Ральф против Интернета (fb2)

- Ральф против Интернета [с иллюстрациями] (пер. Дарья Юрьевна Кузнецова) (и.с. disney. Книги по фильму) 5.52 Мб, 68с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Сьюзан Френсис

Настройки текста:





Новеллизация Сюзанны Фрэнсис


RALPH BREAKS THE INTERNET


Ральф против Интернета / новеллизация Сюзанны Фрэнсис; [пер. с англ. Д.Ю. Кузнецовой]. – Москва: Эксмо, 2018. – 224 с.: ил. – (Disney. Ральф против Интернета. Книги по фильму).


Ральф и Ванилопа фон Кекс возвращаются! Прошло шесть лет, и жизнь друзей уже давно вошла в привычное русло. Кажется, идеальней она и быть не может! Но всё меняется, когда «Сладкий Форсаж», игра Ванилопы, оказывается под угрозой закрытия! Чтобы спасти её, друзьям придётся покинуть уютный мир аркадных игр и открыть совершенно другую реальность – Интернет! Огромные небоскрёбы веб-сайтов, необычные обитатели Сети и новые игры – всё это просто завораживает. Но какие опасности и испытания приготовил этот мир для Ванилопы и Ральфа? Кажется, им придётся очень постараться, чтобы достичь своей цели!


Глава 1


Шесть лет Громила Ральф и Ванилопа фон Кекс были лучшими друзьями. Каждый день они работали в игровых автоматах в Центре семейного досуга мистера Литвака. Ральф играл роль плохого парня в игре «Мастер Феликс Младший», а Ванилопа ездила на леденцовых автомобилях в игре под названием «Сладкий Форсаж». Но когда вечером игроки уходили, а мистер Литвак закрывал свой Центр, Ванилопа и Ральф покидали игры, чтобы встретиться на Центральном игровокзале. Там они гуляли, развлекались и просто дурачились.

Однажды вечером друзья сидели на своей любимой скамейке и играли в игру на угадывание, которую придумали сами. Мимо них сновали разные персонажи игровых автоматов.

– Итак, я вижу... кое-кого жёлтого и круглого... и он ест точки, – сказал Ральф.

– Ты серьёзно, Ральф?! – ухмыльнулась Ванилопа.

– Ну разумеется.

Конечно, Ванилопа сразу догадалась, кого именно он загадал.

– А что, это так очевидно? – удивился Ральф.

Ванилопа только покачала головой, поражаясь, каким тугодумом порой бывает Ральф.

Наконец друзья спрыгнули со скамейки и отправились в любимый ресторанчик. Вскоре они уже сидели за стойкой, потягивая газировку и болтая о том о сём.

– А он потом такой: «Ральф, кончай тырить мою еду», а я такой: «Твою еду? Что-то я не вижу твоего имени на этих хот-догах с чили!»

– А это точно его хот-доги были? – уточнила Ванилопа у друга.

– Ну конечно, его, – ответил Ральф.

Допив газировку, они сели на поезд, который привёз их в другую видеоигру. По дороге они решили сыграть в камень-ножницы-бумага. Ванилопа показала «ножницы», а Ральф вскинул обе руки, изобразив пистолеты.

– Это что такое? – не могла взять в толк Ванилопа.

– Лазеры, – пояснил Ральф. – Они уничтожают и камень, и ножницы, и бумагу. – Он сделал вид, что стреляет из воображаемых лазеров: – Пиу-пиу-пиу! Ты продула!

– Это ты продул, неудачник! – хихикнула Ванилопа.

– Самые приятные слова, что ты мне говорила! – усмехнулся Ральф.

Оказавшись в очередной видеоигре, Ральф и Ванилопа продолжили дурачиться. Действие игры разворачивалось на болоте, на поверхности которого плавало множество брёвен.

– Заброшенный корабль! Человек за бортом! – рассмеялась Ванилопа и вскочила на ближайшее бревно.

Ральф закачался на своём бревне, замолотил руками, чтобы удержать равновесие, но все равно плюхнулся носом в болотную жижу.

Следующим местом их назначения была игра в футбол.

– Ты хоть понимаешь, что мы с тобой лишь две крошечные частички во Вселенной? – задумчиво протянула Ванилопа, глядя на небо. Перекидывая друг другу овальный мяч, друзья прогуливались по пятидесятифутовой отметке на поле для американского футбола. – Разве само наше существование не наводит тебя на мысль о том, что есть и другая жизнь? Что можно заниматься чем-то ещё?

– Зачем мне об этом думать, если моя жизнь мне и так нравится! Да она просто идеальная! – ответил Ральф, но вдруг вспомнил, что до встречи с Ванилопой у него не было друзей и он занимался лишь тем, что крушил дом в игре «Мастер Феликс Младший». – Нет, я, конечно, понимаю, что на первый взгляд моя жизнь кажется не слишком интересной. Плохой парень, который ломает дом. И целых двадцать семь лет я жил на помойке, как какой-нибудь... Но зато сейчас у меня есть подруга, самая крутая девчонка во всех аркадах!

– Ну спасибо, приятель, – улыбнулась Ванилопа.

Ральф двинул огромным кулачищем по мячу, и тот прилетел прямо в ворота.

– В яблочко! – обрадовался он и повернулся к Ванилопе. – Пошли встречать рассвет.

Солнце уже поднималось над горизонтом, когда друзья по привычке пришли на Центральный игровокзал, чтобы посмотреть через отверстие розетки, как скользят по земле первые солнечные лучи.

– Значит, ты бы не хотел ничего менять в своей жизни? Совсем-совсем? – посмотрела Ванилопа на Ральфа, всё ещё размышляя над его словами, которые он сказал на футбольном поле.

– Совсем, – кивнул Ральф. – У меня идеальная жизнь. Сама подумай: мы развлекаемся всю ночь. Потом приходит Литвак. Мы идём на работу. Игровые автоматы закрываются, и всё повторяется снова. Единственное, что я бы изменил в этом сценарии – необходимость ходить на работу. Всё остальное меня вполне устраивает. – В этот момент проникающий снаружи свет почему-то исчез. – Эй! Куда подевался наш рассвет?!

БИП! БИП! БИП! – завыла сирена. Литвак воткнул в последний остававшийся свободным разъём какой-то шнур – как раз напротив того места, где сидели Ральф и Ванилопа.

Ванилопа ахнула:

– Это тревога! Ну-ка пошли узнаем, в чём дело!


Глава 2


Тем временем мистер Литвак неловко нагнулся, чтобы вставить новый шнур в удлинитель. На Центральном игровокзале царило оживление, все персонажи шушукались и переговаривались. Всем не терпелось узнать, какую новую игру собирается установить мистер Литвак. Персонажи толпились у разъёма, стараясь хотя бы одним глазком взглянуть на то, что делал владелец зала игровых автоматов.

– Эй, Феликс, Калхун, что тут творится?! – спросил Ральф друзей.

– Соник думает, что установят ещё один автомат с пинболом, – ответил Феликс и повернулся к сержанту Калхун: – А ты что думаешь, красоточка?

– Готова поспорить, что эта блестящая металлическая ерундовина – фотобудка, – фыркнула Калхун.

– Пожалуйста-пожалуйста, пусть это будут гонки! – взмолилась Ванилопа.

Наконец индикатор над разъёмом зажёгся, все увидели надпись «Wi-Fi».

Ральф прочитал вслух:

– Вифи? Вайфи?

Синий ёж ухмыльнулся:

– Вообще-то произносится «вай-фай», Ральф.

– Да я знаю, – обиделся Ральф.

– Вай-Фай – это Интернет, – продолжал ёж. – Онлайн-сообщество, куда, как я слышал, люди ходят, чтобы сделать покупки, поиграть в игры и пообщаться. Говорят, чудесное, удивительное место.

– Классно! – обрадовалась Ванилопа.

Вперёд с угрюмым выражением лица вышел Сетевой Фильтр и замахал руками, призывая всех к вниманию.

– Ой, нет, вовсе не классно! Лично я бы вместо вот этого «вай-фай» тут написал: «Ай-ай-ай!», – пошутил он, выжидательно обведя взглядом толпу персонажей. Но никто не засмеялся. – Вообще-то это была шутка, – заметил он и продолжил: – Впрочем, с Интернетом шутки плохи! Это нечто новое, отличное от того, к чему мы все привыкли, и его следует опасаться. Так что смотрите в оба! А теперь пора на работу. Наш зал откроется с минуты на минуту.

Но пока остальные персонажи расходились по своим играм, Ванилопа и Ральф не спешили на рабочие места.

– Ну дела, – протянула Ванилопа. – К нам наконец-то подсоединили что-то новенькое, а нам даже не дают посмотреть!

– Вообще нечестно, – согласился Ральф.

– Вот бы новые гоночки установили! – протянула Ванилопа. – Было бы клёво!

– Разве с твоей игрой что-то не так? – с беспокойством взглянул на неё Ральф.

– Да нет, – пожала плечами Ванилопа, – просто я уже разблокировала все дополнительные уровни. Знаю все короткие пути. Всё бы отдала за новую трассу!

– Новую трассу?! – удивился Ральф. – У тебя же есть целых три на выбор!

– Да знаю я. Но разве тебе не хочется, чтобы в твоей игре произошло что-нибудь новенькое?

– Нет, – тут же ответил Ральф. Он о таком даже никогда и не думал.

– Ладно, пусть каждый останется при своём мнении, – вздохнула Ванилопа.

– А у нас что, разные мнения? – не понял Ральф.

– Да нет, просто так говорят, чтобы закончить спор.

– А мы что, спорили? Я не хочу спорить.

– Да расслабься ты. Ладно, пора на работу. Увидимся вечером, навозник! – бросила на прощание Ванилопа.

– Ладно, – вторил ей Ральф.

И оба они зашагали в сторону своей игры. Ральф оглянулся, думая о том, что сказала ему подруга. «Раз Ванилопа хочет новую трассу, значит, она её получит!» – улыбнулся он. У него только что родился отличный план, и он знал, как его осуществить!


Глава 3


Позже этим же днём девочка по имени Свати и её друзья играли в зале игровых автоматов мистера Литвака. Свати закинула несколько четвертаков в автомат «Сладкий Форсаж» и уселась на место водителя. Её подруга Нафиса наблюдала за ней.

– Выбери Ванилопу, – посоветовала Нафиса. – У неё есть клёвая суперсила.

– Ага, глюк, – ответила Свати. – Она мне тоже нравится.

Почти вся стена почёта «Сладкого Форсажа» была обклеена именем Ванилопы. Похоже, она выиграла все гонки!

Тем временем на старте Ванилопа села в свой автомобильчик. Рядом с ней готовились к заезду Таффита и другие участницы. Комментатор «Сладкого Форсажа» объявил:

– Гонщицы, по машинам!

– Эй, принцеска, готовься к проигрышу! – фыркнула Таффита, бросив на Ванилопу уничтожающий взгляд.

– Вообще-то, Таффита, я на самом деле принцесса! Но на твоём месте я бы думала обо мне как о Ванилопе, гонщице, которая обставит тебя в два счёта!

Громкоговоритель вновь ожил, положив конец этому «обмену любезностями»:

– Три, два, один... ВПЕРЕД!

Гонщицы вдавили педаль газа в пол и рванули с места. Таффита вырвалась вперёд, но благодаря своему глюку Ванилопа исчезла, а затем появилась снова, обогнав остальных. Так она и перемещалась, всё больше и больше отрываясь от участниц гонки.

– Извините, простите, иду в обгон! – бросала Ванилопа соперницам, объезжая их одну за другой.

Когда она добралась до Жвачных скачек, гигантские жевательные шарики выкатились ей навстречу. Но так как Ванилопа знала трассу вдоль и поперёк, для неё это была пара пустяков.

– Первый, второй и третий! – Она легко маневрировала, объезжая препятствия.

Таффита по-прежнему лидировала, но Ванилопа пошла на обгон. Когда они поравнялись и Таффита заметила соперницу, Ванилопа, откинувшись на сиденье, громко захрапела, а затем выпрямилась и сказала:

– Ой, похоже, я задремала. А я что, выигрываю? – И с широкой ухмылкой она умчалась вперёд.

Таффита застонала, поняв, что ей опять сулит лишь второе место. Ванилопа же благополучно миновала участок трассы с жевательными шарами.

– А вот и Ванилопа! Она лидирует с большим отрывом! – объявил комментатор. – Теперь её никому не догнать!

В это самое время Ральф, незамеченный участницами, работал над новой трассой для Ванилопы.

– Похоже, Ванилопа уже едет! – с восторгом сказал он сам себе. – Как раз вовремя! Ей понравится!

Ванилопа заметила три огромных билборда. На первом было написано: «Ищешь чего-то новенького?»

Второй гласил: «Необычного?»

И наконец третий указывал: «Тогда сверни сюда...»

Увидев их, Ванилопа улыбнулась. Она, конечно же, сразу догадалась, что это дело рук её лучшего друга.

– Ральф, дружище! – просияв, воскликнула она. – У меня есть немного времени в запасе, так что отклонимся от курса! – И она направила автомобиль по новой трассе.

Свати тут же заметила, что игра пошла по непривычному сценарию.

– Ух ты! Кажется, я разблокировала новый маршрут!

Ванилопа ехала по самодельной ухабистой трассе Ральфа. В неожиданных местах возникали препятствия в виде деревьев из карамельных тросточек и очень опасных трамплинов. Когда Ванилопа преодолела их, она завопила от радости.

– Йуху! Спасибо, Ральф!

– Пожалуйста! – крикнул в ответ тот, обрадовавшись, что подруге понравилось его сооружение.

Тем временем Нафиса уговаривала Свати вернуться на обычную трассу:

– Давай скорей, иначе проиграешь!

Свати крутанула руль налево, пытаясь отправить Ванилопу на привычный маршрут, но у неё ничего не вышло.

– Что такое?! – воскликнула она, стараясь вернуть контроль над игрой. Она снова сильно выкрутила руль, и на этот раз у неё всё получилось.

Ванилопа заложила очередной вираж и неслась по новой трассе, вопя «Йуху-у-у!» Это был лучший момент её жизни... Но вдруг колесо её автомобиля неудачно влетело в ухаб и машину занесло в канаву, а сама гонщица оказалась в луже грязи.

– Подружка! – подбежал Ральф к Ванилопе. – Ох, надо же! Мне так жаль! Ты как? В порядке?

– Ничего себе! – проговорила Ванилопа. – Это было круто! Потрясная трасса! Спасибо, спасибо, спасибо! – От восторга гонщица стиснула Ральфа в объятиях.

Он улыбнулся и вытащил из рубашки медаль Героя:

– Пожалуйста. Знаешь, я очень серьёзно подхожу к своим обязанностям героя.

Ванилопа сделала вид, что понятия не имеет, о чём это он:

– Каким-каким обязанностям?

Но не успел Ральф ничего ответить, как с холма раздался голос Таффиты:

– Ванилопа, а ну иди сюда! – сказала она серьёзным тоном, уперев руки в бока. – У нас неприятности.

В это время в салоне игровых автоматов Свати держала в руках сломанный руль и смущённо смотрела на мистера Литвака. Вокруг них собрались другие дети.

– Мистер Литвак, автомобиль Ванилопы потерял управление, и я слишком сильно выкрутила руль, – пробормотала Свати. – Мне очень жаль.

– Ничего страшного, Свати, – успокоил девочку мистер Литвак и, забрав у неё руль, подошёл к автомату. – Думаю, я смогу его прикрепить на место.

А внутри «Сладкого Форсажа» Ванилопа и остальные гонщицы заметно нервничали и обсуждали случившееся. Таффита повернулась к Ральфу.

– Ну и что ты натворил?! – возмутилась она.

– Он просто хотел сделать гонку интересней, – вступилась за друга Ванилопа. – Отстань от него.

Ральф всмотрелся в экран автомата, чтобы увидеть, что происходит в салоне.

– Да, Таффита, – вступил он в разговор, – почему бы тебе не остыть немного? Литвак всё починит.

Сам же мистер Литвак уже прикреплял руль к автомату.

– Вот так, и... – начал было он, но стоило ему приложить немного усилий, насаживая руль на контроллер, как руль развалился на две части!

– Э-э, ну ничего, – произнёс Ральф внутри «Сладкого Форсажа». – Закажет новый руль, делов-то.

Снаружи автомата мистер Литвак немного приуныл.

– Придётся заказать новый, – объявил он собравшейся толпе детей. – Вот только фирма, которая производила «Сладкий Форсаж», уже много лет как закрылась.

Дети пришли в ужас.

– Давайте я попробую найти новый руль в Интернете, – предложил один мальчик, пробежав глазами по экрану своего телефона.

Все дети тут же последовали его примеру: достали телефоны и принялись искать новый руль.

– Удачи, – покачал головой мистер Литвак. – Это же всё равно, что искать иголку в...

– Нашла! – обрадованно воскликнула Свати и протянула телефон владельцу игровых автоматов: – Вот, мистер Литвак, на Ибей есть.

– Правда? Здорово! – обрадовался он.

– Вот видите? – сказал в игре Ральф. – У этих детишек всё под контролем.

Мистер Литвак надел на нос очки, чтобы прочесть информацию на телефоне.

– Да вы что, смеётесь, ребятки?! – вытаращил он глаза. – Вы видели его цену?! Да этот автомат за год не приносит столько денег! – Мистер Литвак вздохнул. – Мне неприятно это говорить, но в пятницу придёт мастер, похоже, пришло время продать «Сладкий Форсаж» на запчасти.

Дети заахали, а мистер Литвак обошёл автомат сзади.

У Ральфа глаза на лоб полезли.

– Литвак собирается выключить автомат! – закричал он. – Бегите! Скорей, скорей, скорей!

Ральф, Ванилопа и остальные персонажи «Сладкого Форсажа» со всех ног побежали на выход. Внутри игры царила суматоха.

Мистер Литвак подёргал вилку, пытаясь вытащить её из розетки.

На Центральном игровокзале Сетевой Фильтр что-то насвистывал себе под нос, когда из прохода повалили персонажи «Сладкого Форсажа».

– Дорогу! – кричала парочка полицейских-пончиков Буше и Донат, сбив с ног Сетевой Фильтр.

– Вы почему бросили свою игру?! – возмущался Сетевой Фильтр, обескураженный всей этой неразберихой. – Мы же ещё открыты!

– «Сладкий Форсаж» собираются выключить! – объяснил Ральф.

Обезумевшие обитатели «Сладкого Форсажа» носились по Центральному игровокзалу, в то время как мистер Литвак тряс вилку шнура электропитания, пытаясь вытащить её из розетки.

– Мы теперь бездомные! – ревели пончики-полицейские.

– Успокойтесь! Успокойтесь! – повторял Сетевой Фильтр, пытаясь собрать вокруг себя героев «Сладкого Форсажа». – Никогда раньше не видел столько бездомных персонажей!

– О ужас! Я просто в истерике! – с каменным лицом произнёс Кислый Билл: даже когда он нервничал, он оставался невозмутимым.

Ванилопа поспешила к Сетевому Фильтру.

– Куда же нам идти? – спросила она его.

– Оставайтесь здесь до закрытия салона, – велел Сетевой Фильтр. – Потом решим, куда вас девать.

Ванилопа испытывала одновременно беспокойство и страх, поэтому её начало глючить. Она то пропадала, то появлялась снова, не в силах поверить, что её игре пришёл конец.


Глава 4


Позже, этим же вечером, Ванилопа сидела на крыше дома внутри игры «Мастер Феликс Младший», положив подбородок на руки и устремив взгляд в темноту, в которую был погружён «Сладкий Форсаж». Было невыразимо грустно видеть свой игровой автомат стоящим у входа в салон в ожидании мастера.

Ральф поднялся на крышу, держа в одной руке еду, а в другой – спальные принадлежности.

– Хорошие новости! – объявил он весёлым голосом. – Я совершил налёт на холодильник Джино и нашёл там пирог. А ещё прихватил парочку его подушек и другого барахла. Можем построить здесь крепость. Или юрту. Или сложить иглу из подушек. Будет подушечное иглу! Пиглу!

Ральф принялся складывать подушки.

– Ну, что думаешь, малышка? Крепость, юрта, или самый очевидный выбор – пиглу?

Но Ванилопа ничего не ответила. Глубоко задумавшись, она продолжала с тоской смотреть на очертания своего автомата вдалеке. Наконец она тихо произнесла:

– Поверить не могу, что у меня больше нет игры. Чем же мне заниматься целыми днями?

– Ты что, шутишь?! – с удивлением посмотрел на неё Ральф. – Сейчас же начнётся всё самое интересное! Ведь теперь тебе не надо ходить на работу! По утрам ты будешь высыпаться, а по вечерам – развлекаться со мной. Да это райская жизнь!

– Но я любила свою игру, – возразила Ванилопа.

– Ой, да брось ты! – отмахнулся Ральф. -– Ты ведь совсем недавно ныла, что тебе надоели одни и те же трассы.

Ванилопа подняла глаза на друга:

– Но это не значит, что я их не любила. Конечно, я их все знала наизусть... Но я никогда не могла предугадать, что случится дальше в игре. И это... это чувство неизвестности – вот что круто. В нём вся моя жизнь. А если я больше не гонщица, то кто же я?

– Ты мой друг, – ответил Ральф.

– Этого недостаточно, – покачала головой Ванилопа.

– Эй! – возмутился Ральф, почувствовав себя уязвлённым.

Вдруг Ванилопа снова начала мерцать:

– Нет, я просто...

– Ты... ты в порядке? – встревожился Ральф.

Ванилопа сделала несколько глубоких вдохов, остановив мерцание:

– Всё хорошо. Пустяки. Прости, я знаю, что веду себя странно. Но, наверное, мне сейчас лучше побыть одной. – Она понурила голову и отвернулась.

– О, ну ладно, – согласился Ральф. – Встретимся через какое-то время у нашего любимого ресторанчика. – И он проводил взглядом Ванилопу, которая поплелась прочь.

А ниже, в квартире Феликса и сержанта Калхун, толпились персонажи «Сладкого Форсажа» и несколько обитателей других игр.

Феликс обратился к гостям:

– Послушайте все! Мы уже смогли найти несколько хороших домов для наших друзей из «Сладкого Форсажа». И мы надеемся, что многие из вас откроют свои сердца и двери для тех, кто в этом нуждается.

Джино, помешивая свой напиток, указал на Кислого Билла:

– Эта большая зелёная оливка впишется в мой декор.

– Я кислое драже! – отрезал Кислый Билл.

– По-моему, в твоём положении лучше не привередничать, – сказал Джино. – Пошли, приправа! – И он махнул Кислому Биллу рукой, веля следовать за ним.

– Ну ла-а-адно, – протянул Кислый Билл и поплёлся за Джино к выходу из квартиры.

– Чудесно! – обрадовался Феликс. – Итак, неустроенными у нас осталось несколько гонщиц. Десять девочек в поисках дома!

Феликс знал, что Ванилопа останется с Ральфом.

Гонщицы «Сладкого Форсажа» выстроились вдоль стены.

– Мы, типа, очаровашки, – произнесла Таффита самым неубедительным тоном.

– Ну, есть желающие? – оглядел персонажей Феликс.

В комнате воцарилась тишина. Все отводили глаза, никто не хотел приглашать к себе в дом разноцветных гонщиц.

– Кто-нибудь? – повторил вопрос Феликс.

Калхун взяла Феликса за руку и улыбнулась ему:

– Феликс, я знаю, мы никогда с тобой не говорили о детях...

– Я понимаю. – Феликс сразу сообразил, куда клонит Калхун. – Но почему бы нам не броситься в омут с головой?

И так они приняли решение. Калхун повернулась к остальным и объявила:

– Мы с Феликсом приютим девочек у себя!

Услышав это, Сетевой Фильтр поперхнулся напитком:

– Могу я переговорить с вами двумя с глазу на глаз?

Феликс и Калхун переглянулись, но последовали за ним на кухню. Сетевой Фильтр закрыл жалюзи и многозначительно взглянул на Феликса и Калхун:

– Я знаю, ребята, вы в браке уже шесть лет и хотите добавить в ваши отношения немного перчинки. Но поверьте мне, это не та перчинка, которая вам нужна. Они сведут вас с ума!

Калхун выступила вперёд:

– Простите меня, сэр, но эти юные гонщицы всего-навсего заблудшие овечки, которым нужен любящий пастух.

– Разве быть родителем так уж трудно? – поддержал её Феликс. – Ты просто относишься к детям как к лучшим друзьям, даёшь им всё, что они захотят, и любишь их. Верно я говорю, Тэмми?

– Чертовски верно! – отозвалась Калхун.

Сказав это, они открыли дверь кухни. В гостиной царил полный кавардак. Девочки-гонщицы скакали, переворачивая мебель и всё вокруг.

Таффита в бешенстве трясла пультом дистанционного управления:

– Твой тупой телик не работает, мамочка!

Феликс и Калхун переглянулись, похоже, они приняли слишком поспешное решение.

Позади них раздался голос Сетевого Фильтра:

– А я вас предупреждал... – Тут одна из девочек швырнула через всю комнату свой игровой трофей, и тот влетел Сетевому Фильтру прямо в лоб. – Ой!

– Ну дела! – вздохнул Феликс. В это мгновение он и Калхун вступали в новый, непознанный мир.


* * *


Тем вечером Ральф сидел один за стойкой в ресторанчике. Стул рядом с ним пустовал.

– Эй, – позвал он официанта.

– Нет, Ральф, – отозвался официант. – Я не видел Ванилопу. И за последние тридцать секунд, которые прошли с того раза, как ты спросил меня о ней в последний раз, она тут не появлялась!

– Прости, – опустил голову Ральф. – Я просто беспокоюсь за неё. Её глючит, она всё время мерцает как сумасшедшая, ведёт себя неуверенно. Представляешь, она сказала, что быть моим другом для неё недостаточно. Это странно, потому что я классный друг!

– Ральф, это кто ещё из вас двоих неуверенный? – хмыкнул официант. – Брось, малышка просто скучает по своей игре. Дай ей время – и всё наладится.

Ральф вздохнул и кивнул, а официант направился к другому гостю. Неожиданно дверь в ресторан отворилась, и на пороге появился Феликс. Он указал на пустой стул рядом с Ральфом:

– Свободно?

– Феликс?! – не поверил своим глазам Ральф. – С каких это пор ты пьёшь газировку?!

– Ох, – простонал Феликс, уткнувшись взглядом в стакан перед собой. – С сегодняшнего вечера.

– Ясно. – Ральф посмотрел на порцию газировки, которую он заказал для Ванилопы. – Думаю, можешь взять это себе.

– О, спасибо! – Феликс сделал глоток газировки и скривился, едва не подавившись- – Ласкает горло.

– Ну почему я всегда всё порчу?! – со вздохом спросил Ральф. – Когда моя жизнь наконец-то стала просто идеальной...

– Моя тоже, – кивнул Феликс. – Но, эй, я теперь отец десятерых малышек! Разве это не чудесно?! – Запрокинув голову, он залпом выпил остатки газировки и закашлялся. Отдышавшись и со стуком поставив стакан на столешницу, он произнёс: – Напиток убойный!

Ральф повернулся к Феликсу:

– Подожди-ка, что ты сейчас сказал?!

Феликс удивлённо посмотрел на Ральфа.

– Э-э, что это чудесно? – повторил он.

Ральф энергично замотал головой:

– Нет-нет, до этого.

– Напиток убойный?

– Убойный?! – Похоже, в голове Ральфа что-то щёлкнуло.

– Убойный? – не понял Феликс.

– Убойный? – снова повторил Ральф.

– Убойный, – по-прежнему не мог взять в толк Феликс.

– Убойный! Убой! Убой! – завопил Ральф.

– О чём ты вообще?! – спросил Феликс, недоумевая.

Ральф пришёл в восторг.

– Тот паренёк в салоне сказал, что руль от «Сладкого Форсажа» можно купить в Интернете на каком-то «Убой», или... – Ральф обхватил голову руками, пытаясь вспомнить. – Нет, на Ибей! Точно, это был Ибей! – обрадовался он.

– Ральф, ты что, собираешься выйти в Интернет и найти этот руль? – начал догадываться Феликс.

– Этот руль – единственное, что поможет спасти игру Ванилопы и сделать её снова счастливой.

Феликс улыбнулся:

– И если «Сладкий Форсаж» заработает, все эти десять милых гонщиц, живущих в моём доме и уничтожающих моё душевное равновесие, от нас переедут! – Он положил руку Ральфу на плечо: – Ральф, это очень важная миссия! Благородная даже! Я тебя прикрою!

– Спасибо, приятель, – поблагодарил Ральф и пошёл к выходу.

– Ральф, а кто платить будет? – крикнул ему в спину официант. – Ты должен мне за газировку!

– Меня прикрывает Феликс, – бросил Ральф и обернулся к посетителям заведения: – Феликс платит за всех!

Посетители заликовали.

– Убой! – только и смог сказать Феликс.


Глава 5


Ральф вернулся в свою игру, где Ванилопа пыталась построить автомобиль из кирпичей. Видимо, у неё ничего не получалось, потому что она вдруг пнула его со всей силы. Постройка тут же развалилась.

– Бу! – крикнул Ральф.

Он так напугал Ванилопу, что та аж подпрыгнула и замерцала.

– Ральф! Ты с ума сошёл?!

– Распаковывай хлопушки и надевай свои лучшие кеды, сейчас будем уходить в отрыв!

– И что ты хочешь этим сказать?

– Мы выходим в Интернет! – воскликнул Ральф и рассказал подруге о своём плане.

– Что?! – ахнула Ванилопа. – Новый руль?! Серьёзно?! Ничего себе!

– Да! Наверное, я должен сказать это ещё раз: мы выходим в Интернет! Мы выходим в Интернет! Вперёд!

Друзья сорвались с места, чувствуя такой прилив энергии, какой не испытывали с момента отключения игры Ванилопы.

Спустя некоторое время они добрались до Сетевого Фильтра на Центральном игровокзале. Он зорко следил за тем, чтобы никто не добрался до выхода в Интернет.

– Привет, Сетевой Фильтр! – поздоровался Ральф. – Рады тебя видеть!

И он тут же выдумал, что в одной из игр возникли проблемы.

– Да, – поддержала его Ванилопа. – Там какие-то посторонние устроили беспорядок.

– Ох, только не на моём дежурстве! – вздохнул Сетевой Фильтр. – Спасибо за наводку!

Едва он удалился, Ральф и Ванилопа захихикали. Друзья проскочили к выходу, от которого тянулся кабель, подключающий систему к Интернету.

– И нам останется только разыскать этого «Ибоя», – обрадовался Ральф.

– Ибей, – поправила его Ванилопа.

Они запрыгнули на движущуюся дорожку внутри вилки роутера и, болтая, поехали на ней вверх.

– Точно, Ибей! – сказал Ральф. – Отправимся туда, закажем руль, и его доставят Литваку к пятнице. Он починит твою игру. И всё станет как прежде. Бум! И жили они долго и счастливо!

– Ральф, для тебя это просто поразительно удачная идея! – признала Ванилопа. – Без обид.

– Я знаю. Я и не думал обижаться.

Когда движущаяся дорожка довезла их почти до самого конца, Ральф объявил:

– О-о-о, вот мы и приехали. Дамы и господа, мальчики и девочки, вы в... ИНТЕРНЕТЕ!

Друзья добрались до самого роутера и осмотрелись, ожидая увидеть нечто удивительное. Но кругом была пустота. Ничего не было видно.

– А Интернет не такая уж и крутая штука, как нам ёж расписывал, – поморщился Ральф.

– Да уж, должна признаться, что я как-то не в восторге, – согласилась Ванилопа. – Интересно, где они тут этот Ибей держат.

– Эй, тут кто-нибудь есть? – позвал Ральф.

– Эй! – вторила ему Ванилопа. – Мы ищем Ибей!

– Ты это слышала? – спросил Ральф. – Классное эхо! Ща будет круто! – И он крикнул так громко, как только мог. – Ко-ко! Ко-ко!

Ванилопа улыбнулась и присоединилась к другу:

– У-ли-у! У-ли-у!

А в это время Литвак сидел у себя в офисе за столом и смотрел на монитор компьютера. Он подвигал мышкой по коврику.

– Так, подсоединиться к сети, – произнёс он, пытаясь найти иконку Wi-Fi на панели меню. – Отлично, нашёл. Пароль «Рек0рд» с нулём вместо буквы «О». И мы... онлайн! – Мистер Литвак кликнул по иконке. И крошечный человечек, очень похожий на самого владельца игрового зала, на скорости света понёсся из компьютера по проводам к роутеру. Это была аватарка мистера Литвака.

Ральф и Ванилопа изображали птиц и слушали эхо, как вдруг рядом с ними загорелся зелёный огонек.

– Ой, Ральф, смотри! – показала на огонёк Ванилопа.

– Ух ты, круто! – восхитился Ральф. – Подсветочка!

Аватарка мистера Литвака возникла прямо перед ними, и Ральф закричал:

– А-а-а! Гремлин! Не приближайся!

– Похоже на крошечного мистера Литвака, – узнала его Ванилопа.

Крошечный мистер Литвак между тем развернулся и передвинулся на стартовую площадку.

– Давай за ним, Ральф! – велела Ванилопа и побежала за фигуркой мистера Литвака.

Друзья следили за тем, как аватар- ку владельца салона поглотила маленькая капсула. Голос назвал адрес компьютера, включающий несколько цифр, а Ральф и Ванилопа с изумлением смотрели, как капсула выстрелила и понеслась по проводу вперёд.

Ванилопа замерцала и в следующую секунду уже оказалась на стартовой площадке. Ральф не отставал.

– Ух ты! – воскликнула Ванилопа, когда сама оказалась заключена в капсулу. – Клёво!

Как и аватар мистера Литвака, Ванилопа катапультировалась в сеть.

– Подожди меня! – крикнул Ральф. – Я тоже хочу!

Он шагнул на стартовую площадку, но, споткнувшись, упал. Быстро поднявшись, он тоже вошёл в капсулу, правда она была ему тесновата. Казалось, его голова вот-вот лопнет!

– Эй! Я не могу дышать! – запаниковал Ральф, но его голос заглушила тесная оболочка капсулы.

Как два разноцветных огонька, Ральф и Ванилопа летели по проводам. Они были на пути к Интернету!


Глава 6


– Ральф! – кричала Ванилопа, наслаждаясь поездочкой. – Скажи, красотища?!

– А вот и нет! – возразил Ральф, для которого выход в Интернет оказался сущим мучением. Капсула сдавливала его всё сильнее и сильнее, как будто хотела задушить.

Когда они наконец остановились, то оказались на домашней странице браузера.

– Сластить меня на зиму! – воскликнула Ванилопа, приземлившись на ноги. Она с удивлением огляделась по сторонам. Яркие огни, небоскрёбы и толпы буквально везде! Ванилопа была просто зачарована. Такого она никогда прежде не видела.

Ральф, который только что вылетел на пол из капсулы, неуклюже поднялся и тоже осмотрелся:

– Ух ты! Детка, я думаю, мы больше не в салоне Литвака.

– Конечно, нет, друг! Мы в Интернете! За мной, Ральф!

Ванилопа рванула вперёд, и Ральф поспешил за ней. Они в восхищении смотрели на раскинувшиеся под ними миллионы веб-сайтов. Каждый сайт выглядел как расположившийся на острове город; они были соединены между собой протянутыми на высоте скоростными магистралями, которые тянулись во все стороны, насколько хватало глаз. Аватары перемещались по веб-сайтам туда-сюда. Это место выглядело словно какой-то футуристический торговый комплекс!

– Круто! – выдохнул Ральф. – Чего тут только нет!

– Я такого не видела даже в самом прекрасном сне! – заворожённо произнесла Ванилопа.

– Да уж, это что-то! – согласился Ральф.

– Но Интернет огромный, – нервно замерцала Ванилопа. – Как же мы тут найдём Ибей?

– Не волнуйся, – успокоил Ральф подругу. – Уверен, здесь есть кто-то, кто сможет подсказать нам, где его искать. Эм... – Ральф осмотрелся и заметил странное создание, напоминающее яйцо. На носу у него были очки, а на голове – шапочка университетского выпускника. – О, вон тот яйцеобразный парень носит шапочку, какая бывает у всех умных людей. Может, он нам поможет.

Всёузнай, жизнерадостный и бодрый всезнайка, стоял за поисковой строкой. Всякий раз, когда пользователи садились за свои компьютеры, он начинал светиться.

– Добро пожаловать в поисковую строку, мадам! – произнёс Всёузнай. – Надеюсь, вы сумели найти вкусный буррито на завтрак, основываясь на сведениях, которые я предоставил вам этим утром. Чем могу быть ещё полезен?

На тихой зелёной улочке в пригороде женщина смотрела в монитор компьютера, попивая кофе. На экране моргнула буква «Б», и женщина начала набирать на клавиатуре слово «балет». Печатая, она произносила вслух:

– Где я могу найти балет...

– Балетную обувь? Балетный класс? Балет мексиканский? – выпалил Всёузнай, пытаясь угадать запрос женщины.

– Балетное трико, – сказала женщина, продолжая печатать. Для девочки. Маленький размер, – добавила она.

– О, малышка Мэделин решила заняться балетом? – произнёс Всёузнай. – Надеюсь, это увлечение продлится дольше, чем футбол.

Женщина нажала на кнопку ввода на клавиатуре, и результаты, которые нашёл для неё Всёузнай, появились на экране.

– Я нашёл двадцать три миллиона результатов по запросу «балетное трико для девочки, маленький размер», – выдохнул Всёузнай.

Как только женщина кликнула по одному из предложенных сайтов, вокруг её аватарки появилась капсула, которая спустя секунду уже неслась по одной из скоростных магистралей на требуемый сайт.

– Хоть бы раз поблагодарили, – проворчал себе под нос Всёузнай.

Ральф и Ванилопа подошли к странному человечку.

– Добро пожаловать в поисковую строку, сэр! – поприветствовал Всёузнай Ральфа. – Что желаете найти?

– А... э-э... – начал Ральф, пытаясь сформулировать вопрос.

– Амазон, – предложил человечек, предугадывая запрос Ральфа. – Амазонка. Амоний. Ам-ням-ням.

– Что... – попытался взять слово Ральф, но человечек опять его перебил.

Всёузнай продолжал предлагать свои варианты:

– Штопор. Шторки для ванной...

– Р-р-р! – зарычал Ральф, взбесившись.

– Радиостанция. Резюме на работу. Руки вверх.

– Похоже, опять некому этого Шалтая-Болтая собрать, – прошептал Ральф, наклонившись к Ванилопе. – У этого парня, видно, мозги всмятку.

– По-моему, Ральф, он угадывает, что ты хочешь сказать, – поняла Ванилопа.

– Да, это у меня автозаполнение чудит, – пояснил Всёузнай, вздохнув.

– А можно я попробую? – спросила Ванилопа и напечатала «Ибей. Сладкий Форсаж. Руль» – и нажала ввод.

– По вашему запросу найден всего один результат, – заявил Всёузнай, едва на Ибей появилось изображение требуемого руля. – Хм, это интересно.

– Как это у вас... – начал было Ральф, поразившись.

– У Интернета хорошая интуиция, – усмехнулась Ванилопа. Она кликнула на результат, и вокруг них с Ральфом тут же возникли капсулы.

– Перенаправляю на Ибей, – произнёс голос.

– Спасибо, мистер Всёузнай! – успела прокричать Ванилопа, прежде чем их унесло прочь.

– О, какая милая девочка! – довольно кивнул Всёузнай. – Она мне определённо нравится.

Ванилопа и Ральф летели по скоростной магистрали и во все глаза смотрели на полупрозрачные стены зданий и горящие на них вывески. Когда они проносились мимо Гугла, Ральф усмехнулся:

– Ну и ну!.. Не знаю, кто такой этот Гугл, но ему, наверное, оттуда всё видно!

– Вон оно! – воскликнула Ванилопа, указывая на вывеску. – Ибей!

Друзья были полны воодушевления и решимости раздобыть руль и спасти игру Ванилопы!


Глава 7


Капсула довезла их до площадки Ибей, где во всех направлениях сновали аватары и сетяне. Ванилопа и Ральф с трудом протискивались к входу, их то и дело останавливали сетяне, которые выкрикивали рекламные объявления.

– Новое средство! Уберите жир с живота при помощи всего одной крутой штуки! – голосил один.

– О, я люблю крутые штуки! – заинтересовался Ральф.

– Дерзкие домохозяйки хотят познакомиться! – воскликнула другая.

– Правда?! – удивился Ральф.

Прежде чем он успел задать следующий вопрос, прямо у него перед носом зажглось новое объявление:

– Поздравляем! Вы выиграли!

– Я?! Серьёзно?!

– Звёзды с тюремным прошлым. Что скрывает бомонд?! – гласила следующая реклама.

– Ух ты! – протянул Ральф. – Интересно!

Вдруг рядом с ним появился новый рекламный человечек – Спамли.

– Хочешь разбогатеть, играя на компе? – спросил он. – Нажми сюда, чтобы узнать как.

– Ты это всерьёз?

– Ра-а-альф, пошли уже! – позвала друга Ванилопа; ей не терпелось добраться до Ибей.

– Но тут столько всего клёвого, – протянул Ральф.

– Если передумаешь, я буду здесь, дружище! – крикнул ему вслед Спам- ли. Но стоило мимо пройти другому аватару, как Спамли переключил внимание на него.

Ванилопа тащила Ральфа за собой. Территория Ибей напоминала гигантский восточный базар. Аватары как на аукционе выкрикивали цены, в то время как аукционисты оглашали лоты и ударяли своими молоточками.

– Дамы и господа, следующий лот – картина на чёрном бархате «Печальный котёнок»! – объявил аукционист. – Торг начинается с двадцати пяти.

Позади аукциониста висело изображение пушистого котёнка, нарисованного на чёрном бархатном фоне. Котёнок смотрел на покупателей огромными грустными глазами.

У соседней стойки другой аукционист продавал бобра:

– Пятьдесят за прекрасное чучело бобра!

Ральф и Ванилопа медленно шли, глазея по сторонам. Некоторые люди торговались за искусственное бедро, другие – за картофельные чипсы в форме какой-то знаменитости.

– Четыре сотни! – выкрикнул участник аукциона.

– Четыре сотни – раз, четыре сотни – два... продано! – стукнул молоточком аукционист.

Ральф, сбитый с толку, посмотрел на Ванилопу:

– Ты понимаешь, как играть в эту игру?

– Мне кажется, чтобы победить, нужно выкрикнуть самую высокую цену, – предположила она.

Ральф лишь покачал головой; это была самая странная игра, какую он только видел. Он велел Ванилопе запрыгнуть ему на плечо. Замерцав, гонщица переместилась на плечо друга, откуда открывался лучший обзор – так ей было проще заметить руль для «Сладкого Форсажа».

– Смотри, там выставлены на продажу спортивные сувениры, – сказала Ванилопа, поглядывая по сторонам. – А вон ряд с деталями для старых видеоигр! – Она указала рукой. – Вот он! Я его вижу! Эй, кто-то другой пытается его заграбастать! Ну-ка пошевеливайся, Ральф!

И Ральф с Ванилопой на плече стал пробираться сквозь толпу, расталкивая других аватаров.

– С дороги! – кричал он.

Позади аукциониста возникла голограмма с изображением руля из «Сладкого Форсажа». Обратный отсчёт начался. До конца торгов оставалось тридцать пять секунд, а один аватар уже предложил свою цену.

– Двести семьдесят пять – раз! Двести семьдесят пять – два! – кричал аукционист. – До конца торгов тридцать пять секунд. Стоимость лота поднялась до двухсот семидесяти пяти. Кто даст больше? Кто предложит триста?

Наконец Ральф и Ванилопа протиснулись в первый ряд, и Ральф выкрикнул:

– Я дам триста! Триста!

– Я слышал «триста»! Кто даст больше? – продолжал выкрикивать аукционист.

– Триста пять, – вступил в торг другой участник.

– Триста пять! Кто предложит триста десять?

– Триста десять, – не теряя времени, сказал Ральф.

Другой участник торга предложил триста пятнадцать, на что Ральф ответил – триста двадцать. Но соперник тут же предложил триста двадцать пять. Ральф наклонился к Ванилопе и прошептал:

– Ого, а парень не промах.

– Последняя цена триста с четвертью, – возвестил аукционист. – Кто даст триста пятьдесят?

Ванилопа толкнула Ральфа локтем:

– Смотри, как надо! – И затем крикнула: – Тысяча!

– У нас новая цена – одна тысяча! – объявил аукционист.

– Ну даёшь, подруга! – восхитился Ральф. Ванилопа поблагодарила друга, а тот, воодушевившись, произнёс: – Теперь ты смотри! – Он смерил аукциониста взглядом и выкрикнул: – Пятнадцать тысяч!

– Я правильно услышал? Пятнадцать тысяч! – повторил аукционист.

– Пятнадцать пятьсот! – вошёл во вкус Ральф.

– Шестнадцать! – перебила его Ванилопа.

Друзья всё продолжали поднимать цену. Они выкраивали и выкраивали всё большие суммы, наслаждаясь игрой, пока не дошли до двадцати семи тысяч. За секунду до того, как время вышло, Ральф дал последнюю цену:

– Двадцать семь тысяч один!

– И продано! – объявил аукционист. – Продано за двадцать семь тысяч и один босоногому оборванцу в комбинезоне!

– Это же я! – засветился от гордости Ральф.

– Мы выиграли! – завопила от радости Ванилопа.

Аукционист протянул Ральфу бумажную квитанцию:

– Поздравляю! Вот ваш чек. Используйте его для оформления покупки.

Ральф и Ванилопа стукнулись кулаками и, торжествующие, направились к пункту оформления покупок.


Глава 8


В отделе оформления покупок друзей встретила администратор Элен. У неё было вытянутое лицо, на котором нельзя было прочесть ни одной эмоции.

– Так, – сказала она, рассматривая квитанцию Ральфа. – У нас доставка рулевого колеса для игры «Сладкий Форсаж» по адресу: Центр семейного досуга мистера Литвака, Лос-Абуридос, Калифорния. Если вы выберете доставку курьером, рулевое колесо придёт к вам в среду.

– И тогда у нас в запасе будет целых два дня, прежде чем мистер Литвак разберёт автомат на запчасти. Да у нас полно времени! – обрадовался Ральф.

– Мы победили! – воскликнула Ванилопа.

– Мне понадобится номер вашей кредитной карты, – произнесла Элен.

– Номер чего? – переспросил Ральф.

– Номер кредитной карты, пожалуйста, – повторила Элен, начиная терять терпение.

Ральф и Ванилопа обменялись встревоженными взглядами.

– Номер, – пробормотал Ральф. – Так. Э-э, семь?

Элен нахмурилась:

– Простите?

– Извините, э-э... глупость сморозил. Одиннадцать, – быстро поправился Ральф.

– Это не номер кредитной карты, – отчеканила Элен раздражённо.

– Он самый и есть.

Прищурившись, Элен очень строго на него посмотрела:

– Вы должны нам двадцать семь тысяч и один доллар! Как вы намереваетесь заплатить за эту вещь, сэр?

Ральф потерял дар речи.

– Доллары? Доллары, в смысле, деньги? – уточнила Ванилопа.

– Именно. Да, и если у вас нет кредитной карты, можно рассчитаться с помощью Пэйпал и других онлайновых систем оплаты, – пояснила Элен.

– Вы, наверное, будете смеяться, – сказала Ванилопа, – но этот увалень забыл дома свой кошелёк.

– Да-да, точно, я оставил его дома в комнате для кошельков, – тут же присочинил Ральф. – А дверь в неё закрыта.

Элен, кажется, уже порядком поднадоело их нелепое поведение, поэтому она строго посмотрела на них.

– Если вы не оплатите вашу покупку в течение двадцати четырёх часов, это будет нарушением правил пользования нашей торговой площадкой. Вас оштрафуют, и сделка будет аннулирована. – И, наклонившись через стойку, Элен прокричала: – Следующий!

Расстроенным Ральфу и Ванилопе ничего не оставалось, кроме как уйти. Ральф просто кипел от возмущения, поэтому крикнул мимо проходящему аватару:

– Эй, приятель, собираешься зайти на Ибей? Так у меня для тебя совет: даже не думай. Там одни жулики!

Ральф попытался сорвать злость на рекламном щите с надписью «ПРЕДЛОЖЕНИЕ ДНЯ», но оно оказалось голограммой, так что кулак Ральфа просто прошёл сквозь него.

– У них даже объявления ненастоящие! – крикнул он.

Выдрав щит из земли, он раскрутил его и зашвырнул так далеко, как только смог. Знак рухнул на проходящую мимо женскую аватарку.

В это время в квартирке-студии одна пользовательница Интернета хмурилась, глядя в монитор компьютера. Её выкинуло с сайта Ибей.

– Ну во-о-т! А я собиралась купить помаду! – вздохнула она.

Чувствуя себя беспомощным, Ральф плюхнулся на землю. Но тут он заметил, что Ванилопа замерцала чаще обычного.

– Всё в порядке, малышка? – поспешил он к подруге. – Что такое? Что стряслось?

– У нас был один-единственный шанс, и мы его профукали, – опустила голову Ванилопа. – Один-единственный руль для моей игры во всём Интернете. И мы всё испортили!

– Эй, успокойся. Мы пришли сюда, чтобы спасти твою игру. И мы это сделаем! – с уверенностью заявил Ральф.

Ванилопа сделала глубокий вдох:

– Хорошо... Хорошо.

– Вот так. Мы найдём способ раздобыть немного деньжат.

– Ральф, мы персонажи видеоигры. У нас нет деньжат. Если только ты не придумаешь, как разбогатеть, играя в видеоигры.

Ральф и Ванилопа переглянулись. Спамли! Они сразу вспомнили его объявление и со всех ног бросились на его поиски!


* * *


– Хотите разбогатеть, играя на компе? Нажмите сюда, чтобы узнать как, – зазывал Спамли проходящих мимо аватаров.

– Отвали, рекламщик! – выкрикнул блокировщик всплывающих окон и повалил Спамли на землю.

– Пошёл прочь! – закричал Спамли, поднимаясь на ноги. – Достали уже эти блокировщики! Обязательно надо быть такими злюками?!

Ральф наконец заметил Спамли и пошёл навстречу ему:

– А, вот ты где! Как хорошо, что ты здесь. Моей подруге очень нужно заработать за день двадцать семь тысяч и один доллар, иначе она лишится своей игры.

– Да, можешь, пожалуйста, сказать, как разбогатеть, играя в видеоигры? – попросила Ванилопа.

– Да не вопрос! – обрадовался Спамли, что может хоть кому-то быть полезным. – Давай, кликни здесь, и я отведу тебя на мой вебсайт.

Ральф кликнул, и они вместе с Ванилопой оказались в хлипкой капсуле Спамли. Из-за размеров Ральфа она с трудом оторвалась от земли.

– Просторный и удобный транспорт, – похвалил свою капсулу Спамли. – Легко перетаскивается мышкой.

Едва они поднялись на скоростную магистраль, капсула Спамли понеслась в направлении отвесной площадки для приземления. Увидев это, Ральф запаниковал.

– Ты сейчас перелетишь через край! – крикнул он. – Ты видишь или нет?! Вот он край! Вот он край! А-а-а!

Капсула достигла площадки для приземления и, чудом оставаясь в воздухе, продолжила полёт.

– Кстати, меня зовут Джи-Пи Спамли. И я рад приветствовать вас в нашем семействе Спамли.

Капсула приземлилась спустя несколько минут, и Спамли повёл Ральфа и Ванилопу на свой сайт. Кругом лежали груды бумаги, мусора и пустых упаковок из-под еды. Помещение напоминало скорее свалку, нежели рабочее место. Ральфа и Ванилопу чуть не сбил с ног сильный тухлый запах.

– И это твой веб-сайт? – с недоверием спросил Ральф.

– Знаю, тут немного не убрано, – отмахнулся Спамли, а затем повернулся и закричал: – Эй, Горд! – И он снова обратился к друзьям: – Но у меня тут есть система, если бы только этот список... ГОРД!

Услышав крик, к ним вышел пухлый коротышка в коричневом растянутом свитере и молча уставился на Ральфа и Ванилопу. Спамли объяснил Горду, что они хотят заработать денег, играя в видеоигры, и Горд протянул каждому из них стопку бумаг, напоминающих объявления о розыске.

– Амулет мымры, игра «Волшебный квест», три доллара, – принялся зачитывать вслух Ральф. – Боевой молоток, игра «Зомби-крестоносцы», пять долларов.

– Одни из самых популярных игр с не слишком дорогими предметами, – пояснил Спамли.

– Погодите секундочку, мистер Спамли! – Ванилопа пробежала глазами по листам бумаги. – Вы хотите сказать, что если мы добудем золотые бутсы в игре «Профессиональная лига футбола» и принесём их сюда, то какой-нибудь игрок в мире людей заплатит нам пятнадцать баксов?

– Именно, мэм, – ответил Спамли.

– Ты серьёзно? – на всякий случай уточнил Ральф. – Люди правда так делают?

– У тебя что, мозги размягчились? – усмехнулся Спамли. – Конечно, делают!

Ральф был очень удивлён.

– Тут такое дело, – начала Ванилопа. – Нам нужна целая туча денег. У вас случайно нет каких-нибудь более прибыльных предметов?

– ГОРД! – в очередной раз позвал Спамли.

Горд появился снова и протянул следующее объявление.

– Предмет стоимостью сорок тысяч долларов достаточно прибыльный для вас? – уточнил Спамли.

– Более чем! – воскликнул Ральф.

– Тогда вам нужно всего-то-на- всего раздобыть мне автомобиль Шэнк из игры «Убойные гонки».

Ральф и Ванилопа переглянулись, не смея поверить своему счастью.

– Вы сказали гонки?! – переспросила Ванилопа.

– Именно так, – кивнул Спамли. – «Убойные гонки» – самая популярная гоночная онлайн-игра. Но она жуть какая опасная!

– Не волнуйся! Эта малышка – лучшая гонщица в мире! – улыбнулся Ральф. – Мы добудем тебе эту тачку.

И друзья, полные надежды, поспешили на сайт игры «Убойные гонки».


Глава 9


Ральф и Ванилопа быстро добрались до игры «Убойные гонки». Когда позади них взорвалась машина, Ванилопа хитро улыбнулась.

– А эта игрушка ничего, – сказала она, осматриваясь по сторонам.

– Ты просто мастер подмечать детали! Никогда прежде не был в игре, где столько дыма, – проворчал Ральф, которому всё это было не по душе.

Вдруг прямо рядом с ними появилась собака, вид которой не внушал ничего, кроме страха; она залаяла на них, скаля зубы.

Испугавшись, Ральф закричал:

– А-а-а! Хороший котёночек...

– Тихо, мальчик, – уговаривала Ванилопа собаку, пока они медленно пятились. – Тихо...

Пёс набросился на Ральфа, но прежде чем он успел дотянуться до него, из канализации выпрыгнула огромная белая акула и проглотила пса! Проблема злой собаки была решена в мгновение ока, а зубастая акула ретировалась обратно в канализационную трубу.

Ральф тяжело вздохнул:

– Давай поскорей найдём автомобиль Шэнк и уберёмся отсюда.

– Не имею ничего против, – кивнула Ванилопа.

Друзья обнаружили заброшенный склад и залезли туда по наружной лестнице. Пробравшись внутрь через разбитое окно, они увидели автомобиль Шэнк.

– Ух ты! – присвистнула Ванилопа. – Классная машинка! Неудивительно, что она столько стоит!

Но прежде чем Ральф и Ванилопа успели пошевелиться, внутрь склада проникли другие аватары.

Один из игроков, Джимми, сидел у себя в спальне, тогда как Тиффани, другой игрок, находилась в гостиной.

– Тридцать один час непрерывной игры – и мы наконец обнаружили машину Шэнк! – сказал Джимми в свой микрофон. – Давай свистнем эту тачку.

– Погнали! – ответила ему Тиффани.

Бабушка Джимми крикнула внуку с нижнего этажа:

– Джим! Джимми? Надеюсь, ты там не играешь снова в эту ужасную игру?!

– Нет, ба! Я делаю домашку, – ответил он, а затем прошептал в микрофон: – Ну, как я и сказал... давай свистнем эту тачку!

В игре два аватара направились к автомобилю Шэнк. Группа устрашающего вида персонажей окружили Джимми и Тиффани. На территорию склада прогулочным шагом вошла сама Шэнк.

– Так-так-так, – протянула она. – Кот из дома, мыши в пляс.

– Эй, – шепнул Ральф Ванилопе. – Похоже, это и есть Шэнк.

– Слушайте сюда, мышки, – произнесла Шэнк. – Любая мышь, которая попытается прикоснуться к моей тачке, будем поймана.

– Тебе не сдобровать, Шэнк! – сказал Джимми, вооружившись доской с торчащими гвоздями.

– Пиро, преподай этой шпане урок! – приказала Шэнк.

Пиро, член банды Шэнк, вытащил из-за спины два огнемёта и театральным жестом зажёг их. Сузив глаза так, что они превратились в две щёлки, он подошёл к аватарам.

На экране компьютера Джимми загорелась надписать «КОНЕЦ ДОРОГИ», а их с Тиффани аватары выглядели так, словно их хорошенько поджарили.

– А-а-а, вот дела! – воскликнул Джимми. – Теперь придётся начинать всё сначала!

Ральф уже было развернулся, чтобы удрать, но Ванилопа его остановила.

– Мне страшно! – признался Ральф. – Если нас спалят в этой игре, нам конец, ты же знаешь! Лучше убраться отсюда как можно скорее.

– У меня есть идея, – сказала Ванилопа и повела Ральфа в другую часть склада.

После того как аватарки исчезли, Шэнк собрала вокруг себя свою банду, чтобы обсудить игру. Пиро повернулся к Шэнк и задумчиво спросил:

– Тебе не кажется, что мы слишком жестоко ведём себя с игроками?

– Я тоже так раньше думала, – призналась Шэнк. – Но в этом и состоит наше призвание. Нас так запрограммировали.

Другая участница банды по имени Авария тоже решила высказаться:

– Пиро хочет сказать, что те игроки отважно сражались, чтобы дойти до этого уровня.

– Я понимаю, Авария. Но что такое игра без трудностей? Каждый раз одни и те же предсказуемые события – да на что это будет похоже?!

– Шэнк права, – вмешался Мясобой. – Я тут смотрел лекцию одного коуча. Так вот я точно не помню, что там говорил тот парень, я скорее запомнил свои эмоции, но мораль была такова – цените свой путь, ребята.

– А я ценю тебя, Мясобой! – с чувством произнесла Шэнк.

После того как Мясобой поблагодарил Шэнк, слово взяла девушка по имени Дебби.

– Эй, Шэнк! Как ты думаешь, чё будет, если кто-нибудь когда-нибудь действительно свистнет твою тачку?

– Я знаю только одно: тот, кто это сделает, должен быть лучшим из лучших, – парировала Шэнк.

ТУК! ТУК! ТУК! В дверь склада неожиданно постучали. Шэнк и её подручные похватали оружие; их лица снова стали суровыми и бесстрастными. Игра началась!

Мясобой открыл дверь. В дверном проёме стоял Ральф. Он нервно сглотнул.

– Доброго вам дня, мадам! – поприветствовал он Шэнк.

– Ты кто такой? – рявкнула Шэнк.

– Я из... э-э... Отдела шумового контроля. Дело в том, что к нам поступили жалобы, и... э-э... Ларри принял звонок...

Пока Ральф заговаривал банду, Ванилопа на цыпочках подкралась к автомобилю Шэнк и запрыгнула в него.

– Ух ты, какой клёвый! – восхитилась Ванилопа. – Что ж ты мне раньше не попался?!

Она устроилась на водительском сиденье, а Ральф тем временем продолжал отвлекающий манёвр:

– Ларри сообщили, что слышали звуки выстрелов, крики и тому подобное.

– Ага, а ещё другие каждодневные звуки этой игры? – ухмыльнулась Шэнк и сделала шаг вперёд: – Так кто ты, говоришь, такой?

– О, я... э-э... Л-ларри? – заикался Ральф, понимая, что выдаёт себя с головой.

– Ты сказал, Ларри ответил на звонок, – отрезала Шэнк.

Но в это мгновение Ванилопа ударила по газам, и машина понеслась прямо на Шэнк и её банду. Они были вынуждены отпрыгнуть в сторону. Ванилопа врезалась в Ральфа, подкинув его на капот. К счастью, Ральф был слишком большим и ничуть не пострадал. Он скатился на пассажирское сиденье.

– Отличная работа, Ларри! – похвалила Ванилопа друга.

– Ага, всё прошло как по маслу! – улыбнулся Ральф.

Машина вылетела из здания склада и пронеслась мимо аватаров Джимми и Тиффани, которые сидели в новой машине.

– Ого, кто-то всё-таки спёр машину Шэнк, – завистливо присвистнул Джимми.

Вдруг Шэнк схватила аватар Джимми за шею и прокричала ему прямо в лицо:

– Да! И теперь мне нужна твоя!

Не прошло и мгновения, как она запрыгнула на место водителя.

Тиффани сама выскочила из своего автомобиля.

– Я, пожалуй, пойду! – сказала она.

У себя дома Джимми швырнул контроллер на пол.

– Это худший день в моей жизни! – прокричал он.

– У тебя проблемы с алгеброй, Джим? – откликнулась бабушка снизу.

А в игре Ванилопа уже вовсю гнала украденную машину по шоссе.

– Жаль, что нам приходится так быстро уходить. Игра клёвая! – проговорила она, наслаждаясь гонкой по неизведанной территории.

Ральфу же это приключение было не по душе.

– Просто убирайся отсюда! – поторопил её он.

– Нет проблем! – ответила Ванилопа, сосредоточившись на дороге.

Но тут позади них раздался шум – их преследовал Мясобой.

– Связался с быком, получай рогами! – проревел он.

Ванилопа сделала обманное движение, и Мясобой влетел в стену. Ральф и Ванилопа уже решили, что оторвались от преследователей, как вдруг Ральф заметил Шэнк в машине Джимми.

– О нет, это та дамочка! – воскликнул Ральф. – Кажется, она не в настроении.

– Не бойся. Я от неё оторвусь, – холодно проговорила Ванилопа. Она резко выкрутила руль, и автомобиль съехал с дороги в пересохшее русло реки.

– Ты куда едешь?! – завопил Ральф. – Детка, вернись на трассу!

– Нет никакой трассы! Еду, где хочу! – радостно прокричала Ванилопа. Прибавив газу, она вильнула в сторону и скрылась в туннеле.

Но, к удивлению Ванилопы, Шэнк не отставала.

– У тебя есть кое-что, что принадлежит мне! – крикнула ей Шэнк.

– Ага, попробуй догони! – ответила ей в тон Ванилопа. Сделав круг, она объехала Шэнк и пулей вылетела из туннеля.

– А она умеет водить, – была вынуждена признать Шэнк, впечатлённая ездой Ванилопы.

– Ух ты, эта дамочка умеет водить! – в свою очередь заметила Ванилопа. Как бы она ни старалась оторваться, Шэнк всё время была у неё на хвосте.

Ванилопа мастерски управляла автомобилем, но после одного неудачного манёвра, она едва не врезалась в горящие автобусы. Завидев пламя, Ральф закричал и изо всех сил вцепился в приборную панель:

– Детка, ты же видишь, что нам не проехать?! Тупик! Тупик!

Ванилопа сделала глубокий вдох и, уверенная в своей задумке, усмехнулась:

– Только не для меня. Пока-пока, Шэнки!

Замерцав, она исчезла, а когда появилась снова, её машина уже проехала горящие автобусы.

– Ух ты! Твой глюк снова под контролем! – воскликнул Ральф с облегчением.

– Да, потому что я наконец почувствовала себя собой! Выход прямо! – восторженно закричала Ванилопа.

– Не всё так просто, – вдруг раздался голос Шэнк. Она появилась словно из ниоткуда.

Ванилопа не верила своим глазам!

– Что-о-о? Как ты?..

– Следи лучше за дорогой, – посоветовала Шэнк.

Мотор её машины взревел, и автомобиль перелетел через машину Ванилопы, отрезав ей путь. Ральф закричал, а Ванилопа резко крутанула руль, чтобы избежать столкновения. Когда они остановились, Шэнк и её подручные обступили Ванилопу и Ральфа.

– Вы! – взвизгнула Шэнк. – Отдел шумового контроля! Живо из моей машины!

Ванилопа снова замерцала. Они с Ральфом оказались в западне и ждать хорошего исхода не приходилось.


Глава 10


– Так, сиди смирно и не паникуй. Я сам с ней поговорю, – сказал Ральф Ванилопе.

– Будь осторожен! – попросила она.

– Порядок. Разве не так поступают герои?

Он попытался вылезти из машины, но у него ничего не вышло – он застрял. Автомобиль оказался слишком узким. Только спустя несколько попыток Ральф наконец вывалился на дорогу.

– Уф! Эта машинка не предназначена для больших мальчиков, – пробормотал он, поднимаясь и отряхиваясь.

– Вы что, думали, сможете просто так взять и угнать мою машину?! – не скрывала злости Шэнк. – Сейчас вы узнаете, что вам за это будет...

– Погоди-ка, – перебил её Ральф. – Мы не какие-то там жулики. Видишь мою подругу? Она гонщица из игры «Сладкий Форсаж». Ты бы видела, как она носится по трассе в своём миленьком автомобильчике, который мы с ней построили из печенья и вафель!

Ванилопа потупилась. Она готова была сквозь землю провалиться. Её никогда ещё так не позорили!

Шэнк посмотрела на Ванилопу, а затем снова на Ральфа. В его глазах заблестели слёзы.

– А потом её чудесная игра сломалась. – Ральф захлюпал носом, причитая: – Это я во всём виноват! Мы хотели починить её игровой автомат, но для этого нужны деньги, а за твою машину нам заплатят, и... и...

– Хватит, хватит, прекрати реветь! – отрезала Шэнк. – Хотя я ценю то, что ты не стесняешься своих слёз.

– Спасибо, – кивнул Ральф, приходя в себя.

– Да, я тебя понимаю. Дружба для нас тоже на первом месте. Верно говорю, ребята? – обратилась она к своей банде, и все согласно закивали.

– Точно. Мы семья, – подтвердила Авария.

– Уважуха. Такой путь проделать, – добавил Мясобой.

– Да уж, – сказал Ральф. – Это значит, что мы можем забрать твою машину?

– Ни за что! – выпалила Шэнк. – Но я хочу вам помочь. Авария, телефон при тебе?

– Как всегда, – откликнулась Авария.

– Тогда включай видеозапись. Пиро, давай свой коронный!

Прежде чем Ральф успел сообразить, о чём вообще речь, Пиро направил на него воздуходув. Сильный поток воздуха заставил щёки Ральфа расплыться.

– Эй, ты чего творишь?! – закричал Ральф.

– Скажи что-нибудь! – крикнула Шэнк. – Первое, что придёт в голову!

– Я всё-ё сломаю! – прорычал Ральф.

– Отлично, отлично! – довольно произнесла Шэнк, а затем повернулась к Пиро и велела ему выключить воздуходув.

– Да что вы такое делаете?! – недоумевала Ванилопа.

– Чтобы заработать деньги в Интернете, не обязательно воровать чужие машины. Есть способы и получше! – объяснила Шэнк. Забрав у Аварии телефон, она протянула его Ральфу. – Например, можно стать звездой БаззТьюба.

– Предполагается, я должен понимать, о чём речь? – спросил Ральф.

Шэнк кивнула:

– Я только что завела тебе аккаунт, Ларри. А теперь давай-ка запустим видео. – Она нажала несколько кнопок на телефоне. – Вот и всё. Если этот ролик станет вирусным, ты заработаешь кучу денег.

– Правда?! – удивилась Ванилопа.

– Ага. У меня есть подруга по имени Класс, она главный алгоритм БаззТьюба. Скажи, что от меня. Она поможет тебе пробиться в топы.

– Ух ты! – присвистнула Ванилопа. – Очень мило с твоей стороны.

– Не уверен, что «мило» – подходящее слово, – пробормотал Ральф, потирая щёки.

– Спасибо, – поблагодарила Ванилопа.

– Это тебя надо благодарить, сестрёнка, – улыбнулась Шэнк. – Гнаться за тобой было одно удовольствие.

– О, и снова спасибо! – в восторге выпалила Ванилопа. Ей было приятно услышать похвалу из уст самой Шэнк. – Э-э, ну раз уж мы с тобой разговорились, можешь сказать, как ты обходишь те горящие автобусы? Ты используешь прыжок с бордюра или, может, дрифт с трамплина?

– Может, – загадочно произнесла Шэнк. – Если однажды решишь вернуться, чтобы взять реванш, я к твоим услугам.

С этими словами она запрыгнула в свою машину. Ванилопа с восхищением смотрела, как Шэнк уносится прочь.

– Ух ты! – прошептала она, оценив эффектный отъезд гонщицы.

– Выпендривается, – закатил глаза Ральф. – Пошли, детка.

Он зашагал вперёд, но Ванилопа осталась на месте. Ральф обернулся. Его подруга медлила, ей не хотелось покидать «Убойные гонки».

Оказавшись наконец снаружи, Ральф с облегчением выдохнул:

– Жуть, эта игра – настоящая жесть!

Ванилопа же была другого мнения – она прыгала от восторга:

– Я знаю! И мне нравится жесть! А тебе разве нет?

– Нет, – буркнул Ральф.

– Да брось. Ты ещё скажи, что Шэнк не самая клёвая девушка, которую ты когда-либо встречал! – воскликнула Ванилопа, всё ещё пребывая под впечатлением от игры.

– Клёвая?! Да что в ней клёвого?! Назови хоть одну причину, почему она клёвая.

Ванилопа быстренько составила список:

– Она клёво выглядит. Клёво разговаривает. У неё клёвая причёска. Она клёво водит. Машина, кстати, тоже клёвая.

– То есть ты хочешь сказать, что моя прическа не клёвая? – обиделся Ральф.

– Что? Нет же! – растерялась она, не понимая, с чего вдруг Ральф перевёл разговор на себя. – Я просто хочу сказать, что эта игра нового уровня. Гонка получилась отпадная, и никто тебе не говорит, что делать или куда идти.

Когда друзья дошли до перекрёстка, Ральф направился в одну сторону, а Ванилопа – в другую.

– Ну и куда ты теперь? – спросил Ральф у подруги.

– На БаззТьюб, – ответила Ванилопа.

– Ну уж нет, – фыркнул Ральф. – Мы вернёмся к Спамли, и он даст нам другое, более простое задание.

– А как же подруга Шэнк?

– Я тебя умоляю, – с сарказмом произнёс Ральф. – Я не доверяю Шэнк.

– А я доверяю.

– Ну... – Но прежде чем Ральф успел договорить, буквально из ниоткуда появился маленький мальчик.

– Добрый день, мистер! – поздоровался он.

– Ты кто такой? – удивился Ральф.

– Я Убой, посыльный Ибей, – ответил мальчишка.

– Настоящий Убой! – хмыкнул Ральф.

– Я здесь для того, сэр, чтобы напомнить вам, что срок оплаты вашего заказа истекает через восемь часов.

– Восемь часов?! – чуть не поперхнулся Ральф. Им нельзя было терять ни секунды! – Ох, приятель, спасибо!

– Ты всё понял, – сказал Убой и исчез так же внезапно, как и появился.

Ванилопа посмотрела на Ральфа:

– Ты его слышал. Если мы и дальше продолжим жмотиться со Спамли, мы не соберём денег и за двадцать лет.

Ральф обдумал слова Ванилопы и вздохнул. Он чувствовал, что Шэнк их до добра не доведёт.

– Ну ладно, – наконец сдался он. – Поступим по-твоему. Но как по мне, БаззТьюб – никудышная идея.


Глава 11


Когда Ральф и Ванилопа вошли на первый этаж БаззТьюба, перед ними зависли в воздухе сотни случайных видеороликов.

– Кто бы знал, что на свете столько младенцев и котов! – удивился Ральф, пытаясь понять, что к чему.

– Эй, смотри! – позвала Ванилопа, указывая на видео Ральфа. – А вот и твой ролик.

Один сетянин всасывал шлангом сердечки от пользователей. Количество лайков перевалило за семьсот двадцать три тысячи.

– Почему они ставят сердечки твоему видео? – спросила Ванилопа.

– Ну это же очевидно. Потому что они меня любят, – улыбнулся Ральф. – Я же тебе говорил, что прийти сюда – суперская идея.

– Болван, – захихикала Ванилопа.

– Интересно, с кем тут нужно поговорить, чтобы нам заплатили? – задумался Ральф.

– С главным алгоритмом БаззТьюба. Её зовут Класс, – напомнила ему Ванилопа.

Класс сидела у себя в офисе, кивая и просматривая сотни видео. Её помощница по имени Мэйби стояла рядом.

– НЕТ! – кричала Класс. – НЕТ! НЕТ! НЕТ! Неинтересно, заезжено. На Ютьюбе уже такое было! – Она развернула видео, чтобы Мэйби тоже могла его посмотреть. На видео был мужчина в маске Чубакки. – Папа Чубакки?! Серьёзно?!

– Это как мама Чубакки, но только папа, – сказала Мэйби неуверенно.

– НЕТ! Мне нужно по-настоящему крутое видео, а не эта чушь!

– Ау! – привлёк к себе внимание Ральф, появившийся в дверном проёме. Класс уставилась на него поверх своих солнечных очков. – Ты тут главная по ритму?

– Я главный алгоритм БаззТьюба. Это значит, я управляю контентом самого популярного сайта для обмена видео, – объяснила Класс. – А ещё это значит, что у меня нет времени болтать со всякими босоногими сопливыми бродягами, которые вваливаются ко мне в офис! Эй, Мэйби, позови-ка охрану.

– Да... Но, Класс, – начала Мэйби, потянувшись за телефоном, – это тот парень с воздуходувом. Его видео собрало больше миллиона лайков.

– Тогда это меняет дело, – произнесла Класс совершенно другим тоном. – Почему мне никто не сказал, что меня почтил своим присутствием этот гений?

Класс встала со своего места, а Мэйби принесла Ральфу напиток со льдом.

– Гонщица по имени Шэнк посоветовала нам обратиться к тебе, – произнесла Ванилопа.

– Шэнк из «Убойных гонок»? Неудивительно, что твое видео такое крутое. Шэнк и сама круче всех, – кивнула Класс.

– Точно! – обрадовалась Ванилопа. – Шэнк – самая крутая девушка, какую я когда-либо встречала.

– Пф, вот уж нет, – фыркнул Ральф. – Это я самый крутой, и видео со мной собирает лайки!

– Это точно, приятель, – отозвалась Класс. – Так как там, говоришь, тебя зовут?

– Ральф. Громила Ральф.

– Ну, Громила Ральф, ты в тренде! И все это для тебя! – произнесла Класс и начала скандировать: – Лайк, лайк, лайк, лайк, лайк, лайк.

– Эм, я как бы тут не для того, чтобы сердечки считать, – заметила Ванилопа. – Шэнк сказала нам, что за вирусное видео платят неплохие деньги.

– О да. Лайки – это ваши денюжки, милочка. Вот, – Класс протянула Ральфу и Ванилопе баззфоны. – Ваш баззаккаунт превращает лайки в доллары.

Ральф проверил свой аккаунт и увидел цифру сорок три.

– Сорок три тысячи долларов! – вскрикнул он. – Нам нужно было только двадцать семь тысяч! Ничего себе! У нас получилось!

Класс посмотрела на Ральфа:

– Сорок три доллара. Это немного меньше, чем двадцать семь тысяч.

– Но нам нужно столько, чтобы спасти игру Ванилопы, – объяснил Ральф.

– И у нас осталось на это всего восемь часов, – добавила Ванилопа.

– Ух! Мне неприятно это говорить, но, скорее всего, у вас ничего не получится. – Класс посмотрела на экран телефона. – Кстати, твоё видео вылетело из топа.

– Постой! Ты же сказала, что я в этом, как его... – начал Ральф.

– В тренде, – подсказала Ванилопа.

– Был. Пятнадцать секунд назад. А теперь нет. Ну, пока! – Класс отвернулась и направилась к своему столу.

Ральф в отчаянии посмотрел на Ванилопу:

– Что же нам делать?

– Успокойся, дружище. Может быть, если мы хорошо попросим, Шэнк отдаст нам свою машину, или...

– Нет! – немедленно отозвался Ральф. Он не хотел возвращаться к Шэнк, да и вообще не желал ещё раз оказаться в «Убойных гонках». Подойдя к столу Класс, он предложил: – А что если ты снимешь несколько видео, на которых я буду делать разные штуки?

– Предлагаешь захватить рынок, – задумчиво произнесла Класс. – Да, это может принести тебе кучу лайков.

– И что ты собрался делать на этих видео? – уточнила у друга Ванилопа.

– Повторю то, что уже популярно, – ответил Ральф.

– Гениально! – воскликнула Класс. – Эй, Мэйби. Что там у нас сейчас в тренде?

– Давайте-ка глянем! – Мэйби запустила несколько видео разом. – Как всегда, самые популярные видео, в которых с людьми что-то случается. – Они посмотрели ролик, на котором мужчина спотыкался и падал. – Дальше идут груднички, пробующие лимоны; коты, пугающиеся цукини... О, кричащие козлы вернулись! Так, что у нас тут? Челлендж с острым перцем, прохождения игр, распаковка, уроки макияжа, кулинарные уроки и, наконец, шутки про пчёл.

Мэйби запустила анимированное видео, на котором пчела кружила вокруг ромашки.

– Будем друзьями! – сказала пчела, а ромашка подмигнула в ответ.

– Фу-у, – одновременно скривились Ральф и Ванилопа.

– Хорошо, шутки про пчёл снимать не обязательно, – успокоила их Класс.

– Ну почему же? Я могу и про пчёл, – пожал плечами Ральф. – И про жгучий перец и про макияж. Могу про всё что угодно. – Он был готов на всё ради того, чтобы заработать как можно больше лайков и денег.

– Для этого и придумали Интернет! – обрадовалась Класс. – Я тебя уже люблю!

– Малышка! Мы спасём твою игру! – воодушевился Ральф.

– И я знаю, с чего начать! – добавила Класс.

Троица спешно принялась за работу.


* * *


Позже, этим же днём, скучающий сотрудник офиса по имени Ли просматривал БаззТьюб у себя на компьютере.

– Это видел. И это. А это что такое?

Ли заметил одно из видео Ральфа и кликнул по нему, чтобы посмотреть. Глупо хихикнув, он повернулся к одному из своих коллег.

– Эй, Макнили? Помнишь Громилу Ральфа?

– Того плохого парня из старой компьютерной игрушки? – уточнил Макнили.

– Да, того самого. Сейчас пришлю тебе крутое видео с ним. – Ли лайкнул ролик и переслал его коллеге. – Зацени, приятель.

Внутри БаззТьюба появился аватар Ли. Он бросил сердечко видео Ральфу. Макнили тоже поделился сердечком.

На одном из видео Ральф ел жгучий перец. Бедняга носился по кухне и вопил что есть мочи. На другом видео он давал кулинарный урок, за время которого успел спалить не только пирог, но и свои волосы! Чем больше роликов просматривали пользователи, тем больше лайков собирал Ральф. Похоже, план друзей работал! Но отпущенное им время истекало... И тогда у Класс родилась новая идея!


Глава 12


Класс решила прибегнуть к помощи всплывающих окон. Она точно сержант обращалась с их армией.

– Этот парень горит (и не только буквально, но и образно). Ему нужно собрать двести миллионов лайков в течение следующих пяти часов – или эта малышка лишится своей игры. – Класс указала на Ванилопу, и та торжественно кивнула. – Вот поэтому я решила обратиться к вам, моей элитной армии всплывающих окон. Мне нужно, чтобы вы появлялись во всех социальных сетях и на развлекательных сайтах. Я имею в виду Тумблер, Инстаграм, Мэшабл... И это не маркетинговая кампания! Это вирусная тревога! Соберите этому парню лайки!

Всплывающие окна замаршировали из ангара, а Ванилопа встала рядом с Класс:

– Похоже, это весело. Я тоже хочу присоединиться к ним.

– Хм, даже не знаю, – протянула Класс. – А ты можешь быть агрессивно навязчивой?

Вместо ответа Ванилопа принялась безостановочно толкать Класс:

– Не знаю. Могу ли я? Могу? Могу? Могу?

– Да, ты отлично справишься! – Класс снабдила Ванилопу значком всплывающего окна. – Держи.

– Эй, я тоже хочу! – возмутился Ральф.

Но Класс покачала головой:

– Нет, малыш. Ты останешься здесь и будешь снимать видео.

– Да, Ральф, – поддержала её Ванилопа. – В этом весь смысл нашего плана.

– Хорошо, просто... – Ральф запнулся. – Не уверен, что это хорошая идея – болтаться тебе одной по Интернету.

– Да в чём проблема? Думаешь, я не могу постоять за себя?! – возмутилась Ванилопа.

– Нет, но, если честно, я порой сомневаюсь, что ты можешь правильно выбирать друзей, – заметил Ральф. – У тебя не слишком хороший вкус.

Эти слова вызвали у Ванилопы недоумение.

– ЧТО?! Но мой лучший друг это же ты! – напомнила она.

Ральф кивнул:

– И это ещё одно доказательство.

Ванилопа посмотрела на него:

– Ральф, послушай, мы же пытаемся мою игру спасти. Я хочу помочь.

– Но Интернет такой большой. Что, если ты потеряешься?

– Она не потеряется, – возразила Класс. – Малышка поедет на моём личном вебмузине с GPS-навигацией. А твоё приложение идёт вместе с баззификатором, так что вы в любой момент сможете связаться друг с другом. – С этими словами Класс подтолкнула Ванилопу к автомобилю.

– Я всё ещё не уверен, что это хорошая идея, – медлил Ральф.

– Ральф, со мной ничего не случится, – заверила его Ванилопа.

– Но мы ни разу не расставались за последние шесть лет.

– С тобой тоже ничего не случится. Это займёт всего пару часов. Сосредоточься на нашей цели – добыть руль.

Слова Ванилопы помогли Ральфу собраться с духом.

– Да, ты права.

Ванилопа запрыгнула в лимузин.

– Завтра в это время мы с тобой уже будем праздновать наш успех, – сказала Ванилопа, и дверь за ней захлопнулась. Ванилопа повернулась к Мэйби: – Ладно, отвези меня туда, где самое веселье!

Лимузин сорвался с места, оставив Ральфа и Класс стоять и смотреть ему вслед.

– Куда ты её отправила? – спросил Ральф у Класс.

Класс указала на подсвеченный голографический глобус Интернета:

– Поскольку эта конфетная малышка из аркадной игры, я решила, что она неплохо справится в игровой части Сети.

Глаза Ральфа расширились от ужаса, когда на карте возникла иконка «Убойных гонок». Да уж, это было последнее место, куда бы он хотел отправить Ванилопу.

– Почему бы тебе не отправить её в более... – Ральф крутанул глобус, выбирая безопасный для Ванилопы сайт. – Как насчёт вот этого? Вообще-то формально Ванилопа – принцесса, так может, ты пошлёшь её в это место с замком?

– Отличный выбор! – одобрила Класс. – Перенаправляю нашу малышку на самый счастливый сайт во всём Интернете!


* * *


Ванилопа оглядывалась по сторонам на сайте под названием «О мой Дисней».

– Вау, тут обалденно! – воскликнула она.

Аватары носились вокруг персонажей всех размеров и форм, кликая по всему подряд.

– На свете есть хоть что-нибудь, чего нет у Дисней?! – произнесла она себе под нос.

– Если нет, то они это обязательно купят, – ответил ей монотонным голосом Ушастик. Серый ослик посмотрел на Ванилопу грустными глазами и медленно поплелся прочь.

Ванилопа обернулась и заметила, что неподалеку находится площадка для тестов. Ведущий произнёс:

– И последний вопрос: «Мои друзья описали бы меня как...»

В мире людей девочка читала предложенные варианты: «Умная, весёлая, добрая, храбрая». Она немного поразмыслила, а затем кликнула по одному из ответов:

– Хм, наверное, добрая.

– Основываясь на твоих ответах, – объявил ведущий, – твоя лучшая подруга-принцесса – Белоснежка!

Все захлопали, а в свете софитов появилась Белоснежка.

– Я верю, что наша дружба будет прекраснее всего на свете! – сладким голоском произнесла она.

Ванилопа последовала за аватаркой девочки, которая уже собиралась кликнуть на что-то другое, и спросила её:

– Хочешь познакомиться с моим лучшим другом? Его зовут Громила Ральф. Нажми сюда, чтобы посмотреть его видео.

– А Громила-Ральф – персонаж Дисней? – поинтересовалась аватарка.

– Ну разумеется, – не моргнув глазом ответила Ванилопа.

Аватарка нажала на рекламу Ванилопы и была немедленно переброшена на БаззТьюб.

Ванилопа двинулась дальше и умудрилась заставить целую толпу аватарок перейти по нужной ей ссылке.

– А это проще, чем кажется, – довольно заметила она. Но не успела она дальше отправиться на поиски новых аватарок, как перед ней возник сотрудник службы безопасности.

– Стой! У тебя есть разрешение на эту рекламу? – требовательно спросил он.

– Эм...

– Это не авторизованный клик- бейт! – сурово сказал другой охранник. – Ты пойдёшь с нами!

– Лучше нажми-ка сюда, – увернулась от него Ванилопа.

Охранник потянулся, чтобы схватить её, но Ванилопа ударила его своей табличкой со всплывающей рекламой, и охранник незамедлительно провалился на портал БаззТьюба.

Ванилопа принялась судорожно оглядываться в поисках выхода, в то время как вокруг неё собирались новые сотрудники службы безопасности. Она пробежалась по сайту и в итоге оказалась в тесном коридоре, из которого, похоже, было некуда бежать.


Глава 13


Охранники шли по пятам. Ванилопе оставалось лишь прислониться к единственной двери, которая была в поле её зрения. Дверь оказалась заперта. На ней висела табличка «Принцессы». Ванилопа замерцала, готовясь пробраться внутрь комнаты.

Когда подоспела охрана, её уже и след простыл.

– Где девчонка? – огляделся один из сотрудников службы безопасности.

– Может, она убежала в павильон «Короля воздуха»?

И охранники продолжили свои поиски.

А по другую сторону запертой двери Ванилопа стояла в чудесной гримерной. Она столкнулась нос к носу с принцессами сайта «О мой Дисней».

– Эм... здрасте! – смутившись, поздоровалась она.

Принцессы тут же приготовились защищаться. Мулан схватила меч, Рапунцель вооружилась сковородкой, а Бель замахнулась книгой. Золушка разбила хрустальную туфельку, превратив её в грозное острое оружие – так, на всякий случай!

– Эй, эй, дамочки! Я всё могу объяснить! – подняла руки Ванилопа. – Я тоже принцесса, между прочим!

– Подожди, что ты сказала? – переспросила Анна.

– Да, принцесса Ванилопа фон Кекс из... э-э... Форсажных фон Кексов. Уверена, вы о нас слышали. А если нет, то выйдет неловко.

– А ты принцесса какого толка? – поинтересовалась Покахонтас.

– У тебя волшебные волосы? – встряла Рапунцель.

– Нет, – покачала головой Ванилопа.

– Руки? – предположила Эльза.

– Нет.

– С тобой звери разговаривают? – в один голос спросили Покахонтас, Жасмин и Золушка.

– Нет.

– Тебя отравляли? – продолжила Белоснежка трагическим голосом.

– Нет.

– Проклинали? – предложили свой вариант Аврора и Тиана.

– Нет.

– Ты жила в заточении? – хором спросили Рапунцель, Бель, Золушка, Эльза и Анна.

– НЕТ! Вам точно не нужно полицию вызвать? – насторожилась Ванилопа.

– Может, ты пошла на сделку с морской колдуньей и обменяла свой голос на пару человеческих ножек? – предположила Ариэль.

– Да нет же! Кто вообще на такое купится!

– А у тебя был поцелуй истинной любви? – спросила Белоснежка.

– Фу! Буэ-э-э! – передернулась Ванилопа.

– Проблемы с отцом? – подала голос Жасмин.

– У меня и мамы-то нет, – ответила Ванилопа.

Почти все принцессы в комнате воскликнули:

– И у нас тоже!

– Тогда вопрос на миллион долларов, – произнесла Рапунцель. – О тебе тоже думают, что всё в твоей жизни наладилось, когда в ней появился мужчина?

– ДА! – без промедления крикнула Ванилопа. – Но ведь это бред!

– Она принцесса! – обрадовались все принцессы. А Белоснежка от восторга даже запела!

Золушка оглядела Ванилопу с головы до ног.

– Кто шил тебе платье? – спросила она. – Никогда не видела ничего подобного.

– А, это старье? – Ванилопа в недоумении посмотрела на свою одежду.

– Я бы тоже такое хотела, – вздохнула Золушка.

Принцессы в один голос воскликнули:

– И мы тоже!

– И я, девчонки, тоже! – добавила Ариэль.

– Попрошу мышей сшить такое, – заключила Золушка.

Через несколько мгновений все принцессы уже были одеты в комфортные мягкие толстовки, пижамные штаны и пушистые полусапожки. Волосы они собрали в небрежные пучки и хвостики.

– Как чудесно! – умилилась Золушка. – Славься принцесса Ванилопа, королева комфорта!

Остальные подхватили:

– Ура Ванилопе!

– Во имя всех чудовищ этого мира, никогда не думала, что когда-нибудь надену такую удобную... Как это называется? А, да, точно! Футболка!

Ариэль даже запела от удовольствия:

– Я видела сон, что в футболе я сплю...

Ванилопа глазам своим не поверила: в комнате загорелся софит и заиграла музыка.

– Эй! Эй! А что происходит? – спросила она.

– Ариэль поёт, – сказала Жасмин.

– Да, но заиграла музыка и загорелся софит. Вы же это видели, правда?

– Такое случается, когда принцесса поёт о своих мечтах, – объяснила Тиана.

– Уверяю вас, такого со мной точно не случалось, – покачала головой Ванилопа.

– Почему бы теперь не попробовать прямо сейчас? – предложила Рапунцель. – Чего ты больше всего хочешь? Спой об этом.

– Хорошо. Так, попробуем... Кхм-кхм. – Ванилопа прокашлялась и тихонько запела: – О руль! О запчасть для игры! Хочу получить руль!

Принцессы переглянулись, слушая её фальшивое пение.

– Ну, тут есть над чем подумать, – наконец произнесла Бель. – Твой руль – это ведь метафора?

– Нет, – ответила Ванилопа. – Никакой метафоры. Я имела в виду настоящий руль. Наверное, дело в том, что певица из меня никакая.

– Иногда, чтобы песня получилась, нужно уединиться и подумать, – подсказала Мулан.

– Некоторым сначала нужно посмотреться в воду, – кивнула ей Покахонтас.

– Чего? – не поняла Ванилопа.

– Точно! – воскликнула Белоснежка. – Я смотрю в колодец желаний.

– Я на океан, – добавила Моана.

Мулан подняла руку:

– На коня тоже можно.

– На мыльные пузыри, – призналась Золушка.

– Подождите, – прервала их Ванилопа. – Вы хотите сказать, что если я посмотрю на воду...

– Не простую воду, – уточнила Ариэль.

– Ну да, конечно, не на простую воду. Я посмотрю на неё и магическим образом запою о своей мечте? Не думаю, леди.

– Вот увидишь, – сказала Бель.

Тут в дверь гримерной постучали.

– Пять минут, принцессы! – объявил ведущий. – Следующий тест «Какая ты принцесса Дисней» начнётся через пять минут.

– Придётся снова переодеться в платья, девушки, – вздохнула Тиана.

– Было приятно познакомиться, Ванилопа, – сказала Ариэль.

– Желаем найти свою песню! – пожелала Бель.

– И пусть твои амбары всегда будут полны, а ты всегда будешь счастливой! – добавила Мерида.

– Угу... – кивнула Ванилопа, а затем склонилась к другим принцессам и прошептала: – Что она только что сказала?

Моана пожала плечами:

– Мы не знаем.

– Мы её не понимаем, – призналась Тиана.

– Она из другой студии, – уточнила Анна.

Ванилопа вежливо улыбнулась и попрощалась с принцессами. Она всё размышляла о своей песне. Что, если её новые подруги правы?


Глава 14


А Ральф и Класс тем временем работали над новым видео.

– Привет, народ! Я Громила Ральф, и я собираюсь открыть эту коробочку, – произнёс Ральф, осматривая коробку. – Тут что-то тяжёленькое. Ого, и движется. Давайте откроем, и...

Но прежде чем Ральф успел договорить, из коробки вылетел жужжащий рой пчёл. Ральф завизжал!

– А вот и пчёлы! – воскликнул голос на видео.

Наконец Ральфу и Класс оставалось отредактировать видео в её офисе.

– Вот так, – произнесла Класс, смотря в монитор компьютера. – Загружаю. Кто мог предположить, что шутка про пчёл поднимет твоё видео на вершину рейтинга? Гениально!

Неожиданно перед Ральфом возник посыльный Ибей.

– Эй, мистер! – поприветствовал он радушно.

– О, привет! Убой! – поздоровался Ральф.

– Хочу вам напомнить, что время оплаты вашего заказа истекает через тридцать минут.

Поблагодарив мальчика, который после этого сразу исчез, Ральф обратился к Класс:

– Ты слышала его? У нас мало времени.

– Нет, нет, нет, нет, нет, – пробормотала Класс, не отрываясь от монитора компьютера. На экране появилось радужный кружок, который вращался и вращался. – О, НЕТ! – закричала Класс, взбесившись.

– Почему ты ругаешь этот леденец? – не понял Ральф. – Что происходит?

– Файл не грузится, – ответила Класс. – Если не загрузить это видео, нам не хватит денег. У тебя недостаточно лайков.

Ральф вскочил с места и рванул к двери.

– Ты куда? – окликнула его Класс.

– Я вниз, добыть новых лайков, крикнул он на бегу.

– Отличная идея! – сказала Класс и повернулась к компьютеру. – Кто-нибудь, соедините меня с техподдержкой!

Ральф носился по первому этажу БаззТьюба. Заметив, что миллионы пользователей смотрели видео, на котором толстый пушистый кот застрял в стеклянной банке, он решил заменить его на свой ролик.

– Вот так-то! – воскликнул Ральф. – Вот то, что вы хотите смотреть!

Выхватив шланг из рук сетянина, он принялся засасывать все сердечки, которые ему ставили. Собирая лайки, Ральф заметил группу аватаров, проходящих мимо. Он хотел привлечь их внимание, чтобы отправить их посмотреть его видео, поэтому решил войти за ними в дверь с надписью «Комментарии».

Оказавшись в пустой комнате, он крикнул:

– Здесь есть кто-нибудь? Эй, выходите сюда и ставьте мне лайки!

Но ответа не последовало. Ральф огляделся по сторонам. Помещение напомнило ему библиотеку. На стенах было написано его имя. Приглядевшись, он заметил, что все стены также исписаны комментариями от разных пользователей.

Ральф принялся читать вслух:

– «Громила Ральф вернулся». Ух ты, это они про меня! «Громила Ральф?! Серьёзно?»

«Да я всегда серьёзен», – подумал про себя Ральф.

Тут он увидел ещё один комментарий: «“Мастер Феликс” – моя любимая игра».

Ральф улыбнулся:

– И моя тоже.

Затем он перешёл к другим комментариям: «Видео Ральфа – отстой!»

Улыбка сразу же исчезла с лица Ральфа.

«Очень тупо», – написал какой-то пользователь.

Каждый следующий комментарий был хуже предыдущего. А в одном и вовсе неправильно написали имя Ральфа: «Ральф ХУЖЕ ВСЕХ!» И наконец: «Я ЕЕО НЕНАВИЖУ!»

Ральф не верил своим глазам. Люди, ставившие ему лайки, смеялись не над его забавными проделками. Они смеялись над ним! Среди комментариев не было ни одного добросердечного!

– Эй, Ральф! – прервала его размышления Класс. – Ты тут, приятель? Хочу тебе показать...

Ральф посмотрел на неё, и Класс не могла не заметить, какими печальными были его глаза.

– О, Ральф! Первое правило Интернета – не читать комментарии, – мягко произнесла она. – Многие так отрываются. Они пишут гадости, и это доставляет им удовольствие. Просто игнорируй их. Дело не в тебе, а в них.

– Всё в порядке, – понурился Ральф. – Люди всегда ненавидели меня за то, что я был плохим парнем в игре. На протяжении первых двадцати семи лет моей жизни у меня не было ни одного друга. Так что все эти лайки и сердечки – хорошее напоминание о том, что важна только настоящая любовь и преданность. А пока Ванилопа любит меня, мне больше никто не нужен. – Он вытащил свою медаль. – И Интернет мне тоже больше не нужен.

– Так, я думаю, на этом месте мы немного притормозим, – остановила его Класс. – Всё не так плохо. Интернет остаётся тем местом, где ты можешь купить запчасть для игры своей подружки, а также заработать денег на эту покупку. Кстати, у тебя это получилось. Поздравляю, Ральф!

– Что? Серьёзно?! – просиял Ральф.

Класс велела ему проверить свой аккаунт, и Ральф вынул из кармана баззфон.

– Тебе нужно было заработать двадцать семь тысяч и один доллар, – улыбнулась Класс. – А теперь у тебя больше тридцати тысяч.

– Ничего себе! – воскликнул Ральф. – Ну дела! Спасибо тебе, Класс! У меня бы ничего не вышло без твоей помощи!

– Вернее не скажешь, – кивнула Класс.

– Эй, Убой! – позвал Ральф. – Подкинешь?

Посыльный Ибей был тут как тут:

– С радостью, сэр!

Ральфу не терпелось сообщить Ванилопе хорошие новости, поэтому он потянулся за своим баззфоном.

Ванилопа тем временем сидела на углу интернет-улицы и всматривалась в лужу, пытаясь узнать, чего же ей на самом деле хочется больше всего на свете.

– Ну давай же, песня! – понукала она саму себя. – Давай! Давай! Какая твоя мечта? – Но в голову Ванилопе ничего не приходило. – Ладно, дамочки, я старалась. У этой принцессы нет песни.

Её размышления прервал звонок баззфона. Ванилопа открыла телефон, и из него в виде голограммы появилось лицо Ральфа.

– У нас получилось, малышка! Мы собрали деньги! – завопил он.

– Не может быть! Ральф! Это так круто! – воскликнула Ванилопа. Но на душе у неё было тяжело.

– Я еду на Ибей вместе с Убоем. Встретимся у входа через пять минут. Идёт?

– Договорились. До встречи!

– Мы скоро будем дома, малышка! И наша жизнь наконец-то станет нормальной! Иуху! – С этими словами Ральф повесил трубку.

– Ух ты. Не могу поверить. Я поеду... домой? – прошептала Ванилопа. – Я думала, мне просто был нужен этот руль.

Когда Ванилопа поняла, что совсем скоро ей придётся покинуть Интернет и вернуться в «Сладкий Форсаж», воодушевление окончательно покинуло её. Она понимала, что должна радоваться, но по какой-то причине не чувствовала себя счастливой. Почему после того, что выпало на их долю, она не рада вернуться домой? Ванилопа снова посмотрела на лужу и заметила нечто странное в отражении...


Глава 15


В отражении Ванилопа увидела: «Убойные гонки»! Она ахнула, и её тут же перенесло в игру! А затем произошло нечто ещё более странное – она начала петь! Мелодия лилась из неё, слова приходили на ум сами собой. Ванилопа летела на автомобиле по трассе этой головокружительной игры. Она приходила в восторг от всего, с чем встречалась на улицах «Убойных гонок»: от грязных голубей, вонючих крыс, рухнувших электрических проводов, горевших шин. Ванилопе подпевали Шэнк и её банда, голодная акула, появившаяся из канализации, жулики, воровавшие запчасти, жутковатый клоун. Каким бы невероятным это ни казалось, но, похоже, песня Ванилопы сплотила всех странных существ, обитающих в этой игре.

Благодаря песне Ванилопа наконец поняла, чего же она хочет на самом деле. Её подруги-принцессы оказались правы! Ванилопа мечтала не о том, чтобы купить руль и вернуться в «Сладкий Форсаж». Она мечтала остаться в игре «Убойные гонки» и сделать её своим новым домом! Она пела и танцевала на улицах игры, наслаждаясь пришедшим к ней пониманием...

И тут она подняла голову вверх. Полная луна, взошедшая на небо, напомнила Ванилопе большую голову Ральфа. Оживление сменилось тревогой. Если она последует за своей мечтой, то ей придётся навсегда расстаться с лучшим другом. Ванилопа села на тротуар и вздохнула. Она знала: Ральф будет совершенно уничтожен, когда узнает, что её выбор пал на «Убойные гонки». Но как же ей теперь быть? Теперь, когда её сердце рвалось сюда? Разве может она проигнорировать его зов?


* * *


Ральф шёл к своей цели. После того как посыльный высадил его на сайте Ибей, он бросился к стойке Элен и шлёпнул по ней своей картой с баззбаксами.

– На моём счету теперь даже больше денег, чем нужно, – с гордостью сообщил он. – Так не будем тянуть.

– Ничто не доставит мне больше удовольствия, – сухо ответила Элен. – Ваш руль для игры «Сладкий Форсаж» будет сегодня же доставлен в Центр семейного досуга мистера Литвака. Мои поздравления.

– Йуху! ДА! Вот как это делается, Убой! – Ральф дал пять посыльному.

– Так держать, чемпион! – улыбнулся посыльный. – Вот что я называю «потрясно»!

Ожидая Венелопу у входа, Ральф заметил Спамли, который заманивал новых пользователей. Когда Спамли увидел его, он улыбнулся:

– Что хорошего, братишка?

Ральф рассказал ему, что они с Ванилопой заработали достаточно денег, чтобы вернуться домой. Спамли порадовался за приятеля, но Ральф едва ли это заметил. Он ужасно нервничал из-за того, что Ванилопа до сих пор не объявилась. Между делом он спросил, не видел ли Спамли его подругу

– Твою маленькую подружку? Нет, сэр, не видел, – развёл руками Спамли.

Ральф достал телефон и вызвал Ванилопу через баззификатор.

Ванилопа же в это время сидела вместе с Шэнк на капоте её автомобиля. Баззификатор Ванилопы лежал на приборной панели автомобиля и вибрировал, вибрировал, пока не свалился. Ударившись о сиденье, телефон открылся и таким образом принял звонок. Но Ванилопа этого не видела.

– Видишь, вон там за горой? – показала Шэнк. – Это новая трасса «Секвойя». Она разблокируется в следующем месяце. А это моя любимая «Каваий». Она восхитительная и опасная. Прямо как ты.

Ральф не ожидал увидеть Ванилопу в компании Шэнк.

– Что ты забыла в этой ужасной игре?! – воскликнул он.

Но Ванилопа, разумеется, не могла его услышать. Она продолжала болтать с гонщицей.

– Гонка заканчивается вон там, – рассказывала Шэнк. – Будет жарко.

– Ух ты! Круто! – присвистнула Ванилопа.

Ральф догадался, что они его не слышат, и решил просто послушать, о чём они будут говорить.

– Могу я тебе сказать то, что не говорила даже Ральфу? – спросила Ванилопа у Шэнк.

– Конечно. Что такое?

– Знаю, это безумие, но, когда я попала в эту игру во второй раз, я почувствовала себя как дома. То есть даже больше дома, чем в «Сладком Форсаже».

– Как это? – не поняла Шэнк.

– Этот мир – моя мечта, – призналась Ванилопа. – Здесь столько всяких странностей. А трассы такие опасные, что никогда не знаешь, что произойдёт дальше. А когда я вернусь домой, буду точно знать, что произойдёт, потому что мечта Ральфа – делать одно и то же каждый день.

– Ну знаешь, лучшие друзья не обязательно должны мечтать об одном и том же, – заметила Шэнк.

Ванилопа обдумала слова Шэнк:

– Да, точно. А ты мудрая девушка. И ещё хорошая подруга. Спасибо.

– В наших краях принято отвечать «пожалуй-старт», – усмехнулась Шэнк.

Ванилопа рассмеялась и окинула взглядом «Убойные гонки».

– Знаешь, – сказала Шэнк, – ты всегда можешь прийти сюда после того, как твоя жизнь вернётся в привычное русло.

– Я не хочу привычного русла, – вздохнула Ванилопа. – Я хочу, чтобы этот мир стал моей жизнью. Я хочу остаться здесь. И не могу отправиться домой. Просто не могу.

Ральф был больше не в силах слушать то, что говорила его подруга. Он повесил трубку. Бедняга чувствовал себя так, словно кто-то ударил его в самое сердце.

– Да уж, какой удар, – покачал головой Спамли, который всё видел через плечо Ральфа.

– Не могу поверить! – простонал Ральф. – Я-то думал, она моя лучшая подруга!

– Попал ты, приятель.

– Ей промыли мозги! Это точно! Потому что Ванилопа, которую я знал, никогда бы меня не предала. Я должен вытащить её оттуда!

– Полегче, тигр! – остановил его Спамли. – Ценю твой порыв, но если ты ворвёшься туда словно рыцарь в сияющих доспехах, твоя подружка будет настроена против тебя.

– И что мне делать? Оставить её в игре, где ей не место?! – возмутился Ральф.

– Конечно нет!

– Тогда как, по-твоему, мне заставить её убраться оттуда? Она думает, там весело и здорово. Вот был бы способ сделать эту игру неинтересной... – задумчиво проговорил Ральф.

Спамли постучал пальцем по кончику носа и, убедившись, что их никто не видит, произнёс:

– Вообще-то есть такой способ. – Он махнул Ральфу, чтобы тот следовал за ним. – Идём со мной.


Глава 16


Ральф шёл за Спамли вниз по темной алее, где в полумраке приглушёнными голосами что-то обсуждали жутковатые персонажи. Ральф услышал, как один из них говорил:

– Я узнал девичью фамилию матери и номер страховки...

– Мы с тобой оказались в местечке под названием Тёмный Интернет, – раздался голос Спамли, и Ральф весь обратился в слух. – Здесь полно сомнительных персонажей, так что не высовывайся. ГОРД! – Горд тут же вынырнул перед ними. – А вот ты где! Ральф, Горд в своё время баловался созданием вирусов. Его кузен, Двойной Дэн, к которому мы и направляемся, в этом деле настоящий профи.

Спамли притормозил у двери с облупившейся по краям краской.

– Ну, вот мы и на месте! – И он повернул дверную ручку.

Ральф, который совсем не горел желанием идти туда, спросил шёпотом:

– Ты уверен, что это безопасно?

– Разумеется! Но предупреждаю – не смотри на его младшего брата, – предупредил Спамли.

– Младшего брата? – не понял Ральф.

Спамли толкнул дверь, и она со скрипом открылась. Первым вошёл Спамли, Ральф и Горд последовали за ним.

Гигантский червяк по прозвищу Двойной Дэн работал за столом, разливая сомнительного вида жидкости в стеклянные пробирки.

– Двойной Дэн! – поприветствовал Спамли. – Давно не виделись! Как жизнь, приятель?

Двойной Дэн нехотя оторвался от работы:

– Ты ещё кто такой?!

– Спамли! Мы однажды встречались на Френдстере, но это было довольно...

Глаза Спамли метнулись на шею червяка, где торчала бесформенная голова – его младший брат Малыш Дэн. Голова пискнула. Двойной Дэн схватил Спамли за горло:

– Куда пялишься?

– Никуда, – пролепетал Спамли.

– На моего брата?! – угрожающе зарычал Двойной Дэн.

– Нет, сэр.

– Я всё видел! – настаивал Двойной Дэн.

– Да не в жизнь.

– Никогда не смотри на моего младшего брата!

– И не собирался, – пробормотал Спамли, стараясь отвести взгляд от шеи Двойного Дэна.

– Он очень застенчивый, – Двойной Дэн отшвырнул Спамли и повернулся к Ральфу: – Ты чего здесь забыл?!

Ральф изо всех сил старался не смотреть на Малыша Дэна, но когда Двойной Дэн издал странный звук, Ральф просто не мог удержаться.

– Говорят, у тебя голова на месте... В смысле... Нет, я не про ту, что на шее... В смысле, ты дружишь с головой... И кстати, мне тут стало известно, что ты можешь дать мне безобидный вирус, который немного притормозит игру «Убойные гонки».

– Хм, я могу, – ответил Двойной Дэн. – Мой кузен Гордон сказал, вы хотите обрушить её.

Горд возник из-за спины Спамли и помахал Двойному Дэну.

– Обрушить? – переспросил Ральф. – Нет-нет-нет. Я не хочу ничего рушить и не хочу, чтобы кто-нибудь пострадал.

Ральф не сводил глаз с Двойного Дэна, а тот хмыкнул и вернулся к рабочему столу. Он принялся отодвигать ящики и перебирать химикаты.

– Если есть какой-нибудь способ, ну не знаю, сделать так, чтобы машины в игре ездили медленнее, сделай это. Я просто хочу, чтобы моей подруге стало скучно и она вернулась домой вместе со мной. Вот и всё.

Двойной Дэн наклонился и достал деревянный контейнер.

– Позвольте познакомить вас с Артуром, – произнёс он и открыл ящик, откуда показалась голова ужасающего вируса.

Не удержавшись, Ральф и Спамли взвизгнули.

– Артур, как я его называю, вирус, который ищет уязвимости. Он обнаруживает глюки в программе. Запустите его в «Убойные гонки», и Артур найдёт дефект в коде, а затем сделает миллион копий этого дефекта и распространит их по игре. И уж я гарантирую, это всё здорово притормозит, и сделает игрушку – как ты сказал? – скучной.

Двойной Дэн поместил вирус обратно в ящик и, надёжно его закрыв, протянул Ральфу.

– Отлично. Но просто, чтобы ещё раз удостовериться... Никто не пострадает, верно? – уточнил Ральф.

– Ты тупой? – спросил Двойной Дэн.

– Эм... – замялся Ральф.

– Потому что кто-то пострадает только в том случае, если ты тупой. Всё, что тебе надо сделать, так это удостовериться, что вирус не выйдет за пределы «Убойных гонок».

– Не тупить и вывести вирус за пределы «Убойных гонок», – повторил Ральф. – Понял-понял.

– ВЫМЕТАЙСЯ ОТСЮДА! – заорал Двойной Дэн.

– Мне б такую голову на плече! – сказал Ральф, направляясь к двери. – На плечах! Я в смысле, ты голова! Две, в смысле! Пока!

Крепко держа коробку, Ральф выскочил наружу, полный решимости вернуть Ванилопу домой.


Глава 17


Ванилопа же, ничего не подозревая, развлекалась, играя в баскетбол с командой из «Убойных гонок». Она провела обманный манёвр – выиграла игру и произвела на всех неизгладимое впечатление.

– Так нечестно! – простонал Пиро.

– Новичкам везёт, – пожала плечами Ванилопа.

– Ой, да брось. Чтобы я да не заметила, что ты смухлевала! – рассмеялась Дебби.

Их разговор прервал посыльный. Примчавшись на мопеде, он объявил, что игрок уже на подходе. Все поспешили к своим машинам.

– Пришло время шоу! – сказала Шэнк идущей рядом с ней Ванилопе. – Готова к своей первой гонке?

Ванилопа тут же замерцала:

– Наверное.

И хотя Шэнк заверила Ванилопу, что всё пройдёт отлично, та всё равно продолжала мерцать.

– Ты ведь ещё не сказала Ральфу? – спросила Шэнк.

– Нет, – призналась Ванилопа.

– Брось, Ви! Он твой лучший друг. Ты должна рассказать ему, что хочешь остаться здесь на какое-то время.

– Он жутко расстроится, – ответила Ванилопа.

Шэнк остановилась и заглянула ей в глаза:

– Может, и так, но вы во всём разберётесь, ребята.

– А если нет? Вдруг я его так обижу, что он не захочет больше быть моим другом?

– Послушай, у друзей бывают трудности, это нормально, – заверила Ванилопу Шэнк. – Но настоящая дружба от этого только закаляется.

Из машины Мясобоя раздался сигнал.

– Эй, Шэнк, не хочу мешать, но игрок ждёт! – напомнил он.

Шэнк повернулась к Ванилопе:

– Я не могу диктовать тебе, что делать. Это твоё решение.

– Ну ладно... – согласилась Ванилопа. Она была не уверена, что поступает правильно, но гонка должна была вот-вот начаться.

– Погнали! – крикнула Шэнк, запрыгнула в машину и выехала на старт.

Пока Ванилопа усаживалась в машину, Ральф выпустил вирус из ящика, и тот немедленно принялся искать в игре уязвимости.

Гонка началась, и игроку быстро удалось поравняться с Шэнк и прижать её к стене. Гонщица попыталась высвободиться, вдавив в пол педаль газа. Догнавшая их Ванилопа решила повторить трюк Шэнк, который она видела, когда они с Ральфом пытались угнать автомобиль гонщицы. Она прибавила скорости, подскочила, как на рампе, на подвернувшейся поверхности, взмыла в воздух и приземлилась впереди обомлевшего игрока. Он врезался в стену, а Шэнк удалось вывернуть машину на трассу.

– Прыжок с бордюра и дрифт с трамплина! – воскликнула Шэнк. – Ты потрясающая, детка!

Ванилопа захихикала:

– Спасибо!

Тем временем вирус-червяк сканировал игру на уязвимости, он исследовал каждое здание, каждую машину.

– Похоже, мы с ним ещё не закончили, Ви. Давай сделаем этого парня! – крикнула Шэнк, когда игрок получил новую жизнь и снова появился неподалёку от них.

Но Ванилопа отвлеклась. Её внимание привлекло что-то большое на крыше здания. Ей показалось, что это Ральф. Ванилопа вырулила с трассы и остановилась, чтобы присмотреться. На крыше оказалась надувная горилла! При мысли о Ральфе Ванилопа запаниковала и замерцала.

– Хорошо. Успокойся, успокойся, – повторяла она себе, пытаясь перевести дух. – Я просто позвоню ему после гонки. Всё будет хорошо.

Червяк оказался поблизости и сразу же заметил глюк Ванилопы. Он моментально его скопировал и распространил по всей игре! Теперь несколько зданий вокруг стали мерцать. Недоумевающая Ванилопа осмотрелась, а затем пришла в ужас – целые части игры выходили из строя. Мерцало уже всё вокруг! В панике Ванилопа запрыгнула в машину и отправилась на поиски Шэнк.

Ральф и Спамли следили за происходящим снаружи. Вдруг они поняли: что-то пошло не так.

– Что происходит, Спамли?! – забеспокоился Ральф. – Весь вебсайт глючит. Я думал, что этот вирус просто притормозит игру.

– Так и было! – прокричал Спамли, брызгая слюной. – Он должен был найти нестабильности в игре.

Ральф тут же сообразил в чём дело.

– Это глюк Ванилопы! – ахнул он. – Вот дела! Я должен вытащить её оттуда. Спамли, расскажи обо всём Двойному Дэну!

– Будет сделано!

Когда Ральф метнулся ко входу в «Убойные гонки», Спамли крикнул ему в спину:

– Помни, вирусу нельзя позволить выйти за пределы игры!

В игре Шэнк кричала Ванилопе:

– Давай, малышка! Игра рушится! Нужно убираться отсюда!

– Это мой глюк! – воскликнула Ванилопа. – Но я не понимаю, как такое могло произойти!

– Сейчас это не важно. Всё будет хорошо. Но нужно свалить отсюда, пока игра не перезагрузилась. Давай за мной к выходу!

Ванилопа и другие гонщики рванули за Шэнк. Мир игры рушился. В воздух взлетали клубы пыли, здания падали на землю, разбиваясь на байты. Небоскрёб рухнул прямо перед машиной Ванилопы, отрезав её от друзей. Она попыталась было его объехать, но на её машину упала балка, и Ванилопа оказалась в ловушке.

Ральф искал подругу среди обломков и строительного мусора.

– Детка! Детка! Ты где? – звал он.

– Сервер перезагружается, Ральф! – крикнула ему Шэнк. – Вам обоим нужно немедленно выбираться отсюда!

Наконец Ральф обнаружил Ванилопу и освободил её машину.

– Вот ты где! – обрадовался он. – Давай за мной!

Но Ванилопа была без чувств. Ральф перекинул её через плечо и помчался со всех ног к выходу, по пути перескакивая через руины, оставшиеся от игры.

Тем временем за пределами «Убойных гонок» межсетевой защитный экран начал закрываться. Ральф пробил в нём дыру и быстро нырнул в неё, рухнув с Ванилопой на пол.

– Ну же, Ванилопа, проснись! – в отчаянии молил Ральф. – Я не могу жить без тебя!

Ванилопа приоткрыла один глаз.

– Ральф, – еле слышно произнесла она.

– О, слава богу! – воскликнул Ральф с облегчением.

– Я такого натворила, Ральф! – грустно проговорила Ванилопа.

– Нет, малышка, – попытался успокоить её Ральф. – Это не твоя вина.

– Нет, моя! – крикнула Ванилопа. – Это всё из-за меня и моего глюка! О чём я только думала?! Ты был прав. Это плохая идея, глупая мечта...

Ванилопа зарыдала, и Ральф обнял подругу.

– Эй, всё в порядке, – пробормотал он, пытаясь подобрать нужные слова, чтобы успокоить её. – Знаешь... лучшие друзья совсем не обязаны мечтать об одном и том же.

Ванилопа перестала всхлипывать и внимательно посмотрела на Ральфа.

– Что ты сказал? – переспросила она.

– А что я сказал?

Она отпихнула его, шмыгнув носом.

– Ты сказал: лучшие друзья совсем не обязаны мечтать об одном и том же. Где ты это услышал?

– Эм, где я это услышал? – замямлил Ральф, жалея, что не сумел сдержать рот на замке.

– Эй, а как ты догадался, что меня нужно спасать? – Ванилопа начала подозревать, что Ральф ей что-то недоговаривает.

Ральф вздохнул. Он знал, что придумывать отговорки бесполезно.

– Слушай, это вложение должно было просто немного притормозить игру, чтобы она подвисла...

– Вложение? – Ванилопа была сбита с толку.

Ральф рассказал ей про вирус, который вышел из-под контроля. Ванилопа не могла поверить своим ушам.

– Так это сделал ты?! – спросила Ванилопа звенящим от гнева голосом.

– Ничего бы не было, если бы я не услышал, как ты говорила Шэнк, что хочешь поселиться в «Убойных гонках», – надулся Ральф.

– Так ты ещё и шпионил за мной?! – возмутилась Ванилопа. – Всё лучше и лучше!

– Ты тоже не белая и пушистая, между прочим. Ты хотела бросить «Сладкий Форсаж» – и плевать, как они там без тебя будут обходиться!

– Я тебя умоляю. Я одна из одиннадцати гонщиц! Они бы не слишком расстроились.

– А я? – спросил Ральф.

– Ты?! – Ванилопа дошла до точки кипения. – Да я и на секунду с тобой не останусь после того, что ты сделал! – Она схватила медаль Ральфа и швырнула её вдаль.

– Нет! – вскрикнул Ральф, а медаль покатилась по земле. Он с тоской смотрел, как Ванилопа убегает прочь.

– Я собираюсь найти Шэнк! – бросила она напоследок. – И даже не думай пойти за мной!

Ральф никогда ещё не чувствовал себя таким несчастным. Несмотря на то что Ванилопа ушла, он заговорил вслух, как если бы она могла его слышать:

– Ванилопа, что же мне делать? Что же мне делать?

Пока Ральф сидел и грустил, вирусный червяк просочился через межсетевой экран и выбрался из «Убойных гонок». Он тут же почувствовал уязвимость Ральфа, который в данный момент был на сто процентов не уверен в себе. Вирус принялся распространять эту уязвимость на весь Интернет.

В конце концов Ральф решил, что пора найти свою медаль. Для этого он направился в Старую Сеть, часть Интернета, где хранились вышедшие из употребления веб-сайты и спам. Когда Ральф нашёл медаль, он со вздохом уселся на груду мусора: медаль была расколота на две половинки.

– Какой же я идиот! – пробормотал он себе под нос, а в следующее мгновение заметил, что за ним кто-то наблюдает. Кто-то до ужаса похожий на... на него самого!


Глава 18


Уходя от Ральфа, Ванилопа отправилась на Центральную станцию Интернета, место, куда они с Ральфом прибыли в самом начале. Её целью было как можно дальше убежать от друга. Каково же было её удивление, когда Ральф вдруг показался из-за угла.

– Да что с тобой такое?! Я же велела тебе не ходить за мной! – крикнула Ванилопа.

Но Ральф ничего не ответил. Он побежал прямо к Ванилопе, и та взвизгнула и кинулась прочь.

Ванилопа сразу догадалась, что за ней гонится не Ральф, а его клон! Очень скоро клоны Ральфа были уже повсюду! Ванилопа остановилась, чтобы осмотреться – похоже, она была в куда большей опасности, чем казалось вначале. Клоны Ральфа преследовали её – а их были миллионы! Армия Ральфов распространялась по Интернету, захватывая сайты и уничтожая всё на своем пути!

– Это ж умом засахариться! – произнесла Ванилопа, наблюдая за тем, какой хаос сеют клоны.

На сайте появилось экстренное объявление.

– Срочное сообщение! – произнёс ведущий новостей. – Интернет подвергся массированной атаке, которая уничтожила веб-сайты и серверы по всей Сети. Вирус под названием «Громила Ральф» быстро распространяется и чрезвычайно опасен. Эксперты пытаются выяснить, кто или что является целью этого вируса.

У Ванилопы не оставалось времени на раздумья. Когда новостной репортаж подошёл к концу, её заметило несколько клонов и ей пришлось удирать со всех ног.

Тем временем в поисковой строке Всёузнай отвечал на запросы пользователей.

– Я нашёл сто тридцать результатов по запросу «Где теперь живёт девушка, с которой я встречался в старших классах?»

– Мистер Всёузнай! – закричала Ванилопа, подбегая к нему.

Всёузнай был чрезвычайно рад видеть Ванилопу. Бедняга был так занят, отвечая на бессчётные запросы пользователей, что даже не знал, что творится вокруг.

– О, прелесть! Ты та любезная малышка, которая говорит «пожалуйста» и «спасибо». Чем же Всёузнай может быть полезен тебе сегодня?

Ванилопа попыталась рассказать ему, что стряслось, но от быстрого бега она еле переводила дух.

– Там... там... це...

– Цельнозерновой хлеб, Центавр, целый альбом «Лед Зеппелин», – выпалил Всёузнай. Его автозаполнение пыталось угадать вопрос Ванилопы.

– Целая армия клонов Ральфа! – наконец выпалила Ванилопа.

Всёузнай посмотрел за спину Ванилопе и увидел, что к ним направляется толпа клонов.

– Ох, ну надо же! Пожалуй, сейчас самое время прикрыть мой сайт.

Ванилопа помогла Всёузнай закрыть ставни поисковой строки. Сейчас они были в безопасности, но долго им было не продержаться. Они слышали, как клоны Ральфа барабанят по ставням и ломятся в дверь. Сбросив с полок книги, Ванилопа и Всёузнай забаррикадировали ими дверь.

– Сколько мы сможем их сдерживать? – спросила Ванилопа.

– Если быть точным, одну секунду, – ответил Всёузнай.

И в следующую секунду дверь в самом деле широко распахнулась. Клон Ральфа потянулся к Ванилопе. Но она, схватив лампу, огрела ею клона по голове.

– Ой! Это я! Это я! – запричитал клон.

Ванилопа, которая не слышала, чтобы клоны разговаривали, уточнила:

– Ральф?

– Я так рад, что ты в порядке! Я пошёл за этими созданиями. Мне кажется, им нужна ты, малышка!

Ванилопа вздохнула с облегчением. Перед ней стоял настоящий Ральф! Впрочем, она не перестала на него злиться.

– Да неужели? – выпалила она.

Донеслись новые громкие звуки – клоны пытались прорваться внутрь. Они не собирались сдаваться! Ральфу и Ванилопе был нужен план – и как можно скорее!

– Что ты сделал? – крикнула Ванилопа Ральфу.

– Понятия не имею, – признался тот. – Мне очень жаль. Я не понимаю, как это произошло.

Но, к счастью, с ними был тот, кто мог всё объяснить.

– Это случилось, потому что вирус распространил твои чувства: ты был расстроен, нуждался в Ванилопе. Кроме того, вирус скопировал твоё поведение, направленное на саморазрушение, – сказал Всёузнай. – Само твоё поведение может разрушить не только дружбу, но и весь-весь Интернет. Ну надо же!

– Так значит, уничтожить «Убойные гонки» тебе было недостаточно?! – возмутилась Ванилопа.

– Я не хотел, чтобы так вышло! Я знаю, что всё испортил. Я знаю... – Ральф понятия не имел, как сделать так, чтобы Ванилопа простила его. В отчаянии он обратился к Всёузнаю: – Ты всё знаешь! Что нам делать? Как избавиться от этих штук?

Заданный вслух вопрос тут же включил поисковый режим Всёузная, и через мгновение ответ был найден.

– Я нашёл два результата по вашему запросу. Либо вы поместите всех клонов на карантин, либо... – Он вытащил книгу с полки. – Есть другой вариант. В районе Антивируса существует проход, который сделан из программного обеспечения системы безопасности. Если Ванилопа сможет каким-то образом заманить клонов в этот проход, система безопасности их просто уничтожит. Это так называемая взаимосвязанная ситуация «Крысолова».

– Погоди-ка! – перебила его Ванилопа. – У нас есть Крысолов!

– Правда? – удивился Ральф.

– Класс! – обрадовалась Ванилопа.

– То есть? – не понял Ральф.

– Я имею в виду Класс из БаззТьюба!

– А! Точно! – наконец сообразил Ральф.

В этот момент внутрь влетел лимузин и приземлился позади Ральфа и Ванилопы. Это была Класс! Друзья запрыгнули в автомобиль и понеслись прочь.

– Большое спасибо за помощь! – крикнул на прощание Ральф Всёузнаю.

Всёузнай с грустью посмотрел на повреждения своего сайта.

– Вежливость прекрасна, но малополезна в данной ситуации, – вздохнул он.

Но клоны Ральфа на этом не успокоились. Им нужна была Ванилопа, и они были готовы уничтожить всё на своём пути!


Глава 19


Ральф и Ванилопа сидели в лимузине Класс. Ванилопа уселась рядом с Класс, всё ещё злясь на друга.

– Поверить не могу, что всё это его рук дело, – сказала она Класс.

– Я много чего повидала, – отозвалась та. – Правда, не такого масштаба, разумеется. Но могу сказать, что негативные комментарии, вся эта злоба, которой сочатся тролли, может довести любого.

– Что ты имеешь в виду? Какие комментарии?

– О, так он тебе не рассказал? Ральфа жестко тролили за те видео, что он для тебя снимал. Про него говорили, что он толстый, уродливый, бесполезный. Писали, что ненавидят его.

– О нет! – воскликнула Ванилопа, которой стало не по себе.

– Я думала, он со всем этим справляется. Потому что он говорил, что пока у него есть ты, ему ничего не страшно.

Но Ванилопа её больше не слушала. От стыда она повесила голову. Как она могла так обращаться с Ральфом?!

– Я хочу сказать, – продолжала Класс, – что парень натворил дел. Но он также снял видео про пчёл, чтобы помочь лучшему другу... Короче, жизнь не простая штука, верно?

Ванилопа кивнула. Класс была права. Жизнь, действительно, сложная. Но сейчас Ванилопа наконец поняла, как можно спасти весь Интернет.

Когда лимузин подлетел ближе к клонам, Ванилопа позвала их:

– Эй, вы там! Это ваша лучшая подруга в целом свете, без которой вы жить не можете!

Один из клонов прекратил крушить всё вокруг и бросился за лимузином. Вскоре к нему присоединились и остальные клоны. Ванилопа не верила своим глазам! Тысячи клонов стекались сюда, надеясь добраться до неё. План работал!

– Ничего себе! – поразился Ральф. – Теперь мне понятно, каким жалким, прилипчивым и саморазрушительным я был. И я не стану тебя винить, если ты больше не захочешь со мной общаться.

– Я никогда не говорила, что не хочу быть твоим другом. Я говорила, что ты вёл себя как плохой друг, – заметила Ванилопа. – Но где бы я ни жила, чем бы я ни занималась, я всегда останусь твоим другом, Ральф. И это никогда не изменится.

– Откуда ты знаешь? – спросил Ральф.

– Я не знаю. Я просто делаю, – ответила Ванилопа

– Эй, ребята, – вмешалась Класс. – Там впереди район Антивируса. У нас всё получится!

Лимузин нёсся вперёд, несмотря на то, что клоны Ральфа не отставали.

– У нас получится! – обрадовался Ральф.

Но опасность не миновала: клоны принялись карабкаться друг на друга, образовывая гигантскую волну. Волна росла и росла, пока не обрушилась прямо на лимузин. Машина потеряла управление, её подбросило, и она влетела прямо в окно Пинтереста.

Ральф, Ванилопа и Класс выбрались из машины, осторожно обходя разбитое стекло.

– Вы в порядке? – спросил Ральф.

– Всё хорошо, – произнесла Ванилопа, отряхиваясь.

– Отлично. Мы справимся! – повторила Класс. – Давай, великан, помоги мне.

Класс и Ральф приподняли лимузин.

Ванилопа заметила, что вокруг всё стихло. Она огляделась и заметила, что все клоны куда-то исчезли. Но вдруг она увидела их снова.

– Э-э, ребят, – позвала Ванилопа, снова обретя дар речи.

Ральф и Класс обернулись, чтобы узнать, что так удивило Ванилопу. На этот раз миллионы клонов образовали гигантскую фигуру Ральфа. Клон-великан сфокусировал взгляд на беглецах, уставившись на них поверх крыши.

– Это уже не шутки! – нахмурился Ральф. – Увези отсюда Ванилопу немедленно! – велел он Класс.

А Ральф-великан начал карабкаться на стену высотного здания. Ванилопа переживала за Ральфа, но тот настоял, чтобы она уехала. Ральф вооружился огромной канцелярской кнопкой с сайта и выступил навстречу своему гигантскому двойнику.

– Эй ты! Не приближайся к ней! – крикнул он, замахнувшись кнопкой как дубинкой. – Я тебя разгромлю! – Он побежал, подпрыгнул и ударил со всей силы. – Она не твой друг. Она мой друг!

Пока Ральф сражался с великаном, Класс провела Ванилопу к выходу. Медля, Ванилопа обернулась на Ральфа, но Класс потащила её за собой.

Одним ударом огромного пальца клон отбросил Ральфа и швырнул в него кнопку, которая лишь чудом его не задела. Ральф быстро подобрал её и швырнул обратно в клона. Громадина потерял равновесие, зашатался и рухнул на веб-сайт, по которому бежали Класс и Ванилопа. Всё закачалось, Ванилопу отбросило в сторону, но она сумела зацепиться за карниз ближайшего здания. Её пальцы начали соскальзывать.

– Малышка! Держись! Держись! – крикнул Ральф.

Здание задрожало, и Ванилопа, закричав, полетела вниз. Но клон-великан поймал её в свою гигантскую ладонь.

– Отвяжись ты! – завопила Ванилопа.

Но клон и не думал её слушать. Он крепко держал её в руке, спешно убегая прочь.

– А ну вернись! – вопил Ральф, преследуя беглеца. – Поставь её на землю! Ванилопа, малышка!

Ральф перепрыгнул на другой веб-сайт, но верзила сломал и его. Ральф нырнул в грузовик с имейлами – и как раз вовремя, потому что великан крушил всё вокруг. Но из грузовика Ральф мог только беспомощно наблюдать, как его клон карабкается на башню Гугла. На верхушке небоскрёба гигантский Ральф посмотрел на зажатую в кулаке Ванилопу.

– Знаешь, ты сейчас ведёшь себя как самый настоящий плохой парень! – крикнула она ему.

Клоны сердито заревели. Им не понравилось то, что она сказала.

Тем временем Ральф ухватился за летающий грузовик, доставляющий имейлы, чтобы добраться до крыши небоскрёба.

– Подумайте, какой чувствительный! – не сдавалась Ванилопа; ей в голову пришла идея, как выбраться. – Эй! Хочешь загадку?

Верзила что-то прорычал и кивнул.

– Хорошо. Отгадай, что у тебя за спиной, большое и жёлтое!

Клон оглянулся, а Ванилопа бросилась прочь со всех ног.

Настоящий Ральф, который в этот момент карабкался наверх, увидел, как Ванилопа прыгнула, и ловко её поймал.

– Держу, малышка!

– Ты что делаешь?! – возмутилась Ванилопа.

– Спасаю тебя! – ответил Ральф.

– Я бы и сама справилась, – фыркнула Ванилопа. – Уже даже почти сбежала.

– А я-то откуда знал?

– Куда ты вообще бежишь? – поинтересовалась Ванилопа.

– Не знаю, я так далеко не загадывал.

Наконец они добрались до верхушки самого высокого здания. Но верзила Ральф снова поймал их – на этот раз обоих. Он держал Ванилопу в левой руке, а в правой со всей силой сжимал Ральфа.

– Прекрати! – кричала Ванилопа. – Ты его раздавишь! Ты его убьёшь! – Но верзила не слушал. – Возьми меня! Можешь делать со мной что угодно, только отпусти его. Я буду твоим другом!

– Нет, детка! – взмолился Ральф.

– Вот так, – ободряюще произнесла Ванилопа. – Поставь его и забирай меня. Я знаю, ты этого хочешь.

– Но я этого не хочу! – завопил Ральф. – Нельзя мешать исполняться мечтам друга! Мы не владеем друзьями. Иначе это уже не дружба. Ты должен отпустить её!

Неожиданно огромный клон стал прислушиваться к словам Ральфа.

– Ты должен её отпустить. Я знаю, сначала будет немного больно. Да кого я обманываю?! Будет очень больно. Но с тобой всё будет хорошо, – произнёс Ральф, а затем обратился к Ванилопе: – И с нами всё будет хорошо, верно, детка?

– Ну конечно, – согласилась Ванилопа. – Всегда.

Верзила моргнул, словно соглашаясь со словами Ральфа, а затем опустил гигантский кулак и аккуратно посадил Ванилопу на крышу ближайшего сайта.

– Спасибо, приятель! – поблагодарила Ванилопа.

– Мне даже полегчало, – признался Ральф.

Один за другим, словно по волшебству, клоны стали исчезать. Ванилопа первой заметила это:

– Ральф, смотри! Похоже, ты избавился от своей уязвимости!

Приободрившись, Ральф воскликнул:

– Йуху!

Но когда исчезли клоны, держать Ральфа стало некому, а ведь он находился на высоте многих метров от земли!

– Только не это! – закричал он, начав падать.

– Ральф! Нет! – завопила Ванилопа.

Но, к счастью, Ральф не разбился о землю – ему на выручку пришли принцессы с сайта «О мой Дисней».

– Смотрите! Там наверху! – указала Белль. – Этому здоровяку требуется помощь!

Принцессы тут же стремительно бросились спасать Ральфа. Они действовали слаженно, при этом каждая из них использовала собственную магию. Моана создала волну, которую заморозила Эльза. Ральф скатился по ней как по горке, а затем снова взмыл в воздух. В этот момент в ход пошли разные предметы, включая платья, отравленное яблоко и лассо из волос.

– Парашют из волос действует, девчонки! – крикнула Ариэль.

Покахонтас призвала на помощь ветер, и он отнёс парашют Ральфа в район сайта, торгующего матрасами. Там Ральф и приземлился на мягкую, комфортную кровать. Посланная Тианой лягушка поцеловала его.

Очнувшись, Ральф ошалело огляделся по сторонам.

– Кто вы все такие? – удивился он.

– Мы с Ванилопой, – ответила Покахонтас.

– Да, друзья Ванилопы – наши друзья, – добавила Эльза.

Моана посмотрела на Ральфа и улыбнулась:

– Всегда пожалуйста.


* * *


Вскоре журналисты передали хорошие новости: по всему миру пользователи Интернета вздохнули с облегчением. Вирус «Громила Ральф» исчез так же внезапно, как и появился.

Ральф и Ванилопа сидели на автобусной остановке в Интернете.

– Знаешь, что я только что понял? – спросил Ральф. – Здесь никогда не садится солнце. Интернет не спит.

– Какое мудрое замечание, – хмыкнула Ванилопа.

– Я знаю, – усмехнулся Ральф. – За исключением Всёузная, я, пожалуй, самый умный парень во всём Интернете.

Ванилопа кивнула и захихикала.

У входа «Убойных гонок» появилась Шэнк.

– Эй, Ви! Мы сейчас будем онлайн. Ты с нами? – позвала она.

– Секунду! – крикнула в ответ Ванилопа.

– Что ты как неродной, Ральф! – улыбнулась Шэнк.

– Прям как ты, – парировал он.

– Хорошая шутка, – рассмеялась Шэнк, входя на сайт «Убойных гонок».

Прежде чем уйти, Ванилопа повернулась к Ральфу и, подбирая слова, сказала:

– Эй, Шэнк добавила мой код и всё такое, поэтому я в любом случае сумею восстановиться. Всё будет в порядке.

– Да, я знаю. Всё будет супер. У тебя всё будет хорошо, ведь ты нашла игру своей мечты.

– Да, верно. Ну, я пожалуй... пойду тогда.

– Пока ты не ушла. Хочу тебе отдать это, – Ральф сунул руку в карман и вытащил половинку своей медали.

– Ох, прости, я её сломала! – заметила Ванилопа.

– Нет-нет, так даже лучше. Теперь каждый из нас может держать у себя половинку. Видишь? – Ральф повесил свою половинку на шею.

Ванилопа крепко обняла Ральфа. Половинки их медалей образовали идеальное целое сердце.

– Я тебя очень люблю, – сказала она. – И буду по тебе скучать.

– Я тоже буду по тебе скучать, – ответил Ральф. – Ну ладно. Ты становишься прилипалой, как и я. Иди, мир ждёт тебя, малышка.

Ванилопа спрыгнула с рук Ральфа и побежала к «Убойным гонкам». На бегу она обернулась и увидела, что Ральф машет ей на прощание рукой. По его лицу текли слёзы. Мимо по шоссе промчалась машина; когда она исчезла из виду, Ванилопа уже ушла. Ральф развернулся и одиноко побрёл домой.


Глава 20


Спустя несколько месяцев Ральф сидел на Центральном игровокзале в Центре семейного досуга мистера Литвака и разговаривал по телефону с Ванилопой.

– Буду честен, – сказал Ральф. – Тут всё так странно. То есть многое изменилось. И хотя мы раздобыли руль и спасли «Сладкий Форсаж», игра уже не будет прежней. Во-первых, гонщицы больше не такие вредные. Воспитание десяти детей изменило и Феликса с Калхун. – Ральф рассказал, что это заметил даже Сетевой Фильтр и поблагодарил их за отлично проделанную работу. – Я тоже очень занят, – продолжал он, – записался в книжный клуб. О, и каждую пятницу после работы мы идём развлекаться в новую игру. На этой неделе я всех приглашал.

Ральф построил из груды кирпичей столы для пикников, и все отлично повеселились. Он даже приготовил подгоревший пирог по рецепту, который нашёл в Интернете.

– Мы хорошо провели время. – Ральф явно пребывал в чудесном настроении. – Пожалуй, это все новости для тебя.

Ванилопа улыбнулась. Её голограмма светилась над переговорным устройством.

– Ну, у тебя всё супер, – сказала она. – Хочу поскорее с тобой увидеться.

– Когда, ты там говорил, у тебя выходные? – спросил Ральф.

– Через три месяца, – ответила Ванилопа.

– Они пролетят, ты и не заметишь. Эй, хочешь, я захвачу для тебя что-нибудь, когда в следующий раз приду к вам?

– Знаешь, чего нет в Интернете? Приличных бургеров! – Ванилопа очень скучала по бургерам, которые они с Ральфом ели дома.

– Я подгоню тебе грузовик бургеров, – улыбнулся Ральф. Вдруг он заметил, что на игровокзале стали появляться персонажи. Начинался новый рабочий день, и все торопились в свои игры. – Солнце всходит. Пожалуй, мне пора.

– Ага. Мне тоже, – кивнула Ванилопа. – Созвонимся на следующей неделе?

– Буду ждать твоего звонка!

– Ну, адью, адью, оревуар, торшер и абажур, – попрощалась Ванилопа с другом.

– Пока, малышка, – помахал на прощание Ральф.

Голограмма Ванилопы исчезла, и Ральф на мгновение закрыл глаза, подставив лицо первым солнечным лучам.

– Всё хорошо, Ральф? – раздался голос рядом с ним. Это был Феликс.

Ральф улыбнулся и встал со скамейки:

– Всё великолепно. Пойдем-ка работать, приятель!

Взгляд Ральфа упал на половинку сердца, висевшую у него на шее. Он улыбнулся, ведь он знал, что где бы ни находилась Ванилопа, они всегда будут лучшими друзьями.



Литературно-художественное издание


Для чтения взрослыми детям


Disney. РАЛЬФ ПРОТИВ ИНТЕРНЕТА. КНИГИ ПО ФИЛЬМУ


РАЛЬФ ПРОТИВ ИНТЕРНЕТА






«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики