Барсик - житель трущоб (fb2)

- Барсик - житель трущоб (а.с. Барсик-1) 1.11 Мб, 338с. (скачать fb2) - Андрей Волкидир

Настройки текста:



Волкидир Андрей

Барсик — житель трущоб

Роман / Попаданцы в магические миры, ЛитРПГ

Примечания автора:

История увлекла вас, уважаемые читатели. И меня самого… Потому, проды теперь будут регулярны.


Глава 1


— Урррррр… Ми… ми-ми-пи… урррр…

"Что за?" — Не понимая, где оказался и что происходит, попытался спросить я, но вместо этого вылетело что-то невнятное, вроде тех самых "ми-пи", что я слышал вокруг.

"Да что за твою медь?" — Пытаясь разобраться в происходящем, я попробовал пошевелится, но с трудом смог сдвинутся всего-то на пару миллиметров. Или не смог. Точно не уверен. Ведь все мои чувства, позволяющие ориентироваться в пространстве, словно сошли с ума.

"Да что происходит-то?!" — В панике, рванулся я.

— МИ! — Вместо возгласа и рывка, получилось что-то жалкое, вперемешку с очередным писком.

Внезапно, я ощутил, как что-то теплое, но почему-то очень "родное", приблизилось ко мне и немного меня пододвинуло.

"Стоп!" — Обалдел я. — "Меня… Пододвинуло… сто-килограммового мужика. Вот так, легким движением. Это что за нахер тут твориться?!"

— Мимипи — Очередному писку я уже не удивлялся. Пофиг, с этим потом разберусь. Важнее. Где я?! Кто, куда и зачем меня сейчас "подвинул"? Почему этот кто-то "родной"? Что за ерунда?!

"Так… Спокойно Антоха, спокойно…" — Постарался я успокоиться и унять расшалившиеся нервы. Помогло это не особо. Да и стук сердца был все также аномально быстрым. Я даже затрудняюсь сказать насколько он был выше, чем должен быть. — "Ладно, пофиг, вроде не умираю, так что, с этим разберемся позже".

Внезапно, вдоль моего тела словно гигантской шваброй прошлись. Или даже не знаю, что это такое. Одно могу сказать точно, это сделало то самое "родное".

"Да что за ерунда?!" — Возмутился я, чувствуя, как меня раз за разом то переворачивают, то выглаживают, словно сдирая с тела какой-то налет. Хотя, тут могу и ошибаться. Слишком уж противоречиво все, что я чувствую.

А из ощущений, мне было доступно немногое. Самым мощным был запах. Но я даже не мог понять, что конкретно ощущал мой нос. В голове не было ни малейших ассоциаций. Одно только могу сказать, что запах этот был мощным. Вторым — звук. Но и здесь все непонятно, только стабильный "Урррр", похожий на работу дизельного движка какого-то трактора и резкие "Ми-пи" вокруг, источником которых, иногда становлюсь и я сам.

Остальные чувства вообще не добавляли особой информации. Во первых, тактильные. Тут вообще без шансов. Хрен пойми, что происходит. Во-вторых, я знал, где верх, где низ. Но толку-то с того? Ну и последним, было ощущения присутствия того самого "родного". Причем, оно было тут не одно. Точнее, самое большое — одно, а вот маленьких — штуки три точно. Хотя, стопроцентно сказать пока не могу.

Больше всего пугало, что я ослеп. Точнее, не могу открыть глаза, хоть уже и не раз пытался. Словно залепили мне их чем-то. Или вкололи в веки обезболивающее.

— МИ! — Внезапно пискнул я, вместо задуманного — "Хотя, стоп!" — Даже "родное", на секунду прекратило свои странные процедуры и потыкалось в меня с разных сторон. И как оказалось, недавний звук работающего дизеля издавало именно оно.

Но меня это не волновало.

"Статус!" — С трудом, вспомнив команду, обратился я к недавно установленной мне в голову нейросети. Врач конечно говорил, что должно пройти время, прежде чем она активируется. Но сейчас не до того. Даже если я ослеп, я должен буду видеть элементы нейросети. Хотябы интерфейс. А там, вызвать подмогу, подключившись к любому радио-устройству в радиусе десяти метров, не проблема.

Но не смотря на команду, ничего не произошло.

"Да что за?!" — Возмутился я, снова начиная паниковать. — "Так, стоп!" — Сам себя остановил я. — "Как там было на тренажере?"

Сосредоточившись и расслабившись, я словно отпустил мысли в свободный полет и на грани желания приказал — "Активация!"

Внимание! Критический сбой программы. Активация невозможна. Рекомендуется срочно обратится в медицинский сервисный центр.

"Активация, я сказал!" — Наплевав на выскочившую запись.

Внимание! Критический сбой программы. Активация невозможна. Рекомендуется срочно обратится в медицинский сервисный центр.

Доступен НейроОС режим ручной отладки. Запустить? Да/Нет

"Да, запустить!" — Обрадовался я хоть какому-то отклику от нейросети.

Ожидайте! Идет загрузка.

Загрузка завершена.

Перед глазами вылетело огромное количество информации. Какие-то таблицы, графики, записи с данными, в которых я ничего не мог понять. Но хуже всего было не это. Даже я, не сведущий в нейро-программировании, прекрасно видел, что моя нейро-сеть, явно накрылась, окончательно и бесповоротно. Если уж НейроОС почти убита, то об остальном вообще можно забыть. Ведь НейроОС, это тот же BIOS, как в компьютерах.

Львиная доля данных и настроек, представляли из себя мешанину символов, без всякого смысла. Я даже снова начал паниковать, но на этот раз уже по иной причине. Ведь если сеть, с таким количеством ошибок, не дай бог, закоротит или навернется, не гавкнется ли следом мой собственный мозг?

Аккуратно, стараясь не делать резких движений, ведь я не знал, как вообще тут и чем управлять, я потянулся мыслью к кнопочке "Закрыть". Вот только, к моему ужасу, эта кнопочка, как и многое на странице настроек, явно приказала долго жить.

"Твою ж медь." — Выматерился я, оглашая окрестности очередным — Пи-Пи.

"Так, спокойно." — Снова попытавшись взять себя в руки, я аккуратно начал осматривать закрывшее обзор системное "окошко" настроек. Для начала, то что я их видел в цвете, уже радовало. Значит, саму возможность видеть, я не потерял. Слышал, по новостям, что слепые, с установкой нейро-сети, могут пользоваться внешними камерами для зрения. Но интерфейс у них — всегда бесцветный. Что-то там связано с цепочками нейронов в мозгах. И если я вижу синий экран и черные надписи, значит точно не ослеп. Просто по какой-то причине, не могу пока открыть глаза. Это уже радует.

Но сейчас другая проблема, как закрыть это "окно" настроек. Трогать тут ничего не хотелось. А кнопки "Закрыть" нету.

"Хм… А это что за ключик?" — Рядом с тем местом, где раньше была кнопка выхода, был схематично изображенный гаечный ключ. Я не я буду, если это не вкладка с настройками. А где, как не в настройках искать альтернативную кнопку выхода.

Но я ошибся. Стоило вжать кнопку, оказавшуюся подпрограммой ремонта и селф-теста, как события резко понеслись вскачь.

Активирован протокол проверки целостности НейроОС v.1.03.17.296.2.0001

"Что?!" — Ми!! — Всполошился я — "Нет, нет, стой!" — Ми-ми-пи!

Внимание! Обнаружены критические повреждения.

Производится анализ первичного дампа памяти.

"Да твою ж!" — Мииии! — Ругнулся я, когда обеспокоенное "родное", начало с удвоенной силой ворошить меня, под аккомпанемент системных сообщений.

Производится перезапуск системы в безопасном режиме.

"Да стой ты…." — Не успел я ничего сделать, как сознание резко унеслось в далекие-далекие края.

Не знаю, сколько времени продлилась эта свистопляска, но система ремонта и селф-теста, явно сбоила, ничуть не хуже, чем основная часть НейроОС. Других причин того, что происходило, я найти не могу. Вместе с НейроОС, перезагружалась не только сеть, но и мое сознание прыгало в беспамятство и обратно, словно кораблик на волнах.

И единственное, что меня спасло… Ну это я так думаю, ибо иной причины так и не смог придумать. Это то, что создатели Нейросетей вложили в нее достаточный запас прочности, чтобы не развалится от простого чиха, как это обычно делают при производстве чего-либо. Но тут и понятно, нейросети изначально создавались под военные нужды. И пусть гражданская их модификация была сильно урезана, но полностью на мирные рельсы перейти не успела. Заложенный запас прочности сохранился.

В себя я пришел не скоро. Точнее, я вообще без понятия, сколько времени продлилась вся эта свистопляска. Но то, что я все-таки очнулся и в здравом уме — радует. Что-то мне подсказывает, что могло быть и хуже. Все-таки нейросеть это не устройство, в прямом понимании этого значения. Это часть мозга. Часть меня. Просто перестроенная и превращенная в некий вид компьютера. Ученые даже, с пеной у рта, доказывали, что, чисто теоретически, любой человек может создать у себя в мозгу такой компьютер сам. Без помощи внешних раздражителей. Типа медитациями там, упражнениями и прочим. Верилось в это, конечно, слабо, но может они были в чем-то правы.

Второй радостной новостью стало то, что нейросеть заработала. Пусть и явно в очень и очень урезанном формате. В настройки и в НейроОС я лезть не стал. Точнее, заглянул, убедился, что там, на взгляд, все пришло в норму и вышел, ничего не став трогать. Основная же часть нейросети — тот самый интерфейс пользователя, был упрощен настолько, что мне, волей-неволей, захотелось сравнить его не с компьютером, а скорее с калькулятором. Тем самым, кнопочным. Видел такой в музее.

Ну а как еще назвать пустое поле, на котором есть всего три значка? "Настройки", дающие только настройку прозрачности интерфейса и расположения окон. "Блокнот", или скорее аутентичный тестовый редактор. И "Состояние", отображающее состояние моего тела в реальном времени.

Собственно, именно на последней вкладке я и завис, когда впервые увидел то, что там было. Очень надолго завис, отказываясь верить в то, что вижу. В то, о чем начал подспудно догадываться еще раньше, но тоже отказывался верить. Потому, что такое невозможно! Потому что это бред! И такого быть не может!

Возмущаться, я уже не пытался. По крайней мере вслух. Знал, что это всегда заканчивается, одним и тем же. "Родное", а точнее, "Родная", сразу реагировала на мои возмущения, вполне очевидным способом. Меня начинали кантовать и вылизывать, осматривая и ощупывая со всех сторон. Ведь я, если, все же, поверить тому, что я ощущаю и тому, что сообщает нейросеть — котенок. Маленький, еще слепой, новорожденный котенок.

"Как это возможно? Что за дичь со мной происходит? И вообще почему?" — Именно такие мысли крутились в моей голове, снова и снова вводя в ступор.

В первые два дня, я практически ничего не пытался сделать. Даже происходящее осознавал с большой натяжкой. Очень сложно принять тот факт, что еще вчера ты был обычным человеком, а уже сегодня — ты маленький комочек плоти, которого вылизывает большая мамка. А уж, когда пришлось подчиниться природному зову, чтобы утолить голод, я чуть не свихнулся окончательно.

Вроде, что такого, когда маленький котенок сосет сиську мамки? Угу… Чего такого… А если этот котенок, до сих пор, не смог смириться с тем, что он — котенок?! С тем, что он, уже, не взрослый сто-килограммовый мужчина, метр девяносто, а маленький и беспомощный детеныш кошки? Когда это происходит с кем-то, хрен с ним! Ну с кем не бывает. Прикольно же, когда смотришь со стороны.

Но когда подобное происходит с тобой, то тогда — любая мелочь может показаться страшнее самого ужасного ночного кошмара, который только можно придумать. Просто потому, что снова и снова переворачивает твое мироощущение с ног на голову.

И что хуже всего, часть воспоминаний из прошлой… Да, уже из "прошлой"… Часть воспоминаний из прошлой жизни вернулась. Я в принципе понял, как и почему оказался тут. Точнее… Ни "как?", ни "почему?", я так и не понял. Но подоплеку происходящего выяснил.

Та самая вспышка, замеченная мной краем зрения. Сильнейший грохот и темнота с ударом боли. Я не могу точно ответить, что тогда произошло. Вроде вышел из мед центра, после установки нейросети. Но не успел отойти и на пару метров, как сзади что-то ударило, оглушило и на этом воспоминание обрывается.

Что там было? Взрыв? Похоже на то. Тем более, что иных вариантов у меня все равно нет. И даже не важна причина взрыва. Может газ рванул, может теракт, может эти, как их, представители "свободного разума" постарались. Не важно. Важен сам факт. Меня убило. И я, каким-то боком оказался тут, в теле простого кота. Ну, я надеюсь что кота, а не кошечки. Это было бы уж совсем фиаско.

И вот дальше этого понимания, мои размышления добраться не смогли. Слишком много вопросов, на которые не было ответов. Если я умер, то… Что? Ушел на перерождение? Почему тогда помню прошлую жизнь? Нейросеть постаралась? А она-то каким образом сохранилась, да еще и перенеслась со мной в мозг котенка? Ну, допустим, ученые были правы, и нейросеть — не столько программа или механизм, сколько способность самого разума. Настройка мозга. Специальная цепочка нейронов, искусственно выстроенная извне.

И тогда, если сохранилась память. А она, вроде как сохранилась… И кажется, даже полностью. А значит, и нейросеть могла сохраниться также. Пусть и не полностью. Но думаю, это опять же связано не столько с переносом, сколько с отличием мозга человека и кошки. Но опять же, почему тогда моя память при мне и не пострадала? Кажется…

В общем, вопросов море, ответов ноль. Но, все это я передумал тысячи раз еще вчера. На третий день своей…. Новой?… Да… Новой жизни. Сегодня, я с этим уже смирился. Точнее, не смирился, но вынужден был принять все это как данность. Просто потому, что на вопрос "что делать?" ответа у меня не было. Даже, чисто гипотетического.

Мама-кошка, как я ее про себя назвал, приходила не так уж и часто, как хотелось бы. Ведь, как это ни парадоксально, но ее появление я ждал, ничуть не меньше, чем прихода мамы с работы, в детстве. Не так уж легка оказалась доля обычного котенка. Даже нейросеть постоянно ругалась, сообщая, что мне не хватает питательных элементов и мой организм приходит в упадок.

Как оказалось, кроме трех активных функций, сохранились и некоторые пассивные. Так, среди них оказалась программка для спортсменов, отслеживающая питание и физические нагрузки. Правда, она раз за разом сбоила. Но только в первые дни, видимо потом привыкла — перенастроилась под новое тело.

Вместе с ней, также сохранился и медицинский модуль, отображающий состояние организма. Именно он, на пару со спортивным и третировали меня раз за разом, сообщая, что необходимо срочно увеличить количество поступающих в организм питательных веществ.

"Угу, срочно" — Подумал я, выдав очень грустное и тихое — мииии….

Я уже осознал, что родился на улице. От обычной уличной кошки. А много ли у нее возможностей наестся до отвала и запастись достаточным количеством молока? Вот-вот. Потому, как бы модули не требовали от меня обеспечить организм достаточным количеством калорий, шансов это сделать не было. От слова совсем. На нас четверых, а тут, кроме меня, было еще три котенка, молока не хватало. Да, совсем уж голодным, я не оставался. Голодал, только в самые первые дни, когда приходил в себя.

Сейчас же, каждый прием пищи превращался в настоящее "побоище". Если кто-то думал, что новорожденный котенок — это маленький, миленький комочек шерсти, то он жестоко ошибался. Это УЖЕ хищник, просто еще не вошедший в силу. Я, без шуток, едва не погиб от голода, просто потому, что в первые дни, когда остальные вовсю сосали мамку, я, точно также, вовсю тупил. Они стали сильнее и потом просто отталкивали меня от самых… насыщенных мест. А силы, чтобы отпихнуть в ответ, у меня уже не было. Только упорством, постоянно мешаясь своим "братьям", я начал понемногу откармливаться и смог восстановиться и догнать их, вернув себе пошатнувшийся статус конкурента за сиську. И да, это звучит также смешно, как и печально.

"Сестру", к слову, я не трогал. И остальные "братья", ее тоже не трогали, пихаясь только со мной и друг с другом. Какой-то внутренний запрет был, как у меня, так и у них. Причем, этот же запрет помог мне окончательно определится и вздохнуть спокойнее. Все-таки кот — мужик. Хоть и кот. Как бы глупо это ни было, но для меня это было важно.


Глава 2

Глаза я смог открыть только на десятый или одиннадцатый день жизни. Да и то, сделать это было крайне сложно. Я знал, что котята обычно открывают глаза в период 7-14 дней. Там и от породы зависит и от условий. Факторов много. Но я не думал, что эта такая сложная задача для самого котенка. Веки словно супер клеем заклеили. Мне пришлось несколько дней напрягаться, чтобы преодолеть это сопротивление.

Когда же я, все-таки, смог разлепить веки и осмотреться вокруг, я был немного разочарован. Что открыл веки… Что не открыл… Разницы почти никакой. Я все так же ничего не видел. Но теперь по иной причине. Мутные пятна, яркие световые вспышки, вот и все, что мне было доступно. Впрочем, сильно не расстроился, прекрасно понимая, что нужно просто немного времени.

За эти дни, кроме копошения в норке… Или гнезде… Или, где мы там были спрятаны… Я активно пытался преодолеть свою слабость. Физическую. Нет, я конечно понимал, что между новорожденным котенком и тигром есть различия. Но скрипеть зубами от бессилия, когда на то, чтобы просто переползти с места на место, приходится прилагать море усилий… Это раздражало.

Нет, я не был больным или еще слишком слабым. Проблема была в ином. Координация движений. Я банально не умел управлять своим же телом. В итоге по своей активности, своим движениям, я и был тем самым слепым и неуклюжим котенком, которым и должен был быть. Что меня крайне не устраивало.

Потому и тренировался. Сперва, просто стоять на лапах. Благо, тут даже зрения не требовалось. Не сосчитать, сколько раз я падал, заваливался на бок. Да даже просто встать на лапы не всегда получалось, не то, что постоять хотя бы пару секунд. Но все усилия, рано или поздно окупаются.

Так и со мной. Когда получилось открыть глаза, я уже мог, пусть и с трудом, но стоять и не падать. А уж, когда появилось зрение, пусть и в таком, урезанном варианте, я смог начать тренироваться, перемещаясь. Не так, как мои "братья" и "сестричка", не ползком, а правильно, на четырех лапах.

Получалось, мягко говоря, хреново. Было такое ощущение, что тело котенка накачано огромной дозой алкоголя вперемешку с наркотой. О чем говорить, если даже попытка просто поднять лапку зачастую оборачивалась падением обратно на пузико.

Но, я не сдавался. Ведь, вместе с принятием того положения, в котором я оказался, пришло и понимание того, чем мне это может грозить.

Все ведь просто. Мой вывод о том, что я родился от простой уличной кошки, был абсолютно верным. А это накладывало свой отпечаток на все дальнейшие события. Да, я до сих пор не мог смириться с тем, что перестал быть человеком. Да, я крайне недоволен тем, в какой ситуации оказался, но все это меркнет, перед тем фактом, что…. Жить-то как-то надо. А котенок, рожденный на улице — не самая идеальная стартовая позиция. По многим причинам.

Потому, задвинув поглубже все свое недовольство, я принял свое положение как данность и решил для себя, что даже в такой ситуации, лучше выжить, чем погибнуть из-за собственной слабости. Потому и тренировался.

Попутно, в перерывах между тренировками, принятием пищи, сном и попытками "продрать" глаза, разбирался с нейросетью. А с ней заморочек оказалось довольно много. Во-первых, самое простое — интерфейс. Его я настроил под себя так, чтобы в активном состоянии он мне не мешал и выполнял ту функцию, которую и должен был. Дополнял реальность, облегчая и улучшая мою жизнь. Сделать это было довольно просто.

Разбираясь с настройками, я наткнулся на отдельную подвкладку "Системные". Аккуратно заглянув туда, я нашел то, на что даже не рассчитывал. Львиная доля возможностей нейросети не была уничтожена, как я подумал изначально. Нет, они просто отключились и ушли в тень.

Когда я только увидел этот архив примочек, я невольно обрадовался, запищав на все наше жилище и невольно всполошил маму-кошку, за что напоролся на очередной акт осмотра и облизывания. Но в тот момент, меня это мало интересовало.

Я нашел пункт "Связь с устройствами" с неактивной галочкой. Естественно, его я сразу же и активировал. Но какого же было мое удивление, когда этот пункт оказался абсолютно бесполезным. Ведь даже моих знаний хватало, что бы понять, что если нейросеть пишет, что радиоволн не обнаружено, то это значит, что их просто нет. А такого быть не может.

Уже давно наши умники — ученые придумали, как перенаправлять радио сигнал напрямую в мозг. Изначально это были специальные устройства, с помощью которых сигнал улавливался, декодировался и пересылался. Чуть позже, с рассветом эры нейросетей, в этих устройствах отпала необходимость. За счет специальных настроек, человек сам себе превращался в ходячую приемную антену. Точнее, не так. Человеческое тело всегда принимало радио-волны. Нейросеть же, помогла обрабатывать эти волны напрямую.

Просмотр телевизора, прослушка радио, удаленное подключение к устройствам, все это стало доступно напрямую, без дополнительных устройств. Иными словами — переросло в собственную способность человека. Хочу я того или нет, но я вынужден согласится с теми учеными. Нейросеть — это не внешнее дополнение, это внутренняя перестройка.

В общем, важно во всем этом то, что если нейросеть пишет, что радиоволны не обнаружены, то это может означать только одно. Их тут нет как класса. Иными словами, нет даже такого понятия, как радиовещание. Дикие, естественные радиоволны, понятное дело имеются, а вот направленных, нет. И это наталкивает меня только на одно, совсем не радующее умозаключение. Я в ином мире. Или времени. Ибо другого объяснения быть не может. В моем мире, уже давным давно, на земле нет места, где бы не было хоть одной радиоволны. Да, был шанс, что я где-нибудь в зимбабве или еще где-то, где нет радииовещания… Но он был бесконечно мал. Я точно в городе. Шумы с улицы, как бы намекают. А в любом городе — есть радио.

В общем, вызвать помощь мне не светит. Да и глаза уже на третий день мне четко и ясно сообщили, я в средневековье.

Да, я особо много и не смог рассмотреть или различить. Но и обстановки какого-то подвала или погреба, вполне хватало. Ни одной металлической детали, кроме как на бочках и некоторых, то ли ящиках, то ли сундуках, больше нигде нет.

Все полки сделаны исключительно из дерева. И даже крепежи, вроде деревянных чепиков, как бы намекали, что металические изделия, тут либо не в чести, либо они слишком дороги, чтобы использовать их в простом подвале. Да и материалы, использованные при создании этого подвала, явно указывали — современным, привычным цементом или иным связующим материалом, тут и не пахло. А уж про кирпич или даже обработанный камень, можно вообще не заикаться. Стены подвала были сложены из грубых, неотесанных камней. Стык в стык, без использования раствора.

Нет, это конечно может быть и какое-нибудь древнее здание. Музейное там или нечто подобное, но верилось в это слабо. Да и шум с улицы намекал на иное. К первой неделе я уже освоился с тем, как слышаться звуки для кошачьего уха и многое смог правильно интерпретировать.

Ржание лошадей, скрип колес, крики торговцев, если это конечно были они, а не какие-то дикие животные. Я б не удивился ни тому, ни другому.

Да и остальные звуки, которыми обычно наполнен средневековый город, вполне соответствовали. Ну, по крайней мере, я так думаю. Ибо, кроме как в фильмах про средневековье, я ничего подобного больше нигде не слышал.

Потому, тщательно обращая внимание на все, даже малейшие мелочи, я и пришел к выводу, что тут, явно средневековье. А может даже и античность, но это уже вряд ли.

Потому и отсутствие радиоволн не столько меня расстроило, сколько подтвердило этот вывод.

Немного посокрушавшись, я, как и многое другое, отбросил эту информацию в сторону, так сказать, до востребования и занялся более насущными проблемами.

Убрав недавно поставленную галочку, я снова встал и постарался немного пройтись, тщательно контролируя свои действия.

Не столько, для того, чтобы научиться ходить, сколько для того, чтобы делать это правильно. Так-то, протопать из конца в конец подвала, иногда врезаясь в препятствия, у меня уже получалось, а вот на то, чтобы делать это уверенно, уходила вся моя концентрация.

Потратив, по внутренним ощущениям минут десять на прогулку, я вернулся к разломанному ящику, служившему нам колыбелью и без сил рухнул на свободное место, немного подвинув одного из «братьев».

Устал не столько физически, сколько морально. Очень уж это сложно — учиться ходить. А уж когда больше двадцати лет ходил на двух ногах, а теперь надо делать тоже самое на четырех… В общем, практика, практика и еще раз практика.

Там же в «Системном» разделе обнаружил еще несколько интересных подпунктов. Во первых, все ту же програмку для спортсменов. Точнее, отдельный ее модуль, вся особенность которого — отображение параметров тела в цифровом виде.

Недолго думая, активировал и потратил почти полчаса, с перерывом на очередную прогулку, на то, чтобы настроить под себя.

Как бывший завсегдатай компьютерных игр, вполне естественно, что эту вкладку я преобразил в своеобразный вид игрового статуса.

Персонаж:

Сила — 1

Ловкость — 1

Выносливость — 1

В общем, крайне просто и понятно. Классический «Интеллект» ставить не стал. Я даже не знаю, можно ли через эту программу высчитать это параметр или нельзя. Там, конечно, были всякие показатели, отвечающие за мозговую деятельность. Но я в них не разбираюсь, чтобы как-то отслеживать их прогресс. А программка направлена именно на физические показатели тела.

Вот их я и смог перенастроить и объединить в классическую троицу из игр. Та же — скорость реакции на раздражители, гибкость суставов и прочее — пошли в ловкость. Остальное распределил между силой и выносливостью.

Самой большой сложностью было синхронизовать все эти данные друг с дружкой, но тут мне повезло. Под конец работы программа сама предложила готовый шаблон, стилизованный под игровое меню. Почему этого не было предложено в самом начале, я не знаю. Может программа ремонта просто не смогла восстановить все, что должна была, вот и тупит немного нейросеть.

Второй полезной програмкой, опять же, стала уже знакомая подпрограмма медицинского диагноста. Она, кстати, без проблем, сразу же предложила «игровой» вариант вывода информации.

Таким образом я обзавелся неким, совмещенным «Окном персонажа», очень похожим на одну древнюю игру.

По центру окна было мое схематическое отображение — Стоящий на четырех лапах котенок. Все тело, было окрашено в зеленый цвет, сигнализируя, что никаких проблем и отклонений не выявлено.

Появились шкала усталости, голода и «забитости» мышц. Иными словами. Числовое отображение того, что я итак ощущаю. Но пусть будет, пригодится.

Последней и наверное полезной способностью стала «Карта». Хотя на ней, пока, ничего кроме подвала не отображалось. Но тут и понятно. Кроме подвала, я ничего и не видел больше. А такого понятия, как ДжиПиЭс, тут просто нет.

Сам подвал, к слову, меня совсем не радовал. И причина была до банальности проста. Отсюда не было выхода. Точнее он был, даже два. Один через запертую дверь, второй через маленькое окошко. Даже не окошко, а скорее отдушину.

Вот только проблема в том, что эта отдушина находится на высоте метров тридцати над полом. Хотя, это только на мой взгляд. Карта же утверждает, что от пола до отдушины всего два метра.

Но вся проблема в том, что даже мама-кошка не всегда с первого прыжка может до нее допрыгнуть и вылезти. Спору нет, подвал оказался почти безопасным. Но вот как из него, потом выбираться нам, котятам?

Это может стать проблемой. А выбираться придется. Не вечно же тут сидеть. Хотя, об этом думать еще рано. Тут бы просто бегать-прыгать научится. А остальном, подумаю позже. Да и слышал, что кошки часто переселяют своих котят, так что проблема может и сама по себе решиться.

В подвале, к слову, водилась живность и помимо нас. Вездесущие мышки. Правда, чем они тут пытались поживиться, я так и не понял. Тут, конечно есть куча всяких ящиков-бочек, но даже судя по запаху, они давно и безнадежно пусты.

Охотиться на них я даже не собирался, хотя и понимал, что надо. Не прямо сейчас, но и этим вопросом придется озаботится. Как я смогу перебороть себя и сожрать мышь, я старался пока не думать. Оказывается, даже коты умеют испытывать и отвращение и рвотные позывы.

Что интересно, не раз и не два ловил себя на том, что на меня довольно сильно влияют инстинкты. Достаточно зашуршать кому-то, где-то, чем-то, как я, сам того не замечая, настораживаюсь, а внутри словно поднимается волна азарта.

И что хуже всего, с каждым днем, мне все сложнее и сложнее себя сдерживать. Остальные котята, реагируют на такое событие вполне однозначно и чувствуют себя при этом прекрасно. А вот у меня явные проблемы. Ну не нравится мне, что надо мной довлеют животные инстинкты. Как-то это неправильно… Или наоборот правильно… Да какая, нафиг разница?! Я может и кот, но терять человечность все равно не намерен. Потому и приходилось постоянно бороться с собой и с такими вот, безусловными рефлексами.

Не знаю, может я и не прав, но в этом вопросе, я однозначно не собираюсь идти на поводу у звериного начала. Я понимаю, что охотится мне придется, так или иначе. И мышей и птичек кушать, тоже придется. Банально ради выживания. Но я согласен на это, только если буду делать это сам, а не под влиянием звериного начала.


Глава 3

Вторая неделя, после рождения, пролетела практически точной копией предыдущей. Тренировки, тренировки, еще раз тренировки.

Да и третья неделя, по сути ничем не отличалась от двух предыдущих. Разве что, я, уже, вполне уверенно бегал по подвалу, учился прыгать и… Дрался с «братьями».

Ну, если точнее, мы не столько дрались, сколько дурачились. Я поначалу от этих игр отказывался, просто игнорируя, когда кто-то из них пытался на меня «напасть». Но вот потом понял, что ошибся.

Ведь подобные «драки» давали очень и очень бесценный опыт. И как выяснилось, я сильно протупил, игнорируя этот аспект жизни в самом начале. Совсем как было с кормлением.

Да, я уже значительно лучше передвигался, в отличии от моих «родственников». Вот только, на этом, мои успехи и ограничивались. И даже выросшие до 2 показатели в параметрах, особой роли не сыграли.

Стоило мне, просто ради разнообразия, ввязаться в одну из таких «драк», как я с удивлением осознал, что абсолютно беспомощен. Да, я, вроде как, был и ловчее и коррдинация движений у меня была лучше. Но вот, «заборолили» меня, практически не напрягаясь. Один короткий прыжок, толчок и вот, я уже лежу на лопатках, а сверху, радостно скалясь, по мне топчется один из братьев.

С тех пор, всю третью неделю, я упорно занимался еще и тренировками «сражений». Даже, создал в программке отдельный параметр, названный «ближний бой» и поставил туда гордую единичку.

Этот параметр, я завязал сразу на три программных модуля. На все ту же карту, которая в итоге выполняла роль судьи, присуждая или отнимая очки побед. На спортивную программу, отслеживающую приложенные усилия и на медицинскую, контролирующую полученные и нанесенные повреждения. Благо, самих повреждений, как таковых, пока не было.

Но, как говориться, все впереди. И, думаю, такая настройка, мне еще ох как пригодится.

В общем, эти «бои» оказались очень полезны. И пусть в первые дни я постоянно проигрывал. Даже «сестричке», но очень быстро смог наверстать упущенное. Просто за счет собственного ума. Анализируя каждую такую «схватку» я понемногу учился. Не столько тому, как «сражаться», сколько, все той же, правильной координации движений. Иными словами, познавал свое тело в разы быстрее, чем тренируясь самостоятельно.

В конце-концов, имея перед лицом не только пример своих неудач и успехов, но и чужих, научится можно большему. В итоге, немного увлекшись, я, в конце-концов, окончательно задолбал своих «родственников». Даже от периодически навещающей нас мамы-кошки, по шапке выхватил.

Стоило мне попытаться применить навыки «борьбы», чтобы отпихнуть «братика», как мама-кошка, немного расстроилась и легким толчок головы мигом меня успокоила. Вот и верь после этого, что у кошек нет интеллекта.

Нет, мы и раньше пихались и мешались друг другу во время кормежки. И проблем не было, но стоило перейти определенную границы, как ритмичное «Уррр» сменилось недовольным «Уммм» и меня тут же осадили. Мда уж.

— Миу — Извинившись, я вздохнул и привычным способом протолкался к молоку, распихивая остальных.

Хуже всего было то, что я уже стал замечать, что молока у мамы-кошки явно становится меньше и меньше с каждым днем. Да и по внутренним ощущениям, она стала слабее. Даже медицинский модуль, специально настроенный на первичный анализ, заметил это, сообщив, что у кошки «легкое истощение организма». И «истощение» с каждым днем прогрессировало.

Мне это очень не понравилось, но я понимал, что для обычной уличной кошки, родившей котят — это нормально. Но понимать и принимать — разные вещи. Пусть, я и не рад тому, что со мной произошло. Но, простой человеческой благодарности — это не мешает. Кошка меня родила, выходила, выкормила, заботится. Только за это, я ей очень и очень благодарен. А мои собственные проблемы, в данном случае, не так уж и важны.

Потому, я решил немного облегчить ей задачу. К концу третьей недели я решил открыть сезон охоты. Мышей в подвале было хоть и мало, но они были, пусть и старались лишний раз не высовываться. Все-таки наличие кошки, само по себе, вызывало у них здоровую опаску. Сама кошка даже не пыталась на них специально охотится, ища пропитание где-то за границами подвала. Мне же, ничего не мешало попробовать.

И первый же блин, неожиданно, вышел совсем не комом, к чему я оказался совсем не готов. Нет, мышку-то я поймал… Схоронился на ящике, спрятался от взгляда, а когда пришел момент спрыгнул, всем телом обрушившись на хвостатую и шустро орудуя коготками. Но вот потом возникла очень большая и неожиданная проблема. А дальше что? Как ее есть-то? Прям вот так? Сырую? Со шкурой, шерстью и когтями? Как-то этот вопрос я сразу не продумал.

Ответ оказался прост. Да, именно вот так. И сырую и со всеми потрохами. Ответ мне дала сама кошка. Мелочь не видела, чем я занимаюсь, а сунувшийся на звук «братец», получил от меня довольно жесткий отпор. Чуть по настоящему не подрались. Поэтому, подождав, когда кошка вернётся в подвал, я просто подтащил к ней мышку и с интересом стал наблюдать, что будет дальше.

«Мда уж» — Миииии — Хмыкнул я, увидев как мама-кошка, не особо заморачиваясь, просто растрепала мышку на части. И что интересно, мне, в итоге, добычи почти и не досталось.

Нет, кошка все не съела. Так, понадкусывала. А вот «братья» и «сестричка», стоило им почуять запах и вкус сырого мяса и крови, недолго думая тут же мышку и затрепали.

Я себе смог урвать едва кусочек. Да и тот взял, больше для пробы, чем реально от желания.

На удивление, оказалось очень даже ничего. Не как в лучших ресторанах Парижа и Нью-Йорка, но пойдет. Похоже на «настоящее» мясо, которое «готовят» в привокзальных забегаловках, где-нибудь в Подмосковье. Разве что, вкуснее. Но тут, я уверен, звериное начало снова дало о себе знать, подсластив горькую пилюльку.

Но самое главное не это. Важнее то, чем мне аукнулась эта трапеза. Что медицинскому модулю, что спортивному, крайне не понравился такой рацион питания. Если я правильно понял, общий их вывод можно было бы свести к одному — нефиг жрать всякую фигню. Да, это конечно мышка и все такое. Но питалась она и выросла явно на не самой здоровой пище. Что для городской мышки — вполне естественно. А значит и мясо и содержащиеся в нем элементы, тоже не являются идеалом. Проще говоря, мы то, что мы едим. Сосал сиську у мамы-кошки? Вот и соси ее дальше. Там полезных веществ и сбалансированности поболее будет.

Но, эти выводы модулей, я конечно рассмотрел, покивал с умным видом, насколько это вообще возможно в теле котенка и в очередной раз отправился на охоту. Молоко — оно-то конечно полезно… Но без дополнительного источника питания — не вариант. Не вытянет кошка. Это даже мне, без всяких модулей было уже видно. Да, с голоду мы не умрем, но что-то мне подсказывает, что ослабленная и обессиленная кошка, на улице… Не самый хороший вариант для выживания. А все что с ней может произойти, так или иначе и нас заденет.

Нам еще месяца два расти и крепчать, не меньше и если я смогу как-то облегчить нагрузку на кошку, это надо сделать, просто потому, что надо. Да и на мясо, все равно нужно понемногу переходить. А значит, к тренировкам добавим и охоту.

Но, планам моим сбыться было не суждено. Та самая, притащенная мною мышка, стала словно активатором дальнейших событий. На следующий день мама-кошка, уже сама принесла нам мышку. Причем не ту мелочь, что недавно добыл я. Эта мышенция была размером с половину меня. Я даже представить боюсь, чтобы было, если бы такие бегали тут, в этом подвале, вместо той мелочи, что встречалась мне.

В общем, после того, как мы "пообедали", под присмотром мамы-кошки, начался атракцион невиданного веселья. Я сперва не понял, почему одного из моих "братиков" вдруг схватили клыками за шкирку и куда-то понесли. Но дальнейшие действия мамы-кошки все объяснили. Мы переезжаем. Куда? да без понятия, но, думаю, очень скоро я это выясню.

Вторым утащили еще одного "братика", по моим ощущениям, прошло где-то около получаса, или чуть больше. Прикинув по времени, я понял что у меня есть еще где-то час, прежде чем заберут и меня. Потому, решил не терять зря времени. Не знаю, что меня ждет на новом месте, но уйти отсюда, не попрощавшись я не могу.

Затаившись между двумя трухлявыми бочками, возле одной из стен, я замер и принялся ждать. Я уже давно заметил, что где-то тут, под ящиками есть один из мышиных ходов. По какой-то причине, мыши вынуждены выбираться в подвал и проходить часть пути по открытой местности, прежде чем юркнут в другую норку. Именно этого момента я и ждал.

И закономерно дождался. Сперва, где-то на краю слышимости что-то зашуршало и заскреблось, потом раздался едва слышимый писк. Прижавшись пузиком к полу, я успокоил дыхание и напрягся. Стоило мышке высунуться, как я еще сильнее припал на задние лапки и замер.

"Ну давай же, зараза хвостатая" — Мысленно поторопил я мышку. — "Давай. Знаю, что запах мой чуешь. Знаю, что тут котами пропахло. Но вас же это не останавливает обычно. Давай!"

И мышка, словно услышав мои мысленные уговоры, выскочила из под ящиков и рванула к следующему безопасному месту. Но, достигнуть его уже не смогла. Резко выпрямив задние лапы, в длинном, пусть и крайне неуклюжем прыжке, я взвился ей наперерез. Почти промазал, несмотря на всю подготовку, выбор места и сотни раз продуманный порядок действий.

Буквально самым краешком, но мышку я все-таки зацепил своей лапой. Коготки, едва-едва впились в плоть, я же сам, с разгона вписался мордочкой в стену. Немного не рассчитал прыжок. Но, не выпуская добычу из лап, наплевав на легкую потерю ориентации и боль, я подтянул к себе добычу и впился в нее зубами. Мышка во всю брыкалась. Не получилось ее оглушить, как в прошлый раз. Там-то я всем весом свалился сверху. А потом просто придушил ее. Тут же, пришлось побороться. Но, хоть я и котенок, да и без опыта, но… весовые категории у нас с мышкой явно разные. Шансов вырваться я ей уже не дал. Крепко держа ее передними лапами с выпущенными коготками, я сжал челюсти у нее на холке и чувствуя легкий привкус железа во рту, давил изо всех сил.

Почти три минуты, мне пришлось давить хвостатую. Явно впился куда-то не туда. Фиг его знает. Опыта-то нет почти. Да и мышка попалась явно побольше той первой. Не тот монстр, конечно, которого притащила недавно мама-кошка, но тоже экземпляр достойный. Прям рыбаком себя ощутил.

"Ооооот такенного сома блин заловил. Тьфу! Чтоб ее." — Мииии у мяум мями мив!

Когда добыча перестала дергаться, я без сил отвалился в сторону. Эта короткая схватка выпила почти всю мою выносливость.

— Мии? — Словно вопросительно раздалось со спины.

Угу, сестричка пожаловала. Видимо на шум и мою возню с мышкой среагировала. И не только пожаловала, но судя по действиям, еще и к добыче присоседиться вполне непротив.

"Эээ нет! Куда прешь? Не для тебя старался. Отвали говорю!" — Миии. Мя! Мяуууми? Ми мя мямю мяа, Мяу мя!

— Уммм — Недовольно проворчала "сестричка", напрочь игнорируя мое возмущение. А уж когда она в наглую начала меня отпихивать от мышки, я вообще не выдержал и боднул ее, отталкивая в сторону. — Уммммм.. — В разы недовольнее заворчала "сестричка" и попыталась отпихнуть меня. Завязалась короткая потасовка.

Я не знаю, может я и не прав и с точки зрения "сестрички", как правильный "братик", должен был поделиться. Но, мне все равно. Не для нее мышку ловил. А хочет полакомиться, пусть ждет. В итоге, повалив ее, я недовольно и зло "Умкнул" и схватив мышку пастью, с трудом потащил ее к нашему жилищу. И вовремя. Как раз, мама-кошка вернулась.

Не знаю, удивилась ли она очередной мышке или приняла это как должное, но она все равно сделала то, на что я и рассчитывал. По-быстрому растрепала добычу. Сам-то я, сделать этого пока не способен. Силенок маловато. Хотя, если вспомнить, как к мышке рвалась "сестричка", может и смог бы. Да, определенно смог бы. Но, потратил бы очень много сил на это. Кошка же, справилась в разы быстрее и проще. В итоге, мышку по быстрому сообразили на троих. Нам с "сестричкой" досталась меньшая часть, остальное съела кошка.

Ну а после трапезы, я остался один. Мама-кошка забрала "сестричку", а я снова отправился на охоту. Правда в этот раз никого поймать так и не получилось. Наследил я на мышиной тропе. Пара капель крови, а результат покруче карантина при смертельном вирусе. Никакого комендантского часа не надо. Тишь, да благодать. Только зря просидел.

Наконец и меня бережно схватили за шкирку и понесли. В светлое будущее, конечно же. Ну а как иначе? Иначе никак.

"Ай блин!" — Мяуми! — Хватит шваркать моей тушкой о камни блин. Нет, я понимаю, тут высоко и прыгать неудобно, но я же в этом не виноват.

Наконец, с третьей попытки мама-кошка все таки допрыгнула до узкого окошка. Воздуховод видимо… И мы благополучно покинули этот гостеприимный подвальчик. Эх, буду скучать. Когда-нибудь… Но точно буду… Наверное.

Стоило нам оказаться "на поверхности", как я на пару минут напрочь выпал из реальности, с жадностью рассматривая все, до чего мог дотянуться взглядом.

Увиденное… Не поражало. Может потому, что я заранее был готов к чему-то подобному. Может, потому, что на улице была ночь, хоть мне это, понятное дело, особо и не мешает. Но… Типичный задрыпинский переулочек. Точнее, куча подобных переулочков. Дома — откровенные халупы. Нет, может когда-то они и выглядели достойно, но сейчас — явные трущобы, если не сказать хуже. Пору-развалившиеся, покосившиеся деревянные домишки с каменным фундаментом. Что, кстати, удивляли. Каменный фундамент в трущобах — это необычно. Хотя… Что я, в конце концов, знаю о трущобах времен средневековья? Может так и должно быть.

Но больше всего меня оглушили не местные архитектурные достопримечательности, нет. Меня словно обухом по голове ударило, стоило мне поднять взгляд вверх. Да, особо я конечно не рассмотрел. В моем положении — бандероли, это сделать сложно, но и увиденного хватило, чтобы навсегда запасть в душу. Такого в наших городах-муравейниках, уже и не увидишь. Так вот ты какое, настоящее небо. Безбрежная глубина черноты, с ярчайшим бисером звезд. Пусть я и видел всего маленький кусочек, зажатый между домами. Пусть и не мог вывернуть голову и посмотреть нормально. Но… Даже этот вид, я, теперь, точно никогда не забуду.

Впрочем, долго рассматривать у меня не получилось. По открытым местам мама-кошка старалась не ходить. Стоило пересечь пару переулочков, как мы юркнули в какую-то щель под забором. А дальше, сквозь деревянных хлам, мимо сараев и прочего, выбрались к очередному дому. Такой же деревянной халупе, как и все вокруг.

Рассмотреть я особо ничего не успел. Да и с начавшейся "болтанкой" особо ничего и не увидишь. Мама-кошка начала запрыгивать все выше и выше. Сперва на какой-то ящик, потом на странную, то ли коробку под метр высотой, из все того же дерева, то ли очередной ящик. оттуда на покатую деревянную крышу низенькой пристройки. И после короткого забега по ней — в очередную щель.

"Ну здравствуй новый дом" — Миуууу ми мииу — Пропищал я, с интересом осматривая новое жилище.

Чердак. Самый обыкновенный. Двускатная крыша, балки перекрытия. Деревянный пол под лапками, он же потолок, возможно второго этажа. И куча всякого малополезного хлама. Ни входов, ни выходов. только дырка через которую мы пролезли. Хотя… Нет. Вон там виднеется что-то вроде деревянной дверки. Значит, как минимум вход сюда, тут точно есть. Про выход не знаю, но то, что вход нашел, уже радует.

Мысленно хмыкнув пришедшей в голову глупой мыслишке, я решил присоединиться к своим "родственникам". А занимались они вполне важным и ответственным делом. Исследовали новую жилплощадь. И в этом плане я был с ними солидарен. Еще по прошлой жизни знаю — кошки никогда не выбирают место для котят наобум. Для них всегда важны несколько правил — безопасность, наличие пищи и наличие воды. К слову с последним большой вопрос. В подвале то было сыро, а после дождя вообще лужица появилась и продержалась пару дней. А тут с этим как? Впрочем… Разберемся. Там, кроме этих трех — основных требований, была вроде еще целая куча мелких, но я их просто не помню.

В общем, в одном можно быть уверенным на сто процентов. Новое логово — лучше. А в чем оно лучше разберусь по ходу дела.

"Ага!" — Миу! — Мыши тут точно есть. И судя по запахам их тут явно побольше будет, чем в подвальчике.

Да и других запахов тут тоже хватает. Хотя пока, определить какие и откуда — не могу. Не разбираю еще. Сам запах есть, к примеру, а вот откуда и от чего? Фиг его знает. Уж в чем, в чем, а в вопросах обоняния кота-котофеича, людская память пасует. Разница в восприятии — заоблачная. И единственный способ понять, что за запахи — это найти их источники. Выяснить, так сказать методом высоконаучного тыка.

"Таааак" — Миии — Тихо протянул я одновременно выдыхая — "Где там моя шляпа Индианы Джонса?"

Чердак, чердак, я иду тебя искать. Вперед, к исследованиям! Мда…


Глава 4

— Миии — Снова задорно пискнула "сестричка", отпихивая "братика" и вцепляясь в веревку.

Откуда веревка? Так я нашел и притащил. И притащил со вполне определенными целями, никак не связанными с играми. Но попробуй, блин, объясни это двум мелким балбесам и их главной подпевале. Я уже устал играть с ними в эту увлекательную игру — "перетягивание каната".

"Да отвали ты!" — Миииу! — Нет, я все понимаю, волочащийся по полу кончик веревки для любого котенка — лакомая игрушка. Но я уже минут двадцать не могу дотащить эту веревку до намеченной цели. Уже упарился отгонять этих… этих… Короче, этих!

Ведь веревка мне нужна была совсем для иных целей. Ведь в чем отличие человека от животного? Правильно, отличие всего одно, но оно крайне важное. Интеллект. Проще говоря, обезьяна слезла с дерева, взяла палку и стала человеком. Это если великий Дарвин не ошибся.

В моем же случае, на лавры обезьяны с палкой я не претендую. Но и совсем уж забрасывать привычку думать головой не собираюсь. Для меня веревка — не игрушка, а инструмент. Очень и очень полезный, между прочим. Да, она была старой, потрепаной и не отличалась прочностью, но для моей задумки — вполне.

А задумал я, ни много не мало, а облегчить себе доступ на верхний ярус чердака. На балки перекрытия. Да, на них и так можно было залезть, но вот незадача. Только на одну из них. Чтобы перебраться на другую, нужно сперва спуститься вниз и только потом залезать на другую.

В чем вся проблема? Да в банальной потере времени, издаваемом шуме и потере маскировки во время всех этих перемещений.

Мышки на этом чердаке оказались гораздо более пуганными, нежели были в подвале и прежде чем перебегать открытые места, тщательно исследовали округу. А потом, просто выбирали тот путь, с которого запахом кота фонит меньше всего. То есть, пробегали в зоне доступа другой балки.

Да, можно было, конечно и не заморачиваться. Охотится по низу, прячась за ящиками или остатками какой-то старой рухляди. Но это совсем не эффективно. А вот спрыгнуть сверху, с высоты в метр — это в разы увеличивает успешность охоты. Проверено. Две мышки на моем счету уже есть.

Потому, я задумал создать для себя что-то вроде веревочного мостика между балками. Благо, между ними было всего-то полметра. Другой вопрос, что, эти полметра, непреодолимы. Прыжком точно не перемахнешь. Расстояние от балки до покрытия крыши — маловато. Пробовал. Было больно. Сперва, теранулся спиной о крышу, потом врезался в балку. Про падение вниз — молчу. Заявление о том, что кошки всегда приземляются на лапы — бред. Нет, если успели извернуться, то приземляются. Но не всегда… Я вот не успел.

Задумка была проста. Узел на одной балке. Обмотаю конец вокруг поперечного бруска, идущего к коньку крыши, а потом затащу второй конец на другую балку. Также обмотаю, спущусь, затащу конец снова на первую. Даже просто используя пасть, вместо рук, на такое я точно способен. В результате — две линии веревки. Ну а сверху, кинуть тонкую деревяшку, и, вот, ступенька для перемещений готова. Ненадежно, хлипко, но мне хватит.

Но, хорошо было на бумаге, да забыли про овраги. И эти овраги активно включились в мою задумку, напрочь игнорируя мое недовольство. И даже мама-кошка с ними.

— "Блин!" — Миу! — С веселым "Уррр", мама-кошка пару раз ловила и дергала на себя часть веревки.

— "Да, чтоб вам всем пусто было!" — Умми ум ми-Миу! — Вздохнул я, почти плюнув на свою затею.

Повалявшись пару минут и переводя дух, я с небольшим интересом понаблюдал как вся орава мелких "родственников" кутается и копошиться с веревкой. Я уже осознал, что, даже если дотащу ее к месту назначения, толка, все равно, уже не будет. Материал — явно не капрон. Уже сейчас ее, то тут — то там, поизмочалило коготками котят. Так что, фиг с ней. Просто изменю немного задумку. Хоть второй вариант и сложнее.

Передохнув, я внимательно осмотрел тот кусок веревки, за который я тащил остальное. На взгляд — сойдет, да и "Картограф" подсказал, что по длине тоже нормально. Примерившись, я наступил одной лапкой на веревку, схватил ее зубами, натянул и резкими ударами второй лапы начал рвать и резать.

Почти полчаса понадобилось на то, чтобы отрубить кусок метра в полтора длинной. И стоило закончить, как я, по быстрому и, стараясь не привлекать внимание остальных "родственников" своим мельтешением, скомкал веревку в один комок. Схватив ее зубами, я, кое-как, потащил комок в дальний угол чердака. Видел там тонкую метровую дощечку.

Еще час мне понадобился только на то, чтобы завязать на дощечке простейший узел. Пришлось не слабо помудрить, прежде чем приподнять один из ее концов, подсунуть под него кусочек деревяшки и обмотать дощечку веревкой и, что самое сложное — завязать узел.

На мою возню остальная "братия" внимания особо не обращала, с удовольствием резвясь с оставшейся частью веревки. Благо, ее там еще хватало.

"Сестричку", "братья" вообще, чуть ли не в куколку замотали. Так, мимоходом. Да она пока особо и не сопротивлялась. И как потом будет выбираться, я даже не знаю.

Мелькнув глянув в их сторону, я с тоской понял, что, все-таки знаю, "Как". И знаю, кто в итоге будет ее вызволять. Вздохнув, я еле слышно ругнулся — Мииии…

Но, пусть пока сами разбираются, главное, чтоб меня не отвлекали. Вздохнув, я схватился за свободный конец и потащил конструкцию, из веревки и, привязанной к ней, дощечки, под одну из балок.

После чего, не выпуская из пасти конец веревки забрался наверх, запрыгнув сперва на один из трухлявых ящиков, а потом и на саму балку.

Дальше, было самое сложное. Используя поперечную перекладину, как примитивный блок, я, упершись всеми лапками, начал тянуть веревку на себя. Сперва вертикально встала дощечка. Потом она же, моими усилиями, начала понемногу затягиваться наверх.

И самый сложный момент настал, когда дощечка добралась до балки. Очень сложно было, в едином рывке, на раскачке, поймать момент и немного подтянуть дощечку вверх, чтобы она не цеплялась торцом за балку. Но стоило с этим справиться, как сразу стало легче. Дальше затянуть — уже не проблема.

Единственное что — чуть не перестарался. Еще б немного и отправил бы дощечку обратно на пол — перетянул. Благо, вовремя заметил, что дощечка, уже лежа на балке, начала крениться на противоположную сторону. Выпустив из пасти конец веревки, рванул вперед и напрыгнул сверху на дощечку, припечатывая ее к балке, чтобы не упала.

Вторая часть плана была в чем-то проще, но и в чем-то сложнее. Обмотав веревкой поперечную балку, я скинул дощечку вниз и пошел к "родственникам" за вторым отрезком. Выцарапать его удалось с трудом. Чуть меня самого не замотали, в пару к "сестричке".

Привязав веревку к свисающему концу деревяшки я, со вторым концом в зубах, забрался на другую балку и, все так же, используя поперечный брусок в качестве блока, начал поднимать дощечку горизонтально.

С первой попытки не получилось. Дощечка упиралась в балку снизу и наверх я ее поднять никак не мог. Вздохнув, я перебежал на другую сторону балки и напрямую, без всяких "блоков", начал тянуть дощечку, смещая ее немного наискосок.

Почти всех моих сил едва хватило, чтобы вытянуть дощечку горизонтально над балкой. Немного сместившись в сторону, я завел ее конец на балку и отпустил.

В итоге, усилий, на все это действо, пришлось потратить немерено, но результат того стоил. Привязав кончик веревки к бруску, я, в итоге, смог таки получить желаемое. Теперь, чтобы перебраться с одной балки на другую, достаточно было пройти по дощечке.

И мои усилия полностью себя окупили. Получив дополнительную мобильность, результативность охоты выросла в разы. Теперь, чтобы сменить место засады, мне достаточно было потратить буквально секунд пять-шесть. И самое главное, остаться при этом незамеченным.

Единственное, что немного напрягало — неустойчивость конструкции. Пришлось потом затаскивать еще одну деревяшку. Благо, к тому моменту веревка у "родственников" уже не вызывала того ажиотажа, что в начале. Нет, они, конечно, мешались. Но уже не так сильно. Пару недовольных — Миу! — И легких затрещин хватило, чтобы отвадить "братиков" и спокойно заняться своими делами. Ну а "сестричка" и сама не лезла. Очень уж ей не понравилось быть спеленатой по рукам и ногам. Точнее по лапкам. И освобождать ее, действительно пришлось именно мне. Мама-кошка к тому моменту уже давно ушла. А "братикам" было откровенно пофиг на проблемы "сестрички". Они конечно подбегали на ее отчаянные — Ми! — Но ума понять, что не так, явно не хватало.

На чердаке мы уже пятый день. Освоились. Насколько это возможно. Здание, что неудивительно, было нежилое. Но так даже лучше. Думаю, будь иначе, жильцы могли бы и заинтересоваться, что за слоны поселились у них над головой.

В первые дни, за пределы чердака никто не совался. Даже я, хотя зуд исследователя вовсю свербел. Не раз и не два я, чтоб хоть одним глазком, но взглянуть наружу, подходил к щели-входу, через который нас сюда и затащили.

Но каждый раз себя отдергивал. У меня еще было свежо воспоминание, когда на следующий день после нашего переселения, мама-кошка не успев выйти с чердака на охоту, тут же юркнула обратно. Не по своей воле, а потому, что ее чуть не сцапала какая-то здоровая птица, явно желавшая полакомиться свежим мясом. В итоге, на охоту мама-кошка ушла только через несколько часов, да и то, выходила с опаской, готовая нырнуть обратно на чердак.

Саму птицу я конечно не видел, но и мелькнувшего клюва, с меня размером, да и когтей, пару раз долбанувших по доскам вокруг прохода — хватило с головой, чтобы убедиться, что лишний раз высовываться не стоит. По крайней мере, пока. Я еще не уверен, что смогу с такой же скоростью среагировать, а главное успеть спрятаться, в случае опасности.

Хотя, с каждым днем уверенность росла. Я все лучше и лучше контролировал свое тело. Лучше понимал, что я могу, а что нет. Да и подрос немного. Сказалось добавление в диету мясного рациона. Мышек тут хватало. Почему, собственно и озаботился созданием для себя более благоприятных условий для охоты. Мостки на балках — одно из них.

Остальные были не столь глобальными, но тоже пригодились. Так, я не поленился и расчистил часть хлама на своем пути к одному из углов чердака. Мелкие "родственники" тогда тоже сильно заинтересовались, нафига я таскаю и толкаю куски мусора. Но помогать, естественно, не стали. Не поняли, однако. Хотя сами же, постоянно вынуждены были продираться между ящиками, сквозь весь этот мусор. Нет, так-то понятно, что полазают туда-сюда и проход и сам "пробьется", но меня это не устраивало.

Я уже давно понял, что в охоте на мышей мелочей не бывает. И если у тебя на пути мусор, то лучше его убрать. Иначе на мгновение задержит, подвернувшись под лапку и амба охоте, мышка спокойно уйдет, насмешливо вильнув хвостиком на прощание.

Да и статистику портить не хотелось. Я ведь, не только карту, мед-модуль и спортивный нашел. Были там и другие полезные мелочи. И что главное, выжил "анализатор" интерфейса. Я ведь все удивлялся, как у меня, не имея специализированных знаний, так легко получалось настроить модули. А все просто. "Анализатор"… Анализировал и создавал на основе моих действий подходящие решения в интерфейсе.

Так, у меня, теперь, в статистике появилась новая строчка — "Охота — 7", сразу под "Ближний бой — 11". Я, конечно понимал, что толка особого во всем этом нет. Но, как это не парадоксально, именно вот такие мелочи помогали мне не свихнуться от происходящего.

Я словно сам себя убеждал, что все произошедшее — не больше чем попадание в виртуальную реальность, тысячи раз описанное нашими фантастами. И я главный герой одной из таких книг.

Такое самоубеждение очень неплохо держало кукушку на положенном месте. Ну а элементы интерфейса, переделанные под игровой сеттинг, в этом отлично помогали. Да и привык уже, честно говоря.

Та же — "Охота", не только отслеживала параметр, в стиле "поймал — не поймал", но и учитывала эффективность охоты, по сравнению с предыдущими результатами. Благо, пять процентов мощности "Анализатора", вполне справлялись с такой задачей. К примеру, учитывалось, как затраченное на поимку и убийство мышки время, так и момент, когда мышка отреагировала на опасность, то есть, качество маскировки и правильность выбранного для засады места.

В общем, просто благодаря этому показателю, я мог следить за прогрессом своего обучения "Охоте". Проще говоря — насколько я осознал свои ошибки и насколько смог правильно смог их нивелировать. Короче — польза была. А большего мне и не нужно.

Да и основные характеристики очень помогали следить за своим прогрессом.

Сила — 8

Ловкость — 9

Выносливость — 7

Хотя, с этими показателями я был немного не согласен, но модули утверждали, что вывод информации верен. А не согласен я был по той причине, что мои "братики" и "сестричка", обладали гораздо более низкими показателями. Примерно по 5 пунктов. Иными словами, у меня с ними был почти полуторный разрыв. И предпосылок для этого не было. Нет, будь разница в 1 пункт, я бы не удивился. Все-таки, пока они дурачатся, я тренируюсь.

Но, едим-то мы одинаково. Я, даже, понемногу начал отказываться от молока мамы-кошки, оставляя большую часть "родственникам". А все равно — разрыв был.

Единственным объяснением, которое я нахожу, была все та же нейро-сеть. Другого просто не было. Я где-то слышал, что медицинский и спортивный модули, не только отслеживают состояние спортсмена, но и помогают ему сохранять форму, как-то влияя на естественные процессы их тела. Вроде как, замедляют "потерю" формы. Точно сказать, тут, не могу. Но другого объяснения у меня не было.

Из остальных изменений в интерфейсе, разве что, добавилось чуть больше красок, характеризующих мою тушку. Точнее, ее внешний вид, отображаемый на вкладке "статус". Ведь я, наконец, смог детально себя рассмотреть. На рассвете и закате, сквозь щель, врывается тонкий лучик солнца, дающий достаточно света, чтобы увидеть все в цветах.

Я был рыжим, с белыми прожилками по всей шерсти. И эта самая шерсть, уже сейчас, явно намекала на будущую пушистость. Лапки, как и грудь были полностью белыми. За мордочку и ушки, пока без понятия — тут зеркало нужно. В общем, обычный такой рыжий кот. Не супер красавец, но могло быть и хуже. Помню я одного… Сфинксика, чтоб ему. У моей знакомой обретался. Страшный, как не знаю что… Брр… Я аж передернулся, вспомнив этого красавца. В общем, можно сказать, что со внешностью мне повезло.


"Братья", к слову, тоже были рыжиками. причем, полностью. Оба зеленоглазые, с обычной котяшной мордочкой. Почти мои копии, если я правильно понимаю. Разве что, с некоторыми отличиями. Я их, для себя, обозвал Шустриком и Бочонком. Потому как, один был, уже сейчас, довольно тощим, но действительно… Шустрым, по другому и не скажешь. А второй, словно в противовес — рос типичным холеным котярой. Насколько это, конечно, вообще возможно в наших условиях. Был он немного ленивым и к любой движухе подтягивался одним из последних.


Ну а "сестренка" была среди нас уникумом. Не рыжая, а пепельная. Тоже, к слову, в будущем — меховой клубок. Уже сейчас шерсть так и лоснилась, переливаясь под редкими лучиками, проникающими на чердак. Глазищи огромные, со стальным отливом цвета. На ушках — белые кисточки, почти как у рыси. Мордочка немного приплюснутая. Еще чуть и была бы, словно у персов. Подозреваю, кстати, что у меня такая же, но, опять же, нужно зеркало.


Лапки и грудка — белые, как у меня. В общем, красавица. И, как и любая красавица, уже отличалась некоторой… Стервозностью. Очень уж любила внимание. Стоит ее проигнорировать, как в миг можно получить сбивающий с ног толчок, недовольное — Ум-ми! — И кучу возьни вслед за этим. В общем, типичная леди. Так я ее и назвал.

Что интересно, "сестричка" была точной копией мамы-кошки. За одним лишь исключением. У мамы-кошки вся шерсть была пепельной и была она гладкошерстной. Да и мордочка — вполне обычная. С обычного размера глазами. Короче говоря — типичная уличная кошка. Хоть и довольно красивая. Но видимо, недостаточно, чтобы кто-то ей, в детстве, заинтересовался и взял в дом.

Хотя… Что я знаю об этом мире? Об этом городе? По сути, ничего. И узнавать, пока не собирался. После того случая с птицей, я себе четко поставил задачу. Для начала, стать сильнее, ловчее и крепче. Научиться тому, что обязан уметь нормальный котенок. И научиться этому качественно. А уже потом, можно будет и в большой мир отправится.

Благо, в плане обучения, "пособий", у меня достаточно. Постоянно слежу за мелкими. Что, как и главное, зачем они делают. А уж про маму-кошку, вообще молчу. Любые ее действия я отслеживаю с настойчивостью папараци из моего мира. И это приносит свои плоды. Так, к примеру, просто наблюдая за ней, я поднялся в мастерстве "Охоты" сразу на 2 пункта. Достаточно было внимательно следить и анализировать, как она двигалась, показывая нам пример, как переставляла лапы, где припала к земле, как именно придушила мышку.

Да и навык "Разделка добычи", до пятерки, я поднял от нее же. Это вообще было архиполезно. Ведь каждый раз после охоты, мне, потом, приходилось долго и нудно чиститься от крови и ошметков. Ни о какой аккуратности речи и не шло. Мама-кошка же, справлялась в разы проще и… Чище. Откуда начинать есть добычу, как и где раздирать мясо. Мелочи, но мелочи важные.

Кроме того, поставил себе навык — "Умывание". Пришлось. Хоть я, до последнего, и сопротивлялся. Он оказался не так уж и прост, как я думал. Поначалу, я даже и не собирался, ставить в статистику, нечто подобное. Но посмотрев, насколько легко и просто, а главное — быстро, это получается у мамы-кошки, пересмотрел свое решение. По сравнению со мной — небо и земля. Два-три движения и готово. По сравнению с моими… самобичеваниями пощечинами… Иначе не назовешь. Теперь, в этом навыке стоит гордая троечка. На большее пока не наскреб.


Глава 5

Почти весь период второго месяца своей жизни, я посвятил тренировкам. Лишь изредка, по ночам, позволял себе выбираться ненадолго с чердака и исследовать округу. Ну как исследовать? Марш бросок до ближайшей, еще не высохшей лужи или к водосборной бочке, коих в местных переулках было достаточно. И, тут же обратно. А рисковать пришлось, потому что, с этими мелкими троглодитами, запас воды сделать, оказалось нереально. Я пытался, каюсь.

Причиной всех моих начинаний, стал, найденный в одном из ящиков, старый, немного потрескавшийся глиняный горшок. Причем, уж очень подозрительной формы. В первые часы, после его обнаружения. А обнаружил я его случайно. Доски ящика сгнили и даже моего маленького веса хватило, чтобы его доломать. Так вот, в первые часы, после его обнаружения, я даже не думал, что смогу его, хоть как-то, использовать. Ну в самом деле, чем может помочь горшок — котенку?

Однако, дальнейшие события мгновенно заставили меня изменить свое мнение. Просто напросто, пошел долгожданный дождик. А мы ведь не первый день мучились жаждой. Источников влаги-то, раз, два и обчелся. Мамкино молоко, да мыши. И всё. Амба. А пить-то, постоянно хочется. Потому, дождику я обрадовался. Дождь — это не только шанс напиться сегодня. Но и небольшой запас влаги на утро следующего дня. И даже если выглянет солнце, и начнет все просушивать, то все равно, попавшая на чердак, через многочисленные щели, вода, еще останется.

И именно этот дождь словно замкнул в голове цепочку: Дождь — щель — горшок — запас воды. Собственно, решение оригинальностью не блещет.

Правда, была одна проблемка. Во-первых горшок в ящике. Пусть этот ящик, и трухлявый до безобразия, и, пусть, разломать его — пара ударов. Но я ведь, блин — котенок. Для меня разломать даже такой ящик — сравни подвигу.

Но… Я справился. Как и всегда, на моей бывшей родине, с помощью грубой силы и ласкового мата. Благо, я уже давно сделал себе миниатюрное подобие ломика. Ну, или фомки. Кусок деревяшки, с приблудившимся на ней длинным, старым, ржавым гвоздем. И что важнее — толстым и крепким гвоздем. Я даже таких никогда не видел раньше. Больше похож на вытянутый клин. Четырехугольный, с широкой квадратной шляпкой. Ну а то, что он погнут весь, как не знаю что — так это только в плюс. Удобно. Особенно цеплять и поддевать различные предметы.

В общем — деревяшка с гвоздем в зубы и за работу. Через два часа, ящик сдался, высвободив свое сокровище. Критично осмотрев горшок, я клятвенно заверил себя, что не буду даже пытаться угадать, для чего он использовался раньше. Мне, в конце-концов, из него пить потом.

Второй проблемой, была доставка горшка в нужное место. Как назло, он хранился в самой "целой" части чердака. В потолке — ни одной щели. Даже в перспективе. И проковырять ее — тоже не вариант. Во время прошлого дождя пробовал, пытаясь увеличить количество лужиц на полу. Но нет, слишком уж там толстые доски. Да еще и покрытие какое-то сверху. То ли черепица, то ли еще какая-то гадость.

Со второй частью задачи, я справился, только через три дня. Дождь, к тому моменту, понятное дело, уже давно закончился. Но я и делал не на сейчас, а на перспективу.

Передвинул я его, банальнейшим из всех возможных способов — рычагом. Длинная дощечка, один край которой заведен под горшок. И вторая дощечка, но уже коротенькая, перпендикулярно, под первой. Разбег, прыжок на приподнятый конец дощечки и… Горшок сдвинулся на пару сантиметров. А дальше, как в старинных рецептах зелий — повторять до окончательной готовности.

Ну, зато навык акробатики приподнял. С недавних пор, добавил себе такую запись в интерфейс. Аккурат после нескольких падений с балок. Мостки-мостками, но слишком уж они неустойчивы. Чуть не так прыгнул и всё… Хана охоте. Вот и добавил себе акробатику, чтоб отслеживать правильность действий и аккуратность прыжков и прочего. И после горшка, она, уверенно, поднялась на троечку. Напрыгался — всласть.

Место под горшок выбирал не наобум. А с точным расчетом. Благо, модуль "Картографа" помог. Что интересно, при расчетах, обнаружил еще один косяк интерфейса, после недавнего восстановления. Названия не всегда отражали суть. Да, наверняка, какие-то базы данных нейро-сети были повреждены, тут уж я без понятия. Потому и отображались названия и описание функций некорректно.

Тот же "Картограф", не только составлял карты, но еще и позволял создавать 3d проекции объектов на местности и оперировать ими. Проще говоря, внес форму и размер имеющегося материала и прямо так, в дополненной реальности, мастери из него всё, что тебе требуется.

