Раздразни (fb2)

- Раздразни (пер. Beautiful Bastard | Passionflix | Переводы (18+) Группа) (а.с. Искушение-4) 1.21 Мб, 223с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Элла Франк

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



 

РАЗДРАЗНИ



Элла Франк





Переводчики:


Олеся Левина


Сесиль Ли (с 11-й главы)

Редактор:


Ольга Третьякова

Обложка:


Настёна

















Перевод подготовлен в 2019 году для группы https://vk.com/beautiful_translation

















 

Аннотация




Дразнить — глагол, означающий провокацию, разжигающую желание или любопытство, чаще всего без намерения удовлетворить ее…особенно, если вас зовут Тейт Моррисон.

Прошло четыре года с того момента, как Логан Митчелл появился в жизни Тейта и безвозвратно ее изменил. Четыре года, как греховно — сексуальный адвокат спровоцировал его попробовать, и четыре года, как Тейт завоевал его любовь.

Сейчас, когда они подходят к следующей главе своей жизни, Логан абсолютно уверен, что они не превратятся в большинство своих друзей. Остепенившихся. Семейных. Скучных. Однако, легче сказать, чем сделать. Из-за загруженных графиков им все труднее находить время друг для друга.

Но такая хрень не пройдет с Логаном или Тейтом.

Они намерены прийти к компромиссу и добиться того, чего хотят, а хотят они друг друга.

«Раздразни» — соблазнительное, провокационное продолжение истории двух мужчин, которые украли ваше сердце…и лишили «невинности».




























Посвящается Логану,


потому что, черт, я очень соскучился по тебе.


~ Тейт.

 



Часть первая


Обычно:



Соответствовать стандарту; нормально, типично или ожидаемо.

 

Глава 1

— Всем встать.

Голос судебного пристава прорвался сквозь напряженную атмосферу, царящую в зале суда, когда судья Уилсон вышел из своего кабинета и занял место за столом. Прошло десять минут, как адвокат ответчика попросил перерыв, и Логан Митчелл поднялся на ноги и застегнул пиджак, когда время переговоров подошло к концу.

Он бросил взгляд на Пола Бишопа, закомплексованного идиота, в жутком твидовом костюме, который сидел занозой в заднице Логана последние семь месяцев. Но на этот раз, когда они встретились взглядами, на губах Логана растянулась самодовольная улыбка, потому что сейчас свершится нечто воистину потрясающее.

Он вместе с двенадцатью коллегами своей фирмы неустанно работали над коллективным иском при участии одной из самых крупнейших фармацевтических компаний страны, «Беривакс», а когда его клиентка дала показания, Логан понимал, что это дело у него в кармане…впрочем, как и Бишоп.

Борьба была напряженной и затянувшейся, чего и следовало ожидать от огромной корпорации, но когда Бишоп склонился и написал сумму на листке бумаги, Логан повернулся к своей клиентке и подмигнул. Он справился.

— Прошу…Садитесь. Садитесь, — сказал судья Уилсон, махнув рукой.

Все в зале суда выполнили это, за исключением Бишопа, который протянул Логану листок. Он забрал записку и, удовлетворившись хмурой рожей Бишопа, вернулся на свое место. Логан прочитал записку и едва смог предотвратить падение челюсти на стол, пока садился.

«Тридцать пять миллионов. Черт». Они бы согласились на пятнадцать. «Но тридцать пять? Мать. Твою». Сдерживая эмоции, Логан передал записку женщине, сидящей рядом. Он коротко кивнул головой, и когда она прочитала сумму, ее глаза округлились. Слова здесь и не требовались.

После нескольких месяцев разоблачений, дачи показаний и судебных заседаний, это дело, наконец-то, шло к завершению, и они только что получили предложение, которое превышало то, что они собирались принять. Он только что сорвал для них джекпот.

— Итак, вы двое, — произнес судья Уилсон, переводя взгляд между Логаном и Бишопом. — Пришли к какому-то соглашению, или я буду вынужден принять решение за вас? В любом случае, мы закончим с этим делом до того, как стрелка часов дойдет до четырех. Услышали меня?

Бишоп поднялся на ноги, не удостоив взглядом Логана, и сказал:

— Да, Ваша честь. Мы пришли к соглашению.

— Очень рад это слышать, — произнес Уилсон и перевел взгляд на Логана. — И я полагаю, вы разделяете это мнение, мистер Митчелл.

Логан снова встал и поправил очки на носу.

— Безусловно, Ваша честь.

— Отлично. В таком случае, уладьте остальные детали, — сказал Уилсон, посмотрев на них обоих, и поднял свой молоток. — Заседание закончено.

Когда он опустил деревянный молоток, объявляя заседание — и судебное дело — законченным, зал суда взорвался разговорами, и Логан заметил, как его клиентка Рената Алеман встала из-за стола.

— Вы сделали это, — сказала она, качая головой. — Не верится, что они согласились на наши требования.

— Даже сверх того, — ответил Логан, нагибаясь, чтобы взять свой портфель с пола. Он опустил его на стол и начал складывать документы внутрь. — Они согласились сверх того. Они предложили тридцать пять, и все благодаря вам. Вы прекрасно выступили во время заседания, Рената. Что, в конечном итоге, заставило их сдаться.

— Ну, с этим невозможно не согласиться, — произнес кто-то за спиной Логана. Он обернулся и встретился с Бишопом, который стоял в проходе между рядами с документами в руке и напряженным выражением на лице. — У тебя и шансов не было, пока ты не затащил ее туда.

Логану пришлось подавить желание закатить глаза, пока собирал документы.

— Не ной, Бишоп. Твой клиент заработает эту сумму уже через пару часов.

Логан сложил все документы в портфель, чтобы отнести их в свой офис и раздать всем на подпись.

— Знаешь, — произнес Бишоп, переводя взгляд за плечо Логана на Ренату, а потом снова остановился на его лице. — Однажды ты откусишь больше, чем сможешь проглотить, Митчелл.

Логан закрыл портфель и проверил, что все замки закрылись, прежде чем взять его в руку и посмотреть прямо в глаза Бишопу.

— Я так не думаю. Видишь ли, я очень разборчив в том, что кладу себе в рот, потому что мой девиз — всегда глотать. И тебе хорошего вечера, Бишоп. Хотел бы я сказать, что мне было приятно, но… Давай остановимся на «увидимся в следующий раз».

— Плевать, Митчелл, — Бишоп развернулся и вышел из зала суда, а Логан, собрав все свои вещи, пропустил Ренату мимо, а затем достал из своего кармана телефон.

Коулу станет плохо, когда он озвучит ему окончательную сумму, и черта с два Логан позволит кому-то опередить его с этой новостью. Распахнув дверь зала суда, Логан сообщил Ренате, чтобы она возвращалась в офис, где они все соберутся, а затем набрал номер Коула и поднес телефон к уху.

Не прошло и двух гудков, как ответили:

— Как все идет?

— И тебе приветик, братец, — произнес Логан, протискиваясь через многолюдный холл здания суда.

— Да, да, привет. Ну? Как идет?

Когда Логан пересек сверкающий пол главного лобби, он усмехнулся:

— Коул, Джейн рядом? — спросил он, решив, что брату может понадобиться его личный помощник для искусственного дыхания, когда он узнает, что «Беривакс», наконец, согласился.

— Да. А что? Логан, выкладывай уже. К какой сумме пришли?

Логан толкнул одну из вращающихся дверей и вышел к лестнице здания суда. Когда его согрело солнце, он воспользовался редкой возможностью насладиться им. Проклятье, было бы неплохо притормозить и начать появляться дома в приличное время.

— Логан? — позвал Коул. — Какая сумма?

Логан начал спускаться, настроившись вернуться в офис, закончить со всеми делами и встретиться с Тейтом, сводить его в какое-нибудь классное место на ужин, а потом…

— Тридцать пять, — произнес он, когда спустился к тротуару. Ответом ему стала тишина, и Логан дал Коулу секунду, чтобы осмыслить. — Ты там еще дышишь?

— Ты…ты только что сказал тридцать пять? — переспросил Коул.

— Да.

Звук скрипнувшей кожи на кресле оповестил Логана, что Коул, судя по всему, свалился в него.

— Иди в задницу, — пробормотал Коул.

Логан посмотрел по сторонам, переходя дорогу, и направился к месту, где была припаркована его машина.

— Только не в твою, если ты не против.

— Это на двадцать больше, чем мы рассчитывали, — произнес Коул, игнорируя его слова.

— Я в курсе.

— Тридцать пять… — снова произнес Коул, с таким же недоверием, какое испытывал Логан, когда развернул тот листок.

— Знаю. И могу сказать, что благодарю бога, что сидел в тот момент, когда Бишоп передал мне эту записку. Ты бы видел его лицо, — рассмеялся Логан. — Это дело подпалило его зад.

— Представляю. Он тебя в обычные-то дни недолюбливал, что уж говорить о проигрыше в таком крупном деле. Господи, просто не верится.

— Не говори. Семь миллионов причитаются нам.

— Я…я не могу все еще осмыслить этого, — произнес Коул, — Но, черт возьми, все эти задержки на работе теперь вознаграждены, так ведь?

Логан был не совсем с этим согласен. Как бы ни радовала его сегодняшняя победа, он прекрасно понимал, что у нее была своя цена — и эта цена — его личная жизнь. Его изматывали долгие часы, проведенные за этим делом, а выходные? Они просто не существовали. И пусть Тейт говорил, что все в порядке, и что он понимает, Логан ненавидел себя за то, что не мог вспомнить последний раз, когда они вдвоем ходили на простое свидание.

Хотя так было не только с ним — дела в «Сорванной вишенке» шли полным ходом, что означало — Тейт так же работал почти каждую ночь. И, несмотря на то, что бизнес обоих процветал, они оказались втянуты в такую рутину, что едва виделись друг с другом, не считая того, когда один из них выползал из кровати, чтобы уйти на работу. Такое Логану не нравилось.

Он нажал на кнопку брелока, открывая свою Audi R8, и уселся внутрь, скидывая свой портфель на пассажирское сидение.

— Не знаю, Коул. Я устал. Это дело забрало у меня много сил, — Логан замолчал и провел ладонью по лицу, прежде чем озвучить вопрос, который внезапно закрутился у него в голове. — Эй? Вы с Рейчел когда-нибудь, ну знаешь, поддавались…Эм, не знаю, как сказать, — он вздохнул, не понимая до конца, что хотел спросить.

— Поддавались унынию? — спросил Коул.

— Унынию?

— Да. Рутине.

Логан задумался над этим.

— Думаю, именно это я и хотел сказать.

— Конечно, — ответил Коул, как будто от этого Логану должно было полегчать — чего не произошло. — Это часть всех отношений. Понимаю, что это для тебя может быть странным…

— Пошел ты

— Но это нормально. Все люди работают.

— Серьезно? Это все, что ты можешь сказать? — переспросил Логан, закрыв глаза и положив голову на подголовник. — Раньше я никогда не был слишком занят.

— Ты никогда не встречался с кем-то достаточно долго, чтобы быть занятым.

— Знаешь, временами я задаюсь вопросом, почему вообще о чем-то тебя спрашиваю…

Коул усмехнулся.

— Все потому, что я прочищаю тебе мозги и знаю лучше всех остальных. Дай-ка угадаю: вы с Тейтом в последнее время были так заняты, что едва уделяли время друг другу.

— А-а, — простонал Логан. — Когда ты так говоришь об этом, мы кажемся такими…

— Скучными?

— Заткнись.

Веселье Коула лишь больше злило Логана.

— Это не такое и плохое слово, если что. У нас с Рейчел с двумя маленькими детьми иногда бывают такие периоды. Поверь, я проходил через это. Мало приятного.

— Ну, если уж на то пошло, то этого приятного часто не хватает. Вот в чем вся проблема.

— Логан, ты только что выиграл дело, длившееся семь месяцев. Тейт понимает это. Позвони ему, пригласи на ужин. Расскажи о своих чувствах.

«М-да-а…» Именно в этом Логан никогда не был хорош. Хотя и преуспел после знакомства с Тейтом. Логан запустил в волосы пальцы и мысленно обматерил себя. Он понимал, что Коул прав, и ему крайне не нравилось, что он позволил своим отношениям с Тейтом зайти на такую неизведанную для него почву. Все дело в обязательствах. До Тейта он с подобным не связывался. И пусть они объединили свои жизни и счастливо жили вот уже четыре года, после приглашения на свадьбу их друзей несколько месяцев назад, Логану стало очевидно, что та поездка была одной из первых за их совместную жизнь.

С каких пор они стали такими…скучными?

«Черт. Да что со мной такое?» Тейт вроде не говорил, что ему скучно или что что-то не нравится. Но, может, он об этом думает? «Не поверю, это просто смешно. Даже для тебя, Митчелл»

— Ладно, ты прав, — наконец, произнес Логан. — Может, тогда отпустишь меня, чтобы я мог позвонить Тейту? Нужно это дело отметить, и без обид, но я бы предпочел это сделать с Тейтом.

— Никаких обид. Я подумывал поступить так же.

— Тогда иди и приглашай свою жену. Он — мой. К тому же, мне кажется, Рейчел это не одобрит.

— Ты отвратителен.

— Иногда бываю, — ответил Логан и завел машину, обдумывая все, что хотел обсудить с Тейтом, когда, наконец, поймает его. — Я возвращаюсь в офис, чтобы отдать документы на подпись, а потом уеду.

— Конечно. Но даже не думай, что уедешь, не выпив за победу.

— Меня ждет стаканчик чудного «Маккалана»? И дольше я задерживаться не собираюсь.

— Отлично. И еще, Логан? Отлично сработал сегодня, я серьезно. Ты заслуживаешь награду за это. Обсудишь это со своим боссом?

— Хорошо, так и сделаю, — ответил Логан, выезжая с обочины.

— Увидимся.

— Пока, — произнес Логан, и как только Коул отключился, он набрал номер Тейта, решительно настроившись на то, что, вне зависимости от планов его бармена на сегодня, они идут на свидание.



— Нам нужно три бутылки «Knob Creek» и пять — «Silver Patron» на этом все, — сказала Амелия, повернувшись к Тейту, который сидел в конце барной стойки и заносил цифры в сводную таблицу.

Они только что завершили инвентаризацию, и готовились к толпе на «счастливый час», которая могла начать прибывать в любую минуту. Среда — середина недели — один из самых загруженных дней в «Сорванной вишенке», и когда Амелия направилась в сторону двери, чтобы ее открыть, Тейт ее остановил.

— Стой, прежде чем мы откроемся, я хотел бы поговорить с тобой кое о чем, — сказал он, а когда она нахмурилась, Тейт ухмыльнулся. — Не волнуйся, не об увольнении.

Она вышла из-за стойки и подошла к нему, чтобы сесть рядом, толкнув при этом своим плечом, пока отпивала из бутылки с водой.

За прошедшие четыре года Амелия стала лучшей подругой для них с Логаном, а на работе — просто незаменимым сотрудником. Работая по совместительству, она была быстрой и эффективной и обладала той чертой, которая привлекала людей в бар, что приносило свои результаты в виде классных чаевых и постоянных клиентах, о чем он и хотел поговорить с ней. Он подумал, что если ей будет интересно, то он мог бы предложить ей больше ответственности и дополнительную плату за это. Во-первых, потому что она хороша в своем деле, и во-вторых, это освободит его от поздних смен. Позволит ему немного отступить.

Когда Тейт только открывал бар, он понимал, что будет работать в ночные смены и это будет трудно совмещать с графиком Логана и временем для них двоих. Но обычно Логан не имел ничего против, чтобы прийти после работы, и они могли вместе завалиться спать в лофте наверху. Так продолжалось до предыдущих двух недель, когда дело, над которым работал Логан, начало набирать обороты. Это было одно из самых сложных судебных разбирательств, за которое брались «Митчелл и Мэдисон», и практически полностью завладело их жизнями, из-за чего графики Логана и Тейта стали такими плотными, что они едва видели друг друга. И его невероятно достало то, что он урывал по десять минут времени Логана, где удастся. Он очень скучал по нему.

— Ну, так что, босс? — спросила Амелия, ее светлый хвост качнулся, когда она устроила свою руку на столешнице.

Тейт постучал карандашом по стойке бара и, улыбнувшись Амелии, отогнал от себя эти мысли.

— Ничего такого. Я просто подумывал о том, чтобы немного притормозить, и кого-то нанять для ночных смен и закрытия. И я просто предположил, что, может быть, тебя это заинтересует. Естественно, с повышением зарплаты.

Амелия закрутила бутылку туда-сюда по столу, прежде чем ответить:

— О-ох, Тейт, мне так жаль. Я, на самом деле, хотела поговорить с тобой о моем увольнении.

— Что? Почему? — спросил он, когда его телефон завибрировал перед ним. — Тебе не нравится?

— Нет. Ничего такого, — ответила она, положив на его руку свою ладонь. — Мне неприятно это говорить, и вы с Логаном — самые лучшие. Но я поступила на очное отделение в медучилище.

— А-а. Ладно, э-э, это не проблема, правда, — ответил он, несмотря на то что представлял какую пустоту создаст ее отсутствие. Амелия знала «Сорванную вишенку» также хорошо, как и он сам. Не говоря уже про их легкие дружеские отношения и историю. Будет практически невозможно найти кого-то, кто будет соответствовать хотя бы десятой части ее работы. — Я размещу объявление завтра и начну проводить собеседования на должность менеджера. Мы кого-нибудь найдем, не переживай, — увидев, что звонил Логан, он нажал на «ответ» и сказал Амелии. — Ты не против поприсутствовать на собеседованиях? Просто чтобы оценить людей?

— Нет, конечно, — сказала она. — И я смогу их обучить.

Тейт улыбнулся и кивнул, а она слезла со стула и направилась к главным дверям, чтобы официально открыть вечер.

Значит, завтра первым делом он должен подать объявление о вакансии. Или лучше сегодня. Он поднял свой планшет с таблицами и, поднимаясь со стула, поднес телефон к уху.

— Здравствуйте, советник. Как сегодня ваше важное дело?

Тейт не сводил глаз с часов весь день, с нетерпением ожидая услышать новостей о решении суда над «Беривакс», и вместе с тем, что он был просто счастлив, что дело подходило к концу, он так же надеялся, что все труды Логана окупятся.

— Когда мы в последний раз занимались сексом? — вопрос Логана был настолько резким и неожиданным, что Тейт на мгновение замешкался с ответом, и когда так и не произнес и слова, Логан продолжил: — Не помнишь, так ведь?

Уголок губ Тейта изогнулся от раздосадованной интонации Логана.

— Ну, честно говоря, ты застал меня врасплох. Мне нужна минутка, чтобы вспомнить.

— А сейчас у тебя есть время подумать?

— Х-м…

— Господи. Ты не помнишь, — произнес Логан, и Тейт не смог после этого сдержать смех. — Позорище какое.

— Мы были просто…

— Не произноси….

— …заняты.

Тейт направился к двери, отделяющей бар от крошечной прихожей с лестничным пролетом, который вел к их лофту, захлопнул ее за собой и уселся на ступеньку.

— Ну, это правда. Это дело отнимало большую часть твоего времени, и с моей работой в баре, мы просто были…заняты.

— М-да? Что ж, с этой херней необходимо завязывать. Прямо сейчас.

Тейт прислонился плечом к стене и закрыл глаза, представляя Логана с черными волосами, пронзительным голубым взглядом и полными, чувственными губами. Тейту едва удалось попрощаться с ним сегодня утром, и не важно, как бы он не отшучивался на эту тему, Логан был прав — не видеться друг с другом было ужасно. Им нужно сесть и придумать что-то, когда график Логана снова станет адекватным.

— Согласен, — ответил Тейт. — Нужно что-то менять.

— Отлично. Может, обсудим это за ужином?

Тейт скривился.

— Я работаю до часа ночи.

— Сможешь уломать Амелию остаться и встретиться со мной? — спросил Логан, и если бы его голос не звучал так отчаянно, Тейт мог и не поддаться.

— Посмотрим

— На что?

— На то, что я получу, если встречусь с тобой?

Логан понизил голос до таких интонаций, от которых у Тейта всегда вставал член.

— Меня. На всю ночь. И, возможно, еще раз утром. У меня сегодня приподнятое настроение.

Тейт сглотнул и вытянул ноги перед собой, внезапно ощутив нехватку места в джинсах.

— На всю ночь, значит? Давненько такого не было.

— Точно. Поэтому приезжай, и я исправлю маленькую оплошность, что ты забыл наши выходные в загородном доме. Тогда мой член последний раз был в тебе.

— Боже мой, Логан, — Тейт надавил ладонью на эрекцию, вспоминая о поездке в выходные около трех недель назад. Или четырех. «Черт, ладно». Им точно нужно что-то придумать, раз для него проблематично это вспомнить. — Дай мне уладить все дела, и я буду у тебя в офисе через… — он посмотрел на часы. — …час? Полтора часа?

— Идеально, — ответил Логан. — Буду ждать.

— Логан? — позвал Тейт, прежде чем Логан успел отключиться.

— М-м?

— Ты так и не сказал…как прошло заседание.

— О, — Тейт мог слышать довольную улыбку в голосе Логана, когда тот ответил. — Они согласились на тридцать пять миллионов.

У Тейта отвисла челюсть, и когда ему удалось закрыть ее обратно, он сказал:

— Вау, это…Вау. Поздравляю. Почему ты мне сразу об этом не сказал?

— Потому что были темы для обсуждения поважнее, — ответил Логан, будто это было очевидно, и Тейт не смог сдержать свой смех.

— Твои приоритеты…

— В самую, мать его, точку впервые за прошедшие месяцы. У тебя час, Тейт.

Тейт поднялся на ноги и открыл дверь в бар, так же сильно желая встретиться с Логаном, как и он сам.

— Буду через час. Увидимся.

— Буду ждать.

И на этом Логан отключился, а Тейт отправился искать Амелию и просить ее о последней услуге.


Глава 2

Когда двери лифта открылись на этаже «Митчелл и Мэдисон», Логан с удивлением встретился с Коулом, который дожидался его в холле. Он стоял, прислонившись к стойке администратора, и болтал с Тиффани, и Логан, выйдя из лифта, направился в их сторону. Тиффани первой его заметила, и яркая улыбка растянулась на ее губах раньше, чем повернулась светловолосая голова Коула, и он тоже сверкнул широкой ухмылкой. Логан остановился перед ними и усмехнулся, когда Коул достал стакан и вручил его ему.

— Вот это я называю сервисом, — произнес Логан, принимая стакан и салютуя Тиффани.

— Сегодня я готов предоставить почти все, что твоей душе угодно, — сказал Коул, и когда Логан открыл рот, его брат добавил. — Я сказал почти…помни об этом, когда соберешься сказать что-то слишком идиотское.

Тиффани заговорила следом, отвлекая на мгновение Логана:

— Поздравляю. Мы все уже слышали большие новости.

Логан поднес стакан и отпил виски, а потом озарил ее торжествующей улыбкой.

— Спасибо. Это был довольно впечатляющий день.

— Не говори, — произнес Коул, хлопнув ладонью по стойке. — Всех клиентов уже обзвонили, чтобы они приехали для подписи, так что все соберутся здесь в течение получаса. Тиффани, проводишь их в зал совещаний?

— Конечно, мистер Мэдисон, — сказала она, на что Коул кивнул, и они оба направились к двойным, стеклянным дверям, которые вели в их юридическую фирму.

Когда они прошли внутрь, из ниоткуда появился личный помощник Логана Шерри и забрала у него портфель, а Логан не смог сдержать смех, глядя на этих двоих, стоявших перед ним.

— Вау, мне стоит выигрывать многомиллионные дела почаще. Выпивка при встрече. Шерри уже здесь, чтобы забрать мой чемодан, а я еще и двух шагов не сделал по офису. Умоляю, скажите, что Тейт ждет меня голым в моем кабинете. Потому что это станет самым идеальным способом отблагодарить меня за прошедшие семь месяцев и тот факт, что наша фирма стала вторым номером в Чикаго, — когда Коул выгнул одну бровь, Логан поджал губы. — Это значит — нет? Ладно. Тогда может, когда он приедет в ближайшие сорок минут, ты, Шерри, проводишь его в мой кабинет, чтобы я мог позаботиться об этом самостоятельно.

Шерри проработала достаточно времени с Логаном, чтобы чему-то удивляться, но ее бесстрастное лицо заставило Логана усмехнуться.

— Ладно-ладно. Так и быть, дождусь, когда все разойдутся по домам. Так лучше?

Шерри закатила глаза и спросила:

— Вы закончили?

Логан поднес стакан к губам и проглотил остатки виски.

— Х-м. Черт, отличный вкус. Отличная вещь, да? — спросил он, обращаясь к Коулу.

— Да, и две секунды назад, я еще считал, что ты это заслужил. Я распечатал…

— Односолодовый двадцатипятилетний виски? — Логан присвистнул. — Я, и правда, впечатлил тебя сегодня. Ты берег его, будто источник вечной молодости.

— Верно подмечено, — ответил Коул, поднимая свой собственный стакан. — И для этого не придумаешь случая лучше.

— Но есть что-то еще, да?

— Да, и прежде чем ты выпьешь еще одну порцию, тебя кое-кто дожидается в кабинете.

Логан нахмурился, а Коул выдернул у него из рук пустой стакан и покачал головой.

— И нет, это не Тейт.

— Тогда пригласи их на другое время. Я же говорил тебе, что на сегодня — все, — Логан перевел взгляд на Шерри, ожидая, что та согласится и выгонит того, кто бы там ни сидел, но вместо этого она сказала:

— Я объясняла ему, что вы сегодня заняты и что вернетесь завтра утром. Но он настаивал на вашей встрече сегодня и сказал, что не отнимет пяти минут вашего времени.

Логан уставился на Коула, который вскинул вверх свои руки.

— Что ты на меня так смотришь. Я следовал всем твоим указаниям и приготовил выпивку.

— Он сказал, что вы знакомы, — добавила Шерри.

Логан протяжно и печально выдохнул.

— У этого человека имя хоть есть?

— Конечно, мистер Бьянки.

Логан напряг мозги, чтобы вспомнить хоть кого-то с такой фамилией. Когда ничего не всплыло в голове, он покачал ею.

— Он соврал. Я не знаком ни с каким мистером Бьянки.

— Ну, он уже у вас в кабинете, — произнесла Шерри. — Может, нужно просто сходить туда, узнать, что он хочет, и попросить прийти с этим завтра.

— Благодарю, Шерри, за столь мудрый совет.

— Вы за это мне платите, — ответила она и ослепительно улыбнулась, уходя к своему столу с его портфелем в руках.

Логан взглянул на ухмыляющегося, как и она, Коула, а потом спросил:

— И почему я терплю ее неподобающее поведение.

— Потому что она — единственная, кто терпит тебя.

Логан убрал свои руки в карманы брюк и пошел мимо нескольких шумных столов в сторону своего кабинета, бросив через плечо:

— Скорее всего, ты прав.

— Я всегда прав, — ответил Коул ему вслед. — И заходи ко мне, когда закончишь. Я плесну тебе еще выпить.

— Встретимся через пять минут, — ответил Логан, когда потянулся к ручке и толкнул дверь. — Дай мне пять минут, а потом я…

Логан резко замолчал, когда его взгляд остановился на мужчине, ожидавшем его в кабинете. Тот был высоким и стройным, что подчеркивали угольно-черные узкие брюки и легкая, черная водолазка. Но в действительности, его внимание больше привлекли черно-синие туфли из крокодиловой кожи и точно такой же мессенджер у него в руках. Черта с два он знаком с этим парнем, подумал Логан, проходя в кабинет и закрывая за собой дверь. Потому что никогда бы не забыл того, кто носил подобную обувь…

— Логан?

Когда Логан оторвал взгляд от сумки в руках мужчины, он увидел одновременно знакомое и такое чужое лицо, смотрящее на него в ответ, и все, что ему удалось выговорить, было: «Робби?»



Солнце уже клонилось к закату, когда Тейт, наконец-то, зашел в лифт, ведущий к офису «Митчелл и Мэдисон». Он надавил на кнопку этажа Логана и прислонился к стене, прокрутив все свои сообщения, чтобы убедиться, что ничего не упустил по пути. Когда он проверил, что все в порядке, он перечитал сообщения от Логана, который писал ему минут двадцать назад, и не смог сдержать улыбку.

Логан: «Ты уже кончил работать?»

А потом быстрее, чем Тейт успел ответить, пришло второе.

Логан: «Зачеркни это. Тебе лучше не кончать пока. Но серьезно, ты уже едешь? Сегодня не лучшее время для опозданий, Тейт»

«О, да», Логан в игривом настроении, и Тейт не мог не признать, что с нетерпением ждал снова встречи с этой стороной своего адвоката. Он был более, чем готов к небольшому воссоединению.

Когда лифт остановился на этаже фирмы, Тейт убрал телефон в задний карман джинсов и вышел в изысканный холл. Тиффани, скорее всего, уже закончила работать, поскольку стойка администратора оказалась пуста, а единственным освещением здесь были тусклые лампы и подсвечивающая вывеска «Митчелл и Мэдисон».

Сейчас Тейт, уже зная планировку фирмы, направился прямо к стеклянным дверям, где увидел нескольких человек, все еще работающих за своими столами, и зал совещаний в конце, где горел свет, и около десятка человек болтали и пили шампанское.

Он помахал нескольким из них и улыбнулся, поворачивая в сторону кабинета Логана, разыскивая мужчину, в честь которого они, похоже, праздновали сегодня, и когда дошел до него, дверь оказалась закрытой. Они прошел мимо пустого стола Шерри, собираясь уже постучать в дверь, как заметил Коула, идущего по коридору. Тейт остановился, пока другой мужчина подходил и отпивал из своего стакана, а потом он протянул руку Тейту для рукопожатия.

— Привет, — поздоровался Коул, когда Тейт приобнял его.

— И тебе привет. Слышал, вы сегодня празднуете, — сказал Тейт, бросая взгляд на бокал Коула.

— Да. Должен сказать, на этот раз Логан превзошел самого себя.

— Я об этом наслышан, — ответил Тейт, скрещивая руки, когда Коул сделал еще один глоток. — Даже представить не могу, что он сейчас испытывает.

— Крайне доволен собой, я бы сказал…и устал, вероятно, — рассмеялся Коул.

— Устал? — переспросил Тейт, не совсем понимая.

— Эм, да. Твой мужчина мертвецки вымотался.

Тейт перевел взгляд на закрытую дверь, будто мог увидеть через нее, а потом снова посмотрел на человека, которого теперь считал братом.

— Ты же шутишь, да?

— Насчет того, что он устал? Или уснул? — уточнил Коул.

Тейт начал смеяться, ирония не ускользнула от него. Логан, наконец-то, оказался свободным первый вечер за несколько месяцев и слишком уставшим, чтобы не уснуть до семи.

— Ну, конечно, он уснул.

— Я имел в виду, что мне не стоило, наверное, наливать ему третий стакан виски. Но он уверял, что ты сегодня повезешь вас на ужин.

— О, уверял значит? — Тейт потянулся к дверной ручке и покачал головой. — Тогда позволь мне разбудить Спящую Красавицу и узнать, в состоянии ли он вообще ужинать.

— Тейт? — произнес Коул с улыбкой. — Не будь с ним слишком строг.

— Строг с ним? — переспросил растерянно Тейт. «С чего бы мне быть с ним строгим?»

— Да. Он ругал себя, что проводил все свое время с этим делом и переживал, что тебе могло стать… — Коул выглядел слегка неловким. — …скучно с ним.

Рука Тейта замерла на дверной ручке, когда до него дошли слова Коула.

— Скучно?

Коул пожал плечами.

— А я говорил ему, что он ведет себя глупо.

— Думаю, ему понравилось это услышать, — смешок Коула на слова Тейта, подсказал ему, что он был прав. Это лишь подтвердило то, о чем думал сегодня Тейт. Им с Логаном нужно сесть и обсудить все, потому что, очевидно, оба чувствовали одно и то же, но ни один из них не хотел поднимать эту тему. — Не переживай, — сказал Тейт. — Мне как угодно, но только не скучно с ним. Мне не хватало его, вот и все.

— Я так и говорил ему, но ты же знаешь Логана…

Он знал, и Логан всегда переживал из-за этого ужасного слова «обязательства», и что оно значило для них двоих.

— У нас все хорошо, поверь. Но думаю, самое время немного поболтать с моим адвокатом.

— Я тоже так считаю. Он совершил сегодня нечто по-настоящему удивительное, и должен чувствовать себя соответственно. Он дал почувствовать двадцать одной семье, что их жизни имели значение. А это очень особенно, — Коул подмигнул и приподнял стакан в шутливом тосте. — И еще он сделал нас очень богатыми. Увидимся в воскресенье.

Тейту не удалось сдержать смешка от того, как обычно серьезный Коул пошевелил бровями и удалился в сторону зала совещаний. Он попал в самую точку. То, что Логан сделал сегодня, приблизило его к лику святых. Тейт помнил, что когда Логан впервые услышал об этом деле, он высказал свои опасения насчет разбирательств с целой фармацевтической индустрией. Но когда приходило все больше людей, чьи близкие скончались из-за поддельного лекарства, Логан принял решение. Это стало личной борьбой. И хотя им обоим пришлось пойти на небольшие жертвы, Тейт никогда не гордился Логаном сильнее, чем сейчас.

Он распахнул дверь кабинета, а когда прошел внутрь увидел включенную лампу на столе Логана, и это был единственный источник света в кабинете. Он оглядел знакомое пространство в поисках мужчины, за которым пришел, и когда его взгляд остановился на диване, небольшая улыбка растянула его губы.

Логан разлегся на кожаных подушках, подогнув одну руку под голову, а вторую опустив на фиолетовый галстук, который надел сегодня утром. Его пиджак висел на вешалке за дверью, и он скрестил свои ноги в лодыжках, отчего черные итальянские ботинки торчали на подлокотнике дивана.

У Тейта потеплело на сердце от этого вида, пока он тихо пересекал деревянный пол, чтобы рассмотреть Логана поближе, и когда он добрался до него, то улучил мгновение, чтобы по-настоящему насладиться этим видом. Очки Логана увеличивали его темные ресницы, лежащие на скулах, а дневная щетина подчеркивала остроумный рот и точеную челюсть.

Боже, не сказать, что Тейт забыл, насколько красивым был Логан. Но прожив несколько лет с этим мужчиной и ежедневно видясь ним, было легко, как полагал Тейт, привыкнуть к этому. Привыкнуть к его лицу.

Он присел на корточки, чтобы оказаться на одном уровне со спящим мужчиной, а потом потянулся и смахнул прядь волос со лба Логана. Когда Логан не шелохнулся, даже чуть-чуть, Тейт ухмыльнулся и поднялся, упираясь одной рукой в подлокотник дивана, где лежала голова Логана, а второй — на его спинку. Затем он наклонился, чтобы прижаться поцелуем к губам Логана, и от него послышался низкий рокот, когда он заерзал на диване, инстинктивно приподнимаясь к Тейту. Он провел языком по нижней губе Логана, и когда его рецепторов коснулся вкус виски, рука Логана, лежавшая под головой, поднялась, и сильные пальцы вплелись в волосы Тейта, а глаза Логана распахнулись.

— Вовремя, — прошептал Логан, его губы изогнулись в чувственной ухмылке. — Ты только что разминулся с мистером Бьянки.

«С кем?» Что еще за мистер Бьянки? Логан рассмеялся над растерянным лицом Тейта.

— Расскажу о нем, когда мы будем ужинать.

— Ладно…но к твоему сведению, я не опоздал, — сказал Тейт и прикусил губу Логана, прежде чем поднять голову. — Это ты уснул.

— Х-м. Разве?

Тейт кивнул и опустил руку со спинки дивана, чтобы зажать подбородок Логана большим и указательным пальцами.

— Уснул. Поздравляю вас с сегодняшней победой, советник. Но думаю, мы должны отложить ужин. Ты вымотался. Вы перетрудились, мистер Митчелл.

Логан открыл рот, чтобы запротестовать, но Тейт покачал головой и приложил палец к его губам.

— Просто скажи: «Ты прав, Тейт».

Глаза Логана вспыхнули от этого требования, но Тейт был уверен, что выдержит его взгляд, потому что еще в самом начале их отношений он понял, что единственным способом справится с Логаном Митчеллом — отвечать ему теми же действиями. И это тому пример…

— Ты прав, Тейт, — сказал Логан, а потом молниеносно сел и схватил Тейта за запястье, потянув его ближе, отчего Тейту пришлось снова упереться рукой в спинку дивана. — Почему бы тебе не отвезти меня домой и не уложить в кроватку?

Тейт мазнул губами по рту Логана, а потом выпрямился во весь рост, протягивая свою руку. Когда Логан принял ее и поднялся, Тейт сказал:

— Я уверен, что единственное, чем ты будешь в ней заниматься, когда мы приедем — это спать.

Логан нахмурился, а Тейт провел кончиками пальцев по его щеке и улыбнулся.

— Мне нравится, как это выводит тебя из себя. Но серьезно, поехали просто домой. Тебе нужно хорошенько выспаться, а завтра мы поужинаем и отметим твою победу.

— Ты, правда, не против? — спросил Логан, опустив ладонь на грудь Тейта.

— Правда, — ответил Тейт. — К тому же, прошла уже целая вечность с тех пор, как я спал всю ночь вместе с тобой. Можешь считать меня эгоистом, но я хочу, чтобы ты был в полной готовности, когда…ну ты понимаешь.

Искорка, что вспыхнула в глазах Логана, была полна дьявольского озорства, когда он повел ладонью вниз по переду рубашки Тейта до ее подола, и спросил:

— Когда…что?

Тейт сосредоточился на кончике языка Логана, которым он заигрывал с верхней губой, а когда пальцы Логана коснулись обнаженной кожи его пресса, Тейт судорожно вдохнул, прежде чем перехватить его руку.

— Когда я, наконец-то, получу целиком твое внимание.

Логан наклонился так, что их щеки соприкоснулись, и прошептал ему на ухо:

— У тебя есть оно сейчас.

— Хватит, — засмеялся Тейт и повернул голову, чтобы посмотреть в глаза Логану. — В трех кабинетах от нас зал совещаний полный людей и тебе нужно выспаться. Так что перестань меня дразнить.

— Но это же так весело, — сказал Логан. — И я давно не мог сделать то, что нам обоим бы запомнилось.

Так и есть, и Тейт наслаждался игривой стороной, вновь появившейся у Логана, когда тяжесть прошедших месяцев отступила, но…

— Еще одна ночь тебя не убьет.

— Кто знает.

Тейт взял руку Логана в свою ладонь и покачал головой.

— Не убьет. Собирай вещи. Чем быстрее ты отоспишься, тем быстрее сможешь сводить меня в…

— «Пляж»? — предложил Логан.

«О, миленько. Он, действительно, в праздничном настроении». Они с Логаном обсуждали ресторан «Пляж» с Рейчел в прошлый раз, когда приходили к ним на ужин. Рейчел и Коул оба восторгались десертами в этом месте, которые, по их словам, были просто убийственными.

— В тот итальянский ресторан?

Логан шагнул в сторону вешалки, чтобы забрать свой пиджак, а потом поднял портфель и ответил:

— Да.

— Но Рейчел говорила, что там все забронировано.

— Так и есть, но еще у нее есть связи.

«Еще бы их не было», подумал Тейт. Рейчел со своим братом Мейсоном знали все заведения в Чикаго, которые касались питания, поскольку их ресторан «Exquisite» был одним их высококлассных мест в городе.

— Как насчет него? — спросил Логан, потянувшись за рубашкой Тейта и двигаясь вперед, пока не остановился, чтобы слегка поцеловать его в губы. Когда Логан отстранился, Тейт хотел его перехватить, но Логан ухмыльнулся. — Прости, но это все, что ты получишь на сегодня. Не хочу раздразнить, а потом выслушивать твои обвинения.

Тейт прищурился на греховно-красивую физиономию Логана.

— Затрахал.

Логан усмехнулся и открыл дверь, и когда он выходил вместе с Тейтом:

— Мог бы, но только не сегодня.

Тейт не мог сдержать глупой улыбки на этот остроумный комментарий. И это было так присуще Логану, что в тот момент он осознал, как сильно тосковал по его компании, и завтра вечером он проследит, чтобы Логан об этом узнал.


Глава 3

— За весь твой тяжкий труд, который, наконец, принес свои плоды, — произнес Тейт, обратившись к Логану с поднятым бокалом вина.

Мерцающие огоньки замысловатой люстры отражались в бокале с вином, которое сомелье только что налил для Логана, и он склонил голову к мужчине, сидящему рядом с ним в одной из уютных кабинок «Пляжа».

Логан покружил содержимое своего бокала, позволяя ароматам смешаться, и рассматривая при этом, как мерцание свечей на столике подчеркивало бронзовый оттенок кожи Тейта.

— Согласен, — ответил Логан. — И за твое терпение во время всех месяцев подготовки и сумасшедших недель, предшествующих суду.

Тейт склонил голову, не разрывая между ними зрительного контакта, пока они отпивали из своих бокалов. Ночь накрыла «Город ветров» около часа назад, а окно в их части ресторана открывало захватывающий вид на озеро Мичиган. Но ни одного из них это не волновало, поскольку впервые за несколько месяцев они наслаждались обществом друг друга без лишних отвлечений.

Тейт вернул стакан на стол, а Логан сделал ещё один глоток, прикрыл глаза и замычал, наслаждаясь изысканным ароматом.

— Полагаю, ты одобряешь? — спросил Тейт, и его хриплый смешок привлек внимание Логана.

Когда Логан поставил бокал, он с удовольствием окинул оценивающим взглядом своего спутника. Ему пришлось рано утром уехать в офис, чтобы разослать все документы, касающиеся дела, и окончательно его закрыть, а на восемь часов они договорились заказать столик в ресторане. Поэтому, когда Логан вернулся домой и собрался, он дождался приехавшего немногим позже Тейта.

Его спутник принял быстрый душ и переоделся перед свиданием, а когда вышел из спальни, Логан приложил все усилия лишь бы не попросить его остаться и никуда, к чертовой матери, не ехать, потому что Тейт...ну, если коротко, выглядел «охренительно роскошно».

Все эти его кудри, рассыпанные по лбу, ушам и воротничку светло-голубой рубашки, вызывали желание запустить в них пальцы и растрепать. А потом взгляд Логана сместился к рукавам, которые Тейт, как обычно, закатал до локтей. Вокруг шеи у него был повязан черный галстук в мелкий белый горошек и зафиксирован ровной линией с помощью элегантной, серебряной заколки. Но не это сменило его лёгкий настрой на сегодняшний вечер на не совсем спокойный. О, нет... Этому поспособствовали черно-белый жилет и штаны, которые сидели на стройном теле Тейта так, что на уме у Логана был только его стоящий член и мысль, как бы Тейта вытряхнуть из одежды.

— Одобряю, — наконец, ответил Логан на вопрос Тейта. — Не слишком... приторное.

— Нет?

— Нет. Есть намеки на изысканную сладость, но под этим присутствует качественное насыщенное послевкусие, — Логан подмигнул. — С изюминкой.

Тейт рассмеялся и снова поднес к губам бокал. Он отпил глоток, а Логан следил за продвижением вина по его сильному горлу. Тейт поставил бокал на столик и взял меню.

— И всё это ты понял по одному глотку вина? Никогда не понимал вас.

Логан потянулся за собственным меню и развернул его.

— Нас?

Уголок губ Тейта изогнулся, но глаз от меню он не оторвал.

— Ага. Вас — заумных ценителей вина.

Логан фыркнул.

— Ты владелец бара. И должен быть одним из нас. Меня всегда поражало, что это не так.

— Я могу выпить бокал, — Тейт бросил взгляд на бутылку. — Ну, или может парочку. Но все эти ароматы и послевкусия... Оставлю это вам, искушенным гурманам.

— Я очень искушенный.

Тейт чуть прищурился.

— Мы все еще о вине разговариваем?

— Конечно, — Логан уставился в свое меню, чтобы предотвратить нечто безумное, как например, потянуть Тейта через стол и...

— Что думаешь взять?

«Тебя», было первым что возникло в голове у Логана, но он отмахнулся от этого, настроившись провести вечер, как и задумывалось. Ужин, общение, а уж потом...

— Логан?

Логан откашлялся и продолжил изучать меню, пока не поднял взгляд на Тейта, который следил за ним с таким же выражением лица, какое Логан подозревал у себя. Огонь и желание кружились во взгляде Тейта, довольно очевидно давая понять, что мужчине, сидящему рядом, было далеко не скучно, и он не выглядел несчастным.

Нет. Этот взгляд говорил об обратном. А потом Тейт наклонился, коснулся губ Логана и...м-да, ладно, возможно им стоило перенести физическую часть вечера на начало, потому что держать руки при себе было сейчас самым трудным занятием для Логана.

Когда Тейт откинулся на спинку сидения и поднял меню, чтобы перечитать содержимое в очередной раз, Логан пытался вспомнить, как дышать.

— Ну, и что думаешь? — снова спросил Тейт.

— Дай мне минутку. Я как раз вспоминаю, как это делается.

Тейт ухмыльнулся, а Логан заерзал на своем месте.

— Как насчет того, чтобы ты расслабился, а я заказал за тебя? — предложил Тейт. — Кажется, я знаю, что тебе нравится. И сегодняшний вечер предполагался, как празднование в твою честь.

— Мне нравится, как это звучит, — сказал Логан и захлопнул меню, заинтригованный тем, угадает ли Тейт, что он выбрал.

— Я на сто процентов уверен, что знаю, чего тебе хочется.

— Серьезно?

— Ага. Я очень хорошо вас изучил, мистер Митчелл, — сказал Тейт, когда их официант Серхио подошел к столику со сложенными за спиной руками.

— Итак, джентльмены. Вы определились с заказом?

Тейт кивнул, повернулся к официанту и ткнул в меню.

— На закуску, пожалуйста, осьминога.

«Одно очко Тейту». Осьминог с топинамбуром, красным апельсином и халапеньо — именно то, что присмотрел для себя Логан.

— Конечно, сэр. А основное блюдо?

Логан уже догадывался, что Тейт выберет...

— Ньокки для меня, — сказал он.

— О-о, отлично, с черным трюфелем и рикоттой. Мое любимое блюдо, — сказал Серхио и повернулся к Логану. — А для вас, сэр?

— Думаю, сегодня моя судьба лежит в его руках, — ответил Логан, улыбнувшись Серхио. Да, он уступит Тейту эту часть вечера. Но позднее...

— О, очень хорошо, — Серхио снова перевел взгляд на Тейта, который ткнул в меню и сказал:

— Флорентийский бифштекс. Слабой прожарки.

— Отличный выбор. Королевский стейк с трюфельным голландским соусом — наше самое популярное блюдо, — рассказал Серхио, забирая у Тейта меню. — У вас хороший вкус. Я отнесу ваши заказы на кухню, и вскоре они будут готовы.

Когда официант ушел, Логан оглянулся на Тейта, медленно отпивающего из своего бокала вино, прежде чем поставить его на стол и спросить:

— Ну, и как я справился?

Логан фыркнул. Самодовольный идиот сейчас скалился, отлично понимая, что только что преуспел, и от этой уверенности Логан любил Тейта еще сильнее. Он не представлял, когда они впервые встретились, что спустя четыре года Тейт станет единственным человеком, кто будет знать о нем все мельчайшие подробности. Включая, судя по всему, его предпочтения в еде в дорогом итальянском ресторане.

И что же это означало? Что он стал слишком привычным? Слишком...предсказуемым? По его спине пробежала дрожь от этих мыслей. «Упаси Господь».

— Попал в самую точку.

Тейт развалился по сидению и положил руку на спинку, а затем подмигнул.

— Говорю же, я знаю тебя.

— Безусловно.

— Как и то, что ты сейчас сидишь и гадаешь, что мое знание означает.

— Не думаю.

— Думаешь-думаешь, — усмехнулся Тейт. — Это всего лишь значит, что я внимательный, Логан, что всегда, когда я рядом с тобой, то замечаю, что тебе нравится, а что — нет. И это касается не только еды.

Логан открыл рот, а потом прокашлялся и спросил:

— Правда?

— Да. Но поскольку мы давно никуда не выходили поужинать, я просто хотел убедиться, что еще помню.

Логану едва удалось сдержать стон, когда Тейт запустил пальцы в волосы на затылке Логана.

— Поверь, ты все отлично помнишь.

Взгляд Тейта опустился на его рот, и когда он сказал, «Отлично», у Логана создалось впечатление, что они переключились с обсуждения способностей Тейта в выборе еды на нечто другое.



Тейт не мог удержать свои проклятые руки при себе, сидя в ресторане в сантиметрах от мужчины, который всегда успешно заставлял его сердце бешено колотиться, а член — стоять.

Логан сегодня выглядел непередаваемо сексуально. Не сказать, что это такая уж новость, но все же. Никто не умел носить костюмы так, как он. Он был во всем черном, от кожаных туфель до черных брюк и рубашки, которую он оставил расстегнутой на две верхние пуговицы, отчего Тейту постоянно бросался в глаза кусочек его груди. А с его угольно-черными волосами, как всегда уложенными аккуратно на левую сторону, Логан выглядел как безумное, темное обещание секса и порока, упакованное в нарядную оболочку. Оболочку, которая, как знал Тейт не понаслышке, имела развратную сторону, непохожую ни на что, с чем он раньше имел дело.

Тейт продолжил поглаживать вверх и вниз шею Логана, а тот зажмурился и выгнулся немного от его прикосновения, и Тейт сказал:

— Господи, мне так тебя не хватало.

Логан повернул свою голову, и, когда открыл глаза, Тейт сказал:

— Нам нужно поговорить об этом, продумать наши графики. Потому что я уже устал видеть тебя по паре минут в день.

— Знаю. Прости. Это дело...

— Было важным, — сказал Тейт, убрал свою руку и переложил ее на ладонь Логана, лежащую на столе. — Я говорю не только о тебе. Я виноват так же, как и ты в нашей ситуации.

Логан нахмурился.

— Нет, ты не виноват. Твой график ведь не изменился. Только мой.

— Знаю. Но моё расписание едва сопоставимо с нормальной жизнью.

— Мы оба знали об этом, когда ты покупал бар, — сказал Логан. — Вот почему лофт так удобен для нас. Мы можем встречаться и находиться в одном месте в те дни, когда ты работаешь до закрытия.

Подобная планировка была идеальным спасением в первые три года. Он был в шаговой доступности в любое необходимое время, а как новоиспеченный владелец, Тейт хотел сделать все, что в его силах, чтобы быть уверенным — в «Сорванной Вишенке» дела шли гладко и успешно.

И это желание реализовалось. В течение недели бар гудел от молодых и солидных деловых людей, а по выходным был упакован до отказа всеми желающими. Тейт не мог гордиться еще сильнее, и большая часть этого успеха пришла благодаря всесторонней помощи Логана, его стопроцентной поддержки и уважении к мечте, которую воплощал Тейт. Даже когда это означало долгие ночные смены и ночевки на чердаке бара. Но сейчас настало время для них. Время, чтобы этот успех улучшил их жизнь, а не наоборот.

Тейт чуть наклонился и посмотрел на мужчину рядом с собой.

— Я хочу нанять менеджера в бар.

Логан собрался ответить, но его опередил Серхио, появившийся с закусками, и расставил их между ними. Они самостоятельно наполнили свои тарелки, а потом Логан спросил:

— Разве Амелия не этим занимается? Она что-то делает не так?

Тейт рассмеялся, раскладывая на своих коленях салфетку.

— Например?

— Ну, не знаю. Но почему-то же ты ее не рассматриваешь, — Логан взял вилку и указал ей на него. — Она к тебе клеилась?

— Нет, ничего подобного.

— Эй, не такой это и странный вопрос.

Логан шутил, конечно же, и Тейт закатил глаза.

— Она работала по совместительству, да. Но я подумываю нанять кого-то на полную ставку. Я предложил ей это место, но она начинает учебу и отрабатывает последние две недели.

— Вот сучка, — с улыбкой сказал Логан, опустив вилку на стол и поднимая к губам салфетку. — Разве ты не сказал ей, что от учебы мозги киснут?

— И это говорит мне адвокат.

— Притормози-ка, давай разъясним все. Ты хочешь нанять менеджера на полную ставку, чтобы...?

— Чтобы нормально ложиться спать вместе с тобой.

Выражение, которое отразилось на лице Логана, было смесью из удивления и довольства. Тейт видел, что Логана распирало поделиться чем-то, но он сомневался, нужно ли знать об этом ему. Нужно.

— Уверен? — спросил Логан, снова берясь за вилку и нож.

— Да, — когда Логан положил очередной кусочек себе в рот и посмотрел на него, Тейт улыбнулся. — Дела идут неплохо. Персонал надежный и хорошо обученный. Все работает, как отлаженный механизм, за исключением того, что придется обучать нового человека. Но, Логан, пора.

Когда Логан опустошил свою тарелку, он откинулся на спинку сидения и пристально уставился на Тейта прищуренными глазами.

— И делаешь ты это не из-за того, что происходит в последнее время? Потому что это был единичный...

— Да ну? — спросил Тейт, искренне желая узнать, заставил ли Логана вкус больших побед и славы желать большего.

— Да. Я уже высказал Коулу, как вымотался с этим делом, — Логан покачал головой. — Говорю, как старик.

— Тридцать семь еще не возраст.

— Черт, не напоминай, — поморщился Логан. — Но серьезно, это дело просто свалилось на меня. Началось все с Ренаты, а потом как снежный ком.

— Но теперь еще больше людей с похожими проблемами будут обращаться к тебе. Уверен, что не захочешь...

— Тейт?

— Да?

— Уверен. Я не хочу этого. Да, ощущения просто невероятные, когда противостоишь «Беривакс» и Полу Бишопу в жутком твидовом костюме. И кстати... — Логан склонился и пощупал подол его жилета. — Это твид?

— Да.

— Ладно, я передумал. Не весь твид ужасен, он очень... — Логан, похоже, отвлекся, перебирая четыре черные пуговицы, сбегающие вниз по телу Тейта.

— Логан?

— А, да, — Логан сел прямо и убрал свои руки. — Такие дела бывают раз в жизни. И я в ближайшее время подобного повторять не хочу. Нам с Коулом нужно обсудить несколько вещей, касающихся бизнеса, а потом переговорить с тобой и Рейч. Поверь, я не хочу, чтобы такое становилось регулярным.

— Уверен?

— Да. Не только ты скучал. Скучал по нам.

