Стражи галактики (fb2)

- Стражи галактики (пер. А. В. Жилинская, ...) (а.с. Стражи галактики (marvel) ) (и.с. marvel. Истории о супергероях) 2.08 Мб, 46с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Крис Уайатт

Настройки текста:



Литературно-художественное издание

 


Для среднего и старшего школьного возраста


СТРАЖИ ГАЛАКТИКИ



Adapted by Chris Wyatt

Written by James Gunn and Nicole Perlman

Produced by Kevin Feige, p.g.a.

Directed by James Gunn


Ответственный редактор А. Жилинская

Перевод с английского А. Токжуманова


ПРОЛОГ

В ТОТ ДЕНЬ, когда умерла мать Питера Квилла, на улице царила невероятная стужа. Даже в больничных коридорах стоял такой мороз, что двенадцатилетний мальчик видел пар от собственного дыхания.

Сидя на жесткой скамье, юный Питер смотрел на ведущую в палату дверь. Его мама давно болела, но в последнее время ее состояние ухудшалось с каждым днем. Сейчас вокруг кровати Мередит Квилл столпились почти все родственники.

А сам Питер сидел в наушниках и слушал свой любимый музыкальный альбом «Классный сборник № 1».

– Питер, мама хочет с тобой поговорить, – произнес чей-то голос.

Подняв взгляд, мальчик увидел своего дедушку.

– Да вытащи ты уже эти дурацкие штуки из ушей, – буркнул тот, стягивая наушники с головы Питера.

– Пойдем, малыш. Вам нужно повидаться. Только наберись терпения: сегодня твоей матери совсем худо.

Дед легонько подтолкнул Питера, и, войдя в палату, тот увидел маму. Некогда очень красивая, сейчас она выглядела исхудавшей и бледной. Но тем не менее женщина улыбнулась. Взъерошив сыну волосы, она заметила у него на лбу огромный синяк.

– Ты что, опять подрался с соседскими мальчишками? – нахмурилась Мередит.

Питер лишь пожал плечами.

– Эти гады мучили маленького лягушонка! – заявил он. – А ведь тот им ничего не сделал!

– Ты такой же благородный, как твой отец, – прошептала мама, снова чуть ли не теряя сознание от слабости. – Он был настоящим ангелом.

Дед протянул руку и легонько потряс женщину за плечо, пытаясь привести ее в чувство.

– Мередит, разве ты не собиралась отдать Питеру подарок? – спросил он.

При этих словах та взглянула себе на колени, словно в первый раз видя заранее приготовленный сверток. Опомнившись, она передала его сыну. В руках Питера оказалась коробка с криво завязанным бантиком.

– Прости, что не упаковала получше, – улыбнулась мама. – В последнее время руки у меня стали будто ватные.

Мальчик растерялся, не зная, как поступить с подарком.

– Давай-ка помогу, – дедушка забрал у него из рук коробку и сунул ее в школьный рюкзак.

– Открой после того, как меня не станет. Договорились? – произнесла мама. – Дедушка о тебе позаботится. По крайней мере, пока не вернется твой папа. А сейчас возьми меня за руку, малыш.

Но Питер даже не пошевельнулся. По его щеке скатилась слеза. Мальчик хотел взять мамину руку, правда хотел, но почему-то не мог. Единственное, на что у него остались силы, – просто неподвижно стоять.

– Питер, дай руку, – в последний раз повторила мама и откинулась на кровать, застонав от боли.

Доктор и несколько медсестер подбежали к пациентке, оттолкнув мальчика в сторону. Однако ему все-таки удалось разглядеть, как они накрывают простыней безжизненное тело.

Дедушка прикрыл внуку глаза и вывел его в коридор.

– Тебе нужно быть сильным, Пит, – сказал он.

Тот лишь молча кивнул.

– Подожди меня здесь, – добавил дед, возвращаясь в палату. – Только никуда не уходи!

Со стороны кровати доносились всхлипывания родственников. Послушав их пару секунд, Питер кинулся прочь. Он даже не думал убегать, просто так вышло. Мальчик выскочил из больницы, миновал парковку и устремился дальше, мимо заросших травой и сорняками клумб. Промчавшись через маленький парк, Питер выбрался на открытое пространство. А когда у него наконец закончились силы, Квилл упал на колени и разрыдался.

Мальчик все еще продолжал плакать, когда с неба в него ударил огромный луч света.

Посмотрев наверх, Питер увидел космический корабль размером больше грузовика. От него исходило яркое сияние, а воздух вокруг потрескивал от электрических разрядов. Немного повисев в воздухе, словно наблюдая за мальчиком, корабль стал медленно опускаться.

Это был последний день, который Питер Квилл провел на Земле.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

КОГДА-ТО ПЛАНЕТА Мораг была оплотом великой цивилизации. Ее жители веками трудились над развитием экономики и искусства. Однако на пике расцвета их культуры климат Морага вдруг претерпел ужасные изменения.

Обширные области планеты были внезапно охвачены штормами невероятной разрушительной силы.

В результате разразившихся землетрясений и повышения уровня морей и океанов целые континенты оказались погребены под водой. У жителей не оставалось иного выхода, кроме как эвакуироваться с Морага. Лишившись присутствия разумной жизни, планета за несколько веков превратилась в заброшенные руины, которые изредка посещали лишь ищущие приключений астроархеологи. Как правило, это были либо представители рас, способных дышать под водой, либо те, кому посчастливилось выжить после крушения космического корабля.

И вот на небольшой островок суши в центре планеты приземлился некий звездолет. Из-за сильного ветра его пилоту пришлось закрепить космический корабль якорем, чтобы его не унесло в море.

Звездолетчик, чье лицо было скрыто защитной маской, спустился по трапу и отправился в сторону городских развалин. Дойдя до бывшего главного проспекта, он достал из кармана голографический навигатор.

Устройство просканировало окружающие здания, после чего спроектировало размытую голограмму оптимального маршрута по улицам разрушенного города. Проложенный прибором путь был отмечен красной линией.

Таинственный человек брел через руины, следуя указаниям навигатора. Остановившись, он вынул свой плеер – одну из немногих захваченных с Земли вещей – и уже в тысячный раз включил любимую песню с «Классного сборника № 1». Заодно путник снял маску, и показалось улыбающееся лицо повзрослевшего Квилла.

Двигаясь в такт любимой музыке, Питер зашел в огромный храм и принялся осторожно пробираться мимо древних реликвий и останков пришельцев, пока наконец не разыскал нужный ему зал.

Оказавшись внутри, землянин достал плазменный шарик и осветил темное помещение.

– А вот и она, – пробубнил он, не сводя глаз с зависшей высоко под потолком серебристой Сферы. Та парила за защитным лазерным ограждением, которое продолжало работать даже спустя сотни лет после появления здесь последнего живого существа.

Наконец-то! Вот ради чего он здесь! Квилл доставит Сферу Брокеру, а тот, в свою очередь, сделает его богатым.

Для чего дельцу нужен этот шарик? Из чего он состоит и как работает? Питер не знал, да и не хотел знать. Глядя на артефакт, он видел лишь свое беззаботное будущее.

– Давай-ка спустим тебя вниз, малышка, – промурлыкал Квилл, доставая из рюкзака мощный электромагнит.

Как только прибор был активирован, металлическая Сфера мигом рванулась в его сторону. На несколько мгновений она застряла у ограждения, но затем все-таки проскочила и упала на пол, притянутая магнитом.

– Ха! – воскликнул юноша, выключая прибор и поднимая добычу. Он так обрадовался, что готов был расцеловать артефакт. Но в этот момент Питер вдруг заметил, что за ним кто-то наблюдает.

На другом конце зала, внимательно следя за Квиллом, стояло двое сакааранских солдат во главе с темнокожим капитаном Коратом!

– А ну брось ее! – приказал он.

При этих словах его подручные крепко схватились за ружья.

– Ладно-ладно, без проблем, – Питер опустил Сферу наземь и поднял руки вверх.

– Кто ты такой? – прорычал Корат.

Квилл тут же смекнул, в чем дело, и попытался прикинуться дурачком, который понятия не имеет, насколько ценен найденный им артефакт.

– Расслабься, дружище, я просто исследую окрестности!

– Как ты узнал о ней? – упрямо гнул свое капитан, указывая на Сферу.

– Да я даже не представляю толком, что это! Просто собираю всякий хлам, – пустился в объяснения Питер. – Все, что можно стырить и перепродать.

Корат внимательно оглядел юношу с головы до ног.

– Верится с трудом, – заявил он. – На тебе костюм Опустошителя.

Так называли мелких воришек, орудовавших в этом секторе. По правде говоря, Питер и впрямь состоял в их шайке... Но Корату знать это было ни к чему.

Повернувшись к своим солдатам, капитан произнес что-то на сакааранском языке. Те подхватили Квилла под руки.

– Ты отправишься на наш корабль, – объявил Корат.

– Что? – воскликнул Питер. Такая прогулка явно не входила в его планы. – Это еще зачем?

– Возможно, мой повелитель Ронан захочет задать тебе парочку вопросов.

«Ну и ну! – подумал Квилл. – Этот парень работает на самого Ронана! Кажется, пора уносить ноги...»

– Послушай, – обратился он к капитану. – Давай начистоту. Ты ведь наверняка слышал мое имя!

– Какое же?

– Звездный Лорд! – улыбнулся Питер.

– Кто-кто? – на лице Кората появилось выражение крайнего недоумения.

Честно говоря, это была вовсе не та реакция, на которую рассчитывал Квилл.

– Звездный Лорд! Да ладно тебе, ну... Я тот самый Звездный Лорд, легендарный бандит!

– Кто-нибудь знает, о чем он? – повернулся капитан к своим солдатам.

Воины отрицательно покачали головами.

– Ладно, проехали, – Питер был явно разочарован. Что такого надо сделать в этой галактике, чтобы тебя наконец начали узнавать? Но, по крайней мере, пришельцы на несколько мгновений потеряли бдительность. Квилл решил воспользоваться ситуацией и ринулся в бой.

Ловким ударом ноги он отправил плазменный шарик прямо в солдат. Тот взорвался, окатив сакааранцев обжигающими брызгами. Пока воины приходили в себя, Питер схватил Сферу и пустился наутек.

Корат быстро достал ружье и выстрелил в него, но Квилл успел увернуться. Снаряд пронесся у юноши над головой и пробил в стене храма преогромнейшую дыру.

– Спасибо за дверь! – крикнул Питер, нажал тайную кнопку, и его ботинки, выпустив реактивный залп, вынесли ловкача прямо в образовавшееся отверстие.

Пролетев приличное расстояние, Квилл приземлился на улице.

– Теперь этим ребятам меня не догнать, – удовлетворенно сказал он себе, бегом направляясь к кораблю.

– Схватить наглеца! – раздался голос Кората, и Звездный Лорд увидел еще пятерых сакааранских солдат, с грозным видом прицелившихся в него.

– Да они издеваются! – буркнул себе под нос Квилл, пытаясь сообразить, как выбраться из этой заварушки. И тут он заметил, что униформа противников покрыта металлической броней!

– Попытка – не пытка, – пробормотал Звездный Лорд, достал из рюкзака электромагнит и швырнул его в сторону сакааранцев. Пятерых солдат в тот же момент притянуло к прибору!

«Поверить не могу! Сработало!» – радостно подумал Питер. Он перепрыгнул через прилипших к магниту воинов, взбежал по трапу своего звездолета «Милано», плюхнулся в кресло пилота и завел мотор.

Но солдаты не собирались сдаваться! Одному из них удалось отключить электромагнит, и сейчас сакааранцы второпях заряжали ракетную установку.

Миг – и выпущенный снаряд понесся в сторону поднявшегося в воздух «Милано», но Квиллу удалось увести корабль с линии удара.

– Счастливо оставаться, неудачники! – прокричал он и покинул пределы негостеприимной атмосферы Морага.

Питер был страшно доволен собой. Сбежать от армии сакааранских солдат, да еще и с бесценным сокровищем в руках! Если уж это не превратит Звездного Лорда в настоящую легенду, то со Вселенной явно что-то не так.

Несколько часов спустя Квилл спокойно сидел в кресле пилота, беззаботно подбрасывая в руке Сферу, словно теннисный мячик. Его корабль держал курс на планету Ксандар, где Питера ждала встреча с Брокером, поручившим ему эту работенку. Звездный Лорд погрузился в мечты о будущих несметных богатствах, но вскоре его сладкие грезы прервал видеозвонок. На экране появилось лицо синекожего пришельца – лидера Опустошителей Йонду.

– Квилл! – рявкнул он вместо приветствия.

– Привет, Йонду, – невозмутимо поздоровался Питер.

– Я на Мораге. Артефакта здесь нет, зато полно оставленных тобой следов – например, парочка поджаренных сакааранских солдат.

– Да, я пролетал неподалеку и решил сэкономить тебе время, – подмигнул Квилл.

В ответ Йонду только глаза закатил.

– Ну, и где ты?

– Знаешь, босс, мне очень жаль... Но я не могу тебе сказать.

Лицо главаря Опустошителей скривилось от злобы:

– Да я пахал, как раб на галерах, чтобы провернуть эту сделку с Брокером! И теперь ты собираешься меня обчистить?!

– Ну, «пахал как раб» – это слишком сильно сказано! – усмехнулся Питер. – Несколько звонков сложно назвать «рабским трудом», ты не находишь?

– Со своими так не поступают! – бушевал пришелец. – Мы же Опустошители, у нас есть кодекс!

– Вот именно! И он гласит: «Кради у всех», – напомнил Питер.

– У всех... Но не у меня же! – прорычал в ответ Йонду. – Когда мы подобрали тебя на Земле, парни собирались сварганить из тебя обед. А я остановил их! Забыл, что ли? Ты обязан мне жизнью!

– Точно, а теперь – еще и своим богатством! Сам же учил меня, что Вселенная принадлежит тем, кто умеет играть не по правилам, – усмехнулся Квилл.

– За твою голову будет назначена награда, мальчишка! Я тебя найду, даже не сомневайся!

– Приму к сведению. Всего хорошего, дружок, – Питер прервал звонок, и лицо главаря Опустошителей исчезло с экрана.

После всего, что Квиллу пришлось пережить в этот день, жалкие угрозы Йонду никак не могли испортить ему настроение. Откинувшись на спинку кресла, Звездный Лорд вернулся к мечтам о будущей богатой жизни.

ГЛАВА ВТОРАЯ

ЗАВИСШИЙ В НЕПРОГЛЯДНОМ мраке космоса корабль «Темная Астра» был похож на нечто среднее между боевым крейсером и летающей крепостью.

Где бы ни появлялся этот исполин, он всегда вселял страх. Одних лишь слухов о приближении такой громадины хватало, чтобы началась стихийная эвакуация целой планеты...

«Астры» боялись даже не потому, что она была одним из самых тяжело вооруженных звездолетов во Вселенной. Корабль возглавлял флот самого Ронана! В одних уголках галактики этот злодей был известен как Ронан Убийца, в других его называли Ронаном Мясником, в третьих – Ронаном Поработителем.

Мрачные прозвища были даны негодяю в знак порицания его жестокости и бессердечности. Однако эффект оказался абсолютно противоположным: клички здорово тешили самолюбие Ронана. Но больше всего злодею нравилось, когда его называли Ронаном Обвинителем. Потому что все расы Вселенной Ронан обвинял в тягчайшем преступлении – слабости.

В полу темной комнаты открылся огромный отсек, внутри которого бурлила черная жидкость. Сначала из нее показалась одна мускулистая рука, покрытая голубоватой кожей, затем вторая. Наконец, поднявшись из чана в полный рост, Ронан предстал во всем своем величии.

Обвинитель принадлежал к расе пришельцев, некогда заправлявшей целыми секторами галактики. Он обладал невероятной физической силой и был идеальным представителем своего народа, могучим и телом, и духом.

Минуту спустя один из приспешников Ронана втащил в комнату пленного офицера «Корпуса Нова» – организации, занимающейся охраной правопорядка в этом уголке галактики.

Злодей ненавидел «Корпус» – единственную преграду на своем пути к абсолютному всевластию. Участники «Нова» защищали слабых, а Обвинитель считал это самым гнусным преступлением на свете.

– Вы арестованы, – прохрипел измученный воин, глядя Ронану прямо в глаза, – За нарушение границ суверенной территории, незаконную оккупацию и геноцид.

Отважные слова солдата вызвали у Обвинителя лишь презрительный смешок.

– Здесь действуют мои законы, – процедил он. – И приговоры здесь зачитываю только я! Жалкие попытки «Корпуса Нова» защитить слабаков очернили эту галактику и навлекли позор на каждого ее жителя.

Ронан еще ближе наклонился к узнику.

– Сострадание – это болезнь, – завершил он свою речь.

– Тому, кто так думает, никогда не править галактикой! – ответил офицер, тщетно пытаясь скрыть страх.

– Править? Нет, – согласился Обвинитель, поднимая молот. – Но я ее исцелю.

Он резко опустил оружие, и солдат затих – на этот раз навсегда.

Когда Ронан смыл с молота кровь, в помещение вошел еще один его сообщник.

– Корат вернулся, мой господин, – сказал он. – Но без Сферы.


* * *

Обвинитель был недоволен. Сидя в тронном зале «Темной Астры», он слушал отчет капитана о том, как какому-то странному вору- одиночке удалось сбежать со Сферой от целой группы сакааранских солдат.

– Он называет себя Звездным Лордом, – доложил Корат. – Мне удалось выяснить, что этот наглец собирается доставить артефакт перекупщику по прозвищу Брокер. Рад сообщить, что вскоре его удастся перехватить в логове дельца на планете Ксандар.

– Но ты ведь понимаешь, что Сфера необходима для завершения нашей священной миссии? – ухмыльнулся Ронан.

– Да, – поспешил кивнуть Корат.

– И, несмотря на это, ты подвел меня, – процедил Обвинитель сквозь зубы.

– Это так, мой господин, но... – попытался объясниться капитан.

– Избавьтесь от него, – небрежным движением руки отдал Ронан приказ своей охране.

– Нет, господин, пожалуйста! Пощадите! – кричал Корат, пока его тащили прочь из зала.

Обвинитель обернулся и взглянул на своих верных союзниц, стоящих за троном, – Небулу и Гамору, жестоких воительниц из двух разных миров.

– Он допустил непростительную ошибку, – заявил Ронан. – Пока у нас нет Сферы, мы не можем атаковать «Корпус Нова».

Девушки согласно кивнули.

– Небула, ты отправишься на Ксандар и разберешься с этим Звездным Лордом, – приказал злодей. – Доставь мне Сферу!

– Для меня это честь, – поклонилась та.

– И эта честь станет твоей погибелью! – воскликнула Гамора.

– Я вполне способна справиться с этой миссией, – возразила Небула.

– Корат думал то же самое, но тот воришка его обошел, – усмехнулась Гамора. – Почему ты думаешь, что на этот раз все будет иначе?

Обвинитель с интересом следил за разгоравшимся спором.

– И кто же должен отправиться вместо меня? Ты? – злобно поинтересовалась Небула.

– Почему бы и нет? – ответила ее соперница. – Я не раз бывала на Ксандаре и хорошо его знаю.

– Но я сильнее и беспощаднее, к тому же Ронан уже принял решение, – раздраженно процедила вторая воительница.

– Не стоит говорить за меня, – прервал ее Обвинитель. – Ты ведь не подведешь? – повернулся он к Гаморе.

– А когда-нибудь подводила? – насмешливо пожала плечами та.


* * *

Гамора отправилась на борт корабля, летящего на Ксандар, но не тут-то было: Небула перехватила соперницу перед трапом, решив возобновить дискуссию.

– Думаешь, я слепая? – прошипела она. – Ты вечно оттираешь меня в сторону! Должно быть, Ронан с твоей подачи уже передал нашему отцу Таносу, что только Гамора способна осуществить его великий замысел!

Речь шла о космическом диктаторе, которому служил Обвинитель. Именно Танос когда-то похитил Небулу и Гамору и вырастил из них свою личную боевую гвардию. Поэтому две воительницы были известны всей галактике как дочери Таноса.

Гамора оттолкнула соперницу.

– Вообще-то я спасаю тебе жизнь, сестра.

– Проявляешь сострадание? – усмехнулась га. – Интересно, что бы на это сказал Ронан?

– Ты знаешь меня с младенческих лет, – начала воительница. – Мы тренировались и сражались плечом к плечу...

– Нет, я всегда была позади тебя, – в голосе Небулы послышались нотки горечи. – Хотя ты ничем не лучше. Все враги содрогаются при звуке моего имени!

– Потому что ты не торопишься их убивать, – ответила Гамора.

Жестокая улыбка исказила лицо ее соперницы.

– Разве запрещено получать удовольствие от своей работы и растягивать этот забавный процесс?

– Нет, – уходя, бросила через плечо ее сестра. – Но это твоя слабость.

Небула в неописуемой ярости смотрела вслед воительнице.


* * *

Сидя в капитанском кресле «Смертоносна» – корабля, готового доставить ее на Ксандар, – Гамора вводила команды в навигатор бортового компьютера. В этот момент к ней подошли два сакааранских сопровождающих.

– Курс на Ксандар задан, госпожа, – доложил один из них.

– Это большая честь – служить доверенному лицу Ронана, – продолжил второй. – Мы с братом с нетерпением ждем триумфального завершения миссии!

– Хорошо, – кивнула девушка. – Жаль только, что нам не обойтись без потерь...

– Каких потерь? – во взгляде солдат появилось непонимание.

Вместо ответа воительница выхватила из ножен длинный меч. Не прошло и секунды, как оба ее сопровождающих были мертвы.

«Смертоносец» покидал космодром с единственным живым пассажиром на борту – самой Гаморой.

Девушка смотрела в иллюминатор, очищая лезвие меча от крови и размышляя о своих дальнейших действиях. Гамора только что предала своего властелина Ронана, и ей страшно было даже думать о последствиях.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

НА ПЛАНЕТЕ КСАНДАР выдался прекрасный солнечный день. Одни люди гуляли, другие бегали по магазинам в поисках покупок, третьи с удовольствием проводили время за столиками уличных кафе.

Однако кое-кто не разделял всеобщего веселья. Это был Ракета – мохнатый инопланетянин ростом чуть больше метра, которого любой житель Земли принял бы за енота. Сквозь бинокль со встроенной программой распознавания лиц Ракета брезгливо наблюдал за толпой.

– Жалкие людишки! Торопятся поскорее завершить свои бессмысленные дела, чтобы сразу же начать страдать бездельем, – с отвращением произнес он, подергивая верхней губой.

«Людишками» Ракета величал всех гуманоидных существ. Пожалуй, их он недолюбливал больше всех остальных особей в галактике.

Енот навел бинокль на очередного случайного прохожего.

– Нет, ну ты посмотри на него! И нас еще называют преступниками? Разгуливать по улицам с таким уродливым лицом – вот настоящее преступление! – обратился мохнатый инопланетянин к своему напарнику Груту – огромному древовидному пришельцу под два метра ростом.