Так, рядом с горшком, через полдня, притулился маленький пустой ящичек. На нем, пара деревяшек, затащенных туда куском многострадальной веревки. Чуть дальше от ящика, к балке, привязана еще одна деревяшка. Привязана и направлена на те дощечки, что установил на ящик. Ну и, все это, от греха подальше, словно частоколом, со всех сторон, обставил прислоненными деревяшками. Чтоб кое-кто, не буду тыкать тремя пальцами, не пытался запрыгнуть на этот ящичек. Интересно им блин!

В общей сложности, целых пять дней, у меня ушло на то, чтобы оборудовать простейший водосборник. Теперь, во время дождя, в горшок будет стекать влага, сразу из четырех разных щелей. И если "Картограф", на пару с "Анализатором" правы, то следующий же дождь наполнит горшок до краев.

Собственно, так и произошло. С какой же я гордостью смотрел, как творение моего архитектурного гения заполняется живительной влагой. С какой радостью я осознавал, что проблема жажды окончательно ушла на второй план…

Угу… Радовался… Осознавал, млин… Угу… Ровно до следующего дня. Точнее утра. Побудка вышла веселой… Громкой я бы сказал… С фанфарами медь их…

А ведь я знал! Знал, какие любопытные балбесы и остолопы меня окружают. Знал! Но… Только в тот день, в то злополучное утро, я понял, насколько я ошибался в своих скромных оценках.

Вот скажите мне… КАК?! Как котенок может расколоть глиняный горшок?! Горшок, сделанный по всем правилам гончарного искусства? Да еще и со стенками почти в мужской палец толщиной?!

Вот и я не знаю. А вот бочонок, походу знает. Наверное он такой ленивый, потому что думает много. Вот и придумал. А вот я, до сих пор. А это ж, сколько уже дней, с того самого утра прошло. До сих пор, не представляю, как он это сделал.

Это что? Какой-то смертельный и жутко секретный прием всех толстых котят? Что-то в стиле: "Стенобитный арт-обстрел котиками, выполненный самолично"?!

В любом случае, даже мой "Анализатор" спасовал, когда я попросил его смоделировать ситуацию и найти способ повторить уничтожение горшка котёнком… Честно говоря, дурью силу бочонка я с тех пор искренне зауважал. Хотя обидно было, до зубовного скрежета.

Ну да ладно. Лирику в сторону. Тут факты важнее. А факты таковы, что на следующее же утро, после дождя, эта балбесина, каким-то неведомым способом, умудрилась расколоть горшок, отбив ему добрую половину бочины.

Вот как?!.. Так, все…. Я спокоен. Ехали дальше.

А дальше — смех и слезы. Как водохранилище, горшок без бочины свою ценность потерял. Да, я смог, путем, все той же, грубой силы и матов, наклонить его, подсунув под низ дощечки и разный мусор, но, в итоге, общего объема запасаемой воды, теперь хватает максимум на сутки.

Да и то… Хватает в том случае, если кое-кто, не буду тыкать тремя пальцами, идя на водопой, не перевернет эту шаткую конструкцию.

— "Вот" — Миии.. — Вздохнул я, услышав хорошо знакомый грохот и плеск воды. — "Что и требовалось доказать. Мля…." — Мииииииииии….

В общем, с водой все равно организовался напряг. Я поначалу удивлялся, почему мама-кошка выбрала для логова, именно такое место. Да, не спорю, тут безопасно. Да есть, тут есть еда — вон она, кстати, зашебуршала, зараза. Но, с водой — тут явные проблемы.

Но потом, прикинув и так и эдак, понял, что ошибаюсь. Ведь, когда кошка нас переселяла — явно был какой-то местный сезон дождей. Лужи-то, в подвале, не переводились. Да и, в первую неделю, на чердаке — воды было в достатке.

Ну а сейчас, видимо, пришло тепло. Или сезон начинает сменяться. Скорее всего, второе. Ибо и температура воздуха, особенно днем, начала расти. И с водой, вполне естественно, организовалась недостача.

Потому и приходится, теперь, рисковать, выбираясь с чердака во внешний мир за водой. И делать это ночью. Днем — слишком опасно. Та самая птица, которая так нас напугала в первые дни, никуда не делась. Не раз, и не два, с тех пор, она охотилась за мамой-кошкой, ну и за нами поглядывала. Видимо, где-то неподалеку у нее гнездо или логово. И наше место обитания она уже спалила.

Тут бы — нам снова переселиться, но мама-кошка, этого делать не стала. Почему? Не знаю. Наверняка были свои причины. Может, днем боялась и не хотела рисковать, таская котят под носом у хищника. А ночью — тем более. Да и кроме этой птицы, тут опасностей хватает. Особенно ночью.

Но, как ни парадоксально, именно ночью и безопаснее всего выбираться за водой. Ведь птица — ночью спит. А остальные хищники, о нашем логове на чердаке — не в курсе. Да и заметить маленького котенка ночью — задача в разы более сложная, чем при свете дня.

Лично я, выбираясь за водой, встречал не только классические неприятности — вроде бродячих псов или других котов, которые совсем не прочь напасть на котенка — был прецедент, еле отбился. Но и более экзотические.

К примеру — змеи. Минимум трех, я уже видел. Хорошо, в первый раз, одна такая напала не на меня, а на такого же, идущего на водопой страдальца. К слову, того самого кота, что в прошлый раз кинулся на меня.

Я, сперва, его увидев, тут же вздыбил шерсть, выпустил когти и пискляво зашипел. Но, в этот раз, нападать он не стал. В прошлый раз, я неплохо так его располосовал коготочками. Да и по мордасам отходил вволю. Да, будь этот кот откормленным и холеным, меня бы там и задрали. А так… Облезлый, тощий и почти обессиливший кошак. И я… Энергичный молодой котенок, в самом рассвете сил. Да, я себя явно перехваливаю, но это не отменяет того факта, что отбиться у меня получилось.

В этот же раз, увидев меня, кот нападать не захотел. Да и опасался меня немного. Постояв друг напротив друга, кот не стал связываться и начал обходить по дуге. В этот момент, я и узнал об одной из местных экзотических опасностей. Не зря говорят, что город — это джунгли.

Я даже движения заметить не успел. Рывок… Мгновение… И кот, опасно приблизившийся к дыре в стене одного из домов, был скручен в крепких объятьях гибкого полосатого тела. Даже мяукнуть не успел, как кольцо змеи сдавило тело, выдавливая весь воздух из легких. Естественно, досматривать, чем все кончилось, я не стал, на всех порах рванув домой на чердак. Благо, догадался сделать это в обход, чтоб лишний раз не палить вход в нашу берлогу.

Вторую опасность, занесенную мной в разряд экзотических, я встретил на шестой день начавшейся жары. К тому моменту, я уже был научен и по широкой дуге обходил любые подозрительные дыры и прочие радости. От греха, так сказать.

И не зря говорят, что береженого бог бережет. Я тогда шел к очередной водосборной бочке. Хотя… скорее, корыту, коих в этих переулках хватает, когда на меня попыталась кинуться, какая-то мелкая собачонка. И все бы ничего, опасность привычная. Но я не успел даже дернуться, когда у собаки резко изменилась ситуация.

Сперва была забава — поймай котика. Потом она превратилась в забаву — спаси свою жизнь.

До этого дня, я считал, что змеи и птицы, тут самые опасные хищники. Ну… Не считая людей, больше похожих на каких-то одичавших отморозков, что кидаются на все живое, в попытке это живое сожрать. Хотя, чего еще ждать в средневековых трущобах? Удивлялся я такому людскому трешу не долго. Потом очень быстро привык, просто избегая встреч с людьми. Да и зачем я им? Я ж маленький. Косточкой еще, бедолажки, подавятся. Жалко их будет.

Но не сильно. Да и люди тут редкость. Эта часть трущоб была откровенно заброшенной. А в сторону рынка я не совался. Ну… Я думаю, что там рынок. Уж слишком шумно с той стороны в дневное время. А ночью я туда ходить не рисковал, резонно рассудив, что там открытое место, а значит делать там точно нефиг.

Так вот, насчет опасностей, я знатно ошибался. Птицы? Змеи? Собаки и кошки? Люди? ХА! три раза. Самая большая опасность тут — пауки. Я вот даже не знаю, есть ли в моем старом мире, паучьи особи, способные на подобное? Может паук-волк или еще кто? Без понятия. Но тут, это видимо норма.

Собаку смело, словно тараном. Несколько секунд и она парализована. Ну а я, неведомым образом за эти мгновения умудрился взлететь на высоту метров трех-четырех над землей. Оттуда, с крыши, и смотрел за разворачивающимся действом. Смотрел с ужасом.

Ну а как еще-то? Огромный паук, раза в три больше меня размером. И это если не учитывать ног. И собачонка, которую он оприходовал буквально за пару минут. Сперва укус с парализующим ядом. Стопудово — смертельно-парализующим. Потом, замотка тушки в тоненький кокон. Скорее даже не замотка, а упаковка для компактности добычи. Ну а дальше, резким движением челюстей тушка перекидывается за спину и паук, словно муравей-грузоперевозчик, потащил свою добычу в логово.

В общем, та еще жесть, заставившая меня утроить осторожность при вылазках на водопой или на охоту. Ведь последние дни, количество мышек на чердаке упала до минимума. Приходится теперь не только за водой выходить, но и в другие лачуги, подвалы и чердаки соваться.

И другого выхода — все равно нет. Мама-кошка уже не вытягивает нас. И я, за нее начинаю откровенно переживать. Вчера она вернулась обессиленной и с глубокой царапиной на боку. Да и сегодня, что-то задерживается. Обычно, под вечер она приходит всегда. До наступления темноты кормит нас, спит и отдыхает, а потом уходит на охоту.

Но, вечер уже давно наступил, а мамы-кошки все еще нет. И меня это начинает беспокоить. Да и остальные "родственники" заволновались. По очереди подбегают к выходу с чердака и ненадолго высовывают мордочки наружу. Даже звать пытались пару раз. Угу… Прямо у входа. А то, вдруг, кто-то не в курсе где мы и как к нам попасть. Пришлось идти, раздавать зуботычины.

Хотя у самого на душе было погано. Пусть и ситуация у меня — нестандартная, скажем так. Но к маме-кошке, я испытывал настоящую благодарность и, что уж скрывать, сыновьи чувства. Ну а как иначе? Пусть кто-нибудь мне скажет, что я не прав, лично морду располосую и скажу, что так и было.

Потом и волнение мое уместно. Если бы знал, куда она обычно ходит, сорвался бы на поиски. Но, за все время, выяснить это так и не удалось. Стоило попытаться, как в миг получал по шапке и оказывался у нее в зубах. В роли бандероли, понятное дело. После чего, меня доставляли обратно, действительно, как нашкодившего котенка. Даже злило, но ничего с этим поделать я не мог.

А теперь жалею, что слишком быстро сдался и отбросил попытки проследить. Ожидание — худшая из пыток. А уж ожидание неприятностей с родным существом — и подавно. А ничем иным, кроме как неприятностями, отсутствие мамы-кошки, быть не могло.

Ведь и к утру она тоже не вернулась. Как и к вечеру следующего дня, который я провел, практически не отходя от входа на чердак. Я и мои "родственники", изредка издающие печальное — Ми!

И я его издавал вместе с ними.

— Ми!


Глава 6

"Так…" — Задумался я, идти ли дальше, или не стоит — "Не нравится мне эта дырень, у очень на чье-то логово смахивает".

Уж очень, встреченная дырка, мне не нравилась. В одной из деревянных стен заброшенного дома. И что хуже всего, выходила она как раз на самое узкое место переулка. Будь я хищником, лучшего места для засады бы не нашел.

"Не… " — Мысленно сплюнул я — "Ну его нафиг"

Развернувшись, я вернулся немного назад и пошел в обход. Пусть так путь удлиниться, да и, возможно, будет в разы опаснее, но и инстинктам своим, я уже научился доверять. А они, инстинкты которые, в голос кричали о неприятностях. Мохнатые штанишки так и сжимались, стоило мне только подумать о том, чтобы пройти мимо этой темной дыры. Так что ну ее. Я своему жопному чувству верю.

Пришлось поверить. Благо, вовремя осознал эту простую истину. Поначалу-то, я активно враждовал со своей звериной природой. Считал инстинкты и звериное начало, чем-то чуждым, неправильным. Хорошо вовремя осознал очередную ошибку. Я-то полагал, что они мной могут управлять, стоит им хоть раз поддаться. Но нет. Все оказалось в несколько раз проще и, одновременно, сложнее.

Кошачьи инстинкты — не более, чем инструмент. Уникальный инструмент, подаренный мне, да и остальным животным, самой природой. Он не управлял, он подсказывал и предупреждал.

Осознавать это, я начал уже давно. Еще когда учился охоте на мышей. Точнее, правильной охоте. Ведь, как это ни парадоксально, а мои самые первые успехи, еще там, в подвале, оказались… мелочью. Пшиком. Не более. Мои "родственники" в этом вопросе очень быстро догнали и перегнали меня. И наблюдая за тем, как охотятся они — такие же неопытные как и я, но в разы более успешные, мне и пришлось пересмотреть свои взгляды.

С тех пор начал учиться доверять своим инстинктам. И чем больше им доверял, тем больше начинал на них полагаться. И страх, появившийся в первые дни начал проходить. Я больше не боялся, что звериное начало возьмет вверх и задушит мой разум. Сейчас, подобные мысли вызывали усмешку.

Потому и не стал соваться в этот узкий проход с дырой в стене. Давно понял, когда мои штанишки становятся колом и не дают задним лапкам нормально сгибаться — это означает, что надо срочно сваливать и желательно, как можно дальше.

Уже третью неделю, каждую ночь, я активно исследовал округу. Мама-кошка пропала шестьнадцать дней назад. В первое время, я, вместе с остальными, ждал ее. Потом, осознав, что она уже не вернется, навалилась апатия и грусть.

Но… Голод, как известно, не тетка. Да и вечно предаваться грусти — нельзя. Не для того меня рожали, заботились и воспитывали.

Да и… Я же не один. "Родственики", вот они — рядом. И в отличие от меня, ума у них поменьше будет. Я не говорю про опыт. Он, как ни посмотри, у нас одинаковый. Пусть я и более развит, пусть и владею знаниями и памятью иного воплощения, но опыт у нас одинаковый. Я такой же котенок, как и они. Учусь, ошибаюсь и прочее. Разница только в том, что понимания жизни у меня побольше будет.

И это понимание, невольно подталкивало меня к самому простому выводу. Если не я, то кто? Нет, вечно о них заботиться я не собирался. Но отдать долг жизни, был обязан. Потому, теперь, каждую ночь я выходил на охоту. Попутно исследуя округу. Ведь надежда, как известно, всегда умирает последней.

Но была и еще одна цель. Я ведь не только осматривал переулки, подвалы и чердаки, на предмет поохотиться или утолить жажду.

Я искал. Искал логово той самой птицы, что упорно охотилась за мамой-кошкой. Да. Я не знаю, виновата она в ее исчезновении или нет. Но это и не важно. Человеку всегда нужна цель, куда он сможет выплеснуть накопившуюся злость, печаль и прочий негатив. И я, для себя, такую цель нашел. Я еще помню тот глубокий порез на боку мамы-кошки. А "Аналиизатор", вытащив часть воспоминаний, о птице, ее когтях и порезе, сопоставил данные и сделал вывод о 70 % идентичности. Более, чем достаточно, чтобы заподозрить виновника. А уж как ей отомстить, я еще придумаю.

Глупо? Возможно. Но меня это не волнует. У меня теперь есть цель. Две цели. Помочь "родственникам" встать на лапки. И отомстить, пусть, хотя бы, всего лишь одному из обидчикиков.

Проскользнув под очередной грудой деревянного хлама и прочего мусора, сваленных в переулке, я выскочил на одну из центральных улочек трущоб. Их тут, в зоне моего доступа было четыре таких. Так или иначе, все переулки, словно ручьи в реки, выводили на одну из таких улочек.

Здесь было одно из самых опасных мест во всех трущобах. Не из-за хищников. Нет. Всяких змей, пауков, птиц, бродячих псов или уличных котов, тут не было. Давно уже повывели. Самая большая опасность тут — это люди. Бездомные, оборванцы. В общем, типичные обитатели трущоб. Для них любая живность — еда. Честно говоря, даже не представляю, как они тут живут. И что еще важнее, почему именно тут?

Ведь дома здесь… Ну… со словом "дома" я погорячился. Домами это назвать язык не повернется. Хлипкие, стоящие на честном слове ночлежки — точнее определения и не придумаешь. И весь парадокс в том, что стоит зайти чуть глубже, к примеру туда, где обитаем мы, так там и дома нормальные и места для жизни в разы больше. И почему люди живут тут, в таких спартанских условиях, вместо того, чтобы перебраться в нормальные жилища, я не понимал.

Но… вникать не стал. Это их дело. Мне же, важнее было иное. Так как всю крупную живность тут давно истребили, закономерно, именно тут расплодилось достаточно много мелкой. Не только мышки, достаточно юркие, чтобы избегать встречи с двуногими "охотниками", но и ящерки, крупные земляные лягушки, мелкие пичуги и прочая радость.

Мне даже таракана заловить довелось. Я, конечно, не уверен, что это был таракан. Да и "Анализатор", отслеживающий данные от спортивного и мед-модуля, утверждал, что пойманное насекомое — не насекомое. Но, для себя я обозвал ЭТО — тараканом. Очень уж похож. Хоть и имел значительные отличия.

Но самым главным было то, что его… мясо-не мясо, отличалось огромным количеством белка. А это, так нужные мне, да и другим котятам протеины.

На этих тараканов я и старался охотится, выбираясь на опасные "центральные" улицы трущоб. Один такой таракан заменял трех-четырех крупных мышей. Но, не один я за ними охотился. Потому добыча была редкой.

И что интересно, среди местной живности, среди всех хищников и прочих милых обитателей трущоб, тут действовал негласный закон водопоя. Тут никто никого не трогал. И я в этом успел уже убедиться на своей шкуре. Как не берегся, как не осторожничал, но "своего" паука-волка, как я его назвал, я все-таки встретил. На узкой тропке, как и полагается.

Я тогда возвращался с охоты. В пасти агонизировал пойманный таракан. Я спешил и рискнул срезать. Минус у таракана был всего один — запах. Через несколько минут, что-то около 15–20, он понемногу начинал источать мощный запах. И надо ли говорить, как много желающих на него слеталось со всей округи. Я так дважды лишался добычи. И хорошо, что просто добычи. Там и жизни лишиться — было нефиг баловать.

Вот и срезался, на свою голову, нос к носу столкнувшись с пауком. В тот момент я невольно замер. От испуга. Просто впал в ступор, осознав, какого хищника я встретил. А еще хуже, мгновенно понял, что жить мне осталось считанные мгновения. Сбежать или отбиться — без шансов. Слишком у нас весовые категории разные. И это если про яд забыть.

Паук же, также не ожидавший встречи, сперва напрягся, оценивая неожиданного противника. А потом, тут же расслабился. И, что меня поразило до глубины души, напрочь меня проигнорировал. Спокойно обошел себе мою тушку и потопал дальше по своим делам. Тогда, причину его действий я не понял. Это гораздо позже, после пары десятков осторожных вылазок, я узнал, что тут никто никого не трогает. Банально — опасно. Начнись драка, поднимется шум. На шум подтянутся жители "центральной" улочки. И амба обоим. Потому и возник аналог принципа "водопоя".

Аккуратно высунув мордочку из-за водосборного корыта, стоящего у одной из стен, я внимательно огляделся вокруг.

"Так!" — Мысленно встряхнулся я. В этот раз, "место выхода" получилось крайне неудачным. Укрытий вокруг почти нет. Эта часть улицы на удивление чиста. — "Интересно, с чего бы это?"

"Ааа… Вот оно что!" — Мяу! — Невольно мяукнул я. Но тут же юркнул обратно за корыто и затаился. Шуметь тут было нельзя. Я же, болван, в очередной раз нарушил это правило. У котов, как оказалось, есть свои необычности, касающиеся мышления.

Если для человека, такое понятие, как… "раздельное мышление", что ли? Так вот, если для человека раздельное мышление — так же естественно, как дышать, то для кота, это уже целая проблема. Возможно это свойственно всем животным, тут уж не знаю, но мне стоило немало усилий, чтобы восстановить этот, казалось бы простой навык. Изначально-то как было? Любая мысль — звук. Проще говоря, подумал — озвучил. Научится мыслить и вести монолог, не выдавая его широкой общественности, было сложновато. И даже сейчас, уже в принципе освоив это простое умение, все равно иногда случались казусы, вот как сейчас к примеру. Стоит зазеваться, отвлечься и ослабить самоконтроль, как мои мысли в миг вылетели наружу в виде едва слышного мяуканья. И да, последнее время, я все больше переходил с писка, на привычное котовское — "мяу".

Переждав пару мгновений, я снова выглянул из укрытия и осмотрелся. Никто моего заявления не расслышал. Либо не обратил на него внимания. Это уже радует. Ну а причиной чистоты вокруг являлось местное питейное заведение. Эдакий трущобный бар: "Счастье улицы". Одно из немногих, относительно добротных зданий в округе. С открытой, выходящей на улицу стойкой и несколькими едва живыми столами и лавками рядом.

Сейчас, бар был практически пустой. Пара лежащих в отрубе выпивох и зевающий бармен — не в счет. Все-таки, через пару часов уже рассвет, так что тишина и благодать, даже в таком заведении — закономерны.

Меня сам бар не интересовал. А вот его подвальное помещение — очень даже. Вполне логично предположить, что в подвале по-любому есть чем поживиться. Для мышей и прочих вредителей, имею ввиду. А значит и я себе добычу найду.

Хотя и были сомнения. Все-таки, бар — названо громко. А так, в лучшем случае забегаловка, ну или точнее рюмочная. Не удивлюсь, если, кроме алкогольной мочи в паре бочек, там ничего больше и нет. Контингент тут проживающий, явно не требователен к разносолам. Но… Будем посмотреть.

Прикинув маршрут, я стал выжидать момент, когда бармен в очередной раз отвлечется. Что интересно, фантасты приврали. Никакой стакан, кубок, бокал или прочую утварь, он протирать даже не собирался. Их по-моему с момента покупки… ну… или, скорее кражи, судя по разнообразию форм и расцветок, не протирали.

Единственным его занятием было подкидывание большого кубика. Походу игрального. Подкинул, поймал, раскрыл, посмотрел и так по новой. Естественно, учитывая сонность и явную задолбанность кадра, кубик иногда промахивался мимо ладони и бармену, матерясь приходилось за ним нагибаться, чтобы поднять с пола. Именно этого момента я и ждал.

Наконец, на очередном подбросе, коварный кубик увернулся, избежав ладони и радостно застучал по доскам пола. Матерящийся бармен потянулся за игрушкой, а я рванул через улицу, избрав своей целью барменскую стойку. Точнее, небольшую щель под ней. Видимо, земля провалилась под полом, а заделывать никто не стал.

В обычное время, я бы поостерегся в такой щели прятаться. Да и просто приближаться. Но тут был уверен, что она точно необитаема. Слишком вокруг обстановка… несовместимая с жизнью.

Так и оказалось, небольшая норка была девственно пуста. Если не считать запутанную сеть подземных "коридоров". И, судя по знакомому запаху, я догадываюсь, кем эти коридоры были прорыты. Уж, что-что, а мышиный "дух" я ни с чем не перепутаю.

Но даже не он заставил меня встрепенутся. Среди привычного мышиного запаха, попадались волнующие и знакомые нотки. Такой удачи я даже не ожидал. Тараканы! Мне срочно нужно в подвал этой обрыгаловки. Развернувшись в тесной норке, я аккуратно высунул мордочку и осмотрелся.

На очередном знакомом стуке кубика об пол, я выскочил и рванул за угол дома. Если архитектура этого строения ни в чем не отличается от стандарта, то где-то тут должна быть отдушина. Воздуховод, для отвода сырости. Ну… Или наоборот, для завода. Кто его знает. Да и мне, в общем-то, все равно. Главное, что дырка должна быть.

И она, таки, была. именно там, где и должна быть. С западной стороны дома. В чем смысл делать ее именно так — на западе, без понятия, но наверное он был.

Нырнув в подвал и с трудом продравшись через узкую дыру, я оказался в низеньком подвальчике. Даже скорее погребке. На подвал это произведение местного зодчества, совсем не тянет.

Сразу спрыгивать на пол не стал. Уже один раз так чуть не попался. Без соответствующей осторожности, нарваться на ловушку раз плюнуть. И самая страшная разновидность такой ловушки — не паучья сеть, не затаившаяся змея или еще какая радость. Нет. Самая опасная — колония муравьев. Они тут тоже были. Опять же, не факт, что муравьи. Но похожи. Тот же муравейник, та же колония насекомых. Только больше обычных раз в тридцать. С половину моей лапки размером. И шустрые… И кусачие… И жвалы у них, зараз таких — крайне острые. Меня разок куснули, запомнил надолго. Благо, повезло, мураша зацепил, так сказать, на излете, пробегая мимо.

А так… Я разок видел, как быстро они могут прикончить неосторожного остолопа, сунувшегося куда не надо. Такого же, к слову, охотника за тараканами, как и я. Тараканы для этих муравьев были, как тля для обычных. Эдакие дойные коровки. Потому, охотясь за тараканами, надо всегда помнить об осторожности. Нарваться можно в легкую.

В этот раз повезло. Муравейника в подвале точно не было. Ну… на взгляд. Нюх в этом вопросе — бесполезен. Муравьи не пахнут. Вообще никак. Что, кстати удивляло. Нормальные-то, привычные мне, только за счет запахов и ферментов и живут. А тут, как отрезало.

Аккуратно спрыгнув, я начал обследовать округу. В принципе, угадал. Съестного тут не было. И скорее всего — никогда. А вот бочек, наполненных какой-то, шибающей в нос гадостью — хоть отбавляй.

С огромным трудом, преодолевая отбивающий нюх запах пойла, я смог отыскать местные "тропы". пара мышиных и нужная мне, тараканья.

Первую жертву я заловил уже на пятую минуту засады. Отвыкли они тут, видимо, от опасностей. Да и я, ни разу не уловил никаких посторонних запахов. Даже старых. Хищники трущоб сюда явно не суются.

Этого таракана я оттащил в противоположный угол подвала, где и схомячил. Как в принципе делал и всегда. Только второго, я попытаюсь дотащить до нашего чердака. Ведь тут, в трущобах, хочешь не хочешь, а приходиться соблюдать одно важное, но эгоистичное правило.

Сперва наешься сам. Отдохни, наберись сил и только потом можешь заботиться о других. Иначе сгинешь, а следом за тобой сгинут и те, о ком пытаешься заботится. Не зря, к слову, в моем старом мире, даже в самолетах всегда требовали, чтобы мамочки, в случае опасности, сперва одевали кислородную маску на себя и только потом думали за ребенка. Только тут, оказавшись в таких условиях, я окончательно осознал весь смысл такого требования.

Второго таракана я заловил почти перед самым рассветом. Уже, даже собирался уходить без добычи, но повезло. Нашелся счастливчик, выигравший в лотерею. Сегодня его схомячат не в одиночку, а дружной компанией милых котят.

Высокчив из подвала, я на всех порах полетел "домой". Впрочем, несмотря на торопливость, про осторожность тоже не забывал. Но, если отбросить первые пять-шесть перулков на пути к дому, то остальной путь, уже хорошо знаком, потому, осторожничать приходилось в разы меньше. Все опасности "своего" района я уже успел довольно хорошо изучить. И сейчас, важнее была не незаметность или осторожность, важнее была скорость. Солнечный свет уже озарил облака, покрасив их в красный. Значит, скоро проснутся дневные хищники. А самые опасные среди них — птицы. И одна, моя знакомая, в том числе. Вот и приходится спешить, чтобы успеть юркнуть на чердак, до этого славного момента.

С трудом, но успел. Уже заскакивая внутрь, я услышал недовольный клекот явно опоздавшей хищницы. Сбросив свою добычу, я развернулся и попытался воспроизвести один из давно разучиваемых навыков. Я не первый день, на отдыхе, играюсь с доступным от природы умением выпускать когти. Обычно, стоит особым образом напрячь подушечки на лапах и они выскакивают. Но, сразу все. И никак иначе. Я же, тренировался выпускать их исключительно по одному. Что оказалось крайне нетривиальной задачей. Но, все же, после нескольких дней тренировок, мои усилия начали приносить успех.

Развернувшись, я гордо уселся на задницу, вытянул лапку и напрягшись, выпустил один из коготков. Средний. Думаю, в сочетании с улыбкой, смотрелось это шикарно. Жаль, никто кроме меня не оценит. Ну да пофиг.

Немного переведя дух и сбросив, таким нехитрым образом, накопившееся напряжение, я развернулся и громко мяукнул

— Умми-ми-миу-ми! — "Кушать подано, садитесь жрать пожалуйста!"

На мой призыв, как всегда откликнулась вся орава "родственников". Первой вылетела, как всегда Леди. Она давно взяла за привычку, по утрам ждать моего возвращения на одной из балок. А спрыгнуть с нее — секундное дело. Следующим вышел, а скорее выкатился Бочонок. Ну, он всегда подтягивается последним.

— Миу! Ми? — "Так стоп! А где Шустрик?" — Удивился я, увидев Бочонка. Куда эта крыска в котячем обличье опять запропостилось.

— Миу! — Громко мяукнули знакомым голоском. Но не успел я расслабиться, как осознал, что голосок "братика" раздается не откуда-то из углов чердака, а со спины. Со стороны входа, где в ответ на его призыв, уже радостно заклекотала знакомая птица.

— Ми! — "Твою ж медь!" — Матернувшись, я бросился на выход.


Глава 7

Пулей выскочив с чердака, я замер на крыше пристройки и зажмурился. Глаза уже успели отвыкнуть от уличного света и резануло довольно неприятно.

Да, знаю, мой поступок, если подумать, был несусветной глупостью. Без разведки, без осмотра, вот так вот — выскакивать на открытое место… И даже наличие опасного хищника можно не учитывать… Все равно — глупо без меры. Но, в тот момент, я об этом даже не думал. Плевать!

Стоило зрению придти в норму, как я шустро завертел головой, пытаясь вникнуть в ситуацию. И в следующее же мгновение, сорвался с места, пробежав по крыше и оттолкнувшись от ее края всеми лапами.

Шустрик был в нашем переулке. На открытой местности. А сверху на него уже падала птица. Видимо, он ее слишком поздно заметил и не успел вовремя спрятаться. Да и некуда тут. Весь наш переулок — пустая узкая кишка, сжатая с двух сторон стенками домов и пристроек.

Короткий разбег, толчок всеми лапками и вот, я уже в воздухе, буквально за пару мгновений до того момента, когда мимо должна была пронестись тушка пикирующей птицы.

Мой расчет был прост. В самый последний момент, перед тем, как обрушиться на Шустрика, птица должна начать торможение. Иначе и быть не может. Не дура же она, на полной скорости впечатываться в землю заодно с добычей. Она просто обязана выставить когти и распахнуть крылья для торможения. И, именно в этот момент, я и собирался вмешаться.

И потому, мой спонтанный план состоял из двух этапов. Первый прыжок был со значительным опережением хищницы. Прыжок, с напряжением всех доступных сил и со всей, доступной моему телу, ловкостью. Аккурат, к стене противоположного дома. Промелькнуть получилось, буквально перед мордой падающей вниз твари.

Стоило мне впечататься в доски противоположной стены, как я, на краткое, едва уловимое мгновение, застыл на ней, гася инерцию и стараясь удержать себя на одном месте впившимися в доски коготками.

А следом за первым прыжком, почти сразу — второй. С тем же напряжением мышц и на грани всех доступных мне сил.

Оттолкнувшись лапками, я отправил свое тело в новый полет. И именно в этот момент, мимо пикировала туша птицы. Но этого, я уже не видел. Мой второй прыжок строился исключительно на том, что я все верно рассчитал: и направление прыжка, и положение птицы в пространстве, и, самое главное — точный момент времени. Ибо… Мгновением раньше, или мгновением позже, и у меня бы ничего не получилось.

Весь план — прост и безумен. Прыжок к противоположной стене, прямо перед носом у птицы — дабы получить точку опоры немного ниже, чем крыша пристройки. Небольшая задержка, перед вторым прыжком — дабы иметь достаточно времени, и дать птице оказаться в нужной точке. Именно, ради этого всего, я и прыгнул, намного раньше, чем требовалось. Просто, чтобы успеть оказаться в нужном месте и в нужное время.

Да, можно было бы так не рисковать. Можно было просто прыгнуть наперерез, врезавшись птице в бок. Возможно, даже, стоило попытаться просто напрыгнуть на нее сверху. Но… Мой и ее вес. Вся проблема в весе. Чтобы сбить атакующий порыв хищницы, моего веса точно не хватит. Да и наши скорости будут несопостановимы. Птица-то — скорость набрать успела. А мой обычный прыжок — не даст достаточного ускорения, чтобы как-то это уравновесить. Разве что, если бы прыгнул сверху. Но тогда, я бы ее догнал только у самой земли, аккурат, к тому моменту, когда Шустрика насадят на когти. Именно поэтому, я и не пытался так поступить. Ни наперерез, ни следом прыгать смысла не было.

Весь расчет был на то, что я подловлю хищницу в самый ответственный момент ее атаки. Ровно тогда, когда она начнет раскрывать крылья. А это произойдет, именно на той высоте, куда я и перекинул себя первым прыжком.

И, второй мой прыжок, был практически в слепую. Фактически наугад… Наугад, вместе с надеждой, что я нигде не ошибся. И, что попал, в то маленькое окошко, когда еще можно помешать птице.

А в слепую, прыгать пришлось потому, что прыгал я — спиной вперед. По другому-то, никак. Попытайся я извернутся и врезаться в птицу лапками — толку не будет. В таком варианте, весь мой, итак не богатырский таранный удар, распределится на сразу на все четыре лапки. И тогда его точно не хватит для задуманного. Поэтому и прыгал спиной вперед. Да еще и сжался в единый комочек плоти и напрягся изо всех сил. Все для того, чтобы ударить всем своим телом, не просто, как мокрой, мягкой тряпочкой, а хотя бы, как рыхлым, но достаточно плотным камешком.

И моя задумка удалась! Птица, хоть и заметила меня, но на таких скоростях, сделать ничего не успевала. Моя тушка ударила ее в бок, в то же самое мгновение, когда она начала расправлять крылья. Именно в тот оптимальный момент, когда она начинала выводить свое тело из пике.

И того, маленького импульса, того, почти незначительного препятствия, коим стал удар моего тела в ее бок, вполне хватило, чтобы сбить птице синхронность раскрытия крыльев в самый ответственный момент ее атаки.

А на таких скоростях — аэродинамика безжалостна. Одно крыло замешкалось и птицу мгновенно мотнуло в сторону. В обычной ситуации — ничего страшного — выправилась бы. Но… Атакуя в таком узком месте, как наш переулок, она явно не учитывала, что встретит подобного мне безумца. Прыгающего по стенам и, без страха, бросающегося наперерез опасным хищницам, вроде нее.

А ведь тут действительно, очень узко… И пространства для маневрирования крайне мало. И в результате, тварь, на полной скорости, все-таки задела стену крылом. Ну а дальше… Грозный, обиженный клекот и тушка твари, роняя перья, поскакала между стенами, имитируя крупный мясной мячик. И этот же мячик, в конце своего веселого путешествия, с грохотом и, видимо, какой-то разновидностью птичьих матов, смачно грохнулся на твердую, почти каменную, землю.

И все бы было ничего. Я б, возможно порадовался, такому ее фиаско. Но, вот незадача! Мне-то тоже досталось. Все-таки, тот же неумолимый закон физики, которым приласкало птицу, и мне отсыпал на орехи в полной мере. Ведь крыло, в момент раскрытия, во многом расправляется, не только и не столько, за счет мышц самой птицы, а больше за счет встречного потока воздуха. И происходит, это все, довольно быстро. И, как итог, мой последующий полет, оказался не менее эпичным. "Пинг-понг котенком в трущобном стиле", медь его! Крылом меня отфутболило на славу.

На пару секунд, я вообще потерялся, "кто я?", "где я?" и "что я тут делаю?". Благо, в себя помог придти нейро-интерфейс. Уж и не знаю, как и что, он там сделал, но в голове вдруг резко просветлело. Правда, весь окружающий мир, почему-то, потерял в красках и приобрел нереальную плавность очертаний.

С трудом приподнявшись, я осмотрелся вокруг, пытаясь оценить результаты своей деятельности. А они, блин, были впечатляющими. Повсюду валялись перья. А некоторые, до сих пор кружили в воздухе, вперемежку с поднятой пылью. Саму птицу не хило приложило об землю и протащило инерцией падения. Ну а бедный Шустрик, стоял и трясся по среди переулка и, судя по мокрому пятну, уже давно успел распрощаться с жизнью.

— Умммммя! — Набравшись сил, рыкнул я, заставляя этого остолопа очнуться и поскорее валить отсюда. Пусть и не сразу, но через секунду, он, все-таки, преодолел ступор и на всех парах рванул ко входу на чердак.

Но был во всей этой вакханалии и свой, жирный минус. Очень, я бы сказал, жирный минусище. Спасение рядового Шустревича, было, пожалуй, единственным положительным результатом.

Я-то, изначально, надеялся хоть немного навредить птице, хоть на пару мгновений вывести ее из игры. И у меня это, в общем-то, отлично получилось. Вот только, походу мы с Шустриком, в итоге, просто поменялись местами.

Да, птице досталось. Явно досталось. Она тоже была очень сильно ошеломлена и, судя по бегающим туда-сюда буркалам глаз, никак не могла сфокусировать зрение. Но стоило на нее посмотреть и я сразу понял — это не надолго. Она, уже, пусть и шатаясь, но начала подниматься. А вот я подобным, похвастать не мог. Несмотря на отступившую от разума муть, конечности совершенно не хотели меня слушаться. Да и боль, от многочисленных ушибов, крайне сильно мешала, заставляя невольно издавать громкое — Миу! — при любом движении.

Но разлеживаться было нельзя. Никак нельзя. Как только птица придет в себя — мне хана. Ведь серьезно ей навредить у меня не вышло. Падение получилось жестким, но, судя по ее движениям, ничего более страшного, чем простое сотрясение, она явно не заработала. Да и, насчет сотрясения, я сильно сомневался. А есть ли, у этой твари, что сотрясать? Да и вообще, бывает ли у птиц сотрясение? Ведь, у котов, оказывается бывает. А вот у птиц — не знаю.

"Черт!" — Мя! — Невольно ругнулся я, в очередной раз скривившись от боли. — "И о чем я только думаю?! Линять надо!" — Миуми-мими мяу-ми?! Мяу-мя!

Хотя, легче сказать, чем сделать. С трудом, шипя и матерясь вперемежку с болезненным писком, у меня, все же, получилось подняться на лапки. Да, не сразу же, с первой попытки. Пусть только с третьей, но получилось. И, чувствуя как песок, отпущенного мне времени, все больше утекает, перебарывая головокружение и слабость — сделал первый шаг, потом, не останавливаясь, сразу же второй. И так, понемногу ускоряясь, подгоняемый все более осознанными звуками со спины, шатаясь из стороны в сторону, начал разбегаться для прыжка. Клекот за спиной, до того обиженный и, в общем-то, не очень и громкий, с каждой секундой, все больше, наливался силой и злостью.

С трудом разбежавшись, я, изо всех оставшихся сил, напрягся, клятвенно обещая своей тушке, что еще чуть-чуть и она сможет отдохнуть, совершил первый прыжок. На бочку. И следом, тут же, не давая себе остановиться и передохнуть — еще один. Выше. Обратно на крышу пристройки.

И вовремя! Судя по раздавшемуся снизу грохоту, птица уже пришла в себя и очень жаждала реванша.

"Фиг тебе!" — Мяу-мя! — Со злостью высказался я, с трудом переставляя лапы.

Прихрамывая, кое-как доковылял до входа в наше жилище — последние прыжки выпили из меня остаток сил, но на то, чтобы дойти — их хватило. А вот тварь меня достать, уже не успевала. Ей, ведь, еще с земли, взлетать как-то надо.

Тот удар по бочке, был простым актом злости и недовольства, нежели реальной попыткой меня достать. Хотя, замешкайся я и он бы, однозначно, увенчался успехом. Но… История не любит сослагательного наклонения. И этот раунд застарелого противостояния, остался полностью за мной.

"Эх" — Миии — Вздохнул я, уже начиная терять сознание, от боли в многочисленных ушибах. Точнее, от боли, в одном единственном ушибе. И я совсем не уверен, как лучше и правильнее его назвать? "Ушиб всего котенка сразу"? Наверное так…

Прежде, чем сознание окончательно провалилось в беспамятство, невольно проскочила еще одна очень важная мысль. — "Где там эта шустрая сволочь? Пришел страшный я! По ушам бу…" — Мяу-мими миу-мя? Мяу мя-мя! Ми-мяу ми… — Но не успев ее обдумать, я просто отрубился.

В себя я пришел, если верить интерфейсу, только через три часа. Да и то, отнюдь не по своей воле. Меня активно тормошили и что-то от меня хотели. И отмахнуться, у меня не получилось. С трудом открыв глаза и пару раз прошипев, что-то матерное, я огляделся.

"Леди?" — Миу? — Не понимая, что ей надо, спросил я

— Умм… — Недовольно проворчала "сестренка", тыкнувшись мордочкой мне в пузо.

"Да чего тебе?" — Мяу-ми? — Заворчал я, не понимая, почему она не дает мне окунуться обратно в беспамятство и отрешиться от пробирающей тело боли.

— Уммм! — Более настойчиво потребовала кошечка, снова тыкнувшись мордочкой мне в пузико, словно поддевая мое избитое тельце.

До меня же, сквозь отупляющую муть, начало доходить, что же она от меня хотела. Лежал я на правом боку. И большая часть боли, как раз и разливалась по правой стороне тела. А вот левая, та что была сверху, почему-то, уже почти не болела. В тот момент, я не стал выяснять, почему и как так получилось. Явно Леди постаралась. Но вот что она сделала? Не знаю. И сейчас выяснять точно не намерен. Секундная вспышка осознанности уже начала тонуть в омуте беспамятства. И, единственное, на что меня еще хватило, это выполнить требуемое. С трудом перевалившись на другой бок, я снова отрубился.

В следующий раз я пришел в себя уже глубокой ночью. Нет, я и раньше пару раз выплывал из беспамятства. Но в основном, не по своей воле. Леди упорно меня тормошила, раз за разом, заставляя перекатываться с боку на бок.

Но только сейчас, очередная вспышка сознания, на удивление, была достаточно приятной. Не зря говорят, что если хочешь сделать кому-то хорошо, то сперва сделай ему плохо, а потом верни как было.

У меня было примерно также. Тело, хоть и побаливало, выстреливая уколами боли на любое движение, но чувствовал я себя вполне сносно. Что было, мягко говоря, удивительно. Я еще помню, как интерфейс вовсю ругался, угрожая страшными карами, если я немедленно не прекращу всю свою деструктивную деятельность.

"Сколько ж там было?" — Задумался я, пытаясь припомнить утренние события. — "43 % повреждений, кажется… А сейчас сколько?"

Заглянув в статистику я невольно впал в ступор.

"Это КАК?!" — мииИИИ?! — Изображение котенка было покрашено в ровный, желтый цвет. Даже, кое-где попадались зеленые области, сигнализирующие о стабильности состояния. Но самое главное было не это. "Степень повреждений тела — 21 %".

Даже моих, скудных познаний, хватало, чтобы понять, что за те несколько часов, что я провалялся без сознания, мое тело не могло восстановиться до такого приемлемого уровня. Да. Шкала повреждений — это не привычная шкала жизни, как в играх. Я хоть и настраивал интерфейс нейро-сети, под игровой сеттинг, но эту шкалу трогать не стал. Смысла не было.

И она отображала не уровень жизни, или, еще какой-то, непонятно как высчитываемый бар ХП из игр. Нет. Она отображала именно то, что и должна была. Количество и качество полученных повреждений. И была у нее еще одна важная особенность. 70 % повреждений — состояние полусмерти. Иными словами, без помощи извне, уже не выживешь. 50 % — тяжелое состояние. Выжить можно, но сложно. Помощь извне — желательно. 35 % — Серьезные повреждения. Угрозы жизни уже нет, но и заживать, своими силами, будет долго. В зависимости от самих повреждений — от трех дней, до пары недель.

А сейчас у меня — 21 % — легкие повреждения. И как это возможно, я не знаю. Даже на секунду усомнился, а не привиделось ли мне, в пылу схватки, то сообщение интерфейса, о серьезных повреждениях? Но нет. "История", сохраненная в архив, четко и ясно указывало. После моих акробатических трюков, у меня были именно "серьезные повреждения тела". То есть, те самые: "43 % повреждений тела".

Но, тут же, в истории, я и нашел ответ, почему сейчас 21 %. Не знаю, что со мной происходило, пока я валялся в отключке, но к этому явно приложила лапку Леди. Именно она, если память меня не подводит, постоянно меня тормошила и заставляла переворачиваться с боку на бок. И в это же время, архив "истории" и начал пестреть записями о внешнем воздействии.

Зафиксировано воздействие на тело носителя!

Природа воздействия — неизвестна.

Степень повреждений снижена на 0,1 %.

Зафиксировано воздействие на тело носителя!

Природа воздействия — неизвестна.

Степень повреждений снижена на 0,1 %.

Зафиксировано воздействие на тело носителя!

Природа воздействия — неизвестна.

Степень повреждений…

"Это как?" — Мяу-и? — Удивился я, снова и снова прокручивая записи, то вверх, то вниз. Что еще за "неизвестное воздействие"? Воздействие чем и как? Ох, чую судьба подкинула мне очередную загадку. И имя этой загадки — Леди.

Правда, как из нее вытрясти объяснения — я без понятия. Мое с "родственниками" общение, сложно назвать обменом информацией. Скорее, простая демонстрация намерений и эмоций. Привычным диалогом двух разумных, там и не пахнет. Но, попытаться все равно стоит. Выяснить природу этого "неизвестного воздействия" будет однозначно полезно. Само по себе, это — неплохая заявка на выживание. Надо понять, что и как она со мной делала, пока я был без сознания.

Однако, стоило мне начать прикидывать, как я буду выяснять этот секрет у Леди, как загадка разрешилась сама собой. Правда, легче от этого не стало. Ведь с решением старой — возникла новая.

"Сестренка", видимо заслышав мое вопросительное — Мяу-и? — уже была тут как тут. И сразу же ответила на этот вопрос. Она начала… вылизывать меня. Просто вылизывать. Я поначалу отнекивался. Еще чего не хватало. Но только поначалу. Потому как, потом, просто впал в ступор, неверяще поглядывая то на "сестренку", то на выскакивающие записи интерфейса.

Зафиксировано воздействие на тело носителя!

Природа воздействия — неизвестна.

Степень повреждений снижена на 0,1 %.

И все бы было ничего. Уж про то, что любые повреждения у котов и кошек принято зализывать — я знаю. Но вот в то, что такое зализывание, может залечить, не только порезы или ссадины, но и добраться до суставов или внутренних органов — я не верил.

Но нет. Вот оно, это чудо, во всей, так сказать красе. Леди, раз за разом, проводит языком по моей лапке и сустав в статистике начинает зеленеть. А боль понемногу из него окончательно уходит.

"Да ну нафиг" — В шоке, застыл я от этой картины. А потом, медленно и аккуратно, провел языком по своей лапе, внимательно следя за результатом. И… фиг там. Его не было. А вот, когда недовольная моими действиями леди, отбоднула мою морду в сторону и продолжила прерванное занятие, резуультат был.

"Как так?!" — Мяу-миу?! — Снова не врубился я.

— Умм-мяу! — Я прям так и почувствовал в этом высказывании, четкий и ясный посыл — "Отвали!"

"Интересно девки пляшут" — Пребывая в недоумении, подумал я, параллельно выдавая интерфейсу команду записывать все, что только возможно. Эта загадка все больше и больше начинала меня интриговать. Это что за "хил" местного разлива? Почему мое вылизывание — обычное, а у Леди — целительное? В чем прикол?

Но никакого особого прикола или секретной техники великих кошек прошлого и будущего — не было. И даже интерфейс, сколько бы я его ни третировал, не смог дать внятного ответа, как такое возможно. Был просто факт. И был он, так сказать, на лицо. Леди меня лечила. А вот как? Неизвестно.

Я потом еще долго ломал голову, но внятных объяснений происходящему, найти так и не смог. Но, кое-что узнать у меня, все-таки получилось. Точнее, не узнать, а скорее, обратить внимания.

Эти, казалось бы мелочи, уже давно не давали мне покоя. И только сейчас, увидев необычную способность, по факту, обычной кошечки, я начал, более скрупулезно и осмысленно, просеивать, в своей голове, все знания об этом мире. Точнее, вытаскивал свои воспоминания и пытался найти в них нестыковки. И они нашлись.

Во-первых — Бочонок и горшок. Если предположить, что у Леди есть уникальная способность лечить, зализывая повреждения, то недавний подвиг бочонка, уже не кажется таким удивительным. Как я тогда предположил? "Арт-обстрел котиком, выполненный самолично"? Так, по-моему? Да в принципе, неважно, как я его там назвал. Ведь… А если я не ошибся? Если это действительно, какая-то уникальная способность Бочонка?

Да и… Невероятная… шустрость Шустрика, тоже может быть не спроста. И фиг с ней, с тавталогией. Эту его особенность, я заметил еще во время боя с птицей. После моего рыка, выведшего его из ступора, он как-то на удивление быстро свалил из переулка. Я бы даже заподозрил, что мгновенно. Но, не уверен, все мои воспоминания о том моменте, очень сумбурны и расплывчаты, что, в принципе, не удивительно.

Да и сама птица, если сейчас задуматься, была явно не обычной. Точнее, ее особенности. Я тогда не обратил внимания, посчитав это глюком, но, что-то мне подсказывает, что если я сейчас выползу в переулок, то в деревянных стенах домов, действительно будут торчать воткнувшиеся, словно кинжалы, перья.

А дальше… Воспоминания и различные, не замечаемые ранее, нестыковки, посыпались, словно из рога изобилия. Паук-волк, с его укусом. Вот с чего я взял, что он травил свои жертвы ядом? Из-за укуса? Но, каким бы мощным ни был яд, он не действует мгновенно. Две секунды, ну максимум одну, но яду нужно время, чтобы подействовать. Тот тощий котяра был парализован моментально.

Или змея, встреченная мной на одной из охотничьих вылазок… Я тогда очень подивился ее маскировке. Она прикинулась деревяшкой. Казалось бы, что такого? Мало ли в дикой природе живых существ, способных мимикрировать под окружающие предметы? Да, немало. А таких, что способны, при этом, и форму своего тела менять под предмет маскировки? Возможно, есть и такие. А есть ли, среди них те, что способны сделать в своем теле сквозную дырку, там, где у деревяшки была дырка от сучка? Вот, то-то и оно.

И таких примеров немерено. Да те же тараканы, на которых я так любил охотится. Даже они, порой, отличались необычностями. Я списывал это на простое разделения по видам. Типа, одни умеют вот так, другие — вот эдак. А вот теперь, не уверен. Самый яркий пример — таракан, создавший свою иллюзорную копию. Я тогда подумал, что просто устал и словил глюк, от усталости. Ведь не может уже пойманный таракан испариться из под лапок и мгновенно оказаться в другом месте. А вот теперь начинаю понимать… А если может?

Чем больше я вспоминал, тем больше впадал в уныние. Вот как?! Как можно было не заметить настолько очевидные вещи, как уникальные способности у окружающих? И ответ тут был только один — зашоренность мышления. Я слишком привык к обычному миру и отсутствию в нем… чего-то "эдакого". И потому, оказавшись тут, я просто отбрасывал от себя любые непонятности. Списывал их или на естественные способности или же, просто находил им "реальные" объяснения. Вот и получил…

Как говорится — "хочешь обмануть человека? Позволь сделать это ему самому. Это будет величайшим из обманов". Так и со мной. Я обманул сам себя, убедив, что вокруг обычное средневековье, пусть и в ином мире. Но кто сказал, что это так? И Леди мне это, прекрасно показала.

"Эх б…" — Миу-миииии — Вздохнул я, но сразу взял свой язык под контроль и дальнейшую мысль уже не озвучивал вслух. — "А я ведь только начал привыкать к этому "обычному" миру…."


Глава 8

Следующие три дня я просидел под домашним арестом. Причем, я сам офигел с подобного напаса. И кто бы мог подумать, но под него меня посадила Леди. Любые попытки выйти на улицу и отправиться на охоту жестко пресекались "сестренкой". Ну как жестко… Физически она меня остановить не могла. Но, стоило мне ее пододвинуть, оттесняя от входа и выбраться наружу, как начиналась истерика. Да еще и до того громкая, что я от греха подальше, пулей нырял обратно на чердак, лишь бы она прекратила мяукать.

Не дай бог, услышит кто, и к птице присоединиться, еще и ночной какой-нибудь хищник. Тогда точно сутками напролет в осаде сидеть будем, понемногу загибаясь от голода и жажды.

Нет, совсем уж не выходить, она не требовала. Но каждый мой выход наружу сопровождался пристальным наблюдением с крыши пристройки. И стоило мне исчезнуть из поля зрения Леди, как начинался голосистый концерт одинокой певицы. Короче, максимум до ближайшего корыта или бочки с водой и обратно. Только попробуй куда сверни.

Шустрику и Бочонку тоже, к слову досталось. Но, если Бочонок, относился к этому спокойно. Он и сам, особо, не стремился уйти куда-то далеко. То вот с Шустриком была иная проблема. Я было подумал, что после недавних событий он и носа с чердака высунуть побоится. Но нет. Получилось с точностью до наоборот. И это при том, что к его "шустрости", явно добавилась еще одна черта характера — "зашуганность". Он на любой шорох и звук реагировал абсолютно и однозначно — опасность. И действовал соответственно. Отскакивал, осматривал и только потом действовал. Ну… его можно понять. Я ему даже по ушам не стал выписывать, как изначально собирался. Ему и птицы, с её парализующим криком, хватило.

А именно им, криком, и объясняется тот его ступор. Я поначалу не въехал, как так получилось, что Шустрик, обладающий какой-то техникой перемещения, так я это назвал, умудрился впасть в ступор и подставиться под удар. Все просто. Тот самый клекот птицы, что так меня напугал.

Я, даже, потом просеивал через "Анализатор" все события того утра. Вот, я прихожу с тараканом, вот зову "родственников". А вот и Шустрик отзывается с улицы. А следом, громкий, бьющий по ушам и хватающий за нутро, клекот птицы. Тогда, меня тоже зацепило, но я ему не поддался. Во-первых, был на чердаке и зацепило меня в разы слабее. Во-вторых, беспокойство за Шустрика, помогло мгновенно перебороть воздействие, даже не обратив на него внимания. Это мне кстати логи подсказали. Так я свою "историю" переименовал. По факту, просто от нефиг делать.

С Шустриком, кстати, тоже получилась аналогичная ситуация. Тот мой злой рык… Ну или полу-задушенный писк боли… Неважно! Так вот, мой рык, в общем-то и помог Шустрику перебороть ступор. Он ведь ему знаком. Не раз и не два, получал от меня по ушам, особенно, когда пытался "помочь" мне построить водосборник или, когда еще где-нибудь… "помогал". Да, меня, он особо не боялся, да и я никогда не лютовал. "Родственник" все-таки. Но, он знал, что если меня достать, можно отхватить. И эта опаска и помогла ему выйти из ступора. Она показала дорогу к свету, так сказать. Ну… Я не знаю, как это правильно назвать, но результат похожий. Я испугался за него и проигнорировал парализацию птицы. Он вздрогнул от меня и смог ее перебороть. Все просто.

Важнее было иное. Наличие у птицы сразу двух способностей, явно давало понять, что их как-то можно получать и тренировать. Будь у птицы, как и у всех, кого я встречал, только одна, можно было бы подумать, что это просто уникальный собственный навык, который все получают от рождения. И тогда, мне бы оставалось только найти свой собственный и угомониться. Но, у птицы их было две. "Крик" и "Стальные перья". В наличии второй я смог убедиться недавно. Кое-где в стенах и впрямь торчали перья, отливающие металлическим блеском.

Что интересно, только те перья, что куда-то воткнулись, были металлизированы. Все остальные, ну… те, что еще не успел унести ветер, спокойно валялись в переулке и были самыми обыкновенными. И с чем это связано, я не знаю. Возможно, "втыкание в цель", было одним из условий, для срабатывания способности. Возможно, была другая причина. Слишком мало информации.

Одно такое металлическое перо, я смог выковырять и утащить к нам на чердак. Готовый нож, а такой инструмент, в хозяйстве, всегда пригодится. Жаль, до остальных не смогу добраться. Только это перо торчало достаточно низко, чтобы аккуратно схватить его пастью и выдернуть. Остальные были, либо значительно выше, и я изрежусь весь, пытаясь их добыть, либо были безбожно испорчены и погнуты, словно кусок металла, попавший под жернова.

Все эти дни вынужденного заточения, я пытался во всем разобраться. Жизнь подкинула очередную партию загадок и я четко понимал — их разгадка может сделать меня сильнее. Естественно, объектами моих исследований стали "родственники". Первой, естественно — Леди, так как она ее демонстрировала очень часто. На мне.

Но, тут вышел облом. Ни в тот, самый первый раз, ни позже, разгадать секрета у меня так и не получилось. Да и эксперименты пришлось довольно быстро прервать. Нет, так-то Леди порывалась залечить меня до победного. Но, пришлось эти процедуры остановить, в принудительном порядке. Как только я заметил, что она начала сдавать, я стал ее отпихивать и сопротивляться. За что, собственно и получил "домашний арест".

Наши ученые, еще в том мире, уже давно разработали эту технологию. Анализ существа по его внешнему виду, повадкам и движения. Собственно, как только нейро-сети начали массово входить в обиход, кто-то и придумал такую фишку. Мед-модуль анализировал тысячи мельчайших деталей. Начиная от цвета кожи, ну или шерсти, как сейчас, и заканчивая ритмом дыхания и биения сердца. И на основе этого составлял прогноз. И что интересно, довольно точный. Почему же, в больницах того мира, прямо на входе стояли специальные анализаторы. Больной, зачастую, до кабинета врача дойти не успевал, а у врача уже был на руках предполагаемый диагноз. Пара анализов сверху, для подтверждения и можно лечить.

Что интересно, нейро-сети, не брали ничего из воздуха. Не составляли гигантских баз данных на миллиарды людей или других анализируемых существ. Нет. Эта способность была присуща любому живому существу. Как яркий пример, те же кошки, что ложатся к человеку на больные места. Что это, как не природный медицинский сканер? Так и тут.

И вот именно этот механизм и помогал мне сейчас, анализируя физическое состояние всех и вся вокруг. Он же и подсказал, что каждый акт моего лечения, очень сильно подрывает внутренние силы самой Леди. Потому и пришлось отказываться. Да и смысла уже не было. 15 % повреждений я и сам восстановлю. Так что, нет смысла гнобить "сестренку", даже если она сама рвется так поступать.

Естественно, следующими целями моих исследований стали Бочонок и Шустрик. Но и тут почти вышел облом, что меня очень сильно расстроило. Как бы я ни старался, какие бы игры не выдумывал, все без толку. Как я понял, они, на уровне инстинктов что ли, применяли свои способности только и исключительно тогда, когда это действительно требовалось. А игры, к таким ситуациям, никаким боком не относились.

Единственным исключением, только подтвердившим это правило, если я все правильно понимаю, был тот случай с горшком. Скорее всего, именно тогда Бочонок и научился своей особенности. Про Шустрика, не знаю, но уверен, что он владел техникой перемещения, задолго до встречи с птицей. По другому объяснить его феноменальную результативность на охоте, я не могу. Он, практически в одиночку, почти повывел всех мышей на нашем чердаке.

То есть, во время охоты, никакого внутреннего запрета на использование, у Шустрика не было. Именно благодаря этой особенности, мои исследования и не обломались полностью. Мыши на чердаке, слава богу, еще появлялись. Потому, на эти три дня заточения я превратился в назойливого папараци, активно следя за Шустриком.

Естественно, его это жутко нервировало. Ну а кому понравится сутки напролет ощущать на себе пристальное внимание? Вот и ему не нравилось. Даже чуть было не подрались.

Но, сколько бы я за ним не наблюдал, а применения его способности, ни разу так и не засек. Он ее просто не применял. Зачем? Если и так получалось поймать добычу.

Я уже почти плюнул эту затею, как, внезапно, получил желаемое. Только не от Шустрика, как я изначально надеялся, а от Бочонка. Я наконец узнал, как он расколол тогда горшок. И с "арт-обстрелом" я действительно не ошибся. Только выглядело это иначе.

В тот раз мы с Шустриком сидели на одной из балок, поджидая добычу. Внезапно, раздался приглушенный писк мыши в другой части чердака. Там обычно охотился Бочонок. Как раз, идеальное место под его неуклюжую тушку, открытое и почти нет хлама.

Мышка, видимо, засекла Бочонка немного раньше, чем он обрушился на добычу и она, тут же, попыталась скрыться. Обратно в дырку из которой она выскочила, путь ей был закрыт. Потому, мышь рванула по чердаку, к ближайшей куче хлама. Именно в этот момент, почти упустивший мышку Бочонок и применил свой навык.

Тело котенка, вдруг окуталась странной, едва видимой дымкой, превратившись в покрывающий тело кокон, полностью повторяющий очертания котенка. И кроме этого, Бочонок, на подобии Шустрика, сильно ускорился. Словно ему кто-то пинка отвесил. Именно так это и выглядело. Как только Бочонок влетел в кучу хлама, от той остались лишь одни воспоминания. А под лапами котенка, жалобно трепыхалась пойманная мышка.

"Сильно" — Миу — Присвистнул я, по новому рассматривая этого увальня.

Его способность была похожа на способность Шустрика. Тоже ускорение, но чуть отличающееся. Если Шустрик, просто совершал мгновенные перемещения на метр-другой, то Бочонок, хоть и перемещался на значительно меньшее расстояние, но при этом, часть энергии уходило на создание защищающего от повреждений барьера. Короче, с его массой такая способность ему идеально подходит. Живой таран, по другому и не скажешь. Страшно подумать, на что он будет способен, когда подрастет и войдет в силу. Да и Шустрик, с его скоростью, тоже.

Эта демонстрация и подтолкнула меня к решению проблемы способностей. Все ведь просто, настолько просто, что ответ лежал на поверхности. Но, как и любой ответ, лежащий на видном месте, его было легко не заметить.

"В чем вся их суть? Для чего они и почему? Да все ж элементарно Ватсон!" — Лежа на балке, размышлял я. У паука — парализация жертвы. У змеи — маскировка для засады. У птицы — вгоняющий в ступор крик и железные перья, защищающие от возможных повреждений. У Шустрика — идеально подходящее ему быстрое перемещение. У бочонка — точно так же. Способность, точно под него. Даже Леди, в этом вопросе не выделяется. Она всегда за нами всеми пыталась ухаживать. Даже, по-моему, маму-кошку подлечивала, если память меня не поводит. А значит — логичный вопрос.

"А в чем моя сила?" — Что у меня такого, что выделяет и характеризует меня? В чем моя особенность?

Если мои выводы верны, то, чтобы обрести нечто особенное, нужно понять, в чем я силен и делать упор именно на этом. К слову, есть даже и подсказка. Если не учитывать Леди, то у остальных моих "родственников", способность, так или иначе связана с перемещением. Хотя, возможно и у Леди, есть нечто подобное. Кто сказал, что у нее только одна способность? "Зализывание ран" вполне может быть не единственной.

Значит, исходя из этого, наиболее подходящая мне способность, вполне может оказаться разновидностью перемещения в пространстве. Просто, со своими закидонами. Проще говоря, нужно понять, в чем я сильнее братьев и на основе этого… Создать? Открыть? Научиться использовать то, что есть? Пока не знаю. Но, хотя бы, уже увидел путь в конце тоннеля и это не может не радовать.

Первые результаты, если этот позор можно ими назвать, появились только под конец моего "домашнего ареста". Но тут и понятно. Я, только под конец второго дня, смог нащупать ниточку этого секрета. Потому, на особые успехи и не рассчитывал.

В общем-то, получилось как обычно. Я вроде и рвусь впереди планеты всей, стараюсь развиваться, опережая всех и вся. И уже, вроде, по всем пунктам обогнал "родственников", которые и были мне примером того, чему надо научится. Да, даже, добычу приношу, не многим хуже, чем когда-то приносила мама-кошка. А все равно, раз за разом, мои "родственники" макают меня мордочкой в это самое, показывая, что не стоит зазнаваться. Но, я этому даже рад. Пока что, от этого была только польза.

Вот и теперь, просто понаблюдав за ними и проанализировав, я и нашел "свой" путь. Осознал свою особенность. В чем я лучше? Как ни банально, а лучше я в планировании. иными словами, я хорошо продумываю все свои действия. И они, эти действия, жестко контролируются мной, ни на йоту не отходя от задуманного. Как результат, моя способность — "Сложное перемещение", именно так я это назвал.

И что интересно, я ей, уже, успел воспользоваться на полную катушку. Просто не понял этого сразу. Ну… Как и всегда. Даже идиотом себя начал чувствовать, когда догадался. Тот мой прыжок перед носом птицы. То, как я завис на стене. Все это было цепочкой одного, слитного действия, а не несколько последовательных.

Все просто. Я мог переместиться, так же как Шустрик. Но, с одним исключением. Я делал это не прямо, как он, а по ломаной траектории. Проще говоря, концентрировался на двух разных точках и совершал резкий переход, сливающийся в одно слитное движение. Самой удачной попыткой, из всех, что я предпринял, осознав очередную, уже итак известную мне, "простую истину" — был прыжок на балку.

Сконцентрировавшись, я разбежался, и прямо с пола прыгнул на балку. И, мое тело, вместо того, что бы прыгнуть вверх и, закономерно, не допрыгнуть до цели, очень быстро переместилось сперва к стене, а уже оттуда на балку.

Звучит вроде просто. Вот только, стена в моем случае — это наклонный скат крыши, с отрицательным уклоном, как любят говорить скалолазы. Наклони крышу еще немного и она будет идти почти параллельно полу. А я, запрыгнул наверх, как мячик, отрикошетивший от этого ската. Словно попрыгунчик, подкинутый вверх в крышу и, под углом, улетевший вперед, туда где и была балка. Звучит глуповато, но так и есть.

Естественно, были и свои условности у этой способности. Так, к примеру, я не просто столкнулся с крышей и отскочил. Я именно запрыгнул на нее, повисел мгновение, перенаправляя импульс тела и только потом, оттолкнувшись от нее, полетел вперед, к конечной точке. Но, со стороны, выглядело именно простым рикошетом. Просто потому, что происходило с той же скоростью, с которой происходит обычный прыжок. Иными словами, способность не только позволяла прыгать с упором на сложную поверхность, гася как мой собственный импульс, так и ответный толчок поверхности, если она вдруг пружинит, но и ускоряла мои движения почти в два, а то и в три раза, превращая два прыжка в одно слитное движение.

Были и ограничения. Во первых, стоит немного потерять концентрацию и я, вместо того, чтобы зависнуть в первой точке, просто шмякаюсь обратно на пол. Стоит ошибиться в расчетах и переусердствовать с приложенными силами — бесславно впечатаюсь в первую опору. Приложу чуть меньше сил, чем надо — эффект тот же. Оставшееся расстояние, до преграды, меня дотащит импульсом первого прыжка.

Короче, нужны тренировки, чтобы на каждый прыжок тратить ровно столько усилий, сколько необходимо. А значит, надо приучить себя не только планировать свои перемещения, но и жестко контролировать каждое движение. Не зря я дал этой способности такое название — "Сложное перемещение".

В интерфейсе теперь и была такая запись. С гордым нулем в значении. Хотя, так и зудело поставить единичку, но я решил оставаться справедлив. Я ее еще и на начальном уровне не освоил. И, видимо, освою нескоро. Очень уж она оказалась прожорливо к ресурсам тела. "Мед-модуль", на пару с "Анализатором", до сих пор, при каждом применении, взрывались тревожными аларм-сигналами и прочими радостями. Куча энергии уходило из тела, после каждого применения. И это еще учитывая, что ни они, ни я сам, не понимали, как, в общем-то, все это работает. Просто, стоит мне пожелать, и я знаю, КАК это надо делать. Но, ЧТО при этом происходит, сам принцип работы способности, оставался для меня тайной. Единственное, что было абсолютно точно известно, на использование тратятся ресурсы организма. Много ресурсов.

Только в одном мне смог помочь интерфейс. На третий день моего вынужденного заключения. На второй, если считать начало тренировок, он набрал достаточно статистики, чтобы подвязать использование "Сложного перемещения", к шкалам усталости, "забитости" мышц и прочему. В итоге, САМ, что меня удивило, предложил мне создать отдельную шкалу. Назвал я ее — "Энергия". На способность она затрачивалась, со временем — восстанавливалась. Прием пищи или питье, ускоряли ее восстановление. На применение способности тратилось 20 ед. энергии. По подсчетам "Анализатора", конечно. Но, я был склонен согласится. Это было — одной пятой всего запаса моей "Энергии". И, четыре применения подряд — действительно максимум. большего я выдать не мог. "Энергия" ведь, фиксировала реальные возможности моего тела. И если потрачено сходу 80 % моих сил, то эффект закономерный — дикая слабость и усталость. Сразу требуется отдых.

Потому и практиковаться мне пришлось с осторожностью. Да и успехов я, особых, не достиг, по той же причине. Мне нужна была хорошая охота, с обильными едой и питьем. А тут, на чердаке, таким и не пахло. Нужно было выбираться наружу и идти в "рыбные" места, вроде подвальчика у бара. Но, Леди, не пускала. Только, когда все мои повреждения сошли на нет, она успокоилась и позволила мне спокойно уйти на охоту. Ну а я, заподозрил у нее, наличие еще одной способности. Какого-нибудь природного аналога моего "Мед-модуля". Иначе, откуда она могла знать, когда прошли последние последствия ушиба лапки?