— Приятно слышать, — проговорил Тейт, когда их тарелки оказались пусты, а Логан потянулся за бутылкой вина, чтобы обновить их бокалы. — Итак, раз ты больше не собираешься работать над безумно-громкими делами, я не хочу задерживаться позже одиннадцати.

— Кто-то будет закрывать бар вместо тебя? — спросил Логан.

— Ага, — согласился Тейт. — И каждые выходные — выходные.

Глаза Логана округлились.

— Серьезно?

— Серьезнее не бывает.

— Значит, с понедельника по пятницу ты будешь приходить домой раньше полуночи, и все выходные будешь свободен?

— Да. Так все и задумывалось? У тебя какие-то возражения?

Логан выглядел изумленным, и когда, наконец, смог прийти в себя, сказал:

— За все время, что мы с тобой вместе, ты никогда не был доступен для меня по выходным

— Это не совсем правда. Уверен, что для тебя я был доступен в течение каждого дня недели.

Губы Логана изогнулись.

— Точно, — сказал он, а затем взял руку Тейта. — Ты серьезно сейчас все говорил?

— Угу. Будем жить, как обычные люди, — как только слово «обычные» сорвалось с его языка, Логан нахмурился, а Тейт переплел их пальцы. — Нет ничего плохого в том, чтобы быть обычными, знаешь ли.

— Я и не говорил, что это не так.

— Тебе это и не нужно было. Все написано у тебя на лице. Есть список некоторых слов, от которых в твоей голове срабатывает сигнал тревоги, — рассмеялся Тейт. — И это одно из них.

— Ты не понимаешь, о чем говоришь, — сказал Логан и освободил свою руку.

— Понимаю. Не забыл, я знаю тебя.

— Ах, так. И какие же остальные слова?

Тейт собрался ответить, когда подошел Серхио с их основным блюдом, так что пришлось дождаться, когда тот расставит тарелки перед ними, а потом Тейт повернулся к Логану и сказал так, будто читал по списку:

— Размеренность. Обязательство. Домоседство.

Логан удерживал взгляд Тейта одну, две, три секунды, а потом потянулся за своим вином и опустошил бокал. Тейт громко расхохотался. «Оу, мой маленький обязательство-фоб».

— Ешь уже свою проклятую еду, Тейт.

От этого он засмеялся только сильнее. Потому что эти слова доводили Логана едва ли не до обморока. Тейт знал, что Логан любил его больше, чем кто-либо еще. Он каждый раз доказывал это своими действиями, несмотря на то, что эти слова до сих пор его ужасно пугали.

А сейчас Тейт позволит ему подумать и съесть свой ужин, довольный тем, что признавал Логан или нет, но он был крайне рад новой, обычной жизни, которая им предстояла.



Весь ужин Логан чувствовал на себе взгляд Тейта. После их небольшой дискуссии он решил, что лучше пока помолчать. Он застрял где-то между экстазом от того, что сможет наконец-то планировать что-то на выходных с Тейтом, и панической атакой от того факта, что ему понравилась идея, как они вдвоем превратятся в домоседов. Боже, даже в его голове это звучало странно.

Пережевав последний кусок стейка, Логан погладил живот и вздохнул.

— Невероятно вкусно.

Тейт еще доедал ньокки, но согласно кивнул.

— Не могу поверить, что мы раньше сюда не ходили.

— Не говори, — ответил Тейт, бросив салфетку в свою тарелку, которая сейчас была пуста. — Еда потрясающая.

— Согласен.

Как только они устроились поудобнее в своей кабинке, к их столику подошел Серхио и оглядел пустые тарелки.

— Вы закончили?

— Да. Спасибо, — сказал Логан. — Мы только что обсуждали, каким был вкусным ужин.

— Приятно слышать, — произнес Серхио, складывая тарелки, а потом вытащил небольшое меню из кармана длинного, черного фартука, завязанного вокруг его талии. — Местечко для десерта осталось?

— Ох, Боже, — произнес Логан и посмотрел на Тейта, принимающего меню.

— Да, посмотрим, что у вас есть

Серхио улыбнулся.

— Не торопитесь.

Когда он испарился, Логан сказал:

— Ты амбициозен.

Тейт пошевелил бровями, изучая меню, а потом развернул его к Логану и указал:

— Вот об этом нам говорили Коул с Рейчел.

Логан прочитал описание торта «Опера». Торт в итальянском стиле с соленым карамельным мороженным, намелакой и сусальным золотом. «М-да, звучит как раз в стиле Коула».

— Возьмем напополам? — предложил Тейт.

— С удовольствием, — ответил Логан, и Тейт развернул меню к себе, а потом, прежде чем его закрыть, он что-то заметил, открыл рот, а затем закрыл его снова, поглядывая на Логана.

Когда Тейт ничего не сказал, Логан спросил:

— Что-то не так?

— Нет, — ответил Тейт и покачал головой. — Я просто увидел «бьянки» в меню и вспомнил, что ты мне о чем-то похожем говорил прошлым вечером. Что я разминулся с мистером Бьянки, когда приехал к тебе в офис.

— А-а, — сказал Логан, вспоминая о собственном удивлении от короткой вчерашней встречи. Как он забыл рассказать об этом Тейту? — Когда я вчера вернулся из суда, Шерри сообщила, что кое-кто ожидает меня в кабинете, и ты ни за что не угадаешь кто это был.

Тейт нахмурился.

— Кто?

— Робби.

Логан видел, как закрутились в его голове колесики, а потом Тейт спросил:

— Это Робби, который сосет-как-пылесос?

И Логан не выдержал, взрывной смех вырвался из него раньше, чем он смог сдержаться.

— Да, — ответил Логан, пытаясь сдержать свой хохот от откровенного описания этого бармена Тейтом. — Тот Робби. За исключением, что сейчас он Роберт.

— Роберт, — произнес Тейт, до сих пор пытаясь сложить все вместе. — Роберт Бьянки?

— Да, и он... — Логан помедлил, пытаясь придумать, как объяснить все.

— Он, что? — спросил Тейт, быстрее чем Логан смог что-то придумать, и легкое пренебрежение в голосе Тейта снова заставило Логана рассмеяться.

«Боже, он что-то неправильно понял». Если бы только он прекратил смеяться на достаточное время, чтобы сказать об этом Тейту. Наконец, совладав с собой, Логан сказал:

— Он сильно изменился с нашей последней встречи.

— Изменился? И как?

Логан вспомнил хорошо одетого мужчину, который дожидался его в кабинете, и ответил:

— Он... вырос, я думаю.

— Не совсем конкретно, — сказал Тейт. — И для чего он тебя искал?

Логан проехался по сидению, пока их бедра не столкнулись, затем опустил ладонь на ногу Тейта под столом.

— Я и забыл, как тебя бесит упоминание о Робби. Х-м, может, я продолжу свой рассказ?

— Кажется, сейчас, его зовут Роберт?

— Да, — подтвердил Логан и оставил поцелуй на щеке Тейта. — Тебе стоит увидеть его. Я даже хочу, чтобы ты утром заскочил по пути на работу ко мне.

— Заскочить? Так он придет еще раз? Что ему нужно?

— Адвокат, — ответил Логан. — Ну, не совсем ему. Его кузене, и он сказал, что первое имя, которое пришло ему в голову было...

— Твоим, — сказал Тейт. — Как мило.

Губы Логан дрогнули, и он не смог устоять, чтобы не подразнить Тейта еще немного.

— Мне тоже так показалось. Приятно знать, что я произвел такое впечатление на молодого человека, — хмурое выражение на лице Тейта превратилось в мрачное, и Логан продолжил. — Он сильно подавлен, что отличалось от него обычного. Я даже не узнал его, пока он не повернулся. Исчезли светлый оттенок волос и подводка, и обут он был в самые эпатажные туфли, какие я видел.

— Рад, что ты так подробно рассмотрел его, — сказал Тейт.

Логан открыл рот, чтобы объяснить, что они провели вместе пять минут и договорились о встрече в пятницу, а потом он отправил Робби домой. Но прежде чем он успел, подали десерт, и они поблагодарили Серхио, который так же положил на край стола счет, и предупредил, что нет необходимости в спешке.

Логан подавил ухмылку, глядя на напряженные плечи Тейта, и решил, что самое время забыть обо всем остальном, кроме повода почему они здесь. Эта тема может подождать до завтра. Сегодня вечер их воссоединения, и лучше этого были бы — «Х-м… прикосновения», подумал Логан, скользнув рукой по внутренней стороне бедра Тейта и наблюдая, как тот замер на своем месте.

— Логан, — сказал Тейт, но Логану было все равно. Сейчас он преследовал цель, и эта цель включала в себя его мужчину дома, голым и желательно под ним.

— Что, Тейт? — он изогнулся всем телом, прижимаясь боком к Тейту и утыкаясь носом в его локоны. Логан прижался поцелуем к виску Тейта и заскользил рукой выше по бедру, прошептав. — Я наелся.

Он услышал тихий стон, вырвавшийся из Тейта, а когда тот повернул к нему голову, Логан накрыл ладонью эрекцию, которой уже красовался Тейт, и облизал губы.

— Теперь хочу кое-что другое себе в рот.

Кивнув, Тейт потянулся под стол, чтобы остановить блуждающую руку Логана.

— Тогда иди, расплачивайся, чтобы я смог взять себя в руки и выйти отсюда.

Все тело Логана вспыхнуло от жесткого приказа, затем он выскользнул из кабинки со счетом в руке. Было ясно, что думали они с Тейтом об одном. Они не хотели ждать, пока Серхио вернется к их столику, и внезапно оба охладели к изысканному десерту, стоявшему нетронутым на их столе.

— Не вынуждай меня ждать, — сказал Логан, когда Тейт уставился на него. — Если тебя не будет у входа через пять минут, я вернусь и утащу тебя сам.

Глаза Тейта сверкнули от этих слов.

— Буду через четыре.

И Логан ушел оплачивать счет.


Глава 4

Сказать, что поездка домой была испытанием на выносливость, было преувеличением века. После того, как они договорились покинуть «Пляж», оба молча сидели на заднем сидении такси, которое лавировало по улицам города в сторону дома.

Тейт устроился половиной спины на сидении, а второй прислонился к двери, чтобы иметь возможность следить за Логаном, рука которого отстукивала нетерпеливый ритм по бедру, а вторая расслабленно лежала на спинке сидения. Но во взгляде, которым смотрел на него Логан, не было ничего спокойного.

Когда они только устроились в машине минут пять назад, взгляд Логана так и звал подобраться ближе, но Тейту едва удалось договориться с собственным телом, чтобы перенести его из точки А в точку Б. Черта с два он позволит ручонкам Логана снова добраться до него раньше, чем они окажутся в месте, где он сможет с этим что-то сделать. Так что сейчас ему оставалось довольствоваться трахающим-его-во-всех-позах взглядом Логана. И, черт возьми, это было едва ли не опаснее для его душевного спокойствия, чем руки, рот или болтовня Логана.

Городские огни мерцали и отражались от очков, обрамляющих полуприкрытые глаза Логана, следящие за Тейтом. И когда Логан заметил, куда смотрел сейчас Тейт, он прикусил полную нижнюю губу, отчего Тейту пришлось призвать всю силу воли, чтобы не нырнуть вперед и не завалить Логана на заднем сидении.

Дерзкое выражение, мелькнувшее на лице Логана, не помогло потушить пожар, который тот только что разжег, когда такси, наконец, остановилось перед их домом, и Тейт понял, что нужно двигаться. Логан со смешком распахнул пассажирскую дверь и выбрался наружу, а Тейт потянулся в задний карман за кошельком и оплатил такси. Затем он вышел из машины и нашел ждущего его Логана.

Логан стоял в застегнутом пиджаке и с убранными в карманы руками, и Тейт понимал, что тот испытывал такие же проблемы с выдержкой, как и он сам. Он поправил подол своего жилета, и, когда заметил, как Логан задержал дыхание, Тейт скользнул руками в карманы и неспешно направился в его сторону. «О да, он, как и я, на грани».

— Что-то не так? — спросил Тейт, остановившись напротив Логана прямо перед входом в здание.

Логан склонился осторожно, стараясь не коснуться его, и сказал таким щекочущим-яйца голосом:

— Да. Мы все еще на улице.

Тейт ухмыльнулся, обогнув Логана, и открыл перед ним дверь.

— Разве я виноват? Это ты задерживаешься.

Логан, проходя мимо него, остановился, посмотрел Тейту прямо в глаза и сказал:

— Я не задерживаюсь. Я мысленно делаю пометки.

Тейт прищурился, следуя за Логаном к лифту, который, Слава Богу, открылся без промедления. Они оба вошли внутрь, разойдясь по разным сторонам и сохраняя молчание. А потом Тейт нажал на кнопку и спросил:

— Пометки?

Логан кивнул, его взгляд снова быстро обвел одежду Тейта.

— Да, — сказал он, отталкиваясь от стены. — Я делал себе пометки, как лучше всего вытряхнуть тебя из сексуальной одежки, которую ты сегодня надел.

Остатки самообладания, которые Тейту удалось сохранить за время поездки в такси, испарились после слов Логана, и когда он сам оттолкнулся от стены, чтобы коснуться Логана, тот отступил на два шага назад.

— Не-а. Пока рано, — ответил Логан, его глаза потемнели от всевозможных запретных намерений.— Это ты ввел правило «никаких прикосновений» в нашу игру.

— Не было такого.

Лифт оповестил о прибытии на их этаж, и Логан подмигнул.

— Было-было. Так что теперь придется тебе подождать.

Когда Логан вышел из лифта, Тейт сжал ладонью эрекцию, которую Логан вызвал своими издевательствами, лишь слегка вторгаясь в его личное пространство. Затем он сам вышел в коридор и отправился за мужчиной, который, несомненно, сделает эту ночь одной из самых незабываемых для него.



Логан только опустил очки на тумбочку со своей стороны кровати, когда услышал хлопок входной двери. Он улыбнулся от громкого звука, зная, что Тейта, преследовавшего цель оказаться в непосредственной близости от Логана, мало что волновало. И был прав, потому что спустя несколько секунд Тейт ворвался в их спальню и просканировал пространство, пока не заметил Логана.

Логан скинул свой пиджак на подлокотник дивана, когда зашел в квартиру, и сейчас расстегивал манжеты и вытягивал полы своей рубашки из штанов, не сводя взгляда с Тейта. Тейт прошел глубже в комнату, и, остановившись у изножья кровати, потянулся к пуговицам своего жилета, но Логан его остановил:

— Нет. Не делай этого.

Пальцы Тейта замерли.

— Нет?

— Нет, — подтвердил Логан, достал кошелек и бросил его на тумбочку. — Я же говорил, что делал пометки.

— Могу я, по крайней мере, снять обувь?

— Только если быстро.

Логан сделал то же самое, а потом босиком обошел кровать к месту, где ждал его Тейт.

— Мы уже очень давно не ложились в кровать вместе. И еще дольше мы не рвали по ночам вот эти простыни.

— Согласен.

Логан коснулся пальцем верхней пуговицы на жилете Тейта.

— Давай проследим, чтобы это больше не повторялось.

— По рукам, — пообещал Тейт хриплым голосом.

— Отлично. А теперь, когда все решено, может, ты развернешься уже и вспомнишь, как выглядит наша кровать? Потому что в скором времени у вас с ней состоится тесное знакомство, пока я буду всю ночь втрахивать тебя в нее.

Челюсть Тейта сжалась, и Логан догадался, что тот проглотил либо проклятье, либо стон. «Черт, скорее всего и то, и другое». Он не сомневался.

— Повернись, Тейт.

Тейт сделал, как было велено, и оказался лицом к кровати, слегка расставив ноги, а Логан встал ровно за его спиной.

Широкие плечи Тейта и его узкая талия были красиво обтянуты жилетом, и, благодаря фасону, край этого жилета располагался ровно на пояснице, открывая вид на такие же брюки, захватывающе-интимно обтягивающие изгиб задницы Тейта.

Логан шагнул ближе и опустил руки на плечи Тейта, прежде чем уткнуться носом в густые кудри, разметавшиеся на воротничке его рубашки.

— Боже, — произнес Логан. — Мне так не хватало времени, проведенного наедине с тобой, — Тейт вздрогнул, и Логан поднял голову, проводя по спине Тейта вниз руками. — Не хватало наших разговоров. Нашего смеха, — сказал он, обхватывая талию Тейта и притягивая его к себе. — Просто тебя рядом.

Тейт расслабился, наклонив голову вбок, и в ту секунду, как губы Логана коснулись теплой кожи его шеи, из горла Тейта вырвался стон.

— Мхмм, и тебе этого тоже не хватало. Не так ли? — спросил Логан и провел пальцами по черному, кожаному ремню Тейта, добравшись до металлической пряжки.

— Черт возьми, да, — ответил Тейт, когда Логан высвободил ремень из пряжки и расстегнул верхнюю пуговицу штанов Тейта. — Ужасно скучал.

Логан прикусил мочку Тейта, а затем прошептал:

— Никогда. Больше, — и потянул за один конец ремня, вытащив его на свободу. Тот с глухим стуком упал на деревянный пол, а потом он расстегнул молнию на штанах Тейта и вытянул рубашку из заточения.

— Никогда, — согласился Тейт, а потом у него перехватило дыхание, когда Логан запустил свою руку под его штаны с трусами и сомкнул пальцы на эрекции Тейта. — Боже...твою мать.

Логан замычал от схожего чувства удовольствия, снова прибрав к рукам тело Тейта.

— Я собираюсь пройтись губами по каждому твоему сантиметру. А потом запущу свой член туда, где он с нетерпением снова хочет оказаться.

Тейт вскинул бёдра, явно соглашаясь с этим, но Логан хотел словесного подтверждения. Хотел услышать, чего хочет Тейт.

— Согласен с...

— Да. Но... — слова Тейта стихли, когда он перехватил руку Логана на своем члене. Кулак Логана замер, когда пальцы Тейта впились в его предплечье, и единственным звуком в спальне осталось тяжелое дыхание Тейта.

— Но? — спросил Логан.

Тейт повернул голову, его затянутые страстью глаза нашли Логана, он судорожно вдохнул и сказал:

— Если ты сейчас не остановишься, я кончу раньше, чем ты стянешь эту проклятую одежду.

Логан облизал свою нижнюю губу и медленно расслабил кулак.

— Ну, мы же не хотим этого, да?

Взгляд Тейта переключился на рот Логана.

— Нет. Я бы предпочел кончить куда-нибудь в другое место.

Матерь Божья, черта с два он продержится долго, если Тейт продолжит в том же духе. Поэтому Логан обошел его, обхватил лицо руками и смял губы Тейта своими.

Тейт незамедлительно раскрылся ему навстречу, и Логан запустил пальцы в его волосы, скручивая шелковистые пряди. Рука Тейта, лежащая на его предплечье, сместилась на грудь Логана, и когда пальцы сомкнулись на ткани рубашки, Тейт потянул его вплотную к себе, насколько позволяла одежда. Логан зарычал, когда Тейт втянул его язык в свой рот, и скользнул руками на его затылок, чтобы удержать на месте и тщательнее распробовать его вкус.

— Логан... — Тейт задыхался, когда оторвался от его рта. Его губы припухли и влажно блестели, а когда он мазнул по ним своим языком, Логан потянулся к пуговицам на жилете Тейта, правильно поняв его желание. Тейт тоже взялся расстегивать рубашку Логана, но его быстро остановили.

— О, нет. Я сам позабочусь об этом, — сказал Логан, когда жилет распахнулся, и он провёл пальцами вниз по всей длине галстука Тейта, снимая серебряную заколку. — Давай для начала позаботимся о твоей наготе.

Губы Тейта изогнулись, когда он опустил руки на его бока.

— Не позволяй мне прерывать тебя.

— Черта с два это случится, — сказал Логан и быстро расправился с галстуком, швырнув его на пол.

Следующими стали пуговицы на рубашке Тейта, пока она вместе с жилетом не повисла свободно по бокам, открывая широкую полоску соблазнительной кожи. Логан опустил ладони на грудь Тейта и медленно повёл ими вверх к его плечам, наклоняясь ближе, чтобы прикусить зубами челюсть Тейта, и спустил по его рукам ткань, наконец, скидывая вещи на пол.

Затем пальцы Логана переключились на штаны Тейта, и он потеребил край материала, перед тем как его блуждающие руки спустились на бёдра Тейта. Логан втянул в рот его мочку, и когда из Тейта вырвалось приглушенное проклятье, Логан поднял голову, улыбнулся и, схватившись по бокам за ткань, потянул вниз, избавляя Тейта от остатков одежды.



Теперь полностью раздетый Тейт стоял со сжатыми по бокам кулаками и яростным стояком любезно обеспеченным полностью одетым мужчиной, который сейчас поднимался на ноги. Логан встал в полный рост и сказал:

— В кровать, Тейт.

Взгляд Тейта сместился за плечо Логана на их королевскую кровать с белыми простынями, синими подушками и белым одеялом. Потом он снова посмотрел на Логана и спросил:

— На спину или живот?

— Мм, я тебя поваляю по ней и так и так. Но для начала — на спину.

Тейт не смог устоять и сорвал поцелуй, прежде чем обойти Логана и бросить через плечо:

— Начинай.

Пока он подходил к своей стороне кровати и стягивал одеяло, Тейт слышал, как расстегивал свой ремень Логан. К тому времени как он залез на середину постели и устроился на спине, он увидел подошедшего Логана в распахнутой рубашке с пузырьком смазки в руке.

Логан бросил ее на кровать, и когда опустил колено на матрац, полы его рубашки распахнулись. Взгляд Тейта опустился туда, где была расстегнута молния и пуговица на чёрных штанах Логана. «Черт возьми, это было самое развратное приглашение к греху в мире. Боже».

Тейт потянулся вниз, чтобы сжать в кулаке основание члена и создать немного давления, иначе он кончит раньше, чем начнётся все самое интересное. Столько времени прошло, когда Тейт мог по-настоящему наслаждаться развратной стороной Логана, что сейчас вся мощная энергия Логана, направленная на Тейта, была похожа на зажженную спичку в канистре бензина.

Пару секунд спустя Логан очутился на кровати, вытянувшись поверх него. Тейт обхватил его талию, когда Логан протиснул ногу между обнаженных бёдер Тейта, а руки устроил по обе стороны от его головы.

— Это снимать не собираешься? — спросил Тейт, передвигая свои руки по ткани, все еще скрывающей задницу Логана.

— Собираюсь. Но в данный момент это единственная преграда, останавливающая меня от проникновения. И, как уже говорил, я собираюсь заставить тебя помучиться.

Логан потерся бедрами, проходясь спрятанным под брюками членом по обнаженной эрекции Тейта, вырывая из того стон

— Видишь... разве не приятно? — спросил Логан, с ухмылкой на хитрых губах.

«Да, мать твою», подумал Тейт. Так охренительно приятно, что он вцепился в задницу Логана, как в якорь, толкаясь вверх и прижимаясь всей своей обнаженной кожей к твердому телу Логана.

— Блять, Тейт, — рвано выдохнул Логан.

— Ты спросил, — поддразнил Тейт. — Я всего лишь ответил.

Логан опустился, накрывая Тейта собой целиком, и в глазах его вспыхнул вызов.

— Я запомню это на следующий раз.

Тейт качнулся под тяжестью тела Логана и запустил свои руки под рубашку.

— Постарайся...проклятье...как хорошо... — ход мыслей Тейта сбился, когда Логан начал прикусывать линию его челюсти, а ткань штанов терлась о внутреннюю поверхность бедер и — да черт — его яйца.

— Что, Тейт? — спросил Логан.

Тейт зажмурился, пытаясь обуздать свое желание. Но судя по смешку Логана, ни черта у него не получалось хоть что-то контролировать. И меньше всего мужчину, который сейчас поцелуями спускался вниз по его телу.



Логан облизывал и втягивал в рот кожу дорожкой вниз по груди Тейта, ребрам и накачанному прессу, и когда оказался между его разведенных бедер, он поднял голову, чтобы посмотреть на следящего за ним мужчину.

Тейт сжимал в кулаке основание своего члена, и когда Логан облизал губы, Тейт провел ладонью по всей длине налитого кровью ствола и мазнул большим пальцем по крупной головке. Затем, устремив обжигающий взгляд на Логана, протянул руку, и Логан сразу же перехватил ее за запястье и втянул в рот большой палец.

«Роскошный засранец знает, как свести меня с ума», подумал Логан, и, когда Тейт убрал руку за подушку под своей головой и приподнял ее повыше для лучшего обзора, Логану пришлось остановиться на минутку.

Он закрыл глаза и отсчитал до десяти, и, как только желание наброситься немного улеглось, Логан открыл их и посмотрел на все, что оказалось в нескольких сантиметрах от его лица.

Мускулистые бедра Тейта были широко разведены, членом неторопливо занимался его владелец, а тяжелая мошонка была плотно подтянута к телу. Логан повернул голову и оставил поцелуй на внутренней поверхности бедра Тейта, а затем провел языком вверх до паховой складки. Тейт подался бедрами вверх в попытке подобраться ближе ко рту, но Логан не хотел торопиться. Он скользнул ладонями под задницу Тейта и зафиксировал его положение, повторив то же самое действие со вторым бедром, а потом обвел языком одно яичко Тейта, вынуждая того выругаться.

Логан поднял голову и увидел, как пальцы Тейта сжались на члене, а другая рука скрутила простынь. Вид открывался восхитительный. Тейт выглядел, как человек, который понимал, что нужно за что-то держаться, потому что в ближайшее время произойдет нечто, что сведет его с ума. И он ни хрена не ошибался.

Снова опустив голову, Логан уткнулся в пах Тейта и чуть сдвинул его тело вниз по кровати, чтобы провести языком по всей длине его эрекции. Тейт застонал и отпустил себя, потянувшись к волосам Логана, и когда его пальцы отыскали цель, он схватился и направил его рот именно туда, куда ему так хотелось.

Логан проглотил Тейта и наслаждался толчками снова и снова. А когда тот поставил одну ногу на кровать и начал по-настоящему трахать рот Логана, он закрыл глаза и позволил Тейту делать, что хочется.

— Логан... если ты не... Блять. Блять, — произнес Тейт, скручивая в кулак волосы Логана, когда его согнутая нога распрямилась на постели, и он поднял вторую, закинув ее на плечо Логана, чтобы толкаться глубже в его рот.

Логан зарычал от железной хватки, которой обвился Тейт вокруг него, удерживая его на месте сильной ногой, и издавая гортанные звуки. Затем, когда бедра Тейта задвигались в быстром темпе, Логан запустил длинный палец между его ягодиц и надавил на тугую дырочку, в которую с нетерпением хотел вернуться.

Пальцы Тейта сжались, член толкался глубоко в горло Логана, и затем он кончил, выкрикивая имя Логана.



«Черт, да», все, о чем мог думать Тейт. «Мне чертовски этого не хватало». Но прежде чем ему удалось насладиться своим оргазмом, Логан поднял голову, облизал свои затраханные губы и перевернул Тейта.

Дальше все закрутилось с невероятной скоростью, потому что он едва успел оклематься от первой волны, как Логан ускоренно готовил его ко второму раунду.

Теперь Тейт лежал на животе и крякнул, когда Логан забрался на него сверху. Но в этот раз штаны и рубашка испарились, и, наконец, эрекция Логана оставляла липкие дорожки на его пояснице. Расставив руки по обе стороны от головы Тейта, Логан опалил своим горячим дыханием его ухо, а толстый член интимно обещал продолжение.

— Не знаю как ты, Тейт. Но сейчас я не чувствую размеренности... а ты?

«Размеренность?» Ни хрена подобного он не чувствовал. А когда всплыли в голове его собственные слова за ужином, Логан зарылся носом в волосы на затылке Тейта и царапнул зубами плечо, вызывая в нем дрожь.

Тейт заметил, как Логан потянулся за пузырьком со смазкой, и подался вверх в стену каменных мышц, вжимающую его в кровать. Трение о простыни казалось чем-то неземным, и он снова начал немыслимо возбуждаться.

— Вот так... Я знал, что ты готов ко второму заходу. Так? — сказал Логан, прямо перед тем, как скользкий палец пощекотал расселину его задницы.

Тейт закусил подушку под собой, когда Логан ощупал вход, и когда он толкнулся пальцем внутрь, Тейт не смог удержать бедра на месте. Он дернулся назад, и когда Логан впился острыми зубами в его плечо, Тейт выругался, и Логан повторил свои действия.

Тейт потянул одну ногу выше на кровати, раскрывая себя шире для мужчины сверху, и когда Логан скользнул двумя пальцами, Тейт зажмурился и полез под себя, чтобы приласкать собственный член.

— М-м, — промычал Логан, зализывая отметины, которые, как догадывался Тейт, оставил на его плече. Методичность, с которой Логан продолжал его растягивать, заводила и возбуждала Тейта снова.

— Господи, Логан... мне нужно... — слова Тейта превратились в ругательства, когда пальцы Логана нашли и помассировали комочек нервов, от которого всегда поджимались пальцы на ногах. Затем Логан вытащил пальцы на свободу и потянул Тейта вверх в коленно-локтевую позицию.

Тейт почувствовал одну руку Логана на своем плече, удерживающую его на месте, когда головка члена уткнулась в его дырочку. Затем Логан замер перед тем, как медленно начать пробираться внутрь.

Так продолжалось, пока Тейт не услышал его слова:

— А это для тебя кажется обязательством?

А после Логан сжал его плечо и рванул бедрами вперед, пока не оказался внутри по самые яйца.



Не было ничего лучше того, как сжимала член Логана задница Тейта. В этом Логан был уверен. Ну, по крайне мере, он так считал, пока не почувствовал, как она цеплялась за него на движениях назад.

Когда Логан встал на колени позади Тейта, наслаждаясь теплом и изысканным способом, которым оно окружало его ствол, он сосредоточился на том, чтобы не взорваться раньше, чем осмелиться пошевелиться. Он сжал пальцами бедро Тейта, разглядывая гладкую поверхность спины, а затем переместил свою руку, чтобы обхватить его за затылок.

Логан облизал губы, когда Тейт застонал и уронил голову вперед. Потом Тейт качнулся назад в попытке заставить Логана двигаться, кудри защекотали его ладонь, и он наконец дал Тейту то, о чем молило его тело.

Логан выгнул тело Тейта так, что тот щекой уперся в подушку, а задница оказалась высоко задрана. В такой позиции Тейт, безусловно, был в подчиненном положении. Но когда Логан подался назад, а затем снова вперед, не было ничего покорного в сильных рывках Тейта навстречу. Черт, и Логан ни за что бы не стал отказываться от приглашения, которое ему предоставили.

Резким толчком Логан последовал за Тейтом вниз на кровать, вжимаясь бедрами в восхитительную задницу, которая была более чем счастлива оказаться сегодня на принимающей стороне.

Тейт заматерился, а Логан зарычал, резко и быстро толкаясь в стройное тело Тейта, пока тот стискивал одной рукой подушку под головой, а вторую запустил под себя, чтобы отдрочить самому себе. Логан сам схватился за подушку, а вторую руку опустил на бедро Тейта, удерживая его на месте.

Именно в этом они оба нуждались. То, чего они жаждали. И яростный темп, в котором они двигались на кровати, свидетельствовал о том, что как бы они ни были заняты прошедшие месяцы, недели, дни, их влечение никогда не ослабевало. Как и их любовь.

Не было ничего размеренного или домашнего в них самих и в их воссоединении. И когда Тейт закричал имя Логана во второй раз за эту ночь, Логан ощутил, как накатывает собственный оргазм, а затем взрывается волной, проникая глубже в тело мужчины, который определенно был создан, чтобы стать его частью.


Глава 5

— Что? Никаких приветствий с порога, Шерри? Ненадолго вас хватило, — сказал следующим утром Логан, входя в офис и останавливаясь у стола своего помощника. Она оторвала взгляд от своего занятия и впилась им в Логана поверх своих очков.

— Никаких приветствий, точка, — ответила она. — Вы опоздали.

Логан открыл рот, но прежде чем опровергнуть ее слова, он бросил взгляд на часы. Черт.

— Это все Тейт виноват.

— Конечно, кто же еще, — ответила она, поднимаясь на ноги и обходя стол, чтобы забрать его портфель. Логан передал сумку и забрал из ее рук конверт.

— Что? Не веришь мне? — спросил он.

— Если выбирать между вашей и виной Тейта... тогда я ставлю на вашу вину. Тейт такой приятный молодой человек.

— Не очень-то вежливо.

— Угу, — ответила она, несмотря на то, что ее губы изогнулись. — Коул ждет вас. И не забудьте, что у вас назначена встреча на...

— Девять. Я помню. И если с формальностями покончено, я могу быть свободен?

— Конечно, — сказала она и потянулась за чашкой кофе на своем столе. Получив ее в руки, Логан отпил глоток и вздохнул. «А-ах, идеально». С самого начала их взаимоотношений Шерри обзавелась привычкой готовить дымящийся кофейник к его приходу. Он часто говорил ей, что если бы не был так увлечен Тейтом, то попытался бы отвоевать ее у мужа. — Вам лучше идти, пока Коул не пошел вас искать.

— Точно, — ответил Логан, и когда опустил кружку, он ухмыльнулся и развернул ее надписью к Шерри. — Как ты можешь считать «приятным» человека, который подарил мне эту чашку?

Шерри прочитала слова: «Глотай медленнее. Я горячий», написанные белым шрифтом на черной, керамической кружке, а затем подняла взгляд обратно на Логана.

— У вас встреча. Кыш.

— Это не ответ.

— Вам стоит заняться работой, — сказала она, пошевелив пальцами, и Логан сощурился на нее.

— Ладно, но мы еще не закончили.

— Я была бы разочарована, будь это иначе, — сказала она, а затем прошла в его кабинет с его портфелем и вчерашней почтой.

Он с улыбкой направился в конец коридора разыскивать Коула, и когда оказался у запертой двери кабинета, Логан дважды постучался и просунул голову в дверной проем.

— Готов, бездельник?

Коул бросил на него взгляд поверх компьютера и кивнул.

— И тебе доброе утро.

— И? Никаких комментариев по поводу моего опоздания? Черт, надо пользоваться случаем.

Коул поднялся на ноги и застегнул пиджак.

— Думаю, ты заслуживаешь недельное помилование за хорошее поведение.

— А-а, понятно. Другими словами, твоя секси-женушка не выпускает тебя из постели с тех пор, как ты рассказал ей, какую фантастическую премию я выбил для нашей фирмы. А то, что ты не капаешь мне на мозги, своеобразный способ поблагодарить меня.

Коул взял папку с бумагами и прошел по кабинету в его сторону.

— Поверь, чтобы заняться сексом, твоя помощь мне не нужна.

— Ага, но новость о том, что фирма обогатилась на семь миллионов, не была лишней, так? — Коул пихнул его в плечо, когда они вышли в коридор. — По крайней мере, скажи, что предохранялся. Двух спиногрызов младше пяти лет более чем достаточно, тебе не кажется?

— Что мне кажется, — ответил Коул. — Это что ты смешон.

Когда они остановились напротив дверей зала совещаний, Логан опустил ладонь на ручку и замер.

— Так я угадал, да? Новость про семь миллионов не была лишней?

Коул усмехнулся.

— Нет. Определенно нет. А у тебя?

Логан надавил на ручку.

— Ой, не переживай, Тейт не залетит. Поэтому мы не предохраняемся.

Он рассмеялся, на что Коул закатил глаза, а потом они оба оказались посреди переполненного зала совещаний.

За последние три года Логан с Коулом приняли на работу пару новых адвокатов, и под чутким руководством Коула их семейно-адвокатская команда стала одной из самых востребованных в городе. Выиграв дело фармацевтической компании и сосредоточившись на коммерческой и корпоративной сторонах бизнеса, Логан с Коулом понимали, что фирма выходит на новую ступень развития, а это означало некоторые, значительные кадровые перестановки.

И, несомненно, пришло время обсудить с Тейтом и Рейчел одну идею, которую они обдумывали последние несколько месяцев и которой решили поделиться со своей семьей на будущем воскресном обеде теперь, когда дело "Бевиракс" завершено. Но, сейчас, стоило вернуться к тому, где они оказались в этом месяце.

— Всем доброе утро, — поздоровался Логан, проходя в начало помещения и бросая папку на стол.

Все присутствующие похлопали ему, на что Коул рассмеялся и поднял руку.

— Ладно-ладно. Достаточно. Давайте больше не будем давать ему поводов считать себя лучше всех нас.

Отовсюду раздались смешки, а Логан отпил кофе из чашки, затем опустил ее на стол и потер руки.

— Как вам уже известно, среда в «Митчелл и Мэдисон» прошла крайне успешно, что означает впереди нас ожидает небольшое сумасшествие. Мы ожидаем, что, когда расползутся слухи, работа прибавится в десятикратном размере. А это повлечет за собой некоторые изменения в ближайшие дни, недели и месяцы.

Когда по залу разнеслась возбужденная болтовня, Логан убрал руки в карманы брюк и бросил взгляд на Коула, чтобы тот продолжал.

— Во-первых, — начал Коул. — Мы ждем, что все окажутся на передовой. Мы все хотим, чтобы наши клиенты были счастливы, так что если и когда новые потенциальные клиенты будут о нас спрашивать, они услышат лишь восторженные отзывы. Что означает, если звонит ваш клиент, важный или не очень, вы отвечаете на звонок. Если они хотят узнать, на какой стадии находится их дело, вы представляете им подробный отчет. И если они всего лишь позвонили, чтобы узнать, что выбрать сегодня на ужин, вы предлагаете им, по меньшей мере, три варианта. Всем понятно?

Когда все кивнули, Логан открыл папку, лежащую перед ним на столе, и просмотрел файлы, распечатанные для него Шерри. Это были резюме стажеров первогодок, которых они с Коулом решили рассмотреть. Таким образом, они смогут подготовить их за несколько лет и получить по-настоящему отличных адвокатов для своей компании.

Они сузили круг до четверых и сейчас решили пригласить их на собеседования, чтобы выяснить — есть ли среди них нужные им люди.

— Анжела, — обратился Логан к брюнетке, сидящей от него через два стула. Она была семейным адвокатом и работала с ними уже второй год. — Мы хотели бы, чтобы ты перезвонила этой четверке и назначила собеседования. Мы с Коулом выбрали понравившихся нам согласно резюме, а теперь хотим, чтобы ты рассказала нам, кто стоит внимания лично.

— Конечно, — она забрала у него файлы и убрала их в свою кожаную папку.

— Замечательно, — произнес Коул. — Итак, тем, кому сейчас нужно куда-то уходить, можете быть свободными. А остальные — давайте пройдемся по текущим делам, оплачиваемым часам в этом месяце и ежегодными мероприятиями, которые вам настоятельно рекомендуется посетить.

Когда со всех сторон раздались стоны, те, кто спешил в суд или разговаривал по телефону, покинули конференц-зал, а остальные заняли свои места и открыли блокноты и ноутбуки, в дверь постучали, и Логан увидел Шерри.

— Ваш посетитель на девятичасовую встречу пришел.

Взгляд Логана сместился к часам, он подхватил свою чашку и бросил Коулу:

— Справишься? У меня встреча.

Коул кивнул.

— Думаю, да. Все в силе в воскресенье?

— Кончено. Мы принесем мясо.

Коул, казалось, засомневался — серьезно ли он говорил или нет, но потом Логан хлопнул его по плечу и сказал:

— Твоя жена попросила нас принести стейки для гриля.

— А-а. Ясно. Иди, проваливай уже. Я справлюсь. Но в два я уйду. У Лейлы запись к врачу.

— Передавай своим прекрасным девчонкам поцелуй от меня. А Томасу скажи, что я хочу свои машинки обратно.

— Желаю в этом удачи. Он таскает их повсюду.

Логан усмехнулся, вспомнив лицо племянника, когда он привез в прошлое воскресенье к Коулу и Рейчел свою коллекцию винтажных машинок.

— Тогда, может, он позволит хотя бы в них поиграть.

— Может, если будешь себя хорошо вести.

— Мы приедем к часу, — сказал Логан, махнув на прощание, и вышел за дверь, направляясь по коридору в сторону своего кабинета.

Шерри работала за своим столом, и когда он проходил мимо нее, он попросил:

— Не могла бы ты придержать звонки, пока я не закончу?

— Конечно.

— Ну, кроме...

— Знаю, — ответила с мягкой улыбкой Шерри и продолжила печатать.

Это было непреложным фактом: когда звонил Тейт, его мгновенно соединяли с Логаном. Но Логан всегда перепроверял это, особенно после несчастного случая с Тейтом, когда они только начали встречаться. Он всегда перепроверял, что телефон рядом и не забывал его заряжать. Черта с два он еще раз пропустит важный звонок.

«И, к слову, о прошлом...» Логан открыл дверь кабинета, и когда его клиент на девятичасовую встречу повернулся, Логан так и не смог поверить, что сидящий перед ним мужчина, был Робби.

Теперь, когда исчез платиновый цвет, волосы Робби стали каштанового оттенка с карамельными бликами, пробивающимися в длинных прядях, а короткая стрижка по бокам подчеркивала лицо, которое помнил Логан, и с удивлением обнаружил, как оно повзрослело за прошедшие годы. Робби был привлекательным парнем, и его обновленный образ соответствовал его двадцати... — «черт, сколько ему лет сейчас? Двадцать девять? Точно» — ...двадцатидевятилетнему образу.

Глаза, сосредоточенные на Логане, сощурились, и когда Робби поднялся, будто был не уверен, что имел право здесь находиться, Логан закрыл дверь.

— Мистер Бьянки. Приятно видеть вас снова, — Логан пересек кабинет, и когда остановился напротив Робби, тот опустил взгляд и засуетился руками.

— Спасибо, что встретился со мной.

Фактически застенчивый ответ был так не свойственен человеку, которого Логан помнил, что он не мог отвести от него глаз. Он протянул руку, и когда голова Робби дернулась, и он часто заморгал, Логан ощутил, как тревожная дрожь прокатилась по позвоночнику.

Что-то там было не так. Так же было и в тот день, когда они договаривались о встрече. Это был не тот общительный Робби, которого помнил Логан. Вместо этого он казался пугливым и робким. Пугающимся Логана и своей собственной тени.

Когда Робби, похоже, сообразил, что Логан не представлял угрозы, он протянул руку и ответил на рукопожатие, и Логан попытался ослабить возникшее в воздухе напряжение шуткой.

— Клянусь, не укушу, — сказал Логан, а потом вспомнил плечо Тейта этой ночью и добавил. — Незнакомца.

Робби даже не улыбнулся, вытянул руку и снова отвел взгляд.

«Какого хрена с ним происходит?» подумал Логан, убрав руку в карман, и внимательно осмотрел Робби.

Он был в черных штанах и футболке поло, и единственным, что намекало на яркую личность Робби, был красный горошек по всей поверхности футболки. Невероятным было то, что этот замкнутый незнакомец, стоящий перед Логаном, был тем же парнем, с которым он когда-то ушел домой и...

— Прости, если это неуместно. Что я пришел к тебе в офис.

Робби говорил тихо, но это выдернуло Логана из воспоминаний достаточно надолго, чтобы ответить:

— Нет, все в порядке. Ты просто выглядишь...— пока Логан подбирал нужное слово, Робби смотрел на него округлившимися глазами, будто не подозревал, что выглядел совершенно... другим. — Иначе. Ты выглядишь иначе.

Робби пожевал уголок своих губ и опустил глаза, и Логан внезапно обнаружил, что его это бесило. Бесило, что Робби казался запуганным. Но что еще ему оставалось? Не сказать, что он хорошо знал Робби. Черт, он не видел его несколько лет. Так что, наверное, лучше всего придерживаться того, что он знал — своей работы. В конце концов, именно для этого они встретились.

— Итак, Робби. Давай присядем, — Логан показал на стул, который недавно занимал Робби. — И немного поговорим о твоей кузине.

— Роберт, — поправил Робби, а затем занял свое место, пока Логан обходил стол и усаживался в кожаное кресло. — Я теперь Роберт, и да... э-э, ладно. Ванесса. У нее неприятности. Крупные. И я даже не уверен, что мы можем себе позволить...

— Робби... прости, Роберт, — произнес Логан, не сводя глаз с человека, заламывающего перед собой руки. — Не волнуйся о деньгах сейчас. Просто расскажи, что случилось, и я поделюсь с тобой своими мыслями.

Робби скривился, но кивнул.

— Хорошо. Ее арестовали в среду вечером, примерно за час до моего появления здесь. У полиции был ордер на обыск дома моей бабушки из-за брата Ванессы — Джареда. Они вели за ним слежку несколько месяцев.

— Почему?

Робби растер ладонями лицо, как будто устал, а затем уставился прямо в глаза Логану.

— Наркотики. Кокаин.

Логан поморщился.

— Употреблял или продавал?

— И то, и другое. Они охотились на него, но он исчез. Ванесса знала о наркотиках в доме — она постоянно повторяла ему взяться за голову и избавиться от этого дерьма, но он ее не слушал, и когда в дом заявилась полиция, она не захотела, чтобы у бабушки были неприятности, поэтому пошла в комнату Джареда и попыталась их спрятать.

Черт, для полиции выглядело это не очень. И Логан догадывался, что последовало дальше.

— Когда полиция нашла Ванессу, в руках у нее были наркотики, и выглядела она крайне виноватой. Они арестовали ее на месте и обвинили в хранении с целью распространения.

М-да... Совсем плохо. Но, может, ее возраст...

— Сколько лет Ванессе?

— Семнадцать.

— Черт, — сказал Логан, и Робби вздрогнул.

— Все плохо, да?

— Не очень хорошо, — Логан взял ручку и набросал факты в блокнот, а затем выдохнул. Он не собирался приукрашивать дерьмо, даже для Робби в таком состоянии. Его кузина была в полной заднице, но пока Логан не поговорит с ней и не выслушает ее сторону, он не сможет понять есть ли у них шанс на победу.

На бумаге все выглядело плохо, откровенно хреново, но если она действительно невиновна, тогда, возможно, ему удастся уговорить прокурора смягчить приговор. По крайней мере, он на это надеялся, потому что альтернативой, если дело дойдет до суда и ее признают виновной, будет срок — и очень большой.

— Полагаю, залог был внесен и оплачен?

Робби кивнул.

— Отлично, значит сейчас она дома?

— Да. Судья назначил слушание на утро вторника. Но адвокат, которого нам предоставили, он... — Логан ждал в тишине кабинета, пока Робби подбирал слова, а потом тот пожал плечами и сказал. — Он не ты.

Робби продолжил:

— Ты всегда говорил, что ты лучший. И я подумал, что если кто и мог бы помочь ей, так это ты. Но... — Робби обвел взглядом элегантную обстановку. Широкая стена из панорамных окон за спиной Логана, шкафы с юридической литературой с одной стороны кабинета, и кожаный диван — с другой. Потом его взгляд вернулся к Логану. — Не уверен, что мы сможем тебя позволить себе.

Логан бросил ручку на блокнот и поднялся на ноги. Обойдя стол и остановившись перед ним, Логан пристроил свой зад к деревянной столешнице и опустил взгляд на Робби.

— Не волнуйся о деньгах. Я хочу встретиться с ней. Сможешь привести ее сюда в это же время в понедельник?

Робби кивнул.

— Да. Смогу.

— Отлично. Начнем с этого, — Логан сложил руки на груди, продолжая изучать Робби, и заметил темные круги под его глазами. — Ты... в порядке?

Робби выдохнул и встал, в очередной раз сбивая Логана с толку.

— Буду, теперь, когда знаю, что ты собираешься помочь.

— Собираюсь выслушать, — поправил Логан. — А потом посмотрим.

— Ванесса хорошая девушка. Она не заслуживает этого. Ничего из этого.

— Тогда ей повезло, что ты за ней присматриваешь, да?

— Думаю, да.

Логан оттолкнулся от стола и протянул руку Робби, чтобы еще раз ее пожать, и на этот раз стиснул его пальцы. Когда Робби поднял на него вопросительный взгляд, Логан снова спросил:

— Ты уверен, что в порядке?

— Да, просто немного перенервничал. Вот и все.

Логан ни на секунду не поверил, что дело было только в этом. Но если Робби не хотел рассказывать, то кто он такой, чтобы его заставлять? А потом его посетила мысль, и быстрее чем он смог понять, что происходит, он спросил:

— Слышал про «Сорванную Вишенку»?

— Да. Бывал там пару раз.

«Видимо, когда меня с Тейтом не было», подумал Логан.

— Почему бы тебе не заскочить сегодня? — когда Робби нахмурился, Логан добавил. — Тейт владелец этого места. Ну, технически мы оба, но он ведет все дела.

— Тейт? Тот парень с кудрявыми волосами?

Логан усмехнулся.

— Да. Тот самый.

Казалось, Робби хотел сказать что-то еще. Но потом тряхнул головой.

— Не знаю...

— Серьезно, ты должен зайти. Мы оба будем там. Я думаю, Тейт испытает несравнимое удовольствие, увидев, эм, нового, ну, тебя.

Робби, похоже, задумался еще раз, и Логан снова почувствовал, что его волновало что-то еще помимо кузины. Было время, когда Робби хватался за возможность позависать с ними двумя. По сути, умолял их обоих об этом несколько раз.

— Я подумаю, — сказал Робби.

— Ладно... Если решишь прийти, ты знаешь где нас искать, — когда Робби лишь кивнул, Логан сообразил, что пора закругляться. — Шерри перезвонит тебе сегодня, чтобы подтвердить встречу в понедельник. Поэтому оставь ей все подробности о кузине и пока остановимся на этом, а потом посмотрим, куда сможем двигаться.

— Еще раз спасибо, Логан.

— Пока не благодари меня. Не уверен, что смогу многое сделать.

— Главное твое внимание.

— Тогда приходи сегодня и угостишь меня выпивкой.

— Ага, э-э, возможно, — по неопределенной улыбке, которую послал Логану Робби, он понял, что не увидит его сегодня вечером, и хотя когда-то это его обрадовало бы, теперь же... беспокоило.

— Договорились, — сказал Логан, понимая, что не в его положении настаивать на чем-то. — Тогда еще увидимся, Роберт.

Щеки Робби вспыхнули от озвученного полного имени, и когда мистер Бьянки покинул кабинет, Логан практически представил себе влюбленного бариста, которого когда-то знал, и понял, что в каком-то роде скучал по нему.


Глава 6

— Что я могу предложить для вас сегодня? — спросил Тейт, подходя к стойке бара, где стоял к нему спиной светловолосый мужчина в деловом костюме, обращенный лицом к пятничной толпе. Приближался конец «счастливого часа» в «Сорванной Вишенке», и бар был забит до отказа постоянным потоком клиентов, который всегда ознаменовал собой начало выходных.

Мужчина обернулся на голос Тейта и стало видно его лицо и широкую, дружелюбную улыбку.

— Моррисон? Тейт Моррисон?

Тейт зафиксировал карие глаза, кривой, сломанный нос и широкие плечи бывшего квотербэка и понял, что перед ним стояла любовь его сестры из старших классов.

— Скотт Томпсон. Вот этот сюрприз. Как дела, чувак? — произнес Тейт, положив черную салфетку с красно-белым логотипом двух вишенок и названия бара на столешницу.

— Отлично. Круто. Твою мать, старик, сколько лет мы не виделись?

Тейт уперся руками в стойку бара и ухмыльнулся, задумавшись над этим.

— Х-м. По меньшей мере, десять... одиннадцать лет, так?

Скот запустил пальцы в свои волосы и кивнул.

— Ага, не меньше. Я тогда еще встречался с твоей сестрой, а ты был с Дианой. Черт, — Скотт расхохотался. — Эта девчонка была помешана на тебе, когда мы учились в школе. Постоянно восхищалась старшим братом Джилл. А потом, я слышал, она вышла за тебя замуж.

«Писец», подумал Тейт, когда в голове возник образ его бывшей жены. И несмотря на то, что они с Дианой уладили развод на мирных условиях несколько лет назад, для него все равно было неприятно вспоминать о том времени. Обо все той злобе и боли, которая появилась в их жизни, а потом достигла взрывоопасного финала, когда они получили первый тревожный звоночек в виде Тейта, лежащего в коме в больничной палате.

Боже, эти воспоминания по-прежнему вызывали в нем дрожь. Но не воспоминания о Диане или ее беспокойстве заставляли потеть ладони, а пульс зашкаливать... а память об агонии, которую пережил Логан за то время.

— Это было очень давно, — ответил Тейт и вымучено улыбнулся. — Мы больше не вместе.

— Шутишь? — спросил Скотт, а затем занял место за стойкой. — Мне очень жаль, старик.

— Эй, всякое бывает. Мы отдалились друг от друга, вот и все, — сказал Тейт. — Итак, что я могу тебе предложить?

— Ах, да. Эмм, Сайдкар и Фрозен Маргариту, спасибо.

— Считай, что уже сделано, — сказал Тейт, поставив на стойку высокий стакан и начал готовить Сайдкар. — Одну секунду, и Маргарита тоже будет готова.

— Не вопрос, — ответил Скотт, когда Тейт развернулся к бару, чтобы взять бокал для Маргариты и блендер.

Пока смешивал текилу, лаймовый сок и Куантро со льдом, Тейт постукивал пальцами по столешнице, а жужжание машины заглушало все вокруг. Так продолжалось пока он не ощутил теплое давление руки на его талии и не заметил Логана, появившегося рядом с ним.

— Добрый вечер, — произнес Логан, притиснувшись ближе и оставляя поцелуй на его щеке.

Тейт улыбнулся и подался навстречу интимному жесту.

— Привет. Когда ты пришел?

Логан прислонился к бару, и когда блендер остановился, Тейт поднял бокал для Маргариты.

— Минут пять назад. Я собирался подняться наверх и забросить свои вещи, но когда заметил тебя здесь, не смог упустить возможность сказать... привет.

Тейт замычал, когда пальцы Логана прошлись по его пояснице.

— Это так теперь называется?

— Угу.

— Ну, пока ты здороваешься, передай мне, пожалуйста, дольку лайма?

Логан подцепил кусочек лайма и передал его Тейту.

— Амелия здесь?

— Да, должна быть. А что?

— Я просто подумал, что ты мог бы подняться наверх и помочь мне... устроиться поудобнее

Тейт усмехнулся.

— Новое название для этого?

— Понятия не имею, что ты имеешь в виду. Я просто хотел избавиться от этой одежды.

— А, безусловно, хотел. Но прежде чем ты поднимешься наверх, я бы хотел познакомить тебя кое с кем, — сказал Тейт, когда взгляд Логана сместился на его губы. — Сосредоточься, пожалуйста. Сможешь поцеловать меня, пока я буду помогать тебе устраиваться поудобнее.