Но тот пропускал ворчание Енота мимо ушей. Все его внимание было сосредоточено на ближайшем фонтанчике с водой.

– А полюбуйся на другого недоумка! – продолжал гнуть свое Ракета, переводя бинокль на милого мальчугана, который резвился на качелях в близлежащем парке. – Этот визгливый упырь бесит меня своим кривлянием. А ты что скажешь, Грут?

Повернувшись к напарнику, он увидел, как тот опускает в фонтан свои длинные конечности.

– Эй, не пей здешнюю воду! – прикрикнул Ракета. – Она отвратительна!

Грут поторопился отдернуть ветви и невинно осмотрелся, всем видом показывая, что понятия не имеет, о чем говорит его друг.

– Я все видел! – рявкнул тот, но в этот момент его бинокль издал резкий звук. – О, похоже, кто-то попался!

Енотов аппарат был настроен на поиск гуманоидов, за чьи головы он рассчитывал получить высокую награду. Ракета внимательно посмотрел на очередного представителя «людишек» сквозь стекла бинокля. Программа распознавания лиц определила того как Питера Квилла, также известного как Звездный Лорд.

– Так, давай-ка поглядим, кому, зачем, а главное почем ты понадобился, – пробормотал он, вводя имя Квилла в базу данных. – Сорок тысяч кредитов! Ничего себе! Эй, Грут, да мы с тобой разбогатеем!

– Я – Грут, – одобрительно отозвалось дерево.


* * *

Тем временем Питер вошел в торговый центр и направился прямиком к магазинчику Брокера.

– Здорово, – поприветствовал Квилл хмурого мужчину за стойкой. – У меня для тебя кое-что есть. Сфера, как заказывал.

Он положил артефакт на стойку, однако делец смотрел на него с явным подозрением.

– А где Йонду?

– Он не смог прилететь, но передает свои наилучшие пожелания... А почему ты спрашиваешь? Что-то не так?

Брокер перевел взгляд с Питера на Сферу и пожал плечами:

– Да нет, все в порядке.


* * *

Между тем Ракета инструктировал Грута, как поймать Звездного Лорда. Он выдал напарнику огромный мешок и начал командовать:

– Просто засунь его сюда и беги к кораблю. А я пальну в любого, кто встанет у нас на пути. Запомнил?

Но, подняв взгляд на приятеля, инопланетянин увидел, что тот его совсем не слушает. Древовидный великан уставился на черного жука, ползущего по стене.

– Грут! Будь внимательнее! Что ты делаешь?

В качестве ответа дерево снова покосилось на насекомое.

– Да, это жук. И что? У нас здесь сорок штук кредитов на кону, болван! Важно, чтобы ты не убил Квилла. За мертвеца выкуп не получишь, так что...

Но Грут не слушал Енота. Он рассматривал жука.

– Нет, это не ты болван, а я! – промычал Ракета. – Потому что взял в напарники дерево.


* * *

– Я чуть было не увеличил цену вдвое, когда увидел эту штуку. Она же лучшая в своем роде, – сказал Питер, наблюдая, как Брокер проверяет подлинность артефакта.

Тот бросил на Квилла скептический взгляд.

– Ладно, я понятия не имею, что это, – признался Звездный Лорд. – Не просветишь?

– Я не разглашаю информацию о своих клиентах и их заказах, – отрезал Брокер.

– Вообще-то меня из-за нее чуть не убили, – пробормотал Питер.

– Уверен, это частый риск в вашей сфере деятельности, – пожал плечами перекупщик.

– Да, но на сей раз на меня напал законченный псих, работающий на парня по имени Ронан.

– Ронан? – мгновенно насторожился собеседник Звездного Лорда.

– Да. Слышал о таком?

– Простите, мистер Квилл, мне очень жаль, но я не хочу ввязываться в это дело, раз в нем замешан Ронан!

С этими словами Брокер вручил Питеру Сферу и выставил его из магазина.

– Подождите-ка. В чем дело? Я все время слышу это имя, но... – начал Квилл, однако было поздно: он уже стоял в коридоре торгового центра, а дверь в магазин испуганного дельца захлопнулась прямо перед его носом.

Неожиданно неподалеку от Питера остановилась зеленокожая девушка.

– Ты похож на честного парня, – произнесла она.

– О, я бы так не сказал, – улыбнулся тот.

Незнакомка подходила все ближе. Когда она оказалась совсем рядом, Питер в открытую принялся любоваться ее кожей и волосами. Но его восхищение было недолгим: легким движением Гамора, а это была именно она, выхватила Сферу из рук Звездного Лорда и пустилась наутек.

– А ну стой, дамочка! Это мое! – прокричал Питер и бросился в погоню.

Расстояние между ним и воительницей увеличивалось с каждой секундой.

«Плохо дело», – подумал землянин, достал из сумки метательный снаряд, раскрутил его над головой и кинул вперед.

Бросок удался: тот стремительно пролетел мимо удивленных прохожих и сбил с ног Гамору. Грабительница упала на пол, а через секунду Квилл уже нагнал ее и потянулся за Сферой. Но девушка оттолкнула его руку и занесла меч для удара.

И тут в ход событий неожиданно вмешался Ракета!

– О нет! Она сейчас прикончит нашу добычу! – закричал он, выбежал на поле боя и прыгнул на Гамору, а Грут в это время закрыл Питера своими ветками, словно броней.

– Хватай его и беги! – скомандовал Енот.

Великан в замешательстве посмотрел сначала на свой мешок, потом на Квилла, а затем на Гамору. Наконец завершив мыслительный процесс, он бросился на воительницу и начал деловито запихивать ее в котомку.

Питер не понял, кем были его странные спасители, но точно знал, что нужно убираться отсюда. Он схватил Сферу и пустился наутек.

– Да не ее хватай, а его! – завопил Ракета. – Пора уже научиться разбираться в людских особях, Грут!

Дерево в замешательстве отступило, а Гамора тут же сгребла за шкирку Енота и швырнула его в Питера.

– А-а-а-а-а! – взвизгнул тот, врезавшись в Квилла.

От удара Сфера выпала из рук Звездного Лорда, выкатилась на галерею и полетела на нижний этаж. Гамора промчалась мимо Питера и перескочила через перила в попытке поймать артефакт.

– Нет! – воскликнул Квилл и прыгнул воительнице прямо на спину.

Однако Гамора столкнула его с себя и пригвоздила к земле.

– Тебе пора бы усвоить урок...

– С этим у меня беда! – прокричал землянин в ответ. – Понимаешь, я школу не закончил!

С этими словами он выхватил у наемницы Сферу, развернулся и бросился прочь, но угодил прямиком в подставленный Грутом мешок.

– Ну, наконец-то! Смываемся! – обрадовался Ракета.

Гигант перекинул котомку с Питером через плечо, и они с Енотом совсем было приготовились бежать, однако путь им преградила Гамора.

– Да ладно вам, дамочка! – завопил Ракета. – Это наша добыча!

Ударом ноги воительница откинула болтливого инопланетянина в сторону и атаковала Грута, каждым ударом меча отсекая тому новую ветку.

Дерево издало ужасный вопль и выронило мешок.

Девушка открыла его с намерением забрать Сферу, однако наткнулась на Питера с электрошокером в руке. Он ударил ее зарядом такой мощности, что Гамора отлетела на несколько шагов!

Наконец-то избавившись от грызунов, деревьев и воинственных дамочек, Звездный Лорд с облегчением выдохнул, но в ту же секунду понял, что все они окружены. Над противниками нависли шесть боевых крейсеров «Корпуса Нова».

Из громкоговорителя раздался голос:

– Вы арестованы за попытку подвергнуть опасности жизнь мирного населения планеты Ксандар, а также за незаконную порчу имущества.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

ТЮРЕМНАЯ СТАНЦИЯ «КИЛН», куда отправили разношерстную компанию, с виду напоминала настоящую крепость. И немудрено: на борту потрепанной в боях космической базы держали самых опасных преступников галактики.

– Это место называют вселенским пищеводом, – хмыкнул Ракета, пока охранники «Корпуса» вели его, Грута, Питера и Гамору по темным коридорам. – Каким бы крутым ты ни был, попав сюда, на выходе станешь таким же, как и все остальные.

Его спутники обменялись мрачными взглядами: рассказ Енота вряд ли был способен поднять кому-либо настроение.

– Но я-то не намерен здесь задерживаться, – беззаботно продолжал тот. – Мне уже удалось сбежать из двадцати двух тюрем, и за этой дело не станет.

– А я вообще ни в чем не виноват, – недовольно буркнул Звездный Лорд. – Какой закон я нарушил? На меня напала какая-то Гамора!

– Скажи ей спасибо, иначе мы с Грутом уже подсчитывали бы награду за твою голову! – хмыкнул мохнатый инопланетянин.

– Меня многие покруче пытались поймать, – осадил его Питер. – Уж какому-то ходячему дереву и говорящему еноту я точно не дамся в руки!

– Что такое енот? – поинтересовался Ракета.

Судя по выражению его мордочки, он пытался сообразить, обижаться на это странное слово или не стоит.

– Ты, конечно! – захохотал Звездный Лорд. – Ну, или кто-то точь-в-точь похожий на тебя!

– Таких, как я, больше нет, – сверкнул глазами зверек.

Питер повернулся к Гаморе.

– Лучше объясни, что такого особенного в Сфере? Почему все вокруг мечтают заполучить эту штуковину?

– Не собираюсь отчитываться перед бессовестным вором вроде тебя, – заявила девушка, не удостоив Квилла даже взглядом.

– Не слишком ли высокомерный ответ для наемницы и убийцы? – подлил масла в огонь Ракета.

Гамора в гневе повернулась к нему, но Енот продолжил как ни в чем не бывало:

– Да, да. Я не раз слышал о тебе, приспешница Ронана.

– Вот именно! Мы все про тебя знаем! – с энтузиазмом подтвердил Питер, а затем повернулся к древовидному пришельцу и тихонько уточнил: – А кто она такая?

– Я – Грут, – заговорщическим шепотом ответил тот.

Звездный Лорд закатил глаза.

– Это я уже понял. А она кто?

Тут в их разговор вмешался хвостатый напарник Грута:

– Не старайся понапрасну. Его словарный запас сводится к «я» и «Грут», причем именно в этом порядке.

– А как же тогда ты его понимаешь?

Ракета задумчиво пожал плечами:

– Сам в шоке. Может, мы братья по разуму.

– Чтобы вы знали, я вовсе не собиралась отдавать Сферу Ронану. Наоборот, пыталась продать ее и заработать для себя деньги, – 1 раздраженно выпалила Гамора, которой уже порядком надоел весь этот балаган.

В этот момент Питер заметил, что один из охранников заграбастал его музыкальный плеер, нацепил наушники и как ни в чем не бывало слушает земные мелодии.

– Эй, это мое! – возмутился Звездный Лорд.

Но стражник проигнорировал его вопль, и Квилл понял, что на этот раз ему придется смириться.

Вскоре всем выдали тюремную форму и отправили в главный двор. Едва заметив новеньких, другие заключенные подняли страшный гвалт, принялись кидаться в них всяким хламом и обзывать на разных инопланетных наречиях. Дважды Питер увернулся от пары старых ботинок и один раз – от огромного булыжника!

Сначала он подумал, что пленники целятся именно в него, однако через минуту понял: мишенью их ненависти на самом деле была Га- мора! Звездный Лорд вопросительно посмотрел на Ракету.

