Звездный ковчег (fb2)

- Звездный ковчег (а.с. Антология фантастики-2019) 16.54 Мб (скачать fb2) - Харлан Эллисон - Антон Иванович Первушин - Андрей Львович Ливадный - Джеймс Типтри-младший - Клиффорд Саймак

Настройки текста:




ЗВЕЗДНЫЙ КОВЧЕГ

Антон Первушин «КОРАБЛИ ПОКОЛЕНИЙ — ВАШИ ВНУКИ ДОБЕРУТСЯ ДО ЗВЕЗД…»

Да, они отважились выйти на ракетах в межзвездное пространство! Вы понимаете, что это значит! Понадобятся столетия, чтобы дойти до ближайшей звезды. Очевидно, весь народ Земли отправился в это путешествие, надеясь, что их далекие потомки завершат его…

Артур Кларк, «Спасательный отряд»

Межзвездные расстояния огромны, а космическая техника несовершенна. Звезды так далеки от нас, что на путешествие к ним может уйти не одна человеческая жизнь. Но ученые и фантасты придумали, как обмануть пространство и время: в путешествие к другим мирам отправятся не отдельные космонавты, а целые семьи. Межзвездные корабли станут родным домом для многих поколений людей.

КОВЧЕГ ДЛЯ ИЗБРАННЫХ

Сегодня это может показаться странным, но основоположники космонавтики не верили в способность человечества противостоять невзгодам и катаклизмам. Они считали, что рано или поздно на нашу цивилизацию упадет Дамоклов меч. Причина может быть любой, но последствия у нее обязательно катастрофические: столкновение Земли с гигантской кометой, глобальная эпидемия, вырождение человеческого вида, экологическая катастрофа, наступление анархии или, наоборот, тотальной диктатуры. Поэтому основоположники считали необходимым создать колонию человеческой расы на одной из планет Солнечной системы, а лучше — у соседней звезды.

Подобное представление о неизбежном и скором завершении человеческой истории разделял и Константин Эдуардович Циолковский — полуглухой учитель из Калуги, ратовавший за идею проникновения человечества в космос и обосновавший теоретическую возможность такого проникновения. Циолковский, чьи основные труды были опубликованы в первой трети 20 века, верил, что в космосе существуют инопланетные цивилизации, обладающие способностью создавать и уничтожать целые миры.

Глобальная цель этих цивилизаций — уменьшение страданий живых существ в масштабах Вселенной, а наша Земля — нечто вроде тихой лаборатории на окраине, в которой проводится эксперимент по выращиванию новых биологических форм. Если мы не сумеем уменьшить «страдания» до приемлемого уровня, инопланетяне явятся и уничтожат нас, как сорную траву. Чтобы этого не произошло, необходимо выйти в новый ареал обитания — в космос. Только в космосе, в автономных городах–сферах, лучшие сыны человечества получат среду для комфортабельного существования без болезней и боли.

Выход в космос, по мнению Циолковского, позволит решить еще и проблему перенаселения Земли. В начале 20 века считалось, что потребности человечества из–за роста его численности увеличиваются куда быстрее, чем производство. К концу века должны были закончиться не только возможности для расширения производства, но и невосполнимые ресурсы. К счастью, пессимистические прогнозы не подтвердились.

В 1926 году Циолковский, обобщив свои теоретические соображения, составил «План завоевания межпланетных пространств». Согласно этому плану, первоначально на околоземной орбите нужно смонтировать «обширные поселения», существующие за счет солнечной энергии. Затем человечество двинется с ближайших орбит в пояс астероидов, которые можно использовать для строительства космических кораблей и городов. После того как будет проведена разведка ближайших звезд, летающие города–астероиды пустятся в межзвездное плавание, которое может продлиться десятки или даже сотни лет. Для Циолковского не имело значения, сколько поколений сменится на таком звездолете за время рейса. Главное — цель будет достигнута, и люди расселятся по Млечному пути.

Идея «кораблей поколений» столь далека от практической реализации, что всерьез ее никто не рассматривал вплоть до начала 1960‑х годов. Именно в этот период ученые, находясь под впечатлением от советского космического прорыва, стали делать осторожные прогнозы по поводу сроков осуществления первой межзвездной экспедиции. Тогда же появились и проекты летающих городов, способных обеспечить всем необходимым сотню–другую космонавтов.

Наиболее реалистичный проект корабля поколений предложил один из ярчайших мыслителей 20 века — американский физик Фримен Дайсон. В 1959 году, вскоре после начала космической эры, он подготовил записку для руководства проекта «Орион», в которой впервые описал межзвездный корабль–взрыволет.

Звездолет Дайсона был настоящим кораблем поколений. Он представлял собой огромную полусферическую конструкцию с расположенным за кормой щитом–толкателем, за которым должны были рваться атомные бомбы, разгоняющие корабль до скорости в 10000 км/с. Этот корабль мог добраться до ближайших к нам звезд, Проксимы и Альфы Центавра, за 150 лет. Главной целью полета должно