Нисколько не раскаиваясь в том, что его поймали, Логан спросил:

— Обещаешь?

— Обещаю, — Тейт облизал свою нижнюю губу, а Логан пробормотал себе под нос. — Чертов мучитель. Ладно, с кем я знакомлюсь?

— Школьный друг. Ну, он был парнем Джил несколько лет и частым гостем в доме, — Тейт видел, как закрутились колесики в умных и таких любимых глазах Логана, но раньше, чем тот успел что-то сказать, Тейт опередил его. — Чем быстрее ты познакомишься с ним, тем быстрее мы сможем подняться наверх и избавить тебя от одежды.

Логан выгнул одну бровь.

— Что ж, с такой логикой не могу не согласиться.

— Хорошо, — сказал Тейт, затем взял Маргариту, и они оба развернулись к Скотту, выражение лица которого едва не заставило Тейта запнуться.

Растерянность, осуждение и отвращение отпечатались на лице Скотта, пока его взгляд смещался с Тейта на Логана. Очевидно, что он стал свидетелем их общения и не одобрял этого. Болезненный спазм заставил закаменеть спину Тейта, а сердце сдавило от неприятия в глазах Скотта, даже несмотря на попытки Тейта отмахнуться от этого.

Самое безумное, что ему и в голову не приходило, что это могло стать проблемой. Он был вместе с Логаном так долго, что и не задумывался больше, что кому-то это может быть неприятно. Но предполагал, что так и будет. Особенно с людьми из его прошлого, которые помнили его еще когда его жизнь была...другой. Его собственная мать и сестра были ужасным примером этому.

Но разница в тогда и сейчас была в том, что ему было наплевать, что кто-то думает о них с Логаном.

Это была их жизнь.

Это их бар.

И если у кого-то — друга или незнакомца — проблемы с этим, то они могут валить к чертовой матери.

Тейт заметил, как Логан обернулся на него, вопросительно выгнув бровь, будто обладал каким-то шестым чувством, когда дело касалось Тейта.

«Я обожаю эту его черту», подумал Тейт. «Всегда проверять, что я в порядке».

Но Логану не о чем было волноваться. Тейт коротко махнул головой, показывая, что все нормально, а затем дошел последние шаги, которые отделяли его от Скотта Томпсона.

— Твоя Маргарита, — сказал Тейт, когда Логан остановился рядом с ним. — И да, я хотел познакомить вас двоих. Скотт, это мой парень, Логан. Мы оба владельцы этого места.

Логан протянул руку, и когда взгляд Скотта упал на нее, он медленно отодвинулся от стула и поднялся на ноги. Тейт почувствовал, как волосы встали дыбом от откровенного отторжения, и пока взгляд Скотта продолжал метаться между ними, Тейту хватило.

— Какие-то проблемы? — спросил Тейт.

Скотт промолчал, доставая свой бумажник из заднего кармана и бросая две двадцатки на барную стойку. Тейт посмотрел на деньги, не желая усугублять ситуацию, собирался взять их и убраться к чертовой матери, предположив, что это станет лучшим вариантом развития событий. Но Скотт в тот момент решил открыть рот.

— Никаких. Я просто вспомнил сплетни, которые слышал несколько лет назад. Признаться, Моррисон, я забил на них, решив, что это полная херня, но видимо все оказалось иначе. Ты, и правда, педик. Не удивительно, что Диана бросила тебя.

Руки Тейта сжались в кулаки, и он напомнил себе не позволять вспыльчивости взять над ним верх. Он не первый раз оказывался на другом конце такого ограниченного определения и, безусловно, не в последний раз. Что, однако, не означало, что он обладал таким же контролем над Логаном.

— Что ты, блять, сказал только что? — рявкнул Логан, и в тот момент его вопрос будто остановил время. Шум толпы, казалось, мгновенно стих, и единственный звук, который Тейт сейчас слышал, был глухой ритм музыки, совпадающий с его сердцебиением.

Скотт нашел взглядом Логана, и когда его губы скривились в ядовитом оскале, Тейт понял, что должен сделать хоть что-то, но будто заледенел.

— Я сказал, что не виню жену Тейта за то, что она бросила его, поскольку ему, видимо, нравится сосать члены.

И прежде чем Тейт успел послать сигнал из мозга своему телу, чтобы перехватить Логана, тот рванул через столешницу, сгреб рубашку и галстук Скота в кулак и дернул на себя с удивительной силой, перетаскивая через половину барной стойки.

— Нравится и преуспевает в этом, — сказал Логан сквозь стиснутые зубы. — И скоро ты тоже преуспеешь, когда будешь сосать через долбанную соломинку еду, как только я закончу с тобой.

Наконец, придав себе ускорения, Тейт перехватил руку Логана:

— Логан, — позвал он, проваливаясь в попытке привлечь его внимание. Логан был совершенно не в настроении слушать.

— Твой дружок такой же, — сказал Скотт. — Думаешь, что можешь пихать нам в лицо свои отвратительные отношения и ожидать, что мы промолчим?

«Господи», подумал Тейт. «Я, действительно, слышу сейчас это дерьмо?» Скотту стоит захлопнуть свою варежку, или Логан разобьет его лицо. И похоже ему могут помочь некоторые из клиентов, собравшиеся вокруг понаблюдать за действием. Очевидно, что Скотт был так же туп, как и невежественен, потому что ублюдок и не собирался молчать.

Он уставился своими плещущими ненавистью глазами на Тейта и выплюнул:

— Неудивительно, что твоя мать больше не показывается в церкви...

Конкретно это заявление было похоже на удар под дых, и Тейт отпустил руку Логана, чтобы схватиться за столешницу и самому удержаться от удара.

— Слишком стыдно за педика-сына и за то, кто его трахает...

Прежде чем Скотт смог закончить свою больную, обличительную речь, рука Логана дернулась назад, а затем вылетела вперед, достигая кулаком челюсти Скотта.

— Логан, — заорал Тейт и схватил Логана, когда тот занес свою руку снова, несомненно, для второго удара. А потом Тейт поймал взгляд Логана, и бурлящая в нем ярость заставила Тейта оттащить того от бара, от чего Логану пришлось отпустить мудака, которому он только что вмазал по челюсти.

Когда Скотт запнулся за стул, схватившись за свое лицо, Тейт развернул Логана и пригвоздил его решительным взглядом.

— Остановись.

Тейт наблюдал, как метался взгляд Логана за его плечом, где он слышал чей-то кашель. Когда Тейт развернулся, чтобы встретиться взглядом со всем баром, который смотрел на шатающегося Скотта, он спокойно подошел к стойке, насколько это было возможным, и сказал:

— Убирайся из моего бара.

Скотт перекатил челюсть, будто проверял — не сломана ли она, а потом бросил:

— Надеюсь, ты знаешь хорошего адвоката, Моррисон. Если что-то сломано, я засужу тебя быстрее, чем ты успеешь моргнуть.

О, Тейт знал одного хорошего адвоката, безусловно. Того, кто только что впечатал кулак в челюсть Скотта, что по мнению Тейта, сделало его самым охренительным адвокатом в округе.

— Знаешь что, — сказал Тейт, скрещивая руки. — Я и не волнуюсь. На сто процентов уверен, что тебе потребуется свидетель, и не думаю, что здесь найдется хотя бы один.

— Ты придурок? Здесь все видели, как он меня ударил. Ты, — Скотт обратился к Хойту, одному из их постоянных клиентов, который просто сидел в конце стойки. — Ты видел, что тот урод меня ударил. Да?

Тейт посмотрел на Хойта, который покачал головой и поднял свое пиво, чтобы сделать глоток. Затем он опустил его на столешницу и сказал:

— Не припоминаю такого. Я видел, как ты брызгал слюной из своего жалкого рта...

Губы Тейта растянулись в ухмылке от ответа Хойта, а потом он снова перевел свое внимание на Скотта.

— Видишь. Это твое слово против нашего. И твое нихрена не значит. Больше разговаривать я не намерен. Убирайся из моего бара.

— Пошел на хуй, — сказал Скотт, и Логан оказался тут же, бросаясь в его сторону.

Тейт больше всего на свете хотел перепрыгнуть через барную стойку сам и замахнуться на Скотта. Но это была их работа, и он считал, что будет не очень хорошо, если одного из них увезут на заднем сидении полицейской машины.

Поэтому Тейт положил ладонь на грудь Логана, сдерживая его. Затем он окинул Скотта взглядом и сказал:

— Не думал, что тебе это нравится. Но даже если и так, то ты не достаточно мужественен для подобной чести. А сейчас проваливай, пока я лично не выкинул тебя отсюда.

Напоследок выругавшись, Скотт начал проталкиваться через толпу, которую привлек, и направился на выход. Тейт чувствовал, как тяжело ходила грудь Логана под его ладонью. Когда Тейт отыскал глазами Амелию, которая стояла в окружении толпы, та сказала:

— Проверю, что он действительно ушел.

Тейт кивнул, проследив, как она отправилась за Скоттом, а потом постарался успокоиться и сверкнул улыбкой любопытным зрителям.

— Ладно. Представление окончено, ребята.

Некоторые победно подняли бокалы, остальные подбадривали их, а когда Тейт повернулся к Логану, то смог разглядеть гнев, по-прежнему отражающийся на красивом лице его партнера.

— Тебе нужно подняться наверх, — сказал Тейт, понимая, что Логану необходимо пространство, чтобы остыть, что конечно, не произойдет, если они начнут спорить.

Глаза Логана блеснули раздражением, и Тейт предположил, что от прозвучавшего только что приказа. В Логане сейчас бушевал адреналин, а Тейту было необходимо увести его к чертовой матери от любопытных глаз.

— Тейт...

— Поднимайся наверх и успокаивайся, мать твою. Когда это случится, спускайся и найди меня. Ясно?

И прежде чем Логан смог что-то ответить, Тейт прошел в конец стойки, чтобы обслужить занявшего место посетителя, мечтая оставить эту уродливую стычку позади.


Глава 7

Когда Логан поднялся наверх, он не собирался там оставаться. Но когда вошел в их лофт и оглядел по сторонам место, куда их сильнее всего тянуло, он направился прямо к бару, чтобы плеснуть себе в стакан виски.

Этот хрен в баре — «Как его там? Скотт? Хотя, кому какая, блять, разница» — испортил ему настроение, вечер и отличную, мать его, неделю. И то, что Тейт отправил его наверх остыть, тоже не улучшало текущее настроение.

Схватив бутылку «Jameson» он пошел в гостиную со стаканом и льдом. Лофт не был большим, но со временем они превратили его в уютное местечко. И под уютным подразумевалось полностью переоборудованная кухня с черными мраморными столешницами, деревянными шкафчиками и приборами из нержавеющей стали. Полы из натурального дерева были обновлены и отполированы, а под кожаным диваном и журнальным столиком лежал большой квадратный ковер. И оба решили оставить кирпичную кладку нетронутой, потому что она придавала характер лофту, контрастируя со стеной из панорамных окон, расположенной в противоположной стороне помещения.

Но ничего из этого не было тем, что он больше всего любил здесь. Нет. Его любимым местом были десять винтовых ступенек, ведущих к балкончику, нависающему над кухней. Именно там была их спальня.

Там наверху, они были так далеко от всего мира, насколько это было возможно. Но сегодня появилось ощущение, будто сюда вторглись. Казалось, что этот мудак заявился к ним домой и запятнал своей ненавистью все вокруг, что вызывало в Логане желание надрать чью-нибудь задницу. Ну, пожестче, чем он уже успел.

Блять, не так часто он позволял кому-то выбивать себя из равновесия. Он был экспертом по части наплевательского отношения к мнению остальных людей на его счет. Но когда дело касалось Тейта? Когда кто-то имел наглость осуждать его, осуждать то, что между ними было? Мало что способно было удержать его, кроме самого Тейта, который весьма демонстративно отправил задницу Логана наверх. Значит, здесь он и останется. Сейчас он сидел с пакетом льда на костяшках и несколькими выпитыми стаканами в желудке, и каким-то образом уже прошло три часа.

Когда открылась тяжелая пожарная дверь, и Тейт шагнул внутрь, Логан бросил взгляд через плечо, заметив хмурое выражение, отразившееся на лице Тейта, а потом отвернулся обратно, чтобы допить свой напиток.

— Почему ты не спустился? — спросил Тейт.

Логан наклонился вперед, поставил пустой стакан на столик и поднялся на ноги.

— Я не был уверен, что мне будут рады, — сказал он, разминая пальцы и бросая пакет со льдом на стол.

Взгляд Тейта переместился на бутылку и стакан, а потом вернулся и замер на глазах Логана.

— Ты пьян?

— Я... еще нет.

— Но такова твоя цель?

— Мне приходило это в голову, — сказал Логан и направился на кухню, предположив, что вероятность продолжения банкета стремилась к нулю, и можно было попить водички.

Достав бутылку из холодильника, он прислонился к кухонному островку, а Тейт остановился у двойных дверей холодильника и встал к ним спиной.

— Что происходит? — спросил Тейт.

Логан отхлебнул воды и пожал плечами, подумывая о том, что лучше всего просто переспать свое настроение. Его эмоциональное состояние все еще было на грани... и не в самом хорошем смысле.

— Мне не хватало тебя в баре, — сказал Тейт, блуждая взглядом по Логану. — Где бы ты сидел. И наблюдал за мной. Я ждал этого весь день.

Логан покрутил бутылку между пальцев, но продолжал молчать, понимая, что если откроет рот, ни к чему хорошему это не приведет.

Он злился. Злился на то, что сказал этот урод. Злился, что Тейт не позволил ему убедиться, что с ним все в порядке после ужасных слов. И злился, что снова стал причиной тому, что какой-то мудак считал, будто у него есть разрешение неуважительно относиться к удивительному мужчине, который смотрел на Логана и ждал ответа.

— Эй? — позвал Тейт. — Тебе нужно отпустить ситуацию. Все уже хорошо. Он ушел.

В тот момент Логан, наконец, решил заговорить.

— Разве ты не должен закрывать бар?

— Сегодня закроет Амелия. Я хотел подняться и найти тебя. А сейчас не мог бы ты заговорить? Что с тобой происходит?

— Просто думаю.

Тейт склонил голову.

— О чем?

Логан опустил бутылку на столешницу и убрал руки в карманы своих джинсов.

— О том, что недавно произошло.

— Да это я уже понял. О какой части мы говорим? О начале или конце?

— Может третий вариант — обо всем перечисленном, — сказал Логан, оттолкнувшись от стойки, чтобы подняться наверх и лечь спать. Но когда он проходил мимо Тейта, тот перехватил его за запястье.

— Логан, поговори со мной.

Логан просил себя забыть об этом. Просил просто поцеловать Тейта и утащить его в постель, чтобы высвободить оставшуюся агрессию, которую ощущал в себе. Но, в действительности, он никогда не прислушивался к советам — даже к собственным.

— Значит, теперь ты хочешь послушать, что я могу сказать? А тогда ты не казался таким заинтересованным, — Тейт нахмурился, а Логан выгнул бровь. — Я не прав?

— Я просил тебя вернуться, когда ты остынешь. Я видел, насколько ты был взбешен.

Логан вырвал свое запястье и повернулся к Тейту.

— Точнее и не скажешь, я в бешенстве. Меня есть за что винить?

— Нет, — сказал Тейт, двинувшись вперед, пока Логан не оказался прижат к столешнице и не схватился за грудь Тейта, чтобы удержать равновесие. — Конечно, я не виню тебя. Но если мы продолжим в том же духе, ничем хорошим для нас это не закончится. Так уже было раньше, и, скорее всего, будет снова. И мы просто справляемся с этим и идем дальше. Особенно, если и когда это случается на работе.

— Этого вообще, блять, не должно происходить.

— Нет, не должно, — произнес Тейт и сомкнул пальцы на запястьях Логана. — Но происходит. И я сильно сомневаюсь, что нашим посетителям хотелось бы увидеть кого-то из нас в наручниках.

Логан практически вибрировал возмущением от несправедливости всего происходящего. Почему он не мог постоять за себя, за Тейта, если ему этого, блять, хотелось?

Но потом Тейт поднес правую руку Логана ближе, чтобы осмотреть его костяшки.

— Мне ненавистно, что ты причиняешь себе боль, — сказал он, и Логан закрыл глаза и выдохнул, когда Тейт прижался губами к измученной и отекшей плоти. Буря в Логане медленно утихала.

— Не знаю, Тейт. Может, мне лучше просто не приходить к тебе, пока ты работаешь.

— В свой бар? — спросил Тейт, поднимая голову и глядя Логану прямо в глаза. — В наш бар? Ты такой же владелец, как и я. Один из наших домов здесь, мать твою. Ты же не серьезно.

— Крайне серьезно. Одной из причин, почему я не позволяю тебе появляться рядом со зданием суда...

— Замолчи.

— Не понял? — произнес Логан, до отвращения устав от того, что его перебивают.

— Я сказал. За. Мол. Чи.

Логан сощурился на раздражение, мелькнувшее на лице Тейта, но вместо того, чтобы обратить внимание на предостережение, он продолжил.

— Я не позволяю тебе приходить туда, потому что буду отвлекаться, а это повлияет на мою работу. Я не хочу, чтобы мое появление в баре вызывало у посетителей желание уйти или начать драться с тобой.

На челюсти Тейта заходили желваки, и он качнул головой.

— Что? Это правда, — сказал Логан. — Если бы я не подошел к тебе, когда...— он не закончил свою фразу, потому что Тейт отпустил его руки и сорвался в гостиную, чтобы налить себе виски.

«Зашибись. Так и знал, что все закончится ссорой»

Логан не сводил взгляда с Тейта, пока тот подносил к губам бокал и опрокидывал содержимое в себя, а потом шарахнул стаканом по столику и вернулся к Логану. Гневное выражение не сходило с лица Тейта, но потом он остановился перед Логаном и сказал:

— Пошли со мной.

Логан в тишине наблюдал за тем, как Тейт направился к лестнице, и когда оказался у ее подножия, он оглянулся на стоящего на месте Логана.

«Ладно...похоже, он дважды приглашать не будет», подумал Логан, направляясь к ожидающему его Тейту, и сильно удивился, когда тот протянул руку и сказал:

— То, что ты только что сказал. Забудь это к чертовой матери.

— Забыть...?

— Про то, чтобы не приходить в бар. Ну же, Логан, не думал, что кто-то мог настолько вывести тебя из себя.

Логан прищурился.

— Я не о себе переживаю. Мне не нравится, как ты себя чувствуешь после этого.

— И как я по-твоему чувствую себя? — спросил Тейт. — Давай, расскажи мне, потому что ты, очевидно, уже во всем разобрался.

— Раздраженно. Дискомфортно.

— Естественно, я испытываю дискомфорт. Я хотел сделать то же самое, что и ты, и врезать этому мудаку за его слова. Но вместо этого, мне пришлось держать лицо. Я был вынужден сохранять спокойствие и рабочую атмосферу. Этого достаточно, чтобы любой испытывал дискомфорт.

— И это единственная причина твоего дискомфорта? — спросил Логан, даже не задумываясь над словами. Для него это не было таким большим шоком, на самом-то деле. Беспокойство. Озабоченность. Для Логана все это было не новым, если быть честным. Но в его голове всегда была мысль, свербела в скрытом уголке его подсознания, когда кто-то не принимал их.

«Тейт все еще считает, что это того стоило? Считает ли он, что я стою того?»

— А-а, ясно, — сказал Тейт. — Наконец, мы добрались до истинной причины, почему ты сидишь здесь и накручиваешь себя. Так?

Логан злобно уставился на него, а Тейт — наглый засранец — выдержал его взгляд и шагнул вперед, пока они не оказались нос к носу.

— И что, если так? — сказал Логан. — Ты давишь на меня, как только вошел сюда.

— Ты прав. Мне пришлось. Но ты все еще не сказал, что действительно у тебя на уме. Да?

Логан первым признавал, что был ужасен в самовыражении, и еще хуже в аргументации своей точки зрения, когда дело касалось Тейта. Он всегда умудрялся ляпать что-то, не подумав, поэтому старался избегать таких ситуаций, как мог.

Когда он упрямо продолжил молчать, Тейт снова взял его за руку и сказал:

— Пойдем со мной.

Тейт начал подниматься по лестнице, и Логан последовал за ним, пока они не оказались на площадке, где располагалась их кровать, и больше ничего. Тейт остановился, развернулся так, чтобы они оказались лицом к лицу — только лунный свет сочился сквозь большие окна — а затем подошел еще ближе, чтобы коснуться его губ своими.

— Давай, — прошептал Тейт, и по позвоночнику Логана прокатилась дрожь. — Спроси меня.

— Спросить что?

— То, что я прочитал в твоих глазах, — ответил Тейт, обхватывая лицо Логана с обеих сторон, заставляя смотреть на него.

— И что же там?

— То же самое, что я вижу каждый раз, когда кто-то спрашивает меня о нас, — Тейт сказал с интонацией, подначивающей Логана отрицать это. — Спроси.

Логан рассматривал лицо Тейта и неприкрытая искренность, которую он там увидел, наконец-то заставила его ослабить защиту и озвучить самый большой страх.

— Ты когда-нибудь сожалел об этом?



«Вот оно», подумал Тейт, когда один из его локонов упал на лицо, а Логан на автомате убрал его со лба. Для человека, который заявлял, что не милый и не умеет говорить правильные вещи, Логану всегда удавалось сшибать Тейта с ног в подобные моменты. Он даже не был уверен, понимал ли Логан, что он делал. С выражением абсолютной преданности в глазах Логан перебирал прядь волос, облекая в действия все то, что не мог сказать вслух. И Тейт обожал, что эта сторона Логана принадлежала только ему.

— Об этом? — переспросил Тейт, вновь привлекая внимание Логана.

— Ты знаешь, о чем я...Обо мне. Нас. Этом.

Тейт склонил голову, пока не уперся лбом в лоб Логана.

— Я сожалею только об одном. О том, что не встретил тебя раньше.

Дыхание Логана перехватило, и когда все его тело задрожало, Тейт обхватил его за затылок и потянул на себя. Когда их губы встретились, Логан моментально открылся, впуская его, и как только он распробовал вкус Логана своим языком, Тейт застонал и стиснул его крепче, удерживая Логана на месте, чтобы жадно пожирать рот, поглощающий его ответно.

Тейт закрыл глаза, позволяя эмоциям накрывать его с головой, пока тянулся к футболке Логана. Когда стало очевидно, что он пытался сделать, Логан разорвал поцелуй и поднял свои руки, чтобы Тейт мог стянуть с него рубашку. Тейт отбросил ее на пол, а затем занялся своей формой, пока Логан избавлялся от остатков своей одежды. К тому моменту, когда они оказались полностью обнаженными и забрались под одеяло, Тейт испытывал отчаянную потребность ощущать прижимающееся к нему тело Логана.

По их коже плясали тени, пока они устраивались на боку, переплетая вместе ноги и вновь соединяя рты. Пальцы Логана вплелись в его волосы, вызывая стон, рвущийся из горла Тейта.

Боже. Он любил так проводить время с Логаном. Это было всем. Это было тем, ради чего он жил, и когда запах Логана окутал его, Тейт закрыл глаза и позволил чувствам выйти из-под контроля.

Он нежился в объятиях человека, который уничтожал, а затем возвращал его к жизни каждым прикосновением и звуком. Тейт перекатил Логана на спину и навис сверху.

Глядя на мужчину перед собой, разглаживая пальцами густые пряди темных волос по подушке, Тейт сказал:

— Когда ты уже поймешь, что ничто из сказанного кем-то не изменит моих чувств к тебе? — когда голубые глаза Логана заблестели, Тейт поцеловал его в висок, ощущая всю глубину его уязвимости. — Я люблю тебя, Логан Митчелл. И это никогда не изменится.

Логан стиснул его в объятиях, сжимая одной рукой его затылок, а Тейт вдохнул еще одну порцию пьянящего аромата — одеколона, который он подарил Логану на день рождения. Это был мужской с древесными нотками запах, но с цветочным подтекстом, который усиливал темную, знойную смесь. А на Логане — он просто сшибал с ног.

— Боже, Тейт, — произнес Логан, огладив его спину до талии. Тейт посмотрел на него, и Логан зажмурился, но Тейт не позволит этому случиться. Ему было необходимо, чтобы Логан услышал его следующие слова, понял и поверил в них.

— Посмотри на меня, — сказал он, и когда Логан открыл глаза и нашел его взгляд, Тейт очертил пальцем его челюсть.

— Спустя столько времени ты все еще не понимаешь, как важен для меня. Тебе необходимо понять это. Вот это все, что у нас есть — ради этого я просыпаюсь по утрам. И Логан?

Логан сглотнул, его ноздри затрепетали.

— Что?

— Я никогда не оставлю тебя. Я даже представить себе не могу этого. И не хочу.

Взгляд Логана потемнел, и когда Тейт уже подумал, что тот так и продолжит молчать, Логан спросил:

— Никогда, значит?

Улыбка медленно изогнула рот Тейта, когда он склонился и прикусил нижнюю губу Логана.

— Не. В. Этой. Долбаной. Жизни.

Ответная улыбка Логана была такой благодарной, что Тейт переживал бы сегодняшний вечер снова и снова, лишь бы видеть ее перед сном. Но к счастью для него, этой озорной улыбкой Логан одаривал его на регулярной основе, и сегодня она оказалось самым желанным зрелищем.

Он устроился между бедер Логана и поцеловал еще раз, прежде чем уложить голову на широкую грудь под собой. Буря, наконец-то, стихла и напряжение в доме схлынуло. Тейт ощутил руку, ласкающую его волосы, и ровное тук-тук-тук сердца Логана убаюкивало его.

И тогда, прямо перед тем, как отключиться, Тейт услышал шепот Логана:

— Я так сильно тебя люблю. И мне не верится, что было время, когда этого не было.

И если Тейт добьется своего, Логан никогда не узнает об этом времени снова.

— Не. В. Этой. Долбаной. Жизни.

 

Глава 8

К воскресенью все вернулось в норму: они провели всю субботу дома, пересматривая все передачи, которые Логан пропустил за прошедшие недели и больше ничего не делали. А сегодня они проехали расстояние в двадцать пять километров из центра Чикаго на северо-запад пригородного района, как обычно происходило по воскресеньям.

— Постой-ка, — произнес Логан, искоса глянув на Тейта. — Хочешь казать, что я должен был припереть Робби к стенке и узнать, что с ним происходит?

На полпути к Скоки Логан вспомнил, о чем хотел поговорить с Тейтом в пятницу до разразившегося в баре мордобоя. И когда он объяснил странные вибрации, которые ощущал во время разговора с Робби, Тейт предложил ему использовать своего самое лучшее «оружие» — самого себя — раз это касалось бывшего бариста.

— Да. Тот Робби, каким я его знаю, забывал собственное имя в твоем присутствии, — сказал Тейт.

— И ты советуешь мне соблазнить его?

— Нет, нет, — ответил Тейт со смешком. — Этого не нужно. Дай я объясню понятнее для тебя.

— Простого английского обычно достаточно. Я же не идиот, если ты не в курсе.

— Знаю. Но ты не имеешь представление, какое впечатление производишь на людей, — Логан нахмурился, на что Тейт сжал его бедро. — Ты невероятно сексуален.

Логан закатил глаза.

— Посерьезней.

Тейт громко расхохотался.

— Серьезнее некуда. Все очень просто. Вы, Логан Митчелл, сексуальны. Я уже привык, что ты ходячий секс.

— Привык? — спросив Логан, слегка оскорбившись.

— Все еще привыкаю, — поправился Тейт, сверкая улыбкой. — Но когда мы только встретились, ты невероятно сбивал меня с толку. Я не понимал, почему не мог выкинуть тебя из головы. А потом я стал постоянно раздражаться при твоем появлении. И даже тогда, когда я хотел, чтобы ты исчез... Боже, я обожал смотреть на тебя. Ты... — Тейт замолк, обводя Логана взглядом.

— Возбужден до предела, — закончил Логан, заерзав на водительском сидении.

— Ну, я просто пытаюсь объяснить, что ты обладаешь довольно доминирующей харизмой, — сказал Тейт. — На которой очень часто спотыкался Робби в попытке подобраться к тебе ближе. В следующий раз, когда с ним встретишься, усади его рядом и заставь выслушать тебя. Гарантирую, что в тот момент, как твое внимание сосредоточится на нем, и ты станешь задавать ему вопросы, он выложит все, о чем ты захочешь узнать.

Логан задумался над этим и покачал головой.

— Думаю, ты слегка заблуждаешься.

— Логан.

— Что?

— Поверь мне на слово. Я думал об этом еще до того, как ты ко мне прикоснулся, а учитывая тот факт, что я был стопроцентным натуралом, то определил бы это как сумасшедшую харизму.

Логан уставился на него, съезжая с шоссе, и облизал губы.

— Тейт?

— М-м?

— Замолчи. Мы будем проводить время в компании несовершеннолетних детей, и я бы предпочел в этот момент не красоваться бешеным стояком.

— Окей, — ответил Тейт. — Но на следующей встрече с Робби, веди себя как обычно, не осторожно или как-то еще. Увидишь, как он откликнется.

Логан кивнул и решил, что завтра, когда увидит Робби, посмотрит на то, как тот будет выкручиваться. Он накрыл ладонь Тейта знакомым жестом, и, когда тот переплел их пальцы и поднес к своим губам, чтобы поцеловать поврежденные костяшки, Логан бросил на него взгляд и сказал:

— Спасибо.

Он не был уверен, за что благодарил его — возможно, одновременно и за совет и за поцелуй — но когда Тейт ухмыльнулся со словами «Обращайся», Логан вздохнул и вернул взгляд на дорогу, решив, что он должно быть самый счастливый человек во всем мире.

Сделав еще несколько поворотов и проехав табличку с надписью «Добро пожаловать в Скоки», Логан заметил знакомые дома, выстроившиеся в линии по улицам.

Пару лет назад, когда Коул и Рейчел узнали, что ждут второго ребенка, они решили переехать из центра в пригород. Логан получал неимоверное удовольствие издеваясь над Коулом по этому поводу. Он все еще не мог поверить, что его брат «Мистер Хладнокровие и Контроль» превратился в уютного, домашнего «Отца года». Но, черт возьми, это роль ему шла. Он никогда не видел Коула счастливее, когда тот находился рядом со своей женой, сыном и дочерью. Логан заехал на подъездную дорожку двухэтажного особняка Мэдисонов, и следы проживающей в этом доме семьи были буквально разбросаны по всей лужайке.

Когда они открыли двери и вышли из машины, Логан заметил голубой велосипед с тренировочными колесами, лежащий на идеально подстриженном газоне, и улыбнулся. Рядом с ним покоился футбольный мяч, а в палисаднике, который растянулся вдоль дорожки, ведущей к входной двери, валялось розовое ведерко с лопаткой. Похоже, семейство Мэдисонов наслаждалось теплым, августовским днем.

Логан отошел к багажнику и забрал несколько пакетов из продуктового магазина, которые ему вручил Тейт, и не смог устоять, чтобы не украсть поцелуй у мужчины, чьи глаза скрывались за «авиаторами».

— Это за что? — с улыбкой спросил Тейт, потянувшись за крышкой багажника, чтобы его захлопнуть.

— А нужна причина?

— Нет.

— Рад это слышать, — ответил Логан и прошелся взглядом по бриджам и белой футболке, которые надел сегодня Тейт. На голове был творческий беспорядок, который каким-то образом ему шел, а щетина, наметившаяся на подбородке, сегодня слегка кололась, и без усилий придавала образу Тейта естественности и сексуальности.

— Готов уйти с этой жары? — спросил Тейт.

— Еще бы. После вас, — сказал Логан и отступил в сторону, но Тейт криво улыбнулся и ответил:

— Ну, нет. После вас. Я бы предпочел сегодня идти за тобой, если не возражаешь.

Логан стянул на нос свои солнечные очки.

— Тебе не стоило говорить сейчас подобное, когда мне, наконец-то, удалось привести себя в более-менее приличное состояние. Ты же понимаешь, что мы проведем весь день в доме с детьми двух-с-половиной и четырех лет?

Тейт усмехнулся и поцеловал его в щеку.

— Понимаю. И да, я так сказал. Я бы извинился, но ты так сексуально выглядишь в этих обтягивающих шортах и в футболке, заправленной в них, как у приличного мальчика.

— Приличного? — Логан опустил глаза на свои белые бермуды и синюю футболку-поло. — В моей голове сейчас нет ни одной приличной мысли.

— Я не сомневался, — ответил Тейт. — Это придает тебе большей сексуальности. А сейчас иди уже в дом, дядя Логан. Как я вижу, тебя уже там кое-кто дожидается.

Логан обернулся и посмотрел на стеклянную входную дверь, которая по понятным причинам была закрыта, и Тейт оказался прав. Там махал своей маленькой ручкой, которая могла оторваться от такого усердия, Томас Мэдисон.

Когда они двинулись по мощеной дорожке, Логан рассматривал светловолосого мальчика с карими глазами, точную копию Коула, и представлял, как это обычно случалось, что видит, как мог выглядеть его брат, когда был в этом же возрасте.

Когда они поднялись по двум ступенькам, ведущим к входной двери, он услышал, как восторженно закричал Томас через стекло.

— Дядя Логан! Дядя Тейт!

А потом появилась Рейчел в желтом сарафане, развевающимся вокруг нее. Она торопилась по коридору, чтобы открыть для них дверь.

Когда та распахнулась, Томас рванул на улицу, как лошадь из своего загона, и бросился на Логана. Его ручки обхватили ноги Логана, пока он тесно обнимал его и сиял широкой улыбкой, от которой мерцали его глаза.

— Привет, здоровяк, — сказал Логан, когда Рейчел потянулась за пакетами, которые он держал. Когда его руки освободились, Логан поднял Томаса и сжал его в медвежьих объятиях. Томас зарычал и сдавил его в ответ, на что Логан поцеловал его в щеку.

— Не-е-т, — сказал Томас и покачал головой. — Ты говоришь так каждую неделю.

— Потому что это правда, — ответил Логан, проходя в дом и целуя щеку Рейчел. — Я же прав, мамуля?

Рейчел улыбнулась, заправляя свои темные волосы с фиолетовыми прядями за уши.

— Конечно. Вот, Томас, если ты будешь продолжать есть овощи, очень скоро станешь выше Логана.

Томас скривился с сомневающимся видом.

— А я буду таким же высоким, как папа?

— Если будешь есть овощи, то все может быть, — ответил Логан и поставил Томаса на ноги. — Между нами говоря, мне кажется, что он стаптывается, — Логан провел ладонью по затылку Томаса и отступил в сторону, чтобы Тейт смог поздороваться с Рейчел поцелуем.

— Привет, Рейч, — сказал Тейт, когда Рейчел обняла его за талию и прислонилась к его боку.

— И тебе привет. Вы как раз вовремя. Коул заканчивает кормить Лайлу, а потом пойдет на задний двор разжигать гриль.

Томас взял Логана за руку и потянул за собой по коридору, по всей длине которого висели фотографии клана Мэдисонов и их многочисленной семьи.

Когда они проходили мимо, Логан разглядывал снимки, где были Рейчел с братом Мейсоном и с детьми, а рядом с этим снимком, висела фотография с ними в последнее рождество. Они оба смеялись, запрокинув головы, и выглядели как очень счастливые родственники. Над этим снимком были обнимающиеся Рейчел и Коул, они прижимались друг к другу губами, и снова она ярко улыбалась, а губы Коула были лишь слегка приподняты в улыбке. Зная Коула, он, скорее всего, сказал что-то, чего не стоило говорить — что-то, что определенно понравилось его жене.

Под ними был Томас еще совсем малышом, а рядом с ним — мисс Лайла, затем дальше — весь клан Мэдисонов на прошлогодней рождественской открытке. Логан помнил, как получил ее по почте и подумал, какими жизнерадостными они были.

Коул и Рейчел сидели на кирпичах, которыми был выложен их камин с Томасом на коленях Коула и Лайлой на коленях мамы. В их глазах сияла неприкрытая радость. И этого было достаточно, чтобы у Логана потеплело в груди.

Дальше, когда они дошли до конца коридора, он заметил подарок, который они с Тейтом сделали Рейчел в прошлом месяце на ее день рождения. Конечно, это придумал Тейт, и Логан помнил слезы в ее глазах, когда она развернула рамку с фотографией с ними, сделанную в мае на свадьбе их общего друга.

Они оба были в костюмах, оба выглядели на все сто. Но момент, в котором их поймали, по словам Рейчел, и делал снимок таким притягательным. Тейт стоял за спиной Логана, обнимая его за талию, а Логан смотрел на него через плечо — он очень четко помнил тот момент. Он жаловался, что в его стакан прилетела бабочка одного из женихов, а Тейт поцеловал его в ухо и сказал:

— Улыбнись. Обещаю, позже завязать тебе глаза своим галстуком. Только не окунай его в выпивку.

В итоге обмен взглядами между ними вышел из обжигающего выражения на лице Логана и чертовски дьявольской улыбки Тейта.

Тот вечер всколыхнул в нем занятные эмоции, когда Тейт и Эйс, один из женихов, шутили, как бы звучали их фамилии, если бы они поженились. Но Тейт свернул любые обсуждения на эту тему, настаивая, что все это было шуткой. Так что не удивительно, что несколько предательских признаков любви и брака стали очевидны на этом снимке.

«На этой фотографии любовь между вами практически осязаема», — сказала Рейчел, когда впервые увидела это снимок. И права она была в одном: той ночью, когда они вернулись в свой номер, любовь определенно была ощутима.

— Логан? Тейт, — обратился Коул, и Логан оторвал взгляд и мысли от фотографии. — Наконец приехали.

Томас отпустил его руку и побежал через гостиную на кухню, где Коул сидел за кухонным уголком, а рядом с ним в высоком стульчике маленькая леди — Лайла.

С черными волосами, собранными в хвостики, розовыми щечками, которые напрашивались на поцелуи, она подняла руку и помахала. Логан уставился на представшую картинку, где они втроем собрались за кухонным столом. Коул — во главе, Лайла — слева, и Томас, похлопывающий Коула по плечу.

«Такие уютные. Такие домашние». А когда Коул посмотрел на Томаса и рассмеялся над словами сына, Логан подумал, «и еще такие счастливые».

Он взял ладонь Тейта в свою руку, и они пошли туда, где сидела эта троица, а Рейчел направилась на кухню. Когда они подошли ближе, Лайла, следившая за своим братом и отцом, перевела взгляд и заметила Тейта.

Ее голубые глазки округлились, и она сразу же подняла свои ручки со словами:

— Дядя Тейт. Дядя Тейт.

В общем, ее маленькое сердечко таяло — как и у Логана, каждый раз, как он видел Тейта.

«Потрясно», подумал Логан. «У нас с двухлетней девчонкой одна влюбленность на двоих».

— А вот и моя девочка, — сказал Тейт и отпустил руку Логана, чтобы обогнуть стол и подойти к Лайле, которая буквально подпрыгивала в своем стульчике. Логан рассмеялся, пройдя на кухню и остановившись по другую сторону кухонного островка.

— Она уже поела? — спросил Тейт у Коула, перед которым стояла небольшая тарелочка с недоеденным треугольным бутербродом.

— Да. И честно говоря... — Коул усмехнулся своей дочери, которая крутилась на своем месте. — ...мне даже страшно отказывать ей в том, чего она так явно хочет.

— Дядя Тейт, — снова повторила она, и когда Тейт подошел к ней, она захихикала. — На ручки!

И, как и все, кто находился здесь и был знаком с Тейтом, Лайла сразу же приняла его с распростертыми объятьями.


Глава 9

Лайла Мэдисон была самой настоящей сердцеедкой и милейшим человечком из всех знакомых Тейта. Он подхватил ее из детского стульчика, чтобы сжать в объятиях и поцеловать. Это маленькая девчушка в розовом платьице и с такими же резиночками, стягивающими ее хвостики, обхватила его за щеки и поцеловала в губы, украв еще одну частичку его сердца, как делала с их первой встречи.

Отстранившись, она заметила, что все смотрели на нее, захихикала и снова повторила свои действия.

— Знаешь, юная леди, тебе повезло, что я по натуре не ревнив, — сказал Логан, на что Рейчел фыркнула:

— Ты-то конечно.

Когда Лайла отстранилась во второй раз, Тейт сместил ее так, чтобы она устроилась на его бедре, и увидел, как Рейчел поставила перед Логаном открытую бутылку «Короны».

— Спасибо, — поблагодарил Логан, взглянув на невестку. Затем он перевел взгляд на Тейта и отсалютовал бутылкой.

— К тому же, было бы невежливо ревновать к тому, кто обладает таким же потрясающим вкусом, как у меня. У кого бы не возникло желания поцеловать Тейта?

— И правда, — согласилась Рейчел, присоединяясь к Логану за стойкой. — В нем что-то есть.

Коул закашлялся, вынудив жену обратить на него внимание.

— Это так? — спросил Коул, пока Томас возил машинкой по обеденному столу.

Логан отпил пиво и кивнул.

— Да...Это все его волосы. Есть что-то в этих...

— Ауч, — охнул Тейт, когда Лайла схватила горсть упомянутых волос маленьким кулачком и потянула за них.

Логан рассмеялся, а Рейчел поморщилась, когда Лайла потянула за них снова и заявила:

— Красивые кудряшки.

Тейт попытался высвободить волосы из ее пальцев, но у Лайлы оказалась цепкая хватка.

— Эм, Логан, — произнес Тейт, подходя к нему. — Не поможешь немного.

Логан опустил пиво, обошел островок и перевёл взгляд с Тейта на Лайлу. Он улыбнулся племяннице, затем положил руку на плечо Тейта и прижался поцелуем к ее щечке.

Когда она засмеялась, Логан взялся за ее кулачок и сказал:

— О, давай-ка, милая. Я единственный, кто может тянуть Тейта за волосы.

Распрямившись, Логан пошевелил бровями, на что Тейт закатил глаза, но Лайла отпустила его, хлопнула в ладоши и ткнула в свою щечку.

— Еще! — сказала она.

— Настоящая Мэдисон, — пошутил Логан, а затем склонился, чтобы оставить еще один поцелуй. — Требовательная и бесстрашно идет за тем, чего хочет.

Рейчел глянула на Коула, по которому Томас взбирался, как по спортивной стенке, и сказала:

— Томас, почему бы тебе с сестрой не пойти в гостиную и посмотреть недолго «Свинку Пеппу», пока папа помогает маме подготовить все для гриля?

Томас завис на середине спины Коула и нахмурился, такое суровое выражение на детском личике выглядело забавным.

— Я тоже хочу помочь с грилем.

— Поможешь, — сказала Рейчел. — Но сначала мы с папой поговорим с дядей Логаном и дядей Тейтом. Я приду за тобой, когда взрослые соберутся на улицу. Хорошо?

— Прозвучало очень серьезно, — произнес Логан. — А я точно не могу с ними посмотреть «Пеппу»?

Тейт фыркнул, а Томас подозрительно осмотрел их, будто не верил тому, что ему сейчас сказали, но слез с колен отца и поплелся туда, куда Тейт опустил со своих рук Лайлу.

Томас протянул руку сестре, и когда та улыбнулась и взялась за нее, перед Тейтом неожиданно всплыла картинка с Джил, когда они были маленькими, и она всюду таскалась следом за ним.

«Боже, откуда это взялось?» подумал Тейт, пока следил, как двое малышей уходили в сторону гостиной: Томас уверенно вел не слишком уверенно шагающую Лайлу. «От Скотта Томпсона, вот откуда». Напомнил про его чертову семью. На самом деле, уже не его, после того, как собственная мать отказалась от Тейта, когда он начал встречаться с Логаном, а Джил последовала ее примеру. По крайней мере, у него осталась связь с отцом. Крепкая, хорошая связь.

— Эй, — позвала Рейчел, подходя ближе и протягивая ему пиво. — Все в порядке?

Запихнув подальше свои воспоминания, Тейт принял запотевшую бутылку и кивнул.

— Да, все нормально. У вас замечательные дети.

Она посмотрела в сторону двух маленьких фигурок, исчезнувших в гостиной, а потом улыбнулась.

— Согласна. Пойдем, — сказала она, подцепив его под локоть, и потащила туда, где Логан занимал за столом место рядом со братом. Тейт выдвинул стул рядом с ним, и, усевшись, посмотрел на Коула, который отодвинулся от стола, чтобы Рейчел могла устроиться у него на коленях.

— Почему у меня внезапно возникло ощущение, будто я влип? — спросил Логан.

— Потому что твоя совесть нечиста, — ответил Коул, обнимая жену.

Рейчел закинула руку на плечи Коула и кивнула.

— Так и есть, — сказала она, и Логан повернул голову к Тейту.

— Ты им сказал?

Тейт предположил, что Логан намекал на его выходку в баре вечером пятницы. Но он никому об этом не рассказывал, так что качнул головой.

— Нет. Не понимаю, о чем они, поэтому испытываемая тобой вина только твоя собственная.

Логан уставился на него взглядом, говорящим «как смешно», прежде чем обернуться к Коулу и Рейчел, которые сейчас внимательно смотрели на них и ждали каких-либо объяснений

— Ой, ну ладно, — произнёс Логан. — Я подрался в баре в пятницу и подпортил кое-кому рожу.

— Ты что? — переспросил Коул, когда Рейчел выпрямилась и произнесла: «Боже мой»

— В его защиту могу сказать, — добавил Тейт. — Тот парень это заслужил. И вскоре после потасовки свалил.

— Логан, ты не можешь просто так бить людей, — сказал Коул.

— Блин, спасибо, папуль, — ответил Логан.

— А что этот парень сделал? — спросила Рейчел, а Логан приложился к своему пиву и ответил:

— Вот. Вот, что ты должен был спросить, Коул. Я не дерусь просто так.

— Я в курсе, — произнёс Коул и вздохнул. — Ну и, что он сделал?

— Он вёл себя, как мудак, — одновременно озвучили Логан и Тейт.

Рейчел нахмурилась, отчего ее брови образовали глубокую галочку, и Тейт расхохотался.

— Что? — спросила она, нахмурившись ещё сильнее.

— Я только что понял от кого Томас унаследовал такое хмурое выражение.

Коул притянул Рейчел обратно к своей груди.

— Она становится жутко суровой, когда дело касается защиты ее близких. А ещё этот ее взгляд «даже не думай».

Когда все рассмеялись, Тейт закинул руку на спинку стула Логана и рассеяно провел по его плечу. Боже, он обожал эту семью. С самого начала Рейчел и Коул приняли и были рады ему, уже считая частью семьи. И, сидя за столом, обсуждая крупную победу юридической фирмы на прошлой неделе, он все еще не мог поверить, как ему повезло, что он может называть эту удивительную группу людей своими близкими.

— Итак, ладно. Выкладывайте. Что вы хотите? — спросил Логан.

Тейт склонился к нему и прижался поцелуем к виску.

— Очень тонко, Логан.

— Прошу прощения, но я знаю, когда ко мне начинают подлизываться.

— Он не ошибся, — сказал Коул. — Мы кое-что хотим.

— Видишь? — сказал Логан.

Губы Тейта дрогнули, и он не смог устоять, чтобы не поцеловать этого всезнайку.

— Вижу.

Логан снова вернул внимание к паре напротив.

— Итак, что?

— Ну, — начала Рейчел. — Мы подумали, возможно, вы свободны в следующие выходные?

— Да, у нас не было планов, — ответил Тейт. — А что?

— Ой, отлично, — произнесла она, сверкнув чересчур восторженной улыбкой. — Вы же помните, что мой день рождения на этой неделе? Ну так вот, Коул хочет увезти меня на выходные и, э-э-м, мы подумали, что вы, ребята, могли бы взять детей на ночь.

Последовала трехсекундная пауза, а потом Логан переспросил:

— Типа... на всю ночь?

Коул расхохотался, как и Тейт, не удержавшись, а когда они отсмеялись, Коул сказал:

— Видел бы ты своё лицо.

— То есть, переспросить, по-вашему, было неразумно? — произнёс Логан, испепеляя Тейта взглядом. — Рад, что тебе так весело.

— Прости.

— Ага, что-то не похоже. И вообще ты подумал, что это повлечёт за собой? — спросил Логан, а затем снова перевёл взгляд на смеющихся родителей. — А вы? Вы, и правда, хотите оставить своих детей под нашу ответственность на всю ночь? Да я даже не знаю, что с ними делать, после того как покормлю.

Рейчел соскользнула с колен Коула и подошла к Логану, обнимая того за плечи.

— О, мы на сто процентов доверяем... — она замолчала, глядя поверх головы Логана на Тейта. — ...Тейту.

Тейт придушил смех и погладил бедро Логана под столом.

— Мы с радостью посидим с ними, — сказал он Рейчел. — И уверен, что мы справимся. Мы ведь уже забирали у вас их на день.

— Вот именно, — произнёс Логан. — На день. А не на всю ночь. Что если они поранятся?

Коул поднялся из-за стола и направился к шкафчикам.

— Если они поранятся, я тебя убью. Я подумывал добавить этот пункт к договору, когда ты в первый раз забирал их к себе.

— Очень смешно, — ответил Логан.

— А сейчас серьезно, — сказала Рейчел. — Кроме Мейса и Лены, которые оба работают, нам больше не кому их доверить, кроме вас. В этот раз. Дети любят вас, и откровенно говоря, мне нужно провести этот вечер с мужем.

Тейт кивнул, соглашаясь и за Логана, зная, что тот всегда придет на помощь и позаботится о своих племянниках, и не важно, насколько неуютно он себя будет чувствовать. Он любил этих детей, будто они его собственные.

— Мы с радостью. Так ведь, Логан?

— Конечно. Но у меня одно условие, — сказал Логан, и Рейчел склонила голову на бок. — Ты вернешься из этой поездки не беременной. С двумя детьми я еще смогу разобраться. Но трое... я сваливаю из штата.



Несколько часов спустя все стейки были поглощены, напитки допиты, а шоколадные тортики Рейчел с соленой карамелью уничтожены. Логан был удивлен, что они вообще смогли вернуться в дом со двора после такого количества съеденного, но как-то им это удалось.

Когда они направились в сторону гостиной, Рейчел и Коул увели детей в игровую комнату, а Томас заявил, что соберет самый большой замок из «Лего», который они видели, и, конечно же, Лайла отправилась на помощь своему большому братику.

Логан сел на одну половину небольшого диванчика, стоящего лицом к камину. Когда Тейт подошёл к нему, Логан вытянул руку вдоль спинки диванчика, открыто приглашая. Тейт незамедлительно принял его приглашение, садясь так нереально близко, что их ноги будто склеились от бедра до колена.

— М-м... — промычал Логан, а Тейт сместился и прижался губами к его челюсти. — За что это?

— Просто так, — сказал Тейт. — Я просто счастлив.

— Заметно.

Тейт прижал руку к груди Логана и разгладил на ней его футболку.

— Ага. Я очень счастлив.

Логан подхватил подбородок Тейта и склонился, чтобы украсть поцелуй. Он собирался оставить поцелуй легким и милым, понимая, что Коул и Рейчел вернутся в любую минуту, как только займут детей. Но Логан должен был догадаться. В ту секунду, когда он распробовал вкус коричной жвачки и Тейта, слово «мило» исчезло из его лексикона.

Он скользнул языком между губ Тейта, и, когда тот придвинулся, оказавшись прижатым вплотную к его боку, пальцы Логана с подбородка спустились на шею Тейта. Логан сжал ее сзади, на что Тейт ухмыльнулся, явно собираясь отстраниться от него, пока Логан не перехватил его второй рукой за футболку, удерживая на месте.

Глаза Тейта снова потеплели, и когда взгляд Логана мазнул по блестящим губам, к которым он снова хотел прижаться ртом или в ближайшее время переместить их на свой член, он постарался придумать хороший предлог им обоим убраться отсюда. И как можно скорее.

— Простите нас, ребят, — сказала Рейчел, заходя в гостиную, но затем резко остановилась на полпути, отчего Коул врезался в неё. — Эмм...простите. Мы что-то прервали? — спросила она, обозревая картинку, которую они воплощали на ее диване: Тейт практически лежал на коленях Логана, а он сам стискивал футболку Тейта так, будто хотел сорвать ее с него.

— Да, — ответил Логан, одновременно со словами отстранившегося от него Тейта: «Нет»

Коул что-то проворчал про то, что они не могли дождаться возвращения домой. Но Логан отключился от брата в тот момент, когда Тейт заново устроил свою задницу на диване, но достаточно близко, чтобы Логан мог его обнять.

— Логан, если сможешь продержаться хотя бы пять минут, возможно у нас получится обсудить с Тейтом и Рейчел нашу идею? — спросил Коул.

Логан замучено выдохнул.

— И почему тебе не пришло это в голову до того, как Тейт решил, что больше не сможет держать руки при себе?

— Значит все так было? — спросил Тейт. — Это же ты в меня вцепился.

— Эй, ты сказал мне, каким счастливым я тебя делаю, потом начал тереться об меня. Как я должен был реагировать?

Тейт покачал головой, но ухмылка на этих будоражащих воображение губах говорила Логану, что разговор продолжится, как только они окажутся дома.

Логан взглянул на Коула и кивнул.

— Ладно, если это займёт только пять минут, думаю, я справлюсь. Если больше, то и думать забудь.

Рейчел заняла своё любимое место. Кожаное кресло рядом с камином, и они все знали, что к нему лучше не приближаться.

Коул опустился на свое место и начал:

— Как вам известно, в последние годы дела фирмы идут чрезвычайно хорошо, а после большой победы Логана на этой неделе, «Митчелл и Мэдисон» вот-вот...

— Взорвется,— закончил за него Логан. — Наша фирма будет представлена повсюду, что означает клиенты будут звонить со всех городов. Те, кто хотят, чтобы мы представляли их бизнес, и те, кто хотят убедиться, что остаются с нами несмотря ни на что.

— Ладно, — произнесла Рейчел, переводя взгляд между братьями. — Что вы задумали? Поскольку, все время, что я замужем за Коулом, вы никогда не приглашали меня на обсуждение работы.

Коул посмотрел на неё, а затем на Логана, который кивнул ему, подтверждая, что можно им рассказать.

— Последние несколько месяцев мы с Логаном обсуждали возможность немного сдать назад, немного замедлится, чтобы не забывать о нас. О себе, тебе и детях.

— И обо мне и Тейте, — когда Логан произнёс эти слова, он обхватил ладонь Тейта. — Последние годы были чистым безумием. Это дело отняло практически все мое время, и сколько бы я не любил свою работу, есть кое-что — вообще-то, кое-кто — с кем бы я предпочёл проводить своё время.

Кривая ухмылка Тейта практически расплавила сердце Логана, и когда ему удалось оторвать взгляд от него и посмотреть на Рейчел, та сидела, прижимая руки к своей груди.

— Как мило.

— О, боже. Ты же не собираешься реветь? — спросил Логан.

На этот раз она полоснула по нему убийственным взглядом, и Логан переключил внимание на Коула, показывая, что тот может продолжать.

— В общем, мы кое-что рассматривали и хотим, чтобы вы знали — мы это сделаем, если вы на сто процентов «за». Этаж над нами сдаётся в аренду. Он был свободен последние семь месяцев, и мы с Логаном крутили в голове идею о расширении.

— Погодите, — произнесла Рейчел. — Каким образом расширение поможет вам сбавить темп?

— А это самое главное, о чем мы хотели поговорить с вами, — сказал Логан, а затем посмотрел на Тейта. — Мы хотим взять третьего партнера.

— Вау, — было всем, что смог сказать Тейт, а Рейчел: «Серьёзно?»

Коул кивнул.

— Серьёзно. Мы обдумывали это несколько месяцев. Тот, кого мы пригласим, не изменит название, фирма так и останется «Митчелл и Мэдисон». Но этот третий человек возьмёт на себя часть работы, чтобы освободить время нам с Логаном для наших семей.

— Боже, — произнесла Рейчел и резко откинулась на спинку своего кресла. — Я в шоке.

— Это немного удивительно, ребята, — сказал Тейт. — Уверены, что хотите именно этого?

— Да, — ответил Логан. — Мы уже долгое время это обсуждали. И мы хотели дождаться, когда вынесут окончательное решение по «Бериваксу». Мы хотели быть уверенными, что в первую очередь сможем себе это позволить. Потому что мы бы приняли не только нового партнера, но и новых, молодых адвокатов, перенесли бы наши кабинеты и конференц-зал наверх вместе с кабинетами нескольких старых адвокатов, а все остальные остались бы там же где и сейчас. Мы хотим, чтобы «Митчелл и Мэдисон» стала одной из топовых фирм в Чикаго. Но чтобы это воплотить и остаться в здравом уме, нам нужно взять на работу адвокатов и нового партнера с неиссякаемым запасом энергии в одном месте.

Тейт и Рейчел оба кивнули на это, а потом Рейчел спросила:

— Полагаю, у вас уже кто-то есть на примете?

— Да, — ответил Коул, и когда его губы изогнулись в ухмылке, он обратился к Логану. — Даю тебе возможность рассказать об этом.

Логан усмехнулся и оглядел парочку, дожидающуюся его ответа. Наконец, он произнёс:

— Мы пригласим священника.


Глава 10

Тейт все ещё пытался осмыслить открывшуюся информацию сегодня в доме Мэдисонов, пока они с Логаном подходили к их входной двери. Не сказать, что он считал идею о дополнительном найме сотрудников плохой. Но ещё один партнёр? Это было неожиданным.

— Ты действительно нормально относишься к появлению третьего партнера? — наконец, спросил он, озвучив тот вопрос, который крутился в его голове с момента, как выяснились планы двух братьев.

Логан оглянулся на него и обнадеживающе улыбнулся.

— Да. То есть мы пригласим не первого попавшегося. Мы его проверили. И работали с ним вместе с Коулом, поэтому уверены, что можем доверять ему. К тому же он лучший адвокат по уголовным делам из всех моих знакомых. А мы хотим самого лучшего.

— Этот ваш священник?

— Да. Его зовут Джоэл Пристли. Он сейчас живет в Лос-Анджелесе, и мы провели несколько разговоров с ним, чтобы выяснить его заинтересованность в переезде, если это предложение ему подойдет. И это ещё одна причина, почему мы хотели дождаться окончания дела «Беривакс»

— А-а, понятно, — ответил Тейт, останавливаясь позади Логана около их двери. — Если вы оба этого хотите, не имею никаких возражений.

Логан вставил ключ в замочную скважину и кивнул.

— Как ты говорил про бар и помощь, пришло время. У Коула — семья, у меня — ты, и мы сейчас в том положении, когда можем себе это позволить. Так что, это идеальная возможность.

Тейт согласился и вспомнил о том, как впервые увидел двух братьев на своей прошлой работе в «After Hours», а потом еще раз у них в зале совещаний, когда приехал подписывать документы о разводе — в тот же день он впервые поцеловал Логана. «Черт, такое ощущение, что это было в прошлой жизни». Он помнил, что был так зол на них обоих в тот день, а сейчас они обсуждали рабочие дела, будучи семьей.

Оба были чрезвычайно гордыми мужчинами, и Коул и Логан относились довольно часто с высокомерием к тем, кого встречали, включая и Тейта поначалу. Но спустя время, он понял, что это высокомерие было заслуженным. Братья Митчелл и Мэдисон были очень умными и самыми трудолюбивыми людьми из всех знакомых Тейта. Они получили наследство от отца, ненавидеть которого у обоих имелись причины, объединились в собственную форму несокрушимых отношений и создали одну из самых востребованных адвокатских контор в Чикаго. Это было впечатляюще во всех смыслах, и Тейт не хотел оспаривать их намерения. Он всего лишь хотел убедиться, что принятое ими решение на сто процентов делало их счастливыми.

Когда Логан переступил порог, Тейт последовал за ним вглубь коридора, погруженного в темноту ночи. Он потянулся к выключателю, и в этот момент услышал громкий удар, а следом мат Логана.

Включив свет, он увидел согнутого Логана, потирающего голень, которой, очевидно, ударился об ящик вина, доставленный вчера. Он прикусил губу, чтобы не рассмеяться, потому что, проклятье... у Логана была самая шикарная задница на свете, а эти шорты идеально обтягивали ее.

Тейт подошел к нему сзади и разгладил белую ткань на этом месте, отчего Логан распрямился и оглянулся на него через плечо.

— Здесь становится чертовски тесно.

— Ага, — ответил Тейт, затем обогнул Логана и поцеловал его в хмурящиеся губы. — Аккуратнее. Хочешь, я поцелую, чтобы не болело?

Логан выгнул бровь.

— Я бы предпочел, чтобы ты поцеловал кое-что другое. Но если это мой единственный вариант...

— Определенно это не единственный вариант, — Тейт прикусил нижнюю губу Логана. — На самом деле, тебе вообще не придется выбирать сегодня.

— Даже так? — переспросил Логан, качнувшись вперед и касаясь футболки Тейта, голень уже была забыта. — В таком случае, позволь мне принять душ для начала. Я хочу быть доступным для тебя во всех вариантах.

Когда зубы Логана нашли его подбородок, а ладонь — его член, Тейт гортанно простонал. Он хотел раздеть Логана с самого приезда к Мэдисонам. И повторял сам себе, что как только они с Логаном останутся наедине, именно он возьмет... и черта с два, Логан опередит его и поменяется ролями. И не имело значения, как сильно он хотел сейчас упасть перед ним на колени.

— Ладно. Черт... — произнес Тейт, отстраняясь и проводя рукой по своей изнывающей эрекции. Когда Логан обнажил зубы в волчьем оскале, выражение на его лице было таким самодовольным, что вызвало в Тейте желание припереть того к стенке и преподать ему урок. Но так не пойдет: он хотел продержаться дольше пяти минут. Он хотел раствориться в мужчине, который сейчас проходил мимо него в сторону гостиной.

Наблюдая за Логаном, он подавил импульсное желание последовать за ним.

— Я буду через минуту. Водички схожу попью, — «и угомоню свой член, чтобы неспешно насладиться тобой».

Логан потянул подол футболки вверх по телу и стянул ее через голову. Достигнув двери в ванную, он развернулся лицом к Тейту, скомкал футболку и швырнул в него.

— Не заставляй меня ждать слишком долго, — сказал он, расстегивая пуговицу на шортах, и Тейт проследил взглядом за движением его рук.

«Безусловно, он считал, что будет заправлять сегодня шоу. Проверим на деле». Тейт поднес футболку Логана к носу и вдохнул. «Господи, он всегда невероятно пахнет». Тейт отвлекся, услышав его проклятия, и встретился со взглядом Логана — с пылающим взглядом. Логан выглядел так, будто готов был рвануть обратно к нему и трахнуть там же, где стоял Тейт. Но перед этим...

— Я придержу это, — произнес Тейт, и Логан слегка сощурился. — Тебе лучше пойти в душ. Сегодня ты в моем распоряжении. И Логан? Тебе придется дотерпеть, пока я не буду готов взять тебя. Ясно?

Логан коснулся кончиком языка верхней губы, будто погрузившись в глубокие раздумья, а затем едва заметно кивнул.

— О, яснее ясного.

— Отлично. Тогда скоро увидимся.

И будто напоследок желая удачи в противостоянии, Логан стянул по ногам шорты и запустил ими в Тейта, прежде чем развернуться и зашагать, сверкая голой задницей, в спальню, и прокричать:

— Да-да.



Логан принял душ в рекордные сроки, и, заканчивая вытирать волосы, сделал несколько глубоких вдохов в попытке усмирить свое бешеное сердцебиение. После такого охренительно властного приказа и тона, которым Тейт его отдал, Логану оказалось сложно не подрочить, прежде чем снова увидеть Тейта, и запороть тем самым то, что для него приготовили.

Швырнув полотенце на пол, Логан запустил руку в волосы, смахивая их со своего лица, и вышел из ванной, ожидая увидеть Тейта в постели, или по крайней мере в спальне — но того нигде не было видно. Ночник на прикроватной тумбочке был включен, но помимо этого подушки и одеяло были нетронуты. Когда Логан перевел взгляд на дверной проем, он заметил, что все освещение в гостиной было выключено.

— Иди сюда.

Властный голос Тейта раздался в квартире, достигнув слуха Логана, и когда он опустил взгляд на свое голое тело и торчащий член, он подумал, «Да...доминирующий Тейт каждый раз действует на меня подобным образом» Уверенной походкой, он двинулся на выход из спальни, заметив что шторы на балконе были сдвинуты, позволяя городским огням освещать пространство, и там, на их диване, сидел мужчина, раздающий сегодня приказы. Тейт сидел босой, но остальная одежда никуда с него не делась — это будет в ближайшее время исправлено, если конечно у Логана будет право голоса на этот счет.

Пока Логан пересекал пространство комнаты, его ступни утопали в мягком ковре, который они купили около года назад, а глаза Тейта неотрывно следили за ним. Рядом с ним лежал пузырек смазки, и когда Логан остановился напротив него, он заметил, что рубашка, которой он недавно запустил в Тейта, лежала поперек его коленей.

— На тебе слишком много одежды, не считаешь? — спросил Логан.

Тейт ничего не ответил, его взгляд блуждал по Логану, и это изучение ощущалось настоящей лаской, прибавляющей пульсации члену Логана. А потом Тейт убрал в сторону его футболку с расстегнутых шорт, которые удачно открывали налитой член, указывающий головкой на своего хозяина.

«Он дрочил моей футболкой? Какой извращенец. И Господи, как я люблю его».

— Боже мой, Тейт, — произнес Логан, стискивая в кулаке свой член и походя на шаг ближе, будто под гипнозом. Когда Тейт поднес рубашку к своему носу и вдохнул, по предположению Логана, его одеколон и собственную смазку, он чуть не кончил.

«Блять, это горячо. Очень. Мать твою. Горячо».

Логан уставился на эрекцию Тейта и заявил нахально, как и всегда:

— Я хочу это.

Тейт откинул футболку в сторону, сомкнул пальцы на своей длине и погладил ее.

— Где?

Логан поднял взгляд к глазам Тейта и выдавил:

— А?

— Я спросил, где ты его хочешь?

Логан сглотнул от рваных интонаций Тейта.

— В любом-блять-месте, куда захочешь его вставить.

— Очень щедрое предложение.

— Что могу сказать, — ответил Логан, когда Тейт раздвинул свои ноги, чтобы тот встал между ними. — Сегодня я очень великодушен.

Тейт подался бедрами вверх, проталкивая сквозь кулак свой член и стреляя развратным взглядом в Логана.

— Приятно слышать. Потому что сегодня я немного эгоистичен и хотел бы использовать тебя...всю ночь.

«Меня устраивает». Логан опустился на колени и положил руки на бедра Тейта, вглядываясь в мужчину, который похоже был настроен свести его с ума.

— Начнем с моего рта, — предложил Логан, наслаждаясь сменой ролей и игрой, которая вот-вот начнется, и они оба выиграют в ней. Когда Тейт отпустил свою напряженную длину, чтобы коснуться его влажных волос, Логан хмыкнул от пальцев, разделяющих его пряди.

Не сводя глаз с Тейта, Логан ждал дальнейших инструкций, и Тейт, как обычно, не подвел его. Он сказал именно то, чего хотел от него Логан, и черт, Логан едва не спустил от мысли, что именно он научил Тейта всему этому за четыре года.

— Я хочу чувствовать головкой члена твою глотку. И хочу видеть тот обезумевший взгляд, который появляется у тебя в такие моменты.

«Боже. Черт. Блять». Что там говорят, когда находишь в сексе равного себе? Логан всегда считал себя ненормальным в постели. Он был любопытным по натуре и готов был перепробовать все, чтобы подобраться как можно ближе к человеку, с которым был в этот момент. А потом появился Тейт, и потребность быть ближе друг к другу возросла в тысячекратном размере.

Не было ничего, чего бы он не перепробовал с Тейтом. Ничего, чего бы он не сделал, чтобы доставить ему удовольствие, и пускай это звучало безумно в обычных обстоятельствах, те безоговорочная потребность и совместимость, которые они разделяли, были созвучны с желаниями их обоих, и Логан никогда не сомневался ни в чем. Они просто принимали это как часть того, кем они были.

Тейт потянул его за волосы, и Логану больше не нужны были никакие уговоры, чтобы перейти к действиям. Он приподнялся на коленях и провел языком вдоль увитой венками длины, и гортанный звук, раздавшийся в тишине, заставил Логана опустить голову и повторить свои действия снова. Пальцы Тейта дрогнули, и когда он стиснул их и направил Логана туда, где больше всего хотел его, Логан переместил одну руку с его бедра, чтобы смахнуть со своего пути футболку Тейта.

Закружив языком вокруг блестящей головки, Логан впился пальцами второй руки в бедро под своей ладонью, а потом раскрыл рот и проглотил Тейта глубоко в горло.

— Боже, Логан, — прорычал Тейт, но Логан не поддался. Ему был отдан приказ, и черта с два он не последует ему. Он опускался и поднимался губами, а затем поднял глаза на Тейта, как тот и требовал, и без лишних слов Тейт получил его послание. Он подкинул бедра вверх, проталкиваясь глубоко в его горло, а Логан находился в опасной близости от оргазма без единого прикосновения к своему изнывающему члену.

Кадык Тейта дернулся, его челюсть сжалась, и физическая реакция, сопровождаемая проклятиями заставила Логана повторять свои действия, пока Тейт не запрокинул голову на спинку дивана, подкидывая бедра вверх.

Логан закрыл глаза и продолжил сосать, наслаждаясь соленым привкусом на языке, пока не понял, что Тейт находился на грани и освободил его от своего рта, поднимая взгляд на мужчину, которым никогда не сможет насытиться до конца.

Под наполовину расстегнутой рубашкой Тейта проглядывала загорелая кожа. Подол был смят к хренам собачьим от того, как Логан сжимал его, и был сдвинут в сторону, чтобы открыть распахнутые шорты Тейта и налитой член, влажно блестевший сейчас благодаря губам Логана. Его волосы разметались в стороны, а губы Тейта выглядели припухшими от того, как он их закусывал в попытках сдержать стоны.

«Твою мать, вот это вид», подумал Логан, садясь на пятки и сжимая в кулаке собственный член, пытаясь успокоить себя.

Тейт медленно открыл глаза, его губы приоткрылись, и он мазнул кончиком языка по верхней. Логан подумал в тот момент, что, скорее всего, сдохнет, если не поцелует его в ближайшие секунды. Затем Тейт сполз к краю дивана и поднял руку. Он поманил его пальцем, и Логан мгновенно оказался на ногах и шагнул к нему.

Член Логана торчал напротив Тейта, обхватившего ладонями его бедра и притянувшего максимально близко к себе. Теперь пришла очередь Логана запускать пальцы в волосы Тейта, когда тот прижался поцелуем к бедру с правой стороны.

— Сегодня, — произнес Тейт, его теплое дыхание призрачно касалось кожи Логана. — Я хочу тебя у себя на коленях, — когда Тейт нашел и удержал его взгляд, порочный блеск в его глазах вынудил Логана сглотнуть. — Хочу смотреть на твое лицо, когда твоя задница поглотит мой член, и ты будешь объезжать меня.

— Черт, — произнес Логан. — Ты серьезно просишь...

Тейт выбрал этот момент, чтобы втянуть головку в свой рот, заставляя Логана позабыть все слова, которые он собирался озвучить.

Логан шумно выдохнул, когда Тейт выпустил его и снова уселся на диван с ухмылкой, стаскивая с себя шорты. Когда с ними было покончено, и он остался обнаженным ниже пояса, Логан уселся на него в доли секунды, седлая его колени.

Когда ноги устроились по обе стороны от Тейта, а голый зад — на сильных бедрах, за которые он недавно держался, Логан потянулся к паре пуговиц, которые еще сдерживали рубашку Тейта. Когда он с ними расправился, Логан распахнул ткань и провел пальцами вниз по груди Тейта, его прессу, где тот трудился над своим членом. Не разрывая зрительного контакта, Логан обхватил пальцами ладонь Тейта и прошептал:

— Позволь мне.

Когда Тейт убрал руку, Логан сменил ее своей, затем склонился и мягко прикусил челюсть Тейта.

— Тебе лучше засунуть в меня свои пальцы поскорее, Тейт, если хочешь, чтобы сегодняшний вечер прошел согласно твоим задумкам.

Тейт огладил бока Логана, спускаясь ниже, чтобы обхватить его задницу, и грубым рывком вплотную притянул к себе его тело.

— Властный засранец, — произнес Тейт.

— Можно подумать, ты не такой, — ответил Логан. — Ты так же сильно хочешь этого, как и я. Твой член уже измазал всю мою руку, — затем он поднес свои пальцы ко рту и тщательно вылизал их, прежде чем сжать подбородок Тейта и впиться в его рот бешено-развратным поцелуем.

 

Глава 11

«Каждый раз», думал Тейт, сжимая крепче бедра Логана. «Он уничтожает весь мой контроль. Каждый. Чертов. Раз». Все это из-за его сексуальности.

Логан скользнул в его приоткрытые губы языком, и Тейт застонал от пряного вкуса собственного семени. Логан, восхитительно-обнаженный, седлал его бедра, и в его абсолютной раскрепощенности и отсутствии обычно выглаженного костюма, который всегда заводил Тейта, было нечто особенное. Он двигал тазом в совершенно крышесносном ритме, и это была одна из главных причин, почему Тейт любил брать его в такой позе. У этого мужчины бедра могли двигаться самым распутным образом, и нет ничего эротичнее, чем движения, сопровождающиеся толкающимся в него членом Тейта.

Тейт опустил руку между ними, чтобы обхватить обе эрекции, и Логан оказался прав насчет беспорядка, который они оба устроили, а не только он один. Член Логана оставлял липкие дорожки везде, где касался его тела с каждым толчком бедер, и когда Тейт приласкал их обоих, Логан спустил руки на его грудь и ущипнул за соски.

— Ай, блять, Логан!

Логан рассмеялся хриплым, чувственным смехом и снова покрутил пальцами, и легкий укол боли заставил Тейта стиснуть кулак на их членах.

— О-о...Вы только посмотрите. Кажется, тебе нравится небольшая боль. Вставь уже в меня пальцы, Тейт, — Логан задыхался, глядя на него сверху вниз, и Тейт слепо потянулся за смазкой.

Выдавив немного себе на ладонь, он обнял Логана за талию и скользнул рукой между его ягодиц. Логан подался на исследующий его палец, и, когда кончик протолкнулся в его тугую дырочку, он стиснул плечи Тейта и произнес:

— Глубже.

Тейт смял губы Логана требовательным поцелуем, пока его палец протискивался внутрь на всю длину, а другой рукой он раскрывал Логана шире.

— Да, — произнёс Логан, насаживаясь на него. — Ещё. Хочу еще.

Второй палец протиснулся следом за первым, и, когда Логан расслабился, Тейт развёл их в стороны, растягивая, уютно устраиваясь в его теле, в качестве обещания необузданного, жаркого продолжения.

Логан вытягивал из него душу поцелуями, извиваясь на его коленях, а их члены устраивали такой липкий беспредел, которого Тейт не помнил и не ощущал уже очень давно. Такое чувство, что они не трахались несколько месяцев, лет, десятилетий...а не дней. И Логан был невероятен на его коленях, и, судя по восхищенному выражению на его лице, тот был того же мнения.

— Да...Так хорошо... — произнес Логан в его рот, поднимаясь руками вверх по его шее и оттягивая голову за пряди волос, чтобы тщательно вылизать адамово яблоко. — Боже, Тейт. Возьми меня.

Его требование сопровождалось дорожкой поцелуев вниз по шее и максимально сдвинутой рубашкой. Тейт медленно достал свои пальцы и взял смазку, выдавив ее себе на ладонь, чтобы затем потянуться между ними и смазать свой член, пока Логан продолжал вылизывать и выцеловывать основание его шеи. Тейт ощутил болезненный укол и понял, что Логан только что оставил на нем проклятый засос.

Логан зализывал место, которое только что пометил, а издаваемые им звуки были чем-то средним между рычанием и урчанием, и такими охренительно собственническими, что оргазм Тейта понесся прямиком к яйцам, крепко стиснув в своей хватке.

Сегодня он хотел Логана именно так. Диким. Необузданным. С мыслями лишь о том, как еще раз кончить. Было горячо. Возбуждающе. И когда Логан поднял голову и послал ему дикую улыбку... «Да, он практически заставил меня кончить от этого».

— И, — произнес Логан, когда Тейт скользнул ладонями по его бокам к пояснице. Он нырнул пальцами между половинок Логана, и когда тот подался назад, Тейт сам развязно улыбнулся. — Как предпочитаешь для начала меня взять?

Тейт раскрыл Логана шире и приподнял на коленях выше, затем взял свой член и уставился в голубые с дьявольским блеском глаза, глядящие на него в ответ.

— Садись.

Поддерживая себя за плечи Тейта, Логан медленно опускался, пока — мать твою — не устроился на нем сверху. Тейт упивался ощущениями, как задница Логана проглатывала его до основания, и когда тот окончательно уселся, Тейт сказал:

— А теперь покатайся на мне.



Тейт не скрывал своего самодовольного взгляда, от которого оживало все тело Логана. Тейт выглядел так, будто хотел затрахать его на неделю вперед, и если резкие толчки были признаком этого, Логан был прав.

В глазах Тейта, раскинувшегося на спинке дивана, как какой-то развратный король, бушевала буря, губы были откровенно порочными, рубашка скомкана на теле для удобства седлающего его пульсирующий член голого Логана.

— Покататься? — переспросил Логан хриплым голосом, похожим на скрип наждачной бумаги. Тейт опустил взгляд на всю открывающуюся перед ним картину, затем немного поерзал бедрами, и тогда Логан снял одну руку с его плеча и сжал горсть волос в кулаке.

— Да, — ответил Тейт, и Логан заметил, как нервно дрогнула его щека, будто он пытался себя сдержать.

— Как ты хочешь? — спросил Логан, медленно раскачивая бедрами.

Тейт впился пальцами в талию Логана и поджал губы, пытаясь удержать контроль.

— Хочешь медленно и нежно? — спросил Логан, затем склонился и произнес в рот Тейта. — Или жестко и быстро?

Тейт сощурился и приподнялся, ударяя членом по простате Логана.

— Блять, — выругался Логан, а Тейт низко усмехнулся.

— Мне не важно, как ты будешь это делать. Я просто хочу видеть, как ты слетаешь с катушек на моем члене.

Логан опустил обе ладони на безволосую грудь Тейта и толкнул его обратно на диван — хватит сидеть без дела.

— Именно этого ты хотел с самого начала, а?

— Мхмм, — согласился Тейт, шлепнув ладонями по заднице Логана и медленно его раскачивая. — Но ты становишься таким непокорным, когда тебе говорят, что делать, поэтому я просто подначиваю тебя.

— Чертов искуситель.

— Называй меня как угодно. Но ради всего святого... — Тейт так и не закончил свою мысль, потому что Логан задвигался на нем, вынуждая запрокинуть голову на спинку дивана и застонать.

— О да, блять. Вот так, Логан, — успел он произнести, после чего Логан сгреб в кулак волосы Тейта и дернул его на себя, чтобы впиться в губы обжигающим поцелуем.

Он почувствовал, как пальцы Тейта скользнули между его ягодиц, направляя его вверх и вниз, и Логан упивался тем, как Тейт контролировал его движения, но темп и все остальное оставлял ему.

«Значит, он хочет посмотреть?», подумал Логан, перекладывая свои руки назад, поддерживая себя за колени Тейта. И открывшийся для Тейта вид был столь же откровенным, сколь и чувственным. «Тогда я устрою ему шоу».

Он выгибался в спине, запрокидывал голову и, объезжая каменную длину внутри себя, Логан не мог насытиться. Руки Тейта блуждали по всей поверхности его бедер и таза, а затем он, наконец-то, начал ласкать его спереди. Все эти действия, поза и ощущения, захлестывали Логана так нереально сильно, что ему пришлось зажмуриться, чтобы не кончить раньше времени.

— Логан...Боже, ты такой охренительный, — произнес Тейт, вынудив Логана открыть глаза и сосредоточиться на мужчине, срывающем все его планки.

Когда их взгляды столкнулись, Логан больше не смог сдерживаться. Ему нужно было больше. Сместившись по бедрам, на которых он сейчас балансировал, Логан наклонился вперед и положил руки по обе стороны от головы Тейта на спинке дивана, и, ухватившись покрепче, начал двигаться по-настоящему.

Его задница обволакивала твердый член внутри себя, как перчатка, на каждом подъеме и движении вниз. Ощущения были нереальными, и когда Тейт впился зубами в его плечо, Логан потянулся к собственному члену и сжал его в кулаке.

— Да, — прорычал Тейт в его шею. — Мать твою. Так горячо, Логан. Давай. Покажи мне себя.

Логан лихорадочно задвигал рукой, подмахивая задницей на Тейте. Он уткнулся лбом в лоб Тейта, когда дыхание превратилось в рваные вдохи, но стоило Тейту сказать: «Кончай», Логан сорвался.

Тейт подался бедрами один, два раза, и Логана накрыло оргазмом силой несущегося поезда. Он обрушился на него, и Логану пришлось вцепиться в плечо Тейта, кончая в руку и на его живот, а задницей сжимаясь вокруг жесткой длины, все еще глубоко погруженной в него.

Но прежде чем он мог подумать об этом, Тейт перешел к действиям. Поддерживая его одной рукой за задницу и спину, он уложил Логана на диван и навис над ним в мгновение ока. Несколько локонов упали вперед с потного лба Тейта, когда он начал вбиваться в него, а Логан обхватил ногами обнаженный зад Тейта, удерживая себя на месте.

Это продлилось не слишком долго, и будто дьявол нашептывал ему на плече, Логан потянулся к беспорядку на животе Тейта, а затем поднес пальцы к его губам и, о да...этот извращенец втянул их в рот. Взгляд Тейта потемнел, когда Логан облизал свои губы, а затем он запрокинул голову и закричал, мощно кончая, имя Логана.

Логан обожал, когда они были такими. Грубыми, жесткими и необузданными. Это было страстно и чувственно одновременно. А вместе с Тейтом, это было всем.

Несколько минут спустя, когда ему удалось отыскать силы, чтобы открыть рот, он провел ладонью по волосам Тейта и спросил:

— Кажется, можно с уверенностью сказать, что нас обоих сегодня хорошенько отмели. Как считаешь?

Тейт поднял голову и ухмыльнулся, и Логан не мог не ответить взаимностью.

— Да, — ответил Тейт. — И еще я считаю, что сейчас я очень-очень счастлив.

Логан расхохотался от упоминания их недавнего разговора и поцеловал его.

— Очень значит?

— Счастлив?

— Да.

— Больше, чем считал возможным.

Логан провел пальцам по отметине, оставленной им на шее Тейта, и вздохнул.

— Хорошо. Ты же скажешь мне, когда это изменится?

Тейт сузил глаза.

— Конечно. Но и ты мне тоже? Когда будешь несчастлив.

— Хорошо, — сказал Логан и очертил кончиком пальцев губы Тейта. — И Тейт?

— М?

— Мне кажется, что физически невозможно находиться рядом с тобой и быть несчастным, — Тейт усмехнулся и затеребил волосы на его груди. — Что смешного?

— Ничего. Просто удивился тому, что после таких невероятных пошлостей, твой рот смог выдать самые милейшие слова.

Логан приподнял голову, чтобы поцеловать Тейта.

— Могу сказать то же самое и о тебе. Но раз уж мы оба такие извращенцы, может, уже пойдем в душ и завалимся в постель?

Тейт слез с него и протянул руку.

— Ну, раз сейчас я знаю, что ты всегда счастлив в моей компании, полагаю я пойду за тобой куда угодно.

Логан взял его руку и повел в спальню, кинув через плечо:

— На этот счет у меня нет возражений. Но сейчас я буду вдвойне счастливее, если ты избавишься от своей рубашки.

Когда они вошли в ванную, и рубашка Тейта оказалась на полу, Логан не мог придумать ничего, что могло бы растянуть улыбку на его лице еще шире.

 

Глава 12

— Ваши девятичасовые посетители уже здесь, — сказала Шерри следующим утром, заставив Логана поднять взгляд из-за своего компьютера. Он приехал на работу в превосходном настроении и как раз просматривал последние заметки Шерри, касающиеся кузины Робби.

— А-а, отлично. Все трое?

Шерри кивнула и бросила взгляд в свой блокнот, улыбнувшись.

— Да. Пришли мистер Бьянки, мисс Бьянки и миссис Бьянки.

Логан закатил глаза.

— Спасибо, Шерри.

— Всегда пожалуйста. Я приглашу их и придержу ваши звонки. И еще Коул просил напомнить, что мистер Пристли будет здесь к одиннадцати.

— Понял, — ответил Логан, поднимаясь и застегивая свой серый в тонкую полоску пиджак. — Шерри?

Шерри замерла с рукой на дверном косяке и оглянулась на него.

— Да, Логан?

В тот момент сам от себя не ожидая, он спросил:

— Ты счастлива здесь?

Глаза Шерри за стеклами очков округлились, но потом ее губы изогнулись в улыбке.

— Если не считать, что вы ужасный начальник...

— Шерри, — произнес Логан, огибая стол и направляясь в ее сторону. — Я серьезно.

Она рассмеялась и успокаивающим жестом положила ладонь на его руку.

— Да. Я очень счастлива здесь. Вы ужасный начальник, но вы с братом прекрасные управленцы. Суровые надзиратели, но честные и справедливые. Я люблю свою работу в «Митчелл и Мэдисон». А что?

Логан похлопал ее руку своей и подумал, «Потому что в ближайшем будущем я переведу тебя в лучший офис и подниму зарплату. Вот что».

— Просто так. Просто выборочная проверка персонала.

Она улыбнулась и развернулась по направлению своего стола, а Логан распахнул дверь, чтоб встретить Робби, идущего по коридору вместе с молодой девушкой, а следом за ними — женщину постарше, по предположению Логана, их бабушку.

Когда Робби остановился перед ним, Логан оценил его черное облачение: брюки, рубашку, туфли, но, по необъяснимой причине, был рад заметить ярко-желтый галстук. В этом стильном намеке был старый Робби, и у Логана появилась надежда, что он все еще там, в Роберте, который, судя по всему, похоронил свою яркую, уникальную половину.

— Мистер Бьянки, рад снова вас видеть, — обратился Логан, протягивая руку, и в этот раз Робби без колебаний ее пожал. Однако заметил, что Робби лишь мельком глянул ему в глаза, прежде чем перевести взгляд за свое плечо.

— Я тоже, — ответил он. — Это Ванесса, моя кузина, и наша бабушка.

Логан перевел взгляд с Робби на женщин, стоявших вплотную друг к другу. Ванесса была невысокой девушкой с неопределенного цвета волосами и мрачным выражением на лице, в отличие от бабушки с пучком темных волос с проблесками седины и деловым выражением лица.

— Здравствуйте. Меня зовут Логан Митчелл, один из партнеров «Митчелл и Мэдисон». Очень приятно с вами познакомится, но, готов предположить, что вы обошлись бы и без этого знакомства, я прав?

Когда Ванесса натянуто улыбнулась, Логан отступил назад и раскрыл шире дверь своего кабинета.

— Может, пройдем в мой кабинет и обсудим происходящее и ваши возможные варианты, Ванесса.

Она кивнула и Логан пропустил всех, кроме подошедшего к дверям Робби, которого перехватил за руку. Черта с два Логан войдет туда раньше, чем убедится, как он. И тем более не позволит Робби уйти, пока не выяснит, почему тот ведет себя таким образом.

Тейт предложил использовать главное оружие, чтобы растормошить Робби — себя. А он никогда не упускал возможности беззастенчиво пофлиртовать. Неисправимая натура Робби всегда делала его занозой в заднице. Но это было в прошлом. Мужчина, остановившийся рядом с ним, все еще обладал темными кругами под глазами и хмурыми складками на губах, где раньше сияла дерзкая улыбка.

— Прости, что не пришел на прошлой неделе в бар, — быстро протараторил Робби, как будто ему собирались устроить разнос. — Я просто устал и... — он отвел взгляд, а Логану захотелось встряхнуть его и потребовать, чтобы он объяснил, какого хрена происходит. — И просто уснул.

— Ничего страшного, — ответил Логан. — Ты ничего мне не должен. И, наверное, даже хорошо, что тебя там не было.

Робби скривился от этих слов, и Логан понял, что сказал и как это прозвучало.

— Я не в том смысле. Я просто слегка подрался в пятницу, — у Робби округлились глаза, и когда Логан заметил, что и его губы дрогнули, решил продолжить в том же направлении. — Ага. Вмазал ко- кому по роже.

И это сработало. Губы Робби растянулись в ухмылке, и он рассмеялся.

— Ты кого-то ударил?

— Тише ты, — шикнул Логан, заглядывая в кабинет, где устраивались бабушка Робби и его сестра. — Не хочу, чтобы они подумали, что я какой-то бандит.

Робби фыркнул.

— Слабо верится, что это случится. Ты же вылитая...

Когда он сам себя оборвал, Логан ухмыльнулся. «О, да... вот и он». Затем он постучал пальцем по желтому галстуку Робби.

— Мы еще закончим этот разговор. И я рад видеть тебя снова, Робби.

— Мое имя... — Робби замолчал, когда Логан уставился на него взглядом, бросающим вызов, и произнес:

Робби. Мы немного поболтаем. Понятно?

На лице Робби мелькнуло ошеломленное выражение следом за судорожным вдохом. Затем он поднес руку к своей груди и выдохнул со словами:

— Признаю, это было горячо.

Логан придал своему лицу серьезности и обернулся к двум, ожидающим их женщинам.

— Лучше пойдем. Нам многое нужно обсудить.

То, как энергично закивал Робби, сказало Логану все, что он хотел знать. Своими интонациями он добился, чего хотел, и надеялся, что, когда закончит помогать всем Бьянки, то сможет помочь тому, кто, как он боялся, даже не подозревал, что нуждается в помощи.



Тейт открыл седьмой ответ на свое объявление и прочитал имя, предшествующий опыт и рекомендации этого человека, затем закрыл его и вздохнул.

«Кого я пытаюсь обмануть?» Невозможно заменить Амелию. Он понял это в тот же момент, когда она сообщила о своем увольнении. Сидя в самой дальней кабинке, он пялился еще на четыре заявки и понимал, что должен позвонить хотя бы по парочке, чтобы оценить их. Проблема была в том, что никто не сможет с ним сработаться так же хорошо, как Амелия. Они были знакомы еще с работы в «After Hours». Она знала Логана. Она знала их. И сама мысль, что ему придется не только обучать кого-то, но и со всей возможной деликатностью попытаться выяснить, как этот кто-то смотрит на его жизненный выбор, представляла собой адскую головную боль для него.

На самом деле, это вообще не должно быть проблемой. Но пятничная драка, если и была полезна, то тем отрезвляющим звоночком, что в мире все еще есть фанатичные придурки, которые извергают свой шлак на любого, находящегося поблизости, и Тейт ни за что не смирится с тем, что кому-то может быть не комфортно на рабочем месте. И неважно кем они были.

Он собирался открыть следующее резюме, когда его мобильник завибрировал на столе. Тейт поднял его и, увидев имя своего отца, улыбнулся, принял звонок и поднес телефон к уху.

— Привет старичкам.

— Тейт? — ответил его отец. — Прости, что потревожил тебя на работе. Я подумал, что оставлю тебе голосовое сообщение.

— Нет. Ты не отвлек меня. Я еще не открывался, просто просматривал пришедшие анкеты.

— О, набираешь персонал, да? Значит, бизнес идет в гору.

— Ага, идет. Но мой менеджер уходит. Так что...

— Понял, понял. Послушай, я тут подумал, может вы, мальчики, сможете заскочить на ужин в эти выходные.

Тейт собирался согласиться, но потом вспомнил, что они будут сидеть с Лайлой и Томасом.

— На самом деле, мы заняты в субботу, остаемся присматривать за детьми Коула и Рейчел. Но в воскресенье свободны, когда их заберут. И перенесем ужин у них на следующую неделю.

— Хорошо. Воскресенье подойдет. Я понимаю, что вы оба работаете в понедельник, тогда, может, на обед приедете?

Тейт вспомнил те времена, когда было обычным делом приезжать в родительский дом по воскресеньям, ходить в церковь и оставаться на обед. Но это было очень давно, и семьи, которая когда-то жила в этом доме, больше не существовало. Теперь же он звонил перед своим приездом. На всякий случай.

— Давай на обед. Я согласую с Логаном, но как только детей заберут, мы приедем.

— Отлично. И передай Логану, что у меня есть бутылка «Вдовы Джейн», подписанная для него.

— Иными словами, я буду за рулем.

— Разберетесь сами, но вам обоим нужно попробовать это. Я знаю, как Логан любит дорогие вещи.

— В отличие от меня, кому нравится подешевле? Спасибо. И для информации, Логан глотает любых мальчиков, Джека или Джима. Его слова, не мои.

— Очень на него похоже, — ответил отец Тейта и расхохотался.

Тейт усмехнулся. Он уже пробовал «Вдову Джейн» и знал, что это особый бурбон, который понравится Логану.

— Где ты его взял?

— Выиграл в гольф.

— О, ничего себе. Мои поздравления. Я передам ему. Увидимся в воскресенье.

— Увидимся, сынок, — ответил отец и завершил звонок.

Тейт улыбнулся, снова уставившись в компьютер и щелкая по следующей анкете соискателя, подумал, что если его отец смог принять их с Логаном и даже научиться любить и уважать мужчину, которого выбрал его сын, так какого черта он накручивал себя из-за собеседования с какими-то незнакомцами? Если у них с этим проблемы, то они могут смело отправляться на выход. Это был его девиз по жизни и, пока он отлично работал, Тейт не видел причин изменять этому.



— Значит, другими словами, вы не возьметесь за это дело? — спросила бабушка Бьянки — чье настоящее имя было Шерил.

Логан скрестил пальцы поверх своего блокнота и посмотрел на все пометки, написанные им по этому делу. Для Ванессы все обстояло не очень хорошо. И не важно, как он обыгрывал это в своей голове, девушке придется отсидеть срок. Единственный вопрос — насколько большой.

— Нет, я хочу сказать не это, — ответил Логан, поднимая свой взгляд к глазам Шерил. Бабушка Робби и Ванессы была своенравной дамой. Это первое, что он заметил, когда она вытряхивала из него факты о деле, о нем самом и об уровне его успешности. Она была тем типом женщин, которые не стеснялись в выражениях и говорили напрямую, а это означало, что говорить он с ней должен откровенно. Не приукрашивая. Даже понимая, что услышать это будет трудно.

— Я хочу сказать, что все не очень радужно выглядит, — Логан бросил взгляд на Ванессу, которая заламывала руки на коленях и смотрела на него наивными глазами. Он не мог поверить, что эта девочка в платье с цветочным принтом и туфлях «Мэри Джейн» — именно девочка, и никак иначе, — обвинялась в хранении наркотиков с целью распространения. — Прокурор добьется того, чтобы вы отсидели в тюрьме. Поэтому реального срока не избежать.

— В тюрьме? — переспросила Ванесса и метнулась взглядом к Шерил. Робби потянулся за одной из ладоней своей сестры. — Я не хочу в тюрьму.

Логан потер подбородок, переводя между женщинами взгляд.

— Буду с вами предельно откровенен. Хорошо?

— Пожалуйста, — ответила Шерил и положила руку поверх ладоней Робби и Ванессы.

— Тот факт, что они обнаружили тебя с наркотиками в руках...

— Они не мои, — ответила Ванесса, и Логан кивнул.

— Верю. Но полиция, будет полагаться на то, что видела. А он видели в твоих руках наркотики.

Глаза Ванессы залились слезами, и она вскинула руки к лицу, качая головой из стороны в сторону.

— Это несправедливо. Я просто хотела их спрятать, чтобы у бабушки не было неприятностей из-за того, чем занимался Джаред.

— Ох, милая, — произнесла Шерил и обняла Ванессу за плечи.

Логан поднялся из-за стола и встретился взглядом с Робби, который выглядел ужасно, и не удивительно — его сестре предстоял очень тяжелый путь. Логан обошел стол в сторону всех троих и присел на корточки перед Ванессой.

— Я не буду тебя обманывать. Ты в большой беде. И пусть Робби пришел с твоим делом ко мне, я думаю, что у тебя, на самом деле, больше шансов, если оно перейдет в руки одного из моих коллег.

— Что вы имеете в виду? — спросила Ванесса. — Вы не возьметесь за него? Боже мой, вы считаете меня виновной.

— Нет, — ответил Логан и потянулся к ее рукам. — Я, правда, так не считаю. И именно поэтому хочу, чтобы вы встретились с этим адвокатом.

— Логан? — позвал Робби, и Логан оглянулся на него. — Все из-за денег? Потому что уверен, что я могу...

Логан решительно покачал головой.

— Нет, не в них дело. Как бы для меня не было болезненно признаваться в этом, но мой коллега более квалифицирован в таких делах, чем я, и именно он предоставит вам шанс получить минимальное наказание.

Ванесса всхлипнула и накрыла ладонью рот.

— О каких сроках мы говорим, мистер Митчелл? — спросила Шерил.

— В таких ситуациях сложно предположить. Поможет и то, что у Ванессы нет приводов в полицию. Но ей семнадцать, а это означает, что если она не примет предложение прокурора...

— Вы хотите сказать, что меня обвинят? — прошептала Ванесса.

— Да.

— Но я не виновата, — сказала она, и Логан сжал ее ладонь своими.

— Я знаю. И верю тебе. Но если ты скажешь это, и дело дойдет до суда, а присяжные тебе не поверят, то тебя приговорят к настоящему сроку.

— И к какому? — спросила Шерил.

— За четырнадцать граммов? Где-то от четырех до пятнадцати лет.

— Боже мой, — произнес неверящим голосом Робби.

Логан сглотнул и поднялся на ноги. Слишком много информации для восприятия, он понимал и хотел дать им необходимое время. Но прежде чем сделать несколько шагов назад, он услышал вопрос Шерил.

— А что бы вы сделали?

Логан прислонился к столу и посмотрел на них троих.

— Я бы признал вину. Тебе, скорее всего, предложат сделку на год, и ты сможешь выйти через девять месяцев за хорошее поведение.

— Год, — произнесла Ванесса. — В тюрьме?

— Это лучшая альтернатива, — ответил Логан.

— Но я же ничего не сделала.

— И именно поэтому пойти на риск и отказаться от сделки будет очень рискованным мероприятием.

— Мистер Митчелл, — обратилась Шерил, и Логан посмотрел на нее. — Этот ваш коллега. Он профессионал?

Логан подумал о человеке, с которым собирался сегодня встретиться вместе с Коулом в одиннадцать, и кивнул.

— Да. Лучший в своей области. На самом деле, я встречаюсь с ним сегодня и мог бы показать ему ваше дело. Если вы согласитесь, то есть.

— Значит, ты не будешь участвовать в этом деле? — спросил Робби.

— Я буду внимательно следить за ситуацией и, если у вас появятся какие-либо вопросы, я всегда готов на них ответить.

Все трое переглянулись, а Логан вернулся за свой стол, чтобы предоставить им небольшое уединение. Когда он сел и снова посмотрел на них, Шерил кивнула.

— Хорошо. Робби доверяет вам, и, похоже, вы понимаете, о чем говорите. Думаете, он встретится с нами? Этот ваш коллега?

Логан послал им свою самую обнадеживающую улыбку.

— Встретится. Давайте я поговорю с ним сегодня, и мы придумаем что-нибудь, как можно скорее.

Все трое поднялись на ноги, и Логан последовал их примеру, чтобы пожать руку Шерил.

— Приятно было с вами познакомиться, несмотря на обстоятельства, — сообщила она, и Логан согласился. У Робби была замечательная семья, которая, несомненно, поддерживала друг друга. Очень жаль, что они попали в такой ужасный водоворот неприятных обстоятельств.

— Я тоже рад знакомству с вами. Я передам Шерри, чтобы она связалась с вами после обеда с дальнейшими инструкциями.

— Спасибо, — ответила Ванесса с катившимися по щекам слезами. Она была напугана, и Логан не мог ее винить в этом. То, с чем она столкнулась, изменит ее жизнь — и не в лучшую сторону.

— Робби, ты поедешь с нами домой? — спросила Шерил, и когда Логан перевел на него взгляд, Робби посмотрел на пожилую женщину и покачал головой.

— Нет. Я...Я поболтаю немного с Логаном, а потом в обед у меня встреча.

— О, ладно, — ответила Шерил и опустила на спину Ванессы ладонь. — Спасибо еще раз, мистер Митчелл. Будем ждать от вас новостей.

— Всегда пожалуйста. И прошу, не стесняйтесь звонить, если возникнут вопросы.

— Хорошо, — произнесла она, и когда несколько минут спустя они покинули кабинет, Логан осознал, что смотрит через стол на Робби, который снова занял свое место и смотрел куда угодно, но только не на него.

«Правильно, пора разобраться в этой маленькой тайне», подумал он, обходя вокруг стола, чтобы занять место, где сидела сестра Робби. Когда он остановился, Робби поднял на него глаза, и Логан сощурился в ответ, прежде чем медленно расстегнуть свой пиджак и сесть на стул. Он заметил, как вдохнул и медленно выдохнул Робби, и снова подумал о том, каким проницательным в этом деле оказался Тейт.

«В следующий раз, когда с ним встретишься, усади его рядом и заставь выслушать тебя. Гарантирую, что в тот момент, как твое внимание сосредоточится на нем, и ты станешь задавать ему вопросы, он выложит тебе все, о чем ты захочешь узнать».

Что ж, придется вести себя с Робертом так, как он привык вести себя с Робби. Без осторожности и любопытства.

— Итак, у тебя есть вопросы о том, что мы обсуждали сегодня? — спросил Логан, проследив, что привлек внимание Робби, прежде чем переходить к темам, не связанным с его кузиной.

Робби глянул на него, и Логан развернулся на своем месте так, чтобы быть к нему лицом, и закинул одну ногу на другую, и да, взгляд Робби опустился, чтобы проследить за его действиями.

— Робби? — переспросил Логан максимально настойчивым тоном. Взгляд Робби взметнулся к его лицу, и Логан постарался придать выражению на нем нейтральности. — Есть вопросы насчет твоей кузины?

Робби покачал головой.

— Нет. То есть, я переживаю за нее. Но доверяю тебе.

— Правда? — спросил Логан, зная, что это будет идеальным переходом к тому, что он хотел обсудить.

— Да. Конечно. Поэтому и обратился к тебе.

— Окей. Тогда как насчет того, что ты расскажешь мне, что с тобой происходит?

Робби отвернулся, и Логан, не успев подумать об этом, наклонился и перехватил его подбородок, разворачивая к себе. У Робби перехватило дыхание, и Логан задал свой вопрос снова.

— Что с тобой происходит?

Робби облизал губы, собираясь что-то сказать, но Логан опередил его словами:

— Не вздумай врать.

— Чего это ты раскомандовался вдруг, — произнес Робби с хмурой складкой на лбу.

Логан отпустил его подбородок и откинулся на спинку стула.

— Никакого вдруг. Ты лучше всех должен помнить, как... я умею командовать.

Бровь Робби взлетела вверх, надменно и возмущенно, и в тот момент Логан увидел его — старого Робби.

— Только не говори, что забыл. Я буду сильно разочарован, — сказал Логан, подбивая Робби ответить как угодно, только не пугливо и сдержанно... и тогда это случилось.

Робби прошелся по нему взглядом и прикусил губу, будто в его памяти всплыло очень вкусное воспоминание.

— Никто, проведя с тобой ночь, не сможет забыть ее никогда. Только если им сделают лоботомию, и даже тогда, я уверен, голый Логан Митчелл все равно будет отпечатан у них на подкорке.

Логан изогнул губы и разгладил ладонью галстук.

— С возвращением.

Робби склонил голову набок.

— Извини?

— Я сказал «с возвращением». Этого Робби я помню. Дерзкого. Откровенно раздевающего меня глазами.

— Эй, ты сам меня вынудил.

Логан опустил взгляд на колени Робби и усмехнулся.

— Ну да.

Робби распахнул рот, как будто от шока, а потом... потом он начал смеяться, и этот звук был, ну, чудесным.

Когда Робби успокоился, Логан положил ладонь на его руку и сказал:

— Эй, поговоришь со мной, м? Я волнуюсь за тебя.

— Ты за меня волнуешься? Почему? — спросил Робби.

— Не знаю. Ты ведешь себя иначе. Выглядишь беспокойным. Уставшим...

— Надо же, спасибо. Каждый мужчина хочет услышать подобное от такого, как ты.

— Робби...

Робби глубоко вдохнул, затем шумно выдохнул.

— Ладно-ладно. У меня просто месяц был тяжелым. Вот и все.

Логан пристально рассматривал его, а затем спросил:

— Насколько тяжелым?

— Просто многое произошло одновременно, — ответил Робби. То, что мне неподвластно.

— Например...

Робби поднялся на ноги, и Логан решил остаться на месте, пока тот расхаживал из стороны в сторону по кабинету.

— Мой парень бросил меня...

«О, чудно», подумал Логан. Если все это было из-за какого-то осла, который разбил сердце Робби, то Логан умывал руки. Он был плохим советчиком в такого рода вещах.

— Потом я потерял работу, потому что, естественно, он был моим боссом, — Робби издал самоуничижительный смешок и покачал головой. — И, поскольку я остался без денег, арендную плату я задержал, меня выкинули из квартиры и пришлось переехать в дом к бабушке. Моя жизнь натуральный цирк, и сейчас я даже не узнаю себя, когда смотрю в отражение.

— Погоди-ка, — сказал Логан, поднимаясь на ноги и скользя руками в карманы своих брюк. — Ты спал со своим босом? Робби, Робби. Так не стоит делать, потому что в итоге и получается такая херня.

— Да? Ну, у него с этим не было проблем, пока все не узнали о нас.

— Что ты имеешь в виду? — спросил Логан.

— То и имею, Натан преспокойно потрахивал меня по ночам, пока никто не знал, что он кончал от минетов в исполнении сногсшибательного, открытого гея Робби Бьянки, который днем управлял его рестораном.

Пока Логан смотрел на Робби, в его желудке селилось неприятное чувство. Что Логан больше всего ненавидел, так это трусливых мудаков, для которых было обычным делом унижать людей, достаточно смелых для того, чтобы быть теми, кем они хотели и жить выбранной ими жизнью. И так случилось, что произошедшее с этим Натаном оставило неизгладимое впечатление на когда-то жизнерадостном молодом человеке.

— Робби...

— Знаю. С моей стороны было глупо впутываться в это с начальством. Я понял. Но поначалу, казалось, ему было плевать, как я одевался или вел себя.

— Но потом все стало меняться? — спросил Логан, рассматривая абсолютно черный образ — за исключением яркого галстука. — Может, он просил тебя сбавить обороты?

— Просил, — ответил Робби таким уничтоженным голосом, что Логану захотелось разыскать этого Натана и... — Поэтому я подумал, что если вернусь к своему натуральному цвету и стану носить менее броскую одежду, то, возможно, он вернется. Но, полагаю, и этот образ ему не пришелся по вкусу.

— И это его чертовы проблемы, — сказал Логан. — Неважно, как ты выглядишь. Так или по-старому. Тот Робби, которого я помню, был веселым и легким на подъем, — когда Робби пожал плечами, Логан добавил. — И еще он был экспертом по части минетов.

Робби выгнул бровь на подобный комплимент, а потом его бесстыжая улыбка вернулась обратно на его губы.

— Эксперт, да? Лучше Тейта?

— Хорошая попытка, — сказал Логан. — Но никто из тех, с кем я был, никогда не брал в рот лучше Тейта. А сейчас у него есть годы и бесконечные возможности совершенствовать свои навыки.

— Не могу поверить, что ты все с тем же парнем спустя столько времени. Очевидно, ты сильно увлечен, — сказал Робби и закатил глаза.

Это было так похоже на Робби, которого он помнил, что Логан не удержался и рассмеялся.

— На сто процентов.

— М-да, — произнес Робби, оценивающе рассматривая его. — Я бы даже позавидовал, если бы не завязал со всей этой любовью.

— Ты и с сексом завязал, значит?

— Что? Ни за что.

— Тогда тебе и здесь придется завидовать. Тейт охренителен и в этом.

Робби сложил руки на груди и надулся.

— Неприлично злорадствовать.

— Ты же знаешь меня, я никогда не был приличным.

— Помню. И в этом ты лучше всех.

— Чертовски верно, — сказал Логан и постучал пальцем по своему подбородку. — Знаешь что, прежде чем уйдешь, у меня есть идея. Одну секунду.

Логан обошел стол и взял телефон, затем выбрал последний набранный номер, поднес телефон к уху и подбородком показал Робби, чтобы тот сел. Спустя две секунды на его звонок ответили.

— Доброе утро, мистер Моррисон.

Глаза Робби округлились, он, очевидно, догадался, кому сейчас звонил Логан. Но Логан лишь улыбнулся Робби и сел на собственное кресло, раскачиваясь на нем и слушая ответ Тейта.

— Х-м. Ты прав, прости, — ответил Логан, хотя вины не испытывал. — Напомни мне сегодня вечером, и я постараюсь исправиться. Но перед тем, как ты продолжишь отвлекать меня, я звоню по делу. У меня есть к тебе вопрос, — последовала пауза, и Робби нахмурился, но Логан продолжил сверкать всезнающей улыбкой в его сторону.

В прошедшие пять минут стали кристально ясны две вещи. Во-первых, на Робби повлияло то, что этот козел сказал ему в момент расставания, судя по его радикально изменившейся внешности. А во-вторых, Логан мог решить, по крайней мере, две проблемы Робби.

— Ты все еще ищешь себе человека на то место?


Глава 13

Большая стрелка на часах только прошла отметку одиннадцати, когда двери «Сорванной вишенки» распахнулись, и Тейт оглянулся. Обычно он не открывал бар до начала работы, но Логан сказал, что отправил к нему кого-то на собеседование. Но вошедший мужчина, одетый во всё черное, похоже, не думал, что его здесь ждали. Наоборот, он выглядел так, будто ошибся дверью.

— Могу я чем-то помочь? — спросил Тейт, мягко соскользнув с табурета. Он направился к мужчине, миновал несколько столиков, и когда лицо посетителя удалось разглядеть, сразу же его узнал. «Убью чертова Логана!» — Робби.

Парень с каштановыми волосами и лицом без малейших следов макияжа или подводки с трудом походил на бариста, которого помнил Тейт. И видя, как Робби суетился, не зная, куда деть руки, Тейту еще больше захотелось позвонить Логану и надрать тому задницу.

Логан был прав: Робби не только выглядел иначе, он и вел себя совершенно по-другому.

— Тейт, — Робби шагнул навстречу как-то неуверенно, поэтому Тейт за три шага дошел до входа и протянул приветливо руку.

— Я слышал, что Логан встречался с тобой сегодня утром, но и представить не мог, что он отправит тебя ко мне.

Робби подал в ответ ладонь, и Тейт, не переставая таращиться на стоявшего перед ним незнакомца, крепко ее пожал. «М-м, он и вправду выглядел совершенно иначе».

— Да-а, — протянул Робби и, стеснительно хохотнув, спрятал ладони в карманы обтягивающих брюк. — Сюрприз.

Тейт сложил руки на груди и ухмыльнулся:

— Вот сюрприз так сюрприз. Сколько...

— ...лет?

— Да, сколько лет уже прошло? — кивнув, продолжил Тейт и, повернувшись, направился вглубь бара. Робби пошел следом. Тогда Тейт оглянулся и спросил: — Когда мы с тобой последний раз виделись? Кажется, когда я выписался из больницы, верно?

Робби поморщился и посмотрел на руку Тейта:

— Да, верно. Ты тогда сломал руку.

— Ключицу, — поправил Тейт и пошел к своей любимой кабинке. — Давно это было.

— Точно, — ответил Робби и оглянулся. — Ого, не могу поверить, что у тебя собственный бар. Ну, у вас с Логаном. Всё равно не могу поверить. Я вообще-то был здесь пару раз. Отличное место.

— Э-э, спасибо. Нам тоже нравится, — сказал Тейт и мягко уселся на кожаный диван с одной стороны, а Робби устроился напротив.

Какое-то время Тейт молчал и пристально рассматривал парня. Ему, как и Логану, крайне сложно было найти сходство между нынешним Робби и тем маленьким засранцем, который путался под ногами, когда он только начал встречаться с Логаном. Этот Робби выглядел напряженным, немного нервным и довольно мрачным. Общую картину нарушал разве что яркий, бросающийся в глаза галстук. Парень радикально изменился.

Тейт ждал, пока Робби осмотрит помещение. Закончив, он снова посмотрел на Тейта и, слегка улыбнувшись, проговорил:

— А ты совсем не изменился.

— Правда? — сказал Тейт и тихо засмеялся. — А вот о тебе такого не скажешь.

— Угу, Логан тоже так говорил. В последние дни я выгляжу немного неприметно.

— Ты? Неприметно? — Эти слова Тейта рассмешили. — Да уж, верно. Возможно, твой вид немного... не похож на тебя. И мне с трудом верится, что в этом всем больше нет того Робби, которого я знаю.

— И какого Робби ты знаешь?

Тейт положил руку на стол и внимательно присмотрелся к парню.

— Известный мне Робби в лоб спросил, сверху я или снизу, когда я только-только начал разбираться в значении этих слов.

Губы парня растянулись в озорной улыбке, а глаза сверкнули:

— А теперь, когда разобрался, кто ты?

— Тебе никогда этого не узнать.

— Ладно-ладно. Оставь свой секрет при себе, — ответил парень, и Тейту куда больше понравился этот Робби, чем тот незнакомец, что вошел в двери бара.

Этот Робби был более привычным и знакомым. С этим Робби он мог справиться. И Тейт был решительно настроен его разговорить.

— Логан сказал, что ты ищешь работу.

— Да, вроде того.

— Вроде того? — переспросил Тейт.

— Нет. То есть да. Ищу. Просто я пришел к нему не за этим. Но он... ты же знаешь, весь из себя такой мистер Изысканность, в большом сверкающем кабинете, потребовал рассказать, что со мной случилось. Я и опомниться не успел, как рассказал, каким ужасным был месяц. И он приказал мне прийти сюда на собеседование. Если ты считаешь меня подходящей кандидатурой, то вот он я.

Тейт только ухмыльнулся, услышав столь меткое описание Логана. Он знал, насколько подавленно можно чувствовать себя рядом с этим мужчиной, обладавшим привлекательной внешностью, деньгами и остроумием, и почти пожалел Робби... почти.

Дело в том, что именно Тейт посоветовал Логану припереть Робби к стенке, и, по-видимому, это сработало. Потому что парень в данный момент был явно погружен в свои собственные мысли. И определенно вспоминал, как выглядел Логан в своем «сверкающем кабинете». «Убедительный засранец. Даже находясь далеко, Логан умудрялся присутствовать рядом с нами».

— Ну что ж. Тогда расскажи немного о себе, — предложил Тейт. — Чем ты занимался последние несколько лет? Кем работал? И вообще, тебя интересует должность администратора в баре?

Робби распахнул глаза и резко, будто ужаленный в задницу, выпрямился:

— Администратора?

— Да, — ответил Тейт. — Такая вакансия. Мне нужен менеджер на полный рабочий день. Кто сможет управлять баром в мое отсутствие. И готов закрывать бар в течение недели и на выходных.

Робби оглянулся и снова повернулся к Тейту:

— Я буду управлять «Сорванной вишенкой»? И работать с тобой?

— И иногда с Логаном, — закинул удочку с наживкой Тейт, на которую Робби обязательно должен был клюнуть. — Если, конечно, получишь эту работу.

Робби кивнул, и его губы растянулись в решительной улыбке.

— Ладно, — проговорил парень, положил ладони на стол и сцепил их в замок. — Спрашивай, что хочешь. Я всё расскажу.



— Я пришел исповедаться, — произнес Логан, толкнув дверь и заходя в кабинет Коула.

Брат поднял глаза, а его посетитель, мужчина с волосами насыщенного темно-рыжего цвета, сидевший напротив стола Коула, заметил:

— Митчелл, в этот раз я приехал всего на неделю. А твоя исповедь займет куда больше времени.

Логан подошел ближе и Джоэл Пристли, он же Прист1 поднялся и протянул руку. Логан крепко ее пожал и хлопнул его по спине:

— А я-то думал, что стану свободным и мне отпустят грехи, совершенные прошлой ночью.

Прист фыркнул:

— Как я уже сказал, у меня есть всего неделя.

— Как поживаешь? — спросил Логан, усаживаясь в свободное кресло.

— Хорошо. Жаловаться не на что. Полет прошел мягко, чего не скажешь об их бурбоне.

Коул тихо засмеялся:

— Ты вылетел на рассвете. Удалось хоть немного поспать ночью?

— Даже не спрашивай, — ответил Прист. — Кажется, я уже забыл, когда лежал в нормальной кровати.

— И ты еще считаешь, что моя исповедь займет много времени, — заметил Логан, когда в дверь постучали.

— А-а, Джейн, — произнес Коул и улыбнулся своей личной помощнице. — Будь добра, принеси нам кофе. Черный, думаю, подойдет лучше всего.

— Конечно, мистер Мэдисон. Что-то еще?

— Только то, что прошу обычно, — ответил Коул, напоминая, что просил обращаться к нему по имени. Но Джейн, как всегда, только улыбнулась и сказала: — Никогда, мистер Мэдисон. Сейчас всё принесу.

Когда дверь за помощницей закрылась, Коул откинулся на спинку кресла и, перекатывая между пальцами ручку, выжидающе уставился на Приста. Логан сделал то же самое.

Их переговоры с адвокатом по уголовным делам из Лос-Анджелеса длились уже несколько месяцев. В настоящее время Прист работал в очень уважаемой компании, и его послужной список по количеству оправдательных приговоров в этом году стал одним из лучших в стране. Довольно серьезное достижение для такого молодого адвоката. А тесное сотрудничество с «Митчелл и Мэдисон», длившееся уже какое-то время, давало Присту возможность расправить крылья, так сказать. Вряд ли стоило говорить, что они, заполучив такого адвоката, тоже имели ряд преимуществ. Поэтому переманить Приста было вполне разумным решением.

— Как ты понял из наших прошлых разговоров, — сказал Логан, — мы с Коулом собираемся расширить фирму.

Прист взглянул на братьев своим проницательным серым взглядом и кивнул:

— Я так и понял.

— После победы над «Беривакс», — продолжил Коул, — мы можем сделать это с минимальными...

— ...потерями?— предположил Прист.

— Какой оптимист, — заметил Логан, складывая руки на животе в замок.

— Реалист, — ответил Прист холодным тоном, каким обычно излагают факты. — В нынешней экономической ситуации большинство юридических компаний не могут позволить себе расширение. Но я проверил вас и вашу фирму, и я согласен. Сейчас самое выгодное время для рывка вперед. Отличный ход для вас. И отличный ход для меня. Но в корне изменить свою жизнь меня заставит только одно — место партнера. На меньшее я не согласен.

Вряд ли кто смог бы сказать, что Джоэлу Пристли не хватало уверенности. Это уж точно. Но эта черта была одной из многих, восхищавших Логана и Коула в этом парне. Прист был младше на несколько лет. Но именно это и было нужно. Им нужен был молодой. Нужен был уверенный. Досконально знавший право. А еще нужен был голодный адвокат, жаждавший выигрывать дела. А что Джоэл? А Джоэл был ужасно голоден.

Логан прищурился, всматриваясь в профиль Приста и пытаясь определить, не сломается ли тот под перекрестными испытывающими взглядами его и брата, но парень даже не дрогнул. Прист, не отводя взгляда, продолжал смотреть на Коула, а тот был чемпионом игры в гляделки.

Джоэл Пристли напоминал колонну, высеченную из чертового гранита.

— Говоришь, для нас это отличный ход? Почему? — спросил Логан.

Прист посмотрел на Логана серым взглядом, напоминавшим его хозяина, таким же тяжелым и твердым, как камень, и самодовольно, еле заметно улыбнулся:

— Вы с братом не дураки.

— Спасибо, — ответил Логан с такой же самоуверенной улыбкой.

— Вы наверняка всё проверили и просчитали. Девяносто процентов моих клиентов останутся со мной, даже если я перееду. А это значит, что я приведу в вашу фирму хороший приток работы. Не говоря уже о моем невероятном послужном списке...

— ...и, конечно же, скромности, — вставил Коул, заставив Приста посмотреть в свою сторону.

— Вам не нужен скромный. Вам нужен беспроигрышный вариант. А я и есть тот самый беспроигрышный вариант.

Логан медленно кивнул и быстро взглянул на Коула. Но лицо брата оставалось непроницаемым. Они уже обсудили, что хотели получить от Пристли на этой неделе. Но оба также сошлись во мнении, что хотелось бы увидеть парня в деле. И это было следующим пунктом.

— Ладно, — первым заговорил Логан и подождал, пока Прист снова на него посмотрит. — Раз уж ты здесь, у меня для тебя есть дело. Вот только оно может занять времени больше недели. С этим не будет проблем?

— Нет. Я позвоню в офис и скажу, что беру причитающийся мне отпуск.

— Очень хорошо, — ответил Логан. — Как я уже сказал, мне бы хотелось, чтобы именно ты взял это дело. Обращайся, если нужна будет помощь. И если ты действительно «беспроигрышный вариант», то это дело для тебя будет не сложнее, чем прогуляться в парке.

«По крайней мере, я на это надеюсь», — подумал Логан, вспомнив залитое слезами лицо Ванессы.

— Тогда прогуляемся, — ответил Прист и коротко кивнул. — Покажи мне документы, выдели кабинет, и я приступлю к работе.

Логан поднялся, и Коул с Пристом тоже встали. Они пожали друг другу руки, и Логан сказал:

— Ради твоего же блага, надеюсь, что ты прав. Потому что эта девушка отказывается признавать себя виновной. И она не виновата. Такие вещи я носом чую. А ей светит не один год.

Прист даже не моргнул. Не показал ни капли беспокойства. Собственно, не было даже крошечной эмоции.

— Где можно поработать?

И Логан без лишних разговоров проводил Приста из кабинета Коула в конференц-зал.



Время приближалось к полуночи, когда Тейт открыл ключом входную дверь и вошел в квартиру. Свет везде был погашен, горел только светильник в спальне. Тейт бросил куртку на спинку дивана и направился прямиком в тускло освещенную комнату к мужчине, который наверняка ждал его там.

Дойдя до двери, Тейт заглянул внутрь. Он ожидал увидеть спящего Логана. Но тот, в очках и с книгой в руке, полулежал на кровати, прислонившись к изголовью и прикрывшись до талии скомканной простыней.

Тейт уперся плечом в косяк и окинул взглядом представшую перед ним картину.

— Мой маленький ботаник.

Логан поднял глаза и положил книгу на колени:

— Маленький?

Тейт сложил руки на груди, продолжая смотреть на Логана, и сказал:

— Ладно, как насчет «сексуальный» ботаник?

Логан закрыл книгу и положил ее на тумбочку у кровати.

— Так-то лучше, — ответил он и резко откинул простынь, выставляя напоказ обнаженное тело. — А теперь почему бы тебе не раздеться и не лечь рядом?

Не в состоянии отказаться от заманчивого предложения, Тейт оттолкнулся от дверного косяка и принялся расстегивать жилет. Логан неотрывно следил за каждым движением его пальцев. А когда Тейт, наконец-то, направился к кровати, Логан начал медленно себя ласкать.

«Да-а... Он определенно был сексуальным. Очень, очень сексуальным».

Тейт быстро разделся и бросил одежду прямо на пол. Затем, скользнув под простыню, перекатился на сторону Логана и заменил его руку своей. Он неспешно ласкал член Логана и, когда тот окончательно окреп, Логан обнял Тейта за плечи и подтянул к себе. Тейт нежно поцеловал кожу Логана, поднимаясь к уху, а потом спросил:

— Как прошел день?

— Продуктивно, — ответил Логан. — А твой?

Тейт на мгновение остановился:

— Интересно. Ты сегодня сделал хорошее дело.

Логан, повернув голову, улегся поудобнее на подушку, а Тейт, увидев, что тот всё еще в очках, заулыбался.

— Если речь пойдет о том, о ком я думаю, то, может, поговорим, когда твоя рука не... о черт.

— Когда моя рука что? — прошептал Тейт в губы Логана.

— Тейт...

— М-м? — промычал тот и потянулся к очкам. Потом снял их и, нацепив себе на нос, подвинул их на переносицу. — Так что ты говорил?

— Может, поговорим о нем, когда твоя рука не будет сжимать мой член?

Тейт крепче стиснул кулак и поцеловал лежавшего рядом, а когда отстранился, Логан убрал локон, упавший на толстую темную оправу его очков.

— Тебе идет.

— Не так хорошо, как тебе. Но сегодня, думаю, они помогут мне рассмотреть и узнать тебя получше.

— Тогда ни в коем случае не снимай их.

Тейт широко улыбнулся, спустился ниже и принялся выцеловывать кожу Логана, не пропуская ни единого сантиметра. Дойдя, наконец, до паха, Тейт легонько куснул внутреннюю сторону бедра мужчины и сказал:

— И не переживай. Я не планирую больше разговаривать сегодня. Тяжело болтать с занятым ртом. Закончим разговор на том, что я его нанял. И вернемся к этому позже.

Логан резко поднял голову и, распахнув глаза, посмотрел на Тейта, но не сказал ни слова. В тишине комнаты послышался только удовлетворенный стон, когда Тейт втянул горячую головку в рот и принялся «лучше узнавать» своего очень сексуального ботаника.
















Часть вторая




Семья — группа людей, связанная по крови или браком.




Зачеркните это…




Семья — это любовь. Семья — это поддержка.

Семья — те, кого ты сам выбрал в свое окружение.

И те, без кого ты не представляешь своей жизни.

 

Глава 14

— Дядя Логан? Мы можем купить мороженое? Можем? Пожа-а-алуйста?

Логан шел следом за Томасом, тянувшим его за руку, мимо рядов с замороженными продуктами и остановился перед разноцветными коробками с мороженным

Тейт катил за ними тележку супермаркета с сидящей в ней Лайлой, блуждая по рядам «Mariano's». Они забрали детей минут сорок назад и решили, что по дороге домой рискнут заскочить в магазин, чтобы прикупить кое-что для ужина.

— Х-м... — произнес Логан, когда Томас отпустил его руку и положил обе ладони на стеклянную дверцу. — С каким вкусом тебе нравится больше?

Томас оглянулся на него огромными глазами и широкой улыбкой.

— Со всеми.

Логан усмехнулся и потрепал его по волосам.

— Наш человек. Но если бы тебе пришлось выбирать одно?

Томас сморщил нос и снова посмотрел на ассортимент перед собой.

— Мне нравится шоколадное.

— Отличный выбор, — ответил Логан.

— И еще клубничное, — продолжил Томас. — А еще, когда папа берет ванильное и заливает карамелью. Объедение!

— «Сандэй», — сказал Тейт, подкатывая тележку к ним двоим. — Обожаю «Сандэй». Нам обязательно нужно его приготовить.

Логан оглянулся на Лайлу, с довольным видом жующую черничные булочки, которые, по словам Рейчел, были палочками – выручалочками — и пока она была права — а затем поднял взгляд на Тейта, чьи глаза сверкали озорством. — «Сандэй», значит?

— Угу, — ответил с улыбкой Тейт. — Стаканчик ванильного мороженого и любой топпинг, который придет тебе в голову.

— Да-а-а, — поддержал Томас и с энтузиазмом закивал. — Давайте сделаем такое!

Логан повернулся и открыл дверцу холодильника, чтобы Томас мог выбрать мороженое на свой вкус, и когда тот выбрал ведерко с голубым кроликом на нем, никто этому не удивился.

Положив мороженое в тележку, они двинулись дальше по проходу, Томас на этот раз держался сбоку, а Логан, шагая рядом с Тейтом, понизил голос.

— Я прослежу, чтобы мы свернули к орешкам. Я помню, что это твоя любимая часть десерта.

Губы Тейта изогнулись в восхитительной улыбке, а следом и Лайла засияла улыбкой и закричала:

— Орешки!

Логан громко расхохотался, не сумев сдержаться, и, обхватив Лайлу за ее маленькие щечки, чмокнул в губы.

— Совершенно верно, юная леди. Поехали, возьмем дяде Тейту немного орешков на закуску.

Тейт закатил глаза и толкнул его в плечо, когда они снова пошли по проходу, на что Логан подмигнул ему, прежде чем поторопиться вперед и взять за руку Томаса.

— Итак, мистер. Что еще?

— Продукты на пиццу.

— Точно. Напомни-ка мне, что нам нужно? Грибы?

Томас покачал головой.

— Фу-у... Нет.

Логан поджал губы и направил их небольшую группку в продуктовый отдел.

— Может оливки?

— Гадость. Они мне не нравятся.

— Нет? — Логан погладил свой подбородок. — Анчоусы?

— Не-е-т. Дядя Тейт не любит анчоусы.

Логан погрозил ему пальцем.

— Ты прав. Итак... что остается?

— Сыр, — сказал Томас, улыбаясь Логану максимально убедительно.

— Только сыр?

— Только сыр!

Логан выгнул бровь.

— Отличная попытка, приятель, но я обещал твоей маме, что на сегодняшней пицце будет что-то зеленое и что-то цветное. А это значит, что нужны овощи.

Когда они прошли в продуктовый отдел, Логан двинулся к дальней стене, где были выложены рядами морковь, сельдерей, брюссельская капуста, перец и огурцы. Он взял брюссельскую капусту и показал ее Томасу.

— Это зеленое.

— Ни за что, — ответил Томас, качая головой и рассматривая оставшийся выбор. — Только не на пицце.

— Ни за что, — согласился Логан и бросил ее обратно в черный лоток.

Затем Томас взял упаковку красного и зеленого болгарского перца.

— Вот это подойдет.

Его расстроенный голос вызвал у Логана смешок, и он бросил перец в тележку.

— Да, пойдет. Что еще?

Томас развернулся и прошел мимо Тейта и своей сестры к разложенным в лотках картошке, чесноку, турнепсу и луку и выбрал желтую луковицу.

— Папа всегда кладет это в нашу пиццу.

— Тоже неплохо, — сказал Логан, забирая лук. — Но мне кажется, мы что-то пропустили, — он вернулся обратно к тележке и опустил в нее пакеты, а когда Томас остановился рядом с ним, Логан перечитал список.

— У нас есть основа для пиццы, соус для пиццы, овощи, сыр... чего еще не хватает?

Пока Томас рассматривал содержимое тележки, его лицо приобрело серьезное выражение.

— Колбасы!

— Точно, — согласился Тейт. — Нельзя есть пиццу без колбасы.

— Согласен, — ответил Логан, когда мимо них проходила светловолосая женщина, и Лайла подняла свою ладошку, чтобы помахать ей своими пухлыми пальчиками.

— Привет, — обратилась Лайла к женщине, которая остановилась перед ними и помахала маленькой девочке.

— Привет, милая, — поздоровалась она и посмотрела на Тейта. — Она просто прелесть.

Тейт пощекотал Лайлу под подбородком, а потом сверкнул своей останавливающей сердца улыбкой в сторону блондинки, и Логан удивился, как эта дамочка не растеклась в лужицу у его ног.

— Конечно, — согласился Тейт, и Лайла, пользуясь любым подходящим поводом, чтобы заполучить поцелуй Тейта, надула губки и ткнула в них пальцем.

— Поцелуй!

Дамочка рассмеялась от этой просьбы.

— Она точно знает, чего хочет.

— Как и все мы, — пробормотал Логан достаточно тихо, чтобы услышал Тейт и посмотрел на него, но не заметила отвлеченная дамочка.

— Как ее зовут? — спросила женщина, наконец, обращая внимание на Логана.

— Лайла, — ответил Логан и опустил ладонь на плечо Томаса. — А это ее старший брат, Томас.

— Привет, Томас, — обратилась к нему женщина, когда Лайла начала стучать по руке Тейта и подпрыгивать на месте. Черничные булочки закончились, а вместе с ними спокойствие.

— Здравствуйте, — застенчиво поздоровался Томас, придвигаясь к боку Логана.

— Дя Тейт. Поцелуй, — снова потребовала Лайла, совершенно не стесняясь, и указала двумя пальчиками на свой рот. Дамочка рассмеялась, а Тейт, понимая, что Лайла не отстанет, пока он не выполнит ее просьбу, наклонился и поцеловал ее, от чего та взвизгнула.

— Что ж, я вас оставлю. Просто не могла пройти мимо и не сказать какие они оба милые.

— Согласны с вами, — ответил Тейт, стискивая щечки Лайлы, отчего та захлопала в ладоши. — Хорошего дня.

— Спасибо. И вам того же, — сказала она, отступая от них, и прежде чем повернуть в другой проход, еще раз оглянулась на их компанию.

— Клянусь, — проговорил Логан в ухо Тейту. — Хватило бы того, что ты сверкал тут своей улыбкой. А прибавь еще и детей, и ты был практически неотразим.

— Практически? — уточнил Тейт.

Логан фыркнул.

— Ладно... Абсолютно.

— Так-то лучше, — ухмыльнулся Тейт, а затем ткнул в свои губы. — Поцелуй.

Логан склонился и быстро клюнул его в губы.

— Пойдем, доберем все, чего не хватает, и поедем домой. Ладно. Что осталось, мистер Мэдисон?

— Э-э... сироп и посыпка для мороженого, — ответил Томас, подняв на них обоих взгляд.

— Да. Точно, — Логан взял Томаса за руку и улыбнулся ему. — Показывай дорогу. Мы пойдем следом.

И когда, двинувшись к следующему месту назначения, Логан оглянулся назад, чтобы убедиться, что Тейт готов следовать за ним, тот стоял, улыбаясь маленькой девочке, которая счастливо размахивала всем прохожим.



Тейт толкал тележку за Логаном и Томасом, и улыбался тому, как они сейчас выглядели. Ему всегда доставляло удовольствие видеть Логана в подобной роли, потому что это сильно отличалась от того, каким он был, когда они впервые познакомились.

«И», подумал Тейт, глядя на то, как Томас смотрел на Логана, будто тот знал ответы на все вопросы в мире, «эту роль он в очередной раз успешно освоил». Вообще-то, Тейт не был уверен, что найдется хоть что-то, в чем бы Логан не преуспел, если того захочет.

— Держи карамель, — сказал Логан, передавая бутылки Томасу. — Шоколад и клубнику.

— И посыпку, — напомнил Томас, потянувшись за шейкером, наполненным радужной посыпкой. — Много, очень много посыпки.

— Держи, — произнес Логан. — Может, отдашь пока все это Тейту? А я сбегаю за угол и захвачу кое-что еще и сразу вернусь.

Когда Логан отправился в конец ряда, он произнес Тейту одними губами «орехи», подмигнул, а затем скрылся за углом.

Томас бросил посыпку в тележку и поднял глаза на Тейта.

— Что еще?

Тейт проинспектировал содержимое, и когда кое-что пришло ему в голову, он не сдержал улыбки. И это была совершенно неуместная мысль.

— Вишню. Мы забыли про вишню.

— На верхушку! — воскликнул Томас.

— Точно. Разве «Сандэй» будет правильным без вишенки наверху? Тогда давай найдем Логана, а потом сходим...

— Тейт?

Услышав свое имя, произнесенное женским голосом, Тейт взял Томаса за руку, чтобы не переживать, как бы тот не убежал, и повернулся, а когда понял, кто стоял между продуктовыми рядами магазина, он попытался сказать что-то... хоть что-нибудь...но ничего не вышло.

Джилл.

Если бы он не видел ее собственными глазами, то не поверил бы, что спустя столько лет стоял лицом к лицу с собственной сестрой. Но это была она со знакомыми карими глазами и длинными, волнистыми волосами, нерешительно шагающая к нему, что вызвало в Тейте желание свалить куда-нибудь подальше.

— Я...Я подумала ты ли это, — произнесла она, остановившись, когда заметила, что он не улыбался, вообще никак не поприветствовал ее. Затем ее взгляд спустился к Томасу, который крепко стискивал его руку, затем на Лайлу, которая выбрала именно этот момент, чтобы сказать: «Привет!»

Тейт не понимал, как он еще держался на ногах, поскольку был практически уверен, что его сердце вот-вот остановится. Потому что не важно, как сильно он старался, у него не получалось ни сдвинуться с места, ни сказать хоть что-то.

Джилл пару раз моргнула и слабо улыбнулась Лайле, а затем снова переключила свое внимание на Тейта.

— Не могу поверить, что это действительно ты, — сказала она, и Тейт заметил, как она сглотнула, будто нервничала, хотя спустя четыре года отсутствия общения, любых сраных попыток разыскать и узнать, как он, у нее были все причины на то, чтобы нервничать.

Понимая, что должен что-то сказать, особенно чувствуя на себе взгляд Томаса, Тейт опустил глаза на маленького мальчика и выдавил из себя успокаивающую и обнадеживающую улыбку, чего не испытывал в данный момент.

Затем он посмотрел на незнакомку — «да, именно таковой она и была сейчас» — напротив себя.

— Это, и правда, я.

Вот! Уже лучше, чем ничего.

— Я заметила твои волосы, — сказала она, нерешительно указывая на них, а затем закусила губу своими зубами, как постоянно делала в детстве, и у Тейта моментально и очень, блять, глупо, возникло желание податься вперед и успокоить ее.

Она сделала еще один шаг и заломила руки.

— Как твои дела? Это...это твои дети?

Тейт задумался, как бы она поступила и что бы сказала, ответь он — да. Но он не собирался врать, поэтому просто покачал головой.

— Нет. Это племянники Логана.

Рот Джилл приоткрылся, и Тейт услышал ее бормотание: «Ох», затем она кивнула. Джилл снова улыбнулась Томасу, и Лайла выбрала этот момент, чтобы постучать по его руке.

— Дя Тейт, — он оглянулся на нее, и Лайла потянула к нему руки. — На ручки.

Тейт провел ладонью по ее волосам и сказал:

— Одну минутку, милая.

А потом он поднял глаза и заметил Логана, вышедшего из-за угла. Его лицо растягивала широченная улыбка, руку он держал в кармане шорт и гремел банкой с орехами.

«Черт, похоже, это все плохо кончится»

— Нашел, — произнес Логан, коснувшись края тележки и забрасывая их внутрь, а когда Тейт не ответил ему, Логан нахмурился. — Что случилось?

— Кое с кем столкнулся, — ответил Тейт и кивком головы указал себе за спину.

Когда Логан выглянул из-за его плеча, Тейт заметил, как тот прищурился, улыбка сползла с его лица, и он пробормотал: «Блять».

— Блять! — закричала Лайла, гордо передразнивая Логана. Их головы резко развернулись к довольно улыбающейся маленькой девчонке.

— О, нет. Нет, Лайла, — сказал Логан, пригрозив ей пальцем. — Нельзя говорить такие слова.

— Это плохое слово, — добавил Томас. — Так говорит мама каждый раз, когда папа произносит это слово.

— Она права. Это плохое, очень плохое слово, — сказал Логан, и перевел взгляд на Тейта. — Ты в порядке?

Когда Тейт кивнул, Логан посмотрел поверх его плеча туда, где, несомненно, стояла Джилл.

— Давай ты разберешься с ней, а я постараюсь держать свой язык за зубами и не наговорить лишнего.

Тейт глубоко вдохнул, затем отпустил ладошку Томаса и развернулся, чтобы подойти к своей сестре.

Когда он оказался на достаточном расстоянии, чтобы говорить тихо и не быть услышанным детьми, Тейт спросил:

— Ты чего-то хотела, Джилл?

Она вздрогнула от его холодного тона, но Тейт ни на секунду не собирался испытывать вину за это. Перед ним стояла женщина, которая не только поспешила с его камин-аутом перед матерью, но и бездействовала, когда та отказывалась от него и выкидывала на улицу из их дома. Избавлялась, как будто он был лишь мусором.

Джилл ни разу не попыталась связаться с ним. Даже когда он лежал в больнице, она навещала его лишь тогда, когда приезжала их мать, а когда Тейт очнулся и выставил ее за порог, Джилл и след простыл.

Он вспомнил, как после всего этого приходил к нему отец. Когда он появился в квартире Логана с предложением перемирия. Где-то глубоко в душе он надеялся, что рядом с ним будет стоять Джилл. Но нет, даже после того, как отец разошелся с матерью, она и не думала волноваться о брате, который, как она сказала однажды, «вызывал у нее отвращение».

Так что нет, он не испытывал вины за злость и предательство, которые чувствовал в этот момент. Ему казалось, что эти эмоции были чертовски заслуженными. У нее было бесчисленное количество возможностей помириться, встретиться с ним, но она не использовала ни одну.

— Ну? — поторопил ее Тейт, мечтая, чтобы она уже заговорила или проваливала с его пути. У него был такой хороший день. «Господи, а настроение было таким отличным».

— Я... — она замолчала, сделала глубокий вдох и подняла подбородок выше, чтобы смотреть ему прямо в лицо. — Я скучаю по тебе. И когда я подумала, что я... когда я увидела тебя, стоящего здесь, я поняла, что должна как-то заговорить. Даже несмотря на то, что ты мог проигнорировать меня и просто пойти дальше.

Он придал своему сердцу твердости от автоматического размягчения, которое пробиралось на это место.

— И почему я должен был так поступить?

— Потому что ты лучше, чем я.

— Нет, это не так, — возразил Тейт, скрещивая руки. — Если бы ты могла прочитать сейчас мои мысли, то так бы не считала.

Джилл потянулась к его руке, но потом одумалась.

— У тебя есть полное право ненавидеть меня...

— Есть, — произнес Тейт.

— Я понимаю.

— Да ну? Понимаешь почему я не могу даже стоять рядом с тобой сейчас? Ты сама сделала свой выбор, Джилл. Ты сделала его четыре года назад, как и я. Прощай, — произнес он и развернулся, собираясь вернуться к семье, которая его ждала, но почувствовал ладонь на предплечье.

Он замер спиной к Джилл, а его глаза остановились на взволнованном взгляде Логана, он развернулся обратно и увидел, что его сестра протягивала ему карточку. Тейт опустил взгляд, заметив, что это оказалась визитка, затем посмотрел в глаза, напоминающие его собственные.

— Это моя визитка. На ней все мои номера. Если ты когда-нибудь передумаешь, я бы очень хотела получить возможность все исправить.

Тейт подумывал просто уйти, но что-то в ее глазах заставило его потянуться за карточкой. Когда он сжал маленький, картонный квадратик, она продолжала упрямо держаться за него, напоминая Тейту, что у них была одна общая черта.

— Ты выглядишь счастливым, — сказала она.

— Так и есть.

— Я рада, — произнесла она, отпуская визитку. — Надеюсь, ты позвонишь, Тейт. Приятно было с тобой увидеться.

Тейт ничего на это не ответил. Не смог. Онемел. Он просто развернулся, заставил себя улыбнуться, и направился туда, где стоял Логан с детьми.



Напряженное лицо Тейта, пока тот возвращался к нему и детям, вызвало в Логане желание сжать его в объятиях и сказать, что все будет хорошо. Но судя по тому, как Тейт пытался удерживать яркую улыбку для детей, это было последнее, чего он сейчас хотел.

Когда он остановился перед Лайлой и достал ее из магазинной тележки, чтобы фыркнуть в щечку, Логан скользнул своим взглядом на женщину, которая все еще наблюдала за своим братом.

Джилл не изменилась за четыре года. Может, стала чуть взрослее, но никакой существенной разницы с той женщиной, которую последний раз видел Логан, сидящей на диване своей матери в тот ужасный день, когда Тейта выставили из дома, он не увидел. И как только эта мысль пришла ему в голову, Джилл встретилась с ним взглядом, и Логан восхитился тем, как она выдержала его, потому что понимал, что смотрел на нее со злостью и осуждением.

«Что она ему сказала?» Логану ужасно хотелось спросить. Но когда, наконец-то, оторвал от нее взгляд, он решил, что подождет. Прямо сейчас он хотел убедиться, что с Тейтом все в порядке. Он опустил на поясницу Тейта ладонь и склонился, чтобы поцеловать того в щеку.

— Готов идти дальше?

Когда Тейт посмотрел на него, Логан заметил так много боли, кружившей в его глазах. Но Тейт улыбнулся ему и кивнул.

— Конечно.

— Хорошо, — Логан напоследок глянул на женщину, которая сейчас уходила от них четверых. — Но мы с тобой поговорим об этом позже. Да?

Тейт наклонился и прижался поцелуем к губам Логана.

— Да, — затем он опустил взгляд на Томаса и сказал. — Поехали домой. Нам предстоит приготовить пиццу и «Сандэй». Да?

Томас вскинул в воздух кулачок и подтвердил.

— Да!

Логан неохотно отпустил Тейта и взял руку Томаса, но обменялся с ним молчаливым, понимающим взглядом.

Он последует примеру Тейта и отодвинет это в сторону. И когда Тейт будет готов, когда реальность произошедшего сегодня найдет свой путь сквозь его злость, когда боль утихнет, тогда Логан будет рядом и поймает его.


Глава 15

Когда пицца была приготовлена и отправлена в духовку, Логан устроил детей перед телевизором в гостиной, откуда мог следить за ними, а сам вернулся обратно на кухню, где Тейт убирал все со стола и загружал посудомоечную машину.

Всю подготовку к ужину Тейт смеялся и шутил с детьми, как это обычно бывало, но Логана ему не обмануть. Свет, которым обычно загорались его глаза, сегодня померк.

— Эй, — позвал Логан, взяв губку со столешницы и обходя ее вокруг. Тейт оглянулся на него через плечо и натянуто улыбнулся.

— М?

— Чем-то помочь?

— Не-а, я все сделал, — ответил Тейт, толкая нижнюю корзину посудомойки и закрывая дверцу. Логан бросил губку в раковину и прислонился к кухонному островку, дожидаясь, когда Тейт повернется к нему. Когда это произошло, Логану конечно понравилось, что его взгляд автоматически проверил детей, но...

— Тейт, — позвал Логан, привлекая его внимание, и, добившись этого, тихо спросил. — Как ты?

— Все хорошо.

— Хорошо значит? — спросил Логан, пересекая кухню и опуская ладонь на его грудь. — Тебе не нужно сейчас притворяться. Это ведь я.

Тейт накрыл ладонь Логана своей.

— Я не притворяюсь.

— Ну, тогда я ни на минуту не поверю, что ты ничего не испытываешь.

Тейт пожал плечами, как бы говоря: «Прости, ничем не могу помочь», но Логан не позволит ему так легко отделаться. Он провел рукой вверх по плечу Тейта и, обхватив его затылок, посмотрел прямо в глаза.

— Мужчина, которого я знаю, мужчина, которого я люблю, чувствует все. Он научил меня испытывать то, что я не считал для себя возможным. Поэтому я спрошу еще раз. Ты в порядке?

Тейт облизал губы и вздохнул.

— Ладно-ладно. Нет. Не в порядке. Но сегодня не подходящий вечер, чтобы это обсуждать. И честно говоря... — Логан ждал, зная, что Тейту есть что сказать, и не хотел его перебивать. — Я не знаю, что на этот счет чувствую, не говоря уже о том, чтобы это обсуждать.

— Это понятно. Я даже представить себе не могу, — сказал Логан, и когда услышал пронзительный визг, его голова дернулась в сторону, где Лайла стояла на ногах, хлопала и скакала в каком-то восхитительно хаотичном танце. Судя по всему, она считала, будто исполняла танец так же, как фиолетовый динозавр в телевизоре — ошибочка.

Когда Тейт хохотнул, Логан оглянулся на него и сказал:

— Дети, — а потом покачал головой. — Клянусь, из-за нее у меня прибавляется седых волос каждый раз, когда мы остаемся с ними.

Глаза Тейта, наконец-то, загорелись, а губы изогнулись в улыбке, и он запустил руку в волосы Логана.

— Не-а. Не вижу никакой седины, — сказал Тейт и склонил голову, чтобы смять губы Логана нежным поцелуем. Логан таял от такого прикосновения, и когда Тейт отстранился, он прошептал. — Спасибо, — на что Логан прищурился, а Тейт пояснил. — Ты всегда рядом, когда больше всего нужен мне.

Логан обхватил ладонь Тейта, и когда их пальцы переплелись, он поднес их к своим губам, поцеловал их и произнес:

— А где же еще мне быть? Мое сердце там, где ты. И я останусь там навсегда.



Несколько часов спустя, когда пицца с мороженым были уничтожены, Логан забрал Томаса в ванную отмываться, а Тейт устроился на диване, наблюдая за Лайлой, которая расчесывала волосы кукле.

Он всю неделю с большим нетерпением ждал этого дня, проведенного вместе с Логаном и детьми, и ему было очень обидно, что Джилл испортила этот момент для него. Всего лишь несколькими словами ей удалось превратить его в морально-уничтоженную развалину, и Логан заметил это. Он понимал Тейта лучше всех остальных, и его попытка скрыть от него хреновое настроение была просто бессмысленной. Особенно, когда это было чем-то настолько значимым.

Тейт заерзал на диване, не в состоянии успокоится от всей этой ситуации с сестрой. Он прокручивал ее слова в голове, пытаясь найти в них подвох. Пытаясь найти ложь в ее словах. Потому что нифига подобного, ее слова не совпадали с эмоциями. Так ведь?

Эта женщина отшатнулась от него, когда впервые увидела их с Логаном. Та же женщина, которая выплевывала слова ненависти, а потом, совершенно не считаясь с его чувствами, вместе с Дианой разрушила для него любую надежду самостоятельно рассказать матери о Логане. Эта же женщина безжалостно вырезала его из своей жизни, вместо того чтобы хотя бы на секунду понять, что он испытывал в тот момент.

«А сейчас она хочет, чтобы я что? Позвонил ей?»

Казалось, что вернулось все то уродство из прошлого и обрушилось на него в очередной раз, покрывая вонючим слоем их неодобрения. И он ненавидел сам факт того, что они все еще обладали способностью вводить его в подобное состояние, даже спустя столько лет.

— Расчеши, — голос Лайлы ворвался в мысли Тейта и вынудил его улыбнуться кукле, которую протягивала ему девочка. Тейт забрал игрушку вместе с маленькой, розовой расческой, а потом Лайла забралась на диван и уселась рядом с ним.

— Она очень красивая, — сказал он, приглаживая расческой темные, волнистые волосы куклы, и подмигнул Лайле. — Как ее мамочка.

Лайла ухватилась за его бицепс, подтянулась выше, пока не встала рядом с ним на ножки, а затем Тейт ощутил легкие поглаживания в своих волосах, подражающие действиям расчески.

С самого рождения Лайлы, его тянуло к ней. С копной темных волос и большими голубыми глазами она была точной копией Рейчел, и с той минуты, как оказалась в его руках, началась их взаимная любовь. Все складывалось идеально, правда, потому что Томас был поглощен...

— Дядя Логан, мы можем посмотреть «Миньонов» сейчас?

Тейт перевел взгляд в сторону ванной, где Томас скакал вокруг Логана, стоявшего с закатанными рукавами черной рубашки.

— Мы же договаривались, — произнес Логан, когда Томас остановился на ковре. — Ты помог приготовить ужин и съел всю свою порцию, так что, да, время «Миньонов».

Тейт не удержался от смешка, глядя на скривившееся лицо Логана. Они пересмотрели «Миньонов», наверное, раз пять с того момента, как Коул предложил этот мультик в один из дней, когда они оставляли с ними детей — заявив при этом, что это будет расплатой за все неприятности, которые доставлял ему Логан — и в тот же день Томас признался, что это его любимый мультик.

Включив телевизор, Логан устроился на диване с другой стороны от Лайлы, захватив с собой пульт.

— У тебя отлично получается, — похвалил он, глядя на косичку, которую бездумно заплетал Тейт.

Хм...похоже Джилл удалось проникнуть даже в его подсознание.

— Такое случается, когда у тебя есть сестра, — ответил Тейт, и взгляд Логана мгновенно потеплел. Тейт отвел глаза, чтобы оценить свою работу, прежде чем вернуть куклу Лайле. — Держите, юная леди.

— Спасибо, — ответила она и прижала куклу к своей груди крепким объятием, перед тем как развернуться к Логану и ткнуть в свою щечку. — Поцелуй.

Логан поморщился и покачал головой.

— Не хочу.

Лайла захихикала и шутливо толкнула его в плечо, наклоняясь ближе.

— Поцелуй, — снова повторила она.

Эта ее новая привычка была просто восхитительной.

Но Логан отвернулся от нее, разыгрывая из себя недотрогу.

— Не-а.

Кукла была брошена и забыта, и теперь Лайла решительно перебралась на ноги Логана, обхватила его лицо и очень шумно чмокнула в губы.

Логан искренне расхохотался, мгновенно подхватил ее под ручки и повалил на диван рядом с Тейтом. Логан поцеловал ее в обе щечки, и, когда она засмеялась и завизжала от восторга, Тейт не смог устоять и присоединился к ним.

«Вау. Кто бы мог подумать или вообще представить, что Логан мог быть таким?» Он прекрасно ладил с детьми. Идеально — безупречно. И когда Логан поднял на него смеющиеся глаза, Тейт не удержался, наклонился ближе, обхватывая щеку Логана, и своровал с его губ поцелуй.

Лайла захлопала, когда Тейт отстранился, а потом, в своей обычной манере, воскликнула:

— Еще!

Тейт усмехнулся.

— Вы с ней точно родственники.

Губы Логана изогнулись, и он пожал плечами.

— Ну, конечно. Видно же, что она гений. А сейчас тебе лучше поторопиться и сделать так, как она сказала. Или станет хуже.

Тейт глянул на улыбающуюся Лайлу.

— Сильно сомневаюсь, — ответил Тейт и обхватил лицо Логана, прошептав в его губы. — Но перед тобой сейчас очень сложно устоять.

Когда Тейт поцеловал его снова, Логан улыбнулся в его рот, а затем они отстранились. Логан перевел взгляд на широко улыбающуюся ему Лайлу.

— Довольна? — спросил он ее, и когда та кивнула, Логан снова посмотрел на Тейта и сказал. — Лучше бы передо мной было трудно устоять без помощи двухлетней девочки, потому что...Это временно.

Выражение на лице Логана заставило Тейта расхохотаться так сильно, что он поцеловал его еще раз, показывая, как в очередной раз Логану удалось избавить его от всех переживаний.



Когда «Миньоны»«Слава Богу» — закончились, Томас уснул в спальном мешке, который раскатал на полу коридора и смотрел в нем мультик, а Лайла приткнулась к боку Тейта, закрыв глазки и сунув большой палец в рот.

Логан развалился на другой половине дивана, рассматривая теперь в тишине Тейта, обнимавшего рукой маленькую девочку, и когда он выключил телевизор, Тейт оглянулся на него.

— Почему у меня такое чувство, что на сегодня меня заменили? — спросил Логан.

Тейт положил локоть на подлокотник дивана и подпер голову ладонью.

— Ни за что. Ты застрял рядом со мной навечно.

Свет лампы подсвечивал черты Тейта, и Логан получал чистое удовольствие, рассматривая его. Темные глаза, густые ресницы, губы, созданные для поцелуев.

— Вечность — это очень долго.

— Что? Переживаешь, что не сможешь так долго меня терпеть? — усмехнулся Тейт.

— Нет, — ответил Логан, и его серьезный голос, должно быть, привлек внимание Тейта, потому что его взгляд сразу же прояснился. — Я переживаю, что этого будет недостаточно.

И разве это не было правдой? Что-то изменилось в нем за прошедшие месяцы. Заставило его осознать, каким особенным был мужчина рядом с ним. Вряд ли он смог бы полюбить Тейта еще сильнее, чем сейчас. «Но, может, это какой-то другой уровень? Тот, на который переходишь спустя несколько прожитых вместе лет?» — подумал Логан. — «Или, может, все из-за того, как идеально выглядел Тейт в этой обстановке и смотрел так, будто не мог представить себе и дня без меня. Да, скорее всего из-за этого».

Взгляд Тейта блуждал по нему, а потом он медленно покачал головой.

— Разве честно говорить такие слова, когда я обложен со всех сторон ловушками.

— Нет? — спросил Логан, поднимаясь с дивана и огибая его, чтобы встать за спинкой. Тейт следил взглядом за ним, пока в итоге не откинул голову на спинку дивана, чтобы смотреть на него снизу-вверх. — И что бы ты сделал, если бы не был пойман в ловушку властной женщиной?

— Иди сюда, я покажу тебе, — прошептал Тейт, и Логан опустил ладони на диван по обе стороны от его головы и склонился, чтобы коснуться рта Тейта своим.

Логан медленно целовал и покусывал губы, двигающиеся вместе с ним, а Тейт поднял руку и запустил пальцы в его волосы на затылке, удерживая на месте. В горле Логана зародился стон, вырываясь на свободу, и он запустил язык в рот Тейта, затыкая его собой.

Черт, ему нужно остановиться, иначе он не сможет заснуть, потому что будет не в состоянии расслабиться и тогда придется разговаривать с потолком остаток ночи.

Логан поднял голову и вздохнул.

— Продолжение следует... — произнес он. — Завтра. А сейчас, бери ее. А я возьму Томаса.

Логан обошел диван, чтобы подхватить Томаса, а Тейт поднялся на ноги и сгреб в свои руки Лайлу. Хорошо, что их кровать была огромной, поскольку гостевая спальня была оборудована под кабинет Логана и, ну, под склад вещей Тейта с тех пор, как он переехал.

Они пошли в свою спальню и устроили детей в центре кровати, и пока Логан натягивал на них одеяло, он посматривал на Тейта, стоящего в дверном проеме ванной. Он прислонился одним плечом к дверному косяку, убрав руки в карманы шортов. Он изучал спящих детей с задумчивым лицом, и когда Логан укрыл их, он подошел к Тейту и улыбнулся.

Ты замечательно ладишь с ними, — сказал Логан, обходя Тейта в сторону раковины. Он взял щетку с пастой, затем вручил тюбик Тейту. Логан прислонился бедром к тумбочке и поймал улыбку Тейта в отражении зеркала. — Что? — спросил он, прежде чем сунуть щетку в рот.

— Ты тоже отлично с ними справляешься, дядя Логан, — Логан закатил глаза и начал чистить зубы, а Тейт развернулся к зеркалу и кивнул. — Правда. Это шокирует слегка, когда я больше задумываюсь об этом. Но Томас в полнейшем восторге от тебя.

Логан достал щетку изо рта, сплюнул, споласкивая раковину, и сказал:

— Ну, он и сам очарователен, так что...

— Так что ничего, — закончил Тейт, сталкиваясь с его боком, когда Логан снова принялся за чистку зубов. — Просто признай. Тебе нравится находиться в компании этих детей.

Логан дочистил зубы, сплюнул, прополоскал рот, перед тем как убрать щетку в держатель и посмотреть на Тейта.

— Конечно, мне нравится быть с ними. Я же не монстр какой-то....

— Но... — произнес Тейт. — Я услышал «но» в твоих словах.

— Но, — сказал Логан, сделав необходимый шаг, чтобы сократить между ними расстояние. Он положил руки на талию Тейта и не удержался от того, чтобы запустить ладони под ткань и коснуться теплой кожи. — Я эгоист. Прости. И не надо меня ненавидеть, но я такой. Всегда таким был. И следую за тем, чего хочу, помнишь? А хочу я тебя. Только тебя, — сказал Логан и проложил дорожку из поцелуев вверх по челюсти Тейта к уху. — И я не врал, когда говорил, что вечности будет недостаточно.

— Нет? — переспросил Тейт, опуская забытую зубную щетку на раковину, чтобы стиснуть рубашку Логана на груди.

— Нет, — ответил Логан, его дыхание касалось локонов Тейта возле уха. — Не хватит, потому что я только начал.

«Вау...вот это откровение»

— Боже, Логан, — произнес Тейт, зажмуриваясь, и Логан догадывался, что ему так же трудно держать себя в руках, как и ему самому. Когда он, судя по всему, обрел над собой контроль, Тейт открыл глаза и сказал. — Я не могу ненавидеть тебя.

— Правда?

Тейт мотнул головой.

— Да. С чего бы мне тебя ненавидеть? Потому что ты не хочешь детей? Разве я говорил когда-то, что сам их хочу?

— Нет. Но мы никогда серьезно...

— Логан?

— Что? — произнес Логан, обнимая Тейта за талию, его пальцы отчаянно пытались пробраться под проклятые шорты, несмотря на то что ему все равно ничего не светило сегодня.

— Думаю, тебе нужно кое-что напомнить обо мне.

— О? И что же?

Тейт отстранился и взял свою щетку, как раз в тот момент, когда Логан собирался запустить руки в его штаны, а потом ухмыльнулся Логану в отражении и сказал:

— Я не делюсь.

Этой ночью, когда Логан забрался в постель, он не таращился в потолок без сна. Нет, он лежал рядом со своими племянниками и смотрел через огромное пространство их кровати на мужчину, чей взгляд был прикован к нему, и понимал, что оказался прав — у них все только начиналось.


Глава 16

Коул и Рейчел появились, как и обещали, следующим утром в половине девятого, и Тейт готов был признать, что они будто похорошели, в отличие от их состояния в прошедшие месяцы.

Одежда Коула идеально подходила жаркому дню: свободная, защитного цвета футболка и такие же шорты. А Рейчел просто лучилась своей яркой улыбкой, ее хвост с фиолетовыми прядками раскачивался из стороны в сторону. На ней было платье с американской проймой, с нарисованными по всей длине красными — «это что, пудели?». Стильный ретро-образ идеально подходил ей, за исключением странного зеленого шарфа, повязанного вокруг шеи. Совершенно не вписывающегося в наряд. И Тейт не собирался акцентировать на этом внимание.

— Коул, — обратился Логан, вручая тому сумку с детскими вещами. — Сколько раз тебе повторять? Если собираешься покусать жену до пятнистого состояния, выбирай места неприметнее.

«Ну, именно на это я и не собирался указывать», подумал Тейт со смешком, передавая Лайлу матери.

— Я делал именно то, о чем меня просили, — ответил Коул, заставив Логана перевести взгляд на Рейчел.

— Повезло тебе, мамуля.

Коул закинул сумку на плечо.

— И кстати о договоренностях, я вижу только одного ребенка. Второй цел?

— Да, папуля. Я не оторвал ни одной его конечности, — ответил Логан, и губы Коула дрогнули. — Томас, пора идти.

— Мам! Пап! — закричал Томас, несясь по коридору.

— Привет, — поздоровался Коул, поднимая Томаса на руки и устраивая на плечах. — Повеселился?

— Было круто, — ответил Томас, вцепившись в светлые волосы Коула для надежности. — Мы готовили «Сандэй».

— Лучшее мороженое, которое я ел в своей жизни, — подтвердил Тейт и дал «пять» Томасу.

— Оно все было в посыпке, — продолжил Томас с уверенностью кулинарного знатока.

— Кажется, так и должно быть в рецепте, — сказал Тейт и придвинулся к Логану. — Запомни это на следующий раз.

Опустив ладони на обе коленки Томаса, Коул улыбнулся.

— Спасибо еще раз, ребят.

— Обращайтесь, — ответил Тейт, а Логан спросил: — Это же одноразовая акция, да?

Рейчел засмеялась, разворачиваясь в сторону входной двери.

— Ой, бедный Логан, ты хоть раз в жизни думал о ком-то кроме себя?

— Прошу прощения, но это неверное утверждение, — возразил Логан, когда они все вышли на лестничную клетку. — Я думаю о Тейте каждый день.

Когда все семейство остановилось у лифта, а Тейт с Логаном — на пороге своей квартиры, Коул оглянулся на них с ухмылкой.

— Никто и не сомневался. И спасибо. Нам, правда, очень нужны были эти выходные, и в тебе я не сомневался ни на секунду, братик.

Когда «дзинь» оповестило о прибытии лифта, и двери раскрылись, Логан ответил:

— Думаю, наоборот.

Но Тейт знал, как сильно Коул доверял Логану.

— Увидимся в следующее воскресенье, когда вы оправитесь от малышни, — сказала Рейчел, махнув на прощание, и когда Мэдисоны исчезли в лифте, они оба остались в тишине.

Тейт повернулся к Логану, который все еще рассматривал опустевший коридор, и взял его за руку.

— Который час?

Логан бросил взгляд на часы.

— Восемь сорок, а что?

Тейт ухмыльнулся и попятился в квартиру, утягивая за собой Логана.

— О-о, мне нравится эта улыбка, — проговорил Логан, торопливо следуя за ним.

— Да?

— Мхмм, — промычал Логан и пинком закрыл за ними дверь, прислоняясь к ней и вжимая в себя Тейта.

Тейт усмехнулся, подумав, что его мысли определенно отличались от задуманного Логаном.

«Он придушит меня», мелькнуло в голове Тейта, когда руки Логана спустились на джинсы, обтягивающие его зад, и сжали обе половинки. Тейт вздохнул, уперся руками в дверь по обе стороны от головы Логана и посмотрел на красивое лицо всего в нескольких сантиметрах от себя.

«Ладно, просто спроси его», приказывал он себе. «Просто открой рот и спроси».

Прошлым вечером отец оставил ему голосовое сообщение, где спрашивал: не хотят ли они сегодня сходить на церковную службу, раз уж приедут в воскресенье. Эта просьба не была странной. Тейт регулярно посещал мессы четыре года назад. И после всего произошедшего вчера, он подумал, что, возможно, было бы неплохо снова посидеть в церкви, особенно не в той, где провел все свое детство. Освободить себя от чувства вины и всех мыслей о матери и сестре, что крутились в его голове — «да, эта идея мне определенно нравится». И еще он хотел позвать с собой Логана, но прекрасно понимал, что уломать его будет совсем нелегко. Скорее всего, уговоры будут включать в себя взятку и, вероятно, цепь, чтобы притащить Логана в церковь. Он не ходил на службы. Но... и до Тейта ни с кем не встречался. Так может? Может, Логан согласится хотя бы раз. Ради него.

— Эмм... — начал Тейт, пока Логан целовал его шею. — Я тут подумал.

— Ага, — ответил Логан, медленно притираясь к его паху. — И это твоя первая ошибка. Перестань.

Тейт наклонил вбок голову, когда Логан начал покусывать его челюсть до самого уха, а потом одна из его ладоней протиснулась между ними, чтобы приласкать Тейта сквозь джинсы. Из него вырвался стон, когда Логан начал массировать его пульсирующую эрекцию.

— Я хочу чувствовать тебя в своей ладони.

«Да, черт, я тоже этого хочу», подумал Тейт. Но когда пальцы Логана переместились на пуговицу джинсов Тейта, он, наконец, включил мозги, убрал руки с двери, останавливая движения Логана.

Когда Логан нахмурился, Тейт сглотнул и, не давая себе задуматься, выпалил:

— Я хочу взять тебя в церковь.



Логан замер под ладонями Тейта и попытался понять: не издеваются ли над ним. Но серьезное выражение глаз Тейта намекало, что это не так — он не шутит.

«Он хочет, взять меня... в церкви?»

Логан открыл рот, затем передумал, затем снова попытался, и Тейт расхохотался.

— Только не говори, что я лишил тебя дара речи, — Тейт переплел их пальцы и поднял руки Логана вверх, зажимая его в ловушке.

— Я... э-э, — Логан затих, когда Тейт поцеловал местечко под его ухом, и отреагировавший на эту ласку член, будто сейчас погружался в рот, заставил Логана мягко оттолкнуть Тейта. — Давай, я уточню, что все правильно понял. Ты хочешь, сводить меня в церковь?

Тейт изогнул губы в заразительно-широкой, озорной улыбке.

— Все верно.

Логан не смог скрыть недоверие в своем голосе:

— И так, на всякий случай, мы же не говорим о том, как ты встанешь на колени и будешь боготворить меня до криков: «О, Господи». Нет?

Тейт приподнял одну бровь и опустил взгляд туда, где, «у меня охереть, как стоял член».

— Ну, — протянул Тейт, придвигаясь ближе и протискивая ногу между бедер Логана. — Нет. Но если сегодня ты войдешь в церковь, я с удовольствием войду в тебя.

«Восхитительный извращенец. Творит со мной все, что в голову придет», подумал Логан, предоставляя Тейту больше доступа, когда тот прикусил зубами его ухо и поднял выше ногу между бедер, массируя его член.

— Пожалуйста, — произнес Тейт. — Я, правда, очень хочу пойти. И хочу вместе с тобой.

«Черт. Ну, как я могу отказать?» Ответ прост — никак. И не стал бы. Никогда, если Тейт просил его. Никогда, если он нуждался в нем. Логан был готов сделать что угодно, если это касалось Тейта — он доказывал это с той минуты, как они познакомились и согласился с политикой «отношений» Тейта. Что в итоге, очень удачно сложилось. Но...церковь?

Логан снова пристально посмотрел в глаза Тейту.

— Значит так ты приглашаешь людей на воскресную мессу?

Глаза Тейта едва заметно округлились.

— Ты и слова такие знаешь? Я впечатлен.

Логан мазнул по нижней губе языком, а затем осмотрел по очереди свои руки, все еще прижатые к двери.

— Хочешь – верь, хочешь - нет, но я не совсем невежда в вопросах религии.

— Часто ходил на воскресные службы, м?

— Ни разу, — быстро ответил Логан, чем насмешил Тейта. — Но Тейт?

— М-м?

— Если ты планируешь изменить этот факт, то лучше тебе отпустить меня, чтобы перед выходом я мог утешить себя в душе.

Когда Тейт освободил его запястья, Логан оттолкнулся от двери и обошел Тейта, услышав в свой след слова:

— Постарайся как следует. Чтобы не пришлось умирать от скуки во время исповеди.

Логан замер на полпути, оглянулся на Тейта и произнес:

— Ты ничего не говорил про исповедь.

— Да я прикалываюсь.

— Ох, ну, тут нет ничего такого. За тридцать семь лет я ни разу не был в церкви. Думаешь, я страдаю от нехватки грехов, ждущих искупления?

— Определенно нет, — ответил Тейт. — Только за прошедшую неделю могу назвать достаточно пунктов, на которые тебе придется потратить несколько часов. Но...уверен, если ты сосредоточишься только на своем последнем проступке, возможно, нам удастся уйти оттуда до начала вечерней службы.

Логан сощурился и ткнул в него пальцем.

— Смейся-смейся, Моррисон. Ты все равно за это заплатишь.

Тейт запрокинул голову и заржал, а Логан отравился в спальню, и только переступил порог ванной, услышал крик Тейта:

— Буду ждать с нетерпением.

На этом Логан пришел к выводу, что меньшее, что он сейчас может сделать — сходить в душ и отблагодарить Господа.


Глава 17

Полчаса спустя Логан распахнул двери, ведущие из их дома на улицу, откуда Тейт собирался забрать его на машине. Раз в двадцатый, наверное, поправил галстук и одернул манжеты рубашки, впервые чувствуя себя в свой одежде неуютно.

«Неужели, я собираюсь это сделать?» — подумал Логан, одевая солнцезащитные очки. Сегодня было тепло, в сравнении с жарой прошлой недели, поэтому ему повезло, что он не пропотеет в рубашке и брюках до того, как они доедут до Элмхерста.

Утробный рокот машины Тейта заставил Логана развернуть голову к «Шелби Мустангу» GT500 68-го года выпуска. Машина двигалась навстречу Логану, и он неспешно вышел на тротуар, наслаждаясь открывшимся видом.

А были времена, когда Логан не мог представить ничего сексуальнее седлающего мотоцикл Тейта, но это было до аварии, которая едва не стоила ему жизни. И до покупки машины, в которой Тейт сейчас сидел.

Когда тот притормозил рядом с ним — с опущенным стеклом и небрежно выставленным из окна локтем — Логан скользнул ладонями в карманы брюк и медленно покачал головой. Сегодняшний день станет испытанием его выдержки...потому что, мать твою, Тейт, сидящий за рулем своего монстра в черной футболке с треугольным вырезом, темно-синих джинсах, «авиаторах» и с развевающимися на ветру волосами, был невероятным искушением.

— И в этом ты собрался в церковь? — поинтересовался Логан, на что Тейт медленно растянул губы в улыбке и спустил на середину носа свои очки.

— А что не так с моей одеждой?

«Кроме того, что находиться рядом с тобой без стояка невозможно?»

Разве ты не должен был одеться... — Логан вытащил руку из кармана и указал на себя. — ...как я?

Тейт хохотнул и пожал плечами.

— Уверен, Богу плевать во что я одет. Но если тебя это утешит, ты очень представительно выглядишь.

Логан стянул очки с Тейта и уставился на него испепеляющим взглядом.

— Веселишься?

— Чуть-чуть, — с улыбкой ответил Тейт, возвращая очки на место. — Может, ты уже сядешь в машину, иначе вовремя мы не доберемся.

Логан обошел машину спереди, внезапно ощутив себя разодетым, словно на похороны. Он посмотрел по сторонам, забрался на пассажирское место и уставился на своего водителя.

— Напомни, пожалуйста, почему я согласился?

— Потому что ты хороший парень?

— Нет, — покачал головой Логан. — Определенно, не по этой причине.

— Тогда, может быть, потому что любишь меня, — произнес Тейт, опуская ладонь на бедро Логана. Черта с два Логан сможет вести себя прилично, если Тейт будет продолжать дразниться. А судя по его изогнутым губам, когда Логан перехватил его запястье на полпути, именно этим Тейт и занимался.

— Что-то не так? — спросил Тейт.

— Нет, — ответил Логан, перекладывая руку Тейта на хромированный рычаг коробки передач. — Но, если тебя не затруднит, держи руки на руле и рычаге, чтобы я...

— Что? — спросил Тейт, и Логан уставился на него сердитым взглядом.

— Меньше думал о том, как бы до приезда в церковь загнуть тебя на заднем сидении.

Тейт расхохотался и подался к нему, быстро чмокнув в губы.

— В таком случае, не сомневайся, когда мы окажемся дома, я не выпущу тебя из своих рук.

Логан потер лоб.

— Тейт?

— Да?

— Езжай уже.

Засмеявшись и врубив радио на полную катушку, Тейт надавил на газ.



Пару часов спустя Тейт толкнул сетчатую дверь, ведущую на задний двор отцовского дома. В одной руке у него был низкий стакан, а во второй — ледяная «Кола». Сейчас было чуть больше трех часов дня, и по возвращению домой отец вручил Логану стакан такого-необходимого-сейчас бурбона и увел его на задний двор, где они разожгли гриль.

Уилл поджарил для них острых креветок на шампурах и добавил к ним гарнир из дикого риса. После обеда Тейт предложил Логану расслабиться, пока сам поможет с уборкой. Когда вся еда была упакована, а кухонные столешницы вытерты до блеска, отец отправил Тейта на улицу, пока сам загружал посудомойку и заканчивал с уборкой.

Когда дверь за спиной Тейта хлопнула, Логан повернул голову в его сторону и лениво улыбнулся. Вернувшись из церкви, Логан избавился от галстука и расстегнул две верхние пуговицы на рубашке, и, как всегда, его адвокат выглядел превосходно.

— Папа решил, что ты захочешь еще, — сказал Тейт, толкнув вторую порцию «Вдовы Джейн» по стеклянной столешнице, и занял белое, плетеное кресло рядом с Логаном. — Он впечатлен, что ты просидел всю службу и не сбежал.

— Так вы зажали меня с двух сторон. Мне было некуда деваться.

Тейт усмехнулся, вспомнив, как Логан нервно ерзал между ними в Соборе Пресвятого Сердца, и подмигнул.

— Его идея, не моя.

— Твой отец знает меня лучше тебя.

Тейт отхлебнул «Колу» и опустил банку обратно на столик.

— Кто бы мог подумать, что все так сложится.

Логан отсалютовал ему стаканом.

— Точно не я. Но...

— Но? — спросил Тейт, когда Логан затих и обвел взглядом задний двор.

— Но мне нравится, — ответил Логан, рассматривая большое дерево в дальнем углу, где Тейт построил свой первый шалаш. — С каждым нашим приездом, мне кажется, я узнаю тебя еще лучше.

Тейт закинул руку на спинку кресла, и когда его пальцы коснулись плеча Логана, он повернул голову и посмотрел на него своим проницательным взглядом.

— И что узнал сегодня?

Логан приподнял один уголок рта.

— Что своим остроумием ты пошел в отца. Ты в курсе, что прямо посреди службы он назвал меня безбожником? Предложил расслабиться, потому что никто не догадался, что я не верю в Бога. Будто это помогло, — Тейт усмехнулся, а Логан сжал его подбородок и легонько коснулся губ поцелуем. — А еще я узнал, что воскресные обеды и походы в церковь были для тебя важной традицией, — Тейт собирался ответить, но Логан приложил палец к его губам. — Не отрицай.

Тейт мотнул головой и запустил пальцы в волосы на затылке Логана.

— Я и не собирался. Я лишь хотел сказать, что традиции, о которой ты говоришь, больше не существует.

— Это не так. Мы только что повторили ее с твоим отцом. Мы могли бы чередовать выходные, если ты хочешь? Раз ты привык к этому с детства.

Тейт наклонился и мягко поцеловал Логана.

— Это очень мило. Но не обязательно, — когда Логан прищурился, Тейт рассмеялся и откинулся на спинку своего кресла. — Логан, я не хочу заставлять тебя ходить в церковь. Не в этом дело. Мне не нужно самому ходить на службы, чтобы верить в Бога. Мне и без этого прекрасно удавалось молиться по вечерам.

Выражение, которое отразилось на лице Логана, являло собой смесь неверия и скептицизма. Что только сильнее развеселило Тейта.

— Я не знал.

— Меня радует, что я все еще могу тебя удивить, — ответил Тейт и еще раз отпил из банки. — Я лишь хочу сказать, что если традиции незыблемы, если они не могут подстраиваться под поколения, тогда их существование невозможно. Как случилось и с этой традицией. А как могло быть иначе, когда моя мать выдвинула условия, касающиеся тебя?

— Тейт...

— Нет. Тебе нужно это услышать, — сказал Тейт. — Ты оказался прав в одном. Эта была важная для меня традиция. Семья тоже. И если бы четыре года назад ты спросил меня, представляю ли я, как сижу в опустевшем доме из-за принятого мной решения? Я бы ответил, что такого не может быть. Потому что моя семья оказалась бы сильнее этого.

Логан стиснул челюсть и отвел взгляд, а Тейту не понравился страх, мелькнувший в глазах Логана. Эта тема всегда была для них сложной. Для него — боль и утрата матери и сестры из-за любимого человека. Для Логана — чувство вины, что именно он был этим человеком. И встреча с Джилл снова всколыхнула все эти чувства — для каждого из них.

Он протянул руку и развернул лицо Логана к себе.

— Моя традиция всегда имела отношение к семье, и ты, Логан, моя семья. Поэтому, если мы захотим поехать к Коулу и Рейчел или навестить моего отца, или, черт возьми, — произнес он и надавил на нижнюю губу Логана, — если мы захотим проваляться все воскресенье голыми в постели, мне будет плевать. Пока рядом будешь ты. Это моя новая традиция и самая важная для меня.

Взгляд Логана потемнел от его признания, и Тейту пришлось напомнить самому себе, что в доме был отец, иначе бы он зацеловал Логана. И даже Всевышнему было известно, что если это произойдет, остановиться будет проблематично.

— Ты, серьезно, молишься каждый вечер? — спросил Логан, отвлекая Тейта от возникшей только что в его голове мысли.

— Угу, — ответил Тейт и снова потянулся за своей «Колой».

— Когда? Я ни разу не видел.

Тейт усмехнулся.

— Видел, просто не знал об этом.

Когда Логан так и продолжил на него смотреть, Тейт понял, что от него ждут продолжения.

— Чаще всего после твоего поцелуя на ночь. Ты обнимаешь меня, и я чувствую умиротворение. Вот тогда.

Он не был уверен, какой ожидал реакции на свои слова — возможно, какой-то остроумный комментарий о том, что Логан способен показать ему рай. Но вместо этого глаза Логана заблестели, и Тейта захлестнуло эмоциональной волной, которая, похоже, накрыла мужчину напротив.

— Все нормально? — спросил он, касаясь руки Логана.

— Да. Просто задумался о твоих словах.

— О каких именно?

— О том, где ты находишь покой, — сказал Логан. — Я думал, что именно поэтому ты пошел сегодня в церковь.

— Так и есть. Но еще я искал ответы. Хотел успокоить все вопросы и сомнения в своей голове, чтобы яснее оценивать ситуацию с Джилл. Разве в этом есть какой-то смысл?

Логан взял его ладонь и поцеловал костяшки пальцев.

— Очень большой. Сидя сегодня рядом с тобой, я нашел собственное успокоение. И пускай я не видел того, кого видели все присутствующие там, я вынес очень поучительный урок, потому что рядом со мной был ты. Спасибо тебе за это.

Вау. Тейт совсем не ожидал подобного и не мог подобрать слов, чтобы объяснить Логану, как сильно он любил его.

Затем распахнулась дверь, и появился отец с бутылкой «Вдовы Джейн».

Они одновременно оглянулись на него, наблюдая, как тот поднял бутылку в воздух и ткнул в стакан Логана, эффектно завершая этот момент.

— Выпьем? У нас еще осталось.



Не сказать, что Логана разочаровало своевременное появление Уилла Моррисона. На крыльце родного дома Тейта витало напряжение. Черт, все слова Тейта? Будто ему каким-то образом удалось пробраться в мысли Логана, отыскать демонов, не дающих ему спокойно жить, и разом всех уничтожить.

— Как у вас тут дела? — спросил Уилл, занимая место напротив них.

Тейт оставил руку на спинке кресла, где сидел Логан, а второй поднес к губам банку «Колы». Сделав большой глоток, он опустил банку и кивнул. — Отлично. Все хорошо, пап. Обед был превосходным.

Логан откашлялся.

— Креветки, и правда, были удивительными. Ты должен рассказать нам, что добавляешь в маринад.

— Напомните мне перед уходом, я запишу.

Логан допил свою порцию, толкнув стакан в сторону отца Тейта, и подмигнул.

— И бурбон у тебя тоже отменный.

Уилл от души рассмеялся, наклоняя бутылку, чтобы плеснуть в стакан Логана еще одну порцию.

— Я знал, что ты оценишь.

«Ух, в следующие пять минут еще и прочувствую».

Ты любишь скотч? — спросил Логан, вспомнив про «Макаллан», которым угощал его Коул на прошлой неделе.

— Люблю.

— И даже «Макаллан» пробовал? Мой братец, наконец-то, распечатал двадцатипятилетний односолодовый виски, — сказал Логан, вспоминая его обволакивающий вкус. — Это охренительная вещь.

Тейт рассмеялся.

— Под «охренительным» он имел в виду, что влил в себя три стакана и отрубился в кабинете. Интересно, тебя тоже унесет от одной порции?

— Прошу прощения, — возмутился Логан, обращая внимание Тейта на себя. — Вообще-то у меня была тяжелая неделя. Точнее, несколько месяцев.

— Точно, — подтвердил Уилл, придвинув стакан в сторону Логана. — На прошлой неделе завершилось твое дело. И как прошло?

«Охрененно», сразу же пришло в голову Логана, но он сдержался.

— Удачно. Мы выиграли.

— Мои поздравления, — произнес Уилл, а Тейт хохотнул, прежде чем сказать: — Только он умолчал, что это дело принесло ему тридцать пять миллионов. И победа над такой крупной фармацевтической компанией практически неслыхана.

Глаза Уилла чуть не вывалились из орбит, когда он перевел взгляд со своего сына на Логана, и обратно.

— Я не ослышался, тридцать пять миллионов?

— Все верно, — подтвердил Тейт. — Он надрал им задницы.

«Черт», подумал Логан, глядя на широкую улыбку Тейта. На его лице явно читалась гордость... «От этого я чувствую себя королем всего долбанного мира».

Это впечатляет, сынок, — произнес Уилл, вновь привлекая внимание Логана. — Очень впечатляет. Ну а ты, Тейт? Ты говорил, что искал человека на должность менеджера, да?

— Ага, — ответил Тейт. — И уже одного нашел.

— Да поможет нам Бог, — пробормотал Логан, а Тейт похлопал его под столом по бедру.

— А что не так с этим парнем? — спросил Уилл, и Логан закачал головой и поднес стакан к губам, предоставляя возможность Тейту объяснить, кто такой Робби.

— Ничего, — ответил Тейт. — Просто один наш общий знакомый, — когда Уилл уставился на них, явно ожидая дальнейших пояснений, Тейт добавил: — У него дурацкая детская влюбленность в Логана. Когда я сказал, что Логан иногда работает в баре, он готов был заплатить кровью, только бы его взяли на эту должность.

Логан закашлялся, подавившись выпивкой, и сердито уставился на Тейта.

— Что?

— Правда, — сказал Тейт, растягивая до ушей свой рот, и Логан перевел взгляд на его отца, гадая — смутило ли того все, что он только что услышал?

— Я даже сочувствую этому мальчику, — сказал Уилл, понимающе улыбаясь собственному сыну. — Когда Логан рядом с тобой, он практически никого не замечает вокруг. Этот мальчик в курсе?

«Вот и ответ», подумал Логан, взглядом расчленяя скалящегося Тейта.

— О, он в курсе.

— Как бы там ни было, — начал Логан, отчаянно желая сменить тему. — Достаточно разговоров о нас. Что нового у тебя, Уилл? Как дела с Энни? Все еще с ней встречаешься?

— Нет, — ответил Уилл, махнув рукой. — Мы сошлись на том, что у нас мало общего.

— Очень жаль, пап, — произнес Тейт.

— Не стоит, — возразил Уилл с такой же ослепительной улыбкой, как у его сына. — На следующей неделе я иду еще на одно свидание.

Логан подался вперед после этой новой детали, позабыв про свою выпивку.

— Правда? Расскажи нам о ней. Как ее зовут? — когда Уилл рассмеялся, но так ничего и не ответил, Логан добавил: — Или его? Я точно осуждать не стану.

Тейт фыркнул.

— Можно подумать, он этого не знает.

— Знаю, — согласился Уилл. — И с уверенностью могу сказать, что последний мужчина в семье Моррисонов не станет менять команду в последний момент.

У Логана отвисла челюсть, и он резко развернулся к точно такому же ошеломленному Тейту. А потом Логан заржал, потому что, ну охренеть, кто бы мог подумать, что отец Тейта станет шутить на эту тему...вообще.

Когда Логан, наконец-то, успокоился, он произнес:

— Ладно. Так как ее зовут?

— Джеки, — ответил Уилл и отпил свой бурбон. — Я познакомился с ней в церкви.

«О-о», подумал Логан. «Церковь. Объединяет людей. Возможно, во всех смыслах».

— А чем она занимается, пап?

— У нее свой питомник. «Ин Блум».

— Классно, — сказал Тейт. — Ты же обожаешь свой сад.

— Именно. Я побывал там уже три раза. Она, и правда, весьма очаровательная. Думаю, вам понравится.

— Так, когда знаменательный день? — спросил Логан.

— В пятницу. Мы поедем ужинать.

Логан хлопнул по столу ладонью и откинулся на спинку кресла.

— С нетерпением буду ждать новостей.

— Я тоже, — произнес Тейт, снова забрасывая руку на плечи Логана. — Потрясающее событие.

— Первые свидания всегда такие, — произнес Логан, и Тейт засмеялся.

— А тебе-то откуда знать? Твое единственное первое свидание было со мной.

Логан посмотрел на него и улыбнулся.

— И оно было очень волнующим. Так ведь?

Когда губы Тейта медленно растянулись в улыбке, Логан задумался, какую часть их первого свидания вспомнил Тейт. Ужин или минет? Или еще позже, когда Тейт первый раз его трахнул? Логан догадывался, какую именно часть.

Очень волнующим, — наконец, согласился Тейт.

— Вот-вот, — сказал Логан и обернулся к Уиллу. — Ну, мы, наверное, поедем, пока не закончился матч «Кабс», и город не превратился в сумасшедший дом.

— Точно, — согласился Тейт, поднимаясь на ноги.

Уилл последовал его примеру, и Логан, приговорив свою выпивку, встал следом за ними. Когда они вошли в дом, Логан извинился и отлучился в ванную, а когда вернулся, то нашел Уилла посреди кухни без единого намека на присутствие Тейта.

— Еще раз спасибо за обед и несчастную «Вдову Джейн», — Логан пожал руку Уилла.

— Не за что. Ты же знаешь, вам всегда здесь рады. Тейт только что поднялся наверх, сказал, что хочет что-то забрать, но такое ощущение, будто он там потерялся.

Логан оглянулся на лестницу.

— Тогда, думаю, мне стоит разыскать его.

— Да, конечно. Но перед этим, эм...

«О, нет», подумал Логан, когда отец Тейта запустил пальцы в свои волосы таким же жестом, как и его сын. У Тейта это действие означало волнение и беспокойство. Но сейчас, Логан даже не представлял, что могло случиться.

— Я хотел попросить тебя кое о чем.

«Пока нет Тейта?» М-да, ладно, не очень обнадеживающе. Конечно, сейчас у них с Уиллом были хорошие отношения, с того дня, когда Тейт привез Логана домой после поездки в Нью-Йорк. Но это совсем не означало, что этому мужчине не могло что-то не понравиться в действиях или словах Логана.

— Конечно, — сказал Логан, надеясь, что не выдал свою нервозность. — Выкладывай.

— Я быстро. Просто... Прошло много времени с тех пор, как Тейт последний раз был в церкви, и понимаю, что это связано с посещением нашего старого прихода его матерью. Но даже, когда я стал ходить в другую, он не проявил вообще никакой заинтересованности. Не буду врать... меня шокировало то, что сегодня он согласился.

«Еще бы», подумал Логана. «Да я и сам офигел». Но он не собирался это озвучивать, поэтому так и стоял молча и ждал продолжения.

— Когда мы убирались на кухне, он рассказал мне о встрече с сестрой, и, ну, все его действия приобрели смысл.

«О, нет. Нет. Нет. Умоляю, не проси меня о том, о чем собираешься». И понял, что ему не повезло по тому, как пристально смотрел на него Уилл, очень похоже на Тейта.

— Он сказал, что не хочет ее видеть. Но, Логан, не думаю, что это правда.

— Я... э-э, — начал Логан, а потом качнул головой. — Не знаю, Уилл. Это, на самом деле, не мое...

— Дело? Забота? — спросил Уилл. — Конечно, твое. Послушай, просто поговори с ним, пожалуйста. Он прислушается к тебе, и, думаю, очень пожалеет, что хотя бы не встретился с ней.

— Не уверен, что он готов к этому. Он сейчас очень зол. Ему больно.

— И он имеет на это полное право. Но я знаю моего мальчика, и Тейт не пошел бы добровольно сегодня в церковь. Он искал ответы. Хотел успокоить свои мысли. И я знаю, что все это из-за Джилл.

Логан вздохнул, понимая, что все это правда. Он точно так же думал, еще до того, как Тейт подтвердил его мысли, и именно по этой причине согласился сегодня на церковь. Но это вовсе не означало, что он будет заставлять Тейта делать то, чего тот не хотел. В конце концов, выбор оставался за ним, и только за ним.

— Ладно. Я поговорю с ним. Но ничего не обещаю.

— Конечно, — согласился Уилл, похлопав Логана по плечу. — Просто поговори, это все, о чем я прошу. Он любит тебя. И будет откровенен с тобой.

Логан такой уверенностью не обладал, поскольку ничего хорошего про Джилл сказать не мог. Но в одном отец Тейта был прав: сегодня Тейт искал ответы, и, возможно, если они поговорят, то найдут их вместе.


Глава 18

Тейт стоял на пороге и смотрел на комнату своей сестры. Он шел сюда не для того, чтоб предаваться воспоминаниям, но по завершению последних двух дней понял, что именно этим всё время и занимался.

Он полностью распахнул дверь и внимательно осмотрел интерьер. Мало что изменилось. Комната располагалась в центре второго этажа, и Тейт помнил, как сестра всегда жаловалась, что ее спальня — самая маленькая. Комната родителей находилась на одной стороне этажа, а его — на противоположной.

Он вошел внутрь и отметил, что на стенах до сих пор висели плакаты с кинозвездами и музыкантами, в которых сестра когда-то была влюблена. Стол был передвинут к самому окну, выходившему на задний двор, а кровать — к противоположной стене.

Тейт подошел к компьютеру на столе и рядом с розово-фиолетовой тетрадью заметил фото. Серебряная рамка была толстой и громоздкой, в верхней части виднелось слово «Семья», а внутри стояла фотография, изображавшая их вчетвером. Такими, какими они когда-то были.

Он взял снимок в руку и узнал фото с вручения Джил аттестата об окончании школы. Их тогда сфотографировала Диана. Тейт помнил, как девушка в тот день ходила за ним хвостиком и без стеснения флиртовала. Тейт тогда тоже был молодым... «Черт, сколько же мне тогда было? Двадцать?» На фото он стоял между родителями в обнимку с младшей сестрой. Все улыбались.

Господи, прошла, кажется, целая вечность. Каждый раз приезжая к отцу, Тейт старательно обходил комнату сестры стороной и теперь, похоже, знал почему. Было больно. Было слишком грустно всё видеть. А еще злило, что когда-то счастливая семья распалась на части, была уничтожена только потому, что Тейт полюбил того, кого некоторые члены этой семьи не одобряли. Прекрасного человека, которого даже не потрудились узнать.

Тейт поставил фотографию на стол и тряхнул головой. «Что я делаю?» Но глубоко в душе он знал. После встречи с Джил Тейту вдруг ужасно захотелось вспомнить ту девочку, которую когда-то знал. Добрую. Всегда готовую помочь и встать на защиту друга. Которую Тейт когда-то обожал.

Комната только отдаленно напоминала о девчушке, какой когда-то была Джил. И Тейт понял: чтобы узнать, осталась ли хоть малейшая частица этой девушки во встретившейся недавно полной ненависти женщине, придется с ней увидеться. Позвонить.

Тейт со вздохом прошелся пятерней по волосам. Потом повернулся и уже было собрался идти к себе в комнату, куда, собственно, и направлялся вначале — хотел взять пару вещей, которые должны понравиться Томасу, — но тут увидел на пороге Логана. Тот, скрестив руки и ноги, стоял, прислонившись к косяку.

У него был задумчивый вид, и Тейту стало интересно, как долго за ним наблюдали.

— Привет, — проговорил Логан, и на его удивительно красивом лице появилось любопытство.

Засунув руки в карманы джинсов, Тейт направился в его сторону:

— Привет.

— Что ты здесь делаешь?

— Собирался взять несколько игрушечных солдатиков для Томаса. Думал, отдать их ему в следующее воскресенье.

Логан заглянул Тейту за спину, а потом нахмурился — между бровей залегла глубокая морщинка:

— Твоя сестра играла в солдатики?

Тейт закатил глаза:

— Очень смешно.

— Конечно, — ответил Логан, а потом, оттолкнувшись плечом от косяка и слегка задев Тейта, направился через комнату Джил к столу у окна. Тейт повернулся и увидел, как Логан взял рамку с фотографией. Затем взглянул на нее мельком и широко улыбнулся. — Сколько тебе здесь лет?

— Двадцать.

— Хм. — Логан снова посмотрел на фото и провел по нему пальцем, а Тейт почувствовал, как ответно дернулся член. — Вижу, ты в своих любимых рваных джинсах.

— Кажется, тогда у меня и не было других.

— Ну, с тех пор ничего не изменилось.

— Верно, — ответил Тейт и пожал плечами. — Много времени прошло.

Логан гладил край рамки и несколько секунд пристально смотрел на Тейта. Тейт выдержал его взгляд. В Логане его всегда удивляла способность при общении с людьми терпеливо выжидать нужного момента. Удивительная черта, потому что когда дело касалось желаний, Логан отличался крайней нетерпеливостью. Но если нужно было найти соответствующие факты или Логан был решительно настроен узнать чьи-то секреты, он мастерски докапывался до истины. Именно благодаря этой способности Логан стал отличным адвокатом. Своей выдержке и неотступности. И не важно, давил ли он своим напором или проявлял деликатность и мягкость. Логан всегда получал нужные ответы. И сейчас он старательно выискивал признаки того, что Тейт вот-вот сойдет с ума или сорвется.

Но ничего не происходило, и Логан, наконец-то, спросил:

— Хочешь поговорить?

— О моих джинсах? — вопросом на вопрос ответил Тейт, пытаясь перевести тему, но ему это не удалось.

— О твоей сестре.

Тейт отрицательно покачал головой. Сейчас он готов был говорить о чем и ком угодно, только не о сестре. По правде, он просто хотел забыть о ней хотя бы на время. Решение уже было принято, но действовать Тейт собирался только завтра.

— Нет. Я уже всё решил.

— Решил?

— Да. Только что. Но не хочу сейчас об этом говорить. А собираюсь с удовольствием провести время с тобой.

— Откровенно. Но мы всё равно поговорим, — в ожидании ответа Логан прищурился и, когда Тейт кивнул, снова мельком взглянул на фотографию в руках: — На этом снимке ты выглядишь очень круто.

Замечание прозвучало настолько неожиданно, что Тейт рассмеялся, а Логан продолжил изучать изображение.

— Мне нравится, что ты так думаешь.

— Определенно. И снова задаюсь вопросом: где ты был, когда я учился в колледже? — спросил Логан.

— В старших классах.

— М-м, точно. — Логан рассеянно поставил фото в рамке обратно на стол и подошел к Тейту. — Думаю, мне бы очень понравилось тебя искушать.

Тейт широко улыбнулся. В присутствии притягательного Логана все прежние беспокойства враз отступили.

«Господи, он же ничего не сделал, только посмотрел на меня, а мне уже хочется к нему прикоснуться. Тут, не иначе, какая-то магия».

— Ты с этим отлично справился, когда мы встретились, — заметил Тейт и, взяв Логана за руку, вывел его из комнаты сестры и направился в свою. Открыв дверь, и войдя в спальню, он быстро оглянулся — Логан остановился, спрятав руки в карманы своих темно-синих свободных брюк, и сказал: — Ты искушаешь меня прямо сейчас.

Логан тихо рассмеялся и покачал головой:

— Мистер Моррисон, к непристойностям, которые крутятся сейчас в твоей голове, я не имею никакого отношения. Я немного пьян и не собираюсь что-то делать в доме твоего отца. Мы об этом вроде уже говорили.

Тейт легонько постучал указательным пальцем по своим губам и, когда Логан перевел на них взгляд, улыбнулся:

— Тогда не нужно было смотреть на меня так, как смотрел минуту назад.

— И как же я на тебя смотрел? — спросил Логан. Его губы растянулись в надменной ухмылке и, черт подери, мужчина в этот момент был до чертиков сексуальным. Теперь уже ничто не могло остановить Тейта. Ничто в мире!

Тейт подошел к Логану и закрыл за ним дверь. Когда замок щелкнул, Логан нахально склонил голову вбок, будто говоря: «И что теперь?»

Парень наступал на Логана, пока тот не прижался спиной к двери. Затем одной рукой уперся в дверное полотно, а другой скользнул вниз и принялся массировать через брюки член Логана. У того перехватило дыхание. Тогда Тейт прижал губы к его виску и проговорил:

— Ты смотрел на меня так, будто хотел, чтобы я расстегнул твою ширинку и преподал тебе хороший урок.

Логан хрипло засмеялся и, сграбастав футболку Тейта на груди, ответил:

— Если сейчас ты говоришь не о том уроке, о котором я думаю, то твоей заднице не поздоровится.

— Если ты о том, что через пять минут ты изо всех сил будешь стараться не закричать: «О Господи!», то моя задница в полной безопасности.

— Пока что, — ответил Логан, обещая взглядом всевозможные кары. — Ты серьезно собираешься это сделать? Здесь?! А еще говорил, что я плохо на тебя влияю.

Тейт куснул ухо Логана и утробно заурчал:

— Нет. Я считаю, что ты — лучшее, что случилось в моей жизни. И сейчас собираюсь тебе это доказать.

— Время ты выбрал не совсем... О черт! — Логан запнулся и застонал, когда Тейт сжал его член. — Черт, Тейт.

— Так хорошо? Самое удачное время им заняться. — Тейт расстегнул пряжку ремня, потом пуговицу и, наконец, молнию на ширинке брюк.

— Тейт, — проговорил Логан. — Ты же помнишь, что внизу твой отец?

Рука Тейта скользнула в черные боксеры Логана, ладонь обхватила уже жаждавший ласки эрегированный член. А сам он облизал верхнюю губу и выдохнул:

— Мне всё равно.

Логан откинул голову, глухо стукнувшись о дверь, сильнее стиснул ткань футболки и толкнулся бедрами вперед, навстречу кулаку, сжимающему его член.

— М-м, — промычал Тейт. — Вот так. Обожаю, каким ненасытным ты становишься. Не можешь удержаться, чтобы не взять то, что хочешь, даже если знаешь, что нельзя. Как каждый раз, когда берешь меня. Обожаю, когда ты меня так держишь и слетаешь с катушек. Остаешься жадным до самого конца.

— Господи, — выдохнул Логан. Дыхание сбивалось. Тейт опустил голову и уткнулся носом ему в шею.

Что и усилилось между ними за все эти годы, так это мощность их физического притяжения. Когда они только сошлись, то полностью погрузились в узнавание друг друга. Тейт, в свою очередь, узнавал не только то, что ему нравилось, но и то, что нравилось Логану.

Теперь же... теперь они были настроены друг на друга идеально. Обоим нравились тихие и нежные моменты в постели среди скомканных простыней, но когда дело доходило до секса, то оба — чаще всего — любили брать друг друга без правил, грубо и жестко. И именно это Тейт собирался сделать сейчас с тем, кого прижимал к двери своей детской спальни.

— Логан, дай мне свой рот.

В одно мгновение пальцы Логана оказались в волосах Тейта, а рот присосался к губам, удерживая того на месте. Тейт закрыл глаза и втянул язык Логана, одновременно лаская пульсирующий в руке член. Согнув руку, которой упирался в дверь, Тейт наклонился так, чтобы можно было потереться возбужденным до боли членом о тело Логана, и когда в ответ послышался приглушенный рык, Тейт повторил движение.

Логан немного отстранился, но их лица остались также близко, носы соприкоснулись, а дыхание смешалось.

— А-ах, Тейт, так хорошо, — проговорил Логан, толкаясь бедрами и скользя членом в кулаке Тейта.

— Ты такой сексуальный, — прошептал Тейт. — Когда вот так двигаешься. Когда так стонешь. Когда произносишь мое имя, будто молитву.

Логан рыкнул. Судя по порозовевшим щекам и напряженным скулам, его возбуждение достигло пика. И тогда Тейт прикусил нижнюю губу Логана и сказал:

— Скажешь так снова, когда будешь кончать мне в рот.



Выпитое ударило в голову, и Логан, наблюдая, как Тейт опускался перед ним на колени, напомнил себе, что вести себя нужно тихо. И еще Логан изо всех сил пытался понять, как же случилось, что он пошел за Тейтом, чтобы увести его, но в результате оказался в детской спальне своего парня с расстегнутой ширинкой в ожидании минета. «Потому что, черт подери, мужчина у моих ног не собирается никуда уходить».

Когда Тейт задрал край его рубашки, Логан закрыл глаза и, стараясь не кончить раньше времени, попробовал отвлечься. Но вдруг всё прекратилось. Логан открыл глаза и взглянул вниз. Тейт сидел на корточках и смотрел на него так, что Логану захотелось навсегда запомнить это выражение.

На лице читались обожание и похоть. Похоть, похоже, была сильнее, потому что Тейт жадно облизался.

— Почему остановился? — спросил Логан. Его грудь тяжело вздымалась, а сам он неотрывно смотрел в обжигающе золотисто-карие глаза.

Тейт открыл блестящие от слюны губы, и на члене, который только что был в его руках, почувствовалось теплое дыхание. По спине Логана прокатилась волна мурашек.

— Я ждал, когда ты обратишь на меня внимание.

Тейт ухмыльнулся — Логан только сильнее сжал зубы — и, встав на колени, стянул брюки ниже. Логан уже собирался обвинить Тейта, что тот получал удовольствие от его неудовлетворенности, но тут Тейт взял член Логан снова и легонько ударил языком по головке.

«О Господи!» — подумал Логан, когда Тейт начал медленно и мучительно двигать кулаком вверх-вниз. — «Вверх, блядь, и вниз».

Если в воскресенье полагалось благодарить и восхвалять Всемогущего, то Логан был почти на все сто уверен, что еще немного, и он будет делать это по-настоящему громко. Потому что мужчина, затащивший его этим утром в церковь, теперь был решительно настроен показать ему еще и небеса.



Тейт быстрым взглядом окинул тело Логана и, чтобы иметь лучший доступ к отвердевшему толстому стволу, стянул его брюки еще ниже. Послышался хриплый стон, и Логан, пытаясь погрузиться глубже в теплую тесноту рта, толкнулся бедрами вперед. Но Тейт не позволил это сделать и только пощекотал кончиком языка чувствительную уздечку.

— Тейт, — хрипло проговорил Логан. — Не время страдать херней. — Затем выругался, будто ему не хватало терпения. Тейту это нравилось. Он хотел, чтобы Логан сорвался... вытрахал его рот так, чтобы мысли, терзавшие всю прошлую неделю, исчезли. Он хотел этого с момента, когда вошел в комнату сестры и увидел стоявшего возле косяка Логана.

Подняв голову, Тейт напоролся на направленный в его сторону пылкий взгляд, и сказал:

— Тогда не затягивай. Не хочу, чтобы отец постучал в дверь.

— Засранец, — ответил Логан. — Это плохая идея... А-а, черт!

Тейт уткнулся носом ему в пах и, покрывая поцелуями кожу, спустился к основанию члена. Логан зарычал и, схватив Тейта за волосы, дернул его голову вверх.

— Что? — спросил Тейт, вопросительно приподняв бровь. — Мне прекратить?



Логан не знал, чего хотел. Его член настолько отвердел, что каждый удар сердца отдавался в нем глухим толчком. Это ужасно отвлекало, особенно, когда нужно было принять разумное решение. Поэтому когда Тейт лизнул и снова уткнулся в кожу носом, а волосами щекотно коснулся обнаженного члена, Логан запустил в них пятерню.

Пальцы судорожно сжали шелковые кудри, явно причиняя боль. Тейт провел языком от основания члена к кончику, и Логан специально закрыл глаза. Он знал, что если продолжит наблюдать за Тейтом, то почти наверняка кончит ему на лицо, не успев даже погрузиться в такой любимый и умелый рот.

Логан, конечно, не возражал против самой идеи или вида. Но не здесь, не в этом месте. Тут Логан был на сто процентов уверен. Кроме того, ему ужасно хотелось почувствовать членом губы Тейта, которые так и просили... манили, погрузиться в его рот, тем более что Логан планировал кончить именно туда.

Мужчина почувствовал на своих бедрах теплые ладони и выгнулся вперед, навстречу жадному рту. Теплый и влажный язык мазнул по чувствительной головке и его кончик нырнул в дырочку уретры.

«Ты, блядь, издеваешься?» — подумал Логан, скрипнув зубами. А потом сказал:

— Если ты и дальше будешь тянуть и не возьмешь мой член...

— То что? Ты уйдешь?

Логан прищурился, взглянул на сочные губы Тейта и подумал: «Вот же чертов сексуальный садист

— Не думаю, — заметил Тейт и его хриплый голос резанул по оголенным нервам Логана не хуже наждака. — Но ты прав. Хорошего понемножку.

Головка оказалась в плотном кольце горячих губ, и Логан с восторгом уставился на Тейта, который удерживая одной рукой того за бедро, направил другой его член себе в рот и мягко, глубоко заглотил. А потом поднял глаза вверх, давая знак, что теперь можно.



От стона плотского наслаждения, сорвавшегося с губ Логана, который толкнулся бедрами навстречу, Тейта пробила нервная дрожь. Логан, засунув толстый эрегированный член в рот Тейта и вцепившись пальцами в его волосы, направлял и задавал сейчас ритм, и Тейта это неимоверно заводило.

— Да, да... о черт, Тейт, — услышал Тейт и резко поднял глаза, пробежавшись взглядом по телу Логана. Его губы сейчас были плотно сжаты, на щеках играли желваки, на шее вздулись вены. Логан изо всех сил старался не закричать. Наблюдать за таким Логаном было сплошным кайфом. И когда он, отпустив волосы, поднес одну руку к губам и прикусил зажатый кулак, Тейт понял, что добился своего.

Он закрыл глаза и прислушался к звону в ушах от ухавшего внутри пульса и наполнявшего тишину комнаты затрудненному дыханию Логана. Неожиданно тело Логана напряглось, пальцы сжали волосы сильнее, и на языке, ударив по вкусовым рецепторам, почувствовался теплый солоноватый поток спермы.

Тейт проглотил всё доказательство удовольствия Логана и, подняв голову, уселся на корточки. Затем положил одну ладонь себе на ширинку, а большим пальцем другой провел по губам, стирая остатки.

— Твою ж мать, — задыхаясь, прошептал Логан. Его взгляд был расфокусированным от бурлившего внутри алкоголя вперемешку с возбуждением. Тейт не мог насмотреться на такого Логана.

— Обожаю видеть тебя таким, — проговорил Тейт, а потом тихо засмеялся.

— Каким? Ничего не соображающим и забывшим как двигаться? — спросил Логан, приводя себя в порядок и пряча удовлетворенный член.

Тейт поднялся и, не говоря ни слова, впился в рот Логана, одновременно потираясь возбужденным стояком о его ногу. Логан обхватил лицо Тейта, углубил поцелуй, вылизывая каждый уголок рта, а потом жадно засосал, сплетаясь языками и с удовольствием ощущая свой вкус. Закончив, куснул губы Тейта и прошептал:

— Какой плохой мальчик. Наверное, к лучшему, что ты не встретился мне в колледже.

— Думаешь?

Логан кивнул и быстро коснулся упиравшегося в ногу стояка, от которого, кстати, не мешало бы избавиться хотя бы, пока они не доберутся до машины или не будут в пяти минутах езды от дома.

— Я бы тогда никогда не выполз из твоей постели, твоей общаги или из тебя, если уж на то пошло, — проговорил Логан, закрывая ширинку. — Так что да. Иначе плакало бы мое образование. — Тейт рассмеялся, а Логан, застегивая пряжку ремня, продолжил: — Не думай, что сбил меня с толку, и я забыл, зачем пришел.

— Да знаю я, знаю.

— Хорошо. Потому что я не забыл, — проговорил Логан, когда Тейт открыл шкаф, достал оттуда ящик с игрушками, за которыми, собственно, сюда и шел. — Я пришел, потому что нам нужно поговорить.

— Мы обязательно поговорим. После хорошего ночного сна. — Тейт закрыл дверь шкафа, проверил свою одежду — всё ли с ней в порядке — и пожал плечами: — Давай закончим сегодняшний день на хорошей ноте. Вернуться к обсуждению мы можем и завтра.

— Хорошо, — согласился Логан, а потом ткнул пальцем в небольшую коробку. — Солдатики?

— Угу. И если отец спросит, скажем, что ты помогал мне добывать их из недр шкафа.

Логан рассмеялся и провел ладонью по щеке Тейта:

— Ну, конечно же. Я, как всегда, протянул руку помощи. Особенно в этой ситуации. Но от тебя невозможно спрятаться. Так было с самого начала.

— Не-а, — сказал Тейт и нежно поцеловал в ответ. — Раз я чего-то хочу, то чаще всего получаю. Такова моя натура.

Тейт подмигнул и проскользнул мимо Логана, который только покачал головой. Уже на выходе из комнаты сзади послышался тихий смех:

— Туше, мистер Моррисон. Туше.


Глава 19

Следующим утром Тейт в серых, спортивных штанах стоял на балконе, сжимая в ладонях чашку с кофе. Теперь он понимал, чем так нравилось Логану это время суток: вокруг еще царила относительная тишина, но улицы уже заполнялись людьми — «Город Ветров» просыпался. Только если бы Тейту предоставили выбор, он бы всё равно предпочел сон.

Но этим утром всё было иначе: мозг усиленно работал, взвешивая все варианты. Поэтому встав с постели, Тейт дал Логану спокойно принять душ, а сам отправился делать кофе — хотелось, чтобы он был готов к моменту, когда Логан соберется на работу.

Вернувшись вчера вечером домой, они недолго поговорили о ситуации с Джилл, но на самом деле Тейт уже принял решение. Сейчас его заботило только одно: когда, где и какой будет конечный результат.

Тейт поднес к губам кружку — еще одна порция кофеина была просто необходима — и сделал глоток. В этот момент стеклянная дверь позади отъехала, и на пороге появился уже одетый и готовый к работе Логан.

— Доброе утро, — проговорил он и провел пальцами по обнаженной спине Тейта.

— Доброе. Там готов кофе, если хочешь.

— Спасибо. Захвачу на выходе. Сегодня утром у меня суд, так что кофе будет очень кстати. — Логан наклонился за поцелуем и рассеянно потрогал пальцем кудряшку у уха Тейта. — Эй?

— Да? — ответил Тейт, потянувшись за привычной лаской.

— Эта ситуация с твоей сестрой... Уверен, что всё будет хорошо? Если хочешь, могу с тобой сходить.

Тейт какое-то время раздумывал над предложением Логана, но потом покачал головой:

— Нет. Всё будет в порядке. Я просто позвоню ей и предложу встретиться. Она ответит или «да», или «нет».

— Она ответит «да», иначе бы не дала свою визитку. — Логан посмотрел на стоявшие поблизости здания, а потом опустил руки на перила и вздохнул.

— Ты бы предпочел, чтобы я не ходил? — спросил Тейт, рассматривая задумавшегося мужчину.

— Нет, — ответил Логан. — Послушай, я сказал твоему отцу, что не буду каким-либо образом влиять на тебя в этом вопросе. Я так и сделаю. Это твое решение. Это тебе Джилл сделала больно. И, в конце концов, тебе выбирать, хочешь ты ее видеть или нет. Не мне. И не ему.

Тейт повернулся, посмотрел на раскинувшийся внизу город и почувствовал, как к затылку начала подбираться боль.

— Не знаю, — сказал он. — Умом я понимаю, что звонить ей после всего, что она сделала — полное безумие. Что она не заслуживает и я... мы... не должны проходить из-за нее через подобное снова. Но, Логан... она же моя сестра.

Логан подошел вплотную так, что рубашка и галстук коснулись руки Тейта, поцеловал его в обнаженное плечо, а потом сказал:

— Позвони ей. — Тейт только молча посмотрел ему в глаза. Тогда Логан продолжил: — Ты должен ей позвонить. Твое сердце не успокоиться, пока ты не решишь этот вопрос. Это же ты.

Логан был прав: Тейт должен был разобраться и покончить с проблемой.

— Да-а. Ладно. Думаю, я так и сделаю. Я всё равно постоянно об этом думаю.

— Тогда так и сделай, — сказал Логан.

— С тобой точно всё будет в порядке?

— Со мной? — переспросил Логан.

— Да. С тобой.

— При чем здесь я? Тейт, Джилл — твоя сестра. Если хочешь с ней встретиться и спросить, где она шлялась последние четыре года, я не буду тебя останавливать.

Тейт широко улыбнулся и сделал глоток кофе:

— Ты как всегда красноречив. Интересно, как тебе удается держать язык за зубами в суде?

Уже направившись к раздвижным дверям, Логан пригрозил Тейту пальцем и на выходе ответил:

— А разве вы, мистер Моррисон, не в курсе, что своим языком я могу вытворять все что угодно? Увидимся в баре в восемь вечера. Звони, если понадоблюсь.

— До вечера, Логан. Хорошего дня.

— Было бы замечательно, — заметил Логан, подмигнул и исчез за дверью.



Проведя всё утро в суде, Логан на обратном пути в офис быстро перекусил — он уже опаздывал на встречу, назначенную Пристом Робби и его кузине с бабушкой.

Черт, ему реально хотелось присутствовать на встрече с самого начала, но утреннее заседание закончилось позже, чем планировалось. Поэтому Логан несся в офис сломя голову.

Мельком взглянув на часы, когда лифт приехал на этаж «Митчелл и Мэдисон», Логан выругался и поспешил через вестибюль, на ходу махнув Тиффани.

Подойдя к Шерри, он выжидательно на нее взглянул. Ему ужасно хотелось узнать все подробности назначенной встречи. Но когда Шерри в ответ поморщилась и кивнула в сторону конференц-зала, Логан остановился и спросил:

— А что у тебя с лицом? Не похоже, что всё хорошо.

Идеально очерченная бровь личной помощницы взлетела вверх, и Логан понял свою оплошность, поэтому быстро поправился:

— Я имел в виду, что по выражению твоего лица не скажешь, что там всё хорошо. А не то, что ты плохо выглядишь.

— Логан, хватит болтать, — ответила Шерри, закатывая глаза.

— Ладно. Хорошая идея. Так что там?

Шерри встала и, слегка наклонившись через стол, проговорила:

— Тот молодой человек, с которого всё началось...

— Робби?

— Да, мистер Бьянки. Так вот, он, кажется, не очень доволен мистером Пристли.

— Серьезно? — переспросил Логан и оглянулся на закрытую дверь.

Прист мог быть очень жестким, но тем не менее отлично соображал и делал свое дело фантастически хорошо. Робби не глуп и должен был это понять. Так в чем тогда проблема?

Взглянув на свою помощницу, Логан спросил:

— Откуда ты знаешь?

— Ну, он вышел и сказал: «Что-то мне не нравится этот Пристли».