– Многие из этих бедолаг потеряли свои города и семьи из-за безжалостной армии Ронана, – объяснил тот. – Девчонке здесь и дня не протянуть.

– Но охранники ведь должны защищать ее, правда? – сказал Квилл.

– У них одна забота – не дать нам сбежать! – угрюмо усмехнулся Енот. – А что происходит между заключенными, стражникам глубоко безразлично.

Питер бросил быстрый взгляд на Гамору и понял, что она все прекрасно слышала.

– Подумаешь, – грустно покачала головой девушка. – Какие бы кошмары ни ждали меня впереди, худшее я уже испытала.


* * *

Слова Ракеты оказались пророческими. Той же ночью, пытаясь заснуть в камере рядом с громко храпящим Енотом, землянин услышал в коридоре звуки борьбы. Квилл подошел к двери и увидел огромного мускулистого пленника с кожей светло-серого цвета, покрытой красными боевыми татуировками. Силач тащил за собой сопротивляющуюся Гамору, крепко зажав ей рот.

Звездный Лорд просто не мог остаться в стороне и бросился вдогонку.

– Квилл, ты куда? – сонно спросил Ракета, протирая глаза.

Не дождавшись ответа, Енот повернулся к сопящему в соседнем углу напарнику.

– Эй, Грут, вставай, – зашипел он. – Кажется, наша добыча что-то удумала.

Так и не сумев разбудить приятеля, зверек хмыкнул и выскользнул из камеры следом за Питером.


* * *

Силач тащил Гамору в отдаленный уголок тюрьмы – туда, где стража не смогла бы их отыскать. Дойдя до цели, он швырнул девушку на пол и угрожающе навис над ней.

– Ронан убил всех моих родных, – прорычал великан. – И с тех пор каждый мой вздох служит лишь одной цели – уничтожению человека, ответственного за их гибель. Твой повелитель отнял у меня семью, а теперь я заберу у него тебя...

– Я тоже ненавижу Обвинителя, как и моего ужасного отчима Таноса, – попыталась объяснить ситуацию Гамора. – Всю свою жизнь я пыталась вырваться из-под их гнета. А здесь оказалась только потому, что мне наконец это удалось!

– Для меня твои слова – пустой звук, – угрожающе вымолвил татуированный силач и достал огромный нож.

– Эй! – раздался чей-то крик.

Девушка и здоровяк разом повернулись и обомлели: из-за угла показались Питер и трусивший за ним Ракета.

– Прошу прощения, не хотел вас прерывать, – улыбнулся Квилл. – Но мне не очень-то нравится происходящее!

Обидчик Гаморы был вне себя. Неужели этот слабак и вправду надеется ему помешать?

– Ты хоть знаешь, кто я такой? – грозно прорычал он.

– Честно говоря, нет, – ответил Питер. – Но выглядишь ты довольно устрашающе.

– Мое имя – Дракс Разрушитель, и никто в этой тюрьме не смеет вставать у меня на пути!

– Давай-ка послушаем умного человека и пойдем отсюда подальше, – прошипел Енот, схватив Квилла за руку и изо всех сил пытаясь вытащить его из закоулка.

Но тот лишь отмахнулся.

– Подумай головой! Если твоя цель – досадить Ронану, ты выбрал не самую правильную тактику.

Дракс был в замешательстве.

– Объяснись, – после минутного раздумья приказал он.

– Ну, смотри: она предала Обвинителя. А он никогда не прощает отступников. Догадываешься, что произойдет, если девушка останется целой и невредимой?

Силач в недоумении смотрел на Звездного Лорда, хлопая глазами.

– В поисках Гаморы Ронан явится сюда, прямиком к тебе в лапы, – терпеливо подытожил тот.

Могучий воин понял, что Питер абсолютно прав. Он молча убрал свой нож, развернулся и пошел прочь. Зеленокожая воительница была спасена...


* * *

Когда вся компания направилась обратно, девушка на секунду задержала Квилла.

– Спасибо за то, что ты сделал, – смущенно начала она. – В общем, ты не тот, за кого я поначалу тебя приняла.

– Э, нет, давай-ка кое-что проясним, – прервал ее землянин. – Мне абсолютно наплевать, выживешь ты или умрешь. Знаешь, те, кому небезразлична судьба других людей, обычно оказываются полными неудачниками!

Гамора пребывала в состоянии крайнего замешательства.

– Тогда почему же ты не дал Драксу убить меня?

– Потому что ты единственная, кто знает, кому можно продать эту дурацкую Сферу.

Девушка понимающе кивнула. Естественно, так называемый Звездный Лорд заботился только о личной выгоде.

– Знаю, да. Но какой смысл в моих сведениях, если мы застряли в этой дыре?

Усмехнувшись, Питер указал на Ракету.

– Вот этот приятный тип утверждает, что сбежал из двадцати двух тюрем.

– Так точно, со мной не пропадешь, – подтвердил Енот и дружески пихнул Квилла лапой в живот. – Но как только окажемся подальше – клянусь, я тут же отправлюсь прямиком к Йонду получать вознаграждение за твою глупую башку.

– Значит, на Сферу есть покупатель? – снова обратился Питер к Гаморе, отмахнувшись от Ракеты. – И сколько же он готов заплатить?

– Четыре миллиарда кредитов, – спокойно ответила девушка.

– Четыре ми... ЧЕГО?! – воскликнул пораженный Енот.

– Думаю, это несколько больше, чем награда за его «башку»? – усмехнулась Гамора.

Тот лишь ошарашенно кивнул.

– Тогда решено, – продолжила воительница. – Поможешь нам с Квиллом удрать отсюда, и я сведу вас с покупателем. Деньги поделим на троих.

Но в этот момент раздался возмущенный скрип. Заговорщики одновременно обернулись и увидели недовольного Грута. Оказывается, пришелец давно разыскал их и внимательно следил за ходом разговора.

– На четверых, – нагло заявил Ракета, уставившись на Гамору.

– Идет, – кивнула та.

Новоиспеченные соратники переглянулись. Несмотря на то что они познакомились далеко не в самых приятных обстоятельствах, теперь друзья стали сплоченной командой.

ГЛАВА ПЯТАЯ

НА СЛЕДУЮЩЕЕ УТРО за тюремным завтраком Ракета составил список всего, что необходимо для побега.

– Для начала нам потребуется пробраться в смотровую башню, – указал мохнатый организатор на главный пост охраны. – А чтобы попасть туда, мне нужны три вещи. Во-первых, одна из тех штуковин!

И Енот незаметно кивнул на браслет ближайшего стражника.

Эти украшения действовали как пропуска, позволяя охранникам свободно перемещаться между разными участками тюрьмы.

– Во-вторых, мне понадобится протез вон того парня, – и Енот, хихикнув, показал на хромающего заключенного с искусственной роботизированной ногой.

– Его нога? – удивился Питер. – Ты что, серьезно?

– Более чем, – хмыкнул пришелец. – Ну а в-третьих... Видите на стене ту черную пластину с желтыми мигающими огнями? За ней находится кварниксовая батарейка – такая фиолетовая коробочка, обмотанная зеленым проводом. Без нее нам никак не обойтись.

Звездный Лорд и Гамора с сомнением переглянулись.

– И как, по-твоему, мы туда заберемся? – спросил Квилл. – К тому же еще и незаметно?

– Эй, у меня есть только один план побега! – надулся Енот. – И для него нужна кварниксовая батарейка, ясно?

Заговорщики так увлеклись спором, что не заметили, как Грут встал из-за стола, подошел к стене и начал стремительно увеличиваться в размерах. Вскоре его руки оказались на той же высоте, что и черная панель.

– Как только мы вытащим батарейку, тюрьма тут же перейдет в режим чрезвычайного положения и все входы-выходы будут заблокированы! – между тем закончил речь Ракета. – Так что данный пункт лучше оставить напоследок.

Как раз в этот момент Грут выдернул пластину из стены и торжествующе достал фиолетовую коробочку. Освещение мгновенно погасло, сработала сигнализация, и в тюремный двор со всех сторон хлынули вооруженные охранники!

– Похоже, план меняется, – тяжело вздохнул Ракета. – Сначала мы достаем батарейку, а потом... импровизируем.

– Заключенный! Немедленно вернуть устройство! – раздался голос из динамика, но в ответ великан лишь издал угрожающий рев.

– Огонь! – прокричал другой охранник, и начался лазерный обстрел.

– Я – Грут!!! – завопил деревянный гигант и в мгновение ока нарастил толстый слой коры, чтобы защититься от залпов.

Вокруг воцарился хаос. Многие пленники, воспользовавшись начавшейся сумятицей, напали на ненавистных тюремщиков. Казалось, что как только разразилась перестрелка, у заключенных помутился рассудок!

– Что ж, не стоит терять времени! – сказала Гамора, наблюдая за набирающим силу бунтом. – Пойду раздобуду браслет.

– А я ногу! – крикнул Питер, исчезая в толпе.


* * *

Добравшись до камеры одноногого заключенного, Звездный Лорд вежливо постучал в дверь.

– Что тебе нужно? – спросил мужчина с подозрением.

– Э... Ваша нога, – ответил Питер. – Пожалуйста!

– Всего-то? – хмыкнул тот. – А с чего бы мне ее отдавать?

– Гм... Как насчет пяти тысяч кредитов на твоем банковском счете? Веская причина? – спросил Квилл.

– Сойдет! – буркнул пленник.


* * *

Тем временем Гамора подкралась к одному из охранников и точным ударом сбила его с ног.

– Отдай браслет! – крикнула она.

– Ага, как же! – с издевкой ответил тот. – Его провода вживлены мне в руку!

– Уверена, я что-нибудь придумаю, – нехорошо улыбнулась девушка, и тюремщик нервно сглотнул.


* * *

Питер изо всех сил мчался по коридору с чужой ногой под мышкой, но в этот момент его заметил стражник.

– Это что, нога?! Положи ее на землю и отправляйся обратно в...

Однако Квилл не дал ему закончить фразу, с размаху шмякнув непрошеного собеседника искусственной ногой по голове и повалив того на землю. Но тут появился напарник раненого и прицелился в Питера из лазерного ружья!

– Ты за это заплатишь, – заявил он.

– Нет, не заплатит, – отрезал Дракс, показываясь из-за угла и мощным ударом лишая надзирателя сознания.

– Я с тобой! – крикнул он Квиллу. – Надо же мне присмотреть за наемницей Ронана!

И они вместе бросились к смотровой башне.


* * *

Между тем Гамора и вскарабкавшийся на плечо Грута Ракета уже добрались до нужного места.

Древовидный пришелец тут же уменьшился до своего обычного размера, а Енот с воительницей попытались открыть дверь браслетом охранника.

– А вот и нога, – гордо объявил Питер, с протезом наперевес перелезая через перила.

– Отлично, – ответил Ракета и отбросил роботизированную конечность в сторону.

– Постой! Разве она не нужна нам для побега? – недоумевающе спросил Звездный Лорд, глядя, как добытый им трофей исчезает в пропасти.

– Не... Нам необходимы только браслет и батарейка. Про протез я пошутил, – хихикнул Енот.

– Что? – завопил Питер.

– Я думал, будет весело! Тот парень ведь прыгал на одной ноге, да?

– Ты у меня сейчас сам запрыгаешь! – возмущенно буркнул Квилл. – Мне пришлось пообещать ему пять тысяч кредитов!

– Может, доругаетесь потом, когда мы сбежим из этой проклятой дыры? – прогремел чей-то голос, и рядом очутился Дракс, который перебрался через перила вслед за Питером.