В общем, сейчас, я с дикой радостью свободного и гордого кота, крался по темным переулкам к "центральной" улочке трущоб. Конкретнее, к тому самому бару и его подвалу. Только там я был уверен, что смогу поймать таракана и восстановить подорванные силы обильной едой. Да и "родственникам" надо чего-нибудь притащить. Мед-модуль уже начал сигнализировать о легком истощении.

Главное только, вернуться до рассвета. А то… Птичка, чтоб ей пусто было, обиделась. Серьезно обиделась. Теперь с утра до вечера караулит у входа на чердак. Да и выцарапать и расширить проход, частенько пытается. Правда, пока без особых успехов. В общем, упорной стала, аж противно. Но ее можно понять.

"Ничего, ничего" — Скривился я, вспомнив недруга — "Подрасту и еще обсудим суть ее претензий. Мне тоже есть за что высказать. По перышку за каждое мгновение знакомства. Глядишь и ощипаю эту курицу."

Хмыкнув, своей же шутке, я отбросил все посторонние мысли и сосредоточился на цели. До "центральной" улочки оставалось два переулка, но что-то меня настораживало, не позволяя быстро их преодолеть. Словно кто-то следил за мной. И следил с явно недобрыми намерениями.

"Что за?!" — Удивился я, сильнейшим прыжком уходя в сторону, стоило заслышать знакомый шелест перьев за спиной.


Глава 9

Практически пулей, заскочив за ближайшую бочку, я суматошно начал оглядываться, в поисках более надежного укрытия. И только отсутствие удара, по укрывшей меня бочке, на секунду заставило задуматься.

"Что то тут не так…" — Аккуратно выглянув, примерно туда, куда и должен был прийтись удар хищницы, я невольно впал в ступор, вновь задавшись сакраментальным вопросом — "Что за?!" — Мя — аа?!

Вместо ожидаемого опасного хищника, со стальными перьями, острейшими когтями и вводящим в ступор криком, на земле билась какая-то мелкая пичуга, отдаленно похожая, то ли на стрижа, то ли на ласточку. Ну… Как мелкая? Размером с меня точно будет. Может, даже, побольше. И это, если размах крыльев не учитывать.

Проще говоря, знакомым хищником там и не пахло. Матернувшись, я аккуратно вылез из укрытия и начал с интересом наворачивать круги вокруг этого недоразумения.

Птичка трепыхалась молча. Я, сперва, подумал, что у нее повреждено крыло, и потому, собственно, она и грохнулась с неба. Но, внимательнее рассмотрев, понял, что ошибся. С обоими крыльями все было в порядке. Разве что, одно из крыльев было залеплено какой-то странной серой субстанцией, отдаленно напоминающей, то ли клей, то ли жвачку. И с каждой секундой, эта субстанция становилась все менее эластичной, сковывая одно из крыльев в жесткие тиски.

Птичка упорно пыталась счистить эту субстанцию, катаясь по полу и вытирая ее об землю. С некоторым успехом, у нее это получалось, но я уже видел, что, таким методом, она будет долго мучится. Тут бы ей клювом себе помочь, тогда толк был бы. Хотя, с другой стороны, я б, на ее месте, тоже не стал бы совать морду в это непонятное нечто.

Подходить близко я не стал, просто кружил вокруг и рассматривал пичугу. Меня она тоже заметила и свои очистительные процедуры совмещала с внимательным наблюдением за моими действиями.

Что интересно, страхом от птички, совсем не веяло. Что меня немного удивляло. Ведь те же мыши, стоит им меня увидеть, всегда шибали в воздух запахом страха. А вот птичка, совсем меня не боялась.

И через пару секунд, я узнал почему. Стоило мне попытаться подойти поближе, как пичуга… Плюнула в меня! Вот честно, не ожидай я какого-нибудь подвоха, оказался бы первым известным мне котом, которого обплевала птица. Увернулся, буквально в последний момент.

И вот тут, я в очередной раз поблагодарил свою параною. Если бы эта струйка, непонятного нечто, в меня, все-таки, попала, мне бы не поздоровилось. Уж очень мощно смотрелось то, как земля, под упавшей на нее жижкой, начала плавиться и исходить легким дымком.

"Это что за нафиг?!" — Мяу ми мя?! — Возмутился я — "Птица, а ты не офигела ли?!" — Умми-мяу?!

Я ведь ей, еще ничего не сделал. Да и не собирался в общем-то. Просто… "Мимокрокодил" и решил полюбопытствовать. Но сейчас, птичка однозначно нарвалась. Сделав обманное движение влево, я рванул в противоположную сторону, по дуге, забегая птичке за спину и прыжком обрушиваясь на нее сверху.

Ломать или оглушать ее, я не стал. Все-таки, было любопытно. Ситуация-то нестандартная. Вот и хотел понять, что это за птичка такая — гипотетическая добыча или связываться не стоит. Ведь, если она плюется кислотой, то вполне может оказаться несъедобной. Или и того больше — отравленной. Поэтому, я ее просто прижал к полу передними лапами, чтобы не трепыхалась.

"Хмм" — Задумался я, изучая облепившую крыло субстанцию. Она уже полностью затвердела, превратившись в какой-то вид, то ли резины, то ли, еще какого, природного ее аналога, напрочь блокируя любые попытки пошевелить крылом. — "Это где ж ты такое украшение раздобыла красавица?" — Мяу-ми?

"Оппа!" — Уммм! — Недовольно проворчал я, немного смещая лапу ближе к шее и чуть-чуть выпуская коготки. Пичуга вздумала отбиваться. — "Вот и что мне с тобой теперь делать?!" — Умм мяу ми?!

Вздохнув, я уже понял, что убивать эту птичку не буду. Вот просто… Ну не было такого желания! Птичка попалась красивая, да и ее боевитость мне импонировала.

Серое, с черными крапинками оперение, у шеи плавно окрашивающееся в цвета небесной лазури. Черный, антрацитовый клюв, внушающей длинны. Если я правильно все понимаю, птичка все-таки — хищница. Такие боевые украшения, как длинный клюв и мощные когти, безобидным пичугам точно без надобности. Да и общая форма тела, явно создана природой, для быстрых перемещений по воздуху. Тело немного вытянутое, острое, словно игла. Да и крылья такие же — острые, резкие. И раздвоенный хвост, предназначенный для быстрого маневрирования, общей цели, не уступал. Все создано, в упор на скорость. Добавить сюда плевок кислотой и картина, маленького, но гордого хищника небес, завершена.

Окончательно решив, что нам, с этой пичугой, делить нечего, я решил ей немного помочь. Навалившись на нее почти всем телом и заблокировав крылья, я, одной лапой, прижал ее голову к земле, чтобы не заполучить неожиданный плевок, а второй, выпустив коготь, начал аккуратно счищать налипшую на крыло гадость.

Поначалу, пичуга дергалась и пыталась со мной бороться, но когда осознала, что есть, я ее не собираюсь, а наоборот, помогаю освободить крыло — затихла. Я, даже, через некоторое время, рискнул немного отстранится и выпустить птицу. Сперва она, почуяв свободу, дернулась в сторону, пытаясь отскочить от меня подальше.

А вот потом, случилось то, чего я никак не ожидал. Птица, нарушая все законы логики, что-то тихо тренькнула на своем птичьем и аккуратно подошла ко мне, уже сама, подставляя крыло. Намек был прозрачнее некуда.

"Ну нифга себе!" — Мяум! — Опешил я, от такого действа. Птица, САМА, попросила у кота, о помощи… Причем не просто попросила, а еще и, судя по недавней тихой терли, извинилась.

— Тириль — Видя, что я не спешу что-то делать, просвиристела пичуга, И свист был явно… нетерпеливым?!

— "Нормально девки пляшут, по четыре штуки в ряд!" — Уммя-умя! — Покачал я головой.

Это ж откуда, в простой птичке такой интеллект? Не каждая птица способна на такое… осознанное поведение. Я даже, невольно задумался над проскочившей догадкой и решил провести эксперимент. Выпустив один коготь, я прямо на земле провел несколько линий, сложившихся в простое слово: "Привет!".

С какой же надеждой я ждал, что заинтересовавшаяся пичуга, как-то на это прореагирует. Но нет. Никакого результата, мои действия не возымели. Не найдя ничего, для себя, интересного, птица снова подставила крыло и нетерпеливо просвиристела — Тир-риль!

"Ну и фиг с тобой" — Расстроился я, но продолжил прерванную процедуру. Каким бы интеллектом ни обладала эта птичка, но письменность ей явно не знакома. А значит, проскочившая догадка, не подтвердилась. — "Ну и ладно…" — Миу-ми…

На то, чтобы полностью очистить крыло, у меня ушло довольно много времени. Та самая гадость, облепившая его, оказалась способной, еще и на то, чтобы пропитывать все, чего касалась. Причем, под затвердевшей верхней коркой, она оставалась свежей и почти не теряла своих клейких свойств. Поэтому действовать пришлось очень осторожно, буквально кончиком когтя. И часто очищать его об землю.

Птичка помогать не рисковала. У нее, из всех данных природой инструментов — только клюв. Я б на ее месте, тоже, не рискнул бы соваться им, в эту клейкую массу. Вот и затянулось, ее высвобождение, почти на целый час.

Но, через некоторое время, большая часть, этой гадости, была счищена и птичка, радостно свиристя, смогла расправить крыло. Еще немало субстанции осталось налепленной на перья, но с этим, она уже и сама должна справиться.

Внимательно осмотрев крыло, птица медленно подскочила ко мне, смешно переваливаясь с ножки на ножку и аккуратно тиранулась клювом об мою скулу. После чего развернулась и замахав крыльями, резко сорвалась в воздух, немного правда, проседая в полете. Весело фыркнув и чихнув, от поднятой пыли, я проводил птичку взглядом и посмеиваясь про себя, отправился к намеченной цели.

Это происшествие очень сильно подняло мне настроение. Да и знания о мире, неплохо так расширило. Я уже замечал нечто подобное раньше. И эта встреча только подтвердила мои подозрения. Живые существа этого мира были значительно более разумны, чем в моем. Эта встреча, четко это показала.

Да, в нашем мире, тоже не редки случаи, когда одно животное, помогает другому. Причем просто так. Чаще всего, такое происходит внутри групп. Те же слоны, к примеру. Но бывает и такое, чтобы разные виды, животных помогали друг другу. Особенно в критических ситуациях. Тот же лесной пожар — яркий тому пример. А уж случаи, когда одно животное воспитывает детеныша другого — сплошь и рядом. Я еще помню, как в одном зоопарке, активно дружили гусь и тигр.

Но, все же, были и отличия. Более яркое выражение эмоций. Какая-то… осмысленность в действиях. Лучшая продуманность, этих самых, действий. Не говоря уж, о легком планировании. Все это, прямо-таки, бросалось в глаза. И встреча с этой пичугой, только подтвердила мои выводы. У нас, подобным развитым разумом, обладали лишь некоторые виды живых существ. Вороны, дельфины, ну и, естественно — собаки и кошки. Возможно, еще кто-то, точно не скажу, ибо не знаю.

Тут же, такой уровень интеллекта, явно был нормой. И почему-то я был уверен, что есть существа и поумнее. Эта пичуга и ее действия — яркий тому пример.

К "центральной" улочке трущоб, я добрался почти без проблем. Разве что, пришлось немного побродить по переулкам, обходя случайно встреченную группу из трех котов. Заметил я их заранее, потому не стал даже показываться на глаза. Может тут и действует принцип водопоя, но рисковать все равно не хотелось. Поэтому, немного попетляв, я, не сразу, но вышел к намеченной точке. А дальше, все уже пошло без сучка и задоринки. Бармен, словно у него никогда не было иных дел, все также мучил костяной кубик, посетители, в основной массе, ни на что, кроме своих кружек внимания не обращали. Потому, проскочить получилось без малейших проблем.

Единственное что, пришлось чуть дольше выгадывать момент для первого рывка. Посетителей у бармена было чуть больше, чем в прошлый раз. Ну да и ночь, еще в самом разгаре, так что не удивительно. Подвал бара меня, в очередной раз, порадовал. Два заловленных таракана прекрасно утолили мой голод, даже, подарив легкую осоловелость и приятную тяжесть в животе.

Еще двух, я заловил буквально сразу же, после того как передохнул и переварил первую добычу. Конечно, сразу же двух, ловить я не собирался. Но… Так получилось. Уж и не знаю, может у них там какой-то период спаривания или еще, что-то, в этом стиле. Но из земляного хода, на открытый простор подвала, вывалилась сразу парочка насекомых и я просто не смог проигнорировать подобную удачу. Спрыгнув с одного из ящиков, я припечатал одного лапкой, а во второго сразу же впился пастью.

После короткой возни, оба насекомых, дрыгая лапками, стали моей добычей. И тут, появилась неожиданная проблема. Я-то уже сыт. Больше в меня не влезет. А дотащить двух крупных тараканов сразу — задачка непростая. И бросать часть добычи — жаба душит.

В итоге, пошел на компромисс — тащу обоих. Если есть возможность, почему бы не попробовать. Разве что, чтобы выбраться из подвала, придется сделать две ходки. Перетаскивая каждого по очереди.

Выбравшись наружу, я кое-как стиснул челюсти, прихватив обе тушки за края и побежал прочь от бара. С такой добычей, пытаться прошмыгнуть — гиблое дело. Придется немного поплутать по трущобами и пересечь "центровую" улицу в другом месте, менее людном. Да и нарисовавшаяся в баре странная парочка, мне активно не понравилась. Все в черном, закутанные в плащи с капюшоном. На тяжелых нагрудниках какая-то, не вдохновляющая меня перевязь. Если у них там метательные ножи, то на себе я их пробовать совсем не горю желанием. Кто их знает? Так-то люди, явно серьезнее местной шантропы, но мало ли, кинут кинжалом. Просто так, по приколу. И "поминай как звали".

Потому, пришлось немного удлинять маршрут. Благо, я еще в прошлый раз, немного разведал территорию за баром и знал, куда лучше двинуться.

Но, как бы я ни старался, как бы аккуратно ни двигался, выбирая "безлюдные" места, а закономерной встречи избежать, все-таки, не удалось. Впрочем, я почти не удивился. Давно привык. Если где-то повезло, как с недавней охотой, значит жди — скоро придет и закономерная неприятность.

Я уже давно пересек "центральную" улицу и пробирался к нашему жилищу, когда меня, все-таки, настиг судьбоносный рок, взыскивая за недавний успех. То, что мне пришлось удлинить маршрут — аукнулось. Не успел я добраться до нашего логова, до того, как тараканы начали активно фонить вкусным запахом, созывая всю округу. Буквально, минут на пять опоздал и не успел дотащить их до цели.

Вот и встретил, первых же, почуявших мою добычу и желающих ей полакомиться, товарищей. Как назло, это была та самая троица, что я обходил в прошлый раз. Еще подумалось тогда, что-то в стиле — "Не хотел бы я их встретить, возвращаясь с добычей". Вот и накаркал сам себе неприятности.

Три крепких, холеных и откормленных кота. Прям классическая ситуация. Подворотня, лох с ништяками и троица гопников. Я аж чуть не подавился, когда мне в голову пришло такое сравнение.

Хотя, на самом деле, было не до смеха. Это не тот забитый и облезлый кот, который напал на меня когда-то. Да и напал, больше от голода и безнадеги, чем от желания. Тогда я отбился. А вот сейчас, больше чем уверен, что отбиться точно не получится. Слишком не равны силы.

— Мрмяум! — То ли рыкнул, то ли мяукнул вожак этой компании, начав медленно надвигаться на меня. Здоровый котяра, с серо-черной, лоснящейся шерстью.

Прикинув варианты и здраво взвесив свои шансы, я бросил свою добычу на землю и внимательно наблюдая за котами, подхватил одного из тараканов пастью. После чего, медленно начал пятиться оставив второго в качестве откупа. В тот момент, это показалось мне наиболее простым и достойным выходом из ситуации. Так и так, а всю добычу я не сохраню. А так, может и договоримся.

Подойдя к оставленному таракану, вожак внимательно его обнюхал. Но… Ему явно показалось мало. Переступив мой "откуп", он, с той же скоростью, начал надвигаться на меня. Остальная парочка, так же не стала накидываться на вкусно пахнущую тушку насекомого, последовав за вожаком и понемногу смещаясь по бокам. Я же, окончательно понял. Драки не избежать. Вожак по-любому нацелился отобрать все. А его прихлебатели, уже примериваются обойти с боков.

— Уммм! — Выплюнув второго таракана, со всей доступной злостью и силой, заворчал я, показывая, что не боюсь их и готов идти на конфликт. Коты, не ожидавшие подобного от котенка, на секунду опешили. И в этот момент я и атаковал.

Уже давно, в моей голове, появилась интересная идея. Еще, когда я только открыл свою способность, я начал прикидывать, как ее можно использовать в бою или на охоте. И, что интересно, путь для ее использования я действительно нашел. Совершенно случайно, но нашел.

На одной из тренировок, когда я осваивал открывшиеся возможности, я допустил глупость. Пытаясь привыкнуть, применять способность на автомате, первой точкой я, тогда, для двойного прыжка, выбрал не устойчивую поверхность, как собирался, а простую, прислоненную к ящику, деревяшку.

Уже в полете, я осознал, что сейчас мне будет больно и даже невольно зажмурился. Но, какого же было мое удивление, когда, вместо того, чтобы, вместе с деревяшкой, полететь куда-то в хлам, я на секунду завис на ней. Словно прыгнул, не на неустойчивый, выступающий над ящиком, край палки, а на монолитную, бетонную стену. Первая часть способности сработала, как и должна была, даже не заметив неустойчивость поверхности. И импульс, как и должен был, тоже погасился.

Да, тогда, я так и не смог завершить перемещение. Как только импульс погасился, я просто шлепнулся вниз, так как, второго прыжка так и не совершил. Но, главное было не это. Мой импульс способность погасила, это да. Но сам-то он, никуда не делся. Случилось то, чего я не замечал, прыгая на стены раньше. Импульс передался поверхности. В том случае — палке. Отлетела она знатно! Как от хорошего, такого, пинка.

Тогда же, я и открыл эту возможность. Использовать свою способность, не только для перемещения, но и для атаки. Даже практиковался немного, пытаясь совершить два последовательных прыжка, где начальная и конечная точка — одна и та же, а промежуточная — цель для удара импульсом.

И вот теперь, я решил использовать эту особенность на полную катушку. Сконцентрировавшись, я выбрал первой точкой, морду левого противника. Толстого, какого-то нескладного котяры, со слезящимися глазами. Совершив первый прыжок, я впечатался в него всеми лапами и мгновенно отпрыгнул обратно, туда же, где и стоял до прыжка.

Со стороны, думаю выглядело эпично. Вот стоит котенок, вот к нему подходят три кота, явно вознамерившиеся задать взбучку. И вот, вдруг, котенок на секунду пропадает, превращаясь в размазанную в воздухе линию, чтобы, буквально через мгновение, снова появится там, где и стоял. А одного из противников, ни с того, ни с сего, с жалобным — Мяау! — сносит в сторону, впечатывая в стену.

Обалдели все. Даже я немного. Такого впечатляющего результата, я точно не ожидал. Можно сказать, не столько впечатляющего, сколько впечатывающего. Но, расстраиваться не буду. Тем более, что остальных тоже впечатлило. За моим движением, полностью, они точно не уследили. Ну… Не удивительно. Способность во многом похожа на способность Шустрика. А за ним — фиг уследишь и без использование всяких способностей.

Но, ошеломление было недолгим. Вожак, со злым — Уммрм! — бросился вперед.


Глава 10

Уворачиваться я не стал. Отпрыгивать… Или дергаться в сторону… Учитывая второго противника — это бесполезно. Даже, если уйду от прыжка вожака, меня тут же настигнет второй котяра.

Нет, я сделал по другому. Стоило вожаку взвиться в длинном и мощном прыжке, как я, тут же, прыгнул ему навстречу. Вот только, не просто прыгнул, а вновь использовал свою способность. И хоть я и знал, что такие, частые повторения, ни к чему хорошему не приведут и, в качестве платы, потребуют огромное количество сил, но и затяжного боя, я устраивать не собирался.

Вытянувшись первым прыжком, практически над полом, я поднырнул под прыжок вожака, а следом, резко оттолкнулся вверх, врезался спиной ему прямо под задницу. Подобной прыти, он не ожидал, со всего маху въехав мордочкой в пол и весело закувыркавшись. Его подельник на пару мгновений опешил, чем позволил быстро перебороть навалившуюся усталость и рвануть дальше.

Драться я не собирался. Дать отпор — да, дал. Для котенка — сделал более чем достаточно. Но драться дальше… Ищите дураков. Рванув по переулку, я, на краткий миг, тормознул у первого таракана, подхватил его и, на полной скорости, понесся дальше.

Сзади, уже вовсю раздавались кошачьи маты и организовывалась погоня. Но фиг они меня теперь так просто догонят. Отрыв достаточен, чтобы успеть до нужного места. Есть тут, недалеко, один интересный заброшенный домишко. Опасновато, конечно, в него соваться, но, видимо, придется.

В этом домишке свили себе любовное гнездышко парочка здоровенных змеюк. И попадать к ним в объятья, я бы никому не советовал. Чревато.

Но тут была одна маленькая особенность, о которой знал только я. Мне постоянно приходилось проходить мимо их логова. Тот переулочек — самая удобная и короткая дорога, ведущая от нашего чердака к "центральным" районам. Так что, пришлось, так сказать, провести рекогносцировку местности и внимательно изучить повадки этой парочки. Я потратил почти три ночи тщательно все проверяя.

И вот, что получилось выяснить. Среди ночи, а сейчас, как раз, и было около часу-двух, так вот, среди ночи, обе змеюки уползают на охоту, оставляя логово совершенно пустым. И уползают довольно далеко, так как, не только я о них знаю. И в ближайшей округе, уже просто не на кого устраивать засады.

А особенность — проста до безобразия. Запах. В их логове, в том самом домике, стоит просто убойнейший змеиный запах. Вряд ли коты рискнут туда сунуться, в погоне за мной. А если и сунуться, то… Дом — сквозной. Выходы есть, что с одной его стороны, что с другой. Но выходы эти — узенькие. Не факт, что преследователи пролезут. Поэтому, добегаю до домика, проскакиваю через него в другой переулок и пусть потом, отыщут меня в этих переплетениях улочек. Я в них верю! А пока они меня будут искать, можно и еще разок схитрить. Но пока, об этом думать не буду. Посмотрим, как оно пойдет.

Но, для начала, придется постараться. И, как бы я ни хотел, а способность придется использовать еще раз. И сейчас, главное успеть к первой контрольной точке.

Напрягая все доступные силы, я несся по переулкам, слыша позади слоновий топот троицы. Пару раз обернувшись, я, невольно, мысленно улыбнулся. Самый тучный из них, уже безбожно отставал. Товарищ явно не привык к такой беготне. Впереди бежал вожак, зло и сосредоточенно следя, за каждым моим движением. Третий котяра бежал за ним след в след.

"Ну слава богу…" — Мысленно вздохнул я.

Я боялся, что вожак позволит своему подчиненному свободно преследовать меня, без оглядки на своего начальника. Тогда бы меня нагнали очень быстро. Но нет. Случайно так получилось или вожак не позволил, не знаю. Но самый, на мой взгляд, быстрый из них не позволял себе обгонять вожака.

"Ага!" — Обрадовался я, завидев впереди нужное место — "То, что доктор прописал!"

Впереди высилась, давно известная мне, довольно шаткая конструкция из штабелей с досками, трухлявыми ящиками и прочим мусором. Точнее, шаткой она стала совсем недавно. Я постарался. С огромным трудом сдвинул пару ящиков и поддел одну из досок. Как знал, что понадобиться.

И была в этой конструкции, еще одна руко-… нет… лапо-творная деталь. Небольшая крепкая доска, подсунутая под один из ящиков. Если на нее стать или спрыгнуть, то весь остальной хлам посыпиться, потеряв опору. Естественно, эта своеобразная ловушка и, подсунутая досточка-активатор, благополучно меня дождались. Кроме знакомой мне троицы оболтусов, просто так, к ней лезть никто не стал бы.

Ни один… случайный "прохожий"… в здравом уме, не встанет на такую шаткую поверхность, да еще, и на высоте в пару метров над землей и с шатающимся хламом под боком. Вот и дождалась досочка, своего звездного часа.

Еще раз оглянувшись, я резко распахнул глаза и представил, словно увидел пикирующую на меня птицу-хищницу, с пауком-волком на пару. Своим собственным воображением, заставляя себя испытать сильный страх. Ну и замедлился немного, подгадывая нужный момент, чтобы меня почти догнали.

Естественно, мой страх почуяли. Заметили, что я немного сбавил скорость. И естественно, тут же поднажали. Ну а я, немного потянув время, дождался, когда расстояние, между мной и вожаком, сократится до минимума и поднажал, еще больше подбавив себе страха, вспоминая самые опасные ситуации или встреченных ранее хищников. Даже, немного обмочился, с тоской понимая, что иначе никак.

Мою актерскую игру явно оценили, за спиной раздалось злое и веселое — Урмям! — И вожак ускорился еще сильнее. И уже ничего, кроме желанной цели, не замечал вокруг. Да и его подчиненный резко прибавил в скорости, понемногу начиная обгонять вожака.

"Идеально" — Подумал я и снова поднажал, начав прыгать вверх, по доскам и ящикам. Следом за мной, отставая буквально на метр расстояния, запрыгали преследователи.

Забравшись почти на середину этой горы хлама, я проскочил по небольшому своеобразному тоннелю между ящиков. И, со всего маха, "Сложным перемещением", обрушился на ожидавшую своего часа дощечку, тут же, вторым прыжком уходя вперед из под обвала.

Грохот раздался знатный. Моего импульса хватило, не просто сдвинуть ящик, а, даже, немного его подбросить. За первым ящиком, со своего места сдернулся следующий, потом несколько досок и какой-то мешок с мусором. Ну а дальше, вся эта махина из сваленного в кучу хлама, посыпалась, словно карточный домик, добавляя к своей какофонии звуков, еще и сладкие моему слуху, обиженные вопли боли и крики ненависти преследователей.

Конечно, если убрать приукрашивания, то, прям уж серьезно, коты не пострадали. Там, все-таки, не многотонная конструкция из метала и камня. Так, несколько досок и трухлявых ящиков, но приятного все равно мало. Да и задержит их надолго, секунд на десять — точно. Я хоть немного успею передохнуть, перейдя на легкий бег. Последние рывки и использование способности, знатно подорвали мои силы.

Тот же интерфейс, уже сигнализировал, что: "Организму требуется отдых, снизьте активность!". Но… Кто ж его слушать-то будет? Я этим ребяткам еще не все здешние атракционы показал. Да и оторваться надо. Так что, стоило услышать знакомый топот за спиной, как я снова поднажал.

До второй контрольной точки, оставалось не так уж и далеко. Именно эта точка и должна была стать моим спасением. И очень надеюсь, что спасением, а не смертельной ловушкой. Не должно быть там, сейчас, змей. Только на это и надежда.

Других-то вариантов — у меня нет. Попытайся я оторваться простыми методами, к примеру, тупо бегая от преследователей, по переулкам, и меня поймают. Каким бы быстрым и выносливым я ни был — я котенок, моя выносливость, в принципе, никогда не сравниться с такой же, как у взрослого кота.

Потому, стоило мне добежать до знакомой дырки в стене, как я, обдирая бока, юркнул в нее и почти не разбирая дороги, ломанулся сквозь строение. Примерный путь к противоположному выходу я знал. Именно это и спасло мне жизнь. Если бы я, хоть на секунду затормозил на повороте, если бы побоялся оцарапаться о края досок и сбавил скорость, от меня бы мало что осталось.

Неизвестно почему, но одна из змеюк оказалась дома. И на мое внезапное появление, хоть и отреагировала, но с опозданием. Бросок-удар прошелестел буквально в миллиметрах от моей тушки, самым краешком тиранувшись об поджатый хвостик. Ну а времени, на то, чтобы развернуться и совершить второй бросок, я ей уже не дал, прикрывшись от змеюки лестницей, ведущей на второй этаж.

Да и ей было уже не до меня. Судя по дикому — Мяааааау! — Один из преследователей сдуру сунулся следом за мной. Учитывая, что вожак и толстяк, в ту дырку, не пролезли бы, на орехи досталось самому быстрому. Ну да… Это уже не мои проблемы. Пусть сами там разбираются теперь. Будут знать, как котенка обижать! Будь моя воля, вернулся бы и по морде надавал. Да вот незадача — змеюка не обрадуется! Она и сама это дело любит.

Выскочив через небольшой пролом в стене, я припустил вдоль переулка к последней контрольной точке. Был тут еще один бесхозный домик, идеально подходящий для того, чтобы переждать и передохнуть. Уже через минуту, я, цепляясь за стволики какого-то, плетущегося по стене, растения, заскакивал на второй этаж дома.

На отдых я себе отвел буквально несколько минут. Как ни крути, а стоило почувствовать себя в относительной безопасности, как отвоеванного таракана, тут же пришлось слопать самому. Слишком много сил, я потратил на всю эту беготню. И их срочно нужно было восстановить.

Но и без добычи, возвращаться на чердак — себя не уважать. Я один раз вернулся так — совсем без ничего… Нет, я все понимаю, и "родственники", наверное, тоже все понимают и… Да блин, кого я обманываю? Самому на душе скверно было! И для меня, это достаточная причина, чтобы пойти на второй заход за добычей.

Да и, если повезет, второго захода может и не понадобиться. Я специально водил преследователей немного кругами. И, передохнув, сразу же побежал к тому переулку, где их и встретил. Про второго таракана, оставшегося на земле, я не забывал. Мало ли, никто еще не успел позариться, пока мы тут родео устраивали? Вот и проверю.

Прибежав на место, я застал прелюбопытнейшую картину. Тот самый, второй участник группы котов-гопников, как оказалось, давно отказался от преследования. Он с самого начала сильно отставал. Все-таки, не с его комплекцией пузана, устраивать такие забеги. И, естественно, прекрасно помня об оставленной вкусняшке, решил вместо бесполезной беготни, вернуться и подкрепиться.

Какого же было его удивление, когда из-за очередного перекрестка вырулил я и снова, на полной скорости, впечатал ему в морду свой коронный "Импульсный удар". А уж, когда я, почти не останавливаясь, подхватил тушку таракана и был таков… Он совсем обиделся. Вот честно, настолько расстроенного и матерного — Мяааау!!! — Мне раньше слышать не доводилось.

Ну да, это его проблемы. У меня три котенка не кормленных дома ждут. Мне моя добыча нужнее.

К дому я возвращался окольными путями. Пришлось заложить не хилый крюк, прежде чем я вышел к нашему чердаку. Петлять пришлось из-за сильного запаха. Не хотелось мне давать лишнюю наводку на наше логово.

Да, так петлять по улочкам — тоже риск. Фонил-то таракан — как не в себе. И будь в окрестностях, еще какой, заинтересованный товарищ, он бы на запах обязательно сунулся. Но повезло — окрестности чердака словно вымерли.

"Хм…" — Проскочила в голове интересная мысль — "А я, ведь, раньше и не замечал…"

Искренне считая злом, досаждающую нам дневную хищницу, я невольно упустил из виду, что для нас, она не только зло. Она еще и пользу приносит. И существенную. Я просто не вижу других причин, почему вокруг нашего логова почти нет опасных конкурентов. По всем прикидкам, так и получается, что… повывела она их. Почти всех. Ни бродячих псов, ни кошек, ни змей или пауков. Да даже, виденных мной, в "центральных" районах, огромных летучих мышей — и тех нету. А ведь они, по идеи — чистые ночные хищники. Но… Нет, нету! И заметил, эту ситуацию, я только сейчас.

"Что ж…" — Мысленно вздохнул я, запрыгивая на пристройку и протискиваясь на наш чердак. — "Спасибо тебе конечно." — Обратился я к птице, словно она могла услышать мои мысли. — "Но, это ничего не меняет. Убью, как только появится такая возможность. Просто потому, что должен. Не из зла. А из принципа."

Помотав головой от нахлынувших мыслей, я сбросил добычу на пол, устало падая немного в стороне и громким — Уммя! — Позвал мелкоту кушать.

И в этот момент, ко мне в голову закралась очередная, почти философская, мысль.

"А ведь, действительно, мелкота" — С удивлением осознал я.

Сейчас, это простое осознание пришло, словно свершившийся факт. Да, мы с ними одногодки, даже, однодневки, как бы глупо это сейчас не прозвучало, ведь так оно и есть. Но… Хорошая кормежка, которой меня обеспечила активная охота… Опасности и препятствия. И тренировки в перерывах… Постоянное, непонятное мне, но ощутимое воздействие нейро-сети и "Мед-модуля" на мое тело… Ну и самое главное! Беспокойство за этих трех спиногрызов. Все это, волей-неволей, сказалось на моем росте и развитии.

Уже сейчас, я был раза в полтора крупнее, Бочонка. Крупнее и, естественно, сильнее. По скорости превзошел даже Шустрику. А про Леди, самую маленькую из нас, вообще можно не упоминать.

И, как-то так… Само-собой сложилось, что наши отношения стали не только "братскими", но и слабым подобием тех, которые были еще при маме-кошки. А ведь прошло-то… Всего ничего времени — месяц, не более…

Но, вместе с этим осознанием, пришло и понимание, что так — правильно. Так… Оно и должно быть.

И так будет. Не вечно, конечно, нет. Еще месяц, ну край — полтора. До того момента, когда мелкота крепко встанет на лапки. До того момента — так есть и так будет. И я совсем не против такого расклада. Это правильно.

И последней мыслью, пришедшей мне в голову, стало очередное озарение. Я уже почти отрубался, от переживаний и усталости, после недавних приключений. Уже, даже, перестал отпихивать Леди, пытающуюся зализать мои очередные ранки и царапины, когда мою душу, внезапно, охватило спокойствие от пришедшей мысли.

Я понял, что вот этот путь, самолично взваленный на свои плечи — единственно-верный способ, чтобы отдать маме-кошке долг жизни. Только так, я действительно смогу расплатиться с ней за подаренную жизнь и заботу.

Не местью птице… Не месть, кому-то там еще… Только так! Помогая своим "родственникам" крепко встать на лапки и отправиться в собственный путь.

Ну а птица… А что птица? Ей я все равно отплачу. И сделаю это, при первой же возможности. Но уже не из мести, мстить ей желание пропало. Она ведь, простой хищник этого мира. Такой же, как я для мышей или тараканов. И за ее действия мстить — глупо. Но я все равно ее убью. И съем! Только потому, что сам себе, когда-то, пообещал это сделать.


Глава 11

Остаток ночи и весь следующий день, я посвятил самому святому делу на этом свете. Делу, которому только и мог посвятить себя самый нормальный кот — короче, спал, как сурок.

То, что кошки проводят во сне две трети своей жизни, было чистейшей правдой. В этом, я уже давно убедился. Точнее, проводят не столько во сне, сколько в полудреме, изредка переходящей в глубокий сон. Иными словами — своеобразный энерго-сберегающий режим. Но, в моем случае, было несколько иначе. Обычно, мне требовалось не больше четырех-пяти часов полноценного сна в сутки. Вполне хватало, чтобы отдохнуть и набраться сил перед новыми подвигами.

Но в этот раз я настолько вымотался, что невольно превратился в настоящего кота, продрыхнув почти двенадцать часов. И полудремой там и не пахло. Отрубился напрочь! Словно рухнул в омут беспамятства, как во всесжирающую разум пропасть. Даже, по-моему, какие-то сновидения видел, но стоило очнуться, как память о них вмиг выветрилась.

Впрочем, сильно по этому поводу я не расстроился. Хороший сон, тоже своеобразный залог выживания. И пренебрегать им не стоит.

Проснувшись далеко за полдень, я аккуратно потянулся, прислушиваясь к телу и радостно вскочил на лапки. Самочувствие, если не считать легкого голода, было идеальным.

Стоило мне подняться, как с одной из балок, со своего извечного насеста, спрыгнула Леди и начала внимательно меня осматривать и обнюхивать. К этой обязательной процедуре я уже давно привык. Проще минутку постоять, чем отбиваться от разозленной кошечки. Она может и была меньше, и физически — гораздо слабее, вот только… легче от этого не становилось. Как бы я ни старался, а ее "ближний бой", ее кошачье кунг-фу, было в разы искуснее моего. Когда-то, и я, и мои "братья", спокойно укладывали ее на лопатки, но за последние недели она знатно поднабралась в мастерстве. И теперь спокойно опрокидывала и забарывала даже Бочонка. А ведь он был вдвое ее тяжелее!

И я уже давно подозревал, что это связано с ее целительной способностью. Ничем другим объяснить такую сноровку я не могу. Она словно видела любое наше движение, за миг до того, как мы его начинали. И действовала на опережение. Я, к слову, с удовольствием с ней спарринговал. Хотя, последнее время, такое было редкостью. Эти игры, ей порядком поднадоели и побороться с Леди удавалось не часто.

Закончив осмотр, она удовлетворенно мяукнула и спокойно отправилась обратно на свое излюбленное место.

Оглянувшись, я убедился, что оставшиеся два родственника в порядке и дневной режим не нарушают, отсиживаясь на чердаке. Бочонок занял свое любимое "солнечное" место и бессовестно дрых. В этой части крыша немного "прохудилась" и через щели между досками проникало довольно много несущих тепло лучей.

Шустрик, как всегда, охотился. Ну да, это было его излюбленным занятием в свободное время. Я даже удивлялся иногда. В противовес своей "шустрости", он был просто невероятно терпелив, сидя в засаде. Ну, думаю, это даже хорошо. Для кота, такое сочетание черт характера — идеально.

Еще раз на них посмотрев, я вздохнул, понимая, что пора. Уже пора. Пусть они еще и были мелкими, но… Надо! Пора их понемногу вытаскивать наружу и брать с собой на охоту, показывая то, чему я сам уже успел научиться: какие места стоит осматривать, где лучше всего искать добычу, как разведывать местность, оставаясь в безопасности, какие хищники и где встречаются, как избегать неприятностей. Про всякие мелочи, вообще молчу. Конечно, идеально, я их обучить не смогу. Но на своем примере и на примере того, что уже успел узнать о мире вокруг, учить их необходимо.

Так что, сегодня ночью пойду на охоту с напарником. Думаю, первым стоит взять Шустрика. Он и сам уже пытается исследовать округу по ночам. Как раз, когда меня нет рядом. Что плохо, ибо опыта у него нет. Так что, поставим это дело на поток.

Ну а остальных брать начну позже. Леди, пусть пока подрастает и крепнет. Слишком она маленькая еще. Даже обычная крыса для нее может стать проблемой. Победить — может и победит, но без серьезных ран не обойдется. Просто массы не хватит, чтобы гарантированно подавить крысу мощью. А крысы — товарищи еще те. Никогда не знаешь, где и когда их встретишь и чего от них ожидать.

Я с ними уже не раз сталкивался. Двоих даже заловил. Правда, как потом оказалось, заловил просто из спортивного интереса. Стоило откусить первый же кусочек, как "мед-модуль", чуть не екнулся, затрубив во все возможные алармы и предупреждения. Даже искусственную рвоту, с моего разрешения, активировал. Короче, хочешь ловить? Лови! Вот только есть их, точно не стоит. Больше вреда, чем пользы.

Но хуже было иное. От крыс моего мира, они кое в чем отличались. Крупнее, массивнее и опаснее. Эти товарищи, если видят, что могут победить противника, атакуют не задумываясь. И я был совсем не уверен, что Леди, несмотря на все ее навыки, сможет одолеть крысу в ближнем бою.

Поэтому, пусть пока посидит на чердаке. Да она и сама, особым желанием выходить наружу, пока не горела. Разве что ночью, на водопой и обратно.

С Бочонком была иная история. С каждым днем, он становился все больше и больше ленивым. Я думаю, мне еще придется пинками его с чердака выгонять. Ну или кормежки лишать, чтобы от голода он был вынужден выходить наружу за дополнительной пайкой.

Уже сейчас, периодически приходилось его осаживать. В вопросах еды, меры он не знал. Поэтому, пару раз и получал по мордасам, когда забывался и пытался схомячить мою добычу, не делясь с остальными. Благо, несколько полученных от меня втыков, быстро вправили его наглость на место и сейчас, такой проблемы уже не было.

Короче, если понадобиться заставить его выйти с чердака, у меня есть хороший метод. Еда — его все. Лишу доступа к моей добыче, и побежит как миленький.

В общем, сегодня ночью беру с собой Шустрика. Идем на охоту. Жаль, конечно, что про тараканов, теперь, можно забыть. В ближайших окрестностях мы их точно не найдем. А в "центральные" районы Шустрика я не поведу. Рано ему еще соваться в такие опасные места. Но и простых мышек или ящерок, встречающихся в окрестностях, нам должно хватить. Это на чердаке, добывать уже почти некого, а в других местах — без добычи не останемся.

Ну а пока что — законное время для тренировок. Со способностью экспериментировать сегодня не буду. Итак уже интерфейс ругается на легкое истощение, потому, хватит и обычных тренировок с грузами.

Прошествовав в дальний угол чердака, я внимательно осмотрел свои "тренажеры".

"Угу…" — Вздохнул я — "Понятно."

Опять кто-то из этих оболтусов тут порезвился. Пришлось полчаса приводить все в порядок. Благо, ничего сверх-ординарного в моем "спортивном" уголке не было. Несколько простейших, сложенных в особом порядке досочек и сдвинутых ящичков.

Первым делом подошел к своему любимцу. Небольшая доска, установленная на две подставки, на которую сверху я навалил кусочки камней, натасканных с улицы. Опустившись на пузо, я подполз под доску и аккуратно начал ее приподнимать. Вместе с камнями она весила уже почти два килограмма. Вес небольшой, но для этой тренировки, большой и не требовался. Не для того тренажер.

Внимательно отслеживая положение досочки, я заметил, что немного ошибся и опустил ее обратно. Немного поерзав, я сместился чуть левее и снова начал подниматься.

"О!" — Мя! — обрадовался я. На этот раз, с центром масс угадал и досочка покачивалась у меня на спине, не спеша опасно крениться в стороны. Теперь осталось выполнить само упражнение. До конца я его еще ни разу не выполнял. Задача была проста. Нужно было пронести доску на спине мимо своеобразных препятствий. Кое-где, ее приходилось приподнимать, выгибая спину и контролируя баланс. Кое-где, наоборот приседать, чтобы не зацепить угол балки или иные выступы. Но самым сложным было не это. Пройдя метр, то приседая, то вставая почти на цыпочки, мне предстояло развернуться и дойти с доской обратно. И самое сложное тут было в том, что поворачиваясь с доской, мне тоже нужно было приседать или приподниматься, избегая ударов об выступы. Пока что, полностью этого сделать, не удалось ни разу. Не получалось уследить за балансом при развороте. Даже медленном.

А, ведь, еще и усталость быстро накапливалась к моменту разворота. Может вес был и маленьким, но для меня, достойным. Я ведь и сам, если верить интерфейсу, весил всего три кило с копейками.

В этот раз, впервые, у меня получился полный разворот. Ни балку, ни столбик из досочек и камней, ни свисающий конец веревки я не зацепил. Точнее, веревку — зацепил, но смог удержать баланс, пока она проскальзывала по доске. Обычно, именно в этот момент я терял баланс, а потом долго нудно тащил деревяшку обратно на стойку и раскладывал камни на свои места.

Но, получилось! Чему я очень и очень обрадовался. Ну и, как итог, закономерно отвлекся и зацепил следующий искусственный выступ. Камни с грохотом посыпались на пол, а дощечка съехала со спины. Поймав недовольный, из-за грохота, взгляд Шустрика, я вздохнул и начал восстанавливать тренажер, возвращая все на стартовую позицию.

Еще трижды я повторял упражнение, но так и не смог выполнить его полностью. Но уже по другой причине. Разворот проходить, я приловчился. Но потом, просто не хватало сил донести дощечку обратно.

Вторым тренажером был мой самый нелюбимый. Но и самый простой из всех. Большой тяжелый ящик, к одному концу которого был привязан кусок веревки. На конце я, немало намучившись, завязал бабочку.

А нелюбимым он был, по той простой причине, что с ним мне всегда "помогали". Уже вторую неделю, Леди ни разу не пропускала этого момента моей тренировки. Самым сложным тут было — надеть бабочку на себя. Нужно было просунуть свои лапки в кольца так, чтобы узел оказался сверху, на спине. И когда я приступал к "облачению", Леди сразу же присоединялась, искренне считая это действо веселой игрой. И все мои недовольные — Умми! — ни разу не возымели эффекта.

Вот и в этот раз, только через полчаса возни, мне удалось отобрать у нее бабочку и с трудом, перекатываясь спиной по полу, вдеть себя в сбрую.

Быстренько вскочив на лапы, я натянул идущую к ящику веревку и застыл. Леди, еще пару раз попытавшись мне "помочь", поняла бесполезность этих попыток и недовольно мурлыкнув отстала и я, наконец, смог приступить к очередному упражнению.

Задача тут тоже не отличалась оригинальностью. Идея была взята из всяких видео, где веселые собачки-баскервили, тащили разные тяжести. Вот и я, вспомнив эти видеоролики, решил к ним присоединиться.

Упираясь всеми лапками, я начал тянуть изо всех сил, пытаясь сдвинуть ящик. Если "Анализатор" с "Картографом" не ошиблись, весил он примерно девять-десять килограмм. То есть, при всем желании, сдвинуть — крайне сложная для меня задача. Но, с напряжением всех сил, у меня это иногда получалось. Да, всего на пару-тройку миллиметров за подход, чуть ли не на рывке, с напряжением всех моих сил. Но получалось! За последние две недели, я смог протащить ящик почти на два сантиметра! Точнее, за последние несколько дней. Раньше он даже не пытался пошевелиться. Сил у меня не хватало.

Через полчаса, уже скрипя зубами от натуги, я наконец позволил себе расслабиться и немного отдохнув сбросил упряжь. Как всегда, сразу же нарисовалась Леди, с удовольствием вгрызаясь в освободившуюся бабочку и недовольно урча.

"Знаю, знаю" — Мяу, мяу — Покивал я в ответ — "Твоя игрушка, твоя" — Урмяу-мя

Я же, невольно вздохнул. Бабочку скоро придется делать новую. Еще пара таких игрищ и от старой останутся только воспоминания.

Последний тренажер тоже был элементарнее некуда. Но был и самым опасным из всех. Куча тяжелого хлама. На нем я отрабатывал удары. Как с наскока, так и просто лапками. Лупил без жалости. Но, с умом. Нарваться на какой-нибудь угол или твердый выступ, желания не было от слова "совсем". Уже пару раз натыкался. Приятного мало. Да и леди была недовольна. А злить ее, лишний разок, совсем не хотелось.

Упражнения я закончил только после пятого подхода. Да и сил, к этому моменту, уже практически не оставалось. Так что, чувствуя ломоту в теле, но с удовлетворением в душе — потрудился-то я на славу, я отправился на "охотничью" балку и стал поджидать добычу. Особо, конечно, ни на что не рассчитывал, но зато совмещу приятное с полезным. И отдохну и лишними калориями разживусь, если очень повезет.

Открыв страницу статуса, я в очередной раз глянул на характеристики, планируя будущие тренировки и вчитываясь в данные.

Сила — 14

Ближний бой — 13

Ловкость — 17

Акробатика — 7

Сложное перемещение — 1

Импульсный удар — 0

Выносливость — 10

Энергия — 115

Общее

Охота — 9

Разделка добычи — 6

Умывание — 4

За последнее время, очень многие параметры значительно поднялись, что не могло не радовать. Но, как чувствовал я сам и как подсказывал "Мед-модуль" — кое-чего не хватало. Нужно было срочно решить проблему витаминов. Я и раньше знал за эту проблему. Тараканы, на пару с мышами, конечно обеспечивали мое тело достаточным количеством питательных веществ. Но для нормального развития этого не хватало. Нужно было озаботиться поиском источника витаминов. По идее, таким источником могла стать простая трава. Не зря же, кошки, да и собаки, моего мира иногда ее жевали. Да, там вроде как, больше с лечением что-то связано, но тут я — точно дуб-дубом. Чего не знаю, того не знаю.

Простая логика подсказывала, что если нужен витамин С — будь добр, ешь растительную пищу. А именно его мне больше всего и не хватало. Да, в животной пище он тоже встречается, но там его откровенно мало.

И самая большая проблема в том, что травы тут нигде не было. Совсем. Ни травы, ни кустиков каких, ни деревьев. Ни-че-го. Словно вымерло. Я даже не знаю, чем местные мыши и прочая травоядная братия питается. Сколько не пытался прояснить этот вопрос — бесполезно. Чем-то питаются, а вот чем? Фиг его знает. И проследить не получалось. Львиная доля ходов, между зданиями, либо пролегала по открытой местности, где фиг поймешь, какой и куда ведет. Либо под землей, через многочисленные тоннели, прорытые мышками. А их я даже не пытался отследить, в муравейники ходы и то проще устроены. Я даже заподозрил, что местные мыши — совсем не мыши, а кроты, только в миниатюре. Или, какая-то их помесь. Типа мыше-крота или крото-мыши. Все-таки, в некоторых вопросах, фауна трущоб явно отличалась, от привычной мне, по прошлому миру.

Короче, с растительной пищей в трущобах был явный напряг. А организм уже давно ее требовал. Точнее требовал интерфейс, но я и без него ощущал эту потребность. То самое чувство, когда хочется, а понять, чего хочется, не получается.

Пока сидел на балке и отдыхал, решил решить еще одну проблемку, которая давно назрела. Побегав пару месяцев, с раздельными "Мед— и Спорт-модулем" интерфейса, я все-таки решил их как-то объединить. Слишком уж неудобно их разделение. Те же тренировки на тренажерах… Один показывает усталость мышц, второй их прогресс развития. Пока переключишься с одного на другой, пока сравнишь с записями в блокноте, пока снова откроешь и выпишешь все показатели… Мрак и ужас. Не удобно жуть. Вот и решил перенастроить.

И провозившись почти три часа, у меня это получилось. Как оказалось, подобная функция "объединения" модулей — была. Но, с оговоркой. Сеть-то, поврежденная. А потому, автоматического объединения произвести было нельзя. Пришлось мучиться в ручную. А для этого пришлось откатить оба модуля к заводским настройкам, объединять их, а потом, готовый модуль, заново настраивать под удобный мне вид и вывод информации. Не сильно сложно, но долго и муторно.

Ну, зато перекусить смог, заловив мелкого мышонка. Даже жаль было грызть такую кроху, но… голод, как известно, не тетка. А следующая охота обещает быть затяжной. Да и не совсем там охота будет. Добыча — дело вторичное. Без нее, конечно, не останемся, но главная цель иная.

Закончив с интерфейсом, я полюбовался на результат. Статистика стала чуть более полной и взаимосвязанной, не распыляясь на разные вкладки. Одно это стоило всех затраченных усилий и нервотрепки с перенастройками. Еще и анализатор получилось приплести к новому модулю. Теперь, десять процентов его мощности строят прогноз моего развития на основе имеющихся данных и могут показать будущий результат. И если "Анализатор" не ошибается, то конечный итог моих тренировок, мне уже нравится. Но, путь к нему, будет еще долог и, конечно, очень тернист. И, хочу-не хочу, а проблему с растительной пищей и витаминами, решать мне все-таки придется. И придется в скором времени.

Благо, небольшая наметка, как решить эту проблему — была. Сперва приучу мелкоту к самостоятельным действиям за пределами логова. Чтоб без меня дров не наломали. Ну а потом можно будет уйти в "автономку".

Решение проблемы — проще некуда. Рынок. Точнее рыночек на границе трущоб. Тот самый рынок, шум которого я слышал еще с первых дней своей жизни. Неделю назад я нашел тот самый подвал, где мы появились на свет, так что, дальше соориентироваться было в разы проще.

Вся проблема только в том, что рынок — дневное заведение. Ночью его небольшая площадь — пуста. И торговцы, рядом тоже нигде не живут. Я вообще заподозрил, что сюда, в трущобы, они приходят откуда-то из другого места. И судя по следам колес на земле, свой товар прикатывают с собой.

Вот и получалось, что чтобы поживиться каким-нибудь овощем или продуктом, надо идти туда днем. А днем нас караулит птица. Значит, придется выходить и возвращаться ночами, почти на сутки оставляя своих "родственников" одних. А значит, нужно их немного поднатаскать. Да, днем они итак не высовываются. Но… две ночи подряд… Да без моей охоты и добычи… По-любому пойдут искать пропитания, а с ним и приключения. Потому и надо их немного подготовить.

Окончательно прикинув план действий, я взглянул на часы в интерфейсе и понял — "Пора!" — Мяум!

Приподнявшись с нагретого места, я привлек внимание Шустрика и спрыгнул вниз, подзывая его к себе. Не знаю, может мне показалось, но "братик" явно почувствовал, что к нему что-то подкралось. Что-то на букву "П-" и с окончание "-сец". Уж очень он неохотно ко мне подходил.

— "Не боись салага!" — Мяум мя-мя! — Весело сказал я, разворачиваясь к выходу — "Пошли!" — Уммя!


Глава 12

Шустрик долго не понимал, что я от него хочу. Огромных трудов мне стоило объяснить ему простую вещь — "делай как я!". Сколько бы я не пытался заставить его повторять за мной, он все равно не понимал и действовал по своему. Но, через час мне все-таки удалось добиться от него требуемого. Правда для этого пришлось немного рискнуть, выбрав один из довольно опасных маршрутов.

Тут был полуразрушенный домишко, в подвале которого свила себе гнездо довольно здоровая змеюка. Усадив Шустрика немного вдалеке от опасного места и пару раз рыкнув, когда он попытался с него сойти, я взял в пасть пару камешков, запрыгнул на крышу домика и по очереди скинул их вниз, прямо ко входу в змеиное логово. На первый камешек, змеюка никак не прореагировала, но точно насторожилась. А вот на второй, стоило камешку попасть в поле ее зрения, она показала себя во всей красе.

Мощное гибкое тело, выстрелило из темноты, словно гигантская стрела из лука. Бедолагу Шустрика в мгновение ока, словно ветром сдуло. Нашел я его у нас на чердаке и долгое время он наотрез отказывался снова выходить на улицу. Пришлось его пинками выгонять.

Но зато, результат был крайне положительным. Больше "братишка" не своевольничал и следовал за мной, как привязанный. В первую ночь, я таскал его по ближайшим окрестностям. Показывал, наиболее "рыбные" места, где в любое время можно найти добычу. Подводил на безопасное расстояние, к различным неприятным местам и по принципу недавней змеи, демонстрировал, чего там стоит бояться. Но с этим было сложнее. После каждой подобной демонстрации Шустрик старался улепетнуть как можно дальше. В идеале — на чердак. Но, постепенно, начал привыкать и хоть и пугался, как прежде, и убегал, но, понемногу сам начал возвращаться. Видимо понял, что я знаю, что делаю, а значит, рядом со мной — тоже относительно безопасно.

Но, даже не это было самым главным. На третью ночь, я начал замечать, что Шустрик сам обращает внимания на те мелочи, которые я ему пытался вдолбить все эти дни. Легкий, почти незаметный мускусный запах? Значит впереди змеиное логово. К запаху примешивается кислинка? Значит подходить вообще нельзя, ни в коем случае. Такая змейка не просто атакует из засады, но и преследовать добычу не гнушается. Пришлось даже немного побегать от одной такой. Настырная попалась.

Но зато, теперь о львиной доле местных опасностей Шустрик в курсе. Даже паука-волка показать ему получилось. Хотя и пришлось очень и очень постараться. Сложная это задача — найти и проследить за этим товарищем. А еще сложнее, остаться незамеченными. Но на подобный риск пойти пришлось. Во первых — Шустрик осознал опасность этой милой тварюшки и может отличить ее, как по запаху, так и по следам на земле. Во вторых, теперь я за него спокоен. Увидев это милое создание всего один раз, он, теперь, стоит учуять знакомый запах или заметить следы, со всех ног старался свалить из его охотничьей зоны как можно дальше. Я даже поэкспериментировал, пытаясь затащить его поближе к недавно обнаруженным следам. Фиг там. На пушечный выстрел, не смотря ни на какие мои старания, подойти не согласился.

"Ну вот и славно" — Мяу-ми-мя — Довольно высказался я, наблюдая, как Шустрик со всех ног сквозонул из переулка.

Мне-то, было прекрасно известно, что найденные следы (маленькие, частые проколы в земле) уже старые. Паука тут давно уже нет и боятся нечего, но объяснять это Шустрику, не стану. Целее будет.

Кроме различных запахов и следов, приучил его избегать различные стремные места, вроде нор, дыр, проломов и прочего. Точнее, не избегать, а тщательно исследовать, прежде чем пройти мимо или сунуться внутрь. Показать это было значительно сложнее. Не понимал он, что и зачем я делаю. И только наработанная за эти ночи привычка — повторять за мной, помогла достичь нужного результата. Самым сложным было научить шустрика использовать простейшие обманки. Те самые камешки, которыми я выманивал различных милых созданий из их норок, вскрывая засады.

Котенок ни в какую не мог понять, зачем ему так делать. Пришлось снова и снова подталкивать его к камушку, а потом показывать, как и что. Поначалу, он очень не хотел пользоваться этим методом. Возможно, не хотел, даже понимая такую необходимость. Все-таки, мне и самому крайне неприятно брать эти камешки в пасть. Держать камни в зубах — не очень приятные ощущения. Но, я схитрил.

Уже давно знаю одно интересное местечко. Небольшой погребок. Место для засады, хорошо известной и давно мне знакомой, хищной ящерки. Вся фишка в том, что туда она приходит, только ближе к середине ночи. А до этого момента, место абсолютно безопасное. Пару раз я приводил Шустрика в этот подвал, якобы поохотиться. А потом, специально привел его, не в начале ночи, а под конец. Но, приблизиться не дал, снова показывая ему на камешек, что бы он взял его в пасть и проверил. С огромным трудом, но мне удалось заставить его сделать все как надо.

С каким же ехидным выражением мордочки я наблюдал, как Шустрик улепетывает из переулка — не передать. Посмеиваясь про себя, я побежал за ним. Ночь уже почти закончилась, так что надо бы срочно разжиться добычей и идти домой.

Думаю, в моем мире, чему-то подобному научить простого кота — было бы проблематично. Но тут, в этом мире, в очередной раз убеждаюсь, что местная живность — явно умнее. Что не может не радовать. Это в разы облегчило обучение Шустрика. Всего неделя мне понадобилась на то, чтобы обучить его всем азам и простейшим методам, которым научился или придумал сам. Правильному передвижению, проверке подозрительных мест, если такие места нельзя просто обойти. Показал основные опасности нашего района и места с хорошей добычей. В общем, провел ускоренный курс молодого бойца. И пусть, пока еще, Шустрик допускает немало ошибок, но уже, не критичных. Так что, если он без меня уйдет на охоту, я за него могу почти не переживать.

Были, конечно и другие опасности. Я ему, так сказать, показал только стационарные и часто встречаемые. Вроде местных хищников, их логова и места для засады или охоты. Но, всему научить — невозможно. Я и сам не всеведущ и не всезнающ. Даже банальная стая бродячих псов, которые, пусть и редко, но появляются в трущобах, может стать смертельной опасностью, а главное — неожиданной. Но тут, надежда только на то, что Шустрик полностью перенял мой способ перемещения. С двойной, а то и тройной проверкой, как предстоящего пути, так и окружения.

Был и курьезный случай во время наших вылазок. Ну как курьезный? Я просто разок, для острастки и лучшего обучения… подставил "братишку" под раздачу. Последние два дня, я предоставил ему относительную свободу действий. Он уже сам исследовал округу, сам выбирал места для охоты, сам бегал, куда хотел. Я же, держался немного сзади и наблюдал, изредка поправляя.

И один раз так "поправив" его перемещение, я, совершенно "случайно", вывел его к хорошо знакомому мне подвальчику. Именно в этом подвальчике построили себе удобное гнездышко забавные тварюшки — муравьи. Те самые, что не фонят запахом, которых тяжело обнаружить и которые… больно кусаются. Естественно, совсем уж подставлять его под травмы, я не собирался. Муравейник тут был откровенно маленький и захеревший. Боевых особей, реально могущих нанести вред ему вред, было не больше пары десятков.

Подойдя к подвалу, Шустрик долго и упорно его обследовал. Чем очень и очень меня порадовал. Чувствовал он какую-то засаду, но понять, что не так, не мог. В итоге, легкий вкусный аромат тараканов, все же победил его осторожность и котенок таки сунулся в этот подвальчик.

Ну а я, с предвкушением уселся попой на землю и стал ждать. Не прошло и нескольких секунд, как Шустрик, с диким — Мяу! — На ускорении от своей способности, вылетел из подвала и начал кататься по полу, сбивая вцепившихся в него насекомых. Не став лишний раз его мучить, я сразу подскочил и помог ему от них избавиться.

В итоге, в ту ночь охоту мы закончили значительно раньше, сразу же отправившись домой на чердак. Ранки, конечно, не опасные, но лучше их обработать.

Не подставить Шустрика, таким образом, я не мог. Надо было показать ему и эту опасность. А другого способа я придумать не смог. Ведь если б он, гуляя по окрестностям и учуяв запаха тараканов, сунулся бы сам, да не в этот подвальчик, с захиревшим муровейником, а с вполне цельным, с большим количеством насекомых… Короче, теперь он будет настороже. Надеюсь.

Что обидно, стоило нам вернуться домой, как мне сходу вставили пистон. Вот я честно не ожидал, что Леди, завидев ранки Шустрика, резко развернется и слямзит мне лапкой по морде. Вот честно… было обидно. Я тут стараюсь, обучаю, а никакой благодарности. Но, немного подумав, я понял, что, с какой-то стороны, получил за дело.

Леди-то видела, что я каждую ночь таскаю Шустрика за собой. И сопоставить полученные ранки и наши вылазки, сможет любой дурак. А Леди — кошечка умная. Вмиг раскусила, кто виноват и выказала свое недовольство.

"Ну да и ладно" — Грустно вздохнул я — "Главного, я все равно уже добился"

Теперь можно было за Шустрика почти не волноваться. Что мог — показал всё. Может и не все, конечно. Ведь, еще оставались "центральные" районы, но я для себя уже давно решил, что никого из своих туда не потащу. Я просто не знаю, КАК им показать все те опасности, что можно там встретить. И как, в процессе демонстрации не угробить подопечных. Единственная надежда, что если кто-то из моих "родственников" туда сунется, а рано или поздно это произойдет, они и сами быстро разберутся, что там и как. Ну а в самое первое посещение — их должны выручить те навыки, что я им привью. За того же Шустрика, я уверен, что если он туда и полезет, то вести себя будет, как истовый ниндзюка — неслышимый и незримый.

Следующим я решил натаскивать Бочонка. Леди, я все еще не рисковал брать с собой. За последнюю неделю она почти не прибавила ни в росте ни в весе. Я даже забеспокоился, не заболела ли она чем. Почему так медленно растет?

Но нет. Если верить "Анализатору", а он меня еще ни разу не подводил, то с ней все в порядке. Просто она сама по себе такая. Он выдавал семидесяти процентный прогноз, что даже, когда леди вырастет, она будет маленькой, даже миниатюрной кошечкой. Сама по себе такая. И ничего тут уже не поделаешь. Потому и росла медленно.

Так что, я решил дать ей еще немного времени, чтоб хоть немного подросла и потому, моей следующей жертв… новобранцем, стал Бочонок.

Каких же трудов мне стоило выпнуть его с чердака. И это учитывая, что я уже давно лишил его доступа к приносимой добыче! А все равно, пришлось очень постараться, тумаками вытаскивая его на улицу. Даже Леди под конец попыталась за него вступиться. Но тут уже я был непреклонен, отогнал кошечку и продолжил выдавать Бочонку тумаки.

Но, какого же было мое удивление, когда Бочонок, осознав, что от него не отстанут, успокоился и спокойно потопал за мной. И даже более того. Если с Шустриком я намучился, заставляя его делать все так, как надо, то с Бочонком, вышло с точностью до наоборот.

Нет, он не схватывал все на лету. Не блистал какой-то сверх-гениальностью. Совсем нет. Он просто оказался до безобразия ленивым. Настолько, что количество его лени, как-то незаметно переросло в качество.

Вот никогда бы не подумал, что такое возможно. Вместо того, чтобы пытаться что-то сделать по своему, Бочонок просто смотрел, как это делаю я и просто повторял. Почти точь в точь. Я только на третью ночь осознал простую истину, которой пользовался этот лентяй.

Я охочусь, путешествую по опасным местам, возвращаюсь с добычей постоянно, а значит, зачем что-то выдумывать? Бочонок просто понял, что я умею. И чего-то своего придумывать не имеет смысла. Достаточно повторять, запоминать и действовать потом также. Иными словами, все по законам лени. Есть рабочая схема? Взял и пользуешься, зачем лишний раз напрягаться?

Даже с камешками и проверкой опасных мест проблем не возникло. Я был в полнейшем шоке, когда, еще даже не зная, для чего и почему я делаю, Бочонок, вслед за мной, взял в пасть пару камней и просто стал ждать, что я с ними буду делать.

Вот честно, я чуть не сдался, наплевав на его обучение. Обидно было — жуть. Я столько времени морально себя подготавливал к этому моменту. Уверял, что буду терпелив, что придется его заставлять делать именно то, что нужно. А тут… Тьфу!

Вздохнув, я постарался успокоиться и продолжил показывать, что и для чего я делаю.

Что интересно, когда Бочонок увидел демонстрацию моего метода обманок, он на это почти никак не прореагировал. Вот совсем. Если Шустрик, в первый раз, увидев выскочившую змеюку, со всех ног сквозонул убегать, то Бочонку было откровенно пофиг. Ну змеюка, ну выскочила, ну и что? Как выскочила, так и заскочит. Я чуть ли не увидел все эти мысли, словно отпечатавшиеся на его морде.

Единственный, кто его немного смог впечатлить — был все тот же паук, в очередной раз выслеженный мною, для демонстрации.

Вот тут, Бочонок действительно напрягся. Но убегать не стал. Просто аккуратно отошел в сторонку, почти полностью скрывшись за бочкой с водой и настороженно выглядывая в переулок, где паучок оприходовал случайного бродячего пёселя. Ни паники, ни страха. Простая настороженность.

Удивил, не скрою. И ведь я видел, по его эмоциям, по изменившемуся запаху, что паук его действительно не оставил равнодушным. Но и испугаться сильно не заставил. Даже более того, я потом заметил, что Бочонок не просто узнал о очередной опасности наших трущоб. Нет. Непонятно как, но он внимательно наблюдая за пауком, практически полностью его изучил.

Чуть позже, когда я, по примеру Шустрика, привел его к старым следам паука, Бочонок вообще на них никак не прореагировал. Я было заволновался, но нет. На следующую ночь, случайно нарвавшись на свежий запах, насторожился не только я, но и Бочонок. Даже более того, он поступил, чуть ли не лучше, чем собирался я сам. Внимательно изучив обстановку, он, по различным выступам стен и прочим "ступенькам", очень быстро запрыгнул на открытый чердак одного из домов и схоронился там, ожидая, пока запах достаточно удалится. В общем. Поступил очень и очень грамотно.

Я же, после того случая почти полностью успокоился. И больше не переживал о том, понимает ли Бочонок, что и для чего я делаю. Просто показывал.

Что интересно, даже очередная "подстава" с муравейником, когда Бочонок, как Шустрик, уже сам ходил по трущобам, не сработала. Да, он, конечно, сунулся в подвал к муравейнику. Но сделал это с умом. Почуяв какую-то неправильность, подсознательно сигнализирующую об опасности, он поступил очень и очень просто. Развернулся и запрыгнул в ближайший подвал.

Я поначалу не понял, что он собрался делать, но мешать не стал. Через полчаса Бочонок вынырнул из подвала, держа в пасти еще живую мышку. Подойдя к подвалу с муравейником, он просто скинул мышку вниз и стал наблюдать. Ну а потом, увидев результат, развернулся ко мне и спросил

— Уммяу? — "А не охренел ли ты "братишка?" — Вот честно. Я был в шоке. Как иначе перевести это недовольное мяуканье и взгляд, я не знал. Да и… на пару секунд просто впал в ступор.

"Мда уж" — Мысленно покачал я головой. — "Удивил, так удивил!"

На этом, я решил его обучение и закончить. Я просто не знал, а есть ли вообще смысл, придумывать что-то еще. То, что показал, Бочонок осознал и понял. А извращаться ради очередной мелочи? Глупо.

"Ладно прости" — Ум-мяум — Повинился я.

Бочонок, естественно мне не ответил, но извинения принял. Он вообще необидчивый. Да и что бы обидеться — надо напрягаться с ответкой. А ему, наверняка лень. В общем, вопрос решили.

За этого оболтуса, я теперь тоже был почти спокоен. А еще, сам того не замечая, понял одну простую истину. С самого начала, еще обучая Шустрика, я сильно перемудрил. Мои "родственники" хоть и коты и прочая, прочая, но отнюдь не идиоты. Даже без моего обучения, на своих собственных шишках, они бы и сами научились всему, что требуется. Потому, не стоило так сильно заморачиваться. Достаточно было просто показать основы. Не требуя идеального выполнения и копирования. До мелочей они бы дошли своим умом.

Последней на очереди была Леди. И вот тут, как говориться, совершенно неожиданно, нашла коса на камень.

Я думал, что с Бочонком намучаюсь. Но нет. Самые большие проблемы начались, когда я начал брать на охоту эту своевольную, немного стервозную кошечку.

Вот честно, я думал, что седых котят не бывает! Но нет, судя по количеству сожженных нервных клеток, я вполне могу стать именно таким.

В первую же ночь! В первую же! Она умудрилась наломать такое количество дров, что я чуть за голову не схватился. Во первых, она напрочь игнорировала любые мои требования. Да, она, вроде как, изначально пошла вместе со мной. Причем, без каких либо проблем. Позвал с собой, она и пошла.

А вот дальше, начался мрак и ужас. У меня даже создалось впечатление, что это не я ее позвал учится, а она меня вытащила на светский раут и прогулку по парку. А тут еще и Бочонок, которому стало скучно, за нами увязался. Ладно бы, я бы еще понял, если бы Шустрик. Но нет… Бочонок! Сам!

"Так… Спокойствие, только спокойствие" — Вздохнул я, обнаружив, что шедшая за мной Леди, в очередной раз куда-то пропала. Вместе с Бочонком.

Отбежав немного назад к перекрестку я осмотрелся и заметил эту гоп компанию. Поняв, куда сунулась любопытная мордочка Леди, я невольно икнул, а волосы на голове встали дыбом.

Сорвавшись со всех ног, я рванул на выручку к Леди, понимая, что произойдет в следующую секунду. Даже отставший от нее Бочонок, видимо вспомнив, что это за дырка и кто там живет, жалобно замяукал и ускорился изо всех сил.

Но, мы не успели. Я словно в замедленной съемке видел, как Леди отшатнулась от пролома в стене. Как гибкое, переливающееся тело на огромной скорости вылетело из него. Я уже почти видел, как исходящие смертельным ядом клыки змеи смыкаются на шее кошечки, как вдруг, Леди пропала.

Непонятно как промахнувшаяся змея, на полной скорости впечаталась головой в землю, перекувыркнувшись прямо в воздухе. Леди же, с интересом к ней подошла и обнюхала, словно перед ней был не смертельно опасный хищник, а безобидная бабочка. В немом шоке я застыл, пытаясь осознать произошедшее.

Вот Леди стоит перед проломом. Вот бросок змеи. И тут, кошечка просто исчезает, появляясь немногу сбоку и с интересом обнюхивает змею. Это что за нафиг сейчас был?!

Но что еще интереснее, дальнейшие события заставили меня офигеть еще больше. Но в это раз, отличился Бочонок. Он хоть и увидел, что с Леди все в порядке, но, останавливаться не стал. Мне, если честно, даже жалко стало змеюку.

Котенок, не снижая скорости, прыгнул прямо на, не успевшую придти в себя после промаха, змею и активировав свою таранную способность, чуть не размазал ее по полу. Бедную змейку вжало в землю так, что из пасти выстрелил фонтанчик крови. Но и на этом Бочонок не остановился. Словно какой-то мангуст, он впился в тело змеи, почти под самой челюстью и навалившись всей массой начал сдавливать ее глотку.

Змея пыталась сопротивляться, даже успела обвить котенка кольцами и начала сдавливать. Я было испугался за него, но нет. И тут он смог меня удивить. Стоило ему ощутить, как на теле смыкаются смертельные объятья, как он, недолго думая, снова активировал свою способность, прямо со змеей в пасти, сильным толчок впечатывая и ее и себя в стену дома. Бочонку такой финт оказался по боку. Никакого дискомфорта. А вот змее досталось основательно.

Через пару минут все было кончено. И эти два кадра, не особо смущаясь начали грызть бедную безвинно-убиенную змейку, словно так и надо.

На этом, первый свой поход с Леди, я решил и закончить. Просто представив, что сейчас только начало ночи, а впереди еще несколько часов, я понял, что подобной нервотрепки точно не выдержу. Да и подход к ее обучению нужно в корне изменить. Да и вообще понять, а нужно ли ее чему-то учить? Что-то, после этих событий, я сильно в этом засомневался.

Да и моя гордость охотника, увидев добытый шланг мяса, начала тихо уползать под плинтус.


Глава 13

Остаток ночи и весь следующий день, я провел в перманентном ступоре от произошедшего. То, насколько просто и быстро эти два оболтуса расправились с опасным хищником выбивало из колеи. И что еще больше напрягало, Леди и Бочонок не только имели неизвестные мне способности, но и развивали их семимильными шагами.

Ладно бы, я просто узнал, что Леди тоже открыла в себе способность к перемещению. Это неудивительно, мы все ими обладаем. Так нет. Ни разу не выбираясь с чердака на улицу, она уже научилась применять ее грамотно и в нужный момент. Ведь Леди не просто увернулась от броска змеи. Нет, она это сделал ровно в тот момент, когда это и было нужно. Именно тогда, когда змея уже просто не могла ничего изменить и на полной скорости впечаталась головой в землю. Случайная удача? Ох, сомневаюсь.

Если вспомнить, что Леди словно видит любое движение, до того, как ты его делаешь. Добавить сюда ее боевое искусство. А никак иначе, я это назвать уже не могу. А сверху приплюсовать ранее не виденную мной способность перемещения. То получается гремучая смесь навыков. И что еще удивительнее, Леди этими навыками владеет так, будто ей не три месяца, а лет двести уже. И все двести лет, она только и делала, что применяла свои возможности при любом удобном случае.

Да, возможно я приукрашиваю, но и отрицать то, что эта кошечка слишком уж хорошо владеет своими возможностями, тоже не могу. И это невольно вызывает вопрос. Откуда столько опыта? Из наших игр? Или я чего-то не знаю. Что-то мне подсказывает, что второй вариант вернее.

И вот тут, меня озарило еще одной догадкой. С чего я вообще взял, что мои "родственники", все это время, как сычи сидели на чердаке, носа наружу не показывая?!

Я ведь, почти всегда, уходил на охоту в начале ночи, а возвращался почти под самый рассвет. ТАк почему я решил, что они не выходили наружу, пока меня не было? На водопой понятно — выходили. Но только ли на водопой?

Если вспомнить непоседливость этой троицы, то, вариант, что окружающий мир для них — нечто неизвестное, смотрится как минимум глупо.

Бочонок тоже полностью подтверждает этот вывод. Просто так додуматься использовать свою таранную способность для атаки, оглушая противника? Вцепиться точно в глотку змеи, чтобы избежать ответной атаки и лишить ее самого опасного оружия? Возможно конечно. По отдельности. Но все вместе… Это только опыт.

Теперь становиться понятно, почему даже Шустрика было так сложно обучать. У него уже был свой опыт. А переучить кого-то — в разы сложнее, чем обучить с нуля. Вот и намучился. Ну а с Бочонком так просто было, не потому, что он ленивый, а потому, что лентяй. Как бы глупо это ни звучало. Он повторял за мной и легко учился, по той простой причине, что ему было влом сопротивляться моим требованиям. Просто повторил, как я хотел и я от него быстро отстал.

Теперь же понятен и тот случай с муравейником. Бочонок просто знал об этой ловушке. Но, спорить снова не стал. Просто ткнул меня мордочкой, в это самое, то которое. И все. Не напрягаясь.

Ну а Леди, вообще не заморачивалась. В стервозной манере, показала великому учителю, мне которому, что все мое обучение ей и нафиг не сдалось. И выбрала для этого тот самый простой способ. Продемонстрировала мне, на практике, куда я могу засунуть свое обучение.

И вот вопрос. А был ли вообще смысл, в моей идее их тренировать? Как ни посмотри, но они не были беспомощными и глупыми, как я подспудно ожидал.

Хотя стоп! Смысл был! И нефиг тут думать по другому! А то, сам себя сейчас, так загноблю, что можно будет в петлю лезть от разочарования. Был смысл, был. Пусть и не настолько великий и всеобъемлющий, как я думал вначале.

Опасности я им показал? Показал. Различные методики и эффективный способ перемещения показал? Да, показал. Но требовать, чтоб мое обучение было краеугольным камнем всего и вся — опять же, глупо.

Оставался только вопрос с Леди. Но, что-то мне подсказывало, что уж кого-кого, а ее обучать вообще не нужно. Точнее, нужно конечно. Показать все то, что показал "братьям". Вот только, из этого ничего хорошего не выйдет. Страшно представить, что выкинет эта своевольная кошечка, если я потащу ее к пауку. Вот как-то даже и не хочется проверять, что из этого получится, после всего произошедшего.

А вот, что надо проверить, так это остальные мои догадки. Банально, впервые за это время, пропустить охоту и устроить себе выходной. Понаблюдать за "родственниками". Учитывая, что я уже месяц, как забросил это полезное дело, уверен, открою для себя массу интересного.

Приняв такое решение, я по быстрому сбегал в соседний район трущоб, поймал небольшую мышку и вернулся на чердак. Весь следующий день, я решил посвятить наблюдению за "родственниками". Утром, мы все, дружной четверкой, спокойно продрыхли на чердаке. Благо, все были более-менее сытыми. А с жаждой помог водосборник, немного наполнившийся после недавнего дождя. Ближе к обеду, тоже не было ничего интересного. Леди сидела на своей любимой балке, прямо над входом. Шустрик охотился. Бочонок спал, ну или просто валялся.

После обеда, чтобы развеять скуку, "родственники" затеяли возню. Леди атаковала Бочонка, весело топчась по нему, как по мягкой подушке. Тот вяло отбивался. Ну а Шустрик подгадывал момент, чтобы напасть на Леди. В итоге, я не удержался и присоединился к ним, прямо с балки спрыгнув вниз и атаковав Шустрика.

Куча мала получилась знатная. Почти до самого вечера мы дурачились и развлекались. Я даже подловил себя на мысли, что снова, совершенно зря пропускал эти игры мимо себя и посвящал все свободное время исключительно тренировкам. Даже модуль "статуса" отметил, что мое эмоциональное состояние пришло в норму. Напряжение последних дней немного спало.

Остаток вечера, мы, всей гурьбой, бесстыдно продрыхли. И к началу ночи, даже я, чувствовал себя настолько хорошо, насколько это вообще было возможно. Отлично отдохнувшим, в хорошем настроении и с кучей энергии.

Но, расслабляться дальше, было нельзя. Операция "Наблюдение Ы" вступала в свою первую фазу. "Родственники" порядком удивились, когда я резко нарушил привычный порядок вещей. Обычно, стоило опуститься ночной тьме, я подрывался и убегал на охоту до самого утра. Или, как последнее время, вытаскивал кого-то на улицу и, опять же, до утра, мы с ним не появлялись на чердаке.

А тут, я сделал вид, что мне всё пофиг и спокойно развалился на полу. Первой обеспокоилась Леди. Мурлыкнув что-то обеспокоенно-недовольное, она подошла ко мне и внимательно осмотрела. Даже перевернуться на другой бок заставила. Не обнаружив никаких травм или повреждений, она еще немного походила вокруг, но отстала.

Вторым стал Шустрик. Подойдя ко мне, он попытался меня поторомошить, в стиле: "Чего лежишь? Труба зовет!". Но тоже потерпел фиаско. Немного потоптавшись, он, видимо, плюнул на мои закидоны и, как я и ожидал, убежал на охоту. В том, что Шустрик каждую ночь покидает чердак, я не сомневался. Давно в курсе. Да и после моего "обучения" я бы удивился, будь иначе. Из нас всех, он самый непоседливый.

А вот дальше, начались чудеса. Леди еще дважды подходила ко мне и осматривала, не понимая, что со мной не так. Но, видимо тоже решила плюнуть на мои непонятки и занялась более привычными делами.

— Мур-ур-мяу — Нежно мурлыкнула кошечка, направившись к выходу с чердака. Услышав зов, следом за ней тут же подорвался и Бочонок.

"О как!" — Приоткрыв один глаз и наблюдая за этой сценой, удивился я. Все выглядело настолько обыденно, что у меня, даже тени сомнения не возникло — не впервой.

"Так, так, так" — Заинтересовался я.

Немного выждав, я аккуратно поднялся на лапки и подкрался к выходу с чердака, выглянув наружу. Леди и Бочонок уже спустились с крыши пристройки и спокойно шествовали вдоль переулка.

Как только эта парочка скрылась за поворотом, я пулей рванул за ними. На перекрестке остановился и выглянул из-за угла. Парочка, все тем же спокойным шагом, шествовала куда-то по своим делам.

Прежде, чем произошло, хоть что-то интересное, прошло довольно много времени. Леди и Бочонок никуда особо не торопясь шли по переулкам. Я даже забеспокоился. Слишком уж беспечно они себя вели.

Объяснение такого поведения оказалось… неожиданным. На пути "родственников" вдруг возникло препятствие. Я даже забеспокоился, поначалу.

На очередном перекрестке, из-за угла, внезапно выскочила довольно большая дворняга. Неизвестно, куда она держала путь, но судя по ее реакции, эта встреча, для нее, была такой же неожиданностью, как и для Леди с Бочонком.

Я уже было собирался вмешаться. Все-таки, собакен там был не маленький. Как вдруг, произошло то, чего я никак не ожидал.

Леди. Это маленькая, миниатюрная кошечка, не долго думая, мгновенно подскочила к собаке и подпрыгнув, со всей доступной силой врезала ей по морде. Опешили все. И я, и собака, и Бочонок. А… Нет… Ошибочка! Бочонку было пофиг. Он вообще спокойненько прилег возле стены, с ленцой наблюдая за происходящим.

Именно его реакция остановила меня от немедленных действий. Если бы Леди реально угражала опасность, то Бочонок бы наверняка вмешался. Это я и по змее уже понял. А раз он ничего не делает, значит Леди ничего не грозит. Хотя я и не понимал, почему? Встреться этот собакен мне, один на один, и я не раздумывая бросился бы на утек. Шутка ли, он раз в десять больше любого из нас.

А дальше события развивались стремительно и трагично. Трагично, как ни странно, для собакена. Получив оплеуху, та, естественно, обиделась и разозлилась, тут же с недовольным лаем бросившись на Леди. Но, стоило ей сомкнуть челюсти там, где была кошечка секунду назад, как Леди мгновенно исчезла, оказавшись чуть сбоку и снова выдавая собаке по мордасам. С когтями, не сдерживая силу, да двойной пощечинкой. Прям, как истинная леди блин…

Собакен обиделась еще больше. И вновь попыталась схватить кошечку, но снова получила по морде, только теперь уже с другой стороны. И, видимо, получила больно. Взвыв, собакен начала атаковать кошечку без остановки. Но теперь Леди даже не стала пользоваться своей способностью. Просто уворачивалась, проскакивала между лап собаки и вновь и вновь выдавала той на орехи.

Я стоял и смотрел за этой картиной, как завороженный. Несмотря на разные весовые категории, у собакена не было ни шанса. Она просто не успевала за верткой кошечкой, раз за разом огребая коготками по морде.

"О-фи-геть!" — Мя-у-ми! — Протянул я. Но, заметив, как дернулось ухо Бочонка, тут же нырнул за угол и схоронился.

Избиение пушистой, и это сейчас не про Леди, продолжалось минут пять. Собакен ни в какую не хотела признавать, что в этом бою, у нее нет ни малейших шансов. А я, понемногу начал понимать, откуда Леди так хорошо наловчилась биться. Теперь стало понятно, почему она нас всех, так легко укладывает на лопатки. С такими-то тренировками!

Концовка была не менее трагичной. Собакен уже сама не рада была, что выскочила в этот переулок и связалась с нашей психованой кошечкой. Понемногу, она начала отступать и в конце-концов, просто сбежала, поджав хвост.

"Нормально так" — Невольно прифигел я с этой ситуации. Тут даже, не так важно то, что Леди бедную собачку запинала, да еще и не особо напрягаясь. Важно иное. Реакция Бочонка на это событие. Он вел себя так, будто эта ситуация произошла, не то что не в первый раз, а вообще, давно и порядком его подзадолбала.

А это могло означать только одно. Ни Леди, ни Бочонок, ни Шустрик, изначально не нуждались в моих "тренировках". Они и без меня, многому успели научиться. Иными словами, пока я добывал тараканов или другую дичь, они тоже охотились и учились. Я даже было подумал, что все это время мог не напрягаться с добычей. Что делал, все это время, явно лишнюю работу. Но нет. Немного поразмыслив я понял, что не прав.

То, что они охотились, это конечно хорошо. Но, если бы только этой охоты хватало, "Анализатор" не показывал бы мне легкого истощения у всех троих. Проще говоря, они хоть и охотились, но реально этому научились совсем недавно. А раньше, именно моя добыча и была основным источником пищи. Ну а то, что сейчас они и сами могут исследовать округу — всего лишь следствие простого и естественного события. Они подросли. Подросли достаточно, чтобы их уже не требовалось водить за ручку и тыкать моськой во все подряд, показывая, что можно, а что нельзя.

Конечно, до полной самостоятельности еще далеко, но… Мелкота, уже и не совсем мелкота. Вот только я это понял с очередным запозданием. Просто потому, что каждый день были кучи заморочек и я банально не обратил на внимание на произошедшие с ними изменения.

Когда решил их обучать и тренировать, понял, что подросли и их надо учить. Но все равно, воспринимал мелкотой. Ну а когда начал учить, оказалось, что немного опоздал. Они к этому моменту уже и сами многому научились и мелкотой быть перестали. Ну… Почти перестали.

Короче говоря, еще не молодые коты, но уже и не беспомощные котята. Что-то среднее, но уже вполне жизнеспособное.

Вот Леди и продемонстрировала мне это на охоте. А сейчас, я и сам убедился.

Получилось так, как это обычно и получается. Стоит примерить на себя роль родителя, как невольно забываешь, что возраст — это та проблема, которая сама проходит, со временем. И что хуже, ты этого попросту не замечаешь.

В общем, вовремя меня осадили. Пусть и не специально, но вовремя. Еще немного последив за "родственниками", я окончательно успокоился и принял новую действительность.

Смысла чему-то учить Леди, уже просто нет. Если с Шустриком — оно того стоило. Он явно одиночка в плане охоты и исследования округи. И то, чему я его научил — на пользу, то вот с Леди… Максимум, чему бы я мог научить ее, сверх того, что она и так уже умеет, это просто показать богатые на добычу места. Но… Смысла тратить на это время я не видел. Бочонок, судя по всему, с ней постоянно. основное, я ему показал. Значит и Леди скоро узнает.

Таскать ее по опасным местам? Ну нафиг! Мне мои нервы дороже. Да и не факт, что из этого выйдет толк. Поубивают еще всех местных хищников, как ту змеюку недавно. Всю опасную романтику трущоб развеют. С этих оболтусов станется! Что я потом делать буду?

Но, шутки-шутками, а увиденное заставило в очередной раз задуматься. Пока я закусил удила и рвался вперед, мои "родственники", углубляли то, что имеют и учились новому.

К примеру, Леди. Виденный мной бой, а точнее избиение собакена, в очередной раз раскрыл мне глаза.

Толку от моих тренировок? Толку от посещения опасного "центрального" района и от богатой добычи, если я, по факту, топчусь на месте? Чему я за эти дни научился? Да ничему!

А мои "родственники"? Куча способностей у Леди, а что еще важнее, умение их грамотно использовать и сочетать друг с другом. Таранный удар у Бочонка… А ведь не факт, что у этого лентяя только одна способность…

О Шустрике, что я на самом деле знаю? Раньше был уверен, что способность у него всего одна. Та, которую видел. Но так ли это?

Я ведь и сам, на основе своей способности, придумал другую. Мой импульсный удар. Так почему я ее не развиваю? Леди вон, умудрилась развить в себе "короткий телепорт", или что там у нее? И научилась им грамотно пользоваться. А я? Чему научился я? Что нового я в себе развил?

Если я позиционирую себя, как старший, в нашем, почти львином прайде, то почему в этом возникают сомнения даже у меня самого? Если я действительно хочу быть опорой и поддержкой своим "родственникам", пусть и недолго, пока окончательно не встанут на лпаки, то я избрал, для этого, не совсем верный путь. Не надо пытаться заменить собой пропавшую маму-кошку. Как ни старайся, а не получиться.

А вот, что реально требуется, так это стать сильнее и в случае неприятностей, суметь придти на помощь, кто бы ни оказался противником. Суметь защитить и помочь им. А для этого, сперва надо стать сильнее самому.

"Кажется, пора в своей жизни кое-что менять" — Вздохнул я. — "И я даже знаю, что."


Глава 14

Пусть и немного не так, как планировалось, но проблема в итоге разрешилась. Какая в конце-концов разница, как была достигнута цель? Главное теперь то, что я могу не переживать за своих родственников и оставлять их без присмотра на достаточно продолжительное время.

И это, очень сильно развязывало мне руки. Да, я понимал, что риск все равно сохранялся. Мне ли не знать, насколько трущобы опасное место. Но даже если я буду, как наседка, ходить и нудеть над каждым их шагом, толку от этого не будет. Потому, приняв решение оставить все как есть, я занялся теми делами, которые давно откладывал.

Во первых, если мои "родственники" ночами охотятся, то я могу реже бегать в опасный "центральный" район. В этом просто отпадает необходимость. "Родственники" уже приловчились обеспечивать себя пропитанием и без моей активной поддержки. А значит, освободившееся время можно всецело потратить на себя. Для начала стоит разобраться со своей способностью и выжать из нее максимум. Но это можно делать и мимоходом.

Интерфейс полностью потвердил мои выводы. Если применять ее не чаще, чем раз в час, особых последствий не будет и упадок сил мне не грозит. Тело вполне справится с такой нагрузкой. Разве что, понадобиться чуть больше еды, но с этим нет никаких проблем.

Значит, буду тренировать ее на постоянной основе, не переживая о постоянной легкой слабости. А, в идеале, надо совмещать, как само передвижение, так и отработку удара. Можно еще подумать и о других вариантах использования. Возможно придумаю или замечу что-нибудь. Сама проблема тут была в том, что я не понимаю принципов, по которым все это дело работает. За счет чего ускоряет? Как это возможно с точки зрения физики, ну или, какой-нибудь там, теории магии, что ли? Использовать — использую, но как работает — не понимаю. И это плохо. Без понимания основ, добиться чего-либо можно только методом тыка, причем, если очень повезет.

Плюс, пример Леди ясно показывает, что нужно лучше понимать себя и свое окружение. Не только тренировать то, что есть, но и открывать новое. И вот тут — вообще затык. По той же самой причине. Я не понимаю, что есть энергия в этом мире. Так-то понятно, что используются ресурсы моего тела. Что это именно та энергия, которая содержится в теле живого существа. Но толку? Понимать-то, я это понимаю, но уверен, что это только одна грань действительности. А чтобы придумать какую-нибудь новую способность, надо либо знать основы, чтобы что-то создать. А их я не знаю. Либо открыть случайно, все тем же, высоконаучным методом — методом удачного тыка.

Весь день, после ночной слежки, я и посвятил этому методу. Для начала, тщательно следил за тем, что и как я делаю, применяя "Сложное перемещение". И это сразу принесло свои плоды. После нескольких применений, где я максимально концентрировался на происходящем, я смог лучше понять, как именно движется моя энергия. Сперва, она словно вода в опрокинутом стакане, начинает перемещаться, резко опускаясь к лапкам и создавая дополнительный импульс. Дальше происходит прыжок и энергия разливается обратно по всему телу. Приземление в первую точку и энергия словно резко замедляется, как будто вода, в воображаемом стакане, начинает превращаться в лед. Это замедление позволяет полностью погасить импульс прыжка. А потом, по застывшей в желе энергии, весь импульс передается поверхности.

Второй прыжок сильно отличается от первого. Он почти простой. Точнее, его начало. Обычный толчок лапками. Но с одним важным отличием. Часть энергии, еще до прыжка, словно перетекает и прилипает к поверхности и потом остается на ней. За счет чего и происходит фиксация поверхности в пространстве, пока гаситься импульс и готовится второй прыжок. Ну а дальше, лед в стакане мгновенно растапливается. Иными словами, энергия снова начинает двигаться, резко ускоряясь до обычного состояния, за счет чего, тело снова получает ускорение в пространстве. С последним, конечно, не особо уверен. Ведь все на грани ощущений, но чувствуется примерно так.

Ну и окончание действия способности — стакан ставят обратно на ровную поверхность и вода в нем успокаивается. Энергия прекращает метаться по телу, возвращаясь в то состояние, в котором и была до применения способности.

Собственно, я даже смог выяснить, и понять, откуда затраты энергии. Она тратиться не в момент прыжка. Она тратится в момент, когда гаситься импульс. На удержание поверхности в пространстве. И в этот же момент, выходит из тела. Отсюда и потеря энергии. Хотя, уверен, на остальные части приема, она тоже тратится. Но не так заметно, как с поверхностью.

Осознав и поняв этот принцип, смог сделать один важный вывод. Любая способность может быть как внутренняя, так и внешняя. Иными словами, либо направлена на усиление тела, либо на воздействие на окружающий мир. Ну и их комбинации. К примеру, чисто внутренняя у Шустрика. Уверен, там потери энергии — минимальны. Потому и использует он ее почти постоянно. А вот у остальных, и у меня в том числе — смешанный тип. У Бочонка, к примеру, почти чистая внешняя. Он свою энергию превращает в ударную мощь. Внутреннее воздействие, в его способности, ограничивается стартовым толчком.

Иными словами, если я пойму, как самостоятельно управлять этой энергией, то смогу создать что-нибудь новенькое. Простейший вариант, который сразу приходит на ум — длинный прыжок. Научиться прерывать действие способности в тот момент, когда идет первый ускоряющий импульс. Это тоже надо будет опробовать. Может и получиться что-то дельное. Тем более, что если мою способность прервать, то и затраты энергии снижаются. Это я уже давно заметил.

В общем, надо практиковаться, практиковаться и еще раз практиковаться. Тем более, что для этого появилось достаточно времени. Вполне можно совместить тренировки с давно откладываемым походом на рынок.

Я когда-то давно, еще в той жизни, ммм… часто общался с одной девушкой. Так вот, как и у многих, у нее тоже была домашняя любимица. Небольшая сиамская кошечка. Я эту милую зверушку, если честно опасался. Недолюбливала она чужаков. А когтищи там, мама не балуйся. Но, что меня в ней прикалывало, так это то, что кошечка была жуткая гурманка. Ну, это я тогда так думал. Винегрет любила, аж жуть.

Теперь я ее понимал. Сам бы не отказался. Потому и задумался всерьез над вопросом посещения рынка. Растительную пищу надо добыть как можно быстрее. Старый закон всех времен и народов, мы то, что мы едим. Да, в этом вопросе, у кошачьих — сильное послабление, хищники все-таки. Но все равно витамины требуются. И давно пора их добыть. А эту проблему нахрапом не решить. Нужно думать и готовиться.

На следующую ночь, как только тьма укрыла переулки трущоб, я выскочил с чердака и помчался прямой наводкой к площади. Тоже, к слову, опасный район трущоб. Не менее опасный, чем "центральные" улочки. Но уже по иной причине. Если на "центральных" ночью обитает большое количество оборванцев, которые никогда не прочь поохотится на всякую живность, то на рыночной площади — иная опасность. Огромное количество "местных жителей" всех мастей. И коты, и бродячие собаки, и различные хищники. Короче, не отмечается там, только ленивый.

Точно, я в этом не уверен конечно, но большую часть неприятностей на своем пути, встречал именно ближе к торговой площади. Отсюда и сделал такой вывод.

И на эту ночь, у меня была вполне определенная, четкая задача. Найти временное укрытие, в котором можно спрятаться как до утра, так и на весь световой день. В первое же посещение, кроме наблюдения я ничего не планировал. Надо просто присмотреться к происходящему и понять, что я мог бы там добыть и чем мне это может грозить.

До площади получилось добраться вполне спокойно. Пара встреченных ночных хищников не в счет. Они и сами, особо на меня внимания не обращали. Видимо просто двигались к привычным местам охоты и на мелкую юркую цель, заметившую их, не разменивались. Смысл гоняться за кем-то, если можно засесть в засаде и просто поймать, потом, неосторожного раззяву?

Сама площадь представляла из себя небольшой, почти круглый пятачок пустого пространства, зажатый со всех сторон каменными домишками. Пожалуй, это первые, полностью каменные дома, которые я видел в этих трущобах. И тоже не жилые, как и всё вокруг.

Эта загадка пустующих домов, уже давно не давала мне покоя. Ну не бывает такого, чтоб столько жилья было никому не нужным! Тут что? Чума прошла недавно? Или война, что всех по поубивали? Бред какой-то. Но причина точно должна быть. Просто я ее пока не понимаю. И без достоверного источника информации, вряд ли пойму.

"Ну и фиг с ним!" — Мысленно отмахнулся я от этого вопроса, недовольно махнув хвостом. Все равно не до того.

На площадь я выскакивать не стал. Моя догадка, о местной дискотеке, вполне подтвердилась. Видеть, не видел, но звуки говорили сами за себя. Лай, собачья ругань, вой, ворчание. В общем, там точно было весело. Решил пока обежать ее по кругу, и изучить прилегающие дома и переулки. В идеале — забраться на крышу домов и взглянуть сверху, но, до такого идиотизма, я точно не опущусь. Ночных летунов, со взрослую собаку размером, тут хватало с головой. С другой стороны, чердаки тоже никто не отменял. Главное найти подходящий.

Почти вся ночь у меня ушла на то, чтобы обследовать всю прилегающую к площади территорию. В основном, куча времени уходила просто на то, чтобы не попасть в переплёт. Приходилось очень много прятаться и скрываться, потому что по переулкам частенько шастали "местные". В основном собаки и коты. Ну и хищная экзотика, конечно. Но бывали и относительно безобидные посетители. Для меня стало шоком, когда мимо моей нычки, вальяжно прошествовала крыса и, едва выйдя на площадь, скрылась за поворотом.

К сожалению, ни одного переулка, прямо выходящего на саму площадь, мне так и не попалось. Все они либо делали поворот, перед выходом, из-за нагромождения строений. Либо были кривыми настолько, что рассмотреть что-то впереди, было нереально. А рисковать, подходя почти к выходу, я не собирался.

Хотя встреченная крыса, сильно пошатнула позиции моей паранойи. Слишком уж спокойно она себя вела. Неужели и тут действует принцип водопоя, как на "центральных" улочках? Непонятно.

Но, гадать не стал. В приоритете — безопасность и осторожность. Потому, набрался терпения и тем же способом, что и раньше, продолжил изучать окрестности площади. В основном интересовался всеми встреченными дырами, норами, проломами и прочим. В том числе доступными для проникновения окнами, с разбитыми ставнями или просто отдушинами подвалов.

И в итоге, через такой подвал, я и смог, наконец, проникнуть в нужное место. Дверь в основную часть дома настолько развалилась, что протиснуться, сквозь трухлявый, изъеденный жуками пролом, получилось без проблем. Ну а оттуда, сперва на второй этаж, полностью пустого здания, а потом и на чердак.

И что еще порадовало, и на втором этаже, и на первом, было сразу несколько зияющих провалами окон, через которые всегда можно было сбежать.

Это запрыгнуть в них, я не мог. Да и мало кто сможет. А вот спрыгнуть вниз — запросто. Хоть со второго этажа, это и рискованно, но если прижмет, спрыгну почти без проблем. Тело у меня легкое и крепкое. Да и способность мою, никто не отменял. Можно прыгнуть с промежуточной точкой. До стен противоположных домов недалеко.

Тихо подкравшись к пролому чердака, выходящему на площадь, я аккуратно выглянул наружу и долгое время не мог осознать, что же я вижу.

Звуки полностью себя оправдали. Дискотека! Иначе и не назовешь. Ну или, адский светский раут, с балом и огромным столом с закусками. В качестве бального зала — площадь. В качестве светских львиц и королей — многочисленные блохастые и пернатые, всевозможных мастей и размеров. В качестве стола с закусками — огромная куча трупов всяких зверушек, сваленная в одном из углов площади.

Здесь действительно никто, ни на кого, не охотился. Максимум, что происходило — вспыхивали локальные стычки за особо "вкусную" и свежую тухлятинку. Честно говоря, увиденное невольно заставило сжаться все внутри.

Откуда такая куча трупов животных и птиц? Почему тут? Почему такое количество мяса просто свалено в угол, словно какие-то помои? Почему все это добро отдано на поживу местных "жителей"? Почему это все, до сих пор не отжали себе оборванцы из трущоб?

Последний вопрос, пожалуй был самым странным. "Центральная" улочка-то, вон она, торцом упирается в площадь. Но, ни одного человека на площади не было. Совсем. А ведь среди сваленных в кучу трупиков, были и действительно свежие. Да они все, по факту, там были относительно свежие. Тогда почему?

Но ответа не было. Было всего два факта. Люди, живущие в трущобах, при малейшей возможности охотились на любую живность, стоит им только заметить движение или услышать посторонний шум. Я даже видел подобную… "охоту". Камнем из своеобразной пращи, один из оборванцев подбил мелкую птицу. Подошел, осмотрел добычу, что-то сказал и не особо стесняясь, впился в нее зубами, возвращаясь обратно на улочку. То есть, люди не гнушались охотиться на местных зверушек. Ради пропитания.

А теперь факт второй. Площадь, наполнена целой кучей бесхозного, никому не нужного мяса. Как в виде готовых трупов, так и виде кучи падальщиков. Собаки, коты, ящерицы, змеи, пауки, крысы, птицы, да даже какая-то страховидла, отдаленно похожая на жабу и та тут присутствовала. И никому до этого не было никакого дела. Если поставить себя на место оборванца из трущоб — одно мясо, ело другое мясо.

"Как так?" — Проскочила невольная мысль. А я окончательно осознал, что, чего-то в этой жизни, точно не понимаю.

Немного поразмыслив, я решил не забивать себе голову лишними вопросами. Если чего-то не понимаешь, значит надо просто понаблюдать, чтобы понять. Раз тут рынок, то логично предположить, что эта куча трупов — результат какой-то людской деятельности. И все это не просто так. А значит, чтобы понять причины, нужно просто подождать. К тому же, до рассвета осталось всего два часа.

Еще раз пробежавшись по дому, я убедился, что лучшего места не найду. Как временное пристанище — идеально. Единственное что, надо его немного улучшить. Застолбить, так сказать, как свою собственность. Ну а если понятнее, то просто перекрыть сюда доступ.

Отдушину в подвале я не закрою. Слишком уж там… рельеф для сложной деятельности не подходящий. А вот дырку в двери, ведущую в подвал, завалить могу. Благо, дом хоть и пустующий и вынесли из него уже все, что вообще было можно, но кое-что тут осталось. Различного деревянного хлама — хватает.

Стараясь не шуметь, я аккуратно понатаскал целую кучу хлама к пролому и, немного повозившись, наглухо перекрыл доступ из подвала в дом. Всякую мелочь — вполне удержит. А сунься кто крупный, без шума не пролезет.

Рискованно, конечно, но других вариантов нет. Да и место тут, очень уж удобное для наблюдений.

Закончив с баррикадами, я снова обежал дом, изучая все возможные выходы и прикидывая, куда можно отступить в случае неприятностей и отправился обратно на чердак. Рассвет уже понемногу разгорался. Насколько помню, рыночек начинает "работать", где-то, через час-два, после рассвета.

Как только первые лучи солнца начали пробиваться из-за горизонта, играя отсветами на крышах, пирующая внизу живность начала вести себя все более и более агрессивно. И не только агрессивно, но и, мне показалось, что истерично. По быстрому заглатывались последние куски пиршества, огрызаясь друг на друга, живность начала активно рассасываться кто куда.

"Угу" — Кивнул я сам себе. Значит людей эти ребятки тоже опасаются. И наверняка не зря. — "Ну чтож, будем посмотреть."


Глава 15

Стоило забрезжить первым лучам солнца, как у меня тут же начались проблемы. Судя по всему, кто-то из недавних завсегдатаев дискотеки, тоже знал об этом домике и давно присмотрел его себе, как дневную лежку.

Снизу донеслись звуки возни, негромкий грохот и тихий то ли скулеж, то ли писк, отсюда непонятно. Решив не паниковать раньше времени, я быстро спустился и выглянул из-за угла, пытаясь понять, кто там так настойчиво ломиться через баррикаду.

Оказалось, какой-то холеный котяра. Он довольно упорно пытался разобрать мою баррикаду. И не просто ломился, а по одной вытаскивал доски и откидывал их в сторону. Причем действовал довольно споро и грамотно.

"Сообразительный блин" — Подумалось мне. — "Ну, не удивительно."

Я и прикидывал, что сюда мог бы забраться только кот или кто-то меньшего или сопоставимого размера. Слишком отдушина подвала маловата. Потому и не переживал так, что бы очень. Надеялся отбиться в случае чего.

Кот работал абсолютно спокойно и не торопясь, понемногу разгребая завал из досок. Но кое в чем он ошибся. Как баррикаду разобрать, он-то догадался. А вот озаботится вопросом, почему и откуда она тут вообще взялась, он не озаботился.

"Ну…" — Хмыкнул я — "Сам виноват".

Уловив момент, я сделал короткий разбег и впечатался лапками в одну из досок, использовав удар способностью. Как раз за эту доску и схватился бедолага.

"Ух блин" — Скривился я, видя результат — "Кажись переборщил"

"Ты там не подавился, болезный?" — Мяу-ми-мя? — С небольшим беспокойством поинтересовался я. Но коту было явно не до задушевных бесед. Он по-моему меня даже не услышал. С огромным трудом выцарапав из пасти кусок деревяшки, поджав хвост, кот пулей вылетел на улицу и скрылся где-то в переулках, оглашая окрестности странно булькающим, обиженным мяуканьем.

Это происшествие напрочь отбило у всех желание "заселиться" в этот дом. А такие по ходу были. Возле едва видимой с моего места отдушины, промелькнул кто-то еще. Да я б и удивился, будь иначе. Очень уж тут удобное место.

Немного подождав, я пожал плечами и по быстрому восстановил баррикаду. Надеюсь, больше сюда никто не сунется. Думаю даже тот кот не понял, из-за кого и почему, ему прилетело. А после такого представления, никто другой проверять уж точно не захочет. У страха, как говорится, глаза велики.

Окончательно убедившись, что больше гостей не намечается, я отправился обратно на чердак. Если я не ошибаюсь, очень скоро на площади станет гораздо оживленнее.

Через полчаса, когда солнце уже полностью выползло из-за горизонта, откуда-то с прилегающей "центральной" улочки, начал раздаваться нарастающий шум. Сперва, какие-то невнятные, но громкие звуки. Со временем они становились еще громче, а количество источников росло. И где-то минут через пятнадцать на площадь понемногу начали выползать торговцы.

Увиденное мною зрелище напрочь выбивалось из колеи. Подобного я даже в принципе не ожидал. Когда представляешь себе рынок, слыша шум людей издалека, о чем думается в первую очередь?

Многочисленные лотки, со всякой всячиной, начиная от продуктов и заканчивая… Ну ладно, зная что тут трущобы, на продуктах и заканчивая. Представляешь себе торговцев. Хотелось бы сказать, холеных и цветастых, но опять же — трущобы. Но хотя бы, просто цветастых. Которые кричат на все лады и зазывают покупателей.

"Хотя да!" — Мяум! — Хмыкнул я. — "Какие тут нафиг покупатели?"

Но, допустим, "зазывающие покупателей". Представляешь сутолоку, этих самых покупателей. Короче, при слове "Рынок", в голове и возникает образ этого самого рынка.

Вот только, нифига подобного. К местному колориту, все это, не имело никакого отношения. Точнее, общие черты, где-то, как-то, сохранялись, но не более.

Первыми на площадь вышли люди, которых иначе чем бойцами, не назовешь. Встреть я, в той своей, старой жизни, одного такого, сразу бы вывернул карманы. И не потому, что трус, а потому, что жизнь дороже.

Упакованные в кожаные доспехи, с металлическими вставками. Обвешанные разнообразным оружием с головы до ног. С шипастыми дубинками в руках. В общем, типичные головорезы, знакомые по фильмам о средневековье.

А вот следом за ними, уже и тянулись "торговцы". Хотя, торговцами их назвать язык не повернется. Наиболее подходящий аналог — рабы. Каждый из "торговцев" тащил за собой разнообразные тележки, к которым и был прикован цепями. В оборванных одеждах — только срам прикрыть. Отощавшие, забитые.

"Охренеть!" — Миу! — Тихо выдохнул я — "Это что за концлагерь на выезде?"

И странности этого мобильного рынка, на этом не заканчивались. Для меня. А вот для местных, походу все в порядке вещей.

Всего разнообразных "торговцев" с телегами, было человек пятнадцать. Судя по тому, как споро они устанавливали свои телеги и подготавливали товары, ничего не обычного в этом рынке не было. Каждая телега была укрыта куском ткани. Как только "торговец" вставал на свое место, ткань снималась, оголяя лоток с товаром. Потом устанавливались четыре жерди и ткань превращалась в навес, закрывающий товар от солнечных лучей и возможного дождя. Все быстро, ловко и, ясно видно, что привычно.

Но для меня самым странным было даже не это. Одна из телег и ее "торговец", очень удивили. Она пришла пустая. И прикованный к ней раб, сразу же направился к останкам ночного пиршества. Вытащив огромную, чуть ли не снеговую лопату, собранную из дерева, этот человек, достаточно быстро закидал все трупики и их остатки в телегу и развернувшись укатил обратно. Причем, без охраны. Совсем. Если тележки с товаром, с боков прикрывали "охранники". То на эту всем было плевать.

Я уже ожидал, что, вот прямо сейчас, все странности закончатся. И этот, своеобразный, явно подпольный рынок, начнет работать, но нет. Непонятно почему, но никто ничего не делал. "Торговцы" стояли у лотков, втихую разминая спину и конечности. Охранники толпились у выезда на "центральную" улочку и о чем-то увлеченно беседовали.

И… Всё… Ни покупателей, ни какой-то рабочей суеты. Ни-че-го. Судя по всему, все чего-то ждали.

Поняв, что ничего пока происходить не будет, я решил внимательнее осмотреть, чем же тут торгуют. Конечно, в общих чертах я уже всё видел, да и теперь, уже, немного мешают навесы, но все же, надо понять, стоило ли сюда вообще соваться.

Первые же пять телег с продуктами, дали стопроцентный ответ — стоило. Точнее, не пять, а всего две, но это уже роли не играло. Обе были с какой-то зеленью, а значит, и были моей целью. Но пока, решил на них не акцентироваться.

Остальные "продуктовые" телеги были с мясом, рыбой и хлебом. Хотя… Внешний вид выложенных товаров, зарождал смутное сомнение, в том, что я действительно вижу мясо, рыбу или хлеб. В первой даже мясом не пахло, скорее какими-то его ошметками. Но судя по виду, ошметками обработанными. То ли вялеными, то ли засоленными, так и не понял.

Рыба во второй телеге, тоже вызывала некоторые вопросы. Это точно рыба? Что-то берут какие-то сомнения. Про хлеб в третьей, вообще молчу. Я даже не уверен, хлеб там или камни для метания? Судя по звуку, раздавшемуся при падении одной из "булок" на землю — все-таки камни.

"И это покупают?" — Удивился я. Но, видимо, да. Не просто же так, они это все притащили. — "Ладно, фиг с вами, я тут все равно не за мясом и не за хлебом."

Благо хоть овощи радовали. Ну или фрукты. Ну, или как тут, они, это все, классифицируют? Знакомых картошки, помидоров и огурцов, я не увидел. Единственное, что было хоть немного знакомым — яблоки. Только цвет их немного смущал. Фиолетовые. Но, если продают, значит съедобны.

На них и буду ориентироваться. Пусть и ясно видно, что с гнильцой, но пофиг. Лучше там все равно ничего не видно. Тем более, что вторая телега с зеленью, вызывает слишком много вопросов. Целая куча разнообразной травы. По другому и не назовешь. Да еще и явно не первой свежести. Хотя тут все такое. Даже овощи на предыдущей. Но им, хоть, доверия чуть больше.

Остальные телеги мне были неинтересны. Там, в основном, были хозяйственные и бытовые товары. На одной — куча тряпья, отдаленно напоминающего какую-то одежду. И судя по бурым разводам, вполне возможно, что б/у. На другой, какие-то инструменты из дрянного железа.

Из того же железа и оружие, разложенное на соседней. О благородном блеске металла, там даже заикаться нет смысла.

Ну а на остальных, уже всякая-всячина. Даже, какие-то блеклые бусы мельком видел. Хотя и не уверен, что это были именно они. Слишком там всего навалено было.

Услышав очередной скрип колес, я наконец понял, чего все ждали. И дальнейшие события невольно заставили вздыбиться мою шерсть даже там, где это казалось в принципе невозможным.

Приехавшая… Ладно, пусть будет, телега, была настолько странной, что даже не знаю, с чем ее сравнить… Походная лаборатория алхимика, палача и вивисектора? Пожалуй так. Разделочный стол, куча каких-то стеклянных баков с жидкостями, склянки и трубки, всевозможных видов и расцветок, Куча странных инструментов. И все это спаяно в одну, единую конструкцию, практически в несколько слоев покрытую кровью и какими-то ошметками.

"Это что за вашу медь?" — Обалдел я, даже привстав немного.

Ответ нашелся довольно быстро. И он мне тоже, совсем не понравился.

Как только эту телегу установили, на рынок зашла еще парочка охранников, видимо блокировавшая до этого проход. О чем-то переговорив, они и большая часть бойцов, отправились обратно. Остальные бойцы, разбрелись по площади и со скучающим видом, уставились в никуда. Явно будут следить за порядком, словно стража.

Из "центральной" к этому моменту, уже потянулись первые… "посетители" этого… "мероприятия". И я наконец узнал, для чего была притащена та странная телега.

Пара охранников, стоявшая у входа, запускала "посетителей" строго по одному. И главным "пропуском" тут оказалось наличие… "добычи". По другому, я это назвать не могу. Почти у всех, кто хотел пройти на рынок, в руках была тушка какого-то животного. И что еще страннее, животные были живыми. Но, даже мне было понятно, что ненадолго. Состояние живности было далеко от идеального. Переломанные конечности. Многочисленные раны. Когда их ловили, точно не церемонились. А те, что были по-целее — связаны, или закутаны в тряпки, или еще, как-то обездвижены.

Первый же "посетитель", со своей жертвой, едва войдя на рынок, тут же направился к телеге, протягивая свою добычу. "Торговец", или скорее, обслуга телеги, довольно быстро и умело перехватил и разложил на столе жертву.

Ну а дальше, началась магия. Я конечно знал, что в этом мире она есть. В конце-концов, сам чем-то подобным пользуюсь. Но вот… "структурированную" видел впервые. И я, честно говоря, даже не думал, что мое первое с ней знакомство, будет именно таким.

Разделочный стол в центре телеги, оказался не просто ровной поверхностью. На него была нанесена какая-то схема. Как только обслуживающий уложил жертву на стол, схема засветилась жиденьким зеленым светом, едва пробивающимся сквозь натеки крови.

Жертву, попавшую под воздействие этого свечения, мгновенно спеленало какими-то силовыми жгутами, жестко фиксируя на столешнице. Даже, по-моему, излишне жестко. Мне было искренне жалко эту зверушку, отдаленно напоминающую то ли хорька, то ли выдру.

Дальше началась вообще жесть. Обслуживающий вынул из внутренностей телеги какой-то шланг и всунул в пасть животине, одновременно надавливая на крышку одного из сосудов. Что там происходило дальше, я так и не понял. Но в какой-то момент, вся тушка животного начала исходить кровавым туманом. И через минуту, этот туман кристаллизовался, превратившись в рубин, иссиня кроваво-красного цвета. Хотя, насчет рубина, я был не уверен. Далековато. Но точно, какой-то небольшой кристалл.

Тушку же, после окончания процесса, просто схватили со стола и отбросили прочь. Как раз, в тот самый угол, возле которого и пировали ночью.

Теперь хоть стало понятно, откуда к ночи берется столько трупиков. Вот только, открывшемуся знанию я был совсем не рад.

Созданный кристалл, обслуга поместил в какое-то углубление и внимательно всмотрелся во вспыхнувшие индикаторы. По другому это не назовешь. После чего кристалл отправился куда-то в недра телеги. Что-то сказав стоящему рядом бойцу, обслуга вытащил несколько монет и отдал их принесшему животное человеку. Немного поспорив, видимо о размере наград, этот человек вздохнул, рассматривая монеты у себя в руке и отправился на "рынок". А на его место, сразу же пустили следующего. После чего повторилась практически идентичная процедура. Разве что, количество монет в награде отличалось.

Но были и другие отличия. Не только сумма вознаграждений. Я немного ошибся. Из жертв выкачивалась не кровь, как я подумал. А явно нечто иное. Конечно, львиная доля тумана, действительно была похожа на кровавую взвесь. Но были и другие варианты. Из одной птицы, к примеру, туман выкачивался ярко-желтого цвета. И образовавшийся кристалл, обладал тем же цветом.

После трех часов наблюдения я сделал вполне логичный вывод. Чем более яркий цвет тумана, тем больше награда. И чем более этот цвет ближе к светлым тонам, тем больше он ценился. За три часа, количество разнообразных жертв перевалило за пять десятков. Обслуживающий это страшное устройство человек работал довольно умело. Явно был виден наработанный годами опыт. Ему даже как-то паука принесли. Из тех самых, которых я так постоянно опасаюсь.

Паук был закутан в какие-то, перетянутые веревками, тряпки. И судя по ожесточенному сопротивлению, быть жертвой совершенно не собирался. Но, у обслуги было иное мнение. легко и быстро вскрыв путы, человек как-то по особому перехватил тушку паука и спокойно уложил того на стол. Любые попытки цапнуть человека были обречены на провал. Несмотря на всю свою ловкость и изворотливость, освобожденный от пут паучара, оказался бессилен. У человека сноровки оказалось в разы больше.

Если я правильно понял, то та субстанция, что выкачивают из жертв — это энергия. Другого вывода, у меня просто не было. Но… я снова ошибся. Очередная жертва вызвала небольшой ажиотаж среди присутствующих, стоило только появиться первым облачкам тумана.

В этот раз, туман был сизого, почти чисто белого цвета. И стоило ему начать собираться в кристалл, как принесший эту змею человек, радостно запрыгал. А стоявший у устройства охранник, отпихнул обслугу и самолично взялся за дело.

Через пару минут, тщательно изучив получившийся кристалл, мужчина, вытащил из под телеги небольшой сундучок, достал из него небольшой кошель и кинул его счастливчику. Но, на этом все не закончилось.

Вытащив кристалл, мужчина оглянулся и жестом подозвал одного из охранников. Тот радостно оскалившись, быстро подбежал к телеге и с трепетом принял кристалл.

А вот дальше произошло что-то странное. Переговорив с мужчиной, охранник чему-то покивал и немного отойдя в сторону, приложил кристалл ко лбу. Через пару секунд молчания в напряженной позе, кристалл вдруг засветился и снова превратился в туман, полностью впитавшийся в голову человека.

Еще немного постояв, словно к чему-то прислушиваясь, мужчина радостно закричал, а остальные охранники, кажется, начали его поздравлять. Причину происходящего я узнал почти сразу. После нескольких радостных похлопываний по плечам и поздравлений, тот самый мужчина, что лично встал за устройство, что-то потребовал. Судя по всему, этот мужчина был их начальником.

Поклонившись, охранник вышел на свободное пространство и сосредоточился. Сперва, ничего не происходило. Но потом, внезапно, он исчез и тут же появился немного в стороне. Чем-то это мне напомнило то, что вытворяла Леди. Ту самую "короткую телепортацию".

"Это что?!" — Мяу?! — Обалдел я — "Он способность новую получил что ли?!"

Дальнейшие события полностью подтвердили эту догадку. Из животных выкачивалась не энергия, как я подумал изначально. Из них вытаскивали именно способности. Тот охранник стал только первой ласточкой. До самого обеда похожая картина повторялись еще дважды. С небольшим отличием в цвете кристалла. Если я правильно понял, цвет определяет тип способности и ее силу. Еще дважды начальник вмешивался в процесс выкачки способностей и одаривал кого-то из своих подчиненных. Один раз был синий кристалл, второй раз зеленый.

Остальные же, после обеда, были выложены на прилавок и стали предметом торга. В основном там были красные или фиолетовые кристаллы. Чуть реже остальных цветов. Большая часть покупателей, получившая свою награду, все это время бесцельно слонялась по рынку, не спеша тратить полученные монеты. И как только, кристаллы выложили для продажи, стало понятно почему.

В первую очередь, все кто имел деньги, хотели выкупить именно их. Многие даже договаривались друг с другом, сбиваясь в группки, чтобы купить кристалл кому-то одному, ссыпая ему почти все свои монеты. Видимо, своих денег не хватало.

Были и те, кто пришел без добычи. Такие "посетители" попадали на рынок после выплаты небольшой пошлины в одну монетку. Но их это особо не волновало. Большая часть таких посетителей, даже просто судя по одежде, были в разы состоятельнее, чем "добытчики". Их же и пускали к телеге с кристаллами в первую очередь.

Купившие кристалл люди, так же, как и охранники раньше, прикладывали свои покупки ко лбу, тут же поглощая их. Был даже случай, когда на рынок пришла женщина с ребенком. Выкупив сразу несколько кристаллов, она сразу же и использовала их, приложив ко лбу дитя и, видимо, своими силами запустив нужный процесс.

Как только все кристаллы были распроданы, а разлетелись они, словно горячие пирожки, ажиотаж сразу немного спал. Большая часть людей сразу же потянулась прочь. Остались в основном те, у кого еще имелись монеты. Они же и создавали тот самый шум-гам рынка, что я изначально и ожидал услышать. Торговались, спорили, ругались. К слову, как только укатила телега, охранник, взимавший пошлину за вход, тоже ушел. Теперь на рынок можно было попасть без каких-либо пошлин и взносов.

В основном тут закупались продуктами и одеждой. На внешний вид и состояние товара, конечно внимание обращали, но носы особо не воротили. Если я правильно понял — привыкли. Спорили в основном о цене. Ну тут и понятно, любой бы старался купить побольше и подешевле.

До самого вечера ничего интересного больше не происходило. И единственное, что мне до сих пор оставалось непонятным, так это куча тушек, скинутая в угол. Это ж мясо! Вон на том лотке его тоже же продают. Так почему оно никого не интересует? Но, видимо причина в недавнем ритуале, или что это такое было?

В тушки, перед выкачиванием способности, заливали какую-то жидкость. И, возможно, для людей она ядовита. Или еще чем-то опасна. Если эта жидкость нужна для выкачки способностей, то скорее всего и мясо после такой обработки употреблять не стоит.

К слову, по этой же причине и ночных "пирующих" могут не трогать. И чем больше я об этом думал, тем больше убеждался в правильности такого вывода. Если съесть подобное мясо и вместе с ним получить остатки той жидкости, то, по идее, можно расстаться с какой-то своей способностью. Если это так, то ну его, это самое мясо, к демонам. Лично я бы, подобное есть не стал. Мне мои способности вполне нравятся и расставаться с ними, я совсем не горю желанием. И скорее всего, местные думают примерно также. Если даже мамочка пришла на рынок, только для того, чтобы купить кристаллов для своего ребенка, значит способности в этом мире имеют огромное значение. И потерять их для местных — хуже смерти.

Еще немного понаблюдав, я решил пока откинуть в сторону все размышления по поводу увиденного и заняться наконец тем, ради чего все это и затевалось.

Судя по всему, "торговцы" всегда устанавливают свои телеги на одно и тоже место. Уж слишком привычно они действовали утром. А это значит, что телеги с зеленью и фруктами и завтра прикатят на тоже самое место, что и сегодня. А это уже дает возможность, для планирования моего "ограбления века".

И что меня порадовало, именно телега с теми самыми яблоками и была наиболее удобно расположена. Аккурат за ней был выход в один из небольших переулочков. И если вначале дня, возле входа стоял охранник, видимо, чтоб не пускать "зайцев" без оплаты. То сейчас вход был абсолютно свободен. И от него до телеги буквально метр. Как только опустятся сумерки, надо будет внимательно обследовать тот переулок и прикинуть, как по тихому слямзить пару мелких яблок.

Отсюда, с чердака, я уже видел примерный маршрут. Выскакиваю из переулка, прячусь под телегой. Можно заскочить прямо на колесную ось. Если там конечно место для такого финта есть. Отсюда не видно, есть ли между осью и днищем достаточно расстояния. Но даже если и не получиться, можно схорониться за колесами. Они достаточно грубые, полностью из дерева и с четырьмя толстыми деревянными спицами. В общем, для моей тушки спрятаться — в самый раз.

Ну а дальше, нужно будет выгадывать момент, чтобы заскочить на телегу, схватить яблоко и смыться. Скорее всего, придется дважды активировать свою способность. Точнее, сперва сделать "Импульсный удар", но вместо удара, схватить добычу, а не оттолкнуть ее. С этим еще придется потренироваться сегодня ночью. Ну а потом обратно под телегу и в переулок. Лучше всего двумя прыжками. Но там видно будет. Это планировать легко и просто. А вот выполнить… В общем, лучше не загадывать, а действовать по факту.

В общем, план на следующую ночь прост и незамысловат. Сгонять домой, проведать своих. Все ли у них в порядке? Немного отдохнуть и вернуться сюда. Обследовать переулок и найти укрытие до конца ночи. Ну а там видно будет.


Глава 16


До самого вечера ничего примечательного больше не происходило. Только один случай, под самый конец работы рынка, выбивался из обычной рыночной суеты. На площадь явилась довольно странная компания. Чем-то они напоминали охранников рынка. Те же темные одежды. Та же кожаная броня с кучей оружейного обвеса. Но вот перевязи и подсумки, довольная сильно отличались. Всевозможных кармашков, сумочек и прочей радости, было чересчур уж много.

Да и закупались они довольно необычным товаром. Их целью были три, обособлено стоящие телеги, к которым раньше никто вообще не подходил. Для себя, я их мысленно объединил в "походный склад алхимика". Куча разнообразных колбочек, деревяшечек с рисунками и схемами, каких-то шариков разных цветов и прочего барахла, назначение которого было абсолютно непонятным.

Но, видимо именно ради этой, или подобных ей, группы, сюда и пригоняли телеги с таким товаром. Потому что закупались бойцы по полной. Эта пятерка за полчаса смела с лотков чуть ли не половину всего, что там было. И судя по тому, куда и как они расфасовали свои покупки, это была действительно какая-то алхимия. И скорее всего — ее боевой вариант. Ну и магические амулеты заодно. Большая часть покупок сразу отправлялась именно во всевозможные кармашки для быстрого доступа. И только некоторое, из закупленного, бойцы отправили в рюкзаки.

Эта группа и стала сигналом к окончанию торговли. Стоило им уйти, как рынок начал сворачиваться. Убиралась ткань навесов, вытаскивались и укладывались жерди. Компактнее складывался товар. И все это сверху накрывалось тканью.

Я тоже уже начал прикидывать по какому маршруту пойду домой и почти не смотрел за сборами торговцев, когда случайно заметил одну необычность. И замеченное меня очень сильно заинтересовало.

Если остальные телеги просто собирали и укладывали товар, то вот с продуктовыми было иначе. Я сперва не понял, что и зачем они делают. Но когда разобрался, мгновенно встал в стойку.

"Неужели?!" — Мяуми?! — Все еще не веря в такую удачу, напрягся я.

Но нет, догадка была верная. "Торговцы" продуктовых телег не просто собирали и укладывали свой товар. Они его внимательно осматривали и сортировали. И часть продуктов откидывалась в отдельный ящичек. Первым закончил "торговец" зеленью. И как только он закончил, случилось то, на что я так надеялся. Он просто высыпал этот ящик прямо под стену одного из домов.

"Бинго!" — Мысленно воскликнул я, срываясь со своего места к ближайшему окну. Выпрыгнув на улицу "сложным перемещением", я рванул в обход площади.

Конечно рискованно, но сейчас выбор не велик. Если я прав, а я прав, то "торговцы" каждый день просто выбрасывают часть товара.

Товар у них и так не первой свежести. Далеко не первой. Потому в том, что за день, его часть окончательно приходит в негодность, нет ничего удивительного. Вот и выбрасывают.

Но! Есть одно маленькое "но". Сегодня ночью, я не видел на площади ничего, кроме тушек мертвых зверей. Это может означать только два варианта. Либо вчера не осталось неликвида, что мягко говоря сомнительно. Либо, этот неликвид кто-то оприходовал. Сейчас, торговля кончилась и охрана рынка разогнала всех посетителей. И если я прав, они ждут подмогу, чтобы отконвоировать свои телеги к месту ночной стоянки. И соответственно никого не пускают на подконтрольную территорию. Но как только они покинут рынок, я больше чем уверен, на площадь ломанутся желающие заполучить выкинутый неликвид.

Оно может там и помои. Но помои-то съедобные! Как бы отвратительно это не звучало. А значит — желающие точно найдутся. Это ж пусть и плохая, но тоже еда. И в отличии от тушек в углу — никакой гадостью ее не обрабатывали.

Потому я и несся по переулкам, значительно рискуя вляпаться. Нужно успеть на площадь именно в тот момент, когда все с нее уйдут. Если я прав и правильно помню, то "центральная" улочка, перед выходом на площадь, делает небольшой изгиб. И там довольно узко. Иными словами, метров десять-одиннадцать узкого неудобного пространства. Охрана туда точно никого не пустит, пока не пройдут все телеги. А это даст мне немного времени. Да и оборванцы с "центральной" тоже потратят немного времени на то, чтобы преодолеть это расстояние. Короче говоря, на короткий рывок и на "осмотреть добычу", времени должно хватить.

Была еще опасность, что жители "центральной" пойдут в обход, чтобы зайти не через "главный вход", а через переулки, но я в это особо не верил. По какой-то причине, люди крайне неохотно суются в переулки. Это я уже давно заметил. Были, конечно, исключения. Но факт оставался фактом. В переулки старались не соваться. И причины я не понимал. Вроде как, с какой стороны ни посмотри — нелогично. Если тут так цениться добыча, а точнее, вытягиваемые из нее способности, то почему никто не спешит бегать за ней по переулкам?

"Хотя…" — Мысленно протянул я. — "А с чего я это взял?" — Вполне возможно, что я не прав. Я ведь ни разу еще не путешествовал по переулкам днем. — "Возможно я и ошибаюсь."

Ночью-то понятно. Действительно никто не лазит по трущобам. Да я и сам, если бы не обладал ночным зрением кошек, не стал бы по ним шариться. А днем по трущобам я еще ни разу не путешествовал. Да и… Откуда-то же местные берут свою "добычу"? Значит охотятся. Значит я не прав. Человек в переулках — опасность постоянная. Днем. А вот ночью — да, в переулки никто не лезет.

"Ну… Мне же легче" — Хмыкнул я, аккуратно выглядывая из-за угла, на очередном перекрестке.

Дорога была на удивление свободна. Но я знал, что это ненадолго. Очень скоро окончательно стемнеет и сюда потянется местное зверье за халявным мясом.

Площадь я обежал достаточно быстро. Подкравшись к выходу, я аккуратно выглянул из переулка и убедился, что время еще есть. А самое главное, заметил свою цель. "Торговцы" уже избавили продуктовые телеги от неликвида и понемногу заканчивали собирать и упаковывать оставшийся товар.

Что меня радовало, вместе с испортившимися продуктами, как я и рассчитывал, выкинули и часть вполне себе съедобных. Да, там тоже — страх и ужас. Но, не так критично, как могло бы быть. Вместе с уже испортившимся, в неликвид списали и тот, который, теоретически, мог бы испортиться за ночь. Не весь конечно. Среди мяса, рыбы и хлеба, подобное не выкидывалось. Возможно, сами съедят. Но вот часть овощей и зелени, выкинули.

В нетерпении, я выглядывал из переулка, наблюдая, как последние повозки понемногу укатывают с площади.

Именно за эту поспешность и нетерпеливость, я чуть и не поплатился. Только хорошая реакция и постоянная паранойя помогли мне заметить, летящий в мою сторону непонятный шарик. Мгновенно отпрыгнув в сторону, я рванул вглубь переулка. А сзади раздался странный звук. Словно петарду засунули в подушку. На секунду оглянувшись, я увидел одного из охранников, со злостью в глазах, смотрящего мне в след. В руках у него был еще один шарик, но кидать он его уже не стал. Видимо понял, что не попадет.

Заскочив за угол, я резко затормозил и аккуратно выглянул. Охранник был все там же, в начале переулка. Заметив мою мордочку, он что-то сказал, наверное выругался и, сплюнув, ушел куда-то на площадь.

Выждав минуту, я, готовый в любую секунду рвануть обратно, перебежками, от укрытия к укрытию, подобрался к выходу на площадь и выглянул наружу. Охранник сразу же меня заметил. Но повторно атаковать не стал. Последняя телега уже покидала площадь и он был вынужден уйти вслед за ней. Сощурившись, он посмотрел в мою сторону, но снова сплюнув, все-таки покинул опустевший рынок.

Не став больше терять время, я рванул к кучке валяющихся овощей. Времени было в обрез, потому я не особо беспокоился об аккуратности. Просто влетел в эту кучу, разбрасывая в стороны ошметки гнилых овощей. Фиг с ним с запахом и грязью. Да, потом его придется учитывать, добираясь домой. Но, если я смогу решить проблему с витаминами прямо здесь сейчас, оно того стоит. Это гораздо более безопасный вариант, чем пытаться украсть овощи или зелень днем, да еще и прямо с телеги.

В обычной ситуации, я бы так нагло и глупо действовать не стал. Но этот охранник знатно мне подкузьмил, уменьшив доступное время. Потому, придется пожертвовать аккуратностью и немного вывозиться в этой гадости.

Откинув часть гнилья в сторону, я наконец наткнулся на искомое. Тут же, впиваясь зубками в, первый же, более-менее нормально выглядящий, овощ. Вкус оказался отвратительным, чем-то напоминая сырую картошку, смешанную с огурцом.

"Не то…" — Взглянув на заранее настроенную вкладку статуса, скривился я.

Эту вкладку я полдня настраивал, чтобы "Анализатор", по откликам от вкусовых и запаховых рецепторов, помог распознать примерный состав еды.

Только на четвертой попытке, я смог найти необходимое. Большая часть витаминов в этом овоще, или скорее фрукте, вполне присутствовала. На удивление, это оказалось то самое фиолетовое яблоко, которым я заинтересовался раньше. Схватив его зубами, я рванул обратно в переулок и бросил его на пол. Тут же развернувшись, я бросился обратно к куче. Как подсказывал мысленный таймер, у меня оставалось еще секунд сорок, прежде чем на площади кто-то появится.

Второе яблоко я отыскал почти сразу. Но, если предыдущее было просто чуть подпорченным, то это было полнейшим гнильем. Стоило схватить его зубами, как оно сразу начало расползаться, истекая отвратительной жижей. Выплюнув эту каку, я поворошил кучу и нашел еще одно. Больше не рискуя хватать сразу, я аккуратно надавил на него лапкой. Но, разваливаться оно не спешило. Схватив его, я сразу побежал в переулок. На этот раз, с яблоком добежал уже до перекрестка и только потом бросил его на пол, чтобы вернуться обратно, за первым.

Бегая туда-сюда, я, в несколько этапов, перетаскал свою добычу в один из тупиковых переулочков. Сюда точно никто не сунется. Ибо незачем. Пару секунд передохнув и с отвращением вылизав шерстку на лапках и умыв мордочку, я наконец приступил к самому главному.

Внимательно осмотрев оба яблочка, я выбрал самое плохое, которое точно до утра не доживет и аккуратно его надкусил, проглатывая маленький кусочек.

"Анализатор" это конечно хорошо, но лучше съесть и подождать — пусть модуль "состояния" отработает и выдаст окончательный результат. Думаю, через полчасика, уже будет готова статистика по содержащимся витаминам и пользе от этих яблок.

"Джек-пот!" — Мяу-мя! — Радостно воскликнул я, ознакомившись с результатом. Модуль полностью подтвердил первоначальный вывод "Анализатора". В одном этом яблоке, содержание необходимых веществ было достаточным, чтобы обеспечить меня всеми необходимыми витаминами. Точнее, их там было даже больше чем надо.

Задав "Анализатору" несколько простых вопросов и получив ответы, я тут же схомячил это яблочко полностью. Хотя и понимал, что теперь мне придется до самого утра ходить почти голодным. Чтобы точно все усвоилось и даже немного отложилось на будущее. Другая пища-то, из-за вполне естественных процессов, вполне может снизить результат. Перевариваться-то она тоже будет. Короче, немного поголодаю.

Но это уже были мелочи. Теперь, главное второе яблоко донести до дома. Ну и заставить "родственников" его съесть. Тогда, на ближайшую неделю о проблеме витаминов можно будет забыть. Да и, потом, в случае необходимости, я уже знаю, где и как добыть необходимое.

Подождав несколько часов в тупичке, я отправился в долгий забег по трущобам. Сперва нужно по большой дуге обогнуть рыночную площадь. Потом, пробраться через довольно обширную сеть переулков. Но это уже давно меня не пугает. Долго, но почти привычно.

На чердак я вернулся только через четыре часа. Уже глубокой ночью. И стоило мне войти внутрь, как меня мгновенно снесло, опрокидывая на лопатки.

"Да, да. И я тоже рад тебя видеть!" — Мя, мя. Мяу-ми-мя! — Попытался я отпихнуть Леди. Хотя и без особого усердия. Пока сама не отстанет — все равно бесполезно.

Остальные оболтусы тоже были тут. Если я правильно понимаю, мое исчезновение для них стало очень неожиданным. И я больше чем уверен, что они весь день просидели у входа на чердак. Другой вопрос, почему с наступлением ночи не пошли меня искать? Хотя… Я бы на их месте тоже не пошел. По крайней мере, в первую же ночь после пропажи. Они-то не знают, где меня искать. А вот на вторую, искать бы начали по-любому.

Кое-как отбившись от этой троицы, я ткнул в откатившееся в сторону яблоко и привычным — Мяум-мям — Позвал их на трапезу.

Поначалу шло со скрипом. Ну не понимали они, что это такое я притарабанил. Вроде и еда, а какая-то не такая.

"Вот и говори потом, мол умные…" — Мя… — Вздохнул я, пеняя на их недогадливость.

Пришлось заскочить на ящик водосборника и аккуратно подхватить зубами стальное перо. Спрыгнув обратно, я разрезал яблоко на несколько частей, тихо матерясь про себя на неудобность процедуры. Никогда бы не подумал, что придется резать яблоко, держа нож в зубах и мотая головой. Но, вот, блин, пришлось. Как только оголилась "плоть" яблока, я снова позвал мелкоту и ткнул в кусочки яблока.

На этот раз, результат был. Первой рискнула надкусить Леди. Прислушавшись к своим ощущениям, она довольно мурлыкнула и с удовольствием вгрызлась в один из кусков. Тут же к ней присоединился и Бочонок. Ну а Шустрику пришлось уже просто за компанию. Хотя видно было, что особым желание он и не горел.

И я его, в принципе, понимаю. Вкус у яблока был специфическим. Не знаю, может виноваты рецепторы. Может у котов они как-то иначе устроены и вкус воспринимается по иному? Или может само качество яблока уже сильно влияло на вкус? Без понятия. Но, как результат, яблоко было очень и очень не айс. Постная, безвкусная плоть, с приторным, немного вяжущим привкусом. Да еще и кислинка проскакивала. По вкусу, примерно, как подгнившая водянистая груша, политая лимонным соком.

Но, съели. Может быть даже просто ради меня. Хотя судя по Шустрику, попытавшемуся отказаться от своей части "угощения" — я себя переоцениваю. Просто Леди сразу поняла, что и для чего, я им притащил. И, с недовольным "Уммм!", заставила "братика" доесть свою порцию. Я даже удивился, если честно. Судя по всему, ее лекарские способности и тут сработали. Причем, ничуть не хуже моих модулей нейро-сети.

Да и после еды, проконтролировав, чтоб "братики" доели все, она сразу подошла ко мне и довольным с мурчаньем потерлась об мою спину.

"Не за что" — Мяуум — отпихнул я ее, лениво растянувшись на полу.

Но что еще интереснее, она взяла на себя еще и роль надзирателя. Я и сам думал не дать своим уйти на охоту, чтобы получили максимум пользы от "угощения". Но не пришлось. Леди сама никого не пустила на охоту. Да еще и Шустрику звиздюлину вставила, когда заметила, что он занял свою любимую балку и собрался поохотится внутри чердака.

В общем, весь остаток ночи и весь следующий день, мы провели голодными. Но, как показывали мои модули, это того стоило. Вопрос витаминов, на ближайшее время, отошел в сторону. Я же, добавил себе в склерозник дополнительную запись — регулярное посещение рынка раз в неделю.

Но также, решил найти и альтернативу. Куда-то же телеги увозят на ночь? Значит, где-то есть хранилище. И надо бы попробовать его найти. Может там добыть растительную пищу будет проще? Покатав эту идею в уме, я решил что так и сделаю. Нужно будет этот вопрос провентилировать.

Кроме того, посещение рынка натолкнуло меня на еще одну важную мысль. Как говорится — все гениальное просто. Если вспомнить одного интересного таракана, который обладал схожей с Леди способностью, то на фоне рыночных событий, невольно возникают интересные вопросы.

Во-первых. Способности есть у всех. Но не у всех они ярко выражены и имеют возможность активации. Значит могут быть и пассивные какие-нибудь.

Во-вторых, способность можно вытянуть и привить себе. Это я усвоил точно.

Ну и в-третьих, стоит узнать, можно ли как-то вытянуть способность напрямую? К примеру, если я добуду мышку со способностью к сверхзвуковому полету… Есть ли вариант, как-то эту способность перенять себе?

Звучит конечно бредово! Особенно про мышку… Но, что-то в этом есть. В любом случае, вывод напрашивается всего один. Прежде чем пытаться что-то сделать, нужно понять, как это все работает. Нужны эксперименты. Для начала, над самим собой. Давно уже пора хоть немного разобраться со своей энергией, благо, кое-какие наметки, к пониманию, имеются. Ну а уже потом, можно будет экспериментировать с поимкой добычи и попытками вынуть из нее способности. К тому же, у меня есть еще одна догадка, подтверждающая, что стоит поэкспериментировать.

"Родственники" показали, а рынок подтвердил… То, виденное мной, убийство змеи… Так ли это случайно? Так ли это "по глупости" или "по приколу", как я подумал изначально?

Может Леди и Бочонок, давно уже охотятся не только ради пропитания? Возможно ли, что от добычи, можно получить не только пользу, в плане еды, но и как-то перенять или усилить свои способности? Вдруг эта парочка охотится целенаправлено. В конце концов, у Леди уже больше трех способностей. Две лекарских и одна на перемещение. А это как бы намекает.

В общем, на ближайшее время придется сильно изменить свои тренировки. Я уже задумывал разобраться со способностью. Но тогда, на рынке, шуметь было не вариант. Я хоть и маленький и легенький, но и доски там скрипели под лапками — дай боже.

Кроме того, надо начать "играться" со своей добычей, как, к слову, львиная доля нормальных котов. Если у какой-нибудь мышки будет что-то интересное — такие "игры" помогут это обнаружить. Вдруг окажется, что есть более простой способ вытягивания способностей? Не только искусственный, но и, какой-нибудь природный механизм? На рынке, там — да, их вытягивали искусственно. А вдруг, достаточно жертву просто съесть, при этом, как-то по особому концентрируясь или медитируя? В общем, это тоже надо как-то проверить.


Глава 17

Всю следующую неделю, после посещения рынка, я полностью уподобился Бочонку, почти в точности переняв его стиль жизни. И тому была вполне определенная причина. Стоило мне принять решение и вплотную заняться собой и своими способностями, как я сразу же столкнулся с проблемой. С той же самой, что и раньше. Отсутствие информации.

Сколько бы я ни пробовал, сколько бы ни пытался, какие бы методы ни придумывал, чтобы познать самого себя, а толку не было. Да, я научился чувствовать движение энергии в своем теле при использовании способности. Ну и… всё. Дальше дело замерло на мертвой точке. Ну ощутил я ее… И что?

Потому и принял вполне логичное и очевидное решение. Поучиться у той, кто уже добился на этом поприще значительных вершин — у Леди.

Потому, у моей "сестрички", в пару к Бочонку, появился новый "хвостик". Днем мы спали, дурачились и игрались. Ночью выходили на охоту или просто на прогулки. Через два дня, даже одиночка Шустрик присоединился к нам на постоянной основе. Ну, это и не удивительно. Не зря же говорят: "За компанию и жид повесился".

Но в первые дни, толку от моего "сталкерства" не было никакого. Я даже начал сомневаться в своей гениальности. И заодно подозревать всех вокруг, что от меня что-то намеренно скрывают. И, на злость от неудач, наложилась еще и паранойя.

Мы охотились, сражались с мелкими, а иногда и крупными, хищниками. Давали по мордасам залетным котейкам и собакенам. Но, того, что мне требовалось, я так и не получил. Очередная убитая и съеденная нами змея, не принесла ничего нового в плане способностей. Как и крупная агрессивная ящерица, отдаленно похожая на варана. Да даже паук, оказавшийся не таким уж и опасным, не выделился ничем, кроме отвратительного по вкусу мяса.

Но, как ни парадоксально, именно встреча с тем, кто меня всегда так пугал и помогла мне продвинуться в понимание того, что есть энергия и как ей оперировать. Точнее, не сам паук, конечно, а Леди.

Я, наконец, узнал, почему эта парочка такая бесстрашная. Они уже встречали паука. Только так я могу объяснить, почему Леди, чуть ли не сходу, полезла к нему в пасть.

Его способность — действительно паралич или нечто очень похожее. Наведенный, наложенный, да хоть, как говорят игровые задроты — "скастованный", не важно. Важно то, что для двух или более существ — он абсолютно не опасен. Ибо — способность одноразовая. И явно требует долгой перезарядки. Короче, есть ограничение на частоту применения. Если цель одна — это не проблема. А вот, если их несколько, то можно нарваться на ответку от остальных. Именно поэтому и сам, встреченный паук, не горел желанием с нами связываться.

Но… Куда ж ему деться от слаженного трио оболтусов и, такого красивого меня? И да, нас действительно было и осталось четверо. Шустрик совсем не испугался. Что не слабо меня удивило. Кажется, он тоже уже встречался с этим хищником тет-а-тет. И когда только успел? "Все страньше и страньше"…

Леди сперва выманила его на себя, достав мельтешением вокруг и быстрыми сильными оплеухами. И когда он все-таки напал, видя, что спокойно жить ему никто не дает. Леди, просто взяла… и подставилась под ответный удар.

Вот честно, я тогда чуть не екнулся, увидев, как жвала паука стискиваются на ее тельце.

Это потом, когда эффект паучьей способности прошел, я понял, что кошечка практически ничем не рисковала. Она просто рассчитывала на нас. И поступила максимально логично. Подставилась. Разрядила его основную способность. Ну а потом… мы, дружной компанией, просто утрамбовали паучка в пол. Без шансов. Ну а Леди, через пару минут очнулась и, как ни в чем не бывало, присоединилась к Бочонку, уже весело дербанящему тушку. Хотя сначала, не забыла выдать мне на орехи за самоуправство.

Да я и сам долго не мог придти в себя. Сперва на ярости бросился на паука. И трижды вмял его в сетну импульсным ударом. Сверху добавился Шустрик, для которого увиденное тоже стало шоком. И не просто добавился, а еще и удивил неплохо. Он, оказывается, уже развил у себя новую технику. Как иначе это назвать — я не знаю. Ведь, это действительно была — отточенная до идеала, законченная техника.

Используя свое ускорение практически без остановки, Шустрик, бешеным ураганом, метался вокруг тушки паука, полосуя его когтями. Бедолагу мотало во все стороны. Паук и так, после моих атак, потерялся, а тут еще сверху посыпался ураган атак Шустрика, полностью дезориентировавший зверушку.

Точку, что не удивительно, поставил Бочонок. В общем-то, это и был финиш. Дальше описывать бой смысла не было.

Как только я смог немного придти в себя, после тройной активации способности, я сразу же рванул к Леди. Хотя рванул — громко сказано. Кое-как подполз к ней и начал ворошить, пытаясь понять, что же теперь делать. Успокоило только то, что Леди была жива. Да и впечатление было, что она просто спит. Видимо способность паука не паралич, как казалось раньше, а усыпление или нечто подобное.

Это меня сильно обнадежило. Еще несколько раз потормошив ее, я убедился, что паниковал совершенно напрасно и расслабленно бухнулся на пузико, оглядываясь вокруг. Окончательно успокоиться помогла мордочка Бочонка. Его хоть сейчас можно было фотографировать на плакат с надписью: "Воплощение пофигизма!". Да и вопрос в глазах — "Ты чего это?" — наверное был к месту.

"Хоть бы предупредили черти…" — Ум-мяу… — Вздохнул я.

— Ум… — Мне показалось или этот оболтус пожал плечами?!

"Да ну не… Бред!" — Помотал я головой, отбрасывая галлюцинацию. — "Привидится же"

Еще через две минуты, Леди начала приходить в себя. Способность еще действовала, но уже явно выдохлась и кошечка понемногу, словно рывками, начала выплывать из царства морфея.

К моменту, когда она избавилась от всех последствий, я как раз смог немного восстановить свои силы. Хотя слабость все еще была дикая, но тут уж ничего не поделаешь. Энерго-затраты у моей способности — ой-ёй-ёй. Я иногда даже завидую своим "родственникам". Тот же Шустрик, по-моему, вообще может использовать свои умения сколько угодно раз и практически не выдыхается. Да и Леди ничуть не отстает.

Я специально подсчитывал в первые дни наблюдений. За одну ночь — около сорока активаций "короткого телепорта". И зачастую — подряд. Причем, если даже Леди и выдыхалась, то восстанавливалась довольно быстро.

Начинал завидовать. Белой завистью. Но если так пойдет дальше… мое "чувство собственного величия" точно пострадает. Да и очередная затрещина от Леди упала в ту же копилку. "Подплинтусовую", блин, копилку!

Когда она очнулась, то была, мягко говоря, очень недовольна моим состоянием. Я даже прифигел немного, от такого.

"И где законная благодарность?!" — Мяу-ми-ум-мяум?!

— Уммм…..! — Боднув меня головой, проворчала Леди.

Не ожидая такой подачи, я рухнул на землю, а в следующий миг на меня навалилась тушка кошечки. — "И это награда за спасение?" — Умммм-мяяяя? — Отбиваться я даже не пытался. Во-первых, сил не было совсем. Во-вторых — смысла тоже.

— Уррр-мяум! — Снова недовольно высказалась Леди. А вот дальше, я невольно остолбенел.

"Еще одна…" — Миу-мям… — Безвольно откинувшись, обреченно протянул я. — "И откуда ты их только…" — Но додумать мысль я не успел. Все прочие чувства мгновенно отбросило первым же сообщением интерфейса.

Леди делала мне классическую "топчумбу". Ну или как там это называется? У меня так кот делал когда-то. Придет, запрыгнет на живот и начинает: "левой-правой, левой-правой". Да и еще и с когтями гад. Так и тут. Хорошо хоть без когтей. Даже ожидаемое мурчанье присутствовало.

Но даже будь эта "топчумба" с когтями, мне было бы пофиг. — "Вот оно!" — Стоило Леди начать свою "топчумбу", как интерфейс нейро-сети, мгновенно возбудился, на все лады сигнализируя, что вот! Вот оно! Вот, то самое воздействие, на которое я его настроил!

— "Запись!" — Я сперва переполошился, в панике залезая в настройки, но потом успокоился. "Запись" идет. Хорошо хоть, получилось сдержать свое возбуждение и не спугнуть Леди.

— "Ну а теперь…" — Я постарался расслабиться и сосредоточиться на происходящем. Хотя, даже если что-то пропущу — не страшно.

Специально, перед тем, как присоединиться к "родственникам" в их походах, откопал в "архиве" дополнительный модуль — "Запись". Суть его проста. Он записывает все, что происходит вокруг меня или во мне. Делает идеальную копию происходящего, да еще и с максимальной детализацией. Всё, что вижу, что слышу и, что чувствую.

Иными словами, модуль резервирует свободную часть моей… памяти… или воспоминаний… Короче, чего-то там резервирует. И при необходимости, я могу записывать туда все, что угодно. А модуль, потом, при необходимости, "воспроизведет" записанное один в один. Словно просматриваешь момент своей жизни, находясь в аналоге виртуальной реальности. На пару минут отключился и вот — ты в прошлом. Жаль только — есть ограничение. Несколько минут. Семь, если точнее. Большего объема "запись" не осилит.

Но даже этому объему я был рад безмерно. Просто потому, что я почувствовал, что, и как делала Леди. Да, я не видел и не ощущал действий самой кошечки. Но это и не важно. Я ощущал, ЧТО конкретно она делает со мной. С моим телом, с моей энергетикой. Как и куда воздействует. Что при этом меняется и происходит.

Но важнее было иное. Я понял, как управлять энергией. В очередной раз все оказалось настолько просто и настолько легко, что даже не верилось.

— "Мда уж…" — Мысленно хмыкнул я — "Вот и думай теперь, что лучше — мой великий разум или простые инстинкты животного?".

Суть была проста до безобразия. И что интересно, я до нее уже давным-давно додумался. Я ведь, еще когда только начинал разбираться в своем "Сложном перемещении", сравнил свое тело со стаканом, а энергию с водой.

И, вот, оказывается, что так оно и есть. Энергией невозможно управлять. Это все равно, что пытаться управлять своей же кровью. Хотя нет, пример не подходящий. Ведь, кто его знает, может в этом мире и "Магия крови", какая-нибудь есть? Да, впрочем, не важно. Энергией нельзя управлять — ФАКТ!

Но вся фишка в том, что и не надо. Ты стакан? Так и будь стаканом. Надо тебе, чтобы вода в стакане стала по диагонали? Стань по диагонали и она за тобой последует.

Та же Леди, со своей "топчумбой", не делала, ведь, ничего сверх-особенного. Она просто делал эту самую "топчумбу". И единственное отличие в том, что она делала ее не просто так. Она знала как надо поставить лапку, чтобы энергия сама выплеснулась вовне. И знала, куда нужно надавить, чтобы выплеснувшаяся энергия сама нашла путь, куда надо. Ну а дальше, дело техники. Участок тела получил вливание энергии, пришел в норму и активизировался чуть сильнее. И уже сам выделяет необходимую для восстановления энергию. Все просто.

Возникал, конечно, законный вопрос… Если все так просто то, что я тогда видел на рынке? Там "простотой" точно и не пахло.

— Умм-мур

— "Я же сам видел, как из жертв вытягивали способности" — Погрузился я в размышления — "А потом, эти же способности, втягивали в себя люди."

— Умм-мя?

— "Охранники тому пример" — Даже голова заболела, когда я пытался совместить два этих факта. — "Они втягивали в себя и тут же испытывали полученное. Как тогда сочетается догадка со "стаканом" и увиденное? Не понятно…"

— Умммм!

— "Хотя, Стоп!" — Внезапно проскочила очередная мысль, которую я попытался ухватить за хвост. — "А с чего я взял, что там действительно были сами способности?"

— УММ-Мяум!

— "Ааа…" — Отвлекся я от своих размышлений и сфокусировал взгляд.

Леди, была явно недовольна и сосредоточенно буравила меня взглядом.

— "Ты чего?" — Мяум? — Спросил я, еще не до конца вернувшись из океана своих мыслей.

— УММЯ! — Обиженно мяукнула "сестренка" и отвернулась. Я же, словно наяву услышал — "Мудак!"

— "Упс… Прости!" — Мяу… Мяумя! — Повинился я.

Еще несколько минут мне пришлось убеждать Леди, что я действительно ее ценю и что благодарен за помощь. Ну и что больше так себя вести не буду. — "Еще б ей не обидится…" — Помогала, помогала, а тут ее — Бац! — и игнорируют.

Кое-как восстановив свою репутацию и загладив вину, я мысленно отругал себя — "Нашел время и место, для философских монологов!" — Про то, где мы, забывать точно не стоит. А уж обижать Леди, тем более. Хорошо хоть, она у нас довольно отходчивая. Не умеет долго дуться.

Вздохнув, я вынужден был оставить все свои догадки, до того момента, как окажусь снова на чердаке, в безопасности и тишине. Но, стоило осмотреться вокруг, чтобы понять, что я пропустил, как мою голову пронзила очередная догадка. И сопротивляться я ей не смог. Чересчур уж важный момент.

А увидел я, ни много, ни мало, а то, как трапезничают "братики", уминая тушку паука.

— "Точно!" — Мяум! — Обрадовался я, наконец разобравшись в очередной головоломке.

Если люди на рынке вытягивали не способности, а энергию. А это факт! Способности вытянуть нельзя! Это противоречит принципу "стакана", который я только что понял… Так вот, если они вытягивали Энергию, то, как бы парадоксально это ни звучало, но с ней вытягивали и способность.

— "Точнее не так…" — Мысленно сморщился я, наблюдая за трапезой "родственников" — "Не совсем так."

Если предположить, что энергия бывает разная и зависит от того, в ком она была. А это — еще один факт. Разные цвета кристаллов — как бы предполагают. Так вот, если энергия — разная, то почему, она разная? Возможно ли, что цвет зависит от свойств энергии? И эти "особые" свойства, она принимает из-за использования способностей…

К примеру, если взять не "воду" в стакане, а… ну пусть будет молоко… Так вот, молоко можно взбить. Или оно может скиснуть… Короче измениться от внешних воздействий или со временем.

"А если со способностями и энергией также?" — Чем больше я думал, тем больше мне это казалось логичным. Кинув еще один взгляд на тушку паука, я добавил еще один постулат к своей теории. Он сам напрашивался — "И содержимое стакана, вполне может зависеть еще от одного фактора. От рациона."

Иными словами. Если обобщить то, до чего я дошел, получалась следующая картина.

Есть живое существо. При рождении, оно имеет нейтральную энергетику. Развиваясь и питаясь, энергетика существа меняется. Это же объясняет, почему у нас с "родственниками" так похожи способности. Питались-то почти одинаково.

Дальше, существо открывает или изобретает… Пока не знаю… Короче, получает способность. И применение этой способности напрямую влияет — "Хм… Пусть будет "окрас". — напрямую влияет на "окрас" энергии. На него же влияет и деятельность, условия жизни, еда и прочее, прочее… Там по-любому факторов немерено. И вот этот "окрас" я и видел на рынке — кристаллы разных цветов.

И, снова возвращаясь к событиям на рынке — вынималась и впитывалась именно энергия. Но энергия с "окрасом". И как только попалась энергия нужного цвета, охранника и позвали. Он пришел, впитал энергию, тем самым, естественно, немного перекрасив свою. И как итог, САМ стал способен использовать способность жертвы. Просто потому, что "окрас" энергии охранника изменился под "окрас" жертвы.

Либо постоянно… Хотя тут сомнительно. Либо, что вероятнее, временно… В любом случае, охранник примерно знал, что должен был получить и как оно должно работать. И применил, а впитавшаяся энергия облегчила применение. И запомнил, как он это сделал. И теперь всегда знает, КАК применять новую способность. И "окрас" его собственной энергии может уже и не играть особой роли.

"Уф…" — Мысленно вздохнул я — "Многовато допущений, но по идее верно."

Потому, кстати, яркость "окраса" и его цвет, очень важны. Если я правильно понимаю — чем чище и ярче цвет, тем сильнее энергия имела уклон в сторону какой-то определенной способности или целой группы таких. Значит, с правильным "окрасом", в разы проще освоить нужную способность, впитав энергию. Отсюда и большая цена.

— "Вроде логично…" — Задумчиво протянул я.

В любом случае, все это требовало проверки. Но, уже сейчас, кое-какой путь, я для себя нашел. Спасибо Леди. Сперва попробую освоить то, что она мне показала. Не саму "топчумбу" конечно, но вот ее эффект восстановления энергии, с учетом прожорливости моих способностей, был бы мне очень полезен.

Даже в моем старом мире были всякие методики, в основном из боевых искусств, где движениями тела направлялась внутренняя энергетика. И теперь, зная ЧТО должно получится, я просто попробую найти нужные движения. Что бы энергия двигалась по телу в идентичные "топчумбе" точки и с идентичной силой. Не думаю, что это будет слишком уж сложно. Леди-то воздействовала не в тысячи мест сразу, а в основном на печень и сердце. Такое повторить можно и самому. По идее…


Глава 18

Паука мы все-таки прикончили. Хоть и был он не особо вкусный, но не пропадать же добру. Да и интерфейс резко возбудился, стоило мне откусить первый же кусочек. Что-то он там нашел такое, что явно пойдет моему телу на пользу. Вникать не стал. Ну его. Надо, значит съем. Вон, в старой-доброй Азии моего мира и не такую гадость едят.

Ближе к рассвету я отконвоировал своих домой на чердак и отправился на рынок. Неожиданно сложным оказалось заставить своих родственников остаться на чердаке. Все порывались пойти со мной.

Чуть весь поход не сорвали. На силу смог от них отвязаться и остаться, наконец, в гордом одиночестве. Я, конечно, понимаю, что они за эту неделю привыкли. Куда один, туда и все. Но сейчас был иной случай. Я собирался окончательно разобраться со своими догадками и начать экспериментировать. Именно потому, нужно сходить на рынок за продуктами и обеспечить витаминов еще на недельку. Чтобы потом не отвлекаться.

В этот раз, поход получился абсолютно не примечательным. Практически точная копия моего первого посещения. Разве что за одним исключением. Моя баррикада осталась нетронутой. Видимо устроенного в прошлый раз представления местной живности хватило. Разве что, в подвал залезли, на дневное время. Но меня это уже не волновало. В сам дом не суются, обновленную баррикаду не трогают и ладушки. Мне не жалко.

Происходящее на самом рынке, тоже ничем не отличалось. Явно видно давно и прочно отлаженную схему. Те же телеги, те же охранники, те же оборванцы с добычей и покупатели. Даже группа авантюристов, явилась как и в прошлый раз. Так я их для себя обозвал, чтобы просто отличать от охранников.

Эта же группа и завершила очередные торги. К этому моменту я уже давно сменил точку наблюдения, засев в переулке и ожидая, когда участники "мероприятия" начнут расходиться. Да и "добычу" давно уже присмотрел.

Рискнул пару раз высунуться почти к самому входу и осмотреться. Теперь не придется в спешке влетать всей массой в кучу гнилья. Сразу подбегу к нужному краю и выцарапаю очередные яблочки.

Операция "витамины" прошла полностью успешно. Хотя и немного тяжелее, чем в прошлый раз.

Сперва вся ночь в трущобах, потом весь день на чердаке наблюдательного домишки. Поспать я там так и не смог. Во-первых, постоянный шум с рынка. Хочешь, не хочешь, а не уснешь. Во-вторых, не удержался и все-таки попробовал воплотить свои идеи в жизнь. Даже дважды рискнул уйти в аут, просматривая эпизод с "топчумбой" Леди.

А теперь еще и забег по переулкам предстоит. Короче, устал — караул, спасите помогите! Приду домой и точно отрублюсь минут на шестьсот.

"Эх…" — Вздохнул я, понимая, что сон мне только сниться. Приду-то я, в начале ночи. И приду голодный. Яблочко это ни о чем. Витамины — да, а вот сытость от него ждать не приходится. Поэтому, придется еще на охоту сбегать, чтоб на дневное время было чем заморить червячка. В общем, пора уже что-то решать с птицей. Терять половину суток, просиживая на чердаке — совсем не вариант. Да и неудобно очень. На рынок, вот, можно придти только днем. А значит, пока есть угроза птицы, каждый такой поход занимает почти два дня. Даже если откинуть сам факт угрозы, как таковой — сумасшедшая потеря времени. А мне его, как-то вдруг, начинает не хватать.

Я ж еще хочу узнать откуда приходят "торговцы". А это тоже может занять немало времени. Да и проверить надо догадку насчет "добычи". Узнать, когда и где охотятся местные оборванцы. Вдруг они устраивают облавы в трущобах, разбивая их по секторам. Или там… Цепью идут… Может к нам, уже завтра, ворвется толпа "охотников", а мы ни сном ни духом об этом… Сомнительно, конечно, но знать подобное надо.

Короче, сразу после операции "витамин", нужно продумывать новую, под кодовым названием "птицамба". Сразу, конечно, на птицу я не полезу. Сперва потренируюсь, подкачаюсь, да и просто подрасту. Но через недельку-другую, уже можно будет думать. За это время гераклой, я конечно не стану, но если верить интерфейсу, должен буду поднабрать в росте и массе. По прогнозам "Анализатора" должен буду весить килограмма три с половиной, может даже четыре. И, по его же прогнозам, это значительно усилит мою основную способность. В конце-концов, такое понятие как "импульс" напрямую зависит от массы. Если я правильно помню курс физики за восьмой класс школы.

Собственно, именно "Анализатором" я, в очередной раз и занимался, просиживая меховые штанишки на наблюдательном посту. Делать-то больше нечего. А тут… Медленные движения, в стиле "взмах крыла бабочки" и одновременная настройка отображаемых параметров. Моя нейро-сеть, как оказалось, вполне способна "видеть" мою энергетику. Хотя тут я очень сильно заподозрил, что эти знания она получила одновременно со мной, что вполне логично. Я понял, как направлять энергию. И как только это случилось, нейро-сеть и научилась контролировать этот процесс. Я даже заметил, как "Анализатор" подстраивался прямо в процессе настройки. Зачастую, одновременно с очередной моей догадкой.

Так у меня теперь появились новые записи в статусе. А сам статус становился все более и более полезным инструментом.

Сила — 16

Ближний бой — 14

Ловкость — 19

Акробатика — 8

Сложное перемещение — 2

Импульсный удар — 1

Выносливость — 14

Запас сил — 975/1400

Энергетика — 6

Энергия — 133/140

Управление внутренней энергией — 1

Общее

Охота — 11

Разделка добычи — 7

Умывание — 5

Новая основная характеристика, настроенная мной, полностью отображала мой прогресс. Что интересно, шестерку в прогрессе поставил не я. Это была полностью инициатива самой нейро-сети. "Анализатор" сопоставил мое развитие по сравнению с силой, ловкостью и выносливостью и вывел вот такой вот результат. Спорить я не стал. Хотя и попробовал разобраться, как он там это определил. Формула впечатлила. Собственно, увидев ее, я просто закрыл вкладку и больше не лез. Там без поллитры точно не разберешься. А поллитру я тут точно нигде не найду.

Сюда же перекочевала и характеристика "Энергия". Она как и раньше показывала, сколько у меня этой самой энергии. Но теперь отображала не общий объем. А тот, который я могу задействовать полностью. И при этом остаться на ногах. По расчетам, все того же, "Анализатора" именно такой объем — в 140 единиц, это и есть мой оперативный максимум. И тратить его можно без опасений.

Изменилась и формула подсчета энергии на мои способности. К примерну на "Импульсный удар" уходило около 40 единиц энергии. На первый — 37. На повторный — 43. А если я рискну применить его трижды, как было с пауком, то там уже потратится почти все, что осталось. Даже в минус могу уйти.

Все эти настройки и изменения, конечно были не так уж и необходимы, я и без них знал, чего и сколько способен сделать. Смысл был в ином. Как и раньше, это крайне удобный способ отслеживать свой прогресс. Тот же добавленный "Запас сил" — очень полезная характеристика. Отслеживает общий объем моих сил в каждую конкретную секунду. Поел — плюс. Поголодал — минус. Побегал или потренировался — снова плюс. И так далее.

И она напрямую взаимозавязана на "Выносливость". От нее же, собственно и произошла. Почти как в классических играх. К тому же она тоже влияет на максимальный объем "Энергии" и способна точно определять, насколько в энергетическом плане развилось мое тело. Проще говоря. Точный показатель прогресса. К тому же, она была интерактивной, показывая насколько "чисто" я применил ту или иную свою способность. Только благодаря отслеживанию этой динамики, я смог минимизировать лишние потери энергии. К примеру, раньше я мог использовать "Сложное перемещение" или "Импульсный удар" всего трижды подряд. Сейчас, убрав лишние движения, отточив навык, могу сделать их четыре раза. Три, без особого вреда, просто потеряв часть "Энергии". И четвертый — критический. После которого я сразу же отрублюсь от потери сил.

Понятно, что подобные настройки, весь интерфейс, да и сама нейро-сеть, имеют мало общего с окружающей реальностью. Они ни на что не влияют. Просто показывают факт того, что есть. Но и смысл тут в другом. Это просто удобно. А как известно, если тебе удобно что-то делать, то ты сделаешь это в разы быстрее и качественнее, чем если тебе не удобно. Вот ради этого удобства все и затевалось. Та же шестерка в "Энергии" показывает не просто мой прогресс в управлении своей энергетикой. Она отображает насколько хорошо и качественно я это делаю. То есть отображает мое мастерство. И чем оно выше, тем меньше лишние потери энергии. Тем лучше и чаще я могу применять свои способности. Да и расшифровки "Анализатора", так же подвязанные к каждой характеристики, вместе с аналогом логов, помогают отслеживать, насколько "хорошо" я что-то сделал, по сравнению с предыдущими попытками.

Правда был и небольшой минус. На отслеживание всех этих изменений и динамики роста пришлось отдать почти семьдесят процентов мощности модуля. Но о такой потери я не сожалел ни капли. Мне все равно их девать некуда. Это в обычной ситуации, за каждый процент мощности, удавиться можно. В старом мире, чем мощнее нейро-сеть, тем больше у тебя возможностей. Но там и поток получаемой пользователем информации в десятки раз больше. Тут же… Мне и оставшихся тридцати — с головой. Они и тратятся-то, только на анализ окружения, да на оценку возможных противников. А там много и не требуется.

В этот раз мне повезло. Яблочки попались на диву хорошие. Да, оба немного подгнившие с одного бока. Но, в остальном — состояние отличное. Но тут и понятно, времени на выбор было больше. Зашхерившись со своей добычей в тот же самый тупичок, я схомячил одно из яблок и дождавшись, когда местное зверье сбежится на пир, освободив дорогу, отнес второе домой.

В этот раз встречали меня уже более спокойно. Видно было, что все равно переживали, но той бури эмоций, как в первый раз, уже не было. Но зато и с употреблением яблочка, проблем не возникло. Отрезал пером гнилую часть, раскромсал на части остальное и мои, тут же, и захомячили угощение. Кажется, дошло, в чем польза. Даже Шустрик, хоть и смотрел с вожделением на свою балку-насест, мечтая вместо яблочка захомячить мышку, а все равно съел все без остатка.

Немного передохнув, я тут же отправился на охоту. И на этот раз отвязаться от компании помошников мне не удалось. Да я и не пытался. Они тоже были явно немного голодными. Дневное время, плюс часть ночи, пока ждали меня, в общем, проголодались.

Понятно, что лучше подождать с едой, пока не усвоится яблоко, но, этого я им объяснить не смогу. А Леди становится надзирателем, как в прошлый раз, не захотела. Да и нейро-сеть уверяла, что можно не переживать. На очередную неделю, витаминов хватит. Усвоится успеет, хоть питона сверху целиком сожри.

Изобретать велосипед не стал. Спать хотелось страшно. Потому, искать что-то особенное даже не собирался. Потопал в первое же "рыбное" место и заловил мышку. Что интересно, мои "родственники" быстро поняли, что мне сейчас не до выпендрежа и иду я исключительно целенаправлено. Потому, дойдя со мной до нужного подвальчика, они мяукнули и мурлыкнули прощаясь и оставили меня одного. Сами же пошли искать себе на штанишки приключений.

Я давно заметил, что моих оболтусов, хлебом не корми, а дай найти какую-нибудь очередную шишку на свои мягкие места. С чем это связано, я не понимал. Но четко осознавал. Для обычных котов это не свойственно. У меня было с кем сравнить. Обычные коты даже близко не обладают такой наглостью, как мои "братья" и "сестренка". И эта загадка давно не давала мне покоя. Даже "Анализатор" пасовал.

Я чувствовал, что мы — ДРУГИЕ. Да мы — тоже коты. Как и многие другие. Точно коты. Никаких отличий от стандарта ни я, ни мой "Анализатор" не выявили. Но внутри от обычных кошачьих, да и других животных, мы все равно отличаемся кардинально. Это отличие настолько бросается в глаза, что по другому воспринимать происходящее невозможно. Мы действительно другие.

И если со мной самим — понятно почему. Тут как бы вообще ситуация… из ряда вон. То вот с "родственниками" — вопрос. Большой вопрос. Во-первых, они в разы умнее. Это настолько бросается в глаза, что не заметить — невозможно. Во-вторых, что я осознал недавно, — это куча способностей. Точнее нет, не так… Про способности я и так знал. Нет… Тут иное. Не куча способностей, а… ненормальная вариативность их применения и разнообразие. Так правильнее.

Для простого примера — Леди. За все мои похождения я не видел еще ни одного существа, что могло бы настолько искусно жонглировать своими возможностями. Даже та птица, чтоб ее черти драли, хоть и обладала сразу двумя. Но, что-то я не заметил, чтобы она применяла их с какой-то особенной тактикой и изощренностью. Леди же — другой разговор. Там осознанностью так и веет.

Короче говоря, я сам не мог четко сформулировать свои сомнения. Вроде как… обычные котята. А в то же время, я зуб даю, "обычности" в моих "родственниках" ни на грамм. Но с этой тайной я пока ничего поделать не смогу. Если и получу ответ на свои вопросы и сомнения, то точно не сейчас. Да и… не так уж это и важно. Даже хорошо, что они у меня такие уникальные. И к чему это приведет, покажет только время.

Поймав несколько мышек, я хорошенько подзаправил внутренний реактор и избавился от надоевшего чувства голода. "Запас сил" медленно, но упорно пополз обратно к максимуму. Я же, поохотившись еще полчаса, заловил еще двух мышей и подхватив их в зубы отправился домой.

Наконец можно будет выспаться. А после долгого сна еще и перекусить. Я потому и тащил сразу двух. Одну точно схомячат мои. Но вот вторая зато, останется полностью мне. Такая схема уже давно сложилась и ее пока никто не нарушал. Что интересно, даже Бочонок. Хотя и бывали поползновения раньше. Но пару затрещин и лишение части добычи быстро решили проблему подобного наглежа.

Обратно я вернулся в середине ночи. Что еще порадовало, так это начавший накрапывать дождик. если под утро он пойдет достаточно сильно, то и вопрос жажды перестанет быть вопросом. Водосборник хоть и просит уже ремонта — кто-то из балбесов постарался, но пока еще вполне справляется. Так что, есть надежда, что с утра будет небольшой запас воды.

Бухнувшись в свой любимый угол, недалеко от полосы препятствий и тренажеров, я положил одну из мышек к стенке, а вторую, чуть по-меньше, бросил на видном месте. Раньше делал наоборот. Но сейчас и так сойдет. Мои и сами себя неплохо могут прокормить. Так что, моих откупных им хватит. Точнее… Бочонку-то не хватит, но и наглеть он уже не будет.

С наслаждением растянувшись на досках пола, я зевнул и устало положил голову на лапки. Теперь осталось самое сложное. Выкинуть из головы кучу мыслей. Так сказать очистить сознание. А то я себя знаю. Пока в мозгах крутится эта куча идей, планов и предположений — фиг уснешь. Благо, метод простейшей медитации мной вполне успешно практикуется еще со старого мира. И вполне помогает. Так что, пара минут и можно спааааать….


Глава 19

— "Итак, дамы и господа!" — Ум-мяу Мяу-ми-мя! — Расхаживая с важными видом перед Леди и Бочонком, вещал я. — "Что мы знаем об энергии?" — Мями-мяу мямя-ми?

— Умм… — Недовольно проворчал Бочонок, переворачиваясь на другой бок. Ему мое выступление явно не понравилось. Но уходить, как это сделал Шустрик, он не стал. Видимо было просто лень.

Одна только Леди, вот уже полчаса с интересом за мной наблюдала. И делала вид, что активно меня слушает, даже мордочку набок наклоняла, в особо ответственные моменты.

Свое выступление я организовал как-то спонтанно. Утром встал, захомячил надгрызенные остатки мышки. Выдал подзатыльник Бочонку — "Ну а кто еще-то?!". После чего попытался разобраться в тех догадках и идеях, что крутились в моей голове последние два дня. Ну а так как спокойно я усидеть не смог и бегал туда-сюда во время активной работы мысли, у меня организовалась благодарная аудитория слушателей.

Расстраивало только-то, что считая ее благодарной, я сильно приукрашивал факты. Шустрик свалил почти сразу. Бочонок по быстрому перевернулся на другой бок и бессовестно дрых. Ну а Леди, просто любопытствовала, ибо ей явно было скучно. А тут, какое-никакое, а представление.

— "А знаем мы следующее!" — Мяу мя-мя! — Приостановившись, я поднял лапку и выпустил один коготок — "Энергия, как вода в стака…" — Мяум, умма ми мя…

В этот момент я был наглым образом прерван. Леди надоело сидеть без дела и она решила присоединиться к моему выступлению. Чего-то подобного я и ожидал, потому внимательно за ней следил. Но вот стоило отвлечься и мне в бок сразу же врезалось мягкое пушистое тельце и мы с ней покатились по полу, пытаясь уложить друг друга на лопатки.

Возились и боролись мы почти час. Причем всей дружной компанией сразу. Первым втянули Бочонка. Не вытерпел бедолага. Мы по нему раз пять наверное потоптались, пока носились друг за дружкой. Ну а там и Шустрик подтянулся. Слоны ж — на выезде. А значит и о охоте сразу же можно было забыть.

Вволю надурачившись и наигравшись, я ощутил, что напряжение последних дней отступает, а в тело словно вливают дополнительные силы. Да и разум стал мыслить легче, словно освободился от тяжелого давления проблем и забот.

Психологическая разгрузка явно пошла на пользу. Ох не зря психологи моего мира говорят, что иногда нужно себя баловать. Иногда полезно почувствовать себя ребенком. Правы были, черти. Во всем. А уж мне в этом плане, вообще повезло. У меня под боком такой генератор детского счастья — любой развлекательный центр обзавидуется. Целых три попы под боком. Да и я сам не отстаю иногда. В наших четырех попах детской непосредственности — хоть ложками жуй.

"Мда уж…" — Хмыкнул я, осознав двоякость недавних мыслей. После чего встряхнулся, выбивая из головы все лишнее и задумался — "Итак, что мы имеем?"

Если вспомнить недавние мои теории, то получается следующее…

Сперва просто становимся на лапки. Самая обыкновенная стойка. Расслабленная поза, все максимально естественно.

Теперь — прислушаться к себе. Почувствовать дыхание, биение сердца… Мурчанье Леди…

— "Стоп!" — Мя! — Подскочил я — "Мурчание Леди?" — Мяу мя?

Повернув голову налево, я обнаружил подкравшуюся ко мне "сестричку". Поняв, что она раскрыта, кошечка недолго думая привалилась ко мне боком, чуть не опрокинув и развалившись на полу, продолжила изображать дочку трактора Беларусь. Упасть мне не дал Бочонок, совершенно неведомым способом подкатившийся с другого бока.

— "Блин, ну вот и как тут сосредоточится с ними?" — Мысленно возмутился я. — "Так, ладно! Я спокоен, как вода!"

Обыкновенная стойка. Расслабленная поза. Прислушаться к себе. Дыхание. Сердцебиение. Мурчанье Леди.

— "Да блин!" — Мяум! — Снова сбился я.

— Умм-мур — Лениво ответила кошечка. Мне же почудилось — "Не отвлекайся"

— "Ладно, фиг с вами!" — Мя! — Немного раздраженно ответил я и снова попытался сосредоточится.

Отбросить отвлекающие факторы у меня получилось далеко не сразу. А вот когда получилось…

В общем, мне в очередной раз преподали очень и очень важный урок. Не знаю, КАК, но Леди поняла, чем я занимаюсь и чего пытаюсь добиться. Да еще и Бочонка как-то подбила мне помочь. Потому что сейчас они оба, практически в унисон мурлыкали вокруг меня. И именно это мурчанье и помогло мне достигнуть желаемого. Оно послужило словно катализатором, в разы облегчившим процесс познания самого себя.

Я даже САМ начал под них подстраиваться и делать то, чего не делал ни разу в этой жизни. Я тоже начал мурчать! Осознав это, я чуть не сбился, сорвав всю свою концентрацию. Но удержался.

И мурчать больше не переставал. Ведь, то, что мне открылось было в разы важнее всех моих догадок, всех моих теорий вместе взятых.

— "Как же все просто-то" — Чуть не хлопнул я себе по мордочке. — "Какой же я идиот…"

Пытаться почувствовать энергию, научиться ей управлять. Строить головоломные теории, ища им подтверждение или опровержение. А ведь все было в разы, в десятки раз проще. Начни мурчать и будет тебе счастье. Всего лишь. Как же обидно было. Жуть.

Мурчанье, это ведь тоже действие. Причем действие сродни какой-то мантре или чему-то подобному. Если всякие йоги, или кто они там, без конца издают "Ом!", то мне достаточно было просто помурчать и я бы обрел желаемое.

Моя энергия резко взбурлила, полностью резонируя с моим мурчаньем. Я ее почувствовал всю. Во всем теле сразу. От кончика хвоста, до кончика носа. Мое тело ощущалось, словно тот самый стакан воды, который приложили к трансформатору.

Но что еще важнее, я почувствовал не только свою энергию. Я почувствовал и энергию "родственников". Именно это и стало последней каплей, напрочь отбившей у меня желание продолжать свою тренировку. Ведь это чувство, было таким знакомым и естественным, что я просто потерял концентрацию, в шоке уставившись на Леди. Весело мурлыкнув, кошечка поднялась и, тиранувшись об мой бок, убежала на свое любимое место.

Я же, никак не мог придти в себя. То, что я ощутил, то, давно забытое, чувство "родного", что было со мной, с самых первых моих дней… Именно это чувство и было тем ключом, которого мне так не хватало, все это время.

Ни Леди, ни мои "братья" не получали ничего сверх-необычного. Они, в отличии от меня, просто не теряли то, что было у них от рождения. Именно потому у них не было проблем, ни с энергией, ни со способностями. Это только я, как дундук, профукал алмаз, пытаясь в грязи откопать золотой самородок.

А что ещё обиднее — все ж лежало на поверхности. Наклонись и возьми.

Посокрушавшись, я попробовал вновь поймать то откровение, что пришло мне недавно. Но тут же резко обломался. Не так-то тут все и просто. Недостаточно мурчать. Нужно это делать правильно. Из-за обиды и злости на самого себя, настроение упало ниже плинтуса. А настроение и хорошее самочувствие явно были очень важны.

Единственное, чего я смог добиться, это вернуть то самое чувство "родного", ощутить своих "родственников" словно они стояли рядом.

Вон он спит бочонок, немного подрагивать лапкой. Я даже улыбнулся. Во сне он ведёт себя явно гораздо активнее.

Вот Шустрик засел в ожидании и нетерпении. Кончики ушек немного подрагивают, тело напряглось. Явно уловил шебуршание мышки и уже готовится к прыжку.

Ну и конечно — Леди. Что интересно, ее я почувствовал лучше всех. Наверное потому, что она сосредоточенно наблюдала за всеми нами, словно пыталась увидеть что-то особенное, известное только ей. Я даже уловил, от нее, какой-то странный посыл. Словно лёгкий всплеск энергии. Сосредоточившись на Леди, я попытался на него ответить, передав свои ощущения. Получиться, конечно, не получилось, но кошечка попытку заметила. И вновь отправила мне это своеобразное сообщение. В этот раз я почувствовал чуть больше. Но все равно не въехал.

Раздраженно махнув хвостиком, Леди снова отправила мне волну ощущений, только направленную почему-то не столько на меня, сколько куда-то вверх.

— "Вверх?" — Задумчиво поднял я мордочку и уставился в потолок.

Сосредоточившись, я словно потянулся всеми своими чувствами вовне. Сперва ничего не менялось. Я не ощущал больше ничего нового.

"Стоп!" — Мысленно отдернул я себя. — "Вот оно… Но… Это что? Птица?!" — Мяумя?!

Откуда-то сверху, едва уловимо веяло голодом, злостью и почему-то легким опасением. Плюс, я отчетливо ощутил тоже самое чувство присутствия. Только в этот раз, не "родное", а "чужое", как бы глупо это не звучало.

— "Неужели?!" — Опешил я. — "Это что? Не просто чувство родства, а какой-то аналог природного радара?"

— "Походу так" — Сам себе ответил я, потому что это самый логичный вывод.

И вновь стало обидно. Словно конфетку у ребенка отняли и тут же вернули. Вроде и обижаться-то не на что. Конфета-то вот она, в руке, а все равно обидно. Сам себя корил за собственную же глупость. А ведь всего лишь стоило разок-другой расслабится и насколько все было бы проще.

Так невольно задумаешься, а вдруг и присказка, что у кошек девять жизней — тоже правда. Проверять правда не буду, но вот кое-какой вывод уже пора сделать.

Я КОТ!!! Не человек. Не сознание человека в теле кота, а именно КОТ. А мое человеческое сознание, все мои знания, мой разум и память — только приложение к этому факту. И если я реально хочу стать сильнее, мне надо окончательно осознать эту простую истину — Я КОТ!

И не только осознать. А стать им. Окончательно. Отбросить затаенную печаль о потерянном. Отбросить свою старую жизнь. А главное, прекратить думать, что если я был человеком, то все и вся знаю лучше, чем обычный котенок. Ведь сколько раз уже обжигался. Даже до последнего идиота уже бы давно дошло.

Внезапно, видимо ощутив мои мрачные мысли, в мои невеселые думы вмешалась Леди, на полной скорости врезавшись в меня всем телом и опрокидывая на лопатки.

— УМ! — Зло и недовольно высказалась кошечка.

— "Прости, прости." — Повинился я. — "Ты права"

Кое-как убедив "сестренку", что с самобичеваниями на сегодня закончено и больше я так не буду, мне наконец разрешили подняться и перестали бить.

Ведь Леди права. Хватит страдать фигней. Основное я понял, а падать в пучину сожалений — идея явно бредовая.

Решив немного разгрузить голову и отвлечься, я потопал к своим тренажерам. Но в этот раз, я полностью раскрылся окружению. С чувств словно сорвали пыльную штору. И наконец, впервые у меня получилось выполнить весь комплекс упражнений и ни разу не ошибиться.

Палочка с грузами? Пронести на спине мимо препятствий? Да раз плюнуть. Сдвинуть ящик? Сложно, тяжелый гад, но нет проблем. Доломать хлам? Да в три удара!

— "Ай блин!" — Мяум! — Вскрикнул я, напоровшись лапкой на острый уголок. В панике оглянувшись, я заметил, что Леди далеко и отвлеклась. Шустрик охотится за мышкой, а Леди охотится за кончиком его хвоста, свисающего вниз.

Аккуратно зализав маленькую ссадину, я отбежал подальше в свой уголок и успокоился. Пронесло. Если б Леди заметила, опять бы был бит. В этом вопросе она у нас строгая.

Дальнейшие тренировки и открытия пошли в разы проще, чем раньше. Настроение понемногу вернулось в нормальную колею и я снова смог поймать за хвост тот момент с мурчаньем. Надолго меня конечно не хватило. Тут оказалось еще одно ограничение… Банально надоедает мурчать просто так. А когда надоедает, эффект теряется. Но на полчасика меня хватило.

И открытий получилось немерено. Во первых — мое "Сложное перемещение". То, как я его раньше применял сродни варвара с микроскопом. Орехи расколоть им тоже можно, но зачем портить инструмент?

Так и со мной. На использование этой способности не нужна вся энергия сразу. Мне то и нужно то, получить и погасить импульс. Все. То есть достаточно использовать ту часть энергии, что находится только в лапках, а не во всем теле сразу.

Только за счет этого, после семи попыток у меня получилось снизить затраты энергии вдвое. И что еще важнее, это был не предел. Просто мне не хватало навыка. Я не умел двигаться правильно, а не абы как. Но тут, помогут только тренировки и наработка мышечной памяти.

Во-вторых, "Импульсный удар". Здесь уже наоборот. Нужно использовать всю свою энергию, но, при этом, концентрировать ее, собирая воедиино, чтобы максимально сосредоточить импульс моей массы в одной точке.

Такой способ значительно увеличивал расход моих сил, но и эффект был в разы мощнее. Стоило мне приловчиться делать все правильно, как я смог, первым же ударом сдвинуть мой тренировочный ящик почти на двадцать сантиметров! Сила удара, по заверениям "Анализатора", соответствовала тройной моей массе, помноженной на скорость. Сродни удару кулаком взрослого человека, если верить его данным. А это уже солидно.

Кроме разбора старых, смог открыть еще и новые способности. Первую назвал "Восполнение сил". Суть почти та же, что и в "топчумбе" от Леди. Почти что медитация. Отличие только в том, что ты двигаешься, а не сидишь ровно на попе. Правильное дыхание, медленные движения, словно покачиваешься на волнах переступая с лапки на лапку. И как итог, энергия сама начинает циркулировать по телу, помогая восстановить силы.

Но что еще важнее, эту способность можно было сделать пассивной. Проще говоря, ходи правильно, плавно, мягко. Дыши равномерно и глубоко и энергия будет бить ключом. А что еще интереснее, понаблюдав за Леди, я понял, что она уже давно этим методом пользуется. Просто судя по движениям, ее энергия циркулирует по телу непрерывно.

— "Вот и разгадка, откуда у нее столько сил на способности" — Хмыкнул я. — "Ее энергия восполняется постоянно, даже в бою, а не только во время отдыха или передышек."

Поковырявшись в архиве нейро-сети, откопал себе еще один модуль — "Танцы". В обычной ситуации, он нужен, чтобы контролировать точность движений, при обучении танцам. Но и для меня будет полезен. Правда, чую придется долго настраивать и записывать в него правильные движения, но это уже мелочи. Зато, потом будет постоянно мониторить, насколько я правильно и плавно двигаюсь.

Кстати, если так подумать, то из нас всех, наиболее "правильно" двигается отнюдь не Леди. Шустрик, в точности движений, давно переплюнул нас всех. Его способность была квинтесенцией подобного "правильного" перемещения. Леди, по идее, тоже бы могла добиться похожего эффекта и, даже, научится его "Урагану ударов". Или что у него там? Но, видимо не горит особым желанием. Она выбрала иной путь развития.

И в этом для меня возникает еще один вопрос. Вот, допустим, научусь я ходить плавно, как Леди, и правильно как Шустрик, получится ли достичь тех же результатов, что и у них? Что один, что вторая, развиваются очень и очень узкоспециализировано. Шустрик в скорость и экономность. А Леди в восстановление энергии. Получиться ли у меня развить и тот и другой вариант?

"Может да, а может и нет" — Немного поразмыслив, сделал я вывод — "Пробовать надо."

Последней фишкой, которую я смог придумать, а если честно, то в наглую скомуниздить у "родственников", был аналог "Таранного удара" Бочонка. Мой "Импульсный" был, в чем-то, очень похож. Только, если я передавал весь свой импульс цели и отпрыгивал обратно, то вот бочонок использовал этот импульс не для прыжка обратно, а для защиты самого себя, равномерно выплескивая энергию вокруг тела.

И чтобы его способность сработала, нужно как раз то, что есть только у самого Бочонка — достаточная масса тела. И не просто масса, а именно мышечная масса. Иными словами, Бочонок оказался не просто увальнем, а чуть ли не сумоистом, блин. Под кучей меха и жира скрывалась не хилая такая мощь. Даже интересно стало, когда и в какую качалку ходил этот ленивец?!

Но, кое-что, я повторить все-таки смог. Да, у меня нет такой массы тела, как у Бочонка, но для новой фишки она и не нужна. Подойдя к куче хлама, на которой я отрабатывал удары, я наполовину выпустил когти и напряг все доступные мышцы на лапках. И как только энергии, от напряжения, скопилось достаточно, нанес два размашистых удара. Прямо по тому самому уголку, об который недавно оцарапался. Эффект был шикарный. Кусок доски просто раздробило. А я даже удара не почувствовал. Так… Легкий ответный толчок, от столкновения.

Назвал я эту способность "Тяжелые лапы" и закинул в подраздел "Сила", потому как мощь удара напрямую зависела от силы, с которой я напрягал мышцы перед ударом. И пару раз опробовав новую способность, сразу же перевел ее в пассивные. Если я прав, то развивать ее можно одновременно с "Восполнением сил".

Оставшуюся часть дня до самого вечера, я провозился с интерфейсом, настраивая модуль "Танца" на отслеживание правильности моих движений. Не сосчитать, сколько раз я прошел, прополз, пробежался и пропрыгал, из конца в конец чердака, прежде чем смог все настроить. Да и кучу хлама разнес почти полностью, добавляя к первым настройкам, еще и настройки "Тяжелых лап".

Но результат меня откровенно радовал. Теперь интерфейс сам будет напоминать, если я вдруг собьюсь с ритма и начну двигаться неправильно. Да и легкое напряжение мышц в лапках, тоже будет отслеживать, что поможет привыкнуть мне к этому ощущению и, в случае чего, использовать усиление лап на автомате, не задумываясь.

Сила — 16

Ближний бой — 14

Тяжелые лапы — 0

Ловкость — 19

Акробатика — 8

Сложное перемещение — 2

Импульсный удар — 1

Выносливость — 14

Запас сил — 975/1400

Восполнение сил — 0

Энергетика — 6

Энергия — 133/140

Управление внутренней энергией — 2

Ощущение живого — 0

Общее

Охота — 11

Разделка добычи — 7

Умывание — 5

Частично разобравшись с энергией и своими способностями, я записал себе в распорядок дня постоянные тренировки новых способностей. Это помимо пассивного отслеживание нейро-сетью. И задумался о другом глобальном вопросе. О обнаруженной благодаря Леди птице. Об этой заразе, хочешь, не хочешь, а забыть не получается. Почти весь день птица просидела на крыше нашего дома.

Только несколько раз ощущение ее присутствия пропадало. Видимо улетала на охоту. Но потом она всегда возвращалась и снова нас караулила. Лишь ближе к ночи, ощущение злости и голода, наконец, пропало. Видимо свалила на ночевку.

— "Пора с этим кончать" — Принял я окончательное решение. А в голове, понемногу формировался план действий. И если у меня получится воплотить задуманное, то птичке не поздоровится. Но сперва, придется немного рискнуть. Первая часть плана — "Ограбление века". А значит, нужно сегодня ночью хорошо поохотится. Ведь днем, меня ждет рынок.


Глава 20

Все же полезное это дело — поставить себе какую-то цель и искать способ ее достижения. Сразу же мозги переориентируются. А уж если цель крупная, то сразу начинаешь работать чуть ли не в разы эффективнее, чем раньше. Всякая шелуха отходит на второй план. Остается только цель и методы ее достижения. Ничего лишнего.

Во-первых я прекрасно понимал, что ни я сам, ни все мои "родственники" вместе взятые — не соперники для птички. Слишком уж разные весовые категории. Потому, устраивать рыцарский поединок, у меня даже в мыслях не было. Не горю я, как-то, желанием снискать лавры изощренного самоубийцы.

А значит, действовать придется исключительно хитростью. Нужно устроить птичке такую подлянку, чтоб после нее она оправилась очень и очень не скоро. А в идеале — никогда.

Но для этого нужны инструменты. И я знал, где их можно достать. Точнее догадывался. Сперва, придется посетить рынок. Но в этот раз, несколько в ином формате. Обычно я весь день просиживаю на чердаке и только под самую ночь рискую высунуться. Но сейчас мне придется рискнуть гораздо сильнее.

Сам по себе, рынок мне не нужен. У меня достаточно мозгов, чтобы понимать, что стащить оттуда, что-нибудь полезное — не реально. А вот проследить, куда это все увозится на ночь — вполне реально. А там уже буду ориентироваться по обстановке. Может и получится свистнуть чего полезного.

В эту ночь я решил навестить знакомый подвальчик на "центральной" улочке. Только там можно было гарантировано поймать питательных тараканов. Перед крупным делом, наесться нужно до отвала.

Вот только… Сперва туда еще надо добраться. А с этим внезапно возникла проблемка! Я, конечно, весь такой умный и продуманный котяра и все дела, но блин… Этот интерфейс, с его "танцульками", уже задолбал! Я за два часа смог пройти только три переулка! Даже мои "родственники", сперва дружно за мной увязавшиеся, уже отстали, плюнув на такую медленную улитку, как я. Но это было и хорошо. Не придется лишний раз рычать и огрызаться, отсылая их подальше.

Но, толку от всех этих действий не оказалось никакого. Я себя ощущал, словно в смирительной рубашке. Чуть не так двинешься, чуть не ту мышцу напряжешь или ослабишь, как "Танцевальный" модуль вмиг выкатывает кучу претензий. А что обиднее, я же сам его и настроил на такой режим. И вот теперь, скрипел зубами, ругая все и вся. Это ж издевательство какое-то! Но терпел. Снова и снова, концентрируясь на правильности своих движений.

— "Так!" — Вздохнул я, словив очередной аларм от нейро-сети. — "Еще раз."

Левой-правой, задней левой, задней правой, снова левой…

— "Как жешь это сложно-то!" — Мяум! — Возмутился я — "И нафига котам четыре опорные конечности? Не могли заранее, до моего тут появления, на двух научится ходить?!"

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на выполнении упражнения!

— "Да еж мае!" — Уммм! — Вздохнул я, с тоской поглядывая на часы. Изначально, на то, чтобы дойти до "центральной" улочки, я себе отводил час. Еще около четырех часов планировал посвятить охоте. Ну и оставшееся ночное время отводилось на то, что бы добежать до рынка и разведать соседние с ней переулки. Двигаться-то придется в отдалении, параллельно "центральной", по которой увозили телеги.

А те переулочки я знал, к сожалению, плоховато. Далековато от моих привычных путей. И, естественно, вокруг "центральной" мной почти ничего не обследовано. Потому и отводил себе почти четыре часа ночи, на то, чтобы их обежать и разведать пути-подходы.

Но кажется сильно просчитался. Какой там бежать? Тут бы просто медленно идти научиться, уже было бы неплохо.

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на выполнении упражнения!

— "Аргх!" — Уррмм! — Вздохнул я. — Кажется мой поход на рынок и коварные планы по убийству грозного диктатора Птицына, накрывались медным тазом, не успев и начаться.

Был, конечно, вариант. Отключить нафиг обучающий модуль и забить на все это дело. Но я прекрасно понимал, что если сейчас сдамся, то потом уже, точно не стану этим заниматься. Опять навалится куча дел, забот и задач. Опять нужно будет куда-то срочно бежать, модуль будет мешаться и снова будет отключен. Найду себе новые оправдания. Знаем, плавали.

Так что, единственный верный путь — стиснуть зубы и вперед.

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на выполнении упражнения!

— "Ах, ну да…" — Мя, мяу-мяя… — Снова, по-моему уже в тысячный раз, вздохнул я, с тоской оглядываясь вокруг. Два шага… Два мелких шага, вот и все, что я успел пройти после предыдущего аларма. Стсинуть зубы? Нет, тут такое не канает. Напрягаться крайне противопоказано. Нужно наоборот, максимально расслабиться и сосредоточится на своих действиях.

Тем более, только это мне и остается. Я уже принял решение. И больше никуда не спешу. Фиг с ним! Пусть Птицын поживет чуть подольше. Тем более, я уже не переживаю по его поводу. Раньше-то боялся постоянно, якобы: — А вдруг "родственники" с дуру высунутся днем?

Теперь не переживаю. Из нашего дружного квартета, только я, все это время, был слепым котенком. Теперь вот, "прозрел". Научился чувствовать окружение. Спасибо Леди. Прекрасно чую птицу, когда она рядом. Остальные "родственники" — тем более.

И это сильно меня успокаивало. Днем за мелких можно не переживать — с дуру точно не высунуться. Поэтому, проблему с птицей можно немного отложить и вплотную заняться собой.

А что важнее, такое решение никак не противоречит глобальной цели. Просто, появилась промежуточная, раньше бывшая основной — стать сильнее.

Но, как бы я ни храбрился, как бы себя не уговаривал, а, все равно, хочется бросить эти тренировки и, на полной скорости, пронестись по переулкам, вдыхая воздух полной грудью.

Но нет. Иду, медленно переставляю лапы. Пыхчу как паровоз, вздыхая после каждого шага.

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на дыхании!

— "Да блин…" — Едва снова не вздохнул я, преисполненный вселенской печали. Едва смог сдержать очередной предательский вздох. Еще этой ошибки мне не хватало в список требований модуля. Только час назад смог привыкнуть к правильному дыханию.

Постоянно кажется, что я занимаюсь какой-то бесполезной фигней. Но нет. Мне самому хоть и не заметно, но интерфейс упорно твердит, что прогресс есть. Если сперва моя скорость была около метра в час, а то и меньше. То, сейчас, я шел на новый рекорд. Целых десять метров! В час… Не хухры-мухры, блин!

Почти всю ночь я потратил на то, чтобы хоть немного научится "правильной" ходьбе. Под конец, даже умудрился познать вселенскую истину. Отныне, я больше никогда не буду задавать вопросов, про пьяных людей, в стиле: "И как он только не разбился/не упал/не врезался и т. д.", нужное подчеркнуть. Они однозначно познали дзен, до которого мне еще пахать и пахать!

Сам теперь понимаю, какого это — двигаться, словно в тебя влили бочку самогона. Это ж, блин, не ходьба, это движения в стиле "пьяный мастер" — "Грация пьяного кота", итить его так!

Но сколько бы я не возмущался, а прогресс действительно был. За два часа до рассвета, я решил на время закончить свои мучения, отключил модуль и отправился на охоту к ближайшему подвальчику. И когда уже возвращался домой, с тоской размышляя, что, еще минимум двое суток, мне придется над собой извращаться, осознал, что настолько, уже, привык к этому "правильному" стилю передвижения, что подсказки интерфейса мне больше и не требуются.

Я шел сам! Глубоко и равномерно дышал, плавно и даже грациозно, словно на параде, переставлял лапки. Напрягал мышцы ровно на столько, на сколько это требовалось. Даже полу-активный, тренировочный режим "Тяжелых лап" поддерживал!

Невольно обрадовавшись, я рискнул немного ускориться, но… Нет. Чуда не случилось. Мимолетные крылья счастья вмиг разбились о суровую действительность. Пока просто шел по переулкам, или скорее брел — все было нормально. Но стоило чуть ускориться и всё. Амба. Даже без подсказок интерфейса почувствовал, как энергия во мне вмиг превращается в застоявшееся болото.

Крайне неприятное ощущение, как оказалось. Я уже как-то и привык, что мое тело так и бурлит энергией. Обалденные ощущения! И как-то их отсутствие уже казалось совершенно неправильным. Словно потерял нечто важное. Часть себя.

Вздохнув, я окончательно уверился в том, что в ближайшие дни, сам, своими собственными лапками, отдамся на растерзание модулям нейро-сети. Пусть тренируют. Пусть бьют меня линейкой по пальцам. За нерадивость. За безалаберность и плохое поведение. Пусть. Я не буду прятаться! Я справлюсь! Вот он я, берите меня, гады!

Вздохнув, я снова врубил модуль и отправился домой. Рассвет уже был не за горами. — "Стоит поспе…шиииить…"

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на дыхании!

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на выполнении упражнения!

— "Поспешил…" — Мяя…

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на дыхании!

— "Да, чтоб тебя!" — Мяум! — Возмутился я.

Внимание! Ошибка! Пожалуйста сосредоточьтесь на дыхании!

— "Так, всё!" — Последний раз печально вздохнув, я отмахнулся от очередного "Внимание! Ошибка!.." и постарался сосредоточится. И впрямь не стоит больше гневить своего великого учителя. Сенсей Модуль "Танцев"-сама в гневе страшен! Задолбает любого. Проверено!

На освоение я потратил чуть больше времени, чем планировал изначально. Но тут нет ничего удивительного. Даже нейро-сеть, со всеми своими модулями, жестко промахнулась в прогнозах. Мне понадобилось больше четырех дней, чтобы привыкнуть правильно дышать и двигаться. И тому была причина. Мои тренировки.

По-началу я этого не замечал, но чем лучше я двигался, тем больше начинал понимать, что некоторые мышцы в моем теле работают словно вразнобой. Просто потому, что одни были сильнее. А другие — почти не развиты. Получалось, что все те силовые упражнения, которые я выполнял, пошли во вред.

Конечно, это было не так. Но еще немного и я бы мог, сам себе, знатно навредить. Да, я стал сильнее, да, мощнее и крепче. Немного набрал мышечную массу и развил свое тельце. Но… это была бесполезная масса.

— "Бочонок, не фырчи, это я не про тебя…" — Отмахнулся я от недовольно заворочавшегося "братишки". Кажется, я ему в очередной раз мешал спать, мельтеша туда-сюда и обдумывая дальнейшие действия.

Выход тут был только один. Немного изменить свои тренировки и… добавить к ним те, силовые, которыми я занимался раньше. Поначалу даже мне самому это показалось глупостью. Вроде сам же осознал, что они шли во вред, а теперь хочу продолжить.

Так, да не так. Тренируемое умение "Восполнение сил", которое я благополучно переименовал в "Циркуляцию энергии" отнюдь не ограничивалось одной только ходьбой или бегом. Ее в принципе можно применять всегда. А значит… айда на снаряды!

Сперва ничего не получалось. Если раньше, с деревяшкой на спине, я проходил почти без проблем, то теперь, двигаясь "правильно" я не смог ее пронести и на половину дистанции. Ящик не сдвинул вообще. А об кучу хлама чуть не убился, переборщив с силой удара и обрушив на себя раздолбанные остатки ящика. Да еще и от Леди прилетело за это. Вот где справедливость?

Но я, как истинный монах шаолиня, школы "Десяти шагов спустившегося с горы тигра", не сдавался. Подходил к снарядам практически без остановки. И пытался снова и снова.

Очень выручал побочный эффект тренировок. Ну… Как побочный? Так-то основной, ведь именно этого я и добивался. Энергия восполнялась практически постоянно. И силы, потраченные на упражнения тоже быстро восстанавливались. Только общий "Запас сил" неуклонно падал, намекая, что следующей ночью, мне придется озаботиться активным поиском пропитания.

Но за это я не переживал. Чего-чего, а еду в трущобах всегда можно найти. Особенно, если знать где искать. В этом плане, трущобы — довольно изобильное место. Ну… Не удивительно. Конкурентов-то безжалостно истребляет местный люд. Вот всякая мелочь и плодиться. На пару с опасными хищниками, у которых хватает ума не попадаться людям трущоб на глаза.

Короче, еда не проблема. Энергия циркулирует, помогает телу восстановится и я могу тренироваться практически нон-стоп. Главное только не переборщить. "Анализатор" выдавал прогноз, что такие жесткие тренировки мне разрешены только эти два дня. Чтобы выправить перекос в развитии. Потом нужен будет длительный перерыв, чтобы тело свыклось с новыми силами.

Как и было предсказано "Анализатором", с проблемой правильного движения и дыхания, я справился к середине пятой ночи. Да я и сам это прекрасно ощущал. Было такое чувство, словно в каждую клеточку моего тела запихнули воздушный шарик. Тело аж распирало от шальной энергии. И я понемногу начинал понимать Леди. Если ее хоть иногда не пускать в дело… Разорвет же блин!

Именно поэтому, последние три дня я передвигался крайне странным способом. Думаю, увидь кто это со стороны, знатно бы прибалдел. Ну а как еще воспринимать котенка, который половину своего бега осуществляет не по земле, а прыгая между стенками, как мячик-попрыгунчик?

Я даже беспокоиться немного начал, из-за этого. Все-таки, у Леди я подобного перебора не замечал. Но "Анализатор" вновь меня успокоил. По его выводам, мое тело просто не привыкло к такому количеству энергии. Слишком резко я его привел в норму, починив свой энерго-баланс. Вот и привыкает моя тушка по чуть-чуть. Через пару дней проблема сама должна исчезнуть.

А пока, мне придется постоянно спускать излишки, вырабатываемой телом, энергии, чтобы не травмировать свое тело чрезмерной нагрузкой. Благо, куда ее применить, я знал. Думаю бедный Шустрик окончательно меня возненавидел. Если ночью я сливал излишки энергии, просто насаясь по переулкам и иногда уподоблялся Леди, встревая в разборки с залетными кошатинами и собакенами. То вот днем превращал наш чердак в обитель грохота и пыли. С утра до вечера, я самозабвенно исполнял великую симфонию разрушения, отрабатывая прыжки, удары и применяя способности на всем, что плохо лежит.

Ну а практически непробиваемые лапки мне в этом только помогали. Я вообще уже забыл, когда последний раз получал ссадину или ушиб. Пассивный эффект "Тяжелых лап" держал удар просто замечательно. А уж активный…

Но, все хорошее рано или поздно кончается. По заверениям "Анализатора", такое раздолье с энергией продлиться не долго. Нет, те эффекты, которыми я балуюсь сейчас — останутся. И я всегда смогу их использовать. Но вот безграничное восполнение энергии продержится не долго.

Скоро энергетика просядет, чуть ли не до изначальных величин. Как я понял из графиков, диаграмм и текстовых выкладок — это нормально. Так и должно быть. Главное тут другое. Энергия теперь будет циркулировать по телу сама, без серьезного, осознанного вмешательства. Я запустил процесс. Зафиксировал его. Научился правильно дышать и двигаться. Дальше он будет поддерживать себя сам.

Отличие только в том, что восполнятся потраченное будет раза в два быстрее, чем раньше. Да и энерго-потеря от способностей, не будет так сильно бить по организму.

Ну а там, если я вдруг сильно захочу повторить этот марафон мазохиста, я вполне смогу углубить свои умения. Правда для начала, придется как-то научиться контролировать свое сердцебиение. Особенно в бою или на охоте. Замедлять или ускорять по собственному желанию. Но это ж такие мелочи. Что о них говорить-то теперь?

В общем, к концу пятой ночи, я, уже будучи кошко-терминатором местного разлива, гордо вышагивал в сторону рынка. Предстояло опасное дельце. Авторитетов района пора ставить на их законное место. И я этим собираюсь заняться прямо сейчас. Для начала, украду яблочко!


Глава 21


"Центральная" улочка, прилегающая к рынку оказалась более оживленной, чем остальные. Я это итак знал, почему особо сюда и не совался, но, только попытавшись разведать подходы, осознал насколько. И это сейчас, ночью. А что, тогда, тут твориться днём?

Пришлось немного пересматривать свои планы. Если эта толпа оборванцев рванет по утру в переулки, то о преследовании "торговцев" не может быть и речи. Становится объектом загонной охоты у меня желания нет. А, что-то мне подсказывает, что именно им, я и стану, стоит мне попасться кому-нибудь на глаза.

Значит нужно действовать по иному. Для начала, пробегусь по переулкам вокруг улице и прикину, куда тут вообще могут увозить телеги. Сами переулки отпадают, значит только по "центральной". Вот её и изучу. Ночь только началась, время есть.

Сама по себе, эта "центральная" практически ничем не отличалась от той, на которую я ходил за тараканами. Те же навесы и полу-палатки вдоль стен домов, собранные из разного хлама. Те же кучи мусора и хлама, под которыми ютились оборванцы. Те же пустующие коробки домов с выбитыми стеклами.

Хоть убейте, не понимаю, почему в них никто не заселяется? Тут что? Радиация что ли какая-то? Или призраки с полтергейстами в них живут? В который раз уже вижу и в который раз изумляюсь. В чем прикол-то?

— "Ладно… — мысленно отмахнулся я — "Не до этих тайн букенгемского дворца сейчас"

Аккуратно продвигаясь вдоль улочки, я высматривал удобные переходы и укромные местечки в переулках. Но, чем дальше я продвигался от рынка, тем меньше и меньше их становилось. Да и сами переулки понемногу расширялись. А "центральная" все больше начинала напоминать мини-проспект.

— "Это ж-ж-ж… Не спроста… — Задумался я.

Назрело очередное изменение планов. Слишком длинной оказалась улочка. Да ещё и уводит от привычных мест черте куда. Придется сперва решить вопрос с витаминами, как для себя, так и для остальных, а вот потом уже устраивать слежку и выяснять — куда, чего? И то, и то, банально не успею. В некоторых местах нужно делать слишком большой крюк, чтобы миновать открытые и пустые места, без укрытий. Этот район трущоб я знаю плохо, слишком он далеко от нашего чердака, и лишний раз рисковать не хочу.

Ещё раз обдумав этот вариант, я развернулся и отправился за тараканами. Побалую себя и "родственников". А под утро залезу в наблюдательный дом. Ночью сразу яблочко. А там можно будет и уделить время полноценному исследованию этого "проспекта". Так будет и логичнее и безопаснее.

Тараканам "родственники" обрадовались. Ну ещё бы, такая вкусняшка. Их даже искать не пришлось. Сами на запах подтянулись. Я, как истинное коварство и искуситель, специально шел обратно мимо их любимых маршрутов. Только Бочонок немного опоздал, из-за чего немного загрустил, обычно из двух тараканов, один ему доставался полностью. Ну ничего, не все ж коту масленица. Да и в большой семье мордочкой не щёлкают.

Чуть подурачившись с "родственниками", я отправился обратно на рынок и дождавшись рассвета спокойненько уснул. Недавние приобретения очень помогали в таких мелочах. Если раньше шум рынка и беспокойство за свою тушку не позволяли мне уснуть, то теперь таких проблем нет.

Благодаря недавним тренировкам я стал, чуть ли не гением концентрации. Отбросить мешающий шум? Пф! Да как с куста. Ну а мониторить свое окружение поможет вернувшееся чувство живого. В общем, полдня продрых в свое удовольствие. Отдохнул и выспался всласть!

Оставшиеся полдня до ночи занимался тренировками, разбирался с настройками нейро-сети и ее модулей, ну и в пол глаза наблюдал за рынком. Хотя наблюдать там было и не за чем. Все как всегда.

Уже ближе к ночи, выбрался из дома, обежал рынок и затаился в переулке.

Очередные яблочки добыл без проблем. Да и домой добрался почти без приключений. Причем особо не скрываясь, как раньше. Все недавние походы и приключения очень неплохо подстегнули мою уверенность в своих силах.

Что интересно, все встречные это прекрасно ощущали. Парочка смутно знакомых котов резко изменила свои планы и свалила в туман. Ну а опасных хищников я либо чувствовал заранее, либо знал, где они могут таиться и просто обходил эти места десятой дорогой.

Сгрузив свою добычу и успокоив "родственников", я побежал обратно на рынок, а потом вдоль "центральной", сразу поставив целью добраться до ее окончания и выяснить, куда же она, всё-таки, ведёт.

Но, в очередной раз, планы пришлось менять. Эта улица, да и те, которые я раньше называл "центральными" оказались позорной мелочью, по сравнению с улицами в этой части трущоб. Да и трущобами, назвать это место, уже язык не поворачивался.

Я, наконец, встретил более-менее обжитые места в этом городе. Если это, конечно, был именно город, а не поселок какой-нибудь. Я ведь котенок. Для меня и туалетная кабинка размером с башню.

Улочки и переулки тут значительно расширились. Во многих домах, хоть и не было света — ночь на дворе. Но мое чутье вполне улавливало присутствие живых существ внутри домов. Пару раз запрыгнув на низкие подоконники и заглянув внутрь, я убедился, что да — дома действительно не пустуют.

Да и привычных шалашей оборванцев вдоль стен больше не было. Улочки хоть и не блистали чистотой, но уже было видно, что люди тут постоянно ходят и не захламляют их лишний раз.

Что плохо, мой план затаиться в конце улицы и дождаться телег явно провалился. Выход с трущобной магистрали я-то нашел. А что толку? Изначально-то думал найти пункт для наблюдения, в конце улицы, узнать куда сворачивают, следующей ночью, найти следующий пункт, так и отследить. Но, не судьба. Тут вариантов, чтобы свернуть — выше крыши. Хоть кругами хороводы води. Так что, куда потом уйдут телеги, таким образом не узнать. Либо придется потратить неизвестно сколько времени.

— "Эх…" — Вздохнул я — "Значит придется рискнуть…"

Был и другой вариант проследить за телегами, но он был гораздо опаснее — затаиться под телегой. Я уже думал об этом варианте, когда планировал свое первое ограбление. Тогда я собирался спрятаться под телегой, прямо на колесной оси. Благо, как выяснил позже — место там имеется.

Но была парочка "но". Во-первых, сделать это незаметно. Да, от выхода с переулочка, до телеги — всего лишь метра полтора — два. И вроде, никто в эти переулки не смотрит. Но, смотрит — не смотрит, а один охранник заметил.

Ну и второе "но", еще более опасное. Мне придется сидеть под телегой до самого конца. Раньше спрыгнуть и без проблем уйти, точно не получится. Охранники следят за телегами от и до. А реакция и меткость у них, что надо. Уже оценил. То есть, ехать мне прямо до точки назначения. А вдруг, там есть какая-нибудь проверка? Да даже банальный сторожевой собакен или еще кто… Меня он, учитывая некоторые особенности этого мира, вполне может и учуять. Я, вон, и птицу на крыше, и людей сквозь стены, вполне себе чую.

В общем, рискованно. Но иного варианта я не вижу. Шарахаться по улицам и переулкам в дневное время, да еще и в этой оживленной части города — идея гораздо хуже.

Прикинув и так и эдак, я вздохнул и побежал домой. Хочу, не хочу, а этот мир изучать придется. Так почему бы не начать сейчас? Если вечно сидеть в своем закутке, то рано или поздно мир сам о себе напомнит. И не факт, что мне это понравится. Да и Птицына давно надо наказать. Упорство это одно. А упертость, совсем другое.

Так что, для начала узнаю, где и как можно разжиться разными ништяками. Ну а там уж, посмотрим по ситуации.

Вернувшись домой, попутно заловив пару мышат, я немного передохнул и под утро уже был на наблюдательном посте. В этот раз, приезду телег я отвел довольно пристальное внимание. Да еще и модули нагрузил по полной, чтобы оценивали различные факторы. Ширину и освещенность переулков, расстояние от выхода до телег. Примерный сектор обзора охранников и "торговцев" и прочее.

Через несколько часов таких наблюдений в голове понемногу сложился план. Сколько бы я ни смотрел, а реально безопасного пути, чтобы незаметно заскочить под телеги, так и не увидел. Но, кое-что я все-таки приметил. Охранники довольно подозрительно реагировали на любой шум. Особенно, если он раздавался из переулков. Было пара моментов, когда услышавший шум охранник шел в переулок проверять, что там шумит.

Подметив этот момент, я благодаря модулю "Картографа" по-быстрому спроектировал отвлекающий фактор. Несколько досок, камней, и остатки маленького ящика, путем нехитрых манипуляций сложились в своеобразный наклонный пандус, с медленно съезжающим по нему грузом. Стоит вынуть досочку-клинышек и у меня будет около сорока секунд, прежде чем ящичек с камнями сползет вниз и грохнется из окна в переулок. По прогнозам "Анализатора" этого времени мне должно хватить, чтобы обежать площадь и затаиться в переулке.

Конструкцию я собрал буквально за два часа. Благо, ничего особо сложного в ней не было. Основная проблема была только в том, чтобы затащить остатки ящика на подоконник. Запрыгнуть с ним я не мог. Слишком тяжелый и объемный. Пришлось искать хлам и городить себе лесенку. Собственно, именно эта лесенка и заняла так много времени.

Всунув под ящик клинышек и нагрузив его камнями, я отправился обратно к наблюдательному посту. Сигналом мне станет группа "авантюристов". Как только они закупятся и "торговцы" начнут собирать телеги, активирую обманку и попробую проскочить.

Группа пришла, как по часам. Мне даже интересно стало, чем они вообще занимаются? Похожи на каких-то продвинутых охотников, закупаются алхимией и прочим. Явно готовясь к затяжным боям или охоте. При этом всегда приходят без добычи, но с деньгами. Охотятся ночь, распродаются в другом месте, а тут просто закупаются, потому что дешево? Вполне вероятно. Впрочем, это их дело. Узнаю, хорошо, а нет, так и фиг с ним. У меня и своих проблем — выше крыши.

Дождавшись, когда группа свалит и торговцы начнут собираться, я заскочил на окно, выдернул колышек и прямо так, со второго этажа сиганул в переулок, отрикошетив от противоположной стены и грузно приземляясь на лапки. Высоковато для меня, все-таки. Встряхнув лапами, я не стал тянуть и рванул по намеченному маршруту.

С первых же мгновений все резко пошло не по плану. Стоило мне только пробежать пару переулков вокруг площади, как я нос к носу столкнулся с небольшой дворняжкой. Кажется я ее частенько видел на местном пиршестве. Быстрое принятие решения и вот собакен сходу получает "Импульсный удар" в морду. Да еще и с когтями, да под усилением от "Тяжелых лап". В общем, ему не понравилось. О чем он и сообщил всем вокруг.

По факту, собакен получил хоть и больновато, но не так уж и сильно. Да и я атаковал больше, чтобы испугать и отбить охоту приставать к себе, чем реально навредить. Раз уж план с обманкой провалился. Так и так из-за собакена шум поднялся, то использую возникшую ситуацию, чуть иначе. Не обманка, так пусть собакен пошумит.

Отскочив от его морды, я рванул в противоположную сторону, по альтернативному пути. Да, так чуть дольше, да и от выхода с переулка, до ближайшей телеги, чуть больше расстояние, но я надеялся, что собакен, на пару с моей обманкой создадут достаточно шума для отвлечения внимания. Главное, успеть добраться до нужного места за оставшиеся шестнадцать секунд.

Собакен уже вовсю начал голосить, ну а я, резко ускорился, практически не экономя энергию. Одно "Сложное перемещение" за другим, превратило меня, для стороннего наблюдателя, в смазанную ломаную линию. Даже собакен, походу, так и не осознал, от кого, собственно, ему прилетело. А если и осознал, то желанием связываться точно не горел, на полной скорости улепетывая вглубь трущоб. Естетсвенно, с шумом, гамом и врезаясь в разный хлам.

Стоило мне добраться до нужного места и пару секунд передохнуть, как раздался очередной аккорд этого концерта. Моя обманка сработала и ящичек, вместе с камнями, с грохотом вывалился из окна. Замерев на секунду в небольшой нише в земле, бывшей когда-то отдушиной подвала и сильно заплывшей грунтом, я отсчитал положенные, по мнению "Анализатора", мгновения и, одним слитным движением, выскочил на площадь, тут же, вторым прыжком, метнувшись под телегу.

Успел! Мой рывок явно никто не заметил. Прежде чем заскакивать на ось, я вынужден был остановится и осмотреться, заметил меня кто-то или нет. Не заметил. Почти все повернулись на звук грохота и рыжая молния, в которую я превратился, осталась без внимания. Вздохнув с облегчением, я запрыгнул на тележную ось и развалился, отдыхая. Сил ушло очень уж много. Пришлось трижды активировать способность, когда убегал от собакена. А потом, после краткого отдыха, сразу четвертый раз. Раньше я бы такого проделать не смог. Ну или смог бы, но тут же потерял бы сознание.

Сейчас все вышло гораздо проще, все-таки не зря мучился с циркуляцией энергии. И хоть тот передоз энергией, уже давно сошел на нет, но, даже так, мои возможности возросли почти вдвое.

Что меня радовало, так это то, что у телег была достаточно широкая ось. По сути, толстый деревянный брус, закругленный возле колес. На этот брус, каким-то странным образом устанавливались колеса, на нем и вращающиеся. Если меня не обманывали глаза, тут был какой-то аналог подшипника или чего-то похожего. Только сделанный, почему-то не из полос металла и шариков, а просто из полосок металла.

Впрочем, устройство местного транспорта меня волновало мало. Ось широкая, удобная, борта немного свисают, скрывая меня от взглядов сбоку. А со стороны колес — монструозные подшипники и толстые деревянные спицы, в сумме выполняют туже функцию. Если специально не искать, то меня не обнаружат. Надеюсь.

Примерно через час телеги начали увозить с рынка. Вцепившись когтями, я с волнением стал ждать. Наконец и моя телега потянулась куда-то в неведомые дали. Сердце невольно ускорило ритм, да и сам я, будь человеком, наверняка покрылся бы испариной. Очень скоро наступит самая опасная часть плана. А неизвестность всегда пугает.

По трущобной магистрали телеги провезли довольно быстро. А вот дальше, как я и думал, начали петлять по обжитым улочкам. Хорошо со мной был "Картограф". Сам бы я этот путь, со всеми его поворотами точно бы не запомнил. А так, пусть почти и не вижу дороги и местность вокруг, но примерно знаю, в какой стороне мой дом. Вернуться должен без проблем.

Еще где-то полчаса мы петляли по улочкам, прежде чем этот заезд-забег, с рабами в виде лошадей, закончился. Куда мы приехали, я пока не видел. Но, видимо или склады или какой-то комплекс зданий. В общем, кроме наших, сюда приперли еще штук сорок разных телег и все их вкатывали в раскрытые ворота. Нижние части створок со своего места я видел. Проезд там метров пять в ширину, не меньше. А это уже солидно.

Около часа мы простояли перед входом. Насколько я смог увидеть, телеги проверяли. Но благо, проверяли не сами телеги, а товар. Одного бедолагу даже отпинали. Видимо, не уследил за товаром. Или еще по какой-то причине.

Я было расслабился, посчитав, что уж под телегу-то, заглядывать точно не будут. По крайней мере, под остальные не заглядывали. И уже даже расслабился, ведь и сторожевых собакенов, тут тоже не оказалось, но стоило нашей телеге начать въезжать, как раздался резкий окрик. Телега тут же остановилась

— "Ась?!" — Всполошился я. Даже шерстка на спине вздыбилась. — "Что такое? Почему?"

— Шандурси нагаро амас! — Что-то проговорили командным тоном.

— Ниэно тури наргс гаро. — Испуганным голосом залепетал "торговец".

— Гуэн! Туруми амас! Симо та нуро грет! — Уже гораздо злее, сказал кто-то. А вот я знатно напрягся

— "Пинтец!" — Ругнулся я, начиная быстро прикидывать варианты действий. О таком я даже и не подумал. Одно слово из речи этих двоих я знал. Много раз слышал на рынке. "Грет" — один из трех вариантов — добыча, жертва, живность или жвотное. Точного значения я не знал, но общий смысл был понятен. — "Кажется меня обнаружили!"


Глава 22

— "Так!" — Одернул я себя. В первые мгновения единственным желанием было рвануть из своего укрытия. Но я вовремя сообразил, что делать это прямо сейчас точно не стоит. Охрана напряжена. — "Спокойно!"

На "моего" "торговца" кто-то продолжал наезжать. Тот же вяло оправдывался заискивающим тоном. Хотя, если я правильно разобрал, начальнику охраны, или кто он там, было глубоко наплевать на оправдания "торговца", о чем бы они там ни спорили. Как подтверждение этого вывода прозвучал отчетливый смачный звук оплеухи. Бедолагу "торговца" от этой оплеухи не слабо так отшвырнуло к телеге. Только благодаря тому, что его тушка приземлилась на ее борт, он и смог устоять на ногах.

Естественно, интонация "торговца" резко изменилась на еще более испуганную и немного обиженную. Да и лепетать он начал еще быстрее. Даже я, не понимая языка, по одним только интонациям, понял, что "торговец" действительно не понимает, за что ему прилетело. Я-то знаю, кто причина всего бедлама. Собственно, я сам и причина. Но "торговец"-то не в курсах. Что и пытается доказать начальнику. Что плохо, тот тоже уловил эту интонацию и пусть немного, но поверил "торговцу".

— Нарге! Тиандру гард но саргот. — Рявкнул начальник куда-то в сторону.

— Идерго ниадро нар? — Недовольно протянул кто-то из охранников. Видимо получил приказ, но явно не горел желанием его выполнять.

— Но саргот! — Зло повторил начальник.

— Шадре! — Так же зло и недовольно, высказался охранник и разродился серией приказов. Явно кто-то из младшего руководящего состава в этой шайке.

Я все это время истуканом просидел на тележной оси, матеря себя последними словами, что влез в эту авантюру. Ведь предполагал нечто подобное! Пусть меня обнаружили, не с помощью сторожевых собак, а как-то иначе, какая теперь-то разница? Сама идея изначально была слишком рискованна. Но… Понадеялся на наш русский "авось" и вот результат.

Пусть меня самого еще не нашли. Присутствие только обнаружили, но от этого то не легче. Я под телегой. Вокруг куча охраны. А что еще хуже, что перед воротами, что внутри — ни малейшего вменяемого укрытия. Если сейчас рыпнусь, тупо не добегу никуда. Фиг его, чем меня могут приложить, если попытаюсь, но то, что приложат чем-то — однозначно.

Потому, в качестве решения "ни вашим, ни нашим", просто сидел в своем укрытии и пытался сообразить хоть какой-то план действий. Если б хоть остальные телеги не успели далеко угнать, еще был бы какой-то вариант, а так… Меткость местных умельцев я уже успел оценить. Как на своей шкуре, так и в качестве очевидца. Буквально на позапрошлом посещении, видел, как один охранник сшиб простым камнем, пролетавшую над рынком птичку.

Пока обдумывал возможные варианты стратегического отступления, события продолжали развиваться. И их развитие мне крайне сильно не понравилось. Буквально с первых же мгновений, как охрана начала действовать. Стоило охранникам, с недовольными матам и бурчанием двинуться к телеге, как меня тут же обнаружили. Воочию, так сказать. И тем, кто обнаружил, оказался тот самый бедолага "торговец".

С ним особо не церемонились, вполне естественно назначив козлом отпущения и целью, для своего недовольства. Практически с ходу, послышалась пара смачных ударов и в след за ними "торговец" рухнул на землю, уже даже не пытаясь удержаться на ногах.

Еще пару раз пнув бедолагу, охранники приступили к обыску телеги. Ткань сразу же скомкали и отбросили в сторону. Над головой послышались гулкие стуки и удары, видимо переставляли ящички с товаром.

Я же, сидел ни жив ни мертв. Ведь "торговец" упал крайне неудачно для меня. Немного вдали от телеги, но нашим взглядам, это совсем не помешало встретится.

— "Твою ж!" — Мысленно выругался я. А потом, не придумал ничего умнее, чем поднять лапку, выпустить коготок и прижать его ко рту.

Если изначально "торговец" и хотел поднять тревогу и указать на виновника своих бед, то у него это явно не получилось. Сперва, была боль от ударов, потом удивление, когда он увидел меня. Ну а потом ему не дала поднять шум моя просьба вести себя тихо. Этот жест, даже в этом мире был всем прекрасно знаком.

Точнее, дара речи его лишила, не столько моя просьба, сколько… Хотя да, именно моя просьба-жест и лишила. Полнейшее, незамутненное офигевание, раскрытые до анимешного состояния глаза, шок и ужас. Я-то все делал манерно, прям вот так, как это и надо. Актерское мастерство на высшем уровне. И только потом посмотрел на ситуацию со стороны и понял ЧТО именно увидел этот человек и в чьем исполнении. Но, это были уже не мои проблемы. Молчит и ладно.

Плохо только, что это молчание будет недолгим. Он уже начинает глупости делать. Ну вот зачем начинать поскуливать и отползать от телеги? Что он там такого страшного увидел? Ну подумаешь, просто я. Подумаешь котенок, чего так волноваться-то?

Но, видимо, в своем актерском мастерстве я переборщил. И теперь пора срочно придумывать план действий. Благо, кое в чем, мне помогли. Охранники совершенно не заморачивались сохранностью товара. Мешает? С глаз долой, из сердца вон! Короче, поднял ящик, осмотрел, отшвырнул в сторону, добрался до следующего.

И именно этим я и собирался воспользоваться. Именно поэтому, как только понял, что еще немного и "торговец" отойдет от шока. Ну или на его непонятные метания обратят внимание, что вернее. Вон как цепь, идущая к телеге уже натянулась. Так, вот, когда понял, что пора действовать, сразу же начал подготовку.

Этот эффект я заметил уже давно, но особо им старался не пользоваться. Энергию-то я мог направить не только к лапкам, а вообще в любую часть своего тела. И голова не была исключением. Но этой возможностью я старался особо не пользоваться. Слишком уж опасное это занятие, переполнять голову лишней энергией. Я как-то попробовал и больше желанием не горел. Головная боль и головокружение — самое меньшее из неприятностей. Три дня в себя потом приходил.

Но был у этого действа и положительный момент. Ускорялось восприятие, причем раза в три, не меньше. Даже скорее больше. А именно это мне сейчас и требуется. Шанс сбежать был только один. Точнее, вариантов было несколько. Первый — рвануть обратно и попытаться добежать до ближайшего переулка. Но — сомнительно. Второй вариант, почти копия первого. Рвануть не наружу, а внутрь, но это — шаг в неизвестность. Да, там по-любому до укрытия бежать поменьше будет. Да и за воротину в самом начале заскочить можно, какое-никакое а препятствие в самом начале. Но, все же…

Ну и третий вариант, к которому я и склонялся. Собственно, чисто кошачий. Забор. Если смогу запрыгнуть на него незамеченным, то меня вообще могут не заметить в итоге. Хотя нет. Если задумка удастся, то заметят, но не сразу, отвлекутся, на что и был расчет. Но, чтобы на него запрыгнуть, мне нужна промежуточная точка для прыжка. И такой точкой вполне может стать отброшенный в сторону ящик.

Сперва, выскакивая из под телеги, прыгаю на падающий ящик и сразу на забор. Вот только… Это даже на словах сложно. А уж выполнить… Потому и рискую, разгоняя сознание. Фиг с ним с последствиями. Всяко лучше, чем сталь в брюхо или шарик с непонятной алхимической фигней в голову. Ну или чем там меня отоварят? Даже знать не хочу.

Сосредоточившись, я резко выдохнул, потом короткий вдох и снова резкий выдох, небольшое изменение позы и напрячь грудные мышцы, одновременно расслабляя шею. Голова повисает, словно у куклы, которой обрезали веревочки. Энергия, до того спокойно циркулировавшая в теле, словно натыкается на препону и "течет" в место с наименьшим сопротивлением — в голову. По мозгам словно пыльным мешком огрели, голова немного начинает кружится. Боль мелкими молоточками стучится в затылок.

Но, звуки резко замедляются, словно растягиваясь во времени. Картинка перед глазами сильно сужается, словно на глаза одели круглые, закрытые с боков мутным стеклом окуляры. Мысли начинают лететь как ошпаренные, но, как противовес — абсолютно бредовые. Хорошо хоть, совсем с цели не сбивают. Но при этом навязчивы — амбец!

Эффект продлится не долго. Буквально несколько секунд, пять-шесть, если точнее, но мне больше и не надо. Да и использовал я эту фишку отнюдь не на максимум. Чревато. Так, едва в пол силы. Только чтобы здесь и сейчас. И чтобы потом меньше проблем было со здоровьем головы.

— Нууу…хеее…ри. го — Что-то явно матерное сказал охранник и с легким хеканьем отбросил очередной ящик в сторону.

— "Пора!" — Мысленно встряхнулся я, отбрасывая очередную навязчивую мысль. В этот раз, мой мозг разродился на гениальную идею, сделать себе тапочки с дополнительными когтями. Я даже чуть было не отвлекся на эту задумку, чуть не забыв, зачем я вообще тут нахожусь и что собираюсь делать.

Спрыгнув с оси телеги, практически у самого колеса, я сделал два шага вперед, выскакивая из под нее полностью. По субъективным ощущениям только на эти действия я потратил секунд пятнадцать, не меньше. Восприятие-то, может и ускорилось, а вот тело действовало с прежней скоростью. Но недолго.

Стоило мне выскочить из под телеги, как я сразу же прыгнул вперед и вверх. Именно туда, где в данный промежуток времени и находился в воздухе, отброшенный в сторону, ящик. Первый прыжок был почти обычным. Не с моей стандартной способностью, но где-то, как-то, очень рядом. Всю энергию, что отхлынула от головы, стоило мне начать двинуться, я перенаправил в лапки, усиливая и значительно ускоряя свой прыжок.

Достигнув промежуточной точки, в виде падающего ящика, я сразу же снова прыгнул, на этот раз, уже полностью за счет способности. Только в самом начале ее действия, добавил к своей способности дополнительный импульс — ту самую энергию, что использовал для первого прыжка.

Только за счет этого, я смог прыгнуть дальше и выше, чем обычно был способен. И что важнее, еще и в разы быстрее. Думаю для окружающих мои движения слились в едва заметный рыжий сполох. Захочешь, а не сразу поймешь, что это такое было. Не то, что отреагировать.

Впрочем, тут я себя переоцениваю. Ведь первая часть моего "перемещения" закончилась аккурат на плоскости воротины. Тут, хочу — не хочу, а приходится притормозить, гася инерцию. Да и второй прыжок будет уже самым обыкновенным.

Весь расчет строился на отвлекающий фактор в виде ящика. Все-таки, энергии я там спустил много. Не "Импульсный удар", конечно, но отбросить его должно знатно.

С трудом допрыгнув до края забора, я зацепился передними лапками и кое-как затащил свое тельце на гребень забора, сразу же рванув вперед. Эффект ускорения восприятия уже пропал. Но, пока еще, отката на соображалку я не получил. У меня было секунд двадцать, прежде чем придет расплата за содеянное. Ну а с головокружением и болью, как нибудь справлюсь, жизнь дороже.

Конечно, мой рывок из под телеги, все-таки заметили. Но, как я и рассчитывал — не сразу. Сперва отвлеклись на неожиданно взбесившийся ящик и маты одного из охранников, в ногу которого его и отфутболило. Потом, когда сообразили, что это точно не просто так и решили, наконец, осмотреться, увидели меня.

Но я уже был достаточно далеко. Метрах в пятнадцати от ворот. А самое главное, еще два-три метра и вот она, покатая крыша какой-то постройки. Сперва на нее, а там уже варианты, что бы затеряться, точно найдутся. Не так уж и легко им будет за мной угнаться.

Но, кое-что, я все же не учел. Точнее учел, но ничего с этим поделать не мог. Несмотря на всю мою скорость и эффект неожиданности, местные отреагировать успели. Сперва что-то звякнуло о стену под лапками. Нехорошо так звякнуло, заставив меня поджать хвостик и рвануть еще быстрее, хоть я и думал, что итак бегу на пределе сил. Я даже попробовал снова уйти в "Сложное перемещение", но куда там! После недавних манипуляций, воспользоваться своими умениями я смогу не скоро. Хоть и не перебарщивал с эффектом, всего на пару секунд ускорив свои мозги, но все-равно, даже слабенький откат, на возможность использования способностей — тоже сильно влияет. Просто не могу я их использовать. В голове туман — какое там сосредоточится на чем-то сложном? Вот и остается только, что просто бежать. И надеяться, что успею и не достанут.

Достали. Буквально сразу же, как под лапками звякнуло, я ощутил, как спину резануло болью. Но хорошо, что просто резануло. Явно промазали. А вот если б не ускорился — могли бы и попасть. Задело меня буквально краешком. Но даже не это было самым плохим. Следом за кинжалом, а это походу был именно он. Охранники ими с головы до ног увешаны. Следом за кинжалом прилетела именно та гадость, которой я так сильно опасался. Мешочек — не мешочек, короче шарик с какой-то гадостью.

С громким "Пуфф" он словно взорвался, выпуская на волю свое содержимое. И хоть я и успел задержать дыхание, но даже так, запах ощутил… Очень уж едкое и густое облако сизой дряни из него вырвалось. Мгновенно сознание словно повело. Навалилась сонная одурь, словно я не спал минимум неделю. Огромных трудов стоило сосредоточится и в последнем усилии рвануть вперед, одновременно прыгая вбок, на крышу. А оттуда, пробежав пару метров по наклонному скату, на противоположную сторону, скрываясь от глаз охранников.

Пробежав по крыше к противоположному краю, я на секунду остановился и напрягая всю свою небогатую силу воли, осмотрелся. Различных зданий тут, как больших, так и малых, было довольно много. Даже не скажу, сколько и каких. Эти мелочи уже терялись где-то в подступающей мути. Прикинув варианты, я спрыгнул вниз, не особо заботясь о такой мелочи, как высота.

Резкая боль в лапках и ране на спине, на секунду позволила очнуться и я рванул вдоль построек, петляя между различным хламом. Хотя не уверен, хлам это, или просто ящики с чем-то и материалы. Да и плевать мне было.

И только преодолев несколько развилок и дважды свернув, я на секунду остановился и попытался оценить полученную рану. Крови было не много, что очень и очень радовало. Явно ранение не серьезное. По касательной прошло. Кидали-то вдогонку и снизу. Вот если б я тогда не ускорился… В общем, можно пока не сильно переживать. Да и по кровавым следам не найдут. Есть шанс затеряться.

Не знаю, что потом происходило. Просто не помню. Все было словно в тумане. Но, если те обрывки, что остались у меня в голове — верны, то я куда-то бежал. Где-то прыгал. Вроде как, где-то в стороне раздавались крики и что-то шумело. Не знаю. Не помню. Точнее, не так. И знаю, и помню, и действую прямо сейчас. Но, словно не воспринимаю свои же действия. Тело, как будто на автопилоте. Неизвестно чем ведомое. То ли инстинктом, то ли мной самим, но при этом я этого не понимаю….

Сознание, как будто отстранилось от управления телом. Но при этом продолжало давать ему команды. И самая главная — спрятаться! Все остальное отошло на второй план. И это требование к самому себе — спрятаться, укрыться во чтобы-то ни стало, и позволяло мне преодолевать сонную одурь и прочие радости. Но, каким-то внутренним чутьем я понимал, что и этот спасительный автопилот со мной ненадолго. Еще чуть-чуть и попавший на мое тело порошок, или что оно там, окончательно впитается и подействует в полную силу. Еще немного и я просто упаду, став добычей преследователей.

Отчаявшись найти какое-нибудь более-менее вменяемое укрытие, я запрыгнул в первое же попавшееся место. Кажется это было какое-то окно… какой-то комнаты… Точно сказать уже было сложно, да и мне было откровенно все равно. Сознание уже начало уплывать в далекие дали. Зашхерившись и буквально утрамбовавшись в какую-то каменную нишу, я мгновенно отрубился.


Глава 23

Очнулся я резко, рывком. Словно, в какой-то момент, кто-то щелкнул выключателем в моей голове и ко мне мгновенно вернулось сознание. Никакой мути, никакого головокружение. Кристальная ясность и спокойные мысли.

Хотя нет, спокойствием тут и не пахло. Стоило мне придти в себя, как я чуть не сделал глупость. Первым же порывом было подорваться и бежать. Вот только непонятно, куда, от кого и зачем? Нет, так-то понятно. Но прежде, чем что-то делать, надо хотя бы понять — а в какую, собственно, фекалию, я себя втянул на этот раз? Иными словами разобраться в происходящем вокруг. Я же, видимо чисто на инстинктах, чуть снова не наломал дров, выскочив из своего укрытия.

Первым что бросалось в глаза, а заодно и в мордочку… Да и во все тело тоже… была куча какого-то тряпья или ткани. И откуда она тут и почему я лежу за ней, неизвестно. Сам я находился в маленькой узкой нише. Как сюда попал, я еще смутно помню. Сам затромбовался. А вот тряпья — раньше точно не было. Но сейчас я даже рад тому, что оно тут появилось. А как и почему, разбираться буду потом. Если вообще буду.

Сейчас же, затаив дыхание и подавив первый инстинктивный импульс — бежать, я замер, прислушиваясь к происходящему вокруг. А послушать было чего. Жаль только слов не понимаю. Но судя по топоту, каким-то грякам-брякам и прочему, а так же по интонациям криков и возгласов, рядом со мной творилась какая-то удивительнейшая магия под названием "Паника". Иначе и не скажешь.

И вот, что-то я начинаю смутно догадываться, что именно я, и являюсь причиной, этой самой, суеты и паники. Правда, почему все так серьезно — без понятия. Чем им блин всем котенок-то не угодил?!

Но то, что меня активно ищут, прочесывая комнату, да и всё здание, скорее всего тоже — это сто процентов.

И вот тут возникает закономерные вопросы. Первый — почему сразу не нашли? Ответ на него, в принципе уже есть, тряпки, которые затромбовали в мою нишу, скрыв меня от взглядов. Но тогда получается, что уже нашли? Но, выдавать не стали. Наоборот, спрятали еще лучше. Почему? Зачем? Не знаю. Но огромное спасибо тому, кто это сделал.

Я ему искренне благодарен. Понять бы теперь, друг это или враг? Вариант, что кто-то ушлый сныкал мою тушку чисто для себя, отбрасывать тоже не стоит. Первое, чему учит жизнь в трущобах — здоровая паранойя. Вариант того, что я ошибаюсь и мне просто попался добрый человек, я тоже не сбрасываю со счетов. Все может быть. Но, так или иначе, рассматривать мне нужно сразу оба. Просто, чтобы не попасть в просак.

Ну а пока, придется изображать из себя ветошь и лежать не дергаясь. Хотя бы, пока не уляжется суета. Тем более, что не смотря на суету, к моей нише никто так и не сунулся. Хотя и не понятно, почему?

Так или иначе, есть время привести себя в порядок. Тот долбаный порошок, облаком которого меня зацепило — крайне неприятная штука. Для энергетики — не приятная.

Он не только по сознанию бил, отправляя в царство морфея, он еще и циркуляцию энергии угнетал. Иных причин, почему моя энергетика снова превратилась в болото, я не вижу.

Плюс, нужно оценить общее состояние организма. Но с этим проще. Одно следует из другого. Для начала запущу циркуляцию. Хоть и придется помучиться. Двигаться-то — нельзя. Придется извращаться только за счет дыхания. Благо, циркуляцию можно запустить и только с ним. Сложно, долго, но можно.

Чем я и занялся. Глубокий медленный вдох, резкий выдох, снова глубокий вдох, обрывающийся выдохом на середине, коротенький вдох и снова выдох. Почувствовав, как медленной патокой, энергия потекла по телу, я закончил истязание своих легких, понемногу успокаивая дыхание и приводя его к норме — Глубокий вдох и медленный выдох. На все про все ушло около получаса. Можно было бы и быстрее, но было бы сильно шумно. Там в некоторых местах надо делать резкие "Ха", мгновенно выдыхая воздух. А этого делать не стоит. Может громко получится. Потому, пользовался медленным способом, с перерывами, по капле ускоряя циркуляцию энергии.

Стоило ее запустить, вернув состояние энергетики в норму, как я сразу же смог мысленно "прочувствовать" свое тело и последствия недавних приключений. Открыв интерфейс и заглянув внутрь, я невольно сморщился. Благодаря циркуляции энергии, нейро-сеть была способна выдать стопроцентный диагноз. И этот ее диагноз — не радовал.

Порошок обладал, не только усыпляющим и выводящим энергию из строя, свойством. Тут еще и парализующее что-то было намешано. Да и общее, угнетающее тело, воздействие оказывалось. В общем, та еще ядреная смесь. По прогнозам нейро-сети, полноценно двигаться я смогу не раньше, чем часов через семь-восемь. Ну а пока, все мои физические данные урезаны на половину. А значит и способности за компанию с ними. Даже блин иконку дебаффа вывела. "Среднее снижение характеристик", чтоб ее!

— "Это что? Прикол такой, твою дивизию?!" — Я даже разозлился. — "Издеваешься зараза?"

Нет, так-то понятно, что сам же нейро-сеть настраивал в игровом сеттинге. Но о таких фишках, раньше даже не подозревал. А тут вывела блин. Не знай я, что нейро-сеть на подобное не способна и личности не имеет, подумал бы, что издевается. Хотя, в общем-то уже подумал.

— "Ну да и фиг с тобой, золотая рыбка" — Попытавшись успокоится, отмахнулся я.

Тем более, что у моей раздражительности тоже была причина. Та самая слабость, о которой говорила нейро-сеть. Только сейчас, окончательно придя в себя, я ее ощутил в полную силу. И теперь, хочу не хочу, а сидеть мне в этой нычке до последнего. Прежде чем что-то делать, надо восстановится.

Внезапно, в комнату, или где я там был, кто-то вошел. Если раньше крики, топот и суета, воспринимались где-то там, понемногу отдаляясь, то сейчас, я отчетливо различил поскрипывание половиц. И это поскрипывание приближалось.

Насторожившись и приготовившись к рывку, я замер, ожидая чего угодно. Примерное расположение окна я помню. А значит, в случае угрозы, бью "Импульсным ударом", а потом ухожу "Сложным перемещением". Даже половины энергии мне должно хватить на такой маневр. И пусть способности тоже будут ослаблены, но я понадеялся на эффект неожиданности. Даже если идущий сюда человек знает, что я здесь, думаю, смогу его удивить и смыться.

— "Ну что ж" — Вздохнул я, наметив план действий. Куча тряпья зашевелилась, а в просвет сразу же проник лучик света. — "Посмотрим, кто ты такой и для чего меня спасал".

Как только этот кто-то вытащил тряпье из моей ниши и показался предо мной во всей красе, я невольно оторопел.

— "Че?!" — Ми?! — Прифигел я с открывшейся картины. — "Ты кто?" — Мяу мя?

— Ши ша! — Явно недовольно прошипело это создание, намекая, что шуметь сейчас точно не стоит.

Я же, в общем-то больше и не пытался. Ни шуметь, ни делать что-то еще. Все мои планы по немедленному побегу остались где-то там, в разделе нормального мышления. И к офигевшему состоянию никакого отношения не имели.

Тем кто вытащил тряпки из моей ниши был не человек. Я даже не знаю, что или кто это такое? Существо чем-то напоминало то ли обезьяну, то ли лемура, то ли какую-то их помесь. Ростом, если без хвоста, эта… ну пусть будет, лемузьяна, была всего сантиметров семьдесят-восемьдесят, вряд ли больше. Длинная каштановая шерсть равномерно покрывала все тело лемуро-подобного существа. Шерсти не было только на лице, где взору открывалась светло-бежевая мордочка, чем-то сильно напоминающая мордочки обычных обезьянок. Разве что глаза были в разы умнее. Интеллект в них так и светился.

Эта лемузьяна, отбросив тряпки протянула свою лапку, с четырьмя длинными пальцами, раскрытой ладонью вверх, словно предлагая мне выйти из укрытия. Все еще пребывая в обалдении, ведь такого я точно не ожидал, я начал выкорабкиваться из ниши.

Но сделать это оказалось не так-то и просто. Я даже не знаю, как я втиснулся на эту полку. Видимо от отчаяния, только так могу объяснить этот феномен. Ведь сейчас, сколько бы я не пытался, а выбраться не получалось. Застрял.

— "Мда уж." — Скривился я про себя. — "А я еще тут планы на геройский побег строил."

Теперь хоть понятно, почему на этой полке не искали. Видимо знают, примерно, кого ищут и такую мелкую нишу даже не подумали проверять.

— Шишаша — Чуть громче, чем раньше, "сказала" лемузьяна, пару раз согнув пальцы на лапе.

— "Застрял" — Мямяу — Тихо ответил я, в надежде, что это существо меня поймет. Я уже не собирался никуда убегать. Во-первых, не могу. Во-вторых, что самое главное, зла или агрессии от этого существа я не ощущал. Ну и как третья причина, именно то, что меня спрятал не человек, а другое животное, немного меня успокоило. Так уж исторически сложилось, что от людей я всегда ожидал неприятностей. А вот от животных, только от случая, к случаю.

— Ши-ша-шау — Явно вздохнула лемузьяна. Или, скорее лемузьян, как подсказывал мне запах.

Аккуратно просунув лапу в нишу, лемузьян начал меня понемногу высвобождать, по очереди вытаскивая то за попу, то за мордочку. Не очень приятно, конечно, но я против не был. Сам бы я долго возился, чтобы вылезти. А времени явно было мало. Лемузьян, пока помогал мне вылезти дважды оглядывался на особо громкие крики откуда из глубины здания.

Наконец, мою тушку извлекли наружу. Держа меня одной лапой поперек туловища, лемузьян выпрямился и принялся внимательно меня осматривать. Даже под хвост морду сунуть попытался.

— "Эй!" — Мяу! — Недовольно возмутился я.

— Ши шау — Что-то ответил лемузян, но все-таки отстал.

Но на пол, как я рассчитывал, он меня не поставил. Вместо этого, усадил меня зачем-то на плечо и что-то снова сказал. Правда, что он имел ввиду, я не понял. Какая-то очередная вариация "Шиши".

Впрочем, долго гадать не пришлось. Буквально через секунду, я понял, для чего он усадил меня на плечо и вцепился когтями в его шкуру. Хотя до самой шкуры, явно не достал. Уж очень этот товарищ оказался шерстистым.

Лемузьян, закинув меня на плечо, сразу же выскочил на улицу, через то самое окно, через которое я попал сюда. Оказались мы в каком-то продоле, загроможденным досками и непонятными ящиками. Я было подумал, что лемузьян побежит вдоль продола, но ошибся.

Резким толчок существо подпрыгнуло почти на два метра, ловкими пальцами вцепившись в край крыши. Оттолкнувшись задними лапами от стены, он перебросил себя на крышу противоположного здания и пригибаясь побежал куда-то вглубь поместья.

А это оказалось именно поместье. Тот дом, внутрь которого я заскочил, был всего лишь небольшим маленьким домиком, видимо для прислуги или что-то вроде того. Основное здание виднелось гораздо дальше. В этой же части поместья располагались в основном хозяйственные постройки. Конюшня, какие-то склады, домик прислуги, загон для рабов и прочее. Детальнее я рассмотреть не смог. Уж очень шустро лемузьян передвигался по крышам.

Скорее всего ворота, через которые провозили телеги, были расположены в торцевой или задней части стены, ограждающей территорию. И сейчас лемузьян, перепрыгивая со здания на здание, изредка спускаясь на землю, перемещался в сторону главного особняка.

Я же, старался не свалится с его плеча и внимательно осматривался вокруг. Лемузьян явно был местным. В том плане, что жил где-то тут, на территории этого поместья. И жил явно нелегально. Уж очень он аккуратно и незаметно оббегал места, на которых его могла бы заметить многочисленная охрана и патрули. Мне даже показалось, что он чуть ли не посекундно знает, где и когда будет проходить патруль и куда и на что будут смотреть часовые. В общем, бегал он тут не впервые.

До особняка мы добрались буквально за каких-то десять минут. Учитывая, что преодолеть пришлось метров семьдесят, да еще и прыгая, то на крыши, то вниз — это очень быстро. Как только лемузьян приблизился к стенам особняка, он сразу же начал карабкаться куда-то вверх. Первые два этажа по многочисленным лозам растения, чем-то напоминающего плющ. Оставшиеся два, он пропрыгал, хватаясь за карнизы, барельефы и прочие выступающие части внешней отделки.

Я даже не удивился, осознав, что цель лемузьяна — чердак. Ну а где тут еще нелегалам-то жить? Забравшись на крышу, существо проникло внутрь, через один из многочисленных кукушатников, или как это там называется? В общем, через выступающее из крыши, под прямым углом, приоткрытое окно-балкон.

Заскочив внутрь, лемузьян немного попетлял мимо наваленного тут хлама, каких-то сундуков, мебели и прочего. А потом, подбежав к одной из опорных балок крыши, схватился за доску пола и потянул на себя.

— "Ан нет" — Удивился я. — "Тут поинтереснее логово будет"

Целью лемузьяна оказался отнюдь не чердак. Под полом обнаружилась узкая лесенка, уводящая куда-то вниз. Немного спустившись по ней, лемузьян закрыл за собой скрытый лаз и побежал-попрыгал вниз по ступенькам.

По моим ощущениям спустились мы примерно на два этажа. После чего повернули куда-то вглубь дома, все также идя по узкому тоннелю между стен. И в итоге вышли в какую-то маленькую комнатку, по ходу, расположенную чуть ли не на другой стороне дома. И что интересно, в этой комнатке не было ни дверей, ни каких-то иных проходов, кроме того, через который мы прошли. А что еще интереснее, тут было окно. Самое обыкновенное. Такое же, как и десятки других окон в этом здании.

Сама комнатка была даже мебелью обставлена. Хотя и видно было, что мебель старая. Даже можно сказать, что древняя. Небольшое кресло в углу. Пара шкафов, заваленных какими-то вещами. Стол, с огарком свечи на деревянной плошке и крепкий деревянный табурет. Еще было некое подобие кровати, состоящее из огромного деревянного коробка и матраса уложенного внутрь.

— "А неплохо так устроился" — Оценил я обстановку.

Дальнейшие действия лемузьяна меня откровенно удивили. По факту, я впервые в этом мире увидел магию. Не активацию способности, не действие механизма, как на рынке. А именно магию.

Аккуратненько схватившись за мою тушку, он сгрузил меня на стол. После чего развернулся к проходу, через который мы сюда попали и с громким — ШИ-ША! — хлопнул в ладоши. В следующую же секунду, пространство вокруг словно сдвинулось. Как иначе описать эти свои ощущения, я просто не знаю. Не только стены, пол и потолок изменились. Даже запах, словно в один момент изменился. Будто меня мгновенно перенесло в иное место, с иным запахом вокруг.

Хотя, вполне могло так и быть. Ведь и пол и стены и даже окно — полностью изменились. А что важнее, поменялся и вид за окном. Если раньше там были только звезды, то сейчас можно было разглядеть и краешек луны.

— "Это что за тайная комната, вашу медь?" — Миу-мя? — Обалдел я, увидев результат действий лемузьяна.

— Ши-шо-ша — Словно отмахнулся он. А потом подошел ко мне и возобновил прерванную недавно процедуру, внимательно меня осматривая. На любые возражения, он лишь отмахивался очередным "ши-ша" и продолжал как ни в чем не бывало.

Смысл этого действа я понял только тогда, когда лемузьян в очередной раз воспользовался своей магией. Или что там оно у него? В какой-то момент, резко напрягшись, лимузьян обхватил меня обеими ладонями и застыл. Не успел я испугаться, как все тело начало нестерпимо чесаться, а в воздух потянулись слабые, едва видимые струйки сизого дыма, испаряясь с моего тела. Очень знакомые струйки, очень знакомого дыма, я бы сказал. Да еще и спина немилосердно заболела в месте ранения.

Это существо, кем бы он ни был, меня подлечивал, вытягивая проникший в тело яд и судя по тому, что показывал интерфейс, залечивая полученную рану. Причем эффект от его воздействия на голову превосходил аналогичный у способности Леди.

— Ши ша! — Довольно высказался лемузьян, отпуская мою тушку и расслабленно падая в кресло неподалеку.

Я же, на пару секунд замешкался, не зная, что делать дальше. Первая догадка-надежда, что это лимузьян, такой же как я — не оправдалась. Просто, я успел присмотреться к тем вещам, что лежали в шкафу. Да и вокруг, кое-где, были разбросаны такие же вещи. Если обобщить — кладовая королевы сороки. Сюда явно стаскивалось все, что плохо лежит или сверкает. Никакого порядка или смысла. Если бы это было жилище действительно разумного существа, то был бы хоть малейший смысл в вещах вокруг.

Нет, сам лемузьян — явно разумный. Его действия об этом так и кричат. Но, до человеческого разума, он вряд ли дотягивает. С другой стороны, такой уверенности у меня нет. Простого хлама для вывода — недостаточно. Но это довольно легко проверить. Опыт с птичкой, которой я помог с крылом, мне в помощь.

— "Ну что ж, поговорим?" — Мяу, мя-ми-мя? — Спросил я лемузьяна, спрыгивая на пол и выпуская коготок.


Глава 24

Первые же проверки полностью подтвердили мою догадку. С таким понятием как письменность лемузьян был не знаком. Точнее, он о ней знал, но сам ей обучен не был. Однако расстраивался я рано. Если нашкарябанные мной буквы и цель этого действа для лемузьяна осталась за кадром, то вот простейшие абстрактные рисунки ему были вполне понятны.

И я уже было продумывал, как с ним наладить диалог, когда лемузьян сам решил эту проблему. Видимо поняв, что и для чего я пытаюсь сделать, он поступил проще.

— Ши-шо? — протянул лапу лемузьян, с вопросительной интонацией.

— "Что? — Мяу? — Не понял я. Но сразу осознал глупость своего вопроса.

— Шииии шо? — Вновь протянул лемузьян, почти не изменив интонации.

— "Ну ладно… Давай, чего ты там хочешь, делай" — Мяу-мя — Ответил я, кивнув головой.

Не знаю, что он собирался делать, но пусть сделает. Кредит доверия лемузьян уже завоевал.

Уловив мое согласие лемузьян встал с кресла и подошёл ко мне. Мою тушку вновь водрузили на стол. А следом лемузьян начал делать что-то странное. Обхватив мое тело лапами, слабо засветившимися лилово-фиолетовым светом, он прижал свой лоб к моей голове и начал издавать крайне странные звуки.

Удивиться я не успел. А потом… Удивился уже не действиям лемузьяна, а их последствиям. Его бормотание, как и ритм дыхания понемногу менялись.

Я не сразу понял, что лемузьян старается подстроить свое дыхание в ритм с моим. Но когда понял, сразу же решил ему помочь. Не зря ж он это все затеял…

Лемузьян даже обрадовался, очередным "Ши-шо" словно похвалив меня. Отвечать я не стал. Сперва сконцентрировался на том, чтобы сделать свое дыхание более мощным и глубоким, чтобы лемузьяну было полегче с его затеей. Ну а после уже было не до разговоров.

Следом за дыханием я начал синхронизировать циркуляцию своей энергии, так как прекрасно ощутил, что именно это и пытается сделать лемузьян.

Получилось у нас далеко не сразу. А вот, когда получилось…

О таком способе применения энергии, я даже не догадывался. Что неудивительно, впрочем. А вот для лемузьяна это было привычным и понятным свойством энергии.

Мои способности и использование для них своей энергетики — это самый простой из возможных способов ее использования. Одна из самых главных особенностей энергетики — взаимодействие с миром для получения информации. По крайней мере, именно так я понял из объяснений самого лемузьяна.

Именно для этого он и пытался синхронизировать циркуляцию своей энергии с моим ритмом. Как только это получилось, он послал мне какой-то импульс, на пару секунд вызвавший головокружение и между нами установился своеобразный ментальный канал.

Это не было чтением мыслей или чем-то подобным. Это было больше похоже на тот способ общения, которым я общался с "родственниками", но в разы мощнее. Легкие, едва заметные движения лемузьяна, намерения в них выраженные, эмоции и прочее, словно складывались в моей голове в понятные и легко интерпретируемые образы.

Нечто подобное, но в разы слабее, произошло со мной, когда Леди помогла мне "открыть" глаза и научила пользоваться своей энергией и "Ощущением живого". Даже тогда, если вспомнить, было нечто подобное. Просто в разы слабее, чем сейчас с лемузьяном. Потому и не придал тогда значения. Оказалось — зря.

Как "сказал" лемузьян, этот эффект продержится недолго. Всего с полчаса от силы. И виной всему — моя неопытность и безграмотность в простейших вопросах, связанных с энергией. Ну, это я так, для себя, интерпретировал присланный лемузьяном образ.

Хотя, узнав, что мне всего полгода отроду, лемузьян очень удивился, сразу же изменив своей мнение обо мне. По его "словам", я — большой молодец, что в таком раннем возрасте уже освоил простейшие методы работы с энергией. Обычно, даже простую циркуляцию живое существо осваивает не раньше, чем к концу первого года жизни. А некоторые и к трем годам освоить не могут.

Конечно, многое тут зависит и от самих живых существ. Их особенностей и банально, от продолжительности жизни. Но, для обычного кота — мой прогресс огромен.

И вот тут он заставил меня очень сильно задуматься. Задуматься над тем, что мы есть такое. Я и мои родственники. Я и раньше начал обращать внимания на странности нашей котофеичной семейки. А тут, еще один золотник в копилочку.

Во-первых, наши способности. Да, у других они тоже есть. Но… как-то они блекнут на нашем фоне. Во-вторых, опять же они. Точнее наш прогресс в их развитии. Яркий пример наша красавица — Леди. А теперь и лемузьян подтверждает, что это слишком хорошее развитие для нашего возраста.

Еще одной непонятностью, падавшей в копилку нашего происхождения, было то, что мама кошка точно не обладала такими возможностями и силой, которой обладаем мы. И вот тут возникает закономерный вопрос — откуда мы взялись, все такие красивые? Местные ведь коты, тоже не могут похвастаться хоть чем-то отдаленно похожим. Леди с Бочонком любую шайку в бараний рог скрутят и не поморщатся. Да и я сам, спокойно могу такую раскидать. И это при том, что совсем недавно, даже от трех облезликов приходилось улепетывать, как от огня.

Кстати, лемузьяна звали Шоша. Тут я, если честно, даже не удивился. Только уточнил, почему именно так? На что лемузьян явно смутился, но все же пояснил, что раньше у него имени не было. Просто, он уже больше десяти лет живет в этом поместье и, в какой-то момент задумался — А почему у всех, тут, есть имена, а у него нету? Вот и придумал себе имя. Понятное дело, что в итоге выбрал то имя, что мог произнести сам. На местном языке это значило что-то вроде "лохматый" или "патлатый". Точно интерпретировать не смог.

Со мной оказалось чуть сложнее. Сам себя я ведь ассоциировал со старым, земным именем. Антон. Вот только, тут это не котировалось. Хочешь зваться Антоном? Будь добр произнеси это или как-то иначе продемонстрируй окружающим. В итоге, для Шоши, я временно стал "Рыжим". Пока не смогу как-то иначе себя самоидентифицировать.

Как я выяснил, Шоша не всегда тут жил. Когда-то он был обычным… лемузьяном. Таким же, как и остальные лемузьяны в его лесу. У него даже своя стая была. И так бы и жил он себе в лесу, но пришли люди, охотники. Те самые ребятки, которых я видел на рынке. Может, конечно, не совсем уж "те самые", но… Короче, пришли "авантюристы" и всех переловили, привезя сюда, в это самое поместье, для вполне определенной цели.

Из всей стаи, сбежать, да и то случайно, удалось только одной маленькой лемузьянке. Моему знакомцу Шоше. Непонятно почему, но усыпляющая гадость на него почти не подействовала, вырубив совсем ненадолго. С тех пор он и живет в этом поместье нелегалом.

— "Почему не ушел?" — Послал я ему образ, наполненный моими представлениями о лесе — бег по открытой территории, не стесненной стенами зданий, глубокое дыхание и свежий воздухе, с тысячами запахов.

— "А зачем?" — Пожал плечами Шоша. Этот жест он явно подсмотрел у людей. Впрочем, как и многое-многое другое. В этом плане мне с ним оказалось общаться в разы проще, чем с помощью одних только образов и намерений. Типичные жесты и движения сильно помогали. Они же, по словам Шоши и заставили его помочь мне. Тот мой жест, с просьбой тишины, заметил не только "торговец", но и Шоша, потому и помог мне.

— "Поясни" — Попросил я.

Но, пояснить у него получилось далеко не сразу. Не потому, что не мог, а потому что я был дуб-дубом в некоторых вопросах. Суть сводилась к тому, что ему не было пути назад. В другую стаю его бы не приняли. А территорию для жизни, он бы себе не отбил. Для этого надо отпинать почти всю вражескую стаю, на что у него одного сил точно бы не хватило. Да и просто опасно одному в лесу. Потому и не ушел. Остался тут, понемногу научившись сперва выживать, а потом и просто жить.

Я было захотел узнать его историю получше. Особенно о том, как он тут жил. Попутно лучше узнав об этом мире. Но, Шоша отвечать не захотел. По его мнению, нужно соблюдать элементарную вежливость. Ну, это я так понял. По факту, он просто попросил меня рассказать о себе, откуда я тут и почему пытался пробраться в поместье. Все-таки, это я приперся к нему в гости, а не наоборот. Спорное, в чем-то утверждение, учитывая, что он и сам тут, нелегал, но, портить отношения не стал. Хочет, расскажу.

Хотя это оказалось чуть труднее, чем я думал изначально. Опять же, по моей вине. Шоша-то, подобным способом общения уже не раз и не два пользовался. Он тут в поместье был персоной нон-грата. У всех охранников была установка — прибить его при первой же возможности. Не раз и не два этот лемузьян высвобождал пойманных зверушек из застенков. Делал он это просто так. Потому что мог и считал это правильным. Эдакий Зорро местного разлива.

В итоге, пользоваться этим способом общения он давно научился. Было с кем и от кого научится. А вот мне было сложно. Не хватало опыта. Даже на формулировку простейшего образа, приходилось знатно напрягаться, чтобы он получился достаточно емким и понятным. Но, кое-как, через пень-колоду, справился.

Жаль только, ушло на это много времени. Способность энерго-общения начинала выдыхаться и энергетический канал, установленный между нами все больше истончался. Что неудивительно, энергетика-то у нас разная, а объем энергетического импульса, который в меня отправил лемузьян — не бесконечен.

На мой вопрос, о повторном применении, Шоша сразу же ответил отказом. Нельзя таким злоупотреблять. Плохо будет обоим. Все по той же причине. Разная энергетика. Не стоит ее насиловать, снова и снова приводя к общему знаменателю. Ну или как-то так. Короче, говоря, таким можно пользоваться не чаще раза в день. А длительность зависит исключительно от опыта. Чем чаще пользуешься, тем дольше можешь "разговаривать". Потому, за оставшееся время, мы "обговорили" наиболее важные моменты.

Для начала, Шоша пообещал, что ближе к середине ночи, выведет меня за пределы поместья, минуя сигнальный контур. Ну или как-то так я это понял. Короче, лемузьян давно уже выявил все бреши в охранном периметре особняка.

Так же договорились, что я, при желании, смогу его навещать. И что еще важнее, обучаться у него. На это он вообще легко согласился. Даже обрадовался моему предложению. Сам ведь хотел предложить. Как я понял, ему просто редко удавалось с кем-то поговорить и сильно не хватало общения.

Кроме того, я попытался вызнать, где тут хранятся товары "торговцев" и можно ли их как-нибудь добыть. Но, жестко обломался. Точнее, обломался со своей целью. По словам Шоши, те же овощи, шмотки и прочие мелочи — добыть без проблем. А вот с нужной мне алхимией, все гораздо сложнее. Даже он туда пробраться не сможет. Слишком много охраны и мало путей для проникновения. За всю его жизнь он смог пробраться в алхимическую лабораторию всего один раз. Да и то чуть не попался. С тех пор больше туда даже не пытался сунуться.

Это меня сильно расстроило. А вот Шошу, вполне естественно, заинтересовало. А на кой вам, товарищ "Рыжий", вообще сдалась эта алхимка? С трудом, но я смог ему прояснить нашу ситуацию с птицей. Но, что в лоб, что по лбу. Шоша просто не понял, где связь. А объяснить я так и не смог. Хотя и попытался, что хочу сделать ловушку, заманить в нее птицу и так далее. В итоге, Шоша просто отмахнулся от моих невразумительных образов, словно от бреда.

Я даже прифигел чутка. Вроде только начали общаться, появилась наметка возможной дружбы, а он даже вникать не хочет. В любую секунду его будущего товарища сожрать могут, а ему пофиг. Но, видимо уловив мой настрой, Шоша пояснил, что я слишком сильно перемудрил. Все ведь проще. Если я и правда достиг таких успехов с энергией, всего за пол года, то еще через пол года, легко укатаю птичку в пол и без всякой алхимки. Точнее, даже сейчас я на это теоретически способен. Почему и как, я так и не понял. Уж слишком мудреные там были образы, но задуматься он меня заставил.

Я еще о многом хотел с ним поговорить. Все-таки, та же проблема была и у меня. Отсутствие собеседника знатно давило на психику. Мои "родственники", конечно, уменьшали остроту этой проблемы, но не убирали полностью. Общение — неотъемлемая часть человеческой сущности. Да и сущности любого другого, достаточно разумного существа — тоже. Но, способность окончательно иссякла и мы вновь превратились в молчунов. Единственное, что осталось — жесты. Но, этого мало.

Так что, как и договорились с Шошой, через пару часов он вывел меня за территорию и я отправился домой. Снова встретиться мы договорились через два дня. Я объяснил ему, что при всем желании, не смогу тут появляться слишком часто. Далековато от нашего чердака и моих "родственников". А что бы добраться сюда, надо пол ночи. Дневное время придется проводить тут и только на следующую ночь — обратно. Не могу я оставлять своих "родственников" одних настолько часто.

В общем, посещением логова "торговцев" я оказался полностью доволен. Да, задуманных целей я и близко не достиг. Но, приобрел я явно больше, чем потерял. Обещание Шоши помочь с развитием моей энергетики и способностей — это вообще подарок небес. Да, раньше я и сам справлялся, но сколько при этом шишек набил — не перечесть. А теперь, эта проблема уйдет на второй план. Опыт Шоши и возможность "обговорить" непонятные моменты именно то, что мне сейчас нужно, чтобы стать сильнее.

Жаль, конечно, что я остальных "родственников" не могу к нему притащить. Банально не знаю, как это сделать. Лишь на секунду, представив, что может отколоть Леди, на пару с остальными балбесами — я чуть не икнул. Хотя кошки на это, по-моему не способны. Или способны? Короче, ну его нафиг. Сам потом попробую научить тому, что узнаю от лемузьяна. Тем более, что первым, чему он меня научит, будет та самая способность к общению, через энергетическую синхронизацию.

Еще, я бы очень хотел научиться тому фокусу, который проделал Шоша, когда мы только пришли в эту комнатку. То, как он умудрился телепортировать комнату было за гранью моего понимания. Ну или что он там сделал, хлопнув в ладоши?

Но тут я обломался. Лемузьян и сам не знал, как это работает. Это была не его способность, а особенность самой комнаты. Он просто ее когда-то нашел и случайно наткнулся на эту особенность самого здания. Вроде как, если создать волну энергии с особыми свойствами, частотой или чем-то похожим, то активируется заложенный в комнату механизм и она меняет свое положение в доме.

К слову, вышли мы из нее не на чердаке, а в подвале. Тайные ходы ведущие наружу, тоже поменяли свое положение. Я так понял, нынешние хозяева особняка, про эту комнату и ходы, были не в курсе. Хотя и подозревали, что они тут где-то есть. Все-таки, уже десять лет не могут поймать лемузьяна на своей же территории.

До своего чердака я добрался почти без приключений. Только раз немного нарвался, перебегая "центральную" улочку. Ту самую, где я охотился за тараканами. Идти обратно той же дорогой, по которой меня везли в поместье, я посчитал глупостью. "Торговцы" со своими телегами не слабо так попетляли, обходя наиболее узкие улочки. Я же побежал почти напрямик, благо "Картограф" вполне помогал выдерживать верное направление.

На "центральной", я совершенно неожиданно нарвался на одного из тамошних оборванцев. Нарвался по своей же невнимательности. Ну никак я не думал, что это тело зачем-то полезет на крышу одного из домов. Да еще и посреди ночи. А вот он полез. И смог сверху меня заметить.

Дальнейшие его действия для меня вообще стали шоком. Точнее, шок я испытал позже, осознав, что вообще произошло. В самые же первые моменты, я успел заметить только что-то большое, падающее сверху и рвануть на всех порах вперед, чуть ли не досуха иссушая своей резерв энергии на "Сложные перемещения".

И только потом, до меня дошло, что или, точнее, кто на меня спикировал. Человек. Плашмя. С крыши двухэтажного дома. Либо я чего-то в этой жизни не понимаю… Да нет… Ни хрена я в происходящем вокруг пока не понимаю. Надеюсь, хоть, Шоша прояснит.


Глава 25

По дороге домой заскочил за откупными. Была у меня небольшая надежда, что целых два здоровых и вкусных таракана помогут мне избежать грядущих неприятностей. Я даже выждал немного, чтобы запах достаточно усилился, прежде, чем заскочить к нам на чердак.

— Мяумя! — Веселым и бодрым голосом заявил я и тут же сквозонул в свой уголок, подальше от Леди.

Угу… Наивный. От этой внимательной и заботливой кошечки еще никто не уходил. Тараканы и их запах были напрочь проигнорированы. "Сестренка" даже не поленилась способность свою использовать, в мгновенье ока возникнув у меня на пути.

— "Блин" — Вздохнул я, прекрасно понимая, что сейчас произойдет. Со мной…

— Шшш Фмыр-ур! — Буквально секунда понадобилась Леди, чтобы вывести меня на чистую воду.

И сразу же, кошечка слитным, единым движением, подсекла мне лапу и толкнула в бок, опрокидывая на пол. Я, естественно, попытался возмутиться и подняться на ноги, да куда там?! "Сестренка" почти сразу навалилась сверху, напрочь блокируя такую возможность. В который раз удивляюсь этим ее умениям. Она вроде и легче, раза в два. И слабее физически, на столько же. И не делает ничего такого уж прям особенного. А все равно… "Бац", и фиг вырвешься.

В этот раз "экзекуция", по ошибке называемая "лечением", продолжалась ну очень долго. И сопровождалась постоянным недовольным фырканьем кошечки. Лемузьян хоть и подлатал меня, но далеко не полностью. Да от него этого и не требовалось. Основное сделал и хватит с меня.

И сейчас кошечка доделывала его работу. И естественно, действия Шошы для моей "сестренки" тайной не стали. Она явственно ощутила воздействие чужой энергетики на мое тело. И именно это ее так заинтересовало и… разозлило. А если говорить откровенно, то взбесило.

— "Это что? Ревность?" — Мяу… урмяу? — Удивился я и, не подумав, ляпнул свою догадку вслух.

За что мгновенно последовало возмездие. По мордасам прилетело знатно. И степень недовольства выраженная очередным — Уммфыр мяу! — возросла в разы. Если раньше, Леди хоть и была недовольна, но сдерживалась, то теперь, на любое мое сопротивление или протест, следовала мгновенная расправа. Естественно, дыхание тоже приравнивалось к попыткам побега.

Вот всегда удивлялся тому, насколько у Леди тяжелая лапка. Вроде и сама маленькая. И веса раза в два меньше моего, как и физической силы… Мда… Кажется я повторяюсь… Но влупить и правда может так, что боксер-профи обзавидуется. И ведь не пользуется никакими способностями для этого. Простой, хлесткий удар мягкой легкой лапки… Вот только этот удар зачастую пострашнее моего "Импульсного" будет.

А что еще обиднее, так это то, что пока Леди меня осматривала и кале… всмысле лечила, на запах тараканов подтянулись остальные "родственники". В итоге, мой откуп схомячили в две моськи, оставив разве что на один укус. Что естественно не добавило Леди настроения. И ведь, сразу же смотались, сволочи.

Как таракана есть, так им разлитое в воздухе напряжение и злое сопение "сестренки" не мешало. А стоило дотрескать, как их и след простыл. Вот жешь…

Наконец, закончив лечение и в двадцатый раз убедившись, что со мной действительно все в порядке, кошечка соизволила выпустить свою жертву на волю. Меня то бишь. Протоптавшись по моей поверженной тушке, Леди гордым шагом удалилась. Хвост трубой, злая и суровая мордочка. В общем, весь ее вид так и кричал, о ее мнении по поводу "тупых придурков". Как-то комментировать это действо я не стал. Ну ее…

Я, уже, честно говоря, не рад был, что сунулся домой так рано. Будь возможность, пересидел бы денек-другой вдали от нашего чердака. Остановило только понимание, что если бы я так сделал… В общем, я еще жить хочу.

С трудом переставляя лапками, я поплелся в свой тренировочный уголок. Просто чтобы отдохнуть, подальше от буравящих мою спину глаз Леди. Очень ей, видите ли, не понравилось, что я куда-то пропал, а вернулся раненным, да еще и лечил меня кто-то левый. Вот и выражала свое недовольство. Да так, что давление ее взгляда ощущалось чуть ли не физически.

Оставшуюся часть ночи и весь следующий день, я посвятил отдыху и обдумыванию того, что узнал от Шоши. Точнее, обдумыванию мысли, посетившей меня, во время нашего с ним "разговора". Той же мысли, что давно не давала мне покоя. Той же, из-за которой я и влез в эту авантюру с повозками и поместьем.

Птица! Именно о ней я и думал. Точнее, общая канва, к которой сводились все мои размышления — Птицына пора валить!

Ну а если более развернуто, то "разговор" с Шошой окончательно подтолкнул меня к тому, чтобы начать действовать. Он говорил, что, уже сейчас, я смогу разделаться с Птициным. Точнее, смогу справится с ним с шансом пятьдесят на пятьдесят. А чуть позже, вообще заломаю без проблем.

И именно, вот это вот "позже", мне и не давало покоя. Я сам не заметил, в какой момент я принял такое решение, но сейчас я хотел сразиться с птицей прямо здесь и сейчас. Не потом, не "позже", не когда стану сильнее. А именно сейчас, когда наши силы наравне.

То, что они наравне, я не сомневался. Я и раньше, анализируя свои воспоминания о том первом бое с Птицином и сравнивая его возможности со своим текущим прогрессом, задумывался о том, справлюсь ли я, случись бой между нами? И все чаще и чаще понимал — справлюсь. Пусть и с оговорками.

А тут еще Шоша подлил масла в огонь. Выслушав мои сбивчивые описания птицы, он сразу понял, о ком я говорю. Такой пернатый хищник был ему знаком и привычен. И опасным Шоша его не считал. Если я правильно интерпретировал его образы, такие птицы, были довольно обычными и не сильно опасными противниками.

Да и способности у них проявлялись не часто. Наш Птицын, это скорее исключение, чем правило. В основном, у подобных хищников, если и была способность, то только "Ужасающий крик". И бороться с ее воздействием было довольно просто, если знать как. Я, вот, теперь знал.

Две способности встречались гораздо реже. Я так и не понял, что имел ввиду Шоша, показывая жестом, как будто он что-то ест и вдыхает. Но могу предположить, что вторую способность наш Птицын получил откуда-то извне. И отнюдь, не из-за того, что съел кого-то. Сомневаюсь, что лемузьян имел ввиду обычное поглощение.

Да это и не важно. Важнее то, что эта способность не может быть очень уж мощной. Да и работать должна через пень колоду. Все-таки, "Крик" — чисто "внешняя" способность. "Стальные перья" — внутренняя. А как я уже понял, ты можешь быть по настоящему силен, только в одном виде способностей. Второй вид или комбинирование — всего лишь вспомогательный момент.

Так и с птицей. Лемузьян заверил меня, что "Дубовая шкура", именно так он интерпретировал мои пояснения, на самом деле — слаба. Если и "облито тело" этой "шкурой", то только частями.

Но даже не это давало мне уверенность в своих силах. У Птицына были и недостатки, серьезные недостатки. И если бы я немного подумал, то вскрыл бы их и сам. Во-первых, птица тупа как пробка. И уперта. И в своей упертости напрочь игнорирует все вокруг.

А во-вторых, на земле или на другой ровной поверхности, птица теряет львиную долю своего боевого потенциала. Ее крылья так устроены, что ей крайне тяжело взлетать. Да, скорость и маневренность в воздухе, у нее потрясающие. Но стоит ей приземлиться — как всё. Хуже утки с подрезанными крыльями. Ни нормально бегать, ни подпрыгнуть, для удара когтями она не может. Да и взлетает с трудом. Почему же, этот вид пернатых хищников и полюбил город. Он очень похож на их родные места обитания — прибрежные скалы.

Хотя это уже только моя догадка. Был в моем мире один вид хищных птиц, которые в своих повадках были похожи на местных пернатых. Чайки. Они жили практически везде. Забирались далеко вглубь континентов, где морем и не пахло. Долбили голубей и мелкую живность, жили на свалках.

Тут же, похожий случай, только Птицын по-сильнее будет. Это если брать в воздухе. Ну а на земле, наоборот — послабее. И, именно этой его слабостью, я и собирался воспользоваться.

Для того и потратил почти всю следующую ночь, организуя удобное для сражения место. Выбрал достаточно узкий и короткий переулок. Перетащил из него весь хлам, организовав баррикады на выходе, с небольшими проходами, куда бы я смог пролезть, в случае необходимости, а вот Птицын по-любому застрянет. Осмотрел ближайшие дома, заодно шуганув небольшую змейку. В общем, подготовил для себя поле будущего сражения.

Самым сложным оказалось загнать своих "родственников" обратно на чердак. Как-то они почувствовали, что я готовлюсь к чему-то важному и опасному и собирались в этом поучаствовать. Особенно Леди. С ней я намучился. Но, в итоге, все же смог загнать их домой, оставшись в одиночестве. А за обиды, извинюсь потом. Это мой бой.

Ближе к рассвету я уже сидел на крыше дома и впервые любовался рассветом этого мира, размышляя о своем. Лучи солнца уже давно пронзили грань горизонта и понемногу прорывались сквозь хмурую рать облаков.

— "Будет дождь" — Как-то буднично отметил я, отворачиваясь от восходящего солнца. Со спины явственно повеяло опасностью. Я даже удивился немного — "Это я стал таким чувствительным? Или это так интуиция работает?"

Впрочем, тогда мне это было не важно. Отбросив все мысли, я сосредоточился на своих ощущениях и начал готовится к бою.

По "словам" Шоши, чтобы справиться с "Криком" Птицына, достаточно просто его не бояться. И, именно поэтому, я пытался собраться и побороть свой внутренний страх. Попутно, ускорял циркулирование энергии по телу. Мне это потом аукнется, конечно, но сейчас будет очень кстати. Дополнительная энергия даст телу чуть больше силы и немного меня ускорит. Да и повышенный резерв энергии для активных способностей, будет очень кстати в предстоящем бою.

"Кто-то" спросит, а зачем, собственно, я решил так рисковать? Это же глупость несусветная. Подожди ты немного, подкопи сил, потренируйся, да и скрутишь, потом, этого Птицына, в бараний рог, не напрягаясь. И этот "кто-то" будет вполне прав. Но… Я не мог иначе. Я должен был сразиться с птицей прямо сейчас. Именно тогда, когда наши силы практически равны.

Мне это нужно было, словно экзамен для школьника. Я в этом мире уже полгода. Жил, рос, развивался, сражался, выживал, многое со мной произошло. И одно я понял точно. Своим страхам надо смотреть в лицо. Иначе, они тебя одолеют и навсегда поселятся внутри. А Птицына я именно боялся. И сейчас этот бой мне нужен был еще и для того, чтобы раз и навсегда избавиться от этого страха. Как от страха перед Птицыным, так и от страха перед любыми другими летающими тварями. Это мой билет во взрослую жизнь. Все-таки, "детство" уже давно кончилось. Еще немного и никто уже меня котенком не назовет.

И натолкнул меня на такое решение никто иной, как Шустрик. Я еще помню, как сильно я удивился, когда он в мгновение ока, чуть ли не нашинковал того паука-волка. А ведь изначально боялся таких зверушек как огня. Но, видимо, он сделал тоже самое, что сейчас собираюсь сделать я. Вышел один на один и победил.

Теперь, моя очередь. Позже или потом, это уже будет не то, преодолеть мои страхи это не поможет. Только сейчас, когда с Птицыным мы на равных.

Точка, поначалу едва видимая в небе, становилась все ближе. Кажется я ошибся, считая, что гнездо у твари где-то рядом. Птицын прилетал издалека. А это был действительно он. Нейро-сеть подтвердила, проанализировав общие пропорции тела и расстояние да него.

Постояв еще пару минут, я заметил, как траектория полета Птицына немного изменилась и бросился "якобы" наутек, держа путь в сторону подготовленной "арены". Передвигался естественно по крышам. Чтобы Птицын точно не потерял меня из виду.

К сожалению, как бы я ни храбрился, как бы не настраивался, а небольшой мандраж, все же остался. Именно поэтому я выбрал такое место, путь к которому пролегал исключительно по крышам одноэтажных домов. И бежал у самого края. Если вдруг я попаду под удар его "крика" и не смогу справиться с воздействием, удар о землю точно приведет меня в чувство. А высота тут не такая уж и большая. Падение будет неприятным, но не смертельным.

Моя перестраховка оказалась очень даже к месту. "Крик" Птицына, все таки смог меня пробить, ввергнув в панику и в ступор. Но короткий полет и довольно болезненный удар сразу же привели меня в чувство.

Дергаться я уже не стал, так и оставшись лежать на том же месте, куда и упал. Только немного повернулся, поджав под себя лапки и изготовившись к прыжку. Подгадал я удачно, свалившись именно там, где и планировал. Аккурат в начале созданной мной извилистой, узкой "арены". Слева и справа были глухие стены домов. Сзади — невысокая баррикада из хлама, впереди, метрах в трех — такая же.

Замерев, я постарался успокоится, избавляя свое сознание от недавнего ужаса, и тщательно вслушался, даже можно сказать, "вчувствовался" в окружающее пространство.

В какой-то момент, я снова уловил злое внимание и жажду крови, исходящую от Птицына. Невольно меня снова пробрало до дрожи. Я даже засомневался в своем решении, подумывая о том, чтобы подскочить и попытаться сбежать. Но, усилием воли подавил это желание.

Да и, если бы, вдруг, я кинулся бежать, поддавшись страху, то на этом бы все и закончилось. Еще один "Крик" и амба котенку.

Именно поэтому, я остался на месте, борясь с волной паники и продолжая мониторить окружающее пространство всеми доступными чувствами.

Прежде чем Птицын, наконец, решился на атаку, он еще трижды пролетал надо мной, обдавая волнами ужаса. Я же, вновь и вновь гасил приступы страха и старался не пропустить тот момент, когда птица войдет в пике, атакуя.

Именно ради этого момента все и задумывалось. Если у меня получится, то на пару-тройку секунд, Птицын окажется на земле. Ну а там, главное не дать ему снова взлететь. А с этим, я уже справлюсь.

Наконец, я ощутил особо сильную вспышку жажды крови и чуть ли не затылком почувствовал надвигающегося хищника.

— "Четыре… Три… Две…" — Отсчитывал я в уме секунды до рывка. Именно столько, четыре секунды, по прогнозам анализатора, я должен выждать, прежде чем начать действовать. Начну раньше и Птицын успеет прервать атаку. Начну позже… Хотя нет, позже я уже точно ничего не начну. — "Одна… Пора!"

Одновременно с мысленным криком, я оттолкнулся от земли всеми лапками, резко посылая свое тело назад. Вперед и в бок — опасно, Птицын может успеть среагировать. А вот прыжком назад, я вполне успею уйти из под атаки. И не только уйти, но и атаковать сам.

Первый прыжок, практически вслепую, по памяти, и следом за ним второй, обратно, аккурат на впечатавшегося в землю хищника.

Чем-то мне это напомнило нашу предыдущую схватку, где мне пришлось, почти также, спиной вперед, прыгать на удачу. Нечто подобное было и сейчас. Я хоть и запомнил все ориентиры и особенности подготовленного переулка, но до последнего боялся, что, вот сейчас, впечатаюсь в свою же баррикаду за спиной. Оглянуться посмотреть-то, я не мог. Все это время пришлось изображать из себя впавшую в ступор жертву. Тот раз, когда я дернулся, поджимая лапки, был единственным, что я себе позволил. Но повезло.

Когти Птицына вхолостую впились в землю. В переулке раздался злой и недовольный клекот, вмиг сменившийся обиженным и рассерженным.

Я приземлился прямо на спину хищника, со всей силой ударяя по нему лапками, с выпущенными когтями и попытался впиться в шею твари зубами. Но не тут-то было. Перья хищника начали покрываться знакомым металлическим блеском, защищая своего владельца от моей атаки.

Не став рвать свою же пасть об острые края перьев, я начал молотить хищника задними лапами, удерживаясь передними у него на спине. И в первые секунды, Птицын никак не мог меня скинуть.

"Крик" же Птицына и вовсе пришелся вхолостую. Стоило начаться бою, как азарт схватки мгновенно вытеснил из головы все мысли и переживания. В том числе и страх.

Я уже было подумал, что всё! Вот сейчас я его и загрызу, и замолочу, и даже запинаю, но…


Глава 26

Едва я только успел подумать, что смогу победить, как Птицын резко доказал мне, что я рано расслабился.

Рванувшись птица ударила крыльями по земле, откинув свою тушу назад и в бок. И если в первый раз я не понял, что и зачем она делает, да и, если честно, не пытался понять, продолжая орудовать когтями, то вот во второй раз, понимать уже было поздно.

Покрывшиеся металлом крылья, позволили Птицыну бить по земле со всей своей мощью, не беспокоясь о возможных повреждениях. И благодаря этому уже второй удар по земле откинул тушку пернатого еще больше назад и в бок.

Кажется, для наших схваток с Птицыном, прыжки спиной назад, становятся доброй традицией. Как и неприятные последствия от них. Вот только в этот раз повезло не мне, а пернатому.

Извернуться и достать он меня не мог. Слишком прочно я впился когтями в его спину. Но он и не стал этого делать. Что там Шоша говорил? Птица прыгать не умеет? Может и не умела, но за счет ударов крыльями, вполне научилась альтернативному способу прыжков.

В стену мы впечатались знатно. И возможно я бы даже оценил эту картину, если бы видел со стороны, но вот беда. В этой ситуации я оказался участником. А моя спина — точкой приложения. Об стену.

Первым же ударом из меня напрочь вышибло весь воздух, на секунду перехватив дыхание и заставив свет померкнуть в глазах. Вот только на этом все не закончилось. Следом за первым, последовал второй, а затем и третий.

Да, Птицыну тоже доставалось. Мои-то когти, впившиеся в его тушу никуда не делись. Да и тело мое, заранее накаченное энергией было довольно твердым. Но, мне доставалось в разы больше. И как итог, после очередного удара об стену я на мгновение потерял сознание от боли и немного разжал лапы.

Видимо почувствовав эту мимолетную слабость, Птицын снова, резко ударил крыльями по земле, но на этот раз одно крыло немного подзадержал. В итоге, меня не просто вмяло в стену, а еще и немного протерло по ней и одна из лап сорвалась с туши Птицына.

Второй такой же удар об стену довершил дело и я окончательно выпустил из лап своего противника, грохнувшись на землю, прямо под стеной.

Пернатый, почувствовав свою свободу, тут же развернулся и еще в развороте со всей силы клюнул в меня. Взвывшее сиреной чувство опасности буквально заставило меня дернуться в сторону и удар стальным клювом пришелся в пустоту, бесполезно высекая искры от каменную кладку дома.

Все еще оглушенный я попытался рвануть в сторону, уходя от новых атак, но Птицын не зевал, резкий удар крылом откинул меня обратно. А следом Птицын надвинулся, пытаясь прижать меня к стене и схватить когтями.

Понимая, что если он сможет это сделать, то мне однозначно хана, я, преодолевая слабость и легкое головокружение, сконцентрировался и едва толкнувшись, впечатался в его грудину "Импульсным ударом".

Конечно, удар вышел слабым, не смог я как следует оттолкнуться и набрать достаточный импульс. Но и от слабого удара, в сочетании с "Тяжелыми лапами" был толк. Птицына оттолкнуло. Оттокнуло, но не остановило. Практически тут же последовал очередной удар клювом.

Мне же, оставалось только одно. Подпрыгнув чуть ли не вертикально вверх, я с силой оттолкнулся в сторону, уходя "Сложным перемещением" за спину Птицыну и едва приземлившись, уже в полную силу впечатался в него "Импульсным ударом".

На этот раз сила удара была достаточной, чтобы тушу Птицына впечатало в стену. Да и… Попал я крайне удачно. Хотя это как посмотреть. Птицын только задрал голову и начал приподниматься, пытаясь уследить за моим перемещением, как ему под хвост прилетел знатный пинок, аж целым котенком. Его даже подкинуло немного.

Но самое главное было не то, что я выбрался из западни. И не то, что снова оказался со спины пернатого. Важнее были последствия удара. Что-то, где-то у Птицына отчетливо хрустнуло. Да и клекот боли и ярости подтверждал, что мой удар был не совсем уж бесполезен.

Изначально я просто хотел вырваться и сбить атакующий порыв хищника. После чего ненадолго отступить и отдышаться. Слишком много сил и энергии ушло на все эти маневры. Нужно было хотя бы несколько мгновений, на то, чтобы просто перевести дух и хоть немного отдышаться.

Но получилось даже лучше, чем я рассчитывал. И грех было этим не воспользоваться. Снова запрыгнув на спину Птицына, я кое-как, продираясь когтями сквозь сталь перьев, вцепился в тушу пернатого и вновь начал драть его когтями.

Не будь у меня пассивного навыка "Тяжелой лапы", фиг бы я его пробил. Скорее, сам бы себе лапы в лохмотья изрезал. А так, вполне справлялся. Ну а мелкие и редкие порезы — не в счет. За счет перенасыщения тела энергией, они рубцуются быстрее, чем появляются новые.

Птицын вновь попытался применить старую тактику, ударяя крыльями, но у него ничего не получилось. Вместо очередного прыжка-рывка спиной вперед, Его просто закрутило и с громким криком боли, пернатый грохнулся на пузо.

Такую удачу упускать было нельзя. Кажется, тот мой удар в… спину и столкновение Птицына со стеной, повредило ему крыло и полноценно пользоваться им Птицын больше не мог.

Преодолевая слабость, я с удвоенной силой замолотил задними лапами, стараясь окончательно содрать стальной покров перьев и добраться наконец до нежного мяса врага.

Но так легко сдаваться он совсем не собирался. Резко дернувшись, Птицын поднялся на лапы и начал творить что-то странное. Словно обхватив себя крыльями, он начал мелко трястись. Я же, буквально кожей почувствовал, что если останусь и дальше у него на спине, то мне придет веселая и пушистая амба, на которую я, даже, отдаленно похож.

Потратив остатки энергии и высушивая доступный резерв почти в ноль, я резко оттолкнулся от тела Птицына, уходя в длинный прыжок.

Я ожидал, что таким прыжком, не только уйду, от непонятно чего, но и Птицыну собью его странную подготовку. Но нет. Тушка пернатого даже не шелохнулась, несмотря на всю силу моего толчка, продолжая все также мелко дрожать, даже можно сказать вибрировать.

Еще в воздухе, уже отталкиваясь вторым прыжком от стены я почувствовал, что "сейчас жахнет". Наплевав на последствия от будущего столкновения с землей, я скрутился в клубок, пытаясь защититься от надвигающейся опасности. Даже попробовал остатки энергии выплеснуть наружу, из тела, в надежде, что это хоть как-то поможет избежать этой непонятной атаки Птицына. Была надежда создать слабое подобие щита Бочонка. И даже что-то получилось. Но полностью погасить удар этот щит не смог.

С резким "Кьярха" или "Кьярах", не расслышал особо, да и не слушал, Птицын раскрыл крылья, тут же разразившись очередным клекотом боли. Вместе с этим резким, практически мгновенным раскрытием, часть перьев сорвалась с тела Птицына и словно шрапнель разлетелась во все стороны. В основном, к сожалению, со стороны его спины.

Практически все перья ушли в молоко, но два меня все-таки зацепило. Одно прошлось острым лезвием по моей холке, но серьезной раны не оставило.

А вот второе, пробив слабенький щит энергии впилось тело, аккурат в правую заднюю лапу. А удар об землю только усугубил полученное повреждение. Перо воткнулось глубже и прежде чем его вырвало из моего тела ударом об землю, оно успело сильно распахать мое бедро.

— Урмяу! — Не удержался я, вскрикнув от вспышки боли.

Жалеть себя времени не было. Кое-как сгруппировавшись, я подтянул под себя лапки и поднялся, разворачиваясь к противнику и ожидая очередной смертоносной атаки.

Но ожидаемой атаки, на удивление, не последовало. Я не сразу сообразил, что же я увидел. А когда дошло, я злобно ухмыльнулся. Даже боль на пару секунд отступила.

Стоило Птицыну воспользоваться этой своей атакой, как мои деструктивные действия показали себя во всей красе. Перья по нижней части спины и так держались на честном слове. А тут еще и пернатый, свою дальнобойную атаку применил. В итоге, весь низ спины у него выглядел также, как у ощипанной курицы. Кое-где остался только пух, немного скрывая, нанесенные мной раны. Но его было недостаточно. Ручейки крови было не скрыть.

Да и то, как Птицын припал на одну из лап уже говорило о многом. Кажется, я успел повредить что-то важное. Сомневаюсь, что именно лапу, но возможно… позвоночник? Не знаю. Важно лишь то, что враг, так же, как и я истекал кровью. И так же, как и я не мог нормально двигать своей опорной конечность. Да еще и крыло у него странно повисло. Явно уже совсем не может им пользоваться.

— "Надо добивать" — пронеслась в голове мысль. Хотя я и сам не знал, как смогу это сделать.

Да, враг был сильно побит и искромсан. Но и я был не в лучшем состоянии. Энергии ноль. Слабость накатывает дикая. Порез на шее и рана на ноге кровоточат, с каждым мгновение уменьшая доступные силы. Опорной, для прыжков лапкой нормально пользоваться не могу. Битва двух калек, блин.

Но Птицыну явно хуже. Похоже у него те же проблемы и с конечностями и с кровотечением и с энергией. Уж очень он вялый и заторможенный. Даже не враз и поднялся, да и развернулся, с трудом прыгая на одной лапе, волоча вторую по земле.

— "Ну все! Иду на ВЫ!" — Мяу! Мяум мя! — Встряхнувшись, сказал я Птицыну и короткими подпрыгиваниями рванул в атаку, стараясь зайти немного сбоку. Если сейчас смогу заскочить Птицыну на спину, то однозначно добью его. Если Птицын успеет ударить клювом или отбросит ударом крыла к стене, то бой тоже закончиться, только добьют уже меня.

Сжав зубы и собрав всю волю в кулак, я, в последние мгновения перед сшибкой, заставил себя опереться на поврежденную лапу и с силой оттолкнулся вбок уходя от удара клювом. А следом, вновь оттолкнувшись, напрыгнул на спину Птицына, вновь впиваясь в него когтями.

И на этот раз, еще и хватая его шею пастью. Стоило Птицыну потерять большую часть энергии, как его перья вновь стали обычными почти по всему телу. Лишь кое-где, в основном на крыльях, еще держалась металлизация, но шея была ничем не прикрыта.

Впившись зубами в плоть пернатого я со злым рычанием начал сдавливать его загривок, кое-как полосуя тушу когтями.

Птицын зло, но и обреченно заклекотал, вновь пытаясь меня скинуть. Но в этот раз у него ничего не получилось. С каждой секундой его рывки становились все слабее и слабее. А клекот все тише и к нему все больше примешивался отчетливый хрип.

Я же, уже почти теряя сознание от боли и усталости, сжал челюсти изо всех оставшихся сил, после чего просто провалился в беспамятство. Даже понимание того, что враг еще жив, хоть и смертельно ранен, не смогло задержать меня от падения во тьму. Последним, что я ощутил, было странное ощущение, словно в мою глотку вливается что-то горячее. И это была отнюдь не кровь Птицына…


Глава 27

Это удивительное чувство полета… Мощные взмахи крыльев несут меня над лесом… Где-то далеко позади остался скалистый берег моря и мое гнездо… А впереди, буквально в нескольких минутах пути раскинулся странный каменный муравейник… С не менее странными и непонятными двуногими… Там опасность… Опасность на каждом шагу… Но там же и добыча… Вкусная, разнообразная добыча, истекающая паром горячей крови…

А самое главное — легкая… Очень легкая добыча… В этом странном муравейнике найти и поймать жертву гораздо проще, чем среди деревьев в лесу или у скал побережья… В лесу охотится сложно… А на побережье слишком много конкурентов… И слишком мало добычи…

Главное только не попадаться на глаза странным двуногим муравьям, суетящимся в этом муравейнике и все будет хорошо… Из-за этих двуногих никто из конкурентов не рискует соваться в каменный муравейник… Лишь немногие, самый сильные и опытные, такие как я, могут позволить себе охотится в этом муравейнике… Остальные слишком слабы…

— "Пора снижаться" — Проносится в голове едва оформившаяся мысль, больше похожая на проявление простейших охотничьих инстинктов…

Первая точка — высокий шпиль странного выступа странной скалы, окружающей муравейник… Слишком ровная… Слишком гладкая… На такой не свить гнездо и не передохнуть… Разве что на самом верху… Но только идиот будет здесь устраивать гнездо… Тут постоянно ходят двуногие… Туда-сюда, туда-сюда… Странные двуногие, на странной скале… И опасные… Очень опасные… Гораздо опаснее остальных… С блестящими крепкими панцирями и клыками…

Встряхнув головой, я попытался отбросить чужие воспоминания, сплошным потоком мелькающие у меня в голове.

В себя я пришел довольно быстро. Рана на ноге только-только начала покрываться корочкой засохшей крови, а значит без сознания я провалялся не долго. Минут десять — максимум.

Очнулся я все там же, лежа на трупе Птицына и мертвой хваткой вцепившись ему в загривок. С огромным трудом смог разжать челюсти и выплюнуть эту каку. Интерфейс вовсю матерился, сигнализируя о куче повреждений, о упадке сил, требуя срочный отдых и обильное питание.

А еще он же требовал как можно быстрее выплюнуть изо рта эту гадость. Птицын явно не был разборчив в своем рационе и не пренебрегал ничем. Ни свежей добычей, ни падалью. И мясо, как и кровь у него были соответствующими. В общем, есть его крайне не рекомендовалось.

Кое-как, чуть ли не покряхтывая, я сполз с тела Птицына и осмотрелся.

— "Мда уж, знатно повеселились…" — Миу… — От одной из моих баррикад остались в лучшем случае одни воспоминания. Я даже не могу сказать, когда мы успели ее разгромить, превратив в кучу непонятного хлама. — "Может тогда, когда Птицын использовал меня как боксерскую перчатку?" — На секунду задумался я, но сразу же попытался встряхнуться — "Что за бред мне в голову лезет?"

Этот самый бред стал только первой ласточкой. С головой у меня, после недавней схватки явно было все не слава богу. Периодически в сознание врывались странные образы и воспоминания. То я парю над лесом, то пикирую вниз, вцепляясь когтями в мелкую пичугу, то укладываю веточки будущего гнезда.

Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы осознать, что эти воспоминания я каким-то образом умудрился вытянуть из умирающего Птицына. Да и интерфейс отметил нечто подобное.

Внимание! Зафиксировано неизвестное воздействие на организм-носитель!

Внимание! Опасность! Воздействие на организм-носитель имеет отрицательный характер!

Внимание! Зафиксировано неизвестное воздействие на организм-носитель!

Воздействие на организм-носитель имеет положительный характер!

Внимание! Опасность! Зафиксировано неизвестное воздействие на память организма-носителя!

Принимаются экстренные меры!

Собственно на этом все оповещения нейро-сети и заканчиваются. И она сама тоже заканчивается. Единственное, что осталось доступным — "медицинский модуль", отключенный от мощностей "анализатора". Видимо он работает в автономном режиме.

Сама нейро-сеть, явно помогала мне побороть, то самое, непонятное воздействие на мой мозг. И походу не справлялась. Или, может, наоборот — справлялась. Фиг его знает. По-крайней мере, хоть меня и прикладывало периодически чужими воспоминаниями, но некая трезвость рассудка сохранялась, позволяя, хотя бы по минимуму реагировать на происходящее вокруг и медленно ковылять домой.

— "Вот опять!" — Сморщился я, уловив уже знакомую волну образов.

Немного переждать, пока парочка двуногих минует башню и можно срываться в новый полет… Тут нужно уйти сперва резко вниз, чтобы не попасться им на глаза… Потом пролететь между непонятных, маленьких, полых, квадратных, мертвых деревьев… Очень странных деревьев, с каменным низом… Таких же странных, как и все в этом муравейнике… Чем-то эти мертвые деревья напоминали гнезда… Возможно ими они и были… Но гнезда в муравейнике? Как-то это слишком странно… Впрочем, к этим странностям можно привыкнуть…

Вторая точка — большое и высокое гнездо в минуте полета от ровной скалы… Тут можно немного передохнуть и дать передышку крыльям… Уж слишком сильно пришлось их напрягать, лавируя между между этими гнездами… А свободно лететь над ними нельзя… Двуногие со стены могут достать… Уже было… Едва не погиб… И так и не понял, от чего… Странная вспышка… Боль в теле… Тогда пришлось ночевать, забившись в какую-то щель… В одном из гнезд двуногих… И ждать, пока боль утихнет и уйдет позорная слабость, не дающая расправить крылья… Это был первый урок этого муравейника… В районе странной ровной скалы, свободно летать нельзя… Чревато…

— "Значит этот город обнесен стеной?" — Понял я, переждав очередную волну чужих воспоминаний. — "Ну, с учетом местного "средневековья" — не удивлен. И если я правильно понял, стена тут не простая, а золотая блин. По воспоминаниям не понятно, но я больше, чем уверен, что та вспышка исходила не от стражи, а от самой стены. Активная противовоздушная магическая защита? Возможно."

— "Хотя, мне-то какая нафиг разница?" — Снова встряхнулся я, выбрасывая из головы лишние философствования. — "Мне от этой инфы ни холодно, ни жарко, летать над стеной я точно не собираюсь."

— "Хотя…" — Вновь задумался я — "Любая инфа, рано или поздно может оказаться полезной…"

— "Ах ты ж, едрить!" — Скривился я, случайно наступив на раненную лапку. — "Чтоб тебя в аду черти драли, Птицын недоделанный!"

Едва только подумав о Птицыне и представив, как, собственно, его должны драть эти самые черти, на меня вновь навалились чужие воспоминания.

Достаточно отдохнув, я, наконец, смог свободно воспарить в небо… Солнце уже почти вышло из-за горизонта и теперь небо в моем полном распоряжении… Хотя и ночью можно было бы летать… Но, чревато… Кожистые крылатые твари, крайне неприятные противники… Они слабее меня… Но летают стаями… И даже меня могут забить, если всерьез схлестнемся в бою… Потому, лучше на ночь возвращаться в свое гнездо…

Но зато днем, я тут безраздельный король неба… Хотя и не один такой… Кроме меня тут еще несколько моих сородичей охотятся… Но мне с ними делить нечего… Добычи хватает и в бесполезных стычках просто нет смысла…

— "Угу…" — Мрачно скривился я. — "Птицын тут не один такой, чтоб ему пусто было"

Судя по воспоминаниям, тут как минимум еще четверо таких же хищных летунов. Хотя насколько я понял, в ближайшее время я с ними не столкнусь. В моем районе города охотился только Птицын. Остальным и своих "зон ответственности" вполне хватало. Это радовало. Хотя, я почему-то уверен, что в ближайшее время, кто-то из них прихватизирует себе зону Птицына и опасность с неба вновь станет актуальной. Другой вопрос, что теперь меня это не так уж и сильно пугало.

Бой словно выжег этот страх. Неважно, что я чуть не погиб. Не важно, что ранен, обессилел и едва плетусь домой, чтобы спрятаться и зализать раны. Ну или… получить нагоняй от Леди и чтоб она их мне зализала. У нее-то однозначно лучше получится…

Важно то, что страха перед хищниками неба у меня больше не было. Я победил. Пусть и прошел на волосок от смерти, но победил. И это главное.

— "Блин" — Не успел я порадоваться недавним мыслям, как в голову снова постучались чужие воспоминания.

Сейчас мой путь пролегал почти на другой конец этого муравейника… Именно там я обычно охотился… И там же была так желанная мной цель… Цель, которую я преследую уже не первый день… Потомство опасного лесного хищника… Очень и очень лакомая добыча… Если я их всех убью, то стану сильнее… Гораздо, гораздо сильнее…

А самое главное, убить их очень просто… У меня один раз это почти получилось… Но тогда добычу я опустил… Почему-то один детеныш помешал мне убить второго… Это было странно и не характерно для лесных хищников… Они всегда были одиночками… А тут… Один спасет другого… Это странно… Как и все в этом муравейнике…

Я уже давно на них охочусь… Еще с тех времен, когда они были еще совсем маленькими, едва вылупившимися из яйца… Тогда их защищала самка… Сперва я пытался избавиться от нее, чтобы добраться до детенышей… Даже сумел подловить ее и ранить… Но не убил… Ее убил двуногий… Я тогда тоже чуть не погиб… Но смог сбежать, а вот самка не смогла… Больше я ее не видел… Чему был только рад… Детеныши без защиты… Рано или поздно я их должен был поймать и убить…

— "Аргх!" — Уммрррр — Зарычал я, едва переварил эту часть воспоминаний. — "Двуногий говоришь?"

Напрягая все свои силы я словно схватил эти воспоминания в жесткие тиски, внимательно "всматриваясь" в то, что тогда видел Птицын. Это был типичный "авантюрист", как я их называю. Но именного этого человека я точно раньше никогда не видел. На рынке он не появлялся. Но, для себя, я его тщательно запомнил. Рано или поздно найду и спрошу за все. Теперь именно этот человек — моя следующая цель. Первый виновник пропажи мамы-кошки, мной уже наказан. Следующим будет этот "авантюрист". Не знаю, как, не знаю, когда, но свое он получит.

— "Так!" — Отдернул я себя — "Хватит! Сейчас не до мыслей о мести!"

С трудом подавив вспышку гнева, я постарался сосредоточиться на остальной части образов.

— "Что за лесной хищник?"

Едва только подумав о нем, перед моим глазами, словно наяву, предстал образ огромного серо-черного лесного кота. Внешне, очень похожего на самых обычных. Вот только и разница была существенна. Почти в два разы больше обычных. В разы сильнее и в разы мощнее. И настолько же опаснее.

— "Это получается, что в наших жилах течет кровь такого вот красавца?" — Невольно присвистнул я.

Если это действительно так. А судя по воспоминаниям Птицына — так оно и есть. То получается, что мы с "родственниками" смески? Наполовину лесные, наполовину обычные? Получается, что так. Это же объясняет и многие наши странности. В воспоминаниях, доставшихся мне от Птицына, очень и очень много опасений, связанных с этими лесными котами. Если я все правильно понял, это что-то типа мини-львов. Чуть ли не короли леса. Как львы в прериях, только мельче и в лесу.

— "Интересно, а истинные короли леса — медведи или их аналоги тут водятся?" — Хмыкнул я, удивляясь собственным мыслям про "королей леса". Впрочем, удивляйся, не удивляйся, а факт был фактом — лесные коты очень мощные зверушки. И их кровь течет в наших жилах. Даже интересно стало, как и где познакомилась мама-кошка с одним из таких? И почему вообще у них появилось потомство? Впрочем, на эти вопросы я наверное уже никогда не найду ответов. Да и искать не буду. Получилось? Вот и хорошо. Значит, мы будем сильны. Точнее, мы уже сильны, но станем еще сильнее.

Единственное, что было непонятно, почему Птицын так сильно хотел нас убить. Просто охотничий азарт? Типа заловить потомство опасного хищника? Что-то сильно сомневаюсь. Явно ведь, такой интерес неспроста. Да и то, что я сейчас испытываю, как бы намекает.

Во-первых — сами воспоминания, такое у меня впервые. Но это мелочи. Важнее другое — моя энергетика. Я еще перед тем, как вырубился ощутил, как в меня что-то вливается. Какая-то непонятная субстанция, очень горячая и чуждая. Что это было? Энергия Птицына? Наверное…

Но почему тогда, раньше, убивая добычу я ничего подобного не ощущал? Делал что-то не так или убивал неподходящую мне по типу цель? Или может причина в чем-то ином. Непонятно.

А еще больше непонятно, то, что у меня появилось после убийства Птицына. Странное утолщение на голове. Словно маленькая плоская шишка, выросшая на черепе, прямо под кожей. Это что? Но понять и узнать, что это такое я так и не смог. А нейро-сеть молчала, продолжая заниматься своими делами и помогая мне переварить чужие воспоминания. А самое главное — чужую личность. Я уже не раз замечал, что вместе с воспоминаниями, крайне редко, но прорываются и чужие эмоции. Причем настолько мощные, что в сочетании с воспоминанием, начинают влиять на меня самого.

А это напрягает. Очень напрягает. Ибо желание забраться повыше и спрыгнуть вниз, расправив крылья — явно мне не свойственно. А я это чуть не стал воспринимать, словно само-собой разумеющееся действие. И отсутствие такой мелочи, как крылья, меня не волновало. Еле-еле смог избавиться от этой навязчивой идеи.

Взмахнув крыльями я начал набирать высоту, направляясь к знакомому гнезду… Именно внутри этого гнезда и обитали мои цели… Как жаль, что самка успела спрятать своих детенышей в этом гнезде… Уж очень оно крепкое… Сколько бы я не пытался, а так и не смог пробиться внутрь… Слишком крепкое… А вход узок…

Еще и детеныши умные попались… Только раз, смог подловить одного из них на открытом месте… Но тога мне помешали… Ну чтож… Я терпелив… Охота не терпит суеты… Да и жара скоро придет… Дождей и воды станет меньше… И рано или поздно, но они выползут из своей норы… Чтобы найти воду и напиться… И тогда…

Хотя немного странно, что они до сих пор этого не сделали… Последний дождь был четыре дня назад… Такое ощущение, что у них в гнезде есть источник воды… Потому и не выползают… Но это не возможно… Я во многих гнездах бывал… Нет в них источников…

Рядом с гнездами — есть… Какие-то странные, то ли специальные гнезда для воды, то ли дупла мертвых деревьев, для нее же… В них и попадалась вода… Но в самих гнездах — нет… И в этом нет… А значит они просто обязаны выходить на водопой… Но не выходили… Это было странно… Но, я терпелив, я дождусь…

— "Хехе" — Хмыкнул я. — "Ошибся ты Птицын. Дупло для воды у нас было. Лично смастерил. Да и чуяли мы тебя. Не на тех нарвался."

Единственное, что мне не нравилось, что необходимо было делать крюк, по пути к своей цели… Напрямки лететь было никак нельзя… В центре муравейника — смерть… Без вариантов… Огромный пустырь… Большая яма, из которой так и веяло смертью… И соваться туда совсем не хотелось…

Хотя и непонятно почему… Ну яма, ну большая… Ну и что? Можно подумать больших ям не видел… Но нет, инстинкты так и кричали, что приблизиться туда равносильно смерти… Вот я и не приближался… Проще немного облететь в обход, чем рисковать непонятно где и ради чего…

— "Хренасе!" — Мяумя! — Воскликнул я. — "Это чем там таким жахнуло-то? Сюда ядерку что ли скинули?! Что за бред?!"

Но выглядело все именно так. С высоты птичьего полета открывался вид, на огромный оплавленный котлован, прямо в центре города. Именно там, где обычно располагается что-то вроде дворца или замка правителя.

Тут же — глубокая, оплавленная воронка и руины вокруг. Чем бы там не жахнуло, а очень и очень похоже на последствия мощнейшего взрыва. Да и ощущения Птицына передались полностью.

— "Смертельная опасность? Радиация что ли?" — Задумался я — "Или какой-то ее магический аналог?"

В любом случае, я теперь точно знал, в какую часть города лучше не соваться.

Третья промежуточная точка — очередное большое гнездо… Тут тоже нужно немного переждать… Двуногие постоянно зачем-то отравляют воздух и почву в некоторых местах муравейника… Вот и сейчас я наблюдал, как по земле идет парочка двуногих, таща за собой непонятное движущееся гнездо из дерева… И Рассыпают странный песок из этого гнезда по земле… Остальные же, убежали с этой части муравейника подальше и ждут… Все, как и всегда…

Но ждать недолго… Этот процесс привычный и довольно быстрый… Вот и сейчас… Пройдя по этому широкому ходу, двуногие остановились и один из них выплеснул свою энергию вперед по улице… Странный песок испарился, превратившись в сизый дым… Я в очередной раз недовольно передернул крыльями… Слишком близко в этот раз приземлился… Надо бы так не рисковать…

Часть энергии словно высосали в мгновение ока… Очень неприятное ощущение… Почти такое же, как от некоторых гнезд, в которых лучше долго не находится… Только в несколько раз сильнее…

— "Ого" — Вновь удивился я, очередной приоткрывшейся тайне — "Это что же получается? Какая-то дезактивационная команда? Или дезинфекционная… Или… Да короче, понятно…"

То есть, если я правильно понял из воспоминаний Птицына, некоторые дома в округе, еще чем-то заражены. Не ошибусь, если предположу, что виной тому — та самая воронка в центре города. А точнее, взрыв, ее породивший.

— "Это что же получается?" — Задумался я, проползая под кучей наваленных досок. До дома оставалось идти еще минуты три-четыре. Раньше бы, я преодолел путь за минуту, но сейчас нужно поберечь лапку. Так что, время на философские размышления есть. А инфа — важная. — "Некоторые дома все еще "фонят" радиацией? Или если точнее, магической радиацией?"

— "Получается, что так" — Сам себе ответил я — "И люди селятся только в тех домах и на тех улицах, где произвели и производят обработку тем самым порошком?"

— "Теперь хоть понятно, почему оборванцы плотно окупировали "центральные" улочки" — Пришло очередное понимание — "Их обработали и они точно безопасны"

Потому же и в дома стараются не соваться. Дома никто специально не обрабатывает. И если среди этих домов есть те, которые как-то могут навредить, дураков туда соваться нет. И даже в дома вдоль "центральной" улочки, никто не лезет. Судя по всему, обработка — не панацея. А значит, негативный эффект проявляется постоянно, требуя и постоянство в обработке. Думаю ради трущоб, в отличии от более зажиточных районов города, тратить силы и время, а главное деньги, на постоянную обработку зданий, никто не станет. "Центральные" "дезинфицируют" и хватит.

Да и сама обработка интересна. Судя по ощущениям Птицына, да и по цвету сизого дыма, в который превратился "песок", это та же гадость, которой пользуются на рынке для вытягивания способностей из жертв. Та же или очень похожая по свойствам. поэтому и оборванцы на время обработки свалили от греха подальше.

— "Это уже интересно" — Подумал я. — "Теперь хоть частично стало понятно, что за дичь происходит в этом городе".

Дальнейшие воспоминания Птицына были какими-то обрывочными, непонятными. И наваливались мелкими кусками. Я так понял, это связано с тем, что собственно "воспоминаниями", эта часть памяти окончательно еще не стала. Словно… оперативная память в компьютере, еще не записавшаяся на жесткий диск и постоянно используемая. Ну или как-то так.

Да, все события, там тоже шли подряд, последовательно и вроде понятно. Но шли обрывками, Что крайне затрудняло их восприятие. Вот Птицын влетает в привычный район своей охоты. Вот приближается к нашему дому. Вот, замечает меня и радостно клекочет, резко меняя курс. Голову заполняют образы азарта и нетерпения охотника, наконец-то получившего возможность напасть и сцапать добычу.

Следом шли обрывки нашего с ним боя. Сперва удар "Криком", причем это воспоминание было столь мощным и отчетливым, что если бы у меня был клюв, я бы смог повторить этот самый "Крик" в точности.

И точно также, будь у меня перья, думаю смог бы покрыть их металлом. С шерстью — фокус не прокатило. Пробовал. Единственное, чего я смог достичь, повторяя увиденное в воспоминаниях, это немного укрепить когти и зубы. Но и то хлеб. В итоге, теперь кроме постоянной пассивной концентрации на поддержке "Тяжелых лап", добавил еще и поддержание металлизации когтей и зубов. Всяко, хоть какая-то польза. Тем более, что такое дополнительное воздействие, само по себе усилило циркуляцию энергии в теле. А это, в свою очередь, немного ускорит заживление полученных ран.

А вот дальше… В самых последних воспоминаниях, для меня был настоящий подарок. И настоящее проклятье.

Я прочувствовал в мельчайших деталях, все что происходило с Птицыном в последние мгновения его жизни. Умирать, я так скажу, крайне неприятное ощущения. Без этих воспоминаний, я бы точно как-то обошелся. Но, достались и они, так сказать в полном комплекте.

Но, фиг с ним. Постараюсь просто поскорее забыть и выкинуть из головы. А вот вторую часть этих воспоминаний, оставлю себе надолго.

Тот прием Птицына, когда он выстрелил своими перьями вокруг. Я его перенял полностью. В мельчайших деталях.

Нет, конечно, никакими перьями я стрелять не научился. И шерстью пуляться тоже. Но вот мощный "Воздушный кулак" — освоил. Чему и был несказанно рад. Энергии такой "Кулак" хоть и тратил довольно много, но пригодится мне очень даже мог. Ведь его можно было использовать не только так, как это делал Птицын, но и фокусировать и направлять точно в цель.

Рискнув пару раз его применить и потратив часть восстановившейся энергии, я впечатал два воздушных удара в валявшийся вокруг хлам. Эффект вышел слабеньким и не впечатляющим, но я понимал, что виной тому — моя неопытность. Нужны тренировки и тогда это вполне может стать грозным оружием. А если и нет — то всяко будет подспорье в бою. Даже просто оттолкнуть противника в нужный момент — архиполезно.

Стоило последним воспоминаниям Птицына перевариться, как нейро-сеть наконец очнулась и запросила у меня разрешение на перезагрузку и двадцати-минутное отключение сознания. Я даже обрадовался этой просьбе.

Ведь до дома осталось всего-ничего. А там Леди… В общем, я как истинный герой и мужчина, едва заскочив на чердак и увидев злую Леди, тут же вжал кнопочку "Подтвердить" и на двадцать минут выпал из реальности. Надеюсь, к тому моменту она хоть немного поостынет… Очень надеюсь…


Глава 28

Несмотря на мои опасения, пробуждение вышло… спокойным. Леди, на удивление, даже недовольство не выказывала, по поводу очередных моих ранений и того вида, в каком я вернулся. Весь грязный, в чужой и своей крови, с распанаханым бедром, побитый и обессиленный. А она, даже не возмутилась, как это всегда бывало. Восприняла все так, как и надо.

Честно говоря, я уже устал удивляться своей "сестренке". Вот вроде обычная кошечка…

— "Ну хорошо, хорошо, совсем не обычная, а очень даже милая, умная и сообразительная!" — Мяум мя-ми-мяу! — "Только ухо мое отпусти! Оторвешь же!" — Мяум-мя! урмям!

Так вот, вот вроде… ммм… отличная кошечка, не такая как все и прочее, но ведь кошечка же. А ума порой, побольше, чем у некоторых моих знакомых девушек еще в том, прошлом мире. Если и выдает по ушам, то только за дело, когда реально, сам виноват и по собственной глупости подставился. А вот сейчас, после боя с Птицыным, восприняла все абсолютно спокойно. Обожаю свою сестренку!

— "Ну все, все, отставить нежности!" — Попытался я оттолкнуть Леди, принявшуюся тереться об мою мордочку.

В очередной раз эта заразюка с точностью уловила ход моих мыслей.

— "Может их с Шошей познакомить?" — Промелькнула интересная идея, но вмиг была была отброшена подальше. Уж очень напряглась леди, стоило мне только вспомнить про лемузьяна. — "Не, Шошу жалко. Шоша мне еще нужен."

В общем, "сестренка" у меня огонь! Да и парочка оболтусов от нее не сильно-то и отстает. Они, конечно, не настолько чутко и выразительно общаются, как это делает Леди, но ума у них не отнять. Так и прет, причем из всех щелей.

Честно говоря, я так и не понял, "зачем" и "как"?! Вот правда, аж дома себя почувствовал. На родине, так сказать. Эти два вопроса у нас там всегда были актуальны. Теперь они и тут, вполне, могут прописаться на ПМЖ. Эти два кадра, непонятно зачем притащили к нам на чердак тушку моего противника. Угу, ту самую, блин. Труп Птицына. И не просто притащили, а каким-то неведомым образом втянули прямо на чердак. Это через дырку-то, что по диаметру почти в два раза меньше пернатого. Вот отсюда и вопросы — Как?! И зачем?!

Впрочем, думаю я этого уже никогда и не узнаю. Точнее, не узнаю, "как"? А вот "зачем", уже начинаю понимать. Оба оболтуса, что-то сосредоточенно пытаются выковырять из тушки пернатого. Шустрик дербанит голову и крылья, а Бочонку досталась самая неаппетитная часть — брюхо. Он уже бедолага извазюкался в… ну, лучше об этом даже не думать.

Эта работа для них знатно осложнялась тем, что перед смертью, пытаясь отсрочить неминуемое, Птицын выплеснул остатки всей своей Энергии, превратив свое тело чуть-ли не в монолитный металл. Точнее, перья и часть кожи. Потому и возились. И возиться им еще долго. Может для того и притащили тушку сюда, чтобы конкурентов не появилось. Ну да ладно, это их дело. Потом узнаю, для чего они это все затеяли. Ну а то, что чердак загадят… Ну так и фиг с ним. Нам так и так пора переселяться в другое место. К воде и добыче поближе.

Теперь, я хоть знаю, почему всё так непросто с нами. Воспоминания Птицына подсказали. Если я правильно все понял, то нашим отцом являлся какой-то редкий лесной хищник из семейства кошачьих. Не так важно, как и где с ним познакомилась мама-кошка. Важен итог этого знакомства.

Перезагрузившаяся нейро-сеть, уже проанализировала новую информацию и немного доработала свою модель развития. Теперь в прогнозах отображались совсем иные данные, нежели раньше. Котами, именно "обычными", мы с "родственниками", быть не перестанем. Общее строение тела, как бы, уже намекает. В этом плане наши гены полностью пошли в маму-кошку. У лесного кота строение тела немного иное. Более вытянутое. Задние лапы гораздо сильнее — для прыжков. А передние — более длинные и загнутые вовнутрь, с мощными когтями, для того, что бы хватать и удерживать добычу.

Но, отличие от действительно "обычных" котов, у нас тоже будет. Размер. По прогнозам нейро-сети, мы будем почти в полтора раза больше, чем любой другой кот. Хотя и с уточнениями.

Леди так и останется миниатюрной. Через год по размерам будет с обычную, немного крупную кошечку. Шустрик, по идее просто сильно вытянется, став еще более ловким и быстрым. Я просто стану котом-полторашкой, если можно так сказать. Без перегибов и недоборов в строении. Почти стандарт, итить его, чему я только рад, если честно. А вот Бочонок…

С Бочонком нейро-сеть откровенно пасует. Ну не получается у нее проследить динамику и сделать правильный прогноз. После того, как прогнозирование доходит до размеров лесного кота, нейро-сеть начинает буксовать. Хотя лично для меня тут все было очевидно. От моего милого, ленивого братишки, рано или поздно будут писаться даже волкодавы.

Но, все это будет потом. Да и размер, не имеет значения, чтобы, кто бы, там ни говорил. В этом мире физические данные, зачастую резко вторичны. Важнее энергетическое развитие.

Нейро-сеть не просто так ушла на перезагрузку. Она наконец накопила критическое количество данных, для того, чтобы хоть немного разобраться в такой непонятной для нее штуке, как энергия. Собственно, часть энергетики Птицына, которую я поглотил в момент его смерти, и дала толчок для этого понимания.

Нейро-сеть перезагрузилась и сама создала новый модуль, в том числе обновив старые, с учетом новых вводных. Только благодаря этому, я теперь в режиме реального времени мог отслеживать даже малейшие потоки энергии в своем теле. Мог получить прогноз на развитие. Мог, при желании, смоделировать любую ситуацию, с использованием своей энергетики. И многое другое.

В итоге, у нас будет и второе отличие от "обычных" котов. И в этом отличии мы превзойдем даже лесных родственников. Энергетическая составляющая будет в разы мощнее, чем у любого другого. Иными словами, за счет такого смешения генов, мы получили лучшее от обоих видов. Звучит несколько заумно, но это не мои слова. Нейро-сеть нас так одарила комплиментами.

Уже сейчас, по ее анализу, мы почти сравнялись по силе с теми самыми лесными котами. Про обычных городских, можно промолчать. Собственно, именно эта наша энергетическая мощь и привлекла к нам Птицына. А вот остальных хищников, походу — наоборот, отпугивала. Другого объяснения, почему нас кроме Птицына больше никто не трогал, я не знаю. Изначально думал, что это Птицын всех распугал. А оно вот оно, как получилось.

Еще одним… нововведением для меня стало появление так называемого "энерго-ядра". Так эту штуковину нейро-сеть обозвала. То самое утолщение на голове. Не знаю, как такое возможно с точки зрения биологии. Да и сама сеть, не в курсах, но факт есть факт. У меня на черепе, под кожей, вырос кристалл, выполняющий теперь роль хранилища энергии.

Полезно это или нет, пока не знаю. С одной стороны, польза уже есть и не малая. Резерв доступной энергии удвоился. С другой стороны, сам я, этим "запасом", воспользоваться не могу. Или не знаю как. Собственно кристалл этот образовался именно в тот момент, когда в меня выплеснулась энергия Птицына.

Там вообще необычный процесс был. Если я правильно понял, раньше ничего подобного не случалось, ибо среди моих противников не попадалось еще никого, с достаточно мощной энергетикой. А вот Птицын, энергетически был развит очень и очень сильно. И в момент его смерти, циркулировавшая по его телу энергия, потеряла, так сказать, точки приложения. И бесконтрольно выплеснулась туда, куда могла. В меня.

Ну и в итоге, побродив по телу, сконцентрировалась в одной точке. На голове. Ибо именно там она нашла наиболее удачную точку приложения своих мощностей. Те самые накатывающие воспоминания Птицына, с которыми помогала разобраться нейро-сеть, перед уходом в перезагрузку. Потому и образовался кристалл не где-то там, а именно на голове. В общем, крайне непонятно все и запутано, но… пусть будет. Потом разберусь, что это за зверь и с чем его едят.

Еще одним итогом нашего сражения, на этот раз резко отрицательным, являлось сильнейшее энергетическое истощение. Слишком сильно я потратился в бою с Птицыным. Плюс наложился откат от разгона своей энергетики перед боем и полученные ранения. Мясо мне Леди уже зарастила. Даже шрама почти не будет. Но вот с энергией помочь она уже не в силах. Она конечно сделала "топчумбу", подпитав мою тушку энергией, но до полного восстановления там еще далеко. По самым жестким прогнозам — неделя.

Это не значит, что я буду лежать пластом. Просто в ближайшее время я буду очень сильно ограничен в своих возможностях. Неприятно, но не смертельно.

В любом случае плюсы перевешивают все минусы. Разобрался с опасным хищником, получил кучу полезной информации, проапгрейдилась нейро-сеть, получил новую способность. Да и понимание этого мира вышло на новый уровень, приоткрыв завесу местных тайн.

Эти трущобы вокруг, да и сам город, явно переживают не лучшие времена. Воронка от взрыва на месте дворца, или что там было, как бы намекает. И судя по всему, такое печальное положение города длится уже не первый год, а возможно и не первое десятилетие. Слишком тут все отработано, привычно, если судить по поведению людей этого города.

Дезактивационные команды. Оборванцы, давно привыкшие жить на "обеззараженных" "центральных" улочках. Банды, контролирующие районы города, и их рабы. Я почему-то уверен, что та компашка в особняке — далеко не единственная. Сама система рынка — явный показатель. Все отработано до автоматизма, где каждый знает свое место и выполняет строго определенную задачу. "Авантюристы" и просто охотники на мелкую живность, которые не чураются ничем и никем, чтобы добыть хоть немного энергии из живых существ.

К слову, только сейчас осознал, почему тот "торговец" так на меня среагировал. Судя по всему, люди этого мира прекрасно видят энергетику живых существ. Может вообще все, может лишь некоторые и мне просто не повезло на такого нарваться, но видят. И явно могут ее различать по каким-то им одним известным признакам. Вот и "торговец" тогда, увидел во мне не просто котенка, а котенка с аурой (или что оно там?) лесного хищника. Поэтому и запаниковал. Да и охрана особняка очень уж упорно меня искала, по этой же причине. Наверное… В любом случае, иного объяснения у меня нет.

Что интересно, о чем-то подобном говорил и Шоша. Но тогда я его просто не понял. Не уловил разницы в понятиях. Для меня воспринималось единым целым понятие простого кота и… "Кота". Потому и не въехал, чему так удивлялся лемузьян. И почему так часто упоминал про лес.

Только сейчас, начинаю понимать, насколько много, в моем мире, было гениальных вещей. Образование! Книги! Телевидение! И вершина всего и вся в обмене информацией — интернет! Как же этих вещей мне сейчас не хватает. Вот негде мне загуглить такие вопросы, как: "Энергетика кошачьих. От котенка до монстра" или "Паук-волк, мифы и сказки темного подвала". Насколько все было бы проще.

— "Гугл, я люблю тебя! Вернись дорогой, я все прощу! Мдя…"

Пока я валялся и предавался размышлениям, парочка мясников, наконец, закончила свою кровавую деятельность. И вот я, честно говоря даже не удивился, увидев, что за добычу они вытащили из тела Птицына. Те самые кристаллы, один из которых вырос у меня на лбу.

Собственно именно со лба, Шустрик и выковырял один такой. Это же натолкнуло меня на очередную умную мысль. Возможно то, что мой кристалл вырос именно на голове, а не где-то еще, совсем не случайно. И полученные воспоминания не случайны. Я то Птицыну вцепился в шею. И ближайший из его кристаллов был именно на голове. Отсюда, может быть и воспоминания… Может потому и мой образовался там же… Но… точно не скажу. Хотя дальнейшие действия "родственников", косвенно это подтвердили.

Второй и третий кристаллы они вытащили из позвоночника Птицына. С места крепления крыльев. Четвертый почти из… низа спины.

А вот дальше началось что-то не сильно понятное. Первым начал действовать Бочонок. Отфутболив в сторону небольшой кристаллик, тот самый, вытащенный… снизу, он внимательно его осмотрел и… проглотил. Следом подошла Леди и сделала тоже самое с кристаллом, что был в голове Птицына. Ну а Шустрику достались оставшиеся. Точнее, один из них. Те самые кристаллы, что вытащили из места крепления крыльев. Съев один из них, он схватил второй и… принес мне.

Не совсем понимая, что и для чего они делали, я все же рискнул последовать общему примеру и не пожалел. Нейро-сеть тщательно отслеживала происходящее. Я же, только сейчас сообразил, что эти кристаллы, подозрительно похожи на те, что создаются из жертв на рынке. Пусть форма иная, но уж очень они похожи.

Сперва ничего не происходило. Кристалл упал в желудок и… все. Я уж было начал думать, что зря поддался общему порыву, не зная, что нужно вообще делать. Может нужно было его как-то по особому съесть или воздействовать на него, после попадания в желудок. Или как-то по-особому направить энергию. Но нет, ничего из этого не понадобилось.

Буквально через минуту, кристалл начал растворяться, под действием моей энергетики, практически мгновенно исчезнув. И как только это произошло, мое тело скрутило резкой болью, я едва смог сдержаться. Остальных, к слову, тоже немного плющило. Потому, я не стал паниковать и решил подождать, чем все закончится.

Эффект был интересный и неоднозначный. Кристалл превратился в странный поток энергии, пробежавшийся по всему моему телу и впитавшийся в суставы. Собственно боль и шла от них. Суставы крутило и выкручивало — мама не горюй. Но, результат был выше всех похвал. После проверки, нейро-сеть выдала довольно впечатляющий результат. Плюс 35 % к эффективности работы суставов. Иными словами, просто так вот, как с куста, плюс 10 к ловкости. Хорошая такая прибавка к пенсии, ничего не скажешь.

Сила — 25

Ближний бой — 20

Тяжелые лапы — 7

Ловкость — 32

Акробатика — 16

Сложное перемещение — 9

Импульсный удар — 7

Выносливость — 24

Запас сил — 2400

Циркуляция энергии — 5

Энергетика — 23

Энергия — 240

Управление внутренней энергией — 8

Ощущение живого — 3

Если я правильно понял, то "родственники" поделили добычу по принципу — кому, что надо. Мне и Шустрику на ловкость. Бочонок взял себе что-то явно на силу или выносливость. Ну а Леди, получила что-то специфическое, возможно на отсутствующий у меня интеллект. Звучит все, конечно, жутко утрировано. Но более удобоваримого объяснения у меня просто не было. Слишком "ни хрена" я в этой всей мистике не понимаю.

Но, теперь хоть знаю, что нужно искать, если вдруг опять столкнусь с серьезным противником, вроде Птицына. Кстати теперь стал понятен и тот скачек в силе, что был у Шустрика, когда эта троица паука замолотила.

Да и Леди с Бочонком, как я и подозревал охотились на всякую гадость не просто так. Тогда я не понял почему. Просто не поймал момент, когда попалась "правильная" добыча. Теперь вот знаю. Та моя догадка, про увеличение своей силы от пойманной добычи, была почти правильной.

В общем, как ни посмотри, а сегодняшний день стал днем открытий. Великих или не очень, покажет время. Но, я однозначно рад тому, что во многом разобрался. Рад, что избавился от дневного геморроя и теперь можно спокойно выходить наружу. Рад, что стал сильнее. Рад, что немного отомстил за маму-кошку. Но еще больше рад, что выжил при этом.

Осталось теперь найти того "двуногого". Того человека, "авантюриста", что отпечатался в памяти Птицына. И нагадить ему в тапки. Для начала…

Маленькое Хнык-хнык от автора)))

Уважаемые читатели, большая просьба, если вам понравилась книга, не поленитесь вернуться назад на сайт и поставить лайк. Времени три секунды, а польза для меня, как автора — огромна.

Чем больше лайков, тем чаще книга будет мелькать в топах. Чем чаще она мелькает в топах, тем чаще ее видят другие читатели. Соответственно, тем больше читают мою книгу.

Мне от этого — огромнейший плюс. Это и известность, как автора и популярность книг и т. д. и т. п.

Иными словами, каждый ваш лайк, это лучшая благодарность из всех возможных.

Ну и кроме того — ОХРЕНЕННЫЙ СТИМУЛ писать больше, чаще и ЛУЧШЕ.

Ах да… прошу простить за капслок… рука соскользнула…)))


Глава 29

Конечно, я прекрасно отдавал себе отчёт, что мои планы, мягко говоря — сложно осуществимы. Я хоть и необычный, но всё-таки котенок. Нуууу пусть уже и не совсем, пусть, где-то, как-то, но уже почти кот. Но сути это не меняет. Справиться с опытным человеком — "авантюристом", собаку съевшем на охоте за всякой живностью, мне будет крайне непросто. Я уж молчу о том, что его ещё найти как-то надо. В нашем районе я его раньше точно никогда не видел. А значит, если он и появляется где-то в городе, то где-то в иных районах города. А город тут, хоть и разбомбленный, но отнюдь не маленький. Из воспоминаний Птицына, я чётко видел, что мой район — едва маленький кусочек этого мегаполиса. Если конечно можно называть средневековый город мегаполисом.

Поэтому, трезво взвесив свои возможности, я решил отбросить бесполезные метания и занялся более насыщенными и важными делами. А если конкретнее — становиться сильнее. Даже невольно хмыкнул, вновь поставив перед собой эту цель. Прямо идея-фикс какая-то. Но… Жизнь заставит, и не так раскорячишся.

Именно поэтому, через два дня я уже прямой наводкой пылил в сторону знакомого особняка. Шоша обещался меня чему-то подучить. Грех будет не воспользоваться этой возможностью. Уж, хотя бы, его методу общения, через синхронизацию энергий, я просто обязан обучиться. Что-то мне подсказывает, что такое умение мне ещё не раз пригодится.

Как и было уговорено, едва добравшись до особняка, я залез в один из пустующих домов неподалеку и уселся на широком подоконнике окна, выходящего в сторону поместья. Над окном был небольшой козырек крыши, прикрывающий от естественного света, так что, если специально не смотреть, то меня и не заметишь. А аурное, или какое оно там, зрение, на таком расстоянии уже не работает. Если правильно понимаю, чужую энергетику видно в радиусе трех-четырех метров. Не больше.

Теперь только ждать. Шоша обещался посматривать, чтобы не пропустить моего появления, но вряд-ли он будет сидеть у окна и днём и ночью. Так что, лемузьян может появиться и через пять минут, и через час, и через десять. Но, меня это ожидание совсем не напрягало.

Все эти дни, после боя с Птицыным, я плотно занимался восстановлением своей энергетики. Практически с ночи до утра и с утра до ночи, не выходя из разработанного нейро-сетью аналога медитации.

Я помнится посмеивался, считая, что мне не придется углублять свои умения по циркуляции энергии в теле. Так вот зря посмеивался. Пришлось, да ещё и как.

Замедлить сердцебиение? В лёгкую! Ускорить его так, что хор барабанщиков обзавидуется? Тоже не такая уж и проблема. Полностью остановить сердце? Сложно, но можно. А что обиднее всего — нужно.

В первый день, тщательно следуя инструкциям нейро-сетью я освоил только слабый контроль. И рассчитывал, что этого вполне хватит. Останавливать самому себе сердце… На такое я точно не собирался подписываться. Но… У нейро-сети было иное мнение.

В причинах такого требования я разобрался далеко не сразу. Кучи выкладок, схемы, расчеты, диаграммы и графики. После недавнего обновления, нейро-сеть, хоть и стала разбираться в энергетических вопросах, однако "под пользователя", свой новый модуль, ещё не приспособила.

Но, в итоге, разобрался. Суть была в том, чтобы устроить моему организму встряску. Сбросить, так сказать, мою тушку к "заводским" настройкам. Ведь изначально, моя энергетика развивалась абы как. Потом я ее привел немного в норму. Но изначальные косяки никуда не делись. И, как итог, самый простой способ — умереть.

Умереть и родиться заново. Звучит крайне бредово, но так оно и есть. Сперва, особым воздействием, останавливаю основные процессы тела, а значит и потоки энергии в нем. А потом все это перезапускаю, но уже так, как это и должно быть.

Сам процесс, на который меня подбила нейро-сеть, описывать довольно долго. Да и нудно. Но достигнутый результат мне понравился. Правда на бис я уж точно повторять не стану. Очень уж это страшно, когда твое сердце перестает биться, а разум понемногу окутывается туманом забвения.

Хорошо, весь процесс контролировался сетью, сам бы я точно, там и екнулся. Но сеть, с моего разрешения, в нужный момент взяла тело под контроль. Заставила мое тело дёрнуться, подпрыгнув в воздух и плюхнухнуться на пузо. Одновременно с этим, добавился резкий выброс адреналина и мой моторчик вновь застучал, понемногу выходя на нужный ритм.

Мне в этот момент было очень трудно себя сдержать и не начать хватать ртом воздух и делать прочие глупости. Остановило только понимание того, что если похерю эту попытку, то придется пытаться вновь и вновь. А проходить через подобное снова у меня не было ни малейшего желания.

По этому, взяв в себя в руки, почуть, понемногу, начал разгонять потоки энергии по телу, тщательно контролируя свои движения, дыхание и, конечно же, все то же, сердцебиение.

По идеи, всех этих "мучений" можно было бы запросто избежать. Отдай контроль над телом нейро-сети. Она отправит тебя в беспамятство и сделает все так, как надо. Вот только был маленький нюанс. Чтобы достигнутое работало на полную катушку и без сбоев, я сам должен понимать суть процесса от и до. Иными словами, хочешь стать сильнее? Значит не ной, сожми яйки в кулак и действуй. Надо пройти через мини-"смерть", значит "Надо!". И этим все сказано.

Хорошо хоть, дальше уже все пошло в разы проще. Знай себе сливай энергию вовне по мере восстановления и следи, чтобы тело привыкало к правильной циркуляции. Ну и питайся обильно и систематически, в чем очень помогали "родственники". Едой меня буквально завалили. Даже парочку тараканов притащить умудрились.

В общем к началу третьего дня, я уже начал приходить в себя и с энергетикой почти не осталось никаких проблем. Различные микро-повреждения пройдут сами, со временем. Потому и решил наведаться к лемузьяну. Во-первых обещался. Во-вторых других глобальных целей и задач у меня все равно пока не было. Ну за исключением "авантюриста", но это на будущее. А сейчас, я впервые за долгое время, оказался абсолютно свободен и предоставлен сам себе.

Мои во всю исследовали округу. Точнее, дневной ее вариант. Изредка забегали проведать меня или просто поспать. Хотя второе — редко. Даже я уже давно выполз с чердака и проводил время на улице, греясь под теплым ласковым солнышком. И только ночью и в обеденное время жары, уползал обратно на чердак.

Собственно, к концу второго дня, я и решил наведаться к Шоше. Рана на ноге почти полностью зажила. Леди хоть и зарастила мясо, но полное восстановление все равно заняло немного времени. Ну… Это и не удивительно.

Шоша заметил меня только на пятый час моего сидения на подоконнике. Заметив скачущую по крышам в мою сторону тушку лемузьяна, я спустился вниз и подошёл к окружающей поместье стене, ожидая, когда Шоша заберёт меня внутрь.

Сам я даже не собирался пробовать пробираться внутрь. В отличии от лемузьяна, который прекрасно видел энергии, я такой способностью не обладал пока. И поднимать тревогу, нарвавшись на сигнализацию, совсем не горел желанием. Да и зачем? Создавать проблемы себе и лемузьяну — глупо. Хотя и было интересно, как тут устроены и реализованы магические сигнализации. Но простое любопытство того не стоит.

Да и… Думаю, что смогу это понять чуть позже, кода научусь "видеть". Не думаю, что это такой уж сложный навык. Даже более того, уверен, что он снова основ и именно ему меня и будет обучать Гоша в первую очередь.

Собственно, так оно и оказалось. Едва мы оказались в комнате Шоши, как началась учеба. Шоша довольно быстро создал канал для общения. Похвалил меня за то, что привел энергетику в норму, попутно удивившись, что эту сложную задачу я выполнил сам, да ещё и без обучения и постороннего вмешательства.

Поэтому, лемузьян быстро сменил программу тренировок и начал показывать, как перенаправить потоки, чтобы мои глаза смогли воспринимать не только обычную картинку, но и различать энергетический фон окружающих предметов. Это не были ауры, в привычном понимании моего мира, но что-то, где-то, как-то очень похоже.

