшейся кровью.

— С твоим, что ли, гангренозным организмом решать? — с сомнением спросил Март. — И как ты это себе представляешь?

Домовой трясущейся рукой указал на небритого:

— Вот к нему с такими темами. Это он Гангрена. Погоняло у него такое.

— Да откуда вас здесь столько красивых собралось? — Март покачал головой.

Но всё же повернулся к Гангрене:

— Эй, это что, твоя целительница? Ты кто вообще такой? Почему за неё решаешь?

— Я этого хмыря первый раз вижу, — добавил Орех.

— Я её парень, — хмуро ответил тот.

— То есть, ты парень этой юной леди, которая ночует в одной палатке с другим парнем?

— А чё тут такого? — равнодушно спросил Гангрена.

Март пожал плечами:

— Да ничего, я просто так поинтересовался. Мне без разницы, кто тут, с кем и чем занимается. Как уже сказал Орех, нам нужна целительница, а не подробная история вашей необычной личной жизни.

Гангрена покачал головой:

— Не, мужики. Без обид, но вы гляньте на Соску. Она сейчас полностью никакая, она сейчас насморк у хомячка не вылечит.

Доказывая свои слова, Гангрена грубо пнул девушку в бок, оставив на одежде желтоватый оттиск подошвы:

— Во, видали? Да она считай, что мёртвая. И так каждый день. И вообще она просто тупая баба. Если её не лупить, вообще с места не сдвинется. С ней вам говорить не о чем. Я здесь всё решаю. Если нужна аптечка ходячая, решайте со мной.

Март, уставившись на девушку, продолжавшую пребывать в глубоком анабиозе, продолжил настаивать на своём:

— У нашего хомяка нет насморка. Да и хомяка у нас тоже нет. И заводить его не планируем. И вообще лечить сейчас никого не надо. Надо просто сесть в машину. Это ведь несложно, сесть в машину. Дело в том, что мы идём на рывок. Прямо сейчас выдвигаемся. Мы, это я и моя команда. Я так понимаю, ты про нас что-то слышал.

— Да надо быть тупее Соски, чтобы про вас не знать, — кивнул Гангрена. — А куда рвать собираетесь?

— А нам не всё ли равно, куда двигать? — не переставая зевать, вклинился Домовой.

— На запад мне нельзя, — нахмурился Гангрена. — Вообще без вариантов. Я там кое-кому маленько денег должен. И накосячил слегка. Такое не забудут, не те люди.

— Да ты везде должен, — буркнул Домовой.

— Не, я должен только там, где бывал. На западе бывал.

— Мы идем на восток, — сказал Март. — И я не совсем понял насчёт "нам". Вы никуда не двигаетесь. Речь идёт только о целительнице, нам никто кроме неё не нужен.

Гангрена покачал головой:

— Не, мужик, я же сказал, так не получится. Мы ведь тоже не с чердака упали. Это я к тому, что и мы команда. Я, Домовой и Соска. Были с нами ещё пара ребят, да сплыли. Ну да и ладно, хрен с ними. Сами по себе мы теперь. Так проще. И нам тут сидеть неинтересно. Можем сходить с вами, если по пути. Но или все вместе на это подписываемся, или никто не подписывается. Только так.

— Рывок будет серьёзный, — предупредил Март. — И никто вам за него ничего не заплатит. Если сольётесь, ждать тоже никто не станет.

— Если на восток, всё нормально, мы в деле, — кивнул Гангрена. — Маленько оклемаемся, и будем в норме. Завтра хоть куда готовы, хоть на Луну лететь. Лишь бы не на запад, и не на север.

— Ехать надо сейчас, — сказал Клоун.

— Что, прямо сейчас? — скривился Гангрена.

— Всё уже готово, не вижу причин задерживаться, — заявил Март.

— Ну… нам собраться надо.

— Что-то я не вижу у вас горы вещей.

— Так откуда ей взяться, этой горе?

— Значит, вы готовы.

— Мужик, дай хоть пивка попить. Мы ведь только глаза продрали, мы вообще никакие.

— Пиво я вам обеспечу, — чуть не скрежеща зубами, ответил Март. — Но только пиво, и только немного.

— А чё немного? Жалко, что ли?

— Конечно, жалко, это ведь мои личные запасы. Да и зачем вы нам на рывке нужны, такие красивые и с ведром пива в брюхе?

— Ну так мы вещи соберём, — тупо продолжал гнуть своё Гангрена.

— Да какие вещи?! — зашипел Домовой. — А эти ушлёпки снова припрутся? Прямо сейчас.

— Что за ушлёпки? — заинтересовался Клоун.

— Да так… — замялся Гангрена. — Должен я тут кое-кому. То есть мы должны.

— А отдавать, значит, не сильно хочется? — понимающе уточнил Март.

— Я бы отдал, да нечем, — нехотя выдавил Гангрена и с надеждой уточнил: — Мужик, может подогреешь маленько? В смысле, займёшь? Я отдам. Я быстро отдам.

— Угу, представляю, как часто ты такую лапшу по ушам вешаешь, — ухмыльнулся Март. — Я тебе что, похож на девочку с розовым бантиком? Так что займи у кого-нибудь другого.

— Так другие не занимают, — буркнул Гангрена.

— И понимаю, наивных здесь мало, — ответил на это Март. — Ладно, хватит болтать. Слушайте внимательно, ребята и девочки. Ушами слушайте, а не тем, чем обычно слушаете. Нравится вам или нет, но я выезжаю через полчаса. Если вы поедете с нами, вы наши люди. А своих людей мы прикрываем. Здесь так принято, своих прикрывать, сами знать должны. Если не поедете, с вашими местными проблемами я помогать вам не стану. Вы не в отряде, и это ваши проблемы, а не мои. Всё понятно? Времени на раздумья у вас нет. Тут не о чем думать. Вы или согласны, или не согласны. Если согласны, идёте за нами. И это… подругу свою сами тащите. Так-то, нам кроме неё вообще никто не нужен. Раз уж вы к ней прицепились, пусть хоть какая-то польза от вас будет.

— Ладно, мы согласны, — кивнул Гангрена и обернулся к Домовому: — Хватай рюкзак Соскин. И не забудь порошок, он под левым дальним углом палатки прикопан.

— С солью, или с коксом? — заторможено уточнил Домовой.

— Ты чё, вообще потерялся? Оба забирай, не тупи. И за зелёный не забудь. Всё что есть, забирай, мы отсюда сваливаем. Вообще сваливаем.

Глядя на то, как новые знакомые приступают к сборам, Клоун заинтересованно прокомментировал:

— Подготовка к рывку становится всё интереснее и интереснее. А ведь это только подготовка…


* * *

Читер уж начал подозревать, что сегодня выехать не получится. То одно тормозило старт, то другое, то третье. То новички неожиданно появились, в последний момент, и их надо срочно "интегрировать" в отряд. А они, увы, все как один личности в социальном плане неудобные, им, для начала, горячая ванна не помешает.

Наконец, кое-как тронулись.

На последних минутах Читер сделал то, что оттягивал до самого старта. Поставил последние штрихи на характеристиках персонажа. Он мог сделать это и раньше, но экономил свободные очки опыта. Ведь продолжая принимать по расписанию трофеи из неназываемого и заражённых, мог и без растраты столь драгоценного ресурса поднимать нужные параметры.

Но дальше с этим медлить нельзя. Всё уже рассчитано и выверено не один десяток раз. В путь надо выступать максимально подготовленным.

Сливать громадные запасы свободного опыта, в том числе универсального — болезненный процесс. Личная жаба упиралась всеми лапками. Но договор есть договор — Читер сейчас занимался исключительно Удачей и Ментальной силой, игнорируя всё прочее.

Эх, а ведь даже малая толика от затраченного могла серьёзно его усилить. Ведь это его самые развитые характеристики, что означает увеличенные затраты на прогресс. Цифры такие, что смотреть страшно. Отщипнуть от них чуток и добавить к той же Реакции, доведя её до шестидесяти — почти не скажется на конечном результате.

А шестьдесят — это кратная тридцати цифра. На некоторых характеристиках достижение такой высоты открывает новые возможности. Кто знает, что получится с Реакцией. Может прибавится какая-нибудь Сверхбыстрота, позволяющая совершать чудеса в стиле супергероев.

Но Читер это не узнает.

То есть, в данный момент не узнает. Март прав, рано или поздно он до этой ступени доберётся. Хотя бы за счёт трофеев, на которые сейчас хватает средств. Проблема сейчас уже не в деньгах, а в том, что некоторые предметы чертовски трудно приобрести. Торговцы только руки разводят, когда спрашиваешь. Даже под заказ не берутся отыскать.

Вот так и начинаешь понимать сложности, с которыми не сумел справиться Ромео. Может средства у него и есть, однако не всё на Континенте продаётся и покупается. Если Система не даёт альтернативный путь, приходится топтаться перед неразрушимой стеной.

Но кто знает. Может в новом регионе с этим окажется попроще. Да и если осесть где-то всерьёз, это значит, что со временем, вжившись, откроешь для себя новые возможности. Крепкие связи с местными игроками — это в том числе расширение торгового ассортимента. Что особенно касается неписей, у которых встречаются самые неожиданные предметы, отдавать которые первому встречному они согласны далеко не всегда.

К тому же Читер герой. И на носу очередная ступень героизма. Слегка подпортил статистику парой сливов Глока, но это не беда, ещё наверстает.

Может даже на этом рывке.

Запасы свободного опыта таяли, как снег, поливаемый кипятком. Ментальная сила выросла до ста пятидесяти. Всего лишь несколько недель назад от такой цифры можно было в обморок свалиться, но сейчас Читер воспринял её буднично, будто каждый день берёт такие высоты. Он, так или иначе, к ней стремился и знал, что рано или поздно своего добьётся. Получилось рано.

Ну что ж — прекрасно.

Теперь Улыбка фортуны поднимает Удачу в тридцать пять раз на двадцать три секунды. И применять её можно спустя двадцать один час и тридцать минут. Март просто обязан быть доволен — прибавка более чем приличная.

Остальные умения тоже стали смотреться куда симпатичнее. Некоторые даже очень. На таких уровнях Ментальной силы доходило до смешного. Например, у Вспышки всеведенья пропал откат. Можно применять её одну за другой. Система не поставила изначальное ограничение на прогресс этого параметра. Возможно, не думала, что Читер когда-либо доберётся до ста пятидесяти.

Ну пусть теперь локти кусает.

И считает его дважды читером.

Про саму Удачу тоже не забыл. Влил в неё весь свободный опыт на дополнительные характеристики и драгоценный универсальный. От него остались жалкие тысяча пятьдесят пять очков, которые потратить не получалось. Увы, но Удача выросла до ста сорока, и чтобы довести её до ста сорок первого уровня, требовалось тысяча четыреста десять очков.

Тоже прекрасно смотрится. А если посчитать, сколько выходит под Улыбкой фортуны, цифра выходила просто космическая.

Если Март прав, под действием умения из каждого рубера обязана выпадать чёрная жемчужина.

А из неназываемого штук по семь золотых.

Но этим Удача не ограничилась, потому что Читер влил в неё ещё двадцать бонусных уровней, что в сумме с тремя уже имеющимися дало прибивку в двадцать три.

С таким запредельным прогрессом как бы ни дошло до того, что жемчуг начнёт из бегунов сыпаться. Шутки шутками, но собственные показатели начинали пугать.

Прибавку в семнадцать сотых на коэффициенты Читер пустил на Реакцию. Посчитал, что раз такие показатели не сказываются на ключевом умении, на данном этапе это оптимальное вложение.

А может и не считал ничего, может просто сильно напрягало то, что некоторые продолжают называть его тормозом.

В любом случае повышенная скорость реагирования на обстоятельства лишней не бывает.

Основное окно параметров персонажа теперь выглядело так:

+28 к счетчику жизней

Остаток общих очков опыта — 1055

Основные характеристики

1.49 Физическая сила — 46 (+393) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.52 Ловкость — 42 (+298) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.32 Скорость — 46 (+409 очков) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.52 Выносливость — 43 (+306 очков) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.33 Ментальная сила — 150 (+0 очков) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

УРОВЕНЬ ОСНОВНОЙ 327/5 = 65, свободных очков — 0

Дополнительные характеристики

1.43 Наблюдательность 79 (+216 очков) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.5 °Cкрытность 62 (+149 очка) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.85 Реакция 50 (+115 очка) (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

2.98 Меткость — 50 (+339 очка) (+33 уровней бонусная прибавка, не входит в уровень дополнительных характеристик)

2.27 Удача — 140 (+0 очков) (+23 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.20 Опека Стикса — 66 (+432 очков) 1 уровень Опеки Стикса дает +1 к шкале и 2/10 восстановления единицы шкалы в час (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

1.18 Грани Таланта — 41 (+197 очков) с повышением усложняются имеющиеся умения, (в случае боевых умений — больший урон и т. д.) также могут проявиться другие, можно трофеями и убийством магией (+3 уровня бонусная прибавка, не учитывается в уровнях персонажа)

УРОВЕНЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ — 488/7=69, свободных очков — 0

Опытность — 48 (+96 % опыта к прокачке основных характеристик)

Шкалы

Здоровье — 220

Бодрость — 229

Споровый баланс — 246

Сытость — 225

Жажда — 222

Дух Стикса (запас духа, маны) — 809

Удовольствие — 409

Свободных очков — 0

Показатели

Радиация — в пределах нормы.

Гуманность — 24157

Травмы — нет.

Болезни — не зафиксировано.

Привязанные предметы: лук Истощения из почерневшего замка, лук От Водяного, винтовка АS50 Убивалочка, пистолет SIG Sauer P226 Дырокол, меч Режик, ожерелье Цаца, браслет Хрень на руке, браслет Большое спасибо нолдам, управляющий браслет элитного нолда (не активирован).

Инвентарь

Первичный — до 41 мест (ячеек) и 543 грамма (можно размещать любые предметы, включая трофеи из монстров, в количестве не больше 41 штуки. Одну ячейку может занимать только один предмет, а не группа предметов, связанных тем или иным образом. Например: нельзя разместить в ячейке упаковку таблеток, но разрешено положить одну таблетку; нельзя разместить магазин с пятью патронами, но можно в шести ячейках разместить отдельно магазин и пять патронов).

Вторичный — 2158 грамм (можно размещать любые предметы, за исключением трофеев из монстров).

Тайник (базовые 1000 грамм, сила х 100 грамм) +12015 грамм — 17915 грамм.

Особая ячейка личного тайника — в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров) общим весом не больше — 3632 грамм.

Итак, Читер достиг шестьдесят пятого уровня.

Звучит так, будто до небес пешком добрался…

А ведь, если бы не требования Марта и здравый смысл, мог бы и куда больше подняться, пустив часть опыта в слаборазвитые характеристики.

Но зачем? Да, стал бы сильнее, ловчее, быстрее. Однако это не спасёт даже от самого слабого новичка, если тот подкрадётся со спины и пистолет в его дрожащей руке выстрелит туда, где подорожник не спасает.

Надо, чтобы спину кто-то прикрывал. А это значит, что как ни жаль сливать заработанное, общие интересы приходится уважать.

Да и нельзя сказать, что Читер сильно негодует против того, чтобы собирать увеличенную добычу из самых опасных монстров.

Ведь это и в его интересах.

К тому же не стоит забывать про то, что Удача влияет на все прочие параметры. И даже на всё, что происходит вокруг персонажа. Разве что не действует в ситуациях с начислением бонусов от принимаемых трофеев. Это и Март уверял, и прочие. Да и по тому, что максимально возможные цифры Читеру выпадают далеко не всегда, можно догадаться, что советчики правы.

Но кто знает, а вдруг игроки ошибаются. Много ли среди них тех, кто подняли Удачу выше сотни? Насколько Читеру известно — таких нет. Однако не так давно он считал, что и шестьдесят пятых уровней не существует, а только что сам стал таким. И прекрасно понимает, что он в этом не одинок. Самые сильные обитатели Континента, оказывается, умеют мастерски искажать свои параметры. Со стороны невозможно догадаться, что перед тобой не стандартная тридцатка, а двуногий монстр на пятьдесят с плюсом. Так спокойнее жить: незаметнее становишься и у окружающих меньше соблазнов грохнуть тебя и получить завышенный опыт. Да и гуманности тоже больше перепадёт. Даже то, что ты по ней зелёный — не спасение. Ведь некоторые нехорошие ребята, наоборот, стремятся загнать свою человечность в красноту, гоняясь как раз за героями.

В общем, после повышения Удачи до ста сорока Читер кое-что сделал.

Принял жемчужину. Красную жемчужину. Единственную, которую сумел купить в Радуге. Мог бы и больше найти, но не было времени, возможностей и желания светить большими деньгами.

Он так сильно стремился покинуть последний на его пути проходной регион как можно тише, что всеми силами пытался не спровоцировать новые неприятности.

Уже имеющихся вполне достаточно.

Ладно, и одна жемчужина — это немало. Тем более красная по эффективности раза в два сильнее чёрной. Потому и стоит гораздо дороже.

Вот и проверит, так ли она хороша.

И так ли бесполезна Удача в этом вопросе, если поднялась до столь запредельных высот.

Вроде бы всё раскидал. Осталось последнее.

То самое умение из предложенного списка, с выбором которого он так и не определился.

Надо поговорить с Мартом. А может и не только с Мартом. Изыскания среди книг так и не убедили Читера, что следует выбирать именно то, что напрашивается. Ведь меж никудышных вариантов хватало полезных.

Но выбрать надо только одно.

Пожалуй, Марта надо было напрячь раньше. Зря Читер столько колебался. Сейчас, на рывке, возможности поговорить тет-а-тет, скорее всего, не будет.

Ничего страшного, он подождёт.

Глава 12 Жизнь девятая. Фокусы с тормозами


Бывалые моряки говорят, что как корабль назовёшь, так он и поплывёт.

Хотя у них, вроде как, принято говорить не "плывёт", а "ходит". Хотя откуда это Читеру известно, — сам не знает. Просто готовая информация возникла в голове. Так не только у него, так у всех игроков мозги работают. Система блокирует память очень избирательно и странно. Человек не способен вспомнить ни единого эпизода из своей жизни, но при этом до мелочей расскажет содержание малоизвестного фильма. Но спроси, при каких обстоятельствах просмотрел эту картину, — не ответит.

Ещё говорят, что если начал падать с первых шагов, поход вряд ли выдастся удачным.

Головная машина, та самая, с зениткой, от прежних владельцев сохранила большинство деталей, включая цифровую раскраску и надпись на бронированном бампере: "Беда". Что-то это Читеру напоминало, с чем-то ассоциировалось, только, как ни старался, вспомнить не получалось. Что-то детское, яркое и забавное. Похоже, это знание из прежней жизни, а, значит, Система ограничила доступ к подробностям.

Но подсознание и здравый смысл в унисон кричали, что это не слишком удачное название для самого серьёзного транспорта отряда. И почему-то раз за разом напоминало, что название корабля — это очень важно. Да и без подсказок понятно, что слово "беда" здесь не к месту. С учётом поголовной суеверности игроков, сложно представить, у кого не дрогнула рука вывести по металлу столь несчастливую надпись.

Нет, Читер не суеверный, его не название напрягает, а состав отряда. Лидер, как это у него принято, неспособен на вопрос "который час" ответить без пары-тройки попыток вовсе избежать ответа, или завести спрашивающего не в ту степь. История с честно разделенной победой над неназываемым более откровенным его не сделала.

То есть, Читер, как и при первом рывке, понятия не имел, куда именно они движутся и как, собственно, собираются преодолевать границу. Лишь в одном можно не сомневаться — это будет непросто. Самая натоптанная торговая тропа, по которой могут провести почти с гарантией, располагается гораздо северней. Вроде как, есть и поближе возможность перейти без чрезмерных сложностей, но возможность эта какая-то мутно-сложная, открывающаяся на считанные дни раз в месяц, а то и реже. И отряд в это окно не попадает. Разве что подождать пару недель. Но торчать в регионе, превратившемся в бурлящий котёл — сомнительная затея сама по себе.

А с учётом того, что здесь у Читера хватает серьёзных врагов, сомнительность её возрастает на порядки.

Да и без сложностей с тропами понятно, что беззаботности впереди не будет. Март, похоже, принципиальный противник облегчения жизни. Каждую новую границу старается пройти так, чтобы выжать из неё максимум бонусов. Для прокачанного игрока — перспективная тактика.

Но опасная и нервирующая для того, кому надо всего лишь оказаться на другой стороне, без лишних наград и трофеев.

Лидер ладно — зло привычное. Его вряд ли исправишь. Март есть Март, что с него взять… кроме пива.

А вот остальные.

Читер уверен лишь в двоих: в Клоуне и в Толстом. И частично в Дворнике. Почему частично? Да потому что кваз такой же мутный тип, как и Март. Только с Мартом многое в последнее время прояснилось, а вот с этой глыбой ходячей — нет.

Что-то с ним не так. Да, нельзя не признать, что боец он прекрасный. Мало кто с голыми руками способен выйти против пары бронетранспортёров и разделаться с обоими. Да и во всех прочих напряжённых ситуациях он показывал себя идеальным бойцом.

Но ни один головорез не стоит белой жемчужины. Этот трофей, конечно, и рядом не лежит с золотой, но он тоже выдающийся до такой степени, что, даже имея за душой огромные деньги, достать его непросто.

А Март запросто достал.

И так же запросто расстался с ним, отдав квазу.

Вот это Читера в Дворнике и напрягало. Слишком настойчиво намекало на возможный подвох.

А подвохи никто не любит.

Но все прочие участники похода напрягали на порядок больше. А некоторые на много порядков больше. Даже Кнопка, с которой Читер относительно благополучно пережил первый рывок, дважды возвратившись в ряды отряда с её помощью, не казалась сейчас настолько же полезной, как тогда.

А что ещё можно сказать о девушке, которую Толстый притащил на себе, будто рюкзак. Оказывается, у этой тихони и правда нервный срыв. Причём срыв конкретный и опасно затянувшийся. И боролась она с ним сомнительными методами. А именно: засела в какой-то дыре, и то напивалась до чёртиков, то резала себе вены, едва не доходя до смерти, то жменями глотала сильнейшие антидепрессанты, где одна таблетка способна лошадь в овощ превратить.

А иногда принимала и вещества похуже.

Толстый всё последнее время проторчал при Кнопке, пытаясь вернуть её к нормальной жизни. Даже нашёл ей психолога, который профессионально поработал пару сеансов. Содрал за это немало и уверенно заявил, что месяц-другой терапии, и всё наладится.

Месяца-другого в распоряжении Толстого не было. И потому он спровоцировал Кнопку на совместную пьянку. Накачал её до зелёных чёртиков, да и сам набрался до такой степени, что едва сумел дотащить её до грузовика, куда закинул, будто мешок с картошкой.

А потом завалился рядом с присткой и растянул губы в расслабленной улыбке человека, качественно выполнившего свою работу.

Но какие бы проблемы ни наблюдались у Кнопки, с ней Читер уже не один фунт лиха выхлебал. Она свой человек, пусть и слегка вышедший из доверия.

Орех, Домовой, Соска и Гангрена — не свои. С ними, разумеется, отряд резко прибавляет в численности. Было бы как-то чересчур роскошно ехать вшестером на трёх машинах. Даже вопросы возникали, как именно управляться с таким количеством транспорта. Рук на всё не хватало. При таких раскладах впору радоваться любому лишнему человеку. Однако к качеству пополнения возникали всё новые и новые вопросы.

Орех — сапёр. Именно в этом качестве его взяли в отряд. И к нему, как к сапёру, есть вопросы на тему профпригодности. Он не похож на гения взрывного дела, зато очень похож на пустого балабола, который вряд ли знает, как пользоваться ручной гранатой.

Ну да ладно, пускай он будет лучшим спецом по взрывам на Континенте. Дело разве в этом? В прошлый рывок прекрасно справились без сапёра, так зачем он сейчас понадобился?

Опять Март, опять лидер темнит, не сдаёт свой очередной хитрый план…

Домовой, Соска и Гангрена — этих даже комментировать не хочется. Откровенные люмпены Континента. Или, говоря проще, — отбросы общества. Таких бродяг повсюду хватает. Кто-то не смог прийти в себя после стартового дебаффа, а кто-то и не хочет от него отходить. Им хватает того, что этот мир способен обеспечивать всех игроков всем необходимым без систематических усилий. Так зачем во что-то вникать, утруждать себя тем, без чего можно обойтись? И так понятно, что еды и выпивки везде полно, как и таких же легкомысленных представителей противоположного пола. Споран для живчика достать тоже несложно. Для этого даже необязательно выходить из стаба. Попрошайки, малоценные работники, воришки, торговцы своими телами, мелкие мошенники, шулера. На Континенте хватает неуважаемых занятий, которые не дадут помереть.

К личностному росту такие люди стремятся не больше, чем корова к посещению бойни. Вечно меняющийся мир непрерывно осыпает их едой и качественным алкоголем, а пару-другую споранов здесь разве что безрукий добыть не способен (да и то возможны варианты). Живут в своё недорогое удовольствие, довольствуясь малым и никогда не напрягаясь, если без этого можно обойтись.

Большая игра сама по себе, а они сами по себе.

Само собой, в такой среде полным-полно личностей с криминальными наклонностями. Да и законопослушные способны начудить после дегустации очередной дозы какой-нибудь сомнительной дури. Поэтому отношение к отбросам не самое доброжелательное. В некоторые стабы тебя не пустят, если ты сомнительно выглядишь и при этом не можешь предъявить качественное оружие и полсотни споранов. Ни того, ни другого у широких масс люмпенов не бывает и быть не может, ибо они со скоростью света спускают всё, что в руки попадает, ничего никогда не накапливая на чёрный день.

То, что Соска целительница — напрягает больше всего. Целители ценятся столь высоко, что им прощается многое. Да такому спецу почти любые недостатки простят, лишь бы он качественно делал своё дело. С этой девушки где угодно пылинки сдувать станут. Однако, она грязная и запущенная, от неё разит не самым элитным алкоголем и блевотиной, и компанию ей составляют сомнительные бродяги, неравнодушные к наркотикам.

Хорошо, пусть её затащили в грузовик в столь же невменяемом состоянии, как и Кнопку. Но ведь Домовой и Гангрена что-то при этом соображали. И до этого их мозги тоже работали. Почему они не попытались пристроиться где-нибудь в спокойном местечке? Таким игрокам рискованный рывок ни к чему. Он ведь ценен только наградой от Системы, а системные награды в руках не подержишь и, следовательно, не прогуляешь. Им такое неинтересно.

Нет, они явно не за наградой пошли. Им просто надо оказаться в другом регионе. Причём срочно. Такой человеческий хлам купцы бесплатно не проведут, а денег у отбросов нет и быть не может. Так что, подвернувшийся вариант с рывком приняли на ура.

Это что же так сильно подогревает пятки этой тройке? Долги? Как-то не верится, что они смогли много задолжать кому-нибудь действительно опасному. Не те это люди, чтобы их подпустили к серьёзным темам с серьёзными деньгами.

Тогда что?

Неизвестно, но предчувствия насчёт этого пополнения отряда у Читера самые нехорошие.

Ну почему его снова угораздило ввязаться в историю с нестандартным пересечением границы? Почему всегда так? Почему бы не заплатить тем же купцам и не проехаться с комфортам? То, что торговцы региона сейчас затаились, в ожидании возвращения спокойных времён — не оправдание. Всегда есть самые рисковые, которые ведут дела, несмотря ни на что.

Тогда почему группа опять ввязывается во что-то явно не самое безопасное?

Почему-почему… Да потому что с Мартом всегда так.

Всё через одно место…

А тут ещё примета с падением на первых шагах вылезла.

Караван из трёх машин остановился, не успев отъехать от Радуги и на десять километров.


* * *

Марта Читер нашёл за вторым грузовиком. Тот, ухватившись одной рукой за борт, в другой сжимал банку понятно с чем, и вглядывался в недра машины.

— Любуешься на наших алкоголиков и наркоманов? — поинтересовался Читер.

— Ага, достойные люди, все как один, — ответил товарищ.

— Тебя Клоун зовёт.

— Он там что, без меня не может найти гаечный ключ?

— Мне кажется, там не в ремонте дело… — туманно ответил Читер.

Главному грузовику не повезло. Не вписавшись в поворот, он слетел с дороги, проломился через кусты и остановился, снеся бампером пару молодых ясеней. Бампер от этого не слишком пострадал, потому что брони там на пару центнеров навешали, а вот за всё прочее Читер поручиться не мог.

Но зачем озадачиваться, если для этого есть Клоун — главный механик и по совместительству водитель. К тому же именно он сидел за рулём "мобильной артиллерийской точки", так кому, как ни ему расхлёбывать последствия дорожно-транспортного происшествия.

Случившегося на ровном месте.

Клоун обнаружился под грузовиком. А именно — под его передним мостом. Лёжа на спине, он ничем не занимался, а только задумчиво смотрел куда-то вверх, на днище машины.

— Ну давай, рассказывай, — заявил Март, присаживаясь рядом с колесом.

— Чего тебе рассказывать? Сказку про Паровозика, который смог?

— Такие, значит, у вас, механиков, сказки?

— Ну а какие же ещё? Мы ведь механики, значит и сказки у нас с механизмами. Так что сам выбирай: или про Паровозик, или инструкцию по эксплуатации "Комацу" D355C.

— И то и другое мне под пиво вряд ли пойдёт, так что, как-нибудь потом расскажешь. Ты ведь сам меня позвал. Не забыл? Да и если забыл, не страшно. Я так и так хотел узнать, как это ты начудить на ровном месте умудрился. Ведь тут даже девочка трёх лет спокойно машину проведёт. Даже если она слепая с рождения.

— Как-как… Потому что я умный и предусмотрительный. Не люблю в дерьмо вляпываться неожиданно, вот и проверяю всё по несколько раз. Я, мать твою, просто параноик какой-то. Я всё по триста раз перепроверяю.

— И что же ты проверял на этот раз? Полётные качества грузовика?

— Нет Март, я тормоза проверял. Под нагрузкой проверял. В посёлке тормозил с разгона, когда машину выбирал, и всё нормально было. По пути тоже тормозил. И тоже всё нормально было. Пока не начал в этот поворот входить. Тут иначе никак, тут только с тормозами надо, если на скорости входить. А я входил на скорости, чтобы проверить ещё раз. И тормоза пропали. Я всякого дерьма в жизни навидался, но скажу тебе, что это неправильно. Не должны они вот так пропадать.

Март, открывая новую банку, сказал:

— Послушай, я ведь ни разу не механик. Я на машине просто езжу, я не знаю, как она устроена. Давай ты по-простому скажешь мне, что с ней не так. Совсем по-простому, чтобы даже Читер понял.

— Если по-простому, никакая это не поломка. Это, мать его, диверсия. Это дерьмо, дерьмо полное. И я не знаю, как они такое провернули. Сам можешь посмотреть, тормозные шланги в труху рассыпались. А так не бывает. Их ведь не из дерьма слепили, они крепкие, они армированные. Да, лопнуть может что угодно, такое случается. Но уж я-то на лопнувшие шланги навидался. Не так это выглядит. Совсем не так. Это конкретное дерьмо, само по себе оно не появится, это кто-то нам специально дерьма кучу наложил, чтобы хорошенько нюхнули. Он устроил всё с таким расчётом, чтобы шланги разлетись не на ровном месте, а только при серьёзном торможении с поворотом. Именно с поворотом. Я в механике секу, но я не понимаю, как такое могло получиться. Тот, кто это делал, не механик. Он, мать его, колдун какой-то. Механик такое не сделает.

— Так ты подозреваешь, что кто-то принес в жертву пару девственниц, после чего у нас сдулись тормоза? — с преувеличенно-серьёзным видом уточнил Март.

— Угу, именно пару. Ладно, шутки в сторону. Проделать такое можно с любой техникой. Сложно, но можно. Или дистанционно сработать, присматривая за машиной. Но я проверял всё, в том числе тормоза. Они выглядели обычными тормозами, ничего лишнего я не нашёл. Ладно, предположим, я это не заметил. Но если так, я сейчас смотрю туда, где это было. И ничего не вижу. А ведь должны остаться следы. Не могут не остаться. Но где они? Дерьмо какое-то. Не могу сказать точно, но хочется поставить на то, что сработали умением. Каким-то очень хитрым умением. Оно, как мина. Срабатывает только при одновременном резком повороте и торможении. Возможно даже при повороте вправо, а не влево.

— Как-то это сложно звучит, — задумчиво произнёс Март. — Да и умения в Радуге не работают. Надо за ней это проворачивать, а за ней мы нигде не останавливались. На ходу обработали? Но как? Ведь, если ты прав, это что-то сложное, а сложное мгновенно не делается. Нет Клоун, тут не сходится что-то. Проще подрезать тормозные шланги, чем такие чудеса устраивать.

— Что-то ты всё-таки соображаешь, — одобрительно заявил Клоун. — Жаль, что соображаешь так мало. Ещё раз повторяю: кто-то сделал с машиной что-то такое, что даже я не могу понять, что именно. А меня в этом деле давно уже никто не озадачивал. Это что-то должно было превратить наши тормоза в дерьмо не просто при торможении, а при торможении с поворотом. С серьёзным поворотом. Может какая-то телепатическая связь рулевой колонки со шлангами, может ещё что-то. Я не знаю, что это такое, но оно есть. Чем-то по нам отработали. Помнишь, мы тормозили на развилке, которая за границей сразу? Пропускали машины барыг? Затор они там устроили. Может это были барыги липовые, или кто-то их подрядил, чтобы поближе к нам подобраться и сработать. Там ведь уже не стаб, там умения работали. Это как вариант. Как один из вариантов.

— Я тебя понял, — сказал Март. — Я это к тому сказал, что не понимаю, зачем такие сложности.

Сзади подкрался Орех:

— Пацаны, там мертвяк сзади шкандыбает. Помните, которого Клоун сбил перед поворотом? Прикиньте, он очухался и гонится за нами. Смешной такой, на поломанной ноге хромает. У нас раз с пацанами по накурке было, поймали мы такого кадра и…

Клоун, показав голову из-под грузовика, спросил, перебивая очередную тупейшую историю сапёра:

— Слышь, Орех, ты вроде как в этих краях не один день крутился. Дорогу впереди знаешь?

— Да чё там знать? Дорога, как дорога. Там час езды в ту сторону до стаба. Скучно в нём, вообще чахло. Раньше там зависал один чувак, иногда барыжил интересным спеком за смешные бабки, но потом его…

— Про стабы не надо, — перебил Клоун. — Ты саму дорогу видел?

— А чего на неё смотреть? Я же говорю, дорога, как дорога.

— Вспоминай, где-нибудь впереди есть крутой спуск с поворотом? Скорее всего, это недалеко. Должен быть крутой спуск и заметный разворот на нём, или перед ним. Возможно это поворот вправо.

— Да тут спуски дальше много где есть.

— А именно с поворотом? Это когда машина спускается не по ровной дороге, а по кривой. По сильно кривой дорое, — Клоун пытался объяснять, как совсем уж несмышлёному.

И до Ореха, вроде бы, дошло.

— Помню одно такое место. Вообще рядом, мы чуток не доехали. Как раз вправо заворачивать надо. А нахрена тебе оно надо? Там вообще пусто, просто горка и спуск к реке. От реки там одно название, вода при перегрузке из неё сразу сливается. Дорога к мосту прёт по склону, а под мостом грязь и рыбы дохлые.

— А место открытое? — уточнил Клоун.

— В каком смысле?

— Ну что там по сторонам, — с тем же терпением начал пояснять Клоун. — Может лес стеной стоит, может дома деревенские, сады, или поле кукурузное. Спрятаться там рядом можно? Именно рядом с дорогой, чтобы она хорошо просматривалась.

— До реки почти чисто, хоть в футбол гоняй. Там, типа, пастбище. Черепа с рогами валяются, кости и всё такое. Иногда там жирных топтунов стреляют. Говорят, однажды жирного рубера завалили, прям с дороги из крупняка скосили. На другой стороне слева канал, а за ним поле. С другой стороны типа деревни. Три или четыре дома вдоль дороги. Они и дальше тянутся, вдоль берега, но там всё в деревьях, не видно ничего. Вот в них заныкаться легко. И машины спрятать можно. Мы там что, ночевать останемся? Серьёзно поломались?

— А за каналом что? — продолжил уточнять Клоун.

— Да говорю же, поле там какое-то. Может пшеница, может рожь, хрен его знает, я не зоолог.

— Не ботаник, — поправил Ореха Клоун. — А за полем что? Есть места, где можно спрятаться, но чтобы дорогу хорошо видеть?

— Поле большое. За ним не помню что. Наверное, лесополоса, поля здесь обычно так устроены. Но с неё дорогу плохо видно. Далеко она.

— Ты вчера оставался с Дворником, когда я ходил за запчастями, — продолжил Клоун. — Когда я пришёл, Дворник спал, а тебя не было. Долго ты пропадал?

— Да не, минут на пятнадцать отбежал. Надо было срочно смотаться, дело важное. А что с машиной?

— Дерьмо с машиной, — пробурчал Клоун и повернулся к Марту. — Не знаю, кто это сделал и как, но ставлю твою задницу, что этот кто-то ждёт нас именно там. Скорее всего, в домах у дороги, которые за рекой. Если бы я не проверил тормоза, они бы у нас сдохли как раз на том повороте. Ручником и коробкой на спуске грузовик не остановишь, двигатель вырубать тоже бесполезно. Придётся катиться до конца. А там, если не повезёт, можно и в реку слететь. Если не слетишь, всё равно приятного мало. А эта машина у нас главная по огневой мощи. Всё равно, что тигру без зубов остаться. Такие вот дела.

— Это кто нас там ждёт?! — вскинулся Орех.

— Ты чем слушал? Седалищем, что ли? Я же сказал, что не знаю. Но точно могу сказать, что это не самые лучшие наши друзья.

— Мы слишком долго в Радуге проторчали, — мрачно констатировал Читер. — Теперь многие знают, что мы на восток идём. Кто угодно мог попробовать перехватить. Но не у кого угодно есть спецы, которые такие вещи с тормозами проворачивать умеют. Хотя… Орех, ты ведь в Радуге многих знаешь. Не слышал ничего нехорошего про тот спуск? Может так грабанули кого-нибудь, а может и не один раз. Было что-то такое?

— Да тут везде подловить могут, не обязательно на какой-то поворот кататься.

— Так уж и везде? — хмыкнул Клоун. — Здесь что, так много гопников, которым интересна такая группа, как у нас?

— Не, на нас кто зря не рыпнется, — убеждённо заявил Орех. — Типа, все знают, что круче нас только звёзды, выше нас только яйца. Читер, тот вообще нереальная мощь. На листовки, где Черти за него бабки предлагали, народ ходить посмотрел. Стояли нам по полчаса и смотрели.

— Запоминали, чтобы награду получить, — предположил Клоун.

— Не, — Орех покачал головой. — Там картинка отстой, нечего смотреть. Это они, типа, из уважения. А может запоры так лечили. Хрен их поймёшь. А вот эти не местные. Тут таких нет, реально отвечаю. Радуга, конечно, интересное место, но сильно быковать не дают, за беспредел наказывают быстро. Никому не надо, чтобы такие поблизости крутились. А втихую ведь всех не завалишь. Не, ну завалить, кочно, можно, почему нет. А толку? Народ с респа расскажет, что там было, и кого видел. Долго такие дела прятать не получится. Это или первый раз побаловаться пробуют, или они здесь проездом. Типа гастролёры. Только они конкретно попутавшие. Реальные пацаны на нас не полезут. Им такой геморрой не нужен.

— Может Черти никак не успокоятся? — предположил Читер.

— Может, — кивнул Март. — А ещё это может быть Ромео. У вас ведь с ним особая любовь. Или твои дружки, неписи, обидевшиеся из-за атомных снарядов. Ты, Читер, магнит для той неприятной субстанции, которую так любит упоминать наш общий приятель.

— Орех, это дерьмо как-нибудь объехать можно? — спросил Клоун, не забыв упомянуть то самое слово, о котором намекнул Март.

— А ты разве карты не закачал? — удивился сапёр. — Ты же ходил на закачку, я тебе за адрес ещё объяснял.

— Ни одна карта не заменит информацию от очевидца. Даже если очевидец дерьмовый. Так можно объехать, или нет?

— Да почему нельзя? Конечно можно. Дай мне минутку, сообразить надо…

— Не надо ничего соображать, — заявил Март. — Соображать и ты, Орех, как-то не гармонирует. Твоё дело взрывы, а думать другие будут. Ничего мы объезжать не станем.

— Нагло попрём на засаду? — уточнил Клоун, а в глазах его при этом зажегся огонёк жажды поп-корна.

— Нагло, но с умом, — ответил Март. — Или вообще без ума. Ты ведь сам хотел в деле кое-что испытать.

— Так ничего не понятно и повод слабоватый… — с сомнением протянул Клоун.

— Нормальный повод, — парировал Март. — Кто бы там ни засел, ему надо показать, что мы не девочки с выпускного. Если хотят нас поиметь, придётся показать, что мы не тот вариант, что с нами всё получается наоборот. И показать это надо так, чтобы добавки им не захотелось. Иначе останется пища для сомнений. Нам ещё ехать далеко, а это неизвестно кто устроил, и непонятно, что у него на уме. Если они крутые, могут и дальше попробовать перехватить. Зачем нам такая головная боль? Разберёмся с ними и дальше покатим.

Клоун зловеще осклабился:

— Ладно, я тебя понял. Раз надо испытать, значит испытаем.

— Пацаны, вы о чём? — спросил Орех, который, так же как и Читер, ничего не понимал.

Март, разворачиваясь, бросил:

— О том, что у кого-то сегодня будет секс. Мы ведь люди отзывчивые, надо поблагодарить тех, кто нам тормоза подпортили.

— И этот секс им вряд ли понравится, — зловеще ухмыльнулся Клоун

Глава 13 Жизнь девятая. Секс


Читеру на этом рывке досталась куда более активная роль. Людей не хватало, да и его таланты меткого стрелка пригодятся для куда более эффективного использования, чем скучное просиживание седалища в скверно защищённом грузовике.

Поэтому его определили в пикап. Экипаж машины невелик — два человека. А больше и не требуется: Толстый крутит баранку; Читер стоит за спаркой из крупнокалиберных пулемётов. Оружие серьёзное, одно нажатие на гашетку способно оторвать конечность у заражённого уровнем уступающим руберу. Да и руберу такое не понравится до такой степени, что не исключён летальный исход. Гражданская автомобильная техника, кое-как укреплённая под реалии Континента, против двенадцатимиллиметровых пуль со стальными сердечниками тоже не играет. Да и легкобронированные армейские машины могут столкнуться с трудностями. Особенно на короткой дистанции. В двух коробах уложены ленты, к каждой полторы сотни патронов. Боеприпасов в кузове хватит на несколько перезарядок, также имеются запасные стволы.

Можно неплохо порезвиться.

Но Читеру пара пулемётов не нравилась, потому что он предпочитал калибр четырнадцать с половиной. В своё время немало тварей из него накосил. Однако должен был признать, что такая спарка в чём-то ему уступает, но в чём-то и превосходит. Особенно в скорострельности. Хотя уверенно об этом можно судить только после неоднократных практических испытаний, проведённых лично.

Одним игрокам одно подходит, другим — другое.

Но в намечающемся бою попрактиковаться со штатным вооружением Читеру не позволили. Колонна остановилась километра за два от спуска. Свернула в сторонку и укрылась за придорожным мотелем. И там Клоун с Дворником взялись за работу, не связанную с автомобильными механизмами. Стащили пулемётную спарку и вместо неё установили на турель нечто уродливое, более чем наполовину самодельное. Даже неспециалисту понятно, что слепили это на скорую руку.

Угловато-громоздкий агрегат походил на нелепый гибрид собранного на коленке самогонного аппарата и футуристического пульта для запуска звёздолётов. Вместе их слепили кое-как, там и сям щели в конструкции заделали фольгой и скотчем, прямо поверх которых змеились скрутки разноцветных проводов, сливающиеся в один неряшливый кабель, тянувшийся вниз, к другой части устройства. Она походила на сдвоенный автомобильный аккумулятор и закреплялась в гнезде, грубо наваренном на стальном уголке, свисавшем с основной части.

Во всём этом переплетении просматривалось кое-что знакомое. Тот самый механизм, который Читер тащил на своём горбу после того, как грузовик свалился в водохранилище под крепостью Чертей. Одна из нескольких "запчастей" от элитного нолда. Почти все они отправились на дно, сохранились лишь два трофея: турель, размещавшаяся на плече механического чудовища, и браслет с руки оператора, предусмотрительно спрятанный в рюкзак с самыми ценными модификаторами.

С браслетом — всё понятно. Точнее, ничего не понятно. Но можно предположить, что если такой же агрегат с руки обычного нолда добавляет жизнь, а при удаче и две, то трофей с элитного должен порадовать значительно больше.

Правда, и расплата может оказаться куда неприятнее. Какая именно — неизвестно. Увы, но Читер, вроде как, первый, кто за всю историю Континента справился с таким противником. Прецедентов нет, следовательно, нет надежды воспользоваться чужими знаниями.

А проверить на своей шкуре — не было возможности.

Да и страшновато…

Вспомнив про уникальный трофей, Читер не удержался, покосился на правую руку. Там хищно облегал предплечье браслет, подаренный Водяным. После полной активации он подарил Няше одну жизнь, намертво при этом прикипев к руке. Однако гибель элитного нолда вновь сделала его послушным. Хочешь — снимай, хочешь — носи.

Но самое главное открывалось при использовании пристального взгляда. Надо чуть всмотреться и…

Управляющий браслет рядового нолда. Простое устройство нолдов. Предмет лишился гарантийной печати производителя и варварски взломан, его маяк не функционирует. Часть изначальных функций предмета доступна взломщику. На предмет можно гарантированно установить 4 модификатора, с шансом 75 % может пройти установка пятого модификатора, с шансом 50 % может пройти установка шестого модификатора. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке браслета!

На предмете установлено семь модификаторов. Интегрированные модификаторы: центр Ловкости, центр Ментальной силы, центр Реакции, центр Наблюдательности, центр Удачи, усиливающее преобразование первородных свойств, последний шанс.

Свойства модификации

Физическая сила +17

Ловкость +18

Ментальная сила +18

Реакция +20

Наблюдательность +19

Удача +20

Свойства предмета увеличиваются в два раза (если это возможно). Не относится к модификациям!

Носитель предмета с вероятностью 71 % может избежать мгновенной смерти, получив иммунитет к вредоносному воздействию на 2 секунды в ситуации, которая гарантированно приведёт к его гибели. Перезарядка свойства: 90 секунд. Внимание! При ношении второго предмета с таким свойством возникает конфликт, и эффект может не сработать с шансом превышающим 99 % (как на одном предмете, так и на втором, или даже на обоих одновременно).

Утерянные свойства: готов к вводу кода; автоматизированный вызов подкрепления.

Открытые свойства: носитель может взаимодействовать с некоторыми устройствами нолдов без допуска; предмет способен защищать руку от широкого спектра угроз.

+0.2 Физическая сила +12 (усилено преобразованием)

+0.1 Ловкость +12 (усилено преобразованием)

+0.1 Скорость +12 (усилено преобразованием)

+0,1 Выносливость +12 (усилено преобразованием)

+0.1 Реакция +12 (усилено преобразованием)

Скрытые свойства: владелец может сделать предмет невидимым и неощутимым для других игроков и существ. Внимание! При высокой Наблюдательности свойство может не сработать.

Предмет привязан. Текущий владелец — Читер. Владелец дал предмету имя: "Большое спасибо нолдам".

Да уж, внутренне браслет существенно изменился. Он теперь на порядки полезнее старого. Даже без модификаторов давал существенные прибавки к показателям персонажа, а с ними поставил Читера на несколько ступеней выше. Стоит его снять, и чувствуешь себя другим человеком.

До унылого слабым человеком.

Удивительно. Ведь на фоне прибавок от прочих артефактов и личных параметров, браслет добавляет не так уж и много. Однако разница ощущается.

Что и говорить — вещь ценная. Но Клоуна, помешанного на железяках и зрелищах, в браслете привлекло лишь одно свойство.

Да приятель в восторг пришёл, когда выяснил, что именно прикрывает предплечье Читера.

Технологии нолдов — сила могучая. И, увы, в большинстве случаев для игроков недоступная. Их устройства и без того нечасто среди трофеев оказываются, а тут ещё и частые проблемы с допуском. Почти все они защищены неведомыми способами, потому посторонние не могут ими воспользоваться. Некоторые получается взломать при помощи особых умений или специалистов, которым везёт на результаты "метода научного тыка" или пользуются опытом предшественников. Но даже при удаче редко открываются все функции.

Так что, основное применение сложных устройств — разборка на комплектующие, некоторые из которых получается пристроить к делу. Например — батареи. Самые совершенные аккумуляторы и рядом не стоят с теми, которые удаётся извлечь из футуристических предметов. Источник размером с мелкую монетку способен без перебоев снабжать современный смартфон в течение нескольких месяцев. И это в режиме непрерывного разговора при слабом сигнале и нескольких открытых окнах с ресурсоёмкими приложениями.

Браслет Читера давал то, о чём не могли мечтать обычные взломщики. Устройства нолдов принимали его за своего и подчинялись. Если верить детальному описанию, подчинялись не все и не всегда, но Клоун быстро выяснил, что с виду мёртвая наплечная турель относится именно к "послушным".

И он, разумеется, как и всякий любитель повозиться с железом, неистово захотел пристроить её к делу. А там и Дворник подтянулся. Кваз ярый фанатик всего того, что стреляет мощно, а оружие нолдов иначе стрелять не способно.

Несмотря на то, что турель из корпуса нолда выворотили с жестокой бесцеремонностью, она осталась работоспособной. Но, увы, в таком виде толку от неё почти ноль. Разве что силы хватит использовать в качестве дубины, что Читер проделывал в день, когда пала крепость Чертей. Интерфейс управления остался где-то внутри поверженного гиганта, в переплетении проводов и схем. И там же пришлось бросить источник, питавший все агрегаты. Он оказался придавлен тушей механической образины, плюс размещался в массивном стальном корпусе. Такой вручную не поднять даже вдвоём, а времени и возможностей что-то мудрить у пары израненных мародёров не оставалось.

Но это далеко не первое устройство нолдов, попавшее в руки игрового сообщества. А деньги решают многое. Футуристический аккумулятор, найденный в Радуге, значительно уступал в мощности и функциональности тому, который применялся в конструкции громадного экзоскелета элитного нолда. Но и питать ему приходилось не все агрегаты, а лишь один, потому некоторые проблемы удалось решить. Пришлось, конечно, поработать головой и паяльником, а времени оформлять всё красиво не осталось, потому результат смотрелся, мягко говоря, сыровато.

Дворник и Клоун хором уверяли, что не следует судить их шедевр по внешнему виду. Оружие вполне рабочее и весьма смертоносное.

Однако, это лишь слова. На практике оружие не проверяли. Холостые выстрелы — не в счёт. А ради боевых требовалось выезжать подальше от посёлка, на что не было ни времени, ни сильного желания. Очень уж дорогое это удовольствие, чтобы пулять впустую.

К тому же возить это устройство постоянно в боевом режиме невозможно. Какие-то проблемы с взломанным источником питания, накачкой боевых контуров, поддержании заряда в камере запуска и прочее-прочее, в чём, похоже, даже Клоун с Дворником не вполне разбирались. Из-за этого возить установку в собранном и включенном состоянии можно только по очень хорошей дороге и недалеко. Если пренебречь мерами предосторожности, в лучшем случае она продержится несколько километров, после чего потребуется серьёзный ремонт.

Вот потому Читер стоял за спаркой пулемётной, а не за суперпушкой от нолдов. Пулемётам самая ухабистая дорога не страшна, если их время от времени чистить.

Но самый главный минус турели, это, конечно же — деньги. Даже самая популярная автоматическая пушка не пожирала столько финансов, сколько эта нелепая каракатица. Один выпущенный короб снарядов был на порядки дешевле, чем единичный выстрел из самоделки.

Почти все устройства нолдов в той или иной мере работают с применением нодия. И речь не о том, что он используется в деталях конструкции. Нет, он такой же расходный материал, как патроны для огнестрельного оружия и топливо для автомашин. Один выстрел из плечевой турели требовал столько ценнейшей субстанции, что ещё месяц назад Читер мог за голову схватиться от такого расточительства. Даже сейчас оно казалось чрезмерным. Да, он сохранил немало модификаторов и часть трофеев из обители Трубача, но чтобы вооружить отряд до зубов такими вот штуками не может быть и речи. Несколько серьёзных боёв, и может последовать полное разорение.

По уверениям Клоуна, один выстрел стоит четыреста сорок семь споранов по средним меркам Радуги. Увы, цены в этом стабе задраны на такую высоту, что на них слонов вешать можно. Именно из-за дефицита нодия нередко появляются караваны торговцев, приходящие из мест, где это сырьё добывать проще. Запасов дорогостоящего вещества у отряда не было, но и деваться некуда — дешёвых источников поблизости не найти. Пришлось разориться. И скидку для оптовых покупателей выбить не удалось. Наоборот, — барыги начали задирать цены, прознав, что появился богатый потребитель.

В общем, спустить чуть ли не полтысячи ради одного испытательного выстрела жаба не позволила.

Сейчас Читеру предстояло этим заняться на практике. Решение ударить по засаде всем, что есть в наличии, он признал правильным. Неизвестно кто это и что ему надо, но доподлинно известно одно — это враг. Враг непонятный и личный. Притаился там, у моста, в ожидании именно отряда, а не кого-либо другого.

Враг хитрый. До такой степени хитрый, что умудрился коварно испортить тормоза главного грузовика. Даже Клоун не понимает, как это возможно. А это напрягает.

Опасный враг. Неизвестно, что он ещё придумал. Таких надо гасить быстро и жестко.

В общем, проверять, действительно ли там ждёт засада, или Клоун по поводу тормозов ошибается, не стали. Столь продуманный противник способен позаботиться о максимальных мерах безопасности. А это значит, что разведчиков заметят и догадаются, что засаду разоблачили.

Поэтому ограничились тщательной проверкой машин на предмет других сюрпризов, после чего поехали дальше, как ни в чём ни бывало. Разве что турель нолда собрали и двигались с черепашьей скоростью, дабы дорожная вибрация не сказалась на капризном оружии.

И только завидев спуск, начали действовать.

Сторонний наблюдатель не должен ничего заподозрить. Просто пикап притормозил на том самом месте, где дорога резко заворачивала, устремляясь вниз. Отсюда открывался прекрасный вид на речную долину, на огромное пшеничное поле по другому берегу, и на деревню, которая узкой лентой протянулась вдоль русла пересохшей реки. Именно там, в крайних домах, поджидала засада.

Если эта засада вообще существует, а не является порождением паранойи Клоуна. По крайней мере, Читер, уставившись в ту сторону, не замечал ничего подозрительного. Однако это ничего не значило, ведь в домах и зелени во дворах можно укрыть много чего интересного.

Косясь на грузовики, продолжавшие спускаться к мосту над сухим руслом, Читер напрягся, касаясь пальцем кнопки-гашетки и припадая к четырёхкратному оптическому прицелу. Машины вот-вот достигнут условленной точки. А там или турель должна показать всё, на что способна, или Дворник, получив сигнал о том, что испытания завершились неудачей, отработает по крайним домам и дворам из зенитки. Выйдет далеко не так эффектно, как хотелось бы, но это лучше, чем ничего.

Прицел на турель нацепили не для красоты. Клоун её пристрелял "на холодную", при помощи специального лазерного патрона, кое-как приспособив его под нестандартную задачу. В теории снаряды должны вылетать с огромной скоростью, и на дистанции до километра долетать до цели по плавной параболе, которую без практики точно рассчитать не получится. По отзывам игроков, хорошо разглядевших, как работает подобное оружие, при попадании должен получаться взрыв, способный разносить танки на запчасти.

И эти запчасти будут ни на что не годными.

Но всё это только предположения и разговоры.

Пришло время практики.

Заодно и определит, насколько рассчитанная парабола близка к реальной.

Наведя перекрестье на сарайчик, крыша которого светлела новеньким шифером, а одна из стен выходила на дорогу, по которой предстояло проехать колонне, Читер нажал на гашетку.

Вопреки подспудным ожиданиям, отдача вышла незначительной, почти незаметной. Просто картинка в прицеле дёрнулась. Секунды четыре с половиной ничего не происходило, а затем поле зрение заполонил огонь. Сплошная багровая туча расплылась по всему двору, сметая деревья и постройки. Протуберанцы понеслись по соседним участкам, слизывая заборы и заваливая деревья, зелёная листва на которых тут же вспыхивала. Даже не понять точно, куда именно пришлось попадание. Одним выстрелом накрыло чуть ли не четверть гектара. Конечно, хуже всего пришлось в эпицентре, но и краям зоны поражения здорово досталось.

Читеру доводилось наблюдать работу элитного нолда. Но там это выглядело не столь грандиозно. Клоун говорил, что изначально эта турель рассчитана на снаряды весом в двести сорок грамм. При таком весе они способы за пару секунд преодолеть пару-тройку километров, метко поразив цель размером с обувную коробку. Однако работа в таком режиме подразумевала полноценный источник питания. Его, увы, не было.

И тогда Дворнику пришла в голову идея, что такая точность, дальность и скорость полёта отряду ни к чему. Ведь обычно работать приходится на куда меньших дистанциях, если вообще не в упор. Потому конструкцию подкорректировали, а вес снарядов увеличили до восьмисот с лишним граммов.

Сам снаряд — обычный стальной шарик. Простое железо с примесью углерода. Можно сказать — миниатюрное пушечное ядро. Каким образом получаются взрывы, Читер не понимал, а Клоун с Дворником не очень-то объяснили. Похоже, они и сами далеко не полностью представляют суть работы турели. Но, в принципе, этот тот случай, когда можно спокойно обойтись без теории.

Вот только зря они не предупредили, что результат окажется настолько зрелищным. Пришлось удивиться, вытаращиться поражённо. Выглядит так, будто туда не шарик весом меньше кило прилетел, а что-то вроде стокилограммовой авиабомбы.

Из кабины послышался радостно-потрясённый вопль Толстого, а затем по ушам ударила донёсшаяся волна от взрыва. Приложило ощутимо, несмотря на километровую дистанцию.

Читер недолго предавался удивлению. Спасибо засаде — наконец-то она себя проявила. Надо отдать должное, народ там сидел явно не самый последний. Другим бы хватило одного эффектного взрыва, чтобы начать паниковать и разбегаться. Но эти были готовы ко многому.

И безошибочно ударили по самой опасной машине. Той самой, которая замерла перед спуском.

От лодочного сарая, зависшего над руслом исчезнувшей реки, потянулись трассеры. И тут же по машине будто кувалдой врезали, добившись попадания с первой очереди.

Читер чуть повернулся, вновь нажав на гашетку.

Опять дернула отдача, и на этот раз он при выстреле не пытался таращиться в прицел. Сразу от него отпрянул, напрягая глаза. И всё равно не понял, куда именно пришлось попадание. И лодочный сарай, и забор, тянувшийся за ним, и деревья на участке и большая часть ближайшего дома скрылись в огне. Пламя и русло заполнило, лишь немного не добравшись до другого берега.

Да тут даже Меткость не требуется. Даже если на десяток метров промахнёшься, врагу не выжить. Оружие нолда при таких снарядах по площадям работает, а не точечно.

И Читер, не оставляя ни шанса остальным противникам, начал жать на гашетку раз за разом, равномерно обрабатывая левый край деревни. Лишь однажды в ответ что-то рвануло неподалёку. Несерьёзное, вроде гранаты из подствольника или автоматического гранатомёта. Ни один осколок при этом в машину не попал.

Хотя при таком грохоте не факт, что расслышишь удар мелкого кусочка металла.

Толстый распахнул дверь, высунулся, прокричал:

— Чит! Харэ! Заканчивай! Без штанов останешься!

При чём тут штаны, Читер осознал не сразу. Только спустя несколько секунд дошло, что Толстый намекает на космическую стоимость снарядов.

Точнее, на цену порошкового нодия, хранившегося в отдельном загрузочном картридже.

Он прав, увлекаться слишком расточительно. Да и нет смысла. Дома на той стороне деревни, которая обращена к дороге, сметены полностью или частично. Пылают развалины и лишившиеся листвы деревья, в небеса вздымается столб дыма, видимый за много километров. Того и гляди, заражённые заявятся на зрелище. Здесь уже дикие земли, а не вычищенная от мертвяков территория Чертей, здесь популяция тварей приличная. В том числе встречаются самые опасные особи. Приманивать их к себе — это неприятности притягивать.

Вновь припав к прицелу, Читер не стал стрелять. Просто перевёл его на заинтересовавшую точку. Так и есть, в пламени просматриваются очертания изуродованной машины. До обстрела это был обычный грузовик, обшитый железом, на таких любят рассекать игроки во всех регионах.

Читер не помнил, чтобы целился именно туда. Да и не мог бы это сделать поначалу, потому как цель пряталась за домом, куда её поставили специально, дабы со спуска не смогли разглядеть. Но даже пришедшееся за несколько метров попадание жестоко искорёжило машину.

Задумавшись о перспективах такого оружия, Читер потерял бдительность, не сразу заметив, что агрегат нолдов начал нагреваться. А затем резко отдёрнул ладонь, — гашетка чуть ли не докрасна раскалилась.

Отпрянув от турели, Читер покосился на неё уважительно.

Мощь такая, что даже после стрельбы себя показывает. Разогрелась до такой степени, что можно чайник ставить. Надо бы сказать Клоуну, что система охлаждения не справляется уже после нескольких выстрелов.

Вновь устремил взгляд на деревню. Мост как раз пересекали грузовики. На переднем просматривается массивная фигурка Дворника. Кваз наставил стволы на пожар, но не стрелял.

Ну да, после стальных шариков его пушке там делать нечего.

Интересно, хоть кто-нибудь живой остался?


* * *

Остался. Но тут тот самый случай, когда живой — это не совсем мёртвый.

Выжившего отыскали благодаря умению Читера. Оно показало, что на обработанной турелью площади уцелели кроты-счастливчики и прочие мелкие создания, которым повезло оказаться под землёй.

И один человек, оказавшийся в подвале.

Сомнительно, что он там с самого начала сидел, пропустив весь концерт. Нечего ему там делать, это ведь засада, а не игра в прятки. К тому же мужика здорово покалечило, такие травмы под землёй не заработаешь. Похоже на то, что при начале обстрела он понял, что это плохо попахивает, и метнулся к укрытию. Однако чуть-чуть запоздал и, уже забегая вниз, попал под раздачу.

Раздробленные ноги, сломанный позвоночник, оторванная рука, куча мелких и не очень ран и сильнейшие ожоги на не прикрытых одеждой частях тела. Да и прикрытые неслабо огнём обработало. Ну и плюс ко всему в голову встряла доска с гвоздями. Вытаскивать их побоялись, потому как ржавые острия ушли в мозг, трогать их слишком опасно.

Да и пленника спасать не собирались. Его достали из заваленного подвала только затем, чтобы поговорить.

По душам.

Обычный человек при таких ранениях обязан умереть от шока, или, как минимум, вырубиться и быстро истечь кровью. Но игроков, которые здесь обитают далеко не первый день, обычными мерками мерить нельзя. Вот и этот хоть и сильно страдал, но оставался в сознании. И даже попытался начать отбиваться уцелевшей рукой, когда до него добрались. Почти чиркнул Ореха по предплечью ножом, всего-то сантиметра не хватило. Будь у калеки глаза целыми, непременно бы достал.

Удивительно, но Гангрена показал себя не полностью никчемным приобретением. У него имелось какое-то не слишком полезное умение, позволяющее определять физическое состояние у других людей. Осмотрев пленника, он уверенно заявил, что тот ничего не видит, но способен всё слышать и говорить. Только посоветовал при допросе кричать прямо в уши, потому как оглушило бедолагу знатно.

Март послушал и проорал, склонившись к искалеченному:

— Привет, парень. Как жизнь? Нечего ответить? Да и не надо, можешь не отвечать, мне на твою жизнь плевать. Скажи лучше, кто вы такие и какого хрена к нам прицепились?

— А если не скажу? — хрипло пролепетал полутруп.

— Ну… мы люди любопытные. Мы можем начать настаивать на ответе.

— Я не чувствую ног. У меня нет руки. И в голову гвозди забиты. Ты реально думаешь, что меня можно как-то заставить отвечать?

— Конечно можно. Я и не таких заставлял. Имеются способы. Но знаешь, давай лучше без них как-нибудь. Я прям душой чую, что ты сам мечтаешь нам что-то интересное поведать. Но стесняешься. Пива хочешь?

— Холодное? — чуть оживился покалеченный.

— Для тебя могу найти холодное. Если разговор получится.

— Мы команда Кальмара, — ответил, наконец, пленник.

— Кальмара? — удивился Март. — Я кальмаров только с пивом иногда употребляю. Сушёных. Не очень нравится, соли много, и вообще не моё. Для разнообразия сгодится, если по чуть-чуть. Но, я так понимаю, ты имел ввиду не моллюска, а человека с прозвищем Кальмар. А я тебе скажу, что знать такого не знаю. И команду его не знаю. Раз мы незнакомы, так какого вы на нас полезли?

— Заказ есть.

— И кому мы так сильно интересны?

— Не вы. Заказ только на одного вашего человека.

— Какого человека? Читера?

— Нет, не Читера. Мы должны взять парня с прозвищем Орех.

Вот тут удивились все, включая Марта. Лидер даже не сразу подобрал новый вопрос.

— А ты не ошибаешься? Точно не Читер?

— Нет, не ошибаюсь. Я знаю, кто такой Читер. На Читера заказа нет, есть на Ореха. Мы должны взять его живым.

— Да кому этот нарколюб понадобился? Или я что-то про тебя не знаю? — Март обернулся к Ореху: — Ты у нас что, скрывающая свою прекрасную внешность наследница престола?

— Чё?! — опешил Орех, восприняв слова Марта как-то неправильно. — Да это чё за гон?!

Март обернулся к пленнику:

— Так кому понадобился этот скромный юноша? Кто заказчик?

— Колючий… — тихо ответил пленник.

— Прозвище такое? — уточнил Март, оборачиваясь к Ореху. — Ты Колючего знаешь?

Глаза у Ореха забегали, и он ответил неуверенно:

— Что-то слышал про такого. Давно. Вроде есть такой чувак на севере. Но я его вообще знать не знаю. Нахрена ему меня заказывать? Фигня какая-то. Может это какой-то другой Колючий наехал? Или этот ошпаренный пургу несёт. Ну да, видно же, что он тупо гонит. Да кому оно надо, такую команду на меня собирать? Да будь у меня пять почек, я столько не стою.

— Да хрен тебе, — прохрипел пленник, растягивая обожжённые губы в уродливой ухмылке. — Заказ именно на тебя, а не на бабушку твою. Это ты тот самый тупой придурок, который разнёс самый крутой отель на севере. Может, на всём Континенте лучше не было. Колючий его с нуля построил. Сам в нём жил, наверху. Лучшие материалы, лучшие мастера на отделке, лучший вид из окон, лучший ресторан на первом этаже, лучшие повара. Он там всё самое лучшее собрал. Не отель, а игрушка. Колючий очень огорчился, когда ты это сделал. За тебя живого он даёт пятнадцать штук споранами. И ещё по полторы штуки каждый раз, когда тебя сливать будет. Только сливать должен сам. Это значит, что если тебя к нему привезти, а потом следить за ближайшими новыми кластерами, есть шанс все тридцать заработать. Потому что у тебя здесь ещё около десятка жизней осталось, до полёта в новый регион. И каждую эту жизнь Колючий хочет забрать. Забрать так, чтобы тебе это очень не хотелось повторить. Думаю, ты прекрасно знаешь, на что способен Колючий.

— Тридцать штук за всё?! — поразился Орех. — Пацаны, вы это слышали?! Да за меня тридцатку предлагают! Тридцатку! Да это ж охренеть сколько я стою!

— Заткнись, — без эмоций заявил Март и спросил: — Значит, претензии к Ореху, а наехать на нас решили?

— Я не слышу, говори громче, — попросил раненый. — Мне уши в череп вдавило.

— Я говорю, что если претензии к Ореху, зачем на нас полезли? — громче повторил Март.

— Да мы вас трогать не собирались. Просто остановить хотели. Объясниться.

— А что, нельзя было в Радуге объясниться?

— Как? Вы бы нас послали подальше. Сами знаете, как дела делаются. Никто просто так своих не сдаёт, не принято это. А тут, в чистом поле, можно поговорить по-другому. Есть шанс договориться. Люди легко договариваются, если их под стволы поставить. Мы без наезда. К вам никаких претензий, лишних валить не собирались.

— Ловко у тебя получается… без претензий, вроде как, но Ореха у нас отбирать собирались жёстко. Засада у вас хорошая. Грамотная. Место такое, что ни один сенс сверху не дотянется, а когда дотянется, уже поздно будет, окажемся перед вами, на голом склоне. И грузовик вы нам заранее подпортили, а это косяк, который уже не только Ореха касается. Грузовик деньги стоит, и люди могли пострадать. Как ни крути, это уже на всех нас наезд получается, а не только на Ореха.

— Мужик, это не ко мне вопросы. Такое решает старший. Не знаю как, но он бы это с вами перетёр. Говорю точно, с вами мы цепляться не собирались. Просто хотели пообщаться так, чтобы вы не стали отказываться.

Март покачал головой:

— Ты же сам сказал, что так дела не делаются. Когда Ореха брали в отряд, в розыске на стабе он не висел. И вообще за него никто ничего плохого не говорил. Значит, мы взяли его без груза за душой, как чистого. И если потом кто-то с претензиями всплывает, это уже к нам претензия, а не к нему. А своих людей отряд не выдаёт. Иначе это не отряд, а хрень какая-то. Сам понимаешь.

— Правильно говоришь, — согласился пленный. — Но это не моё дело. Старший должен был всё порешать. Не знаю как, но должен. Мне не говорили, у нас больше помалкивают, чем рассказывают. Вас просто собирались остановить. Показать, что дёргаться не надо, что нас больше, что дорога под прицелом. И ещё фугасы по обочине поставили. С такими делами вы должны были стать сговорчивее. Кто же знал, что вы с собой батарею гаубичную таскаете. Что это вообще было?

— Вы нам не понравились, вот что это было, — отвернулся Март и, отворачиваясь от пленника, бросил: — Дворник, помоги человеку отмучаться.

— Э! Стой! — встрепенулся Клоун, наклоняясь к калеке. — Слушай, а что вы с грузовиком сотворили? Как это вообще возможно?

— Я не знаю. Я только краем уха слышал про то, что машину вам подпортили. А что именно сделали, не в курсе. Я такими делами не занимался, это не моё. И это… Если не мы за вашим кадром вернёмся, то другие вас прижмут. Это хороший заказ. Жирный. И он был лёгким, пока вы не появились…

— Да уж, не повезло вам, — сказал Клоун, выпрямляясь. — Дворник, у меня к нему больше вопросов нет. Можешь заканчивать.


* * *

Читер не стал смотреть, каким образом Дворник отправит пленного на респ. Пусть на такое Клоун любуется, он ведь, как фанатичный охотник на все виды зрелищ, даже пробежку мухи по потолку не пропустит.

Выбравшись из груды мусора, оставшейся на месте, где пятнадцать минут назад стоял дом, Читер нагнал Марта и покачал головой, отказываясь от протянутой банки:

— Нет, благодарю, я лучше трезвым останусь.

— Вообще-то я тебе не медицинский спирт предлагаю, а пиво. И вообще, ты с таким подходом к делу никогда алкоголизм не прокачаешь.

— Ничего страшного, я не думаю, что много из-за этого потеряю.

— Парень, да ты не знаешь, от чего отказываешься.

— И всё же откажусь. Лучше скажи, что с Орехом делать будем?

— В каком смысле — что? — уточнил Март.

— Ты разве не слышал, что этот тип говорил?

— Я что, по-твоему, на уши оглох?

— А разве можно оглохнуть на что-то другое? — хмыкнул Читер.

— Конечно можно. Можно на всю голову оглохнуть. Как это с тобой случилось. И ты, между прочим, свою болячку не лечишь. Тебе, Чит, явно пива не хватает. Люди, крепко дружащие с пивом, до такой ереси не додумаются.

— Какой ереси? Март, ты прекрасно понимаешь, о чём я. Этот Орех сейчас не просто непонятный тип с зелёными волосами. Он ценный приз, за него назначена награда. Мы не знаем, сколько команд его ищут. Ты точно уверен, что нам без сапёра не обойтись? Может, ну его?..

Март, отхлебнув, призадумался, затем отхлебнул ещё раз и мрачным голосом ответил:

— Я на все сто уверен только в одном: эта банка скоро станет пустой. Даже если ты сейчас меня прирежешь, всё равно это не изменит конечный результат. Пиво в открытой банке не живёт. Это закон природы. Всё остальное, это наши предположения и планы, которые на этих предположениях держатся. А планы на Континенте, это самая смешная вещь. Да, может сработать самый сложный и запутанный. Даже самый нереальный может пройти идеально. Но зато можно запросто пролететь с самым элементарным. Так что, нет, дружище, я не уверен, что нам понадобится сапёр. И да, я уверен, что Орех не лучший образчик человечества, и потому способен принести нам новую порцию геморроя. И мне это, конечно, не нравится. Ну и что с того? Порцией больше, порцией меньше. Да мне вообще всё всегда не нравится, но я ведь как-то с этим живу. Ты не с той стороны думаешь. Если вообще думаешь. Нам ведь сейчас и терять-то нечего. У нас уже есть ты, а за тобой, вроде как, готовы погоняться многие неприятные типы. Очень уж ты нехорошо себя повёл с некоторыми из них. Скандальный тип, легко врагов заводишь. Ещё у нас есть Дворник, который внесён в топовые чёрные списки двух регионов. И там и там хватает тех, кто готовы хорошо заплатить за каждый системный скриншот с логом его слива. Да, эти регионы далековато на западе. Но всё меняется, в том числе и Континент. Укрепляются старые связи, появляются новые. Глобализируемся потихоньку. Не удивлюсь, если здесь пасётся пара-тройка команд, которые не против заработать деньги на этой теме. Ведь необязательно самому такие скриншоты к заказчику таскать. Их можно делать индивидуальными и передаваемыми, а это уже объект торга с теми же караванщиками, которые ходят на запад. Плюс в нашей команде внезапно появилось прибавление: невменяемая целительница и два убогих тела при ней. Эти тела мы не проверяли, мы их сразу взяли. Все трое могут отказаться грязными во всех смыслах. Но целительница, это такой приз, к которому придираться не принято. Вот мы и не стали придираться. Да и времени на проверки не оставалось.

— Ореха ты тоже не очень-то проверял, а он не целитель, — напомнил Читер.

— С чего ты так решил?

— Зачем ему скрывать такой талант?

— Нет, я спросил не про его таланты, я о том, что откуда ты взял, будто его не проверяли?

— Я ведь при этом присутствовал, — напомнил Читер.

— Да, я помню. И ты что, думал я просто слушаю его сказочки, да пивко попиваю?

Читер кивнул:

— Именно этим ты и занимался.

— С тобой не поспоришь, случалось и такое. А ещё я при этом спрашивал насчёт Ореха у парочки местных ребят. Относительно надёжных. Они сказали, что он не вполне нормальный, иногда заметно неадекватный и местами с гнильцой. Но, вроде как, никому он здесь даром не нужен. Тут, пока Чертей не начали нагибать, север региона жил сам по себе. Там свои крутые ребята, свои темы. Они сюда не совались, чтобы на Чертей не нарываться, но и у тех не было сил и желания к ним в гости ходить. Не Железный занавес, но изоляция жестковатая. И как только тут пошли весёлые дела, северяне про это сразу прознали. Самые наглые тут же полезли на юг. Но пока это не случилось, здесь, на юге, знать не знали, что на Ореха выписан богатый заказ. Он ведь выглядит так, что за него споран жалко отдать. Кто бы мог подумать, что он такая жирная мишень. Так сильно кого-то огорчить, это редкость. Да, как ни крути, признаю, это моя ошибка. Но откуда я мог знать, что он проблемный? Здесь сейчас такой бардак, что даже местные не во всём сходу могут разобраться. А я не местный, мне в десять раз труднее.

— Я понял, — кивнул Читер. — Но сейчас ведь знаешь. И что делать будем?

— Как это что? То же самое, что делали. Или ты передумал на восток подаваться? — тон Марта стал вкрадчивым. — Если так, тогда зачем нам куда-то идти? Здесь и останемся. Начнём потихоньку решать проблемы, устраиваться, обживаться.

Читер покачал головой:

— Мне здесь делать нечего.

— Тогда что за вопросы? Подумаешь, с Орехом проблемы нарисовались. Да если копнуть, у нас не только с тобой проблема. И не с Дворником. И не с этой дурно попахивающей командой великих целителей. У нас весь отряд — сплошная проблема. У нас прист не одну неделю просидела на сильнодействующих веществах и прочих антидепрессантах. Да и без спека там, думаю, тоже не обошлось. Когда человек вечно плачет, это не всегда от великого горя. Спек ох как хорошо слёзы может гнать, уж я на эту дурь насмотрелся. Здесь любителям веществ, конечно, жить хорошо, их от нехватки наркоты не ломает. Но это только по физической зависимости работает, с психической нам Система не помогает. Получается, у нас не прист, а бомба с тлеющим запалом. Неизвестно, что выкинет дальше. Она, по-моему, даже не поняла, что её куда-то повезли. А вот как поймёт, даже не знаю, что начнётся. А ещё весь белый свет в курсе, что мы не так давно завалили неназываемого. И теперь очень многие люди сильно хотят узнать, что же такое из нас выпадет после слива. Получается мы с тобой жирные мобы из компьютерной игрушки. То есть мобы с богатой начинкой. Да к гадалке не ходи, что кто-то из самых любопытных уже делает телодвижения. Нехорошие телодвижения. А у нас тут всего лишь несколько рыл, из которых доверять можно только двум или трём. И при всём при этом тебе так сильно взволновал только Орех?

— Да понял я, понял, — сдался Читер. — Мне на него как-то всё равно. Думал, может ты хоть сейчас просветишь? Для чего нам сапёр понадобился?

— Так я уже просветил.

— И каким же образом?

— Пивка попей. Вдруг начнёшь понимать, что тебе говорят. Я ведь чётко сказал, что он может и не понадобиться. Просто есть вариант, где без него никак не обойтись. И вообще, хороший сапёр в команде лишним не бывает.

— Ты уверен, что он хороший?

— Нет, не уверен. Но он похож именно на того сапёра, который нам нужен. Ещё что-нибудь сказать хочешь? Давай-давай, не стесняйся.

— Да, есть вопрос. По новому оружию вопрос. Ты видел, что оно творит? Идея с увеличенными зарядами сработала. Не знаю, как обычная сталь такое делает, но мне понравилось. Скорострельность хорошая, скорость снаряда низковатая, но для короткой дистанции это не так уж важно. И я тут посчитал. Даже при такой цене расстреливать элиту выгодно. Даже если жемчуг не выпадет и с остальными потрохами не повезёт, выстрел всегда будет окупаться.

— Ты с каких это пор великим математиком заделался? — скептически вопросил Март.

— Считал я всегда хорошо, не наговаривай лишнее. Потроха нам не помешают. Неназываемый — это хорошо, конечно, но я так понимаю, такая охота, это редкость. Может раз в три месяца, может раз в полгода. Или я в чём-то не прав?

— Да нет, приблизительно верно мыслишь. И сам главный босс редкий зверь, и умения мои долго откатываются, что с ними ни делай. Но чего тебе за деньги волноваться? У тебя ведь целый мешок дорогих модов, ты у нас теперь олигарх.

Читер покачал головой:

— Нам нужно достать оружие для себя. Лучшее оружие. Тебе, мне, Клоуну и Няше. Это те, кому я сейчас полностью доверяю. Основной ствол, пистолет и что-нибудь холодное. И всё это нафаршировать модификаторами по высшему разряду. Видел мою винтовку? Второй такой, возможно, во всём регионе нет. А ведь она не самая лучшая изначально была, такую по максимуму не обвешаешь. Высшие модификаторы я тащу для себя, а не на продажу. На продажу только мелочь, а её не так уж много.

— У тебя высших столько, что считать замахаешься, — заметил Март.

— Да, много, — признал Читер. — Но продавать их глупо. Можно прилично усилить нашу группу, но на улучшение уйдёт немало модификаторов. Тяжело подобрать нормальный комплект, надо снова и снова пробовать. На попытки много тратится. Так что, торговать модификаторами можно, но только не высшими. Высшие нам самим нужны. А мелких почти не осталось.

— У тебя же припрятаны.

— Да, припрятаны. Но если я за ними и вернусь, это случится нескоро. Так что, потроха из элиты нам не помешают.

— Чит, ты видел эту бандуру? Да её пока соберёшь, пока пульнёшь, съест тебя элита двенадцать раз. И ещё скажу, что я на элиту насмотрелся. Ставлю доллар против цента, что твоя затея не сработает. Разве что прямым попаданием накрыть, но при такой скорости снаряда это вопрос большой удачи. А Удача даже у тебя капризничает.

— Да, — согласился Читер. — Но это потому что конструкция сырая. Найдём другой источник питания, более подходящей. Найдём специалистов. И будет у нас нормальная пушка нолдов. Это очень усилит нашу группу. Или, скорее, группировку.

— Во как заговорил. Масштабно. Группировками мыслить начал.

— Язви дальше, но хотим мы или нет, а надо как-то устраиваться. И чем сильнее у тебя команда, тем проще жить. У меня есть некоторые идеи. Пушка нолда, одна из них. Ты подумай над этим.

— Ага, подумаю. Как только пушка станет пушкой. Пока что это недоразумение, которое после нескольких выстрелов хочет расплавиться. Ещё вопросы имеются?

— Штук сто, — ответил Читер. — Но я их тебе постепенно скармливать собираюсь. Ты за раз столько не осилишь.

— Конечно, не осилю. Я за раз только два глупых вопроса переварить могу или десять умных. Но так как умных у тебя не бывает, процесс сильно затянется, а нам здесь задерживаться нельзя. Надымили много, нашумели, вот-вот мертвяки набегут. Уезжать надо.


Оглавление

  • Глава 1 Жизнь девятая. "Не бойся, они не сработают"
  • Глава 2 Жизнь девятая. Власть меняется
  • Глава 3 Жизнь девятая. Воспоминания с сюрпризом
  • Глава 4 Жизнь девятая. Поиск по всем правилам
  • Глава 5 Жизнь девятая. Смена декораций
  • Глава 6 Жизнь девятая. Встреча
  • Глава 7 Жизнь девятая. Под мудрым руководством
  • Глава 8 Жизнь девятая. Радужная жизнь
  • Глава 9 Жизнь девятая. Команда — это важно
  • Глава 10 Жизнь девятая. Сборы
  • Глава 11 Жизнь девятая. Старт
  • Глава 12 Жизнь девятая. Фокусы с тормозами
  • Глава 13 Жизнь девятая. Секс