Гамора никак не ожидала его увидеть! Человек, пытавшийся ее убить, собирался стать их соратником?

– Что он здесь делает? – со злостью воскликнула она.

– Если бы я сказал «сходит с ума, как обычно» – тебя бы это устроило? – усмехнулся землянин.

– Почему ты позволил ему отправиться с нами? – не унималась девушка.

– Ну, он вроде как спас мне жизнь, – смутился Звездный Лорд.

– К тому же здоровяк может нам пригодиться, – заявил Ракета.

– Я – Грут, – вставил свое веское замечание его древовидный напарник.

– Это ужасная ошибка, – вздохнула воительница, неприязненно посмотрев на Разрушителя.

Силач тоже кинул на нее злобный взгляд, но ничего не сказал.

Тем временем Ракета уже подсоединял батарейку к панели управления постом охраны, а Питер через, окно наблюдал за происходящим в тюремном дворе.

– Я тебя, конечно, не тороплю... Но вон там нас ждут ребята с большими пушками, – указал он на двух солдат «Корпуса Нова», пытающихся утихомирить бунтовщиков. Как раз в этот момент те навели орудия на башню, в которой находились Квилл и его сообщники.

– Я работаю, работаю, – буркнул Енот и соединил между собой еще два проводка.

– Кстати, я вспомнил, что ты за животное, – ни с того ни с сего заявил Дракс. – Мы таких в детстве на костре жарили! Объедение, просто пальчики оближешь!

– Эй, ксенофоб! – прикрикнул на здоровяка Ракета. – Такие комментарии не очень-то помогают делу!

БУ-БУМ! – пошатнулась от удара башня. Охранники «Корпуса Нова» все-таки начали атаку.

– Еще две секунды, – пробормотал мохнатый пришелец.

– Они готовятся дать второй залп! – крикнул Питер, глядя в окно.

– Да все уже! – завопил Ракета, и стражники, заключенные и даже сама тюрьма плавно поднялись ввысь!

– Гениально! – похвалила Гамора. – Ты отключил гравитационное поле везде, за исключением этой башни?

– Да, а теперь держитесь крепче, – кивнул Енот и нажал на следующий рычаг.

Верхний этаж поста охраны, где находились беглецы, отделился от остальной конструкции и поплыл по воздуху.

– Ну, класс! – хмыкнул Звездный Лорд. – А чем это нам поможет?

– Смотри и учись, человечишка, – усмехнулся Ракета, продолжая пыхтеть над панелью управления.

Внезапно роботы, которые совсем недавно атаковали Грута, подлетели к парящей кабине и подхватили ее. Енот схватил один из шарниров и теперь, словно джойстиком, управлял дроидами!

– Я же говорил, что все получится, – улыбнулся он, и кабина, как самый настоящий звездолет, полетела прочь от поста охраны. Друзьям все-таки удалось выбраться на свободу!

Ракета еще раз крутанул джойстик и направил кабину прямиком к той секции тюрьмы, где хранились личные вещи пленников. Квилл тут же полез искать свою сумку.

– Вот она! – радостно закричал он, обнаружив Сферу в целости и сохранности. – Все в порядке!

Сообщники с облегчением выдохнули. Только Питер никак не мог успокоиться и продолжал рыться в сумке. Он искал свое самое ценное сокровище – музыкальный плеер и наушники, подаренные мамой...

Ничего не обнаружив, Звездный Лорд швырнул сумку Гаморе.

– Возьми это и бегом на мой корабль «Милане». Он оранжево-голубого цвета и стоит в углу ангара.

– Погоди, а ты куда? – удивилась та.

– Мне еще нужно кое-что забрать. Встретимся на «Милано»!

С этими словами Питер развернулся и бросился обратно.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

ГРУППА СОЛДАТ «Корпуса Нова» с нетерпением наблюдала, как открывается тяжелая дверь, ведущая в хранилище. Им приказано было задержать отчаянных бандитов, которые вероломно отключили гравитационное поле и улетели в смотровой кабине. Стражники прекрасно понимали, что от успеха этой миссии зависит их дальнейшая карьера.

Дверь наконец распахнулась. Воинам «Корпуса» и в голову не могло прийти, что кто-то из беглецов окажется настолько безумным, чтобы вернуться в тюремный блок! Поэтому, увидев Питера Квилла, они впали в настоящий ступор.

Эффект неожиданности сыграл на руку Звездному Лорду. Достав бластер, он быстрыми залпами обезоружил всю группу охранников еще до того, как они подняли свое оружие.

– Кто-нибудь видел мой плеер? – строго спросил Квилл, глядя на поверженных противников.


* * *

Тем временем Гамора, Ракета, Грут и Дракс наконец обнаружили корабль Питера. Вскоре они уже были на борту «Милано».

Оказавшись в кабине, деловитый Енот первым делом полез ковыряться в панели управления.

– Ну и как, интересно, он к нам вернется? – с раздражением спросил он Гамору.

– Знаешь, подробностями своего безумия Квилл не поделился, – бросила девушка.

– Ну и шут с ним! – фыркнул Ракета. – Я не собираюсь рисковать шкурой в ожидании какого-то человечишки. Погнали отсюда поскорее! Сфера у тебя?

– Да, – подтвердила воительница, похлопывая по сумке Звездного Лорда.

Но, заглянув внутрь, никакого артефакта она там не обнаружила.


* * *

В самом сердце тюремной станции Питер нащупал у себя в кармане Сферу и самодовольно улыбнулся. Но это была не единственная его удача: ворвавшись внутрь главного офиса «Килна», землянин обнаружил того самого охранника, что присвоил себе его плеер! Тот сидел за столом и покачивал головой в такт любимым песням Питера.

Этот парень, похоже, еще не знал, что в тюрьме начался бунт. Он все пропустил, слушая музыку.

Питер хлопнул незадачливого надзирателя по плечу, чтобы привлечь его внимание. Но не успел тот поднять голову, Звездный Лорд нанес ему быстрый удар.

– Говорил ведь, что это мое, – пробормотал Квилл, стягивая наушники с головы обездвиженного противника.

Теперь ему оставалось только придумать, как вернуться на «Милано». Коридор, по которому Питер пришел, к этому моменту был уже полон охранников. Но когда Квилл выглянул из окна офиса, у него созрела еще одна фантастическая идея.


* * *

Между тем обстановка на «Милано» сильно накалилась.

– Я не собираюсь сидеть и ждать, пока это корыто разнесут на кусочки! – завопил Ракета, запрыгивая в кресло пилота.

Он уже завел корабль и направил его к воротам ангара, но вдруг увидел нечто совершенно невероятное! Прямо в открытом космосе перед ними парил... Звездный Лорд! На нем был защитный шлем, а еще лихач использовал реактивные двигатели, прикрепленные к ботинкам.

– Ну, теперь можно утверждать с полной уверенностью, – заявил Енот. – Этот парень – настоящий псих!

Разрушитель расплылся в улыбке. Он полностью одобрял поступки Питера!

Звездолет на секунду притормозил, и Квилл поднялся на борт. Стянув свою маску, он жадно глотал воздух, пошатываясь от напряжения.

– Летаешь по космосу без специального снаряжения? Красавчик! – хлопнул друга по спине подбежавший Дракс. – Вот это сила воли! Скажи, а за каким сокровищем тебе пришлось вернуться? Наверное, за чем-нибудь, что поможет нам победить Ронана?

Питер достал из кармана куртки плеер и показал его Разрушителю.

Тот непонимающе уставился на незнакомый предмет.

– Это какой-то музыкальный проигрыватель?

Звездный Лорд молча кивнул. Выражение лица здоровяка мгновенно изменилось.

– Да ты просто болван, – угрюмо проговорил он.

– Точно, – подтвердила Гамора.

– Очень может быть, – признал Квилл. – Зато у меня есть вот это!

И он достал из куртки Сферу.

– Отпад! – радостно захохотал Ракета, переглядываясь с Грутом.

– А вы что, собираетесь продать эту штуковину? – спросил Дракс. – Тогда я тоже хочу участвовать!

Питер схватился за голову. Еще один желающий отхватить кусок пирога!

– Зачем тебе деньги? Купишь рубашку?

– На что она мне? – удивился Разрушитель.

– Вот именно! – кивнул Звездный Лорд.

– Лично я все деньги потрачу на борьбу с Ронаном, – продолжил здоровяк. – Какова цена этого шарика?

Ракета, Питер и Гамора быстро переглянулись.

– Восемьдесят тысяч кредитов, – выпалил Квилл.

– Четыре миллиарда, – одновременно с ним призналась воительница.

– Зачем было называть ему настоящую цену? – чуть не лопнул от ярости Енот. – Ты все испортила, глупая женщина!

Гамора лишь пожала плечами.

– Меня учили убивать, а не лгать.

– Раз я с вами, мне полагается равная доля, – рассудил тем временем Дракс.

– Ладно, поделим на четверых, – согласился Звездный Лорд, но, услышав возмущенный скрип ветвей Грута, тут же поправился: – В смысле на пятерых.

Он Поднял Сферу и внимательно посмотрел на нее.

– Так, с этим решили. А теперь рассказывай, Гамора, что это вообще такое.

– Понятия не имею, – призналась та.

– С учетом того, кто охотится за Сферой, можно предположить, что это какое-то мощное оружие, – поделился своими размышлениями Питер.

– Мой покупатель – просто коллекционер. Для него она представляет лишь историческую ценность, – заверила девушка. – Как бы там ни было, надеюсь, он сможет сохранить Сферу.

Разрушитель проворно протянул руку и схватил таинственный артефакт.

– Если это супероружие, почему бы нам не использовать его против Ронана? – Он попытался открыть Сферу, но Гамора тут же обнажила свой огромный меч.

– Положи ее, глупец! – сказала она, размахивая острым лезвием. – Ты всех нас погубишь!

Вне себя от гнева здоровяк занес серебристый шар над головой, словно собирался ударить им девушку.

Питер понял, что настало время вмешаться.

– Тихо-тихо! Давайте-ка успокоимся. Мы же вроде как напарники, забыли?

Тут девушка ловко выхватила Сферу из рук силача.

– Мне нужно сообщить своему покупателю, что товар скоро будет доставлен.

Она развернулась на каблуках и стремительно вышла из помещения. Как только воительница оказалась достаточно далеко, землянин мечтательно присвистнул:

– А она начинает мне нравиться.

Ракета с отвращением уставился на Квилла.

– У тебя явные проблемы со вкусом, парень, – хмыкнул он и тоже покинул кабину.

Дракс, кинув неодобрительный взгляд на Звездного Лорда, отправился вслед за Енотом.

– Я буду у себя в спальне, – буркнул он.

– Вообще-то это моя спальня, – поправил Питер. – Мой корабль, моя спальня, и...

Но Разрушитель, не дослушав тираду, захлопнул дверь. На капитанском мостике остались только Звездный Лорд и Грут.

Древовидный пришелец поднял руку и вытянул ее в сторону Квилла.

– Хочешь дать мне пять? – спросил тот и попытался хлопнуть по ладони Грута, но вместо этого инопланетянин схватил его за лицо и весело потряс вверх-вниз.

– Эй, ты чего? – возмутился Питер. – Прекрати, слышишь?

Грут отпустил его и побрел вслед за остальными, нахально ухмыляясь.

– Это было совсем не круто! – завопил Звездный Лорд ему вслед. – И вообще, у тебя странное чувство юмора!

Оказавшись в полном одиночестве, искатель приключений устало плюхнулся в кресло пилота.