Логан ухмыльнулся, а Шерри уставилась на него без тени веселья.

— Он еще что-нибудь сказал, Шерри?

— Он спросил, где вы, и сказал что-то о мужчинах в костюмах, которые считают, что своим существованием осчастливили весь мир.

Последний комментарий Логана изрядно развеселил, потому что он, как никто другой, знал, что так мог говорить только тот самый...

— Ты появился как раз вовремя.

«Робби».

Логан обернулся и увидел выходившего из конференц-зала Робби. Он был одет в плотно облегавшие черные брюки и ярко-красную рубашку. Лакированные туфли были того же цвета, что и верхняя часть одежды. Робби направился в его сторону, и Логан широко улыбнулся.

— Где ты был? — спросил Робби с нажимом, и Логан моргнул — хотел убедиться, что ему не привиделось. — Логан?

— В суде, — ответил тот, наконец-то, окидывая взглядом стоявшего напротив парня. — Какие-то проблемы?

— Нет, — произнес Робби, скрестив на груди руки. — Но новый адвокат, которого ты нам предложил... Он полный придурок.

Логан мельком глянул за спину Робби на открытую дверь конференц-зала.

— Давай я сейчас оставлю вещи и приду. Посмотрим, что у вас там происходит.

Логан направился в свой кабинет, и Робби пошел следом. Логан кинул парню через плечо:

— Кстати, поздравляю с новой работой. Тейт сказал, что ты собирался прийти сегодня вечером и прочувствовать атмосферу бара.

— Спасибо, — ответил Робби, когда Логан поставил свой портфель. — И да, он сказал прийти к шести.

— Ну, он же босс, — заметил Логан, беря с собой блокнот и ручку, затем повернулся. — Ты поэтому так разоделся?

— Разоделся? — повторил Робби.

— Да. Ты... — Логан указал на парня и в воздухе провел ручкой сверху внизу. — Сегодня ты куда больше похож на себя.

— А-а, это... — проговорил Робби и окинул взглядом свою одежду. — Думаю, да. Просто Тейт велел одеться так, как удобно.

Логан улыбнулся, потому что сказанное было очень похоже на Тейта.

— Мне кажется, тебе понравится на него работать.

— Мне тоже. Кроме того, на Тейта не так тяжело смотреть.

— Робби, сосредоточься на работе. Помни, что неприятности на прошлом месте у тебя появились именно по этой причине, — проговорил Логан, качая головой, а Робби пожал плечами.

— Да ладно. Ты же знаешь, что это правда. Тейт крут. Но его настроение всегда было немного переменчивым. В отличие от тебя. Он более вспыльчивый.

— Угу, — произнес Логан и жестом показал Робби повернуться. — Ладно, пора возвращаться на встречу. Нечего сидеть тут и сплетничать про Тейта.

— Вообще-то...

Логан поднял голову и в дверях своего кабинета увидел Джоэла Пристли. Мужчина был одет в безупречный серый костюм и черную классическую рубашку, отчего темно-рыжие волосы еще больше выделялись, привлекая всеобщее внимание.

— Мне кажется, что встречу лучше было бы провести без него.

«Вот черт. Что я успел пропустить?» — подумал Логан, но в этот момент в кармане зажужжал телефон, и он отвлекся от двух мужчин, буравивших друг друга взглядом.



Пока в телефоне раздавались гудки, Тейт не отрывал взгляда от визитки в своей руке. В двадцатый раз приободрив себя, Тейт устроился в гостиной и набрал номер Джилл. Сейчас он с волнением ждал ответа.

«Как же я дошел до того, что боюсь поговорить с собственной сестрой?»

Но Тейт знал. Причина нашлась там, куда он ее спрятал: в самом дальнем уголке памяти. Выражение на лице Джилл, увиденное четыре года назад. Отвращение. Презрение в тот день в кабинете Логана. Уже от самого воспоминания Тейт почувствовал раздражение и желание нажать отбой.

Как раз в момент, когда идея показалось отличной, соединение установилось и послышался голос Джилл:

— Алло.

Сердце в груди гулко забилось, и Тейт, сидевший в тишине квартиры, пытаясь вспомнить, как говорить, был удивлен, что Джилл не услышала этот стук по телефону.

— Алло, — проговорила Джилл снова. — Тейт?

«Еще можно повесить трубку», — сказал себе Тейт, закрыв глаза и откинув голову на спинку дивана. «Можно нажать отбой и всё будет так, будто этого звонка никогда и не было. Логан не станет думать обо мне хуже... возможно, он будет даже рад такой развязке».

— Тейт? Это ты?

Решив, сейчас или никогда, Тейт наконец-то набрался храбрости и проговорил:

— Да, это я.

На том конце воцарилась тишина, длившаяся несколько ударов сердца, а потом послышалось:

— Секунду, — фоном пошел приглушенный разговор, как будто Джилл прикрыла микрофон рукой, а потом снова заговорила в трубку: — Я так рада, что ты позвонил.

Тейт постарался не обращать внимания на то, что, судя по голосу, сестра действительно была рада его слышать.

— Может мне перезвонить? Я не вовремя?

— Что? Нет-нет. Я как раз выходила от своего парикмахера. Всё чудесно.

Тейт не был так в этом уверен, но первый шаг уже сделан и отступать или выходить из игры Тейт не собирался. Ему нужно было сказать то, ради чего позвонил, а потом он повесит трубку.

— Ладно, ну... я просто звоню узнать, может быть...

— Да, — сказала Джилл, не дав ему закончить, и Тейт покачал головой.

— Ты даже не знаешь, что я собирался сказать.

— Я знаю, — ответила Джилл. — Просто... я даже не думала, что ты позвонишь. То есть... Я надеялась, но реально не думала, что ты позвонишь. Если это, конечно, имеет значение.

– Имеет, — ответил Тейт, неотрывно глядя на фотографию на столике, что стояла возле пульта от телевизора. Затем взял ее в руки и улыбнулся изображению. Фото было одно из любимых: они с Логаном в загородном доме на Рождество. На селфи Тейт в своей вязаной шапочке стоял в снегу рядом с Логаном — на черных как смоль волосах и ресницах мужчины виднелись снежинки, — и Логан целовал его в щеку. — Я и не собирался, — проговорил Тейт, продолжая смотреть на двух расплывшихся в улыбке идиотов на фото.

— Не собирался? — тихо переспросила Джилл. — Что же заставило тебя передумать?

— Не знаю. Но... Джилл?

— Да, Тейт?

Он поставил фотографию обратно на стол и передвинулся на самый край дивана, тщательно обдумывая свои следующие слова. До установления перемирия или очередного вмешательства в его жизнь — «Да, эта мысль определенно приходила мне в голову»— Джилл должна была знать, что тема его с Логаном отношений не подлежит обсуждению. Они шли только вместе, «в комплекте». И если Джилл этого не понимала, значит, в жизни Тейта ей нет места.

— Зачем ты хочешь встретиться? Если для того, чтобы убедить меня, что такая моя жизнь — ошибка, и что это грех или прочее дерьмо...

— Тейт?

— Что? — сорвался он, даже не обращая внимания на явную злость в голосе. Тейт действительно злился, и, возможно, Джилл было бы полезно знать, что их проблему не решить парой красивых фраз. Если она рассчитывала на это.

— Я хочу совсем другого.

— Тогда чего ты хочешь? Потому что, черт возьми, твое неожиданное желание со мной увидеться сбивает с толку. Джилл, ты что, до сих пор не разговариваешь с папой? У него всегда был мой номер.

Раздосадованный, Тейт наклонил голову и сжал сзади шею. «Господи, почему всё так сложно?»

— Можешь со мной встретиться? — спросила Джилл. Ее голос, мягкий и низкий, прозвучал до боли знакомо, и Тейт, закрыв глаза, вздохнул.

— Когда?

— Ты сегодня свободен?

— Сегодня? — переспросил Тейт, резко открыв глаза и бросив быстрый взгляд на часы на стене.

— Конечно, если можешь. Если нет, то скажи, когда.

Тейт понимал, что Джилл пыталась сделать, пользуясь его снисходительным настроением, и не мог ее за это винить. Но хотел ли он действительно решить всё сегодня? Прямо сейчас? «О-о, какого черта тянуть кота за хвост?»

— Ладно. Как насчет кофе в «Daily Grind» в «Ла Саль»? Знаешь, где это?

— Найду, — ответила Джилл. — Во сколько?

— Через час. Сможешь?

— Да. Я приду. О... и, Тейт?

— Да?

— Спасибо.

«Пока не за что», — подумал Тейт, гадая, как же закончится эта встреча.

— Джилл, я ничего не обещаю. Но на встречу приду.

— Хорошо. Тогда увидимся.

— Увидимся, — ответил Тейт и положил трубку. Затем сделал глубокий вдох-выдох. «Видишь? Получилось!» – сказал он себе, а потом поднялся с дивана и по пути в душ, отправил короткое сообщение Логану.

Тейт: Через час встречаюсь с Джилл. Пожелай мне удачи.

Логан: Может, мне всё-таки с тобой пойти? Твое согласие, возможно, спасет мне жизнь.

Тейт прочитал сообщение и нахмурился.

Тейт: С чего бы это?

Он спустил штаны до щиколоток и, оставив лежать на полу, собрался встать под душ, но тут пришло видеосообщение.

Тейт нажал кнопку воспроизведения и сразу же узнал Робби, а вот стоявший напротив мужчина был ему незнаком. Высокий, в сером костюме, со взглядом, метавшим гром и молнии, он не моргая смотрел на Робби, который в этом момент, упершись руками в бока, говорил: «Да ты ничем не отличаешься от бревна!» Видео оборвалось и пришло сообщение.

Логан: Похоже, Робби не любит священников.

«А-а, так это Пристли».

Тейт: Я разделся и собираюсь в душ. Так что, оставляю тебя разбираться с проблемами со священником самостоятельно (в последнее время они, похоже, тебя прямо преследуют. Может, это знак?). А я пока пойду и немного согрешу.

Логан: Иди на хрен!

Тейт рассмеялся.

Тейт: Возможно, сегодня вечером. Но сейчас постарайся спасти моего нового сотрудника. Потому что благодаря ему у тебя появится возможность чаще делать то, о чем написал выше.

Когда в ответ пришло только многоточие, Тейт тихо засмеялся и встал под теплый душ.

Он пойдет и встретится с Джилл, поговорит и решит проблему, а вечер проведет с Логаном и, возможно, немного отыграется на Робби. В конце концов, пора с ним поквитаться. Тот, кто до такой степени выбесил Робби, достоин того, чтобы поподкалывать парня день или два.



Опустив телефон в карман и отогнав образ обнаженного Тейта в душе, Логан перевел взгляд на двух мужчин в своем кабинете и внимательно на них посмотрел. Сейчас нужно было разобраться с другими проблемами, и желательно без эрекции. А точнее: проследить, чтобы Робби в ближайшие две секунды не расцарапал Присту лицо. Что заставило Логана вернуться к его первоначальному вопросу: какого черта он пропустил?

— Ладно, вы оба, — сказал Логан, подходя к уставившимся друг на друга Робби и Присту. — Что здесь происходит?

— А происходит то, — сказал Робби, поворачиваясь и направляя всё свое раздражение на Логана, — что он — придурок.

— Прости, — произнес Прист ледяным тоном. – Я не знал, что пришел сюда, чтобы стать твоим другом.

— Видишь? — проговорил Робби, тыкая пальцем в Приста. Логан поднял свой блокнот, удерживая его между мужчинами, и постарался скрыть, что ситуация его сильно забавляла.

— Давайте-ка отмотаем немного назад, — отреагировал Логан и посмотрел на Приста, который в это время спрятал руки в карманы. Наверное, чтобы не придушить Робби. Какое знакомое чувство. — Что случилось?

Прист раздраженно вздохнул и посмотрел на Логана:

— Я обсуждал дело мистера Бьянки с ним и его семьей, и сказанное мной ему не понравилось.

— Потому что ты сказал всё с эмоциональностью дохлой рыбы, – возразил Робби и скрестил руки на груди. — Речь идет о судьбе моей сестры, между прочим.

Прист уставился на Робби устрашающе пристальным взглядом, и Логан парню не позавидовал.

— Между прочим, именно на меня взвалили ответственность позаботиться о том, чтобы у твоей сестры была эта судьба. Я не могу позволить себе роскошь поддаваться эмоциям. А ты каждые пять секунд перебиваешь меня, потому что тебе не нравится мой тон или кажется, что если я не буду держать тебя за руку в процессе, то это помешает выиграть дело.

Лицо Робби пошло свекольно-красными пятнами, и Логан не удивился бы, если бы увидел, как у парня повалил пар из ушей. Робби шагнул вперед и ткнул пальцем в Приста:

— Ты таки придурок.

— Возможно. Но я придурок, который спасет задницу твоей сестры. Так что, сладкий мой, отвали и дай мне сделать свою работу.

Прист взглянул на Логана и проговорил:

— Если мы закончили, увидимся в зале.

А потом, не обращая внимания на ошарашенного Робби, повернулся на каблуках и вышел из кабинета.

Робби опомнился только через несколько секунд, резко развернулся и уставился на Логана пылающим яростью взглядом:

— Ты должен его уволить.

Логан тихо засмеялся и покачал головой:

— И лишиться такого веселья? Ни за что.

— Ты видел, как он со мной только что разговаривал?

Логан обошел Робби, вытянул руку с блокнотом в сторону конференц-зала и кивнул:

— Видел. И он прав.

— Что-о? Ты же не серьезно.

— Абсолютно, — ответил Логан. — Джоэл Пристли — один из лучших защитников в США. И таким он стал не потому, что был милым. Он скорее умрет, чем раскроет секреты своего клиента.

Робби открыл рот, но Логан продолжил:

— Этот придурок для твоей сестры — лучший вариант избежать многих лет тюрьмы вопреки уликам, которые твердят об обратном. Так что давай-ка вернемся на встречу, и ты постараешься держать рот на замке. А если будешь хорошим мальчиком, то я, возможно, даже куплю тебе вечером выпить.

Робби возмущенно фыркнул, закатил глаза и, проходя мимо Логана, проговорил:

— Ладно. Но я всё равно требую занести в протокол: этот мужчина — придурок.


Глава 20

Тейт зашел в «Daily Grind» и осмотрел интерьер знакомой кофейни в поисках Джилл. Не обнаружив ее, он пошел к стойке и заказал себе кофе с шоколадным кексом, после чего устроился в одной из кабинок, расположенных вдоль стены, и стал рассматривать посетителей.

Он изучал компании друзей, семьи или просто одиночек, болтающих по телефону. Тейт вспомнил то время, когда в этой же кофейне испытывал неловкость рядом с Логаном и проверял каждого, проходящего мимо них, на случай если это были его знакомые.

«Забавно», подумал он, отпивая из стаканчика, «что я предложил Джилл встретиться именно здесь». Это была для него самая знакомая и нейтральная территория. «И какое совпадение, что здесь же я познакомился с Робби, которого сегодня буду обучать. Жизнь иногда складывалась странным образом».

Как, например, с Робби. Мужчина, которого Тейт помнил, был жизнерадостным, экстравагантным и совершенно ни на кого не похожим. Робби совсем не волновало, что о нем думали другие, а отсутствием фильтра в разговорах он был похож на Логана.

Именно Робби заставил Тейта очнуться, прислушаться к себе и признать, что Логан ему нужен. Да, он безостановочно лип к Логану, черт бы побрал его игривую сторону. Чем подтолкнул Тейта к окончательному принятию себя. И в последнюю их встречу в этой кофейне ему хватило смелости дать Робби понять, что Логан занят... тот день был просто фантастическим.

Однако Робби со временем изменился, и Тейт все еще не мог понять почему. И предполагал, что эта одна из причин, почему он принял Робби на должность в «Сорванной Вишенке», выяснив его квалификацию.

Тейт много за что должен благодарить этого парня, и если мог каким-то образом помочь Робби, то так и поступит... но этого Тейт никогда ему не скажет.

— Тейт?

Тейт оглянулся и, заметив Джилл, поднялся из-за столика на ноги. Он возвышался над ней — как и всегда, даже в детстве — и, пока они оба стояли и не знали, как вести себя дальше, Тейт пихнул руки в карманы джинсов и произнес:

— Привет.

— Здравствуй, — поздоровалась она и робко улыбнулась. Пока она осматривала кофейню, Тейт воспользовался моментом рассмотреть ее внимательней.

Судя по тому, что он видел, она совсем не изменилась. На ней были красное платье и черные, летние кеды, а волосы уложены на плечо легкими волнами.

— Здесь мило, — сказала Джилл, наконец, встретившись с ним взглядом, на что Тейт только кивнул. Затем она глянула на еду и напиток на столике. — Я быстренько закажу и сразу же вернусь.

— Хорошо.

Когда она отошла к стойке, Тейт уселся обратно на место и достал телефон, чтобы чем-то занять руки. Он пролистал пару писем, несколько старых сообщений, и покачал головой, не найдя ничего интересного. «Убери телефон, идиот. Ты пришел сюда поговорить. Так что вперед».

Когда он сунул телефон обратно в карман, вернулась Джилл, села напротив него и отпила свой кофе. Она поставила перед собой точно такой же шоколадный кекс, как у Тейта, а рядом опустила стаканчик с кофе. Джилл замычала и сказала:

— Здесь потрясающе вкусный ореховый латте.

«М-да, и тут то же самое. Кое-что никогда не меняется».

— Ага, кофе и еда здесь отличные, — согласился Тейт, ерзая на месте в попытке усесться поудобнее.

— Как ты нашел это место? По-моему, эта кофейня в противоположной стороне от твоей старой квартиры?

Тейт кивнул и оглянулся по сторонам.

— Кажется, да, — сказал он, а потом подумал, «Ладно, Джилл, момент истины». — Логан привел меня сюда первый раз на свидание. Мы часто здесь бываем. И отсюда недалеко до его... ну, то есть нашей квартиры и его работы.

Джилл даже не вздрогнула, пока сдирала вощеную бумагу с большого маффина и разрезала его на четыре части.

— А, точно. Его юридическая фирма в том здании вниз по улице. Я помню.

«Как и я», подумал Тейт. «Помню, как ты смотрела на меня в офисе Логана, как на какой-то отброс общества».

— Да, — ответил Тейт и мысленно поздравил себя, что сдержался.

— Ты ведь работал в том же здании? В баре, как его там? «After Hours»?

Тейт, чтобы занять чем-то руки, взял свой кекс и начал сдирать с него бумагу. Он сомневался, что сможет сейчас хоть что-то проглотить, но, блин, просто так сидеть тоже не мог.

— Ага. Там я с ним и познакомился.

Джилл откинулась на спинку сидения и уставилась на него так же дерзко, как умел и он, и его отец. «Все Моррисоны одинаковы до мозга костей».

— Логан Митчелл из «Митчелл и Мэдисон». Это же он, да?

Тейт сощурился и напрягся. Вопрос был довольно невинным, но в то же время даже слова Джилл о погоде могли ввести Тейта из себя.

— Тейт?

— Да, это он. Им с братом Логана, Коулом Мэдисоном, принадлежит это адвокатское бюро.

Джилл взяла кусочек нарезанного маффина и закинула в рот, пережевала, а затем произнесла:

— Я искала его в интернете пару лет назад. А недавнее дело, над которым они работали, показывали в новостях. Эмм... «Беривакс», правильно? Крупная фармацевтическая компания.

— Все верно, — безэмоционально подтвердил Тейт, гадая, к чему она клонит. А потом Джилл выдала такое, что сбило бы его с ног, если бы он уже не сидел на заднице.

— Он очень красивый. Логан, то есть.

Тейт догадывался, что его глаза стали размером с блюдца, потому что Джилл не донеся руку до рта произнесла:

— Прости. Я не должна была говорить это. Просто... — она положила недоеденный кусочек обратно на тарелку. — Ты молчишь, и я...

— Джилл, а что ты хочешь от меня услышать? — наконец спросил он, подаваясь вперед и устраивая руки на столе. — Я до сих пор пытаюсь понять, чего ты хочешь. Мы не виделись несколько лет, и ты ясно дала понять почему. Поэтому я пытаюсь угадать твои мотивы. Зачем ты пришла? Чтобы сказать, какой классный у меня парень? Слабо верится, — Тейт замолчал на мгновение, а потом добавил. — Пусть это и правда.

Когда она изогнула губы в легкой улыбке, Тейт невольно расслабился. Джилл проглотила кусок и откинулась на спинку сидения, рассматривая его так, будто задумалась над своими следующими словами.

— Прости меня, Тейт.

Он был уверен, что ослышался, или, мать твою, находился сейчас в параллельной вселенной, потому что она точно не могла только что сказать...

— Прости меня за все. Я сама в шоке от собственного поведения. Совсем не похоже на меня.

Раскаянию в ее словах удалось прорваться сквозь недоверие совершенно ошеломленного услышанными словами Тейта.

— Я давно хотела сказать тебе об этом. И, прежде чем ты начнешь, я знаю, что у папы есть твой номер. Но наши отношения с ним... — Джилл покачала головой. — Все изменилось после того несчастного случая.

Тейт выдохнул — он даже не понял, что задержал дыхание — и потер лицо. Это... просто невероятно.

— Тейт, — позвала Джилл и потянулась к нему через стол. Тейт ощутил, как его коснулись пальцы, и медленно убрал свою руку. Однако, Джилл своей позы не сменила. Она не сдвинулась с места, умоляя взглядом выслушать. Подарить ей возможность, которой лишила Тейта в свое время. Он сидел и смотрел на нее, борясь с желанием немедленно встать и уйти. Так же поступила она, когда он больше всего нуждался в ней. — Я...даже не знаю, как выразить словами...

— А ты попробуй, — в итоге, сказал он, едва различимым голосом.

Она уставилась на него заблестевшими глазами, и Тейт подавил в себе порыв взять ее за руку и пообещать, что все наладится. Это больше не его обязанность. Она бросила своего старшего брата, выкинув из своей жизни много лет назад. Поэтому, если Джилл хотела все вернуть, если она хотела исправить то, что натворила, тогда именно она должна сделать первый шаг навстречу.

— Точно, — произнесла она и стянула руки со стола обратно на колени, забыв о еде. — Думаю, лучше всего начать сначала, — Джилл судорожно вдохнула и выдохнула. — Прости за мое поведение и реакции в тот день в офисе Логана.

Тейт не шелохнулся. Не произнес ни звука. Он понимал, что все еще дышит, лишь по тому, что все еще не потерял сознание от нехватки воздуха. Но в дальнейшем не исключал и подобную возможность.

— Мне нет оправдания, — продолжила Джилл и прикусила нижнюю губу, будто пыталась держать под контролем свои эмоции. — Я была шокирована, что не оправдывает тех ужасных слов, что я наговорила тебе. Как я обошлась с тобой, — сказала она. Слова стихли, когда по ее щеке скатилась одинокая слеза. — Мне так стыдно.

Тейту пришлось отвести взгляд, потому что, несмотря на то, как она поступила с ним несколько лет назад, видеть ее страдания было тяжелее, чем он ожидал.

Джилл смахнула слезу с щеки и шмыгнула носом.

— А потом еще то воскресенье, когда вы с Логаном приехали к нам домой.

— Я помню, — отвратительные воспоминания того дня на всю жизнь врезались в память, как самое ужасное пережитое им событие. И в тот же день Логан впервые признался ему в любви, и пусть было неидеально, воспоминание об этом позволяло Тейту запихивать остальную часть того дня глубоко в потайные уголки своей души. В самые темные части, куда Тейт никогда не заглядывал. Просто знал, что это место есть.

— Тот день был ужасным, — сказала Джилл.

— Согласен.

— Мама была... ее переполняла ненависть.

Тейт заморгал, но удержался от воспоминаний о женщине, о которой не позволял себе больше думать.

— Она говорила такое, что я не считала возможным в отношении нас. Все это стало таким шоком для нас, что мы просто слепо последовали ее примеру. Я и папа.

«Ага, но папа разыскал меня еще тогда», подумал Тейт. «А ты, блять, где была?» Он стиснул покрепче зубы и уговаривал себя выслушать ее, не слетать с катушек. Она приехала. Она объяснялась. Ну, или пыталась.

— В тот день, когда ты уехал с Логаном, — сказала она так тихо, что Тейт едва не пропустил ее слова. — Ты будто умер.

Тейт поморщился. По щекам Джилл покатилось еще больше слез, она давилась воздухом, а на лице отпечаталось болезненное выражение от собственных слов.

— Он кое-что сказал тогда, перед вашим уходом...

— Кто? — спросил Тейт, не сводя с нее глаз.

«Папа?»

— Логан. — Ты ушел, а он остался среди ненавидящих его людей, но ему было все равно. Я никогда этого не забуду. Он боролся за тебя. Заступался за тебя. Он надеялся, что когда в тот день за обеденным столом мама будет смотреть на опустевшее место, она поймет что натворила и придет в себя.

«Вау... Почему я этого не знал?» А потом вспомнил, как в тот же день попросил Логана оставить его в покое, и, блять, захотел надавать самому себе по роже.

— Я никогда не видела отца таким злым, как в тот день. Когда Логан ушел, папа потребовал, чтобы Диана убиралась вон, а потом просто... сорвался. Сказал маме, что она перешла все границы и как она посмела выставить тебя из дома только потому, что не поняла сделанного тобой выбора. Отец взбесился, и мама прикрыла рот.

Тейт не знал, что ответить на это, поэтому просто отпил свой кофе. Он поморщился от едва теплого напитка и опустил стаканчик обратно на стол.

— После этого все стало отвратительно. Грустно и удручающе. И правда, будто в нашей семье кто-то умер. Мама обвиняла Логана, папа винил ее, а я — всех вокруг. В итоге оказалось, всем было легче не разговаривать друг с другом. Что мы и сделали в дальнейшем.

Тейт знал эту часть истории. Он слишком хорошо помнил, как пытался с ними связаться, но у всех были отключены телефоны. Было понятно, почему они перестали разговаривать с ним, но почему друг с другом?

— А потом нам позвонила Диана, — сказала Джилл, голос ее звучал глухо, слабо напоминая ее собственный. Тейт уставился в точку выше ее плеча, не в состоянии смотреть в глаза сестре на этой части истории, потому что догадывался, что это был за звонок. То самый, который должен был предназначаться Логану. С сообщением о том, что Тейт попал в больницу. Что он умирал. Но вместо этого, об аварии сообщили семье, которая предпочла облегчить себе жизнь и вычеркнуть Тейта из нее. Тот день до сих пор приводил его в бешенство.

— Мама была вне себя, — продолжила Джилл, прерывая его размышления. — Была убеждена, что таким образом Бог возвращал тебя к нам. Снова объединял нас в семью. Мы были там каждый день.

Тейт сжал кулаки на столе, этот разговор все больше разжигал в нем желание что-нибудь разнести.

— Как и Логан. Но вам всем было насрать на это, пока папино чувство вины не заставило его разыскать Логана. Где же тогда был твой стыд, Джилл? Где было твое сострадание, когда Логан торчал в приемном покое и гадал, жив я или умер? — Тейт покачал головой. — Я считал, что ты поймешь, в отличие от всех остальных.

— Знаю, — ответила Джилл, и ей хватило такта опустить глаза. — Даже не могу представить, что ты чувствовал. Что он чувствовал...

— Нет. Не можешь. Потому что для этого нужно по-настоящему обо мне беспокоиться. Любить меня.

Джилл вскинула глаза и закусила верхнюю губу.

— Это несправедливо.

— К черту справедливость, — ответил Тейт, боль и гнев которого достигли критической отметки. — Разве все это было справедливо? Меня угораздило влюбиться в того, кого вы не одобрили. Неужели это хуже, чем молча наблюдать, как отрекались от твоего родного брата, не дав ему и слова сказать?

Джилл сжалась на своем месте и прошептала:

— Нет.

— Вот именно. По крайней мере, мне хватило смелости сказать о своих чувствах. Любить того, кого хотел, независимо от мнения узколобых, фанатичных людей. Я просто разочарован, что этими людьми стала моя семья. Я очень жалею, что такой стала моя семья.

Тейт вскочил в раздражении, не в состоянии больше сидеть на месте. Но Джилл перехватила его за запястье раньше, чем он смог свалить отсюда. Он остановился и опустил на нее глаза, когда она попросила:

— Не уходи. Пожалуйста.

Заставив себя не замечать сожаление и грусть в ее глазах, Тейт спросил:

— Почему?

Подбородок Джилл задрожал, а слезы покатились градом по щекам, и она сказала:

— Потому что, мне нужно, чтобы ты услышал, как мне жаль, что я разбила твое сердце. Что не была такой же смелой, как ты, — она прикрыла рот ладонью и прошептала. — Боже, Тейт. Прости меня.

Тейт стоял, смотрел на Джилл и вспоминал Логана, уговаривающего его сегодня утром позвонить сестре, и его веру в большое и благородное сердце Тейта. В то, что он был хорошим человеком.

Поэтому не желая разочаровывать ни себя, ни тем более Логана, Тейт смахнул большим пальцем слезу с щеки Джилл со словами:

— Хорошо. Я останусь.



После обеда Логан сидел в кабинете и наслаждался последние полчаса заслуженными тишиной и покоем. Логан вымотался, успокаивая Робби, чтоб тот смог молча высидеть остаток совещания с Пристом.

Боже, эти двое, как небо и земля. Но, несмотря на забавность ситуации, Логан не хотел спугнуть Приста поведением Робби, характерным... ну, для Робби. И в довершение всему этому семейство Бьянки покинули встречу, так и не продвинувшись вперед ни на шаг. Ванесса настаивала на своей невиновности.

Досадно и немного пугающе, когда человек был настолько убежден в своей правоте, что не желал видеть преимущества в небольшой лжи ради спасения собственной задницы. И Ванесса не хотела врать. «Думаю, не стоит винить ее за принципиальность», подумал Логан и вздохнул, откидываясь на спинку своего кресла. Несомненно, именно эта принципиальность доставит им еще много проблем.

Логан крутил между пальцами ручку и размышлял о Тейте и о том, как прошло его утро. Он весь день не выходил у Логана из головы. Что он делал и с кем встречался. И уже несколько раз Логан откладывал телефон в сторону, подавляя в себе желание позвонить и убедиться, что с Тейтом все в порядке.

Он уже хотел закрыть на пять минут глаза, когда на столе завибрировал телефон. Будто Тейт почувствовал, что Логан думал про него, на экране высветился его номер.

Логан отшвырнул ручку, улыбнулся и принял звонок.

— Привет. Я только что думал о тебе.

«Как и всегда», подумал Логан, разворачиваясь в кресле к панорамному окну на противоположной стороне его кабинета. «Обязательно нужно проследить, чтобы в новом кабинете был такой же вид — или даже лучше».

— Правда? — спросил Тейт. — Раз ты можешь себе позволить думать обо мне, значит у тебя много свободного времени.

— Нет ничего более достойного моего времени, чем мысли о тебе. За исключением, конечно, неприличных мыслей.

Тейт засмеялся, отчего Логан улыбнулся. Приятно было слышать его смех. Логан не стал бы врать самому себе, что переживал из-за встречи с Джилл и о том, как это повиляет на Тейта. Но судя по тому, что он слышал, все прошло... хорошо?

— На это я никогда не стану жаловаться, — ответил Тейт, и Логан представил себе улыбку, которую слышал в трубке.

— Ты уже на работе? — спросил Логан, закрывая глаза и наслаждаясь голосом Тейта.

— Да, я, эм, приехал несколько минут назад.

Логан распахнул глаза на этих словах и глянул на часы.

— Серьезно?

— Да, мы проговорили несколько часов.

Логан не знал, почему так сильно заколотилось сердце. Каждый раз, когда в разговоре затрагивалась тема отдалившейся семьи Тейта, тревога Логана зашкаливала. Сам факт, что Тейт проговорил с Джилл несколько часов, вместо, по предположению Логана, тридцати минут, достаточных, чтобы послать ее на три буквы, сильно волновал Логана.

Что если она пыталась убедить Тейта в неправильности их отношений? Что если она настаивала, что семья важнее Логана? Что если Тейт поверит ей? Пусть их с Тейтом многое связывало. Но его семья неоднократно пыталась встать между ними.

И да, Логан догадывался, что чрезмерно параноил и вероятнее всего сильно поехал головой, но, «блять!» У него были не это причины. Логан глубоко вдохнул и заставил себя угомониться.

— И как прошло?

— Эмм, сложно, — ответил Тейт.

«Окей...»

— Она извинилась.

«Ну же, Тейт», подумал Логан и подскочил на ноги, отходя в сторону окна. Логан уперся лбом в стекло, уставившись на оживленное движение на дороге, мысленно призывая Тейта продолжать. Надеясь, что Тейт даст ему какой-то знак, что все нормально. Что с ними все нормально. Или нет. Любой вариант. Просто хоть что-то ему сказать.

— Логан?

— А? — ответил он, задерживая дыхание.

— Почему ты никогда не рассказывал, что наговорил моей матери, когда нас выставили из дома?

Логан вспомнил тот день, самый худший день его жизни, и поковырялся в памяти, припоминая тот разговор. Он был уверен, что матерился во время своего монолога и возмущался идиотским поведением семьи Тейта. Но никак не мог вспомнить точные слова.

— Не знаю. Я был сильно зол. Уверен, что ничего приятного не сказал, — повисла тишина, и когда Тейт ничего не ответил, Логан добавил: — Они просто выкинули тебя из дома. Я хотел привести их в чувства. Напомнить им, что они обидели самого лучшего человека, которого я встречал. Если я сказал что-то не то тогда...

— Логан, — перебил его Тейт.

— Что?

— Я люблю тебя.

Логан развернулся и уперся плечом в стекло, облегченно выдохнув, до конца не осознавая, что именно это ему было необходимо услышать.

— Я тоже люблю тебя.

— И прости меня, что оттолкнул тебя в тот же день.

Логан зажмурился, очень ясно представляя себе лицо Тейта. Боже, он мечтал оказаться сейчас рядом и коснуться его.

— Тебе не за что извиняться. Это было очень давно.

— Да. Но совсем не означает, что я не сожалею о своих действиях в тот день.

— Ну, не стоит. В твоей жизни много чего произошло, и если это единственное за что следует извиниться, тогда у вас прекрасно получилось, мистер Моррисон.

Тейт усмехнулся и спустя несколько секунд спросил:

— Как ты думаешь, мы сможем съездить в эти выходные в загородный дом?

Логан открыл глаза и вернулся к столу, просматривая свое расписание. Когда понял, что переносить встречи не придется, он ответил:

— Конечно. Когда ты хочешь? С пятницы до воскресенья?

— Да. Амелия дорабатывает до конца недели, а потом мне придется отработать несколько выходных с Робби, поэтому нужно не упустить момент. К тому же я хочу поговорить с тобой о Джилл и о том, что она сказала, поэтому подумал, что было бы хорошо съездить за город и развеяться.

Логан в полной мере это понимал. В их загородном доме было тихо, а это время года идеально подходило да поездки. Если они захотят, то могут искупаться или поваляться на пляже у озера, или просто побездельничать. В любом случае, если Тейту хотелось уехать, Логан не имел ничего против загрузить машину и отправиться в дорогу.

— Идеально. Если хочешь, можем уехать в пятницу утром.

— Отлично. Ты же придешь сегодня в бар?

— Конечно, — ответил Логан. — Неужели ты подумал, что я пропущу первую смену Робби? Я собираюсь протестировать его способности.

— Логан...

— Да я тебя умоляю, можно подумать ты сам об этом не думал. Робби сам напрашивался.

— Угу, — промычал Тейт, а Логан расслышал в его голосе улыбку. — Как сегодня обстоят дела между ним и Пристли после небольшой ссоры?

Логан вспомнил встречу и растянул губы в хитрой улыбке.

— Предоставлю тебе возможность самому спросить об этом Робби.

— Все так плохо?

— Ну, я бы сказал...

— Что?

— Умоляю, не разговаривай с ним на эту тему до моего приезда, — когда Тейт громко расхохотался в трубку, Логан потребовал от него: — Пообещай мне.

— Обещаю.

— Отлично. Увидимся в восемь.

— До встречи.

Когда Тейт сбросил вызов, Логан откинул голову на спинку кресла и осознал, что вся нервозность из-за встречи Тейта с сестрой сильно вымотала его. Внезапно стало невозможным дожидаться восьми вечера, когда он приедет в «Сорванную Вишенку» и пропустит стаканчик.


Глава 21

— Моррисон, а кто этот парень, что застыл на месте?

Тейт оторвал взгляд от трех рюмок, поставленных только что перед Робби, и увидел Хойта, усаживающегося на свой обычный табурет возле стойки. Тейт уже почти два часа вводил Робби в курс дела и не заметил, как подошло время, когда «Сорванная вишенка» начала заполняться. В бар, как обычно, приходили посетители, желавшие хорошо провести время за приятной беседой и порцией чего-то покрепче.

Улыбнувшись пожилому менеджеру, что руководил ремонтом здания дальше по улице, Тейт обошел Робби, взял бокал и налил пинту «Гиннеса». Затем поставив темный портер перед Хойтом, сказал:

— Он скоро заменит Амелию. Его зовут Робби. Сегодня у него первый день.

Хойт взял целую пригоршню арахиса, отправил ее в рот, а потом отсалютовал Робби бокалом:

— Удачи тебе. Хорошо, что начинаешь, когда тут мало народу.

— Это мало? — переспросил Робби, ставя три стопки текилы «Патрон» перед мужчиной, протянувшему в ответ наличные. Отдав сдачу, Робби повернулся к Тейту, который в этот момент спокойно наблюдал, облокотившись о стойку. — Здесь же скоро негде будет яблоку упасть.

— Ну да, — подтвердил Хойт. — Сейчас же время скидок. Но по сравнению с выходными, пока здесь пусто.

Робби удивленно открыл глаза, а Тейт только тихо рассмеялся. Хойт был прав. В этот час посетителей было относительно мало, вот поэтому Тейт и пригласил Робби. Чтобы провести своего рода испытание боем.

— У тебя всё получится, — подбодрил Тейт, подходя к Робби и протягивая тому маленькое черное полотенце с логотипом «Сорванной вишенки».

— На вот, держи... тебе оно пригодится. Сегодня с тобой поработаю я. Амелия займется всем остальным. Сосредоточимся на том, чтобы по-быстрому научить тебя ориентироваться в особенностях. Раз основное ты по большому счету уже знаешь.

— Конечно, знает. Любой уважающий себя бармен знает имена мальчиков, которых обожают употреблять его посетители. Правда, Тейт? — послышался знакомый голос и, обернувшись, Тейт увидел, как через боковую дверь, ведущую в лофт, вошел Логан.

Большая стрелка на часах только подошла к отметке восемь. Логан появился, как всегда, вовремя и выглядел... черт, нереально соблазнительно.

Похоже, он приехал немного раньше. Потому что теперь был одет не в костюм, в котором работал в офисе, а потертые джинсы, идеально подчеркивавшие его стройные ноги... и джинсовая ткань приятно обтягивала, выделяя до неприличия то, что было между этих прекрасных ног. Но это еще не всё... Хотя с Логаном так было всегда. Джинсы дополняла серая рубашка «хенли» с расстегнутыми вверху пуговицами. В открытом вороте можно было разглядеть волоски, покрывавшие широкую грудь мужчины.

Без очков, в контактных линзах, глаза Логана приобрели удивительно синий цвет. И последним штрихом, довершавшим внешний вид, от которого член Тейта из заинтересованного состояния перешел в полную боевую готовность, стала кожаная куртка... куртка Тейта. От осознания того, что Логан сейчас носил одежду с его запахом, собственник внутри Тейта почувствовал настоящее счастье.

Поймав своего парня за тщательным осмотром, Логан облизнул нижнюю губу, и Тейт привычно отметил, насколько непринужденно этому мужчине удавалось оставаться соблазнительным.

— Правильно, — проговорил Тейт, направляясь к остановившемуся Логану. Ему просто необходимо было подойти поближе.

— О, Логан, привет, — сказал Хойт, пододвигая к тому тарелку с арахисом.

— О нет-нет. Спасибо. Я поем немного позже.

Логан глянул на Тейта и подмигнул. В ответ тот только перегнулся через стойку, положил ладонь мужчине на затылок и потянул к себе.

Их губы соприкоснулись, и из груди Логана вырвался тихий стон. Задержав Тейта за подбородок, Логан вернул приветственный поцелуй.

В какой-то момент, почувствовав, что пора или остановится, или, послав всё к черту, дать себе волю, Тейт с трудом притормозил. У них впереди — целые выходные.

— Привет, — проговорил Тейт в теплые губы и сразу же понял, что его ждет ночь в тысячи раз лучше, чем был день.

— Привет. Вижу, что твоя жертва уже здесь и ждет не дождется испытаний.

Тейт широко улыбнулся и отпустил Логана. Оба мужчины посмотрели на Робби, который, застыв, уставился на них так, будто развернувшаяся картина напрочь вынесла ему мозги. Хотя... в этот раз он увидел больше, чем обычно.

Логан тихо засмеялся, и Тейт повернулся на этот низкий смех.

— Почему бы вам, мистер Митчелл, не пройти и не заказать у нашего нового сотрудника выпить?

Затем выпрямился, встав обратно за стойку бара, а Логан внимательно посмотрел на Робби, который вдруг начал мять в руках полотенце. Тейт не удержался и рассмеялся: Логан определенно умел заставить нервничать любого. Тейт это знал по собственному опыту.

Логан неспешно направился к Робби, который кивнул ему с другого, самого дальнего конца бара. Усевшись на табурет и взяв из стакана на стойке крошечную черную соломинку, Логан засунул ее в рот и коварно улыбнулся ошарашенно таращившемуся на него Робби.

— Привет, Робби. Похоже, пришло время расплаты?



Логану повезло, что после собственнического поцелуя, которым встретил его Тейт чуть ли не на входе в бар, он мог связать хоть несколько слов. Но потом решил, что задержаться у стойки бара и немного поиздеваться над Робби — хорошая возможность вернуть себе способность соображать.

— Расплата? — переспросил Робби и бросил взгляд на Тейта, шедшего в их сторону.

— Да, — подтвердил Логан, вытаскивая изо рта соломинку. Робби уставился на Логана, потом, следя за движением, перевел взгляд на его губы, и Логан снова тихо засмеялся. — Расплата за все гадости, которые ты наговорил Тейту во время вашего первого знакомства.

— Я... я вроде ничего такого не говорил.

Логан выгнул бровь:

— Неужели? А приглашение на тройничок? Или я ослышался?

— И, кстати, не один раз, — с ухмылкой вставил подошедший Тейт.

Робби удивленно открыл рот. У парня был такой вид, будто он не знал, что сказать. Но потом уголки губ медленно поползли вверх, и перед Логаном появился хорошо знакомый игривый Робби.

— Ну... не стоит меня винить... Я же просто хотел подружиться.

— Вот оказывается, как это называется? — спросил Тейт. — Если мне память не изменяет, ты очень хотел подружиться.

Робби посмотрел сначала на одного, потом на другого мужчину и невинно пожал плечами:

— Вы себя со стороны вообще видели? Я и сейчас хочу, хм... подружиться.

— И почему я не удивлен? Даже не надейся, — проговорил Тейт и закатил глаза.

Логан, продолжая наблюдать, расплылся в улыбке:

— О-о, как мило. Вы объединились во имя всеобщего блага.

Робби фыркнул. Тейт взглянул на него, и парень пожал плечами:

— Прости. Всякий раз, когда он заговаривает, у меня мозги выключаются... Он хоть в курсе, какое производит впечатление? Или как его слова воспринимают люди? Он же, как...

— ...ходячий секс? Поверь, — сказал Тейт, глядя на Логана. — Он прекрасно осознает всё, что входит и выходит из его рта.

— Тебе ли не знать, — отреагировал Логан, взглядом скользнув по жилетке Тейта вниз на ширинку его брюк.

— А то, — высокомерно ответил Тейт, обращая на себя внимание мужчины. — Именно поэтому, Робби, сегодня вечером он идеально подходит на роль твоего клиента. — Тейт мельком глянул на Амелию, которая на другом конце бара смеялась вместе с только что устроившейся за стойкой парочкой. — Он будет твоим подопытным кроликом.

— Погодите-ка, — произнес Логан, хмурясь. — Я на такое не подписывался.

— Робби нужно выучить несколько основных приемов. Даже ты их знаешь, — ответил Тейт. — И кроме того, ему не помешает научиться не зацикливаться на одном человеке, а ты, как никто другой, подходишь в качестве отвлекающего фактора.

Глядя на самодовольное лицо Тейта, Логан удивленно приподнял бровь, а потом перевел взгляд на Робби, который, казалось, попеременно впадал то в нервозность, то в возбуждение.

— Приму это за комплимент.

— Это он и был, — кивнул Тейт, заметив подходившего к бару клиента. — Я скоро вернусь. А вы тут... Постарайтесь вести себя прилично.

Тейт отошел к мужчине поздороваться, а Логан посмотрел на Робби и ткнул в него соломинкой:

— А форма очень даже ничего.

Робби окинул взглядом свой черный жилет, красную рубашку и черные брюки.

— Да, мне нравится. Тейт сказал, что сегодня можно одеть красную, но на следующей неделе нужно быть в бордовой.

— Какая же крутая задница твой новый босс.

Робби уставился на Логана, а тот, изображая невинность, только поднял брови. Но Робби был прав: многие его мысли были далеко не невинными, и у Тейта действительно была крутая...

— А он кажется довольно милым, — заметил Робби, прерывая размышления Логана.

— Тейт?

— Угу. Мне казалось, что я ему не нравлюсь. Но он был само хладнокровие.

Логан медленно перевел взгляд на волосы Робби и впервые заметил, что тот укоротил их по бокам. Более длинные пряди на макушке были уложены в стильную канадку. Теперь Робби, похоже, предпочитал свой натуральный цвет. И судя по новой стрижке, парень определенно подумывал о том, чтобы принять нового себя.

— Тейт хороший парень. Лучший из всех, кого я встречал. Он открытый и честный. И если ты когда-нибудь попробуешь его использовать, будешь иметь дело со мной.

Робби выгнул бровь и, притворно сдаваясь, поднял руки:

— Я всё понял. Спокойно, парень.

— Просто хочу убедиться, что всё предельно ясно. У этого мужчины огромное, доброе сердце. Так что если берешься за эту работу, то лучше выложись на все сто.

— Вы всегда так проводите собеседования? — спросил Робби, упершись руками в стойку.

— Как «так»?

— Зажимаете с двух сторон?

Логан фыркнул:

— Хотеть не вредно.

Робби вздохнул:

— Ну, то есть... Сначала он устраивает теплый прием, от которого прямо хочется здесь работать. Потом приходишь ты и диктуешь свои условия.

Логан нахально ухмыльнулся, а Робби заметно сглотнул.

— Ну что тут сказать? У каждого из нас свои сильные стороны.

Робби кивнул и несколько раз моргнул, будто пытался вспомнить свое имя:

— Э-э... если ты собираешься прикапываться ко мне весь вечер, может, тогда уже начнем?

Логан прищурился и кивнул:

— Конечно. Предлагаю начать с того, что мне нравится. Ведь сотруднику очень важно уметь доставлять руководству удовольствие, верно?

— И что же это? — спросил Робби.

Логан уже открыл рот ответить, но тут перед ним появился бокал с ломтиком лайма.

— Джин с тоником. Его любимый напиток, — подмигнул Тейт. — Амелия сказала, что сама пока справится. Может, тогда пройдемся по напиткам и сделаем Логану хорошо? Чтобы он... расслабился?

«Ага... расслабишься тут...», подумал Логан, словив на себе пылкий взгляд Тейта.

От их переглядываний тело никак не хотело расслабляться. Вот черт! Эти горящие глаза и ухмылка: «Я знаю, что ты меня хочешь»... Еще немного, и Логан не удержался бы и сжал через ткань джинсов вставший член, напоминавший о себе настойчивой пульсацией. Добавить еще алкоголь, и одному Богу известно, чем всё это закончится. Потому что Тейт, похоже, был сегодня решительно настроен поиграть с ним на глазах у Робби.

«Ну что ж, я не против. Играть, так играть», подумал Логан и, подняв бокал, сделал глоток.

— Как скажите, парни. Давайте... расслабляйте меня.



Два часа спустя в баре было полно обычных сотрудников, заглянувших сюда после сверхурочной работы, и завсегдатаев, приходивших по средам. Тейт попросил Амелию и еще одного бармена поработать за стойкой, а сам вместе с Робби и Логаном устроился в дальнем углу бара.

Весь вечер он заставлял Робби принимать заказы и готовить для клиентов позиции из основного меню, сам же находился рядом и выполнял только специальные пожелания. В перерывах Робби смешивал популярные коктейли и передавал их для дегустации Логану. Потому что ничто в мире не было более забавного или отвлекающего, чем пьяный Логан.

Тот уже допил свой джин с тоником, одним залпом осушил «Щекотуна», не переставая жаловаться, разобрался с «Вишневым фейерверком» и только-только закончил вылизывать остатки своего любимого «Лига Плюща».

Поставив со стуком рюмку на стойку, он пододвинул ее к Тейту и большим пальцем вытер нижнюю губу.

— Ну как? — спросил Робби и нахмурил свой идеально гладкий лоб. — Следующий на очереди «Заплетающийся язык».

Робби стоило отдать должное: он быстро учился и при смешивании скрупулезно придерживался пропорций. Так что напитки на вкус получались действительно великолепными. И, слава Богу, если учесть, что Тейт парня уже принял на работу.

— Крепко, но хорошо, — ответил Логан и по тому, как лениво переводил взгляд с одного мужчины на другого, Тейт понял, что тот уже тепленький. — Но мне, похоже, пора сделать небольшой перерыв.

Тейт усмехнулся:

— Уже расслабился?

— Хм, есть немного, — ответил Логан и, прикусив нижнюю губу, внимательно посмотрел на Тейта. Тому пришлось собрать всю волю в кулак, чтобы не сграбастать Логана, не рвануть с ним наверх и перепихнуться по-быстрому. Тейт даже сомневался, что они не сорвутся и не сделают это по дороге.

— Черт, ладно, — послышалось рядом бормотание Робби. Тейт посмотрел на парня и увидел, что тот не сводил с Логана глаз. — И как у тебя получается ему отказывать?

— А он и не отказывает, — как всегда высокомерно ответил Логан.

«Вот черт... А он прав», подумал Тейт. Не удалось припомнить ни разу, чтобы он отказал Логану. И когда он таким стал? Да ладно. Забудь.

— Проблемы, советник? Уже не можете стоять?

Логан окинул Тейта взглядом с головы до ног, а тот покачал головой. Черт, каким же он был соблазнительным. После нескольких порций алкоголя притягательность Логана не уменьшилась ни на грамм. Даже наоборот, Логан стал еще сексуальнее. И, похоже, Робби было с этим сложно справляться.

— Нисколько. Могу и довольно успешно стою, — ответил Логан, потом поднялся, отодвинув свой табурет, и, перегнувшись через стойку, поманил Тейта пальцем. Тот рассмеялся и подался вперед так, что губы Логана оказались возле его щеки, и потом услышал: — Может, выйдешь из-за стойки и сам проверишь?

Взяв Логана за подбородок и быстро поцеловав, Тейт отстранился, а затем ткнул в него пальцем:

— Сядь и веди себя прилично. Мы готовим нового сотрудника.

Логан бесстыже улыбнулся и уставился своими потемневшими глазами на Робби:

— А разве сексуальное домогательство не входит в обучающую программу? Иди сюда, и я покажу, что ему запрещено с тобой делать.

Робби, похоже, понравилась эта идея, но Тейт знал, что если уберет разделявшую их с Логаном преграду в виде той же барной стойки и приблизится, то даже представить себе сложно, что будет дальше.

— Не думаю. Но тебе, кажется, уже хватит.

 Возможно, — проговорил Логан с серьезным видом. — Мне завтра работать с Пристли, и я не хочу, чтобы он надрал мне задницу.

— Рад это слышать, — засмеялся Тейт и только тогда понял, что Робби рядом застыл и его лицо внезапно стало угрюмым и злым.

Резкую перемену заметил не только Тейт, потому что следом послышался тихий смех и голос Логана:

— Спорим, что Робби был бы не против?

— Не против чего? — спросил с нажимом Робби, и его голос прозвучал чуть выше, чем обычно.

— От Пристли. Чтобы он отодрал твою задницу, — ответил Логан с изяществом слона в посудной лавке.

У Робби отвисла челюсть, а глаза стали огромными, чуть ли не на пол лица.

— Ты шутишь?

Логан подмигнул Тейту, а Робби решительно тряхнул головой:

— Ты слишком много выпил, раз думаешь, что я когда-нибудь позволю этому... этому высокомерному придурку к себе приблизиться.

— Отчего-то мне кажется, что ты слишком сильно протестуешь, — парировал Логан, крутя в пальцах черную соломинку.

— А мне кажется, что ты совсем сбрендил, — ответил Робби.

Тейт только скрестил на груди руки, а Логан цыкнул и ткнул в Робби соломинкой:

— Разве так разговаривают со своим новым боссом?

— Ты только что заявил, будто я хочу, чтобы один из твоих коллег надрал мне задницу. Это так ты разговариваешь со своим новым сотрудником?

— Теперь, когда ты заговорил об этом, я думаю, что ты, наверное, прав. Но... — запнулся Логан, и в его глазах сверкнули озорные искорки. «Вот же засранец». — Тейт, а тебе не кажется, что Робби из-за этой темы стал немного... обидчивым?

Вспомнив слова Робби, сказанные в его адрес много лет назад, Тейт кивнул и задумчиво постучал пальцем по подбородку:

— Да. Кажется, его эта тема и вправду задевает.

Робби прищурился, зыркнул на обоих мужчин и зло выпалил:

— Идите вы на хрен.

— Хм, ходим. Часто и регулярно, — ответил Логан. — Но на самом деле вопрос в том, ходит ли туда Пристли? Готов поспорить, что в постели этот высокомерный ублюдок тот еще жеребец. Сегодня он не поддался ни на одну твою уловку. Что думаешь, Робби?

Парень пару раз фыркнул и глянул на Тейта так, будто просил у того помощи. Но мужчина был слишком занят: он изо всех сил пытался не расхохотаться. «А-а, а расплата может быть очень забавным занятием».

— Мне плевать, какой он в постели, — процедил Робби.

— Конечно-конечно, — ответил Логан и рассмеялся, потому что Тейт больше не смог сдерживаться.

Бедный Робби. Его лицо покрылось красными пятнами. То ли от смущения, то ли возбуждения.