Едва я смог справиться с поставленной задачей и ценой головных болей, научится "видеть", как мир вокруг меня резко преобразился. Словно я оказался внутри густого тумана. Только если обычный туман — это белесая муть наполненного влагой воздуха, то этот туман — словно плотный дым от взрыва на химическом заводе. Сотни и тысячи оттенков цвета, переливающиеся, сплетающиеся и образующиеся от бесчисленных столкновений разных потоков энергии.

Во всем этом калейдоскопе красок выделялись только твердые объекты и живые существа. Первые создавали для потоков препятствия, превращаясь в холсты художника, куда выплеснули краски прямо из вёдер. А живые существа, как я или Шоша, казались эдакими водоворотами наоборот, добавляя в окружающее волны новых цветов. У лемузьяна цвет источаемой энергии был в основном жёлтым, с редкими примесями красного и фиолетового. У меня — практически чистый, зелёный. Лишь возле канала энергии, связывающего меня с лемузьяном, энергия окрашивалась в цвета, похожие на цвет его энергетики.

Я так понял, это связано с тем, что в энергетическом плане лемузьян был в разы сильнее меня. Иначе было до наоборот и уже его энергетика подстраивались бы под мою. Полностью, себя я, к сожалению не видел. Но, как сказал Шоша, моя энергетика была довольно хорошо развита. А что самое главное — равномерно.

По словам моего учителя именно это — один из важнейших моментов в обучении. Раньше моя энергетика представляла из себя хаотичное переплетение цветов, едва упорядоченных за счёт правильного дыхания. Сейчас же, что и удивило лемузьяна, она было полностью однородной, словно чистый лист бумаги из которого можно скрутить оригами любой сложности. Звучит конечно странновато, но тут не моя вина. Ну не получилось у меня интерпретировать слова Шошы более понятно.

На этом наши сегодняшние занятия, в общем-то и прекратились. Канал энергии почти полностью ослаб и Шоша, при всем желании, не мог поддерживать его дольше. Моя энергетика хоть и стала… лучше, но для длительного и стабильного общения этого мало. Тут ещё требуется тренироваться и тренироваться.

В качестве своеобразного домашнего задания, Шоша наказал мне развивать "видение" энергий, во-первых, усилив его, чтобы я мог различать объекты в радиусе пяти метров, а не двух, как сейчас. А во-вторых, научиться совмещать его с обычным зрением, чтобы не превращаться в слепого крота, которому застилает взор буйство свободных энергий.

Ну а если, до следующей нашей встречи, я успею справиться с этой задачей, то могу попробовать силы в "выслеживании следов". Я поначалу не въехал, о чем он, но Шоша просто прошёлся по комнате и показал на лёгкий энергетический шлейф, тянувшийся за его фигурой.

— "Угу!" — Кивнул я своей догадке. — "Это очень похоже на выслеживание по запаху, как я делаю с добычей, во время охоты, только в энерго-варианте."

А следом мелькнуло ещё пару мыслей. Простая — "Это может быть полезно" — и более сложная, даже скорее не мысль, а догадка, что такой вариант выслеживания цели вполне реально совместить с классическими. По запаху, следам и прочему. Ведь кроме оставшегося за лемузьяном шлейфа энергии, я заметил и ещё один важный момент. Кресло Шошы за то время, что он в нем просидел, словно пропиталось его энергией, как будто приняв в себя слепок его энергетики. Это было довольно важным наблюдением, если так подумать. И было бы неплохо научиться такому… "магическому следопытству".

Оставшееся, до разрыва канала связи, время мы с Шошой просто "болтали". Ничему конкретному за эти пятнадцать минут, лемузьян бы все равно не успел бы меня научить. Да и уже изученное мне надо сперва тщательно освоить. Потому и отдыхали, просто общаясь на отвлеченные темы. В этот раз канал вообще продержался довольно долго, спасибо недавней "смерти" и нейро-сети, так что и время на "поболтать" вполне нашлось.

Естественно, первым же, о чем я спросил у лемузьяна, был тот самый "авантюрист". Но… облом. Дело не в том, что лемузьян его раньше не видел. Засада крылась в ином. Слишком уж обобщённым получался образ. Без жёсткой конкретики. И под такой образ попадали слишком многие. Проще говоря — все. И "авантюристы" и даже простые оборванцы трудовой, охотящиеся на живность не профессионально. Короче — дохлый номер.

В итоге я просто плюнул на эту задумку и спросил о ином. О той самой воронке в центре города. За нее Шоша знал и едва только поняв, о чем я, строго настрого запретил туда соваться. Он сам когда-то рискнул подойти слишком близко. Последствия расхлёбывает до сих пор. Те самые фиолетовые вкрапления в его энергии — и есть эти последствия. Энергия энтропии, как я ее прозвал для себя. Производится отмирающими тканями тела. Шоша научился купировать и ограничивать этот процесс, постоянно заживляя повреждения, но полностью избавиться от этого яда так и не смог.

Зато хоть понятно стало, чем таким долбит эта воронка и почему никто не рискует соваться в пустые дома. Думаю нет желающих медленно сгнивать заживо от невидимого воздействия. Даже интересно стало, это просто такая магическая дрянь? Или такое же, но уже магическое проявление обыкновенной радиации.

Шоша очень интересовался, как я смог так быстро привести свою энергетики в норму. Для него это было очень непонятно и необычно. Он-то собирался несколько дней, а то и недель, приводить меня в порядок. А тут я сам по себе нарисовался такой весь правильный и красивый.

Мои попытки объяснить ему про наличие нейро-сети оказались полностью провальны. Ну не понимал лемузьян таких, вроде бы, элементарных вещей. В итоге, сошлись на том, что у меня есть помощник и "учитель", живущий в моем теле. Такое объяснение лемузьян, хоть и с трудом, но уже принял.

Его попытки обнаружить эту сущность во мне, естественно провалились, и, в итоге, он принял это просто как данность. Необычно, непривычно, но, пусть будет, раз польза есть. Примерно так можно было интерпретировать его высказывания и удивлённые пожатия плечами.

Рассказал лемузьяну и о своем бое с Птицыным и его последствиях. Шоша очень удивился, что я вот так сдуру попер на хищника, но ругать или как-то ещё выражать свое явное неодобрение не стал. За что я ему был благодарен. В конце концов это мое личное дело. Потому, он просто прояснил мне некоторые непонятные моменты.

Так, к примеру, то, что я поглотил посмертную энергию Птицына — абсолютно нормально. Единственное что, злоупотреблять этим не стоит. Мелочь всякую, жри сколько влезет. А вот с сильными противниками это уже риск. Поглощение это как мощнейший удар по энергетике. Польза есть, несомненная, но если переборщить, можно вместо усиления, угробить свою же энергетику. Короче, не чаще раза в неделю-две. Это если я вдруг решу заниматься этим на постоянной основе.

За кристаллы тоже узнал, это было тоже в порядке вещей. Когда энергии в теле становится слишком много, тело само по себе выращивает такие кристаллы для хранения и концентрации излишков. Как пользоваться таким концентратором, он обещался меня потом научить. Сейчас просто нет смысла. Мой кристалл на черепе только-только вырос и энергии в нем с гулькин нос. Вот когда наполнится и сконцентрируется, можно будет и учить.

К концу общения мы договорились о том, что в следующий раз я приду к нему, когда освою энерго-зрение. Раньше — смысла нет. Остальные методы и приемы он сможет показать только в том случае, если я смогу их увидеть. Так что, пока ничему новому обучать меня смысла нет.

Клятвенно заверив Шошу, что буду тренироваться и освою все в кратчайшие сроки, я распрощался с лемузьяном и отправился домой. Напоследок поинтересовавшись, чем вообще питается лемузьян и не будет ли он против небольшого угощения. От образов тараканов у него явно началось слюновыделение. Ну а я понял, чем смогу отдариться, хоть немного, за учебу.

По пути периодически пользовался новым приемом, морщась от постоянных уколов боли. Но с этим мне ещё долго предстоит просто мириться. Как пояснила нейро-сеть, связанно это с резким увеличением количества поступающей в мозг информации и помочь тут может только постоянное использование этого зрения.


Глава 30

Поиски нового жилища, или скорее уж — логова, оказались не такой уж и простой задачкой, как мне виделось изначально. Особенно учитывая новые вводные. Полученное от Шоши умение было… с подвохом. Точнее, подвох крылся не в самом умении, а в тех результатах, к которым это умение привело.

Даже наш чердак, оказался отравлен теми самыми фиолетовыми эманациями, что я заприметил в энергетике Шоши. Правда, было их тут откровенно мало. И насколько я понимал, никаких серьезных проблем они вызвать не могли. Но такая картина была скорее исключением, чем правилом. Точнее, так я подумал в начале.

Основная часть зданий почти сплошняком была пронизана этим невидимым обычным зрением ядом. Куда бы я не сунулся, везде присутствовали фиолетовые потоки, пронизывая все вокруг от фундамента, до крыши домов.

Нейро-сеть, благодаря "Картографу", даже попыталась составить карту этих потоков, учитывая рельеф, строение зданий и материал из которого они возведены. Но… обломалась. Никакой конкретной закономерности выявить у нее так и не получилось. Ее просто не было. Какие-то здания были сильно "заражены", какие-то слабо. И на этом все.

Но толк от этой работы, все-таки был. Да и я, совсем не зря, почти неделю потом мотался по нашим трущобам, исследуя чуть ли не каждый закоулок. Получилось выяснить один интересный факт. Даже сильное воздействие, если оно кратковременно, для нас совсем не опасно. Вот если мы там будем жить, тогда да, могут начаться проблемы. А вот просто посещать такие "отравленные" дома, можно без особых проблем для энергетики и организма. Главное, не находиться там постоянно. Или слишком часто, чтобы не выхватить долговременное, а значит однотипное воздействие.

В общем, к концу своих поисков, я выделил для себя три новых, относительно безопасных места. Дома возле рынка, как самый фиговый, но все равно — вариант. Там дома почти безопасны из-за обработки территории. Точнее, из-за того, что там "разделывают" добычу. Как оказалось, те самые, никому не нужные тушки, после выкачки энергии, прекрасно справляются с функцией "дезинфектора". Может потому их там и оставляют на ночь.

Мимоходом выяснил еще один интересный момент. Я наконец понял, почему эти отравленные тушки пользуются спросом у некоторой части местного зверья. Они ведь прекрасно ощущали этот яд в мясе. Не могли не ощущать.

Все оказалось довольно просто. Они были вынуждены есть такое мясо. Их тела были слишком сильно отравлены фиолетовой дрянью и потребление тушек с ядом, было единственным способом спастись от этой заразы. Да, так они теряли свои способности и гробили энергетику в целом, но и другого выхода у них, видимо, не было. В общем, я воочию увидел, что могло бы с нами произойти, сложись все иначе и не вмешайся Леди с ее способностями.

Второй вариант, почти копия первого. Дома вдоль центральной улицы. Но тут, кроме некоторой, весьма серьезной, опасности, была и другая проблема. И опять же связанная с обработкой улиц. По утрам находиться в этих домах нежелательно. Заденет высушивающим энергию всплеском, будешь потом весь день ходить вялый и слабый. А такого врагу не пожелаешь. Возможно, поэтому мне и проиграл тогда Птицын, ведь перед нашим боем, под такой всплеск он и попал.

Ну и третий вариант — Перебраться в другой район. В более, так сказать, благополучный. На участок трущоб, между "обжитым" сектором и "центральной" улочкой, где я добывал тараканов. Плюсы от этого были вполне понятны. Во-первых, больше добычи. Во-вторых, постоянный доступ к воде. Тут всевозможные бочки и прочие резервуары для сбора и хранения дождевой воды — в порядке вещей. Не то, что в нашем районе, где пара-тройка еле живых бочек на весь район.

Так же, были плюсы и чисто для меня. Ближе к людям. Была у меня задумка, что пора уже к ним выбираться. Хотя бы просто ради того, чтобы выучить местный язык. Говорить-то я, понятное дело, не смогу, а вот понимать — было бы полезно. Плюс, как более далеко идущий план, люди — источник информации об этом мире.

Второй личный плюс — ближе к поместью, ближе к Шоше. А то мне уже начинает надоедать по несколько часов добираться туда и обратно. Я за эту неделю еще дважды наведывался к лемузьяну, в основном, для того чтобы потренироваться в умении видеть энергию, под руководством опытного в этом вопросе наставника. Ну и плюс, чтобы просто поговорить и узнать что-то новое об этом городе, да и мире в целом. И опять же, для того, чтобы немного подучить местный язык. Шоша его, к слову, знал, прекрасно понимая, о чем говорят местные.

Ну а для моих "родственников", переселение сюда окажется не менее полезным. Но, к сожаление, и опасным тоже. Ведь люди, особенно охотники на живность — самые опасные противники в этом городе. И в другой ситуации, я бы не стал тащить своих в этот район. Но вечно их оберегать от возможных встреч и изолировать в трущобах от всего мира — глупо. Поэтому, такое переселение нужно в первую очередь им самим.

Я уже исследовал эту часть трущоб и ночью и днем. Даже специально показывался на глаза, бродящим по трущобам оборванцам, пытаясь понять, насколько тут опасно. Вердикт — сносно. В основном вся задача по избеганию проблем сводилась к тому, чтобы увернуться от всякой летящей в тебя гадости. Камней, редких аналогов сетей, с камнями по углам, ножей и прочей радости. Той опасной алхимии, с которой я уже сталкивался, у местных не водилось. А "авантюристы" тут не появлялись вообще.

Именно отсутствие алхимии и такая неприятная, но относительно низкая опасность от охотников и сподвигла меня к выводу, что надо тащить своих надо именно сюда. Это как прививка будет для них. Чтобы научились избегать ненужных встреч и полностью осознали опасность исходящую от местных. Поймать моих, местные охотники точно не смогут. В этом я уверен. Поэтому, риск есть, но в меру.

Но самая главная причина, была даже не в этом. Основная причина, была во все той же фиолетовой гадости, которой пронизано все вокруг. Наш ведь чердак тоже не избежал этой заразы. Да, тут ее было в разы меньше, чем где-то еще, но она тут все равно была.

И, собственно, именно вчера, я и узнал о еще одной особенности нашей жизни, о которой раньше и не догадывался. Наша Леди уже давно прикрывала нас от воздействия этой энергии. И только получив "видение" энергий, я смог об этом узнать. Раньше, просто считал, что ее поведение, зависит исключительно от настроения.

Ведь сколько раз было, что Леди, сидит себе, сидит и вдруг раз и срывается к кому-то из нас. Потрется об нас боком, помурлычит и снова возвращается на свою любимую балку. А характер или настроение тут оказались совершенно не причем.

Та самая балка была наиболее безопасным местом, на всем чердаке. Самым чистым от фиолетовых потоков. И именно там Леди постоянно борется с вредными эманациями, которые, как оказалось, она раз за разом вытягивала из нас. Если я правильно понял, то просто избавить нас от вредного воздействия она не могла. Ей приходилось втягивать в себя эту гадость, а потом перерабатывать и уничтожать своей энергетикой.

Нейро-сеть, получив эти вводные, сделала вывод, что, возможно, именно это и есть причина, почему кошечка — самая маленькая из нас. Она львиную долю своих сил пускала на то, чтобы оградить нас всех от негативного воздействия. И как итог, в основной период роста, ей не хватило энергии для собственного развития. А энергетика в этом мире не менее важна для роста, чем пища или генные установки организма.

В общем, если и выбирать новое жилище, то с таким расчетом, чтобы у Леди больше не возникало необходимости жертвовать собой, снова и снова излечивая нас. А такое жилище можно найти только за пределами основных трущоб. Ближе к людям и к районам, где проводится постоянная обработка.

Таким районом и был выбранный мной участок трущоб, между "центральной" улицей и "обжитым" сектором. Если я правильно понял, "центральные" улицы в трущобах обрабатывались совсем не наобум. Такая обработка служила неким аналогом волнореза, разбивая и ослабляя, идущие из эпицентра фиолетовые "волны" энергии. А сами трущобы, кроме всего прочего, были неким буфером, отстойником, служившим тем же целям.

Сам же город, был городом "наоборот". Где в центре — трущобы, а на периферии — благоустроенные кварталы. Да и воспоминания Птицына, вполне это подтверждали. Нечто подобное и просматривалось с высоты.

Именно поэтому, последние два дня я тщательно обследовал весь район, пытаясь выбрать подходящее место. И только под самый конец, когда уже осмотрел почти все, смог наткнутся на более-менее подходящее здание. Небольшой двухэтажный домик, практически полностью из дерева.

Первый этаж представлял из себя одну цельную комнату, с кучей хлама, бывшего когда-то мебелью и предметами обихода. Второй этаж был неким аналогом мансандры, разделенной на две части. Бывшие хозяева очень аккуратно заколотили все входы-выходы сплошным набором досок, так что проникнуть сюда можно было только через окошко в подвале или с крыши, через небольшой пролом в покрытии.

Но что важнее, тут был доступ к воде. Прямо в подвале была небольшая лужа, которая не просохла не смотря на то, что на улице уже давно стояли сушь и жара. И если я правильно понял, эта лужа была ничем иным, как выходом подземных вод или чем-то подобным. Весь подвал был отсыревшим, а доски пола первого этажа — подгнившими. Иными словами, влага в этом подвале не переводится.

В плане энергетики, домик тоже был очень и очень перспективным. Расположенный в низине и почти полностью построенный из дерева, он был практически чист от энергии "энтропии", как я уже не раз про себя называл эту фиолетовую гадость. И именно это и стала окончательным доводом, чтобы выбрать это место для нового дома.

Осталось только как-то перетащить своих сюда мимо "центральной" улицы. Что довольно сложно, особенно с Леди. Дело не в том, что это опасно. Проблема в том, что Леди, как и Бочонок, могут чего-нибудь отчебучить и привлечь слишком много внимания к своим персонам. И вот это-то меня и пугает. Я еще помню реакцию "торговца" и охраны поместья на мою скромную персону. Как бы ни шепнул кто "авантюристам" о нас, да еще и с четким указанием, куда примерно мы двигались. В общем, задачка…

На удивление, операция "переселение" прошла без сучка без задоринки. Ну не считать же за неприятность пару расцарапанных лиц, сломанную руку и отбитое нутро у некоторых несознательных личностей? Вот и я так думаю, что это мелочи. Про остальной бардак лучше не вспоминать. Хотя в тот момент я думал, что поседею, окрасившись в благородный пепельный цвет.

А начиналось все довольно благопристойно. Впереди иду я, аки истинный вожак стаи. За мной идет Леди, периодически теряясь и заставляя меня возвращаться и искать, куда же опять делась эта непоседа. За Леди идет Бочонок, лениво переваливаясь с боку на бок. Он же и является для меня маяком, во время поисков "сестренки". Ну лень ему срываться вслед за кошечкой, вот и отстает немного. Ну а я, сперва нахожу его, следом нахожу "сестренку" и вновь возглавляю наше шествие, изображая из себя истинного вожака нашей стаи… Мдя…

Вокруг нас, неугомонным метеором крутится Шустрик, успевая обследовать все вокруг. За ним я даже не пытался уследить, ибо — невозможно такое в принципе. С его навыками, он мог оказаться сперва в пяти метрах сзади, потом выскочить из бокового переулка или нырнуть в подвал здания впереди. И проделать все это буквально за секунды.

И вот, таким неспешным способом, мы наконец приблизились к самому ответственному моменту всего путешествия. Впереди замаячила "центральная улица". Тут мне, впервые, пришлось зло и недовольно шикнуть на всех, заставив их, хотя бы временно, вести себя нормально.

— "Детский сад, чес слово" — Вздохнул я, после того как с трудом собрал всех возле себя.

Нарочито медленно и осторожно, я покрался в сторону улицы, всем своим видом показывая, как я напряжен и как сильно не хочу, чтобы кто-то меня заметил. И в первые мгновения это даже сработало. И я даже успел немного расслабиться.

Мои, прочувствовав ответственность момента, аккуратно и спокойно следовали за мной и я было вздохнул с облегчением, посчитав, что мы без проблем минуем опасный участок. Вот только, я совсем не учел, что кое-кто из моих "родственников", уже не раз и не два посещал это место.

И если поначалу этот "кое-кто", не понимал сути происходящего, то когда осознал, что мы просто крадемся мимо, стараясь не привлекать внимания, сразу же возмутился. Ну не могла его мятущаяся и непоседливая душа вынести такого издевательства над собой.

И что еще удивительнее, это я сейчас не про Леди. "Сестренка"-то, что? Вот она, крадется за мной след в след. Как и Бочонок, которому лень это делать, но спорить ему было еще ленивее.

Метущейся, чтоб его, душой, оказался никто иной, как наш Шустрик. Едва поняв, что вся моя опаска и требование быть осторожными направлены всего лишь на то, чтобы пройти через улицу, он не выдержал и возмутился.

— Мяум-мя?! — "И какого хрена?!" — Словно на яву, услышал я возмущение "братишки".

— Мяяяя… — Вздохнул я, оглядываясь вокруг и замечая, как то там, то тут, зашевелился хлам и тряпки, из под которого выползали сонные и удивленные оборванцы. — "Ну вот нафига?" — Мяум?

— Мя! — Мне показалось или меня послали?

Кажется, Шустрик уже давным давно знал за это место и местные опасности, таковыми совершенно не воспринимал. Ну с его-то скоростью — не удивительно. — "Но нас-то нафига так подставлять?!" — Урмяум?!

Впрочем, мой крик души был напрочь проигнорирован. Едва оборванцы осознали, кто стал причиной их ночной побудки, как в нас полетели камни и все, что только под руку подвернется. Оборванцы или нет, а реакция у них была на уровне. Увидев посреди улицы четверку котов, они отреагировали соответственно, сразу же попытавшись нас прихлопнуть.

— "За мной!" — Мямяум! — Воскликнул я, рванув в сторону ближайшего переулка, на той стороне улицы.

Угу… так меня и послушали. Как же! Шустрик походу и сам не сразу понял, какую глупость он совершил, возмутившись на всю улицу. Он-то тут явно был, с оборванцами встречался и спокойно от них убегал. Но это он.

А вот наша парочка — Леди и Бочонок, на опасность привыкли реагировать совершенно иначе. Леди просто лениво увернулась от летевшего в нее хлама и недолго думая располосовала лицо ближайшего оборванца, добавив в какофонию кабацкой драки немного изюминку, в виде криков боли. Атакованный ею оборванец, на удивление для меня, резко растерял весь свой боев задор, рванув куда подальше и сбивая с ног парочку своих "товарищей". Товарищей по несчастью блин. Ибо вслед за Леди в бой вступил Бочонок.

Виновник торжества, как и я, в полном обалдении наблюдал за разворачивающимся действом. Бочонок, едва только в них полетели камни и палки, резко развернулся и совершив короткий рывок, своим "Тараном" впечатался в живот ближайшего оборванца, вместе с ним влетая под самодельный навес-палатку. От такого варварского "проникновения" навес сразу же сложился внутрь себя, погребая обоих под кучей хлама и скрывая в облаке пыли. Надолго, Бочонка это не задержало. Кучу хлама и досок буквально разметало, когда оттуда вылетела мощная тушка моего "братишки", атаковавшего следующую цель.

Следом за нашей парочкой в бой кинулся уже и я, заметив, как один из оборванцев схватил Леди и поднимает ее над головой, собираясь шваркнуть об землю. Такого я позволить не мог, на полной скорости, впечатав ему в лицо "Импульсный удар". Леди, получившая свободу, прямо в воздухе, телепортировалась к напарнику, схватившего ее оборванца и недолго думая, залепила ему смачную пощечину. С когтями, естественно. А коготки там, я вам скажу… Кошечка-то может и маленькая, да вот коготочки побольше моих будут. В общем, не завидую я этому бедолаге.

Следом в бой подтянулся и Шустрик, окончательно осознавший, какую глупость он совершил. Но деваться ему было уже некуда. Тут, как говорится "наших бьют". Превратившись в шквальный вихрь, Шустрик влетел в небольшую толпу, окружившую Бочонка и пытающуюся придавить его к земле. Было их четверо и навалились они все разом. Но судя по всему, задавить Бочонка массой у них никак не выходило. А тут еще и Шустрик подоспел, без всякой жалости выдавая плюхи налево и направо.

Я же в это время, прикрывал Леди, на которую насело сразу трое оборванцев, активно пытающихся загнать кошечку к стенке и оглушить ударами палок. Такой вариант их действий мне крайне не понравился и я, недолго думая, прыгнул к ближайшему навесу, а уже от него, впечатался в скулу левого противника, временно выводя его из равновесия. Это позволило Леди ускользнуть и выскочить на свободное место позади троицы. Ну а дальше, она заставила их поплатиться, шибанув когтями по… В общем, чисто по мужски, мне даже жалко их стало.

Но, как бы ни были хороши, или не очень, наши первые успехи, в этой спонтанной схватке, но я уже видел, что затягивать ее никак нельзя. Паника и бедлам, творящиеся тут не могли остаться незамеченными и к событиям начали подтягиваться остальные жители этой улицы. А в воздухе, все чаще стали мелькать всевозможные снаряды, понемногу начинающие блестеть, пока еще редкой, но уже сталью.

— "Валим" — Мяум! — В очередной раз позвал я, когда схватка на пару секунд замерла.

И на этот раз, слава богу, меня уже послушались. Первой из боя вышла Леди, нырнув вслед за мной в переулок. Судя по мордочке, она была крайне довольна произошедшим. Впрочем, в том, что Леди любит драки я никогда не сомневался. Следом за ней, ленивой трусцой последовал Бочонок. Он был прекрасной мишенью для всякой гадости, в том числе и для метательных ножей и прочих железяк, но его это не напрягало. Мощнейший энерго-щит, прекрасно гасил все удары, позволяя гордо игнорировать летящую в него гадость.

Последним из схватки выскочил виновник этого торжества. Я даже успел мимоходом выдать ему подзатыльник. На что он даже не возмутился, полностью осознав свою ошибку и понимая, что получил за дело.

Дальше был длинный забег по местным переулкам. Не зная способностей местных, я старался как можно сильнее запутать возможную погоню. Если мне была доступна возможность отслеживать цель по оставленным ею энергетическим шлейфам и следам, то аналогичная возможность могла быть и у жителей улочки. Потому, запутать следы лишним точно не будет. Нет у меня желания, по глупости навести возможных преследователей, а они, к слову, были, судя по шуму и крикам, на наш новый дом.

В итоге, к новому логову я вывел своих только под самое утро. Благо, после схватки, никаких особых проблем с этим уже не было. Шустрик притих, Бочонку было пофиг. Ну а Леди, вдосталь навоевалась и милостиво позволила отвести ее к конечной цели.

— "Добро пожаловать!" — Маур мур-мя! — Едва заскочив в подвал здания и поднявшись на второй этаж, высказался я и плюхнувшись на пузо, наконец смог расслабиться. "Родственники" же, видимо уловив смысл моего посыла, принялись с интересом исследовать здание. Лишь Леди, прежде чем кинуться на осмотр дома, внимательно осмотрелась и, осознав, что набившей ей оскомину, фиолетовой гадости, тут практически нет, довольно мяукнула и потершись о мою щеку, убежала вслед за остальными.


Глава 31

За несколько часов мои оболтусу излазили наше новое логово вдоль и поперек. Бочонок с ходу облюбовал себе правую комнатку с проломом в крыше. Как-никак — солнечная сторона. А на солнышке поваляться он был любитель. Шустрик практически сразу оккупировал подвал. Ну, с его любовью к охоте — не удивительно. Мышиным запахом там все было пропитано от и до. Даже легкая нотка тараканов угадывалась.

Ну а Леди, четкого определенного места себе пока не выбрала. Домик ей вроде и понравился, но, пока что, своего в нем места она не нашла. Да впрочем и не искала. На моей памяти она впервые смогла полностью расслабиться, вволю дурачась и играясь. То к Бочонку подкрадется, кусая за хвост и заставляя недовольно ворочаться с боку на бок. То Шустрику составит компанию, выхватывая очередную мышку прямо у него из под носа.

Мне тоже доставалось, но в разы меньше. Видимо, пока, я для нее был персоной нон-грата. Трогать меня, вроде как, пока было нельзя. Впрочем, я был больше, чем уверен, что скоро и мне вполне достанется ее внимания.

Леди словно сбросила с себя неслабый такой груз, долгое время тянувший ее вниз. Теперь я хоть понимать стал, почему на своих прогулках она была такая активная и непоседливая. Еще бы! Днями сидеть на одном месте и перебарывать смертельно опасное воздействие. И даже редкие игры, не сильно помогали расслабиться.

— "Знал бы раньше…" — Вздохнул я, с мысленной улыбкой наблюдая, как Бочонок лениво отпихивается от наскочившей на него Леди.

Единственное, что не давало мне также расслабиться, это недавняя схватка на "центральной" улочке. Шустрика я давно простил. Он, конечно, виноват и подставил нас всех. Но сделал это точно не специально. Будь я на его месте, тоже бы возмутился. Ему-то невдомек было, с какого будуна я так на всех шипел и стращал, просто ради того, чтобы пройти мимо каких-то там оборванцев, на которых он, видимо, уже давно привык не обращать внимания. Ему-то что? С его навыками, его если и замечали, то сделать уж точно ничего не могли успеть. А вот за то, что Леди отреагирует на агрессию вполне очевидным способом, он не подумал. Вот и результат. В общем, немного посердился, затрещин понавыдавал, но на этом все. Хватит с него.

Больше всего волновал другой вопрос. Мы довольно сильно засветились. Я пока не знаю, все ли могут уметь "видеть" так же, как тот "торговец"? Но даже если и не все, то некоторые. И я больше, чем уверен, что подобный человек там точно был. И нашу энергетику точно смог рассмотреть.

И перепутать нас с обычными, просто очень наглыми котами, у него бы точно не получилось. Видел я в чем у нас разница. У обычного кота энергетика… обычная. А вот у нас… Ближайший аналог голубь и сокол. И то и то птица, но одинаковыми их назвать язык не повернется. Так и с нами.

Проще говоря, мы засветились — факт! И теперь возникал вопрос: "Что дальше?". Честно говоря в догадках я терялся. И предсказать, что сделают люди с "центральной" не мог. Пойдут охотится всем миром? Или может взаимовыручка и поддержка у них не в чести и каждый будет пытать удачу самостоятельно? Или, как самый фиговый вариант, маякнут авантюристам и мы получим на свои головы знатную облаву? В общем, в ближайшие дни нужно будет тщательно следить за происходящим на "центральной" и вокруг нашего дома. Просто, чтобы успеть среагировать в случае неприятностей.

Да и к Шоше стоит наведаться. Уж, кто-кто, а лемузьян точно должен хотя бы примерно представлять, чем вся эта ситуация может обернуться для нас. Он в этом городе не первый год живет и многое знает. Собственно, сегодня ночью я и собирался сбегать к нему в гости и спросить, так сказать совета.

Ну а вообще, меня очень удивляло то, насколько легко и просто для нас все обошлось. В первые-то секунды завязавшегося боя, я откровенно растерялся. Просто не знал, куда бежать и за что хвататься. Слишком уж все неожиданно произошло.

А потом на размышления уже не было времени. Это сейчас я понимаю, что нам, в общем-то, крупно повезло. Во-первых, эффект неожиданности. Сомневаюсь, что подобные схватки для местных в порядке вещей. Да и отпор мы дали знатный. В этом плане наши способности и личная сила оказались довольно высоки. У меня до сих пор перед глазами стоит картина, как Бочонок мощным тараном втрамбовал оборванца обратно под навес, а потом, тем же тараном разметал его остатки. Это было… мощно. Чего-чего, а дури моему "братишки" не занимать.

Да и Шустрик в бою показал себя выше всех похвал. Я даже сейчас, посекундно прокручивая в голове всю схватку, затрудняюсь сказать, скольким противникам он успел понавыдавать оплеух. За полминуты схватки, от его когтей пострадали человек пятнадцать точно. Почему же, кстати, большая часть местных, так и не смогла вмешаться в основную схватку. Не до того им было.

С Леди вообще никаких вопросов. Она хоть и допустила ошибку, позволив себя схватить, но тоже была далеко не безобидна. Хотя, чисто по боевому потенциалу сильно проигрывала нам. Ну да, ей простительно. Леди, все-таки. Она хоть и боевая кошечка, но драки, все-таки, не для нее… Впрочем, ей это совсем не мешает. При необходимости люлей раздает не сильно меньше нашего.

Со мной тоже все понятно. Я хоть и внес свою лепту, но до сих пор считаю, что отметился не сказать, чтобы сильно. Хотя с другой стороны, может так и надо было? Леди выручил, к отступлению вовремя призвал, место отхода знал, следы запутал…

— "Так!" — Оборвал я себя. — "Хорош!"

С трудом, но я переборол накатившую на меня меланхолию. Ведь самое сложное — это признать, что в этом бою я был откровенно слаб. Не потому, что чем-то уступаю остальным физически. Тут как раз наоборот, даже с Бочонком смогу потягаться… наверное… И отнюдь, не из-за каких-то проблем с энергетикой. Проблема в простом отсутствии опыта схваток. Леди и Бочонок сражаются чуть ли не каждый день. Потому, едва завязалась драка, они и не растерялись, мгновенно ударив в ответ со всех доступных сил. Шустрик же, затормозил вначале только потому, что опешил. От неожиданности, а не от испуга или потому, что не знал, что ему делать.

А вот конкретно у меня — просто напросто не было нормального опыта. Я от бесполезных схваток старался держаться постоянно, почему-то забыв, что тренировки-тренировками, а опыт реального боя ничем и никогда не заменишь. Единственное исключение — бой с Птицыным. Но этот бой был заранее подготовлен и спланирован. А вот спонтанных боев я избегал, не видя в них смысла. И именно из-за этого, я был не столь полезен в бою, как должен был бы. В общем, нужно занести себе в склерозник очередной пункт — выделять время на поиск приключений для своих меховых штанишек и не избегать неприятных встреч, как делал раньше.

Стоило разобраться в себе и понять, что не давало мне покоя, как сразу стало легче. Ведь, именно эта проблема, а не возможные последствия недавней схватки, подспудно подтачивала мою уверенность в себе и заставляла нервничать.

Встряхнувшись я вскочил на лапы и решил пробежаться по району и посмотреть, что творится на "центральной" и вокруг нее. Меня немного беспокоило, что я упустил момент, когда мои "родственники" свалили на улицу. Глупости они вряд ли будут творить, но проверить бы надо.

Своих я застукал за интересным занятием. Стоило мне только взять энергетический след, как я забеспокоился, ведь вел он не куда-нибудь, а четко в сторону "центральной" улицы. Немного испугавшись, я рванул по следу и через десять минут нашел всю троицу.

Я было подумал, что они снова решили наломать дров. Но, очень сильно удивился. Все трое, спрятавшись на чердаке одного из домов, внимательно наблюдали за людьми, не предпринимая никаких действий. На мое появление, отреагировала разве что Леди, лениво меня поприветствовав взмахом хвоста по мордочке.

Пристроившись рядом с ними я тоже начал наблюдать за происходящем внизу, хоть и не сразу понял, что собственно могло так заинтересовать моих "родственников".

Едва я внимательнее разглядел, что происходит внизу, как моя шерсть, помимо воли, встала дыбом. Мышцы напряглись и я уже было готовился крикнуть, что-то в стиле валим, но успокаивающий, еле слышимый "Муррр" от Леди, заставил на мгновение успокоится и взглянуть на происходящее более трезво.

Внизу, в том самом месте, где произошла драка, была небольшая толпа оборванцев, окружившая пятерку "авантюристов". Именно они, собственно, и заставили меня так сильно напрячься. Это был самый плохой из всех возможных, вариант развития событий. Нас решили сдать профессионалам.

Но с выводами я явно поторопился. И чем дольше я наблюдал за происходящим, тем больше успокаивался. Судя по лицам "авантюристов" и по их злым и редким ответам, окружившей их толпе, они не особо-то и верили. Ну или не хотели ввязываться в предлагаемую им авантюру.

Вот, то один оборванец, то другой, подходил к их группе, с жаром что-то доказывая и демонстрируя полученные от наших когтей раны. В ответ, глава "авантюристов" лишь морщился, отмахиваясь от местных. А иногда, особо настырным чем-то грозился. И судя по парочке валяющихся в отключке человек, в своих угрозах, он голословным не был, с легкостью выдавая зуботычины особо настырным.

Через некоторое время, видимо устав спорить с толпой, глава вздохнул и достал из-за пазухи кошель, кинув толпе несколько монет. Кинул он прямо на пол, не особо заботясь, о том, что будет дальше. Местные, едва увидев блеск серебра и услышав стук монет об утрамбованную до состояния камня землю, тут же кинулись их подбирать. Естественно, мгновенно завязалась ожесточенная потасовка. Но главу и его команду, это уже не интересовало.

Подойдя к остаткам того самого, разрушенного навеса, глава достал из одного из кармашков какой-то амулет и долго водил им над обломками. О чем-то переговорив со своим отрядом, он кивнул в сторону прохода, по которому мы отступали вчера ночью и отряд легкой трусцой втянулся в проход. Я же снова напрягся, а в голове завертелась куча вопросов.

Судя по всему, оборванцы решили подзаработать деньжат, продав "авантюристам" сведения о нашей четверке. И те, хоть и со скрипом, но поверили оборванцам и теперь отправились по нашим следам. Амулет тот явно предназначен для поиска следов или чего-то подобного. И вот это было плохо.

— "Оставайтесь тут" — Мяур мя — Не особо надеясь, что меня поймут, попросил я своих "родственников".

— Мурр — Ответила Леди. Если мне не показалась, то прозвучало это утвердительно.

Аккуратно выскочив из окна домика в один из переулков, я свернул к знакомой пристройке и поднялся по ней на крышу. Рискованно, конечно, двигаться днем по крышам, но сейчас рискнуть необходимо. Это самый безопасный способ, чтобы проследить за "авантюристами".

Догнал я их довольно быстро. Да и сами "авантюристы", не сказать, чтоб очень спешили. Или не верили, что кого-то найдут, или, что скорее всего, просто не могли действовать в спешке. Буквально на каждом перекрестке, прежде чем двигаться дальше, глава отряда водил своим амулетом, после чего тщательно в него всматривался.

— "Как я и думал" — Сощурился я, наблюдая за его действиями. — "Пытается зараза наш энерго-след отследить. Ну посмотрим, сможешь ли."

Я совсем не зря водил своих зигзагами несколько часов, именно чего-то такого и опасался. Если уж я сам за эти дни, пока искал нам новое жилище, поднаторел в выслеживании чужих энерго-следов, то уж предположить, что кто-то еще на такое способен и способен гораздо лучше меня — сам бог велел. Потому и пытался запутать следы в меру своего понимания этого процесса. Двойные петли, восьмерки, ломаные зигзаги и резкие развороты. Под конец, я уже сам запутался, где мы проходили, а где еще нет.

И вот сейчас, я все больше убеждался, что делал это все совсем не зря. С каждым пройденным перекрестком, глава отряда все дольше возился со своим амулетом и все больше мрачнел. Да и остальные "авантюристы", попутно исследовавшие ближайшие дома, уже явно задолбались от этих бесплодных поисков. За прошедшие четыре часа они не встретили ни души. Разве что спугнули пару змей и подбили кинжалом небольшую ящерку, которую сразу же и отбросили в сторону, посчитав бесполезной.

В итоге, не дойдя до нашего нового дома не меньше трех кварталов, глава не вытерпел и злобно выругавшись, махнул своим бойцам, отправившись обратно на "центральную" улочку. Сам момент их возвращения я не застал. Уж очень шустро они возвращались обратно и я просто не поспевал за ними. Но вот результат этого "возвращения" вполне себе оценил. Человек двадцать оборванцев валялись на земле избитыми и с кровавыми разводами на одежде и лицах. Убить их, конечно, не убили, но вот избили жестко.

— "Мда уж" — Хмыкнул я. — "Серьезные ребятки эти "авантюристы""

Мои, все это время, дисциплинированно просидели на чердаке того самого домика. Я прям даже умилился такой послушности и порядочности. Вот бы они всегда так слушались. Впрочем, я прекрасно понимал, что это невозможно. А сейчас так получилось по многим фактором. Главным из которых, как всегда, была Леди. Руку даю на отсечение, что этих оболтусов сюда потащила именно она. Она же и оценила опасность исходящую от "авантюристов" и как-то догадалась про суть происходящего. Она же и проконтролировала, чтобы наши оболтусы не наделали глупостей и не высовывались.

Странно только, что меня отпустила без проблем. Словно заранее знала, что и для чего я хочу сделать и зачем мне это нужно. А что важнее, вполне мне доверяла. Это… удивляло и подкупало. И к тому же, я окончательно убедился в мысли, что Леди однозначно стоит познакомить с Шошей. Пусть и ее поучит. Особенно общению. Слишком уж много у меня вопросов накопилось к своей "сестренке".

Собственно, проводив взглядом уходящих куда-то "авантюристов", именно этим я и собирался заняться. Разве что, для начала нужно поохотиться, а то со вчера живот пустует. А голод ведь — не тетка.

— Урмяу! — Позвал я своих, собираясь показать им один интересный домик, в подвале которого полно мышиных и тараканьих ходов.

Подвал под баром я им показывать пока не собирался. После всего произошедшего, не хватало еще и там засветиться. Тогда уж точно "авантюристы" вернуться и искать будут в разы тщательнее.

Через пару часиков, приятно развалившись на втором этаже нашего дома, я, полностью сытый и довольный, предавался блаженной неге вечернего сна. До ночи оставалось еще часа три и я их собирался провести в царстве морфея.

Немного отдохнув, но все-таки, не до конца выспавшись, я, первым делом, отправился в подвальчик под баром. Я ведь обещался Шоше приташить ему тараканов, а обещания надо выполнять.

Потратив около часа на охоту, я подхватил две тушки упитанных насекомых и побежал в сторону поместья. Конечно, до того, как они начнут созывать на трапезу всю округу, в поместье я не успею, но… Я же обещался себе поискать неприятностей на пятую точку? Вот и начну, понемногу, выполнять еще и это обещание. Заодно и потренируюсь. Тем более, врядли мне встретится кто-то опаснее уличных котов или собак. В этом районе трущоб, очень мало крупных противников. "Центральная" улочка и "обжитый" район, как бы не соответствуют.

Это мы такие отмороженные, что не боимся ни бога, ни черта. Но, хотя да, сам себя не похвалишь, никто не похвалит. Но, как-то, где-то, так оно и есть.

— "О! А вот и обещанные неприятности." — Улыбнулся я, выпуская свою добычу из пасти. Вот только обрадовался я явно рановато — "Эм…" — Мяум… — "А вас не дохрена ли на меня одного, ребята?" — Мяум ми мя?


Глава 32

— Рраф! — Мощно и зло заявил вожак встреченной стаи.

Всего их было восемь. Типичная уличная стая собак. Вожак и главный заводила — мощный, крупный кобель, с едва прослеживаемыми чертами какой-то породы. Если тут где-то водятся овчарки или кто-то похожий, то этот пёсель точно от них. Остальные особой статью похвастаться не могли. Так… "Кто мал иль крупен, кто худ — тот пудель".

— "Ан нет!" — Поправился я, внимательно рассмотрев одного из членов этой стаи. — "Малыш, ты-то что тут забыл?" — Муар мяу?

— Рррр… — Недовольно заворчал вожак, осознав, что я его внаглую игнорирую и на какого-то мелкого щенка, непонятно как прибившегося к этой стае, обращаю внимания больше, чем на него.

Почуяв резкую смену настроения вожака, остальная стая, итак смотревшая на меня с ненавистью, подхватила призыв и начала медленно обходить. Я же, окончательно понял, что сейчас меня будут бить. И возможно даже ногами.

Аккуратно, не торопясь и с достоинством, я положил тараканов на землю и спокойно осмотрелся, тщательно подмечая, кто и куда смещается и попутно осмотрел поле будущего боя.

К моему сожалению, место тут было достаточно открытое. Небольшой перекресток, куда сходятся три извилистых переулка. Ни особых выступов на стенах, ни укрытий или хлама. Все блин чистенько и аккуратно. Чуть ли не арена, разве что — почти треугольная. А значит, бой будет идти только на земле, особых выкрутасов со стенами, как было в бою с Птицыным, у меня исполнить не получится.

— "Ну, так даже лучше" — Мысленно пожал я плечами — "Хотел же честных схваток. Вот. Получите и распишитесь. Семеро на одного. Все честно, блин."

Можно было, конечно, и убежать, но это я всегда успею. А вот тараканов терять не хотелось. Я ж их блин почти донес до цели. Еще пара поворотов и вот они, "обжитые" кварталы. А там и до поместья недалеко. Что интересно, преградившая мне путь стая собак, пришли именно со стороны "обжитого" сектора. И это, несколько удивляло. Я ведь думал, что, уж где-где, а там-то точно извели всю живность под корень. А оказывается нет. И это заставляло задуматься. Возникал вопрос "почему?".

Впрочем, некоторый ответ на него у меня был. Ошейники. Пусть стая собак и была типично уличной, но у всех пёселей, даже у щенка, были ошейники.

— "Может быть поэтому их и не трогают?" — Задумался я, ожидая, когда стая закончит свою долгую подготовку и накачку себя "уверенностью" с помощью рыков и лая, и, наконец, сделает свой первый ход.

Атаковать первым точно был не вариант. В таком случае, получится куча мала и меня атакуют все и сразу, без сомнений и страха. А ведь именно страх и должен был стать ключом к тому, чтобы отбиться и выйти победителем. А для этого нужно дождаться, когда стая сделает свой первый, абсолютно типичный ход. Небольшой серый лохамстик уже почти зашел мне за спину и скоро должен кинуться. Да и вожак начал напрягать мышцы, вовсю демонстрирую, что именно он, а не тот лохмастик, будет моим главным соперником. В принципе, правильно демонстрирует. Так оно и будет. Но первый удар будет именно в спину.

Внезапно, словно по наитию, я решил посмотреть на собакенов в энергетическом зрении. Как-то я упустил из виду эту свою способность. А ведь она дает неплохое подспорье в оценке противника. И едва я взглянул на вожака и стоящих рядом подпевал, как сразу все понял.

За исключением вожака, энергетики у них практически не было. Чем-то они были похожи на живность с рынка, пирующую высушенными тушками. Не все, конечно, были "пустыми", парочка собак все-таки светилась слабыми всполохами, но, энергии в них было откровенно мало. Единственным исключением, что меня крайне удивило, был тот самый щенок, что до сих пор стоял немного вдали и явно не понимал, что происходит и что ему вообще нужно делать. Я даже хмыкнул про себя, оценив выражение его растерянной морды.

Вожак же, сиял словно новогодняя гирлянда. Так много всевозможных расцветок наблюдалось в его энергетике. Это меня знатно удивило. Но обдумывать уже было некогда.

— "Сейчас!" — Внезапно, осознал я, ощутив угрозу со спины.

В ту же секунду, я применил свое "Сложное перемещение", но не прыгнул куда-то, а использовал его импульс для того, чтобы закрутить свое тело и практически мгновенно развернуться. Второй же прыжок приема уже отправил мое тело навстречу рванувшему ко мне лохматику. Вложив изрядно сил в свои лапы и немного добавив в них энергии, я со всей дури врезал лохматику по морде правой лапой.

Результат удивил даже меня. С диким визгом и скулежом, лохматая дворняжка, начала отползать в сторону, после того как моим ударом ее отшвырнуло далеко вбок. На скуле алело несколько глубоких разрезов. А взгляд явно блуждал, не позволяя лохматику сосредоточиться на происходящем вокруг. Остальные же дворняги, уже готовившиеся присоединиться к веселью, резко отпрянули, а во взглядах мелькнули нотки страха.

Со спины вновь повеяло угрозой. Вожак, в отличии от остальных, особо не впечатлился и вместо страха, начал испытывать еще и ярость, в пару к злости и боевому задору. Не став повторяться, я просто отпрыгнул в сторону, попутно полоснув когтями по морде небольшого пёселя, отдаленно напоминающего таксу, но промахнулся. Хотя, по-моему, для "таксы", было бы лучше, если бы я попал. Дернувшись вбок и, зачем-то, вперед, собакен сам подставил свой бок под мой удар. Такого подарка я упускать не стал. Стоило когтям зацепиться, глубоко уйдя под шерсть и шкуру противника, как я резко схватил его второй лапов, практически обняв свою жертву и рванулся вперед, активируя "Импульсный удар". Причем целью моей было не оттолкнуть или свалить противника, а наоборот, отпрыгнуть назад, заодно избежав челюстей, рванувшегося ко мне вожака.

Отпрыгнув назад и с мясом выдирая несколько клоков шерсти, я едва успел разминуться с атакой главаря стаи. Его клыки мелькнули буквально в миллиметре от моей тушки. Я рассчитывал после приземления, тут же броситься на спину вожаку и немного попортить его шкурку, но не удалось. Вместо приземления, я впечатался в одного из песелей, тоже уже кинувшегося в атаку и сбил его с ног, покатившись с ним чуть ли не в обнимку. Импульс-то, от способности никуда не делся. И его вполне хватило, чтобы опрокинуть противника, даже не смотря на то, что он явно был тяжелее меня.

Вскочив на ноги, я осмотрелся и с диким "Уммм!" кинулся в сторону парочки пёселей, застывших в ступоре и видимо вообще не собиравшихся вступать в бой. По крайней мере, по своей воле. Думаю, если бы вожак заставил или они увидели, что такой весь опасный я — проигрываю, они бы бросились не задумываясь. А так, явно опасались. Для меня же это был отличный повод немного уменьшить число желающих отведать моей кровушки. Да и дополнительная паника и неразбериха точно не помешают.

Рванув к ним, я взвился в прыжке, обрушиваясь всеми лапами на ближайшего "сомневающегося" и сходу принялся драть все, до чего мог дотянуться. Не ожидавший этого пёсель, никак не успел среагировать на мою атаку. По-моему, он ее даже не заметил, что меня очень и очень удивило. Я ведь чуть ли не у него под носом был! И прыгнул сходу, прямо на него! А он совсем не успел понять, что происходит.

И теперь я и сам не понимал этого. Это я что? Так быстро двигался, что смотревший на меня в упор противник, даже не понял, что стал моей целью? Впрочем, задумываться над этим было некогда. Я просто отогнал непрошенные мысли и полностью сосредоточился на сражении. Двоих я уже вывел из боя. Осталось еще четверо и вожак. Из семи противников, щенка я не учитывал вообще, сейчас должна остаться только половина. Иначе мне несдобровать. Может этот собакен и не смог прореагировать на мою атаку, как и его напарник рядом, но вот вожак, прекрасно справлялся с этой задачей, снова и снова кидаясь на меня.

И едва я почуял угрозу, как мне пришлось срочно отпрыгивать от очередной жертвы. На этот раз, я рискнул воспользоваться стеной здания, оказавшегося неподалеку. Прыгнув прямо на стену, я тут же оттолкнулся и выстрелил своим телом в сторону приближающегося вожака, по максимуму напитывая свои лапы энергией. Немного страшновато, конечно, было влетать лапами чуть ли не в пасть этой милой доброй, но, медь его, не маленькой, собачке. Но, тогда мне показалось это разумным. Мне так и так, нужно будет как-то угомонить этого здоровяка. Так почему не сейчас, если уж подвернулся такой удобный случай.

Сознаюсь, клык я бедолаге все-таки выбил. Да и не только клык, кажется. Хотя изначально, просто хотел ему хорошенько врезать, но явно не рассчитал своих сил. И виноватым, за то, что попортил ему мордашку, я совсем себя не чувствовал. Сам виноват, нефиг бедных котят, под семь кило весом, обижать!

Вот только, хоть моя атака и была сокрушительной, однако, этого оказалось мало. Ну или противник мне достался довольно мощный, что вероятнее. Вожака хоть и откинуло, а из глотки раздался скулеж боли, но и свою атаку он не прекратил, сомкнув свою пасть на влетевших ему в пасть лапах. И мне крайне повезло, что я когда-то давно, начал тренировать свои лапки и развивал пассивное умение "Тяжелой лапы". Иначе, все могло бы закончиться для меня гораздо печальнее. А так, хоть и прострелило болью, но серьезных повреждений я избежал.

Хотя, тут я явно поторопился. Ничего еще не закончилось. Понимая, что счет пошел на мгновения и скоро, пёсель придет в себя, отбросив боль, а потом и осознает, что поймал меня, я сделал единственное, что было мне доступно, чтобы освободиться. Дернувшись вперед, я вцепился зубами в маячивший перед глазами, влажный нос собакена.

На этот раз, пёсель проникся, выпуская мои лапы из стального захвата своих челюстей и попытался сбросить меня, ударив лапами. Я же, не стал мучить его дальше и просто отпрыгнул в сторону. Но ненадолго. Стоило мне брякнуться на землю, как я тут же вскочил и взвившись в высоком прыжке, запрыгнул на спину противника, впиваясь в его шкуру когтями и зубами и начиная без жалости драть его шкуру.

Прыжок и удары лапами, давались мне крайне непросто. Сломать мне пёсель ничего не сломал, а вот сильно прижать смог и лапы откровенно побаливали. Но, я не останавливался и старался не обращать на боль никакого внимания. Останавливаться на достигнутом точно нельзя. Иначе противник опомнится и тогда мне будет в разы хуже.

Долго развлекаться на его спине мне не дали. Едва почуяв угрозу со спины, я оттолкнулся от его тела и в длинном прыжке, обрушился на неосторожно подошедшую к нам худую и высокую дворняжку, тут же полосуя ей по морде когтями.

Ответить она никак не успела, получив несколько порезов на морде и попытавшись отскочить от меня в сторону. Кажется, она и сама не понимала, на кой черт вообще сунулась поближе. Из всех моих противников, единственным кто не пострадал, была небольшая нескладная собачонка, с блеском и доблестью, смывшаяся в один из переулков. Впрочем, смылась не только она. Совершенно неожиданно на перекрестке остались только я, вожак, та самая, высокая дворняга-"велосипед", как я ее мысленно окрестил. И тот самый щенок, со страхом наблюдающий за происходящим. Кажется он до того испугался происходящего, что даже не мог убежать отсюда или еще как-то сдвинуться с места.

Злобно зашипев, я вздыбил шерсть и пошел на "велосипед", всем своим видом объясняя, что будет с собакеном, если он не свалит отсюда куда-подальше и прямо сейчас. Дважды повторять не понадобилось. К местной партии "дезертиров собачьей армии", добавился еще один член.

Оставался только вожак. И вот он, несмотря на полученные повреждения и явное нежелание сражаться дальше, убегать точно не собирался. Стоило мне развернуться и встретится с ним глазами, как он, со злым рыком, бросился на меня. Я же, решил впервые, встретить его атаку, прямо вот так, лоб в лоб. Тот прыжок от стены — не в счет, там был хитрый маневр и неожиданность.

А вот так, глаза в глаза, с вожаком мы столкнулись впервые. Что-то мне подсказывало, что это единственный вариант, ведущий к победе. Убить вожака, я точно не смогу. А вот он меня — вполне. Слишком уж неравные у нас весовые категории. Стоит ему меня поймать и подмять под себя и меня уже ничто не спасет.

И прыгнул я навстречу, исключительно для того, чтобы показать, что он мне, "якобы" не соперник. Блеф, чистой воды. Но я много раз видел, как на подобном же блефе, выезжает в схватках наша Леди. Каким бы сильным и гордым не был соперник, каким бы слабым он ни считал себя, но если он увидит, что ты готов идти до конца и уверен в своей победе, то это сильно пошатнет его собственную уверенность. Ну а дальше, в девяти вариантах из десяти, он больше не захочет связываться и предпочтет отступить, вместо того, чтобы биться насмерть. И сейчас, я чувствовал, что уверенность соперника немного пошатнулась, осталось только чуть-чуть додавить.

Именно поэтому, в этот прыжок я вложил все свои силы и всю доступную мне энергию, без остатка. Не уверен, но мне даже показалось, что в момент толчка, земля подо мной, и так давно превращенная в камень, вмялась на добрый сантиметр.

Удар был страшен. Не знаю, как вожака, а вот меня тряхнуло знатно. Я даже на пару мгновений потерялся, перестав осознавать, где я и что тут делаю. Однако, помрачение длилось недолго. В себя я пришел, лежа на земле. С трудом подняв голову, я увидел моего противника, также валяющегося на земле. Судя по всему, ему досталось тоже не слабо.

Слабо поскуливая, вожак легонько встряхивал головой, пытаясь придти в себя. Кровавые разводы на морде и груди пса, сильно истекали кровью, а одну из лап, он постоянно поджимал под себя, с трудом пытаясь подняться, опираясь на три других.

Кое-как, сжав волю в кулак, я поджал под себя лапки и выпрямился. Стараясь сделать это медленно и спокойно и ничем не выдать, что мне было также хреново, если не хуже, как и вожаку.

— Умммм! — Вздыбив шерсть и морщась от каждого шага, я начал медленно надвигаться на противника, смотря ему в глаза и издавая низкий, почти утробный звук.

В глазах, немного пришедшего в себя вожака, явственно мелькнул страх. Я же осознал, что победил. О продолжении боя, вожак уже не думал. Но и убегать не спешил.

Замерев напротив него, я ощерил клыки и еще сильнее вздыбил шерсть, выпуская когти и напрягая все мышцы. Тело уже давно пронизывало болью, но сейчас я не имел права показывать слабость.

— Ррррруф! — Зло рыкнул-гафкнул вожак и развернувшись, потрусил в ту сторону, куда убежала остальная стая.

Едва дождавшись, когда он скроется из виду, я без сил рухнул на землю и едва не вырубился. А может и вырубился. Ведь я совсем не заметил, что на перекрестке остался еще один участник недавних событий. Непонятно почему и когда, но у него явно что-то переклинило в мозгу. Чем еще объяснить то, что эта пузатая мелочь, вместо того, чтобы, поджав хвостик, убежать за своими старшими, от такого страшного меня, подошел и принялся вылизывать мою морду.

Вот честно, в тот момент, я даже о боли забыл. Полнейший ступор и непонимание. Только что! На глазах этого щенка! Какой-то долбанутый на голову кот, раскидал кучу собак! А это мелкое недоразумение подходит ко мне и начинает меня вылизывать!

Вот честно, в тот момент я едва не расхохотался. Сдержался только из-за того, что внутри что-то крайне неприятно щелкнуло, а грудь прострелило болью. Открытый интерфейс подсказал, что у меня в ребрах появилось новое украшение. Дизайнерская трещинка, медь ее. Потому от смеха пришлось воздержаться. Но все же, прореагировать как-то нужно было. Не оставлять же такую смелость, или глупость, совсем без внимания.

С трудом поднявшись и приняв сидячее положение, я попытался отпихнуть щенка, но куда там?!

— "Да отстань ты!" — Уммм мяум! — Попытался я его снова отпихнуть, но нарвался на очередную порцию телячьих нежностей.

— "Вообще блеск" — С тоской оглянувшись, я заметил полу-раздавленных, извазюканных в пыли тараканов и вздохнул. После чего повернулся обратно к щенку и вздохнул — "И что мне теперь с тобой делать?"


Глава 33

— "Да отвяжись ты"" — Умм мяум! — Недовольно проворчал я, пытаясь отпихнуть этого прилипалу — "Вот жешь привязался! Вот что тебе нужно чудоваще?" — Уммау мяу! Мяу умм мя?

— Гуф! Рррр… Гуф! — Радостно ответил щенок, даже и не думая отходить от меня.

— "Ах… так вот оно как…" — С умным видом, покивал я, немного морщась от боли в ребрах. — "Ну если уж, аж целое "Гуф-р-гуф", то все понятно. То тогда дааааа… блин…"

Поведение этого щенка я не понимал от слова совсем. Сперва кинулся облизывать меня, словно мамку родную увидел…

— "Чур меня… " — Тряхнул я головой. И попытался изобразить плевок через плечо, за что вмиг оказался наказан. Эта мелкая черная пакость, недолго думая обслюнявила мне всю морду.

Вот уже минут двадцать, как я медленно брел по трущобам в сторону нашего логова. А эта мелочь пузатая упорно шел рядом и отвязываться даже не собирался. Я и шипел на него и рычал и пытался напугать — без толку! Я даже заподозрил, что от недавнего зрелеща у него крыша поехала. Стокгольмский синдром, так сказать, во всей его красе. В общем… не знаю. А отвязаться от него не могу.

В первые минуты, я вообще растерялся, куда мне, теперь, податься, с таким-то хвостиком за кормой? Как и планировал, к Шоше? Угу… с этим ходячим мини-звонком за спиной? Нет уж. Я еще жить хочу. Ему-то что? У него ошейник, тронуть не должны. Если я, конечно, все правильно понимаю, насчет таких ошейников. А вот меня самого прихлопнут с превеликим удовольствием. И искать не надо будет. Щенок, с его "Гуф-гуф", организует встречу в лучшем виде.

Попытаться отделаться от этого будущего волкодава, уникальной нагликанской породы? Так пробовал, блин! Раз пять, не меньше. Бежать нормально — не могу. В узкие места соваться — толка нет. А прыгать, особо не попрыгаешь. Короче, от ходячего воплощения энергии, оторваться у меня так и не вышло.

Тащиться домой как есть? Я, два грязных, полурастоптанных таракана и щенок. Тараканы, как обреченная на провал попытка подкупа Леди, чтоб не схлопотать по ушам? Я сам, как представитель пострадавшей стороны, чью тушку надо срочно подлатать? Ну и… щенок?!

— "Мда…" — Вздохнул я, косясь на нежеланного компаньона. — "Не складывается сказка…" — Получив еще один смачный "лизь" в морду, я вздохнул и констатировал — "Никак не складывается"

Пришлось действовать нестандартно. Я бы даже сказал, нетривиально блин. Кот выслеживает собаку… дожили. И как я докатился до жизни такой? Впрочем, бурчи, ворчи, а делу это не поможет. Единственный способ избавиться от неожиданной компании, это отвести щенка домой и надеяться, что он отвяжется. Судя по ошейнику, он же у него, где-то должен быть? По крайней мере я на это очень надеялся.

— "Эх…" — В очередной, неизвестно какой по счету, раз, вздохнул я. — "Придется Шоше подождать с гостинцами." — Бросив одного из тараканов щенку, я принялся хрустеть всторым — "Держи троглодит мелкий, один твой." — Маур мурум, ум мяу.

В итоге, вместо того, чтобы идти к Шоше, как изначально планировалось, или возвращаться домой к Леди, чего делать — немного боязно, я был вынужден тащиться в "обжитой" сектор, забирая гораздо левее поместья и углубляться в незнакомую мне часть города. Именно сюда вел след этого пузатого засранца.

Он ведь уже понял, куда мы идем. И по видимому, начал узнавать окружающую местность. До меня же, наконец дошло, что щенок банально испугался, оставшись один в незнакомом месте. И во мне, несмотря на все произошедшее, видел того, кто бы мог ему помочь вернуться. Сам-то он, энерго-видением точно не владел. Рановато ему еще. Тут нужна хорошо развитая энергетика. И контроль над ней, чего у малыша точно не было. А по запаху, как я потом понял, он бы вернуться не смог. Сильно далеко, успел рассеяться. Да и ума, явно еще не хватает. Плюс, растерялся. А еще, эта зараза явно чувствовал, что я для него не опасен, чем и воспользовался. В общем, хитрый малый. Короче… Далеко пойдет засранец мелкий.

До его "дома" пришлось добираться больше часа. В основном, потому что я не рисковал двигаться слишком быстро. Спокойно идти, еще хоть как-то, а вот резкие движения приносили слишком много "приятных" ощущений в лапках. Ушибся я об вожака. Сильно ушибся, чтоб его. Энергетика так-то справлялась, за счет усиленной циркуляции, но все равно — приятного мало.

Интерфейс предрекал восстановление конечностей через семь-восемь часов, при условии полного покоя. Для ребра, с той же условностью — сутки-полтора. С учетом движений, это время почти удваивалось. Но, меня это не особо волновало. Сдам "бандерольку" по месту назначения и пойду к Шоше. Лемузьян без проблем поправит мне здоровьице.

— Гуф, гуф! — Радостно поведал щенок, заметив знакомое место. Он даже умчался вперед, невольно подарив мне наджеду, что уже все, пришли. Но нет. Пометавшись туда-сюда, он возвращался опять ко мне и снова грустно сообщал — Вав…

— "Да-да" — Мяу-мя — Кивал я, вздыхая. Он-то порадовался-поносился, а мне теперь ищи его старый "шлейф" на фоне нового энерго-следа.

Благо, к нужному месту я его все-таки довел. Хотя уже начинал переживать, что потеряю след. Слишком уж он был размытым и нечетким. Столько ж времени-то прошло.

— Вав-гуф — взвизгнул-гавкнул щенок, на очередном перекрестке, срываясь куда-то за угол здания и оглашая округу радостными поскуливаниями и тявканьем.

— Шартегу наро гибри! — Раздался тонкий и звонкий голосок, очень похожий на девичий.

Заинтересовавшись, я аккуратно подкрался к торцу здания, за которым исчез щенок и заглянул в переулок. Щенка вовсю тискала какая-то невысокая девушка, в простом сером платье с передником. Будущий собакевич радостно вилял хвостом и облизывал девушку, которая, по всему выходит и была хозяйкой щенка.

Судя, по звукам, доносившимся из здания, это была какая-то забегаловка. Скорее всего — трактир. Ну а девушка, либо подавальщица, — "или как их в этом мире называют?" — либо дочка трактирщика, что гораздо вероятнее.

Точнее сказать сложновато, все-таки, мы оказались явно не у парадного входа. За небольшим заборчиком виднелась небольшая дверь в сплошной деревянной стене здания и какая-то хозппристройка сбоку. Тут же была большая конура. Насколько я понял, в обязанности щенка в будущем будет входить охрана этого заднего двора.

Что интересно, заборчик, как и везде в этом городе, был чисто символический. Двери были без замков, спокойно раскрываясь от простого усилия. Если, конечно, сил хватит на такое усилие. Никаких замков и в помине не было. Прям день открытых дверей какой-то. Аж сразу на целый город и на вечность вечную.

— "Хотя" — Задумался я.

Может это и нормально? У богатеев охрана, у бедняков брать нечего. А у среднего класса есть такие вот, как этот щенок — сторожа. Вспоминая того вожака и учитывая, что на конуре щенка нет даже намека на цепь… В общем, в этом может быть смысл. Наверное… Но лично для меня, дом без замка — это дикость.

— "Ну вот и славно" — Облегченно вздохнул я, увидев, как хозяйка понесла щенка к зданию. Спокойненько развернувшись, я потопал прямиком к поместью, ориентируясь по карте.

Но, не тут-то было. Щенок, чтоб ему, беспокойное блин создание, обо мне не забыл. Вежливость проявил, уважить решил, вспомнил… Вот когда надо, путь значит не помнит. А когда не надо, вот он, блин, вернулся, отблагодарить решил. Зараза мелкая.

— Найко то сатро? Найко?! Ниго жезо?! — Естественно, едва он вырвался и рванул обратно ко мне, его хозяйка побежала за ним.

Едва выскочив из-за поворота и увидев меня, щенок подлетел и снова начал подлизываться ко мне. Угу, точнее и не назовешь. Языком да мордочке. Я по-моему уже искупаться успел, со всеми его взрывами радости и энергичностью.

Но главная проблема была не в щенке. А в девушке, что прибежала за ним. Будь я цел и здоров, легко бы свалил, оставшись неизвестным героем, спасителем щенков и прочих последователей великого Сусанина. Но куда-там. и прибежала и увидела. И… естественно, остолбенела в страхе.

Едва вылетев из-за поворота, чуть ли не на хвост мне наступила. Ну и энергетику походу рассмотреть смогла. Уж простого кота так не пугаются.

— Сире… ре… гар?! Нирге та…рд… Гибри! Нирге тард! — Залепетала девушка, сперва заикаясь, а потом требовательно.

— "Хм…" — Задумался я. Да и нейро-сеть отреагировала солидарно. — "Гибри — это явно имя щенка. А Нирге тард… Ко мне? Иди сюда? Явно что-то из этой оперы"

Испуг довольно быстро проходил. В основном благодаря щенку, что все также продолжал ко мне ластиться и выражать свою радость.

— Эр… гирде насторо нирм? — Явно удивленно спросила девушка, осознав поведение своего питомца. Да и я, все это время, почти ничего не делал. Не рычал, не кидался, вел себя спокойно. И девушка как-то поняла, что зла я не желаю.

— "Спокойно подруга! Детей не обижаем" — Урррям мурмяу! мяурмур мяум — Начиная прикалываться со всей этой ситуации, заявил я.

— Эр… Тиргесто менро… Эр… Рисссс-риссс-риссс тиргесто. Тиэмбро даргаро риссс-рисс-рисс — Слегка изменившимся тоном начала говорить девушка, протягивая ладонь и присаживаясь на корточки.

Я же, невольно офигел. Даже изобразил нечто вроде "фейспалма" лапой — "Рис-рис-рис, это у местных аналог нашего кыс-кысоча, что ли? Это она меня сейчас, как кота зазывает? Ну вообще офигеть." — Я даже возмутился невольно. Впрочем, быстро расслабился. — "Ну а чего еще ожидать?"

Подходить я, естественно, не стал, гордо задрав мордочку и фыркнув сперва на девушку, потом на щенка, пошагал по своим делам. Ну их. Пусть дальше сами разбираются. Я им не кот из подворотни. Я гордый житель трущоб. Меня на кыс-кыс, ну или рис-рис, не разведешь!

— Нарго! — Словно припечатала, явно обалдевшим тоном, девушка.

Ну а я, в очередной раз осознал, что прокололся. "Фейспалм" тут был явно лишний. Может такого жеста тут и не знают, но вот осмысленность действия, девушка точно уловила. Оглянувшись на нее, я увидел очередные аниме-глаза, вздохнул и пошел дальше, рыкнув для острастки на щенка.

На этот раз, слава богу, за мной идти он уже не стал, оставшись возле впавшей в ступор хозяйки. И лишь редкие, немного грустные, но энергичные "Гуф-вав", еще до