– Да уж, отличную команду я собрал, – проворчал он себе под нос. – Просто замечательную.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

ВСКОРЕ ПОСЛЕ ТОГО, как «Милано» скрылся в бескрайних просторах космоса, на тюрьму «Килн» обрушились еще большие неприятности. На горизонте появилась «Темная Астра» – корабль ужасного Ронана. Значительно сократившееся вследствие недавнего бунта количество охранников не позволило оказать захватчику достойное сопротивление. Звездолет в одно мгновение пробил стены крепости, как будто те были сделаны из бумаги. Все жители колонии мгновенно оказались во власти могучего злодея.

Знакомая тюремная обстановка навеяла на Ронана массу воспоминаний. Много лет назад солдаты «Корпуса Нова» арестовали его за вторжение на одну маленькую планету и отправили сюда, на «Килн». Как и все здешние заключенные, он тоже содержался под стражей и спал в одной из этих камер.

Именно тут Обвинитель встретил пришельца по имени Эксолон Монкс, и тот научил юного Ронана, что истинное сокровище – это сила и могущество. Тогда злодей осознал свое темное предназначение – поставить на колени всю Вселенную.

Пока главарь был погружен в ностальгические размышления, в зал вошла Небула.

– «Корпус» отправил на защиту тюрьмы целую эскадрилью, – доложила она. – Скоро она будет здесь.

– А Гамора? – уточнил Ронан.

– Пропала, – неохотно проговорила Небула, опустив голову.

– Отправь «Смертоносцев» на поиски Сферы, – приказал Обвинитель. Она нужна мне. Любой ценой!

Наемница поклонилась.

– А что с «Килном»? – спросила она.

– Солдаты «Нова» не должны узнать, что мы здесь побывали, – проронил Ронан. – Уничтожь все следы.


* * *

Тем временем на «Милано» Питер уже битый час пытался понять, где же находится таинственный Коллекционер, о котором говорила Гамора.

– Нигде, – наконец отрезала девушка.

– Как нигде? – поразился Квилл. – Разве в наши планы не входило отправиться к покупателю, готовому отстегнуть за Сферу кругленькую сумму?

– Мы туда и отправимся, – устало объяснила воительница. – «Нигде» – это название космической станции.


* * *

Вскоре компаньонам наконец удалось найти «Нигде» в далеких глубинах Вселенной. Это была небольшая колония, не похожая ни на одну из когда-либо виденных Питером. Она оказалась размером с метеорит, а по форме напоминала огромный череп!

– Э-э... Что это? – спросил ошарашенный Квилл.

– Отсеченная голова одного древнего существа, – спокойно сообщила Гамора, как будто это было самое обычное дело.

– Кто бы ее ни отрезал – надеюсь, сейчас его поблизости нет, – хмыкнул Звездный Лорд, направляя «Милано» прямо в зияющую глазницу космического черепа. – Экипаж, внимание, заходим на посадку!

Оказавшись внутри колонии, команда увидела поселение из разноцветных хижин, вырубленных прямо в костяных стенах. Рудокопы, сидя в маленьких летающих капсулах, бурили различные участки черепа и добывали густую желтую субстанцию.

– Сотни лет назад сюда отправляли только самых отчаянных разбойников, – заметила Гамора.

– Похоже, я буду здесь как дома, – заявил Питер. – У нас на планете было полным-полно легендарных бандитов...

– Хотелось бы мне там побывать, – мечтательно произнес Дракс.

– Ну так заезжай, – отозвался Квилл.

– Может, и впрямь как-нибудь загляну, чтобы сразиться с вашими чемпионами! – закивал здоровяк, вдохновленный идеей грандиозной битвы.

Звездный Лорд вздохнул и закатил глаза.


* * *

Питер поставил «Милано» в местный ангар, заплатив за парковку возмутительно большой взнос, и команда дружным строем покинула звездолет. Постоянно озираясь, все побрели по улицам шахтерского городка.

Надо сказать, дорога могла занять гораздо меньше времени, если бы не Грут. При каждой встрече со здешними детишками великан останавливался и распускал на своих ветках маленькие цветочки. Малышня визжала от восторга, в отличие от компаньонов пришельца. Тем не терпелось завершить сделку, сбежать с этой планеты, поделить куш – и расстаться друг с другом навсегда.

– Ну и где же твой покупатель? – спросил у Гаморы Ракета.

Прежде чем девушка ответила, Питер заметил на другой стороне улицы Йонду в сопровождении всей банды Опустошителей. Квилл и его спутники быстро нырнули в ближайший переулок и оттуда услышали, как синекожий пришелец приказал своим приспешникам разыскать Звездного Лорда.

Те послушно растворились в толпе.

Оказалось, что Йонду не так-то прост! Он нанес визит дельцу на Ксандаре и разузнал местоположение возможного покупателя Сферы. Главарь Опустошителей понимал, что раз Питеру необходимо продать артефакт, рано или поздно он обязательно здесь появится.

– Напомни, что сказал Брокер? Где прячется этот таинственный покупатель? – спросил Йонду у своего первого помощника.

– Вроде в каком-то тайном месте, – пожал плечами бандит.

Звездный Лорд быстро пригнулся, когда эти двое проходили мимо угла, за которым он прятался. Затем Квилл с облегчением повернулся к спутникам, но его встретили их пытливые взгляды.

– Это кто, твой друг? – настороженно спросила Гамора.

– Ну-у-у... Не совсем, – ответил Питер.

Стараясь не попадаться Опустошителям на глаза, команда проследовала в шахтерский паб под названием «Ботинок Джемайа». Более грязного и вонючего места было, пожалуй, не сыскать во всей галактике!

– Твой покупатель тусуется здесь? – удивился Звездный Лорд. – Странный у богатея вкус!

– Нет, он владелец этого заведения, – усмехнулась Гамора.

Тем временем Разрушитель недоумевающе огляделся.

– Чем займемся, пока будем ждать? – спросил он.

– Уверен, что-нибудь придумаем, – хмыкнул Ракета.

Через несколько минут Енот отвел Грута и Дракса на «Бега Орлони», проходившие неподалеку от паба. В шоу участвовали Орлони – маленькие крысоподобные создания, которые со всех лап удирали от огромной хищной жабы Ф’Саки.

Ракета был без ума от этого зрелища, да и его напарник не остался равнодушным. А Разрушитель и вовсе оказался заядлым болельщиком! Он восторженно свистел и одобрительно улюлюкал всякий раз, как на публику выходил Орлони покрупнее.

– Ур-р-ра! – радостно завопил силач, когда один из его фаворитов победил в забеге.


* * *

Между тем Гамора уселась за стол рядом с Питером.

– Странно, что покупатель заставляет нас ждать! – раздраженно нахмурилась она.

– Это обычная тактика переговоров, – объяснил Звездный Лорд. – Никто не хочет демонстрировать свой интерес, чтобы потом не платить дороже. Поверь, я участвовал во многих сделках. Это ты привыкла добиваться своего лишь мечом...

– Мой наставник не уделял особого внимания дипломатии, – хмыкнула воительница.

– Имеешь в виду Таноса? – спросил Квилл.

Девушка печально кивнула.

– Однажды я спросила, почему он взял меня к себе... Но отчиму не нужны причины. Для него все просто: сильные управляют слабыми. В этом Танос видит смысл существования Вселенной.

Во взгляде Звездного Лорда Гамора с удивлением заметила понимание.

– Помнишь Йонду, от которого мы сегодня прятались? – сказал он. – Та же история. С тех пор как его корабль увез меня с Земли, я только и слышал от этого синекожего, что хорошие ребята долго не живут.

– Выходит, мы оба отвернулись от воспитавших нас людей?

– Нет, – с грустью покачал головой Питер. – Я не осуждал Йонду... Напротив – стал таким же, как он. А ты почему сбежала?

– Семья научила меня верить в силу, и я верю, – проговорила воительница. – Только у нас разные представления о том, что это такое.

Звездный Лорд снова понимающе кивнул. Неужто их судьбы и впрямь настолько схожи?

– Что это у тебя? – вдруг спросила девушка, указывая на торчащий из его кармана плеер.

Квилл выложил гаджет на стол.

– Магнитофон, а в нем – мамина кассета, – объяснил он. – Ей нравилось записывать для меня свои любимые песни. Так получилось, что плеер был со мной, когда она... Ну... В общем, когда я покинул Землю.

Питер передал наушники Гаморе и включил музыку. Та вслушалась в джазовые ритмы.

– А что с этим нужно делать? – поинтересовалась девушка.

– Делать? С музыкой? – переспросил Звездный Лорд. – Да ничего. Просто слушать и танцевать.

– Я профессиональный воин, – отрезала зеленокожая женщина. – Какие еще танцы?

– Почему бы нет? – воскликнул Питер. – Я видел, как ты сражаешься: все движения гармоничны и продуманны. В танце то же самое: главное – ритм и плавность. Ну и еще, гм, не калечить при этом людей.

Он встал и потянул за собой Гамору. Взяв ее руки в свои, Квилл ловко продемонстрировал несколько нужных па.

– Вот так, – подбодрил девушку Питер, и они закружились в танце.

– В чем же смысл? – изумленно спросила та.

– Честно говоря, ни в чем, – признал землянин.

В этот момент неподалеку раздался страшный грохот и вопль Дракса:

– Это жульничество!

Звездный Лорд с Гаморой обернулись и увидели, что Разрушитель с Енотом изо всех сил мутузят друг друга. Они прекратили танец и бросились на помощь.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

ДРУЗЬЯ ПОПЫТАЛИСЬ РАЗНЯТЬ Дракса и Ракету, но это оказалось не так-то просто.

– Эй-эй, полегче! Вы что вытворяете? – закричал Питер.

– Никчемный грызун посмел поднять на меня руку! – прорычал в ответ здоровяк, пока Гамора пыталась его удержать.

– И не только руку, – хвастливо подтвердил Енот.

– Он вообще понятия не имеет о чести! – еще громче завопил силач.

– На себя посмотри! Этот амбал называет меня грызуном, – пожаловался Квиллу Ракета. – Он думает, что я какая-то тупая тварь!

– Ничего подобного, с чего ты взял? – попытался Питер угомонить разбушевавшегося друга.

Но мохнатый пришелец вошел в раж, вытащил лазерное ружье и прицелился в Разрушителя.

– Посмотрим, как ты теперь посмеешься! – заявил он, взводя курок.

Между противниками тут же втиснулся Звездный Лорд, не теряющий надежды прекратить ссору.

– Четыре миллиарда кредитов, Ракета! Возьми себя в руки, продержись еще один вечер – и разбогатеешь!

Услышав это, Енот призадумался. Через мгновение он опустил оружие и обвел окружающих мрачным взглядом.

– Ладно... Но не могу обещать, что после сделки вы останетесь в живых!

– Вот поэтому у тебя и нет друзей, – тяжело вздохнул Питер. – Пять секунд знакомства – и ты пытаешься всех перестрелять.

Ракета немного успокоился, однако Дракс все еще был вне себя от ярости. Вывернувшись из рук Гаморы, он направился к выходу.

– Мы облетели полгалактики – и все впустую! – рявкнул здоровяк. – Я ни на йоту не приблизился к поединку с Ронаном, зато вынужден терпеть выходки всяких гры... Короче, выходки всяких!

Питер хотел его вернуть, но Гамора пресекла эту попытку:

– Пусть идет. Он нам не нужен.

– Нам? С каких это пор ты стала тут главной? – терпение Звездного Лорда было на пределе. – Лучше начинай подыскивать себе такси до дома, потому что едва мы завершим начатое, я не желаю тебя больше видеть! Всех касается!!!

В этот момент Грут, который во время ссоры спрятался в тени, наконец вышел вперед и грустно спросил:

– Я – Грут?

– Да! – подтвердил Питер. – И ты тоже мне осточертел, дерево шизанутое!

Едва произнеся это, Квилл замер с открытым ртом. Он вдруг сообразил, что только что произошло.

– Эй, кажется, я начал понимать, что говорит Грут. Странно!

Но никто не успел ответить землянину, так как в стене паба открылась потайная дверь и в комнате появилась инопланетянка. Она с почтением всем поклонилась и обратилась к Гаморе:

– Меня зовут Карина, миледи. Я провожу вас к моему господину.

Компаньоны переглянулись: наконец-то настал момент истины! Вслед за провожатой они спустились в секретный подземный туннель, и вскоре он вывел их к просторной комнате с расставленными вдоль стен стеклянными клетками. Там находились самые разнообразные животные, растения и другие формы жизни, которых никто из присутствующих никогда раньше не видел.

Питер тихонько присвистнул. Комната казалась не просто огромной, а бесконечной!

Карина подвела всех к месту проведения экспертизы покупок, попутно рассказывая:

– Здесь расположена крупнейшая в галактике коллекция растений, артефактов и существ различных видов.

В другом конце лаборатории показался странного вида мужчина с белоснежными волосами.

– Позвольте представить вам Танелира Тивана, также известного как Коллекционер, – объявила инопланетянка.

Незнакомец подошел ближе и расплылся в улыбке.

– Моя дорогая Гамора! Наконец-то мы встретились лицом к лицу.

– Давай обойдемся без церемоний, Тиван, – нетерпеливо фыркнула та. – Мы доставили нужный тебе предмет.

Зеленокожая воительница вытащила Сферу и продемонстрировала ее Коллекционеру.

Тот с любопытством взглянул на артефакт, но его внимание быстро отвлекло нечто другое.

– А это у нас кто?

– Я – Грут, – смутился древовидный пришелец.

– Грут? Как любопытно! – воскликнул Танелир. – Не против, если после смерти твое тело передадут мне? Я готов предложить за это неплохую компенсацию!

Великан пожал плечами. Странная просьба, но почему бы и нет?

Коллекционер довольно улыбнулся и повернулся к Ракете.

– А это что за пушистая зверюшка? Питомец Грута?

– Чего-чего? Ты сам-то понял, что ляпнул, дядя?! – вмиг ощетинился Енот.

Увидев, что ничем хорошим эта беседа не кончится, Гамора поспешила вмешаться:

– Тиван, мы проделали долгий путь, перейдем-ка к делу.

– Ладно, давайте посмотрим, что это за Сфера такая, – кивнул Коллекционер, помещая артефакт на особый столик.

Несколько мгновений он тщательно рассматривал предмет, после чего улыбнулся и заявил:

– Это не подделка. Она настоящая!

– Да, но что это? – спросил Питер.

– Древний источник мощной энергии, – небрежно ответил Коллекционер. – А вам-то какая разница?

– Если ты заплатишь обещанную цену – никакой, – заявила зеленокожая воительница, перебив открывшего было рот Квилла.

– Безусловно, – усмехнулся Танелир, с помощью специального устройства вскрывая Сферу. – Я не стал бы самым успешным собирателем диковинок во Вселенной, если бы не следовал своим обеща...

Но в этот миг произошло нечто очень странное! Помощница Тивана Карина вдруг рванулась вперед и выхватила артефакт из его рук.

– Я не стану больше тебе прислуживать! – завопила она.

По выражению лица девушки было видно, что она давно подстерегала такую возможность. Долгие годы Карина терпела презрительное отношение Коллекционера, который очень жестоко обращался с ней и другими слугами. Услышав, как тот рассуждает о заключенной в Сфере мощи, инопланетянка преисполнилась уверенности, что завладей она артефактом – и расправиться с тираном не составит никакого труда.

К несчастью для девушки, Сфера была куда опаснее, чем та могла себе представить.

– Карина, нет! – закричал Коллекционер.

Но было уже поздно: инопланетянка дотронулась до Сферы, и ее тело словно ударило молнией! Глаза налились черным светом, а кожа вмиг высохла и потрескалась.

Вне себя от ужаса, Грут подхватил Ракету и кинулся обратно в туннель – подальше от того, что вот-вот должно было произойти. Га- мора тоже не стала терять времени даром и повалила Питера на землю, прикрыв его своим телом. Не прошло и секунды, как несчастная Карина взорвалась, превратившись во вспышку яркого белого света!

Все стеклянные клетки и находящиеся в них предметы были мгновенно разрушены силой ударной волны.

– Моя коллекция! Дело всей жизни! – издал Тиван истошный вопль, и в этот момент сверху на него рухнул металлический брусок. Танелир потерял сознание.

Отряхиваясь и ошарашенно вертя головами, друзья поднялись с пола. Последствия взрыва были впечатляющими: от роскошного зала остались одни руины.

– Какой же я была дурой! – воскликнула воительница. – Как мне только в голову пришло, что Тивану удастся держать Сферу под контролем?

Гамора схватила артефакт и вместе с Квиллом бросилась сквозь туннель обратно в паб, вслед за Грутом и Ракетой.

Едва они выбежали из секретного хода, Енот заприметил в руке девушки Сферу и страшно запаниковал.

– Почему эта штука все еще у вас? – взвизгнул он.

– А куда прикажешь ее девать? – огрызнулся Питер. – Оставить здесь?

– Давайте передадим Сферу «Корпусу Нова», – предложила Гамора. – Возможно, они смогут совладать с таящейся в ней энергией.

От изумления Ракета чуть не лишился дара речи.

– Ты что, издеваешься?! Мы же у них в розыске, забыла? Отдай эту дрянь Ронану, да и дело с концом!

– Хочешь, чтобы этот псих уничтожил всю галактику? – скептически осведомился Квилл.

– А какое тебе до нее дело? – нахмурился Енот.

– Знаешь, так уж вышло, что я тут живу!

– Как бы там ни было, мы не можем допустить, чтобы Сфера попала в руки Обвинителя, – отрезала Гамора. – Надо вернуться на корабль и доставить артефакт «Корпусу Нова»!

Порешив на этом и выйдя на улицу, четверка тут же увидела замершего в боевой стойке Дракса, вооруженного клинками. Он смеялся как сумасшедший, глядя на приближающиеся звездолеты Ронана.

– Наконец-то я встречусь со своим врагом лицом к лицу! – воскликнул здоровяк, когда корабли начали заходить на посадку.

– О нет, – застыл от ужаса Питер. – «Смертоносцы» уже здесь!

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

– ВСТАНЬТЕ У МЕНЯ за спиной! - прокричал Дракс союзникам. – Потом будете рассказывать об этой великой битве своим детям и внукам!

– Я – Грут? – ошарашенно спросил древовидный пришелец.

– Да, ты прав, он спятил, – кивнул Ракета.

– Разум – укрытие для слабаков, – заявил Разрушитель.

И только Питер молчал, осознавая, что это самая скверная ситуация, в которой он когда-либо оказывался... Но Звездный Лорд ошибался: вскоре все стало намного хуже!

– Квилл! – донесся крик с другой стороны улицы. Подняв взгляд, землянин увидел Йонду в сопровождении банды Опустошителей.

Друзья бросились бежать, однако злодеи не отставали от них ни на шаг. Лишь Дракс не двинулся с места, с нетерпением наблюдая, как открываются шлюзы «Смертоносцев».

Однако в эту секунду Гамору осенила спасительная идея! Взобравшись по трапу на один из шахтерских погрузчиков, она подошла к стоявшему там рабочему.

– Постарайся сгруппироваться при приземлении, – посоветовала ему воительница и, прежде чем тот успел что-либо понять, скинула его вниз.

Компаньоны мигом расселись по капсулам рудокопов. Они ничем не отличались от аппаратов, которые Питер видел на «Нигде». Это были одноместные летающие каюты, оборудованные реактивными двигателями и роботизированными манипуляторами, которые использовались для добычи ископаемых из костяных стен станции.

Гамора запрыгнула в одну из них, Питер – в другую, а Ракета – в третью.

– Прости! – крикнул Енот Груту, стартуя с посадочной площадки. – Здесь не хватит места на двоих. Мы скоро вернемся за тобой!

Древовидный пришелец с грустью посмотрел вслед улетающим друзьям.

К тому моменту, как Йонду и Опустошители добежали до трапа, Звездный Лорд с компанией уже улизнули.


* * *

– Ронан Обвинитель! – прокричал Дракс, увидев, как злодей спускается с борта одного из «Смертоносцев». Наконец-то настал миг расплаты, о котором Разрушитель так долго мечтал! Его душа пела в ожидании великой битвы.

– Кто ты такой? Где Гамора? – вскинул бровь Ронан.

– Ты уничтожил мою планету и мой народ! – прокричал силач, не обращая внимания на эти вопросы. – По законам Аришайма я вызываю тебя на бой!

– Это что, шутка? – усмехнулся Обвинитель. – Твои слова ничего для меня не значат. Я даже не помню, кто ты такой.

– Меня зовут Дракс Разрушитель! – с гордостью объявил воин.

Но тут к Ронану подбежала Небула и взволнованно сообщила, что Гамора пытается сбежать со Сферой.

Обвинитель поспешил вернуться на борт. Худший из кошмаров Дракса стал реальностью: он наконец-то столкнулся с Ронаном лицом к лицу, а тот его просто проигнорировал.


* * *

Несколько сакааранских солдат преследовали Гамору, Ракету и Звездного Лорда. Их корабли были гораздо быстрее шахтерских капсул беглецов. Конечно, зеленокожая воительница, в руках которой находилась Сфера, являлась главной целью наемников Ронана. Поэтому она отвлекала огонь на себя, а расправа со «Смертоносцами» выпала на долю Питера с Енотом.

– Это капсулы промышленного класса! – крикнул Квилл в коммуникатор. – Они почти неразрушимы!

– Удар некробластера им точно не выдержать, – усмехнулся Ракета и, развернувшись, врезался прямиком в корабль, преследующий Гамору. Тот задымился и начал падать, в то время как капсула отважного зверька, пробив его крышу, осталась в воздухе. Не теряя времени, Енот тут же атаковал второй звездолет.

В этот момент Питер подлетел к другому «Смертоносцу». Услышав скрежет, пилот-сакааранец поднял голову.

– Эй, не дашь прокатиться? – усмехнулся Квилл, раздирая крышу летательного аппарата манипуляторами своей капсулы. Пилота тут же засосало в космос через образовавшуюся дыру!

Приземлившись внутри корабля, Питер перехватил управление и начал обстрел других «Смертоносцев».

Это был невероятный успех: команде Звездного Лорда удалось дать отпор армии Ронана!

Но радость Квилла была недолгой. Секунду спустя он получил от Гаморы тревожный сигнал.

– Питер, я в ловушке! У меня нет выхода, иду на подъем!

Оказывается, бандиты загнали воительницу в угол и она вынуждена была направить свою капсулу прямиком в открытый космос через проем в поверхности станции «Нигде»!


* * *

Тем временем Дракс, который не мог позволить Ронану просто взять и сбежать, занес нож и бросился на злодея. Однако за секунду до столкновения Обвинитель резко оттолкнул силача в сторону, и тот плюхнулся прямиком в ближайшую тележку с едой.

Все это Ронан проделал с такой легкостью, будто отмахнулся от назойливой мухи.


* * *

Питер и Ракета пытались нагнать корабли, преследующие Гамору. Однако оказавшись в космосе, они увидели, что воительница ведет свою капсулу к ближайшей черной дыре.