— Да, мне плевать, — повторил Робби с нажимом.

Логан кивнул, засунул соломинку в рот и сверкнул улыбкой нераскаявшегося грешника:

— Тогда зачем же терзать бедное полотенце?

Руки Робби мгновенно остановились. Он швырнул полотенце на стойку и повернулся к Тейту:

— У меня же должен быть отдых?

Пытаясь взять себя в руки, Тейт прикусил щеку изнутри и согласно кивнул.

— Тогда я хотел бы сделать перерыв.

— Собираешься позвонить Пристли? — спросил Логан. — Если что, у меня есть его номер.

Робби резко повернул голову и бросил на Логана красноречивый взгляд, в который вложил откровенный посыл, куда тому нужно идти. Перед Логаном снова появился хорошо знакомый бариста. Он прямо светился высокомерным негодованием. Но по тому, как Робби склонил голову, Тейт подозревал, что этот Пристли всё же чем-то Робби зацепил, и не важно, как сильно парень отнекивался.

Обойдя Тейта, Робби решительным шагом направился к двери на задний двор, а Логан рассмеялся, да так, что из глаз потекли слезы.

— Ты не перегнул палку? — спросил Тейт, кладя руки на стойку и наклоняясь так, что его глаза оказались на одном уровне с глазами Логана.

— Может, только чуть-чуть. Да ладно. Он давно напрашивался. К тому же... Ты же видел его реакцию.

— Видел.

— И? — спросил Логан, касаясь ладони Тейта и переплетая их пальцы. — Что думаешь?

Тейт, как никто другой, понимал, что значит отрицать собственное сексуальное влечение к другому человеку. За короткий срок, встретив Логана, Тейт стал в этом деле большим мастером. Робби сейчас реагировал так же, пусть его интерес пока выражался только румянцем на щеках и вспыхнувшим в глазах любопытством.

— По-моему, ты попал в точку, — ответил Тейт. — Он отбивался слишком сильно и слишком громко.

— Хм, напоминает одного моего старого знакомого. Кстати, — продолжил Логан, а потом понизил голос, — это прозвучало пошло.

— Сейчас, проговори я тебе хоть буквы алфавита, ты всё равно воспримешь это как приглашение.

— Наверное. Хочешь попробовать? Начни с «т» и мы сможем закончить на «я».

Приподнявшись на цыпочки, Тейт потянулся и крепко поцеловал Логана.

— Или можешь подняться наверх, принять душ, лечь в постель и ждать меня.

Логан ухмыльнулся:

— Могу. Почему бы нет?

— Угу... А когда я приду, то сделаю так, что ты будешь отбиваться от меня сильно и громко.

Логан со смехом фыркнул:

— Неужели?

— Да. Но если в ближайшие пять минут ты не уберешься из моего бара, то я за себя не ручаюсь. Будь готов, что оттрахаю тебя прямо на лестнице.

В ответ Логан только весело сверкнул глазами. Тейт покачал головой, выпрямился и указал на дверь:

— Иди. Я высоко ценю твою помощь, но, черт, от твоего присутствия у меня начинает срывать крышу.

Логан подмигнул и, последний раз приложившись губами к соломинке, не спеша вышел из бара. А Тейт, сдерживая возбуждение, как всегда, остался ужасно довольным, что этот мужчина принадлежал ему.


Глава 22

Наступил конец рабочей недели, и прекрасным пятничным утром, Тейт вез их по девяностой трассе. Они наслаждались поездкой до загородного дома и предвкушали будущие выходные.

Солнце уже взошло, небо было чистым, а Логан не мог представить место в мире, которое предпочел бы взамен Тейта, открытых окон и «Killers», разрывающих динамики.

Они остановились перекусить и выпить кофе, но ни один не хотел медлить, стремясь побыстрее добраться в их дом вдали от города.

Логан посмотрел на Тейта, одна рука которого лежала на открытом окне, а вторая — небрежно сжимала руль. Он так офигенно выглядел в своих рваных джинсах, вызывая в Логане желание предложить остановиться, переползти на заднее сидение и расстегнуть джинсы. Как только эта мысль посетила его голову, Логан сразу же опустил на бедро Тейта ладонь, которую тот автоматически переложил ближе к паху, и Логан подумал: «К черту».

Он прижался поцелуем к щеке Тейта, а потом вдохнул его запах — смесь их общего шампуня и мыла манила Логана уткнуться носом в шею Тейта.

— Ты охренительно пахнешь.

Тейт надавил сильнее на ладонь Логана и шире развел ноги.

— Учитывая, что мылись мы вместе, то и пахнем одинаково.

— М-м, я помню, — произнес Логан. Но ты все равно пахнешь удивительно. Думаю, просто собой. Твоя кожа приобретает такой аромат в сочетании с мылом.

— Возможно, это феромоны. Может, мое тело так реагирует на близость с тобой.

— Не уверен, что такое бывает. Но, — произнес Логан и сжал ладонь на наливающемся под джинсовой тканью члене, вырывая из Тейта гортанный стон. — Твое тело очевидно реагирует на меня.

— Думаю, тебе стоит вернуться на свою половину, — сказал Тейт, когда Логан прикусил мочку его уха и сжал его сильнее. — Прямо... блять, Логан. Сейчас.

Логан усмехнулся и сжалился. Единственное к чему он относился с повышенной осторожностью и что касалось Тейта, было вождение. После той аварии, каждый раз, когда они ехали в машине, Логан предпочитал сосредотачивать все свое внимание на деле. И пускай сейчас ему это стоило «опасной ситуации с посиневшими яйцами».

Решив себя отвлечь, Логан убавил звук в колонках. Разговор был отличной идеей. Если они будут просто болтать, Логан сможет продолжать смотреть на Тейта еще сорок или пятьдесят минут и представлять в красках, как будет наслаждаться этим сильным телом, как только они доберутся до места назначения.

Тейт видимо придерживался такой же мысли, потому что коротко глянул на него, выдохнул и надавил основанием ладони на свое выпирающее возбуждение.

— Итак, — начал он. — Ты так и не рассказал мне, что вчера произошло между Пристли и прокурором.

— И ты хочешь, чтобы я рассказал тебе об этом сейчас?

Тейт рассмеялся над его оскорбленными интонациями.

— Не переживай. Как только мы выйдем из машины и окажемся в домике, ты сможешь делать со мной все что захочешь. Но сейчас эта тема кажется самой безопасной.

«Ну, когда он ставит вопрос таким образом...» Логан потер подбородок, вспоминая вчерашний день.

— Они предложили одиннадцать месяцев. И на меньшее не были согласны.

— Одиннадцать месяцев в тюрьме?

— Да. И так как предварительно она не сидела в изоляторе, то в тюрьме проведет полные одиннадцать месяцев.

Тейт кивнул.

— Понятно. А что говорит сестра Робби — прости, никак не могу запомнить ее имя.

— Ванесса.

— Точно. Что говорит на это Ванесса?

Логан покачал головой, вспомнив досаду самого Пристли, не говоря уже о собственной.

— Она повторяет то же самое, что говорила в самом начале.

— Что невиновна? — спросил Тейт.

— Ага, — Логан вздохнул и посмотрел в окно. Это дело беспокоило его с нескольких сторон. Из-за Робби. Из-за их бабушки. И, собственно, из-за Ванессы. Она была хорошей девочкой. И не заслуживала этого. Самое дерьмовое во всей этой ситуации было то, что и Логан и Пристли, оба были уверены в ее стопроцентной невиновности. — Я понимаю ее позицию, поверь. И ни в коем случае не пропагандирую ложь. Но в данной ситуации правда может уничтожить ее жизнь.

Логан оглянулся на Тейта, рука которого опустилась на его ногу. Тейт смотрел на него несколько ударов сердца, прежде чем перевести взгляд обратно на дорогу.

— Ты делаешь для нее все возможное. Бесплатно ведешь ее дело. Ты пригласил Пристли, который, по твоим словам, лучший из лучших в этой сфере. Логан, ты ничего больше не можешь сделать, только консультировать ее. Ты предложил ей варианты, и теперь Ванессе придется делать выбор самостоятельно. Это бремя лежит не на твоих плечах.

— На моих, если мы проиграем. Если она откажется от сделки, что, судя по всему и собирается сделать, то дело сразу же перейдет в суд. А с существующими у полиции доказательствами будет просто чудом, если она избежит наказания.

Тейт провел ладонью по волосам.

— Когда она сообщит тебе свое решение?

— Сделка действительна сорок восемь часов. А значит Прист, скорее всего, узнает завтра, если ему придется готовиться к суду в понедельник.

— Черт.

— Ага, — согласился Логан. — Знаешь, именно поэтому я не стал заниматься уголовным правом.

— Почему это?

— Из-за таких вот дел, — ответил Логан. — Многие считают, что тяжело защищать того, кто, без сомнения, недостоин этого. Но знаешь, что хуже всего? — когда Тейт бросил на него взгляд, Логан пожал плечами и ответил: — Защищать невиновных. — Он покачал головой, а потом опустил ее на подголовник. — Когда всем нутром своим знаешь, что человек невиновен и еще молод, к примеру, как Ванесса. На адвоката сильнее всего давит то, когда он входит в зал суда, заранее понимая, что расклад карт не в его пользу, но все равно надеется каким-то образом вытащить счастливую и выйти из суда победителем. Это самое худшее положение, в котором можно оказаться, и если она скажет Присту, что отказывается от сделки, то именно через это он и пройдет.



Тейт пожалел, что они все еще не доехали до дома, когда Логан закончил свою речь. Он хотел обнять его и сказать, что все сложится хорошо. Пусть в действительности не знал этого. Он надеялся, что этот Прист окажется настолько хорош, как отзывался о нем Логан, но что если это не так? Что если кузина Робби сядет в тюрьму на пятнадцать лет или того больше? Слишком тяжелая ноша. И он отлично понимал, о чем говорил Логан.

— А что сам Пристли думает на этот счет?

— Не знаю. Он словно тайник, — сказал Логан, затем повернул голову на сидении и снял солнечные очки. — Но если бы сейчас решалась моя судьба, я хотел бы видеть его в соседнем кресле.

Тейт смотрел на серьезное лицо Логана и хотел успокоить его. Поэтому криво улыбнулся и сказал:

— Приму к сведению, раз уж ты у нас большой любитель влезать в неприятности. — Логан выгнул бровь, а Тейт очертил пальцем линию его челюсти. — Ей повезло с вами. Но ты уверен, что должен проводить вместо этого выходные со мной?

Логан перехватил его руку и кивнул. — Конечно. Теперь это дело Приста. К тому же, где же мне еще быть, когда ты нуждаешься в моей компании. И именно этого ты хотел в эти выходные.

Мило. Пусть Логан себя таким и не считал. Но когда он говорил подобное, было очень трудно отрицать этот факт. Когда Логан рассеянно поцеловал тыльную сторону его ладони, Тейт улыбнулся и сказал:

— Поскорее бы доехать. Погода в ближайшие три дня будет идеальной.

— Я видел утром. 21-26 градусов. Обожаю такую погоду.

— Возможно, я смогу позагорать, — предположил Тейт, и Логан медленно растянул губы в чувственной улыбке.

— Определенно, стоит этим заняться. И проследи, чтобы на этом роскошном теле не появилось ни одной светлой полоски.

Тейт фыркнул.

— Иначе говоря, все выходные провести голым?

— Не вижу в этом никакой проблемы.

«Как и я», подумал Тейт, когда Логан обвел обжигающим взглядом его футболку и синие джинсы.

— Хотя, мне кажется, что лучше всего начать, как только приедем на место, — сказал Логан. — Ты же не хочешь упустить шанса загореть, в случае если набегут тучи.

Тейт взглянул из-за лобового стекла на безоблачное небо, а потом перевел взгляд обратно на сидящего рядом мужчину.

— Да, кажется, твои опасения небезосновательны.

Логан пожал плечами и сказал:

— Никогда не угадаешь.

Тейт рассмеялся и расслабился на своем месте, надавливая чуть посильнее на педаль газа и внезапно испытывая желание оказаться в доме как можно быстрее.

Когда Тейт повернул на улицу с пышной зеленью с обеих сторон дороги, «Мустанг» едва ли не пополз по асфальту, пока они петляли по тихому району.

Больше всего он любил чувство уединенности, за которым они оба приезжали в свой дом. Прошло несколько лет с тех пор, как Логан привез сюда Тейта впервые, после просьбы оставить его в «покое». И все это время он не до конца осознавал, какую должно быть боль доставил этим Логану. После того, как они со всем разобрались, и Тейт извинился, он больше не вспоминал об этом. «До сегодняшнего дня», подумал Тейт.

В последнее время складывалось ощущение, будто воспоминания о начале их отношений нахлынули на них со всех сторон. Что, в принципе, было ожидаемо, по мнению Тейта, после встречи с Джилл и Робби спустя столько времени.

Тейт повернул на узкую, пыльную дорогу, ведущую к пышной листве частной собственности, а затем выехал к небольшой развилке на дороге, огибающей первый и самый большой пруд, рядом с которым располагался сарай. Он остановил машину перед большими воротами, которые вышел открыть Логан, и, заехав внутрь, остановился рядом с грузовиком и наконец-то, выдохнул.

«Теперь можно расслабиться», подумал он, распахивая дверь и выбираясь наружу, где Логан уже доставал их сумки из багажника. Заблокировав двери машины, Тейт забрал свою черную спортивную сумку и крепко поцеловал Логана, пока тот не застонал, а затем Тейт отстранился.

— Это что было? — спросил Логан.

Тейт закинул сумку на плечо и взял Логана за руку.

— Ты был рядом, и мне просто захотелось.

Пока они вдвоем неспешно двинулись в сторону дома, Логан облизал губы и произнес:

— Я все еще рядом, если хочешь повторить.

Тейт усмехнулся и продолжил идти по дорожке, извивающейся вокруг искусственного пруда, расположенного прямо за домом. Солнце красиво отражалось от воды, и Тейт захотел спуститься к нему и немного насладиться ощущениями, прежде чем зайти в дом.

Скинув сумку на поросший травой берег, он потянул Логана за руку к небольшому пирсу, выступающему к середине пруда. Пока они шли до места, где провели большую часть дней за ланчами, наслаждаясь при этом окружающими видами, Тейт улыбался сам себе.

«Да, именно этого я и хотел от выходных: Логана, тишину и спокойствие».

Когда они дошли до конца деревянного настила, Логан обнял его со спины, и Тейт закрыл глаза, когда теплые губы отыскали его шею.

— Что-то не наблюдаю, как вы раздеваетесь, мистер Моррисон.

Тейт вздохнул и вжался спиной в Логана.

— Это трудно сделать, когда ты обхватываешь меня со всех сторон.

— Жалуешься? — шепнул ему на ухо Логан, пробираясь пальцами под подол футболки Тейта.

— Не в этой жизни.

— Х-м, отлично. Меня бы сильно разочаровало обратное.

Тейт повернул голову, нашел взглядом Логана и произнес:

— Тогда я никогда тебя не разочарую.

Губы Логана встретились со ртом Тейта в поцелуе, балансирующим между ласковым поддразниванием и бурной схваткой. Логан перешел от мягких прикосновений языком к нижней губе Тейта к тщательному исследованию всего его рта. Логан втянул в свой рот язык Тейта и встал спереди, запуская пальцы в волосы на затылке Тейта.

Тейт гортанно застонал, когда нижние половины их тел встретились, а Логан скользнул ладонью вниз, притягивая его за задницу ближе к себе. Тейт сам сжал ягодицу Логана и упивался его пьянящим вкусом.

Логан проурчал что-то, и Тейт слегка отстранился, куснув Логана за нижнюю губу и заставляя того выругаться.

— Боже, — произнес Логан, его пылающий взгляд метался по лицу Тейта. — Не могу дождаться, когда уже доберусь до всего тебя своими руками и ртом.

Тейт хотел того же самого, но для начала собирался подразнить мужчину, который в данный момент мял его задницу. Немного повеселиться. В конце концов, именно для этого они и приехали сюда. Расслабиться, отключиться от всего и наслаждаться обществом друг друга.

— Неужели?

— Очень рассчитываю на это. И планирую исследовать все участки твоего тела в ближайший час...

— Очень самонадеянно.

— А как, блять, иначе, — произнес Логан и поцеловал его челюсть. — Языком, — начал он и царапнул зубами по щетинистой щеке Тейта. — Пальцами, — продолжил он, толкнувшись в него своей эрекцией. Затем Логан мазнул губами по уху Тейта и прошептал в него. — А потом членом. И это все в ближайшие шестьдесят минут внутри твоей тугой, маленькой дырочки. Время пришло, Тейт. Сейчас все случится.

Тейт запустил руки под белую футболку, скрывающую грудь Логана и впился пальцами в твердые мышцы под ладонями. Логан в футболке с глубоким клиновидным вырезом и черных джинсах восхитительно смотрелся бы на обложке журнала, а не на пирсе, где он сыпал такими обещаниями, что Тейт готов был растаять у его ног.

Но они сейчас были здесь. Тейт усмехнулся и легонько подтолкнул самоуверенного мужчину перед собой со словами:

— Ничего не знаю. Кажется, ты слегка переволновался и перегрелся. Может, стоит остыть перед тем, снимать с меня одежду. Не хотелось бы, чтобы ты кончил раньше того, как твои язык, пальцы и член окажутся внутри меня.

— Тейт... — произнес Логан, оглядываясь через плечо и понимая, что тот задумал. — Ты не посмеешь!..

Но Тейт подмигнул и хорошенько толкнул его, надрывая живот от смеха, когда Логан нырнул с пирса в прохладную, чистую воду под теплым летним солнцем.


Глава 23

Расплата за это будет жестокой, мелькнуло в голове Логана, когда он вынырнул из воды и заметил спину бегущего с пирса Тейта. Оказавшись на траве, этот обнаглевший засранец прокричал с края берега в сложенные ладони:

― Полегчало хоть немного, Логан?

Логан прищурился и показал средний палец, отчего Тейт лишь сильнее захохотал. «Смейся, смейся», думал Логан, представляя все способы своей мести. Потому что несмотря на небольшой заплыв, который должен был ослабить его возбуждение, торжествующая улыбка на лице Тейта резко подняла планку желания Логана. Этот коварный засранец получит все, на что нарывался, и Логан будет кайфовать от своей мести.

Он немного проплыл и, почувствовав ногами дно, выпрямился, безмерно наслаждаясь сменой ликующего выражения на лице Тейта возбужденным.

Логан не сомневался, что выглядел кошмарно. Но еще он представлял, как липла сейчас белая футболка к каждому изгибу его тела, а джинсы? Они крайне некомфортно стягивали его ноги, пока Логан, промокший насквозь, стоял в воде по бедра. Но даже несмотря на его неряшливый вид, Тейт прикусил зубами нижнюю губу. Привычка, которая давала ясно понять, как сильно ему нравилось зрелище. И именно в тот момент Логан понял с чего начнет свою месть.

Потянув за край футболки, он содрал влажную ткань с тела и провел ладонью по скользким волосам. Тейт достал одну руку из кармана и принялся наглаживать себя через джинсы.

«Да, продолжай, смотри на меня», думал мокрый, полуголый Логан под пожирающим взглядом Тейта.

― Знаешь, на твоем месте я бы уже бежал. Потому что, когда я до тебя доберусь...

Тейт приподнял один уголок своих губ.

― То что?

Логан пошел вперед, разрезая воду ногами, по его обнаженной груди стекали ручейками капли воды.

― Когда я до тебя доберусь, ты поплатишься за свою выходку.

Когда уровень воды спустился до колен Логана, Тейт попятился назад, так и не сводя с него глаз.

― Эй, я точно не виноват, что ты перевозбудился и решил остыть в прохладной водичке.

Логан, наконец, ступил на травянистый берег пруда и склонил вбок голову, внимательно рассматривая Тейта.

― Ты считаешь это охладило меня?

Тейт облизал верхнюю губу.

― А разве нет?

Логан качнул головой, откидывая мокрую футболку на землю:

― Нет. Ни хрена подобного. И знаешь что, Тейт?

— Что?

— Лучше беги.



Услышав предупреждение Логана, член в штанах Тейта запульсировал, а сердце забухало в груди. Взгляд Логана был откровенно хищным — с того момента, как он вынырнул из воды, подобно какому-то божеству, которому Тейт мечтал поклоняться.

Логан не должен был выглядеть так роскошно, промокший насквозь, но в мокрых вещах он казался сексуальнее, чем во всем сухом. Как это вообще было возможным, Тейт не понимал. Но когда Логан швырнул футболку на траву и двинулся в его сторону, Тейт понял, что у него есть всего несколько минут, чтобы добраться до любого места, где ему предстояло узнать о своей участи.

И станет она для него пыткой.

Откровенной. Развратной. Мучительной.

Из разряда тех, где у него закатываются чуть ли не до затылка глаза, член жаждет минета, а задница — наказания. И мужчина, надвигающийся и оттесняющий его к сараю, был готов воплотить в жизнь его наказание.

— Где это произойдет, Тейт? — спросил Логан, опуская руку на металлическую пуговицу своих джинсов. Тейт споткнулся, заметив вспыхнувший взгляд Логана на его оплошность.

Логану нравилось побуждать его к бегству. Нравилась погоня. «Еще бы, чертов маньяк».

— В сарае или на лоне Матушки Природы? — спросил Логан, поднимая глаза на свисающие ветви массивного клена.

Когда Тейт остановился на развилке, ведущей либо к дому, либо к сараю, он решил, что пора этой игре выйти на иной уровень, и потянулся за спину, сгребая в ладони свою футболку. Сдернув ее через голову, Тейт заметил, что Логан оказался намного ближе, чем минуту до этого, и смотрел на него так, будто хотел сожрать.

Тейт скомкал футболку и швырнул ее в Логана. Тот поймал ее, поднес к носу со словами:

— Она с теми феромонами, про которые ты говорил? — затем он сбросил ее на траву, и Тейт понял, что Логан в игре.

Тейт повернулся и рванул к незакрытой двери сарая и слышал, как захрустел за его спиной гравий под ногами Логана, сокращающего между ними расстояние. Тейту стоило думать головой, когда он решил, что сможет убежать от Логана. Он никогда не победит. Логан бегал с колледжа. Но это не означало, что Тейт так просто сдастся. Он добежал до сарая раньше Логана и кинулся к грузовику, решив, что тот послужит отличным барьером.

Чего он не ожидал — что грузовик будет припаркован практически вплотную к противоположной стене сарая, и Тейту некуда будет прятаться, поэтому, когда он обернулся к Логану, то понял, что загнал себя в ловушку.

Судя по самодовольному лицу Логана, который обходил машину спереди, он тоже сообразил это.



— О-о. Как неудачно для тебя... — произнес Логан, неспешно наступая на Тейта, продолжающего жаться к грузовику. — Вам некуда деваться, мистер Моррисон.

Тейт не выглядел ни капли обеспокоенным, пятясь назад. Собственно, он массировал ладонью заметную под джинсами эрекцию, несмотря на то, что Логан напирал на него.

— Ага, похоже на то, — ответил Тейт и пожал плечами, когда его спина уперлась в шероховатую стену сарая. Логан продолжил надвигаться на него, пальцами нащупывая и расстегивая молнию на мокрых джинсах и распахивая материал в стороны.

Когда они оказались вплотную друг к другу, Логан зажал между пальцами подбородок Тейта, рот того распахнулся, а дыхание сперло в груди. Логан мазнул большим пальцем по нижней губе Тейта и произнес:

— Тебе пиздец.

Глаза Тейта потемнели от желания, он лизнул языком палец Логана и ответил:

— Жду — не дождусь.

«Хренов совратитель», подумал Логан, нырнув пальцем дальше между губ Тейта, и когда его втянули глубже, Логан зарычал. Тейт закопошился и Логан опустил взгляд на то, как тот расстегивал свои джинсы и пробирался рукой внутрь, чтобы приласкать свой член.

— Черт. Ты весь день на это напрашивался, да?

Щеки Тейта вспыхнули румянцем, он медленно моргнул затянутыми сексуальной дымкой глазами, и Логан вытянул палец изо рта, надавив им на губу Тейта.

— Да, — ответил Тейт и выгнулся в спине, медленно и очень приятно толкаясь в Логана. — Я хочу чувствовать тебя в себе.

Логан скрежетнул зубами от провокационных слов. Тейт соблазнял его и своим ртом, и своими действиями, надрачивая свой член перед ним. Черта с два Логан позволит ему так просто сорваться с крючка или откажет себе в удовольствии доставить его Тейту.

Когда рот Тейта приоткрылся на вдохе, Логан оперся одной рукой о стену рядом с его головой, а пальцами второй руки провел дорожку от середины груди до пресса Тейта и обвел кончиками его пупок.

— Эти джинсы мне мешают, Тейт.

Тейт помучил языком губу и перешел к действиям. Он скинул обувь и подцепил большими пальцами джинсы вместе с трусами, вынуждая Логана отступить в сторону, чтобы стянуть одежду до лодыжек. Избавившись от штанов и белья, а заодно и носков, Тейт распрямился и остался в чем мать родила.

Логан вернул руку на прежнее место у головы Тейта, а второй обхватил его напряженный член. Когда Тейт выругался и зажмурил глаза, Логан щелкнул языком по мочке его уха и прошептал:

— Ты же понимаешь, что заслуживаешь жестокую кару за то, что выкинул на пруду. М?

Тейт повернул голову и его глаза, от проникающего сквозь деревянные панели стен света, стали напоминать цветом медь. Он был восхитителен и расстроен, судя по подрагивающей и ходящей желваками челюсти. У Тейта на лбу было написано, что он хотел от Логана дальнейших действий, но Логан собирался заставить его умолять.

— Я...а-ах...— начал было Тейт, когда Логан сжал его в кулаке. — Ебать, Логан.

— Ага, — ответил Логан, практически касаясь губами рта Тейта. — Мы уже определили, что это произойдет. И очень скоро. Но для начала, — продолжил он, и напоследок сжал Тейта. — Для начала я последую своим словам и заберусь в тебя языком и пальцами. Потому что, по моим ощущениям, тебя просто необходимо тщательно растянуть и подготовить для меня.



Тейт закрыл глаза в попытке собрать последние крохи контроля, иначе, если он не угомонится, то в ту же минуту, как язык Логана коснется любого участка его тела, он кончит. «А я, мать твою, хочу насладиться этим грязным ртом».

Когда Тейт снова открыл глаза, он увидел Логана уже обнаженным, отпинывающим в сторону жесткие, мокрые джинсы, и не смог сдержать ухмылку, растянувшуюся на своих губах.

Когда Логан сократил расстояние между ними достаточно, чтобы члены соприкасались друг с другом, он запустил пальцы в волосы Тейта и потянул его голову от стены.

— Смейся-смейся, потому что тебя надолго не хватит, — сказал Логан и смял губы Тейта своими.

Руки Тейта в то же мгновение оказались на боках Логана, а тот обнял его за талию, надавливая ладонью на поясницу. Тейт скользнул языком между губ Логана, переплетаясь и притираясь с его языком, и, когда почувствовал, как указательный палец Логана стал пробираться между его ягодиц, дернулся вперед, желая большего.

Логан скрутил волосы Тейта в кулаке и потянул его голову назад, выцеловывая дорожку от челюсти Тейта к его уху. Тейт застонал, когда Логан переместил их обоих влево, вдавливая его в кузов грузовика, и начал тереться своей эрекцией об его член.

Тейт сбежал руками вниз по спине, сжал в каждой ладони крепкие половинки и потянул Логана максимально близко на себя, когда тот снова стал терзать его губы практически животным поцелуем. Их языки сцепились друг с другом, губы были искусаны. Когда Логан, наконец, оторвался от него, рот его был опухшим и покрасневшим, вызывая в Тейте желание либо присосаться к нему снова, либо трахнуть. Оба варианта его устраивали.

Логан отступил назад, и они оба потянулись к своим членам, оценивая друг друга с ног до головы. Голые и в высшей степени возбужденные, они были готовы к действиям. Тейт не устоял, плюнул в свою ладонь и начал по-настоящему дрочить самому себе.

— Чертов извращенец, — произнес Логан, жадно разглядывая глазами открывшуюся перед ним картину. И судя по тому, как он стиснул в кольце пальцев основание члена, Тейт мог сказать, как сильно нравилось Логану это представление.

Он с голой задницей, прижатой к боку грузовика, широко расставил ноги и лихорадочно работал кулаком над своей изнывающей длиной.

— Я позволю тебе продолжить. Но только посмей кончить раньше моего члена в твоей заднице. Понял?

Тейт молча кивнул, и Логан шагнул ближе к нему и потянулся в кузов грузовика.

Логан куснул плечо перед ним и распрямился со старым одеялом, которое осталось с их прошлой поездки на пляж, затем сложил его еще раз и бросил к своим ногам. И тогда Тейт понял, что дальнейшие действия Логана станут проверкой каждой унции самообладания Тейта.


Глава 24

Логан хотел предупредить Тейта, чтобы тот готовился, ну, или собирался сказать что-то определенно с этими словами, он уверен. Но Тейт опередил его слова, плюнув себе на ладонь. Пошло, бесстыдно, добавляя блядской ноющей боли члену Логана.

Логан застонал, забил к чертовой матери на разговоры и опустился на колени, пока Тейт не кончил раньше времени и не лишил его возможности проделать все задуманное. «А там, блять, целый список».

Оказавшись в желанном положении, Логан поднял взгляд на Тейта и улыбнулся. Не миленькой улыбочкой «люблю тебя». Нет, улыбка Логана сопровождалась иным посланием, «люблю тебя, но все происходящее дальше ничего общего с милым иметь не будет».

Логан приподнялся на коленях, сжал в ладонях мускулистые бедра Тейта, а затем провел языком от основания его члена до головки. Тейт выругался, поэтому Логан повторил свои действия, и на этот раз, достигнув покрасневшей головки, Логан лизнул смазку, собравшуюся в дырочке уретры.

— Черт, — произнес Тейт, и Логан вскинул на него глаза.

— У тебя там все нормально?

Когда Тейт быстро закивал, Логан вернулся к увитой венами эрекции в нескольких сантиметрах от собственного лица. Левая рука Тейта сомкнулась вокруг основания члена, на что Логан приказал:

— Держись лучше за кузов грузовика.

Когда до Тейта дошел смысл требования, он судорожно вдохнул и зацепился руками за грузовик. Подобная поза открывала Тейта целиком перед Логаном. Руки разведены в стороны, открытая обзору грудь и пресс и гордо торчащий прямо в лицо Логану член.

— Охрененно. Да. Просто идеально, — произнес Логан и сел на пятки, чтобы секунду насладиться новой позой Тейта. — Боже, Тейт, тебя так и хочется трахнуть. Раздвинь ноги чуть шире для меня.

Когда Тейт подчинился, разводя голые ноги в стороны, Логан застонал и облизал губы.

— Ты даже не представляешь, что я хочу сотворить с тобой прямо сейчас.

Взгляд Тейта опустился на ласкающую самого себя руку Логана, и он ответил слегка охрипшим голосом:

— Думаю, парочка идей имеется.

— Неужели? — переспросил Логан, смыкая в кольцо член Тейта и задирая его выше, чтобы влажно вылизать внутреннюю поверхность. — И какие же?

Лицо Тейта выглядело напряженным, и когда Логан встретился с его пылающим взглядом, тот сказал:

— Все, что придет в твою извращенную голову и доведет меня до изнеможения. Или тебя. В любом случае.

Логан сверкнул своей самой бесстыжей улыбкой и спросил:

— А я уже говорил, как сильно мне нравится, что ты хорошо меня изучил?

Тейт подался бедрами вперед и, мазнув головкой по щеке Логана, ответил:

— Сегодня еще нет.

Логан направил член Тейта, куда тот больше всего желал попасть, поиграл с внутренней стороной головки языком, а потом предложил:

— Не против, если просто покажу как?

А потом заглотил Тейта до самого горла.



Тейт напряг руки, распростертые по кузову грузовика, когда Логан принял его на всю длину до горла, вырывая из него крик.

«Охренеть, Логан просто мастер минета». Всегда был таким, с самого начала. Логан доводил Тейта до невменяемого состояния с первого движения и сейчас повторял их снова и снова. Тейт зажмурился и так сильно стиснул зубами нижнюю губу, что удивился, как не прокусил ее до крови.

Пульс бешено стучал каждый раз, когда Логан насаживался ртом и вылизывал своим ненасытным языком член, стоя перед Тейтом на коленях посреди незапертого сарая. Что уж говорить о самом Тейте, выставленном на всеобщее обозрение. Голая спина и задница Логана первыми встретят любого, кто по какой-то случайности забредет на их землю, что было практически невозможно. И он сам стоял обнаженный, растянувшийся на грузовике для лучшего доступа к телу, его ноги были расставлены так широко, что...

— О-ох...блять.

Логан обхватывал его всего губами, и в какой-то момент — «видимо, когда я зажмурился» — этот извращенец смочил пальцы и сейчас пробирался под мошонку Тейта, чтобы приласкать его анус.

Тейт распахнул глаза и опустил взгляд на двигающуюся ему навстречу темноволосую макушку. Логан зарылся носом в его короткие волоски в паху, глубоко проглотив его в горло и нащупывая пальцами вход. Подавшись назад, он поднял свой полыхающий взгляд на Тейта и похлопал его по лодыжке.

Тейт нахмурился, и Логан пояснил:

— Положи ее мне на плечо.

От мысли, каким открытым он станет после выполнения этой просьбы, по позвоночнику Тейта прокатилась дрожь. То же самое было в ту ночь после ужина в «Пляже», но сейчас он стоял и ничто в мире не могло помешать ему последовать этому приказу.

Крепко удерживая себя руками, Тейт поднял ногу и закинул ее, куда просил его Логан. Тейт оказался максимально открыт и полностью на лице Логана.

Тейт шумно задышал, уставившись на созданную ими позу, потому что Господи Боже, она была горячей, а потом еще и Логан подлил масла в огонь. Медленно, охренеть, как медленно, по мнению Тейта, доводя его до сердечного приступа, Логан втянул в рот свои пальцы, а затем нырнул между широко-расставленных ног Тейта, массируя его дырочку.

Тейт дернулся, не в состоянии сдерживаться, и Логан направил второй рукой член Тейта обратно себе в рот.

— Блять...блять, — бубнил Тейт, пока Логан разрабатывал его одним пальцем, растягивая упругие мышцы. Тейт отцепился от кузова, который стискивал так, будто от этого зависела его жизнь, и сгреб горсть влажных волос Логана, удерживая того на месте, чтобы спокойно отыметь его жаркий, жадный рот.

Логан застонал, продолжая работать над Тейтом губами и пальцем, и когда нащупал его простату, Тейт замер и сдернул Логана со своего члена.

— Господи. Я чуть не кончил.

Логан послал ему улыбку, которая могла бы посоперничать с дьявольской.

— Тогда разворачивайся, чтобы я закончил с твоей подготовкой. Потому что мне срочно надо оказаться внутри тебя.



Логан аккуратно снял ногу Тейта со своего плеча и сел на пятки, дожидаясь, когда тот развернется. Он ощущал на языке следы возбуждения Тейта, и это все, что ему оставалось, чтобы раньше времени не закончить задуманное, потому что, черт, Тейт был вкусным... Но нет, он планировал кончить в этого мужчину, прежде чем они покинут сарай. Точно так же он грозился тогда, когда впервые привез Тейта сюда, много лет назад.

Когда Тейт встал обеими ногами на землю, Логан собирался уже приподняться, решив, что тот сейчас развернется, но Тейт схватил Логана за волосы и накрыл его рот своими губами. Язык нырнул внутрь и обшарил весь рот, и когда Тейт начал посасывать его язык, Логан стиснул в кулаке свой член и принялся молиться, чтобы не кончить от проклятого поцелуя.

Хотя, это был не просто поцелуй. Он догадывался, что делал Тейт. Он потворствовал своему желанию распробовать свой вкус в этом поцелуе. Тейт зарычал, не выпуская из кулака волосы Логана, и сжал второй рукой его подбородок, не позволяя двигаться, и брал то, что хотел. Логан не имел никаких возражений.

Когда губы Логана, наконец, освободили, Тейт уставился на него диким взглядом, развернулся, как и просили, поддерживая себя руками за кузов грузовика. И Логану даже не прошлось просить его раздвинуть шире ноги, он сам это сделал.

«Открывая для меня лучший в мире вид», подумал Логан, опуская ладони на задницу Тейта. Он дразнил, сжимая и разводя в стороны ягодицы, и когда у Тейта, видимо, лопнуло терпение, тот уставился на него сердитым взглядом. Логан мягко надавил большим пальцем на анус, совсем немного проникая внутрь. Тейт выругался, когда Логан убрал палец и усмехнулся.

— Хочешь чего-то, Тейт?

Логан видел, как тот нырнул вниз рукой и принялся ласкать себя, затем поцеловал и куснул правую ягодицу Тейта. Когда Тейт заворчал и подался на него, Логан, наконец, сжалился, развел шире ягодицы Тейта и широко лизнул узкое отверстие.

Полный удовольствия стон, разнесшийся по сараю, стал музыкой для ушей Логана. Он повторил свои действия и на этот раз, подняв голову, протолкнул большой палец глубже в упругие мышцы Тейта.

Когда бедра Тейта снова дернулись, Логан отчетливо понял, чего хотел Тейт, убрал руку и занял язык делом. Он вылизывал, посасывал и проникал языком в темную расселину, которая все еще хранила аромат их общего мыла. Логан поднял голову и протолкнул палец на всю длину, от чего Тейт забористо выругался и лихорадочно заработал кулаком.

Черт, Тейт был ненасытным, когда дело доходило до римминга, и Логан бы в жизни не предположил, что именно это он полюбит больше всего. Логан был приятно удивлен этому открытию. Его парень был таким же пошлым, как и он сам, что доставляло удовольствие всей его извращенной натуре.

— Логан... Господи. Еще. Блять. Мне нужно еще.

Логан медленно вытащил пальцы, облизал растянутое отверстие, а потом положил два пальца себе в рот, тщательно смачивая их и протискивая внутрь Тейта. Низкое рычание вырвалось из мужчины, растянувшегося грудью на кузове грузовика, и Логан продолжил трахать его пальцами, пока Тейт не потребовал уже вставить в него член.

Логан быстро развернулся, потянулся к брошенным джинсам Тейта за кошельком, и выковырял из него — «о, да, вот ты где» — пакетик со смазкой. Логан мысленно поблагодарил себя, что в свое время научил Тейта быть готовым всегда. И в жизни в целом и в жизни вместе с ним, где Логан использовал любой предлог, лишь бы влезть в Тейта по самые яйца.

Поднявшись на ноги, Логан разорвал зубами упаковку, выдавил большую часть на свой член, и скользнул пальцами к ожидающей его дырочке. Затем он сжал одной ладонью талию Тейта, наклонился и прошептал в его ухо:

— Руку вытяни.

Когда Тейт предложил ему свою левую руку, Логан выдавил остатки в его ладонь.

Все будет грубо и очень-очень быстро.



Одной рукой удерживая себя за кузов, Тейт обхватил скользкой ладонью свой член и максимально расслабился. Логан развел его ягодицы в стороны, и Тейт ощутил, как его анус подразнили головкой члена.

— Готов?

«Всегда, блять, готов», мелькнуло в голове Тейта, но озвучить это вслух было несколько проблематично в данный момент. Он был слишком занят тем, что напоминал сердцу не пропускать удары, а легким дышать, потому что Логан так его завел, что просто поразительно, как он вообще еще соображал.

— Тейт? — снова позвал Логан и огладил спину до середины, и когда Тейт кивнул, рука исчезла, переместившись на его бедро, и Логан, наконец-то, скользнул внутрь.

Он застонал от удовольствия такой непередаваемой наполненности, и Логан зарычал: «Блять», впиваясь пальцами в талию Тейта.

Костяшки на пальцах Тейта побелели, когда он стиснул края грузовика. Логан на мгновение замер, и Тейт расслышал его слова:

— Твою мать, Тейт. Охренеть, блять.

Тейт свесил голову от жаркой пульсации внутри, и когда его начало накрывать привычной волной, как бывало каждый раз, когда Логан брал его, Тейт начал дрочить свой член.

Двигая тазом, соскальзывая с Логана, Тейт чувствовал, как тот сжимал его и тянул обратно, проникая на максимально возможную глубину. А потом Логан навалился на него сверху и прошептал:

— Держись.

Единственное предупреждение, которое получил Тейт. После этого Логан будто озверел. Кусал его плечо. Впивался ногтями, оставляя следы на коже. И с каждым мощным толчком Тейт кричал еще громче.

Он обожал, когда его так брали.

Обожал мужчину, который брал его.

И невероятно любил, что Логан понимал его и любил всего без остатка.

Логан - его человек. Так же, как и Тейт.

И когда они оба мощно кончили посреди жаркого полдня, Тейт в жизни не был более довольным собой.


Глава 25

Позже тем же вечером, когда они приняли душ и поели, Логан зашел в гостиную с бутылкой вина и двумя бокалами, заметив, что Тейт оставил открытой стеклянную дверь, ведущую на балкон.

Если день был замечательным, то вечер — просто волшебным. Этот дом был идеальным местом для краткосрочного побега от суеты, где не было ни души, никого, кто мог бы побеспокоить их. Особенно по вечерам. Здесь не было шума и суеты, присущих большому городу, и, когда постоянно варишься во всем этом, приятно просто отключиться и сбавить обороты.

И еще Логану нравилось, что здесь не было телевизора и компьютера — только ноутбук, который они сами решили привезти с собой. Он предложил обзавестись и тем, и другим, когда они стали приезжать сюда чаще, но Тейт был свято убежден, что это место идеально подходило, чтобы отключиться и просто побыть вдвоем. И Логан обожал все вечера, проведенные в загородном доме, где кроме них не было ни души на мили вокруг.

Налив каждому по бокалу вина, Логан оставил бутылку на столике возле дивана и направился к стоящему на балконе Тейту.

Тейт после душа натянул на себя только свободные, льняные штаны и ничего больше, а Логан переоделся в обрезанные серые спортивные штаны и белую футболку. Когда Тейт обернулся к нему, он растянул рот в белоснежной улыбке.

— Красивая ночь, — произнес Тейт, прислоняясь предплечьем к перилам балкона.

— Согласен, — подтвердил Логан и отпил свое вино. А затем скопировал позу Тейта, но встал так близко, что ощущал исходящее о Тейта тепло. — Мне нравится здесь.

— И мне. С того момента, как ты впервые привез меня сюда, — Тейт натянуто улыбнулся. — Ты был очень рассержен на меня в тот день.

Логан кивнул и криво улыбнулся.

— Был. Ты разбил мое сердце.

Тейт развернулся к нему и приблизился вплотную, опуская ладонь на грудь Логана.

— Я знаю. Прости меня.

— Тейт, — начал Логан со смешком, — это было давным-давно. Прекрати за это извиняться.

— Я знаю, но был не в курсе всех подробностей произошедших тогда событий, пока не поговорил с Джилл...

— Воспоминания вернулись обратно?

Тейт вздохнул и снова уставился в окружающую их темноту.

— Да, думаю, именно это и случилось.

— Послушай, — начал Логан, но когда Тейт так и не посмотрел на него, Логан развернул его к себе за подбородок. — С тех пор мы через многое прошли. Это всего лишь одно из множества препятствий, которые вставали на нашем пути в начале отношений, но Тейт?

— Что?

— Все это пустяки. Хватит переживать. Я перестал.

Тейт кивнул и медленно растянул губы в улыбке.

— Ты невероятно удивительный парень. Ты знаешь?

— Я всегда подозревал это. Но не стесняйся напоминать мне об этом чаще.

— Всенепременно, — усмехнулся Тейт

— Отлично. Ты, между прочим, и сам крайне замечательный. Что ты сделал на этой неделе? Встретился с сестрой? Не уверен, что смог бы сделать это сам после всего, что она наговорила.

— Смог бы, — без сомнения произнес Тейт. — У вас с Коулом крепкие отношения, которые начались не самым легким образом.

— Все верно. Но только потому, что он заноза в моей заднице.

— Мхмм, не сомневаюсь, что причина именно в этом, — сказал Тейт. — Но...что касается Джилл...

Сердце Логана сдавило от этих слов. Они так толком и не поговорили о встрече с сестрой. Он знал, что она извинилась и попросила у Тейта прощения, но помимо этого, Тейт так ничего и не сказал.

Тейт думал об этом. Как и всегда, когда его что-то волновало. Он заперся изнутри и размышлял. В этом весь Тейт. И каждый раз, когда он закрывался, Логан не мешал ему, и в конечном счете все равно узнавал все что того беспокоило.

Поэтому Логан понимал, что скоро он откроется, и предоставлял Тейту необходимое время для размышлений. Логан ни на минуту не забывал об этом сам. Что-то произошло, о чем Тейт недоговаривал.

— Что с ней? — спросил Логан, стараясь быть открытым и... спокойным.

— Она много чего рассказала в нашу встречу, — когда Тейт замолчал, Логан понимал, что тот просто подбирал правильные слова, чтобы выразить все, что его беспокоило, и Логану оставалось только ждать.

Он сделал большой глоток, а когда опустил бокал, Тейт развернулся к нему с таким выражением на лице, что у Логана зашлось сердце.

Что бы там ни было, похоже, Тейт не хотел это озвучивать, что в разы усилило тревогу Логана. «Ну, выкладывай уже», подумал Логан.

— Она хочет встретиться с тобой.



Тейт пристально отслеживал первую реакцию Логана на его слова, и шок, мелькнувший в его глазах, определенно был лучше, чем то, чего Тейт от него ожидал.

— Чего она хочет?

— Встретится с тобой, — повторил Тейт, пытаясь улыбнуться.

Логан пару раз сморгнул, а потом затряс головой.

— Эмм, не думаю…

— Логан?

— Что?

— Если бы я не был на сто процентов уверен в ее искренности, хрена с два я бы спросил тебя или тем более заставил снова пройти через это.

Логан пощипал себя за переносицу и выдохнул. Тейт понимал, что просил слишком о многом, но еще ему казалось, что он должен это сделать. Кое-что, что задолжал себе. Возможный семейный ужин с Логаном, который он так давно хотел устроить.

Но если Логан будет против, он не станет вынуждать...

— Хорошо.

«Стойте. Я не ослышался?»

— Я встречусь с ней, — произнес Логан. — Если ты этого хочешь.

— Правда? Ради меня?

— Тейт, ради тебя я сделаю все, что угодно. Но не буду врать. Эта идея меня не вдохновляет. И язык за зубами держать я не стану, если она поведет себя, как в нашу первую встречу.

Тейт придвинулся к Логану, положил на его грудь ладонь и медленно поцеловал. Когда от его прикосновения Логан расслабился, Тейт сказал:

— Я бы не хотел и не ждал от тебя обратного. Но на случай, если все пойдет не по плану, я выставил условие, прежде чем спрашивать тебя.

— Ох? И какое же?

— Мы встретимся у отца, — ответил Тейт, и плечи Логана моментально расслабились. — Да. Если она хотела встретиться, то это пройдет на моих условиях, чтобы она поняла — у нас есть союзник. Папа тебя любит.

— Пока меня любишь ты, на остальное мне плевать, — ответил Логан. — Но провести встречу у твоего отца было умным решением.

— Спасибо. И спасибо, что согласился.

— Поблагодаришь меня после ужина. Одному Богу известно, как все пройдет.

— Не важно, как все будет, я уеду из отцовского дома только с тобой, поэтому я не волнуюсь.

Логан переплел их пальцы.

— Уверен, что все пройдет идеально.

Тейт рассмеялся от чрезмерно убедительной улыбки Логана.

— Самая худшая попытка приободрить, — когда Логан пожал плечами, Тейт показал на пустой бокал, позволяя тому сорваться с крючка. — Думаю, можно обновить. Как считаешь?

Испытывая очевидное облегчение от смены темы, Логан забрал у Тейта пустой бокал со словами:

— Потрясающая идея.

И когда Логан ушел обратно в гостиную, Тейт все гадал, как ему так посчастливилось связать свою жизнь с таким понимающим человеком, как Логан.

Логан устроился на диване и поманил его пальцем, и Тейт понял как.

Ему повезло, что четыре года назад Логан выбрал бар, где работал Тейт, сел напротив него и просто...был собой. И у Тейта не было шансов не заметить этого мужчину и не влюбиться в него.



Логан следил за движениями Тейта, когда тот вошел в дом, и наслаждался тем, как мягкий свет лампы создавал ощущение теплой на ощупь кожи Тейта, очень точно передавая, какой она была под прикосновениями Логана.

Остановившись рядом с диваном, Тейт нахмурился и ткнул на багровый синяк на ноге Логана.

— У тебя синяк.

Логан глянул вниз.

— Я знаю. От той проклятой коробки с вином, об которую я споткнулся на прошлой неделе. Наша квартира становится слишком маленькой. Повсюду коробки. Даже в коридоре. И в кабинете, который кабинетом уже не назвать.

Тейт забрал свой бокал и отпил глоток.

— Ты прав. Но лофт не больше. В том смысле, что здесь классно, но слишком далеко. Так что, только если ты не планируешь продавать квартиру... — Тейт замолк и пожал плечами, как бы говоря «А какие еще есть варианты?»

Но Логан склонил голову вбок и сказал:

— Если мы продадим квартиру?

Рука Тейта замерла на полпути ко рту.

— Что? Тебе же эта квартира нравится.

— Нравилась. В смысле, нравится, — ответил Логан, убирая бокал на столик и сползая к краю дивана. — Там было классно, пока я жил один. А когда ты переехал, это было... — он замолчал и вдохнул, вспомнив, что тот день был выпиской Тейта из больницы. — Тот день стал самым лучшим в моей жизни. Но, похоже, за прошедшие годы накопилось столько вещей, что для нас двоих теперь там слишком тесно. Повсюду наше барахло.

Логан посмотрел на Тейта, который теперь остановился перед ним.

— Ты серьезно хочешь продать квартиру? И что? Переехать в пригород в дом с собакой и белым заборчиком? Очень непохоже на Логана Митчелла.

Логан скривился, ужаснувшись самой мысли.

— Кто вообще о пригороде говорил? Или о белом заборе?

Тейт хохотнул и запустил пальцы в свои влажные волосы.

— Но собака не исключена?

— Ответ отрицательный. Я не хочу заводить слюнявое четвероногое животное, которое будет носиться по дому, жевать попадающуюся на пути мебель и трясти шерстью над моей одеждой.

— Ну конечно, ты об одежде беспокоишься.

— А почему нет? Она мне не дешево обходится. А ты что? Ты собаку хочешь?

Тейт расхохотался от этого вопроса.

— А что смешного? — спросил Логан, притягивая Тейта к себе за бедра.

Тейт обхватил голову Логана, запрокинул ее лицом к себе и оставил на его губах поцелуй.

— Ты. Переживаешь из-за вымышленной собаки, пока мы сидим тут...

— Вообще-то, технически ты стоишь, — озвучил очевидное Логан.

— Ладно, умник. Пока мы обсуждаем очень значимые и важные решения.

Логан пожал плечами, когда Тейт распрямился, отпустил его голову, и устроился на диване рядом. Тейт опустил на пол свой бокал и вытянулся на весь диван, устроив голову на бедре Логана.

Сидя в уютной тишине, Логан позволил себе ненадолго задуматься о том, что он только что предложил. Как они оба ищут себе дом. Чего еще не делали вместе. Да, у них есть общая жилплощадь. Его квартира, загородный дом и лофт в «Сорванной Вишенке», который нашел Тейт.

Но это? Они вместе будут подбирать себе дом, в котором захотят прожить до самого конца. Или, по крайней мере, несколько лет. Это огромная ответственность.

«Ах, опять это слово». Оно возвращалось к нему в последние месяцы постоянно. Это слово даже в голову не приходило Логану, пока он не поймал ту проклятую бабочку, и Тейт не посмотрел на него так, что Логану пришлось задуматься, кем они были друг для друга.

Тогда сама мысль связать друг друга на законных основаниях пугала его до смерти. Сейчас же, больше не внушала ему панику от подобной возможности, пока он в тишине перебирал мягкие локоны Тейта на своей ноге.

Вместо этого его собственническая натура, которая определила Тейта как свою пару, равного во всех возможных смыслах, сейчас подняла голову, поселяя в Логане мысли о возможности связать себя с этим мужчиной навечно в всех возможных способах.

Умирая от любопытства, какие мысли крутились в голове Тейта, Логан спросил:

— Ты не хочешь переезжать?

— Знаешь, до этой секунды я даже не задумывался на эту тему, — ответил Тейт, запрокинув голову и глядя в его глаза.

— Я тоже, — сказал Логан с улыбкой на губах. — Но мне нравится эта идея. Выбирать вместе с тобой дом.

— Правда?

Логан кивнул и погладил волосы Тейта.

— Да.

— Мне тоже. Забавно, но такое ощущение, что в последнее время все меняется, ты так не считаешь?

— Меняется? — переспросил Логан.

— Да, — Тейт погладил пальцами челюсть Логана. - Не в плохом смысле. В смысле наших работ и еще с Джилл.

— Не знаю, — сказал Логан. — Возможно, это просто следующий этап?

— Следующий этап? — Тейт усмехнулся. — Это как? Эволюция нас?

Логан склонился, мазнув нежным поцелуем по губам Тейта.

— Х-м, что-то вроде того.

— Мне нравится, — ухмыльнулся в рот Логана Тейт.

— И мне очень, — ответил Логан, поднимаясь обратно. «И. Мне. Тоже».

Логан уставился на закрывшего глаза Тейта и запоминал густые ресницы, раскинувшиеся по скулам, и влажные кудри, разметавшиеся по его колену. Тейт выглядел красивым и спокойным, и внезапно слова «остепениться», «домашний» и «ответственность» больше не звенели тревожным набатом в голове Логана.

Нет, внезапно он подумал о другом звоне...свадебном.

«Но нет — это бы означало церковь. И означало бы брак. Какого хре...? Я на самом деле думаю...»

— Логан?

Когда голос Тейта ворвался в его невероятные мысли, Логан опустил взгляд на сонные глаза, сосредоточенные на нем вместе с крышесносной улыбкой.

— Я люблю тебя.

— Я тоже люблю тебя, — ответил Логан. И когда Тейт закрыл глаза, Логан понял, что да, он, несомненно, думал об этом. Сейчас только вопрос времени, где и когда он предложит Тейту Моррисону стать его мужем.

Notes

[

←1

]

Priest (англ. священник) – прим. переводчика





MyBook - читай и слушай по одной подписке