Ро'Кха-кан (fb2)

- Ро'Кха-кан (а.с. Анархия упадка-8) 808 Кб, 225с. (скачать fb2) - Алексей Владимирович Андриенко (Лаэндэл)

Настройки текста:



Алексей Андриенко Ро'Кха-кан

Глава 1

Ускорения я врубил сразу на одних только инстинктах, единственное, что не успел - поставить реперную точку для переноса, поэтому просто отшатнулся назад, пропуская перед собой удар ногой от Халиты. Скорость и сила, с которой она могла врезать по мне, внушали ужас, а поток воздуха даже немного сбил координацию. Это, с каких же пор девушка стала силовиком?

От последующих попыток попасть по мне я уходил довольно легко, все же наши скорости несопоставимы, Халита даже до Ликайдов не дотягивает. Однако даже при таком взаимодействии, что мне нужно предпринять я пока не знал. Если ударю в ответ, то точно не смогу убедить её в том, что настоящий, да и Диру это не понравится.

- Дир, ну ты хоть вмешайся! Не видишь что ли, понесло её в атаке?! – крикнул я пемброку продолжая уходить от безуспешных попыток девушки попасть по мне. Магию она не использовала, видимо посчитав меня за босса, с которого лучше получить опыт. Подозреваю, на одном из этажей ей повезло наткнуться на кристалл силы и это её свечение работает как моё усиление.

Снова бросив взгляд на пемброка, смачно выругался про себя. Эта лампочка с ушами улыбается! Он понял, что я настоящий, но не вмешивается. А ещё он хочет, чтобы Халита выбила из меня все дерьмо. Сколько же им пришлось пережить, чтобы наша долгожданная встреча начиналась вот так, ударом по морде?

Перехватив руку девушки, вывернул её, ограничивая той движения. Если попытается меня ударить, получит как минимум вывих.

- Солнышко, я настоящий! – попытка воззвать к голосу разума успехом не увенчалась. Тьма окутала мою руку и стала нещадно её щипать.

Теперь мне пришлось уходить в безопасное место пространственным шагом сбрасывая с себя разъедающий туман. Рукавица не пострадала, а вот кожу будто кислотой облили. Уровень Халиты близко подобрался к моему, так что неудивительно, что её способности на мне работают. Это плохо, теперь я сильно уязвим, и она займётся за меня всерьез.

- Дорогая, если ты не возьмёшь себя в руки, то я обломаю тебе рога. Как бы двусмысленно это ни звучало. – предупреждать девушку не было никакого смысла. Она и так взяла себя в руки и приготовилась биться всерьез.

Её ладони стали сильно чадить черным дымом, что быстро перерос в знакомые мне сгустки концентрированной тьмы. После этого они стали приобретать очертания предметов пока не превратились в хлысты. Халита и раньше умела делать подобное, только сейчас у неё в руках определенно нечто более мощное. Ещё стоит заметить, оружие такого плана очень шло для её внешнего вида. Суккуб, вспомнил я название демона соблазнения. То-то у меня некие ассоциации с внешним видом девушки появлялись, разве что я не мог поймать их за хвост - слишком быстро все началось. А вот теперь все встало на свои места, как и ещё некоторые моменты прояснились. Ах да! И вопросов прибавилось, без этого никак.

Первый её удар я решил принять на щит, чтобы проверить убойность хлыстов, но не ожидал, что щит начнет так быстро превращаться в прах. Только благодаря ускорению мне удалось сохранить свою руку. Я вовремя отпустил щит, иначе ей бы досталось куда сильнее, чем от тупана.

Больше попадать под удар мне не хотелось, и так я слишком много хороших предметов растерял за свою карьеру игрока.

Интуиция, посоветовала уйти в рывок. Эта тварь хоть и гулящая, приходит и уходит когда пожелает, только в отличие от надёжности, доверие к себе не утратила.

В ускоренном состоянии перемещения я видел, что Халита собирается ударить обоими хлыстами с разных сторон. Она била по мне прямо, совершенно не думая о защите. Только опасность поджидала её не от меня.

Друг Деми уже совершил одиночный выстрел, и пуля стремительно приближалась к своей цели. Сам факт того, что он решил вмешаться не удивлял. Для его понимания, Халита изменилась навсегда и больше не сможет прийти в норму. Убежденный пессимист, которого и винить-то не за что. Хотя, он все же поспешил с выводами. Пемброк же в норме, значит и она тоже. Просто запуталась.

Пространственный шаг переместил меня чуть в сторону, ближе к траектории полета пули, а кованная рукавица встала на её пути. Особых надежд я не питал, моя броня ничто против современного оружия, а вот доспех вполне способен минимизировать ущерб даже против системной пули.

Так и получилось - перчатку пробило, доспех тоже, а вот руку уже нет, точнее я уверен, пуля вошла в плоть, но застряла там. В любом случае я сделал, что и хотел, осталось дело за малым, пресечь остальные попытки завалить мою взбунтовавшуюся возлюбленную.

- Не стрелять, бл… - заорал я и тут же упал вниз, пропуская над собой два хлыста сотканных из тьмы. После них даже воздух искажался, оставляя темные шлейфы.

Пространственный шаг спас меня от дополнительного удара. Халита даже промахнувшись могла дополнительно атаковать, управляя кончиками хлыста. От сдвоенного удара то место, где я только что был, взорвалось темной вспышкой. Опасно, блин. И это ведь её сильнейшие атаки. То, чем она намерена убивать, забыв про получение опыта.

- Если ты не перестанешь, я расстроюсь! – последняя попытка договориться была проигнорирована. Девушка снова пошла в прямую атаку прыгнув вперёд.

В её глазах я не видел ничего кроме жажды крови. Впрочем, зенки девушки сейчас сильно отличались от человеческих, и прочитать в них что-то было очень трудно.

Пространственный шаг ей за спину, хватаю девушку за самый крупный рог и дёргаю на себя. Моя скорость в разы превышает её, а сила превосходит на порядок, поэтому для меня не составило труда приложить бедняжку о пол как тряпку. Этого хватило чтобы свечение, окутавшее девушку, погасло, а хлысты растаяли. Было невыносимо больно поступать так, но больше ничего не оставалось. Видит пемброк, я пытался до неё достучаться!

Они оба, Халита и Дир подобрались по уровню к моему показателю, а вот артефакты и параметры сильно отстают. Да и усиление даёт мне огромное преимущество. Как силовики, они мне не ровня, а вот как маги, без сомнения превосходят. Только применять массовые удары девушка не стала, предпочтя играть по моим правилам. И зачем?

Взяв её на руки, отправился к пемброку. Пока шел, заметил, что рога у девушки испаряются. Они будто тоже из тьмы сделаны, но это, конечно же, не так, иначе я бы не смог до них дотронуться. Причина явно в другом и видимо совсем не во мне. Я же не похож на демона, так? Чего же она в него превращается? Странно все это.

- Рад снова вас видеть. – положив Халиту на пол, погладил пемброка. Тот довольно жмурился. – Хотя не понимаю зачем было устраивать весь этот спектакль. – начинать с недовольства мне не стоит. Плевать, что меня не признали с первого взгляда и попытались убить. Я сделал то же самое недавно, причем до конца не был уверен, что та Халита являлась подделкой. – Поди проголодался уже?

Получив подтверждение достал из браслета один из ИРП и вскрыв, стал смотреть что там есть интересного. А разнообразием рационы индивидуального питания всегда выделялись. Так, одно только печенье намазанное паштетом немного поднимало настроение.

- А вам тут нормально? – раздался голос Деми что с некоторой брезгливостью смотрела на нас.

Я нахмурился, не понимая, о чем девушка толкует. Ну ладно, трупы кругом, потеки крови, струящиеся к бассейну. Я облокачиваюсь спиной на тушу мертвого монстра, на нем же лежит пемброк. Халита валяется без сознания, вся спина у нее, собственно, как и мой зад сейчас измазан кровью. Как и некоторая часть ИРП. Может быть поэтому?

- Оно все же разговаривает… - устало вздохнул я, разглядывая Деми как диковинку. – Слушайте, может вы пока зону осмотрите? Нам тут задержаться придется. – предложил я. Не то чтобы рассчитывал на успех от поисков, но побродить все же нужно. Хотя бы для того, чтобы они не отсвечивали тут.

- Ты нас прогоняешь? – девушка спросила это вроде как спокойно, тем же голосом что лишен каких-либо эмоций, только на этот раз за ледяной маской я заметил проблески тяжёлого груза.

- Именно так. Кыш-кыш, пернатые. Не до вас сейчас.

- А что будешь делать, когда она очнётся?

- Скажу, что я - не я. Это были вы, которые притворялись мной. – Деми меня уже до абсурдных шуток довела своими вопросами. И вроде бы ничего такого не произошло, только отчего-то их присутствие рядом мне претит. Отвечать… нет, даже строить фразы лень. Хочется молчать.

- Тогда мы здесь подождем. Это интересно. – решила эта очкастая и села на труп монстра запачкав кровью себе одежду и броню. Её друг остался стоять, разве что смотрел по сторонам чаще, чем его подруга.

- Дир, а с каких пор вы с Халитой заделались лампочками? – я потыкал пемброка в одну светящуюся прожилку на его теле. Ничего не ощутил - обычная шкура, и ничем не отличается от прежней.

В ответ на мой вопрос пемброк спрыгнул с трупа монстра и, отбежав на некоторое расстояние, потер лапкой камень пола, улыбнулся и вдруг исчез из зоны видимости. Точно так же, как и Халита перед нападением. Поспешив врубить свои ускорения, я успел заметить, как Дир перемещается. То был не бег, а длинные прыжки. Другими словами, его странный свет — это побочный эффект от обычного повышения физических параметров.

- А это случаем не то же самое что и у меня? – я активировал свое «Давление старшего» предположив, что и мои друзья получили А – доступ. Пемброк на это покачал головой. – Нет? Значит вы нашли кристалл силы? – кивок. – Два одинаковых? – снова отрицание. – Разных, но действующих примерно похоже? – кивок. – Вот оно что… Здорово. А что ещё умеете? – уровней подземелья они на пару зачистили немало, так что вполне вероятно получили ещё какие-нибудь плюшки.

На мой вопрос пемброк блеснул глазами и распустил свои гарпуны в разные стороны. После этого они стремительно впились в мертвые туши монстров, и я услышал какой-то странный глухой звук. Сперва не понял, что произошло, но в следующее мгновение он повторился и туши лопнули. Их не разорвало на куски, просто вскрыло изнутри.

- Не знаю как это работает, однако выглядит многообещающе. – оценил я способность. Дополнительная атака? Наверное, что-то вроде передачи разрушающего импульса по оружию. Очень удобно если у противника хорошая броня. То есть все, что нужно сделать, это пробить её в одном месте, а внутренние органы обычно не имеют колоссальной прочности и очень уязвимы.

Интересно, а Халита чем обзавелась? Мне не даёт покоя бассейн, наполненный кровью. Та буквально впитывалась в её тело, что точно неспроста. Опять же, если Диру, как и мне не доступна стихийная и вообще какая-либо магия, то Халита способна изучить любое её направление. В том числе и магию крови. В связке с тьмой она отлично должна работать. Правда выглядит все это ну очень страшно. За последний месяц я уже всякого насмотрелся, но Халита реально пугает. Даже больше, чем Королева в своё время.

- О! Очнулась! Как моё солнышко поспало? – я увидел, что девушка открыла глаза и с подозрением смотрит на меня. Ну, хоть с ходу не атакует, уже прогресс. – Рад, что ты в порядке и даже смогла поднять себе уровни, только мне интересно, город-то нафига было разрушать?

- Найкрас? Это правда ты?

- Нет, я Смайл, а все вокруг это плод моего воображения. – пошутил я, но шутка не прошла, девушка напряглась и, если бы её не одолевали сомнения ударила бы немедленно. – Ну конечно это я! Во плоти, хочу заметить! – оттянув себе щеку показал, насколько моя плоть реальна. – Или вон на этих двоих посмотри. – я указал на Деми и её друга. - Они тут именно для подтверждения моей личности. Представь, что это два документа. Два молчаливых документа. – Халита взглянула на них, те кивнули в знак подтверждения моих слов, только моя возлюбленная им не поверила. – Ладно, тогда Дир. Он-то сразу раскусил, что я реальный, только решил не вмешиваться в воссоединение. Сидел себе на трупе, и улыбался пока ты меня избивала. – я пустил скупую слезу которую стряхнул пальцем.

Вот после этого девушка, наконец-то, поверила моим словам. Да и пемброк подтвердил, что я настоящий. За этим последовали обнимашки, причем довольно сильные. Халита определенно желала меня раздавить и если бы не броня, то у неё, возможно, получилось бы сбить мне дыхание. А ещё это было долго, слишком долго. Вплоть до того, что я стал себя чувствовать виноватым.

- Эм, может отпустишь? – попросил я.

- Нет. – коротко ответила она, только усилив хватку. Ну ладно, посидим ещё. Нам спешить пока некуда.

Протянув руку к разложенной еде, я подцепил ложку и уже ей сгреб немного каши. Ну а что? Воссоединение конечно штука важная, но кушать тоже охота.

- Если ты сейчас же не положишь ложку я тебя убью. – пригрозила Халита все ещё продолжая меня обнимать. И как она только увидела, что я делаю?

- Ладно. – ложку я положил. Ещё не хватало усугублять и так напряженную ситуацию, пришлось терпеливо ждать пока девушка сама меня не отпустит.

Минуты тянулись долго, пемброк вроде как даже задремал. Деми стояла и смотрела на нас неотрывно, а её друг деловито проверял своё снаряжение. М-да, вот кто действительно занят важным делом, не то, что остальные.

- Все, спасибо, я рада, что ты снова с нами. – Халита отпустила меня, отстранилась и в её жёлтых глазах я увидел нежность. Прикольно, думал они, кроме как пугать больше ничего с некоторых пор не умеют. – Извини что хотела тебя убить. Просто до этого нам встретился босс, он прикинулся тобой.

- Знаю такого. Он нам тоже встретился.

- В кого он перевоплотился?

- В тебя. Эти двое без эмоций живут, у них дорогих людей нет. – я пожал плечами. Да там, по сути, только я был единственной возможной жертвой. Привязанности - они такие, легкая добыча для бессовестного врага.

- И как ты поступил? Было трудно?

- Не прошло и пары секунд как Найкрас тебя обезглавил. – вмешалась в наш разговор Деми. – Он, похоже, совсем не сомневался.

- Почему талант к красноречию у тебя просыпается только в ненужные моменты? – обратился я к девушке. Она же только что меня подставила. Это все равно, что подкинуть полешки в костер. Мол, я пришёл сюда убить Халиту. На мой вопрос Деми только фыркнула, не удостоив меня ответом.

- Ему не удалось тебя обмануть?

- Конечно, не удалось! Он же появился в том образе, в каком я тебя запомнил. Плюс логи помогли. Хотя нанести удар было сложно. Сомнения все равно оставались. Поганый босс, подлый.

- Что, правда – то, правда. Если бы не Дир, я точно бы поверила. К счастью, он сразу разглядел подделку.

- Да, он незаменим. – я показал пемброку большой палец. – Кстати о полезном, вы чего на поверхности натворили? Почему город в руинах?

- Это… - девушка замялась и отвела взгляд.

- Я когда из завалов выбрался видел следы работы магии тьмы, так что отпираться бесполезно. – надавил я. По сути, подробности мне не особо интересны. Ну, извела она кучу народу, так мне его отчего-то совсем не жаль. Даже ничего не чувствую, когда размышляю о том что у Халиты руки по локоть в крови невиновных.

- Там много чего произошло. – туманно пояснила она так и не желая переходить к сути.

- Эй, красноречие по случаю! – обратился я к Деми. – Есть чего поведать страждущему?

- Нет, все как всегда там было. – безэмоциональная дама просто пожала плечами, не желая вдаваться в подробности.

- Как-то странно все это… Смайл молчит, вы все молчите. Складывается впечатление, что все там ясно как день.

- Так и есть. – в разговор вмешался парень.

- Тыц! – я дернулся будто от испуга. – Ты хоть колокольчиком звени, когда говорить собираешься!

- С чего это?

- А то, что стоишь статуей с пушкой и хрен знает чего от тебя ждать!

- И это говорит тот, кто пропадает из поля зрения стоит отвести от него взгляд? – его аргумент был весомый, а ещё это значит, что парень реально следил за мной. И очень пристально, раз смог заметить пассивную способность.

- Это побочный эффект моего недоедания. Не обращайте внимания. И раз вы все равно мне ничего не расскажете, предлагаю осмотреться тут. Нам ещё до пятьдесят второго этажа идти.

- До к-какого этажа…? – Деми явно не поверила цифре, которую я назвал.

Глава 2

- До пятьдесят второго. – повторил я. Рассказывать причину такого решения посчитал излишним. В любом случае каждый этаж нам придётся зачищать и искать альтернативный ключ. Головы боссов таскать со всей области слишком долго.

- Это же насколько мы тут застрянем? – спросил парень.

- Динь-динь.

- Что это значит? – не понял он моего ответа. За маской не было видно его лица, но я уверен, парень удивился.

- Говорю, звоночек изображай, а то твоё внезапное красноречие меня тревожит. – усмехнулся я.

- Мы для тебя что, интроверты какие-то? – по виду и не скажешь, но Деми мои подколы по душе явно не пришлись.

- Примерно так. А насчёт застряли, это ещё посмотрим. Возможно, сейчас назад пойдем поскольку нам тут ничего уже не светит.

- Почему? – Халита указала пальцем на труп монстра, что был больше остальных. Это определенно босс уровня. – Босса я завалила, осталось спуститься вниз.

- Тут это работает не так. Вспомни, нужна голова производителя из гнезда снаружи, чтобы попасть на следующий уровень. Причем голова требуется именно того монстра которые будут на следующем уровне. – девушка задумалась после сказанных мною слов.

- До этого все было нормально. Головы не требовались.

- Все оттого, что уровни, пройденные тобой, до этого уже зачищали Центровые и использовали головы производителей из гнезд как ключ. Мы сейчас на данный момент находимся на последнем открытом ими этаже.

- Значит возвращаемся?

- Нет, сперва я хочу попробовать одну хитрость. Правда не уверен, что она сработает. Когда я застрял на пятьдесят втором этаже подземелья сценарий локации мне попался совершенно иной от реального. Там обычные монстры были сильнее, чем сам босс. Сами понимаете, насколько это странно. Однако, вместе с этим я отыскал там ключ который заменял собой голову. Смекаете?

- Шерстить гнезда не обязательно? – догадалась Халита. – Мы таким образом сможем зачистить все подземелье?

- Именно так. Но есть сложность. Этот этаж зачистили уже пару раз, что значит сложность могла и сброситься, а вместе с ней и запасной ключ. То есть система позволяет за один рейд пройти подземелье. Если же группа повернет обратно, то нужно тащить голову с поверхности.

- Звучит как-то сложно. Зачем такие дурные правила? – Деми точно уловила суть.

- Верно, проще просто сделать все подземелье сложным. Не понимаю в чем суть одноразового прохождения. – Халита как и ожидалось, тоже поняла меня.

- Не знаю, присутствуй тут Смайл, он бы точно докопался до истины, но та белая задница держит нам тыл в крепости, так что будем сами думать. Плюс ко всему, информация о подземелье у Центровых неполная или подгалянца просто дезинформировали. До возвращения я вообще не ведал как тут все работает.

- А теперь заделался экспертом? – съязвил друг Деми.

- Ара, как твой новый шлем? Не давит? – решил я напомнить парню о случае во время нашей прокачки, где они вмешались без спросу. Кстати, прозвище он себе выбрал больно сложное, поэтому я сократил его до приемлемого для моего уровня. Ну не могу я выговорить столь замысловатое имя.

- Меня зовут Эарал, прошу не путать.

- Да хоть Каралло! Я не стану ломать свой нежный язык о такое произношение. Для меня ты Ара. Если угодно, голубой Ара, как попугай. Тот, кстати, тоже опасался всего на свете и заранее был готов к встрече со всякого рода сюрпризами. – действительно, этот парень мне сильно напоминал одного персонажа из мультика. Правда тот говорить любил, а этот больше в молчанку играет.

- Может перейдем к сути? – вмешалась Деми в нашу короткую перепалку. Ей, наверное, очень не хотелось, чтобы мы тут подрались. Причем шансы меня завалить у парня были, его пули прошьют всю мою защиту без проблем, особенно если очередью в упор зарядит.

- Можно и к сути. – пожал я плечами. Конфликты между самцами по ерунде - последнее дело. – Сейчас сходим к постаменту и посмотрим, что нам нужно искать. Там будет видно.

Постамент, увы, нас разочаровал. Там не оказалось слота под ключ, только рисунок необходимого монстра. Мои опасения подтвердились, если и проходить подземелье, то только с первого раза и не возвращаясь назад. Возможно, даже спускаться на этаж после открытия нельзя, если судить по тому, что меня вытянуло из подземелья сразу после появления лестницы.

- Ну что же, возвращаемся на поверхность и ищем нужное гнездо. Тут нам ловить больше нечего.

- Вот так сразу? – не поверила Халита.

- Да, подземелье обновилось и теперь только классическим способом можно спуститься ниже. Так что пойдем, у нас еще много работы. – я взял Халиту за руку и направился к лестнице ведущей на этот этаж, остальные последовали за мной.

Поскольку прошло не так много времени с посещения нами подземелья, на всем обратном пути не встретилось никого. Я ожидал, что Центровые отправят рейд, но ошибся, поэтому мы беспрепятственно выбрались наружу.

- Вы сейчас куда? – так как Деми и Ара нам никто, их позиция в крепости сомнительна. Все же бывшие одиночки. Уверен у нас, благодаря Смайлу, уже приготовлено помещение для отдыха, а вот на их счет я сомневался.

- Отдыхать и осваивать новые возможности. Ты хороший паровоз, Найкрас, так что, если соберешься куда, найди нас. Для наёмников у Центровых выделено отдельное здание. Просто спросишь любого бойца из местных, они сразу укажут направление.

- Ага, все же наёмники… – теперь мне об этих двоих известно немного больше.

- Не знаю как ты, но твои друзья здесь по блату, так что у них апартаменты одни из лучших. – произнесла она, обвиняюще вздохнув. Даже после апокалипсиса преимущества “Правильных знакомств” никуда не делись. И её это расстраивает. Уж кто-кто, а Деми хорошо знакома с подобными понятием.

- Смайл по полезности равен главе крепости, так что тут все честно. – я пожал плечами. Хоть и понимал чувства Деми, доказывать что-либо не было никакого желания.

- А ты? – ну конечно же Ар не мог не спросить о моей профпригодности. Парня реально не радует, что его подруга так вьётся вокруг меня. Впрочем, ревность нормальное чувство. Даже зная, что у меня есть любимая, он боится потерять свою скво. Чувства эта парочка не афиширует, только подобное не скроешь. Тем более я уже всю их подноготную видел. Кстати, парня даже не смущает, что если я заинтересуюсь его подругой, Халита вмиг её (да и меня!) в прах превратит. А затем и его. А потом тех, кто под руку попадётся.

- Я такой же. – махнул им рукой подтверждая свою бесполезность и пошел к привратнику который терпеливо стоял в стороне. Он нас заметил намного раньше, чем мы вышли на поверхность. Для этого в конце лестницы, там, где начинается первый этаж, стоит камера. Уверен, изображение с неё дублируется не только привратнику, но и в специальную комнату где-то в крепости.

- Пойдем. – уже Халита позвала меня за собой. Пемброк побежал вперёд, быстро скрывшись из вида. Они определенно знали, что тут и как, поэтому я махнул привратнику, мол, сами разберёмся и последовал за подругой.

Теперь у меня появилось время рассмотреть быт местных поближе. Посмотреть было на что, так как это место отличалось от остальных. Главное из всего бросающегося в глаза, оказались имена над головами людей. Подавляющее большинство из здесь присутствующих являлись игроками, а уровни превышали десятку. Более того, дети, все поголовно имели уровень и скорее всего, посещали подземелье. Иначе, где они его могли заполучить? Смайл был прав, когда говорил, что тут сражаться умеют все. А я не верил.

Оружие, как огнестрельное, так и артефакты присутствовали на многих. Разве что огнестрела я у детей не увидел, что кстати логично. Со здешними патронами, неважно какой у тебя уровень, застрелиться плевое дело. Дети они такие, им хватит гениальности на все что угодно.

Помимо вооружения, снаряжение многих, на вид гражданских, являлось крафтовыми артефактами. Одежда, обувь, инструменты и даже еда! Вот последнее меня крайне заинтересовало, и я потянул Халиту в сторону, направляясь к бойцу, что жарил на улице мясо.

Первое что я подметил это странность самого костра. Он только со стороны выглядел обычным, на самом же деле это сваренная из железа скульптура в виде костра, что имела своеобразный эффект, напоминающий мангал, где угли уже прогорели и дошли до необходимого этапа, чтобы жарить шашлык. Питалось это чудо энергией, что вливалась в руны.

Тазик с мясом, что стоял рядом с бойцом был обычным, а вот само мясо принадлежало когда-то монстру. Я точно помню, что вырезая куски мышц при разделке туш, не видел такого описания. Тут же реально написано, что оно является кулинарным ингредиентом.

- Боец, поясни про мясо. – сходу попросил я. Тот с неохотой отвлекся от своего дела и посмотрел на нас. Его глаза полезли на лоб от увиденного, и он тут же закрыл нос рукой. – Ты чего это?

- Вы, мля, какого ляда приперлись сюда в таком виде!? Живо шуруйте мыться и не сбивайте мне аппетит! Ну! – Выговаривая нам, он тыкал кочергой куда-то в сторону. Я посмотрел в указанном направлении, но ничего там не увидел. Он нас просто гонит? Ну воняем немного, куски плоти и потрохов все еще на нас, только зачем устраивать такую истерику?

Пожав плечами, решил не обострять конфликт и последовал его совету. Да, портить аппетит человеку это последнее дело, тем более он не сильно отличался от нас по уровню. Ну, почти на десятку меньше, всего-то.

- Найкрас, нам сейчас и правда стоит сходить в баню. Смотри как народ глазеет. – Халита кивнула в сторону местных, что провожали нас взглядами.

- Может не на нас, а на тебя? Это ты у нас в одном пледе идешь.

- Ага, а ты весь в кровавых доспехах. Со стороны себя видел? Страшно смотреть!

- Не нагнетай. Ладно, где тут парная?

- Вон там. – девушка указала на обычное здание. Их тут вообще хватало. Особенно вокруг подземелья. Где эта самая парная, можно было узнать только по дымоходу, и то не сразу.

Неприметная дверь и мы внутри помещения, что даже на мой непрофессиональный взгляд не напоминало места, где можно помыться. Тут явно все переделали. Диваны, ресепшен за которым стояла девушка, а за ней много ящиков. Халита уверенно направилась к ней.

- Можно три комплекта? – девушка со стойки подняла взгляд, без всякого стеснения поморщилась от увиденного и прикрыла нос.

- Можно. – холода в её голосе было достаточно, чтобы покрыть льдом весь экватор. Да уж, если мы сейчас настолько отвратительны, то реально стоит привести себя в порядок.

На стойку положили полотенца, губки, хозяйственное мыло и скребок. Последнее, скорее всего, для снаряжения. Причем, видимо, тут не индивидуальный случай, а обыденность. Вот в каком виде обычно возвращается из подземелья рейдовый отряд? Уверен, бойцы там ничем не отличаются от нас. Чего же она нос воротит? Или такая реакция в порядке вещей?

Другая комната оказалась раздевалкой и там народу оказалось довольно много. Тут отсутствовало разделение на пол, никто не стеснялся друг друга и у меня сразу забегали глаза от одной девушки к другой.

- Яйца оторву. – напомнила о себе Халита и повела через всю эту толпу. – У нас поклажи и запасной одежды с собой нет так что тут оставлять нечего. – предупредила она.

Следующее помещение - душевая. Многие кабинки пустовали. Меня затолкали в одну из них с наказом блестеть уже через десять минут. Сама же девушка и пёс зашли в следующую.

Типичный душ. Включил воду, отрегулировал, промок сразу же до нитки и только после того, как помыл голову, стал снимать с себя броню. Надо сказать это оказалось куда проще, чем напяливать её, так что процесс быстро дошел до чистки снаряжения. Я и не представлял насколько трудно очистить доспехи от крови. И это просто очистить! Чтобы они снова стали блестеть их пришлось бы полировать, а у меня на это времени нет. Поэтому обошёлся просто чисткой.

Кольчуга, вот где оказалась самая большая беда. Грёбаный дуршлаг! Я очень пожалел, что кольца там не широкие, ибо словами не передать, как тяжко мне пришлось. Да, плохо что тут нет мойки под давлением, обычного душа оказалось недостаточно. Когда мои пришли обратно, застали картину маслом: голый мужик и его трудности повседневной жизни. Словом, я был осмеян и немножко унижен.

К слову, самое прекрасное место в этом храме чистоты оказалась комната сушки. Артефакты, генерирующие горячий воздух, обдували меня со всех сторон. Этакая комната, заменяющая собой комплексный фен. Гениальное творение! До апокалипсиса такого вроде бы не существовало.

- Халита, а где ты одежду раздобыла? – спросил я, глядя на девушку. Грудь и бедра у нее были прикрыты, а пока шли сюда, она просто прикрывалась пледом.

- Плед твой порвала. – девушка повертелась, показывая ключевые узлы. Халита буквально из обычной тряпки сообразила себе одежду. Причем ей она идет! Хотя тут, наверное, дело во мне. Она мне нравится в любом виде, ведь даже в виде демона я чувствовал к ней нежность.

- Тебе идет. – не мог я не сказать комплимент. Он просто вырвался помимо моей воли и все тут. – Кстати, Дир, ты пушистым смотришься куда лучше. – пемброк после стирки и сушки выглядел довольно забавно. Шерсть, не свалявшаяся как обычно, а торчит в разные стороны, показывая, насколько пес пушистый на самом деле. Дир только фыркнул на мое мнение.

- Ну вот, хоть выглядите как люди! – это нас уже девушка за стойкой похвалила. Теперь у неё и следа от былого отвращения не осталось.

- Ага. – кисло согласился я с ней. Какая же она лицемерная дрянь. Пусть сейчас в глазах у неё ничего кроме доброжелательности не наблюдается, но первое впечатление безнадежно испорчено. Ну, мы не на отдыхе в отеле чтобы жаловаться на сервис. Она могла послать нас лесом не позволив воспользоваться душевой и была бы права. Долго после этого не прожила бы, но все же.

Мы покинули здание и отправились к выделенному нам помещению. Точнее помещение принадлежало в большей степени Смайлу, всем остальным там разрешено находиться только условно. Если подгалянец захочет, может и выгнать. Именно такую суть я уловил из объяснений Халиты.

- Найкрас? – со стороны раздался голос полный сомнения. Я повернул голову и увидел Кайзера, что стоял рядом с грузовиком, на которых обычно катаются бартеры. Странно было наблюдать картину, как мужик в робе заливает солярку из канистры в бак. Ещё более странное на вид, что он это делает сам, без помощи кого-либо.

- Воистину это я. А ты, вижу, сильно изменился. Как дела? – мне реально было интересно узнать как у него дела. Все же парень все это время был занят заботой о доверившимся ему людях, а тут он один.

- Легче чем до этого. А ты как? – он покосился на Халиту и я увидел проблеск тревоги в его глазах.

- Все ещё осознаю себя и это не может не радовать. К слову, как ты оказался среди Центровых?

- Так получилось. – пожал он плечами. – Много чего случилось с тех пор, как я тебя видел в последний раз. И хочу сказать, в городе куда спокойнее, чем в пригороде. Хотя после неё, я уже в этом сомневаюсь. – он кивнул на Халиту, та на это никак не отреагировала. Только сильнее сжала мою руку.

- Да уж видел. Может, поведаешь мне, что произошло? – и, видя вопрос в его глазах, решил прояснить. – Просто все из моих знакомых молчат, никто не хочет говорить. Вот, думаю пытать начать, а то интересно же! – я сжал руку девушки сильнее, она лишь улыбнулась, терпя боль. М-да, эта не заговорит.

- Ну, тут и я тебе не помощник. Сходи лучше сразу к деду. – предложил он очевидный вариант.

- Да уже общался с ним. Такое же сыкло, как и ты. – вздохнул я.

- Тогда к Семёну. – дал он наводку.

- Ага, представитель бесстрашной субкультуры? Хорошая идея. Не знаешь где он сейчас? – Сёма был беспроигрышным вариантом. Умён и смел. Этому должно быть побоку всё.

- Посмотри в лаборатории, возможно он там.

- А где это?

- Здание за твоей спиной. Спуск в подвал. – я обернулся и действительно увидел указанный Кайзером спуск. Странное место для любителя семечек, хотя я этого парня плохо знаю, может там ему самое место?

- Спасибо. – поблагодарил я целителя и направился к Семе.

- Может не надо? – как-то жалобно попросила Халита.

- Надо дорогая, надо. Ты же посмотрела всю мою подноготную? Я же интересуюсь одним единственным моментом. Так что все более чем честно. – останавливать она меня не стала, только молча шла следом. Пемброк же убежал вперёд, шустро спустившись вниз.

Глава 3

Спустившись в подвал, перед нашими взорами предстала имитация предбанника. Сделанная наспех комната, которая должна затруднить как вход, так и выход. Зачем такие сложности я не понимал, но тут решили даже охранника поставить, значит, за дверью находится нечто важное.

- Привет, боец. Как жизнь? Дорога ли она тебе? Стоит ли приказ командования твоего здоровья? – улыбаясь, начал наезжать я с ходу. Он игрок, он видит наши уровни, плюс у Халиты с Диром, как я понял, появилась плохая репутация среди Центровых, а возможно и во всем городе.

- Засунь свои шутки обратно в глотку. – спокойно ответил боец, активируя свою способность. Вены у парня вздулись и покраснели. Выглядело жутко, будто он сейчас лопнет.

- А по сопатке? – я врубил «Давление старшего», продолжая улыбаться.

- А гранату не хочешь? – парень снял с пояса системную гранату, которую без сомнений подготовил к бою. Этот тип не шутит, подорвет себя и нас без раздумий.

- Убедительно толкуешь. Сдаюсь. – деактивировав свои аргументы поднял примирительно руки перед собой. – Как нам пройти внутрь?

- Можете просто сказать к кому и с какой целью идете. – ответил он. Гранату, кстати, парень так и не обезвредил.

- И все? – не поверил я.

- Да. Разговор записывается, так что всё документируется. – он указал на микрофон, что спрятался в свете лампочки под потолком. Какая прелесть, нас ещё и подслушивают.

- Зачёт. Мы к Семёну, по вопросу подробностей грязных делишек вот этой девушки. – я указал на Халиту. Та нахмурилась, фыркнула и отвернулась.

- Понятно, проходите. – произнес он и стал аккуратно вставлять спусковую скобу обратно в гранату. Я только сейчас заметил, как у него на лбу выступила испарина. А парень не прост, совсем не прост. Способен отдать жизнь без сомнений, но все же боится смерти. Странный коктейль, редкий.

Помещение лаборатории было именно таким, каким её обычно все представляют. На столах стеклянные комплексы ёмкостей и трубок с цветными жидкостями, плавающими по ним, куча горелок и люди в белых халатах с папками в руках на все это смотрят, записывая результат наблюдений.

- Сема! Ты где тут? – выкрикнул я. Имена у некоторых были скрыты, так что кто из них кто, непонятно.

- Попрошу вас буквально на пару минут сходить нахрен, я сейчас чрезвычайно занят. – ответил мне один из местных. Наклонив голову набок, присмотрелся к говорившему. Ну да, точно он. Разве что в белом халате и очках его трудно узнать.

Очки, кстати, системные, позволяли видеть минеральный состав сканируемого объекта. Такие же были и у всех остальных присутствующих.

- Ага, ну ладно. Мы подождем. Нам не сложно. Выпьем пока чего-нибудь. У вас тут и бар, как я вижу, в наличии. – в углу я заметил длинный застеклённый шкаф, где стояли ёмкости с жидкостями разного цвета. Полагаю, здесь изучают зелья, выводя новые виды. Смотрелось все это изобилие довольно привлекательно, поэтому я туда и направился.

- Если отравишься, я тебя препарирую и тоже на зелья пущу. – предупредил Семён, не отвлекаясь от своего занятия.

- Добро. – легко согласился с ним я. Ну а что? Все предельно честно.

Только я приблизился к шкафу, как мне дорогу перекрыл какой-то мужичок. На лице этого типа все читалось без слов – он был против того, чтобы я копался в результатах их труда.

- Синхрофазотрон? – произнес я и наклонился к нему так близко, что почувствовал ауру тепла, окутывающую его тело. Так сказать, вторгся в личное пространство.

- Простите? – конечно же, моего вопроса он не понял. Как, впрочем, и я. Ляпнул, что первое на ум пришло.

- Прощаю. – снисходительно ответил я. – А теперь прошу посторониться, ибо мне интересно. – подтверждая свои слова делом без труда отодвинул в сторону это нелепое препятствие.

- Что вы себе позволяете?! Посторонним дальше нельзя! Видите линию на полу? – его слова не повлияли на меня, но стоит отдать ему должное, мужичок имел храбрость и пытался сопротивляться. Правда его методы ограничились попыткой не дать мне сделать лишний шаг, то есть он вцепился и тянул на себя. Увы, для него, это было тщетно. - Я сейчас охрану вызову! – начал он угрожать, однако даже это не возымело эффекта.

- Вызывай. – пожал я плечами начав со всёвозрастающим интересом разглядывать имеющиеся зелья.

Центровые достигли немалых успехов в изучении алхимии. Здесь было более тридцати вариаций полезных в бою припарок. Большинство из них увеличивали на время основные параметры или несколько из них, но присутствовали и те, которые влияли на определенные способности. Откуда они узнали рецепты догадаться не сложно, в подземелье можно не только опыт и снаряжение достать, там ещё знания выдают в качестве награды. Причем даже при повторном прохождении.

Отдельно меня заинтересовали зелья регенерации, что отличались от тех, которые делал я. Жидкость из которой они состояли, была чистая, не похожая на разбавленное варенье и, судя по описанию, действовала не хуже святой воды.

- Найкрас, о чем задумался? – спросила меня Халита, разглядывая пузырек энергии. Тоже особого качества и способного восстановить более пяти тысяч единиц маны.

- Да вот думаю, если выпить всё здесь предоставленное, я умру или получу плюшку от системы? – на самом деле я думал, как можно использовать святую воду для приготовления зелий, но все мои предположения сводились к одному, материалы просто испортятся.

- Понос у тебя будет… но радугу увидишь. – раздался голос сзади. Там стоял Сёма. – О! Найкрас! – он только сейчас прочитал мое имя. – Надо же, живой ещё. Красава! И шмот зачётный. Растёшь. – оценив мою броню он перевел взгляд на Халиту. – Как я вижу, тебя не волнуют её грехи, да? – затем парень заметил пемброка и добавил. – Их грехи.

- Вот с этого момента поподробнее, пожалуйста, а то все молчат. Никто не хочет говорить, как всё было. Глаза отводят. – наконец перешёл я к сути дела за которым сюда пришел.

- Вот он! – раздался знакомый возглас со стороны двери и послышался топот множества ног. Бросив взгляд на источник шума, удивился насколько серьезно мужичок подошёл к делу. Он притащил часть рейдового отряда в полной броне и при оружии. Мда… если у нас тут начнется бой, мы разнесем всю лабораторию! О чем он думал?

Как бы то ни было, пемброк сориентировался моментально, споро обезоружив всех. Холодное и огнестрельное оружие бойцов как магнитом притянуло к потолку и, проскользнув по нему, плавно опустилось перед псом. Следующим серьезным заявлением Дира стало несколько гранат повисших в воздухе вокруг группы опешивших стражей правопорядка. Спусковые скобы уже были извлечены, так что от подрыва их отделяло несколько секунд.

- О-хо-хо! Найкрас! Твой друг как всегда невероятен! – Сёме явно пришлось по душе, как лихо пемброк сменил расстановку сил. – Эй, парни! – обратился он к замершим бойцам. – Вы заметили тут разгул хулигана? – заданный вопрос не сразу дошел до умов, застигнутых врасплох. Всё их внимание было поглощено вопросом, каким способом выйти из нынешнего положения. Мужичок, сообразив, что от простых солдат толку мало, видимо решил пойти дальше. В любом случае я так понял, смерти тот не боялся.

- Я доложу главному! Вас вышвырнут отсюда! – сказал, и убежал на выход. Пемброк, поняв, что угроза миновала, обезвредил гранаты.

- И чего он расшумелся? – я все никак не мог взять в толк с чего вдруг такой шум. Ну, полюбопытствовал я, оценил результат трудов местных алхимиков. Изъявил желание приобщиться к вкусу. Но и все! Чего оружием-то угрожать?

- Все из-за линий, уважаемый. – к нам подошел один из местных работников в белом халате. - Господин Альерро, ввел их, чтобы посторонние, в силу своего невежества, не испортили эксперименты, что находятся под пассивным наблюдением. Вы без спросу, а главное, нагло, нарушили дозволенные границы, вот он и попытался принять меры. – закончил этот тип объяснение. Я, выслушав его, молчал, пытаясь переварить сказанное.

- Слышал, да? Ты злостный нарушитель границ. Прикинь! Ты должен быть немедленно депортирован из помещения. – расшифровал парень слова своего коллеги.

- Обязательно. И тебя с собой возьму. Только это, на меня эти не набросятся? – я указал на бойцов, что так и стояли на месте. Они определенно хотели забрать свое оружие, но опасались пемброка. – А то смотри как зыркают, явно недоброе задумали.

- Не переживайте и просто покиньте помещение. – снова вступил в разговор коллега Сёмы. – Полагаю, конфликт исчерпан, эхо от него ещё предстоит услышать, но на данный момент у вас есть время обсудить интересующие вопросы. Конечно же, желательно снаружи.

- И то верно, перекур сейчас будет очень к месту. Пошли. – Сёма уверенно пошел на выход, а мы за ним. Немного неуютно было проходить мимо группы бойцов, что вполне могли напасть. Все же игрокам выше тридцатого уровня, владеющим своими способностями по силам нас ранить. К счастью, ничего не произошло, и мы свободно вышли на улицу. Там Сёма отвел нас за угол, где и закурил сигарету.

- Как система на это реагирует? – я указал ему на табачное изделие.

- Дебафом. Причем он накапливается. Неважно, чего узнать хотел?

- Про Халиту. Что она натворила, пока меня тут не было.

- Ах, это. Тебя искала, что же ещё? – парень пожал плечами, будто это все что мне нужно знать.

- А чего же тогда город в руинах? – я был терпелив. Это первый человек, который хоть что-то сказал, а не сразу отпираться начал и глаза отводить. Но наседать не стоит.

- Ну, так очень настойчиво искала. - Сёма с хищной улыбкой посмотрел на девушку. – Убедить её кому бы то ни было в непричастности к твоей пропаже, было очень сложно.

- Давай по порядку. Я все еще не могу уловить причины такого нежелания поделиться произошедшим от местных.

- По порядку, так по порядку. – Сёма закурил еще одну сигарету, пару раз затянулся и, выпустив клуб дыма мне в лицо, начал говорить. – Я не знаю с чего твоя благоверная начала свою компанию, но по слухам, услышанным от местных, первым делом досталось дочке местного главы. Понятия не имею о причинах, но там пришлось и главе вмешиваться, чуть до боя не дошло. Говорят, благодаря белой собаке все обошлось без крови. – он замолчал затягиваясь, а я посмотрел на Халиту.

- Она желала твоей смерти, что я должна была думать? С кого спрашивать? – проронила девушка.

- Слушай дальше. По словам тех же местных, если бы глава с бойцами вовремя не появился, то твоя баба расчленила бы ту девку своей тьмой. Допрашивать людей явно её предназначение. – парень хохотнул. – Говорят, таких криков со стены еще не слышали.

- Серьезно? – я снова глянул на свою девушку. Уж от кого-кого, но от неё я такого не ожидал.

- Они хотели мне помешать, стреляли со стены как по какому-то монстру!

- Да ты и была монстром! Рога, темный дым кругом. Хрен знает что там с тобой было. – добавил Сёма.

- Неправда! Я контролировала себя!

- Ну, ты это им скажи. – парень указал на одного из местных бойцов что проходил мимо нашего закутка. – Тебя даже пули не брали. Истинный демон.

- Понятно. Так, дед вмешался. Как это произошло? – решил я пойти дальше. Халита не убила псионика на месте, что говорит в её пользу. А вот дед… я даже представить себе не мог, о чем тот подумал, когда увидел, что его внучка при смерти и вот-вот её лишит жизни кто-то опасный.

- Понятия не имею. – пожал плечами Сёма. - Меня же еще не было в крепости.

- Ментальная атака. Я тогда от неё сознание потеряла. – призналась Халита.

- Вот старый хрен! – выругался я. Понятное дело, что в такой ситуации старик не сдерживался. Даже представить страшно насколько сильное вышло воздействие. Вообще чудо, что моя девушка сейчас стоит рядом живая и в полном сознании.

- Ничего страшного, я на следующий день очнулась. Меня святой водой вылечили. – успокоила она.

- Ага, а на крепость тем временем напала какая-то крутая парочка. – продолжил Семён.

- Элли и Бади. – угадал я. Значит, они все же выжили в бою с ликайдами.

- Наверное, мне по боку, как их звали. Короче дед и их размотал. Правда, они сумели нескольких людей на тот свет отправить и даже через стену пробились, но далеко зайти не успели. – рассказал он.

- Вот оно что… Силён старик. – оценил я. Собственно иного ожидать и не стоило. Защиты от телепатии нет, кроме как действовать вне дистанции работы щупов. Полагаю, на Бади телепатия не подействовала, а Элли просто не успела среагировать. Ну, а множественный импульс просто сжег ей мозг. Я почему-то уверен, что у деда не чтение мыслей было на первых порах, а нечто боевое.

- Так, с этим ясно. Покойся с миром Элли, земля тебе бетоном. – такой враг как та девушка могла бы стать серьезной угрозой. Хорошо, что с ней справились без меня. – А с городом-то почему такая беда?

- А вот тут началось самое интересное. – Сёма оскалился, выкинув бычок, и прикурил новую сигарету. Он уже не курил, просто держал её в руках, пока та тлеет. – Твоя ненаглядная и Дир, пошли на поиски твоего тела. И не куда-то там, а сразу к ближайшей группировке. Не знаю как это у них вышло, но они там устроили тотальный геноцид не пожалев никого. – как добивающий аргумент, Семён указал сигаретой в сторону Халиты. – Стариков, женщин, детей. Никого не пожалели.

- Это правда? – я не мог поверить в услышанное. Халита же стояла, опустив глаза вниз.

- На этом они не остановились. Не отыскав тебя у первых, отправились к другой группировке, где решили действовать точно так же. Правда, там им сумели дать отпор. Повезло, что один из местных топов был на месте. Твоей красавице и пушистику пришлось возвращаться к Центровым и просить о входе в подземелье для прокачки. И им разрешили.

- Погоди… Раз разрешили, значит дед был не против такого расклада? - вместо того чтобы её остановить он, пользуясь горем девушки, решил взрастить оружие чтобы расправиться с докучающими конкурентами. – Он сделал из неё убийцу!

- Ну не знаю, в этом городе ты ангелов не найдешь. Все так или иначе запачкались. – пожал плечами Сёма.

- Да не в этом дело! Мне наплевать на всех невиновных, они и пальца Халиты не стоят! Дело-то тут в том, что её использовали! – мне действительно было плевать на людей. С самого начала апокалипсиса погибли сотни миллионов, население планеты уменьшилось катастрофически. Если жалеть всех, то лучше прямо сейчас себе горло перерезать.

- Ну, начнем с того, что не использовали, а просто не мешали действовать так, как она того хочет. Более того, помогали ей в реализации своего плана. Понимаешь?

- А вместе с этим преследовали свои цели. – прошипел я, не зная куда деть свою ярость.

- И что? Они, по-твоему, должны были запретить ей искать тебя? Пригрозить, чтобы она вела себя спокойно? Найкрас, ты головой подумай, через что ей пришлось пройти. Полагаешь, можно было сказать: «Будь сдержаннее?» Наказать и вежливо спрашивать: «А не видели ли они некоего седого неформала?» Так что ли? – тут уже Сема начал злиться, и я это прекрасно видел. Более того, понял, что он прав.

- Я понимаю. Спасибо что разъяснил.

- Ага. Не за что. Ты как был тестостероновой пробкой так ей и остался. Но таким мне ты больше нравишься. Сейчас же я бы тебе порекомендовал отдохнуть. И выспаться. А то нервы они, знаешь ли, до добра не доводят.

- И то верно. Тогда мы так и сделаем. Еще раз спасибо и пока. – больше спрашивать мне было не о чем. И так ясно, что произошло в итоге.

- Ага, я еще постою тут, покурю. Подумаю о профессии психолога.

- Ты бы бросал это дело. Не доведёт оно тебя до добра. – я указал на сигарету.

- Я подумаю об этом. – махнул он нам рукой, прощаясь.

До выделенного нам помещения мы добрались молча, каждый думал о своём. Комнату я особо не разглядывал, просто нашел самое главное - кровать. Сев рядом с ней на стул стал снимать с себя броню, а завершив это, забрался под одеяло.

- Всем спокойной ночи. Меня не будить. Спать я буду долго. Начнётся вторжение демонов, пускай делают с моим бренным телом что хотят. – напоследок я улыбнулся Халите, чтобы не беспокоилась, но показалось, что этого мало. – Дорогая, Дир, завтра идем в кузницу. Будем вам защиту от телепатов делать. Затем выходим в город.

И кивнув, бросил голову на подушку.

Глава 4

Проснулся в тишине, и сразу почувствовал, что выспался как за целый год. Даже все тело затекло, настолько я перебрал со сном. Знал бы заранее, что мне удастся столько проваляться, выпил бы еще чаю, так сказать, для более сильного эффекта. Поднявшись, кряхтя от удовольствия, заметил, что все мои усиления сняты, как и вообще способности. Да, давно я не ощущал себя настолько беспомощным, причем и броня отсутствует, хотя я был уверен, что падал на кровать в ней. Или нет? Уже не помню, вчерашний день плавает в сознании как после хорошей пьянки не желая светить свои подробности. Вместе с этим нет никакого желания их вылавливать. Ну и пемброк с ними, потом всплывут.

Меня, оказывается, полностью раздели и уложили в чистую постель. Причём совсем на другую, не ту, что я выбрал сам. Хотя стоит признать, чувствую я себя прекрасно. Более того, понял, что мне понравилось - каждый день бы так спал, в комфорте. Увы, такое благо невозможно в принципе. По крайней мере, не сейчас, далеко не сейчас. Возможно, я вообще никогда не смогу больше жить спокойной жизнью купаясь в роскоши. Не те нынче времена. Впрочем, говорить во время войны, что мирной жизни больше не будет, глупо. Просто война пока не окончена. А они оканчивались всегда, пусть и полным уничтожением целой нации.

Встав с кровати, потянулся изо всех сил, комната наполнилась мелодичным хрустом моих суставов. Да уж, теперь бы массаж не помешал, причем не обычный что делает хрупкая девушка, а серьезный, пусть и от мужика, но главное, чтобы тот смог одолеть мою прочную шкуру. Параметры благодаря постоянно активному усилению тренировались круглые сутки, поэтому сейчас я даже без способностей крайне силен. Так что толкового специалиста под мой случай в данный момент трудно отыскать. Об меня можно бревно сломать, что там обычный человек-то сможет сделать? Впрочем, услуги массажа на данный момент в крайнем дефиците, если не полностью отсутствуют. Ну да не важно.

Новая, видимо, специально подготовленная для меня одежда валялась неподалеку. Это был обычный тренировочный костюм, рядом с ним все мои доспехи и бижутерия. Начать решил с бижутерии, только потом пошел костюм. Меч и доспехи брать не стал, не нужны они мне сейчас, тем более меч не имеет ножен и чтобы его носить с собой, необходимо пользоваться задней частью кирасы, которая к себе примагничивает сталь. На эту часть брони у меня особые планы поэтому не стоит брать её эффект в расчет. Да и не нужен мне меч на данный момент, как и броня. Одевать её, желания никакого не было, наоборот хотелось походить налегке.

Побродив по квартире и осмотрев помещения никого не нашел, правда спрятаться в трех здоровых комнатах можно было легко. Не знаю, кто тут жил до этого, но все убранство выполнено с размахом. На кухне же я нашел записку, которая гласила, чтобы я прибыл к деду для разговора. Где находится Халита с остальными, написано не было. Кольнула небольшая обида, меня, похоже, только что слили. Впрочем, они дали выспаться, а сидеть рядом с кроватью и не обязаны. Никто из них не обязан. Уверен, в крепости много чего интересного есть. Мне тоже охота побродить по ней, полюбопытствовать о местной жизни.

Еду готовить не стал, лишь перехватил в холодильнике несколько кусков жареного мяса. Судя по вкусу, еда сделана из какого-то монстра. Довольно неплохо зашло, хотя горячим, наверное, было бы лучше. В любом случае этого оказалось достаточно, чтобы заткнуть желудок. Да и с моим амулетом, теперь можно было вообще не есть. Просто кидать в топку что-то каждый день и всё, этого будет вполне достаточно.

Ключей от квартиры не нашел, поэтому оставил её открытой. Не думаю, что кто-то покусится на имущество, да и уверен, все в крепости знают о способности телепатов лазить в памяти. Вор не сможет утаить своё преступление, как и вообще никто не способен скрыть от них свои грехи. Впрочем, тут я могу посопротивляться с помощью крафта. Но это потом, на данный момент, просто погуляем. Сегодня я не собирался ничего делать, хочу отдохнуть, как следует. В идеале лежа перед телевизором но, увы, все же лучшим решением станет совместить отдых с экскурсией.

Вышел на улицу и тут же отшатнулся в сторону, чтобы меня не сбил с ног пробегающий боец. Тот только буркнул что-то себе под нос, умчавшись в сторону противоположную от главных ворот стены. Похоже, там что-то интересное происходит. Подтверждением занимательного представления стал выстрел какого-то тяжелого орудия и последовавшее за ним падение защитного купола крепости.

Вот так, одним выстрелом подавили весь купол? Факт пробития сам по себе не удивителен, все же и моих сил хватит, чтобы проделать в нем брешь, но чтобы его разрушить полностью, тут нужно нечто особенное. Например, негатор из святой воды, ну или нечто подобное. Так как за падением купола я не услышал попадания, причина явно не в уничтожении его ядра. Снаряд именно что рассеял его, полностью. Да так что он не спешит восстанавливаться. В любом случае, судя по обстановке, надо бы поспешить туда, куда бегут остальные.

Активировав свои усиления, просто прыгнул вверх, на крышу, после чего поскакал к стене. Что произошло, мне уже было видно и это крайне нехорошо смотрелось. Несколько боевых судов находилось в зоне видимости и совершенно очевидно, что это они причина всей шумихи.

Кронштадтские, а это никто другой быть не мог. И это те, кто стоял особняком от всей политики города? Они передумали и теперь хотят выдвинуть нам какой-то ультиматум? Нет, ну а что? Не товары же привезли на продажу?

- Это, наверное, совсем нехорошо, да? – спросил я у бойца, что стоял на стене. Уровень у парня был чуть выше двадцатого, значит всего один раз в рейд ходил, остальное время провел снаружи. Такие обычно плохо осведомлены, или напротив, этот парень лучший вариант. Впрочем, выяснять истинную картину событий что-то не хотелось. Сейчас я не более чем гость, хватит с меня лезть в самую гущу событий. После Ликайдов, соваться пробкой в каждую дырку? Надоело! Пусть сами справляются.

- Еще как. – ответил он даже не посмотрев кто к нему обратился. Занятно, его невнимательность просто кричит о некомпетентности подобной боевой единицы в строю. – Раньше они сидели тихо, нас не трогали. Мы им платили за тишину, чтобы город не разбомбили, а теперь города нет, платить кроме как за собственные шкуры не за что. – парень сплюнул и поглядел в бинокль на корабли. – Говорили же деду, мочить нужно было ту суку! Нет, сохранить ей жизнь, во что бы то ни стало, говорил он, иначе еще большая проблема появится. Ну, так вот она проблема! Еще более крупная! Все равно ведь приплыла. И что нам теперь делать?

- Что за сука? – полюбопытствовал я.

- Да какая-то неформалка разукрашенная. Она пришла с двумя псами и парнем, а за собой притащили проблемы. Твари, а не люди. Лучше бы сдохли где-нибудь в канаве, так нет, к нам приперлись. – парень снова сплюнул, но на этот раз его слюна повисла в воздухе прямо перед ним. Тот с удивлением на неё уставился и так и таращился на продукт собственного организма, пока тот не вернулся ему в лицо, вместе с моим щупальцем, что окутало его тело и развернуло ко мне.

- С этого момента, поподробнее пожалуйста. – вежливо попросил я, немного сдавливая парня. Тот захрипел не в силах сопротивляться давлению, однако свою способность применить попытался. Боец был псиоником, а проявление его силы - отталкивание. Вариация телекинеза, только способная делать воздушный взрыв. Даже меня, противника с высоким уровнем, сдвинуло на несколько сантиметров. Сильная способность, только ему она не помогла. Мои щупальца только сильнее его сдавили.

Найкрас, отпусти парня и дуй на ближайший корабль. Хватит ерундой страдать.

Смайл? Ты что ли?

Нет, его величество, пемброк первый! Конечно, это я!

Вас с дедом уже не отличить. Хотя нет, тот всё же повежливее будет.

Может тебе еще в ноги кланяться? А? Не дождешься! А теперь приступи к делу, если они поймут, что мы что-то задумали, то следующим залпом превратят жилые здания в руины, а я этого не хочу, мне моя постель нравится.

Значит, хочешь, чтобы я потопил их все?

Да, полетай там, разрушая всё и всех. Можешь не жалеть никого, они теперь наши враги. Конкретно - Халиты.

А я надеялся на отдых сегодня. После своего возвращения я хочу получить нормальные ответы на свои вопросы, а не ту ересь, что мне втирали до этого.

Да без проблем!

Вот и чудно.

Были некоторые сомнения касательно его плана, все же вроде умный пёс, отчего сделал ставку именно на меня? Неужели нет иных кандидатур или другого плана по решению проблемы? Увы, расспрашивать его некогда. Рывок, и я уже на корабле. Ещё один рывок с распущенными щупальцами и на палубе появляется борозда с железным остовом вместо орудия. Кораблик не системный, для меня хрупкий. Давно я не использовал щупальца в качестве тарана, уже и забыл, насколько они эффективны.

Услышав проклятье в свой адрес, ушел в пространственный шаг. Воздух в том месте, где я только что стоял, исказился, а часть палубы порвало будто она сделана из тряпки. Серьезная заявка, с такой бесовщиной я ещё не сталкивался. Чем-то напоминает способность странного типа с этажа Ликайдов, разве что тот скручивал объекты, а этот их рвет.

Реперная точка, на которую я сбежал, позволяла рассмотреть остатки палубы и всех, кто находится на ней. Игроков не заметил, только обычные люди и они были заняты чем угодно, только не поиском противника. Игрок вполне мог скрываться как я сейчас, или же у кого-то из присутствующих, есть в наличии боевой артефакт.

Несколько секунд пытался выяснить, кто из них ударил по мне, но решил за лучшее продолжить крушить корабли. Некогда мне с мелочью разбираться.

Пространственный шаг на набережную и бегом по ней к следующей жертве. Рывком с корабля на корабль было неэкономично лететь, слишком они далеко друг от друга находятся. Похоже, тот, что подошел близко к крепости не более чем разведка, ну или им его не жалко. Те, кто держался на расстоянии, возможно, несут на борту командиров. Вот они-то мне и нужны. Хотя и пушки желательно демонтировать, а то решат пальнуть, мало не покажется.

Под ускорением вспышка выстрелов корабельных орудий не стала для меня неожиданностью, а вот то, что палили конкретно по мне, да. Сразу же использовал рывок на приличное расстояние. Били синхронно с двух кораблей и точно по площади, в этом я был уверен, поэтому даже не стал смотреть назад. Впрочем, грохот и так все предельно прозрачно объяснил, капитаны судов приняли меня всерьез. И как только заметили?

Только я хотел напасть на ближайший ко мне корабль, как пришлось уходить в пространственный шаг, избегая нападения какого-то игрока. Один его взмах мечом оставил длинную жженую линию поперек дороги и на руинах здания. Когда, а главное, как этот тип сумел подобраться ко мне незамеченным, оставалось только гадать. Тем более если учитывать, что гад находился в воздухе.

Аристрарх. Уровень 47

И откуда ты вылез такой сильный? Нет, я определенно одолею его, если приму бой, но у меня нет на это времени. Серией пространственных шагов и рывков скрылся от него и длинным рывком переместился к кораблю на палубу. Я ошибся думая раньше, что тут несколько пушек, на самом деле присутствовала только одна, зато внушающая трепет своим размером. Собственно, я не особо разбираюсь в кораблях, поэтому рывком на пару с щупальцами превратил и пушку, и палубу в хлам.

Все люди, что находились здесь, разлетелись в стороны, ведь игроки среди них отсутствовали, так что присутствующие особой угрозы не представляли. К слову, возможно, тот, кто меня атаковал на берегу как раз отсюда и прыгнул, чтобы добить после выстрела. На одно судно один игрок, вполне нормальная стратегия ввиду недостатка людей с уровнем.

Хотя об этом думать бессмысленно. Важно другое - почему они вообще приплыли сюда? Диктовать Центровым свои условия, угрожая корабельными орудиями? Это даже звучит нелепо, учитывая, что рейдовый отряд в отместку за обстрел сотрёт Кронштадт в порошок за один заход. Ну, или просто Халита к ним заглянет. Впрочем, высока вероятность, что именно из-за неё они здесь.

Энергии осталось меньше половины. Никакого задора я не ощущаю, все же от отдыха оторвали, а настроить себя не выходит. Нападать на третий, и последний из трёх кораблей станет для меня проблемой. Все же рывок на большие расстояния жрет слишком много ресурсов и без быстрого восстановления я потеряю все свои преимущества. У меня вообще все завязано на энергию!

Черт! Вот тебя мне тут только не хватало!

Игрока со странным мечом удалось заметить заранее и, просчитав его атаку, уйти в сторону. Всего лишь сделал шаг, а место где я стоял, прожгла линия, будто от сварочного аппарата. И ведь это он с расстояния бил, причем не менее двадцати метров! Корабль он, конечно, одним ударом не рассек, но впечатление получилось именно такое. В любом случае одно его появление сильно усложняло мою задачу. Все же матросы тут тоже не сброд, первая паника уже прошла и в любой момент могут подойти парни с оружием.

От второго удара я уклонился так же легко, как и от предыдущего. Игрок определенно не умеет скрывать свои намерения и атакует в открытую, да ещё и в воздухе держится, чтобы я его достать не смог. Делает он это просто, банально прыгая на месте, будто под ногами у него невидимый батут. Странная способность, нелепая но, судя по тому, как быстро он сумел с этого судна добраться до меня вполне эффективная.

Услышав грохот со стороны третьего корабля, не думая переместился парню за спину и до хруста сдавил ему шею. Одновременно с этим судно, на котором я стоял, взорвалось от попадания по нему снарядом. Они пальнули по своим!

Перехватив меч, не дал ему упасть в воду и только после этого заметил, что несколько кусков корпуса корабля зависло рядом со мной, завязнув в мареве. Одно из них прошило парня насквозь, дальше его остановил мой доспех. М-да, ещё чуть-чуть и потерял бы опыт. Отсыпали мне неплохо, ещё столько же и взял бы уровень.

Все это я обдумал пока мы с мертвецом падали вниз, затем я переместился на палубу, а его тело полетело дальше. Хоть бой и перешёл в интересную фазу, желание сражаться все еще отсутствовало. Без энергии я бесполезен, а тот корабль не успокоится, пока не потопит этот. Вот же надоедливая проблема. Чем там Центровые занимаются? Я один что ли все должен разгребать?

Будто отвечая на мой вопрос, палуба вражеского корабля вспыхнула черным пламенем, что полностью поглотило судно.

- Ну вот, совсем другой разговор. – успокоился я, поняв, что все практически закончилось. Осталось дело за малым - взять языка и вернуться в крепость. Заодно узнать, кто это обладает такой крутой способностью. Пламя настолько быстро сожрало корабль, что тот начал идти ко дну. Это же какая же там температура?

От выстрелов матросов что так и не поняли, что бой окончен, увернуться труда не составило. Стоит их похвалить, среагировали парни быстро. Даже от прямого попадания из орудия союзного судна оправились довольно шустро. Хотя скорее это заслуга капитана, что орал матом так, что даже у меня появилось предательское желание подчиниться его приказам. Какой харизматичный тип. Увы, их судьба уже решена, обычным людям против топа не выстоять, как бы те ни пытались. Может у них и есть какой-то план, но я не дам им время на его исполнение.

Одним ударом меча располовинил всех, кто стоял на моей плоскости. Эффект меча был довольно редким. С кончика оружия идет узкий пучок света, всё равно, что лазер, вот он и является причиной виденных мной последствий. Минусы этого оружия были вполне терпимы, но и постоянно так рассекать врагов нельзя, накопителя хватит только на пять ударов. В моём случае остался всего один, и я предпочел его сохранить, не применяя эффект. Просто рубил людей.

На капитане остановил сбор урожая смерти, да и никого кроме него не осталось. Впрочем, на мостик, как и во внутренние помещения судна, я решил не идти. Все равно оно тонет. Обезвредив языка, ушел в рывок на берег. Настало время ответов на мои вопросы.

Глава 5

Сложно иметь дело с моряками, особенно если это ещё и капитан корабля. Им море по колено и жизнь недорога, когда дело касается чести. Сперва неожиданный удар стилетом мне в глаз, впрочем, это громко сказано, я без проблем перехватил лезвие двумя пальцами и обезоружил мужика. Вторая попытка лишить меня жизни у него тоже провалилась, но лезвие в подошве сапога стало для меня сюрпризом. После этого я его просто придушил щупальцем, не желая портить себе прогулку по руинам набережной. Довольно приятно вот так вот просто пройтись одному и никуда не спешить. Расслабляет, правда, совсем немного. Жаль вид постапокалипсиса портил всю картину, город-то был красивый.

— Эй! Погоди меня! – раздался со спины голос одного из Центровых. Именно того, который потопил третий корабль.

Я остановился и развернулся. Жаль, надеялся в гордом одиночестве погулять, а тут этот тип решил догнать. Нет, мне, конечно, любопытно, что представляет из себя человек способный использовать чёрное пламя, но не до такой степени, чтобы искать с ним личной встречи. Видимо моё проклятье влипать в неприятности касается и таких вот мелких, раздражающих встреч.

— Привет, Найкрас! – представился он, протянув мне ладонь для рукопожатия. — Меня зовут Руфблэк, будем знакомы! — его энергичность ещё больше начала меня раздражать, а ведь я его первый раз вижу. Кто-то из новеньких? В любом случае пятидесятый уровень – неслабая заявка, относиться к нему несерьёзно будет ошибкой.

– Ага. — кивнул я в ответ и просто развернулся, чтобы идти дальше. Ответный жест рукопожатия я так и не сделал, настроения знакомиться отсутствовало.

– Не будь таким серьезным. Я же знаю что ты не такой. – Руфблэк поравнялся со мной ничуть не смутившись. — Я наслышан о тебе и твоих соратниках. — заявил он с воодушевлением.

— Надеюсь, там хоть что-то хорошее было? И если только хорошее, то тебя жестоко обманули.

– Да нет, ты с командой довольно много чего натворили нехорошего. Сразу после появления в городе стали устраивать хаос, впрочем, твоя девушка пошла куда дальше! После того как ты пропал, разошлась не на шутку. – он обвел руками руины вокруг.

- Это да, сам не могу поверить. Может, хоть ты знаешь, почему никто не хочет мне говорить про неё?

– Ах, это… – парень замялся. – Дед, тот, что телепат прошёлся по всем, заложив закладку в голову. Если кто-то расскажет о случившемся тебе, то тут же станет овощем. – пояснил он, чем ещё больше смутил меня. – По его словам вы должны сами разобраться между собой.

– С чего такая честь? Мы же ему никто. – странное вмешательство, плюс он подвергает жизни своих людей опасности. Это не рационально. Да и что может случиться, если я от других узнаю о произошедшем?

– Ну, с дедом спорить бесполезно. Ты либо подчиняешься ему, либо уходишь. Так сказать, добровольное подчинение с правом одного отказа. – Парень усмехнулся сказанным словам. – телепаты крайне сложные типы, а такой сильный как он, ещё и опасны. Нам пока везёт, что старик патологически справедлив, иначе пришлось бы туго. К сожалению, я тоже не могу рассказать тебе деталей. – развел он руками.

– Ты бесполезен. – припечатал я.

– Зато я смог потопить один корабль, а ты ни одного.

– Разве? – я даже остановился, чтобы посмотреть на дело рук своих. – Гляди, ничего же крупного не плавает. – набережная действительно была пуста, только плавающие обломки и люди указывали на место где до моего вмешательства стояли суда.

– Лаадно. – протянул он, принимая поражение. – А этого ты зачем взял? Как информатора?

– Ну да. Почему нет? Вдруг он будет полезен?

– Думаю, что нет. – ответил он с сомнением. – Сам посуди, какой толк от человека которого на убой послали?

– Ну вот это мы и проверим. Крупица информации всяко лучше, чем её отсутствие. – даже если капитану ничего не известно, то он мог слышать разговоры, слухи и подобные вещи, а уж Смайл с дедом найдут что полезного выловить в этой информации.

Купол все еще был снят и не спешил восстанавливаться, поэтому мы без проблем подошли к стенам. Руфблэк, как и я, не стал искать вход, мы просто прыгнули вверх, с легкостью перемахнув стену. Для нас это не более чем дорогой забор. Я про себя еще отметил, где же шлялся этот тип, когда из-за моего прихода у местных начались проблемы? Впрочем, то неважно. Он сильный и лояльный, а значит, применение ему нашли.

– Сразу к начальству? – спросил он.

– Да, тебе туда же?

– Нет, я свою задачу выполнил, пойду заниматься прерванным делом. Если интересно, приходи в кузницу, я там работаю. – он указал куда-то в сторону. Проследив за направлением его руки, не увидел ничего кроме зданий. Впрочем, не критично, понадобится, спрошу дорогу у местных.

– Добро, мне туда сходить не помешает. Разберусь с делами, загляну.

Махнув рукой, парень отправился по своим делам, я же по своим. Повернув не туда, мне сразу же пришло несколько образов от Смайла как пройти в нужное место, поэтому я скорректировал путь. Еще отметил, что радиус его щупа вырос больше чем в два раза. Теперь он способен читать мысли на расстоянии более двадцати метров, а это немаленькое расстояние. Интересно, какой радиус действия телепатии у деда?

– Стой. К кому? И кто это? – меня остановили у двери в здание, где находился глава крепости. Висящий в воздухе пленный их совершенно не смутил, хотя заинтересованных взглядов я успел нахватать по пути сюда немало.

– Стою. К деду. Пленник. – так же коротко ответил ему я. Странно что сам телепат им не дал добро пропустить меня. Впрочем, дед всё же не подгалянец, возможно у него нет нескольких потоков сознания. Сам же Смайл, точно меня заметил, но мог этот факт проигнорировать, занимаясь более интересным для себя делом. Например, общением с главой крепости.

– Тебя ждут? – страж все так же недоброжелательно глядел на меня. Уровень неплохой, возможно он один из тех, кто был при псионике когда та на меня наехала, только к лицам я тогда не особенно присматривался.

– Да, должны.

– Что значит – «должны»? Ты не уверен? – он ухватился за мои сомнения и решил на них сыграть, чтобы не пропустить внутрь. Этот страж определённо меня знает и ищет возможности помешать встрече с дедом. Впрочем, спорить и что-то доказывать у меня не было никакого желания. Детали странного отношения к Халите уже осточертели, я себе напридумывал кучу вариантов и один был хуже другого. Более того, я уже неуверен, хочу ли знать истинную причину такого молчания.

– Знаешь, наверное, все-таки не ждут. Иначе бы дали тебе знать. – решил я не лезть в дела столь занятых особ как дед и Смайл. – Вот это капитан одного из напавших на крепость судов, допроси его, а я пойду. – пленник упал на мостовую, так и не придя в сознание.

– Ты охренел? С чего это я должен делать? – стражу мой подарок явно пришелся не по душе. Его коллега, видимо подчиненный, тоже оценил дар поморщившись. За все время он не произнёс ни слова, но часто бросал взгляды на старшего, определенно ожидая его реакции.

– Ну или просто убей его, мне всё равно. Свою задачу я выполнил. – с этими словами повернулся и пошел дальше по мостовой. Мне там ещё что-то в спину кричали, но я не слушал, задумавшись о предстоящих делах.

Раз Смайл осторожничает, не спешит переходить к деликатной теме, значит, у него есть какой-то план. И в этом плане я буду как марионетка что угодила в течение реки. То есть безвольно плывущая туда куда свернет поток. Мне такое положение дел совершенно не нравилось, но поделать я ничего не мог.

Вообще, какое-то странное ощущение стало меня преследовать, будто я потерял нечто важное или впереди ждут проблемы. На чуйку это не тянет, скорее на тот случай, когда сам себя накручиваешь. Причина непонятна, а вот предстоящий приход белого северного зверька осязаем.

Отбросив ненужные мысли, вернулся в выделенную Смайлом квартиру. Там никого не было, а мои вещи все так же лежали где я их видел в последний раз. Чем разбавить свой досуг можно не думать, и так ясно, что лучшее средство от пустых переживаний – труд, поэтому следующим пунктом станет посещение кузницы. Тем более что меня туда приглашали.

Прежде чем идти, стоило перекусить. И не просто перехватить в холодильнике съестное, а нормально приготовить еду. В моём случае подогреть. Это конечно совсем не то, но всяко лучше, чем шакалить просто чтобы что-то бросить в топку.

В крепости, наверное, были все блага цивилизации. Такие как горячая вода, электричество, канализация. Если ко всему этому прибавить артефакты что притащили из подземелья, то список благ становится намного шире и захватывает системные требования. Центровые довольно неплохо устроились как я погляжу, правда и ограниченны они сильно. Поселение Герца было куда внушительнее, да и уклад жизни более масштабнее. Тут же, военная база с обслуживающим персоналом, не более. Впрочем, гражданские в этой крепости вполне способны себя защитить, хотя до моего уровня силы даже не все топы дотягивают.

Насытившись и посетовав на то, что не сделал этого раньше, вернулся к своей броне и стал напяливать её на себя. Не сказал бы что это было легко. В подземелье мне этот процесс принёс меньше хлопот чем сейчас. Возможно, причина в темпе времени? Там-то я за ним не следил, а тут, будто нет-нет да торопил себя.

Мечи на спину и можно отправляться в путь. После того как покрыл себя железом, стало немного спокойнее. Все же к параметрам они добавляли очень много, пусть и блокировали возможность пользоваться щупальцами. Ничего, наберу еще несколько уровней и им ничего не будет мешать. Впрочем, это возможно сделать и раньше, если сниму кирасу, что прикрывает спину. Сами щупальца у меня выходят там, такая вот особенность способности. Делать я этого не хочу из-за того, что тогда мечи придётся держать в руках. Они тоже высокого уровня и будут рассеивать щупальца. Не знаю, как на них повлияет тот, что я сегодня добыл, но кристальный так уж точно им помешает. Словом, над этим стоит еще подумать.

Покинул квартиру и вышел из здания. На этот раз никто не попытался меня сбить с ног. Жизнь будто вернулась в обычное русло. Каждый занимался своими делами и не обращал на меня внимания. Собственно, чего они там не видели? Тут каждый третий в полных средневековых доспехах ходит, так что удивить своими железками мне их не удастся.

Что любопытно, тут совсем отсутствовали магазины или нечто подобное. Казалось бы, почему бы их не сделать? Это и мотивация для местных и возможность повысить свой уровень жизни. Капитализм с присущими ему преимуществами. Вот только я не видел, чтобы народ особенно бедствовал. Если в поселении Герца я мог увидеть различие между слоями населения, то тут всё ровно. Ну, разве что есть деление на военных и гражданских. То есть, бедных и голодных тут нет. Коммунизм? Возможно, и так.

Вообще, само наличие подземелья, как источника редких ресурсов делает Центровых самыми богатыми в округе. За мусорные артефакты, добытые там, они способны получить много чего на обмен. Насколько я знаю, этажи обновляются полностью, вместе с постройками и стенами. Значит это неиссякаемый источник ресурсов. Дерево, что прочнее стали, да еще со свойствами жароустойчивости стоит дорого. Такая древесина, конечно и в реальном мире есть, но она растет долго, а подземелье обновляется полностью за пару месяцев. Это очень короткий срок, особенно если сравнивать его с другими источниками ресурсов. Похоже, дед серьезно рассчитывает тут закрепиться и строить новое общество.

Интересно, когда я зачищу подземелье полностью, оно исчезнет? Если да, то порушив его планы, я рискую получить очередного врага. Впрочем, сейчас я в кузницу иду, чтобы сделать средство противодействия телепатии. Хорошее средство.

– Найкрас! – раздался крик откуда-то с крыши. Я, не думая, ушел в пространственный шаг, поскольку интонация этого голоса не сулила ничего хорошего. – Выходи, паскуда! Чего спрятался?

– Тише, я её боюсь. – прошептал я ошарашенному мужику, что сидел в кресле перед тарелкой жаркого. Неудивительно, не каждый день прямо перед тобой из воздуха появляется здоровый мужик в полной броне и высоким уровнем. Я выше него больше чем в два раза по силе, так что он мне ничего противопоставить не может. Да и безоружный совсем, в отличие от меня.

– А ну выходи, козел! Поговорить нужно! – тем временем орала на улице внучка деда. Не знаю, что ей от меня нужно, но на первый взгляд она была в полном порядке. А ведь старик обещал, что дерзкая девчонка будет долго лечиться от ран. В назидание, так сказать. Обманул, значит, не выдержало сердце старика страданий родственницы-девчушки.

– А я тебя знаю, ты – Найкрас. – произнес очевидное мужик.

– Ага, во плоти. По имени над башкой узнал? – усмехнулся я нелепости его слов.

– Точно, извини, затупил. – понял он свою ошибку. – А чего ты прячешься-то? Вышел бы и снова сломал ей руки. Ты же сильнее. Признаюсь, многие были рады твоему подвигу.

– Да она не за моей шкурой пришла. Поговорить хочет. Это же очевидно. – её намерение было ясно как день. Если она и желает моей смерти, то только в мечтах. Банально за подрыв её авторитета и пережитый позор. Дед наверняка разъяснил про все ошибки, совершенные с её легкой руки, только извинений от неё ждать глупо. Ей гордость не позволит еще больше унижаться, значит, хочет кольнуть словами. Девушки это умеют лучше мужчин. – Мне просто говорить с ней неохота. Хотя, возможно, и стоит. – произнес я, поворачиваясь к хозяину квартиры. – Извини что потревожил.

– Да ничего. – он пожал плечами. – Удачи тебе там.

Я кивнул и переместился на улицу. Там ушел в рывок и еще одно перемещение, оказавшись прямо за спиной псионика.

– Ну что тебе от меня нужно на этот раз? Говори быстрее, я занят.

– Сразу бы так. – девушка развернулась ко мне без какого-либо опасения. – А то дал деру, словно дворовый пес. Даже со спины зашел как трус. – м-да, как и ожидалось она не могла не отметить детали встречи.

– Я жду. – сам удивился своему терпению. Мне хотелось дать со всей возможной силой в это лицо что сейчас распирается от собственного превосходства. И неважно, что со мной сделает её дед.

– Какой нетерпеливый. Смотри как бы эта новость тебя не шокировала. Знаешь, я даже не ожидала, что именно мне выпадет шанс тебя просветить. Повезло, так повезло. – самодовольная улыбка и гребаная интрига по очевидной причине еще больше раздражали. Да, она внучка деда, а он, зная её характер не стал делать в её голове закладку. Сейчас, передо мной стоит единственный человек, который знает и главное может рассказать про Халиту. И эта сука довольна такими обстоятельствами.

– Хватит тратить моё время. Говори, что хотела или проваливай. – Моему терпению подходит конец. Каждая секунда в её компании все равно, что ножом по стеклу.

– Хорошо! Не буду утаивать раз ты так настаиваешь. Поздравляю! Твоя благоверная тебе изменила! – с победным оскалом воскликнула она. Я на это только поднял бровь, хотя внутри все сжалось от ужаса.

– Понятно. Я зря только потратил на тебя время. – сделать вид, что её слова меня никак не задели, и сохранить равнодушное лицо было очень сложно. Но я справился. Вместо выяснения правды решил просто пойти дальше по своим делам.

– Шлем ты не носишь из-за рогов, да? – снова решила она поддеть меня, когда я проходил мимо. Уверен, отпускать меня просто так эта тварь не станет. Нужно избавиться от неё поскорее, иначе не отстанет.

– Именно так. – я остановился и повернул голову в её сторону. – Ты мне ничего нового не сказала. Думал, хоть тут будешь полезна, но нет, как была балластом, так им и осталась.

– Ты охерел?! – подъем температуры доспехов я заметил мгновенно. Похоже, меня собрались запечь в собственной броне. Грамотный ход, только глупый.

Реперная точка для пространственного шага располагалась позади девушки. Она, правда, отошла от неё на пару шагов, но рывком я быстро сократил дистанцию, а синхронный взмах двумя мечами отсёк кровожадному псионику обе кисти. Жалеть её я был не намерен, только убивать внучку командира крепости мне нельзя, не простит. Остаются только вот такие методы.

Чтобы девушка не закричала от боли своевременно вырубил её ударом по затылку. Пришлось сильно себя сдерживать, чтобы не убить.

– Ты! – указал я пальцем на бойца, которому не посчастливилось находиться поблизости. – В госпиталь её оттащи.

Парень подорвался и подбежал к нам, разве что не стал взваливать девушку на плечо, как я думал, он поступит. Вместо этого боец стал ощупывать её начиная с талии и уходя вниз. Я не мешал, даже слова не сказал хотя кровь из обрубленных рук у неё хлестала как из крана.

– Нашел! – воскликнул парень, выудив откуда-то несколько небольших пузырьков с прозрачной жидкостью. Отвинтив крышки, он однин за другим залил содержимое находок в рот псионика и только после этого взвалил девушку к себе на плечо.

Кивнув мне, парень побежал со своей ношей к госпиталю. Я так понял псионика только что напоили святой водой. Я слышал, что в крепости есть святой, только не видел его еще. Интересно, мне её дадут если попрошу?

Идя дальше, думал о Халите. В измену верилось с трудом, только та тварь не врала, ей смысла обманывать меня нет. Горькая правда куда лучше лжи, тем более пазл складывается, и многие догадки имеют подтверждение. Тем не менее, знать, что меня предали, больно.

Чтобы хоть как-то отвлечься, ускорил шаг. Нужно занять себя делом пока не совершил необдуманный поступок, лучшая альтернатива бою в этой крепости может быть только кузница, а узнать, где она находится, оказалось проще, чем думал. Я банально отыскал её по характерному звуку. Тем более дверь в помещение была открыта, а пар из трубы на крыше выходил настолько густой что, казалось, тут жгут дрова.

Внутри я увидел совсем не то, что представлял. Думал тут классические наковальни, горн, меха и подобные присущие кузнице элементы, однако вместо них единственное, что сразу узнал, это были автоматические молоты. И то потому, что они работали. С остальным, пришлось разбираться.

Глава 6

Нет, ошибся, присмотревшись повнимательнее, все же отыскал наковальни. Причем не простые, а системные. Возможно, Центровые их из подземелья притащили так как они имели благотворный эффект при ковке изделия. То же самое касалось и горна. Вообще неудивительно, что мне не сразу на глаза попалось то, что высматривал, ведь помимо этого тут хватало современных станков и кучи всяких инструментов. Если бы я вообще не представлял, что из себя представляет кузница, то это помещение для меня не сильно отличалось от обычного сарая со всяким хламом, настолько тут много всего находилось. Ну и еще отдельно стоит отметить жару. Температура в помещении стояла раза в два выше летней. Как эти парни работают целыми днями в подобных условиях, в моей голове не укладывалось.

На меня никто не обратил внимания, и я беспрепятственно смог рассмотреть каждого. Уровни всех, кто тут работал, впечатляли. Это точно бойцы авангарда. Первого и второго рейдовых отрядов. Учитывая, что от уровня зависит мощность крафтового предмета, то присутствие самых сильных людей крепости оправдано.

Кстати, о снаряжении. Тут присутствовали и готовые образцы. Собственно их отсутствие показалось бы странным. Среди представленных образцов большую часть составляли мелкие и простые элементы брони. Так сказать, сделанные на коленке. Они фактически только параметры поднимают, но встречались и предметы с эффектами. Причем вспомогательного характера. Хотя, судя по различию этих эффектов, в кузнице нет никого, кто мог получать именно то свойство, которое желает. Это и радовало, и расстраивало одновременно. Впрочем, с их ресурсами им это особо и не помешает. Возьмут количеством.

Вообще, не с первого, но со второго взгляда заметно, что тут мастера не особенно рассчитывают на получение эффектов, все же знания Центровых о системе довольно обширны. Руны, узоры, применение накопителей и, если я правильно понял, зачарование в минералах. Словом, они и без дара, что есть у меня, способны делать то, что нужно именно им.

Увидев руны, я вспомнил о своём свитке, что добыл в подземелье. Выудив его из-под кирасы, развернул чтобы узнать, что за знание досталось мне. Ну точно, руны. Ну или что-то похожее на них. Текст я понимал с трудом, но интуитивно нарисованных картинок хватало, чтобы примерно знать, что делает тот или иной рисунок. По сути, я способен наделить артефакт несколькими эффектами, что взамен будут быстрее изнашивать материал. С моими приключениями, где у брони нет никаких шансов остаться невредимыми после получения удара подобный минус рун перестаёт быть проблемой. Делать я этого, конечно же, не стану, но как вариант можно использовать. Все же, элемент случайности в создании предметов и у меня есть. Тут же, четкий эффект и ограничение стоит только об упоминании, о его мощности.

- О! Ты пришел? – услышал я голос Руфблэка. Повернувшись на звук, увидел своего знакомого. Скрутил фолиант и не спеша убрал его обратно. – Желаешь глянуть на наш труд или сам что-то сообразить хочешь? – одежду этот жизнерадостный тип не сменил, как был в кожаной куртке с металлическими вставками так в ней и остался. Само собой всё его снаряжение являлось системным, но выделялся парень наличием приличного количества накопителей. Собственно, он маг, так что это неудивительно. От объема энергии напрямую зависит его мощь, а в конечном счёте и жизнь.

- Поработать хотел. Есть свободное место? – спросил я, оценивая доступное пространство. По всему видно, что тут людей и так хватает, а с кучей инструментов, станков, материалов и готового снаряжения простора считай и нет. В этой кузнице не место для танцора, ушибется.

- С местом у нас как видишь, туго. – обвел он рукой кузницу. Тут, на самом деле, если все убрать, его станет предостаточно, только для производства доступного пространства, как правило, никогда не хватает. Уверен, глава крепости уже ищет способ расширить рабочие места, все же, с помощью Смайла можно быстро обучить любому ремеслу, вопрос в том, что потребует взамен сам подгалянец. – А знаешь, давай я тебе освобожу своё на пару часов. Могу ещё помочь с жаром. – предложил он с явным интересом.

- Добро. – согласился я. Ждать пока все уйдут на перерыв мне не хотелось. Мысли об измене Халиты все больше скребли душу. Умом я понимал, что подобное не стоит принимать близко к сердцу, все же не в первый раз меня предают таким образом. Только до прихода системы было мирное время, а бой за собственные жизни сближает куда сильнее, чем поход в кино и рестораны. Никакая ванильная ересь не сравнится с ажиотажем на поле боя. – Только у меня есть сомнения в твоём чёрном пламени. А то я видел как оно споро судно потопило. – я не уверен, но Руфблэк может не иметь некоторых ценных граней своей способности, что облегчают контроль над стихией. Он огневик, это бесспорно. Чёрное пламя, скорее всего, лишь одна из усиливающих граней. Если, конечно, это не слияние с тьмой.

- Не беспокойся, я уже набил на этом дерьме руку. – он показал мне кулак который тут же вспыхнул обычным пламенем, после чего развел пальцы в стороны показывая ладонь и теперь на конце каждого пальца плясало по маленькому огоньку.

- Твой контроль впечатляет. – восхитился я его умению. Чтобы достигнуть такого результата, нужно очень серьёзно изучить свою способность. Это со стороны выглядит просто, а на самом же деле необходимо иметь приличное терпение и концентрацию, чтобы вот так управлять огнем.

- Смотри дальше. – предупредил он и каждый огонёк попеременно стал менять цвет. Обычный жёлтый, синий и чёрный. Причем видно, маг отлично контролирует каждое. – Ну как?

- Пижон. – коротко но ёмко оценил я его мастерство.

- Ха-ха, верно Найкрас! – моя похвала пришлась ему по душе. – Я идеальный горн! Цени! Ну так что, начнем?

- Начнем. Только сперва я гляну, что у вас с инструментами.

- Тогда я пока за пивом схожу. Тебе взять?

- Нет. – жажда меня не мучала, напротив, амулет отлично восстанавливал мне недостаток жидкостей.

- Ну, как хочешь. – пожал он плечами и ушел. Я же подошёл к наковальне.

Ага, на сорок процентов снижает скорость остывания изделия. Неплохо, можно не особо спешить с отделкой. Другие наковальни имели похожие эффекты, разве что отличались более серьезным бонусом. Ну, тут понятно. Огненный маг сам способен держать температуру изделия, так что ему этот эффект не нужен. Другое дело его второй эффект, что улучшает качество материала. Да, незначительно, но это всё равно лучше, чем ничего.

Молотки тоже являлись системными, как и остальные инструменты кузницы. Вообще, к делу создания снаряжения тут подошли весьма обширно, добиваясь максимального результата из возможных. А вот станки были обычными. Ну, тут я даже не удивлен. Чтобы их сделать системными нужен профессиональный мастер. Деталей там много и простор для творчества огромный. Хотя, сам пресс, или молот, не знаю как эта штука называется, могли сменить на системный для полноценного эффекта. Впрочем, учитывая особенность отношений земных и системных материалов, возможно, так оставили специально.

Осмотрев остальные инструменты, понял, что для моей задачи нужно самому сделать инструменты. Впрочем, хватит и одного, только очень хорошего. В качестве материалов решил использовать свои наручи и налокотники. Они мне не особо нужны, но благодаря эпической редкости из них выйдет лучшее, что я когда-либо делал. Знал бы, захватил из подземелья деревянных материалов для ручки будущего ножа. Увы, придется обойтись кожей, что, кстати, тоже неплохо.

Сняв с себя наруч и налокотник с правой руки стал избавлять их от ремешков и внутреннего кожаного покрытия. Для всех моих затей хватит и того что есть, так что одна рука будет полностью защищена. Это не могло не радовать. Все же утерянные параметры жалко, да и свободный доступ к браслетам нежелателен.

- Ну как, определился уже? – Руфблэк вернулся со связкой банок пива. Я ещё отметил про себя, что оно безалкогольное. Кстати, велика вероятность, что опьянеть игрокам намного сложнее, чем обычным людям. Особенно тем, кто сильно превзошел человеческие возможности.

- Да, раскали вот эту железку. – я положил на наковальню металл налокотника, сам же взял в руки щипцы и молот.

Дело пошло. Маг огня помогал мне молча, держа температуру изделия на одном уровне пока я собираю заготовку. Делал я уже привычный для себя нож ремесленника. Настроен был на повышенную прочность, повышение качества и лёгкость обработки материалов. Да, именно три эффекта, не меньше. Материал эпический, плюс я обрабатываю металл, а не кости. Всё должно получиться.

На этот раз ножик решил делать не простым. Теперь, с одной стороны короткое лезвие, а с другой подобие молоточка. Таким образом, его можно использовать ещё и для ремонта доспехов.

Заготовка остыла, и я приступил к заточке и полировке. Вот тут пригодились современные технологии. Особенно когда дело дошло до полировки. Сделать заготовку блестящей и гладкой, вот задача, где я намучился. Ну, пока процесс не дошел до натягивания ручки. Впрочем, дело пошло с короткой подсказки Руфблэка, а там и знания полученные от Смайла подтянулись. Завершающим аккордом стала гравировка. Для неё мне пришлось использовать кинжал, что я отобрал у псионика. Надо сказать металл поддавался крайне охотно и по всей видимости, этот материал на порядок превосходит железо. Стоит от подгалянца получить знания работы со стеклом, ибо там пахнет перспективами побольше, чем в металлургии.

- Охренеть… - ошарашено произнес маг огня, когда система посчитала нож завершенным. Я не использовал руны, так как намерен применять этот ножик ещё долго.

Вообще, выходит довольно забавно, у меня есть все необходимые знания по работе с деревом и металлом, я можно сказать, лучший кузнец с самой обширной теоретической базой среди всех кто присутствует в крепости, однако, работать, как нормальный кузнец, считаю неправильным. Вырезать изделия как скульптор, неважно из чего, для меня куда проще и эффективнее, чем использовать известные и проверенные методы. Впрочем, что по итогу лучше, проверять смысла нет, результат говорит сам за себя.

- Слушай, если ты сделаешь для меня такой же, я готов тебе отдать все что угодно. – тихо произнес Руфблэк пялясь на нож высшего ремесленника как на какое-то чудо.

- Подумай что сможешь мне предложить, тогда не вопрос. – пожал я плечами. А что, получить выгоду от своего дара будет совсем не лишним. – Не факт, что будут те же характеристики, но близкие к тому, точно.

- Даже не знаю, что предложить… – парень почесал затылок размышляя.

- Если достанешь мне несколько литров святой воды, системной пищи и пространственных браслетов с огнестрелом, боезапасом и снаряжением, то я отдам тебе этот нож. – назвал я ему цену. В любом случае, даже без его помощи, с помощью этого ножа я смогу сделать ещё один такой, но уже лучше. Так что сделка для меня более чем выгодная.

- Идёт! Полагаю, моя помощь в качестве горна тебе уже не нужна? – было видно, ему не терпелось идти собирать необходимое для приобретения ножа ремесленника.

- Верно, дальше я сам.

- Тогда я вернусь часа через три. Если что, где тебя искать?

- Спроси Смайла… Такую, белую собаку.

- Аа, второго телепата? Ну хорошо. – идея спрашивать подгалянца ему по душе не пришлась, но спорить он не стал, просто кивнул и ушел. У меня промелькнула запоздалая мысль попросить его уточнить у пса, куда делись Халита с Диром, но кричать на всю кузницу было неохота. Вопрос с девушкой стоило прояснить, хотя бы за тем, чтобы недопонимания в будущем не возникло. Впрочем, какое теперь недопонимание? Измена есть измена, это конец отношений. Как бы мне этого ни хотелось, простить я её не смогу.

Взяв свои материалы, отошёл в угол помещения и присел на пол. Теперь мне не нужны никакие инструменты кроме своего ножа, разве что полировка и заточка потребует дополнительных приспособлений. Кстати, нужно бы сделать системные инструменты и для этих целей, только я пока не представляю как. Как вариант можно найти точильный камень на глубоком уровне подземелья, только я не знаю когда туда вернусь. Где искать необходимого босса пока ума не приложу. Хотя, именно для этого я и нахожусь здесь.

Приступив к работе, только усмехнулся насколько просто сейчас она идёт. Вырезать новый нож ремесленника вышло гораздо проще, тем более металл не требовал нагрева и поддавался как пластилин. Легко, буквально за десяток минут я вырезал форму будущего ножа. Молоточком подправил лезвие и им же сообразил такой же молоточек. Даже на вид они казались прочнее первого ножа. А вот полировка и заточка снова принесли проблемы, хотя тут в основном сложность заключалась в отсутствии особенных инструментов.

Самое важное и главное отличие моего ножа ремесленника от ножа, что пойдет на продажу заключалась в резьбе рисунков. Теперь, мне не составляло труда вырезать по всей поверхности вязь узоров, что усилят итак хорошие параметры предмета. И неважно, что большая их часть будет скрыта под кожаной ручкой. Система это зачтет. По итогу у меня вышел предмет еще лучше, чем предыдущий. Настолько, что отдавать свою первую работу, мне было совершенно не жаль.

Настало время творить то, зачем я сюда и пришел. И приступил я к этому немедленно. Все же вырезать изделие как фигурку, будто из пластилина куда проще, чем ковать, паять или любым иным, нормальным методом создавать шедевр. Мне шедевр не нужен, мне требуется результат, и он будет.

Сейчас я вырезал кулон, достаточно крупный и сложный, чтобы получить особое свойство. Всего одно, но самое мощное из всех доступных при моих возможностях. Цепочка вырезалась из того же куска металла, причем такая, что если её рвать, то нужно попытаться порвать одно из звеньев. Цепь и кулон - одно целое, без каких-либо соединений. Подобный ход должен поднять качество изделия на новый уровень и соответственно усилить мощность эффекта.

На все про все у меня ушло семь потов и несколько часов работы. Я даже привлек внимание местных мастеров, которые с интересом наблюдали за странным парнем в полной броне, что делает ювелирное украшение, вырезая его из куска металла необычным ножом. На вопросы отвечал одной фразой. – «Не мешайте!». И так несколько раз. Даже постоянно активное «Давление старшего» их не смущало. Впрочем, их интерес понятен, краем уха я отмечал обрывки разговоров, что касались как моего крутого снаряжения, так и ножа ремесленника, что может заменить собой кучу инструментов кузницы.

Завершив кулон сразу же напялил его на себя, чувствуя, что затягивать с этим нельзя, даже чуйка проснулась, поторапливая меня. Впрочем, это могла быть и паранойя. И не мудрено, все же предмет что я сделал, способен защитить меня от телепата вдвое сильнее меня по уровню, а это все равно, что вызов для местной власти.

Да, именно так, я делал артефакт, чтобы глава крепости не мог своей силой контролировать моё тело. Максимум, мысленное общение и образы, а вот любое негативное воздействие рассеивалось, будто у меня уровень больше сотни. Именно разница положительного и нежелательного доступа телепатии к моему мозгу и являлась главной сложностью при создании артефакта. Сделать эффект что просто блокирует любое телепатическое вмешательство просто, а вот сообразить динамическую оборону, совсем не просто. Но у меня получилось.

Теперь настал черед последнего в моем списке артефакта, и он предназначался для Дира. Как раз осталось достаточно материала, чтобы сделать ошейник. Задача, увеличить радиус сканера пемброка до баснословной цифры. Это не только увеличит его боевую мощь, но и поможет нам в поисках босса, чтобы спуститься на следующий этаж подземелья.

- Я все достал! – заявил Руфблэк вваливаясь в кузницу как носорог с рюкзаком в руках. Я отвлекся от ошейника, убрал свой нож ремесленника в рукав и с интересом полез смотреть, что он мне там притащил.

Как и ожидалось, всю основную часть доступного пространства рюкзака занимали канистры со святой водой. Пространственные браслеты были вложены в дополнительные кармашки. Кстати о браслетах, не все из них являлись таковыми. Как я понял, пространственным хранилищем может стать все что угодно, единственное условие, оно должно быть сделано из драгоценного материала. Серебро, золото, платина или редкие сплавы. Если в изделии присутствует накопитель, то его объем благотворно влияет на вместимость. Вот и здесь, были не только браслеты, но и пластинки, шары или просто самородки. Всего девять пространственных хранилищ с кучей всякого добра. Маг огня определенно не мелочится, предоставляя мне все это. Судя по количеству полезных предметов, одной только еды мне одному на полгода хватит и похоже в сборе этого богатства без командира крепости не обошлось.

Глава 7

- Чудно. Держи. – я бросил Руфблэку нож ремесленника, что сделал первым. Второй же, более мощный, оставил себе. Парень перехватил своё сокровище и стал разглядывать его с ещё большим интересом, чем до этого.

- А ведь с помощью этого можно сделать ещё более качественный инструмент, да? – он сразу же уловил возможности, что открылись перед ним.

- Все верно. – скрывать это не было никакого смысла. Рано или поздно все равно попробуют, случайно или намеренно, неважно. С этого момента, в крепости изменится вся мануфактура. Уверен, они сперва настрогают вот таких ножиков и только после этого начнут творить оружие и броню. – Только я не знаю где предел этих ступенек, возможно, вы остановитесь на ограничении уровня и материалов, так что не особо рассчитывай на легендарные предметы.

- Да я звёзд с неба и не хватаю. Тут же вся прелесть в удобстве. Нагревать металл теперь ведь не нужно, знай себе отделяй лишнее как скульптор. Вот основная фишка! – да, с его энтузиазмом мне не удастся осадить парня. Впрочем, в целом он прав. Вся суть в легкости обработки материала, причем он ничем от работы с пластилином не отличается.

- Скажи, а это все богатство тебе старик одобрил собрать или под опись со склада взял? – все, что я вижу перед собой, точно не могло быть личными запасами кузнеца, особенно обилие святой воды. Этот ресурс крайне ценный, причем везде, где знают о её свойствах. Его кому попало за просто так давать не станут. Если бы глава крепости хотел привязать меня и мою команду к себе, то не использовал подобные меры, есть дорожки куда проще, чем банальный подкуп.

- Да, это именно он одобрил. Лично присутствовал и советовал, что больше всего тебе поможет в будущем. Это было странно, обычно он не опускается до такого уровня. Видимо ты особенный. – заметил он. Я же, заподозрил неладное.

По идее, обычно в моменты, когда вокруг происходит подозрительная дичь, я первым делом волнуюсь о пемброке. Сейчас же, меня больше собственная шкура волновала. Затем по ценности шла Халита и только потом Дир. Я так удивился этому что врубил ускорения чтобы понять с чего вдруг во мне такие изменения, до того момента когда несвойственное мне чувство пройдет. Не может же быть, что слова псионика так сильно изменили моё отношение к своим. Это просто абсурдно.

А затем все подозрительные мысли испарились от истошно завопившей чуйки. Она орала так, как в тот раз, когда броневик готовился палить по мне из крупного калибра.

Пространственный шаг к кузнецу и рывок прямо в окно, что вело наружу. Там еще стояли кованые решетки, но они лопнули настолько легко, как будто сделаны были из бумаги. Руфблэка вырвало кровью ведь именно ему выпала честь быть моим щитом, парень точно себе позвоночник сломал после моей выходки.

Остановился я рядом с противоположным к кузнице зданием, а кузнец безвольной куклой полетел дальше не в силах сопротивляться резкому перепаду давления. Мне его даже жалко стало, когда он приложился о стену, наверняка доломав себе все что можно. Стена оказалась прочнее, чем он, беднягу отбросило обратно ко мне, и тот повис на моей руке. Ловить его у меня в планах не было, но парню и так досталось прилично. Думаю, поцелуй с брусчаткой его добил бы окончательно. Руфблэк казался сейчас неестественно мягким. Да, на данный момент он не более чем мешок с обрубками костей, но лучше уж так чем то, что произошло в кузнице.

Из окон пошел черный дым, что очень споро стал разъедать камень. Плюс в этом чадящем облаке то и дело мелькали вспышки молний, что говорило о высокой концентрации тьмы. Крики боли оборвались так же быстро как раздались, все мастера, трудившиеся в здании, умерли очень быстро. Я совершенно не удивился, увидев Халиту в своём боевом облике виденным мной в подземелье, рядом с ней находился пемброк, подготовленный к сражению по максимуму. Они оба были намерены на убийство.

Поняв все без слов, я достал из-за спины оба меча.

- Молодой человек, лучше сдайтесь, вам все равно не по силам одолеть всех нас. – с другой от моих товарищей стороны, раздался искаженный динамиком голос. Повернув голову, я увидел деда, только сейчас он был облачен в иной доспех. Теперь это не какой-то там жалкий прототип, а доработанная автоброня, да еще и системная ко всему прочему. Больше таких нет, да? Этот старик на самом деле мне сказки рассказывал с самого нашего знакомства. Какая прелесть. – Тем более начни мы тут сражаться, пострадают невиновные. – добавил он.

- Чем же я тебе не угодил? Вроде в суп не плевал, соответственно смертельной обиды за мной нет. Так зачем весь этот концерт? – решил уточнить я. Глава крепости очень разумный человек и бою предпочитает разговор, стоит воспользоваться возможностью. Морды друг другу мы всегда успеем украсить последними веяниями моды.

- А ты сам не понял, выродок?! – еще один голос, но уже с крыши. Я даже не стал смотреть туда, итак ясно кто это. Псионик, собственной персоной.

- Ни за что не поверю, что вся причина в ней. – указывать на внучку этого старика я не стал, он и сам все понял, как и она.

- Помолчи. – тон деда, обращенный к девушке, был такой что та заткнулась еще до того, как хотела вспылить. Ясно, он никак не влияет на неё телепатией, не хочет этого. Возможно, поэтому в крепости я встретил так мало индивидуальностей. Командир отряда предписанный к псионику, Руфблэк и… вот, собственно, и все.

- Х… Хорошо. – девушку трясло, её голос дрожал. Думаю, ей сейчас что-то мысленно сказали. Чего же она так испугалась? Стать как все? С закладками в головах? Очень интересно. Что может быть дороже, чем собственная родня? Тем более в нынешнее опасное время. Впрочем, учитывая проблемы, что эта девица приносит деду, ей давно нужно было прочистить мозги, пусть и безвозвратно.

- Вы правы, дело вовсе не в ней. – начал объяснять дед. – Больше того, не вижу смысла скрывать основную причину. Смайл, ваш пес, источник ценнейших знаний. Вы даже не представляете, насколько он незаменим. Вы понимаете, о чем я? – озвучил он причину, чем подтвердил одну из моих догадок. Королева аналогично деду обладала телепатией и хотела получить знания подгалянца. Не пемброка, а подгалянца. Похоже, Дир не способен передавать полный объём хранящихся в Смайле знаний.

- В целом, понимаю, только не могу сообразить, зачем было доводить до такой ситуации? – я указал на Халиту и пемброка. – Вместо того чтобы договориться, ты решил взять силой, подчинить. Какой в этом смысл?

- А вот тут мы подходим к вашей особенности, милейший. Вы, вероятно, не знали, что ваш друг, сэр Дир, сделал в вашем сознании защиту от телепатического воздействия. После вашей встречи с Королевой, защита только возросла, точнее сменилась на аналогичную, но уже системного характера. – объяснил он.

- И какой вред эта плюшка несет твоим планам? – я действительно не мог сообразить, причем тут системная защита от телепатии. Старик оставил некоторым людям в крепости индивидуальность, так что полный контроль над всеми ему не нужен.

- Причина банальна. Мне нужны все, подчеркиваю, все знания подгалянца, а стоят они дорого, дороже, чем вся крепость, подземелье, люди и даже этот доспех, что на мне. Повторяю, вы, молодой человек, в своём невежестве не способны осознать, что работники организации С.М.А сумели внедрить в свои успешные образцы. А вот я способен. И намерен получить это, пусть даже такими варварскими методами. – старик сделал паузу, доспех на нём в некоторых местах активировался, делая его еще круче чем был на вид. – Я еще раз прошу вас сдаться. Текущий расклад не в вашу пользу. Пусть вы и не попались на бомбу со святой водой, наших сил хватит, чтобы одолеть вас.

- Так ли это? – с сомнением произнес я, подмечая, сколько бойцов, сейчас окружило меня. Буквально повсюду в засаде сидели люди с оружием, снаряженным святыми пулями, многие из них игроки в полном системном снаряжении. Я сейчас буквально один против толпы. – Ладно ты, со своим доспехом скрываешь кучу сюрпризов. Тут я согласен, опасно сталкиваться с тем, чьи способности даже не представляешь, а ведь у тебя помимо телепатии еще есть несколько направлений. Включая эффекты автоброни.

- Вы верно предположили. По сути, одного меня на такого как вы хватит, и я сейчас не завышаю свои возможности. – подтвердил он.

- Тогда идем дальше, твоя внучка, совершенно бесполезна. Меньше секунды мне потребуется, чтобы оборвать её жизнь, и ты это знаешь. Что до моих друзей, так они мои последователи и если ты хотел использовать их силу против меня, то должен знать, я могу её у них забрать. – пояснил я расклад. Отнимать силу у своих, конечно, в мои планы не входило, однако если всё будет плохо, придётся прибегнуть и к этому. Впрочем, проще вырубить их обоих.

- А все остальные бойцы вам на один зуб, я правильно понял вашу мысль?

- Именно так, впрочем, в одном ты прав. Начни мы сейчас драку, погибнет слишком много людей, а я этого не хочу.

Разговоры тут были излишни, и я использовал рывок прямо к старику, по пути взмахнул мечом, используя последний заряд, чтобы поразить псионика. Линия раскаленного камня прочертила здание и перешла в черную полосу ожога на теле девушки, я же направил кристальный меч прямо в голову телепата, после чего не поверил собственным глазам. Он невероятно быстро ушел в сторону и ударил на опережение.

Удар, не сильный, можно сказать дед просто коснулся моей груди кастетом на костяшках рукавицы, однако та сила, с которой меня отбросило в противоположную от направления рывка сторону ничем кроме как способностью системы не назвать. Ко всему прочему этот хрен другой рукой перехватил лезвие кристального меча лишив меня его.

Пространственный шаг перенес меня прямо ему за спину, взмах меча с целью обезглавить гада проходит впустую. Он неуловимо быстро развернулся, нанеся удар в ответ. Кристальное лезвие с легкостью разрезало сталь моего меча и с неизбежной неотвратимостью приближалось к груди. Броня тут не спасёт. Вот вообще без шансов, поэтому я поспешил разорвать дистанцию.

- Неплохо, вы хорошо освоили свои способности. Увы, думаю теперь вам в полной мере ясна разница между нами. – старик стоял с моим кристальным мечом в руках и пристально, не шевелясь смотрел на меня. То, что его внучка истошно верещит, старика совсем не волновало.

- Это лишь первый обмен ударами. – я сорвал с себя кирасу и отбросил её в сторону. Щупальца распустились, получив свободу, теперь им ничего не мешает действовать. В руку взял кристальный кинжал, что отнял у псионика ранее.

- Вы полагаете? Одумайтесь, только что вам противостоял только я. Это последнее предупреждение, решите снова напасть, пощады не будет.

- Ты хоть и умный человек, прожил вдвое больше чем я и, полагаю, имеешь втрое больше жизненного опыта, только главного так и не понял. Настоящие друзья вполне достойны безумных поступков!

Пространственный шаг перенес меня ему за спину, к чему он, конечно же, был готов, только я его атаковать не собирался, вместо этого снова переместился, оказавшись за спиной бойца, что скрывался в здании. Щупальца вмиг разбросали всех, кто находился в помещении, я же, схватив ружье, пнул марионетку старика, выбрасывая его из окна.

В этот же момент вокруг меня материализовались огненные челюсти Дира, только сомкнулись они на пустом месте, я успел переместиться к стене с соседним помещением, разнося её в труху. Пемброк может атаковать, где бы я ни скрывался и использовать все что угодно, я это прекрасно знал, поэтому выстрелы ружей не стали для меня неожиданностью. Другое дело бойцы, что их держали, вот они-то точно были удивлены неожиданно ожившему в их руках оружию.

Пространственный шаг, что я по новой использовал, вернул меня на улицу, и тут же мне пришлось перемещаться на крышу, так как черный туман распространенный Халитой стал разъедать мою броню и плоть. Они устроили ловушку, зная, что я не стану скрываться в помещениях, поскольку там меня проще всего достать.

У них есть план! И в этом плане старик будет использовать все средства, и даже сам примет в этом участие.

От удара меча я уклонился, сместившись в сторону, а вот простой тычок пальцем мне в плечо, что последовал за этим, отправил меня в полет и разбил наплечник как фарфоровую вазу. Броня просто не справилась с давлением! Эффект повышения прочности при воздействии сыграл сам против себя.

Ружье что я держал в руках, рассыпалось, оно пострадало от тьмы больше чем моя броня и, наверное, только святые пули не дали бесовщине превратить его в прах за секунду.

Я снес угол крыши одного из домов и только после этого сумел использовать пространственный шаг. Нет, так долго продолжаться не может, они меня просто задавят числом.

Дир поднял в воздух около пятнадцати автоматов и начал беспрерывную пальбу по площади, а мне ничего не оставалось кроме как уходить из-под обстрела. Одно попадание и моя энергия спуститься в ноль, пули-то святые. Более того, при попадании в твердую поверхность, они расщеплялись, а каждый осколок, если коснется меня, рассеет бесовщину или аналогично воде, опустошит запас энергии. Приходилось скакать, используя пространственные шаги и рывки, второе работало куда эффективнее, так как пемброк не мог предсказать, куда я прыгаю.

Свинцовый дождь не сильно помог им, а патроны закончились очень быстро. Стоило проявиться огненным челюстям, как в зоне видимости показался сам старик на пару с Халитой. Они в ближнем бою самые сильные среди всех в крепости, в этом я уже успел убедиться.

К их сожалению, связываться с ними я не спешил, вместо этого одним рывком ушел подальше от места текущего боя. Здесь ещё осталось много бойцов в засаде, а значит и оружия для Дира. Кстати, самого пемброка я не увидел. Уверен, он затаился там, где я его не достану, и действует оттуда в качестве поддержки, в этом он настоящий спец.

Мой план частично сработал, частично, потому что вдогонку бросилась только Халита, старик остался рядом с кузницей. Кстати, не всех этот дед решил натравить на меня в одном месте, знал гад что я могу попытаться свалить, оттого распределил группы бойцов в разных точках. Все они были замаскированы, причем довольно мастерски, только это не укрылось от моих глаз. Тем более в рывке под ускорением.

Для одного такого засадника потеря оружия стала большим сюрпризом, щупальце вырвало его у него из рук настолько стремительно, что я не уверен, в порядке ли у парня пальцы. Впрочем, неважно. Беспокойство о здоровье местных испарилось так же быстро как появилось. Я переключил автомат на одиночный огонь и рывком сократил расстояние с Халитой. Отобранное до этого ружьё от воздействия тьмы Халиты рассыпалось в прах, поэтому пришлось его менять.

Удар щупальцами тараном вновь показало себя с хорошей стороны, девушку я не жалел, она в этой форме очень крепкая, поэтому не было ничего удивительного в том, что пробив своим телом часть здания и вспахав брусчатку она вполне ещё могла сражаться.

Направив автомат на девушку, без сомнений нажал на спусковой крючок, пуля пробила ей бедро, лишив энергии. Рога испарились, кожа, что до этого была белого цвета, снова стала нормальной - телесной. Только после этого боль смогла достигнуть её сознания. Впрочем, закричать я ей не дал, один удар щупальцем мгновенно вырубил и лишил её сознания. Хотя может еще и шею сломал, хруст уж больно был серьёзный.

Проверить, жива ли девушка мне не дали, замеченное краем зрения движение заставило меня уйти от неожиданной атаки. В рывке я заметил знакомую фигуру в плаще. Самое главное, появление здесь мечника совершенно меня не удивило, более того, было бы странно, если бы старик его не натравил на меня.

Глава 8

К мечнику я рванул сразу же, как только он бросил мимолётный взгляд на лежавшую рядом Халиту. Сомнений не было, мысль, промелькнувшая в его голове, была очевидна, он хочет использовать девушку как приманку. И у него это получилось, разве что свои силы парень переоценил. Наши скорости благодаря моим браслетам уже сильно отличаются, он даже без рывка для меня не противник.

Щупальце отвело его оружие в сторону, остальные же сковали по рукам и ногам, затем я применил рывок, оттаскивая парня подальше от моей подруги. Пространственный шаг, я оказываюсь у него над головой и снова рывок с маревом тарана, что должно было впечатать его в брусчатку дороги.

Мой план по размазыванию мечника провалился, он смог избежать атаки стоило лишь его отпустить. Все же, какой-то козырь в рукаве он имел иначе не смог бы уйти в сторону, да ещё и полоснуть кинжалом мне по бедру. Кожаную юбку парень своим ударом мне пробил, а вот кольчуга смогла остановить лезвие. Не будь её, я уже получил бы ранение.

Как и ожидалось от мечника, он неудобный противник, имеющий в ближнем бою свои преимущества. Будь он тут один, проблем бы не возникло, только сейчас на меня идёт охота всех, кто сейчас находится в крепости и эта толпа топов нацелена на моё убийство.

Так появления Деми, что пронеслась мимо меня чуть не обезглавив, показало, что дед решил использовать всех, с кем я был знаком. А пули её друга, что стрелял по мне с одной из крыш, заставили отступить. Особенно погано было то, что парень способен корректировать полет пуль. Или это делал Дир? Не знаю, но я только чудом смог избежать попадания.

Просчитать траекторию полета пуль проблем не составляло, как и уйти с линии их движения, проблема заключалась именно в том, что эти самые траектории менялись в последний момент, и тут уже приходилось выкладываться на полном серьёзе. Ко всему прочему мечник с Деми не зевали, пытаясь порезать меня. Первый брал своей скоростью, а вторая хитростью. Девушка подстраивалась под траектории полета пуль, прикрываясь ими и наносила удар из такого положения, что мне было невозможно контратаковать.

Если бы не разница в уровне, благодаря чему щупальца марева могли воздействовать на мечника с Деми, эти двое меня бы уже изрезали. Тем не менее мне не хватало скорости задеть их. Когда я смог выиграть мгновение чтобы нанести удар по девушке, мечник отразил его. Подобное повторилось и позже, он прикрывал её, так как был быстрее.

Вместе со всем этим, в дело вмешивался Дир со своими огненными целостями и телекинезом. Он заставлял меня убирать ногу или руку, чтобы он их не схватил, корректировал полет пуль или использовал оружие тех, кто сидел в засаде. Наша скорость превышала предел восприятия обычных бойцов, поэтому все, что они видели, это смазанные силуэты. Даже Деми удавалось поспевать за мечником, хотя там и был серьезный разрыв.

Не знаю, сколько мы так скакали, но в какой-то момент мне в спину ударило что-то невероятно прочное, я даже почувствовал боль, что прошла по всему телу. Меня бросило на нож мечника с такой скоростью, что я только чудом успел отвести лезвие его меча в сторону, а затем добавить коленом в плечо. Инерция же потащила меня дальше, пока пространственный шаг её не развеял.

Понятно стало все, когда рядом с Деми я увидел старика в его автоброне. М-да, шансов у меня теперь ещё меньше. Если до этого я ещё мог что-то противопоставить желающим моей смерти, то сейчас, когда среди них появился дед, шансов стало слишком мало.

Ещё, как назло, энергия была на исходе. Я очень много использовал пространственных шагов, призрачных ударов и вообще весь свой арсенал, только бы ранить, чтобы ослабить их. Увы, мои противники постоянно держали дистанцию и если подходили близко, то только чтобы нанести порез. Если он не получался, тут же уходили назад или пролетали дальше. Снайпер и Дир прикрывали бойцов ближнего боя, не забывая ещё и по мне работать. И из-за этого я не смог достать их по одному. А теперь ещё и старик с ними.

Нет, сдаваться нельзя. Нужен настрой. Нужно восстановить энергию. Нужно чтобы она не иссякала во время боя, какие бы способности я ни использовал, и как бы часто их не применял, энергия падать не должна. И сейчас для меня отличный шанс окунуться в битву полностью.

Ну ещё бы! Куча противников! Все они сильные! Опасные как йогурт, к которому жизнь меня не готовила. Где кроме как не здесь я смогу в полной мере насладиться сражением? Они ведь не фекалий кучки? Они не дадут мне с лёгкостью их убить? Нет, они побарахтаются. Долго побарахтаются!

О! Я вижу, вы заметили изменения во мне? Вон как вылупились. Да, и дым, чадящий из моего тела, стал гуще, и тело наполнилось силой. Я уже в нетерпении нашего следующего раунда! Действуйте! Идите ко мне! Где снайпер? Почему не стреляешь? У тебя же ещё гранаты есть, так кидай! Деду наверняка слеповуха не навредит, и он подберётся ко мне поближе.

Да, я так и знал, что ты именно это и сделаешь, парень! Ты меня не разочаровал! Молодец!

Яркая вспышка проникла сквозь закрытые веки, ей даже рука, прикрывавшая глаза, не помешала. А звук! Хосспади! Дверью хлопать можно теперь сколько угодно, звон в ушах все равно сильнее.

Привет старик! Ты быстрый, и секунды не прошло со вспышки, а я уже вижу тебя перед собой. Кстати, ты ведь знаком с моими щупальцами марева? Да, знаю что знаком, иначе бы не включил свои репульсоры чтобы остановить движение и не попасть в мою ловушку. Ты молодец, знаешь, что кроме как назад теперь тебе некуда уходить. А теперь познакомься с моими призрачными ударами. Ты ведь с ними знаком, да? А ты знаешь, что я могу ими бить из любой части тела? Наверняка нет!

Какой быстрый. За сантиметр моего движения ты смог уйти на целый метр. Силен! А чего это металл твоей автоброни вмялся внутрь? Она не такая прочная как ты думал? Хотя ты все ещё способен двигаться, и, наверное, тебя следует добить?

Рывок. Какая же прелестная способность! Мир в разы ускоряется, и я вижу все твои движения, старик. Ты все так же быстр, а сервоприводы-то у тебя не простые. Маневрируют на отлично, хвалю.

О! Мечник проснулся! Понял, что хозяин в опасности и решил вмешаться? Я знаю, ты можешь видеть все мои движения в рывке, только теперь все иначе. Может скорость движения рывка и не превосходит твою, но вот двигаюсь я в нем с недавних пор намного шустрее.

Привет. Больно? Не ожидал что я смогу проткнуть тебе руку? А теперь отдай мне свой, точнее мой кинжал. Спасибо. Я вижу страх? Ты испугался? Ты меня боишься?! Правильно делаешь! Смотри на это изящное и короткое движение плечом. Что? Больно? Призрачный удар - он такой, это имба моего арсенала!

Привет Деми! Как жизнь? Смотри как мечника рвет кровью в ускорении. Здорово, правда? Ах да, ты же не видишь. Как и твой друг не может уследить за мной в рывке, так и все вы кроме старика не способны на это. Я рад что ты пришла на огонёк, а то остальные, прячутся как крысы. Я уверен, что твой друг сейчас меняет позицию, чтобы прикрыть тебя, так что у нас есть время поиграть.

Знаешь, я восхищён твоей способностью к маневрированию. Земля, стены, потолок, ты можешь двигаться как на своих реактивных роликах по всем поверхностям, наплевав на гравитацию. А прыжки с одновременным взмахом клинком эффективны и несут смерть. Удивительно, у тебя всего одна способность, но ты так виртуозно ей пользуешься… Жаль, что это все бесполезно против меня. У тебя же вся скорость завязана на статы, а у меня помимо всего этого ещё и эффекты работают.

Смотри, я вышел из рывка. Да, ты увидела, а вот я уже рядом. Неожиданно, правда? Ого! Какой быстрый взмах, неплохо. Что это с твоими глазами? Удивлена как твой клинок оказался в моей руке, а твоя кисть сломана? Этому меня Смайл научил. Крутой приём, правда?

Куда это ты? Нет, уйти я тебе не дам, даже по стене. Держи, мне чужого не нужно, извини что проткнул им тебя, все-таки это клинок, и он острый. Зачем так кричать? Ну больно, ну падаешь вниз на камни. Подумаешь какое горе.

А вот и твой друг показался. Солянка разных эпох. Этакий попаданец из современного времени в средневековье с автоматической снайперской винтовкой в руках. Раньше у него такой не было, точно старик подсуетился, не иначе.

Ой какая неприятность. Ты не смог уследить за мной и теперь мои кинжалы пробили твои лопатки, а их лезвия вышли из ключиц. Не волнуйся, я не хочу тебя убивать, такого в планах нет. И подруга твоя жива, наверное. Точно не знаю, но надеюсь на это. В любом случае, постарайся выжить.

Эй, тебе же не впервой падать с крыши, чего ты так орёшь будто это твой последний полет? Ну вот, упал и затих. Ан нет, ножка дернулась, живой. Хотя, это не показатель. Впрочем, я дал тебе шанс, если не справился, сам виноват.

Ой! Дир, опять ты со своими пулями, ну зачем? Выйди на свет да покусай меня лично! Нет? Не будешь? Жаль, эта игра в прятки довольно сильно выматывает. Только не меня. Да-да, друг! Энергии во мне полно и спускаться она не спешит. Мне нравится, как обстоит дело, хоть игрушек и стало меньше. Ты, да старик, вот и все. Остальные ерунда.

Ого! Какая неожиииданность! Псиоооник… А вот про тебя-то я и забыл. Девушка, красавица! Как ваше платье? Нет, нижнее бельё вам к лицу, а тушь, размазанная слезами и растрёпанные волосы, сделали вас ещё привлекательнее. Только ожег от эффекта меча все портит.

Как яростно! Поджечь меня вместе с крышей? А не жалко строения? Нет? Ладно, действительно, подумаешь, культурнее наследие ныне разрушенного города. Какая ерунда!

Вот так… Неужели ты забыла, что я могу перемещаться куда захочу? Что, тебя не слушается тело? Ещё бы! С перебитым позвоночником ты не много-то навоюешь. Всего-то и нужно было полоснуть по спине. Эй, а я ведь это сделал твоим кинжалом. Хорошая штука, острая. Тебе больно? Ах да, руками ты ещё можешь двигать. Нет, так дело не пойдет. А смотри, как я ещё могу!

Добро пожаловать в гости! Нет, не ко мне. Я не знаю, чья это квартира, но ты располагайся, развлекайся и не серчай. Подумаешь, лежишь в обломках. Зато можешь теперь хвастаться, что твоим телом смогли обвалить крышу. И неважно, как это для тебя обернулось. Да вся в переломах, да кровоподтёки будто избивали тебя битами больше часа, но ведь не жгли заживляя? Так-то…

Ей парни, можете позаботиться о ней? Нет? Ладно, лежите, не очень-то она и нуждается в помощи. Все-таки внучка местного командира крепости, как-никак! Это вам не личинка человека, тут личность! Особа!

Ну, Дир! Ну, опять твои игры! Понятно же, меня пули не берут, я их вижу! Причем ясно! Неважно какую хитрость ты используешь, моя чуйка реагирует на все опасности, а глаза держат каждый смертоносный кусочек железа в поле зрения. И челюсти твои огненные совсем медленные, не успевают меня достать.

Ух ты! Нет, дёру из комнаты. Ого как бабахнуло! Без взрыва, но с молниями и искаженным воздухом. Старик, твоя работа? Да, твоя. И не жалко тебе внучку? Она же там была, живая. Возможно живая. Или нет?

- Ты не оставил мне выбора, Найкрас! А ведь я предлагал тебе уйти миром. Последнее слово есть, щенок? – дед зол, очень зол. На мозоль что ли сам себе наступил? Бедняжка.

- Слон. Нет, давай будет конь! Да-да, конём ходи. У него грива шикарная!

- Ты чего несёшь?

- Ну чего тут непонятного? Я несу тортик! Все мы несем тортик! Хотя ты вот коня должен принести. Специально для меня, такого красивого и замечательного! Недаром я Найкрас.

- Что ж, будь по-твоему. Конь так конь. – Да! Старик меня понял! Покажи мне коня!

Чего? Ну засветились щели твоей консервы и что? Это разве конь? Вот у меня конь! Смотри, как дымится моё тело! Вот это конь, а у тебя лажа какая-то.

Ох, и ни хрена ж себе! Привет и пока. Ты когда таким быстрым стал? И сильным. Эй голова, хватит кружиться. Это уже второе здание, через которое я пролетел или третье? Опа, железная кружка, старая наверно. Ёпт! Дед, опять ты? Ты откуда тут?

Да каким образом ты способен так пинать, что я сознание на мгновение теряю и стены пробиваю собственным телом? Я тоже так хочу! Дайте мне скилл! Хочу такой же скилл! Эй, система! Ты, меня слышишь?

Старик, ты меня уже достал! Хватит меня пинать как мяч! Я уже не чувствую своих рук! Больно же! Нет, порезать себя я тебе не дам, и не надейся. Что, не удалось у белой задницы получить знания фехтования? То-то ты меч так убого держишь. А я кинжалами пользоваться умею, как настоящий мастер, да. Ты удивлен? Нет? Не поэтому ли решил просто запинать до смерти?

Система блин! Где мой навык! Такой же хочу! Будем друг друга пинать! Ну!

Изучен навык. Кара старшего

Внимание! При противостоянии двух одинаковых способностей эффективность обоих будет ограничена до нулевого значения на две минуты

Это что ещё за подстава? Ты что мне дала, система? А, не важно, сейчас используем. Интересно же! Эй старик! Сюда иди!

Привет старый, попробуй-ка это! Что? Никакого эффекта? Хей, дед! Да у тебя оказывается есть А – доступ! И ты молчал? Старый, а много ли ты умеешь из этого? Давай посмотрим.

О! Скорость сохранил, со спины к тебе не зайти. Да убери ты эту железку, она нам не к чему. И не тыкай в меня своим пальцем. Сказано же тебе, две минуты. Ты лучше посмотри, что могу!

Что, не ожидал? Да-да, твоя автоброня хоть и собрана из системных материалов, но они низкого уровня. И как я вижу мой поглощающий удар неплохо хавает эту консерву.

Ого! Вот значит, как ты выглядишь на самом деле. Слушай, а дедом-то тебя можно назвать только по морщинам и седым волосам. Тело-то у тебя молодое, подкаченное. Эй, постой! Куда это ты?

Ах ты ж старый хрен! Ты где дымовуху прятал? А воняет-то как! Ты её говном что ли заправил? Дед? Дедушка? Старый! Ты куда сбежал сволочь?! А ну вернись!

Ушел гад. Нет, так нельзя. Нужно его найти. Дир, не мешай. Тебя еще со своими зубами не хватало!

Ах вот ты где, старый! Ты думаешь я дам тебе сбежать? Моё имя Найкрас! Оно означает, красивый! А красавчики не лажают!

Стена нам не преграда, а ты я вижу без своей брони ничего не можешь. Подумаешь камнями приложило, да маревом щупалец вдавило в стену. Ты же ничего себе не сломал, да? А, не важно, лучше глянь-ка что у меня для тебя есть. Нет постой, не уходи, сперва попробуй пулю собственного производства. О как в глазах поменялся. Это называется боль, старый. Впрочем, ты о ней лучше меня знаешь.

- Постой! Сохрани хотя-бы жизнь моей внучки, прошу тебя.

Хоспади, оно просит о пощаде? Да еще и не за себя? Нет, подобное не укладывается в построенный психопортрет. Не-не-не, такая дичь не для меня. Оригинал, ну-ка на выход. Тут проблемка.

- Карась из недр отстойника… Какое это имеет значение в огороде под… Блям… - я оперся рукой о стену выгоняя из головы безумие. Разум за ручку с логическим мышлением неохотно возвращался в хаос что сотворило моё параллельное сознание, дремавшее до этого. Это точно не второй поток сознания, тут вторая личность, не меньше.

Старик, увидев, что я чувствую себя, мягко говоря, хреново, решил по-быстрому свалить. И ему это почти удалось. Пуля-то со святой водой, ими хоть в упор расстреливай человека, но тот будет жить. Вот и старик быстро шел на поправку, поэтому пущенная вдогонку очередь свалила его на пол. Жалеть его с такими патронами, не нужно. Не помрет.

Ох этот вопль боли, как он сладок для моих ушей. Хоть я только утром и довольно неожиданно узнал о поступке старика, его крики легли бальзамом на мою душу. Он посмел подчинить Халиту, пемброка, да вообще всех, кого я знал и натравить их на меня. Сейчас, лёжа в луже крови он испытывает шикарное наказание. Впрочем, недостаточное, этот фрукт заслуживает куда большего.

Направившись к нему с оскалом, не предвещающим ничего хорошего, я на ходу, придумывал самые изощренные пытки. Если понадобится, дам волю своему второму я. Вот кто на самом деле знает толк в таких вещах. Конечно, несколько личностей в одном теле это плохо, но пока от него есть польза я рад такому соседству, да и времени нет разбираться с той личностью. Деду сейчас будет не до смеха.

Неожиданно моя энергия начала проседать, причем запал от безумия у меня был еще активен. Догадка что пришла в мою голову поразила. Я на святой земле! Где-то рядом святой отец!

Будто в ответ на мой немой вопрос в помещение вошел мужчина с бородой до груди. Одежда обычная, я бы его с байкером спутал если бы не взгляд полный сострадания.

- Довольно безумия и боли. Молю, пощади и прости этого грешника, он раскается и не будет более творить зло. – произнес святой отец. Старик же тут же подполз к нему и принял из его рук чашу со святой водой.

- С хрена два я оставлю его в живых! – ошарашенный обстановкой я направил на них автомат готовый открыть огонь. И если понадобится, по обоим.

Глава 9

- Святой, отойди от этого урода, он всё равно покойник. – автомат я опустил. Стрелять в того, кто способен творить целительную воду, глупо. Нет, не так. Святой отец никак не может быть замешан в темных делах телепата, ведь они, святые, совсем не те, кто встанет на одну сторону. Они за людей, за жизнь, независимо какая она.

Носители истинной веры, которую не пошатнуть. Говоря грубо, такие люди окостенели в своем маленьком мирке настолько, что сомнений у них никогда не возникнет. Либо так, либо никак. В этом и заключалась основная сложность ситуации - святой не позволит мне убить старика. Вмешиваться, или препятствовать силой, конечно, не станет, а вот словами - да.

- Хватит смертей, их сегодня и так было слишком много. – снова начал говорить святой. Я совершил рывок прямо к нему и, схватив старика за шею, поставил на колени. Мой нож упёрся ему в висок.

Щупальца мигом рассеялись, стоило им приблизиться к концентрированной ауре святого, как и моя энергия буквально за мгновение исчезла. Силен верующий, даже Марфина не обладала такой силой, ну, или не показывала нам её.

- Отнюдь. Этот старик, будет единственным кого убили намеренно, все остальные результат несчастного случая. – нож вошёл деду в висок, лезвие скрылось практически полностью. На лице святого отразилась печаль, хотя он даже не дернулся, наблюдая, как на его глазах лишили жизни человека.

Сообщение о получении прорвы опыта и двух уровней, радости не принесло. А все из-за взгляда святого. Столько горести я не видел никогда в жизни. Впрочем, я вообще мало знаю об этих церковниках, может они ко всем людям как к собственным детям относятся.

- Прискорбно видеть столь устойчивое намерение. Еще более горестно видеть смерть собственного брата. – заявил он и замолчал, продолжая буравить меня своими наполненными сожаления глазами.

- Ну, уж прости, так получилось. Тут или я, или твой брат. – и я не шутил, мне действительно было жаль доводить до такого. Не завидна судьба святого. Он всем помогает, каждый день косвенно спасает людей от смерти и боли, а мир ему ответил гибелью кровного родственника.

- Прощаю. Я вижу раскаяние в твоих глазах. Только дай мне слово, что не бросишь остальных людей крепости на произвол судьбы. Им нужен сильный лидер.

- Полагаешь, что я могу занять место твоего брата? Я? Такой бестолковый человек с мускулами вместо мозгов? – предложение сразу показалось мне абсурдным. Даже если я заявлю во всеуслышание, что власть сменилась, меня никто после этого и слушать не станет. Все они или уйдут, или будут игнорировать мои приказы. Да даже если произойдет небывалое и я стану главой крепости, моих знаний не хватит для её управления.

- Ты справишься, у тебя есть верные друзья. Держи, это тебе пригодиться. – не знаю откуда, но у святого в руках возникла двухлитровая бутылка воды. – Помоги раненым, это станет твоим первым шагом. Я же, присоединюсь к тебе позже, когда похороню брата.

- Ладно, договорились. – воду я принял без опасения, все равно энергии у меня уже нет. Только возможности, что дают статы. Впрочем, если судить по бойцам крепости что находились поблизости, мои способности мне не понадобятся. После того как старик потерял всю энергию, контроль над своим сознанием люди вернули и теперь находились в прострации. Возможно, если их спросить какой сейчас год, даже на это они не смогут ответить.

Из здания я вылетел пулей и помчался к кузнице. Это было ближайшее место, где требовалась помощь. Руфблэк, хоть он и не из моих близких, нуждался в немедленной помощи, которую стоило оказать в первую очередь. Правда, времени на него я особо тратить не собирался. Отыскав его тушку, просто брызнул на него святой водой и помчался дальше. Умрет, так умрет, главное, помощь ему оказана. Если парень был ещё жив, то оклемается. Вообще чудо, что он не попал под облако тьмы, поскольку здание напротив уже отсутствовало. Вместо него лежал сплошной мусор.

Следующей была Халита, вот уж к кому я спешил быстрее всего. Ей, конечно, ничего не угрожает, пуля была святая и ранение, сделанное ею, зарастёт само, вытолкнув кусочек железа, только беспокоиться я меньше от этого не стал.

Как в воду глядел. Выбежав из-за угла и увидев место, где оставил девушку я её там не обнаружил, зато до моего слуха донеслось сильное копошение внутри близ стоявшего здания. Приблизившись парой прыжков к двери, убедился в предположениях, что там кого-то насильно куда-то тащат.

Тихонько открыв дверь, проскользнул в помещение и замер. Раздался мужской крик боли, наполненный не сдержанной ненавистью мат, хлесткий удар и звук падающего тела. Отлично, если там Халита, то она сделала для меня идеальную ситуацию, отвлекая внимание мерзавцев. Злоба она такая, ослепляет.

Паркет меня бессовестно предавал при каждом шаге, поэтому я просто побежал на звук. Дверь же, откуда я этот звук слышал, неожиданно для меня оказалась заперта, впрочем, то была проблема двери. Под три метра, толстое дерево советского времени естественно не разлетелось в щепки, лишь с петель слетело, приложив одного постороннего.

Лезвие кристального ножа оказалось в глазнице второго из мужчин раньше, чем я увидел развернувшуюся картину, представшую передо мной. Халита на полу, всего двое мужчин и они уже обезврежены, а сама девушка смотрит на меня со страхом.

Выдернув нож из глазницы мерзавца, убрал нож в ножны и наклонил голову набок, продолжая смотреть на девушку. Опыт что мне дали с убитого позволил получить еще один уровень. Да я сегодня в ударе.

- Эм… - замялся я. – Надеюсь, это я только что не твоих любовников завалил? А то неудобно было бы…

Вместо ответа девушка бросилась мне на шею, и от неожиданности я не удержал равновесие. Мы упали, но это совсем не смутило Халиту. На моё лицо посыпались поцелуи и слезы, а в уши какая-то белиберда о темноте, невозможности контролировать собственное тело, извинения за ужасные поступки, страх неизвестности и еще много чего. Я стоически терпел столь непривычную для меня ваниль, размышляя о нелегкой девичьей доли. Как-то из моего внимания скрылся тот факт, что Халите не чужды обычные женские слабости. Хоть девушка и выглядит как демон, пожирающий души, она в первую очередь женщина. Правда, её боевая трансформация докажет обратное, но сейчас это не имеет значения. На данный момент на мне лежит слабая девушка, требующая защиты и внимания.

- Да ладно тебе, не все так плохо. – заметив, что она немного успокоилась я решил заговорить. – Мы живы и снова вместе! Правда у нас есть дела, которые нельзя откладывать. Дир и Смайл все ещё не найдены.

- Ты, правда, на меня не злишься? – казалось, она сейчас снова удариться в плач.

- За то, что хотела выбить из меня все дерьмо?

- И за это тоже.

- А было что-то ещё? – вот тут уже я струхнул. Измена - штука такая, какая бы ситуация ни произошла, даже если Халита себя не контролировала, я не приму никаких оправданий.

- Я хотела тебя убить. Всем тем, на что была способна.

- Ну, так не убила же! Да и куда тебе до такого красавчика как я? Месяцы фарма! Года!!! – оттолкнувшись локтями от паркета, поставил нас обоих на ноги. Все-таки сила и ловкость у меня даже без способностей на чудовищном уровне.

- Пижон!

- Да, иногда и я в ударе. Пойдем, нам ещё многое предстоит сделать. – сказав это заметил, что сбитый дверью мужчина все ещё жив. – Хотя погодь, опыт упускать нельзя. – Одним движением вытащил кристальный нож из ножен и сквозь дверь воткнул его в голову второго мерзавца. Уровень у него был не высокий, меньше двадцатого, но все же и это польза. Оставлять его в живых было нельзя. Именно он ударил Халиту, а такое не прощается. – Вот теперь идём. Нужно будет вернуться и замести следы, но только тогда, когда к тебе способности вернутся. Кстати, нога не болит?

- Нет, а должна? – девушка непонимающе посмотрела на окровавленную ногу.

- Я в тебя стрелял, чтобы вывести из строя. А ещё бил как пьяный муж. Ты крепкая больно, было весело.

- Я этого не помню.

- Возможно причина в том, что я на тебе таран использовал. Кости не болят?

- Грудь и спина колят, дышать трудно. – пожаловалась она. Ага, значит, все же досталось ей тогда не слабо.

- Выпей. – я протянул ей бутылку святой воды. – Ты мне нужна целая, заодно жажду утолишь.

- Спасибо. – девушка сделала несколько скромных глотков. Похоже, хочет быстрее прийти в норму. Что ж, после произошедшего это не удивительно. Сила ей нужна, хотя бы для личного спокойствия. Все же после моего с ней боя все защитные артефакты на ней оказались сломаны. Похоже, мне придётся делать новые, более мощные. Эх, прощай моя броня.

Мы покинули здание и направились вдоль по улице. Народ, что до этого сидел в засаде, вышел на улицу, у многих, по всей видимости, болела голова. Разрушений мы принесли немало, тут будто тайфун промчался, не жалея здания. Где-то даже горел огонь, судя по столбу дыма. Самое интересное что, вспоминая произошедшие события, я точно помню лишь несколько мест, где мы серьезно разошлись, а тут налицо массовый погром.

- Это ты так постарался? – Халита не могла не отметить разрушения.

- Да, иногда я неуклюж. Вот это все, результат того, что я просто споткнулся.

- Заливаешь, да?

- Есть немного. – девушка раскрыла меня со всеми потрохами. – Так, мы почти пришли.

- Куда?

- Правильнее сказать к кому. – я указал на парочку, что держалась сейчас вместе прислонившись к стене здания. Деми и её друг. Не знаю как, но они умудрились перевязать друг другу раны, только выглядели все их труды очень скверно.

Мы подошли к ним, и я присел, уставившись на парня. Он, собственно как и она, посмотрели на меня с обреченностью. Мои губы сами по себе растянулись в улыбке, так как я понял, что они на самом деле не потеряли контроля над собственными телами. Их старик просто обманул.

- Позор вам, друзья. Не заметили, как оказались на противоположной стороне баррикад.

- Ты нас на месте тогда не убил только чтобы посмеяться? – парень был плох, не так как его подруга, конечно, но выглядел сильно бледным. Деми же и глазами-то с трудом шевелила, а вот этот хорошо хоть говорить мог.

По сути, вообще чудо, что они еще дышат. Деми я проткнул её же клинком, а парень получил серьезные травмы, как при ранении, так и при падении. Они оба потеряли много крови, у обоих есть внутренние повреждения органов и только вопрос времени, когда смерть придет за ними. Допускать этого я естественно не стану, не для того сохранил им жизнь.

Отвинтив крышку бутылки со святой водой, окропил сперва девушку и только затем парня. Они не сопротивлялись, даже не дернулись. Уверен, оба уже похоронили себя, и первая помощь, которую они оказали друг другу, сделана по привычке. Чувство самосохранения, не более.

- Решили гордо свалить на тот свет? Я вас разочарую, вы мне тут ещё пригодитесь. – исцеляющая вода подействовала, буквально на глазах наполняя жизнью бледные лица. Радость что они не умрут в ближайшее время, отразилась на их лицах, но вместе с этим там проснулся страх. Впрочем, неудивительно, я же на Деми и её друга смотрел сейчас как на какое-то имущество, а не как на людей.

- Лучше убей. Подчиняться мы тебе не станем. – выпалил парень и как бы невзначай положил руку на кобуру пистолета.

- Я и так знал, что вы бесполезные куски дерьма, только поэтому не стал относиться серьезно. – поднявшись, ещё раз бросил взгляд на парочку что сумела выжить только благодаря заботе друг о друге. Хоть я им и помог на заключительном этапе, большая часть заслуг только за ними. – Приходите в себя, встретимся позже.

- Зачем ты с ними так? – спросила Халита когда мы отошли на некоторое расстояние.

- Просто так. Мне стало смешно от ситуации, в какую они попали, и я хотел посмеяться над этим, разве что на «ха-ха» в последний момент не пробило. Уж слишком они жалкие были.

- Жалкие?

- Как побитые собаки. Ну, ничего, сейчас придут в норму и снова станут самими собой. Впрочем, парень даже сейчас выглядел как раньше. Только бледнее. Тебе, кстати, они как?

- Не знаю, не видела их в деле как следует. – девушка пожала плечами.

- А я, видел. И даже сам прочувствовал. Впрочем, это не важно. Сейчас бы нам Дира найти, а то я беспокоюсь о нем.

- А Смайл?

- Этот никуда не денется. Лежит, небось, где-то в холодном подвале привязанный цепями к бетону и окружённый колючей проволокой. Где-нибудь, где нет света, звук не проходит и на достаточной глубине, чтобы щупы телепатии не смогли случайно достать разумных. – произнеся последнее я резко остановился, пропуская перед собой летящее тело. Вместо того чтобы проводить человека взглядом повернулся туда откуда он прилетел. – А вот и наш сканер. И похоже он нашел Смайла.

Следующее тело, что вылетело из окна здания, я просто отбил рукой. Там у него что-то хрустнуло, но мне уже было не до того, я увидел Дира.

В своем боевом облике, он пытался вырвать здоровую дверь, она грохотала, но не поддавалась. Нас пемброк может быть и заметил, только никак не отреагировал, я же, посмотрев на всю эту картину, развернулся и быстрым шагом стал уходить прочь.

- Присмотри за ним, я сейчас. – на ходу бросил я Халите, а сам резко ускорился. Задранные до сумасшедших величин статы, по отношению к обычным людям, превратили меня в их глазах в смазанную фигуру.

Уже через минуту я нашел место, где старик выронил мой кристальный меч. Подобрав его, рванул обратно. План был прост - надо просто разрезать металл двери. Если пемброк даже телекинезом не может открыть её, значит тут только рубить. Ну, а как иначе? Телекинезом можно вскрыть любой замок, пирокинезом расплавить его, однако там, у пемброка, ничего из этого не выходит. Получается единственный способ это грубая сила. Грубая и очень острая.

- Э, нет! – удар рукой валит внучку деда на брусчатку. Та была хоть и потрепанная сильно, но в последний момент попыталась защититься. Конечно же, безуспешно. Похоже, я уже приноровился вырубать её, даже как-то хорошо на душе стало. – Ты мне ещё пригодиться, так что не умирай.

Кивнув себе в знак подтверждения, помчался дальше. Конечно же, Дир так и не справился с дверью, у него даже боевая окраска пропала. Выдохся пёсик. Проходя мимо него, я пригнулся и два раза похлопал его по боку.

- Не напрягайся друг. Сейчас мы эту консерву вскроем.

Осмотрев дверь, понял, где должны находиться петли, соответственно замок с другой стороны. Ручек здесь было несколько, по обе стороны, поэтому по ним это определить было нереально.

Рубанув по краю двери, чуть не отсек себе ногу, настолько легко меч резанул дверь. Вдохновившись, ускорился, разрезая этот кусок дерева с металлом на части. Дир же сразу стал помогать, утаскивая телекинезом крупные куски двери у меня из-под ног. Уже через минуту перед нами предстал спуск вниз. Дир, естественно бросился туда, и нам ничего не осталось кроме как последовать за ним.

Спустившись метров на десять, обнаружили лифт. Увидеть его, а тем более, здесь, на острове, было неожиданно. Я сразу же заподозрил неладное и прежде чем пемброк бросился вперед, остановил его, схватив за шкирку.

- Проверь, есть ли там ловушки, распыленный газ, активные системы безопасности. Люди, в конце концов! – Дир покачал головой, подтверждая, что там чисто. – Не верю я тебе. Значит, так, сейчас спускаешь лифт вниз, а мы по шахте пойдем.

- Найкрас, ты уверен? Сканер Дира же нельзя обмануть.

- Можно. Я из любого куска собственной брони на коленке могу собрать такой артефакт, а у деда была под боком целая толпа высокоуровневых ремесленников. Там, внизу, может быть все что угодно, в том числе и то, что старик хотел спрятать ото всех. Вы понимаете? – объяснил я свои опасения.

В подтверждение моим словам лифт поехал вниз. Я дождался, пока он остановится и раздвинул решётки в стороны.

- Цепляйтесь за меня, пора спускаться вниз.

Глава 10

Повиснув на тросе, я без проблем спустился вниз, следуя за лифтом, а когда остановился рядом с ним, похвалил себя за осторожность. Внизу все заполнил подозрительный туман. Он определенно был искусственного происхождения так как повисев некоторое время, рассеялся довольно быстро. Большую его часть затянула в себя вентиляция, а то, что осталось, стало выдувать вверх. На лицо самая обычная ловушка для тех, кто без предупреждения решил спуститься вниз. Само собой я не дышал, мои друзья, скорее всего, тоже.

Когда мы услышали, как в кабину кто-то зашел, пемброк прыгнул вниз, мгновенно выжигая пирокинезом дырку в кабине. Я же просто отпустил трос, приземлившись на сам лифт. Пемброк уже был внутри и кого-то там разносил.

Когда мы с девушкой оказались внутри вслед за Диром, то увидели раскиданный отряд бойцов и скрывающуюся за поворотом попу пемброка. Похоже, Дир решил нас не ждать и сделать все сам. Не лучший выбор учитывая, что из-за своей поспешности он чуть не угодил в очевидную ловушку. Ещё не ясно чего пёс так спешит? Смайл - слишком ценный кадр чтобы его так просто пустили в расход.

Причина спешки стала ясна довольно быстро, уже за поворотом мне на глаза попался уже позабытый логотип с аббревиатурой С.М.А. Вот после этого уже и я сорвался с места в карьер. Если здесь замешана эта корпорация, то ничего хорошего ждать не стоит. Это там, в моей глуши она загнулась, а тут, в городе, скоты продолжали свои изыскания и наверняка многое узнали о системе. И во всем этом замешан ныне покойный старик.

Самое хреновое в том, что у корпорации было прикрытие и доступ к подземелью. Они имели все необходимое для изучения системы и последствий её появления. Это просто чудо, что я умудрился сюда попасть. По идее, владельцы всего этого просто не допустили бы моего появления в крепости и убили при первой возможности. Вот тут и скрывается странность, ведь в командовании не дураки сидят, оттого их действия непонятны. Понятное дело раз появился человек с имуществом корпорации, приказ должен быть выполнен четко и в кратчайшие сроки. Объект устранить, имущество забрать. Чего они телились? Непонятно!

Пемброк не жалел никого, пока я с Халитой бежали за ним по коридорам лаборатории, Дир использовал телекинез на полную катушку. Работников тут действительно было много, и всех пёс раскидывал в разные стороны без жалости. Он не делал разделения на пол или должность, видимо для него все были сейчас врагами. Бежать за обезумевшим псом, перепрыгивая через тела стонущих людей, было неприятно. Я видел, что эти люди ни в чем не виноваты, что они аналогично остальным в крепости были под гипнозом, вот только останавливаться нельзя. Мой приоритет в данной ситуации на стороне пемброка и даже если половина из персонала подземного комплекса умрет от травм, я не стану винить себя, хоть и могу сейчас помочь им.

Нагнать пемброка нам позволило первое серьезное препятствие, что встало перед ним. То была гермодверь. Она не желала поддаваться способностям Дира, и тут уже пригодился я, а точнее мой кристальный меч. Аналогично прошлому разу я стал безостановочно бить мечом, не разбираясь, как устроена сама дверь. Это было неважно, для меча земной металл был, словно бумага и рассекался с лёгкостью. А вот когда я предполагал, что почти закончил, чуйка снова напомнила о себе.

Я только успел толкнуть Халиту в сторону, когда куски двери вместо того, чтобы упасть, полетели в меня, будто их изнутри кто-то с силой толкнул. Устоять на ногах я не смог, броня, там, где она была, сдержала удар, но торсу всё равно досталось сильно, даже дыхание сбило. Сейчас я пожалел, что не могу использовать свои способности. Будь со мной марево щупалец, подобный сюрприз я бы даже не заметил.

Перекатом ушел в сторону и встал на ноги, Халита все так же скрывалась за стеной, а вот пемброк во всю сражался с противником по ту сторону остатков двери. Самое скверное было в том, что тип, устроивший нам столь эффектное приветствие, совершенно не скрывался, а просто стоял, преграждая нам путь. Попытки Дира навредить ему пресекались сферообразным барьером, что отражал как физические атаки, так и воздействие пирокинеза.

Куски гермодвери отскакивали от этой сферы, как если бы ударились об стену, на прямое влияние пирокинеза сфера частично краснела, но не давала жару проникнуть внутрь и я так понимаю, напрямую поджечь парня тоже не даёт. С челюстями аналогичная беда, все усилия моего друга уходили впустую.

Поняв, что нужно что-то делать, рванул вперёд. Пемброк воспользовался шансом и максимально уменьшил радиус обзора противника. Огненные челюсти, пирокинез, куски гермодвери, все это разом атаковало гада, лишь бы он не увидел меня.

Я был уже в метре от противника, когда тот перешёл в атаку. Меня будто молотом огрело. Помимо звёзд в голове мелькнуло лицо Королевы как напоминание, а затем оно сменилось встревоженным взглядом Халиты. Пролетая мимо неё, понял, что если я не верну собственные силы, то этот хрен нас всех просто раздавит.

Мир перестал вертеться перед глазами, сменившись болью, привкусом железа на языке и запахом бетона с паленым пластиком. Не знаю, какой полет шмеля я только что исполнил, но остановился очень удачно. Сидячее положение, чтобы видеть коридор и противника достаточно смотреть вперёд, руки раскинуты в стороны, кристальные кинжал и меч все ещё в моих руках. Я ещё вполне способен сражаться. Из минусов боль по всему телу, головокружение и слабость.

Когда я почувствовал, что первая единичка энергии восстановилась, мысленно поблагодарил этого типа. Своей атакой он сжёг последние запасы святой воды, что остались в моем теле. При спокойных обстоятельствах, когда организм здоров, процесс восстановления сильно замедляется, но энергия не восстанавливается. Сейчас же, святой воды больше не осталось во мне, она залечила, что смогла, и испарилась.

- Псих, выходи, для тебя есть работа. – произнес я и, пусть на короткое время, специально обманывая собственные чувства, представил что боль мне приятна.

Дёрнув руками и оттолкнувшись от стены, встал на ноги. Похрустел шеей, наклоняя голову из стороны в сторону. Весь мой образ гласил, что я ни капельки не пострадал.

- О как. Меня! Снарядом да об стену! Ну, ты красавчик! – кристальный меч медленно направил на противника. – Впечатлил ты меня, шарик! Только для тебя и только сегодня, я надеру тебе зад, не используя свои железки! – меч и кинжал падают на землю, моё второе я их просто отпустил и бросился вперед.

Большими прыжками от одной стены к другой, быстро сократил дистанцию, а оказавшись у гермодвери, ушел в пространственный шаг, сбегая из-под удара воздушного молота.

- Сейчас я затащу эту катку! – оказавшись рядом с Халитой, я чмокнул её в щеку и снова пропал в пространственном шаге, оказавшись над противником. – Пинок превосходства!

Удар под усилением не смог пробить сферу, но сила удара вбила её на четверть в бетонный пол. Хотя нет, небольшая часть купола все же сдалась. Носок сапога смог пробить себе щель. Она, впрочем, очень быстро затянулась, хотя даже полученный эффект уже невероятен.

- Не туда! – молот пускает ряд трещин по стене. – И не тут, ха! – противоположная стена покрылась трещинами. Как ни старается, а за мной ему не угнаться. Этот слабак крут лишь своей защитой и направленными атаками. Площадных ударов нет или он боится их тут использовать. Что ж, это мне на руку!

Снова над ним, только сейчас атака коленом по защитной сфере с призрачным ударом на весь доступный объем энергии. Если уж давить, то всей мощью! А то будут потом винить, мол, поддавался, время терял. Я изучал врага! Пусть он и не достоин был потраченного времени.

Голова противника расплескалась в разные стороны, но его все еще активная сфера защиты не пропустила куски мозгов и черепа наружу. Когда же она рассеялась, весь суповой набор свалился на пол вместе с телом покойного.

- Я же говорил, что эта катка моя! – покрутившись на кровавом полу, лунной походкой подошел к товарищам. – Ну и чего стоим? Погнали дальше! Там, возможно, печеньки дадут. Догонят, а потом еще дадут! Этого нельзя пропустить. Пошли, пошли! – и, подавая пример, первым отправился дальше. – Ах да! – я остановился, повернул голову как сова, разве что с хрустом и выпучив глаза добавил – Халита, лапочка, подбери мои железки, а то район тут неблагополучный, того и гляди, уведут шмот. Смотри как зыркают. Явно нехорошее задумали. – не поворачивая голову обратно сместил глаза, указывая на оставшийся в живых персонал комплекса что сейчас жался по углам.

Мои товарищи догнали меня спустя минуту. Я стоял и с видом знатока рассматривал очередную гермодверь что вела в красную зону.

- Налицо, явно важное место. Не находите? – оглянувшись на своих, всем своим видом показал, что их мнение крайне важно для меня.

- Найкрас, а с тобой все в порядке? Ты будто другой человек. – девушка встревоженно смотрела на меня держа моё оружие в руках, будто оно принадлежит ей. Впрочем, правильное решение. Ей на данный момент нужнее.

- О! Отличный вопрос, моя дорогая. Более чем… более чем. – рядом с гермодверью располагалось окно охраны, где сейчас находилось двое человек. Наше появление и убийство местного игрока, видимо сильно подкосило у них уверенность в собственных силах. Оба просто стояли и не знали что делать. Единственное что защищало их от нас это бронированное стекло. – Так сказать. Я. НОРМАЛЬНЫЙ! – рывок с тараном разнесло как само стекло, так и стену вместе с приборной панелью, что стояла там. Охрану посекло осколками, однако я не дал им так просто подохнуть, перекрыв маревом, основной дождь из железа и стекла. Когда все улеглось, подобрал обоих и вышел с ними к своим. Обоих охранников уткнул в гермодверь.

- Найкрас! Какого черта?! – перед лицом Халиты висело несколько осколков стекла остановленные Диром. – Ты в своем уме?!

- Ну, конечно же, нет! И да. А в чем вопрос? Ах да, об уме. Нет не в своем. Тот «я» слишком сдержанный, а тут, в нашей… этой… как его? О! Миссии по спасению бедой задницы, без безумия не обойтись, во!

- Ты чего несёшь?

- Я несу тортик! Точнее два! А вообще ты права, ложанулся я немножко. Так что просто забудь, ага?

- Нет!

- Ну ладно, дорогая. Ты права, дорогая. Как скажешь, дорогая. Это наше совместное решение, ага?

- Ты…

- Да, я. А сейчас смотри. – обоих охранников щупальца марева слегка отстранили от гермодвери, после чего резко приложили об неё. Не сильно, я бы даже сказал, мягко. Но им и этого хватило, чтобы взвыть от боли.

Я развернул пленников лицами к себе и извлёк у каждого из кобуры по пистолету. Хорошему пистолету хочу заметить. Сборка явно не наша, тут что-то уникальное, не системное, конечно, только цифровой индикатор боезапасов на простые пукалки ставить не станут.

Посадив обоих на пол, направил пистолеты в ноги охранникам.

- Говорят, что простреленное колено мгновенно меняет взгляды человека на жизнь. Проверим, так ли это? Если не хотите быть моими подопытными, то скажите… Нет, поведайте мне, что за той красной, как ваши лица, дверью?

- Иди на хер!

Синхронный выстрел двух пистолетов и оба пленника валятся на бок, корчась в муках и заливаясь криком.

- Вы бесполезны! – щупальца швыряют их обратно в разнесенную мной комнату. Если до этого я их жалел, то сейчас особо не церемонился. Уверен, мусор совсем не смягчил их приземление. – Халита, держи пушки и дай мне железки. Пойдем по старинке. И да, отойдите, а то вдруг там опять сюрприз ждет?

Энергии у меня теперь куча, поэтому врубив ускорения, я за секунду превратил гермодверь в бесполезные куски металла. А чтобы мне не устроили ответку за вторжение, маревом втолкнул их внутрь.

- Кто в домике живет? К вам пришел белый полярный зве… - моя фраза остановилась на полуслове, когда я увидел группу игроков в полной экипировке. Все выше сорокового уровня, у каждого автоматическое системное оружие и оно направленно на меня. – А можно я за базукой схожу? Просто вас тут чрезмерно много.

Ответом стал синхронный залп, что, впрочем, ушел в пустоту, так как я уже находился у крайнего из толпы и запускал рывок. Мой маневр заметили только двое, и только они смогли избежать атаки, остальные свалились мертвыми. Да, способ ведения боя покойной ныне Шети весьма эффективен, особенно когда в руках оружие, которому плевать на защиту. Все их способности оборонительного типа не смогли противостоять лезвию столь крутого меча. Что и не удивительно, сами-то Центровые, дальше двадцать третьего уровня не спускались. Вот и неоткуда им было обзавестись серьезными материалами. Только уровень, способности и крафт.

Электрический разряд настиг меня при выходе из рывка. Прошёлся по телу, вызывая судороги в мышцах, и перешёл в лезвие меча. Только это спасло меня от хорошей прожарки электричеством. Надо сказать, подобная оплеуха мигом привела меня в чувство, а второе я, которое безумное, спряталось, не желая связываться с таким противником.

Второй оставшийся в живых покрывался синим свечением и вместе с этим становился чуть больше, поэтому я поспешил рвануть к нему. Поскольку первый продолжал держать электрическую дугу, бесполезно расходуя её. А я, естественно, воспользовался этим. Молния без проблем следовала за мной в рывке не отпуская меч, но в итоге она перескочила на противника поджарив того за пару секунд. Дружественный огонь, да? Замечательная штука на самом деле, особенно если работает на моей стороне.

Я ожидал, что убийство своего тот воспримет достаточно эмоционально, чтобы дать мне шанс атаковать, однако ему, видимо, совсем плевать на товарищей. К счастью, пемброк не остался в стороне и окружил его огненными челюстями что сомкнулись, превращая опасного бойца в окровавленную фигуру. Даже доспехи не спасли. Все же уровень решает многое. Впрочем, само тело не слишком пострадало, всего-то куча мелких ран, но именно вмешательство Дира дало мне возможность приблизиться и отрубить тому голову.

- Вот и все. Кажется, это были последние. – я огляделся.

Лаборатория… нет, настоящее ядро исследовательского центра, где занимаются разработкой самых важных проектов. Так в одном месте я заметил прототипы автоброни что была на деде, в другом различные материалы из подземелья, окружённые крутым оборудованием, ну и как вишенка на торте, за стеклом на каталке цель нашего вторжения - Смайл собственной персоной. Подгалянец лежал без чувств, и к нему тянулась куча проводов. Моя душа запела от такого зрелища. Наконец-то эта белая задница получила по заслугам. Жаль, что Дир не дал мне насладиться зрелищем, используя свой телекинез. От его воздействия все провода разом отсоединились, а стекло он просто расплавил.

- Итак, всем оставаться на своих местах! – закричал я, так как уже больше десяти человек персонала вышли из своих укрытий. – Кто попытается уйти, умрет! Кто скажет хоть слово, умрет! Кто посмеет грызть семечки, не поделившись со мной, тоже умрет! – в доказательство своих слов ударил щупальцами по полу. От грохота и пошедшего трещинами пола людей проняло. Да что там говорить, сам не ожидал, что будет так эффектно.

Постояв некоторое время с взглядом полным желания докопаться хоть до кого-то, направился к Смайлу. Тот все еще лежал без чувств. Не знаю, зачем его положили под общий наркоз, но выйдет он из этого состояния не скоро. Наверное, сейчас лучший момент чтобы использовать святую воду, а то мало ли какие там последствия после пленения получились. Если судить по технике, что использовалась на нём, из пса хотели вытащить всю внедренную в него информацию. Возможно, я, конечно, не уверен, но думается мне, этот процесс одноразовый.

- Халита, полей его водичкой. Подождем, пока он придёт в себя.

Девушка кивнула, соглашаясь со мной, хотя бутылка в её руках уже была. Даже если бы я не сказал, Смайлу была бы оказана помощь.

- Ну, а пока ждем, можно пообщаться с персоналом. – моя улыбка не обещала им ничего хорошего. И они это уже понимали.

Глава 11

Я подошел к месту, где меня будет хорошо видно всем из персонала красной зоны лаборатории и осмотрел каждого. Обычные вроде люди, ничем не примечательные. Такие себе… классические ученые. Белые халаты, у многих очки, телосложение не развитое. Если последнее женщинам идет, то мужчинам, в большинстве присутствующим тут, нет.

К моему удивлению все находящиеся здесь как по команде встали и уставились на меня. Их глаза позеленели, как если бы в них установили аугментацию. Я сразу сообразил, что тут нечто не ладное. Впрочем, одна только синхронность говорит о внешнем вмешательстве, но помимо этого, их лица застыли, будто там резко пропал интеллект.

- Ну, привет. С кем имею честь общаться? – оскалился я, предвкушая возможность поболтать с человеком корпорации С.М.А который имеет власть. Это намного интереснее, чем допрашивать простой персонал.

- Господин Найкрас, я полагаю? – начал вещать один из персонала. То был мужчина, что отличался некоторыми деталями одежды от остальных. Так сказать, для передатчика, агент выбрал человека более высокого статуса среди персонала.

- Все верно, но вы не ответили на вопрос.

- Вы уничтожили наш филиал в Санкт-Петербурге, украли наше имущество из пригородного филиала. Вы понимаете, что обрекли себя и своих товарищей на последствия? – проигнорировав мой вопрос продолжил он.

Оказавшись рядом с ним я ударом по шее вырубил куклу. Очень трудно было рассчитать силу так как имею дело с обычным человеком, у него даже артефактов при себе не было, не говоря уже о поддержке системы. Хотя, если и убил, то не так уж это важно. Высокий статус означает, что и последствия могут быть серьезнее. Уверен, этому типу плевать было на мнение Смайла, а значит он вполне заслуживает смерти.

- Я не позволю игнорировать себя. – произнес я повернувшись к другому члену персонала которого захватил агент. – Если ты, кусок говна, пришел меня пугать, то проваливай обратно.

- Вы неоправданно дерзкий юноша и не понимаете с кем имеете дело. Полагаю, вам системные возможности вскружили голову. Пока из вашего подсознания не выползло второе я, спешу предупредить, мы знаем о вас больше, чем вы думаете.

- Не сомневаюсь. – если они уже в курсе о моём раздвоении личности которое я открыл для себя сегодня, то и другие детали должны знать. По всей вероятности, вся крепость наполнена их марионетками. – Только на данный момент я слышу одни лишь угрозы. По делу есть что сказать?

- Безусловно. Очень жаль, что наш разговор подходит к концу. Я понимаю, вы не отдадите нам наше имущество добром, только и вам оно не достанется. Это противоречит… - его слова остановились, а взгляд уставился на очнувшегося Смайла. – Что ж, тут партия за вами, но не думайте, что мы отступим.

- Приходите в любое время, но и ждать вас мы не станем.

- Не переживайте, это не займет много времени. А теперь, прощайте. – занятое агентом тело дернулось и упало на пол, за ним повалилось еще несколько человек, оставшиеся из персонала схватились за голову дрожа и зажмурив глаза. На их лицах появился страх.

- И что это за херня? – не понял я произошедшего.

- В наших головах нейрочип, связанный с мозгом! Зачем ты хамил ему? Теперь он и нас убьёт! – завопила женщина - ученый.

- Ну, положим я это могу сделать раньше него. – пожав плечами, схватил девушку щупальцем за шею и поднял над полом. – Вы мне, твари, еще за Смайла не ответили!

- Делай что хочешь, мы и так покойники. – запал у нее сразу пропал. Похоже, ума этой даме не занимать раз сразу поняла, что переживать бесполезно. Если не агент их убьет, то я, так какая разница?

- Дир, неужели ты и им помог? – спросил я у пемброка. Тот кивнул головой. – Блин, и что мне теперь с ними делать? – вздохнул я. – Ах да, тут системы самоуничтожения нет? – пемброк покачал головой подтверждая о отсутствии такой полезной страховки. – Что ж, это радует. Тогда подождем пока наш друг снова сможет говорить. Допрашивать всю эту братию бессмысленно. – я отпустил женщину отчего она упала на пол. Церемониться с ней не было никакого смысла.

- Что вы хотите узнать? – подал голос мужчина. Я осмотрел его, но не увидел ничего особенного.

Пронзительные глаза, очков не носит, тело худосочное, будто он тесно знаком с голодом. Такие отдаются любимому делу с головой забыв о потребностях. Странно почему, такой как он, был обычным работником комплекса? Хоть этот тип и трудился в красной зоне, что уже неплохо, однако дальше не продвинулся. Видимо ему помешал коллега, которого я вырубил, он не давал продвинуться по службе. Кстати, как он? Подняв щупальцем тело убедился, что он мертв. М-да, жаль, я надеялся вытащить из него информацию.

- Расскажи все, что ты знаешь об этом комплексе, включая дорогу к туалету, и как ты делал там свои дела. В подробностях. Можешь начать со своей деятельности тут.

- Тогда вы сохраните нам жизнь? – спросил другой мужчина выходя вперед.

- Да что мы его слушаем? Он не имеет права нас тут держать! Пошли на выход! – подавая пример, смелый парень быстрым шагом отправился к разрушенной гермодвери. Я проследил за его действиями взглядом, а затем кивнул Халите которая уже держала его на прицеле пистолета. Раздался выстрел, который сбил дерзкого ученого с ног. Пуля прошила насквозь колено мужчины и отрекошетила от пола в потолок.

- Спасибо дорогая. – поблагодарил я девушку. – Только почему ты его в живых оставила?

- Извини, промахнулась, целила в шею. Добить?

- Нет нужды, я сам. – пространственный шаг перенес меня к раненому, а щупальца подняли вопящее тело. С добычей я совершил рывок в сторону персонала.

В конце рывка, отпустил добычу и уже мертвое от переломов тело с немыслимой скоростью полетело дальше, мимо ученых. Полет закончился эффектным столкновением с бетонной стеной, которая превратила человека в жуткую кровавую инсталляцию. Проняло всех, даже меня. Не привык я швыряться обычными людьми, в основном это испытывали на себе игроки, а они намного крепче.

- Смертельной угрозы от вашего работодателя больше нет, но остался я. И я здесь, перед вами. А еще ваши жизни для меня ничего не стоят. – мой оскал можно было истолковать однозначно - я только и жду, когда мне дадут повод всех здесь лишить жизни.

- Тогда я начну. – у начавшего говорить мужчины дрожал голос, а за его спиной пряталась женщина. Так как она держалась за говорившего мертвой хваткой, можно было сделать вывод, что эти двое - пара. Какая прелесть. – Именно я занимался переправкой информации из мозга объекта на центральный сервер.

- Так, я правильно понимаю, что твоей или вашей задачей было вытащить знания Смайла и переправить тому, кто вшил вам чипы?

- Все так. Ваш кхм… Ваш друг имеет обширную базу знаний, которая сейчас имеет большую ценность. В особенности, корпорация заинтересовалась успешной передачей информации и хотела выяснить, как объект мог передавать знания.

- И для этого вы через чип выкачивали из него знания?

- Именно такой был приказ. – ответил он еще более дрогнувшим голосом. Его женщина вцепилась в любимого еще сильнее. Похоже, они думают, что я прикончу их после того, как узнаю все остальное.

- А что планировалось сделать со Смайлом потом?

- Усыпить. – ответил мужчина таким тоном, словно принес сам себе приговор.

- Понятно. Продолжай. – я присел на пол скрестив ноги. Без кирасы это сделать оказалось намного проще.

- Что? – мужчина не понял о чём я его попросил.

- Говорю, остальное выкладывай. Или это всё что ты здесь делал?

- Нет-нет! – поспешно воскликнул он. – Я ещё проводил замеры деятельности мозга, фильтровал передаваемую информацию, чтобы отсутствовали пробелы и контролировал скорость передачи данных, чтобы она постоянно находилась в зелёной зоне…

- А я следила за жизнедеятельностью организма и своевременно подавляла сбои. – вмешалась в наш разговор девушка, прячущаяся за парнем.

- Ага, эскулап и анестезиолог. Я понял. Кто ещё занимался Смайлом?

- Мы трое. – признался молодой парень. Совсем ещё зелёный, наверное, его взяли прямиком из университета. - Точнее уже двое. – он показал на труп жертвы агента. Тот второй, кого он ещё сдал, посмотрел на своего коллегу как на предателя.

- Деятельность? – спросил я у предателя.

- На подхвате и замеры. Следили за надлежащей работой оборудования. – ответил он.

- Ясно - понятно. – произнес я задумавшись. – Неа, ничего не ясно. Впрочем, это дело времени. Так, вы двое. – обратился я к паре. – Знания Смайла сохраняются после передачи или сразу стираются?

- Сохраняются. Если бы они стирались, в усыплении объекта не было бы нужды.

- Ага. Ладно. Впрочем, это мы ещё проверим.

- А скажите. – вмешалась Халита. – Вы тут находитесь с самого начала всего? – на это девушка получила синхронный ответ. – И вам не хотелось вернуться в семью?

- Мы не могли. – начала говорить молодая, как тот зелёный парень, девушка. – Как только появились пожиратели, служба охраны комплекса от них избавилась. Никто не пострадал. Спустя час, командование связалось с нами и приказало оставаться на месте продолжая работать. Все, кто воспротивится - умрет.

- Ну, это ожидаемо. Там наверняка быстро сообразили, что да как. – заметил я. – А когда у вас способности появились почему не устроили бунт?

- Бесполезно. Через несколько часов после «Внедрения» поступил приказ сверху изучить феномен Системы. Тогда за нами уже следили несколько игроков выше десятого уровня.

- Внедрение продлилось несколько дней, и вы потеряли свои силы. – понял я. Один десятый уровень с лёгкостью расправится с несколькими нульками, да ещё у него огнестрельное оружие имеется в наличии. Понятное дело эти яйцеголовые совсем не противники им. А чипы в головах не позволяли им использовать науку. То есть, грубо говоря, они находились постоянно под наблюдением и любое дело обернулось бы провалом… Мдаа… Не завидна их судьба.

- Все так. – подтвердил один из них. – Скажите, что нас теперь ждёт?

- А? А ничего. Убивать вас в мои планы не входило. Сейчас эффект святой воды пройдет, Смайл залезет вам в головы, вытащит всю информацию и мы дружно пойдем наверх. Там я сменил власть, стал главным. Ну, почти.

- Правда? Спасибо вам! – все обрадовались моим словам.

- Не радуйтесь раньше времени. Если с подгалянцем будет что-то не то, я вас всех тут положу. – и увидев ужас на лицах людей решил уточнить. - Ну, не всех, конечно, только тех, кто занимался им.

- Я уверяю, этого не случится. Как бы ни были сильны повреждения, святая вода восстанавливает все. – сказал кто-то новый. Он, если не ошибаюсь, из зоны материалов. Похоже, их отдел изучал свойства различных объектов.

- Телесные раны да, а вот с памятью как? Не верю я что загруженная в Смайла информация сохранится, а ведь она важна для него.

- Извините, на этот счёт детальных изучений мы не проводили. – ответил он.

- Вы бесполезны. – я потер переносицу думая над тем, чем мне эта толпа может помочь. – Так, ты! – я указал пальцем на неприметную девушку. Та даже вздрогнула от неожиданности. – Вижу кровища для тебя не в новинку, я прав? – так как она стояла ближе всего к бедняге что украсил своими потрохами стену и периодически бросала туда взгляд, я сделал такой вывод.

- Я х-хирург п-по образованию. – проблеяла она.

- Ага. Ясно. Сходи тогда в желтую и зеленую зоны комплекса, посмотри есть ли там живые. Если есть, тащи их сюда. Если нет, поднимайся на поверхность, разузнай обстановку. – отдал я распоряжение и на всякий случай добавил. – Имей в виду, город разрушен, там не выжить одной, а крепость прошла через революцию. Думаю, объяснять, чем обернётся попытка бегства для тебя не нужно? Хотя, все равно поясню. Ты умрешь. Даже без моего вмешательства.

- Я все поняла. – девушка отправилась на выход не особо торопясь. Место, где я уложил игроков обошла по большой дуге, видимо, замарать обувь не хотела. Любопытно, что она будет делать в коридоре, где нам встретился первый игрок? Там наверняка натекло изрядно и по сухому никак не пройти.

Вернувшись к своим, потрепал Смайла по голове. Он клацнул челюстями пытаясь цапнуть мою руку, но его скорости не хватило, чтобы успеть за моей реакцией. Да, ему никогда не нравились собачьи нежности, а значит, пёс сохранил свой рассудок. Нам осталось только выждать когда он сможет говорить.

От нечего делать я подошёл к отделу, где работали над автоброней и начал осматривать прототип нового доспеха. Она была очень похожа на ту, что использовал дед, разве что материалы отличались. Тут точно использовалось истинное системное железо, правда оно отвечало в основном за корпус. Гибкие детали состояли из кожи, а вот электроника стандартная, земная.

По сути, модель готова, разве что часть брони вместе с усилителями отсутствовали. Ну и ещё источник питания лежал на столе. К нему были подключены провода, скорее всего для калибровки. Не знаю, тут слишком много технических новшеств которые я раньше не видел, и чтобы во всем разобраться потребуется не один ящик водки. А вот само ядро, точнее источник энергии мне уже был знаком.

Накопитель, который находится в сфере заполненной водой различной плотности. Свойства накопителя поражают объемом. Там больше пятидесяти тысяч энергии запаса и эффект восстановления как при медитации. Не знаю, что там за водичка, но этот артефакт я решил прибрать к себе. Пригодится. Впрочем, если довести эту автоброню до ума, может получиться очень и очень убойная штука.

Ты прав. С.М.А куда опаснее, чем ты думаешь.

- О! Ходячая проблема заговорила! – обрадовался я возвращению способностей Смайла. - Друг, мне уже достало влипать в неприятности из-за твоих знаний. Что там у тебя в котелке такое важное спрятано?

Секрет бессмертия. Сыворотка биоблокады. Все филиалы этой корпорации. И ещё по мелочи.

- Что-то не густо. – разочаровался я.

Ты сейчас шутишь, да?

- Найкрас. Бессмертие же. Да за такое любой убьет! – восхитилась Халита.

- Ага, а биоблокада тебя не восхитила? Это же вечная молодость без болезней. Таблетку приняла и сразу как в восемнадцать лет. Нежная кожа, идеальный метаболизм, никакого лишнего веса после ночного дожора.

- Это ты сейчас к чему? – нахмурилась девушка, почуяв неладное.

- Я о том, что все эти знания у корпорации есть. Не в Смайле же одном они сидят? – мастерски перевел я тему. – По сути, наша любимая до зубовного скрежета белая задница, всего лишь утечка этих знаний. – пояснил я девушке. - Кстати, я так полагаю, чип и в тебе был? – решил я уточнить у подгалянца. По всей видимости, все живые объекты, как персонал, так и подопытный получают чип компании. И если для персонала там есть дополнительный бонус в виде дополненной реальности то подопытные не получают ничего.

Да. И у Дира тоже.

- Чего же раньше не сказал об этом?

Ты не спрашивал. Да и неважно это. Дир их уже давно деактивировал.

- Ну да. Точно. Ладно, ты уже готов работать или ещё отдохнёшь? – пора уже идти отсюда, но покопаться в памяти персонала необходимо.

Уже занят этим. Найкрас, тебе действительно плевать на мои знания и проблемы, которые у тебя из-за них? Не в первый раз ведь.

- А должно быть по-другому? – удивился я.

Сейчас я не могу прочесть твои мысли, твой артефакт блокирует всё, поэтому и спрашиваю.

- Ну, конечно же, мне не плевать! Это единственное что делает тебя полезным. А, ну и твой интеллект тоже. И шкура, да. Шкура — это важно.

Ты смеёшься надо мной?

- Воистину! Просто не бери в голову. У нас впереди ещё много работы, и чтобы подобное не повторилось, тебе придется качаться как демону. Сейчас нужно подождать пока в крепости все не устаканится, ты мне с этим поможешь, затем отправимся в подземелье и сделаем из тебя машину смерти не хуже Дира. Правильно я говорю, Халита?

- Давно пора. – оскалилась она. Глаза девушки сверкнули. Похоже она жаждет боя.

Смайл.

Что?

Залезь в голову к Халите, посмотри, не изменяла ли она мне пока была под чужим контролем.

Хорошо, сейчас. Нет, такого не происходило.

Спасибо. Скажи, когда закончишь с персоналом.

Да. Недолго осталось. Минуты две.

Так, Смайл проверил и не нашел ничего об измене. Можно ли ему верить? Наверное, нет. Он вполне способен утаить правду, лишь бы наша группа не распалась. В этом есть рациональное зерно, нам ещё конфликтов между собой не хватало. Значит нужно спросить у внучки деда, уж она-то, как та, что посадила семя сомнения, должна знать истину.

Глава 12

Я закончил. Есть несколько интересных любопытностей. Думаю, они тебя заинтересуют.

Молодцом! Ты не такой уж и бесполезный, но давай с этим обождем. Надо бы решить несколько вопросов.

- Народ! – крикнул я, привлекая к себе внимание. – Сейчас все идем на выход. Если есть важные личные вещи быстро берите их с собой. Ждать никого не станем! – оставлять в комплексе кого-либо было бы неправильно, но, если что, Смайл скажет мне об отсутствующих. В этом случае я просто вернусь и прикончу наглеца. – Свободны!

Я не просто так всех отпустил, мне на данный момент совсем нет дела до надзора за каждым в отдельности. Лучше вот так, всех отпустить. Они знают сами куда идти и что им нужно, люди не глупые, должны сообразить какие последствия их будут ждать за некоторые действия. Ну и, конечно же, градус доверия ко мне после шага им навстречу немного повысится.

- Это ты чего задумал? – пространственный шаг привел меня к одному мужчине, что подобрал огнестрельное оружие, лежавшее на полу рядом с трупом.

- Там может быть опасно. – ответил он, проверяя магазин на количество боезапаса. Я ему не мешал, он же совершенно не стеснялся при мне подготавливать оружие к бою.

Не врет. Действительно боится того, что снаружи. Это одна из любопытностей. Им тут лапшу на уши вешали, мол, на поверхности непрекращающиеся бои, пожиратели толпами осаждают крепость, мутанты из подземелья рекой бегут. Словом, неплохо по ушам поездили… Ах да, старик еще когда заходил, мыслеобразами поделился, показывая самые горячие моменты из своей прокачки. Этакий, трейлер жизни постапокалипсиса, где мир заполонили мутанты.

Лихо. В спину нам этот тип стрелять не станет?

Не должен.

Не должен? То есть ты не уверен?

Сейчас у него таких мыслей нет, но могут появиться в любой момент. Ты их изрядно перепугал, да и выглядишь не совсем по-человечески.

- В спину только не пальни. – сказал я этому вояке. Раз уж поставил на доверие, нужно ему следовать. – Там действительно может быть опасно. Оборона хромает, да и люди дезориентированы.

- Хорошо. Я тогда буду замыкающим. – ответил он мне.

- Личных вещей нет что ли? – несколько, а точнее добрая половина народа уже скрылась за дверью, ведущей в жилые помещения. Почему этот туда не пошел? Странно…

- Нет. Разве что семейные фотографии. – он пожал плечами, будто это нечто несущественное.

- Ну ладно. Проследи, если кто-то еще возьмёт оружие, пусть идут замыкающими вместе с тобой.

- Понял. – кивнул и остался стоять на месте.

Я отошел к остаткам гермодвери, ведущей в красную зону и нос к носу столкнулся с девушкой, которую отправил вперед. Честно сказать я не думал, что она вернётся. Тем более не ожидал, что еще и кого-то приведет, однако вот она, стоит напротив меня, а за её спиной тяжело дыша, переминается с ноги на ногу какой-то мужчина в одежде уборщика.

- Жива все-таки. – усмехнулся я.

- Что значит жива? Вы думали, я там умру? – возмутилась девушка.

- Именно так я и предполагал. Итак, с чем вернулась? – отсюда я уже мог представить предположительную картину. Те люди, что прятались по углам, пока мы спешили к Смайлу, валялись мертвыми. Агент, по всей видимости, ликвидировал всех в комплексе, кто имел в голове нейрочип. Жестоко, конечно, только толку от этого мало. Дир смог спасти людей, обладающих наиболее важной информацией, и теперь понятно от чего агент признал, что эту партию я выиграл. Теперь дело за следующей.

- Вот этот человек - единственный выживший, остальные сотрудники мертвы. – не сказать что она была подавлена говоря это, но некоторая жалость к погибшим в её словах чувствовалась.

- Моё имя Михаил, прозвище после “Внедрения” выбрал - Лихо. Я местный уборщик. – поздоровался он. Ага, значит, я угадал с его деятельностью.

- Бесконечно полезный кадр. Почему у тебя не стояло нейрочипа в башке?

- Стоял. И сейчас стоит. Я его повредил, когда сила еще при мне была.

- Чем? Телекинезом? – вероятность, что уборщик будет псиоником крайне высока, все же для его деятельности подобная сила очень кстати.

- Аннигиляция выбранного объекта. – ответил он.

- Серьёзно? – не поверил я. Уникальные способности получают единицы и мне трудно поверить, что такой человек как этот получил нечто убойное.

Не врет. На расстоянии метра от себя он мог испарить любой объект размером в ноготь. Найкрас, если бы он стал сильнее, перед нами стоял бы сильнейший игрок.

- Да. Увы, эту силу у меня отняли, как и у всех остальных. Только и успел что поиграться с ней немного.

- Ясно. Полагаю, ты знаешь весь комплекс вдоль и поперек? – раз уж он уборщик, то должен быть в курсе планировки. Он может не знать приборов, исследований, которые проводили тут, но вот остальное для него не скрыто. Конечно, Смайл уже вытащил из него все знания, только нельзя же постоянно полагаться на подгалянца. У него скоро и так дел прибавится.

- В общих чертах. – ответил он с намеком на более конкретный вопрос. А вот хрен тебе, меня сейчас заботит совсем другое.

- Ладно, держись позади, мы идём на выход. – и в противоположность своих слов развернулся чтобы сделать несколько шагов назад, к Халите.

– Как у тебя с тьмой? Вернулись силы?

- Да. А что, нужно уборщицей поработать?

- Я настолько очевиден?

- Как прозрачный файлик. Такой же пустой и бесполезный без своих сил. – усмехнулась девушка.

- Вот сейчас обидно было. Хоть и справедливо.

И где ты нашел тут измену, Найкрас?

Смотри.

Сняв с себя артефакт, блокирующий доступ к моей памяти, вспомнил эпизод с внучкой деда. Затем вернул артефакт на место.

Вот оно что… Надо бы покопаться в мозгах той девицы. Правда тут я и сам не понимаю некоторых деталей. Допустим, я не помню, чтобы разговаривал с тобой во время нападения Кронштадтских. Так что, возможно, потеря памяти у Халиты это стороннее вмешательство.

Ага, причем необоснованное. Пользы от любовного треугольника я не вижу, разве что девушку как товар предложить. И все равно нет смысла, так как есть и более доступные варианты, причем без возможных последствий.

То-то и оно. Плохо, что к святому в голову я залезть не в состоянии, святость мешает. Эти фанатики вообще от любых проявлений способностей защищены. Даже косвенных. Их только физика берет, хоть они её и отвергают.

Разберемся и с ними. Пока они способны делать святую воду, я готов терпеть их присутствие. Да и мирные они. За людей готовы бороться всей душой, будто и не люди вовсе.

Скажешь тоже. Вспомни святого из поселения Шети. Как он попытался тебя остановить. Ты же практически подчинился! Будь он сильнее, смог бы повелевать тобой, словно куклой. Осознал? А теперь представь, на что способен тот, кому под силу воскрешать мертвых.

Паршивы наши дела. Глас небес. Он сказал, мы покорились.

Вот-вот, подумай над этим. Кстати, Дир говорит, что лифт не выдержит такую толпу. Понадобится минимум три рейда.

Я понял, подождем, пока Халита закончит с зачисткой, и только после этого поднимемся сами. Ну, а до тех пор будем отправлять персонал наверх.

Единственная хорошая мысль от тебя за сегодня.

Иногда и я в ударе.

Халита планомерно превращала каждый труп в прах. Мы не стали мародерствовать, снимая с игроков снаряжение, в этом не было нужды. Хоть там и были хорошие образцы, но ничего из представленного не выбивалось из виденного нами ранее. Подобного добра навалом, и те игроки, которые находились в комплексе, брали лишь уровнем и способностями, но никак не снаряжением.

Персонал разделился на группы и уезжал на лифте вверх. По словам уборщика, из комплекса есть ещё один выход, подземная железная дорога, на которой можно уехать за черту города. Я не слишком удивился подобному. Как бы, здесь обосновалась серьезная организация, куча филиалов и такая штука как личный тоннель под городом вполне доступная для них привилегия. Ну, до кучи ещё и поддержка властей. Как без этого? Надо бы заблокировать дорожку, а то могут и прислать сюрприз этим путем. Будет нехорошо.

Наконец настала наша очередь подниматься наверх. Всего в последней партии было пять человек и две собаки. Из персонала с нами ехал уборщик, мужчина, что первым взялся за оружие и девушка, что отыскала единственного выжившего в комплексе. Кстати, о защите от постороннего проникновения - она работала и в обратную сторону, так что прежде чем отправлять всех на поверхность, Дир обезвредил систему безопасности. Банально вывел её из строя.

А нас ждут. Причем не с хлебом с солью.

- И много их? – вероятность того, что нас захотят принять на поверхности, по моим предположениям была семьдесят на тридцать. Факт попадания в неблагополучный процент я опускал, полагая, что народ все ещё дезориентирован и, по сути, мог вообще не знать кто это тут внизу шарится.

Похоже, две первые партии людей сделали свое дело. Их заметили, поняли, что если мы выберемся, ничего хорошего для местных не будет, и решили прикончить. Скорее всего, среди них появился новый лидер, который в курсе дел в крепости и ему известны детали вмешательства нашей скромной компании.

Десяток. Шесть из них игроки. Больше половины с ружьями.

- Дир, будь добр, устрой им там темную. – попросил я пемброка представляя какую он им там устроит веселую жизнь.

В ответ на мою просьбу сверху раздались выстрелы, а через несколько секунд ещё и пара взрывов. Как я и думал, Дир даже гранат не пожалел, видимо, подорвав их прямо на бойцах. Хороший ход, грамотный.

Дураков, которые пошли против нас, мне было не жалко. Раз они не желали принимать новый порядок вещей то им место в могиле. Теперь я понимаю Шети, как и всю тройку лидеров той общины. Без насилия людей не заставить работать во благо себе же. Постоянно найдётся кто-то, кто захочет перетянуть одеяло на свою сторону. Так действовал Маркус, так, говоря грубо, поступил и я.

- А кто зачинщик, известно? – вспомнил я о важном. Любопытство - оно такое, напомнит о себе, когда придет время.

Помер одним из первых.

- Блин, жаль.

Лифт остановился, а нам предстала крайне неприятная картина, где проще было искать сухое место, чем выделять грязное от крови вперемешку с внутренностями и мусором. Дым, конечно, ещё не рассеялся до конца, но и того что он не скрывал, хватало с головой.

- Вот, полюбуйтесь. – показал я на дело лап пемброка тем кто ехал с нами. – Вот что бывает, когда идёшь против революции. Точнее результат революции против революции.

- Не смешно. – выдал уборщик после чего пошел вперёд, прямо по трупам.

- Может их заставили. – это уже девушка предположила.

- Очень может быть, правда все это не отменяет факта нападения. Впрочем, неважно. Показывать их как пример мы не станем, лишняя морока. – махнув рукой, пошел вперёд. Да, гранаты неплохо вскрыли людей, считай, вывернули наружу. Жутко выглядит.

- Найкрас, думаю тебе нужно речь толкнуть перед всеми в крепости. – сказала Халита. – Мы можем пока собрать всех.

- Хорошая идея, так и поступим, только сперва я схожу и сделаю два предмета. Они важнее, всё остальное подождёт.

- Будем тебя ждать.

- Ага! – выкрикнув, я помчался к тому месту, где обменивался первыми ударами со стариком. Там отыскал свою кирасу, что валялась в пыли и, подхватив её, ушел пространственным шагом на второй этаж соседнего строения.

В комнате было пусто, поэтому ничего не помешало мне сесть на диван и заняться срочным крафтом. Осматривать квартиру не стал, на это нет времени, нужно скорее сделать необходимые артефакты, иначе мы можем попасть впросак. Корпорация С.М.А не тот противник, к которому стоит относиться несерьёзно. Да, их тут сейчас нет, но это не значит, что они ничего нам не могут сделать. Уверен, если агент без всякой жалости решил ликвидировать Смайла и весь персонал Питерского филиала, то им ничего не будет стоить стереть крепость с лица города.

На случай бомбардировки единственное, что мне приходит в голову - это усилить способности Дира. Какой-нибудь купол тут будет бесполезен, как и висящие в воздухе артефакты защиты. Уверен, снаряды, которыми нас будут обстреливать, уничтожат элементы защитного артефакта. Вот поэтому эффективнее будет только отводить снаряды в сторону.

Полчаса потратил на изготовление небольшого браслета, и он меня немного разочаровал. Радиус работы телекинеза увеличивал только на тридцать метров, а уровень способности на пять. Мало, очень и очень мало! Только вот времени переделывать нет, Смайлу нужно подобное.

Уже через час я шел к месту, где собралась большая толпа народу. Пришли не все, но многие из присутствующих имели при себе оружие. Обстановка висела напряжённая, люди волновались и тревожно переговаривались между собой. Я решил подслушать.

- Этот белый пёс и тебе в голову влез?

- Ага, я думал, снова командор что-то хочет от меня. Странно, что его не видно.

- Вот чую, он и не появится. Смотри, там же только парня не хватает, остальные на месте. – говоривший указал на грузовик, где на крыше и капоте расположились мои товарищи. Любопытную они себе сцену придумали, взгляд притягивает.

- Не верю, что он мог проиграть. Телепаты же сильнейшие противники. Помнишь, как он ходил среди монстров и одного за другим обычной спицей убивал? Нет? А я помню.

- Да заливаешь ты все. Его бы сожрали враз.

- В том-то и смак что монстры стояли и не шевелились. Будто под гипнозом.

- Это правда, телепаты одни из самых сильных. – вмешался в их разговор какой-то парень. – И командор промыл всем нам мозги. Про закладку забыли? Я надеюсь, эта компашка его пустила в расход.

- И ничего не изменилось. Теперь нас собака, что ли, подчинит? – сообразил ещё один подслушивающий. Похоже, зарождается смута.

- Ну, а зачем они собрали нас всех вместе? Ясное дело чтобы зомбировать!

- Так чего же мы стоим?

- Так! – привлек я их внимания, активируя «Давление старшего». Когда личинки оппозиции увидели, кто перед ними стоит, их пыл мигом угас. Руки, протянувшиеся к оружию, замерли. Знают гады, что им это уже не поможет. Просто не успеют. – Никто вас зомбировать не будет. Больше не будет. Вы вольны уйти в любое время. Об этом я и расскажу прилюдно.

- Серьезно? – мне, конечно же, не поверили, да и не должны были. Для них я враг. Ну, или около того.

- Чтобы промыть мозги требуется не один день, да и собака не может влиять на более чем пять человек одновременно. Так что вам нечего бояться. Разве что я могу ответить на агрессию. Не вздумайте нападать, сейчас прощения не будет, только смерть. – с этими словами я пошел вперёд, а они расступились в стороны.

Марево отталкивало людей на моем пути. Я прошел сквозь толпу, не встретив сопротивления, кроме сдержанных матов в спину. А подойдя поближе к своим, просто переместился к ним пространственным шагом. Первое что я сделал это присел перед пемброком.

- Нас могут обстрелять в любой момент. Это поможет тебе отводить снаряды в стороны. Других идей как противостоять им у меня не нашлось. – затем я повернулся к Смайлу с артефактом для него. – Это усилит твои способности телепата. Не вздумай проиграть следующим из тебе подобных, а то пока ты одни проблемы приносишь.

Ну, спасибо! Похвалил, так похвалил.

Встав и осмотрев народ, выделил тех, кто настроен агрессивно. Таких узнать было просто, по оружию в руках и взгляду, которым они пытались прожечь дыру во мне.

Главная проблема состоит в том, что большая часть толпы, это игроки. Факт того, что у них есть поддержка системы и способности вселит в каждого иллюзию всемогущества. Ну, или на худой конец ошибочное мнение, что дерзкое действие с их стороны сработает. Ошибка многих здесь присутствующих в том, что у них в распоряжении одна или две способности, плюс эффекты в снаряжении. Этого не хватит даже на меня, а если второе «я» вылезет, то совсем дела будут плохи. До такого доводить не стоит, а значит, пожалуй, начну с хороших новостей.

- Слушаем меня все! – начал надрывать я глотку. – Мне плевать на всех вас! Мне нужно только подземелье и место чтобы отдохнуть после него! Перед вами сейчас стоит выбор - либо вы остаётесь и подчиняетесь мне по правилам взаимовыгодного сотрудничества, либо сваливаете нахер! Принуждать я никого не собираюсь, но чтобы остаться здесь, вам придётся работать. Вопросы? – закончил я свою короткую речь и стал ожидать реакции людей.

Ой, дурак…

Первая эмоциональная реакция людей отлично подтвердила слова Смайла.

Глава 13

- Какого хрена мы должны тебе подчиняться?! – крикнул какой-то мужик из толпы. У него в одной руке было оружие, но взмахнул он свободной рукой, а это значит, что степень негодования от моего заявления еще не дошла до агрессивной планки.

- Да, ты сам проваливай! Мы и без тебя разберёмся, как жить! – это уже другой крикнул, правда, в отличие от первого, он являлся игроком.

- Приперся сюда со своими шавками, смуту навел и думаешь, тебе всё позволено? – крикнул еще один игрок, в броне и с системным ружьем.

Пространственный шаг переместил меня к этому типу, щупальца марева за секунду сломали кричавшему руки и ноги. Он, как и другие кричавшие, даже осознать не успели случившееся. За моей скоростью могли угнаться только старик и мечник, эти же слишком медленные. Когда до толпы дошло что произошло, кончик меча уже касался зубов оскорбившего моих товарищей наглеца. Острый на язык мерзавец, хоть и испытывал дикую боль от переломов, быстро понял, что кристальное лезвие настолько острое, что легко отделит его челюсть от черепа и старался не шевелиться.

- Если еще кто-то скажет хоть что-то обидное в адрес моих товарищей, я заберу его жизнь. – щупальца метнулись к тем кто в виду стрессовой ситуации, на инстинктах решил защитить себя. Не важно, было ли это огнестрельное или холодное оружие, марево сдавило его у них вместе с руками. Вместе с этим, больше десяти человек в разных частях толпы упали на землю не в силах встать. Пемброк как всегда вовремя вмешался.

- Что ж ты творишь, ирод! – завопила какая-то бабка. Удивительно видеть обычную старую женщину, тем более без уровня, среди толпы игроков вперемешку с обычными людьми, но в системном снаряжении. – Кто после такого будет тебя слушать, тиран?! Убирайся восвояси! Не нужен нам такой начальник!

- Верно! Из одного рабства в другое? Да щазз! – поддержали люди бабульку.

- Думаешь, мы тебя боимся? А что скажешь на это? – неожиданно, откуда-то из толпы, кто-то брызнул в меня водой. Несколько капель попали на лицо, и энергия мгновенно просела до нуля. Все активные способности, включая “Давление старшего” рассеялось.

- Думаешь, уровень может всё? А вот и нет! Ты обычный зазвездившийся дебил! – донесся до меня женский голос.

- Ну и что теперь ты будешь делать? Уже не такой крутой? – уловив взглядом, быстрое движение в последний момент движением головы увернулся от маленькой склянки.

Хоть со всех сторон и сыпались оскорбления, никто не решался подходить ко мне близко. Кристальный меч все так же оставался в моей руке, а снаряжение с его задранными статами очень красноречиво объясняли игрокам что даже без способностей я опасен. Увы, обычные люди этого не понимали и накаляли градус, постепенно заражая игроков.

Градус нарастал, оскорбления сыпались, а я всё больше и больше закипал. Злость начала заполнять всё моё существо, злость на себя за свою слабость. Нужно было сразу пускать в расход священника вслед за его братом. Но нет, дал этой святой твари слово, что возглавлю людей, не дам им сгинуть. И что теперь? Весь этот биомусор сейчас меня поносит на чём свет стоит. Даже дети сквернословят, подростки так вообще на ходу придумывают нелогичный, но очень уместный мат, которым они обкладывают меня без всякого стеснения.

Пик ярости пришелся, когда мне в голову попали камнем. Подло, в затылок, со спины.

Сраные ублюдки!

Активация эффекта навыка “Давление старшего”

Моё тело стало чадить черным дымом, а все люди вокруг замерли. На их лицах отразился ужас. Это длилось всего несколько мгновений, затем началось непонятное. Мужчины в большинстве своём начали трястись, гадить под себя и отползать от меня спиной вперед, не отводя взгляда. Бабка просто повалилась на спину с искривлённым от ужаса лицом. Женщины осели на землю, и в их глазах я не увидел интеллекта, будто разум покинул их, хотя трястись они не переставали. У детей, независимо от возраста реакция отличалась разнообразием, но в основном она была такая же, как и у взрослых мужчин.

Осознав, что это все натворил я, поспешно деактивировал “Давление старшего” и посмотрел на своих друзей. Их реакция было очень близкая к остальным. Небольшая дрожь в теле и глаза полные ужаса.

Не подходи!

Вместе с криком в голове на меня обрушилась ментальная атака, правда слабенькая настолько, будто младенец приложил свою крохотную ладошку мне ко лбу.

Смайл, ты чего? Это же я, Найкрас.

Найкрас? Это правда, ты?

А ты кого увидал?

Чудовище в… человеческом обличии.

Подробнее объясни… И хватит трястись!

Подожди. Дай дух перевести и наших успокоить.

Пока Смайл успокаивал Дира и Халиту я посмотрел на людей вокруг меня. Злость на них улетучилась, заменившись некоторой виной. Такого эффекта я не хотел и не ожидал. Да что там говорить, ну не было у меня цели доводить до подобного! Максимум тумаков раздать, но никак не психическую травму им наносить. Не говоря про тех, у кого сердце не выдержало.

- Лайфхак от икоты, уровень, “Вам будет совсем не до икоты”. Прелестно, прелестно. – пробормотал я, направляясь к своим, но увидев священника, свернул к нему. Он взял с меня слово, а значит, пускай помогает. Ситуация вышла из-под контроля, от Смайла толку сейчас немного и пора бы использовать иные возможности.

- Я почувствовал присутствие зла но, похоже, это был ты. Я прав? – святой сразу всё понял.

- Извините что отвлек от похорон. – тут я не лукавил, мне действительно не хотелось отвлекать его от прощания с братом, впрочем, раз он тут, значит святой закончил свои дела.

- Ничего, я уже попрощался. Что важнее, полагаю, с моей просьбой есть сложности? Вижу, ты переусердствовал, и очень сильно. Что здесь произошло? – не сказать, чтобы он был расстроен увиденным. Да, людей святому было жаль, даже глаза заблестели от слез, слегка, но держался он достойно.

- Меня не приняли, пытались опорочить прилюдно. Унизить словами. Я вспылил, и система показала, что вот этот навык, - мое тело стало чадить дымом. На этот раз эффект я не подключал. – имеет активное площадное воздействие. Нечто вроде страха. Даже моих соратников задело.

- Дары системы несут только зло, искажая и порабощая душу, иначе вера в бога не наделила бы священнослужителей возможностью изгнания зла.

- Не соглашусь. Все религии и некоторые духовные направления получили свои плюшки. Подобные вам, святым, повсюду. Только у них иные возможности.

- Истинная вера только одна. – возразил он, что, впрочем, было ожидаемо.

- Эти слова и до апокалипсиса звучали от всех верований. Я не горю желанием спорить с вами. И не буду. Скажу только, что в бога я верю, но если окажется, что появление системы это его рук дело, у меня не останется выбора кроме как настучать по этим рукам.

- Мне жаль слышать подобное от верующего, однако, на всё воля Господа. Хорошо, я понимаю, это твой путь, и ты ищешь истину. Желаю тебе не оступиться и принять правду, какой бы сокрушающей она ни была.

- Спасибо. – поблагодарил я святого. – Вы можете помочь этим людям? Думаю, будет лучше, если я останусь в их глазах страшным зверем.

- Да, безусловно я им помогу в меру своих скромных сил. Возможно, мне удастся переубедить их на твой счёт. – с этими словами святой пошел к людям, очевидно, чтобы окропить их исцеляющей водой. Вероятно, она способна и психическое состояние восстановить. Впрочем, я на это особо не рассчитывал, память-то никуда не денется. Даже если люди поверят святому отцу, они будут помнить ужас, через который прошли, хотя я всего-то и делал, что стоял на месте.

Найкрас, мы отошли от твоего концерта. Больше не нужно его повторять.

Хорошо, подойти можно?

Думаю, да. Только будь добр, резких движений не делай.

Ага, я воплощение безобидности.

Противореча своим словам, просто переместился к ним с помощью пространственного шага и как результат, мигом получил пощечину от Халиты.

- Ты хоть понимаешь через что мы только что прошли?! – наехала она на меня.

- Понимаю. Вон, наглядно все показано. – указал я на людей что только сейчас начали приходить в себя.

- А ты о нас подумал?!

- Да не виноватый я! Навык сам активировался. Я даже не знал, что умею делать подобное. – признался я, хотя уже понятно, что начал оправдываться. Это плохой знак.

- Ах, сам?! Не виноват?! Ты идиот! У меня чуть сердце не остановилось!

Хлесткая пощечина сбила девушку с ног. Сидя, она расширенными от непонимания глазами смотрела на меня. Её ладонь прикрывала место, куда я ударил.

- В руки себя возьми. Сама же видела, что там происходило. – начал я рычать на неё. - Я с трудом смог себя сдерживать. Но я всё равно думаю, что лучше так чем устраивать массовое побоище!

Рычание пемброка привлекло к нему внимание. Чтобы довести Дира до рычания, это нужно умудриться. И, похоже, я перешёл грань.

- Ну, а ты чего агришься? Ты же все понимаешь. Сам же отводил некоторые камни от меня. Ты видел всю обстановку лучше, чем кто-либо из присутствующих.

Найкрас, он по иному вопросу злиться.

- Халита. – понял я причину обиды пемброка. – Последнее что нам сейчас нужно это выяснять отношения. И… - я осекся, заметив внучку деда среди толпы людей. Она, наравне со святым помогала пострадавшим.

Пространственный скачек перенес меня прямо к ней. К горлу девушки метнулись щупальца, но рассеялись, только прикоснувшись к коже. Не выясняя причину, схватил её за горло рукой и слегка сдавил. Моя восстановившаяся немного энергия ушла в ноль, будто я прикоснулся к святой воде.

- Либо ты мне отвечаешь честно, либо прощайся с жизнью. – прорычал я, еще сильнее сдавливая ей горло. Причины рассеивания щупалец меня сейчас совершенно не волновали.

- Х… хорошо. – просипела она.

- Найкрас, что ты делаешь? – святой поспешил ко мне. – Отпусти мою послушницу. Немедленно! – после сказанного я почувствовал легкую неуверенность в своих действиях. Надо полагать, он сейчас воспользовался своей силой, только толку это не принесло.

- С какой это стати? Эта сука знает правду, и я выбью её из нее силой, если понадобится.

- Она раскаялась, уверовала и теперь является святой. Нет нужды в насилии. Если у тебя есть вопросы, просто спроси и получишь ответ.

- Что значит, раскаялась? С хрена ли, уверовала? Святая? Не пори чушь! Такая тварь не может быть святой! – поверить в сказанные слова я не мог. Девушка, что считала всех остальных грязью под своими ногами, получила святость? Подобное просто невозможно!

- Смириться с правдой тяжело. Но раскаявшаяся гре…

- Захлопнись. – перебил я святого. – Не нужно мне петь ту же песню что и другим. Я верю в бога но не доверяю церкви, поэтому оставь свои наставления для тех кто в этом нуждается. – девушку я все же отпустил. Откашлявшись, она посмотрела на меня с жалостью, так, будто это я тут заблудшая душа, а не она.

- Спрашивай, я отвечу не тая. – от сказанных ею слов у меня заболели зубы. Ненавистная мне тварь и смеет говорить с тоном, как если бы обращалась к ребенку. Это бесило, очень сильно.

Найкрас, будь терпеливым, раздвоение личности у тебя уже есть, не стоит доводить до растроения. Ты к этому, как бы, предрасположен.

Несколько раз вдохнув и выдохнув, кое-как смог успокоиться. Да уж, не думал, что собственные эмоции могут так сильно коверкать моё сознание. Злость действительно самый сильный допинг.

- Сказанные тобой ранее слова о Халите, правда? Или ты лгала, чтобы сделать мне больно? – я уже сомневался, стоит ли вообще мне это знать. Эта новообращённая святая сильно пошатнула мою уверенность в себе. Нет, реально, она, эта сука, сейчас смотрит на меня с любовью. С тем самым выражением лица как мать смотрит на своё малое чадо. От этого я еле сдерживаю себя, чтобы не прибить её.

- Да, это был обман. Твоя избранница все ещё чиста перед тобой. Извини, что тебе из-за меня пришлось пройти через это. Я понимаю, какого тебе было, и нет мне прощения за совершенный поступок. Если моя смерть позволит успокоить твою душу, то прямо сейчас можешь забрать мою жизнь. – произнеся это девушка раскинула руки в стороны и посмотрела на небо открывая для моего удара свою шею.

Святой отец молчал, не предпринимая никаких действий. Его позиция понятна, брать ли грех на душу или простить её, решение лишь моё, он не имеет морального права вмешиваться. Он знает, видит, что я сомневаюсь, стоит ли бить.

Вокруг нас сидели люди, пережившие «Давление старшего». Многие все ещё тряслись не в силах справиться с пережитым страхом, однако некоторые, те, кто был ближе всех и всё слышал, стали вставать.

Мужчины, женщины, даже дети! Их пробирала дрожь, бледные лица, измазанные слезами вперемешку с соплями, у многих испачканы штаны, вонища стояла жуткая. Жалкое зрелище! Но они вставали, а в красных от слез глазах сквозила решимость.

Я с удивлением наблюдал как эти люди, сопротивляясь собственным инстинктам, собирались не дать мне забрать жизнь святой. Уже сейчас на меня было направлено больше десяти ружей и автоматов в мужских руках, подростки и женщины держали меня на прицеле пистолетов. Многие игроки подготавливали свои способности, правда, выходило у них это очень плохо. Стресс не позволял нормально контролировать даже физические, то есть самые простые в использовании возможности.

- Ты прощена. – произнес я. Слова сработали не сразу, люди все так же готовы были на меня напасть. – Эй, заснула что ли?

Девушка дернулась и завертела головой в разные стороны. Она действительно умудрилась заснуть пока стояла, раскинув руки.

- Абзац… - прокомментировал я случившееся.

- Простите, задремала. – святая мило улыбнулась, будто не её жизнь только что висела на волоске.

- Ничего. Ты прощена. – вздохнув, я повторил сказанное ранее.

Святая, кивнув и сказав спасибо, отправилась продолжать помогать людям. Те, кто только что были готовы меня атаковать, опустили оружие с явным облегчением. Смотря на свою послушницу, ко мне подошёл святой.

- Благодарю тебя за верный выбор. Это чадо заслуживало наказания, но не смерти и…

- Сказал же, закройся. – снова перебил я святого. – Ей богу, от мудрости, коей сквозят твои фразы, меня тошнит. Ты либо смени стиль, либо глаголь по делу. – этот тип меня раздражал. Было большое желание уйти.

- Будь, по-твоему. Позволь лишь сказать вот что. То зло что я почувствовал, оно было естественным врагом таких как я. Эта сила исказит твою душу. Она враг человеческого рода. Откажись от неё.

- Ага, я подумаю об этом… Серьезно подумаю. – последнее я сказал, показывая на людей, как бы, намекая что понимаю последствия использования эффекта в навыке «Давление старшего». – А теперь я, пожалуй, оставлю остальное на тебя. Передай тем людям, которые не собирается покидать крепость зайти завтра с утра ко мне. Думаю, ты знаешь, где Смайлу предоставили жилье.

- Я понял. Хорошо. Всем нам нужен отдых. – кивнув мне, святой пошел помогать людям дальше. Я же отправился к своим.

У машины из всей моей группы остался только Смайл. Халита и Дир отсутствовали.

- А где…? – спросил я у подгалянца.

Ушли домой. Халита просила передать, что не хочет сегодня тебя видеть. Зря ты поднял на неё руку.

- Наверное ты прав. – вздохнув согласился я. – Что ж, значит пойду искать, где можно переночевать.

Весь мир твоя спальня.

- Предлагаешь спать на улице? Нет, тогда я лучше в город пойду, поищу целое строение. Не всё же Халита разрушила?

Верно, не всё. Скажи, какие у тебя планы сейчас?

- Наладить быт и зачищать планомерно подземелье. Нам нужны уровни, а то разница слишком ощутима.

Ты понимаешь, что первый пункт крайне сложный? Проще назначить управляющих, а самим быть чем-то вроде аргумента.

- Понимаю, поэтому завтра у нас с утра собеседования назначены. Надеюсь, что после сегодняшнего спектакля хоть кто-то придет.

А ты оптимист. Ладно, я устал, пойду тоже отдохну. Желаю удачи в поисках жилья.

- Ага.

Глава 14

Пристанище на ночь я смог найти в паре километрах от крепости. Как оказалось, Халита не весь город разрушила, даже не большую его часть. Грубо говоря, она прошлась жнецом от одной группировки к другой, кое-где оставляя после себя руины. А вот вокруг крепости - да, девушка разошлась не на шутку. Словом, найти место, куда можно было бросить свои кости, проблем не составило.

Утро встретило меня головной болью в виде шума от двигателя автомобиля. Среди тишины мертвого города этот звук был словно удар о гонг высоко в горах. Непривычно, звонко и, сука, действующего на нервы. Особенно для того, кто спал.

Выглянув в окно, увидел дорогой внедорожник. Его корпус уже не блестел, пыль и грязь прочно обосновались на когда-то черной краске. Если присмотреться, то можно разглядеть кровавые пятна вокруг вмятин на капоте. Его определенно не берегли. Впрочем, если у этих людей есть те напарники, кто способен угонять такие тачки, то это и не требуется. Тысячи подобных машин стоят брошенными по всему городу. Изобилие выбора на любой вкус.

Транспорт остановился как раз под моими окнами и из него высыпало немало народу. Шесть человек, если быть точным. То есть максимум, что могло туда влезть. Это определенно не мародеры, тогда бы они не стали занимать место в машине, предназначенное под груз.

Все при оружии и неплохо выполненной системной броне, на пальцах я углядел кольца, что повышают параметры. По всему выходит тут объявилась боевая группа, заточенная на разведку или слежение. Такой вывод я сделал из-за наличия хорошей оптики на их винтовках. Остаётся странным только отсутствие среди них игроков. Кто эти люди? Если это остатки уничтоженной группировки, то какой будет толк от простых людей? Они ничего не смогут сделать игрокам в крепости.

Моя догадка была проста как угол. В городе ничего не осталось полезного кроме крепости и подземелья на его территории. Это единственное что имеет сейчас ценность для развития. Я, конечно, могу ошибаться, но на данный момент миром правят игроки. Уверен, даже в С.М.А. главенствует игрок. Подземелье для них бесперебойный источник опыта, словно клад, и они за него обязательно будут бороться. Вот эти пришлые и решили обосноваться тут для слежки за крепостью. Ну, а если нет, то чего они тут забыли?

Пока я на них смотрел, парни не спеша зашли в здание напротив моего. Что любопытно, оно достаточно высокое и его окна выходят как раз на крепость. С оптикой следить за стенами будет проще простого. И чего же они хотят добиться, просто наблюдая?

Мне очень захотелось взять языка. А еще лучше нескольких. Осторожно вернув штору в изначальное положение, потянулся. Вот и приключение привалило с утра. Я-то думал, как обиженная собака вернусь с утра в крепость, а тут эти приехали. Какое чудесное стечение обстоятельств.

С приподнятым настроением вышел из квартиры на лестничную площадку и начал подниматься наверх. Как и ожидалось, с выходом на крышу не было никаких проблем. Разве что решетка с навесным замком и укрепленная железом дверь преграждали мне путь. Они не смогли что-то противопоставить кристальному мечу, поэтому уже спустя пять минут я укрывался за вентиляцией, чтобы меня не увидели с соседней крыши.

Не понимаю, почему парни вели себя так небрежно, но они совершенно не опасались, что со стен их могут увидеть. Располагаются как на пикнике. Прям хозяева, которые уверены в собственной безопасности. Подозрительно и странно, что еще больше распаляло моё любопытство.

Поймав момент, пространственным шагом переместился к ним. Крыши в городе - всё равно, что лабиринт, поэтому находясь от парней в нескольких метрах можно не беспокоиться, что меня увидят. Ну и навык сокрытия собственного присутствия работал, так что даже если по мне скользнут взглядом, они могут попросту принять меня за часть экстерьера.

- Сив, какого рожна мы должны заниматься этим? – начал я подслушивать разговор. – Почему шушера осталась на базе мять девок, а нормальных пацанов согнали сюда?

- Хлебало завали. – грубым, прокуренным голосом ему ответил другой. – Бизон сказал держать точку, ты должен держать. Это ясно? – оппа, знакомое прозвище. А не тот ли этот бычок, люди которого мне в спину пальнули? Интересно…

- Да не бзди ты. Еще успеешь наверстать своё. – вмешался в разговор третий.

- Точняк. Меня вообще с бабы сняли на самом интересном моменте. Бизон с его братанами вообще берега попутали с этой подземкой. – четвертый голос. Интересно, все шестеро здесь или двое остались в здании? Если они не дураки, то прикрытие оставить должны.

- Заткнулись все. За стеной следите. – владелец прокуренного голоса видимо у них за главного и по всей видимости к разговору он не предрасположен. Это проблема, такие типы довольно опасны. В отличие от обычных людей, они способны замечать больше деталей.

- Да чего нам тут бояться? Два километра от крепости. Нас оттуда даже через оптику не увидят. – вот тут я не соглашусь. Слежение ведётся грамотно. Бывшее командование снарядило личный состав средствами наблюдения различного калибра, так что люди на стенах могут и помещения в окнах удаленных домов рассматривать. Охрененный зум, такова моя оценка.

- А ты тогда, как их видишь, умник? Или думаешь у них там нет системных предметов? – эти парни гордятся своими артефактами, с чего бы это?

- Таких как у нас точно нет, отвечаю. Шульц гений в крафте. Не понимаю с какого хрена Бизон гоняется за тем парнем. – так-так, похоже он имеет в виду меня. Все интереснее и интереснее. И что это нужно от моей скромной персоне тому бычку?

- Это не ваше дело. – прокуренный голос конечно же все испортил. Вот неприятный тип, не даёт потоку словоблудия подчиненных раскрыть все планы для укрывшегося шпиона. – Если еще хоть кто-то скажет слово, лично вырву язык! Вы, мля, не на вписке чтобы горланить. – сказав это он помолчал некоторое время. То, каким тоном было все это сказано, гарантировало исполнение угрозы в жизнь, а гробовая тишина поясняла - остальные уверены, что босс способен на такое. – Докладывать мне об изменениях на стене каждые три минуты. Время я засек. Все.

Ага, уходит. Значит внизу, в здании, все же осталось прикрытие. Выходит, сейчас на крыше три человека. Это упрощает дело. Ждем несколько минут и можно брать их тепленькими. Ну, а отсутствие босса развяжет им язык, так что можно еще послушать.

- Сив метит в братаны к Бизону, уже своих не признаёт. – продолжили они разговор, когда их босс ушёл.

- Ну а что ты хочешь? Все хотят стать сверхами и ты тоже. Вот какая у тебя была сила?

- Огнем шмалял. Если бы только не это гребанное правило десятого уровня и прокачка в ближнем бою. Вот что за мудак там на небе? Мог бы нормальные правила сделать, а не такую хрень? – удивительно, пацану с района дали творческую силу. Система действительно любит шутить над людьми.

- В натуре. А вот мне, прикинь, приста дали! Сраной аптечкой сделали! – пожаловался другой.

- А нечего каждый раз, увидев церковь, перекрещиваться. Даже сейчас ты это делаешь за рулём. Вот и получил лоховскую способность. – посмеялся над ним третий. М-да… кто бы подумал, Кайзер оказывается набожный человек, раз тут есть некая связь. Впрочем, еще удивительнее что я сейчас сижу недалеко от бандитов и один из них по мнению системы ближе всего к святому. Хотя чего удивительного? Много из их братии постоянно посещали церковь. Да что там говорить, даже последняя мразь, бывает, ежедневно молится перед сном!

- Это всяко лучше чем ты со своим невидимым пальцем убивающим нормальных девок. – парень сменил тон на грубый, а я замер услышав о новой способности. Еще одна уникалка?

- Этот палец мог броню танка на вылет пробить, а бить я мог любой частью тела, в том числе и хером. А? Каково тебе было бы сдохнуть от моего хера? – как-то с гордостью произнес он.

- Да ты только через него всё и делаешь, петух! – огрызнулся его собеседник, а я понял о какой способности они говорят. Призрачный удар, грань Аугментации. Блин, да тут собрались одни уникумы с сильными способностями! Как хорошо, что они не смогли их развить и в итоге потеряли.

Еще послушав их несколько минут, дождался двух докладов о ситуации на стене. Общались они по рации, босс так и не появился на крыше после ухода, а парни не говорили на интересующие меня темы. Стало скучно настолько, что я уже хотел выйти на сцену, но мои планы нарушил звук взрыва. За первым последовал второй, а затем они стали непрерывными. Все они доносились со стороны крепости. Переместившись к краю крыши, посмотрел в ту сторону.

Вокруг купола крепости уже поднялось облако пыли и дыма, сам купол стоял неповреждённым, а вот на некотором расстоянии от него творился настоящий хаос. Сомнений быть не может - это артобстрел, только я не мог сообразить, откуда ведётся огонь. Артиллерия штука крайне вредная, она за десятки километров может палить безнаказанно по огромной площади. Вот только тут я наблюдаю чуть ли не точечное попадание, а такое невозможно для крупной артиллерии. Выходит, используют нечто более слабое? Миномёты? Зараза! А ведь точно!

Если бы не Дир, сейчас бы купол страдал от попаданий и в итоге сдался, тогда снаряды бы просто начали разносить всё внутри крепости, оставив только подземелье. Они хотят банально уничтожить всех в крепости и прийти на готовое!

- О! Уже начали. – услышал я голос одного из парней на крыше. – Как думаешь, сколько протянут?

- А пёс их разберёт. В любом случае у нас снарядов хоть с маслом жри. Мало не покажется.

- Да что вы можете знать об этом? Не вы таскали ящики со складов. – снова пожаловался бывший лекарь. – Я там чуть грыжу не схватил!

- Хорош ныть как сучка. Мог же шелопунь заставить, чего самому надрываться? Рабов что ли мало? – интересная у них там иерархия. Нет, пока ничего делать не буду, ибо просто подслушивая, я узнал уже куда больше чем, если бы допрашивал. От скуки поют как соловьи.

- Что-то не так. – произнес один из них. Неужели заметили, что снаряды не попадают?

- В чем дело?

- Да непонятно. Подожди, пусть босс глянет. – затрещала рация и наблюдатель, получив ответ стал докладывать. – Сив, тут какая-то хрень с их куполом. Поднимись, глянь.

- Что такое? Объясни уже! – нетерпеливо спросил огневик.

- Да ты сам посмотри, а не спрашивай. – огрызнулся наблюдатель.

- Ну и что тут у вас? Какого хрена позвали? – прокуренным голосом спросил босс. Даже до меня донёсся запах сигаретного дыма и перегара. Это что же? Он там без остановки пил и курил, что такой косяк пошел с его появлением? Нет, за теми двумя я теперь не пойду, побрезгую посещать помещение откуда эта обезьяна вылезла.

- Босс, купол стоит будто по нему нет ни одного попадания. Походу парни палят впустую. – ага, все же заметили вмешательство Дира. Интересно все повернулось. Я как бы ожидал сюрприз от агента, а тут он по ходу дела, планы какой-то гопоты испортил. Ну разве я не молодец? Точнее это пемброк молодец, а я просто предусмотрительный.

- Сука, в натуре. Совсем оборзели, из-за них боезапас зря переводим. – как-то без злобы произнес этот укурыш. – Ладно, сейчас сообщу парням чтобы натиск увеличили. – решил он, а я понял, что настал мой выход. Уверен, таких наблюдателей как эти немало и, если несколько команд подтвердят, что крепость оснащена дополнительным артефактом защиты Бизон отдаст приказ увеличить плотность огня. Возможно, они начнут использовать более крутые снаряды.

Прыжок вверх, вижу четверку крепких парней, один из них смотрел на босса и смог увидеть смазанный силуэт прежде, чем щупальце в рывке размазало его о парапет крыши. Это движение было единственное, что я использовал для гарантированного убийства, против остальных использовал свой меч и скорость. Удары наносил не смертельные, всего лишь парализовал парней ниже шеи. Спасибо Смайлу за полученные знания и задранному параметру координации вкупе со скоростью.

Ну вот, все лежат и стонут. Первое время они будут в шоке, возможно даже впадут в кому, хотя последнее маловероятно, так как разрыва тканей не было, а вместо этого гладкий и быстрый разрез. В любом случае что-то я перестарался, так языка не берут. Нужно было их обезвреживать, а не вырубать. Как мне теперь эти куски мяса допрашивать? А ведь мог эффектом от «Давления старшего» жахнуть, чего хватило бы с запасом. М-да, поспешил я, снова поспешил.

Ну и что мне теперь с ними делать? Хотя чего тут думать? Даже с такого отребья я получаю опыт, а он лишним не будет.

Окропив меч кровью, поскакал по крышам. Я так понимаю, что сейчас около десяти команд работают минометами по крепости, ещё несколько наблюдателей следят за работой бомбардировки и докладывают в штаб. Возможно, лично Бизону. Вся эта затея уходит корнями к игрокам, которые хотят новых уровней, то есть такие же пришлые, как и я или же остатки группировки. Второе наиболее вероятно, все же для того чтобы создать организацию нужно время. И Бизон, не исключение. Вопрос в том, какого рода интерес от этого бычка касается меня? Очень ограниченный круг лиц знает про мои возможности крафта, но один из бандитов обмолвился о некоем Шульце, что вроде как тоже мастер по системным предметам.

Интересно, непонятно и очень любопытно.

Смотря на горизонт поверх города, удалось уловить полет снаряда, и я устремился туда. Мелкие болванки трудно заметить даже с моим зрением, так что сейчас мне банально повезло. Может только потому, что я находился рядом с ними?

Миномётный расчет выглядел немного проще, чем разведывательная команда. Всего четверо человек, трое из которых работали по крепости, а один стоял с биноклем. Рядом с ними стояло несколько ящиков с боезапасом. Не врал тот хрен - их достаточно, чтобы закидать минами любого. Впрочем, чего-чего, а боезапаса мало не бывает. Бывалые бойцы знают, насколько стремительно он заканчивается. Не успеешь разогреться, а стрелять уже нечем. Такая вот нехорошая у него тенденция.

Миномётный расчет я разнес буквально за секунду. Никого не жалел так как еще на подлете обнаружил следующих. Они довольно кучно сидят и ничуть не скрываются. Похоже, уверенность в собственных силах сделала людей Бизона излишне наглыми. Впрочем, если они следили за последними событиями в крепости, то наверняка подумали, что она существенно потеряла в собственной обороне, а вчерашняя заварушка убедила их в этом окончательно.

Появилась идея использовать миномёт против них же, у меня даже некоторая база знаний по его использованию была. Увы, если я такое проверну, то раскрою себя, поэтому поскакал к следующим.

Уничтожив второй расчет уже, было, направился к третьему, но мне пришлось остановиться, так как на удаленной от меня крыше раздался мощный взрыв. Куда сильнее, чем должен был. Даже издалека понятно, там рванул заряд побольше обычной гранаты. Гадать, что случилось, не имело смысла, итак ясно, что парни совершили ошибку и уже находятся на том свете. Миномёт не игрушка, им следует пользоваться аккуратно. Уверен, среди расчетов мало тех, кто действительно проходил профессиональное обучение, скорее всего, они самоучки. Как итог - одна ошибка, минус целый отряд.

На мою беду обстрел крепости прекратился и выявить остальных противников стало сложнее, поэтому разобравшись с третьим расчетом поднял рацию в ожидании приказов. На мою радость, началась банальная перекличка. Ага, значит Бизон следит за всей операцией и координирует действия. Это хорошо, это мне на пользу.

Один за другим командиры расчетов отзывались на номер. Они шли от первого и дальше. Как оказалось, расчеты делились на городские стороны света вокруг крепости, и в каждом была одна команда, что занималась исключительно наблюдением. Одну из таких я вынес первой. И вот, очередь дошла до меня. Голос в рации был властный, не терпящий отказа. Его с легкостью можно назвать Бугром, и эта кличка прилипнет без труда. Интересно, не Бизон ли лично перекличку делает? Сейчас проверим.

- Найкрас на связи. Хрен знает, какой-то миномётный расчет уничтожен. Жду явку с повинной. Приём. – весёлым голосом сказал я в рацию и стал ждать ответа, внимательно оглядываясь по сторонам.

Глава 15

- Кто это? – наконец раздался неуверенный голос из рации.

- Говорю же, Найкрас. Повторяю, Най-к-рас. Могу еще раз повторить. На связи, Найкрас. Если этого мало, готов в четвертый и пятый раз подтвердить, ибо мне моё имя нравится. Прием! – самодовольно доложил я. Настроение на данный момент у меня было приподнятое. Они ошарашены и это здорово прибавляло мотивацию издеваться над ними.

Снова повисло молчание, а я поскакал по крышам дальше. Судя по прошедшей перекличке у меня ещё много работы впереди. Это же насколько большая группировка у Бизона если сюда согнали только крутых парней, а на базе шушеру оставили? Может я попутал, и они одни из тех, кто контролировал определённую часть города? Тогда почему Халита оставила их в живых? Странно.

Еле заметная вспышка и росчерк чего-то очень быстрого устремился ко мне с одной из крыш. За первым росчерком последовали второй и третий. Все три сопровождались вспышками, мелькнувшими в одном месте.

В воздухе было трудно маневрировать, ни рывок, ни пространственный шаг не способны нормально цепляться к чему-то неосязаемому. В смысле в небо я улететь не смогу, разве что к облакам. Впрочем, мне и не требовалось спасаться от пуль. Они хоть и системные, но очень сильно уступают кристальному мечу в прочности, так что я просто отразил ту, которая оказалась самой меткой. Остальные пролетели мимо, не задев меня.

- Я понял тебя, братан! – обрадовался я после того, как своё местонахождение раскрыла ещё одна команда. Они наивно полагают, что способны достать меня пулями. Впрочем, контролировать все вокруг я не в силах, и какой-никакой шанс стрелки всё же имеют.

Стоило спуститься ниже крыш и меня тут же потеряли из виду. По рации сразу же пошли отчёты о пропаже, Бизон изливался соловьём приказывая раз за разом найти и нашпиговать меня свинцом. Что самое интересно, этот бычок полностью игнорировал тот факт, что я всё слышу. Он не обращался ко мне, только к своим людям.

- Вы бы хоть частоту поменяли на резервную, что ли. Я же все слышу. – посоветовал им после того как ликвидировал тех кто выстрелами выдал своё местоположение. Они были командой наблюдения, причем из оружия имели дальнобойные винтовки. Если бы купол пал, смогли бы отсюда обстреливать всех выживших на стене крепости.

Меня проигнорировали, но частоту таки поменяли. Ага, всё-таки не дурак Бизон, резервный канал у него был. Впрочем, это им не особо помогло так как следующая команда подарила мне рацию с уже настроенной частотой. Их, кстати, я застал, когда они тащили минометы и боезапас к себе в машину. Каждый из четверки покинул этот мир не осознав как.

- А ещё канал есть? – с насмешкой спросил я в рацию.

- Хватит играть с нами. – спокойно ответили мне. – И так понятно, что желаешь встречи. Говори где.

К такому повороту событий я был не готов. Более того, совершенно не ожидал от Бизона подобной холодной рассудительности. Я, блин, как детей разнес несколько его боевых команд, которые только по сравнению со мной слабые, на самом деле они упакованы очень круто для обычных людей. И сейчас этот тип желает встречи? Он бессмертный что ли? Ну что же, почему бы и не встретиться?

- Говори, где ты сидишь. Я сам приду. – посмотрим, насколько ты меня боишься, бычок.

- Михайловский замок. Башня. – ответил он сразу же.

- А у тебя губа не дура. Сейчас буду. – ответил я и поскакал по крышам к этому зданию. Оно не особо выделялось среди остальных старых построек города, но вот башню можно заметить и отсюда.

На самом деле интересное место Бизон себе выбрал. Там много просторных помещений, можно разместить людей и держать оборону если подойти к вопросу грамотно. Да и для человека что привык или желал роскоши это один из очевидных выборов. Наверняка он занял замок еще в начале катаклизма, после чего стал набирать сторонников. Ну или как-то иначе, неважно.

Напрямую, в лоб, я пробираться к башне не стал, было бы слишком много чести для явного бандита. Вместо этого подобрался тайно, тем более он, как оказалось, тоже не стал играть честно. Пришлось пройтись по соседним зданиям и ликвидировать троих парней в засаде, чтобы обезопасить себе подход. Бизон хотел сделать все стороны башни простреливаемыми, возможно, отдал своим людям приказ стрелять на поражение, как только я буду в зоне видимости. Может быть, это у меня паранойя разыгралась, однако, я её обозвал отменно работающей интуицией и поэтому задержался.

- Ну привет, Бизон. – проявился я сбоку от игрока тридцать девятого уровня с мечом у его шеи. Правда его подготовка к нашей встрече оказалась куда лучше, чем я рассчитывал. Весь пол башни был усеян взрывчаткой, а этот безумец держал в руках пружинный детонатор смертника. Если отпустит палец, всё тут взлетит на воздух. – Ты с чего это в шахида поиграть решил?

- С тобой по-другому никак. – ответил он и похрустел шеей, видимо, собираясь с мыслями. – Итак, прежде чем начнём разговор, снимай с себя все шмотки.

- С чего это?

- С того, что, если не подчинишься, я нас обоих тут положу. – в его голосе проявились командные нотки. Нет, он меня не боялся, просто хотел получить преимущество.

- Ну, предположим, что нет. Я успею спастись. Так что всё это лишь оберегает твою шкуру. Не более. – я сел на пол и уставился на него с ожиданием. Он молчал. Размышлял. Определённо этот тип много обо мне знает, иначе бы не поверил в то, что я только что сказал. Вопрос, откуда? Я его, блин, в первый воочию раз вижу. – Ну чего молчишь? Говори уже, чего хотел от меня?

- С чего ты решил, что мне что-то нужно от тебя? Ты начал убивать моих людей, не я. – Бизон решил сыграть в дурачка? Интересно, это он время тянет или изучает меня, прежде чем приступить к главному действу? Ладно, поиграем, пока, по твоим правилам.

- У тебя, знаешь ли, крайне болтливые люди. Так что отпираться нет смысла. Переходи уже к делу. – намек заставил его слегка дёрнуть глазами, значит это не в первый раз, когда подчинённые в его практике говорят лишнее.

- К делу, говоришь? Будь по-твоему. – сказав это, его кожа стремительно стала чернеть и одновременно с этим он отпустил кнопку на взрывателе.

Смайл вложил в меня много полезной информации по боевым искусствам и психологии, поэтому уловив движение глаз и мышц я заранее ушел в пространственный шаг на приготовленное ранее место. С расстоянием, правда, не рассчитал, поэтому взрывной волной меня сбросило во двор замка. Что любопытно, особых повреждений я не получил. Да, больно, но не так как в тот раз от молота Королевы.

Пространственный шаг привел меня обратно, а все ускорения мигом позволили оценить обстановку. Появился я в облаке дыма и само собой стал падать вниз. Моя реперная точка находилась метрах в десяти от башни, только когда я её ставил, там ещё была крыша. Теперь эта часть здания отсутствовала. Не знаю, сколько Бизон использовал взрывчатки, но бум от неё схавал приличный кусок здания.

Я так понимаю, бычок имеет способность оборонительного характера, причем крайне сильную раз даже подорвав себя он не боялся умереть. Вот уж точно, бессмертный. Интересно, куда он делся? Вообще, как взрыв подействовал на него? Если физика продолжает работать в его случае, то, скорее всего, Бизона отбросило, как и меня. Значит поищем.

Прыгнул вверх и ушел в рывок. Сам замок уже наполнился посторонними звуками. Ещё бы! На базе произошел взрыв и, конечно же, многие просто не в курсе планов местного князя. Смешно выходит. Он пригласил меня сюда, к себе, причем готов был пожертвовать наблюдательной вышкой и своими людьми чтобы прикончить меня. Я просто не понимаю, где умудрился перейти ему дорогу.

О! А вот и он. Стоит как ни в чем небывало, рядом с грузовиком. Вокруг него двор замка заполнен транспортом, коробками и вообще много всякого добра сюда натаскали. Настоящий лагерь с присущими ему лабиринтами походного инвентаря. Так вот, я ничего разрушенного не вижу. Уж не сам ли бычок сюда прыгнул, а взрыв его лишь поддержал? Не хорошо.

Рассусоливать я не стал. Рывок в его сторону с тараном сносит игрока с ног и вбивает в брусчатку, а меч обрушивается гаду на голову. Допрашивать его смысла нет. Плевать что там мы не поделили, даже знать не хочу. Что важно, он мешает мне и должен быть ликвидирован.

Когда меч отскочил от его макушки мои глаза полезли на лоб. Кристальный меч не смог пробить его почерневшую кожу! Какого хрена?

Ускорившись, нанес больше тридцати ударов в течение нескольких секунд. Каждый удар вбивал неуязвимого гада всё глубже, но пробить его защиту я так и не смог. Но и он не способен был встать, так как мои удары просто не давали ему шанса пошевелиться.

Предсказать что по нам начнут стрелять, невзирая на имущество вокруг, было не сложно. Когда люди Бизона приступили к этому я просто ушел в рывок хватая маревом тело бычка. Остановился я у стены здания, а вот неуязвимое тело неплохо так раскрошило камень и застряло там.

Пока горе стрелки соображали, что произошло, я нанес сдвоенную атаку двумя разными способностями. Призрачный и расщепляющий удары. На моё удивление, призрачный оказался полностью бесполезен, а вот расщепляющий начал разъедать его чёрное покрытие. Но только его. Поэтому, пока Бизон не пришел в себя я его ударил повторно и теперь, помимо покрытия, разъедать начало и тело. Всё, он не жилец.

Он тоже понял, что постепенно умирает и начал молить о спасении. Просил меня остановить наложенное на него проклятие. Даже чёрное покрытие убрал, чем я немедленно и воспользовался, прикончив гада на месте. Опыт мне нужен, причем пока я не в подземелье его источников у меня мало.

Почему расщепляющий удар он назвал проклятьем? Неужели в мире есть способности подобного плана? Если так, то это крайне паршиво.

Ликвидация всех оставшихся бандитов заняла кучу времени. Особенно меня интересовали приближенные Бизона, которые что-то не появлялись мне на глаза. В смысле они же должны быть игроками, только я не видел тут таких больше. Эффекты в предметах некоторые имели, но не более. Это мне казалось странным. Тут их босса на ноль помножили, а их и след простыл. И опять же, мне не удалось найти того Шульца, о котором я слышал. Где их гениальный крафтер?

Обыск замка не принес хороших результатов, только плохое настроение так как я увидел про каких рабов говорили парни из группы слежения. Голодные, избитые, сломленные, таким не выжить даже если я их всех притащу в крепость. Обязательно нужна длительная реабилитация, так как их волю к сопротивлению извели на корню. Черт, меня в первый раз в жизни назвали “Милостивым хозяином”, лишь бы я не причинил им вреда. Какого чёрта? И это говорил здоровый шкаф одно лицо которого когда-то внушало опасение. Сейчас же оно вызывало лишь жалость. Про тех людей, которые и раньше за себя постоять не могли и говорить нечего – скот, годящийся только выполнять команды, не более.

Помочь, конечно, хотелось, но вместо этого я просто проходил мимо, отыскивая тех, кто ещё оказывал сопротивление. С моим сокрытием присутствия удавалось оставаться незаметным и планомерно обойти весь замок. Хотя какой это к бесам замок?! Дворец из эпохи, где здание перестает быть средством обороны. Обычный, большой и дорогой дом.

В какой-то момент по одной из нескольких раций, что я подобрал с тел бандитов, пришло предупреждение о прибытии группы миномётного расчета. Видимо их направили обратно, когда затея с крепостью провалилась, а я начал их вырезать. Затем эти предупреждения посыпались одно за другим. Я просто не мог поверить в такую удачу поэтому решил проверить это лично.

Да, все они стояли на подъезде к зданию и разрывали рации. Девять машин, людей - так вообще тьма. Ну просто праздник какой-то! Мне теперь их вылавливать по городу не нужно, просто положу всех тут и пойду домой. Точнее, в крепость. После заварушки здесь, мне захотелось поскорее отправиться в подземелье, а то как-то нехорошо выходит, нуб имеет способность, которую мне даже кристальным мечом не пробить. Знать бы ещё что это такое, может и я так смогу?

С толпой расправился очень быстро. Пространственным шагом оказался в центре и жахнул по площади эффектом от «Давления старшего». Повторилось ровно то же самое, что и в прошлый раз, разве что теперь я не стоял на месте, а махал мечом и бил щупальцами как ошалелый. Помимо опыта даже удовлетворение получил, все же все они хуже зверей. Если им сохранить жизнь, всё повторится. Сейчас-то они не достигли цели, но, если им дать шанс, всё может быть по-другому.

Боезапасы с оружием, как и транспорт трогать не стал, отправлю сюда людей и уже они пусть примут решение как поступить дальше. Поэтому отправился обратно, в крепость.

Со стены меня не заметили, хотя я видел, что кто-то там сидит. Скорее всего, это из-за моего пассивного навыка. Купол преодолел точно так же, как и в прошлый раз, пространственным шагом, и с помощью него же перебрался через стену. Сейчас Дир уже должен был меня заметить, так что сюрприз устроить не удастся. А хотелось бы. Ну да ладно.

Что любопытно, стресс после освобождения от чужого контроля пошел людям на пользу. Моя выходка вчера, сегодняшний обстрел крепости, все это заставило людей собраться и отбросить в сторону лишние мысли. Сейчас я не вижу тех, кто замкнулся в себе или не знающих как быть дальше. Все занимаются восстановлением зданий, уборкой мусора, наводят порядок. Уж не Смайл ли свою лапу приложил?

- Найкрас? Эй, ты же Найкрас, да? – окликнул меня какой-то парень. Молодой ещё, лет двадцать с чем-то. Игрок, правда уровень смешной, даже до двадцатки не добрался. В подземелье он явно не спускался или у него способность стихийного типа.

- Да, это моё имя. – подтвердил я остановившись. Окликнув меня, этот парень привлек ко мне внимание остальных людей вокруг. И судя по их виду, моё присутствие тревожило всех.

- Извините, я не присутствовал вчера на собрании, поэтому не знаю всех подробностей. Могу ли один вопрос уточнить?

В отличие от других людей вокруг, он меня совершенно не опасался, хотя его осторожная манера речи говорит о многом. Рассказ о вчерашнем инциденте заставляет его действовать осторожно. Да и сейчас я выгляжу отнюдь не безобидно. Тело чадит дымом, сквозь который отлично видно окружающее меня марево, броня заляпана кровью, а в руке меч. Такой тип будет самым последним у которого захочешь спрашивать дорогу.

- Спрашивай. – пожал я плечами. – Я не кусаюсь. – у парня дернулся уголок рта. Ясно что он подумал. Ага, не кусаюсь. Просто жру целиком и проглатываю не пережевывая.

- Правда ли тем, кто хочет покинуть крепость будет предоставлен комплект снаряжения, припасы и транспорт? – спросил он, а я задумался. Вроде бы вчера ничего такого не говорил. Может это Смайл уже наобещал?

- Не знаю. Спроси у главного. – пожав плечами, пошел дальше.

- Но разве это не ты? – парень догнал меня и, поравнявшись, стал поддерживать ту же скорость.

- На моём лице нарисован интеллект? Или может быть, я выгляжу как лидер? – усмехнувшись, спросил я у него. Мне стало смешно от его вопроса.

- Люди рассказывают, что именно вы себя назвали главным. – он сменил свой тон и перешел на «вы». Теперь уже не такой напористый, как раньше, но все равно дерзости ему не занимать.

- Глупости. Ты, кстати, давно в крепости? Слышал про моих товарищей, с которыми я сюда пришел? – я даже остановился, задавая ему этот вопрос. Даже если этот тип всё время провел на прибрежной стороне стены он должен быть в курсе. Хотя бы по словам очевидцев.

- Да. Вы, две собаки и девушка. Только благодаря вам все в крепости смогли освободиться от контроля телепата. И вы решили взять власть в свои руки силой.

- Такое мнение ходит, да? И многие ли, против? – очень мне стало интересно как меня сейчас воспринимают.

- Извините, но большинство против. Смена одного тирана на другого, обычно ничем хорошим не заканчивается. – произнес этот парень, чем меня удивил. А он довольно честный и смелый раз не побоялся сказать это в лицо новоиспечённому тирану.

- Что ж хорошо, что я не собираюсь становиться тираном. Мне нужно только подземелье и место для отдыха. С остальным будут разбираться специалисты из местных. Ну, а мы им поможем. Если понадобится, силой. – улыбнулся я. Так как к нашему разговору прислушивались окружающие я повысил голос чтобы услышали все. – Собрание-то уже было или его отложили из-за обстрела?

- Насколько я знаю, отложили.

- Тогда собирай всех у подземелья. Будем выяснять, что мы имеем и выбирать специалистов.

Прежде чем снова вернуться в подземелье стоило подготовить очень много ресурсов. Не хочу спускаться туда без подготовки, да и голову босса нужно найти, а без Дира такое не провернуть. Впереди ещё много работы и я не знаю, когда мы сможем зачистить всё подземелье. Да и подкачать своих не помешает.

Глава 16

Своих я встретил на улице. Смайл, судя по всему, общался с несколькими мужчинами и одной женщиной, а Халита с Диром стояли неподалёку, наблюдая за ними.

Меня они заметили сразу. Я поднял руку в приветственном жесте и получил в ответ игнор. Девушка даже отвернулась, не желая смотреть в мою сторону. Ну и ладно, хочет умаслить свою гордость, показывая независимость, пусть будет так. Это уже совсем не та девочка, с которой я ушёл из общины Кайзера. Теперь это сильный и опасный игрок.

Как оно?

Сам посмотри.

Сняв с себя артефакт, что блокирует Смайлу доступ к моей памяти начал вспоминать утренние события. Судя по местным, которые стоят и смотрят на подгалянца он сейчас еще и с ними болтает.

Эва как. Зря Бизона грохнул, он мог бы оказаться полезным притащи ты его сюда.

Плевать. Первоочередная задача - зачистка подземелья, остальное вторично. Есть наводка на босса?

Нет, но можно спросить у Кронштадтских. Они, как и остальные группировки, вели активные дела с Центровыми, так что может и будет что. Также стоит поискать в городе, возможно из некоторых прорывов будет именно то, что нам нужно. Если и это не сработает, останутся областные поселения и бартеры, что ходят между ними.

Тогда я заскочу к Кронштадтским, а Дир пусть пробежится по городу.

Хороший план. Кстати, вот эти люди, местные специалисты. Хочу их назначить на должности и по сути, передать управление крепостью им в руки.

Только им?

Нет, там больше десяти авторитетов будет. Эти просто первые подошли и предложили свою кандидатуру. Остальных выберу из тех, кто у подземелья соберётся.

Вижу, ты уже всё учёл?

В общих чертах. Ты бы, кстати, с нашими поговорил. Они злы на тебя.

Мне не за что извиняться. В тот момент я поступил так, как посчитал нужным.

Ясно, ты не хочешь жалеть о своих поступках, какие бы плохие они ни были?

Именно так.

Хорошо. Впрочем, ты дурак и моё мнение не изменится. Итак, что насчет Деми с её другом?

А что там?

Как бы они теперь от нас не отстанут. Если конкретно, то от тебя. Ты же в любом случае в подземелье пойдешь, как и я вместе с тобой? Так вот, они всерьёз хотят пойти с нами.

Ну ладно, пускай.

Вижу, что ты не против подкрепления. К слову, я настоятельно не рекомендую тебе часто обращаться за помощью к своему второму я, чревато.

Чего это? Без него, возможно, тебя вытащить бы не удалось. И вообще, откуда он у меня?

Тут сложно. По идее у тебя должен был появиться второй поток сознания или на худой конец, параллельное мышление, однако вместо этого, произошло раздвоение личности.

Причина?

До катаклизма, две эти личности уже в тебе сидели, но под влиянием стресса одна стала сильнее. Я имею в виду твою нынешнюю, так сказать, разумную, ну или если говорить более грубо и откровенно, ограниченную рамками морали. Да, она исковеркана тем, через что тебе пришлось пройти, человеческая жизнь для неё мало чего стоит, а шкурка против общественного давления наросла, однако эта личность больше подходит под определение нормального человека.

Ага, некий субъект, видевший некоторое дерьмо. Понятно, а вторая?

Вторая личность уже ближе к разумному зверю. Он знает разницу между хорошо и плохо, но при достижении своих целей поступится любым из них. Стать сильнее лишив жизни ребёнка? Легко! Была бы конечная цель оправдана.

Чем опасно его звать на помощь? Пока проблем не вижу. В бою он показал себя довольно разумным и сдержанным.

Его методы будут всё больше чернеть пока он не превратиться во зло. Не уверен захочет ли эта личность взять твоё тело под полный контроль, только есть высокая вероятность, что она станет закулисным кукловодом. То есть, ты сам не заметишь, как его желания станут твоими.

Объединение?

Оно. Только единое сознание будет в большей степени на его волне, понимаешь?

Пофиг. Прорвёмся. Прискорбно только что не удалось открыть несколько потоков сознания. Есть ещё что-то что мне поможет стать сильнее?

Прискорбно ему… Найкрас, у тебя раздвоение личности! Одно из самых трудноизлечимых психических расстройств. А ведь у этого заболевания есть тенденции к росту: растроение и так далее. Не успеешь опомниться, как превратишься в человек-оркестр. Тебе оно надо?

Мне отчего-то кажется, что подобные проблемы пришли из твоих знаний, которые ты в меня вкачивал.

Очень может быть, всё же этот опыт даже для меня заёмный. Кстати, об этом. Тебе не нужно ещё что-то? Пока есть время могу загрузить в тебя приключения местных до этого дня. Тут есть те, кто побывал в горячих точках, включая секретные операции. Правда, подобное может усилить твоё расстройство личности.

Вот это интересно. Плевать на последствия. Грузи. Скопом.

Скопом не выйдет, только последовательно. Хотя ты этого не заметишь. Впрочем, я просто обязан спросить уверен ли ты? Это хоть и будет как поток красочных снов, но мышечная память вполне способна пострадать.

Давай. Если что зовите священника. Откачает.

Ну ладно, сам попросил…

После сказанного меня накрыло чужими воспоминаниями. Сперва пошли сны, которые пролетали незаметно. Там, проживая чужие жизни, я потерял счет времени, потерял ощущение пространства, так как одна локация сменялась другой и в каждой были свои события, переживания, отчаяние.

Война — это страшно, нет, это чудовищно! Особенно когда чувствуешь себя настолько слабым, что хочется забиться в угол, окоп, любую щель. Там закрыть глаза, не дышать и молить всех богов, чтобы весь этот ужас прошёл мимо, не заметив тебя. Но хотеть - это одно, там тем, кто прошёл через войну, ничего не оставалось кроме как идти вперёд, прямо к смерти и удивляться, что в очередной раз она лишь мазнула по тебе взглядом. Пробирающим до костей взглядом. Никогда не забуду его.

Затем пошли воспоминания людей крепости после начала катаклизма, у каждого свои, разные настолько, что я забыл, кем я был, и как меня зовут, полностью растворившись в чужих личностях. Там ведь мне пришлось побывать не только в шкуре взрослых мужчин, что прошли через войну, но так же в телах маленьких детей и женщин не способных защитить даже себя. Да что там говорить, многие, в том числе мужчины не способны были думать рационально в критический момент! Их спасали лишь инстинкты к выживанию и банальный бег.

Каким же я был глупцом возвышаясь над этими людьми с высоты своего могущества. Да, моё знакомство с катаклизмом прошло проще. Я не присутствовал в городе, где улицы были заполнены толпами монстров. Я не знал об ужасах, что творили здесь люди, когда пожиратели пропали, заменившись гнездовыми. А эти люди знали, прошли через это и выжили. Теперь моё мнение о местных кардинально изменилось.

После пережитого, информация, которую Смайл получил в лаборатории стала своего рода реабилитацией. Я впитывал знания без особого труда, как на скучном уроке, разве что пришлось некоторые фрагменты фильтровать, ибо они не идут ни в какое сравнение с практикой.

О! Очнулся болезный? Говорил тебе, точнее спрашивал, уверен ли ты? А что в итоге?

То, что произошло в итоге, я не понял, но отлично чувствовал последствия. Мало того что глаза кровоточили, так еще я упал во время процесса не в силах держаться на ногах. Проведя рукавом по губам, увидел на нём красную пену вперемешку с песком. Звон в ушах, головокружение, головная боль такая, что хоть святую воду пей литрами. Словом, чудо что не помер.

А вот отпускало меня быстро. Поэтому я смог увидеть Халиту и пемброка в их боевой форме напротив толпы мужиков с оружием. Часть из них валялись со стонами лишившись конечностей или в смятой как бумага системной броне. Кстати, рядом с моими стояли Деми и её друг. Оба готовые к бою.

Вопли раненых людей раздражали.

Что? Удивлен таким поворотом событий?

Нет. Скорее мои опасения просто подтвердились. Увидели, что я почти дохлый и решили добить деспота.

А ты стал прозорлив. Неужели опыт предательства боевых товарищей во время боевых действий даёт о себе знать?

Не напоминай.

О! И травму получил. Ты меня радуешь! Думал интеграция будет менее широкой, а тут скопом! Впрочем, неважно. Как поступишь с этими? Пемброк предлагает помножить всех под ноль, Халита с ним солидарна. И Деми тоже. Её друг жалеет, что ты не подох.

Это похоже на него. Впрочем, плевать.

- Здесь не на что смотреть! – я сплюнул кровавый сгусток. Эко меня потрепало. Интересно, сколько времени я тут слюни пускал? – Расходитесь уже.

- Найкрас, ты сейчас серьёзно? – Халита посмотрела на меня своими страшными глазами. Да уж, мало того, что она в своей боевой форме жуткая, а когда еще смотрит на тебя, то кровь в жилах стынет. А ведь она даже в таком виде для меня красавица. Ну вот, теперь меня тянет на фриков, какая прелесть.

- И точно, неужели ты хочешь простить их после такого? – спросила Деми. – Ты когда успел превратиться в тряпку?

- Хотите, чтобы я их наказал? – моё тело стало чадить дымом. Толпа мужчин, что и так стояла, не решаясь что-либо предпринять, отшатнулась назад. А ведь там есть и пятидесятые уровни. Хотя, больше всего мне понравилось выражение лица Халиты. Вы видели когда-нибудь напуганного демона? Нет, испуганное воплощение тьмы? Я вот только что увидел.

- Не смей этого повторять! – прорычала она. Деми, кстати, тоже засомневалась в своём желании наказывать этих дураков.

- Мне что, по заднице каждого в отдельности ударить? Они же помрут!

- Что б тебя, Найкрас! – Халита явно была в бешенстве. – Ладно! Убирайтесь отсюда! – крикнула она толпе. – И почему ты такой добрый?

- Я пережил тоже самое что и они, вот и всё. – пожал плечами и повернулся к подгалянцу.

- Эй, а спасибо сказать? – Деми не дала мне произнести и слова напомнив о хороших манерах.

- Спасибо вам всем. – пришлось их поблагодарить. – Без вас бы они разорвали меня на части. – признал я и осознал, что это обязательно бы случилось. – Как сами, в порядке?

- Вот! Совсем другое дело! – кулачок Деми ударил мне в грудь, но так и не коснулся тела, его остановил доспех. – Слушай, а ты защиту хоть когда-то снимаешь?

- Нет. – лаконично ответил я.

- А если пулей? – спросил меня её друг. Он вроде как даже загорелся желанием проверить мою защиту на прочность.

- На вылет. Так что не смей. – на мои слова парень лишь разочаровано вздохнул. Насколько же сильное у него желание нашпиговать меня свинцом? И ведь не скажешь, что держит какую-то обиду, видимо просто характер такой.

Найкрас, для тебя, кстати, будет работа.

- Ножей наделать? – спросил я, вслух посмотрев на подгалянца.

Именно. Это очень поможет в походе. С помощью них сделаем более объёмные пространственные хранилища нам в дорогу. С ними, думаю, получатся даже многоразовые версии.

- Хорошо. Займусь этим немедленно. Пусть мне еду принесут на квартиру, а то кушать охота. – что-что, а отказываться от возможностей Смайла будет глупым решением. Тем более я на благо крепости собираюсь трудиться. Думаю даже те люди, кто сейчас хотел меня прикончить согласятся помочь если узнают истинное положение дел, а не то, что себе сами надумали.

- Что за ножи? – вмешалась Деми. – Особое оружие?

- Нет. Инструмент для крафта. Металл режет как пластилин и увеличивает качество итогового системного предмета. – пояснил я.

- О! Это полезно, а то мне бы меч сменить. – она показала своё оружие. Да, действительно, еще немного и оно сломается. Слишком потаскано. М-да, конечно, сделать новый клинок мне труда не составит, даже эффект будет идентичным, однако надо ли? Хочу ли я, чтобы она стала дополнением в моём отряде?

Интуиция воина, Найкрас.

Чё?

Через плечо! В бездну сомнения. Ты действительно хочешь, чтобы она дополнила твой отряд, так что хватит себя обманывать.

М-да… ну, ты прав.

- Сделаю. – сообщил я ей. – Всё, я пошёл. Встретимся сильно позже. Смайл, если появится возможность, свяжись с Кронштадтскими. Вдруг удастся все разрешить миром. Не хочу проверять на себе их артиллерию.

Добро.

Халита ещё что-то хотела сказать, но передумала и я просто ушёл. Направился к месту бывшей кузницы за остатками кирасы. Я был уверен, что она уцелела так как уровень её материала намного превышал мощь Халиты или кого-либо в крепости. Ну, разве что пули могли как-то ей навредить, хотя, в этом у меня тоже сильные сомнения.

- Эй! – воскликнул кто-то со стороны. Я начал вертеть головой в поисках источника голоса. – Я в саже, слева от тебя! – дал голос направление.

Наконец смог заметить говорившего. И действительно, у сгоревшего здания, среди такого же сожжённого мусора сидел парень, целиком измазанный в саже. Нет, он не был раненым, просто грязный.

- Руфблэк? Ты чего это под расиста косишь?

- Иронию оценил, смешно. – улыбнулся он белоснежными зубами. Ну точно один в один чернокожий парень!

- Ну а всё-таки? – проснулся у меня интерес - чего это он измазался весь?

- Да вот нож ищу, что ты мне дал. Мне тут добрые люди сказали, что это ты меня с того света достал. Спасибо тебе.

- А еще я причина сгоревшей кузницы, твоего полудохлого состояния и вообще всего что с тобой случилось. – улыбнулся я.

- Смешно. Впрочем, так даже лучше. Раз из-за твоей удачи я лишился того чудо-ножика, сделай мне еще один. Как тебе? Отличный ведь план, да?

- Не поверишь, я здесь именно за этим. Буду делать эти ножи для всей крепости. – и подняв палец вверх, добавил. – Повеление белого господина.

- Ну, я слышал, что твой пёс умный, хоть и телепат. Ты, кстати, право первой брачной ночи ставить будешь?

- Не смеши, меня Халита тогда лишит самого ценного, а мне еще спиногрызов потискать охота. – вздохнул я, представляя мельком очень и очень далёкую семейную жизнь. – Ладно, не видел мою кирасу?

- Ну как же не видеть? Видел. – произнёс он вставая. – Еще в первый день, когда начал поиски, выкопал её. – парень пошел дальше по улице. – Пойдём, я её к себе в коморку отнёс, чтобы не утащили. Сперва хотел использовать как материал с помощью ножа, думал, ты не вернёшься за ней.

- Правильно всё сделал, – похвалил я его. Нет, действительно, план парня был отличный. Вещи бы вышли намного лучше, чем если бы он делал из обычных материалов. Но увы, пришел я и решил забрать столь ценную вещицу. – Только не хочу тебя расстраивать, из-под моих рук выйдут предметы намного лучше, даже если ты станешь использовать нож, а я нет.

- Какая-то хитрость? – Руфблэк ни разу не расстроился, более того, это его даже не особо заинтересовало. Похоже, я ошибся на его счет и рядом со мной идет тот редкий экземпляр людей, которые честны как с собой, так и с окружающими. Они не имеют чёрную зависть, только белую и никак иначе.

- Подарок от системы за несколько убийств Инициаторов во время Отсева. – мне даже раскрывать эту информацию перед ним было не страшно, знаю, он не использует её мне во зло или себе на пользу.

- Слышал о таком. Чем больше завалил в первый день, тем больше разных плюшек. Кому повезло быть невезучим и выжить получили больше возможностей. Забавно, да? – парень рассмеялся.

- Вот уж точно. Повезло быть невезучим. Тут не поспоришь, всё правильно сказал. – Инициатор не тот противник, с которым можно было справиться легко, тем более в ближнем бою. После получения способности еще ладно, а вот до этого - настоящая лотерея. Моё усиление, как и инициация, результат смерти хорошего человека, а также усилий целой группы.

- Слушай, всё хотел спросить. – Руфблэк остановился около двери, которую только что хотел открыть. – Почему ты выглядишь так, будто только что с концерта металлики? Нет, ты не подумай, я не осуждаю, просто не могу понять, зачем? Линзы, покраска волос. Поддерживать такой образ, еще тот геморрой.

- А вот это, полагаю, минус подарка от системы. – видя выражение лица парня решил подтвердить его мысли. – Да, ты угадал, тут всё натуральное.

- Подожди, и глаза тоже? – он уставился на моё лицо. – И ты ими видишь, как раньше?

- Нет, намного лучше. Правда лазеры из глаз пускать не могу, уж извини.

- М-да, как много еще неизвестно о системе. – задумался он на мгновение. – Ладно, пойдем. С сестрой своей познакомлю, а заодно и железо отдам. Или, наоборот. Ты как хочешь? – он посмеялся своей шутке.

- Сводник из тебя так себе, знаешь ли. – поддержал я его юмор.

Глава 17

- Кани! Ты где? – начал кричать Руфблэк еще с порога.

Место куда мы попали было похоже на хостел. Точнее переполненный хостел, что под своей крышей содержал еще и тех, кому не досталось комнат. Брошенные вдоль стен матрасы и люди на них. Преимущественно женщины и дети, включая малышей. Гвалт стоял такой, что хоть в уши беруши вставляй.

Что любопытно, моё появление здесь не вызвало какого-либо ажиотажа. Сперва, увидев всех этих людей, я подумал, что сейчас начнётся паника, однако им в большей степени было побоку. Лишь единицы замирали, таращась на меня с ужасом или опасением.

- Кани! Ну сколько можно тебя звать?! – мой провожающий подошел к одной из дверей и толкнул её рукой. Та распахнулась, и я увидел несколько молодых девушек с улыбками на лицах, что сидели на полу, укутавшись в одеяло, и пили чай. Их безмятежность и комфорт слишком сильно выделялись по сравнению с теми людьми, что были в коридоре. Неужели даже здесь, в крепости Центровых, есть слои населения?

- Руф! Какого дьявола ты припёрся сюда в таком виде?! – закричала одна из них. – Стой там! – добавила она ещё более ожесточённо, так как парень хотел зайти в комнату. – Еще не хватало убирать после тебя!

А у девушки сильный характер. Её подруги тихо посмеивались над беднягой, вероятно были уверены, что он ничего не сделает своей сестре и вообще, она в их семье главная. А ведь Руфблэк сильный игрок, плюс управляет черным пламенем. В отличие от своей сестры, она - обычный человек.

- Да не ори ты так. Мне кираса нужна о которой я тебе рассказывал.

- А! Та бесполезная железка. – вздохнула она. – Я её выкинула на помойку. – с некоторым пренебрежением ответила она.

- Ты… что сделала?! – ошарашенно спросил парень.

- Говорю же, выбросила! А нечего в дом всякий грязный мусор тащить! – махнула она рукой.

- Проводи нас к тому месту куда ты её выбросила. – вмешался я в разговор. Сестра парня, как и её подруги резко перевели на меня взгляд, будто только сейчас заметили. Хех, снова пассивный навык даёт о себе знать.

- А это еще кто такой? Твой друг? – обратилась она к своему брату.

Я взялся за косяк двери и сдавил его. Дерево оглушительно затрещало, превращаясь в труху, а бетон раскрошился не в силах сопротивляться давлению моих пальцев.

- Заткнись и веди. – прорычал я. Моё тело стало чадить чёрным дымом.

- Найкрас, ты чего? Остынь! – поспешно сказал Руфблэк. – Сейчас со всем разберёмся, не кипятись.

- Ты чего это перед этим выпендрёжником расшаркиваешься? – девушка вскочила, в её руке появился пистолет. – А ну пошел вон, пока я тебя не продырявила! – это она уже ко мне обратилась.

Мгновение и я уже медленно сдавливаю её руку, державшую пистолет. Мой взгляд обещает, что с ней будет то же самое что и с косяком двери. Помимо этого, её шею окутало марево. Весь свой пыл девушка растеряла, как если бы его и не было, а на лице появился страх.

- Найкрас, ты переходишь за рамки. – сказал Руфблэк и положил свою руку на мою. Она пылала черным пламенем, как и глаза парня. Как он оказался рядом со мной я не заметил, наверное, слишком был сконцентрирован на девушке.

- Та железка, ценнее чем ты, женщина, и ты сейчас же покажешь куда ты её выбросила. – игнорируя парня сказал я. Девушка с трудом кивнула головой. Только после этого я её отпустил. Разве что пистолет забрал и раздробил его прямо перед её лицом.

После этого перевёл тяжёлый взгляд на огневика, тот все ещё держал мою руку, его пламя так и не нанесло мне какого-либо урона.

- Подобные методы к добру не приведут. – произнес он и, конечно же, был прав.

- Возможно, только я не дам кому попало тыкать в меня пистолетом и указывать что делать. Этот мир сейчас подчиняется праву сильного, а твоя сестра далека от этого звания.

- Зато я близко.

- Вы с ней сейчас находитесь в разных мирах. Ты игрок, она человек. И всё равно, она отчего-то смеет тебе указывать что делать. Более того, выкинув кирасу она окунула в дерьмо твои ценности. – последнее я произнес, смотря на его сестру. – И после этого ещё полагает что права.

- Она просто не понимала, что делала. Для неё это обычный кусок железа. – попытался вступиться брат за сестру.

- Кусок железа, который игрок-крафтер высокого уровня притащил в дом. Заметь, ты не какой-то там клептоман, и всякий мусор приносить не станешь. Тем более по твоим же словам ты предупредил, что эта вещь ценна. Да?

- Так-то оно так… - замялся парень. Он чувствовал мою правоту, но категорически не желал принимать такое отношение к своей сестре.

- А теперь этот кусок бесполезного, по её мнению, железа, стал стратегической ценностью для всей крепости. И ты это тоже понимаешь. – надавил я.

- Что здесь происходит? – раздался сзади нас знакомый мне голос. Повернув голову, даже не удивился присутствию Кайзера. Ну, ещё бы! Где люди, нуждающиеся в помощи, там и он. Не стал святым, так получил способности к исцелению. – Найкрас, понятно… - то, как он произнес последнее, говорило о том, что моё имя для него стало синонимом таких слов, как: проблемы, неприятности и разброд.

- Да, это моё имя. А ты тут какими судьбами? Впрочем, неважно, нам уже пора. – и, обращаясь к Кани, напомнил. – Пошли, покажешь куда кинула кирасу.

- Никуда я с тобой не пойду! – это она крикнула мне в спину, когда я находился на пороге. Похоже, новое действующее лицо внушило ей некоторую уверенность в себе. Как же, уже два защитника против одного. Ну-ну.

- Пойдешь. – щупальце схватило её за горло и подняв над полом понесло за мной следом. Девушка захрипела, причем довольно натурально, впрочем, её актерская игра только остальным показалась реальной, на самом деле я придерживал её и в других местах тела. Давление на шею отсутствовало вовсе.

- Найкрас! – это Руфблэк выкрикнул мне в спину, когда мы были уже в коридоре. Я развернулся, чувствуя в интонации сказанного им, угрозу. Парень пылал черным пламенем готовый вступить в бой. Понятно, все же семейные узы превысили голос разума. Ну, или точнее, влияние сестры очень сильно въелось в его характер. Теперь он скорее пожертвует собой, чем даст её в обиду. Между тем она будет вертеть им как хочет.

Пространственный шаг переместил меня прямо ему за спину, а удар щупальцем вбил парня в пол. Он сильный игрок, его статы выше, чем у многих, но он не имеет такой защиты как у меня. Да и если обобщать, Руфблэк - маг, а они только на открытых пространствах опасны. Здесь же, в окружении беззащитных людей, парень ограничен в своих действиях. Хотя, щупальцем сверху всё же ещё раз пришлось добавить так как одного удара ему не хватило.

После нашего короткого боя народ оживился. Да, для них всё произошло крайне быстро, но даже если я сейчас стою и не предпринимаю каких-либо агрессивных действий, они стараются отойти подальше. Многие уже достали своё оружие и надо сказать его было много. Даже не предполагал, что Центровые вооружили такое большое количество людей.

- Все успокойтесь! Никому опасность не угрожает! – начал кричать Кайзер. – Я обещаю, этот человек больше никого не тронет! – не знаю какой авторитет смог заработать целитель среди этих людей, но ему поверили. Не полностью, но народ в большинстве своём, стал менее испуганным.

- Всё верно. Я пришел сюда не беспредел творить, просто случилось разногласие. – говоря это я направился к сестре Руфблэка. – и сейчас я ухожу за своим имуществом которое вот эта женщина по своему незнанию выбросила. – к слову, Кани стояла там где я её и оставил и во все глаза смотрела на тело своего брата. Похоже, она всё же за него волновалась. – Он жив, просто без сознания. Веди меня к железке.

- Точно в порядке? Мне нужно проверить. – девушка попыталась обойти меня, но я схватил её за руку.

- Не беси меня. – сдавив ей руку заставил её поморщиться от боли. – Кайзер его исцелит. Веди уже, хватит тянуть резину.

- Ладно. – девушка попыталась вырваться, и я позволил ей сделать это. Она развернулась и уверенно пошла на выход. Напоследок кивнул Кайзеру, что слушал весь наш разговор. Он проигнорировал мою немую просьбу, однако я уверен, тот обязательно поможет пострадавшему.

Девушка двигалась быстрым шагом вдоль улицы, затем повернула за угол и уже там я увидел контейнер, доверху заполненный строительным мусором. Дошло до того, что его начали оставлять рядом с жильём.

- Вот сюда я твою железку выкинула. Теперь мне можно идти? – её голос вернул себе прежнюю уверенность.

- Забирайся туда и ищи. – сухо приказал я. Конечно же она даже не пошевелилась. Приказ во все стороны сквозит абсурдом хотя бы потому, что девушка некоторый строительный мусор даже поднять не в состоянии.

- Ты серьезно?

- Само собой нет. Только принять участие тебе всё равно придётся.

Подойдя к контейнеру, подцепил его щупальцами и с лёгкостью поднял над землёй. Перевернув, высыпал всё содержимое и раскатал по площади. Система подсветила мне системный предмет, но вместо того чтобы взять его я повернулся к девушке.

- Вот теперь вперёд. – улыбнулся я. – Когда найдешь, позови меня. Я вон на той скамейке посижу.

Некоторое время девушка осматривала фронт работ не спеша приступать к делу, я же размышлял. Стоило ли вообще доводить до подобного? Конечно же она совершила ошибку влезая в дела игроков со своими неактуальными в нынешнее время понятиями, однако на данный момент я просто трачу тут время наказывая её. Да и очередной конфликт мне не пойдёт на пользу.

Додумать и решить, как правильно поступить мне не дал Дир. Он, находясь далеко но, контролируя телекинезом всю территорию крепости, поднял кирасу над мусором, чем и воспользовалась девушка вроде как сама, отыскав искомое.

- Держи свою железку. – протянула она мне кирасу.

- Повезло тебе. Скажи спасибо Диру при встрече. Впрочем, одним спасибо в его адрес вам всем уже не обойтись. – я принял кирасу и направился прочь от свалки. – Иди за мной. Раз Руфблэк отсутствует по понятным причинам, придётся тебе ему помочь в одном деле. – и, поняв что она хочет снова сдать назад, добавил. – Это не обсуждается. Ты своим поступком испортила целую цепь обязательных событий. Расхлёбывай теперь. – она поняла мои слова по-своему и остановившись прикрылась руками. Я, увидев такую реакцию, усмехнулся. – Размечталась! Нет, мне твоему брату одну вещь передать нужно. Тем более ты не в моём вкусе. – уверен, она мне не поверила, но всё же немного успокоилась.

Добравшись до выделенной нам квартиры, сразу же подметил, что еда уже здесь и практически остыла. Затянул я с поиском материала.

Быстренько перекусив, отправился в комнату. Девушку, что молча смотрела как я набиваю живот позвал с собой. Приглашать её к столу посчитал излишним, она и так легко отделалась, не хватало еще кормить эту кобру.

Первый нож сделал быстро, причем этот весь получился железным. Я решил не использовать другие материалы. Ручку украсил художествами, что несли в себе образы различного ремесла. Да, у меня всё лучше и лучше выходит гравировка. Сам себе удивляюсь.

На этот раз новый нож ремесленника вышел ещё более крутым, поэтому я протянул свой старый сестре Руфблэка.

- Вот, отнеси брату. На этом с тобой всё.

Она, не произнеся ни слова взяла нож и так же молча ушла. Не знаю, чего девушка ожидала, но после этого я снова приступил к делу. Все предыдущие события мигом вылетели у меня из головы.

За все время пока я тут трудился меня никто не посетил и за это я был им крайне благодарен. Удалось сделать ещё семь ножиков, причем один вышел настоящим шедевром, который стал моей гордостью. Его прелесть была в третьем эффекте, который имел пятипроцентную вероятность наделить предмет стихийной способностью. Что это такое и как работает я из описания понять не мог, однако явно что-то полезное.

Делать отдельную вещицу, чтобы поймать эффект и посмотреть, как это будет выглядеть, не стал, пять процентов слишком низкая вероятность успеха. Возможно, даже с моим бонусом от системы управлять этим не выйдет.

Так как у меня ещё оставалось много материала, решил усилить своих близких. Диру на силу и дальность его телекинеза, Смайлу с Халитой повышение уровня их способностей. Про Деми тоже не забыл, причем вышло даже лучше, чем было до этого. Фронтальные разрезы теперь имеют более широкую поражающую область, а с увеличенным уровнем материала, клинок способен разрезать практически что угодно из известного на данный момент. Она останется довольной.

Последним пунктом моего труда стал кристальный кинжал, который я решил сперва пустить в расход. Однако мне показалось странным, что подобное оружие выпало и на начальных, и на высоких уровнях подземелья. Как бы, раз я отыскал меч в сценарии с Ликайдами, то это материал высокого уровня. Отчего тогда его нашли раньше? Проверив прочность, пришел к выводу, что они идентичны. Более того, кинжал резал железо моей брони так же просто, как и меч. Одно это уже доказывало, что там, в подземелье, всё не так просто.

Что любопытно, нож ремесленника с прежней лёгкостью оттяпал кусочек кристального лезвия, что говорило о нескольких фактах: кристаллический материал не уникален и является, все же, просто системным материалом. Вместе с этим, у системы в закромах может быть и нечто более весомое, а значит зацикливаться на этом не стоит, лучше потратить время на прокачку.

Решив все для себя отправился на поиски своих. Выйдя на улицу, пропустил проезжающую группу игроков и бойцов на двух грузовиках и лёгком бронированном джипе. Они выглядели так, будто собирались идти на прорыв через заслоны противника. Гадать об истинных причинах не было нужды, наверняка это Смайл отправил людей к базе Бизона. Там еще много ценного осталось, причем я сейчас не людей имею в виду, а обычное имущество.

Как и ожидалось, мои были в центре внимания, а именно на входе в подземелье. Там вместе с ними стояла толпа народа, которая устроила настоящий балаган. Причину я еще не понял, но мне стало очень интересно.

Чтобы подойти к ним незамеченным, мне не пришлось даже напрягаться. Хватило обычного прогулочного шага, и я исчез для всех, кто не обладал способностями к обнаружению. Дир и Смайл-то определённо меня заметили, уверен ещё до того как я решил тут поиграть в шпиона.

За пару минут понял о чём идёт речь и совершенно не удивился услышанному. Народ роптал. Конечно же опять нашлись недовольные, которые не хотят принимать сложившуюся ситуацию. Им хотелось убраться отсюда в область, где нет стольких опасностей, конкретно, подальше от подземелья. Здесь, среди толпы, присутствовали даже те, кто видел прорыв тварей из зева пещеры и их можно понять. Там, в первый и единственный раз, всего лишь жители первого уровня решили выйти на поверхность, а если это случится сейчас, нас просто снесут.

Впрочем, не все было так плохо. Да, люди напуганы, излишне требовательны, но нет того бардака что обычно происходит при неконтролируемом митинге. Есть тут некая дисциплина и она позволяла решать вопросы последовательно. Так же немаловажно, что с людьми общались уже выбранные главы крепости, их было шесть человек. Да, они выбраны Смайлом, но эти люди из местных, их знают, и они здесь с одной целью - наладить быт. Сделать крепость безопасной и пригодной для жизни.

Хотя меня это не особо волнует. Я здесь не для того, чтобы решать подобные вопросы.

Пространственный шаг переместил меня прямо к моим, а само моё появление заставило всю толпу затихнуть. Да уж, хватило одного раза чтобы все поняли, что меня злить не стоит. А всё из-за способности, от которой нет защиты. Они банально бояться, что я снова воспользуюсь ей. И ведь тут причина не в угрозе жизни, не в боли, а в неконтролируемом страхе. Для всех это новый опыт. Непонятный и пугающий. Я бы тоже опасался того, кто мог бы заставить меня, против моей воли, бояться хрен знает чего продолжительное время.

Не говоря ни слова присел перед Диром и стал примерять к нему подарки. Пемброк не сопротивлялся так как он уже оценил мощь предметов и их пользу. Затем пришла очередь Халиты. Принимать подарки, судя по её виду она не желала, а вот когда я сам начал одевать её, тут девушка не сопротивлялась. Странная у неё гордость. Как бы, подарок не приму, а украшать её как ёлку, можно и нужно. Странная она. Впрочем, всегда такой была.

Перейдя к Смайлу, особо с ним не церемонился. Вообще, со стороны я был похож на некого слугу, что облачает своих господ в одежды, так как самим одеваться им статус не позволяет. Смех, да и только.

Деми кто-то сообщил что я здесь и поэтому она, используя свою способность, примчалась в мгновение ока. Лихо проскользнув через толпу, оказалась рядом с нами и требовательно протянула руку. Я даже усмехнулся её нетерпению, но всё же отдал сделанный специально для неё клинок. Наградой мне были расширенные от восхищения глаза девушки.

Найкрас, мы связались с Кронштадтскими и назначили встречу на сегодня. Они готовы обсудить наши взаимоотношения.

Чудно. А что по остальным вопросам?

Ресурсов мало, но на первое время хватит и тех, что мы добудем в городе. Несколько команд уже отправились за провизией, однако это временная мера. Нужен постоянный источник разнообразной пищи.

Что говорят специалисты?

Они полные бездарности с моей точки зрения, но лучшие среди остальных в своей сфере. Я дам им инструкции, каждый будет иметь свой штат и заниматься исключительно своим делом. Не переживай, план составлен, осталось только назначить людей, желательно добровольцев. Два-три дня, за это время установим костяк нового общества в крепости.

Ты, я вижу, многое учёл.

Лишь необходимое для проживания, какого-то развития и некоей безопасности. С.М.А. не оставит нас в покое, а игроки продолжают прибывать лишь узнав о подземелье. Найкрас, взяв власть в этой крепости, мы подписали себя на долгие оковы, и освободиться от них можно только зачистив подземелье полностью.

Найдем голову и пойдем нон-стоп по всем этажам. Нужны лишь запасы провизии и голова босса.

С запасами решим. Если нет, сам проведёшь ритуал вмещения предметов в пространственное хранилище… Ладно, заболтался я с тобой. Координаты и время встречи сейчас закину тебе в голову, пойдешь один. Рисунок необходимой головы босса получишь у Сёмы. Это всё.

Этот тип и рисовать умеет?

Он много чего умеет. Очень хорошо, что такой человек на нашей стороне. Кстати, спасибо за предметы, теперь я спокоен за себя и за наших. Осталось получить боевые способности ближнего боя, а то ты у нас один всё ещё спокойно можешь качаться. Будет досадно если до Ликайдов мы пройдем впустую.

Не переживай, там с кристаллами способностей все нормально. Выпадают часто.

Ладно, иди уже. Времени у тебя все меньше. Помни, мы без проблем предоставим Кронштадтским доступ к подземелью за ресурсы. Это наши условия.

Добро. Пока я нахожусь там, займи чем-нибудь Деми. Уж очень мне её энтузиазм не нравится. Бесит прям. Смотри, как светится! Я считаю просто необходимо немного снизить яркость такого солнышка.

Я тебя услышал, и уже придумал, что поручу ей делать. Всё, иди, сейчас сложный момент общения с этими конечно же образованными людьми.

Кивнув подгалянцу и оценив его сарказм, отправился к Сёме. Вместе с координатами Смайл прислал мне образ местоположения парня, так что я сразу взял курс к месту. Тем более тут было недалеко.

Глава 18

Сёма был там же, где и в прошлый раз. В лаборатории. На этот раз меня пропустили без проблем, лишь проводили недружелюбным взглядом. Внутри, чтобы не провоцировать любителя напольных полосок, двигался строго по ним. Он это оценил многозначительным молчанием. Мне было лестно. Хорошо, когда твои старания не проходят бесцельно.

- Не рванёт? – спросил я у Сёмы, который наблюдал смешивание нескольких жидкостей.

- Не должно. – ответил парень, не отрывая взгляд от эксперимента. Впрочем, он всё же отвлёкся и натянул очки на глаза.

Я не отвлекал его, более того, присоединился к наблюдению. Как по мне так весь процесс ничто иное кроме как простая химическая реакция. Да, Сёма смешивает только системные жидкости, но не более. Думаю, если он хочет сделать лекарство или оружие ему следует придерживаться рецептов что добыты в подземелье.

В итоге на выходе он получил какую-то синюю жидкость, которая крайне быстро разъела стекло колбы и прожгла стол. Система сразу же выдала мне дебафф отравления с минусом ко всем характеристикам.

- Щикарно! – обрадовался парень, намеренно заменив первую букву слова, на «Щ». Прозвучало гораздо лучше, даже я получил некоторую каплю его вдохновения. Да, такое средство можно использовать в бою, причем эффект будет даже если моб переживет кислоту.

- Ну ты и химик… Только вот, как эту бурду теперь хранить?

- Колба нужна особая, более кислотоустойчивая. Стекло придется выдувать из материалов подземелья, правда и разбить её будет сложнее. – парень задумался. Я тоже. Как бы, если для того, чтобы разбить колбу нужно находиться в условиях подземелья, где всё вокруг прочнее земных материалов, а сам бросок должен быть в несколько раз сильнее чем на то способен человек, выходит небольшой тупик.

- Тонкие стенки склянки? – предположил я.

- Ты просто гений, Найкрас. Знаешь, это тот экземпляр, который ввиду своей невежественности находит самое простое решение. К примеру, вместо взлома супербронированной двери, такой как ты предпочтет разнести стену и не париться. – парень развернулся и победно на меня посмотрел.

- Ты тоже чуешь этот запах осуждения или я попал в односторонний поток? – я повел носом испуская из тела черный дым.

- Определённо тебе показалось. – Сёма похлопал меня по плечу. – Пойдём, а то тут пространство замкнутое, а от тебя несёт угрозой. Пара минут и некоторым интеллигентам здесь будет невозможно работать. – он указал на остальных людей в белых халатах что находились в лаборатории. Они смотрели на нас с сильным подозрением.

- И то верно. – согласился я.

По пути Сёма завернул к одному из столов и схватил один из листков бумаги на котором была нарисована морда монстра и имелся какой-то текст. Надо думать координаты для встречи и сам вид босса.

Мы вышли на улицу, Сёма сразу же закурил, после чего посмотрел в ту сторону откуда доносились крики. Мой чуткий слух распознал речь и голос Руфблэка. По всей видимости парень искал меня. Очень настойчиво искал.

- А ты популярен. Правда, явно не у того пола у которого следовало бы. – подметил Сёма.

- Мне с прекрасными незнакомками что-то не везёт. Они всё хотят по итогу убить меня. – пожаловался я вспоминая тех девушек которые встретились мне на всём протяжении пути к Питеру.

- Ты настолько плох? – удивился парень, осматривая меня. – Неужели молва не врёт?

- Чтобы ты там ни подумал, это ошибочное предположение. Просто все барышни что я повстречал, были, как бы это помягче сказать… сильными индивидуальностями. – я вспомнил лица и характеры знакомых девушек начиная с Халиты и заканчивая Королевой. Меня передёрнуло от воспоминаний.

- Эва как тебя помотало, брат. Зато будет что вспомнить! – рассмеялся он. – Иначе какой от тебя толк если и рассказать нечего?

- Подавляющее большинство историй, которые рассказывают в компании знакомых, это результат алкогольной неги, истории успеха и падений в своём деле, а также разбор полётов медийных личностей с их трудами. Мне всё это неинтересно. – вздохнув пояснил я.

- Тебе кто-нибудь говорил, что ты скучный зануда? Так вот, я буду первым. Так жить нельзя. Предлага… - Сёма резко замолчал и с некоторым подозрением на меня посмотрел. – Ты чего это меня за нос водишь? Я же знаю, насколько ты косячный человек, и какие перлы ты выдавал в общине Кайзера. Уверен, после своего ухода ты никак не изменился и ещё больше дел натворил. – в подтверждение своих слов он повёл рукой вокруг имея в виду крепость и, наверное, всю северную столицу.

- Я просто плыву по течению и иногда выбираюсь на берег чтобы перейти к другой реке что ведёт меня к цели. – оправдал я себя.

- Ага, и эти поля погружаются в хаос. Видели, знаем. – расхохотался он. – Ладно, посмеялись и будет. Слушай сюда и внимай как гласу божьему. Не тому что базарил с неба, а мне. У меня инстанция ближе к первой. – Сёма показал лист с рисунком. – Вот так выглядит нужный тебе босс. Я ввёл некоторые изменения чтобы та хрень что нарисована в подземелье была наиболее похожа на реальный образец. – действительно, этот рисунок более натуральный. – Внизу время и место встречи. Кстати, у тебя осталось всего полчаса до неё.

- А ты неплохо рисуешь. Где научился?

- Был период в жизни, когда увлёкся граффити. Конкуренция у нас с корешами была сильная, вот навык и поднялся. Не проигрывать же этим олухам?

- Ну да, действительно. – оценил я.

- Слушай. Дополнительная тебе информация о Кронштадтских. Они еще не показывали нам свою настоящую силу по одной причине. Это автономный остров, и им есть откуда брать ресурсы. Более того, уверен, до нашего подземелья им нет никакого дела.

- Чего это?

- А зачем, когда у них есть своё? – победно заявил он.

- Откуда дровишки?

- Ну а ты сам подумай. Подземелье-то точно не одно. В каждом крупном городе может быть. Возможно, не такое глубокое как у нас, но тоже несущее в себе стратегическую ценность. Плюс я конечно в этом не уверен, но у каждого моря или даже океана может быть своё подземелье.

- Лишь теория, без фактов, да?

- Увы и ах! Я скован и сидеть мне в неведении. – развёл он руки в стороны. – Будешь болтать с моряками, спроси, вдруг я прав?

- Хорошо. Тогда я пойду. Если этот крикун спросит где я, скажи что моё тело гниёт в параше за стеной. – намекнул я на приближающегося к нам Руфблэка. Он меня ещё не заметил, но был близок к этому.

- Добро.

После сказанного им я исчез в пространственном шаге и, оказавшись на крыше, отправился по ним за стену. С легкостью пройдя мимо стоявших на стене, скрылся среди зданий города.

Встречу мне назначили в довольно неудобном месте - там, где начинался мост ведущий к Кронштадту. Открытое пространство, вокруг вода, мелкие острова с постройками, где легко можно спрятать снайпера. Словом, местность явно не нейтральная. Там их территория и их правила.

До места я добрался быстро. Ускорение классная штука, хотя бы потому, что мистическим способом позволяет игнорировать инерцию. Впрочем, земные материалы крайне слабы для такой силы и скоростей. Асфальт крошится, металл автомобилей гнется как разогретая пластмасса. Что любопытно, земля и деревья не подводили в отличие от остального, так что бег до точки встречи стал для меня настоящим открытием.

Естественно, я не стал появляться там сразу, сперва решил разведать обстановку. Из увиденного отметил несколько очень важных деталей. Первое, мост разрушен. Не весь, однако, строить новый, даже временный, смысла нет, теперь там только плыть. Следующее. То, что раньше было автомобильной развязкой перед мостом, теперь превратилось в руины, значит и там не проехать. Не знаю, зачем они это сделали но, чтобы двигаться по дороге, нужно искать иные пути, трасса отныне не вариант.

Кстати, о встречающих, они уже ожидали, причем к моему удивлению стояли на нейтральной территории. Руины за их спинами полностью прикрывали меня от возможного снайпера со стороны воды. Это было хорошим знаком, указывающим на их мирные намерения. Расслабляться, правда, всё равно не стоит. Наверняка они приняли некие меры к собственной безопасности, раз появились тут раньше меня. Опять же, по обе стороны трассы есть много мест, где можно спрятать своих людей с оружием или даже боевую технику.

Появился прямо на дороге и пошел к ним. Заметили меня не сразу, видимо, ожидали кого-то на транспорте. Да и навык исправно продолжает работать.

Встречали меня три типа. Не разобрать сразу, что они из себя представляют, но только двое из трёх были игроками. Впрочем, тот, что являлся обычным, выглядел куда суровее остальных. К своему удивлению я узнал его. Он помог одной семье выбраться из кошмара во время Внедрения. Лично проведя через весь город женщину и двух детей до Центровых и сдав их с рук на руки одному из бойцов, после чего немедленно покинул крепость. Больше его никто не видел. Оказывается, вот куда он отправился - пошел в Кронштадт! Я авансом зауважал этого типа.

Двое игроков были, не пришей к руке рукав. То есть ни о чем. Уровни жалкие, способности, скорее всего, тоже, так как оружием парни обвешаны так, будто без него не могут. Хотя, их можно понять. Это у меня этих способностей уже до фига, у них же, возможно, по одной.

- Чорномир. Моё уважение. – поприветствовал я героя из моей памяти проигнорировав остальных. Он потерял свои способности, но прозвище выбрать успел. И я, а точнее те, кого он спас не забыли его.

- Откуда ты меня знаешь? – вопрос был задан в странной манере. Не с подозрением, а так, просто интересуясь. А вот его охрана немного напряглась.

- Они живы, все втроём, и не забыли о вас. – напомнил о его подвиге.

- А отец? – видимо, это он о том бойце. Надо сказать о нём я ничего не знаю. В лицо не видел, только в памяти остался образ.

- Не знаю. – пожал я плечами. – Это всё что мне известно. Давайте перейдём к делу.

- Подождет дело. Почему ты один? – вот теперь вопрос задан с подозрением.

- Меня одного мало? – моя бровь изогнулась от подобного отношения. Они меня недооценивают?

- Я ожидал увидеть хотя бы нескольких человек или лично главу Центровых. Извини за прямоту, но увидеть всего одного сопляка? Они там у себя так несерьёзно к нам относятся? – сказано это было так, что я даже обиду не почуял. Лихо.

- Можете не сомневаться, глава Центровых перед вами. – я показал на себя большим пальцем с усмешкой на лице. – Во плоти.

- Полагаешь, что я поверю в это?

- М-да, в способности всё усложнять я тебе проиграю по всем фронтам. – развернув листок с рисунком, показал его ему. – Давай забудем о чинах, гляди сюда.

К моему лёгкому удивлению, этот человек решил проигнорировать деловую часть разговора, он просто развернулся и пошел к руинам.

- Договора не будет. Сообщи своим, что мы не будем иметь дело с незрелыми неформалами. Смой свой гейский макияж и только после этого говори серьёзно, а то смех один. – надо сказать его сопровождающие уже пожалели, что пошли с ним. Они видят мой уровень и знают - они мне на один зуб. Морской волк же не видит его, и оценивает меня лишь по внешнему виду. А на кого я сейчас похож? Верно, на любителя комиксов, что напялил части доспехов, покрасил волосы в белый цвет, отрастив патлы, и вставил линзы в глаза. Фрик, не более.

Давление старшего с активированным эффектом вдарило по площади заставив обоих игроков упасть на асфальт и свернуться в клубочек. Причём сразу. Такого результата я не ожидал, не думал, что с морским волком отправят желторотых юнцов.

Что до героя, он был полной противоположностью этих парней. Вместо страха, тот быстро развернулся ко мне, в одной руке он держал нож, а в другой пистолет. Глаза морского волка говорили о том, что сейчас он готов продать свою жизнь максимально дорого, причем сам же уверен, что этот бой ему не пережить.

Пространственный шаг перенёс меня к нему, рука сомкнулась на той, что держала пистолет, марево перехватило другую, с ножом. Ноги морского волка подкосились, однако я крепко его держал. Одно то, что я так близко и ему нечем защищаться хватило, чтобы полностью вырвать тот стержень, что держал его на ногах.

Буравил его взглядом всего минуту, после чего деактивировал “Давление старшего” и отпустил мужика. Он повалился на землю, а мне пришлось уходить пространственным шагом в сторону. Сразу с трёх сторон раздалось по выстрелу и три пули просвистели через то место, где я только что стоял. Снайперы из них определённо дерьмо. Их выдали блики оптики. Правда я увидел только одного, об остальных и не ведал.

Рывок к первой цели, несколько скачков пространственными шагами, и я уже вижу снайпера, что находится в поиске меня. Дурак, он должен был сейчас позицию менять, а не выцеливать сбежавшего противника.

Удар по голове лишил парня сознания. Подобрав винтовку, занял его место и начал осматривать территорию в поисках его коллег. Нашёл. Прицелился, нажал на спусковой крючок, ничего не произошло. Странно, вроде бы винтовка самозарядная, должна была пальнуть. Глянул в патронник, пусто. Извлёк магазин и посмеялся над этим олухом. Пустой! Он сидел в засаде с одним патроном! На что он рассчитывал?

Вернулся к бессознательному телу и отыскал у него запасной магазин. Ага, патроны-то системные. Мощные. Такими можно легко прошить мою броню, все слои что есть. И марево, и доспех, и плоть. Как же сложно иметь дело с такими противниками. Уж лучше монстры, для них моя защита уже серьёзное препятствие. Эти же, даже из параши меня завалить могут, причём легко и с огромного расстояния.

Вернувшись к винтовке, заменил магазин и подготовил её к бою. Глянул в прицел и разочарованно вздохнул. Моя цель сменила позицию. Морской волк тоже без дела не сидел и тащил двух игроков куда-то к руинам. Нет, уйти я тебе не дам. Мы ещё не договорили.

Меняю позицию с помощью пространственного шага, прицеливаюсь и стреляю в ногу этому тягачу. К моему удивлению, пуля вошла одному из игроков в бедро. Ну просто класс! Мало того что бывший владелец не следил за боезапасом, он вдобавок не удосужился пристрелять винтовку! Какого хрена?

Делать нечего, придётся мне пристрелять эту крошку. На живых мишенях. Морской волк, кстати, ускорился. Понимает, что времени у него мало. Второй выстрел прошёл мимо и выбил сноп искр из асфальта. Ага, еще немного правее, хорошо.

Раздался чужой выстрел, а рядом со мной взметнулся фонтанчик земли. Я тут же сменил позицию. Мне сейчас крайне повезло, причём проблема точности винтовок, судя по всему, не в отсутствие пристрелки. Дело в пулях, они системные, а значит игнорируют некоторые физические законы. Точнее искажают их. Короче, можно забыть о точности пока подобных свойств нет в самой винтовке. Следовательно, нужно действовать иначе. Ручками.

На случай если первый снайпер очнётся, сломал его винтовку и пистолет. Теперь он беззащитен и принести мне вред не сможет.

Найти второго снайпера труда не составило. Всё же он выдал себя, когда стрелял. Винтовка у него была точно такая же и с теми же патронами. А вот где сидит третий стрелок мне до сих пор неизвестно, возможно он самый опытный, раз не стал выдавать себя. Значит его стоит выманить.

Каждый снайпер был вооружен пистолетом, пули у них тоже являлись системными что говорило о хорошей подготовке. Кронштадтские явно готовы противостоять игрокам, тут стоит им поставить жирный плюс.

Появившись рядом с морским волком пальнул ему в ногу, затем прострелил колено одному из игроков, тому, который еще не был ранен. Оба повалились на землю и только после этого я ушёл в пространственный шаг. Моя приманка сработала, и третий снайпер себя выдал, пытаясь подстрелить. Не получилось, и спустя пару секунд я был уже около него. Он, по всей видимости понял, что случилось с его коллегами, поэтому с пистолетом крутился на месте в поисках меня.

Вырубив его, разбил винтовку и раскрошил пистолет. Все, теперь можно идти на разговор. Думаю, после этого меня станут воспринимать всерьёз, а не как желторотого юнца.

Глава 19

Появившись перед морским волком, первым делом, вырубил обоих игроков. Их статы оказались довольно высокими, поэтому парни потеряли сознание, только когда я вбил их лицами в асфальт. Крепкие ребята оказались, впрочем, иного ожидать от них и не стоило. Прибавка от системы делает игроков опаснее обычных людей в ближнем бою.

После этого схватил за шкирку свою цель и рваными скачками скрылся с открытого пространства. Морские баталии, это тебе не обычный обмен ударами, а настоящая игра умов. Вполне вероятно, что они мне ещё какую-нибудь пакость приготовили кроме трех снайперов.

Моряка мотало как тряпку, я с ним вообще не церемонился, мужик крепкий, выдержит. Благодаря этому заметил две группы бойцов, что спешили к месту событий с берега. В клещи хотят взять. Интересно, этот морской волк настолько важная персона, что его идут спасать такой толпой или тут просто акт возмездия? Интересный вопрос, правда, что-то они меня разочаровали. Как-то мало хитростей, не должно быть так.

Скрылся довольно быстро, нашёл укрытие среди обломков разрушенного здания где-то в километре от произошедшего конфликта. Расстояние, конечно же, довольно малое, меня очень быстро вычислят, только вот выигранного времени хватит, чтобы провести беседу.

Бросив свою добычу, отвлёкся проверить, нет ли за мной хвоста. Нет, не было. Значит, не заметили. Что ж, мне же лучше, ещё больше времени будет на то, чтобы поговорить. Чтобы наш диалог прошел нормально, полил рану Черномира святой водой. Таких небольших пузырьков у меня шесть штук, как раз для оказания первой помощи. Исцелить раны морского волка решил для того, чтобы показать свои благие намерения. Впрочем, этот упрямец, наверное, даже не подумает в таком ключе.

- Итак, теперь ты осознал, насколько сопляк превосходит вас в голой силе? – произнёс я, присев перед ним.

Некоторое время мужик сидел и буравил меня взглядом. Ощущать на себе действие святой воды ему определённо не впервой. По всему выходило я имею дело с тёртым калачом, такого не сломаешь так просто.

- Мне жаль, что дошло до такого, однако вы не оставили мне выбора. – продолжил я, поняв, что он не желает говорить. – Понимаешь, в моей памяти ты остался героем, что своей грудью защищал беззащитных людей от зубов и когтей монстров. Отвлекал внимание толпы пожирателей пока гражданские не укроются в подъезде, вытаскивал людей из подвала дома, где обрушилась крыша, когда Картадэры навалились толпой. – начал я перечислять злоключения этого человека. – В одиночку порубил топором Ротохвоста, зная, что за спиной у тебя раненые бойцы. – по мере перечисления его заслуг, глаза морского волка наполнялись подозрением.

- Откуда? – только и спросил он.

- Телепатия. Я как фильм посмотрел про тех, кого ты защищал и вёл. Точнее, был на их месте. – признался я. – Вот только я не они. Меня одного хватит, чтобы залить кровью Кронштадт. Это не угроза, нет. Констатация факта, от которой тебе нужно отталкиваться прежде чем называть меня сопляком. – чтобы произвести более сильное впечатление я решил закрепить успех и активировал эффект “Давления старшего”. Приблизив своё лицо максимально близко к его, добавил, смотря мужику прямо в глаза. – Я видел и пережил такое дерьмо, после которого невозможно сохранить здравый рассудок. – отстранившись, деактивировал эффект.

Морской волк недаром имел сильную психику. Он выдержал влияние эффекта, хоть и с трудом. Всё же очень трудно держать себя в руках, когда рядом с тобой находится естественный хищник. Да, именно такую позицию я занимаю в пищевой цепочке. Раньше, до получения А – доступа, я не мог получать опыт с людей или игроков, теперь могу. Прямо как в тот раз, во время Отсева, когда инициированные могли качаться на обычных людях.

- Я вижу. – выдохнув ответил он. Давление от эффекта, пропав, вернуло Черномиру холодный рассудок. До этого он был как загнанный зверь, что ищет выход из западни. – Чего ты хочешь?

- Как я и говорил ранее. – перед его лицом развернулся листок с рисунком. – Мне нужна голова вот этого монстра. Ну и дальнейшее сотрудничество. Как бы, вырезать всех вас у меня нет никакого желания. Одна морока.

- Не мы первые напали.

- Серьёзно? А кто тогда корабли прислал и обстрел устроил?

- Не мы. – только и произнёс он.

- Как интересно. Ладно, забудем о тех безумцах, допустим, я тебе верю. Тогда вернёмся к недавним событиям. Почему вы собрали такой комитет по встрече? Хлеб, соль, снайперы, отряды не очень быстрого реагирования?

- Мы ожидали увидеть кого-то из командования Центровых, а не сопляка-гонца. Вместе с этим, мы были уверены, что придёт группа бойцов, но никак не живое оружие.

- Чегось? Живое оружие? – не понял я его. – С сопляком понятно, вы обиделись. Ты уже говорил об этом. А с чего ты взял, что я живое оружие?

- Ну а кто ты кроме как не оружие Центровых? У вас же там подземелье. Доступ к лёгкой прокачке и артефактам системы. Конечно же, нам нужно было подготовиться, чтобы дать отпор.

- Понятно, похоже на вас. Только вы ошиблись. Я и являюсь главой Центровых. И что теперь ты будешь делать? – помолчал и добавил. – Заметь, обиду на вас, высокомерных олухов, я не держу.

- Не рассказывай сказки. Я разговаривал с командором крепости, и ты не он. – усмехнулся Черномир. Ага, значит этот тип уже знаком со стариком. Даже если бы тот предстал перед морским волком без своей автоброни, старика легко можно было бы узнать по манере речи. И да, я не он.

- Тут ты прав, я не командор. Может быть, я тебя разочарую, однако власть в крепости поменялась. Тот твой знакомый посмел покуситься на моих друзей, за что и поплатился жизнью.

По лицу морского волка нельзя было сказать, о чём тот думает. Таких людей вообще довольно сложно читать, они замечательно контролируют свою мимику.

- И теперь ты там главный? А потянешь?

- Взваливать на себя такую ораву? Ты серьёзно? – я усмехнулся. – Нет, мы местных на функции распределили. Специалист там сделает больше, чем профан. Это очевидно. А вот в таких вопросах, где тебя заставляют идти в засаду, нужен кто-то сильный. И мы оказались правы.

- Правы в чём?

- Ты меня одного и слушать не стал, хотя те двое, рядом с тобой, сразу поняли, с кем имеют дело. Один ты был упрям. Да и сейчас упрямишься. Ну, так что? Будешь идти на сотрудничество или мне стоит избавиться от такой угрозы как Кронштадтские? – услышав шорох, понял, что разговор нужно завязывать. Скоро друзья морского волка наткнутся на нас. Когда это произойдёт, конфликта будет не избежать.

- Ты слишком много о себе возомнил. Упиваешься силой, превосходством, думаешь мускулами. Это тебя и погубит. – сказал он посмотрел на меня тяжёлым отцовским взглядом.

- Пусть так, только пока это произойдёт, многие твои товарищи погибнут. Мой источник энергии нескончаем, и я могу творить безобразия, пока меня не убьют. Оно вам надо? Сам подумай, вы… нет, конкретно ты подводишь своих людей под мою косу. Зачем? – вывод, к которому я пришёл даже меня самого обескуражил. Неужели этот тип хочет разжечь конфликт между Кронштадтскими и Центровыми? Он? Тот, кто показал себя как самоотверженный герой?

- … - морской волк предпочёл промолчать.

- Интересно. Любопытно и я бы сказал, занимательно. – быстрый удар в лицо погасил сознание Черномира. – Полежи пока тут. Никуда не уходи.

Прыгнув вверх, оценил обстановку. Куча бойцов, все при оружии, рассредоточившись, они обшаривали местность. На глаз сразу стало ясно, что многие из возможных укрытий они знали и целенаправленно двигались туда. Причем так, чтобы обороняющегося зажать в тиски.

Выделить среди них командиров я не мог. Все одеты, кто во что горазд. Тут наблюдалось вперемешку и военное и гражданское снаряжение. Некоторые вооружены холодным оружием эти, скорее всего, из игроков. Только они видят системные параметры предметов.

Что ж, значит, будем мочить всех. Так как я не уверен, заодно ли эти люди с морским волком или нет, будем исходить из первого. Авансом, враги и предатели Кронштадта. Что же до самого Черномира, его нужно притащить к нам, чтобы Смайл выпотрошил из него всю информацию.

Скакать от одного противника к другому и при этом стараться не доводить до смертельного исхода, было сложно. Куда проще использовать спарку пространственный шаг с рывком и мечом в руке. Увы, избегая убийств, я терял время на доведения бойцов до бессознательного состояния. На моей стороне внезапность, они не знали, где я окажусь в следующий момент, хоть и пытались. И вот что странно, если бы я не выбирал произвольно, а напротив - экономил энергию, их некоторые догадки оказались бы верными.

Практически потеряв половину, бойцы сообразили, что таким образом я избавлюсь от всех. Тупо поодиночке. Поэтому они решили сбиться в кучу. Даже использовали несколько способностей, чтобы отогнать меня. Туман что своей плотностью походил на дымовую гранату; стена пламени, скрывшая за собой несколько людей; стена, что собралась из обломков. Игроки Кронштадтских определенно знают, как пользоваться способностями для управления которыми нужно иметь фантазию. Увы, для них, такая тактика только сделала мне одолжение.

Появившись прямо среди них, ударил эффектом «Давления старшего», а пока они замерли в ужасе, начал одного за другим отправлять в бессознательное состояние. Людям без поддержки системы особенно досталось, сотрясением там точно не обошлось, хотя это уже их проблемы.

Оценив свою добычу, понял, что с них снять нечего. Разве что рации, которые на данный момент молчат. Я практически уверен, на некотором расстоянии от берега стоит судно и ждёт отмашки, чтобы забрать людей либо дать деру домой с сообщением о провале переговоров.

Ну, или как вариант, это судно начало плыть ещё при первых выстрелах. То есть даже если Смайл подтвердит мою догадку, исправить ничего уже будет нельзя, по крепости устроят арт обстрел и тут способностей Дира не хватит, а я не успею добраться до кораблей. Выходит, нужно идти сейчас, и искать Кронштадтское командование, чтобы засвидетельствовать мирные намерения лично.

Ага, мирные. Интересно, они поверят в это, когда я заявлюсь в наглую к ним, минуя все посты? Наверное, нет. Ну и что делать? Балакать по рации не вариант, там тоже могут быть предатели. Просить аудиенции с командованием через какого-нибудь капитана? Успею ли?

Нужно успеть. Других вариантов я не вижу. Хотя, если кораблей поблизости не будет, можно и через охрану напроситься. Словом, посмотрим, как там всё пойдёт.

Над водной гладью двигался с помощью рывков. Энергии тратилось просто бешеное количество, но и восполнялась она довольно быстро. Ощущение полета захватывало, а бездна воды под ногами немного пугала. Впрочем, добраться до не разрушенной части моста проблем не составило, разве что там пришлось прятаться от людей. Даже здесь расположили охрану с несколькими судами.

Меня заинтересовало помещение, которое предположительно должно иметь связь с островом. Всё же стратегическое место и если будет атака, о ней нужно немедленно сообщить командованию. А это шанс для меня добиться цели.

Пробраться мимо людей благодаря быстрым перемещениям и пассивному навыку скрытия собственного присутствия оказалось проще простого. Впечатления такие, будто играю в игру со стелс режимом, где противники тебя в упор не видят. Даже досадно за них.

Кирпичное двухэтажное строение, не временное, поставленное здесь ещё до катаклизма. Первый этаж оказался столовой, и при моём появлении тут как раз принимали пищу четверо бойцов. Увы, для них, пришлось всех придушить щупальцами.

Извините парни, поедите в другой раз.

Чувствовал себя настоящим скотом не дав поесть этим бойцам. Возможно, принятие пищи единственное развлечение у них тут, а я его так жестоко нарушил. Однако это всяко лучше, чем война, там они могут умереть. Тут же просто без сознания.

Второй этаж, как я и предполагал, имел радиостанцию. Судя по размерам и количеству всякой техники, отсюда можно связаться с кем угодно. За стулом сидел боец и слушал эфир. Кроме него, тут не было никого и это играло мне на пользу.

Прислонив лезвие моего ножа к его горлу, снял с парня наушники.

- Привет. Свяжись с командованием Кронштадта, для них есть информация, вопрос и доклад. – скупо перечислил я свои требования. Так же, от моего взора не укрылся тот факт, что радист включил какую-то кнопку. Возможно, всё, что я только что произнёс, услышали все вокруг. Хитрый парень, и смелый.

Да, вон народ забегал, занимая позиции. Домик брали в кольцо. Возможно, будет штурм. Какая прелесть, они среагировали так быстро, как будто подобные казусы случаются у них каждый день.

- Говорит штаб. Что у вас? – ответили по связи. Странно, я даже не заметил, как парень настраивал рацию. Неужели канал был активен постоянно?

- Говорит северный пункт. Мы захвачены неизвестным. Он здесь. На связи. – отрапортовал радист.

- Говорите. – ответили оттуда.

- Это представитель Центровых. – начал я. – У нас была назначена встреча с вашими но она не сложилась. Требую объяснений. – решил я начать издалека. Вдруг чего нового скажут?

- Подтверждаю. Вы напали на наших людей. Переговоры отменены. – коротко ответили мне. Это же что за человек на той стороне? Слишком уж он лаконичен.

- Меня ваш человек даже слушать не захотел. Назвал сопляком и пошёл обратно. Как это прокомментируете? – очень мне стало интересно, каково будет мнение их командования на подобное отношение к представителю Центровых.

На той стороне повисло молчание, возможно, они обсуждали сказанное мной.

- Невозможно. – ответили они наконец. - По договоренности, выслушать был обязан. Вольница недопустима.

- Тогда почему это случилось? Почему я столкнулся с оскорблением и пренебрежением?

- Мы разберемся в этом недопонимании. Предлагаю перенести встречу на другое время.

- Всё что нам от вас нужно это помощь в поиске определённых гнездовых монстров и возможность обмена ресурсами. Взамен, мы даём доступ к подземелью. Подумайте над этим. Ваших людей, включая переговорщика, мы допросим лично, телепатией.

- Требуем отпустить наших людей. В противном случае никакого договора не будет.

- Ну, значит, не будет. Готовьтесь, я тогда иду по ваши души. Враги с артиллерией нам под боком не нужны. – вздохнув произнес я. Нападать на Кронштадт не было никакого желания. Ладно, Халита, она там под чужим влиянием действовала, причем это влияние использовало её личное желание. Я же сейчас собираюсь приговорить целый город. С кучей мирных жителей.

В подтверждение их слов о невозможности мирного разрешения переговоров, помещение радиста решили брать штурмом. В окно ко мне полетела газовая граната, а группа бойцов поспешила внутрь. Гранату я просто выкинул наружу, а бойцов встретили щупальца, что мигом поломали им кости. Штурм захлебнулся, практически не начавшись. Даже как-то обидно за них стало, так старались, столь стремительно действовали, а достигли только потерь. На мою удачу, им нельзя разносить всё здание целиком или прошивать его пулями. Иначе бы уже это сделали.

- В одиночку у тебя нет шансов. – ответили с той стороны всё таким же лаконичным голосом. Складывалось ощущение, что я разговариваю с роботом или человек читает текст с бумаги, которую суют ему под нос. – Мы готовы отразить любую угрозу.

- Верю, поэтому и предлагаю не мешать допросу. Ваш человек нарушил приказ, я являюсь главой Центровых, и он меня оскорбил. Я сам решу его судьбу. И вашу если не прислушаетесь. – уверенности в моих словах было на несколько вагонов. Только, по всей видимости, я не тех пугаю.

- Очень жаль это слышать. Значит война. – ответили с той стороны. Мне отчего-то показалось, что в голосе говорившего промелькнуло пренебрежение. Будто у нас нет и шанса на победу, а война для них самый лучший расклад из всех возможных.

Лёгкий удар по затылку радиста отправил его в негу беспамятства. Я же выскочил пространственным шагом в реперную точку, после чего пропал в рывке. Нужно срочно добраться до боевых судов и ликвидировать артиллерию. Как и всё остальное, что способно издалека бомбить крепость. Город и мирных жителей трогать не стану. Моя задача, лишить их преимущества в оружии. Этого хватит для победы.

Глава 20

Рывками двигался по мосту в направлении к Кронштадту и к своему удивлению отметил интересный факт. У каждого мелкого острова стояло судно, и находились люди. К одному такому я и решил переместиться, чтобы проверить чего они там забыли.

Быстренько расправившись с аборигенами, начал осмотр. Островок, на который я попал, был мелким, однако всё же имел старое кирпичное строение. Гарнизон островка, судя по интерьеру и имуществу, расположили здесь надолго. Одной только провизии на пару недель, не меньше.

Особенно ценной находкой стали крупнокалиберные снайперские винтовки. Чего они тут с ними собирались делать, я представлял слабо. Катера топить? Серьёзно? Впрочем, при осмотре патронов все вопросы отпали. Системные, с эффектом воздушного взрыва. Такими можно и по танкам палить. Сам танк не угробишь, но всех кто внутри, легко. К слову, таких патронов на две винтовки было всего двадцать штук, что говорит об очень сложном производстве оных.

В связи с этим встаёт вопрос! Кто это у Кронштадтских такой умелый, что способен делать артефакты с эффектами? Неужели там есть кто-то подобный мне? Впрочем, чего это я сомневаюсь? Им удалось одним выстрелом вырубить купол крепости, так что там определённо есть хороший крафтер.

Оружие с собой я, конечно же, взял и патроны все унес. С моим навыком сокрытия присутствия, возможность портить кораблики без нужды подбираться к ним вплотную самое необходимое. Единственный минус - оптический прицел, вот он мешает. Впрочем, проблем с этим нет, сниму и выкину.

Сообразив про одну важную деталь, остановился и рывком переместился на очередной островок. На этот раз среди мелкого гарнизона был один игрок. Странно, что его сюда отправили, даже с десятым уровнем они очень ценные кадры. Ну да неважно, мне до их кухни дела нет, я здесь не за этим.

Пристрелка оружия, вот зачем я решил задержаться. Не хочу опять мазать. Такой момент способен испортить всю затею на корню, а мне этого не нужно. А ещё, в дополнение к этому, будет полезно оценить мощность системных патронов и влияние эффектов в них на не системные материалы. Как бы, я собираюсь по кораблям палить, а значит нужно узнать, насколько разрушительная штука в моих руках объявилась.

Первые три выстрела по колоннам моста вышли на диво отвратительными. Ровно до тех пор, пока я не смог нормально отрегулировать оружие. Ещё четыре ушли на определение кучности в зависимости от дальности. Надо сказать если бы тот, кто придумал эту винтовку, увидел выданный мной результат, он вырвал бы волосы на своей голове. Причем проблема то не в оружии, а в патронах. Они ужасны. Системный материал настолько искажает физику полета пули, что предсказать её траекторию крайне сложно. Видимо сама система во весь голос требует, чтобы в каждом патроне или вообще пуле был эффект, отвечающий за полёт. Это абзац.

В общей сложности я потратил более двадцати патронов, чтобы усмирить винтовку, чем привлёк чужое внимание. Да и мост порушил знатно. Рация разрывалась от приказов прекратить огонь, а ко мне уже направлялось судно, чтобы спеленать психованных дозорных. Похоже, это не первый случай, когда бойцы сходят с ума. Причем всё по банальной причине. Народу скучно, народ приносит с собой горячительное и распивает его до состояния белочки. Судя по крикам из рации, именно такой случай произошёл буквально на днях.

Судно, что двигалось в мою сторону, не имело на себе оружие. Обычный катер, разве что немного крупнее легковушки. Такому и одного выстрела хватит.

В плечо ударило прикладом, а лодку буквально отбросило в сторону и вдобавок от неё отгрызло приличный кусок. Да, сильные патроны делают Кронштадтские. Впрочем, меньшего результата ожидать и не стоило. Пули бетонные колонны крушили, так что какой-то катер им на один зуб. К слову, воздушный взрыв происходит не сразу, а спустя мгновение после попадания. То есть эффект практически разрывает цель изнутри. Очень жёсткая штука. Тут ранением не обойтись, можно сразу ласты склеить.

Покинув остров, помчался по мосту дальше. Оказывается, разобраться с психами послали еще несколько машин. Их я встретил тараном щупалец и, не обращая внимания на то, выжил ли кто или нет, отправился по своим делам дальше. Времени остаётся всё меньше.

Наконец я достиг первого места, где корабли могли бы пересечь мост. Автомобильная трасса тут уходила в тоннель, сами суда, по всей видимости, проплывали над ним. И естественно, что с одной стороны моста, что с другой стояли на якоре боевые корабли. Какого они класса я не знаю, но вот пушки на них имелись. Причем не по одной как на тех, что атаковали крепость, а больше. Сомнений нет, это мои цели.

И, естественно, тут присутствовала куча народа. Настолько много что мне пришлось затаиться, выискивая способ как грамотнее устроить переполох. После того как я узнал какие пушки в ходу у Кронштадтских мне что-то неохота подставляться под обстрел. Марево конечно заставит эффект активироваться до попадания пули в него, но ударная волна выбьет из моего тела всё дерьмо.

Из места, в котором я сидел, мне не было видно, является ли кто из присутствующих игроком, но по их снаряжению можно сделать некоторые выводы. Впрочем, и обычный человек способен использовать эффекты от предметов, превращаясь в смертоносный билд под любую ситуацию.

Если начну палить отсюда, меня мгновенно вычислят. Не увидят, но направление просекут мгновенно по вспышке и звуку. Не успею и нескольких выстрелов сделать, как попаду под шквальный огонь. А ведь у них там и станковый пулемёт, и автоматические гранатомёты в наличии.

Ворваться в толпу и на скорости устроить хаос? Тут шансов разобраться со всеми куда больше. Настолько много что его можно рассматривать как рабочий вариант. Однако меня смущает подготовка Кронштадтских. В отличие от городских, что попали сразу в самую жесть, у моряков была некоторая фора. Да, людей на острове тоже много, но не так как в Питере.

Конечно, прошедшие через бездну войны и выживания быстро наберутся опыта и станут настоящими спецами, однако точно таких же результатов можно добиться за более длительный срок постепенного обучения. Высокий риск смерти, но быстрое развитие или уменьшенный риск, требующий больше времени. Кронштадтские шли по второму пути. Плюс, у них были свои преимущества. Одно из них, старая часть города. Это, по сути, та же крепость что и в Питере только она имеет большую площадь, ров и несколько выходов. Уверен, её использовали как оборонительный пункт.

Кстати, еще один момент. Банд в Кронштадте нет. Если такие и были, их очень быстро усмирили. Как бы то ни было, по слухам, моряки полностью обезопасили город и даже вернули его автономность. То есть сделали то, что еще нигде не сделано. И вот сейчас я смотрю на тех, кто наводил порядок и думаю, что они в курсе о моём присутствии. Точнее знают, что я приду, и имеют инструкции противодействия.

Кстати, о возможной ловушке. Очень может быть, что те машины, что послали для пеленания психов, посланы как отвлекающий манёвр. На самом же деле, сюда прислали кого-то способного тягаться со мной.

Интересно. Если так, то нужно эту блокаду игнорировать. Разберусь с кораблями и пойду дальше. Там впереди, есть ещё одно место, где могут проплыть корабли. Всё же моя задача ликвидировать только их, а не воевать против всего города.

Пространственный шаг переместил меня к глади воды. Рывок же потянул к судну. Прямо к крыше. Антенн там, тьма, однако не это меня заставило мигом исчезнуть в пространственном шаге. Там, у какой-то штуки похожей на вентиляцию сидел парень, одетый в черный и длинный кожаный плащ. Незнакомец будто бы спал. Козырёк кепки защищал его глаза от солнца, а пальцы сложенных на груди рук выбивали только ему ведомый ритм.

Мстислав

Система успела подсветить его имя, что меня крайне удивило. Где уровень? Он смог его скрыть? И главное, откуда у Кронштадтских игрок столь высокого уровня, если моего уровня не хватает чтобы пробиться сквозь его защиту?

Я укрылся на башне, что находилась в метрах в шести-семи от игрока, и думал над ситуацией. По сути, моих навыков должно хватить, чтобы его завалить. Все же и не таких выносил. Опять же, А – доступ есть только у меня, однако почему-то сейчас я испытываю сомнения на его счет. И ведь непонятно почему. А это настораживает.

Помимо него, на корабле еще куча народу, но они обычные люди. То есть игрок только один. Опять, то же самое что и в прошлый раз? Усиливают судно? Это я уже видел, так какого хрена моя чуйка насторожилась?

Я замер, когда парень начал вставать. Не спеша, можно сказать, с некоторой ленцой. Он поправил свою кепку, сощурился, смотря на солнце, а после этого взглянул на меня с улыбкой. Сомнений нет, он смотрит именно на меня, и пассивный навык на него не работает. Да что происходит?!

- Наконец-то. – произнёс он. – Я уж думал наш провидец умом совсем тронулся. – парень усмехнулся. – Ну что, так и будешь там сидеть или поговорим?

- Поговорим? С чего это? – я нарочито медленно направил на него винтовку, однако тот даже не шелохнулся. Понятно, этим оружием его не одолеть. Более того, он с легкостью способен избежать выстрела, оттого и не боится.

- Подраться всегда успеем, а так хоть собеседник интересный. Я бы даже сказал, долгожданный. Я очень надеялся тебя встретить. – его глаза смеялись.

- Ты это о чём?

- А ты меня не помнишь? Я-то тебя сразу узнал, пусть ты и изменился внешне. – он наклонил голову набок ожидая моей реакции, однако я молчал, не понимая о чём говорит этот тип. – Давай же, напряги свои три извилины. Моя внешность не поменялась, тем более ты должен был запомнить того, кого обрёк на гибель.

- Вот ты сейчас ни хрена не уточнил. – сколько я ни всматривался в его лицо, не мог вспомнить где его видел раньше.

- Вот так, даже не запомнил меня. – сокрушённо вздохнул парень. – Тогда давай вместе вспомним те события. Строительный магазин, склад, монстры. – начал он перечислять, загибая пальцы. – Ты спросил меня, умею ли я водить погрузчик. Я ответил, что нет. Помнишь, что ты тогда мне сказал прежде, чем подхватить свою собаку и сбежать? – после того как он перечислил детали я вспомнил те события.

- Что ты бесполезен. – пришлось сказать мне. Его лицо озарила улыбка. – Так ты выжил.

- О да! Я выжил. Причем всё это время я надеялся встретить тебя и отомстить. Только это поддерживало меня. Только этого я желал и всё-таки дождался. Наконец моё желание исполнится. – он слегка развёл руки в стороны и из воздуха проявились красные светящиеся ленты, много лент. Те из них, что касались железа, с легкостью плавили его будто пластилин.

- Парень, ты далеко не первый кто желает моей смерти. Не искушай судьбу, окстись, я же и пришибить могу. – мое тело стало источать дым, хотя сомнения продолжали одолевать меня.

- Думаешь, потянешь? Я уже далеко не тот, кого ты бросил умирать. – его глаза пожелтели и начали источать такой же жёлтый дым. Меня же накрыло сомнениями. Драться с ним, возможно, будет ошибкой. Чуйка кричала, не потяну.

- С языка слова снял. – я активировал эффект от “Давления старшего” только не увидел, чтобы на парня он как-то подействовал.

- Выходит и у тебя есть А – доступ? Досадно, даже опыт не получу. – деланно расстроился он. Вот значит как. Мы равные, а значит наши способности на одном уровне. Через что же пришлось пройти парню, чтобы получить свою силу?

Дальше вести разговор смысла не было. Я просто нажал на спусковой крючок, а после выстрела переместился на палубу, так как одновременно с ним ко мне метнулись его ленты.

Воздушный взрыв разнёс крышу, но Мстислава там уже не было, он проявился в десятке метрах от меня прямо из воздуха. Его ленты тут же превратили палубу в изрезанное решето с раскалёнными от жара краями. У него тоже есть пространственный шаг!

Ещё я заметил, что весь экипаж на корабле лежит без чувств и пускает пену ртом под дрожь всего тела будто при эпилептическом припадке. Похоже, его способность действует точно так же, как и моя, однако на данный момент простые люди испытывают давление двух старших. И ему, по всей видимости, совершенно плевать на своих товарищей. Он настолько одержим местью?

Парень исчез и появился за моей спиной. Его ленты уткнулись в мои щупальца и застряли там не в силах пройти через такую защиту. Парня это не расстроило, напротив, он, как я понял, только обрадовался и усилил давление. Мои ноги продавили палубу, прогнув её, еще немного и я провалюсь вниз. Избегая этого, отпустил винтовку и, выхватив меч, нанёс колющий удар. Кристальное лезвие с легкостью преодолело моё марево, его ленты и практически достало парня, но тот отстранился назад, после чего многократно усилил давление. Оказывается, до этого он просто проверял меня.

Терять преимущество было нельзя, поэтому я использовал рывок и смог вонзить меч ему в живот. Парень охнул, оскалился и ушел пространственным шагом мне за спину. Его скорость мгновенно возросла на порядок, сравнившись с моей, после чего мы начали скакать по кораблю обмениваясь ударами. Он бил лентами, я щупальцами и призрачными ударами. Достать его чем-то серьёзным не представлялось возможным, он понял, что против моего меча его ленты не помогут.

Судно очень быстро превратилось в груду дымящегося железа непонятно как державшегося на плаву. Из живых на нём осталось только двое, я и он, остальные погибли, попав под наши удары. В какой-то момент он успел меня подловить, применив способность, что до этого не использовал. Около десяти копий парня предстали вокруг меня, и всё что я успел сделать, это окружить себя маревом прежде, чем получил крайне сильный удар кучей лент. С какой стороны находится оригинал, предсказать не удалось, поэтому он оказался неожиданностью.

Земля поменялась с небом, затем меня обдало холодом. После палубы, источающей жар, вода показалась ледяной. Дернувшись, пришло понимание, что в моих руках нет меча, он выпал из рук. Я открыл глаза и стал вертеться на месте, пытаясь уловить блеск гарды. Глубина была небольшая, и хоть что-то я должен был увидеть.

Мне повезло, на каком-то расстоянии от меня мелькнуло нечто блестящее, и я использовал рывок в ту сторону. Пространственный шаг применять не рискнул, так как не был уверен, что это именно меч. Там могло быть что угодно. Собственно, именно это меня и спасло. В момент перемещения, стремительно приближаясь к блеску, я заметил очертание чего-то крупного, а когда эта хрень пошевелилась, распахивая пасть и пытаясь меня поймать, стало ясно, что в воде меня ждет только смерть.

Проатырь. Уровень 122

Только благодаря пространственному шагу и реперной точке на палубе мне удалось избежать участи стать закуской этого чудовища. Откуда он тут взялся, и с какого ляда у него настолько высокий уровень мне было плевать. Ясно только одно, морские глубины больше недружелюбное место. Впрочем, они и раньше были такими.

Оказавшись на палубе, мокрый и злой я извлёк из ножен кинжал. Мстислав стоял, свежий и довольный. Под его ногами валялись две пустые склянки. Раны на животе уже не видно, ясно, уже успел восстановить свои силы с помощью зельев.

- Как водичка? Освежает, правда? – его глаза смеялись. – Вот посмотри на себя теперь, стоишь тут, побитый, обоссаный и жалкий. Ну и кто после этого бесполезный?

- Какая чушь. – тихо произнес я. – Мы только начали. Однако из-за тебя я потерял меч и теперь тебе не уйти отсюда живым.

- Пугать ты совершенно не умеешь. Знаешь, а я ведь еще не показал всё на что способен. – его ленты сменили свой цвет с красного на синий. Даже на расстоянии я почувствовал жар. Понятно, повысил температуру до десяти тысяч градусов.

- Как и я. Впрочем, до этого ты дрался не с тем, кого встретил. Но сейчас я его приглашу.

Выходи. Пора развлечься.

- Мне показалось, или ты подкачался с нашей последней встречи? – моё лицо исказилось в оскале, причем настолько, что голова дернулась несколько раз, сопротивляясь натяжению. – Ничего не говори, паря. Вижу, вижу, что так и есть. Молодец, много каши поел. Ты будешь отличной закуской! Бесполезной, однако, вкусной!

- Какого хрена? – парень отошёл на шаг назад. – Ты ещё кто?

- Неужели не признал меня? Теперь ты не признал меня? Ты разрываешь папочке сердце! Нужно наказать тебя. Нужно! – рывок с тараном мгновенно сократил дистанцию, между нами. Парень сделать ничего не успел как марево ударило в защищающие его ленты и отбросило того назад…

Глава 21

А он лихо смог остановиться, я даже восхитился тому, что парень не потерял контроль над ситуацией от моей атаки. Он мигом погасил температуру у лент, раскинув их в стороны, и зацепился ими об обломки палубы.

Вот только отдохнуть я ему не дал, пространственный шаг, и вот расщепляющий удар вбивает его ещё дальше в груду искаженного железа. Многократное усиление не даёт и шанса сопротивляться давлению, однако я и на этом не остановился. Совершив рывок и приблизившись к нему, бью кинжалом в глаз, чтобы добить гада.

К моему удивлению, оружие зависло в нескольких сантиметрах от цели, а тело парня стало источать жёлтый дым. Моё тело сковало, причём щупальца тоже. Эффекта от расщепляющего удара не последовало, разве что его одежду на груди чуть разъело.

- Ну что ж, ты меня всё же взбесил. – он медленно перевёл свой взгляд на меня. Наверняка наслаждался моментом моей беспомощности и некоторой растерянности. Я не понимал, что происходит и это отражалось на моём лице. – Хотя признаюсь, ты теперь именно тот, кто мне и нужен. Тот Альтер эго какая-то тряпка, это сразу видно.

Я пытался вырваться, но меня будто парализовало, складывалось такое ощущение, что воздух стал твердым как железо, и мне довелось в нём застрять. Я не понимал что это за способность пока дым, который источал Мстислав, полностью не проявился. То есть это им он меня держит?! Обычным грёбаным дымом!

- Что это за выражение? – парень вгляделся в моё лицо. – Ты опять прежний. Нет, будь добр, верни своё настоящее я. – мою кисть, что держала кинжал, сдавило, да так, что я почувствовал боль, защита трещала по швам, с трудом сдерживая давление. – Ого! А у тебя хорошая оборона. Понятно теперь как такой трус как ты смог выжить. Жаль, что и вторая личность, что ты, одинаково трусливы. Он сбежал, как только запахло жаренным. – давление возросло, ещё немного и он сломает мне руку.

Всё что я мог сделать, это навесить на себя ещё несколько усилений, чтобы избежать перелома. Вместе с этим я думал, как мне выпутаться из ситуации. Думал, и не видел выхода.

- Сопротивляешься? Тщетно, тебе ничего не поможет. – давление резко возросло и кости моей кисти всё же раздробило. Парень протянул руку и легко вынул из пальцев кинжал. – Попробуем ещё раз. Верни своё второе я. Он моя цель, не ты. – его жёлтый дым открыл мне рот и уцепился за все зубы как пассатижами. – Если не позовешь его, ты знаешь, что случится. Ну?

Его пыток я не боялся. Усиления всё ещё действовали, а значит, боль если и будет, то не сильнее щекотки. Этот дурак даже не проверил мои запасы. Мне нужно найти способ разобраться с ним, а это я смогу сделать только сам. Второе я не пригодно к обучению, оно не испытывает всплесков эмоций, находясь постоянно на одном уровне, системе же нужны эмоциональные взрывы. Именно так можно открыть раньше срока А – доступ. Именно так есть вероятность раскрыть новую грань способности.

Моё Альтер эго может и психованный дурак, но не глупец. Он свалил, чтобы дать мне шанс выжить. Найти выход. И я его найду.

- Твой взгляд изменился. Но это всё ещё та бесполезная и трусливая тряпка, а не то, что нужно мне. – все зубы у меня во рту раскрошились, когда жёлтый туман сдавил их словно под прессом.

Даже усиления не смогли предотвратить разрушение. Они только скрыли боль, но и это очень немало в моей ситуации. А вот удар кристальным ножом в живот бесследно не прошёл. По телу прошла такая волна боли, что я на секунду подумал, что потерял сознание.

- Ага, ножик-то не обычный. Или это он как не системный объект сейчас работает? Впрочем, неважно. Теперь, я вижу, боль ты всё же способен ощущать, а значит мы быстро сможем договориться. – видимо он хотел повторно проверить его работу, поэтому вогнал лезвие мне в подмышку. Я поморщился, а этот садист усмехнулся, подтвердив для себя свои же слова. – Ну, так что? Будешь сотрудничать?

Мой взгляд стал безразличным. Я думал над выходом. Ясное дело, что он такой же, как и я. Его тело аналогично моему умеет чадить дымом, только он ещё способен этим дымом управлять как своими лентами или как я щупальцами.

Следующий удар кинжалом пришелся мне в пах. Все мысли, что находились в голове, вытеснила дикая боль. С каждым стуком сердца, волна безжалостной боли проходились по телу не давая вернуться в норму. Не знаю, насколько я потерял себя но, когда очнулся, жёлтый дым больше не сковывал меня, а в голове появилось новое чувство. Понимание как управлять своим дымом. И, по всей видимости, второе я, сделало некоторую работу за меня.

Больше его сдерживание на меня не действовало, более того, мой уровень, все же чуть больше и оттого его дым не мог толком сопротивляться моему, хотя в умении он немного превосходил и этим компенсировал разницу в уровне. Наши силы были практически равны.

Увы, для меня, я ранен. Боль всё ещё сковывает тело от ножа, что продолжает торчать из паха и это играло в его пользу. Если сейчас попытаюсь выдернуть его, могу снова потерять сознание. Нужно отступать, битву на истощение я не потяну.

Пространственный шаг переместил меня ему за спину, а оттуда я ушел в рывок к мосту. Затем ещё несколько шагов чтобы запутать возможное преследование и снова рывок, прямо к островку. Дым мигом разобрался с бойцами Кронштадтских, разорвав их на куски, а я повалился на пол.

Вырвав нож из паха, чуть не потерял сознание, однако усиления сразу же заглушили боль в теле. Похоже на этот раз она была меньше. Наверняка это из-за того, что от моего драгоценного хозяйства остались одни ошметки. Сейчас я порадовался, что усиления и кровь останавливают, иначе сдох бы прямо тут.

Осмотрев тела с надеждой найти среди их имущества зелья здоровья, с разочарованием покинул остров. Энергия подходила к концу, и нужно было найти какую-нибудь нору, чтобы прийти в норму. Если Мстислав преследует меня, а я практически уверен, что так и есть, в итоге он выйдет на след. Нора должна быть хорошая, такая, чтобы у меня было время на восстановление. До крепости я не дотяну, да и не стоит там появляться в таком виде. Этим могут воспользоваться местные.

Наконец появился берег. Я безумной тенью проскочил мимо ошивающихся там кронштадтских, и только после этого обернулся, чтобы посмотреть на мост в поисках преследования. Конечно же, Мстислав во весь опор спешил следом за мной, как оказалось, у него не было способностей подобных рывку. Передвигался он с помощью своих лент, разве что они не сияли красным, теперь их цвет был черным. Что же это за способность у него такая? Уникальная, что ли? Впрочем, неважно, с его скоростью ему меня не догнать, а энергии мне хватит ещё на пару длинных рывков.

Укрытие я нашел в полуразрушенном доме. В него въехала фура, и возникший пожар немного подпалил здание. Видимо кто-то или что-то успело предотвратить пожар. Для меня на данный момент это был лучший вариант, так как вроде и приметное место, но вместе с этим и нет. Как бы, какой дурак будет прятаться здесь? Так может подумать Мстислав. Я решил сыграть на его уме.

Настало время приводить себя в порядок и мне совершенно не хотелось пользоваться святой водой. Она опустошит мне всю энергию, а это значит, спадут усиления, и вернётся боль. И эта боль будет не только от ран, но ещё от самих усилений. Их у меня много стояло во время драки. Куда больше, чем тело может выдержать.

Мысленно произнес ободряющую речь. Там, правда, нормальные слова отсутствовали. Только мат. Точнее перечисления матерных слов с постепенным наращиванием скорости их произношения и постоянного повторения уже произнесенных. Это помогло и я, открыв одну склянку, вылил содержимое на самое больное место.

Оставшиеся просто выпил. С трудом, трясущимися руками одним махом заливал их в рот под аккомпанемент нахлынувшей волной боли. Сознание помутилось, я только и мог, что трястись, лёжа в ожидании, когда мои страдания прекратятся.

В себя я пришел внезапно. И не просто так, а оттого, что мое существо одолели непонятно чем вызванные сомнения. Гадать о причине бессмысленно, этот хрен рядом. И он, по всей видимости, как-то смог отыскать меня. Самый скверный расклад из возможных. Энергии нет, способности применить не могу, а он полностью в порядке. Если выживу, буду всегда таскать с собой зелья. Опять же, если смогу спастись.

Всё ещё надеясь на то, что он просто проходит мимо, замер, пытаясь даже не дышать. Мой пассивный навык должен работать, впрочем, если в тот раз он не помог, то и в этот не сработает. Наверняка какой-то артефакт этот гад использует. Надо бы и мне такой завести, а то хожу как лох.

Столько мыслей в голове пролетело. Столько полезного мог сделать, благодаря чему не попал бы в такую ситуацию, однако нет, полез в лоб уверенный, что среди этих бездарностей я самое крутое яйцо.

Злости на себя не чувствовал, скорее сожаление. Прав был тот морской волк, моя сила сыграет со мной злую шутку. Знал бы он, что это случиться столь быстро, мог бы смело себя пророком называть. Ну, или этот старый хрен просто накаркал. Навёл порчу или ещё что. Вдруг я просто не заметил проклятья, по которому меня и вычисляет Мстислав?

Мля, я слишком много думаю. Нужно искать выход из положения, а не гадать.

Извлек магазин патронов от винтовки и стал отделять пулю от гильзы. Эффекты в них никто не отменял, а это всё равно, что воздушные гранаты, правда, подействуют они только если попадут носиком в цель. Швырнуть россыпь, и какая-то да сработает.

Пока ещё оставалось время, достал нож ремесленника, и безжалостно отрезав от ножен часть железа вместе с кожаной вставкой, стал изготавливать новый артефакт. Старался делать все быстро, нужно было хоть какое-то, пусть даже малейшее преимущество и я выбрал усиление своего пассивного навыка.

Всё просто, какое бы сильное оружие я не изобрел в своих условиях, предоставленного времени не хватит, чтобы сделать нечто способное тягаться с Мстиславом. Выход один, дожить до того момента пока не начнет восстанавливаться энергия. Как только это произойдет, моё второе я быстро доведет её до капа, и мы сможем начать второй раунд. И вот там я уже смогу его одолеть.

Браслет сокрытия

Эффект: Усиливает пассивный навык сокрытия собственного присутствия, если таковой уже изучен

Одев браслет, понял, что это выдало меня с потрохами. До этого Мстислав не был уверен, где я находился, однако, когда из его области чувств, пропал некий объект, ему пришло понимание, что от него стараются скрыться. И ведь он точно понял, где именно я исчез!

Ленты пробили стену в десятках мест, и только благодаря реакции мне удалось уйти из зоны поражения. Взмахнув кинжалом, прорубил себе путь и рванул в сторону, после чего спиной вперёд прыгнул в окно, бросая назад россыпь пуль. Ленты уже вырвали часть стены, а среди обломков появился силуэт парня. Падая, я с оскалом показал ему средний палец.

Разворот в воздухе, ноги касаются земли, и я срываюсь с места в карьер. За спиной одним за другим началась какофония хлопков вперемешку со страшным треском. Дом, где я нашёл укрытие, разрывало на части, а яростный крик парня заставил меня похвалить себя. Не ожидал он такого хода, хотя чего этому монстру будет? Я пока могу только и делать, что барахтаться.

Оттолкнулся от большого природного булыжника, чтобы резко сменить своё направление, это спасло меня от приземлившегося Мстислава, которого окутывали ленты, прожигающие всё, к чему прикасались. Не думал, что он так быстро настигнет меня, впрочем, против пространственного шага иначе никак.

Он сразу же исчез где только что стоял, я же, поняв ход его мыслей, развернулся, нанося удар кинжалом по воздуху надеясь поразить появляющегося противника, только он был уже там и перехватил мою руку. После этого его кулак врезался мне в живот, отчего мои ноги оторвались от земли. Боль была страшная, внутри что-то хрустнуло, и я повалился на землю не в силах пошевелить ногами.

- Серьёзно? Ты использовал святую воду, чтобы прийти в норму? Ты совсем дебил? – желтый дым взял меня за волосы и поднял над землёй. Пользуясь случаем, я ударил парня кинжалом целясь в живот. Увы, лезвие остановилось в каких-то сантиметрах от плоти. – Не старайся. Сам знаешь, обычный человек с игроком справиться не может. Вон, я тебя всего один раз ударил, а ты уже калека не способный ходить.

- Завались! – прорычал я и плюнул ему в лицо. Слюну снесло в сторону. Он не позволил ей добраться до своего лица.

Его дым сцепил всё моё тело и резко швырнул вниз, вбив в землю. Голова взорвалась болью, как, впрочем, и всё остальное. Можно не сомневаться, я теперь один сплошной синяк. Как жив остался, непонятно. Состояние просто ужасное, даже апатия некая появилась. Однако сдаваться ещё рано, нужного результата я достиг.

Ещё когда он меня держал в воздухе, после того как перебил позвоночник и до плевка, я понял, что могу шевелить пальцами ног. Святая вода исцелила раны, и нужно было всего-то вывести его из себя. И я сделал это! Теперь, мои раны стремительно исцелялись и скоро целебный эффект спадет, вернув мне все мои возможности.

- Итак, продолжим, где закончили. Зови второго. – к моему лицу приблизились ленты, от их жара пошла боль. Он берёг мои глаза и рот, однако всё остальное уже получило ожоги.

Энергия восстановилась на одну единицу. Всё, святой воды в моём теле больше нет.

Выходи бро. Пора зажигать.

- Пемброк тебя обоссы! – оскалился я, получая настоящее удовольствие от ожогов лица. – Отныне имя тебе, Мазоль!

Пространственным шагом разорвал с ним дистанцию, уходя из зоны действия его лент. Он завертел головой в поисках меня, всё же сделанный на коленке артефакт отлично дополняет пассивный навык.

- Попробуй меня догнать, ущербный! – средний палец, вот что он увидел, когда смог отыскать меня взглядом. После сказанного я сорвался с места.

Энергия стремительно возвращается, но для капа ещё рано. Догонялки же, отлично наполняют кровь адреналином. Заодно посмотрим кто из нас круче. Впрочем, ответ очевиден. На данный момент, круче он. Все же у меня пока еще не полный бак, а эта ходячая сумка полна зелий. Но это временно, как бы много запасов он ни хранил, против бесконечного запаса топлива играть невозможно. И я ему это докажу.

- Делай паркур! – крикнул я, лихо, кувырком перепрыгивая каменный забор. Два усиления плюс статы позволили это сделать без проблем. А скрывшись от взгляда Мстислава, я пропал в пространственном шаге, сместившись в сторону и побежал вдоль стены.

Он мой маневр оценил, применив ускорение. Только активировав дым «Давления старшего» я смог избежать попадания по мне. Одновременно с этим маневром я, пробив в стене дыру, прыгнул туда и, снова использовав пространственный шаг, появился за спиной парня. Атаковать не стал, вместо этого пропал в рывке, оказавшись на другой стороне участка.

- Эй, энергичней! Я ведь так целый день могу! – веселился я. Наша игра в салки меня забавляла, и это очень благотворно влияло на восстановление энергии. Уже мог держать десять усилений и скоро, буквально через минуту, можно возвращаться к бою.

- Тебе как я погляжу, весело? – парень не спешил бросаться в атаку. Просто стоял и со злостью смотрел в мою сторону. – Всё шуточки свои плоские горланишь. – злобно продолжал он. – Ты хоть понимаешь, что мне из-за тебя пришлось пережить?

- Да мне как-то, плевать. – пожал я плечами. – С чего ты взял, что я должен был впрягаться за тебя? Ты для меня никто и звать тебя никак. Как тогда, так и сейчас.

- Ты просто бросил меня в зубы тварям! – крикнул он. – А сам сбежал, спасая свою поганую шкуру!

- Она шикарна, не находишь? Как я мог позволить пропасть такой красоте? – я посмотрел на свою ладонь, представляя, что это зеркало и пригладил свои волосы.

- Ублюдок! – его тело взорвалось жёлтым дымом, и парень вмиг сократил дистанцию со мной.

Увы, для него, необходимое количество времени я уже получил. Все мои возможности вернулись в строй, и я только ждал нападения. Дважды использовал пространственный шаг - один чтобы избежать атаки, а второй для сближения. Мой дым продавил его оборону, позволив кинжалу достать до плоти. Бил в голову, поэтому мучения парня были не долгие.

Ни опыта. Ни какого-либо сообщения от системы я не получил. Просто мёртвое тело человека под ногами. Не более.

- Что ж. Ты достойно сражался, хоть и совершил ошибку в конце. – произнес я, раздумывая над мимолётным порывом сделать доброе дело. – Оскорблять тебя мародерством не стану, заслужил. Однако похорон у тебя не будет. Лучше в прах.

Несколько расщепляющих ударов и спустя минуту, от тела осталась противная жижа, которую я засыпал землёй. Ну его, этого типа с А – доступом, вдруг мы уже не умираем окончательно? Так что надёжнее вот так, полностью избавиться от тела.

Вздохнув, отправился обратно к крепости. Желания лишить Кронштадт их кораблей пропало. Ну их на фиг, не такая уж они и угроза. У нас есть враг посерьёзнее, и более оснащенный. Лучшим решением будет подготовиться к обороне и у меня есть понимание как это сделать лучше всего.

На стене меня заметили только тогда, когда я разнес её часть, проделав там дыру. Настроения проникать тихо, отсутствовало полностью. Дым окутывал моё тело, защищая от любой угрозы и даже дурак посмевший выстрелить не смог пробить подобную оборону. Я его наказывать не стал, так как это сделали за меня. Всё же, в моё отсутствие тут что-то изменилось и люди начинают привыкать к смене власти. Впрочем, если есть инструкции, много времени для этого не требуется.

- Найкрас? Ты чего это печкой заделался? – Сёма был первым из моих знакомых кого я увидел.

Я промолчал, просто проигнорировав его. Впрочем, он и не настаивал на разговоре, быстро потеряв меня из вида. Всё же пассивный навык продолжал действовать, и он сейчас крайне силён. Только увидев всех своих, что стояли около группы раненых, я решил снять браслет.

Грузовик, покрытый кустарной бронёй, что раньше представлял из себя одно из самых безопасных средств передвижения, сейчас выглядел крайне печально. Следы от пуль крупного калибра, погнутые пластины брони и много частей что теперь ничто иное кроме как искорёженный кусок металла, чем часть общей конструкции. Где же его так потаскало?

Раненые, это бойцы в артефактной броне и, судя по ней, живы они лишь благодаря святой воде. Ну не назвать эти оборванные обноски бронёй! Да и количество крови слишком большое. Без вмешательства чуда, эти парни бы не пережили то, через что прошли.

Из моих знакомых тут присутствовала Халита, Смайл, Дир, Деми с её другом и даже Кайзер. А также несколько новоиспечённых глав крепости. По всей видимости мне повезло попасть в самое начало рассказа о злоключениях отряда разведки. Однако, как только я появился, всё внимание переключилось на меня. Ну ещё бы, стою тут полностью готовый к бою и раненый не хуже, чем бойцы из разведки.

Только не говори мне, что и тебе надрали зад!

- Найкрас, ты в порядке? – спросила Халита.

- Что произошло? Кто это тебя так? – это уже Деми.

Я просто молча снял браслет блокирующий доступ телепату в мою память. Пускай сам посмотрит и всем расскажет, если посчитает нужным. Драть горло ради их любопытства у меня не было никакого желания. И, похоже, зря.

Следя за их реакцией, я быстро пожалел о своей искренности. Сперва они смотрели на мои раны, затем их глаза синхронно опустились вниз, туда, куда я получил своим же кинжалом. Может у всех в голове промелькнула одна мысль, а может это Смайл как-то шутканул остро, но вся толпа взорвалась смехом, некоторые даже повалились от него на мостовую. Включая раненых. Я смотрел с усталостью на этих идиотов и даже злости не испытывал. Как и стыда. Мне было просто всё равно.

Повернувшись, отправился к нашему жилищу. Мне требовался отдых.

Смайл, мне нужно побыть одному.

Да-да. Знаю. Евнуху требуется уединение.

Глава 22

Двигаясь к нашему жилищу, в какой-то момент решил изменить путь, отправившись к тому месту, откуда бил луч, который генерировал купол, покрывающий крепость. Мне пришла в голову мысль доработать этот артефакт или просто сделать новый на его основе, но более мощный. В себе я не сомневался, а сделав этот предмет можно обезопасить всех. Если новый купол сможет держать артиллерийский обстрел, то я смогу со спокойной душой уйти из крепости забрав с собой всех своих.

Луч выходил из небольшого строения, что сделали уже после катаклизма. Место было окружено бетонными стенами с колючей проволокой и проводами под напряжением. Обычный человек через такой заборчик не пролезет. Охрана тоже присутствовала - два игрока, оба выше тридцатого уровня и при огнестрельном оружии. На меня они посмотрели очень не добро.

- Пропустите. – попросил я их.

- Не положено. – лаконично ответил один из них.

- Не положено кем? – то, что руки нового руководства добрались и до сюда я не верил. Слишком мало времени прошло.

- Зухарем. – снова произнес он. Ещё мне показалось будто этот охранник умудрился потерять меня из виду хотя я стою прямо рядом с ним.

- А кто это? – такого человека я не помнил. Прозвище может и видел, но не посчитал нужным запоминать. Возможно зря.

- Глава отдела по безопасности периметра. – отрапортовал он. – Назначен лично главой. Вам, господин Найкрас, думаю, следует обратиться к нему. – отрапортовал он. Ага, всё же узнали меня. И взгляд изменился, стал более пугливым.

- Связь с ним есть? – я провел рукой по своему карману, где остались обломки моей старой рации. М-да, даже воспользоваться ей не успел.

- Нет. – лаконично ответил он. Впрочем, мне сразу стало ясно, что он не горит желанием связываться со своим начальником.

- Понятно. Слушай, ты упоминал какого-то главу. Это кто? – мне стало любопытно, если глава крепости не я, то кто тогда? Смайл? Нет, этот бы не стал пытаться повторить подвиг старика. Я итак его постоянно хочу убить, и он это знает, так что рисковать портить наши натянутые отношения не станет.

- Иизали. Глава отдела управления. – ответил он. Блин, а парень настоящая находка для шпиона. Всё выдал, правда без пояснений. Впрочем, я для них как свой, точнее кулак крепости с поддержкой телепата. На нас только одна управа есть - это святые, правда они, как всегда, держаться особняком от политики и грязных игр. Они за людей. За всех людей.

- Ясно, спасибо, пойду поищу эту покойницу. – вздохнув, сказал я и направился в обратный путь.

Смайла увидел на том же месте. Остальные тоже никуда не ушли, а вот новых действующих лиц прибавилось. Сёма, Руфблэк что посмотрел на меня как на врага и друга одновременно, ну и парочка деловых личностей. Все они занимались только тем, что расспрашивали о чем-то раненых и попутно их лечили. Причем Кайзер уже не использовал свою силу, в ход шли зелья здоровья.

- Можно, пожалуйста, заткнуться. Всем! – прорычал я, в наглую снимая пространственный браслет с зельями здоровья, что имел при себе один из деловых.

Под пристальным взглядом толпы достал из воздуха склянку и, выпив её, вернул браслет владельцу.

- Ну вот. Так-то лучше.

- Всё сказал? Всё сделал? Мы можем продолжить? – произнес один из новых глав крепости. Смайл молчал и улыбался, как и Халита, похоже, они уже поняли, что я не просто так веду себя настолько нагло. Чтобы подгалянец был в курсе ситуации, снял с себя артефакт, блокирующий ему доступ к моей памяти. Фиг ему, а не сюрприз.

- Иизали, здесь? – спросил я, обращаясь ко всем.

- Это я. – вперёд вышла женщина сорока лет. Довольно статная, хоть и без уровня. Отсутствие уровня, особенно среди тех, кто находится в управлении крепостью, это редкость.

- Скажите мне, кто дал вам право запрещать мне оборонять крепость? – задал я прямой вопрос.

- Не понимаю… – растерялась женщина. Мой вопрос она, конечно же, не поняла и посмотрела на Смайла, наверняка в поисках поддержки. Судя по её виду, он сообщил ей что тоже не в курсе дела и в голову ко мне пролезть не способен.

- Я поясню. Сейчас над крепостью стоит угроза обстрела корабельной артиллерией, так как я не в силах уничтожить орудия Кронштадтских кораблей. Вместо этого, мной принято решение усилить купол сделав его непробиваемым для всего что ниже семидесятого уровня. Только охрана у источника купола развернула меня, сказав, что доступ туда мне закрыт. Как это понимать? – когда я сказал про уровень защиты, несколько игроков из присутствующих сильно удивились. Такую оборону не пробить чем-то обычным. Материал подобной мощи есть только у меня, и больше ни у кого. Тут максимум двадцатые, и то это редкость.

- Вам открыт доступ в любое место крепости. – заявила она уверенно. – Я проведу беседу с персоналом. Больше такого недоразумения не произойдет. Обещаю. – заверила она меня.

- Ну да, это всё же не ваша вина, а вот его. – я посмотрел на Зухарема. Конечно же глава безопасности присутствовал на допросе раненых. Они встретились явно с кем-то серьезным, раз так пострадали и человеку его должности и уровня нужно разобраться в причинах произошедшего. – Ведь именно он забыл добавить меня в список кому дозволен доступ к подобным объектам.

- Извините, я действительно забыл о вас. – повинился он. И в отличие от главы управления, был искренен. Впрочем, именно ему больше всего не понравилось, что я своим присутствием остановил процесс допроса. Ну да и ладно, как раз выяснения обстоятельств его прямая задача.

- Ну да. Однако я пришел сюда не за этим. – щупальце марева схватили Иизали за шею и приподняли над землёй. Остальные быстро сорвали с неё склянки со святой водой и артефакты. – Мне тут случайно птичка напела что ты считаешь себя главой крепости. Как ты объяснишь это? – женщина хрипела не в силах что-то сказать.

- Найкрас, какого хрена? – это Кайзер попытался помочь ей не задохнуться. Он подскочил к женщине и обхватив её ноги приподнял выше. Правильное решение, из моих щупалец ей не вырваться, но так хоть хрипеть не будет.

- О! Интрига! Где мой попкорн? – вмешался Сёма. Ну, он, конечно же на своей волне.

- Смайл! Помогите! Он же её задушит! – вмешался один из новых глав крепости. К слову, он порывался что-то сделать, но одергивал себя не решаясь приступить к действию.

Найкрас, отпусти её. Она ни причём.

- Я воплощение внимания, белый. – щупальце отпустило Иизали, а Кайзер не позволил женщине упасть. Она зашлась кашлем.

Эта дама, искренне хочет, чтобы в крепости всё работало исправно. Если приводить аналогии простым языком, то концепция её плана напоминает полоски на полу в лаборатории, где химичит Сёма.

- Допустим. Только это не объясняет почему её назвали главой.

Да не нужен ей этот титул. Она и не хотела быть главной. Здесь её семья, а в отделе управления у неё больше шансов сберечь своих родных. Это, по сути, единственная причина её вмешательства. Не верит эта женщина никому кроме себя.

- Ты поэтому назначил её на этот пост? И кто её родные? – на втором вопросе что я задал Смайлу женщина глянула на меня с испугом. Интересно.

Нет конечно! Просто у неё большой опыт в распределении ресурсов. Что по её родным, так старшая дочь в столовой работает. В основном готовит. Её муж, на данный момент в данже на зачистке этажей. Мы с утра отправили отряд, чтобы предотвратить прорыв. То, что произошло с тобой у источника купола, действительно недоразумение.

- Понятно. – я посмотрел на Иизали. – Вопрос решён. Если ещё раз попаду в такую ситуацию, разбираться не стану. Убью мешающих мне идиотов на месте. Это понятно?

- Да. – коротко ответила она.

Я кивнул и отправился по своим делам. Все вокруг молчали и смотрели мне вслед. Когда я отошел на достаточное расстояние чтобы навык скрыл меня от их взгляда они решили, что я уже их не услышу.

- Он с головой вообще дружит?

- Набросился просто так, будто пьяный.

- Вы знаете его лучше всех, он всегда таким был?

- С ним вообще всё в порядке? Озверевший какой-то…

Всё это говорили те, кто меня особо не знает. Местные, у них мнение построено на слухах о моих действиях, а последние из них не играют в мою пользу. Их можно понять. Я слишком силён, со мной мало кто способен справиться и это их пугает.

- Да в порядке с ним все! Чего вы? Нормальный парень. Просто не злите его. – это Сёма встал на мою защиту.

- Соглашусь со своим другом. – голос Кайзера. – Был случай, когда я предал его и отдал в лапы бандитам чтобы сберечь людей. Он выжил, но не держал на меня зла. Разве что кисть сломал при следующей встрече.

Я стоял за углом дома и слушал мнения о себе. Сейчас те, кого я знал вставали на мою защиту. Я благодарен им, только уверен, их аргументы не особо повлияют на уже построенное мнение местных. Впрочем, и плевать. Моя задача зачистить подземелье, а всё, что я делаю ради крепости лишь подстраховка на случай форс-мажора, что вполне может случиться в будущем. Нужна база, только это заставляет меня терять время тут.

- А если он выйдет из себя? Я знаю таких людей, если они начали, то уже не остановятся. Это будет повторяться. – сказала Иизали. А женщина-то с опытом! Я тоже наслышан о таком феномене. Она полностью права.

- Просто забудьте и не бесите его. – заговорила Халита.

- Ах да! Ты же его девушка! Поговори с ним. Он должен тебя послушать. – нашла выход глава отдела управления.

- Не вариант. Если Найкрас что-то пообещал, то его уже не переубедить. Заметьте, он пришёл сюда разобраться, почему его не пустили к источнику купола. Вопрос для себя он решил, обещание вам дал, и скорее всего, отправился обратно. Наверняка Найкрас уже там и пока вы тут кости ему перемываете, он убивает охрану что так и не получила нужные инструкции.

- Зухарем! Срочно свяжись с ними! – поспешно крикнула женщина.

Затрещала рация, а на моём лице расплылась улыбка. Молодец Халита, отлично отшила эту барышню что хотела сыграть на моих чувствах. Ну хоть теперь немного пошевелятся. Впрочем, усиливать купол я теперь не стану. Пусть справляются с тем, что есть. У них был шанс. Уж лучше я потрачу весь материал брони на усиления своего отряда.

- Зараза! Не отвечают! Я отправляюсь туда! – сказал глава отдела безопасности, и я услышал, как он побежал. Уже через секунду мимо меня промелькнул силуэт. Боец взял быстрый старт, спешит, молодец.

- Что значит успокойся? Он же убьёт невиновных! – завопила Иизали. – Как это его там нет? – по всей видимости, Смайл решил успокоить их. – Подслушивает? Где он?

- Может хватит истерить? – голос Халиты. – Если не перестанешь, я тебя сама успокою. – судя по тембру голоса, девушка приняла боевую форму. Вот это уже серьёзно. Как бы до конфликта не дошло. Нет, позволить такому случиться я не мог. Только я тут имею право устраивать конфликты.

Пространственный шаг перенёс меня к ним и щупальце сразу же схватило Иизали за горло, опять.

- Найкрас, стой! – Кайзер бросился на выручку. Сёма прикрыл глаза рукой и покачал головой в знак осуждения. Я же, с улыбкой смотрел как женщина задыхается. Несколько секунд и вот она падает в руки целителя без чувств.

- Пускай отдохнёт. Из всех присутствующих только она самая проблемная особа. – произнеся это я сделал шаг в сторону и присел перед раненым бойцом. Он посмотрел на меня как на монстра, даже рука дернулась к оружию. – Смайл, расскажи, что с ними приключилось.

Если вкратце, то с ними приключились живые мертвецы.

- Чего? Серьёзно? – не поверил я ему.

- Да сэр. Именно так. – уверенно заявил боец. – Пули их практически не брали, как и способности. Сильные, быстрые и опасные в ближнем бою. Мы только чудом смогли уйти.

- А коробочку-то как умудрились так помять? Они по вам из пушек, что ли палили? – их транспорт имел много следов от огнестрельного оружия. - Зомби с огнестрелом в гнилых руках? Пахнет бредом, не находишь?

- Нет, это нас обстреляли уже в городе по возвращению. – ответил он. Собственно, это-то как раз и неудивительно. Опасных личностей в Питере всё ещё хватает. Это мы тут засели в собственном мирке, а там, среди уцелевших зданий могут собираться новые группировки.

- Я тебя услышал. Молодцы что выжили. – поблагодарил я его.

Найкрас, добытая ими информация очень ценна. Я считаю их стоит наградить.

Это чем?

Открой им грани способностей. Зелья энергии у нас есть. Не переживай на счет раскрытия секрета, это не такая уж и тайна. Все знают, что ты прошел эволюцию, и я использовал это знание, чтобы повысить твою ценность. Был у нас разговор об этом, когда мы обсуждали повышение боеспособности отрядов.

- Спасибо, жаль только, что задачу не выполнили. – ответил он мне.

- А вот Смайл считает иначе. Вот что, скажи-ка мне, какая у тебя способность? – этот боец был приличного уровня, он, наверное, ещё во время ”Внедрения” смог прокачаться выше десятки.

- Я огневик. Могу выпустить из руки пламя. – он поднял руку вверх и показал, как это происходит. Меня не впечатлило, любой огнемёт куда эффективнее, чем эта зажигалка-переросток.

- Хреновый из тебя маг огня. – усмехнулся я и положил руку ему на плечо. – А теперь попробуй сформировать из пламени фигуру. Какую-нибудь попроще.

Боец, с недоверием посмотрев на меня, все же поднял руку вверх и снова запустил пламя. На его лице слишком явно отразилась сильная мыслительная активность, однако все же, через десяток секунд столб пламени уменьшился и стал уже. После этого сразу же погас. Игрок погасил пламя отвлекаясь на интерфейс перед глазами.

- Ого! Система мне дала способность управления огнём! Как это?

- У меня есть точно такая же. – вмешался в разговор Руфблэк. – Она позволяет управлять потоками пламени.

- Это называют грани способностей. Открываются сами, если будешь достаточно рьяно пытаться освоить свои возможности. – начал я объяснять. Руфблэк важно качал головой подтверждая мои слова. – Я могу упростить процесс. Сильно упростить.

Выпей пока зелье, а я объясню остальным, что нужно делать. Из тебя паршивый учитель.

Жги.

После этого я только и делал, что помогал открывать грани раненым игрокам. Зелья осточертели на пятой ёмкости, даже немного опьянел от них. К счастью, людей из отряда разведки было не так много, поэтому мне удалось покинуть их в нормальном состоянии. Халита обещала зайти чуть позже. Смайл тоже.

Перед тем как я ушёл, подгалянец меня предупредил, что игроки повалят ко мне с просьбой открыть им грани способностей. Многие недовольны своими возможностями, поэтому за лёгкий способ их расширить уцепятся сильнее. Конечно, они с тем же успехом могут пойти в подземелье и выбить там кристалл силы, только толку от новой магии если она тоже будет не прокачена? Словом, белая задница подкинула мне очередные проблемы.

Добравшись до квартиры, присел на кухне и просто следил как щупальца приготавливают мне еду. Очень удобно, даже шевелиться не нужно. На половине дела одернул себя и переключился на дым А – доступа. Нужно упражняться в контроле этой способности. Всё же теперь это моё самое сильное оружие и нужно уметь хорошо им пользоваться.

У этой способности всё было хорошо кроме одного фактора - когда увеличиваешь плотность, то дым сильнее проявляется. Черный и густой. Такой же, что мои щупальца, если не сильнее. А вот со скоростью у него проблемы, особенно у прозрачной формы. Тут мне нужно подбирать вариации. Впрочем, самое главное было в другом. Способность вообще не требовала энергии. Она действовала как будто была пассивная. После этого я задумался, что же тогда есть на S – доступе? Или А – доступ - единственно возможный максимум?

Как всегда, куча вопросов без ответов.

Отложив в стороны ненужные размышления принялся за дело. Предстояло многое сделать и тянуть нельзя. Уже сегодня, максимум завтра я должен буду отправиться на поиск головы босса. Только с помощью сканера Дира у меня будет шанс найти необходимого монстра, а это значит предстоит обыскать весь Питер. Причём это в лучшем случае. В худшем, понадобится пройтись по области.

Глава 23

Без какой-либо жалости пустил все оставшиеся части доспехов на материалы для нового снаряжения. Как бы, чего их жалеть, если Ликайды, твари одного уровня с этим железом, рвут его как бумагу? И по этой же причине я решил сделать ставку на активные эффекты. В виду последних событий, начал с себя.

Поножи ушли на меч, щит и наплечники. Узнать из всего этого что они такое можно только меч, и то с трудом. Он выглядел как ручка с частью гарды, лезвие отсутствовало. Его заменил эффект.

Щитовой резак

Сила: 5%

Координация: 5%

Стойкость: 5%

Дух: 5%

Эффект: Проявление лезвия желаемой формы

Затраты: Десять квадратных сантиметров лезвия за 1 ед. энергии в минуту

Затраты: Плотность лезвия требует одну единицу энергии в минуту за один уровень системного материала. Допустимый максимум превышения - полтора раза от родительского материала

Действительно убогие параметры статов и невероятно удачный эффект, который даже я не ожидал получить. Как бы, сейчас, при затрате больше двухсот единиц энергии в минуту у меня в руках будет меч сопоставимый по силе с оружием сотого уровня. Круто? Безусловно круто. Особенно это важно против противников, чья защита сама по себе превышает по качеству свой уровень.

Кстати, меч - это первое что я сделал, а после столь хорошего результата я решил повторить подобное с щитом и наплечниками.

Скрытый щит

Сила: 5%

Координация: 5%

Стойкость: 5%

Дух: 5%

Эффект: Проявление защищающей области желаемой формы

Затраты: Десять квадратных сантиметров активной области за 1 ед. энергии в минуту

Затраты: Плотность области требует одну единицу энергии в минуту за один уровень системного материала. Допустимый максимум превышения - полтора раза от родительского материала

Скрытые наплечники

Сила: 5%

Координация: 5%

Стойкость: 5%

Дух: 5%

Эффект: Проявление защищающей области желаемой формы

Затраты: Десять квадратных сантиметров активной области за 1 ед. энергии в минуту

Затраты: Плотность лезвия требует одну единицу энергии в минуту за один уровень системного материала. Допустимый максимум превышения - полтора раза от родительского материала

Вот вроде бы и одинаковые предметы, однако - нет, лезвие меча и защищающая область щита и наплечников - совершенно разные штуки. Лезвие имеет задачу рассекать, рубить и немного блокировать, а вот активная область щита с наплечниками заточена исключительно на блокирование и поглощение удара.

Совокупно это будет жрать кучу энергии, но и моя боевая мощь возрастёт многократно. Было бы всё это у меня, когда я бился с Мстиславом, события разворачивались бы иначе. Да, большой минус что статов мало, только они мне сейчас и не нужны особо. Плевать на недостаток при использовании возможностей А – доступа, тело под усилениями отлично справляется с перегрузками.

Меч похож на ручку от меча, наплечники — это браслеты на бицепсы, а щит - браслет на руку. Всё скрыто, всё удобно для ношения. На самом деле, после того как у меня получились вот такие вещи, пришло понимание что всё что я делал из своих доспехов ранее, совсем не шедевр. Вот сейчас, с активированным “Давлением старшего”, вкупе с эффектом от него, выходят поистине хорошие вещи.

Сам эффект что позволяет делать физическую форму любого объекта, причём с регулируемой силой даёт настоящий простор для творчества. В особенности в ситуации моих товарищей. Они же все маги и не могут качаться с помощью своих способностей, только благодаря артефактам.

Ошейник скрытых струн

Сила: 5%

Координация: 5%

Стойкость: 5%

Дух: 5%

Эффект: Проявление до шести струн желаемой длины и управление ими

Затраты: Требует 1 ед. энергии за один метр струны в минуту

Затраты: Требует 1 ед. энергии за 1 секунду движения всей длины

Затраты: Плотность струны требует одну единицу энергии в минуту за один уровень системного материала. Допустимый максимум превышения - полтора раза от родительского материала

Просто идеальный подарок для Дира со Смайлом. Теперь только от объёма их энергии зависит насколько они эффективно смогут качаться в подземелье. Опять же, носить удобно, не говоря о боевом потенциале подобного подарка.

Для Халиты я сделал две подобные штуки, только количество струн было уменьшено до одной в каждой. Она не гений, так что банально не сможет оперировать кучей струн. Даже к двум ей придётся привыкать, и я думаю, она справится. Тем более они выглядят как накладки на кисти, так что это упростит ей адаптацию.

Любуясь поделкой, я услышал поскуливание от входной двери и поспешил вырубить эффект от “Давления старшего”. У меня совершенно вылетело из головы, что мои товарищи обещали прийти, а выбежав в коридор, увидел пемброка что ползком и с поджатыми ушами ползёт ко мне.

Я поспешно подскочил к нему и поднял на руки. Поглаживая пережившего ужас друга, отправился в комнату, к дивану.

- Ты просто невероятен, друг. – восхитился я псом. – Ты смог, преодолевая страх подобраться прямо ко мне!

Он, прижимаясь ко мне, периодически вздрагивал, хотя его мордочка всё же жмурилась. Ему нравилась ласка и то, как я его хвалю. Уверен, Смайл бы скорее нагадил на меня, чем позволил с собой так обращаться.

- Слушай, я планирую обыскать город. Подземелье ждать не станет, нужно открыть путь на следующий этаж. С твоим сканером дело пойдет намного шустрее. Поможешь? – пемброк кивнул и лизнул меня в руку. – Спасибо! А знаешь, у меня есть для тебя подарок! Тебе он точно понравится!

Я положил Дира на диван, а сам сгонял в комнату, где делал ошейники для собак. Примчавшись обратно, показал его пемброку. Он же, хитро на меня посмотрев притянул к нам остальные сделанные мной артефакты.

- А, ну да, точно! – рассмеялся я. – Я и забыл, что врасплох тебя не взять! – я потрепал его по голове. – Давай, переодевайся и испытай, я соображу для тебя цель. – моё тело зачадило дымом, и я сделал из него силуэт человека. Пока формировал фигуру, Дир сменил своё снаряжение.

Первым делом пёс проявил струны и поднял себя над диваном. Ага, манёвренность проверяет, всё же лапки у него короткие, а с этими тросами он мог носиться по замкнутому помещению как демон. По всей видимости, тут никаких изменений не произошло. Даже лучше вышло, он может деактивировать любую струну, если та будет мешать.

Когда дошло до проверки боевых возможностей мне стало страшно. Пемброк бил всеми шестью струнами так быстро и по таким траекториям, что только с активными ускорениями я мог угадать, куда они пойдут. Словом, Дир с ходу освоил своё новое приобретение.

- Что-то у меня пропало всякое желание тебя когда-либо злить. – произнес я. Да, он не смог пробить мой дым, но скорость и количество атак поражала. То есть только с ним стоит выходить против пемброка, так как воспользоваться мечом или иначе достать его в ближнем бою он не даст.

- Вот и не нужно. Мы уже не те, что были раньше. – раздался женский голос у меня за спиной. Я почувствовал нежное прикосновение к своему плечу - это Халита положила свою ладошку на него. Я же в свою очередь положил на её руку свою.

Гляжу тут весомые подарки раздают. Хочу себе такой же.

- Смайл, ты уже решил все вопросы с местными? – поцеловав руку Халиты, пошел за ошейником для подгалянца. Сам-то он не сможет себе одеть его.

- После твоих выходок они зашевелились активнее. – поведала девушка. – Ещё и тот парень, Руфблэк, кажется? Рассказал, насколько ты одними своими ножиками усилил крафтеров крепости.

Ага, только из-за этого всех ждёт перевооружение всего личного состава и техники.

- Это хорошо. Пускай будут сильными, а то я не горю желанием вернуться с подземелья на руины. – напялив на Смайла ошейник, я продолжил раздавать подарки. Следующей шла Халита. Прочитав описание артефактов, она сильно удивилась свойствам.

- Да с этим мы сможем справиться с кем угодно! Сотый уровень, невероятно! – так она прокомментировала своё новое оружие.

Согласен, только и враги у нас всё сильнее. Найкрас, как яйца? Не болят?

После сказанного им моё хозяйство прострелила фантомная боль. Привет психологическая травма. Вот же выродок с дымом цвета детской неожиданности! Теперь мне придется как-то с этим разобраться, а дело это не быстрое.

- Ничего, переживу. Скажи лучше, где можно раздобыть зелья энергии и здоровья?

К Сёме сходи. Или тебе нужно их с собой взять?

- Второе, мы с Диром прочешем город в поисках головы босса.

- А можно с вами? – спросила Халита.

- Нет нужды, нам же только по крышам бегать. – отказал я девушке. Она, правда, даже не расстроилась.

Ты уверен, что вас двоих хватит? Вполне вероятно, что мертвые уже в городе, а ты силовик. Против них больше магия подойдёт. Мелочь-то ты завалишь, знаю, а вот если на главгада наткнёшься?

- Согласна со Смайлом, может всё-таки мне пойти с тобой?

- Посмотрите на меня. У меня будет с собой огромный непробиваемый щит. – я показал свой щит что мутной стеной встал рядом со мной. – Гигантский меч. – Из ручки меча проявилось полупрозрачное лезвие шириной в мой торс и длиной как я сам. – Гребаный пемброк, увешанный оружием с носа до хвоста. – Дир, в доказательства моих слов проявил свои струны, что окружили его полностью и клацнул двумя пламенными челюстями рядом с собой. Я же, деактивировав меч и щит, расправил руки в стороны и гордо подняв голову, продолжил. – Я крут как преисподняя! – завершил я свою речь, испустив облако черного дыма, что быстро заполнил комнату, после чего рассеялся еще быстрее, чем появился.

- Слышь, крутой, тебе недавно мошонку отрезали. – напомнила мне Халита чем вызвала новый приступ фантомной боли.

- Ну, блин, нормально же общались! – хмуро ответил ей я, отворачиваясь и скрывая своё лицо. – И не нужно вспоминать тот позор. Ах да! Кстати! – я резко развернулся, уставившись на Смайла. Тот вздрогнул. – Ты какого ляда этот момент всем показал, белый?

А нечего выёживаться как муха на стекле! Будешь теперь знать, чего стоит излишняя самоуверенность!

- Смайл, не беси меня. Я же оторву тебе хвост, и ты это знаешь. – моя угроза не была шуткой, и он это отлично читал в моих мыслях. Сейчас браслет снят и не блокирует его возможности, поэтому пёс знает, что намерения серьезные.

Евнухам не ведома агрессия, ты знал?

- Ты допрыгался… - представив картину того что прямо сейчас произойдет, я сделал шаг в сторону Смайла, но в голове ярким роликом всплыл самый неприятный момент из пыток которым подверг меня Мстислав. Фантомная боль острой вспышкой прошлась по всему моему естеству, и я упал на пол прикрывая руками своё хозяйство. – Ах ты белая крыса! – прорычал я.

Дым заполнил комнату сковав всех присутствующих. Подгалянец не успел сбежать, его я поймал в дверях. Браслет теперь на мне, и он не сможет повторить свою подлую атаку.

Найкрас, ты же разумный человек! Мы многое пережили вместе. Неужели ты станешь причинять мне боль?

Я решил ему не отвечать, а просто приготовился отрубить этому мерзавцу его гордость. Дым подтащил его ко мне, а меч уже был готов. Лезвие на этот раз я сделал коротким. Если и совершать месть, то только так. Ещё и в форме серпа его сделал, чтобы подцеплять было удобно.

- Смайл! – раздался голос в дверях, а затем о мой дым на всей скорости приложилась Деми, когда хотела влететь к нам в комнату с помощью своей способности. Я сразу же деактивировал его, так как девушка лежала без чувств.

- Ну класс… – прокомментировал я произошедшее. – Ей когда-нибудь говорили не бегать по квартире?

Пускай поспит. Она хотела сообщить, что вернулась ещё одна команда разведки. Они нашли нужных нам мобов, и добыли голову босса.

- Так чего же мы ждём? Пойдем посмотрим! – я уверенно направился к выходу.

- Найкрас! А Деми ты так и оставишь на полу лежать? – остановила меня Халита.

- Ну, да. – пожал я плечами. – Хотя можно её одеялом накрыть. Думаю, это будет правильным поступком. – я стал осматриваться в поисках одеяла или пледа.

- Найкрас! – вскрикнула Халита, видимо посчитав это неприемлемым.

- Солнышко! Напоминаю, не стоит женщине указывать, где можно спать, а где нет. Она может разозлиться от такого грубого влезания в её дела. Двойные стандарты они такие, двойные. – пояснил я ей. – О! То, что нужно! – наконец мне удалось отыскать одеяло. Пришлось тащить его из другой комнаты.

- Найкрас, хватит паясничать. Положи Деми на диван. – Халита была непреклонна.

- Ну хорошо. Диван так диван. Если что, я буду валить всё на тебя. – щупальце марева подцепило девушку за ногу и перетащило её на диван под недовольный взгляд Халиты. Следом бросил плед, что комком прикрыл её бедро. – Идеально.

Ты просто воплощение заботы, Найкрас.

- И не говори. – согласился я с ним. – Пошли уже.

Халита с Диром догнали нас чуть позже. Они конечно же не смогли бросить девушку, в таком виде, в каком её оставил я и наверняка уложили должным образом. Заботливые какие.

Нашу процессию провожали встревоженными взглядами. И неспроста, так как все уже знают меня и Смайла, а тут мы идем быстрым шагом, да ещё и сосредоточенно молчим. С чего бы это нам нестись куда-то с такими напряжёнными лицами? Не в пищеблок же, где твоё присутствие совсем необязательно чтобы твою порцию пустили по назначению.

Этот отряд разведки отличался от предыдущего, виденного мной ранее только тем, что ранений на них было существенно меньше. Разве что транспорт выглядел ещё хуже, чем прежний. Судя по его виду, он вообще одним только чудом смог добраться до сюда. Добрался и с чувством выполненного долга, умер.

- Смайл, они тоже наткнулись на мертвых? – решил уточнить я. Если так, то в области сейчас опасно как никогда.

Нет, эти поехали на юг города и дальше. Дождемся остальных и только тогда узнаем с какого направления ждать угрозы.

- Предусмотрительно.

Это идея одного из местных. Точнее, конкретно Иизали.

- Плюс ей в карму за это. Что по голове босса?

В машине.

- Где Деми? – прямо напротив меня встал её друг, преградив дорогу, и уставился в мои глаза. Мои-то он видел, а вот я его, нет. Парень, похоже, постоянно ходит в полной снаряге.

- Слушай, а тебе не жарко вот так, в сотне одежек ходить? Запрело небось все там… Хотя странно что не воняет. – закончил я, принюхиваясь. Запах как таковой отсутствовал полностью. То есть друг Деми совершенно ничем не пах.

- Она отправилась к вам. Где она? – парень был серьёзен и неумолим как скала.

- На квартире у нас. Вот ключ. – я протянул ему ключи. – Она на своих роликах влетела в моё марево. Сейчас лежит там без сознания и видит прекрасные сны о звёздах. Хотя вру, ни хрена ей там не снится, эта гоночная дура просто в отрубе. – я рассмеялся своей шутке. Парень же, проигнорировав меня, отправился к ней. – Когда она очнётся, передай ей что мы ушли в подземелье! – крикнул ему вдогонку.

- Очень красиво, Найкрас. Парень же волнуется за неё. – не оценила мой юмор Халита.

- Верно. Поэтому было бы лучше, если бы он нашел её на полу. А ты, мало того что шутку залажала, так ещё не дала возможности парню позаботиться о своей возлюбленной.

- Шутки у тебя, плоские.

- Ну, не постоянно же быть в ударе? Правда? – на это она ничего не ответила, поэтому я, пожав плечами, потопал к грузовику.

Подожди, Найкрас. Надо бы наградить бойцов. Они же тебе жизнь упростили, добыв ключ.

- Блин, и правда. – признал я. Это не просто выжить и принести сведения о предстоящей угрозе, это они с блеском выполнили своё задание. Впрочем, награда за это будет точно такая же. И только игрокам. Обычные бойцы получат чуть позже снаряжение, что изготовлено из-под ножей ремесленников. – Пока я их тут качаю, распорядись притащить нам провизию и зелья для подземелья. И человек десять добровольцев что после тридцатого-сорокового уровня пойдут обратно.

Всё понял. Хороший план. Вон, как раз нужный человечек идёт. Все, действуй.

Глава 24

- Что-то мне нехорошо. – голова кружилась от опьянения. Зелья энергии реально имели такой побочный эффект. Ещё бутылочек пять, и у меня точно поплыло бы сознание. Даже некое чувство эйфории появилось. Ну, точно пьян!

- То ли ещё будет. – заметила Халита. – Не менее чем четыре команды ждут своей очереди.

- Может, они вернутся ни с чем.

- Даже не надейся. Связь никто не отменял. Ты думаешь, босса прошлая команда завалила ради головы? Ошибаешься. Они знали, что, если выполнят задачу, их ожидает именно эта награда. Все группы оповещены. Ну, кроме той, что в подземелье. – пояснила мне Халита.

- Зараза. Меня используют! – всплеснул я руками. – А вот шиш им! – я переместился к грузовику, и мой дым вскрыл его как консервную банку. Оттуда на меня уставились мертвые глаза отрубленной головы. То, что нужно! То, что я… мы и искали. И что интересно, Сёма её изобразил очень натурально. – Пойдем, нужно свалить отсюда побыстрее. – схватив голову моба, я поспешил ретироваться подальше от столь требовательного места.

- Дир, а где сейчас Смайл? – спросила у пемброка Халита.

Пемброк остановился всего на секунду, этого времени ему хватило, чтобы узнать, где находится подгалянец. Следующие несколько минут мы шли за псом, пока не вышли к обычному на первый взгляд зданию. Странным в нем было только то, что в окнах периодически мигал свет. Некое медленное световое шоу на первый взгляд.

Уверенно открыв дверь, завалились внутрь. Стандартный коридор, люди (исключительно игроки), у одного я увидел нож ремесленника. Игрок куда-то шел, держа в руках новый артефакт с эффектом яркой вспышки. Сам предмет представлял из себя подобие фонарика, что крепился на шлем.

- Найкрас, я вижу, по твоему лицу, что ты первый раз находишься в таком месте, где делают артефакты, да? – заговорила Халита.

- А ты, по всей видимости, тут частый гость, да? – с подозрением посмотрел я на нее.

- Всего пару раз была. Смотри. – она проигнорировала мои слова и показала на дверь, где висела табличка с просьбой не беспокоить. – Здесь, и на каждой двери, где есть такое предупреждение, ведутся работы по заполнению склада длительного хранения. В пространственных артефактах еда не портится, вот они и решили полностью перейти на них. Экономия места и отсутствие особых требований к хранению. – пояснила она.

- Вот это интересно. Они там такие же, одноразовые, да? – решил уточнить я. А то мало ли, уже сообразили инвентарь, а я не в курсе.

- Да, способ заполнения артефакта не позволяет менять или перекладывать предмет. Но над этим работают.

- Ладно, а это что значит? – я указал на табличку, где просили стучать прежде, чем заходить.

- В таких и работают над тем, чтобы пространственные артефакты работали в обе стороны, а не только в одну. – сразу же ответила девушка.

- Хорошо… а здесь, почему так категорично просят? – табличка увиденной мной следующей двери красноречиво слала всех на три буквы подкрепленная угрозой расправы. Это же кто там сидит такой злой?

- Это склад. Там готовые изделия. Кстати, нам именно туда. – Халита улыбнулась, и смело открыла дверь.

Увиденное внутри вызвало у меня некоторую ностальгию. По сути, эта комната напоминала ломбард. То есть стенка, в ней стекло с ящиком и столешницей, слева стальная дверь. Всё как обычно, разве что за мужичком, что находился с той стороны стенки стояли стеллажи с небольшими артефактами.

Ну склад, ничего необычного, разве что сама ситуация тут была странной. Смайл общался с мужичком посредством телепатии, тот, по всей видимости, отвечал ему мысленно и диалог у них не клеился. Выражение лица того, кто отвечал за сохранность имущества, говорило об одном - он любыми методами не желал выдавать подгалянцу необходимое. И что самое любопытное, похоже, Смайлу нравилось ругаться с этим человеком, как, впрочем, и тому. Они оба наслаждались процессом.

- Это надолго. – Халита, пришла к тем же выводам что и я.

- У нас нет времени на это дерьмо. – хмуро произнес я и потянулся дымом к стальной двери.

Найкрас, а ты про такое понятие как деликатность, слышал?

- Ты только что сказал нечто на эльфийском? – спросил я пса. Замок щёлкнул и дверь отворилась. Мужичок, сокрушенно всплеснув руками, откинулся на спинку кресла.

Понятно. Ладно, прекращай безобразничать. Дир уже знает, что нам понадобится. Он сам всё собирает.

В доказательство его слов некоторые артефакты поднялись в воздух и поплыли к нам. Халита уже приготовила сумку, куда собралась всё это складывать.

Я так полагаю, Найкрас, ты хочешь отправиться немедленно?

- Именно так. Зачем тянуть? Чем быстрее управимся, тем лучше для нас. Меня беспокоят мертвые, Смайл. Я почти на сто процентов уверен, что это дело рук кого-то одного, а не классическая эпидемия вируса. – высказал я ему свою мысль.

- Это ты сейчас привел завуалированный пример с химерами? – догадалась Халита, рассматривая один из артефактов. То был стальной диск с выжженной на нём гравировкой пентаграммы. В описании системы числились только предметы личной гигиены.

- Верно. Уникальные способности нам не раз уже доводилось видеть и это, по всей видимости, одна из таких. Хренова некромантия во всей своей красе!

По сведениям очевидцев, дохляки двигаются благодаря некоей энергии зелёного цвета. Да и выглядят из-за неё забавно, словно в них лампочки с дымом напихали.

- Некроэнергия. Какая прелесть! Полагаю, чем выше её концентрация и больше исходный материал оболочки, тем опаснее может выйти существо? – предположила Халита и движением руки позвала нас на выход после того, как проверила некоторые пространственные хранилища.

Это разумно. В конце концов, некроманты были больше магами, чем вивисекторами.

- Смайл, ты всё ещё веришь, что хрен с неба использовал наш же фольклор для создания бесовщин? – усмехнулся я, хотя и сам в эту гипотезу верил больше, чем в остальные.

Надеюсь, что нет, иначе выбить ему зубы будет нереально. Слишком прокачанный фокусник, это не к добру.

- От фокусников в принципе ничего хорошего ждать не стоит. Пранкеры доморощенные. – вздохнув произнес я увидев как Халита достаёт себе горячий большой сэндвич.

- Фы, Найкраф, профто хорофых фокуфникоф не видел. – с набитым ртом ответила девушка. У меня даже аппетит проснулся, посмотрев на такое. Причем не только гастрономический. – Многие из них просто поражают воображение.

- Но тот что с неба переплюнул всех за все времена. – усмехнулся я. - Вы готовы? – сейчас мы стояли напротив подземелья, где нас уже ждал отряд из семи человек добровольцев и Деми со своим другом за компанию. К слову, девушка была рассержена.

Тебя сейчас будут бить, Найкрас. Она уверена, что ты специально стену поставил, ради шутки.

- Какого хрена вас всего семь? – проигнорировав предупреждение Смайла, сразу же наехал я на парней. – Кто лидер отряда?

- Ну-ка подожди. Сперва со мной решим вопрос! – напротив меня и практически в упор встала Деми. Чтобы смотреть мне в глаза ей приходилось задирать голову.

- Гарем не держу, так что увы. – пожал я плечами.

- Да кому ты нужен! – взорвалась она.

- Тебе. – я быстро приблизил своё лицо к её. – Но не как мужчина, а в качестве подстраховки и паровоза. Тебе твой друг передал, что мы идём в подземелье? – она кивнула. – Я не забыл о тебе, и даже если бы ты провалялась в отключке сутки, смогла бы без проблем нагнать нас. Так что вместо пустых споров, будь добра, представь, что энергия защищает всё твое тело. – я ткнул ей пальцем в лоб. Девушка даже не подумала отстраниться, хотя многие на её месте так бы и поступили.

Буквально сразу же мой палец оттолкнуло на полсантиметра от её кожи, а перед этим энергия просела наполовину.

- А ты талантлива, мне для этого потребовалось больше времени. – похвалил я её.

- Доспех. – прочитала она системное сообщение. – У тебя ведь такой же?

- Да. Я бы тебе открыл все грани Аугментации что открыты у меня, но увы, энергии хватит только на одно и не прямо сейчас. – краем глаза отметил, что её друг сильно напряжен. Что неудивительно, когда его возлюбленная смотрит на меня глазами полными восхищения.

Все девушки любят дорогие подарки, но далеко не все парни способны им это дать. Подарить способность сейчас могут единицы. В крепости я один такой. Вот парень и бесится.

- Вернёмся к нашим баранам. Эй, бараны! Вас почему только семеро? Или вы настолько крутые, что семерых достаточно для сопровождения?

- Ты бы это, поосторожнее со словами, мы всё же не овцы. – ответил мне один из них без особой злости. Понимает, я их могу стоя на месте разорвать на части. – Семерых хватит. И опыта больше получим. – пояснил он. – Ты же, насколько я знаю, не будешь участвовать в зачистке?

- Кто растрепал? – я, конечно же, посмотрел на Смайла.

- Он, да. – сдал боец подгалянца с потрохами.

Пространственным шагом я переместился к белому и схватил его за ухо. Вместе с этим покрыл себя плотным дымом, чтобы он своими струнами не мог преодолеть защиту, если вздумает обороняться.

- Это последнее предупреждение, белый. В следующий раз отрублю хвост тупым ножом. – произнёс я. К моему удивлению он даже не дёрнулся.

Я понял тебя, Найкрас. Как скажешь, Найкрас. Больше того, это наше совместное решение, Найкрас.

- Ты неисправим. – вздохнув ответил я и отпустил его. – Заходим! – это уже относилось ко всем. В качестве примера, я направился к зеву входа в подземелье первым. Остальные направились за мной.

Возможно, нам вообще мобов не встретиться. Команда зачистки ещё не вернулась.

- Я знаю, Смайл. Подберём их по дороге, а затем отправим обратно со свежими баранами.

- Братан! А ты кого-нибудь кроме себя говном не считаешь? – неожиданно спросил один из бойцов.

- Да. Вот его. – я тут же без раздумий указал на пемброка.

- А я? – спросила меня Халита с явной обидой.

- Солнышко, ну как вас можно сравнивать? Смотри, каждый день пемброка состоит из трех функций. Проснуться. Быть великолепным. Спать. – пояснил я разницу любого человека с Диром.

- А я что, так не живу?

- Нет, дорогая. Твоё настроение переменчиво, непредсказуемо и… - её взгляд стал ещё строже, – ты же девушка, в конце концов!

- И что?

- Смотри как во мне просыпается сексист. Видишь его? Он прям прёт из меня! – моя улыбка означала только одно - я издевался над девушкой.

- Да ну тебя. – махнула Халита рукой не желая спорить с ненормальным.

- Вижу мобов! – Эорал, а если коротко, Ара, углядел впереди монстров. Друг Деми имел зрение лучше, чем было у кого-либо здесь присутствующих, и он единственный кто постоянно следил за обстановкой. С другой стороны, я их приметил намного раньше, а Дир так вообще, как только попали внутрь. Но мы молчали. Незачем народу считать, что начальные уровни подземелья легкая прогулка.

- Ну, так вперёд. Мне до пятьдесят седьмого уровня сражаться бессмысленно, так что сами как-нибудь справитесь. – махнул я рукой выражая максимальную степень брезгливости на что хватало моего актёрского таланта. Народ его, правда, не оценил.

Вперёд побежала семёрка бойцов, мои товарищи остались со мной. Собственно, на первых уровнях им тоже делать нечего. Награда будет мелкой, опыта получат с гулькин хрен, так что напрягаться, смысла нет. А вот бойцы крепости имеют низкие уровни, не совсем, правда, дно, только они на целую десятку меньше, чем Смайл - самый низкоуровневый из нас. То есть добровольцами вызвались нубы, оттого я и взъелся за их недостаточное количество.

Мобы что восстановились, проблем кроме своего присутствия не приносили. Да, шустрые, только этого недостаточно для тех, кто справлялся с пожирателями. Впрочем, те были не настолько опасны как эти. Однако морщиться и держать в себе раздражение заставлял меня шум. Бойцы слишком яростно рвались в бой. Так, будто своим видом хотели напугать мобов. Может быть всему виной желание поднять уровень и получить свою долю блаженства? Меня-то сие удовольствие уже давно не торкает, а новичкам может и башню сносить, вот и стремятся расправиться с как можно большим числом противников.

- А привал когда будет? – спросила меня Деми которая тоже не горела желанием рубить мелочь.

- Привала не будет до встречи с группой, что пришла сюда ранее. Если хочешь есть, кушай на ходу. За пищеблок у нас сейчас Халита выступает. – та снова точила сэндвич. Хм… её аппетит сегодня выше, чем обычно.

- А ты сам? Не тянет что-то в топку бросить?

- Не, меня вот это подкармливает. – я показал девушке амулет хотя был уверен она его уже видела.

- Полезная вещица. Сделаешь мне такой же?

- Без проблем. Только материал нужен с уровня пятидесятого, не меньше.

- Ничего, я подожду. – с этими словами она сместилась к Халите и попросила её поделиться чем-нибудь вкусненьким. Её уже не беспокоил запах крови, что витал кругом. Быстро же девушка адаптировалась к обстановке.

- Ты действительно хочешь зачистить всё подземелье? – неожиданно спросил меня Ара. Я с подозрением на него посмотрел. Это, наверное, первый раз, когда он выдал столь длинную фразу.

- Да. С этим есть какие-то проблемы?

- Если уровней здесь сотня, представляешь, что ждёт нас там? Ты-то понятно, потянешь. А мы?

- А вы помрете гордой смертью бесполезных и неспособных защитить себя нубов. – пожал я плечами. Странные вопросы парень задает, будто я всех там брошу.

- Ты сейчас серьёзно?

- Более чем.

- Хорошо. – согласился он чем меня немного удивил. – Встретить конец в подземельях, созданных необъяснимым разумом. – продолжил тем временем парень, пробуя эту сказанную им фразу на вкус. – Достойное завершение жизненного пути воина, не так ли?

- Ты это, прекращай. – встревожено ответил ему я, размышляя о том, что до этого он держал свои суицидальные мысли при себе. Что изменилось? То, что Деми увлечена мной? Да нет там увлечения, я для неё как говорящий и скупой сундучок с плюшками, который она вздумала грабануть, не более. О каких-либо чувствах и речи быть не может. – Если хочешь самовыпилиться из жизни ты меня попроси, я организую. Специально для тебя даже прейскурант имеется.

- Спасибо за предложение. Как только так сразу. – коротко ответил он без всякого интереса.

Внимание всем, впереди предыдущая команда зачистки.

- Смайл, как они там?

Дир говорит, что даже раненых нет. Однако они скоро дойдут до допельгангера. А он вполне способен спровоцировать первые потери.

- Значит, немного поспешим. Ещё не хватало людей терять. Там наверняка есть пара новичков, а у них всех есть утерянные близкие. Ради них они могут и на своих напасть. – высказал я свои опасения. После того как Смайл показал мне многие события произошедшие с местными я по-иному взглянул на людей в крепости.

Трезво мыслишь, Найкрас, ага.

- Ускоряемся! – крикнул я и сам вступил в бой, а по сути, просто побежал вперёд, разрывая мобов, что попадались впереди, на части. Даже оружие не использовал, только дым.

Наша группа очень быстро нагнала отряд, отправленный сюда ранее. Это оказались бойцы в количестве пяти человек, все игроки от двадцатого уровня, то есть, по сути, сплошные новички. Что интересно, они сидели на привале, прямо перед спуском на следующий уровень подземелья и ничего не делали. До меня только сейчас дошло, что подземелье практически возродило всех мобов, и вот-вот мог начаться прорыв.

Я посмотрел на Смайла с вопросом в глазах.

Энергия. У них закончилась энергия, патроны и припасы. Все на что хватало парней это восстанавливать силы для отражения мобов после респавна. На обратный путь сил не осталось. Сюда дошли быстро, обратно идти не могли.

- Я не об этом тебя глазами спрашивал. Почему тут одни новички?

Ветеранов я отправил прочесать город. У этих олухов задача была дойти до пятнадцатого уровня, а не до двадцать третьего.

- Халита, Деми, Дир. Приготовьте всем побольше пищи. Устроим привал. Бараны, набить этим олухам лица за нарушение приказа. – резкий контраст в приказах поставил отряд добровольцев в тупик.

- Может не нужно, Найкрас? Они всё-таки, выжили. – попыталась Халита спасти парней от расправы.

- Они провалили задание, и теперь мне на пятидесятом уровне придётся отправить назад только баранов. Изначально я хотел их усилить этими молокососами. К тому времени они бы подросли. А в итоге они такой план залажали. – расстроено пояснил я. – Эй! Бараны! Я сказал набить им лица! – меня отряд добровольцев слушать не стал, так и стояли на месте. – Ну, воля ваша. Тогда я сделаю это сам. – но только я сделал первый шаг к парням, как мою тушку за плечо остановил Ара.

- Предоставь это мне. – в его голосе читалось что-то такое, отчего я не стал спорить. Вместо этого просто кивнул.

Глава 25

То, что сделал Ара даже мне в голову бы не пришло. Сперва парень подошёл к самому крайнему и начал ему объяснять ошибку, которую тот допустил. Он не ко всем обращался, а только к нему одному. Тот его не сразу принял всерьез, все же уровень сильно отличался. По сути, друг Деми настоящий нуб по сравнению с этими бойцами, однако пуля, прошившая колено, сразу поставила уверенного в своих силах бойца на место. Тот, правда, решил ответить, но вторая пуля не дала ему на это шанса.

Тут я, кстати, немного помог. Те, кто бросал на меня взгляд видели мою готовность вмешаться. Даже не так, моё лицо просто кричало, чтобы мне дали повод применить свои силы. Наверное, только это не давало остальным из передового отряда наброситься на Ара.

Таким образом, с каждым была проведена беседа, которая оканчивалась прострелянными конечностями. Каждый в отдельности получил порицание и своё наказание. Особенно тяжело досталось последним, они видели весь процесс и долго ожидали своей участи. Они знали, что к ним подойдут и понимали, уйти им никто не даст. А ведь там были и те, кто был вдвое старше парня.

- Круто ты с ними. – оценил я его работу. Парень полностью справился с задачей, ещё и в моих глазах приобрел жирный плюс в карму.

- Ошибка одного может привести к гибели всего отряда. Ошибка отряда способна сорвать целую операцию. Важно следовать букве приказа, каким бы бесчеловечным он ни был. – начал толкать он речь, будто несёт на себе тяжкий груз. Как если бы он проходил через всё это не раз. – На самом деле, я не думаю, что нужно слепо следовать приказам и делать из себя машину без моральных принципов и эмоций, но каждый воин в ответе за своих товарищей.

- Так, в бездну твой философский бред. – поспешно сказал я, выставив перед собой руки в защитном жесте. – У меня нет никакого желания вести дискуссию на эту тему и даже думать о таком. Мне моё безумие дороже.

- Невежественный командир приведет отряд к гибели. – заметил он с вполне понятным намеком.

- Слушай, а ты никогда не получал по лицу в подземелье, созданном неизвестной сущностью? – спросил я его снимая с руки кованную перчатку.

- Получал. – коротко ответил он с полной серьёзностью.

- Эх. – вздохнул я. – Такую шутку залажал. – от досады я потерял к нему всякий интерес и отправился к Халите за своей порцией пищи.

Мне подали мясное блюдо, сделанное из местных мобов. Как оказалось, самым популярным источником пищи были именно монстры подземелья. Их легко добыть, они довольно питательны, а их количество достаточное, чтобы прокормить ораву людей. А вот с овощами сейчас серьезная проблема. Растут они долго, а портятся быстро. И хрен бы с ними, только без них мы рискуем подорвать своё здоровье от недостатка витаминов. Мне-то это не грозит, амулет восстанавливает ресурсы в полном объёме, остальные же вскоре станут страдать.

Не забивай себе голову, Найкрас. Зачистим подземелье, уйдем в область, найдем поселение, где работают в поле, а там уже будем думать, как им помочь.

И то верно. Хотя я думаю, этот вопрос мы сможем решить уже здесь, в подземелье.

Всё может быть. Я пока совершенно не понимаю, зачем эти подземелья созданы. С тем же успехом можно снова заселить всё гнездами. Тут же, будто хрен с неба кинул кость игрокам в виде гнездовых и решил с помощью подземелий подогреть их интерес.

Интересное предположение. А еще оно смахивает на ловушку.

Вот именно! Только и тут проблема. На кой ему прокачанные бойцы в западне? Ну, отнимет он силу, и что? Нет, гаду необходимы прокачанные игроки. Ради опыта? Точно нет, так как если создатель подземелья способен создать его и мобов, то ему проще самому качаться тут, раз всё ради опыта.

Про А – доступ не забывай. Если это его дар, то значит, он имеет нечто выше, а все люди с более низким доступом для него как еда.

Если S – доступ позволяет создавать подземелья, то их должно быть гораздо больше. Понимаешь, Найкрас, когда ставишь себе цель промышленных масштабов, размах обычно куда больше, чем одно единственное подземелье на область.

Твоя правда. Значит причина не в этом. Но Смайл, гадать, предполагать и спорить - бессмысленно. Дойдем до конца, там и увидим, что да как.

Полагаю, в конце нас ждёт некий Ро’кха-кан. Думаю, это последний босс подземелья.

Всё как в классических играх. Этаж за этажом, мелкие боссы и в конце главгад именем которого названо подземелье.

Не забудь про эпичную битву с богом и причиной мирового катаклизма. Как тебе роль того, кто идет спасать весь мир? А, герой?

Хреново. Лучше уж быть спутником героя. И в глаза твари посмотришь, и по башке ему будет возможность дать, но основные проблемы тебя не касаются. Лучшее место в отряде!

Иронии в твоих словах хватит на целый взвод самоуверенных идиотов. Я знаю тебя, ты из кожи вон полезешь, но сделаешь всё возможное, чтобы он сдох от твоей руки. Это в отличие от других, катаклизм остальным людям испортил жизнь куда больше.

Да, всё верно, однако он моя добыча.

Многие с тобой не согласятся, только слушать их, ты, конечно же, не станешь. И я этому рад. Ну что? Идем дальше?

Да.

- Собираемся и выдвигаемся дальше. Я расчищу путь и устраню допельгангера. Жду вас там.

Отдав приказ, отправился вниз. На следующем этаже просто побежал вперед, разрывая мобов на части. Опыта не получал совершенно но оставлять монстров в живых нельзя, иначе остальные задержаться. У меня отсутствовало какое-либо желание их ждать, поэтому я не сдерживался.

Увидев босса, немного опешил. Марфина, раненая и молящая о помощи встала перед моими глазами. Это было странно, причём вдвойне странно. Как бы у меня стоит очень серьёзная защита от ментального воздействия, даже Смайл не способен копаться в моей памяти без разрешения. Ну и плюс к этому, с чего вдруг допельгангер выбрал этот образ? По старухе я не скучал совершенно. Да, осадок от её гибели остался, однако его недостаточно, чтобы обмануть меня.

Раздумывать не стал и обезглавил босса, а затем разорвал его изменившееся тело на части. Для пущего эффекта размазал куски по камню. Пусть остальные увидят, насколько я силён и жесток, может подчиняться станут охотнее? Впрочем, после помощи Ара, а затем зельев лечения они вели себя как шелковые.

Спустившись на следующий этаж, стал дожидаться остальных. Ещё семь этажей и начнутся сценарии. Вот там нужно хорошо побродить в поисках ключей. Причем это может быть что угодно. Единственный способ узнать, что нам следует искать - это прикончить босса и взглянуть на плиту. Такой был у меня план.

- А вы не торопились. – пожаловался я.

- А ты не сдерживался, да? – заметила Деми, видимо имея в виду мокрое место, что осталось от босса.

- Незачем. Все идите вперёд, нам ещё до двадцать седьмого уровня топать и дальше.

- А ты так и будешь плестись в хвосте? – задал мне вопрос один из семерки бойцов.

- Вы пришли сюда качаться, вот и занимайтесь этим. Я на подстраховке. – пояснил ему и этот ответ его полностью удовлетворил. Неужели мандражирует?

Следующие несколько часов прошли в сплошном фарме. Противники поднялись до тридцатого уровня но были в большинстве своём разрознены и не представляли особой угрозы для толпы игроков, которые довольно неплохо использовали свои способности.

Наконец мы прибыли на двадцать седьмой уровень и направились прямо к постаменту, где нас ждал босс этого уровня. Прожил он недолго и даже не смог толком оказать сопротивление. Синхронный магический удар, а затем атака ближнего боя и его бездыханное тело падает навзничь. Один из бойцов получил кристалл силы, остальные только опыт. Счастливчик решил воспользоваться подарком и впитал его в себя. До этого он был огневиком, теперь у него есть власть над элементом земли. При должном умении парень сможет создать магму и управлять ей. Словом, повезло ему.

Возложив голову босса, которую добыл отряд разведки, на положенное ему место, выдохнул с облегчением. Плита, скрывающая за собой спуск на следующий уровень, истаяла в воздухе. Можно идти дальше.

- Теперь будьте максимально внимательны. Сложность следующего уровня будет на порядок выше. Если сейчас противники приближены к сороковому уровню, то там минимум пятидесятые. Причем не обычные, а усиленные. – предупредил я всех.

Народ подготовился. Не все, только те, кто не уверен в своих силах. Среди моих разве что Ара принял предупреждение всерьёз, остальные лишь улыбнулись. Впрочем, мне и этого было достаточно. Главное избежать потерь среди новичков, они недостаточно защищены хоть их снаряжение и впечатляет. Нет, действительно, если отбросить артефакты, сделанные мной, семёрка добровольцев и те, кого мы встретили здесь, имеют на себе более крутой шмот. Даже как-то стыдно стало за своих. Настоящие голодранцы на фоне элиты.

И, тем не менее, уровень даёт значительное преимущество.

Двадцать восьмой этаж. Сперва я не понял, что тут есть какой-то сценарий. Вроде бы те же коридоры пещер, блокпосты, где находились местные мобы и больше ничего. Однако, когда мы штурмовали один такой пост, по пещере пронёсся звук гонга. Это был четвертый пост и только сейчас там ударили по железному диску, до этого они не успевали или не хотели использовать его.

Мне показалось странным, что звук повторился на некотором отдалении от форта, будто другой пост ответил на предупреждение. Затем до нас донеслись остальные такие же удары о гонг.

Ну вот, о нашем вторжении уже знает весь уровень.

- Это был сигнал? – Халита не спеша высасывала жизнь из моба. Её боевая форма пугала бойцов, поэтому они обходили девушку на некотором расстоянии, хотя до её трансформации, проявляли к ней повышенный интерес. Она им приглянулась.

- Похоже, что так. Значит, отныне нам будет сложнее. Если повезёт, на нас пойдут все, кто есть на этом уровне. – улыбнулся я. – Ладно, обыскиваем форт и идем дальше. – Дир?

Пемброк покачал головой, показывая этим, что поблизости нет вещицы, что могла бы напоминать ключ, хотя даже после этого мы осмотрели всё на предмет ценностей. Особый упор делали на пищу и зелья. Всё же мобы уже идут разумные или около того. Так-то тут в основном преобладает камень, но и скупая растительность присутствует. В основном, грибы.

С пищей, кстати, оказалось все довольно неплохо. Мясо и странные на первый взгляд овощи. И что самое приятное, они не ядовиты. Более того, взращённые именно что в земле, что говорит о, как минимум, грядках.

После форта, где первый раз ударили в гонг, остальные встреченные по пути оказались пусты. И так до тех пор, пока мы не вышли к большому открытому пространству. Ко всему прочему, со свода лился свет, что освещал всё вокруг, и благодаря этому нам прекрасно было видно на сотни метров вперёд.

Первое что попалось на глаза - это настоящая армия местных мобов, ожидавшая нас. Второе, это живой лес за их спинами. Лес в большой пещере.

Дир говорит, что свет исходит от кристалла, что растет на потолке пещеры.

- Нормально они тут устроились. – заметила Деми.

- Ага. И с гостеприимством всё в порядке. – оценил я комитет по встрече. – Сколько их тут? Чуть меньше сотни?

Шестьдесят девять. Причем присутствуют и особи женского пола. Полагаю, дети и старики остались в деревне. И нам нужно их всех убить.

- Значит, убьём. – пришлось признать мне. – Напоминаю вам, эта форма жизни ничем не отличается от мобов. Они могут быть разумными, проявлять эмоции, но никогда не станут людям союзниками. Никогда. Либо они, либо мы. – напомнил я бойцам.

- Грязное дело будешь делать сам, тут уж извини. За этих не переживай, наши руки не дрогнут. – заверил меня один из бойцов.

- Договорились. Тогда в бой, что ли? – я направился к армии, что ждала от нас первого шага, и они его получили. Туча стрел взвилась вверх. Защитив своих людей дымом, я продолжил сближение.

Под моим прикрытием мы добрались до противника, а затем начался бой, где даже я принимал участие в полной мере. Правда, в основном мне пришлось тратить своё внимание на бойцов, что как только получали уровень падали в неге удовольствия, отчего становились лёгкой мишенью.

Армии мобов хватило минут на пять. Дир со Смайлом внесли самый большой вклад в бой. Они со своими струнами буквально отнимали опыт у остальных, пользуясь тем, что противника отвлекают. Их, правда, никто за это не рискнул ругать.

Найкрас, смотри. Это было у местного правителя.

Ко мне подлетел какой-то амулет.

- А вот и ключик! – воскликнул я, посмотрев его свойства. – Причём полный. – мне даже разъединить его удалось. – Погоди, среди них был главный?

Ну да. Только помер одним из первых.

- Значит, осталось только плиту найти. Дир? – пемброк кивнул и струной показал, в какую сторону нам идти. – Тогда собираем всё полезное и отправляемся. А я пока перекушу.

Доесть мне не дали. Собирать с противника было особо нечего, поэтому пришлось доедать на ходу. Плита с входом на следующий уровень оказалась именно там, где я и предполагал. В деревне местного народа. На вопросительный взгляд своих соратников я ответил молчанием и пошёл нести смерть беззащитным. К моему удивлению, со мной пошла добрая половина всего отряда. Всё же не только белоручки тут собрались.

Живым не ушел никто. Система подтвердила.

Ключ подошел и нам открылся вход на следующий уровень. Спустившись вниз перед нами, предстала точно такая же локация. С теми же фортами. Единственная разница была в мобах, они незначительно отличались от предыдущих. Уровень имели повыше, оружие разнообразнее, но в целом, точно такой же этаж, где мы были недавно.

Зачистка ничем не отличалась от предыдущего раза. Гонг повторился, его передали по цепочке и нас встретили на выходе. По всей видимости, потеря нескольких фортов означает, что противник силён и нужны все силы для отбоя. Подобное поведение в корне отличалось от этажа Ликайдов где разумные жители были изведены внутренним конфликтом. Тут царил мир, ну или около того. В любом случае, мы снова уничтожили всю популяцию и подошли к постаменту, чтобы использовать ключ.

Кстати, после победы над боссом, коим был король или вождь местного населения двое бойцов получили кристалл силы. Азарт рос и каждый хотел стать следующим счастливчиком. Я тоже ждал этого момента, так как работать одной только Аугментацией не всегда удобно, мне нужна дальнобойная атака. Так, на всякий случай.

Ключ подошел и открылся спуск вниз. Мы смело спустились на следующий этаж, только на этот раз всё было иначе. Тридцатый этаж кардинально отличался от всех предыдущих. То был громадный зал, где с противоположной стороны от подъёма наверх, стояли большие ворота. Пять этажей высоты, не меньше. И всё, больше ничего.

- Что за хрень? – спросил я и рывком приблизился к ним. Система что до этого описывала любой системный объект, на который я бы не посмотрел, сейчас молчала. Не понимая в чём дело, я приложил руку к двери и попытался её толкнуть. Только после этого система высветила текст.

Барьер старшего. Заперто

Требование: Инициированный с доступом класса – А

Требование: Уровень не менее 50

Требование: Кровь Ро’кха-ан

- Сука! – выругался я, прочитав требование.

- Что такое? – спросила Халита. Она, вместе с остальными уже успела подойти.

- Мы тут не пройдём. Одного пункта не хватает, чтобы открыть дверь. Коснитесь, проверьте. – сказал я и отойдя в сторону рубанул по двери мечом наполнив его энергией по максимуму. На ней даже царапины не осталось. Тогда я решил действовать в обход и повторил процедуру с камнем. Тот же результат.

Не старайся. Это место не разрушить. Лучше подумай, где найти этого Ро’кха-ана?

- Да что тут думать? В другом подземелье. Это же очевидно! – я упал на пол и растянулся звёздочкой. Досада поглотила меня целиком. – Это подземелье Ро’кха-кана. Для двери нужна кровь Ро’кха-ана. Разница в одну букву. Не удивлюсь, что когда мы найдем этого Ана, там потребуется кровь Ро’кха-а. И запросы будут поменьше. – я немного помолчал собираясь с силами и закричал во всю глотку. – Сууука!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25