– Мне ни за что не добраться до «Милане», – услышал Питер голос отважной девушки. – А значит, черная дыра – единственный шанс уничтожить Сферу!


* * *

С трудом поднявшись на ноги, Дракс снова набросился на Ронана.

– Я уничтожил столько планет, что твою даже не вспомню, – усмехнулся злодей, отводя его руку. – Сомневаюсь, что и ты останешься в моей памяти.

И он швырнул Разрушителя в стоящий у дороги контейнер с химическими отходами. Потеряв сознание, силач начал погружаться на дно бассейна, заполненного неизвестной желтой жидкостью.


* * *

В это время капсулу Гаморы нагнал корабль Небулы.

– Ты разочаровала меня, сестра! – прокричала в коммуникатор приспешница Ронана. – Когда ты сбежала со Сферой, я решила, что твоя цель – создать собственную армию, а не слоняться со всяким сбродом по задворкам галактики!

– Если Обвинитель и Танос завладеют этим артефактом, Вселенная окажется в опасности! – воскликнула Гамора. – Они погубят нас всех!

– Не переживай, сестричка, – усмехнулась Небула. – Ты к тому времени все равно будешь уже мертва!

Злодейка метким выстрелом разнесла капсулу Гаморы на кусочки, и безжизненное тело зеленокожей воительницы вылетело в открытый космос.


* * *

Небула немедленно связалась с Ронаном.

– Дело сделано! – радостно сообщила она. – Скоро я доставлю Сферу.

Обвинитель широко улыбнулся.


* * *

Звездный Лорд беспомощно наблюдал, как тело его союзницы парит в безвоздушном пространстве. Долго там не выжить!

– Квилл! Нам нужно убираться отсюда, – торопил землянина Ракета. – Эти шахтерские скорлупки не приспособлены для выхода в открытый космос. Гаморе все равно уже не помочь.

Питер понимал, что Енот прав, но не мог заставить себя направить корабль прочь. У него созрел другой план.

– Йонду, ты здесь? Это Квилл! – воскликнул Звездный Лорд, переключившись на частоту, которой обычно пользовались Опустошители. – Мои координаты 227-32-8524, это около «Нигде». Если ты рядом, попробуй поймать меня! Или слабо?

– Ты что творишь, Квилл? – взбесился Ракета, но Питер не стал его слушать и выключил радио. Сейчас он не собирался следовать советам вредного Енота.

Надев шлем, Звездный Лорд переключил его на режим поддержки жизнеобеспечения. Как только он открыл дверцу своей капсулы, остатки воздуха мгновенно растворились в пустоте космоса. Квилл оттолкнулся от корабля и, активировав реактивные ботинки, поплыл в сторону Гаморы.

Воительница была родом из сильной и выносливой расы, но даже она не могла находиться в вакууме так долго. Добравшись до девушки, Питер обнаружил, что ее кожа начала трескаться и приняла нездоровый оттенок. Сомнений не было: его союзница умирала.

– Держись! – прокричал Звездный Лорд, но его слова поглотил бескрайний космос. Отчаявшись, Питер отсоединил от своего защитного шлема трубку с кислородом и поднес ее к губам Гаморы.

– Квилл, нет! Ты же погибнешь! Не протянешь и нескольких секунд! – в ужасе завопил Ракета, увидев эту картину.

Но он ничего не мог изменить. Еноту оставалось только смотреть, как Питер жертвует собой в заведомо проигрышной ситуации.


* * *

Звездный Лорд уже начал ощущать, как жизнь утекает из его тела. Он всмотрелся в прекрасное лицо Гаморы. Питер еще так много хотел успеть сделать и столько всего повидать... Но, к своему удивлению, Квилл почувствовал, что ничуть не жалеет о решении попытаться спасти девушку. Поставить чьи-то интересы выше своих, даже если это означало принести в жертву собственное будущее, оказалось необычайно приятно. С этой мыслью землянин приготовился сделать последний вздох...

...а после этого весь мир озарило ярчайшее белое сияние.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

КОГДА ПИТЕР ОЧНУЛСЯ, Гамора все еще была рядом. Вопреки ожиданиям, они попали не на тот свет, а на борт корабля Йонду. Что касается яркого сияния, оно исходило от прожекторов звездолета Опустошителей. Отчаянная ставка на жажду мести, присущую Йонду, полностью оправдалась.

Воительница пришла в себя и откашлялась.

– Как мы здесь оказались? – спросила она.

– Представь себе, я решил погеройствовать и сделал кое-что благородное, – улыбнулся Звездный Лорд.


* * *

В это время внизу, на поверхности «Нигде», обмякшее тело Дракса медленно опускалось на дно бассейна. Но вдруг вокруг него обвились две гибкие ветви! Грут вытащил здоровяка и осторожно уложил его на землю. Однако силач уже не дышал... Тогда древовидный великан, пронзив острым полым прутом тело серокожего воина, словно соломинкой, выкачал из легких Дракса густую желтую жидкость.

Операция оказалась успешной: Разрушитель очнулся! И на него тут же обрушился приземлившийся рядом Ракета.

– Самодовольный болван! – кипятился он. – Квилла поймали, а все потому, что тебе приспичило в одиночку сразиться с целой армией вооруженных до зубов амбалов!

Дракс виновато опустил голову.

– Ты прав, это было глупо. Своей бравадой я лишь пытался заглушить горечь потери.

– Ах, бедный наш, несчастный Драксик, – съехидничал Енот.

Грут был шокирован бессердечием Ракеты. Посмотрев на него, тот вздернул нос и заявил:

– Мне плевать, что это звучит грубо. Все мы когда-нибудь кого-то теряли. Это не повод подвергать команду смертельной опасности! Вы в курсе, что Ронан завладел Сферой? Теперь нам остается только бежать на другой край Вселенной и надеяться, что пока он туда доберется, мы уже состаримся – в смысле успеем вдоволь пожить!

Однако Грут впервые в жизни не согласился с Енотом.

– Я – Грут! – укоризненно произнес он.

– Знаю, что Питер и Гамора – наши единственные друзья, – отозвался его мохнатый напарник. – Но их держит в плену армия Опустошителей, а нас всего двое!

– Трое, – поправил его Разрушитель. – Нас трое.


* * *

Тем временем Йонду лупил Звездного Лорда, словно боксерскую грушу.

– Прекрати! – вскричала Гамора, пытаясь вырваться из рук державших ее Опустошителей. – Оставь его в покое!

– Так-то ты решил отплатить мне после всего, что я для тебя сделал, щенок? – прошипел синекожий главарь банды, Нанося Питеру очередной удар. – Забыл, что когда-то эти парни хотели пустить тебя на котлеты? Им было любопытно, каков землянин на вкус. Но я остановил их и спас тебе жизнь!

Квилл выпрямился и посмотрел Йонду прямо в глаза.

– Забудешь тут, как же! Ты попрекаешь меня этим фактом уже лет двадцать. Как будто не сожрать меня – это суперподвиг! Да нормальным людям такое никогда бы и в голову не пришло – не говоря уже о том, чтобы ждать за это благодарности!

Злодей на секунду задумался, а потом снова отвесил Питеру тумака.

– Ай! Послушай, Йонду: Ронан завладел Сферой. Ты не представляешь, какой силой она обладает...

– Я прекрасно знаю, что он заполучил, – ответил наемник. – Довелось пообщаться с Брокером.

– Тогда ты в курсе, что с ее помощью он может запросто уничтожить «Корпус Нова». Погибнут миллиарды людей!

– А мне какое дело? – фыркнул тот и повернулся к остальным Опустошителям. – Давайте-ка объясним Квиллу, что происходит с теми, кто решает нас предать!

Его подручные подошли ближе.

– Убьете меня, и упустите самый большой куш в своей жизни! – торопливо выложил Звездный Лорд свой последний козырь.

Этот аргумент сразу остановил бандитов.

– Какой еще куш? – прищурился Йонду.

– Сферу, разумеется, – объяснил Квилл.

– Да ты издеваешься, – ухмыльнулся наемник. – Она у Ронана на «Темной Астре», самом охраняемом корабле во всей галактике. Как ты собираешься ее оттуда свистнуть?

– Да есть у меня одна мыслишка, – подмигнул Питер, глядя на Гамору.

Воительница мигом поняла намек.

– Я жила на «Темной Астре» семь лет. Мне известны все слабые места и потайные выходы этого корабля.

Йонду задумался. Убить Квилла было бы неплохо... Но стянуть что-то из-под носа у самого Ронана, да еще и разбогатеть при этом? Головорез решил, что так будет куда лучше!

– Договорились, – буркнул он и пожал Питеру руку, словно никто никому только что не угрожал. – С чего начнем?

Однако прежде чем Звездный Лорд смог ответить, включился видеоэкран.

– Внимание, придурки! – заявил с монитора Ракета. – На моем корабле установлен «Усилитель» – оружие, которое я сам спроектировал. Если вы сейчас же не выпустите Квилла и Гамору, один не вполне уравновешенный человек разнесет ваше корыто в щепки!

Опустошители бросились к иллюминаторам и увидели «Милано», на крыше которого сидел одетый в скафандр Дракс, направляя на них мощную пушку.

– У вас пять секунд! – рявкнул Енот. – Четыре... три...

Питер подбежал к видеоэкрану.

– Подожди! – закричал он. – Ракета, это я! Все в порядке! Мы тут кое с кем поладили.

Тон зверька сразу изменился.

– Привет! Как ты, Квилл?

Но Звездный Лорд был далеко не так спокоен.

– Ты что вытворяешь? – мрачно спросил он.

– Спасаю тебя, что же еще, – ответил Ракета. – Вроде бы друзья поступают именно так.

– Я – Грут, – донеслось из-за его спины.

– Ладно, это была идея дерева, – нехотя признался Енот.

– А почему ты дал Йонду всего пять секунд? – продолжал кипятиться Звездный Лорд. – Они никак не успели бы выполнить твой ультиматум за это время! Вы что, собирались подорвать нас вместе с Опустошителями?

– Послушай, – вспылил Ракета, – Ты, конечно, можешь придираться и дальше, но план сработал, ясно?

– Уф, ладно... Действительно, – вздохнул Питер. – Забирайтесь на борт. Нам нужно кое-что обсудить.

ЭПИЛОГ

СПУСТЯ ДОЛГИЕ ГОДЫ, оглядываясь назад, каждый из них будет вспоминать этот день на звездолете Опустошителей как один из самых важных моментов в своей жизни. Именно там и тогда похищенный землянин, воинственная дочь Таноса, сломленный жаждой мести силач, мутировавший космический зверек и говорящее дерево решили объединиться, чтобы вместе защитить галактику.

Преступники, наемники, бывшие заключенные... Да, их репутации были порядком запятнаны. Но когда самый опасный безумец Вселенной – Ронан – заполучил невероятный источник энергии, способный уничтожить мир, именно эта пятерка взяла на себя благородную миссию всеобщего спасения.

Они не мечтали о славе героев и не собирались становиться друзьями. Сплотиться их заставила сама жизнь, и новая команда с готовностью приняла вызов. Отныне защитниками цивилизации стали отважные Стражи Галактики!

Иллюстрации



Оглавление

  • Литературно-художественное издание
  • ПРОЛОГ
  • ГЛАВА ПЕРВАЯ
  • ГЛАВА ВТОРАЯ
  • ГЛАВА ТРЕТЬЯ
  • ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТАЯ
  • ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  • ГЛАВА ВОСЬМАЯ
  • ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  • ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
  • ЭПИЛОГ
  • Иллюстрации




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке