Девятый уровень (СИ) (fb2)

- Девятый уровень (СИ) (а.с. Система-4) 960 Кб, 268с. (скачать fb2) - Дмитрий Dmitro Серебряков (Dmitro_nik)

Настройки текста:



Дмитрий Серебряков Девятый уровень

Глава 1

С одной стороны, полученный девятый уровень меня радовал, но вот с другой — меня больше, чем этот уровень, интересовали Алиса и Мэй, а также силы, что таились во мне. К сожалению, за три месяца тренировок Старик так ни разу больше и не поднял этой темы. Но зато он обучил меня способу, с помощью которого я смогу сам отправиться в свой внутренний мир. С учетом того, что мой спектр уже равнялся почти полуторам тысячам, у меня было достаточно сил, дабы самому активировать заклинание, что позволит посетить девчонок. Честно говоря, хотелось побеседовать с Эльзой и Луи, которые вернулись на базу раньше меня, но, к сожалению, сэнсэй был категорически против любых контактов. Я даже отдыхал в нулевке. Зато теперь для меня даже десяток восьмерок не будет проблемой. О чем говорить, если в итоге я смог победить трех девяток. Правда, с подсказками Старика, но все равно. И все это без использования своих скрытых возможностей. Пока что вызвать их у меня не получалось. Возможно, просто Мэй препятствовала. Мол, я же еще не дорос по силе. Вот только о какой силе она говорила?

Первое свое задание на девятке я получил тоже в нулевке. И оно было странным. Мало того, что там было целых десять пунктов, так еще и каждый из этих пунктов походил на самое серьёзное задание на восьмерке. Правда, мне доступны были только первых три пункта, а остальные были скрыты, пока не сделаю начало. Но даже этих трех хватит, чтобы схватиться за голову. Например, вот первое. Помочь хранителю в его миссии против Нурков. Задача. Обнаружить и уничтожить все оборудование, а также всех агентов. Причем, судя по примечанию, все это делать мне самому. У хранителя совсем другая задача. Жесть. Надеюсь, тут есть что-то типа супер бонусов при выполнении, а то такими темпами я хранителя возьму лет через десять и то, если повезет.

Впрочем, откладывать задание я не стал, а сразу, как только закончилось время в нулёвке, отправился в новый мир. Чего тянуть? Быстрее начну, быстрее закончу. Одно страшило. Можно сделать девять пунктов, но если на десятом провал, то все сначала. М-да. Жестко тут у них, на девятке. Сфера начала развеиваться, и я откинул лишние мысли. Маскировка активна, дроны готовы стартовать, а в голове полное спокойствие и концентрация. Ошибка недопустима. Полностью настороженный, я осмотрелся вокруг, и тут моя концентрация, настрой, да и просто понимание, исчезли как дым. А как тут настроишься, если тот самый хранитель, с которым мне предстоит выполнять миссию, сидит на стуле посреди степи, а рядом с ним столик с сигарами, вином и пепельницей. Наличие последнего элемента меня выбило окончательно из колеи.

— Оооо, Максимка явился! — Радостно поприветствовал меня хранитель.

— Здрасте. — растерянно произнес я, мысленно отметив, что этот кадр видит меня, несмотря на всю мою маскировку.

— Присаживайся. — благодушно махнув рукой на стул, что появился у столика, сказал он.

— Спасибо, но пожалуй постою. — Ответил я, при этом на всякий случай изучая территорию вокруг нас.

— Ну, как хочешь. — равнодушно заявил он и, закурив сигару, сделал глоток вина из бокала.

Мы молчали уже минут десять. Он курил и пил, я стоял и думал. То, что этот хранитель очень сильный, сомнений быть не могло, уровень спектра в пять тысяч четыреста тридцать два об этом не говорил — он кричал. А вот его имя — Локи, как раз таки заставляло меня молчать, ожидая, когда он сам возьмет слово. Может я конечно и ошибаюсь, но вот что-то мне не верится в совпадение. Кто его знает, сколько ему лет, может он, и тот бог Локи из скандинавской мифологии — один и тот человек? Или скорее существо. Но больше всего меня беспокоил тот факт, что до этого потолок спектра был всего в четыре тысячи. «Зак?»

— Там таблица только тех, кого можно вносить. — фыркнул насмешливо он. — Остальные идут отдельным списком. Уникальные демоны и вот такие вот хранители.

«Ясно. А он был богом у нас на Земле?»

— Не уверен. — ворчливо ответил Зак. — Сам у него спроси.

Нет уж, я подожду. Но раз жду, то можно и присесть. Так что, отключив броню, я присел на стул рядом с Локи.

— И как тебе этот вид? — рассеянно спросил Локи, стоило мне опуститься на стул.

— Вид, как вид. — пожал я плечами.

В метрах ста перед нами был обрыв, а за ним океан леса, что простирался до самого горизонта. Правда, было пасмурно, и шел мелкий дождь, который возле нас не падал, так что вид — так себе. Я больше солнце люблю.

— А мне вот такое нравится. — Весело произнес он. — Что-то такое навевает из прошлого или будущего. Люблю, когда мрачно. А тебе больше солнце нравится?

— В общем, да. — Настороженно ответил я.

— Солнечно, так солнечно. — Согласно кивнул Локи и щелкнул пальцами.

В тот же миг по небу прошла волна, оставив после себя чистое голубое небо и яркое полуденное солнце. М-да. Он что, выпендривается? Или просто делать нечего?

— А нас не засекут из-за этого враги? — Иронично спросил я.

— Враги? — удивился он. — А… нет, конечно. Как они засекут, если их тут уже нет.

— Стоп. А как же задание? — удивился я.

— Я его уже сам выполнил. — беспечно махнул рукой Локи. — Ничего сложного. Мелочи, в общем. Зато теперь есть целый материк без единого человека. Только природа и звери. Красота.

— Ээээ, чего? — только и смог ошалело произнести я.

— Шутка. — рассмеялся он заразительным смехом. И хотя мне было не смешно, но улыбка сама по себе вылезла на лицо. — Просто видел бы ты свое лицо. Ой, умора.

— Так, а что дальше? — оборвал я его веселье.

— Как что? Ты можешь спросить у меня все, что угодно, и получить ответ, но не гарантирую, что он будет правдивым. — Весело произнес Локи. — Так что спрашивай.

— Просто так? — уточнил я.

— Нуууу… Это зависит от вопросов. — Неуверенно произнес он.

— Вы знаете, что за силы во мне? — спросил я серьезно.

— Вода, огонь, песок и жизнь. — Пафосно произнес он, поднимая вверх сигару, и тут обычным голосом добавил. — В общем, ничего особенного, если только это все не у одного разумного.

— А если подробнее? — Недовольно уточнил я. Собственно, какие у меня силы, и так знал.

— Хочешь узнать, как ими управлять, и что за девочка у тебя внутри? Или у тебя их две? — прищурившись, произнес он.

— Да, хочу узнать. — Улыбнувшись, ответил я. — А вы, кстати, не были богом у меня на Земле?

— Хм. Так значит. Тогда давай договор. Я отвечаю тебе, но не обязательно правдиво, но и ты отвечаешь мне, и тоже не обязательно правду. Идет? Один твой вопрос на один мой. — Тут предложил Локи, вскочив с места и протягивая мне руку.

— Нет. — категорически сразу отбросил я это предложение. — Правду на правду — согласен, а вот пытаться обмануть такого как вы — это гиблое дело.

— Какой же ты скучный. — грустно произнес он, опустившись обратно на стул. — Такую игру испортил. Ладно уже, у тебя есть три вопроса, на которые я отвечу честно, но взамен ты так же ответишь на мои.

— Хорошо. — согласился я.

— Тогда спрашивай. — благодушно кивнул Локи.

И что у него спросить? Если я прав, то вопрос нужно сформулировать таким образом, чтобы он ответил правду, а то не зря же его богом обмана называют. Честный ответ бывает разным. Вот только, сколько мне не думай, а перехитрить его вряд ли получится. А что если…

— Думаю, лучше вам начать спрашивать. А я пока подумаю. — произнес я.

— Ничего, я подожду. — Добродушно улыбнулся он.

— Вот если бы вы смогли обменять эти три вопроса на знания, которые мне сейчас нужны, то я бы наверно не думал. — задумчиво произнес я.

— Хм. Почему бы и нет. Но тогда ты должен будешь мне три ответа на вопросы. Хорошо. — Локи вскочил с места и принялся ходить туда-сюда. — Значится так. Знание первое. Три системы, как ты их называешь, а именно: наша — Аски, Эски и Даски, решили с помощью своих девиц соблазнить одного доблестного воина, дабы он перешел, при выборе стороны, за них. Зовут этих девиц… впрочем и сам догадался уже наверно. — от этих слов Локи я слегка офигел, он же продолжил меня шокировать. — Мало кто говорит об этом, но когда ты станешь хранителем, то появишься в зале, который не видел ни разу до этого и не увидишь после. Там будет четыре двери. В какую войдешь, с тем и будешь потом служить. Аски, Эски, Даски, ну и последняя — случайный выбор. Так. Это было знание, а теперь мой вопрос. Как выглядит твой внутренний мир?

— Океан с водой, под ним солнце, наверху звезды, что иногда становятся луной, и все это в зеленом свете. — Четко ответил я, все еще мыслями пребывая в шоке. Уж очень неожиданное известие сообщил мне Локи.

— Ясно. — Задумался он. — Значит, все-таки баланс уже есть. Как интересно. — Но тут же, оживившись, он взял в руки бокал и с силой вогнал его в дерево стола, после чего просто выкинул его в сторону. — Ты ответил честно, а значит, пора тебе сообщить что-то важное. Что ты видишь?

При этом он указал на тот самый круг, что остался после бокала на столе.

— Круг? — неуверенно произнес я.

Локи ехидно улыбнулся и нажал рукой на этот круг, отчего тот стал стремительно расти ввысь, я даже под стол заглянул и рукой провел, но ничего не было. Да даже магии не было. Как так?

— Думаю, теперь аналогия будет понятной. — произнес он довольно, когда столб был уже высотой метров десять и остановился. — В общем, чтоб ты понимал, этот столб может расти вверх бесконечно. Так вот, твой внутренний мир — это и есть этот круг. И видишь его только ты. По сути, это дверь в твой собственный мир, который бесконечный, но при этом меньше фотона, что испускает солнце. Не пытайся понять, что это, поверь — это невозможно. Просто прими, как есть. Там совсем другие законы вселенной, и все их устанавливаешь ты сам. Вот только это весьма непросто, ибо этот мир существует только благодаря тому, что твоя душа реальна. А теперь вопрос. Когда ты дрался с демоном, тебе были доступны все четыре стихии?

— Да. В равной степени. — Ответил я, не совсем понимая, зачем ему это.

— Вот как. — Весело хмыкнул он. — Ты не перестаешь меня удивлять. Ладно, последнее знание. Дело в том, что пребывая во внутреннем мире, ты можешь видеть все, что происходит в реальном. Для этого тебе нужно, пребывая там, ощутить своего ИИ, и после протянуть ему туда путь, тем самым создав мост между реальностью и своим миром. Помни главное — законы там твои. Это я к тому, что можно в нем замедлить время настолько, что тут пройдет всего секунда, а там пару часов. Больше вряд ли у тебя выйдет, но на данный момент максимум, что я смог достичь — это пять часов, равных реальной одной секунде. Думаю, говорить о том, что это дает, не нужно. И так поймешь. А теперь последний вопрос. Как полностью звучит имя твоей девочки?

— Мэй. — Недоуменно ответил я, при этом уже вовсю размышляя, как можно реализовать то, что сказал Локи.

— Мэй? — удивился искренне он, но тут же весело рассмеялся. — Ну дает. Надо же. Уффф… Ну насмешил. И ведь правду сказал. М-да… Ладно, в этот раз выиграла. Какой там счет? — Задумался он, глядя в небо и стуча пальцем по своему подбородку. — Аааа… Точно. Три — один в мою пользу.

Мне показалось, или где-то во мне глубоко раздался далёкий, полный радости и счастья, возглас — "Даааа!!!". Хм.

— Вы сейчас о чем? — спросил я вслух.

— Просто одна очень умная и хитрая дама смогла меня обмануть. — весело улыбнулся он, подмигнув мне. — Надо же. У нее все-таки получилось. М-да. Не думал, что есть еще такие хитрули. Ну да ничего, я еще отыграюсь.

«Зак, ты что-то понимаешь?» — Мысленно позвал я ИИ.

— А что тут понимать. — Довольный, как слон, произнес Зак. — Локи впервые… Даже фиг его знает, за сколько сотен лет, проиграл пари хоть кому-то один раз. Если быть точным, то лучшего в лукавстве и обмане только что обманули.

«Допустим, но зачем?»

— А ты у него спроси, думаю, ответит. — Усмехнувшись, произнес Зак.

— Локи, а что именно вы спрашивали и зачем? — произнес я.

— Думаю, она уже не даст мне отыграться в этом плане, так что ладно, можно и сказать. — Обреченно вздохнув, произнес Локи. — Дело в том, что Мэй — это не совсем часть тебя, и в то же время уже твоя часть. Думаю, она потом и сама объяснит. Но она, дорогой мой, далеко не девочка. Этой сущности уже много тысяч лет. А вот кто действительно ребенок, так это та, у кого очень длинное имя. Ты что, ее не видел?

— Но она выглядит, как девушка. — Растерянно произнес я. — И зовут ее Алиса, а ее длиннющее имя я даже не запоминал.

— Обалдеть, вот это она подготовилась. — ошарашено произнес Локи. — Вот уж не думал, что настолько ее задел. В общем, эта твоя Алиса только недавно родилась, и пока еще всего лишь малый ребенок, которого сейчас обучает Мэй, и для тебя это — хорошая новость, а вот плохая в том, что если бы я узнал полное имя твоей силы, то с помощью ритуала мог бы забрать себе всю твою мощь. Собственно, это бы я и сделал.

— То есть? как это забрал? — ошеломленно произнес я. — Но это же…

— Нечестно? — ехидно произнес Локи. — ой, перестань. Зачем дураку сила, если он ее сберечь не может. Уверен, Старик и Мэй тебе говорили о том, что нельзя никому о ней рассказывать, и что ты, послушался?

Я мрачно смотрел на веселившегося Локи и думал о том, что он полностью оправдывает свое имя, даже если и не был тем самым богом. Вот так легко рассказывать о том, что собирался лишить меня силы. Но главное — в итоге Мэй его обманула, ну а мне будет уроком, что даже своим хранителям верить нельзя. А значит, и на счет девочек он вполне мог не все сказать. Что-то не нравится мне этот кадр. Стремный он какой-то.

— Я думал, что хранители своих не будут обманывать. — Хмуро произнес я.

— Что поделать. — развел он руками. — Жизнь штука тяжелая, может и не так ударить. У тебя сила редкая, и каждый захочет получить ее себе. Поверь, методы они не будут выбирать, как я. Например дождутся, когда у тебя будут дети, но ты еще будешь слабым и неопытным, и тут бац, — При это он хлопнул ладонью по столу. — а дети уже у врага в руках. И что, не отдашь?

— Если отдам, то они умрут, но с силой у меня будет шанс их спасти. — уверенно ответил я.

— Ответ верный, но вот детей это не спасет. — Печально вздохнул он. — Поверь уж мне, кто прошел через это. — Его лицо стало мрачным и грустным. — Поверь, это очень сложно пережить.

— Сочувствую. — Растерянно сказал я, как не думал, что у него такая трагедия была.

— Ну вот, опять. — С сарказмом произнес он. — Повелся, как последний дурак. Ты что, реально поверил в то, что у меня была такая хрень в жизни? — Радостно заявил он, и увидев мое растерянное выражение лица, расхохотался. — Да чтоб у меня, и дети… Ой, не могу… Уф… Ну ты и доверчивый… Зато насмешил, так насмешил. Ой, видел бы ты свое лицо. А главное, заметь, в тот момент ты даже меня простил за обман. Правильно?

— Да. — Хмуро ответил я, глядя на ехидно прищурившегося Локи.

— Вот видишь, как много полезного за один только урок. — Довольный собой, произнес он. — В общем, так. Первое задание я и без тебя выполнил, а значит, у тебя будет другое. Отправлю тебя в другой мир, будешь там выполнять задание страны и партии. — Последнее он произнес пафосно и при этом вскинул вперед руку. — А то тут твои бабы будут мешать тебе осваивать новые силы. Ну а там, думаю, новую найдешь, ты вроде у нас мастак в этом деле.

При этом он лыбился с таким довольством, как будто всем своим видом говорил: моя школа, молодец. Так и хотелось врезать ему по морде, вот только сомневаюсь, что попаду. А если попаду, то наверно сам же себе руку и сломаю.

— И что мне там нужно делать? — вздохнул я печально.

— А фиг его знает. — беспечно ответил он. — Я еще не придумал.

— Ась? — только и смог я воскликнуть, ибо вокруг меня уже появилась черная сфера переноса.

— Да ты не переживай, я потом скажу… попозже… — Задумчиво произнес он. — В общем, жди и узришь… тьфу… не отсюда… Короче, не трусь, прорвешься… Наверно.

Это было все, что я услышал, и меня перенесло в другой мир. Причем без единого дрона. Я-то их там все распределил. Вот же сволочь. Кажется, я начинаю не любить одного конкретного хранителя.

Глава 2

Дмитрий.

Раньше, уже и не помню когда, я сначала с интересом, потом с ужасом, еще позже с унынием, а сейчас с безразличием и апатией, рассматривал комнату, в которой живу. Причем даже уже не знаю, сколько я тут живу. Все те же стены светло-синего цвета. Белый потолок. И две двери. Одна белая, другая бежевая. Больше ничего в комнате не было. В определенное время из стены выдвигалась кровать, или стол с уже готовой едой, причем хочешь ты спать или есть, никто не спрашивал. Выдвинулась кровать, значит надо ложиться. Не лег спать? Твои проблемы. Как же мене это все надоело.

Помню, когда попал сюда в первый раз, думал, что это тюрьма, или больница, или вообще космический корабль с зелеными человечками, но увы и ах, все оказалось проще и сложнее одновременно. Одна из дверей отворилась, а если быть точным, просто пропала. До сих пор передергивает от воспоминаний, хотя и времени прошло много. Помню, как радостно бросился к этой двери, выскочил… а дверь-то за мной и закрылась. Дальше только шок. Нож в груди… и боль… было очень больно. Я не понимал, зачем? Как?! Кто? просто умирал, смотрел на нож в груди и умирал. Ну, это я так думал и чувствовал, что умер. Вообще-то, наверно я умер, хотя даже сейчас не знаю точно. Когда проснулся, показалось, что все приснилось, или привиделось, неважно, важно то, что я жив. Но радоваться долго мне не дали, опять отворилась дверь.

Естественно, как нормальный человек, я выходить из комнаты после первого раза не хотел. А кто бы захотел? Было страшно, очень страшно. Сжавшись в комок, я сидел на полу, в самом дальнем углу от дверей. Смотрел со страхом на открытый проем в стене и пытался понять, откуда у меня такой панический страх: вроде живой, целый, но все равно страшно. Как долго я так просидел, уже и не помню, да и неважно это. Помню, что стало тепло в комнате, потом жарко, еще позже стало тяжело дышать, но выходить в дверь все равно было страшнее, и уже когда стало совсем плохо, в полном бреду я все-таки выскочил в проем, стало хорошо, прохладно и… мокро!? Дальше помню смутно: боль, ужас, паника, темнота. Каждый раз, когда меня убивают за этой долбаной дверью, кажется, что все, отмучался. А нет. Просыпался целый и невредимый в постели, и опять все сначала.

Даже считал, сколько раз меня убили. Правда, после семьсот какой-то там смерти сбился со счета, или просто надоело считать. Кого я только за этой дверью не видел: люди, животные, какие-то непонятные существа, роботы. Это только первые смерти помню смутно, дальше я уже как-то приноровился, что ли. Каждый раз за дверью было что-то новое, то какие-то коридоры из непонятного материала и без окон и дверей, то самый настоящий лес, или джунгли, или вообще непонятные заросли. То здания различных видов, причем в основном абсолютно мной никогда раньше не виданных размеров и форм. Неизменным было только одно: желание всех живых существ, а иногда и предметов, меня убить. Убить могло что угодно и когда угодно. Как я достиг того, что выживал там, не знаю. Может, просто стал чувствовать смерть, а может, проснулось так называемое шестое чувство, да как угодно это можно назвать, но факт остается фактом — мне с каждым разом удавалось прожить за дверью все дольше и дольше.

В какой-то момент я осознал, что знаю, как убить то или иное существо, знаю их слабые и сильные стороны, знаю как правильно двигаться, что бы достичь любого нужного мне результата, но увы, это не помогало. Знание и умение оказались разными понятиями, пришлось учиться на ходу. И учиться быстро, ведь умирать было больно и неприятно, я бы даже сказал — отвратительно, безобразно, омерзительно. И даже эти слова не могут передать все той гаммы чувств, которые испытывал в момент смерти. Если кто-то вам скажет, что человек может привыкнуть ко всему — вранье, к смерти привыкнуть нельзя. Можно привыкнуть терпеть боль, но к самой смерти привыкнуть нельзя.

Учится было сложно: одно дело, когда ты учишься, и если ошибся, например в спортзале, можно исправить и повторить заново, и другое дело, когда за ошибку приходился платить своей жизнью. Время шло, жить хотелось, и в определенный момент у меня начало получаться не только умирать, но и убивать. Когда я в первый раз убил живое существо, то не почувствовал ни сожаления, ни радости. Даже когда убил человека, мне не стало плохо. Было только чувство удовлетворения, что ли, или облегчения, сложно сказать, но стало легче — это точно. Пропало чувство безнадежности и обреченности, которые давили на меня. Стало легче дышать и думать. Со временем пропало чувство страха.

Потом в моей комнате начали появляться различные вещи, что было весьма кстати, ибо шорты уже надоели, да и ходить без обуви тоже мало приятного. Появлялось все разное: одежда различных видов и цветов, но всегда удобная и точно по мне. Оружие, от холодного: мечи различных видов, кинжалы, пики, алебарды и так далее, и заканчивая огнестрельным, лазерным, плазменным и тому подобным. Всегда я знал, как им пользоваться, но вот умения, как всегда, приходилось шлифовать на практике. И так продолжается уже очень долго. Чувства притупились или пропали вообще, хотя нет… одно осталось, мне по-прежнему было интересно, что за второй дверью. Никакое из оружий ее не брало, как собственно не брало стены, потолок и пол. Вот и сейчас я смотрел на двери и ждал, когда в очередной раз откроется белая дверь. Сегодня из вещей было негусто, только одежда.

Вот только в этот раз открылась не та дверь, что я думал. Наверно минут пять в ступоре стоял и смотрел на открытую вторую дверь. Как-то не сразу до меня дошло, что сегодня совсем необычный день. Осторожно, я бы даже сказал, пугливо, подкрался к двери. Быстро высунул голову и назад. Сердце стучало, словно бешеное, руки дрожали, словно это был мой первый раз, а на лбу выступил холодный пот. Успокоив сам себя парочкой глубоких вдохов и выдохов, я наконец смог осмыслить то, что удалось увидеть. А именно — коридор. Длинный, метров двести точно, коридор. Чем-то общим схожий на мою комнату. Значит, там меня никто не ждет? Это конечно радовало, но вот верилось с трудом.

Выйдя в это новое помещение, я осмотрелся. Но никого не было. Просто коридор и все. С одной стороны тупик, и с другой стороны тупик. Ээээ? И что дальше? Растерянно обернулся, но не обнаружил двери в свою комнату. Просто стена и все. Но тут коридор начал сужаться, стремительно приближая ко мне оба тупика. Серьезно? Меня тут что, просто раздавит? Ну что за невезуха. Уже смирившись с неизбежным, я закрыл глаза и приготовился быть раздавленным. Простояв так минут пять, открыл сначала один глаз и, убедившись, что все вроде как в порядке, отрыл второй глаз. Я стоял в квадратном помещении, примерно десять метров в длину и столько же в ширину. Пожалуй, и в высоту столько же. Хорошо, и что дальше?

Минут десять ничего не происходило. Я успел изучить уже все стены и углы, как в какой-то момент изучения одного из углов случилось нечто, заставившее меня подпрыгнуть на месте, судорожно хватая в воздухе несуществующее оружие.

— Здравствуй. — раздался спокойный человеческий голос из центра комнаты.

Именно этот голос и лишил меня покоя и расслабленности. Посреди комнаты стоял молодой парень, лет двадцати пяти, может тридцати. В определении возраста людей я всегда был слабоват. Особенно если учесть тот факт, что нижняя часть его лица была закрыта платком. Высокий, под два метра, с темными глазами и черными, как смоль, волосами. Одетый в абсолютно черную одежду, вот только покрой ее был слегка странен. На нем было похожее на шинель пальто с какими-то висевшими в качестве украшений цепочками, ботинки со шпорами сзади, ну или это были какие-то тоже украшения, мне тут было сложно понять. Зато в руках он держал какую-то хрень. По-другому я эту штуку обозвать не могу. Здоровая деревянная рукоять, как у длинного топора, которая переходила в косу с лезвием шириной примерно сантиметров двадцать, если не больше. В другой руке он держал треуголку. Все, естественно, и даже перчатки на его руках, были черны.

— Так и будем стоять и молчать? — насмешливо произнес он.

— А мне надо что-то говорить? — растерянно произнес я, все еще пребывая в легком ступоре.

— Например можешь поздороваться. — Укоризненно произнес незнакомец.

— Привет, меня зовут Дмитрий, а вас? — пожав плечами, произнес я с сарказмом в голосе на американский манер.

— А меня зовут Дерик. — Спокойно отреагировал он. — И я тут всем управляю.

— То есть, это из-за вас я столько раз вынужден был умирать? — прищурившись, спросил я.

— Именно. — ответил он. — Более того, ты еще не раз умрешь, выполняя мои задания.

— И зачем мне это надо? — растерянно спросил я.

— Неправильный вопрос. — покачав головой, произнес он, надевая свою треуголку. — Правильный: что нужно делать, чтобы не умирать. Давай-ка, я тебе немного расскажу, что тебя ждет. — Поправив свою шляпу-треуголку, он продолжил. — Вариант первый. Ты не делаешь то, что я тебе говорю, и тогда тебя ждет долгая и мучительная смерть, пока ты не поймешь, что я прав. Вариант второй. Ты все делаешь как надо и живешь хорошо, долго и беззаботно. И даже сможешь сделать вот так.

Он провел ладонью по лезвию своего косообразного оружия, отчего вокруг, сначала, руки, а после и всего оружия образовалась черная дымка, что превратилась в плотный черный дым. Он резко выпрямил руку с оружием, отчего лезвие, словно в складном ноже, выкинулась вперед, а в мою сторону устремились черные вороны с красными глазами. Почти достигнув моего лица, они разинули клювы и тут же вернулись обратно к нему. Вот только я чуть не обделался.

(прим. автора. Примерная демонстрация Дерика https://coub.com/view/1zvcn4)

Сглотнув ком в горле, я растерянно смотрел на этого странного и пугающего типа. Кажется, я попал. Это что сейчас было? Магия? Или иллюзия?

— Понравилось? — я лишь судорожно кинул головой в ответ на этот вопрос. — Это всего лишь мелочь, по сравнению с тем, что сможешь сделать ты сам. Главное — всегда выполняй поставленные перед тобой задачи, и все будет отлично.

Мне показалось, но по-моему, последние слова он произносил, улыбаясь. Так-то из-за маски не видно. Вот только мне было не до улыбок. Какие-то задания, неизвестно ради чего и зачем. А главное — условие с полной безвыходностью.

— Почему именно я? — охрипшим голосом спросил я.

— Оооо, тут очень простой ответ. — Произнес Дерик, при этом опустив платок с лица, за которым открылось обычное чисто выбритое мужское лицо с лучезарной улыбкой на все тридцать два белоснежных зуба. — Ты просто смог пройти нулевой уровень, и при этом не сошел с ума. А это, знаешь ли, похвально. Особенно учитывая твою прошлую жизнь.

— Мою прошлую жизнь? — удивленно спросил я.

А ведь действительно, я же раньше уже жил полноценной жизнью. Уже и забыл, как там и что, с этими его испытаниями. С трудом наморщив лоб, я вспоминал свое прошлое. Пытаясь понять, что именно его привлекло? Вроде бы, жил как все. Обычная школа, с обычными средними оценками, потом решил, что школа не мое, и поступил в ПТУ, на специальность судостроителя. Закончив ПТУ, хотел поступить в институт, но не вышло, из-за чего попал в армию. Из-за специальности в ПТУ меня определили на флот. Мол, какая разница, судостроитель или моряк? Два года катался на катере и потом еще ходил на эсминце, а после, вернувшись, устроился на гражданский флот. Постепенно росло умение и понимание процесса. В итоге, через десять лет работы, дослужился до старпома, заочно закончив мореходку. А еще через два года на своей машине разбился насмерть. Отказали тормоза на трассе, да еще и зимой в гололед. В итоге, влетел в столб. И чего тут примечательного?

— Что, не понимаешь? — хмыкнув, спросил он. Я только отрицательно помотал головой. — Дмитрий Сергеевич Корнев, неужели вы не помните тот самый сентябрьский день, когда случился шторм, и вам пришлось делать выбор?

Выбор? О чем он? И тут я вспомнил. Да, такое сложно забыть. День, после которого я чуть не стал алкоголиком. По-моему, дней двадцать не просыхал. Тот день я помню очень хорошо. Я тогда работал на «пассажире». Только-только вернулся с армии, и потому еще не знал старую, как песня, поговорку: "Белый теплоход — черная работа, черный теплоход — белая работа". Вот и прельстила меня зарплата больше, чем на сухогрузах. Молодой был и дурной. В тот день все вроде было как обычно, но в итоге закончилось трагедией. Сложно сказать, что пошло не так, но в итоге, наш теплоход при подходе уже к порту, каким-то непонятным образом сел на риф. Вообще-то, по технике безопасности, во время шторма положено быть в море, но у нас на борту был какой-то там чиновник, и капитан рискнул на свою голову идти в порт. Как потом говорили, мол шторм был небольшой, и никакой опасности не было. Вот только больше тридцати погибших вряд ли разделяли это мнение. Приученный в армии к быстрому выполнению приказов, я один из первых спустил бот на воду. Бот сразу был забит, и мы, вместе с еще один матросом, отошли от тонувшего парохода. Именно в этот момент я увидел двух барахтавшихся в воде людей. Все, что я тогда сделал — это бросил им спасательный круг. Можно было рискнуть и взять их на борт, но тогда был бы перегруз и бот мог пойти на дно. Как потом я узнал, те двое утонули.

— Помню. — сухо ответил я. Боль от того решения уже давно прошла, так что если он хотел меня задеть, то не вышло.

— Вот и хорошо. Мне нужны те, кто умеют делать правильный выбор. — усмехнувшись, произнес он.

— Правильный выбор? — непонимающе спросил я.

— Всегда нужно чем-то жертвовать. У нас принцип простой. Лучше спасти тысячу и одного человека, и при этом погубить ровно тысячу, чем пытаться спасти всех, и в итоге погубить всех. — Пояснил он, все также улыбаясь. — Твой выбор был правильным, и потому ты здесь.

— Где, «здесь»? — хмуро спросил я.

— Вопрос неправилен. — ответил он. — Впрочем, все свои ответы ты узнаешь и сам. Постепенно у тебя будет расти уровень и, соответственно, доступ к различным знаниям базы.

— Базы?

— Именно. — Кивнул он. — Но на базу ты попадешь, если доживешь до пятого уровня. Одно выполненное задание — один уровень. Ах да, забыл еще сказать. У тебя всего сто жизней. То есть сто попыток. Не справишься, и все. Умрешь навсегда и окончательно.

— И что мне нужно делать? — хмуро спросил я.

— Как что? Выполнять миссии, естественно. — Иронично произнес он. — На этом мы с тобой прощаемся. И помни. Если будешь все делать хорошо и правильно, твоя жизнь будет весьма неплохой. Возможно, даже бессмертной.

Я хотел еще задать вопросы, но он, окутавши свое тело той самой тьмой, просто-напросто исчез. Как и не было. Подбежав, я даже пол пощупал, но там ничего не было. Ни единого следа.

— Что ищем? — раздался голос справа от меня, отчего я вздрогнул.

Они тут что, все решили испытать мое сердце на прочность? Повернувшись, я увидел восточной внешности лысого мужика в халате, как в кино о монахах, уж не помню, как эта одежда называется. Кимоно, что ли? Хотя нет, это вроде женская одежда. Или нет? Да и неважно это. Главное — кто этот лысый мужик.

— Здрасте. — произнес я растерянно.

— Доброго дня. — поклонившись, произнес он.

— А вы кто? — все еще пребывая в легком шоке, спросил я.

— Я тот, кто будет учить тебя драться. — улыбнувшись, ответил он.

— Драться? — степень моего офигения достигла предела, по-моему.

— Да. Буду учить тебя всем стилям единоборств, которые ты, впрочем, уже знаешь, но пока еще не осознаешь. — спокойно произнес он.

— Знаю, но не осознаю. — растерянно сказал я.

— Дело в том, что это не совсем то тело, которое у тебя было в прошлой жизни. Ты ведь уже заметил? — На его слова я кивнул головой. Сложно тут не заметить, если в прошлом я никогда не занимался спортом, а тут сразу имел практически идеальное тело. — Но это не все. В тебя изначально вложили знания всех видов единоборств, а также владения любым видом оружия. Но, так как ты эти знания получил напрямую, их нужно у тебя закрепить и развить. Думаю, ты уже замечал, что во время своих драк у тебя появлялось знание, чем и как драться?

Я опять согласно кивнул, задумавшись над его словами. Вот только, как тренировки сочетаются с выполнением заданий? Впрочем, мой учитель уже и сам ответил на этот вопрос.

— Расписание у тебя будет простым. Три месяца тренировок, потом задание, после вне зависимости от результата, опять три месяца тренировок. И так постоянно. — При этом он все время улыбался, пока говорил.

Вот только что-то мне этот режим не нравится. Какой-то он чересчур жесткий. Но выбора у меня как бы все равно нет. Так что придется подчиниться. Собственно, тренировки начались тут же. И они были необычными. Я думал, мы просто будем постоянно драться, но это было не так. В комнату вошел еще один мужик, вот только он все время молчал. Именно с ним я и дрался. После каждого спарринга учитель мне подробно объяснял, что я сделал не так, и как надо правильно. И так, пока я полностью не вникну в процесс. Что уже на третий день это дало свои плоды. Я действительно начал как будто вспоминать все движения, удары, блоки и тому подобное. А через два месяца практически полностью освоил рукопашный бой. В итоге, теперь я мог в воздухе крутить такое, что даже в фильмах не увидишь. Как ни странно, но сил у меня тут было намного больше, чем в прошлой жизни. И кстати, в этой комнате болевых ощущений практически не было. Даже когда мне прямой в голову прилетал, я лишь мотал головой, и уже через мгновение был готов к бою. Кажется, тело у меня тоже было непростое.

После того, как закончились тренировки, меня отправили на задание. Оно заключалось в том, что нужно было похитить некий предмет, который хранился в пещере. Естественно, кто-то эту пещеру охранял. Сам я очутился на каком-то острове, посреди которого находилась огромная гора, очень похожая на вулкан. Впрочем, это меня интересовало в последнюю очередь. Как мне сказал учитель, мне нужно было победить всех воинов на этом острове и только после этого забрать предмет. И судя по тому, как он объяснил, мне придется перебить всех. Но я решил не спешить. Все-таки основное задание — это похитить предмет, а значит, зачем торопиться? Хотя мне не особо хотелось убивать этих непонятных аборигенов с какой-то черной кожей. Именно черной, а не коричневой, как у наших негров.

Все начиналось хорошо. Я постепенно приближался к пещере, но чем ближе я оказывался, тем больше вокруг было этих черных. Так что пришлось вернуться назад и начать постепенно зачищать этот остров. Причем происходило это весьма странным образом. Вначале все было более-менее хорошо. Я находил их по одному и нападал, достаточно легко побеждая этих практически голых людей с копьями в руках, но скоро одиночек не осталось. Пришлось напасть на двоих, и тут я столкнулся с проблемой. Один из них что-то там закричал, и из джунглей примчались еще десяток этих черных. Я, недолго думая, рванул подальше, а они за мной. Вот только у меня была явно больше выносливости, чем у них. Потому уже скоро они начали выдыхаться, и именно тогда ко мне пришла гениальная идея, которую я тут же и проверил.

Когда они бежали за мной, то растянулись, так что я быстро вернулся и напал на первого, по-простому проткнув его копьем, что подобрал недавно. Жаль, что эти толстые поленья копьем можно назвать только с натяжкой, так что кидать их бесполезно, от них даже инвалид успеет увернуться, если вообще сможешь попасть. Итог — минус один. Остальные попытались рвануть за мной, но я снова отбежал. Опять остановка, опять метнулся назад и минус второй. И так, пока они все не закончились. Потом, подобрав все копья, я отправился делать ловушку. В конце концов, эти пробежки были весьма опасны. Что, если нарвусь на тех, кто бегает так же быстро? Система по принципу: кто лучше бегает — тот всегда выигрывает. Потому как фиг догонишь, и фиг убежишь от такого. Но страховка, в виде ямы с кольями, не помешает. На создание ямы ушел весь оставшийся день. Ну ничего. Завтра утром продолжим.

Выспавшись на одном из деревьев, я отправился на охоту. Первая группа отправилась туда же, что и вчерашняя, достаточно быстро. А вот со второй пришлось повозиться. Эти гады, осознав, что так я их перебью, сбились в кучу и выставили копья. Ну и я тоже не дурак. Взял и спрятался в джунглях. Они чутка постояли, и пошли обратно, а я за ними. Дальше метод «минус последний» в колонне работал на ура. Хорошо, что я этот прием отработал на тренировках на «отлично». Таким вот нехитрым методом я постепенно приближался к пещере. Ловушку я пока еще не использовал ни разу. Берег на крайний случай. Все-таки делать ее тяжело, и она, по сути, одноразовая. А вот из полученных кольев я делал ловушки попроще. Правда, они работали плохо. Максимум ранение. Видать, я еще не очень хорошо разбирался в нелегком деле строительства ловушек.

Под самый вечер я столкнулся с теми, кто явно не уступал мне в скорости бега и дыхалке. Бежали они за мной бодро, и крича что-то вдогонку, но уже очень скоро бежали молча и угрюмо. Вот их-то я и вывел на свою ловушку. Получилось даже лучше, чем я ожидал. Кроме двух, остальные рухнули вниз. Просто не успели затормозить. Двух я быстро убрал, а потом добил тех, кто еще дергался на копьях. Только тут понял, что превращаюсь в какого-то убийцу, а не человека. Вот только выхода у меня все равно нет. Или они или я. Очень простая арифметика. Больше в этот день я не стал лезть. Нужно было отдохнуть, да и завтра сделать еще одну яму.

В итоге, за день сделал четыре ямы, и поход отложил на следующий день. Все-таки побаиваюсь против них воевать ночью и вечером. Не настолько я еще сильный боец, чтобы вот так сражаться. Утром отправился в очередной рейд, который чуть не закончился после первой же пачки чёрных. Слишком расслабился и не заметил второй группы, что не как обычно, с криками мчалась на меня, а тихо зажимала в кольцо. Как ушел от них, даже и сам не знаю. Повезло наверно, сто процентов. Хотя так быстро я еще никогда не бегал. Как подумаю, что все это заново проходить, так плохо становится. Но уж когда выскочил, то сразу помчался в сторону ловушки, на которой поймал в этот раз троих, но зато самых быстрых. Остальные бегали с обычной скоростью. Так что старая схема опять сработала.

Если честно, я думал, что в конце будет какой-то совсем уж сильный противник, но в итоге, в пещере никого не оказалось. Был, правда, какой-то малец лет десяти, но я его просто оттолкнул с его игрушечным копьем и, забрав нужный мне сундук, отправился назад. Мне еще сундук относить на место. Миссия закончится только после того, как я отнесу сундук на место, где появился. Собственно, этим я и занялся. Без проблем добежав до точки, положил сундук на землю и тут же потерял сознание. И только когда проснулся у себя в комнате, подумал о том, что тот мелкий уродец видать меня таки достал исподтишка, но после сам себе и возразил. Это как это он меня догнал, да еще и успел на открытом месте спрятаться?

Все оказалось намного проще, когда пришел к учителю, который уже ждал меня в соседней комнате. Тут собственно только две эти комнаты и были. В общем, я прошел задание, но из-за того, что не всех убил, у меня нет бонуса. Тогда я логично спросил, что за бонус, и сколько я еще не убил. Ответ меня изумил. Каков бонус — я смогу узнать только на пятом уровне, но мол он очень ценный, а вот не убил я — мальца. Они что, меня за маньяка принимают? Задание выполнил, и отстаньте. Разменять жизнь пацана на какой-то непонятный бонус, да даже если и понятный — это не то, что я буду обсуждать. Хотя мне сейчас нужно думать о тренировках. Их существенную пользу я уже ощутил. Потому филонить не стоит.

Глава 3

На той самой поляне, где еще недавно Локи беседовал с Максом, картина почти не изменилась. Локи все так же восседал на стуле и пил свое любимое вино, куря при этом сигару, на небе светило солнце, и только одна перемена никак не могла вписаться в общую картину. Вокруг сидевшего хранителя ходил посланник в полностью закрытой мужской броне, вот только изредка движения этого посланника в полной копии брони Макса не были похожи на мужские. Наконец, после нескольких десятков кругов, фигура остановилась, и исчез шлем, обнажив недовольное лицо Эмилии. Она произнесла голосом Макса.

— Ну что?

— Все так же плохо. — лаконично заметил Локи, даже не посмотрев в ее сторону.

— Ты издеваешься? — буркнула уставшая девушка. — Я уже больше тысячи кругов намотала.

— Не "намотала", а "намотал". — Педантично поправил ее Локи. — Будешь ходить до тех пор, пока не получится идеально.

— Это невозможно. — обреченно произнесла Эмилия голосом Макса.

— Какая у тебя сейчас сила в спектре? — Прикрыв глаза, безразлично спросил Локи.

— Тысяча пятьсот сорок семь. — С подозрением глядя на Локи, ответила она.

— А было? — не меняя интонации, спросил Локи, но тут же сам и ответил. — Меньше трехсот. Вот это действительно невозможно, но ведь произошло. А ты тут жалуешься на такие мелочи. Давай, тренируйся.

— Издеваешься? — скорее утвердительно, чем вопросительно произнесла Эмилия.

— Если хочешь стать хранителем, и при этом не попасть обратно к Дерику, делай все, как я тебе сказал. Или ты уже передумала? — Ехидно спросил Локи, приоткрыв один глаз.

— Это какой-то бред. — удрученно заявила девушка, продолжив движение. — Ведь все равно не успею.

— Они прибудут только месяца через три, так что успеешь. — Уверенно произнес Локи, закрыв глаз. — Аура, магическая сила, доспех и остальные параметры у тебя сейчас абсолютно такие же, как у Максима, вот только твои движения, и привычка говорить в женском роде все портят. Так что вперед, тренироваться.

— Если бы я еще знала… то есть знал, зачем все это надо. — Ворчливо произнесла Эмилия, скрывая лицо шлемом и продолжая пытаться изобразить мужскую походку, причем не просто походку, а копию Макса.

— Тебе какая разница? — Иронично произнес Локи. — Разве ты не хочешь разрушить отношения между ним и твоими конкурентками? Обе они будут здесь.

— Я это и так бы сделал… сделал. Без этих сложностей. — Фыркнув, ответила с заминкой Эмилия.

— Уверена? — насмешливо произнес Локи. — В отличие от тебя, они с ним не ругались и не расставались.

— Невелика проблема. — буркнула Эмилия.

— У тебя там что, ИИ уснул? — недовольно спросил Локи. — Что за женские фырки и бурчания? Говори нормально, как мужик!

— Вот же пристал. — обреченно произнесла Эмилия, но тут же громко добавила. — Да, братан!

— Опять своевольничаем? — поморщившись, спросил Локи. — Давай без этих твоих идей. Просто делай все, как подсказывает твой ИИ, все данные я тебе скинул. — недовольно произнес он, после чего в приказном тоне добавил — И вообще, я не слышу рассказа.

— Я переспал с Эльзой в матриархальном мире по ее желанию…

Обреченно продолжила рассказывать Эмилия историю приключений Макса, при этом мысленно удивляясь, чего это на него так всякие сучки прыгают. И чего они в нем нашли? При этом о себе она, естественно, так не думала. Локи же, прикрыв глаза, с благодушным и довольным видом слушал этот рассказ, изредка поправляя интонацию Эмилии. Все-таки, он не ошибся — эта девчонка прекрасно подойдет на роль приманки. Ее актерский талант был заметен даже сейчас, после всего пары дней тренировок. Через три месяца ее от Макса никто не сможет отличить, ну если она, конечно, не снимет доспех. Локи аж улыбнулся, предвкушая тот момент, когда Эмилия в образе Макса поссорится со всеми девками, а потом они узнают, кто именно их все это время динамил.

М-да. Это будет просто незабываемое зрелище. Правда, Эмилии еще нужно будет дожить до этого момента, ну да это уже ее проблемы. Жаль только, демоны не оценят шутки. Эти хмыри вообще плохо различают мужской пол и женский у людей. Эх. Такой сюрприз испоганят. Жаль, нельзя их убить до того, как проявит себя шпион из Дасков. А то всю картину портят. От этой мысли Локи поморщился, но тут же улыбнулся. Обменять шпиона на Эмилию — просто идеальный вариант. А главное, Дерику некуда деваться, придется согласиться. Идеальный план. Хорошо, что этот параноик редко когда допускает своих девяток на уровень хранителя. Такую талантливую девочку прошляпил.

* * *

Максим

При переносе я потерял сознание, а когда пришел в себя, то обнаружил, что сижу посреди леса на стуле и, главное, полностью голым. Хм. «Зак?»

— Локи нужна была твоя броня. — буркнул он. — Так что теперь мы без дронов и доспеха.

«То есть ты просто так отдал ему нанитов?» — С легким безразличием спросил я. Если честно, то меня почему-то мало беспокоил этот вопрос. Это было конечно неприятно, но зато рядом нет этого кадра, что уже является хорошей новостью. Но больше всего меня волновал вопрос совсем к другому существу. Кое-кто решил, видимо, что может использовать меня, как ей вздумается. Это же надо было быть настолько наглой, что вломиться ко мне в мозги и внушить мне фразы, которые я должен говорить Локи, да еще и без моего спроса. Чувствую, у меня будет очень серьезный разговор с Мэй. Не спорю, все получилось идеально, но можно было и посвятить меня в этот план заранее, а не постфактум. Кстати, а чего я откладываю? Все равно вокруг ни души, и это я уже без нанитов чувствую.

— Он без моего согласия их забрал. — недовольно и расстроено буркнул Зак. — Даже не сказал, зачем. К сожалению, пока ты не стал хранителем, старшие по уровню на миссии могут использовать свой допуск к твоим системам управления нанитами и дронами.

Зачем он это сделал, как раз я-то понимаю. Ничего сложного в ответе нет. Тут только один вариант, зачем ему понадобились мои наниты и дроны: если он собрался изображать меня в том мире. То есть меня опять используют втемную в своих планах. Ну это, впрочем, не новость. Но кое с кем я сейчас это очень подробно обсужу. Раздраженно, и будучи рассерженным, подумал я, запуская заклинание перехода в свой внутренний мир. Разобраться с миром, куда я попал, всегда успею, а вот высказать все, что думаю, одной хитрой особе — нужно немедленно.

В этот раз переход прошел еще быстрее, чем раньше. Я даже не успел заметить сам процесс перехода. А вот то, что я увидел, выбило меня из колеи. Вместо обычного места силы, к которому я уже привык, меня встретил маленький мир. Обширная поляна, небольшой коттеджик на берегу пруда, и незнакомая девушка с темными волосами, карими глазами и диадемой на голове. Она сидела на чем-то непонятном в своем воздушном платье с золотой окантовкой и красными вставками, при этом в ее глазах была вселенская скорбь и печаль. А на ее коленях сидела кошка, в которой я без труда узнал воплощение своей силы воды. Так. И что тут происходит?

— Кхм… — прокашлялся я, с удивлением обнаружив, что могу тут говорить. — Что за ерунда?

— Прости. — грустно заявила девушка, в которой я уже узнал Мэй, только изрядно повзрослевшую.

— Что происходит? — устало произнес я. Сердиться на такую милоту и виноватый вид я не смог, да и слишком все эти изменения меня изумили.

— Просто я решила, что можно уже немного тебе помочь. — тяжело вздохнув и виновато опустив взор, произнесла Мэй. Угу. Ей еще осталось только ножкой пошаркать для полноты образа.

— А подробнее можно? — Пытаясь привести свои мысли в порядок, потер я виски пальцами.

— Это не твой внутренний мир в полном понимании этого слова, точнее это он, но только в самом начале. — Сбивчиво попыталась объяснить мне Мэй. — Как бы пояснить. — При этом она смешно наморщила лоб и поднесла пальчик к своему рту. — Это верхний слой твоего внутреннего мира. Тут мы сможем общаться, и при этом твоя сила не нанесет тебе вреда, но и ее присутствие будет минимальным.

— А что это вокруг? — Обвел я рукой все, что нас окружало.

— Это всего лишь материальная иллюзия мира. — Довольно, словно хвастаясь, ответила она.

— Хм. Допустим. Но кто тогда ты? — Прищурившись, спросил я. — И что ты делаешь в моем внутреннем мире.

— Это не так просто объяснить, как кажется. — Задумчиво произнесла она, после чего с надеждой в голосе произнесла. — Может, ты лучше дождешься и спросишь у Старика?

— Почему? — удивился я.

— Ну просто он сможет лучше все пояснить. — невинно улыбнувшись, ответила она.

— И все-таки. — Настаивал я.

— Я не знаю, как это доступно пояснить с помощью слов. — печально опустив плечи, ответила она. — А показать пока еще не могу.

— Показать?

— После того, как наши сознания соприкоснутся, я смогу тебе передавать информацию с помощью образов. — ответила она. — Словами у меня получается плохо. Ты можешь понять не то, что на самом деле. Пожалуйста, дождись ответов Старика.

— Ладно. — тяжело вздохнув, согласился я, но в основном потому, что об этом же просила Алиса, что сейчас находилась как бы рядом, но при этом далеко. Я ощущал ее только чувствами, и то весьма отдаленно. — Но вот чего я ждать не буду, так это объяснений насчет Локи. Что за игры? Зачем ты влезла ко мне в воспоминания и, более того, в разум? Из-за тебя я вел себя как наивный дурак.

— Пф… ты ошибаешься. — неожиданно резко возразила она, недовольно фыркнув. — Он бы тебя все равно обвел вокруг пальца: не так, так по-другому. Зато теперь он уверен, что ты наивный простак, и тебя можно использовать как угодно.

— Угу. А заодно кто-то выиграл в какую-то игру. — Упрекнул я Мэй.

— Нуууу, там не все так просто. — неуверенно произнесла Мэй, смутившись, и при этом принявшись накручивать волосы на свой пальчик. — Но этот бонус был весьма приятен.

— Бонус с риском потерять свою силу? — иронично спросил я. — Хотя, до сих пор не могу понять, как с помощью имени можно забрать силу.

— Пф… Нельзя конечно. — фыркнула презрительно Мэй. — Это он просто попугать решил. Хотя заблокировать на время, наверно можно, вот только одного имени для этого мало.

— Вот и я думаю, что-то тут не так. Значит, это был просто обман. Но даже заблокировать — уже немало. — Задумавшись, произнес я.

— Это же Локи. — произнесла Мэй, словно это само собой разумеется. — Он через каждое слово врет.

— В любом случае, что случилось — уже случилось, но на будущее: чтобы такого больше не было. — С угрозой в голосе произнес я. — или мне ставить защиту и против тебя?

— Ты уже поставил. — обвиняюще и обиженно заявила она.

— Поставил. — Согласился я. — Но это пока лишь мера предосторожности, но я ее могу усилить.

— Я больше так не буду. — Шмыгнув носом, чуть не плача, виновато произнесла Мэй.

— Посмотрим. — Произнес я, стараясь не смотреть в ее сторону. Она явно играла с моими чувствами своей реакцией. Чересчур это все смотрелось умилительно и так, чтобы я не мог злиться.

— Ну вот, я во всем виновата. — обреченно произнесла она, опустив плечи. — Мэй — плохая, я знаю.

А это что еще за самобичевание? — удивился я. Очередной спектакль? Или нет? Но увидев, что еще чуть-чуть и она реально заплачет, при этом на меня укоризненно смотрела кошка, а также ощущалась Алиса. Они что тут все, сговорились? Собственные мои силы обижаются на меня? Жесть.

— Ладно, успокойся, ты не виновата во всем. — Попытался я остановить этот процесс, но было уже поздно. Мэй заплакала. Вот знают же женщины наше слабое место, раздраженно подумал я. — Все, перестань, ты — не плохая, и я тебе простил. Слышишь?

— Да. — продолжая плакать, ответила она.

Тяжело вздохнув и подумав о том, что совершаю явную глупость, я подошел и обнял ее, прижав к себе. Ну не могу я видеть женские слезы. Хотя и понимаю, что это просто игра на моих эмоциях. Погладив ее по голове, я приговаривал.

— Ну, все, все… успокойся… Все уже хорошо и никто тебя ни в чем не винит.

Именно в этот момент произошло то, чего явно не ожидала Мэй, ну а я и подавно. Меня словно обухом по голове ударило. Это было настолько шокирующим, что я застыл на месте, не в силах пошевелиться. Весь коктейль ощущений, чувств, отголоски мыслей и образов, все это накрыло мой разум. С огромным трудом мне удалось вынырнуть из всех этих эмоций, что обрушились на меня со стороны Мэй. Но главное я четко осознал — эта девушка скорее покончит с собой, чем причинит мне вред. Ее существование в этом мире полностью зависело только от меня и больше ни от кого. Потому тот барьер, что я поставил, очень сильно ударил по ней. Я даже не знаю, с чем сравнить. Пожалуй, это если бы между матерью и маленьким ребенком поставили огромную стеклянную стену и сказали, что так теперь будет всегда. Потому для Мэй это было трагедией.

— Ты меня не простил. — отстранившись от меня, обвинительно произнесла она, гневно сверкая глазами.

— А ты играла моими чувствами. — улыбнувшись, ответил я, при этом снимая защиту от нее.

— Спасибо. — искренне произнесла она и опять расплакалась, прижавшись ко мне.

— Расстроишь — плачет, обрадуешь — тоже плачет. — Иронично произнес я. — Вам, девушка, не угодишь.

— Дурак. — Легонько ударив меня кулачком, заявила Мэй, при этом отстранившись от меня.

— Кстати, а что это сейчас было? — спросил я.

— Это слишком рано произошло. — Резко став серьезной, произнесла она. — Слишком рано. Твой разум еще не готов к такому.

— И что теперь? — Растерянно произнес я.

— Надеюсь, ничего плохого. — Неуверенно произнесла она, и тут же вскинулась. — Тебе срочно надо в реальность, иначе твое тело не выдержит.

— Опять будешь толкаться? — усмехнулся я.

— Нет. — уверена произнесла она. — В этот раз ты должен все сделать сам.

Я задумчиво посмотрел на ее решительный вид и, осознав, что она явно не шутит, настроился на обратную дорогу. Все-таки обучение у Старика не прошло зря. Я знал, что мне делать. Потянувшись к своему телу, обнаружил крайнее истощение и, главное, почти смерть. Обалдеть. Вот это побочные эффекты. Но тут ощутил беспокойство и озабоченность Алисы. Собственно, а почему бы и нет? Хуже точно не будет. Так что, обратившись к ней, я ощутил зеленое свечение вокруг себя и силу жизни, что словно дыхание смерти прошлось вокруг моего тела, втягивая жизненные силы отовсюду в моё уже почти мертвое тело. Наниты тут же бросились активно помогать восстанавливать все, что можно и нельзя. Убедившись, что моему телу уже ничто не угрожает, я устало прикрыл глаза. Мне так сильно хотелось спать, что сил просто не было.

Мне снилось, как меня окружают твари альвов, их становилось все больше и больше. А я один, в обычных доспехах и почему-то с бородой. Сражаться уже не было сил, но твари все прибывали и прибывали. Окончательно потеряв силы и желание сражаться, я упал на колени, обреченно глядя перед собой. И тут с неба на землю опустился мягкий синий свет, что ослепил меня своим сиянием. Прямо посреди тварей появилась легкая, почти невесомая фигура девушки с развевающимися синими волосами и такими же глазами. Одетая в почти невесомое платье, она босиком шла прямо ко мне по земле, а все твари словно замедлились до скорости улитки. Ее тело и лицо окутывал синий узор, тонкой сеткой проходя по всему телу. Она подошла ко мне и, взглянув мне прямо в глаза своим нежным взором, приложила к моей груди свою руку. Тепло ее руки разошлось по всему телу, подарив мне прилив какой-то незабываемой и неизвестной силы.

(прим. автора. сон Макса https://coub.com/view/1zz0ok)

Проснулся я резко и сразу. Обычно сны редко когда запоминаются ярко и четко, но этот стал исключением. Я помнил все, вплоть до мелочей. Как будто это было в реальности, а не всего лишь сон. Встряхнувшись, только тут обнаружил, что я нахожусь явно не на поляне. Деревянный потолок об этом явственно говорит. Приподнявшись и сев, я осмотрелся. Это была небольшая комната, с жалким подобием печки в углу. С весьма бедным убранством и просто сумасшедшим бардаком везде. Тут явно уже лет десять никто уборку не делал. Но при этом вся эта обстановка мне что-то напоминала. Что-то знакомое. «Зак, где я и что случилось?»

— Извини, но ничем помочь не могу. — Ворчливо произнес Зак. — После неконтролируемого всплеска энергии неизвестного происхождения ты отключился, а у меня выросло напряжение до критического значения, так что пришлось уйти на перезагрузку. Я пришел в себя только на пару минут раньше тебя. Более того, часть нанитов до сих пор на восстановлении.

Ух ты. Вот это сходил в гости к Мэй, называется. М-да. И что там произошло? Пока что-то не тянет узнавать. Пожалуй, пока не поговорю со Стариком, я больше во внутренний мир ни ногой. А то чувствую, ничем хорошим это не закончится.

— Уровень твоего спектра повысился на триста единиц. — Удивленно произнес Зак.

Ну хоть что-то приятное. Ладно, пора смотреть, что тут и как. Поднявшись, я обнаружил, что по-прежнему гол. Что, впрочем, не удивительно. «Зак, а создать новых нанитов для доспеха мы можем?»

— Если будут ресурсы, то да. — Уверенно ответил он. — На данный момент ничем помочь не могу.

Ясно. Значит, будем использовать то, что есть. О… кстати. Тут я заметил сложенную рядом со мной одежду. Хотя слово «одежда» для этих тряпок — слишком громкое название. Но чтобы прикрыть наготу — пойдет. Нацепив на себя это подобие одежды, я вышел из хибары. Другого слова не было. Она, кстати, еще и покосившаяся была. Осмотрелся и обнаружил, что вокруг лес. Хм. Я точно уже тут был. Бросив взгляд вправо, увидел, как привалившись спиной к дереву, сидит знакомая лысая фигура с посохом в руках и длиннющей серой бородой. Отшельник Гордей. Однако, давненько не виделись.

Судя по позе, он медитировал. Возникает вопрос, а что я тут делаю, и какая у меня легенда? «Зак».

— Данных нет. — буркнул он.

Ясно, что ничего не ясно. Значит, будем действовать от ситуации. Одно радует, все языки этого мира мне уже известны. А то Локи вообще ничего не передавал. Что же, пошел я здороваться. Интересно, а как они потом разрулили ситуацию, и почему он опять живет отшельником?

Глава 4

Максим.

Я сидел возле спящего Гордея и размышлял. Спешить было некуда, так что можно было и подумать. Итак, что мы имеем? Мэй притворялась малышкой, а после влезла в мой разум и, частично оказывая на него влияние, смогла обмануть Локи. В итоге, с ним по сути говорил не я, а она. Хорошо это или плохо? Как ни крути, но в итоге это все-таки хорошо. Сомневаюсь, что я смог бы обмануть такого древнего хранителя, но с другой стороны, может и не пришлось бы его обманывать. В любом случае, нужно догадаться, что именно затеял Локи, причем явно с моим участием. Если он сказал правду насчет девчонок и выбора, в виде загадочных дверей, то получается: не только наша система заинтересована во мне. Этот факт конечно лестен для моего самолюбия, но вот для собственного тела избранность не бывает приятной. Если за мою тушку начинают бороться такие могущественные силы, то ничего хорошего ждать не приходится. Но что такого особенного во мне? Разве что наличие четырех стихий? Скорее всего, так и есть. И что из этого следует? По сути ничего. На данный момент изменить что-либо я не в состоянии. Разве что, серьезно поговорю со Стариком, как вернусь.

"Хранитель Яруг запрашивает подключение прямой связи. Да/Нет. "

А вот походу и ответ. Дав согласие, я переместился в виртмир, созданный Заком, и там уже меня ждал лысый мужик лет сорока с короткой черной бородой и колючим взглядом своих зеленых глаз. Все его тело закрывала броня, а в правой руке он держал четки, которые ловко перебирал пальцами. В левой руке у него был посох, который вместе с доспехами смотрелся странно.

— Здорово, Максим. — Басом произнес этот Яруг. Кажется, его тут вроде как богом называют.

— Добрый день. — Вежливо я ответил владельцу почти четырех тысяч спектра.

— Значится, Локи тебя прислал мне в помощь. — Вроде как спокойно произнес он, вот только учитывая его громоподобный бас, звучало это внушительно.

— Видимо. — пожав плечами, ответил я.

— Значит, слушай сюда. — Продолжил он, не обращая внимания на мой ответ. — Твоя задача: не дать сдохнуть монаху, что возле тебя. Зовут его…

— Я знаю, как его зовут. — усмехнулся я. — Гордей.

— О как. — крякнул этот мужик. — Так это ты, значится, прошлый раз Киму помогал?

— Можно и так сказать. — уклончиво произнес я, не став спорить. В конце концов, какая разница, кто кому помогает?

— Ну и отлично. — Довольно пробасил Яруг. — В общем, тут какое дело. Как и в прошлый раз, в гости пожаловали пришельцы в виде цивилизации полуросликов, ну вы их еще гномами кличете. Думаю, в этот раз договориться не получится, и придется дать им по голове. Ну да это не важно. Тут как бы я и сам разберусь. Вот только Нурки наверняка прознают о том, что меня нет на планете, и по-любому вылезут из своих нор. Так что твоя задача: полгода охранять тушку Гордея, пока я, значится, буду тут флот коротышек кромсать. Понятно?

— Понятно. — Пожав плечами, ответил я.

— Вот и отлично. — довольно кивнул он. — Ах да, чуть не забыл. Ты тут не один. Еще где-то тут должна бродить шестерка, зовут Елена. Она вроде как твоя ученица, так что ты вроде как и помочь ей сможешь. Но учти, тебя она не должна узнать. Ясно?

— То есть мне поменять внешность? — удивился я.

— Да, хотя можешь и в доспехах бегать все время. Мне все равно. — С безразличием в голосе произнес он.

— С доспехами беда. — поморщился я. — Локи реквизировал всех моих активных нанитов себе.

— Ух ты. — Удивился он. — Это ж надо такое учудить. Ну да, это же прохиндей Локи, чего я удивляюсь? — пробормотал он, но уже нормальным голосом добавил. — Помочь я тебе тут не смогу. Я сейчас со всем флотом на дальней орбите системы, так что даже если и пошлю транспорт, то он просто не успеет. Так что сам как-нибудь разберешься.

— А что насчет легенды? — спросил я, а то мало ли.

— Хм. С учетом отсутствия доспеха… — Задумался Яруг. — Даже не знаю. Местным ты прикинуться не сможешь, на бога не тянешь, а посланником тебе не стать без доспеха.

— Может избранный бога? — предложил я, мысленно усмехнувшись.

— О! Точно. Будешь избранным от меня. Мол, и силы я тебе божественные даровал, значится, на борьбу против нечисти. — Довольно пробасил он. — Отличная идея. Хвалю. Значится, так и сделаем. Еще вопросы есть?

— Что за миссия у Лены? — спросил я.

— Да как всегда. Помочь очередному монаху обнаружить и уничтожить логово демонов. — Пожав плечами, ответил Яруг. — Ты, кстати, пока Гордей спит, кинь скан на планету, посмотри, есть они уже, иль еще пока нету.

Причем он попросил так, словно это пару раз плюнуть. Вот это они своей силой совсем зажрались.

— И каким образом я смогу всю планету охватить? — Иронично произнес я.

— То есть как это, «каким образом»? — искренне изумился он, после присмотрелся ко мне, и недоуменно крякнул. — Ух ты ж, е-мое. Это же надо так над собственным организмом издеваться. Старик там что, совсем нюх потерял? Как при таком уровне спектра у тебя так мизерно развита духовная сила?

— Да как бы времени не было. — Неуверенно ответил я. — И так тренируюсь, не вылезая из нулевки.

Вот только он на меня внимания не обращал, а шокировано открывал и закрывал рот, глядя куда-то в сторону.

— Да как так-то? — Наконец вымолвил он. — Тебе ж еще и ста лет на базе нет, а ты уже имеешь под две тысячи спектра. А я еще думал, что Ким у нас уникум. М-да… Вот это удивил, так удивил. Ладно. Лови заклинание, совместишь его со своей духовной силой и потом запустишь. Понял?

— Понял. — растерянно ответил я, изучая сложнейший контур многослойного заклинания.

— Ну, чего ждем тогда? Давай уже, проверяй. — нетерпеливо поторопил он меня, хотя прошло всего с десяток секунд.

— Еще пару секунд. — отрешенно ответил я, вовсю вместе с Заком усваивая материал.

Ух, тут всего было накручено. Чувствую я, с ним еще потом долго разбираться буду. Наконец заклинание было готово, и я активировал цепочку. Ощущение было странное. Как будто я смог обнять всю планету на мгновение, и тут же опять вернуться на место. Но при этом Зак успел зафиксировать все точки присутствия демонов.

— Всего на данный момент демонов на планете двенадцать тысяч четыреста тридцать две штуки. — Доложил я результат.

— Угу. Ясно. Значится, новые ещё не прибыли. Это радует. — Добродушно произнес Яруг.

— Я откуда они тут? — в свою очередь удивился я. — Не проще ли их всех уничтожить?

— Хахаха. — Расхохотался заразительно и по-доброму он. — Уничтожить? Ха. Всех? Хаха. Ну ты выдал. Уфффф. Насмешил. — вытирая слезы и успокаиваясь, произнес он. — Ежели я их уничтожу, то с кем мои монахи бороться будут? Пока есть демоны, они не друг с другом воюют, а демонов ищут. Понял?

— Так вроде они и между собой не забывают воевать. — Возразил я.

— Да, но то так, мелочи. — махнул он рукой. — Вот ежели у них угрозы бы не было, вот тогда тут бы и началась вакханалия. А пока так, по мелочам. К тому же, до нового скачка этой цивилизации осталось буквально триста лет, так что пока потерпим.

— Главное — чтобы реальные демоны не пришли. — усмехнулся я в ответ.

— Это да. Настоящих демонов мне тут не нужно, ну да и Нурки не дураки, и сюда их тащить не будут. — Улыбаясь, произнес он.

— А зачем они вообще сюда лезут, если знают, что ты все контролируешь? — удивился я. — Какой смысл в этих попытках захватить планету, если ты все равно не дашь?

— А кто сказал, что они хотят захватить планету? — удивился Яруг.

— Но… — растерялся я. — Зачем еще?

— Хм. Даже не знаю. — Задумчиво произнес он. — Если честно, не вижу тут никакого секрета, но обычно: либо разумный сам находит ответ, либо узнает ответ из базы данных, когда становится хранителем.

— Опять ненужный секрет? — печально вздохнул я.

— Ладно. — махнул рукой Яруг. — Не верю я в то, что это может навредить. Об этом знают все. Так что так и быть, расскажу тебе страшную тайну. — Таинственно произнес он, тут же обычным басом добавил, при этом лукаво подмигнув мне. — Которая уже как сотни тысяч лет не является тайной. В общем, смысл их прибытия сюда — это магическая энергия, или по-простому — эфир. Но тут нужно понимать основы, которые ты вряд ли еще знаешь. Или знаешь?

— Смотря что вы имеете ввиду. — неуверенно ответил я.

— Есть семь основных разновидностей силы, ты знаком с ними? — Усмехнувшись, спросил он, на что я отрицательно замотал головой. — Я так и думал. Все их перечислять не буду, так как тебе пока рано, но примеры приведу, которые тебе уже знакомы. Первая и основная сила — это магическая, она же зовется эфиром, есть везде и всюду, но с разной концентрацией. И не только во вселенной, но она также отличается и в самих мирах. Где-то ее много возле звездных систем и планет, а где-то она перемещается в космосе, где нет ничего. Как пример, твой родной мир Земля. Более подробно узнаешь потом сам. — Категорично отрезал он, увидев, что я уже собрался задать вопрос. — Дальше идет духовная сила. Она привязана только в разумному и его возможности оперировать своим духом, но и тут есть некоторые уловки. Например, ее можно увеличить с помощью других сил, с нею связанных. Хотя это не наш случай, но касается способа, который я назову чуть позже. Остальные нам пока не нужны, потому и рассказывать о них — смысла нет.

— Ну хоть перечислить то можно? — с надеждой спросил я.

— Нет. — категорически ответил Яруг. — И тут я полностью согласен с А…, то есть с системой. — Запнувшись, он тут же продолжил. И по-моему, я догадываюсь, что за имя он хотел назвать. Кажется, у меня появился новый вопрос к Мэй. — Лишние знания в процессе обучения излишни. А вот касаемо нашего вопроса, эфир можно изымать из одного мира и переносить в другой. Тем самым повышая концентрацию эфира в нужном мире. Тут надо понимать, что эфир — это как вода на планете. Сравнение не очень, но думаю, ты поймешь. — Отвлекся он, поморщившись на собственное сравнение. — Так вот. На одной планете воды много, а на другой ее мало. Другими словами, мир тех же Нурков — это как Марс, а вот этот мир — как Земля. Если сравнивать по объему эфира. А теперь представь, что ты можешь собрать воду на Земле в некий артефакт, который вместит в себя миллионы тонн воды и переместить на Марс. Вроде для Земли не так уж и плачевно, но что, если это делать не раз в год, а допустим, каждый день или каждый час?

— Рано или поздно вода закончится. — произнес я. — Но разве не проще добыть эфир из космоса?

— Вот! — подняв указательный палец вверх, произнес Яруг. — Не проще. Его там искать надо, потом долго ждать, пока соберется, а после доставить на планету, и на все это нужны тысячелетия. Но мы еще не рассмотрели другой вариант. Дело в том, что между этими мирами можно создать некий канал, и с помощью него затянуть эфир напрямую. Фактически выкачивая его из одного мира в другой. Это конечно примитивное объяснение, но научное найдешь уже сам. В любом случае, можно создать такой насос… Кстати! — воскликнул он неожиданно. — Ты же уже видел его. Помнишь ту пентаграмму, которую уничтожили храмовники, пока вы их прикрывали?

— Помню. — задумчиво произнес я, ибо подобного плана пентаграмму я видел не только там. — Но я думал, это призыв или открытие портала.

— Нет. — улыбнувшись, ответил он. — Это и был тот самый насос. Суть его проста. Создать такой насос достаточно легко. Если знаешь, как использовать духовную силу. И вот в чём в чём, а в этом Нурки знают толк. Пока кто-то там будет пытаться собрать по мелочи кристаллы магической силы, ожидая сотни лет их наполнения, эти хитрецы поступают проще. Но при этом полностью замазавшись в крови. Дело в том, что когда умирает любой разумный, то выделяется небольшой всплеск духовной силы, и если его сразу направить в нужном направлении, то можно использовать для активации пентаграммы насоса. Конечно, одного всплеска мало. Если быть точным, то нужно около десяти тысяч смертей обычных разумных, или около двух сотен магов, монахов и тому подобных сильных личностей, чтобы такой контур проработал сутки. То есть, чтобы он работал в полную мощность, нужны постоянные смерти разумных. Причем желательно недалеко от пентаграммы.

— То есть, если бы мы тогда проиграли, то Нурки выкачали бы весь эфир? — изумленно произнес я.

— Нет, конечно. — рассмеялся он. — Одна такая пентаграмма должна работать на полной мощности где-то пару тысяч лет, чтобы осушить мир, но это не значит, что можно позволять им забирать то, что им не принадлежит.

— Осушить мир? — Зацепился я за эту фразу.

— Да. — скривился он, словно съел лимон. — К сожалению, есть кое-кто, кто так и делает. И ты их прекрасно знаешь. Демоны, будь они неладны.

— То есть они осушают миры? — с недоверием спросил я.

— Именно. — утвердительно ответил Яруг. — Захватывают мир, потом разводят там разумных до нужного количества, и вперед, всех на бойню.

— И что, это навсегда? — ошеломленно спросил я, пораженный масштабом.

— Не совсем. — уклончиво ответил Яруг. — Вселенная слишком огромна, и потому постепенно восстанавливает баланс. Вот только нужны сотни миллионов лет, чтобы восстановить хоть какой-то приемлемый уровень эфира на планете.

— Тогда тем более не понимаю, почему ты терпишь этих Нурков тут. — удивился я.

— Я уже говорил. Их присутствие дает мне больше, чем их отсутствие. — Хмыкнув, ответил он. — В общем, поживешь с моё, поймешь. А пока просто прими на веру, что так лучше.

— А что, если я сам их сейчас возьму и всех перебью? — прищурившись, спросил я.

— Удачи. — улыбнувшись, произнес он. — Каждого из них будут защищать один или три Эска. Так что пока ты уничтожишь половину, они сюда переведут еще столько же.

— Кстати, а почему не больше? — спросил я.

— Ресурсы, знаешь ли, не бесконечны. — Весело ответил он. — У них ограниченное количество тех, кого они могут выделить на эту операцию.

— Ясно. В общем, если мы проиграем, то они пару месяцев будут качать эфир, при этом устраивая геноцид окружающего народа. — Невесело хмыкнув, подвел я итог.

— Абсолютно верно. — Серьезно произнес он. — Так что, уж постарайся не проиграть.

— Без дронов и костюма это будет непросто. — хмыкнул я.

— Действительно. — задумался Яруг. — Может это и имел в виду Локи? — про себя произнес он. — Наверно так и есть. Значится так. Гордей, что подле тебя сейчас спит, в духовной силе хоть и слаб, но зато знает все техники, как ее повысить и развить, а главное — научит тебя как с помощью нее можно уничтожать Нурков, и не только их. Заодно, это укрепит твое тело и позволит лучше держать канал связи с душой. Так что сможешь дольше применять еще и внутренние силы. Понял?

— Да. — согласно кивнул я и хотел задать ещё пару вопросов, но не успел.

— Тогда удачи, и пока. — Бодро бросил он и отключился.

Вот и поговорили. Зато много нового узнал, и почти без каких-либо заморочек и проблем. Значит, для того, чтобы использовать свою силу, нужно развивать духовную силу. Ясно, понятно. Значится, этим и займемся. Тьфу… Вот же заразил своим словечком. Интересно, что за семь таких видов силы? Я знаю магию, духовную, внутреннюю и все? То есть три из семи? Хотя, стоп. Старик не раз намекал, что те четыре стихии — это не то же самое, что и силы души. Более того, насколько я помню из его намеков, душа не есть сила в чистом виде. Это своеобразные усилители умений, что есть у тебя. Допустим, это разные силы, а значит теперь я в курсе четырех. Но что за три остальных? Хм. А тот прикол темных альвов и Эмилии? Это не отдельная сила? М-да. Даже и не знаю. С одной стороны, очень похоже на то, но с другой стороны, это похоже на силу демонов. Но это же сила? Сила. Значит, итого можно сказать, что я знаю пять видов. Осталось узнать, что за два последних. Ну, это если я прав, конечно.

Пока я предавался размышлениям, Зак уже с помощью нанитов вовсю менял мою внешность. Собственно, изменить лицо — это не так, чтобы и сложно. Чуть там подправил, немного тут и все — другой человек. Тут главное, чтобы Лена меня не узнала, а учитывая тот факт, что мы не так, чтобы и виделись часто, то не думаю, что это станет проблемой. Тут больше проблем будет, если система даст о себе знать. Ведь как-никак Лена числится моей ученицей, но в этом вопросе меня успокоил Зак. Вне базы она не сможет без моего желания определить, кто я. Вот это уже радовало. Впрочем, когда от Яруга пришли исходные данные, то мне стало не до Лены и миссии. Сами по себе, они ничего существенного не несли. Но вот сам метод, с помощью которого Яруг передавал свои желания местным монахам, меня серьезно потряс.

Причина моего ошеломления крылась в том, что все это очень сильно напоминало мои сны. Дело в том, что Яруг использовал сон монахов, точнее не сам сон, а момент, когда человек просыпается, но еще не проснулся. Именно в этот промежуток времени он заставляет человека видеть то, что нужно ему. По сути, идет замена сигналов из зрительных окончаний в мозг, показывая нужную ему картинку. И вот этот способ напомнил мне мой последний сон. Что, если и мне кто-то таким же образом передает послание? Но кто? Зачем? Кто та девушка из сна. Опять вопросы без ответов. Может у Мэй спросить, кто это такая? Или может это просто игра моего воображения? Как же все запутано.

В этот момент очнулся Гордей, с удивлением посмотрел на меня, но тут же, взяв себя в руки, спокойно спросил.

— Кто вы?

— Добрый день. — улыбнувшись, произнес я. — Я тот, кого послал бог Яруг для помощи вам.

— Избранный? — ошеломленно произнес он.

— Именно. — Кивнул я согласно. — И кстати, спасибо за одежду.

— Одежду? — растерянно произнес он, но осмотрев меня, наконец видимо понял, что я имею в виду. — Пожалуйста.

Я молча смотрел на него и улыбался, он пытался прийти в себя. И только через минут пять Гордей, задумчиво хмыкнув, наконец произнес.

— Однако, неожиданно.

— На все воля божья. — Произнес я вдохновенно, бросив многозначительный взгляд на небо.

— Кхм. — закашлялся он. — М-да. А я-то думал, почему вокруг вас не было ни единого живого существа.

— Можно на «ты». Все же вы старше меня, и намного. — спокойно произнес я. — Я всего лишь временный сосуд силы его, дабы осуществить волю его на пути вашем к истине.

Изрек я заранее написанный и составленный текст полной ерунды. Но тут уж не от меня зависит. Нужно отыгрывать свою роль.

— Ясно. — растерянно произнес Гордей, видимо впечатленный моей возвышенностью. — То есть, ты отправишься с нами?

— Да. — в этот раз я решил не добавлять возвышенных речей, а то будет перебор.

— Ясно. — лаконично произнес он, задумчиво рассматривая меня.

— Только есть у меня к вам просьба смиренная. — Поклонившись, произнес я. — Бог наш в милости своей даровал мне силу и умения физические, с любым оружием совместимые, и магию сильную, что не уступит врагам нашим, но вот с умением силы духовной у меня проблемы возникли.

— Ммммм… М-да. — только и смог произнесли отшельник. — Однако, так уж и все умения?

— Желаете испытать знания мои? — спокойно и уверенно спросил я.

— Отчего бы и нет. — Озорно сверкнув глазами, произнес Гордей.

Я поднялся на ноги и стоял, ожидая, когда поднимется отшельник. Тот, изобразив кряхтение и немощь, с трудом якобы поднялся, вот только на меня это не работает. Я уже отчетливо видел, что он готовится к удару. Потому его выпад палкой, с помощью которой он поднимался, заметил еще до того, как он только начал двигаться. Просто сделав короткий полушаг в сторону, ушел из-под атаки, и легким движением руки отправил Гордея обратно на землю. Тот, впрочем, не растерялся, а тут же, резво вскочив после переката, атаковал меня опять. Впрочем, с тем же результатом. Через пару минут валяния бедного старика, он видимо пошел на крайние меры, став использовать духовную силу. Вот только этой силы у меня было в разы больше. Так что, просто резко запустив духовную силу по всему телу, я отбил все его атаки. Именно в этот момент он изумленно замер на месте.

— Поразительная мощь. — растерянно произнес Гордей, после чего поморщившись недовольно заметил. — И похоже, ты прав. Умения использовать эту силу у тебя нет.

— Все настолько плохо? — осторожно спросил я.

— Голая сила, без грамма умений. — фыркнул он недовольно. — Зачаток есть, но он настолько слаб, что и упоминания не стоит. И как только ты развил такую силу без умений?

— Это мои начальные силы, дарованные богом. — скромно заметил я. — С вашей помощью я надеюсь развить их.

— Ох ты ж. — Не выдержав, крякнул он. — Однако, не пожалел бог силушки. А что с магией?

— Показать? — спросил я, улыбнувшись.

— Ну покажи, коль готов. — благосклонно разрешил он.

Ох, и нарвался ты, старик. Сейчас я тебя заставлю бегать и ловить собственную челюсть. Зловеще улыбнувшись, я решил использовать тот самый прием, что когда-то при мне создала Эмилия — огромный огненный шар с максимальной плотностью. Причем сделал я так же, как и она, подняв руку над головой. Сила легко откликнулась, фактически моментально создав нужный элемент. Шар полыхнул так мощно, что даже меня пробрало. Кажется я слегка перестарался с мощностью. Забыл, что у меня спектр под две тысячи, и бахнул половину резерва. И что теперь с этой боеголовкой делать? Спросил я сам себя, и тут же запустил ее в небо. Над нами как раз были тучи и пасмурно. Почему были? Ну так, когда мое солнце бабахнуло на высоте туч, их как бы и не стало. До горизонта. Даже не знаю, кто больше удивился, я или Гордей. Так мы и стояли в шоке, глядя на голубое небо.

— М-даааааа. — Глубокомысленно протянул Гордей, поглаживая бороду. — Может и не надо тебе всякой духовной ерундой заниматься? С такой-то мощью?

— Враги бога нашего сильны и могущественны и, возможно, смогут отразить магию мою. — Не очень уверенно произнес я. Честно говоря, сомневаюсь, что такой бабах смогу даже я пережить, а не то что Эски.

— Там что, против нас сам владыка демонов восстанет? — хмуро спросил Гордей.

— Это вряд ли, но сила лишней не бывает. — С сомнением в голосе ответил я.

— Спорить не буду. — Хмыкнув, произнес он. — Возможно, ты и прав. Хотя за месяц многому не смогу обучить.

— Я буду стараться. — уверенно произнес я. — И почему всего лишь месяц?

— Ну, дык, через месяц припрутся наши попутчики с посланником бога нашего, и отправимся мы логово демонов уничтожать. — Хмыкнув, произнес он.

Что-то мне это напомнило. Только не говорите, что опять тот монах, дружбан отшельника, придет? У Яруга тут что, всегда одно и тоже происходит? Ладно, чего гадать, придет время, все и так узнаю. А пока нужно как можно большему научиться от этого отшельника. Месяц, на самом деле, с моей идеальной памятью — это не мало.

Глава 5

Дмитрий.

После двух месяцев тренировок учитель решил сделать мне сюрприз. По-другому это назвать нельзя. Когда я, проснувшись, явился в тренировочный зал, то вместо очередной тренировки, учитель жестом руки пригласил меня присесть, на неизвестно откуда взявшийся стул возле небольшого столика, сам же при этом сел напротив меня.

— Сегодня у нас будет освоение новых знаний и умений твоего тела. — Размеренно произнес он, внимательно глядя на меня. — Дело в том, что в тебе есть весьма современные устройства, которые у тебя на родине называют нанитами, хотя на них они похожи лишь отдаленно. — Если он думал, что этой новостью сможет меня удивить, то ошибся. Меня уже вряд ли что-то способно удивить. Не дождавшись от меня реакции, он, хмыкнув, продолжил. — Эти мельчайшие устройства практически полностью контролируют твое тело. Если ты сейчас обратишь внимание, то внизу поля твоего зрения находится необычный маленький шарик. Увидел?

Я достаточно быстро обнаружил эту самую точку, что никуда не исчезала, несмотря на повороты моей головы.

— Да, увидел. — растерянно ответил я, не совсем понимая, что происходит.

— Теперь сконцентрируй свой взгляд на этой точке и мысленно прикажи ей открыться.

Менторским тоном произнес он, после чего махнул рукой над столом, и над ним появилась голограмма точного изображения того, что у меня в глазах. И это было более чем странно. Начнем с того, что я видел фигуру человека в виде кучи линий разного цвета, несложно было догадаться, что видимо это я. А вот цифра сто под фигурой — это наверно количество моих жизней. Изучая новую картинку, слушал, о чем говорит учитель, показывая рукой на голограмме тот участок, о котором шла речь в данный момент. Ничего сложного в этих объяснениях не было. Если линии зеленые — то все в порядке, если начинают краснеть — то это показывает поврежденные участки, плюс параллельно показывается процент повреждений, и время, которое потребуется нанитам, чтобы починить данную область. Если я правильно понял, то у меня что-то вроде нейронной сети, или чего-то подобного. Еще мне показали дополнительные функции, такие как: возможность менять черты лица, цвет глаз, даже цвет волос и их длину. В общем, полная смена внешнего вида.

— Вы сказали, что это не совсем наниты. — Когда учитель закончил рассказ, спросил я. — А что это?

— Это подобные им механизмы, но только работают они благодаря магической силе. С помощью нее же они и воздействуют на твои клетки. При этом на данный момент они используют в качестве зарядки амулет, вшитый в твое тело, но после того, как ты овладеешь магической силой, то они станут использовать напрямую твою энергию, тем самым работая эффективнее. — Подробно пояснил учитель. — Пока на этом и остановимся. Если будут еще вопросы, спросишь, а пока измени внешность.

— На кого? — спросил я, растерявшись. С художественной составляющей у меня были проблемы.

— Вот тут у тебя каталог различных примеров внешности. — При этом он указал рукой над схемой моего тела на голограмме туда, где висела желтая точка. — Открой его и, допустим, возьми сто тридцать седьмой образец.

Как и все остальное в этой программе или что это такое, в общем, тут все активировалось и открывалось простым мысленным приказом. Очень удобно. В папке действительно была целая куча образов, которые тут же ложились на изображение моего лица, демонстрируя то, как я буду выглядеть в случае применения именно этого образца. Учитель выбрал самый нестандартный вариант. Более взрослый мужик с белыми волосами и такого же цвета короткой бородой. Выбрав этот типаж, я мысленно применил. После чего начали происходить изменения, которые я ощущал только как что-то странное. Как будто мое лицо пластилин, и сейчас его усиленно лепят. Необычные ощущения, причем приятными я их назвать не могу, но и неприятными они тоже не были. Скорее, просто раздражали, но не более.

— В момент изменения лучше не двигаться и ничего не делать. — между тем пояснил учитель, вставая. — Сегодня тренировки не будет, так как твоему новому обличию нужно время для создания, и главное — закрепления результата. Именно с этой внешностью пойдешь на миссию.

После этих слов он развернулся и ушел, оставив меня одного. Мне только и оставалось, что смотреть на таймер до завершения операции. А это, на секундочку, почти два часа неподвижного сидения. Мог бы и предупредить. Пока сидел, до конца изучил все возможности нового интерфейса. Их оказалось не так, чтобы много, но и немало. Одного не могу понять, каким образом передается от меня сигнал. Ведь как-то учитель смог продемонстрировать голограмму с тем, что видел я. Во мне что, и передатчик сигнала сидит? Похоже на то.

На следующий день возобновились тренировки. Как и до этого, тренировали уже сражения с холодным оружием. К тому же, кроме одного противника, учитель стал звать на помощь еще несколько таких же молчаливых мужиков. Иногда приходилось драться одновременно против пяти человек, вооруженных разным оружием. Топоры, мечи, кинжалы, щиты, копья, чего тут только не было. И хотя оружие было явно затупленное, и мы все были в броне, но из-за силы ударов у меня после таких тренировок, даже с повышенной живучестью, болели все части тела часа два. Зато продвигался вперед ударными темпами. К концу очередного цикла тренировок я практически был готов к бою.

* * *

Вторая миссия заключалась в том, чтобы прибыть в какой-то замок, и на протяжении десяти часов удерживать его оборону вместе с местными. Для этого мне выдали практически полный рыцарский доспех и двуручный меч. С прибытием проблем не возникло, а вот с удержанием сразу появились трудности. Во-первых, нападавших было намного больше, чем защитников. Даже затрудняюсь сказать насколько. Во-вторых, времени на координацию и разговор не было. Как только я прибыл в замок, так сразу начался штурм. Как будто ждали только меня. В обороне было всего пять рыцарей и около сотни обычных воинов, а вот нападавших было больше тысячи точно. Ворота они сломали практически сразу, при этом еще и на стены лезли. Я, решив встретить нападение заранее, забрался сразу на одну из башен. Судя по виду, ее уже конкретно потрепали, а главное — я тут оказался один.

Сначала более-менее успешно успевал сбрасывать залезающих врагов, но уже через пару минут их стало столько, что я физически не успел сбросить всех. Двое подобрались ко мне сзади и тут же напали. Я только что отбросил очередную лестницу, как ощутил удар по спине. Слава богу, удар пришелся по касательной и точно в часть доспеха, так что сразу развернувшись, я снес нападавшему голову, тут же довернув, атаковал второго, который успел тоже нанести свой удар. Как же хорошо, что доспехи защитили меня. Приложив хорошенько этого кадра, я ударил его крестовиной и сбросил вниз. Пусть полетает.

(прим. автора. Дмитрий на башне. https://coub.com/view/2032q8)

Расправившись с ними, заметил, что перед входом в донжон уже идет рубка, и очень похоже на то, что наши проигрывают. Что не удивительно. Пока я спускался, все уже было кончено. Я конечно весьма живучий и сильный человек, но не настолько, чтобы в одиночку уничтожить такую толпу. К тому же, они меня в итоге окружили и просто насадили на копья. Это был мой первый такой позорный проигрыш. Кажется, тут нужно не только рубать, но и думать головой. Возможно, я неправильно выбрал позицию для обороны. Над этим стоило подумать. А пока — опять тренировки с учителем. Кстати, о миссии он не стал чего-либо пояснять. Просто сказал, что я сам должен найти решение проблемы, и мол я буду в этом замке до тех пор, пока не смогу выполнить задачу.

Три раза пробовал различные варианты обороны, но каждый раз все заканчивалось плачевно. Их было слишком много. Да и выбрать позицию не получалось. С каждым разом я конечно убивал все больше и больше врагов, но этого было мало. Пока я, наконец, не подумал над тем, что не проще ли мне на все плюнуть, и перестать пытаться помогать защитникам. Ведь моя задача — это защита донжона, так может прямо в нем и попробовать организовать защиту? Приняв окончательное решение, я, пока шли тренировки, стал делать упор на сражение против большого количества врагов. Попросил учителя увеличить количество спарринг-партнеров до десяти. Тот не отказал, а только с усмешкой произнес, что я наконец стал думать головой. Значит, двигаюсь в правильную сторону.

* * *

В это раз не стал помогать защитникам, а сразу отправился внутрь донжона. Кроме меня, тут был еще один рыцарь и человек десять воинов. На удивление, они послушались моего приказа и заняли нужные мне позиции. Для меня главное — это то, чтобы эти ребята прикрыли мне спину, а уж с теми, кто будет врываться в ворота, я думаю, справлюсь. Первый отряд нападающих явился через минут десять. Этих я без особых проблем порубал к чертовой матери. Но постепенно врагов становилось все больше и больше. Я один уже не успевал собой полностью перекрывать проход, и изредка кто-то из нападавших успевал проскочить мне за спину, но пока мои союзники держались, успешно уничтожая тех, кто прорвался. Так продолжалось часа два. Я рубился уже словно робот, а не человек. Сил думать уже не было. Из моих помощников в живых остался рыцарь и еще один боец. Через полчаса не стало и их. Я остался один.

Постепенно меня теснили вглубь зала донжона, и мне приходилось отступать, чтобы не споткнуться об трупы. Тут любая ошибка, и мне конец. Каким-то чудом прошло еще пять часов. Все смешалось в одну смазанную картинку, когда уже просто не понимаешь, для чего и зачем ты еще стоишь и дерешься. Во мне осталась только одна разумная мысль. И вся она была обращена к таймеру, что висел у меня перед глазами. Осталось всего два часа. Это очень много, но по сравнению с прошедшим временем — это пустяк. Главное — не упасть. В какой-то момент враги закончились. Я даже не сразу понял, что произошло. Удивленно осмотревшись, увидел пол, полностью застеленный трупами. Их было не просто много, а целые горы. И тут в дверь ворвалось что-то огромное с дубиной наперевес. Эта громадина, отдаленно напоминающая человека, но при этом под четыре метра ростом и два в плечах, груда мышц. В руках он держал дубину, что своим размером была, наверно, с меня. Заорав, он бросился в мою сторону, при этом махая с такой силой своим оружием, что трупы под его ногами разлетались в стороны, словно игрушечные куклы. И как это убивать?

Еще никогда я не скакал и не бегал так быстро. С меня потоком лился пот, но я все равно умудрялся ускользать из-под его ударов. Там одно попадание — и я погиб. Одно хорошо. Из-за его ударов на полу практически не осталось трупов. Все они были размазаны по стенам и углам зала. Но долго так продолжаться не могло. Рано или поздно он меня достанет. Нужен план. И я его придумал. Еще в самом начале в одном из углов я заметил громадную бочку с вином. Вопрос в том, загорится оно или нет? Если там мало спирта, то нет. В любом случае, других вариантов не видел. Так что в один из моментов я отскочил к бочке, и когда эта громадина была уже рядом, перерубил здоровенный вентиль. Струя чего-то спиртного ударила прямо в этого, наверно, огра. А я же тут же схватил факел, что каким-то чудом еще висел и горел на стене, и бросил прямо в этот поток.

Вспыхнуло ярко и сильно. Даже не ожидал такой реакции. Там что, спирт что ли был? В любом случае, эта брага горела хорошо. А вот огр, взревев так сильно, что у меня чуть уши не заложило, с места стартанул прямо в угол донжона. Я думал, что там он и успокоится, но какое там. Этот урод снес просто часть здания и выскочил наружу. Оставив меня на месте с открытым ртом. И как такое возможно? Быстро отскочив в центр зала, дабы не получить обломками по голове, я устало осмотрелся. Здание еще держалось каким-то чудом, с дырой в одном углу. Хорошо хоть, что там за стеной был обрыв, тот монстр явно должен был сдохнуть. На полу валялись тела, что не снес собой огр, а вот через ворота заходила очередная партия врагов. Они шли не спеша, и во мне что-то сломалось. Какая-то звериная сущность заворочалась в груди, пробудив доселе неизведанные мною чувства. Я был спокоен, но при этом жаждал схватки, с упоением ожидая момента, когда смогу рубить их тела, упиваясь кровью и криками умирающих.

(прим. автора. Момент из донжона https://coub.com/view/2035m3)

На фоне еще билась мысль, что это неправильно и так быть не должно, но мне было все равно. Сжав меч двумя руками, я предвкушающе улыбался, и мне было безразлично, что из-за шлема мое лицо не видно. Главное — утолить свою жажду крови и смерти разумных. Теперь не я здесь жертва, а стадо, что решило напасть на меня. Плевать на время, его и так слишком мало осталось, чтобы успеть насладиться сражением. Я рубил и кромсал, словно зверь, а не человек. Моя сила стала настолько огромной, что с одного удара я фактически косил врагов, разрубая их тела, как бумагу вместе со всеми доспехами. Когда закончилось время, я даже не заметил. И если бы не наступившая резко тьма, то рубился бы и дальше, несмотря на ранения и фактически отрубленную одну руку.

* * *

Проснулся я разбитым и с тяжестью в голове. Особенно сильно горела почему-то правая рука. Удивленно осмотрел руку, обнаружив какую-то печать чуть ниже плеча. Но не успел я толком рассмотреть новое приобретение, как дверь в комнату открылась, и вошел учитель.

— Вижу, ты уже обнаружил печать. — довольно улыбаясь, произнес он, не здороваясь.

— Добрый день. — растерянно произнес я, ничего непонимающим взглядом глядя на учителя. — Что это?

— Сила наших врагов. — Пафосно произнес он. — Думаю, ты ощутил силу, что она дарует на время.

И тут я вспомнил ту жажду и желание убивать. От воспоминаний меня передернуло, настолько они были неприятны.

— Не стоит сильно обращать внимание на первую стадию печати. — Усмехнувшись, произнес он, увидев мою реакцию. — Скоро ты научишься контролировать себя и не поддаваться звериной воле печати. Этому и будут посвящены наши будущие тренировки.

— Мне кажется, что эта печать как-то воздействуют на мое сознание. — неуверенно произнес я. — Может, не стоит ее использовать?

— Повторюсь. — поморщившись, перебил меня учитель. — Это всего лишь инструмент, не стоит его бояться. К тому же, он подарит тебе доступ к силе намного могущественней, чем ты себе можешь представить. Ты ведь помнишь силу нашего уважаемого руководителя Дерика?

— Так это из-за печати? — удивился я.

— В том числе, да. — Уверенно ответил он. — Пока тебе доступен лишь первый ее уровень, но даже он позволяет увеличить скорость и силу во много раз. Ты ведь помнишь, что стало доступно тебе в бою?

— К сожалению, помню. — побледнев, ответил я.

— Забудь про эмоции, это легко исправить и контролировать. — Раздраженно произнес он. — Сегодня отдыхай, а завтра приступим к развитию твоей новой силы.

— Можно вопрос? — Растерянно спросил я. Учитель согласно кивнул. — Откуда у меня эта сила? И почему вы сказали, что она от врагов?

— На второй вопрос, придет время, и ты получишь ответ. Пока он будет тебе лишь мешать. — Строго произнес он. — Что же касаемо первого вопроса, то всем ученикам мы ставим такие печати, но не все их могут пробудить. У тебя получилось, и тем самым ты сможешь достичь большего, чем другие.

Вот только почему-то у меня не было такой уверенности, как у него. После того, как учитель ушел, я все вспоминал те самые чужие ощущения, и они меня пугали своей чужеродностью и безкомпромиссностью. У меня тогда не было даже желания искать другой путь. Все поглотила жажда убийства и уничтожения. Но самое опасное было в том, что мне в тот момент казалось это правильным и верным. Смогу ли я овладеть этой силой, не потеряв себя? Сомневаюсь. И хотя пока учитель всегда подтверждал свои слова делом, у меня все равно были сомнения.

Три месяца тренировок новой силы так и не смогли убрать у меня все сомнения на счет этой печати. Да, я теперь могу контролировать ее силу и свои эмоции, но так же росло понимание того, что все не так просто, как говорит учитель. Я просто на подсознательном уровне ощущал, что эта сила не покорилась, а просто затаилась, выжидая своего шанса опять овладеть моим разумом и телом. Но в одном учитель оказался прав на все сто процентов. С ней я становился сильнее и быстрее многократно. Вот только был один нюанс. Существовал побочный эффект от применения этой силы. После ее применения я не мог ничего делать почти сутки. Как пояснил учитель, сейчас печать использует мою жизненную энергию для своей активации, но после я смогу ее разбавлять духовной и магической силой, тем самым уменьшая побочный эффект. Вот только сейчас у меня таких сил нет.

Следующая миссия, третьего уровня, оказалась не стандартным рубиловом, а охраной. Мне нужно было охранять различных разумных от всего, что можно и нельзя. Первый раз это был обычный мужик, которого поразила стрела бандита, и я провалил задание, за что была забрана одна моя жизнь. Второй раз девушка, которую убила собственная сестра. И так далее. Прямых атак почти не было, а если и были, то очень неожиданные и в таких местах, где нападения не ждешь. В итоге, на данный момент я уже потерял десять жизней, и хотя тренировки были постоянно, они не сильно помогали. Все равно, раз за разом, нападающие находили все новые и новые варианты нападения. На свою одиннадцатую попытку я отправлялся уже не столь уверенно, как раньше. Если честно, у меня уже мозги плавились от того количества вариантов, с помощью которых убивали объекты моей охраны. Но зато появилась идея.

В этот раз мне нужно было охранять женщину в течение двух месяцев. Мир, в который я попал, был средневековым. Потому, недолго думая, я просто вырубил объект охраны и реквизировал две лошади и деньги у постояльцев таверны, или по-простому, фактически украл. А также захватил продуктов и просто свалил из города подальше. В конце концов, никто не ставил ограничений в плане методов охраны. Следы заметать я уже умел отлично. Так что, скрывшись в лесу, сутки плутал по чащобам, пока полностью не уверился в том, что так просто меня не найдут. Заодно обыскал женщину на предмет амулетов или хоть чего-то, с помощью чего можно было ее найти. Всё подозрительное я просто выкинул. А ее саму связал и засунул кляп в рот. Уж очень сильно она была недовольна сменой своего положения. Ничего, потерпит. Я все-таки ее жизнь спасаю.

Проблему с продовольствием решил просто. Ночью, скрыв свое лицо капюшоном от плаща, заходил в один из трактиров и там закупался продуктами на неделю, после чего опять сутки путал следы. Впрочем, на одном месте я не останавливался подолгу. Конечно, для объекта своей охраны я выглядел похитителем и сумасшедшим, ну да мне пофиг. Главное — выполнить задачу, а остальное — не мои проблемы. Были, конечно, и неудобства. Как-никак, мы разного пола, и у неё бывало желание уединиться. Вот только я это желание пресёк на корню. Еще не хватало ей сбежать или, еще хуже, получить стрелу, пока я буду смотреть в сторону. Так что пришлось ей привыкнуть к тому, что справлять даже свою нужду приходится на моих глазах. Были еще проблемы с чистотой, так что приходилось раз в неделю подходить к реке, где быстро проводить ванные процедуры. Мылся ночью, когда максимальная слышимость, и я смог бы засечь любой шум. А вот женщине пришлось это делать днем, что, естественно, не добавляло ей радости, учитывая тот факт, что мылась она под моим бдительным взором.

Был конечно момент, когда она даже пыталась меня соблазнить, но она, похоже, плохо понимала, в каком я сейчас состоянии. Мне не было дела даже до ее голого тела, не то что на её вялые попытки. Меня настолько сильно достала эта миссия, что даже мыслей не возникло воспользоваться ситуацией. Правда, это напомнило мне о том, что уже давно я без секса. Но эти мысли я тут же отбросил. Осталось всего пару дней до конца срока, и потом можно все обдумать и придумать, а пока только миссия.

В последний день нашего путешествия я остановился недалеко от деревни, которая была буквально в десяти километрах от того города, где выкрал свой объект охраны. Думаю, доберется без проблем. Остановились мы на опушке леса, который тут был весьма редким. Но учитывая тот факт, что стояла мрачная осенняя погода, встретить кого-либо шансов было мало. Именно в этот последний день я чуть не допустил роковую ошибку, рассказав Анастасии, так звали женщину, что сегодня последний наш совместный день, и завтра она будет свободна. Я с чего-то вдруг решил ее пожалеть и купить другую одежду. Мол, эта была в ужасном состоянии, и она не сможет в ней нормально вернуться. Вот что стоило дураку подумать, что мужик, покупающий женский наряд, да еще и полный, вызовет подозрение? Видимо, за месяц напряжения у меня явно мозги перестали соображать.

Слежку я не заметил, да и не было ее. Просто в новую одежду воткнули заколку-амулет. Которую увидел, только когда Анастасия переоделась. Думаю, именно по нему меня выследили эти уроды. Правда, засек я их, уже когда чуть не стало поздно. Их было человек сто, и тут хочешь не хочешь, но нужно что-то придумывать. К сожалению, первым делом эти уроды сделали залп из луков по лошадям, так что пришлось уходить пешком. Да еще и связать эту дуру не получилось. Вот только отчего-то она не сопротивлялась. Привыкла, что ли? Отбежав максимально в сторону, осознал, что у них собаки, и я так просто не уйду. Пришлось оставить возле дерева Анастасию, и рискнуть, отправившись навстречу погоне. Уйти я не смогу, а вот уничтожить их легко. Активировав печать, я ринулся в атаку.

Охотники явно не ожидали, что на них нападут. Потому я успел перебить десяток, пока до них дошло, что дело пахнет жареным. Естественно, первым делом убивал лучников. Они были слишком медлительны и не могли толком мне ничего противопоставить, особенно на такой открытой местности. Именно в этот момент я чуть не совершил вторую ошибку. Слишком увлекся, и вместо того, чтобы вернуться сразу назад, когда остатки горе-охотников принялись убегать, я еще пару минут гонялся за ними. И только женский крик сзади моментально привел меня в чувство, а спина покрылась холодным потом. Остались сутки. С максимальной скоростью помчался назад и успел. Их было трое. Анастасия, видимо осознав, что ее хотят не спасти, а убить, смогла убежать от этих троих хитрецов, но в итоге, ее зажали возле одиноко стоящего дерева.

Недолго думая, я подлетел на максимальной скорости к ним. Все решилось за десяток ударов. Хотя ребята и оказались явно не новички, но куда им до меня. У меня в руках остался только кинжал, но и его с головой хватило, чтобы разобраться. В итоге — три трупа, и целая Анастасия. У меня аж вырвался вздох облегчения.

(прим. автора. Дмитрий разбирается с последними тремя https://coub.com/view/39emg)

К счастью, ничего больше за следующие сутки не произошло, так что, проводив ее обратно в город, я успешно завершил задание. Наконец-то этот чертов третий уровень пройден. Чему мой учитель был искренне рад. Особенно после того, как сообщил о новом задании на четвертом уровне. Убить охраняемую цель. И почему я не удивлен? Правда, учитывая мой опыт, вряд ли у меня возникнут проблемы, но с другой стороны, не просто так это задание выше уровнем, а значит, явно будет сложнее. Одно хорошо, ограничения по времени не было. То есть я смогу в мире, где будет мое задание, подготовиться. Это радовало, как и то, что все данные по цели у меня будут. Что же, значит будем готовиться.

Глава 6

Обучение у Гордея происходило в несколько этапов. Первый начался с того, что мне рассказали принцип работы духовной силы, естественно так, как они это понимали. Вот только их понимание серьезно отличалось от того, что я знал. Точнее, знания были те же, но вот выводы и обоснования были другими. Например, тут считали, что духовная сила идет от веры в бога, и чем сильнее эта вера, тем больше сил у разумного. Правда сам Гордей к этому относился скептически, считая, что если было так, то он вряд ли смог бы похвастаться столь большой для этого мира силой. С другой стороны, у него самого объяснения, откуда эта сила, не было. Но когда мы приступили к практическим тренировкам, то вот тут он меня удивил.

Начать с того, что до этого я считал, что управляю духовной силой через Зака и нанитов, но как оказалось, они лишь служили мне костылями, которые уже давно не нужны. Именно практические занятия помогли осознать процесс, который не оказался сложным, но при этом порождал множество вопросов. Например, почему я не могу постоянно окружать свое тело духовной силой? Гордей утверждал, что духовная сила не бесконечна, и потому рано или поздно происходит ее расход, который потом нужно восполнять. Но отсюда, возникал вопрос, и даже не один. Во-первых, откуда она вообще берется? Хотя тут мне было не особо интересно. Я же, например, не знаю, как именно еда, воздух и тому подобное в моем организме превращаются в кровь и питают мои клетки. И ничего, живу же как-то. Так что и без этого знания смогу прожить, разве что хотелось узнать хотя бы общие понятия. Ответ, что эту силу направляет в человека бог, мне не подходил.

Во-вторых, каким образом и с помощью чего духовная сила воздействует на мои клетки, и уж тем более, каким образом я начинаю "видеть" духовную силу и ее цвет у других? Гордей ответил, что когда духовная сила окутывает наши глаза, то нам открывается недоступная доселе возможность нашего зрения. Теория весьма спорная, но хоть что-то. Тем не менее, это не отвечает на вопрос, каким образом сила может исходить от разумного в разные стороны. Пока что весь этот процесс напоминал радиоволны, но если в радио используется электромагнитное излучение, тот тут это излучение было в виде духовной силы. Здесь так же можно формировать направленный луч силы в определенную точку, и при этом задать уровень его мощности.

Другими словами, получалось, что когда я активирую свою духовную силу, то превращаюсь в некий излучатель, который постоянно испускает волны силы от себя. Обучение у Гордея позволило мне направлять сигнал туда, куда мне нужно, а не только использовать его как защиту, или как радар, а так же окружать своей силой тот или иной предмет. И если сначала я думал, что это будет весьма непросто, и придется учить какие-то супер пупер техники, то в реальности все оказалось намного проще и при этом сложнее. Эта сила напрямую зависит от воображения и желания разумного. Например, чтобы окружить кинжал силой, нужно было представить, как эта самая сила перетекает из моей руки в предмет, и зрительно отметить границы той самой оболочки силы.

В этом и таилась самая главная проблема для разумных, но не для меня. Им-то нужно было самостоятельно рассчитывать свою силу, и после представлять модель в своей голове. У меня же этим мог спокойно заниматься Зак. Причем намного быстрее, чем я сам. Тем не менее, вначале, пока полностью не понял принцип работы, я все делал сам. Зак — это хорошо, но подстраховка не помешает. Вдруг в один момент система лишит меня Зака? И что тогда? Так что, если есть возможность научиться чему-то без помощи ИИ, то лучше это сделать. Гордей хоть и удивлялся скорости моего обучения, но при этом еще и радовался тому, что у него наконец появился ученик, который его понимает с полуслова. Даже не хотелось его расстраивать, что я в этом мире ненадолго. Он-то надеялся, что я со своей силой стану на защиту людей, потому и учил со всей ответственностью. Почему он пришел к такому выводу, что я буду бегать по всему миру и бороться с Нурками — непонятно, но разуверять его я не стал.

Когда осталась неделя до прибытия монаха с посланницей Ленкой, мы наконец перешли к новым для меня знаниям. А именно, способам воздействия на организм разумных с помощью духовной силы, а также усилением своего собственного ядра. И то и другое было просто чем-то невероятным и при этом реально работающим. Начали мы с воздействия на других. Если направить излучение в сторону разумного, то можно научиться управлять уже его органами. Тут я даже не пытался понять, как это все может реально работать. Работает и ладно. Проверено на животных.

Конечно, если у разумного есть магическая или духовная защита, то воздействовать не получится. Но вот если твое излучение мощнее защиты, то тогда ты можешь, например, остановить сердце или заставить разумного задыхаться. В общем, вариантов применения множество, и почему-то они мне все больше напоминали не боевые, а что-то вроде одного из методов пыток. Может это из-за стиля преподавания Гордея. Не знаю. Возможно, Гордей раньше именно так добывал знания из врагов. В любом случае, боевое применение я обнаружил достаточно быстро. С моим уровнем силы я мог давать не направленный луч, а волну. В этом случае не получится сразу представить воздействие на всех разумных, попавших под излучение, но вот тут-то Зак и поможет. Что позволит мне избежать множества смертей обычных разумных. Я теперь могу их просто вырубить без особого напряжения. Что лично меня радовало.

С тренировками усиления ядра было не в пример сложнее. Сначала казалось, что плевое дело. Всего-то нужно сжать свою духовную силу в шар у себя в груди, размером с кулак. Но на практике это оказалось намного сложнее, чем я думал. Смысл этой тренировки в том, что когда ты сжимаешь свою силу, а после обратно возвращаешь назад, то при этом происходит уплотнение концентрации силы. И вот тут уже Зак мне помочь не мог. Это развитие зависело только от меня и больше никого. Когда я за сутки до того, как должны были прибыть гости, смог сжать всю свою духовную силу в шар размером с голову, то просто упал без сил и вырубился на пару часов. Этот процесс выматывал похуже любой тренировки. А ведь это упражнение нужно делать больше сотни раз в день, и только тогда, через пару лет получится достигнуть максимальной концентрации духовной силы. Причем в этом случае никакие хитрости не помогут. Хочешь быстрее? Не вопрос. Делай двести раз в день или больше, если сможешь. Тот же Гордей делал это упражнение десять раз в день, и то с трудом. Обычно он больше пяти раз его не производил. Слишком сложный процесс.

* * *

Как я и ожидал, к нам в гости заявились все те же самые личности, вот только уже изрядно повзрослевшие. Разве что монах Соренто не изменился ни капли. Все такой же бодрый старик, излучающий уверенность и веру в бога. Впрочем, ассасин-лучник Водимир тоже не особо поменялся. Все такой же молчаливый и мрачный тип. Розалия хоть и выглядела молодо из-за того, что была целительницей, но взгляд был уже жесткий и взрослый. Лена в женской версии тяжелого полностью закрытого доспеха со щитом и мечом сейчас находилась в невидимости, и вот только тут я оценил и при этом ужаснулся возможностям духовной силы. Теперь понятно, каким образом Локи меня "видел". Из-за того, что духовная сила испускала излучение, то и скрыться от нее в маскировке не получится. Конечно, это стало возможно только с такой мощностью, как у меня. Тот же Гордей, например, не сможет засечь Лену, просто не хватит сил. А вот я уже спокойно мог ее обнаружить. И кстати, тут скрывался еще один нюанс. Как оказалось, обнаружить я могу только того, кто имеет меньше духовной силы, чем у меня. Другими словами, скрыться от взора Гордея или Лены, или даже Кима, я смогу легко. Для этого нужно просто пропустить излучение силы через себя, не задерживая ее и не отражая. Вот только чем больше сила, тем больше частота излучения. В общем, все это сложно для моих мозгов, так что я просто поверил на слово Заку. Бо разбираться, каким образом частота может влиять на что-то, меня уже не хватило. Слишком все заумно выходило по расчетам Зака.

Гордей меня представил как своего ученика, чем заставил поперхнуться воздухом Соренто, и при этом ничего про избранность не сказал. Он меня сразу предупредил, что если хочу нормально общаться с монахом, лучше про это забыть, пока не настанет время. Не знаю, чего он опасался, но ему виднее.

— Соренто, мне кажется или состав твоей команды сопровождения сильно похож на тот же, что и многие годы назад? — Хмуро спросил Гордей, когда все расселись у костра.

Гости прибыли под вечер, и уже становилось темно. Что, впрочем, не помешало всем собраться для разговора. Может они не сильно устали в дороге. Кто его знает.

— Ты прав, друг мой. — Погладив ладонь бороду, согласился Соренто.

— Ну и почему так произошло? — не унимался любопытный Гордей.

— На все воля бога нашего…

— Соренто! — возмутился, перебивая его, Гордей. — Сейчас как дам палкой по хребту.

— Ты, как всегда, неисправим. — улыбнувшись угрозе отшельника, произнес монах. — Никакого уважения к старому другу.

— А ты отвечай нормально, и будет тебе уважение, и возможно даже с настойкой. — прищурившись, ворчливо произнес Гордей.

— С настойкой, говоришь? — блеснув лукаво взглядом, произнес Соренто. — Ну, тогда ладно. Можно и по-простому. Других желающих, что смогли бы выдержать этот неблизкий и опасный путь, не нашлось.

— Ох ты ж. — удивился Гордей. — И отчего же так? Иль влияние храмов уменьшилось?

— Дело не во влиянии. — Вместо монаха произнес, улыбнувшись, сэр Рольд. — Просто молодежь нынче балованная пошла, не желают воинское дело изучать как должно. А у тех, кто постарше, другие заботы образовались. Нужно опять армию собирать, на случай повторения того прорыва демонов, что удалось вам в прошлый раз обнаружить. Вы ведь не забыли, скольких мы потеряли, пока оставшихся демонов, что в королевстве обосновались, уничтожили?

— Забудешь тут такое. — буркнул недовольно Гордей. — Помнится, тебя тогда повысили за подвиги ратные до старшего рыцаря.

— Было и такое. — согласно кивнул Рольд. — Хотя тогда весь наш отряд весьма неплохо постарался.

— Соренто, а где посланник? — спросил Гордей.

Я от этого вопроса чуть не обернулся на автомате, чтобы взглянуть на Лену, что все это время стояла за спиной Гордея, в метрах десяти. Только в последний момент сам себя и остановил. Не нужно сейчас показывать знания свои. Возможно, Эски уже давно вычислили наш отряд и сейчас могут вести наблюдение. Это конечно маловероятно, но все же рисковать не стоит. Их дронов поблизости я не засек, а вот двух дронов Лены обнаружил. Хм. Странно, что ей разрешили их использовать. Хотя, учитывая ее уровень маскировки, то возможно она достигла большего прогресса, чем я на своем шестом уровне.

— Посланница. — усмехнувшись, поправил Гордея сэр Рольд.

— Да ну ладно? — изумился Гордей. — Девка-рыцарь?

— И что тут такого? — гневно возмутилась целительница, тут же обратив свой колючий взор на Гордея. Вот только зря она так. Тот как ответил своим холодным взглядом, так та сразу сдулась и отвела взор.

— Да ничего. — Улыбнулся Гордей. — Просто удивительно сие. Не помню я что-то в истории посланниц бога.

— Видать, плохо ты историю изучал. — хмыкнул монах. — У бога нашего посланников множество, и в разные времена являлись они во спасение рода нашего. Были там и воинственные девы, что своим примером породили возникновение женского рыцарского ордена в империи на востоке.

— Ох ты ж, точно. — С досадой помотав головой, согласился Гордей. — Старость — не радость, уже забывать стал самые простые истины.

— Позвольте, вмешаюсь в ваш разговор, уважаемые. — Вежливо поклонившись, произнес Водимир. На что ему благосклонно кивнул монах. — Но будет ли мне позволено узнать, куда и когда мы в итоге отправляемся, и что нас ждет?

— Что ждет — неизвестно. — хмуро ответил Гордей. — А насчет когда — то завтра. Куда? Так вон туда.

При этом он махнул рукой в сторону юга-запада.

— Я правильно понимаю, что точного места у нас нет, только направление? — Уточнил Водимир.

— Правильно понимаешь. — усмехнулся Гордей, с сарказмом добавив. — Разве что на Соренто снизошло прозрение божественное.

— Боюсь, в этот раз, друг мой, ты у нас будешь путеводителем воли божьей. — Смиренно сложив руки, сказал монах.

— Отчего же так? — Ехидно спросил Гордей. — Бог перестал доверять тебе?

— Он привел меня сюда, значит полагает, что пора и тебе ощутить его присутствие в мире нашем. — спокойно ответил монах. — Лучше расскажи, с чего ты вдруг ученика себе взял?

— Как ты там любишь говорить? — Сделав вид, что задумался, произнес Гордей. — Ах да, вспомнил. На все воля божья.

— И то верно. — не стал спорить с ним монах.

Все это время Лена внимательно слушала беседу и с явным подозрением косилась в мою сторону. Лица Лены я не видел, естественно, но взгляд ее ощущал спиной. Как я ее понимаю. Выполнять миссию, в которой нельзя ничего говорить. Как для девушки — это наверно та еще проблема. Правда, она пока еще не знала, что основная ее проблема в другом. С ее уровнем духовной силы она вряд ли сможет отличить Нурка от обычного человека. Разве что я проведу тот же эксперимент, что со мной провел Ким, вот только приказ не показываться не даст мне этого сделать. Можно было конечно наплевать на приказ, но зачем? Если что, меня одного хватит. Если только сюда не явится девятка Эсков. Кстати, а почему хранители Эсков не приходят, чтобы помочь Нуркам? Хороший вопрос и, как всегда, без ответа.

* * *

Наше путешествие растянулось почти на две недели. Правда, в этот раз мне было некогда скучать, в отличие от Лены. Ей-то ничего не оставалось, как только просто следовать за нами в невидимости, в то время как у меня продолжались тренировки, в которых я уже достиг существенного прогресса. Двадцать раз за день проводил упражнение по прокачке собственного ядра духовной силы. Эффект от этих упражнений я ощущал каждый день. Чуть лучше контроль, чуть больше мощность излучения. И вроде везде по чуть-чуть, но в итоге разница между сегодняшней силой и той, что была в начале тренировок, огромная. На данный момент я уже мог постоянно держать свой духовный радар целый день без каких-либо последствий, и при этом радиус такого радара достиг двухсот метров. Для удобства я естественно его активировал через Зака, который отсеивал насекомых, животных и оставлял только разумных. Правда, на всякий случай, он и животных контролировал. Мало ли какие есть системы борьбы с таким вот радаром.

Нашей целью оказался заброшенный замок возле пересохшего русла реки. Судя по развалинам, его оставили больше сотни лет назад. Видать, как вода ушла, так замок и бросили. Внутри замка в каком-то подземном помещении, которое, судя по всему, изредка навещали, мы обнаружили следы уже использованной малой пентаграммы. Больше ничего в замке не было. Оставив остальной отряд для наблюдения за местностью, изучать остатки этой пентаграммы отправились только мы втроем, ну это если не считать дрона Лены. От этого я аж мысленно фыркнул недовольно. Грубейшая ошибка. Она должна была лично быть здесь, возле объекта охраны. Ну ничего, когда вернемся, я ей выскажу по этому поводу.

— Что думаешь? — спросил монах, вставая возле отшельника с факелом в руке.

Гордей, ничего не отвечая, походил возле стены, после чего, усмехнувшись, поднес факел к какому-то углублению почти у потолка, отчего что-то явно горючее вспыхнуло на этом уступе, и по всему залу пошла огненная змейка. Стало сразу намного светлее.

— Думаю, что ритуал проводили больше месяца назад, но меньше, чем два месяца назад. — Осматривая внимательно пентаграмму с активной духовной аурой, произнес Гордей.

Я внимательно наблюдал за тем, что он делает с помощью духовной силы, и потому заметил то, что он пропустил. От пентаграммы шла черная нитка силы куда-то на юг. Куда-то очень далеко. Хотя, нет. Не очень. Пустив небольшой импульс вдоль этой нитки, я прикинул, что конечная точка ну очень далеко, но Зак, высчитав скорость перемещения импульса к конечной цели, выдал, что примерно около ста двадцати километров.

— Что-то нашел? — Спросил Гордей, внимательно глядя на мои манипуляции.

— На юге. — Указал я рукой в сторону, куда тянулась нитка. — Примерно четыре, максимум пять дней пути.

— Уверен? — Настойчиво спросил Гордей.

— Да, учитель. — улыбнувшись, ответил я.

— Ну вот. — Сказал он, поворачиваясь к монаху. — Теперь у нас есть следующая цель.

— Ученик показывает путь учителю? — Иронично спросил монах. — Может хватит уже вешать мне траву на уши?

— Ты это о чем? — изобразив удивленный вид, спросил отшельник.

— О том, что этот твой ученик слишком странный. — усмехнувшись, произнес Соренто. — У него сила духовная в несколько десятков раз выше, чем у тебя, и это только то, что я вижу. Выносливость же еще выше. Он за весь наш путь даже не вспотел ни разу. Хотя шел и нес наравне со всеми. Да, он вообще не устал, по-моему.

— Вот же наблюдательный, старый хрыч. — выругался ворчливо Гордей. — Ладно, уговорил, скажу я тебе правду, но ты обещаешь мне, что не будешь кому-либо об этом говорить. Да и не изменишь своего отношения к нему.

— Хм. — Хмыкнул задумчиво монах. — Весьма странные у тебя требования, но хорошо. Я согласен.

— Это не мой ученик, а избранный бога, которого послал он для помощи нам. — Тяжело вздохнув, ответил Гордей.

Я, честно говоря, не понимал, почему он скрывает этот факт, пока не увидел глаза Соренто. Наверно, я впервые ощутил себя не в своей тарелке не от злобного или гневного взгляда, а от почитания. Причем не простого, а фанатичного. По-моему, если дать ему волю, он сейчас молиться на меня будет. Его алчный взгляд пробирал до костей.

— Я — всего лишь временный сосуд силы бога Яруга. — Делая непроизвольный шаг назад, произнес я. — Его помыслы и знания мне недоступны. Я лишь оружие, что призвано, дабы помочь вам в борьбе против силы демонов.

— Соренто, ты его слышал? — Грозно произнес Гордей, становясь между мной и монахом. — Это даже не тень бога, а лишь частичка дареной силы, и то, чтобы нам помочь. Ты понял? Он не сможет ответить на твои вопросы!

Монах неверяще посмотрел на отшельника, но через пару минут видимо до него дошел смысл слов. От этого его вид стал, словно у обиженного ребенка, у которого отобрали самую вкусную конфету, сказав, что это пустышка. Меня от такого перехода аж передернуло. И это один из умнейших монахов храма Яруга? Да он же полностью больной на голову фанатик. Это же видно невооруженным взглядом. Теперь-то я понимаю опасения Гордея.

— Печально сие слышать. — Вздохнув, произнес наконец монах, после посмотрел на меня молящим взглядом и спросил. — Неуж-то он даже частички своих знаний не даровал тебе?

— Боюсь вас расстроить, но даже духовной силой мне пришлось овладевать под чутким руководством уважаемого учителя. — Облегченно выдохнув, ответил я.

— А ведь действительно. — нервно хохотнул Гордей. — Я же его учил искусству владения духом, а то силы много, а по факту умений никаких.

— Как же так? — растерянно спросил монах, пребывая в своих мыслях, и растерянно пошел на выход.

— Вы эту реакцию имели в виду? — спросил я Гордея, когда мы остались одни. Не считая дрона любопытной Ленки.

— Именно. — тяжело вздохнув, ответил Гордей. — У него всю жизнь была и есть навязчивая мечта узреть бога, или хотя бы прикоснуться к его знаниям.

— Ясно. — растерянно произнес я.

— Ладно, пошли уже. — неуверенно произнес Гордей, направляясь к выходу. — Надеюсь, он не будет совершать глупостей. Но к его настырным вопросам будь готов. Он сейчас отойдет и засыплет тебя ими.

— Но мы же все уже пояснили. — растерялся я.

— Ты думаешь, наши слова успокоят внутренний зуд фанатика? — Иронично спросил Гордей. — Что-то плохо верится.

М-да. Вот это я попал на ровном месте. Слова Гордея оказались пророческими. Монах всю дорогу, словно невзначай, шел всегда рядом со мной, и вел вроде как обычную беседу. Вот только в ней было столько скрытых вопросов, что просто ужас. Собственно, он и прямые не стеснялся задавать. Все мои слова, что не знаю, о чем он говорит, монах игнорировал, словно ничего и не было. Самые тяжелые для меня четыре дня пути. Хорошо, хоть тренировки спасали.

Прибыли мы в итоге к горному хребту. Именно там располагалась наша цель. В этот раз это была не совсем пустышка, но лучше бы мы сюда не приходили. Кроме очередной пентаграммы, Водимир обнаружил целую цепь пещер под ней, и вот там нас ждала весьма неприятная находка. Никогда в жизни я не видел настолько ужасающую картину. Во всех пещерах были штабели замороженных трупов. И их было не просто много, а ОЧЕНЬ много. Как пещер, так и трупов. Все они были аккуратно сложены, и от этого порядка становилось еще хуже. Насколько сильно нужно не ценить жизни разумных, чтобы сотворить такое? Одно дело — слушать рассказ хранителя и совсем другое — увидеть все своими глазами. Вот вам и результат ритуалов Нурков в действии. По словам Гордея, именно с помощью этой пентаграммы призвали в наш мир множество духов демонов.

Соренто помолился за упокой души погибших, хотя, как на мой взгляд, за месяц, что прошел после ритуала, упокаивать тут уже некого. Весь отряд ходил словно пришибленный. Еще бы. Их такое количество погибших ударило по психике больше всего. Если даже меня, привыкшего к трупам, поразил масштаб, то уж их подавно. Следующая нить тянулась уже на запад, и она была не тонким, еле заметным, ручейком, а весьма полноводным потоком силы. Кажется, нас ждет первая встреча с Нурками. Правда, в этот раз придется потратить две недели, чтобы достичь цели. Кроме того, сэр Рольд послал с помощью боевого мага отряда Нольдера сигнал к своим. Как сказал Гордей, количество демонов, что прибыли сейчас к нам, скорее всего, превышает несколько тысяч, если не больше. Чувствую, драка будет неслабой. Интересно, сколько в этот раз "разумных" Нурков контролирует операцию? Если до этого у меня и были сомнения в методах этих уродов, то теперь они пропали напрочь. Жаль, что не получится уничтожить их навсегда.

Глава 7

Наше путешествие к следующей цели было прервано необычным событием, хотя сначала день начался обыденно. Позавтракали, и во время трапезы сэр Рольд озвучил идею, чтобы вместе с Соренто оправиться навстречу армии, захватив с собой целительницу Розалию. Логичное предложение, учитывая тот факт, что всех этих разношерстных рыцарей нужно было объединить и возглавить кому-то уважаемому всеми. Сэр Рольд брал на себя охрану монаха и был уверен, что вместе с целительницей сможет защитить Соренто. А вот Нольдер, Водимир и Янсон отправятся вместе с нами дальше по пути того самого потока черной силы. Собственно, за жизнь Соренто я не переживал. Лена, если что, прикроет. А тут я уж постараюсь защитить Гордея от неприятностей. Собственно, ни у кого возражений не возникло.

Расставшись с ребятами, мы продолжили свой путь в сторону возвышающихся гор впереди. Именно туда шел сигнал. В случае чего, Нольдер сможет держать связь с сэром Рольдом, и направить его туда, куда надо. Я продолжал тренироваться, при этом контролируя обстановку вокруг нас. Судя по вычислениям Зака, до цели осталось максимум пару дней пути. Так что уже завтра лучше будет тренировки пока приостановить. Силы нужно поберечь на всякий случай. Именно активное наблюдение позволило мне заметить странность в поведении Янсона. Этот бородач вместе с Нольдером после ужина решили проверить местность. Вполне логичное решение, вот только нелогично вместо проверки местности удалиться от нас больше чем на километр. Наверно в любое другое время я бы даже не задался вопросом, а зачем они, собственно, так сильно удалились? Если бы не одно «но» — странное поведение Янсона после возращения. Он был чересчур спокоен и его духовная сила стала немного другой. Изменения были несущественны, но они были. В то время как Нольдер никак не изменился.

Не знаю, что именно мне показалось подозрительным, но я стал внимательнее следить за ними обоими. Возможно, это разыгралась паранойя, а может шестое чувство, тем не менее, отмахиваться от своих ощущений я не спешил. Лучше перебдеть, чем недобдеть. Зато впервые меня это ощущение спасло в полном смысле этого слова. Наблюдая за ними, я чисто ради проформы и даже сам не знаю почему, стал наблюдать и за Водимиром. Это и позволило заметить, как этот ассасин явно что-то добавил в воду. Мне как бы яд не страшен, а вот Гордею смертелен. Осталось принять решение, что делать дальше? Пока еще вода у нас с отшельником была в личных флягах, и действия Водимира угрозы не несли. Но это пока.

Будь я уверен в Янсоне и Нольдере, то тут же повязал бы Водимира. Но что, если они все втроем заодно? Одно не понятно, зачем они хотят нас убить или пленить. Столько времени рядом, и тут на тебе. К тому же, если насчет ассасина у меня была уверенность, то вот насчет остальных только внутреннее чувство опасности. Именно поэтому, когда утром следующего дня Янсон с магом вызвались отправиться вперед на разведку вместо ассасина, которой якобы себя не очень хорошо чувствовал, возражений от меня не последовало. Это было мне на руку. Дождавшись, когда наши разведчики удалятся максимально далеко и выждав час, я приступил к действиям. Без предупреждения, просто и без всяких эмоций, я направил духовную силу на Водимира, заставив того потерять сознание. После чего тут же подскочил к нему и стал связывать по рукам и ногам.

— Что происходит? — изумленно произнес Гордей, глядя, как я пакую нашего напарника.

— Он что-то подсыпал в бурдюк с водой. — Не отвлекаясь от дела, кратко ответил я.

— Уверен, что это яд? — С сомнением в голосе спросил отшельник.

— Нет. — Заканчивая связывать Водимира, произнес я, поднимаясь. — Сейчас проверю и тогда буду знать точно.

— Будет очень неудобно, если окажется, что там яда нет. — усмехнувшись, произнес Гордей.

— Ничего. Извинюсь, если что. — Отмахнулся я, взяв в руки тот самый бурдюк.

Собственно, много времени Заку не потребовалось, чтобы определить состав воды. Как бы мне ни хотелось поверить в обратное, но эта вода стала ядовитой, причем смертельно. Доза-то была рассчитана даже не знаю, на кого, учитывая, что хватило бы одной капли, дабы убить Гордея.

— Ну что? — с любопытством глядя на меня, спросил Гордей.

— Яд. — хмуро ответил я. — Один глоток и все.

— Хм. — хмыкнул задумчиво Гордей. — Я правильно понимаю, что остальным ты тоже не доверяешь?

— С чего такие выводы? — удивился я его догадливости.

— Будь это иначе, то ты бы не стал ждать, пока уйдут Янсон с Нольдером. — Улыбнувшись, произнес он.

— Вчера вечером они слишком далеко ушли от нас. — Невесело пояснил я. — Не знаю, что они там делали, но Янсон вернулся немного другим. Сложно сказать точно, но он как будто изменился.

— Только он? — став серьезным, и глядя на лежащего без чувств Водимира, спросил Гордей.

— Да. Нольдер, вроде как, не изменился. — Неуверенно ответил я.

— Думаю, пока есть время, нужно расспросить нашего отравителя. — Зловеще усмехнувшись, произнес Гордей. — Заодно и потренируешься в управлении силой.

— Может, лучше я сам? — Предложил я, и в тот же момент у меня закрались интересные подозрения.

Ведь по сути, если это не Нурки, а это точно не они, то зачем местным им помогать? Вот именно, что незачем. Даже за деньги наемники не станут с ними сотрудничать. Так что заставило ассасина пойти на этот шаг? Насколько я помню, родни у него нет, как и семьи, а значит — шантаж исключается. Но вот кое-что исключать нельзя. Я искал Эсков, видимо, не там, где надо. Меня уже давно беспокоила мысль о том, что нет никакого наблюдения со стороны наших противников. Это было странно. Учитывая ту роль, которую отыграли в прошлом Соренто и Гордей, то логично установить за ними наблюдение, даже просто на всякий случай. А тут абсолютный ноль. Странно? Еще как. Но вот если с другой стороны, один из Эсков всегда рядом, то зачем вешать дронов? «Зак, мы сможем если что нейтрализовать ИИ и нанитов Эска?»

— Если он не выше седьмого уровня, то думаю, да. — неуверенно буркнул Зак.

— Уверен, что справишься? — С явным сомнением в голосе спросил между тем Гордей отвечая на мою фразу, но при это попав случайно своим вопросом и в наш диалог с Заком.

— Думаю, что да. — Задумчиво ответил я, приблизившись к Водимиру и положив на его лицо ладонь.

Это позволило Заку приступить к работе. «Зак, я оказался прав?» Мысленно спросил я.

— И да, и нет. — Растерянно ответил Зак.

«Как это?»

— Это действительно не местный, но это не Эск. Это Даск. — пораженно произнес Зак.

Собственно, я и сам офигел. Эти-то что тут забыли? Ладно, пока не время. «Зак, что с ИИ?»

— Если я попытаюсь оказать любое воздействие, то он запустит самоуничтожение. — Лаконично заявил Зак. — Сейчас он просто наблюдает за нами. И пока что он, видимо, считает, что агент сможет выпутаться из ситуации.

«Кстати, а как ты понял что он именно Даск?»

— Ты и сам сможешь это понять, если его разденешь. На его руке у плеча стоит замаскированная печать, как у демонов. — Буркнул недовольно Зак, став прежним. — Такую печать Даски ставят всем своим агентам, дабы они могли использовать их силы.

«На этом месте подробнее.»

— Пожалуй, ситуация позволяет выдать тебе информацию. — неуверенно пробухтел Зак. — Уже давно Даски смогли раскрыть, как и мы, источник силы слуг демонов. Это их печать, которая позволяет обратиться к некоторым силам, не связанным с магией и духом. Подробнее сможешь узнать на базе, но если вкратце, то они с помощью нее могут становиться сильнее и быстрее во много раз. А если смогут развить свои силы, то им станет доступна способность, как и, например, у Эмилии.

Более-менее понятно, но не понятно, что делать дальше. Как получить информацию? Хотя. У меня есть одна идея. «Зак, если я его раздену, ИИ не станет реагировать?»

— Пока ты не будешь его пытать или убивать, ИИ вряд ли станет вмешиваться. — Уверенно ответил Зак. — Нет угрозы для жизни, а значит, нет смысла в активации самоуничтожения.

«Угу. Хорошо. Значит так и поступим. Запомни пока его лицо и подними базу его голоса, а также повадок и стиля движения. Телосложением мы вроде похожи, так что можно изменить только лицо и голос.»

— Хорошо. — лаконично ответил ИИ.

Я же тем временем принялся раздевать Водимира. Гордей хотел что-то спросить, но подойдя, он увидел печать на руке Даска, от чего побледнел и растерянно произнес.

— Он же не демон. Как так получилось?

— Не знаю. — соврал я. Сейчас не то место и время, когда стоит говорить правду. — Но думаю, лучше подстраховаться.

— Подстраховаться? — изумленно произнес Гордей. — Ты о чем?

— Я переоденусь в его одежду и попробую вывести на откровенный разговор ушедших Янсона и Нольдера. — пояснил я. — Ну, это если не смогу получить информацию у нашего пленника.

— Если у него печать демонов, то вряд ли у нас выйдет его допросить. — неуверенно произнес Гордей.

Я только молча продолжал заниматься своим делом. Главное — чтобы ИИ этого Даска не решил, что настал критический момент. Потому, как только раздел пленника, то, не особо церемонясь, с помощью магии и силой рук просто взял и бросил его в сторону, откуда мы пришли, где тут же убил уже с помощью духовной силы. Честно говоря, это был самый спорный момент. ИИ Даска уже как бы не было смысла взрывать тело агента, так как до нас не достанет, но вот с другой стороны, это предупредит возможных союзников. Как я и предполагал, тело агента взорвалось. М-да. Не получилось. Хотя, с другой стороны, выхода особого не было. Оставить его мы не могли, допросить и убить на месте тоже. Я уже не вспоминаю о том, что ИИ мог в любой момент понять угрозу и просто вмешаться. Вообще странно, что он сразу этого не сделал. «Может этот агент был важен именно живым в этом мире? Зак. А ты что скажешь?»

— До тех пор, пока жизни и сознанию агента нет прямой угрозы, ИИ не имеет права вмешиваться. — Усмехнувшись, ответил Зак. — Учитывая тот факт, что агент, скорее всего, примерно пятого уровня, то действия ИИ полностью логичны.

Ясно. Теперь бы понять, наши разведчики тоже агенты Дасков, или нет?

— Может уже объяснишь, что происходит? — Недоуменно глядя туда, где взорвался агент, спросил Гордей.

И что ему отвечать? «Зак, у нас есть на этот случай варианты?» На что мне ИИ сразу сбросил готовый текст ответа. Заодно сообщив, что уже связался с Яругом и сообщил ему о новых обстоятельствах. Судя по тексту, именно Яруг и придумывал ответ. Одно радует. Яруг запустил все свои возможности на поиск ответа по поводу появления Дасков и обещал в скором времени помочь с информацией.

— Врагов бога нашего, Яруга, множество, и все они жаждут отправить людей в пучину забвения и смерти. Этот — один из апостолов демонов, что тайно проникли в наш мир, дабы открыть ворота силам их и погрузить народы в хаос.

Как можно увереннее произнес я эту полную чушь. Но судя по виду отшельника, он не только поверил, но и проникся важностью вопроса. А что ему еще оставалось. Он-то в первый раз в жизни увидел на разумном такую печать. Его понять можно.

— И что дальше? — Растерянно спросил Гордей. Похоже, он пребывал в глубоком шоке.

— Видение бога Яруга пришло мне. — Важно произнес я. — Как можно скорее нам нужно объединиться с силами монаха Соренто и атаковать демонов, что находятся в горной башне Орлиное гнездо. Именно там собрали они все свои силы, дабы совершить обряд мерзкий свой.

— Орлиное гнездо. — Задумчиво произнес Гордей. — Его будет непросто захватить.

— Посмотрим. Главное — отправить весть Соренто. — Уверенно произнес я. — Вот только как?

— Невелика проблема. — махнул рукой Гордей. — На всякий случай есть у меня амулет связи с ним.

Я от этих слов аж замер на месте, прекратив переодеваться в одежду и снаряжение Водимира. То есть, у нас все это время была прямая связь? И он молчал? Хотя, а чего это я удивляюсь? Все логично. Это я чего-то туплю. Видать и меня из колеи выбила новость о Дасках.

— Что делать будем с Янсоном и Нольдером? — между тем спросил отшельник, глядя, как я снаряжаюсь.

У этого ассасина было просто море всяких разных креплений с кинжалами и всякими острыми штуками. Вот же любитель холодного оружия. Из-за этого я и не мог быстрее снарядиться. Хорошо, хоть лук не пострадал и был в отличном состоянии. Чувствую, он мне еще пригодится.

— Ничего не будем делать. — Спокойно ответил я. — Если они тоже апостолы демонов, то назад не вернутся. А если нет, то уже мчались бы сюда обратно. Но что-то я их пока не вижу и не ощущаю.

— Значит, все-таки демоново отродье. — Зло сплюнув, произнес Гордей. — А я ведь их хорошо знал ранее. Как так получилось? — Печально покачав головой, произнес отшельник.

— Возможно, это не те люди, которых вы знали. — Уклончиво ответил я. — Их телами могли завладеть демоны не так давно.

— Разве ты не видел? — Осуждающе посмотрел на меня Гордей. — Это люди, те самые люди, которых я знаю не один год. Те, кто помогал нам бороться с демонами, а сейчас…

От переполняющих его эмоций Гордей махнул рукой и замолчал.

— Демоны не глупы, и им тоже нужны свои разведчики в нашем мире. — пожав плечами, произнес я. К сожалению, правду сказать я ему не мог.

— Все это печально видеть и осознавать. — грустно произнес, вздохнув, Гордей. — Отвернуться от нашего мира ради помощи демонов — это кем же надо быть?

— Тем, кто хочет денег, славы, власти. Выбрать можно все, что угодно. — пожав плечами, ответил я, заканчивая обвешиваться оружием Водимира. — Человек слаб перед соблазнами демонов.

— И все же мне сложно поверить в такое предательства. — с горечью в голосе произнес отшельник.

Я же на этот раз промолчал. Яруг прислал ответ на полученную им информацию и, более того, требовал немедленно выйти на связь с ним. И как мне это объяснить Гордею? Хотя, а почему бы и нет.

— Прошу меня простить, но наш бог Яруг посылает мне видение. Мне придется уйти в медитацию, дабы осознать его послание. — Быстро произнес я, садясь на землю в позу лотоса.

Отшельник хоть и удивился, но согласно кивнув головой, стал внимательно следить за местностью. Смысла в этом не было, так как я все контролировал, но пусть бдит, хуже не будет. Я же ушел в вирт и принял вызов Яруга.

— Времени мало. — Тут же произнес он, нервно крутя посох в своих руках. — Как не прискорбно это произносить, но похоже, я расслабился и проморгал целый клубок ядовитых змей у себя на груди. — После чего гневно добавил. — Эти твари посмели залезть ко мне в мир!

— Прошу прощения, но если нет времени, может перейдем сразу к делу? — Поморщившись от эпитетов хранителя, прервал я его.

— Да, верно. — Тут же взял себя в руки Яруг и, уже сосредоточенно, продолжил. — Наконец все ниточки сошлись вместе, и я осознал, и главное — узнал, что именно происходит. В той крепости, координаты которой я тебе сбросил, на самом деле не Нурки, а самые настоящие поклонники демонов. — На эти слова я удивленно приподнял брови. — Да, да. Можешь не удивляться, я сам в шоке. Самые настоящие слуги этих тварей уже давно прятались на моей земле. Но так как они использовали местных, мои спутники просто не видели их до тех пор, пока они не стали призывать мелких тварей. Это произошло всего пару часов назад. Пока что у них нет нужного количества энергии, чтобы призвать даже младший легион, но если они завершат через трое суток ритуал, то боюсь, будет беда. Хотя, это маловероятно. Больше вероятности, что их уничтожат раньше. Причем не ты и Соренто с армией, а наши конкуренты, Даски и Нурки с Эсками. — В этот раз у меня чуть челюсть на пол не упала. Да чем он тут занимался, что проморгал такое?! От выражения моего лица, Яруг поморщился и передернул нервно плечами. — Можешь не делать такое лицо. Наши враги далеко не слабаки и не дураки.

— Но если они хотят уничтожить демонов, то зачем им мешать? — логично спросил я.

— Все дело в кристалле, что стоит в центре пентаграммы. — Раздраженно произнес Яруг. — Я не знаю, каким образом они смогли скрыть от меня его присутствие, но в итоге, он уже больше сотни лет заряжался энергией, причем при постоянной подпитке из смертей разумных. Там сейчас энергии столько… — От нехватки слов хранитель нервно дернул рукой. — Эх… И я никак не смогу вернуться. В общем, вся надежда на тебя и шестерку, хотя она тут вряд ли сможет помочь. Слишком непростые противники тебе противостоят. Но одно радует, все они ниже тебя по уровню. — Он сделал многозначительную паузу. — Если ты сможешь захватить кристалл или его уничтожить, то я в ответ буду тебе должен.

На последнем предложении он сделал сильный акцент. Собственно, иметь в должниках хранителя — это немало. Я бы сказал, что это лучшая новость за сегодня. Осталось только понять, каким образом выполнить новую задачу.

— Можно более детально, с чем мне предстоит столкнуться? — Серьезно спросил я, понимая всю важность момента для Яруга. — Я так понимаю, что там очень много энергии?

— В кристалле, по моим расчетам, достаточно энергии, чтобы открыть портал на целых два часа в любой мир. — Уверенно произнес Яруг. — Это не критично для моего мира, но сам понимаешь, такой огромный резерв отдавать нельзя. Что же касаемо тех, кто тебе противостоит, то, к счастью, среди людей предателей немного. Со стороны слуг демонов будет около тысячи разумных и куча тварей низкого уровня. Нурков тут представляет их лучший агент — Люси Хей, что сейчас вселилась в тело светлой эльфийки и со своим отрядом наемников в почти семь сотен клинков приближается к крепости. — В этот момент я даже не знал, чему больше удивляться. Тому, что тут есть эльфы, или тому, что уже точно слышал это имя. Но прерывать пока хранителя не стал. — Она сама весьма неплохой маг, но с ней еще и других магов не немало. Так что вполне смогут атаковать напрямую. Со стороны Дасков оказались темные эльфы и, как я понял, они уже давно с ними сотрудничают. Эти, скорее всего, вместе с твоими знакомыми Янсоном и Нольдером пойдут под землей. Учитывая их любовь к подземельям, это не удивительно. Там их встретят твари, но учитывая, что темных чуть больше трех сотен, они, думаю, сумеют пройти. Я уже послал видение монаху Соренто, и его армия выдвинулась к горной крепости. Они подойдут с соседней с крепостью вершины горы. У тебя есть всего меньше суток, чтобы достигнуть цели. Завтра вечером ты уже должен быть там.

— Это все понятно. — Задумчиво произнес я. — Но у меня вопрос. Я не ослышался, тут есть эльфы? Не альвы, а именно эльфы?

— Да. — спокойно ответил Яруг, после чего, улыбнувшись, добавил. — Вообще-то, они плод любви зеленых с альвами, но из-за одного твоего соотечественника и болтливого Локи, их уже как лет тридцать называют эльфами, а зеленых — орками. Что, впрочем, удобнее, чем их настоящее название расы. Сомневаюсь, что кто-то захочет Охдаруггардогов называть как прежде, если название «Орки» им прекрасно подходит. А самих эльфов до этого просто называли полукровками ушастыми.

— Пожалуй, соглашусь. — Усмехнувшись, ответил я. — Задачу я понял, но что насчет Лены? Я могу, наконец, с ней выйти на связь?

— Нет. — жестко ответил Яруг. — Для твоего же блага лучше, чтобы никто не узнал, что ты тут. Более того, если будет возможность, обойдись без магии и главное — без своих внутренних сил.

— Вы о них знаете? — удивился я.

— Естественно. — усмехнулся он. — Ты, конечно, с ними сможешь просто сравнять с землей и крепость и нападающих, но вот только последствия будут плачевны. Так что постарайся справиться только на своих обычных возможностях и духовной силе. Там не настолько сильные противники, чтобы раскрывать им все свои карты.

— Хорошо, я учту. Но хотелось бы знать, в чем конкретно причина, а не только расплывчатое объяснение типа "так будет лучше". — Недовольно произнес я.

— Когда вернешься на базу, получишь ответ. — Твердо ответил, прищурившись, Яруг. — Я лично попрошу Старика просветить тебя на этот счет. И да, системе знать об этом разговоре не обязательно, как и о моей маленькой проблеме. Мы ведь друг друга поняли?

Последнее он произносил явно с намеком на угрозу, но мягкую. Собственно, я и сам не против сохранить это в тайне. Все же, эта тайна больше мне даст плюсов от хранителя, который всегда сможет помочь с ответами, чем неизвестные бонусы системы. Так что я сделал вид, что не понял его угрозы и спокойно согласно кивнул. Довольно хмыкнув, Яруг отключился, и я тут же получил первый бонус — новую программу фильтрации данных, отправляемых системе. Эта программка Яруга была настолько крута, по признанию Зака, что даже сравнивать с прошлой поделкой Луи не стоило. Хорошо иметь такие бонусы и сразу.

Вернувшись из медитации, я вкратце пересказал переделанную историю послания бога. Апостолов демонов стало больше, а путаница ширше. Но Гордей сделал вид, что понял, что я имею в виду. Я на это только усмехнулся. Теперь нужно придумать, каким образом ускорить свое продвижение с учетом того, что магию использовать нельзя. Подумав и все взвесив, понял, что тут без магии все же не обойтись. Так что, подхватив на воздушную подушку Гордея, уж он-то точно не будет распространяться, просто на максимальной скорости отправился к точке встречи с нашей армией.

* * *

Я стоял на уступе горы и смотрел на противоположную сторону обрыва. Там, через туман или точнее, облака, виднелась крепость. Она из себя представляла весьма укрепленный объект. Но пока внизу ее штурмовали силы Нурков под предводительством Люси Хей, а где-то под землей прорывались Даски, у нас появилась прекрасная возможность провести атаку прямо отсюда, сверху. Конечно, основные войска рыцарей сейчас приближались по земле, а тут, рядом со мной, был лишь небольшой отряд в две сотни клинков и нескольких интересных устройств для штурма, но даже этого должно было хватить для моего проникновения в крепость. Ну а там уж я попробую и сам разобраться. На той стороне один из стражей крепости подозрительно замер на месте, глядя в нашу сторону, но одна моя стрела — и нет наблюдателя. Кивнул солдатам возле меня, и те запустили свои хитрые машинки. Они напоминали стрелометы, но с двойными гарпунами, а главное — у них была пристройка из скатанных веревочных мостов. Всего таких аппаратов у нас тут было шесть штук. Надеюсь, их хватит.

Защитники крепости не спали. Как только гарпуны воткнулись в стену, и по ним побежала змейка веревочного моста с помощью магии, защитники тут же кинулись к стене напротив нас. А вот это уже плохо. Проводив взглядом бежавших под стрелами первых добровольцев, я мысленно поморщился. Не добегут. Нужно брать выше. С той стороны к гарпунам уже подбежали рыцари с топорами и, перерубив канаты, отправили в полет наших бойцов. Пора и мне вступить в бой. Указав, куда именно запускать второй залп, я, не дожидаясь, пока лестница начнет лететь по канатам, сам устремился вперед. Лучники конечно попытались меня подстрелить, но для меня стрелы — не очень сильная угроза. От них слишком легко уклониться. И вот я уже и возле стены. Сразу снял двух ближайших кинжалами, еще будучи в полете. После выхватил меч из-за спины, и тремя ударами отправил к праотцам еще троих мечников. Еще два кинжала, и еще минус два. Третий кинжал не убил последнего, так что, поймав свой собственный меч, просто его добил. Вот я и внутри. Как говориться: "Не ждали? А я уже иду".

(прим. автора. Макс разбирается с охраной. https://coub.com/view/207cih)

Глава 8

Дмитрий.

Задание на четвертом уровне оказалось не таким простым, как я предполагал. Да, я теперь знаю кучу способов, как скрытно убить, но что толку от них, если не можешь обнаружить цель? К тому же, кто сказал, что при этом меня не попробуют убить самого? Собственно, после первой же смерти я осознал, что спрашивать у местных о своей цели — плохая идея. Такое впечатление, что все в мире знают, что именно я хочу убить какого-то важного для всех человека. Что делало задачу, мягко говоря, трудновыполнимой. Особенно если учитывать тот факт, что убить нужно было местным оружием. Причем в каждом мире оно было свое. Где-то это были мечи и луки, а где-то автоматы и пистолеты. Правда, результат был всегда один. Меня находили каким-то образом и убивали. И так уже восемь раз.

Конечно, тренировки помогали, и я с каждым разом приближался к цели всё ближе и ближе, пока на девятой попытке смог, наконец, нанести тот самый удачный удар и выполнить задание. Целью, кстати, была миловидная девушка-подросток. Но мне было уже абсолютно все равно, кто передо мной, лишь бы уже закончить эту проклятую миссию. Но вместо удовлетворения я получил ночные кошмары, в которых эта самая девушка приходила ко мне и спрашивала, за что я ее убил. И так каждую ночь, пока учитель не решил, что я уже готов, и вместо тренировки познакомил меня с моим новым наставником. После чего просто взял и ушел, оставив меня с ней наедине.

— Приветик. — Улыбнувшись, произнесла брюнетка с зелеными глазами. — Меня зовут Виктория.

— Привет. — ответил я, слегка удивившись такому представлению. — Дмитрий.

— Очень приятно, Дмитрий. — Присаживаясь на возникший из пола стул, сказала Виктория. — Присаживайся.

После ее слов прямо из пола выдвинулись: сначала еще один стул, а после и стол, на котором стояла ваза с фруктами. Осторожно присев, я смотрел, как она беззаботно взяла в руки персик, и откусив небольшой кусочек, произнесла.

— Что-то ты какой-то мрачный. Что-то случилось?

— Многое. — Уклончиво ответил я.

— Думаю, тебя мучают кошмары и сомнения. — Лукаво улыбнувшись, произнесла она.

При этом посмотрела на меня своим пронзительным взором. Не знаю почему, но от этого взгляда у меня появились совсем не те мысли, которые я хотел бы сейчас обдумать. Все-таки представлять себе, как будет выглядеть эта красавица без ее доспеха — не лучшая идея. Особенно после стольких лет воздержания.

— Кхм. — Прокашлялся я, пытаясь сбросить наваждение, и при этом отвел взгляд. В горле резко пересохло. — Возможно.

— Тогда стоит мне рассказать о себе. — Беспечно произнесла она, медленно смакуя вкус фрукта.

Так! Не смотреть! Мысленно приказал я сам себе. И тут же отвернул взор, вот только ее красные пухлые губы из головы уходить не желали. Ох, чувствую, будет мне сложно с таким учителем.

— Сейчас ты пятый уровень, и его же и проходишь, а я — девятый. — Иронично произнесла она, словно понимала, почему я отвернулся. — Мне тоже пришлось пройти этот непростой период испытаний. Но зато уже через уровень у тебя появится такой же, как у меня, нанитный доспех.

— Нанитный доспех? — удивился я, к своему горю вернув взгляд назад на Викторию.

Именно в тот момент, когда она взяла в руки банан. Вот почему она выбрала именно этот фрукт? Или это ягода? Да не важно. У меня как бы воля не железная.

— Ах, точно, ты же пока еще не знаешь. — Отложив на столик обратно этот коварный банан, что невольно вызвало у меня вздох облегчения, она встала с места. — Смотри. Ты скоро сможешь так же, как и я.

Ее доспех стал изменяться, и становился то броней, словно из стали, то платьем, или халатом, а после она вообще осталась стоять в юбке, больше похожей на широкий пояс, и в легкой блузке с ну очень глубоким вырезом. Она что, издевается? В этот раз взор отвести удалось с огромным трудом.

— Хм. — Задумчиво хмыкнула она. — А чего это ты все время отводишь взгляд?

И что ей ответить? Что у меня уже несколько лет не было секса, и она своим видом задевает глубинный инстинкт? Вот только, боюсь, она меня не поймет, и буду я бит. Сомневаюсь, что ей дали девятый уровень только за красивые глаза и шикарные ножки с просто превосходной задницей… Стоп! Куда-то не туда меня понесло. Соберись, тряпка! Сделав пару вдохов и выдохов, я открыл доселе закрытые глаза, и уже хотел ответить нормально, но так и замер на месте. Виктория уже уселась на свой стул, закинула нога на ногу, и сейчас "кушала" банан. Причем она это делала так, что я невольно судорожно сглотнул. Нет. Она явно все знает и издевается. Эта мысль слегка меня отрезвила, и я с упреком посмотрел на нее.

— Издеваешься? — произнес я.

— Агась. — весело рассмеявшись, произнесла она, и ее наряд тут же сменился на более-менее нормальный. Правда, глубокий вырез остался. — Ты такой смешной с этой твоей реакцией. Что, давно не общался с красивой девушкой?

— Да. — мрачно согласился я, стараясь изо всех сил не пялиться в ее вырез. Удавалось откровенно паршиво.

— Зато теперь тебя не будут мучить кошмары. — улыбнулась довольно она. — Особенно после моей любимой брони.

Встав с места, она ехидно улыбнулась и щелкнула пальцами. На ней остались только жалкое подобия доспеха. Кажется, мне такие доспехи на девушке когда-то показывал знакомый геймер в армии. И назывались они бронелифчик, с можно сказать, бронебикини. Хотя эти полоски и небольшой треугольник очень плохо что-либо скрывали. Все, что я смог сделать, это просто застонать. Вот же сволочь. Как я смог сдержаться и не вскочить, сам не знаю. Видимо, инстинкт самосохранения еще не до конца утратил. Все! Решено. Первая же миссия, и найму толпу проституток на всю ночь, а лучше на пару суток.

— Ну вот. — Довольно улыбаясь, Виктория присела, сменив наряд на прежний, правда, перед этим не забыв покрутиться передо мной в своей псевдоброне. — Теперь тебе сниться буду я и никто больше.

— Не уверен, что это лучше, чем было. — Растерянно произнес я.

— То есть, я хуже, чем твой живой труп? — Натянуто улыбнувшись, произнесла она, и я ощутил сразу всеми своими клетками, что сегодня мне точно крышка.

— Я не это имел в виду. — попытался я спасти ситуацию. — Просто видеть тебя во сне, это… неприлично, что ли?

— Почему это? — удивилась она. — Я что, некрасивая?

— Красивая. — Бессильно вздохнул я, но тут же, прищурившись, посмотрел на нее. — Опять издеваешься?

— А ты догадливый. — улыбнулась она. — Ладно. Давай-ка приступим к тренировке.

Следующий месяц превратился для меня в пытку. Спарринг с той, кто тебя возбуждает во сне и наяву — то еще удовольствие, особенно если этот кто-то в сотни раз тебя сильнее. Причем она специально издевалась надо мной, очень часто надевая тот самый псевдодоспех, при этом смеясь и показывая пальчиком на мои штаны, а если быть точным, то на мою активную реакцию организма. Я бесился, злился, даже активировал печать, но против нее у меня не было ни единого шанса. И так весь месяц. Возможно, если бы я на подкорке не был против онанизма, то все было бы проще. Но, к счастью, для меня это было табу еще с прошлой жизни. Вот только здесь я уже начинал подумывать о том, что скоро не выдержу, и табу рухнет.

Все случилось, когда оставалось пару дней до новой миссии. После очередной тренировки Виктория, вместо того, чтобы уйти, предложила мне выпить. Повод был более чем достойным. Я смог продержаться двадцать секунд в спарринге против нее. Это просто сумасшедший успех для меня, учитывая тот факт, что вначале я держался только до первой ее атаки. Так что повод выпить был. К счастью, в этот раз на ней была полностью закрытая одежда. Сидели мы, пили, говорили обо всем подряд. Вика рассказывала о том, что меня ждет впереди, и учила, чего в первую очередь мне нужно достичь, чтобы стать сильнее. А потом как-то так получилось, что она оказалась в моих объятьях, а после мы уже проснулись вместе утром. Я думал, она тут же меня накажет, ну или как минимум обидится, но все получилось с точностью до наоборот. У меня потребовали продолжения ночи, чему я лично был несказанно рад.

Двое суток сексуального марафона вымотали меня полностью, но при этом я был доволен, как слон. Вика была просто чудо, а не девушка, и кажется, я в нее влюбился. Конечно, у нее характер не сахар, но когда она рядом, то становится такой милой и приятной, что аж сердце в груди сжимается. И как мы теперь будем дальше тренироваться? Но обдумать это я решил на миссии. Все-таки спешить некуда и, возможно, во мне сейчас говорит не любовь, а просто гормоны. Все-таки сексуальное увлечение легко перепутать с любовью. Особенно в моем случае.

Задание на пятом уровне было относительно стандартным. Найти и убить какого-то сильного и шустрого противника. Я рассчитывал, что смогу закончить его быстро. Все же нечто подобное уже делал уровнем ниже. В общем, я оказался прав. Задание я действительно закончил быстро, вот только результат был смертелен для меня, а не цели. Ибо объект оказался сильным магом, что просто и без затей запустил в меня молнию, от которой я уже не выжил. Собственно, я даже и недели на миссии не провел. М-да. Печально.

Проснувшись в своей комнате, как обычно, вышел в комнату для тренировок, где увидел улыбающуюся Вику. Только в этот момент я понял, что соскучился по ней за прошедшую неделю. Радостно бросился к ней, собираясь обнять, но получил два удара по корпусу и потом с ноги в челюсть, отчего отлетел к стене в пяти метрах и смачно припечатался мордой. Буквально сползая по стене, я осознал, что все-таки она мой учитель, а не любовница. Осознание было болезненным, с учетом весьма сильных ударов моей девушки.

— Вставай уже, горе-любовничек. — ехидно произнесла Вика.

— За что ты так? — Обиженно спросил я, с трудом поднимаясь на ноги.

— За то, что ты слился на миссии в ноль, даже не поцарапав цель. — обвинительно указав на меня своим пальчиком вытянутой руки, сказала она.

— Но он же был магом, а я в магии полный ноль. — Удрученно произнес я в свое оправдание.

— Значит, ближайшие три месяца мы будет тренировать у тебя магию, и учить, как от нее защищаться. — Грозно произнесла она, но тут же, улыбнувшись, добавила. — И если ты будешь ОЧЕНЬ хорошо стараться, то я подумаю над тем, чтобы ночью остаться с тобой.

После такой постановки вопроса я был готов снести горы и сказать, что так и было. Никогда бы не подумал, что желание быть рядом с Викой пересилит желание выживать на миссиях. Но уж очень она была соблазнительна и прекрасна. Ничего не могу с собой поделать.

Три месяца превратились для меня в дневной ад и ночное наслаждение. Ибо днем я рвал жилы и старательно выполнял все, что говорит Вика, а ночью сходил с ума от резкой смены образа этой супер девушки. Дневная стерва и жесткий учитель, превращались ночью в нежную и хрупкую девушку, и меня эта перемена сводила с ума, заставляя в итоге спать всего по пять часов в сутки, максимум. Все остальное время у нас уходило на секс. Прекрасный и незабываемый секс. Ровно до утра. Так как утром меня опять били магией, а Вика оказалась неслабым магом, ну или били руками, ногами, ножами, мечами и всем, чем придется. Я конечно сопротивлялся, как мог, и даже довел свой рекорд до одной минуты, если Вика не использовала магию, естественно.

Как оказалось, я тоже могу применять заклинания. После первого месяца тренировок Вика принесла какую-то сферу, с помощью которой пробудила мой источник магической силы. Как именно работала магия, мне пояснили постольку-поскольку. Мол, есть какой-то там эфир, что существует везде, и именно с помощью него можно воздействовать на материальные объекты. Вот и все объяснение. А дальше вертись, как хочешь. Одно меня печалило: магическая сила развивалась ну уж очень медленно. Зато теперь я мог ставить блокировку разума от ментальных атак и от магии разума. Как оказалось, это две разные формы магии. Хоть что-то меня радовало, кроме наших постельных игр.

Волшебное время пролетело быстро. И вот опять пора на миссию. Задание было таким же, как и до этого. Убить мага. В этот раз, после тренировок с Викой, я почти смог его выполнить, но в последний момент у меня просто закончилась магическая сила, и защита разума спала, чем этот гад и воспользовался. Моментально поджарив мне мозги. А ведь он уже лежал на земле, и мне оставалось нанести последний удар. Обидно было до ужаса. Так что когда вернулся, принялся за тренировки с двойным усердием. Очень хотелось побыстрее перейти на следующий уровень. У меня даже, по-моему, появился пунктик по этому поводу. Хотя правильнее назвать его целью. Достичь максимально быстро девятого уровня, чтобы стать на одну ступеньку с Викой.

Очередные три месяца пролетели слишком быстро. А потом пришло не совсем обычное задание. Нужно было прибыть в какой-то мир, и при помощи пособников из местных темных эльфов, а также двух таких же, как я, посланников с базы, раздобыть очень важный кристалл силы. Странность этого задания была в том, что при любом исходе я получал следующий уровень, но с одним условием. Я должен был, как минимум, увидеть кристалл. Странное условие, но какое есть.

Появился я в окружении реальных темных эльфов и одного человека. Рядом лежал труп какого-то бородатого мужика, и самое интересное заключалось в том, что именно этот образ мне перед отправкой приказала принять система. По крайней мере, именно так ее назвала Вика. В общем, я был точной копией этого немаленького мужика с темной бородой. Меня даже вооружили так же, как и его.

— Приветствую. Я Эрик, шестой уровень. — Представился человек, темные эльфы при этом молча забрали труп и скрылись в зарослях леса, окружавшего нас.

— Дмитрий, пятый уровень. Привет. — Растерянно произнес я. Все же это моя первая совместная с кем-то миссия.

— Сейчас мы отправимся в лагерь, там нас ждет еще один наш, но также там два местных. — Принялся торопливо рассказывать Эрик. — Тебя знают тут как Янсона, и потому все время будешь молчать. Он все равно был молчаливым кадром, так что никто не удивится. Понял?

— А чего тут не понять. — Пожав плечами, ответил я.

— Тогда пошли, по дороге расскажу, что и как. — Сделав шаг в сторону леса, произнес Эрик. Я молча последовал за ним.

По дороге он просветил меня на счет ситуации вокруг. Какие-то демоны завладели кристаллом, при этом были еще Нурки, что могли переходить из одного мира в другой, и им тоже был нужен этот кристалл. Но кроме вышеперечисленных, были еще Эски и Аски. Об них я уже знал от Вики. Мол, это наши противники в битве за миры. Имеют такие же возможности, что и мы, но цели у нас разные. Мы, то есть Даски, охраняем свою гроздь миров от посягательств врагов, что стремятся захватить эти миры. То же самое делают со своими гроздьями миров Эски и Аски, но очень часто они наведываются к нам в гости, чтобы украсть различных важных разумных и редкие могущественные артефакты. В общем, если вкратце, то они завидуют нашей силе, и все время стремятся сделать нам гадость. Кроме того, они желают захватить как можно больше новых миров, но не сами, а с помощью развитых цивилизаций. Например, Эски охраняют цивилизацию Нурков, которая ставит своей целью захват миров и разумных, что их населяют. А у Асков есть такая же цивилизация, что называется Дрого.

С демонами все сложнее. Это враги, которые просто уничтожают миры вместе со всеми разумными, принося их в жертву ради того, чтобы заполучить всю магию мира, что они захватили. Каким образом они это делают, Вика попробовала объяснить, но если честно, я нифига не понял. Но наизусть выучил, может когда-то и пойму. Что же касаемо нашей миссии, то в идеале завтра мы отправимся типа в разведку. Наш третий посланник, Доминик, которого тут знают как Водимира, отравит местных спутников, после чего позовет нас, и мы сменим внешность на этих местных, что позволит пробраться в лагерь к армии, которая будет атаковать нужный нам объект. Я же отправлюсь вместе с темными эльфами по подземным проходам прямо в нужную точку. План понятный и простой.

Когда мы прибыли на место, то я сразу обратил внимание на странную парочку местных. И очень надеюсь, что Доминик сможет этих двоих отравить. В честном бою против них шансов у нас не было. Один из них, старик, был хоть и сильным кадром, и при этом излучал уверенность и силу, но все же не казался опасным. А вот второй, молодой парень, меня беспокоил гораздо больше. От него не было никакой угрозы, да и силы его не ощущались, но вот пристальный взгляд его внимательных глаз явственно показывал, кто тут главный хищник. Я такой взгляд вижу почти каждый день, когда тренируюсь с Викой. Взгляд очень сильного и опытного убийцы. И хотя мои напарники явно не разделяли моих опасений, я отчего-то был уверен, что этот парень был самым сильным из нас. Хотя возможно, мне просто кажется. Но вот что-то было общее у него с Викой и хоть убей меня, но это так и есть.

На следующий день мы с Эриком отправились вперед, оставив Доминика разбираться с нашей проблемой. Я честно предупредил Эрика, что этот парень очень подозрительный, и если Доминик не справится, то лучше сразу переходить к запасному плану с эльфами. На что меня успокоили тем, что яд настолько сильный, что даже мы скопытимся. К сожалению, как показало время, я был прав. Когда раздался взрыв с той стороны, где мы оставили спутников, а нам с Эриком система сообщила о том, что Доминик погиб, все стало ясно. Вот только Эрик не стал меня слушать, и проводив к темным, сам отправился в другое место. Мол, у него тут еще одно задание, и пока он его не сделает, идти со мной ему нельзя. Как по мне, глупо пытаться убить цель после такой неудачи. То, что у них было задание убить того самого старика, мне сообщила система после того, как Эрик уже ушел. Лучше бы с кристаллом помог, а потом уже попробовал убить старика.

Путешествие с темными эльфами много времени не заняло. Уже ближе к обеду следующего дня мы были на месте. Со мной в подземелье отправилось сразу три сотни эльфов. Некоторые из них, как я понял, были магами. Что радовало. Вот только их явно недостаточно, чтобы победить конкурентов. Но других нет, так что будем драться с теми, кто есть. Правда, первая стычка с тварями, что, как оказалось, заполонили все эти пещеры под крепостью, показала мне истинную силу эльфов. Эти ребята оказались неплохими бойцами. Не такими, как я, конечно, но действовали слаженно и четко. Не без потерь, но мы все же достигли нужного нам места. Правда, в самом конце пришлось изрядно поработать топором уже мне. Этих тварей с когтями и мордами волков, да еще и ростом выше меня, вылезло столько, что даже сосчитать все их облезшие шкуры было сложно. Минут пять я рубил всех тварей, что выскакивали на меня почти сплошным потоком, хорошо хоть эльфы спину прикрыли. Так и справились.

(прим. автора. Дмитрий рубает тварей https://coub.com/view/207yp3)

* * *

Люси Хей была не просто недовольна, она была в ярости. Опять командование решило поступить по-своему. В то время, как под ее командованием продвигалась одна их самых успешных операций по захвату нового технологичного мира, начальство решило вернуть ее обратно. А ведь ей почти удалось обнаружить и захватить неуловимую жрицу богини Аэлиты, бывшую военную Сонг Вэй. Но нет. Командованию срочно понадобились ее услуги в другом мире. Конечно, кристалл силы — это очень важный объект, но лезть на территорию хранителя Яруга за столь важным объектом — не очень удачная идея.

Этот хранитель может не обращать внимания на их вялые попытки тут обосноваться, но если он узнает, за чем именно они охотятся, то реакция будет незамедлительна. Люси мало успокаивал тот факт, что сейчас Яруг где-то там, на внешней орбите системы, воюет с пришельцами. Рано или поздно хранитель поймет, что происходит, и бросит все. Более того, она, когда уже прибыла в этот знакомый ей мир и почти приблизилась к месту нахождения кристалла, четко осознала, что Яруг уже в курсе их планов. Несложно сделать правильные выводы, когда твоя разведка докладывает, куда именно выдвинулась местная армия рыцарей. Да и нездоровое шевеление темных эльфов явно намекало, что тут присутствует еще одна сила. И тут не нужно быть гением, чтобы понять, кто это. Хитрые Даски опять решили половить рыбу в мутной воде. Простой метод исключения — и ответ сразу на виду: слуги демонов на кристалле, Аски вместе с местной армией идут к крепости. Она с пятью помощниками из Эсков уже почти достигла крепости, и будет там, похоже, раньше всех. Так кто тогда остается? Только Даски.

На основе всех фактов можно сделать несколько выводов. Во-первых, Яруг в курсе, но его здесь нет. Более того, как докладывает разведка, его флот сейчас ведет активные боевые действия против пришельцев. Значит он уверен, что силы, которые есть на планете, справятся с проблемой, Дасками и слугами демонов. Возникает вопрос, а кто тогда тут находится? Другой хранитель исключается, так как все они четко контролируются их союзниками Эсками. Одна девятка Ким сейчас, по их сведениям, вне зоны действия и пока вне игры. Вторая, лично ей ненавистная девятка — Максим, на данный момент вместе с хранителем Локи. Этого посланника Люси лично не переваривала за то, что этот урод уже дважды разрушал ее планы. Причем не только разрушал план, но еще и лично убил. Там же с Локи и две восьмерки Асков. Тогда кто остается? Мясо из семерок и шестерок? Но это не метод Асков. Они очень редко формируют группы больше трех разумных.

Вот и думай теперь, что задумал Яруг. Особенно странно это выглядит с учетом того, что им точно известно. Хранитель не запрашивал дополнительной помощи у богини, более того, это один из тех редких хранителей, которые не любят плести хитрые интриги. Единственный вариант, который остался у Люси, и который ей безумно не нравился — это Локи. Этот чертов ублюдок — самое плохое, что может случиться с ней на любой миссии. Хитрый, подлый, расчетливый, да еще и умный гад. Как же было хорошо, когда он почти сотню лет отдыхал где-то в своих мирах. Но нет. Выполз из своей берлоги и опять начался бедлам везде и всюду, причем у всех. Мог ли Яруг обратиться к своему близкому товарищу Локи за советом и помощь? Легко. Сам Локи сюда не явится, но вот увидеть тут девятку Максима — тоже приятного мало. Этот весьма сильный посланник размажет их всех тонким слоем и даже не заметит. О его замерах силы уже доложила разведка. Две тысячи спектра — это вам не шутки. Бахнет со всей мощи, и нет ни демонов, ни их, ни Дасков, да и кристалл развеется по ветру.

Конечно, ее абсолютно точно заверили в том, что Максим возле Локи, и даже если она сейчас с пеной у рта будет доказывать обратное, ей просто не поверят. Там же, мол, агент Эсков, и уж она-то точно сможет распознать замену. Угу… Как же. Уже забыли, идиоты, что имеют дело с Локи. Этот бога обманет и даже не заметит. Не, на счет бога она загнула, хотя случаи уже были. Но то, что эта "посланница" переспала с Максимом, ничего не значит. Это же Локи!!! Вашу мать! Когда до их тупых голов дойдет, что с этим хранителем нужно быть не просто осторожным, а сто раз перестраховаться, а после проверить все ли пальцы на месте. Ладно. Надо просто успокоиться. Люси осмотрелась и заметила, что ее отряд уже достиг входа в крепость и теперь застыл на месте.

— Мне что, лично всем руководить?! — прикрикнула она в сторону соратников. — Чего застыли?! Вперед!

Высказавшись, она выдохнула и вернулась к размышлениям. Итак: тут, скорее всего, этот Максим. И что можно сделать по этому поводу? Да нифига не получится сделать. Если этот урод тут, то уже где-то рядом. Млин. Как же не вовремя ее сдернули с миссии. Там все было хорошо и понятно. Эх… Люси тяжело вздохнула, краем взгляда заметив, что ее бойцы безуспешно пытаются пробить ворота. Вот же идиоты. Они что, не видят, что там магическая защита высшего ранга? От же, бараны. И вот с этим ей приходиться работать. Ужас.

— У нас есть предложение. — произнес возникший возле нее посланник Эсков.

— Вся во внимании. — иронично произнесла Люси.

— Наши сенсоры сообщают, что Даски под землей уже почти достигли подземелий крепости, а местные что-то готовят на соседней горе напротив верхушки крепости. — Четко произнес мужской голос. — Предлагаю ослабить временно вашу защиту, и отправить наверх четырех из нас. Мои достигнут ниши под верхней частью крепости, и смогут сбросить канаты для подъема.

— Хм. — задумалась Люси. Предложение было хорошим, но этого мало. — Отличная идея, но с небольшим дополнением. Как только мы поднимемся наверх, эти четверо должны сдержать атаку уже местных рыцарей. Это ясно?

— Вы решили нам приказывать? — насмешливо спросил Эск.

— Что вы? Как вы такое смогли подумать? — изобразив искреннее удивление и при этом невинно поморгав глазками, произнесла Люси, после чего зло и гневно добавила, превратившись в фурию. — Просто вы хрен закончите миссию, если не будете слушать меня. Это понятно?

— Более чем. — Иронично произнес Эск. — Мы сделаем все, как вы попросите. Вы же понимаете риск для своей персоны?

— Если тут тот, о ком я думаю, то вы мне один хрен не сможете помочь. — буркнула про себя Люси и уже громче добавила. — Да, отлично в курсе.

Эск даже не пошевелился, как рядом с ними пронеслись четыре тени, что словно молнии метнулись к вертикальной стене и, не снижая скорости, прямо по магически защищенной поверхности, словно по ровной дороге, понеслись вверх. Изящно огибая падающие сверху валуны размером с лошадь, они буквально за минуту уже достигли нужной точки. Не успела Люси ехидно хмыкнуть, как оттуда уже полетели вниз канаты, к которым тут же устремились ее воины. Кажется, пора и ей выдвигаться, подумала Люси, и спрыгнула ловко с коня, разминая суставы.

— Раз, два, три, четыре, пять — вот и вышла Люси погулять. — тихо пробубнила она, после чего прямо с места понеслась в сторону стены и канатов.

Глава 9

За час до начала штурма крепости. Максим.

Я смотрел на то, как несколько десятков магов поднимают на скалу машины для штурма и размышлял над тем, стоит ли мне им помогать или нет? С одной стороны — так будет быстрее, но с другой — лишаться даже такого резерва магии перед, возможно, сложным боем было глупо. Вроде маги и так без меня неплохо справляются. Так что лучше подумать, каким образом подстраховать Лену, которой предстоит защищать теперь двух подопечных, Соренто и Гордея.

— Только что на связь вышел Локи. — Неожиданно произнес Зак, появившись рядом.

И чего он хочет? С сарказмом подумал я. Все-таки хорошо, что этого хранителя нет в этом мире. Я бы даже сказал — радостно.

— Позади тебя находится пещера, он сейчас там и ждет тебя. — обрадовал меня ворчливо Зак.

Ну вот, накаркал, с досадой подумал я, разворачиваясь на месте. Действительно, буквально в тридцати метрах, был не очень большой проход в скалу. М-да. Раз зовет, то наверно стоит сходить. С огромной неохотой я пошел туда, куда указывала метка Зака. Заодно проверил статус этого мира. Там действительно появился в списке, кроме Лены и Яруга, Локи. Может действительно, от этого статуса даже хранители не могут спрятаться? Или просто Локи не захотел прятаться? Хотя лично меня больше волновал вопрос, что заставило его прибыть в этот мир? Если бы он решил лично разобраться с этим вопросом, то думаю, уже бы сделал это, а не звал меня в пещеру. Тут явно что-то не так.

Протиснувшись в узкий проход между скал и пройдя метров пять по узкому коридору, я очутился в просторной пещере, в которой уже стоял, улыбаясь, Локи. Увидев меня, он приветливо махнул рукой.

— Времени у нас всего минут двадцать, так что сразу перейду к делу. — Тут же произнес он, не давая мне времени на то, чтобы задать вопрос. — Тебе нужно деактивировать Зака и нанитов в своем организме, и заодно надеть вот этот амулет, — Локи достал из кармана амулет, что имел самый обычный вид побрякушки, а не мощного артефакта. — который снизит твой спектр магической силы до сотни единиц, а заодно и заблокирует внутренние силы.

Все это он произносил так, словно говорил о самых обычных пустяках, наподобие выбросить из кармана мелочь. Вот только это была далеко не мелочь для меня.

— Ты хочешь, чтобы я провалил миссию? — изумленно и ошарашено спросил я, уже наплевав на элементарную вежливость. Тут, как бы, не до вежливости. Меня хотят, как-никак, лишить уже практически любой возможности на победу.

— Не вижу тут особых проблем. — Беззаботно произнес Локи. — Ты ведь хочешь пройти девятый уровень с первой попытки?

— Каким это образом проигрыш тут поможет мне пройти уровень? — иронично спросил я.

— Все просто. — Усмехнулся Локи. — Если ты сделаешь все, как я говорю, то обещаю тебе помочь в твоих миссиях. Не скажу, что это будет просто, но твои шансы значительно увеличатся. Согласись, что если знаешь ответ на любой вопрос по поводу миссии, выполнить ее значительно легче.

— Пока что предложение не кажется мне разумным. — Неуверенно произнес я.

— То есть ты не согласен? — Иронично спросил Локи. — Или просто поторговаться хочешь?

— Хотелось бы более четкого понимания в вопросе твоей помощи.

Пристально посмотрев на него, произнес я. Его первое предложение было неплохим, но хотелось бы понять, на что еще он готов ради своей авантюры. А то, что это явно какой-то хитромудрый план Локи, я не сомневался. Он явно хочет что-то тут сделать.

— Хм. — Сделал вид, что задумался, Локи. — А если я пообещаю, что в твою следующую попытку прохождения девятого уровня буду оказывать тебе полную поддержку в выполнении миссии, вплоть до прямой помощи в случае глобальных проблем?

— В таком случае я согласен. — Осторожно ответил я, все еще думая над тем, где именно меня собирается обмануть Локи. Или, возможно, он просто слишком сильно заинтересован в провале этой миссии? Гадать тут бесполезно.

— Что же, тогда поступим должным образом. — Став серьезным и собранным, произнес Локи. — Я отправлю тебе текст своего обещания в полном виде, чтобы ты не сомневался в моей честности. Думаю, твой ИИ сможет проверить текст на наличие подводных камней, а ты в свою очередь выполнишь мои условия, которые там же и написаны.

Собственно, пока он говорил, Зак уже получил тот самый документ, и теперь мы вместе с ним его внимательно читали. Из него выходило вроде как, что Локи действительно собирается выполнить свое обещание в полном объеме. А вот от меня требовалось следующее. Деактивировать Зака на сутки, то есть, другими словами, фактически его выключить на двадцать четыре часа. При этом уничтожить всех нанитов в своем теле. Причем именно уничтожить, а не отключить. Для этого нужно было просто дать полный доступ к ним Локи, а дальше он уже сделает все сам. После чего надеть амулет, который оказался не совсем простым. После активации он просочится в мое тело и, собрав на себя почти всю мою магическую силу, фактически с помощью нее заблокирует мои внутренние возможности. Действовать он сможет всего шесть часов, после чего из-за пропущенной через себя энергии просто разрушится. Для того, чтобы он сработал, мне нужно будет войти в транс и убедить своих Мэй и Алису, что уничтожать в течении шести часов этот амулет не надо. О духовной силе в тексте не было ни слова.

Зак, ознакомившись с документом, подтвердил, что там все учтено, и у Локи не выйдет его обойти. Вот только почему я ощущаю, что меня где-то конкретно так обманывают? Может это просто предубеждение против него? Если все оценить со стороны, то Локи хочет провести некую операцию, а лучше даже назвать это хитрым планом, где он хочет подставить Яруга. Или нет? Тут можно гадать сколько угодно, но то, что это явно очень важный план Локи, спорить никто не станет. Был еще, правда, пункт о том, что я должен максимально постараться выполнить задачу даже с теми силами, что у меня останутся, но это как бы и так понятно. Какой смысл меня так ограничивать, если я просто возьму и специально сольюсь. Чего-то я тут видимо не вижу. Все действия Локи говорят о том, что он хочет, дабы никто не смог догадаться, что я — это именно я. Других вариантов нет.

Учитывая тот факт, что тут находятся представители сразу всех сторон, то можно логически предположить, что где-то там, в другом мире, где он изображает меня, нужно совершить нечто важное, и главное, чтобы это нечто важное для всех выглядело выполненным мною. Хм. А вот это совсем другой расклад. Он хочет меня перед кем-то подставить?

— Тут есть пункт, гарантирующий, что ты не понесешь никаких репутационныхпотерь перед кем-либо от действий Локи в ближайший год. — Задумчиво буркнул Зак. — Более того, он и в последующем гарантирует, что такого вреда специально наносить не будет в течении минимум ста лет.

Ну, тогда я отказываюсь что-либо понимать. Вот чувствую, что где-то меня хотят обвести вокруг пальца, но не вижу где. По-хорошему, нужно просто отказаться от этого предложения, но уж очень большой плюс оно дает. Без Локи я буду проходить девятый уровень годами, если не десятилетиями. Отказываться от такой помощи глупо.

— Хорошо. Я согласен. — тяжело вздохнув, произнес я.

— Вот и отлично. — потирая руки, произнес довольный Локи, после чего серьезно добавил обещание по всем правилам, что клянется выполнить все пункты договора, используя все свои способности и возможности.

Я же то же самое пообещал выполнить насчет своей части договора. Сразу после этого Зак передал полный доступ над нанитами моего тела Локи, и тот что-то с ними сделал, отчего из моего тела вышла черная дымка, состоящая из уже уничтоженных нанитов. При этом никаких отрицательных эффектов не было. Наложенные целительные заклинания Локи были совершенны. Мне для создания таких шедевров еще расти и расти. То, как работали его заклинания, вызывало восхищение своей элегантностью, силой и точностью. Сразу после этого Зак активировал свой протокол экстренного отключения на сутки, а Локи, надев на меня амулет, легким движением своей духовной силы мгновенно отправил меня в некое подобие транса. Тут я ощущал Мэй и Алису, но вот видеть и нормально с ними общаться не мог. Зато получил четкое подтверждение того, что они все поняли и согласны помочь. Точнее, Мэй неуверенно согласилась, а Алиса и так была рада выполнить мою просьбу.

Буквально тут же я вывалился из транса, а весело ухмыляющийся Локи бросил на меня внимательный взгляд, подмигнул и, окружив свое тело черной сферой, исчез из этого мира. На все про все у нас ушло ровно девятнадцать минут. Вот откуда он так точно все рассчитал? Такое впечатление, что я перед ним — словно открытая книга. И вот это ощущение мне не нравилось. Надеюсь, я рискнул не зря, и обмана в предложении Локи нет. Очень надеюсь.

* * *

Пока Максим говорил с Локи, а после готовился атаковать крепость с неожиданного для защитников направления, армия местных рыцарей под руководством Соренто выстраивалась в боевой порядок для атаки по земле. Они уже видели, что под стенами крепости идет бой со светлыми эльфами, потому не спешили атаковать, дожидаясь более удобного момента. В этот же момент посланники Эсков уже мчались к стене крепости, понимая, что времени у них немного.

Глубоко под землей, в пещерах, что вели к подземным этажам Орлиного гнезда, шел свой жестокий бой между темными эльфами, во главе с Дмитрием, и ордой тварей, которых в обилии выпустили слуги демонов на нижние этажи. Дмитрий уже морально устал рубить этих мерзких тварей, но другого прохода не было. Каждую комнату, каждый проход приходилось зачищать с боем, и не всегда выходило сделать это без потерь. Дмитрию не было жаль своих союзников, но каждая такая утрата обескровливала их и без того не сильно большой отряд. В очередном проходе Дмитрию пришлось идти вперед самому. И так от отряда осталось уже максимум половина. А ведь дальше еще будут подземные этажи крепости. Их тоже придется зачищать от тварей.

Где находится кристалл, Дмитрий уже знал. На первых этажах крепости, а если быть точным, то на площадке за ней, находится открытая площадь, на которой начертили пентаграмму. В середине этой огромной печати стоял постамент с кристаллом наверху. Все это ему сообщила система напрямую. Но пока что нужно разобраться с очередной кучей тварей. Они выползали из своих нор неспешно, оскаливаясь клыкастыми волчьими мордами. Дмитрий изготовился к обороне, сжимая уже ставший привычным топор в обеих руках. Отличное оружие против таких противников. Страха не было, а вот гнев, что сейчас плескался в его груди, готовился выплеснуться наружу в виде ударов его топора. Десятка полтора тварей — мысленно отметил Дмитрий, посчитав светящиеся глаза и разделив на два. Приличное количество. Если бы он не пошел первым, могли быть опять потери. Хотя и сейчас их не получится избежать. Твари были сильны, и обладали неплохой устойчивостью к магии. Ему даже на мгновение показалось, что в глазах тварей мелькнул разум перед тем, как они помчались на него.

Первую он встретил простым и сильным ударом топора, тут же вытаскивая топор, ударил плечом вторую, а после рубанул уже освобожденным топором по третьей. Сзади в плечо попал удар когтей следующей твари, но доспехи, укрепленные магией, выдержали удар, так что быстро развернувшись, он с одного удара располосовал эту тварь, правда на него уже летели в прыжке еще две твари. Пришлось пошевеливаться, чтобы не попасть под их атаки, и самому двумя ударами расправиться с этими отродьями демонов. Рядом вступили в бой его соратники, столкнувшись всего с тремя тварями. Еще одну уничтожил маг, больше ему кастовать твари не дали. Все это Дмитрий отмечал краем взгляда, встречая очередную атаку. Видимо твари поняли, кто главная угроза, и напали на него всем скопом.

Весь бой продлился буквально пару минут, но даже этих минут было достаточно, чтобы твари успели убить еще двоих из его отряда. И это притом, что из четырнадцати исчадий девять уничтожил лично Дмитрий. Добив последнее отродье, Дмитрий прислушался. Что-то было не так. Присмотревшись, от отметил, что земля как будто изредка вздрагивала. Сначала он не мог понять, что происходит, но обратив свой взор на потолок, сообразил. Они, видимо, сейчас под стенами крепости, и наверху уже идет бой. Похоже, защитники кидают со стен что-то очень тяжелое, и судя по ощущениям, это еще и взрывалось. Оттого и дрожала земля.

Если бы Дмитрий мог пролететь сквозь земную породу наверх, то своими глазами он бы увидел, как возле ворот раскиданы трупы погибших соратников отряда Люси Хей. Среди погибших, что были утыканы стрелами, словно ежики, изредка падали громадины камней, которые при приземлении взрывались от магии огня, которая до этого дремала внутри запущенных снарядов защитников. Превращая и так весьма опасный камень в подобие бомбы, что своими осколками уничтожала все живое вокруг места своего столкновения с твердой поверхностью. Эти опасные подарки летели вниз с пугающей частотой. Защитники явно не старались экономить снаряды.

Поднимая свой взор вдоль почти идеально гладкой стены крепости, защищенной магий от повреждений, Дмитрий мог бы различить, как по восьми канатам, словно пауки, вверх стремительно ползли фигурки наемников, среди которых можно было различить с виду хрупкую фигурку светлой эльфийки, в которой сейчас узнавалась Люси. Она, ловко перебирая руками и фактически шагая по стене, держась за канат, внимательно смотрела наверх, отмечая, куда именно летят опасные гостинцы защитников. Чуть выше нее один из солдат успел уклониться от снаряда, но тут же упал вниз, пронзенный двумя стрелами сбоку. Люси быстро среагировав, заметила, как в удобной нише сбоку расположилось два лучника. Недолго думая, она запустила свою любимую магическую атаку в них. Ветвистая молния, словно живая, устремилась к лучникам и, поразив их хорошим электрическим зарядом, сбросила вниз уже трупы этих слуг демонов.

Люси без каких-либо эмоций на своем лице устремилась вверх. Ее сейчас больше беспокоили мысли о том, как заполучить кристалл и при этом не умереть. Имея огромный опыт в различных сражениях, ее тело действовало фактически без ее вмешательства. Жаль, что у посланников Эсков не вышло зачистить крепость изнутри. Армия местных рыцарей была слишком близко. Так что пришлось отправить ее охранников вниз, к воротам. Как только умрут маги защиты, ворота останутся без прикрытия магов, а значит, ее конкуренты без особого труда их разобьют. Одно ее удивляло. Почему они до сих пор не атакуют? Чего ждут? Ведь вполне логично ударить по ее отряду с тылу. Или же посланник Асков, Максим, уже внутри, и она со своим отрядом им нужна как отвлекающий маневр от него?

Нет. Это бред. Его сил достаточно, чтобы уничтожить всю крепость. Может она все-таки ошиблась, и его тут нет? Но тут ее озарила догадка. Он ждет, когда она, Эски, Даски и колдуны слуг тьмы соберутся все вместе и потом нанесет удар. Таким образом, никто не успеет сбежать и фактически все виновники будут убиты одним ударом. Умный ход, мысленно призналась сама себе Люси, криво усмехнувшись. И что она может в этом случае предпринять? Да в общем-то — ничего. Разве что попробовать успеть до кристалла первой и, захватив его, тут же нырнуть в другой мир. Это, пожалуй, единственный шанс. От этих мыслей Люси словно очнулась, и уже не автоматически, а сознательно стала еще быстрее перебирать руками и ногами. Время поджимало. Теперь нужно было не лезть на самый верх, а просто добраться до первых бойниц и, проникнув через них в крепость, как можно быстрее устремиться к цели.

Пока Люси рвалась со всей скоростью наверх, защитники усиленно стягивали силы на два самых опасных направления: ворота и этажи. Уже раздался приказ оставить наверху только малый отряд, что будет скидывать камни, но тут один из лучников что-то услышал со стороны редкого тумана, который закрывал обзор на соседнюю горную вершину. Остановившись и присмотревшись, он уже почти различил какие-то фигуры, как в этот же момент в него вонзилась стрела, точно посланная Максимом через весь двухсот метровый обрыв. Для того такая дистанция не являлась большой проблемой. Но не это остановило отряд слуг демонов, что уже хотел спускаться вниз.

Когда Максим отдал приказ, и из стоявших рядом установок устремились гарпуны в сторону стен крепости, при столкновении с камнем они, кроме звука, породили ещё и вибрацию. Вот это все вместе и заметили последние из отряда. Тут же прозвучали команды старших, и лучники устремились к стене, где родилась новая опасность. По неустойчивым и хрупким на вид мостикам устремились бойцы Максима. Они, прикрываясь от стрел, что неслись в их сторону не переставая, уже почти добежали до середины мостков, как вдруг на помощь лучникам выскочили из крепости закованные в сталь слуги демонов. С помощью топоров слуги смогли перерубить веревки, на которых держались мостики.

Все это прекрасно видел и сам Максим. Так что тут же приказал поднять прицел следующего залпа гарпунов выше. Сам же, не обращая внимания на падение первых смельчаков в обрыв, отошел подальше и, как только гарпуны были выпущены, устремился вперед, набирая скорость. Вместо того, чтобы бежать по планкам моста, он решил поупражняется в акробатике, зависнув на руках на первой планке стремительно приближающегося к крепости мостика. В него, конечно, пытались попасть, но для Максима эти стрелы двигались слишком медленно, так что увернуться проблем не было. Впрочем, когда до стены оставался всего десяток метров, он осознал, что слишком много в него целится лучников. Так ведь и попасть могут. Краем взгляда Максим заметил, как со стороны скалы совершили залп последние две гарпунные установки, и их цель была там же, куда до этого воткнулись гарпуны первого залпа. Не раздумывая, Макс разжал руки, лишь слегка подкорректировав свой полет вниз таким образом, чтобы четко приземлиться на новый мостик. Как раз, пока он летел вниз, гарпуны успели вонзиться в стену, так что его приземление на канаты было идеальным.

Дальше все было просто. Подбросить себя наверх и, приземлившись на доски мостика, который из-за магии двигался по веревкам со скоростью полета стрелы, устремиться вперед. В этот момент Макс был благодарен собственному решению переодеться в одежду ассасина Водимира. Вот и пригодились запасы кинжалов. Оттолкнувшись от мостика, Макс с двух рук поразил стоявших по бокам лучников, а после, приземлившись, расправился с остальными. Буквально за двадцать секунд он уничтожил всех восьмерых слуг тьмы. Что позволило остальным его бойцам уже хлынуть по мостикам в крепость. Их было немного, но и защитников наверху осталось тоже горстка. Все силы были брошены на нижние этажи.

Макс, сосредоточившись, запустил духовную силу вокруг себя, рассчитывая с помощью нее расчистить себе путь, но как и на скале, ничего не вышло. Судя по всему, у обороняющихся были сильные амулеты защиты против духовной силы. Что не удивительно, так как слуги демонов прекрасно понимали, кто будет их основным врагом. Почти все монахи тут владели духовной силой на неплохом уровне. Зато этот своеобразный скан позволил Максу осознать, что его конкурентка из Нурков сейчас четко под ним, и уже скоро будет у кристалла. Как раз сейчас она добивала последнее сопротивление защитников. И что делать? По лестнице — не вариант. С магией ограничитель не позволит левитировать. М-да. Проблема.

Макс бросил взгляд назад, и в его голове родился сумасшедший, но при этом выполнимый план. Хмыкнув про себя, он устремился назад на мостики. Его бойцы уже все были на этой стороне, так что Макс, пробежав нужную дистанцию, просто ножами срубил соседний с ним канат и, ухватившись за него, полетел вниз. Он специально рассчитал таким образом, чтобы длины каната хватило точно до нужного этажа. Как раз до того, где находилась пентаграмма с кристаллом.

Люси Хей, добив последних солдат, что закрывали ей проход к кристаллу, целенаправленно устремилась к нему, но на середине пути возникло непредвиденное препятствие. Какой-то сумасшедший из местной армии, не придумал ничего лучшего, как совершить безумный поступок, и прилетел откуда-то сверху на канате. Этот человек, прокатившись колобком по камням, тут же поднялся перед ней и, стянув платок, который закрывал до этого нижнюю половину его лица, довольно усмехнулся. Девушка настороженно рассматривала нового противника, что остался один между ней и кристаллом. Она не спешила нападать. Это конечно точно не Максим, но явно кто-то из Асков. Возможно, шестой или седьмой уровень. Скорее всего, седьмой, судя по уверенному взгляду и наглой ухмылке на лице.

Этот парень отчего-то думает, что сможет справиться с ней и уже остановившимся рядом посланником Эсков. Как минимум, такая уверенность заставила задуматься девушку. Время у нее еще точно есть. Пока Дасков тут нет, удар Максим наносить не будет. Уже принимая решение отправить Эска вперед, она с удивлением услышала и почувствовала толчок под ногами, а после рядом в разные стороны разлетелись камни настила, и из образовавшейся ямы выскочила тварь. Правда, далеко убежать она не успела. Что-то схватило ее за хвост и уверенно втащило назад в пролом. А это еще кто? Почти одновременно подумали Люси и Максим, глядя, как вместо твари из дыры вылезает здоровяк с топором. Впрочем, Максим как раз таки узнал Янсона. Значит, на пир пожаловали Даски. Весьма вовремя.

Люси тоже не особо долго гадала, кто именно вылез из ямы. Вариантов было не так чтобы и много. Значит, они все в сборе, подумала девушка, уже прощаясь с жизнью, но вот только удара все не было и не было. Они уже втроем стоят тут секунд тридцать, рассматривая другу друга и не решаясь начать первыми, а удара Максима все нет и нет. Такой вариант Люси не рассматривала. Что это означает? Если она ошиблась, то на кого надеется Яруг? На этого наглого паренька перед ними? Ну так она уже послала сигнал, и скоро тут будут все пять ее охранников. В этом случае шансов, что у Дасков, что у местных — не будет. Разве что тут целый отряд Асков, что вряд ли.

Все эти мысли пронеслись в голове Люси за пару секунд, но ответа она так и не увидела. Но как она, ученица самого хранителя Гермеса, смогла допустить такую ошибку? Получается, ее начальство было право, а она ошиблась? Не может быть. Яруг не мог просто так оставить без присмотра свой мир. Люси, внимательно глядя то на незнакомого Аска, то на бородача из Дасков, пыталась понять, в чем ее просчет. И пока она билась над этим вопросом, Дмитрий мучился совсем другим вопросом.

Увидев тут агента Нурков, да еще и рядом с ней стоял один из Эсков, он прекрасно понимал, что шансов на победу у него нет. К тому же, его сильно смущал парень с внешностью Водимира. То, что это не он, Дмитрий был уверен. Но кто смог так быстро изменить свою внешность? Видимо, это один из агентов Асков, но почему он выглядит таким уверенным? Неужели не понимает, что они уже проиграли. Как только к этой эльфийке вернутся, через максимум минуту, ее остальные охранники, которых обычно у Нурков пятеро из агентов Эсков, им конец. Тогда чего он ждет? В любом случае нужно как-то проскочить мимо них и хотя бы увидеть кристалл. Тогда он сможет закончить миссию успешно. Кстати, интересно, почему именно так важно его увидеть?

Единственным, кто был спокоен и абсолютно не волновался за результат, был Максим. Уже имея богатый опыт, он четко видел, что Янсон — это Даск максимум шестого уровня. Агента Нурков, что своими движениями была ему смутно знакома, он не брал в особый расчет. Слишком маленький спектр. Всего двести сорок единиц, да еще и изрядно потраченная сила. Такую убить будет несложно. А вот пятеро ее охранников, которые явно были пятого и шестого уровня — это уже проблема. Но не из-за их умений, а из-за системы самоуничтожения. Лишенный многих возможностей, он не сможет выжить после даже трех таких мощных взрывов, а тут их потенциально шесть.

(прим. автора. встреча трех сил https://www.youtube.com/watch?v=vphqQoxq-t4 в куб не вместилось:))

Глава 10

В прошлом Сэм был одним из лучших бойцов отряда "Дельта", но даже там случалось, когда никакая подготовка не выручала. Так случилось и с ним. Его отряд попал в засаду во время очередной операции. Именно тогда он и погиб. А потом попал на базу Эсков, и вот, после пяти лет новой жизни в новом и непонятном месте, Сэм оказался в этом мире, пытаясь перейти на следующий, седьмой уровень. Задание, как и обычно, не казалось вначале особо сложным. Ему и еще четверым бойцам, таким как и он бывшим военным, поручили охрану агента Нурков, Люси Хей, а также в их обязанности входило приложить все свои силы для того, чтобы она выполнила задачу. Все вроде понятно и ничего сложного. Хотя, зная задания системы, в это верилось с трудом. Иначе он бы уже не потерял восемь жизней на попытках выполнить эти задания.

Стоя за спиной Люси, Сэм пытался понять, что именно останавливает его от прямой атаки на парня перед ними. Впервые он усомнился в данных, что ему предоставила система после сканирования противника. С бородатым мужиком все было предельно ясно. Пятый, возможно шестой уровень Дасков. А вот парень… Тут все было непросто. По данным, вроде как местный маг или монах. Магическая сила всего сто двадцать единиц, наниты и ИИ отсутствуют, а значит, явно не Аск. Физическая форма идеальна, можно даже сказать, слишком идеальна. Хотя тут это не сильно удивляло, в отличие от последнего пункта — духовной силы девятого ранга. Такой силой не каждая девятка может похвастаться, да что там не каждая, у Эсков было всего семь девяток, из них только один обладал духовной силой девятого ранга. А тут какой-то местный.

Все это выглядело подозрительно. Возможно система права, и перед ними действительно ученик местного хранителя Яруга, смогший овладеть силой под руководством хранителя, и сейчас последнее препятствие на их пути. Если бы не мощная защита от духовного воздействия, то возможно стоило опасаться такой силы, но в данном случае одной только духовной силой их противник не сможет ничего сделать. Вроде все понятно, и можно атаковать. Но Сэм не спешил. Лучше дождаться четверых своих бойцов и только потом уже действовать. Судя по всему, Люси решила так же, раз не спешит отдавать приказ и сама вперед не лезет. Что-то в этом парне вызывало опасение. Внутренний голос Сэма просто кричал об опасности. А еще его смущал тот факт, что на этом парне были обычное артефактные оружие и броня Дасков. Это означало только одно. Как минимум одного из Дасков он уже одолел без каких-либо повреждений.

Пока они стояли на месте, ожидая, кто первым начнет, четверка бойцов Эсков, используя маскировку, окружали этого странного парня. Сэм уже все решил со своими. Так как он единственный, что стоит открыто, то ему атаковать бородача с топором, а остальные атакуют парня. В этот момент, по идее, Люси должна будет сообразить и рывком достичь кристалла, после чего забрать его и просто уйти в свой мир. План простой, и если что, они, просто пожертвовав собой, смогут уничтожить обоих. Главное — чтобы задача была выполнена.

Сэм не видел своих, в тот момент когда парень стремительно рванулся в сторону Люси, а после, прямо на ходу, увернулся от удара ставшего видимым Вадима, пролетел мимо него, мимоходом отразил атаку Салима, опять увернулся от атаки Сергея, а Артем даже не успел среагировать и догнать шустрого парня. Один только Сэм среагировал правильно и вместо того, чтобы атаковать Даска, парировал стремительный удар парня, нацеленный в плечо Люси. Скорости были настолько высоки, что никто даже не успел сделать и шага, даже Люси отпрыгнула в сторону лишь после того, как Сэм отразил атаку. Впрочем, Сэму было не до того, чтобы отвлекаться на такую мелочь. Парень уже атаковал его самого, и только вовремя подоспевший Артем смог помочь товарищу уйти из-под стремительных атак парня. Да кто он такой? — Удивился мысленно Сэм, глядя, как все их атаки уходили в молоко или были приняты на мягкий блок, и тут уже им сами приходилось уходить от стремительных атак парня. Он двигался быстрее их, несмотря на то, что у него не было усиления нанитов. Как такое возможно? А еще эта его раздражающая ухмылка на лице. Словно он не сражается с пятью опасными противниками, а просто играет с ними в игру. Но главная проблема была в другом.

Этот парень в костюме ассасина все время держался возле пребывающей в бешенстве Люси. Она пыталась поразить его магией, но все было бесполезно. Этот парень видимо сразу понял, что атаки духовной силой не увенчаются успехом, потому бросил всю силу на усиление своего организма, оружия и брони. Так что все атаки магии в исполнении Люси и особенно ее любимые молнии больше мешали, чем помогали. Еще никогда за всю свою новую жизнь Сэму не приходилось так сильно рвать жилы, чтобы успевать за парнем. А ведь их было пятеро опытных бойцов. Они уже давно научились действовать как единый организм, но даже их феноменальная совместимость помогала им только сдерживать его на месте, и при этом не давать атаковать Люси.

В какой-то момент парень, даже не глядя в ту сторону, запустил со всей силы кинжал куда-то мимо них. Сэм лишь краем взгляда отметил, что бородач Даск, что стоял на месте, решил воспользоваться ситуацией и проскочить мимо них в сторону кристалла, но тот самый кинжал заставил его передумать. Да и как тут не передумаешь, когда успев каким-то чудом среагировать и подставить плоскую часть топора, бородач отлетел от удара на десяток метров назад, а сам кинжал, пробив металл топора, теперь торчит из него, слегка поранив Даска. А ведь Сэм уже и думать забыл про этого типа. Что за монстр этот парень вообще? И это местный? Жесть. Но у всего есть предел. Так и тут. После минуты боя ему с ребятами удалось войти в полный ритм. Эту технику они назвали синхронизацией. Не каждая девятка могла бороться с ними в таком состоянии и победить. Они стали словно продолжением друг друга. Действуя как единый организм, уже через двадцать секунд удалось оттеснить парня от Люси, а после и прижать его к парапету.

Казалось бы все, финиш. Вот только сам парень явно так не считал. Буквально на секунду разорвав дистанцию с ними, он сделал движение руками, как будто что-то сбрасывал с себя, а после на них взглянул абсолютно пустой взор уже без тени усмешки. Сэму не пришлось долго думать, их противник только сейчас использовал боевую концентрацию, в которой они сами уже были давно. Сэму хватило мгновения, чтобы оценить ситуацию. С досадой поморщившись, он отметил тот факт, что Люси не смогла проскочить мимо, ибо ей пришлось столкнуться с тем самым Даском. Они сейчас танцевали друг вокруг друга, вот только слишком близко они были к схватке охраны с местным парнем. А значит, использовать самоуничтожение нельзя. Сэм не был дураком и понял, как и все его напарники, что теперь скорость парня возрастет. Как бы это ни казалось невозможным, но это факт.

Собственно это и произошло. Если раньше они были быстрее и органичнее, то теперь их за десять движений разметали по настилу, словно котят. Парень явно стал серьезным, но и у них не закончились козыри. Кажется, пора использовать дронов, на что система уже дала добро. Залп с дронов должен был поставить точку, но этого не произошло. Впервые Сэм увидел новое применение духовной силы. Напитав кинжалы духовной силой, этот парень просто уничтожил всех их пятерых дронов пятью кинжалами. Все, что им дало участие дронов, так это паузу, чтобы перестроиться и приготовиться к битве. Все они ушли в инвиз, но каким-то образом парень видел их. Да как это возможно? Сэм, если честно, уже устал удивляться возможностям их противника. Кажется, теперь понятно, на что рассчитывал Яруг, не вернувшись назад. Да этого монстра не факт что и девятка победит.

* * *

Дмитрий, получив весьма прозрачный намёк кинжалом в топор, уже не пытался проскочить напрямую. Теперь он искал возможность обойти и нашел. Пока тут идет бой, под ним темные эльфы уже вовсю создают проход дальше. Еще минут пять, и можно будет просто под землей обойти сражение Эсков с этим опасным типом, что прикинулся Водимиром. Правда, нужно еще придумать, как уйти от этой приставучей эльфийки. У них, к сожалению, сложилась патовая ситуация. Она избегала прямого контакта, он уворачивался от ее молний. Вот так и кружили друг возле друга. Дмитрий стремился приблизиться, а эльфийка держала дистанцию, но так, чтобы не удаляться от прохода к кристаллу. Между ними и целью была всего одна стена, за которой и находился зал с пентаграммой и кристаллом.

Именно в этот момент тот самый тип умудрился каким-то образом раскидать пятерых Эсков, словно несмышленых мальцов. Дмитрий стразу сообразил, чем это грозит, и потому, не дожидаясь более увесистого намёка, имитировал атаку на эльфийку, отчего она отпрыгнула назад, но вместо того, чтобы ее преследовать, Дмитрий мощным ударом разбил настил и провалился вниз. После чего, бросившись в сторону по проходу, он совершил еще один удар наверх уже в другом месте, и смог попасть в зал. Кристалл стоял на пьедестале посредине зала. Понимая, что счет идет на секунды, Дмитрий метнулся к нему, и когда уже до цели оставалась пара метров, его в спину ударила ветвистая молния эльфийки. Погружаясь во тьму, Дмитрий был отчасти доволен собой. Кристалл он увидел, а то, что не успел его забрать, ну так не повезло. К сожалению, его помощники не смогли даже на пару секунд задержать эту настырную девку.

* * *

Люси Хей, злая как тысяча чертей, запустила еще одну молнию вниз, где трепыхались темные эльфы, и тут же бросилась к кристаллу. Она успела почти достигнуть трупа Даска, как ей пришлось резко затормозить, а после и отпрыгнуть назад. Прямо перед ней, пролетели два тела ее охранников Эсков. Бросив быстрый взгляд в сторону стены, она мысленно чертыхнулась. Используя тела ее помощников, как таран, этот уникальный парень просто разбил часть стены между залом и местом встречи. Да кто он такой вообще? Это явно не посланник Асков, но вот его сила была просто на запредельном уровне. Раскидать ее охранников, и еще и контролировать все вокруг. Люси уже готовилась к последнему своему бою, глядя, как прямо на нее стремительно летит парень, правда она понимала, что просто не успеет физически. Настолько быстро приближался противник.

Словно в замедленной съемке, она смотрела, как парень летит на нее, а после… Пролетает мимо?! Изумлению Люси не было предела. Она просто отказывалась верить глазам. В то, что он промахнулся, она не верила, не тот случай. Отсюда возникает вопрос, а куда он собственно летит? — Размышляла она, провожая взглядом пролетающую фигуру, при этом она успела удивиться и другой детали. Тело Даска до сих пор лежало на месте и не спешило взрываться. Люси впервые не знала, чему ей больше удивляться: тому, что она еще жива, или тому, что тело Даска не взорвалось? А ведь если бы он взорвался, то кристаллу хана.

Между тем, стремительный пролет парня закончился столкновением с кем-то, кто до этого явно пребывал в невидимости. А теперь эта фигура стала проявляться, и от этого зрелища у Люси поползли брови вверх, хотя еще недавно она думала, что уже просто не сможет удивиться еще больше. Это была хорошо известная ей фигура. Девятый уровень Дасков, Питер Уничтожитель. Один из самых сильных боевых магов Дасков. Но откуда он здесь, и почему не помог своим? Все эти мысли пролетели у нее в голове за одно мгновение. А после последовал резкий удар Питера по парню, отчего ее обдуло ветром, а парень, словно кукла, пролетел все расстояние назад и со всей силы встретился спиной со стеной, чуть не пробив ту насквозь.

— Все-таки нашел. — раздраженно произнес Питер, после чего сделал какое-то мимолетное движение, отчего весь зал пронзили выстрелы дронов.

Люси, застыв на месте, успела повесить щит, но она понимала, что это вряд ли ее спасет. Получив два ранения, в ногу и плечо, девушка упала на пол. Вот теперь это точно конец. От одного залпа дронов Питера все ее охранники погибли, но учитывая тот факт, что она была рядом и еще жива, их тела не стали взрываться с максимальной силой. Они лишь утонули в собственных шарах огня и тут же исчезли. Вот же хитрый гад. Он специально не стал ее убивать. Краем зрения она заметила, как обычный кинжал, окруженный силой духа, промчался мимо нее в сторону Питера. Тот лишь стремительно махнул рукой, и вот между его пальцев уже находился тот самый кинжал. Он его просто напросто легко и непринужденно поймал одними пальцами правой руки.

— Какой живучий избранный. — Поморщился недовольно Питер, глядя в сторону парня.

Люси и сама перевела взор в ту сторону. Парень явно получил серьезные травмы, но все еще стоял, пошатываясь, на ногах, окруженный духовной силой уже десятого ранга. С его губ стекала струйка крови, но он все равно нагло усмехнулся.

— Зачем ты это делаешь? — спросил парень. — Демоны — враги всем.

Только тут до Люси дошло, что имел в виду парень. И ведь действительно. Питер мог уже давно забрать кристалл, но не стал этого делать. Он что, хочет призвать демонов? — Удивленно подумала Люси. Но ведь этого нельзя делать! Как так? Ее удивлению не было предела. За всю ее долгую жизнь она в первый раз увидела того, кто предает своих богов. Сотрудничество с демонами — это табу, которое никто из посланников и хранителей не смел нарушить.

— Оооо, на это весьма просто ответить. — Улыбнувшись, произнес Питер. — Просто я уже давно и сам демон.

При этом Уничтожителя окружила мощная духовная сила кровавого цвета, та, что могла принадлежать только демонам.

— Печать захватила хозяина. — Печально покачав головой, произнес парень. — Думаешь, сможешь открыть портал?

— Уже открыл. — беззаботно произнес Питер. — Кстати, вы станете прекрасным подарком моему лорду.

Люси от этих слов содрогнулась и попыталась покончить с собой, но все силы были заблокированы. От этого она побледнела и попробовала шевельнуть рукой, но не смогла. Все ее тело было парализовано. Оттого было удивительным наблюдать за тем, как парень, словно пребывая в воде, сделал неуверенный шаг вперед, а после еще один. Но как? Кто он такой?

— Надо же, какой упорный юноша. — Улыбнувшись, произнес Питер. — Правда, таким темпом ты не успеешь дойти.

Весело рассмеявшись, Питер запустил магическую силу в почти готовую пентаграмму, что соединилась с кристаллом и засверкала ярким светом. На глаза Люси навернулись слезы. Только не демоны! Что угодно, только не к ним! Что делают демоны с душами попавших к ним, она, к своему сожалению, прекрасно знала. Этим тварям доставляло особый интерес смотреть, как мучаются попавшие к ним разумные. Они могли засунуть твой разум в любое живое существо или тварь. В общем, пределов их изобретательности не было совсем. Причем умереть ты не сможешь, и твои мучения будут продолжаться до тех пор, пока они полностью тебя не сломают, а потом откатят память назад и начнут по новой, и так — вечность. Эти ублюдки испытывают особое удовольствие от мучений жертвы.

В тот момент, когда она неистово молилась всем богам, лишь бы ей даровали смерть, парень успел сделать еще пару шагов, как вдруг пентаграмма потухла. А из тени зала раздался мрачный голос, от которого захотелось спрятаться подальше, а лучше закрыть уши. Только не он. — Ошарашенно подумала Люси, повернув голову в сторону голоса. Ее тело снова слушалось, а весь пол покрыла тьма, что своим видом напоминала черную воду, лениво разбегающуюся волнами по всему залу. Вся эта сила исходила от одной фигуры. Хранитель Дасков Сет — обреченно узнала его Люси. Если и был кто-то не сильно лучше демонов и Локи — так это Сет. И почему ей так не везет?

— Когда мне сообщили о том, что ты предатель, я даже на мгновение удивился. — Задумчиво произнес молодой парень лет двадцати с голубыми глазами и ярко-рыжими волосами. Правда, в случае с Сетом, внешний вид разительно отличался от реального возраста этого одного из самых старых хранителей Дасков. — Но вот я тут, и приходится впервые поверить словам своего врага.

Пока Сет говорил, неспешно приближаясь к замеревшей на месте фигуре Питера, вода его черной силы уже плескалась по всей крепости. Без всяких спецэффектов и даже звука она поглощала одного за другим слуг демонов, союзников Дасков и Эсков. Никто не в силах был даже воскликнуть или пошевелиться. Все словно замерло на месте. После того, как черная вода окутывала разумного, она так же бесшумно уходила вниз, оставляя на полу лишь пустые доспехи без капли крови и следов бывшего хозяина. От этой тишины, которая страшила больше, чем бой против демонов, местные воины седели на глазах, не в силах пошевелиться. Но вода не тронула не единого местного и даже Лену, что изумленно застыла на месте, она обошла стороной.

Между тем в зале Сет наконец дошел до Питера и пристально взглянул в его глаза.

— Как интересно. — Произнес Сет, словно что-то увидел в глубине души Питера. — Я думал, тебя поглотил демон, но ты просто решил заполучить силу. — Весело хмыкнув и радостно улыбнувшись, Сет протянул руку в сторону груди Питера, отчего в глазах того отразился истинный ужас, а волосы стали белыми от страха. — Ну что ты, не стоит так сильно меня бояться. Я всего лишь проведу пару экспериментов с твоей душой.

От этого тихого и спокойного голоса у Люси волосы на голове зашевелись, но не от страха перед Сетом. Она только сейчас осознала всю опасность этой ситуации для нее лично. Сета она не боялась. Это хоть и маньяк, но правил и договора нарушать не будет. Вот только, если из берлоги выбрался Локи, а после Сет, то значит, ее дома уже ждет ее учитель Гермес. А вот это уже пугало. Как же хорошо было, когда эти трое занимались своими делами сами, где-то далеко — Подумала расстроено Люси. Но нет, надо было им выползти из нор. Всё, теперь начнется полный бардак везде и всюду. Если еще и архидемоны зашевелятся, то… Нет! Стоп! Лучше об этом не думать. — Вздрогнув, отмахнулась Люси. Бросив взгляд в сторону Сета, она увидела, как тот спокойно вытягивает саму жизнь и душу из тела Питера, в глазах которого прекрасно был виден крик ужаса и обреченности. Это да. От Сета и демоны не спасут. Вот только как Яруг согласился пустить его сюда? Хотя, если все дело было в этом предателе, то ради такого Яруг мог и согласиться на присутствие Сета в своем мире. Но этот хранитель никогда не придумывал такие тонкие планы. Блин. Сто процентов — это план Локи. Сет же сказал. Поверил врагу. А кто у него враг, кроме учителя? Правильно, Локи.

— Ну здравствуй, ученица Гермеса. — Произнес тихо Сет, отчего Люси вздрогнула. Так как этот хранитель, еще мгновение назад осушавший Питера, теперь был всего в метре от нее.

Все, что смогла сделать Люси, это судорожно кивнуть, так как в горле застрял комок.

— Как умрешь, передашь от меня привет и моему любимому "другу" — Усмехнувшись, ехидно произнес он. — Игра началась, и настал черед его хода. — После этого он резко приблизился к ней, и шепотом на ухо произнес. — Тебе никто не поверит, но возможно ты была права.

После чего резко подался назад, и за мгновение очутился рядом со стоящим парнем, который с любопытством и без тени страха смотрел за всем происходящим. Люси же недоуменно смотрела на загадочную фигуру, которая стояла возле парня.

— Так значит, ты местный ученик Яруга? — насмешливо произнес Сет. — Ну-ну… Силен. Жаль, что не мой ученик. — Изобразив тяжелой вздох, произнес Сет, после чего весело улыбнулся. — Кости брошены, и выбор сделан. Осталось только нанести последний мазок кисти. Я закончил, и до свидания.

Сет махнул рукой; вся тьма, что была разлита по крепости, словно ручной зверек, в одно мгновение втянулась в тело этого хранителя, а возле него появилось окно портала, в которое он и вошел, напоследок бросив улыбающийся взгляд в сторону Люси и подмигнув, показал ей три пальца. Портал закрылся. Недоуменно глядя в ту сторону, она не сразу осознала, что в ее сердце вонзился кинжал. Растерянно посмотрев на него, Люси перевела взгляд на парня. Тот, пожав плечами, произнес.

— Извини, ничего личного, но ты тут лишняя.

Девушка, с трудом усмехнувшись, погрузилась во тьму. Кажется, она поняла, что имел в виду Сет.

* * *

Глядя, как тело эльфийки оседает мертвым грузом на пол, я облегченно вздохнул. Это было близко. Против Эсков пришлось использовать все свои возможности и все, чему меня учил Старик. Без нанитов, магии, Зака и брони было просто невероятно сложно, но я почти справился. Откуда только этот предатель взялся? Причем у этого кадра было аж две с половиной тысячи спектра. Учитывая его дронов и все остальное, я для него был мухой, ну или комариком. В общем, шансов на победу — ноль. Не уверен, что смог бы его одолеть, даже имея весь арсенал. Хорошо хоть, что это все оказалось одним большим планом Локи. Явно появление этого монстра из хранителей Дасков не обошлось без его участия. То, что это хранитель, понятно было по уровню спектра. Шесть тысяч!

А уж его сила была отдельной темой. Эта на вид материальная тьма пробрала до косточек даже меня. Очень пугающий тип. Хорошо, что он на нашей стороне. Вот только одна мысль меня беспокоила не меньше. Если такие сильные хранители, как Локи и этот тип, не могут уничтожить демонов, то что за монстры обитают там? Жесть. Куда я попал. Даже не уверен, что хочу становиться хранителем. Это конечно шутка, но как говорится, в каждой шутке есть доля правды. М-да. Мне до них еще расти и расти, и, кстати, а что дальше-то делать? Все враги вроде как погибли, и я, получается, выполнил задание? Правда, система пока еще никак себя не проявила. Или связь с ней отключил Локи? Одного не пойму, кого хотел обмануть этот хитрец? Если этого хранителя, то вряд ли у него получилось. Когда он взглянул на меня своими глазами-рентгенами, я аж ощутил, что меня только что рассмотрели под микроскопом, разобрали на части, и тут же собрали назад, решив, что так будет интереснее. Да и его фраза в конце как бы об этом намекала.

Впрочем, разбирать причины и интриги Локи — это бесполезное занятие. Понять существо, что живет явно больше десятка тысяч лет, может только такое же создание. Мне еще пока рано состязаться с такими монстрами. Остался вопрос, что делать дальше? Судя по всему, мне нужно уничтожить кристалл. Я смотрел на это чудо энергетики и думал. Может стоит подождать, пока вернется сила? Ну или позвать Ленку, пусть она уничтожит. Хотя последнее уже попахивает паранойей и трусостью. В конце концов, тут уже никого нет, а пентаграмму мимоходом уничтожил этот хранитель Дасков. Так чего я тогда опасаюсь? Да кто его знает, наверно после всего, что я тут увидел и услышал, дышать и то страшновато.

Вздохнув, и осознав, что тянуть больше смысла нет, я наполнил клинок духовной силой и просто перерубил кристалл пополам. Сила выплеснулась в мир, но тут же втянулась в пьедестал. Кристалл опал бесполезной кучкой стекла, а постамент, на котором он стоял, засветился, а после потух. Честно говоря, когда он вот так вот засверкал, я насторожился, но в итоге ничего не произошло. С облегчением вздохнув, я на всякий случай еще и эту подставку перерубил и, усмехнувшись своим страхам, сделал шаг в сторону выхода. Вот только, как развернулся, то тут же осознал глубину и ширину подставы. Передо мной открылся портал и, судя по потокам силы, источником была та самая энергия кристалла.

Портал пыхнул силой, и меня словно пушинку затянуло в него. За мгновение до того, как я оказался в портале, смог различить улыбающийся смайлик, очень похожий на лицо хранителя Дасков, а ниже надпись. Вот же… Похоже еще один любитель шуточек на мою бедную голову. Что б вам пусто было.

"Сюрприз! С уважением, Сет."

Глава 11

Проснулся я в каком-то деревянном доме, очень похожем на картинку о древней Руси. Кажется, его еще называли сруб. В паре метров от меня, за деревянным столом, сидел улыбающийся мужик арийской внешности. Светлые волосы, голубые глаза и четкие нордические черты лица. Если такие люди, что посмотришь, и сразу понимаешь, какой он нации. Так и тут, сходу было понятно, что передо мной германец. На нем была надета явно нанитная броня, но вот данные система давала странные. Присаживаясь на кровати под добродушным взглядом мужика, я пытался осмыслить то, что выдала система.

"Хранитель системы Аскрржспамс, Гюнтер. Спектр больше двух тысяч четыреста. Духовный ранг больше девятого. Совместимость со стихией холода выше пятого уровня. Остальные параметры закрыты до достижения вами уровня хранителя."

Хм. И как это понимать? Почему нет четких данных? И что это за новые определения? Хотя, в общем-то, все понятно. Духовный ранг — это духовная сила. Совместимость со стихией — это внутренние силы, что ли? Получается, что так. Ну хорошо, хоть из своих, Асков. Правда, значение спектра странное для хранителя.

— Привет! — на автомате произнес я, не совсем еще понимая, что произошло и где нахожусь.

Судя по тому, что ощущаю, двадцать четыре часа еще не прошло, но сила магии вернулась в норму, и Алису с Мэй я где-то на фоне чувствую. Что странно. Да этого таких ощущений не было. Так что берем в расчет, что прошло больше шести часов, но меньше суток.

— Добрый день. — весело произнес Гюнтер. — Как себя чувствуешь?

— Да вроде все нормально. — неуверенно произнес я.

— М-да. — Усмехнулся мужик. — Нормально. Это конечно хорошо, но позволь узнать, каким образом ты попал в прифронтовой мир, и почему у тебя нет нанитового доспеха и бионанитов?

— Прифронтовой мир? — удивился искренне я. На что Гюнер весело рассмеялся заразительным добродушным смехом, отчего я и сам непроизвольно улыбнулся.

— Это я тебе потом объясню. — Махнул он рукой, вытирая выступившие от смеха слезы. — Это же надо, на девятом уровне умудриться попасть в такую… — Он остановился, видимо подбирая слова, после покрутил рукой неопределенно и все-таки культурно добавил. — проблемную зону, скажем так. Так что насчет моих вопросов?

— Доспех забрал Локи, а сюда отправил меня хранитель Сет из Дасков, с единственной припиской — "Сюрприз". - пожав плечами, вкратце пояснил я.

— Опять они. — поморщился как от лимона Гюнтер, после чего, тяжело вздохнув, произнес. — Эх… когда уже их отправят на фронт. Опять свои интриги будут плести. М-да. Не повезло тебе, так не повезло. Ну ничего. Через месяц вернется с фронта на отдых Тор и отправит тебя обратно на базу.

— Через месяц? Тор? — Я все меньше понимал происходящее.

— М-да. — Протянул задумчиво Гюнтер. — Пожалуй, можно тебе ввести в курс дела. Но прежде скажи-ка мне, через сколько времени твой ИИ опять заработает?

— Локи отключил его на сутки, но когда это было точно, я не знаю. Точнее, это произошло за пару часов до того, как я попал в ваш мир. — Неуверенно ответил я.

— Значит, еще часа два или три. — Все так же задумчиво сказал он. — Это уже радует. В любом случае, вон там стоит куб с нанитами двух образцов. — При этом он кивнул на черно-белый куб, что лежал справа от меня возле кровати. Ребром он был примерно в полметра. — Как только ИИ заработает, сразу снаряжайся. А то у нас тут не всегда тихо и спокойно. В любой момент могут демоны в гости заглянуть, а без доспеха ты тут и часа не протянешь. На доме, конечно, есть защита, но если будет прямое попадание, то и она может не выдержать.

От сказанного я тихо офигел. Особенно после того, как решил посмотреть список Асков в этом мире. Сто тридцать четыре хранителя! Жесть. Это что тут такое происходит? И все они были на одном материке. Судя по планетарной карте, мы сейчас были в Южной Америке. Видимо увидев ошеломление на моём лице, Гюнтер опять рассмеялся.

— Что, удивился увиденному? — насмешливо глядя на меня, сказал он. — Я, когда сорок лет назад сюда попал, тоже в шоке был. Столько хранителей и в одном месте. Я тебе даже больше скажу. Этот мир, в основном, лежит на плечах Эсков. Это мы им тут только помогаем. Впрочем, как и Даски, Асехеты и Бударбы. — Чем больше он говорил, тем сильнее у меня ползли брови вверх. — Ладно, не буду тебя сразу вот так нагружать. Расскажу все по-порядку. А потом уже задашь свои вопросы. Договорились?

— Как будто у меня есть выбор. — буркнул я, все еще пребывая в легком раздрае.

— И то верно. — усмехнулся Гюнтер. — Итак. Начну, пожалуй, с самого начала. Я родился в том же мире, что и ты, но только намного раньше. Если быть точным, то погиб я перед самым началом второй мировой войны. Был не согласен с политикой Гитлера, за что и расстреляли. Потом попал на базу, и, как и ты, рос по уровням, думая, что потом смогу попасть в тот мир, который выберу. И тут система не врет. Ты попадешь в любой мир, что не имеет хранителя, и сможешь там жить сколько захочешь, вот только она забыла уточнить. Перед этим нужно достигнуть звания мастера-хранителя. Думаю, сейчас ты сильно удивлен, но я в свое время был в шоке. Как оказалось, у хранителей тоже есть ранги, и их ровно десять. Первый — это просто хранитель, хотя правильнее его назвать не первым, а нулевым, потом идет первый ранг, после второй, третий, четвертый и пятый, все они не имеют личного названия, так как, по сути, проходные и зависят только от силы. А вот после ты получаешь звание «Подмастерье», и только следующий после него ранг идет «Мастер». Выше только «Старший мастер» и «Виртуоз». Чтобы ты понимал, Локи и Сет, которых ты уже видел — это виртуозы.

— То есть, даже став хранителем, я все равно останусь зависимым от системы? — не выдержав, перебил я.

— Это не совсем так, но в принципе — да. — Неопределенно покрутив рукой, ответил он. — Но об этом позже. Так вот. Когда ты получишь звание хранителя, то тебя ждет такой же мир, как и тут. То есть, прифронтовая зона. Но чтобы понять, что это такое, нужно тебе объяснить устройство миров. С одной стороны, тебе еще рано это знать, а с другой, мне лично все равно, что думает по этому поводу система. — С какими-то мстительными нотками в голосе произнес Гюнтер. — Так что не вижу смысла ждать, пока ты узнаешь все сам. Как ты думаешь, как устроены миры, и почему мы тут?

— Честно говоря, не знаю. — Недоуменно пожав плечами, ответил я. — Слишком тут все непонятно, чтобы сделать какой-то выбор.

— Хм. — Хмыкнул весело Гюнтер. — А я вот на твоем уровне успел кучу теорий построить. Впрочем, это уже не важно. Чтобы ты понимал, я приведу пример. Ты уже слышал о грозди миров? — На этот вопрос я отрицательно мотнул головой. — Ясно. В общем, мы находимся в грозди миров, которую контролируют мы, Аски, а еще Эски и Даски. И название такое не просто так. Вот, взгляни на малый сектор грозди.

Гюнтер что-то сделал, и посреди комнаты появилась голограмма. И если честно, она была похожа на куст винограда, только весь обсыпанный гроздьями ягод, и они не только свисали вниз, но некоторые стремились наверх. В общем, тот еще рисуночек. Гюнтер встал и рукой указал на крайнюю "ягоду" одной из гроздей, состоявшей наверно из полсотни таких ягод.

— Вот в этом мире мы сейчас находимся. Вот тут соседний мир, в котором идет сейчас война. — Указал он ягоду уже не зеленого цвета, а смешанного: половина зеленого, половина темно-красного. Она соприкасалась с гроздью из одних только темных "ягод". Именно на них он указал следующими. — А вот эта гроздь уже вся захвачена демонами. Но к этому мы еще вернемся. Чтобы ты понимал масштаб, я покажу тебе всю карту нашей грозди.

Усмехнувшись, он отошел в сторону, и карта стала уменьшаться. Сначала я без труда видел тот мир, в котором мы были, но после, уже вся кучка с полсотни ягод превратилась лишь в маленькую точку на фоне монстрообразного гигантского куста гроздей.

— Это лишь мала часть миров. — насмешливо произнес Гюнтер. — А кстати, вот тут, находится наш мир, родительский. — Карта обратно резко приблизилась, и на границе с темными мирами он показал на белую ягоду. — Цвет у нее такой, потому что наш мир в свое время был фронтом между демонами и нами. Но бой, что состоялся сотни тысяч лет назад, был проигран хранителями, и демоны его осушили. Так что, когда у нас обратно восстановится нормальный эфирный фон — еще неизвестно. Но вернемся назад, в тот мир, где мы сейчас. Когда ты пройдешь ясли, ну это так называют хранители базу, то попадешь в такой вот мир, как тут. Задача тут простая до невозможности. Контроль всей территории на возможность прорыва демонов и открытия ими портала. Тут надо пояснить, что попасть в другой мир можно несколькими способами. Какие-то из них менее затратные, какие-то более. То есть попасть можно теоретически в любой мир, но практически, чем ближе один мир к другому, тем проще осуществить переход. Более того, чем ближе мир, тем проще высчитать местоположение его планеты и открыть переход прямо на поверхность. Собственно поэтому демоны основной удар нацеливают на ближайшие к себе миры, но при этом не забывают о других возможностях. Хотя десант не так опасен, как прямой удар, но игнорировать не получится.

— Погоди, но как же Дрого и Нурки? Они что, тоже попадают только на соседние миры? — удивился я.

— И да, и нет. — Уклончиво ответил Гюнтер. — У них принцип перехода слишком примитивный. Тут тебе действительно лучше дождаться доступа к базам данных и уже там подробно ознакомиться с принципами перемещения между мирами. А то наш разговор затянется на пару лет. — Улыбнувшись, произнес он. — Так что просто пока воспринимай это как факт.

— Все настолько сложно? — удивился я.

— Я потратил около года, пока поверхностно разобрался в этом вопросе. — хмыкнув, ответил Гюнтер. — Даже сейчас еще не до конца осознаю весь масштаб событий. Впрочем, жить это незнание не мешает. Возвращаясь к этому миру, нужно отметить, что тут находятся только хранители максимум четвертого ранга. Все, кто выше, сейчас на передовой. В том самом мире, который настолько близко к миру демонов, что хватит даже твоих или моих сил, дабы открыть портал на пару часов. Так что сейчас там, мягко говоря, жарко. Но если демоны смогут захватить тот мир, то получат возможность атаковать сразу пять соседних миров, что позволить мы естественно не можем. Они и сейчас могут открыть порталы сюда, но учитывая объем затрат в магической энергии, то больше десятка легионов они не закинут. А с такими силами вторжения мы и сами справимся.

— Другими словами, пока старшие хранители воюют с демонами, вы охраняете соседние миры? — уточнил я для себя.

— Именно. — Кивнул согласно он.

— То есть, все пять соседних миров? И везде такое количество хранителей?

— Примерно так и есть. — Уклончиво ответил Гюнтере. — Просто из этих пяти миров два мира из соседней грозди миров, а там другие системы и другие хранители. И кстати, они тебе хорошо известны.

— Известны? — удивился я. — Откуда?

— Из нашего родного мира. — улыбнулся он. — В разный промежуток времени наш мир охраняли разные системы. Именно от них у нас появились религии богов. Например, скандинавская религия — это мы и есть. Тот же Локи, или Тор, которого ты скоро увидишь, там тоже были. Из-за их сил и столкновений с демонами их и прозвали богами. Правда, в то время, как я понял, уже объединенные силы многих систем смогли собраться и фактически выбросить демонов из нашего мира, а после и нанести уже по их мирам ответный удар. Собственно, в нашем мире они просто отдыхали и восстанавливались после битв с демонами. Те же Эски — это греческие боги и их олимп. А Даски — это вера египетская.

— И что, каждая вера стоит на хранителях? — изумленно спросил я.

— По сути, так и есть. — кивнув, согласился Гюнтер. — Наш родной мир стоит на пересечении сразу пяти грозди миров, потому и верований у нас так много. Ведь хранители — это не только сильные разумные, но и каждый со своим мировоззрением, которое некоторые хранители пытаются повесить на местных жителей.

— Зачем? — невольно спросил я.

— Тут нет никакого секрета. — пожав плечами, ответил Гюнтер. — Вот смотри, я живу возле деревни местных. Хочешь не хочешь — но частенько пересекаюсь с ними. Они, кстати, уже как лет десять меня почитают за бога охоты. — На этом месте он усмехнулся. — Жить особняком тут скучно, так что — хочешь не хочешь — приходится общаться. Да и нормальную еду тоже хочется иногда покушать, а не только напрямую через нанитов. Вот и получается, что постепенно я влияю на них. Они ведь не только молятся, но и частенько спрашивают у меня совета или наставления.

— Но тогда получается, что и у нас кто-то когда-то видел богов? — удивился я.

— Конечно. — Согласился он. — Они жили среди местных, не особо скрываясь. Просто слишком мало тех, кто выжил после войны с демонами. Даже тут, если очередной удар демонов будет возле моего жилища, то вряд ли кто-то из местных сможет его пережить. К тому же, времени прошло так много, что нас после прошедших веков делают богами. Здесь тоже, если повезет местным выжить, то уже через пару тысяч лет никто не поверит в то, что нас видели вживую.

— То есть, ты хочешь сказать, что и христианство и мусульманство и даже буддизм — это все хранители? — недоверчиво произнес я.

— Все возможно. — Пожав плечами, ответил Гюнтер. — Точно сложно сказать, но есть тут соседи Христаны, у которых ну уж очень похожие методики воздействия. Так что все может быть. Просто за других сложно говорить точно. Вот за нас, Эсков и Дасков, я уверен абсолютно точно. Уже не раз на эту тему с ними говорили.

— У вас тут что, нет с ними конфликтов? — удивился я.

— А почему он должен быть? — Иронично произнес Гюнтер. — Конфликт есть между нашими системами, которые все никак не могут поделить, к кому из них относится тот или иной мир. А между нами нет таких конфликтов. Ты ведь заметил, что хранители ни разу напрямую друг против друга не дрались? И более того, на миссиях вряд ли ты хоть одного из них видел. Разве что против пришельцев, и то мимоходом. Разве не так?

— Ну, в общем-то так и есть. — Задумавшись, неуверенно произнес я. — Но разве не система дает вам потом задания?

— Система. — согласно кивнул Гюнтер. — Вот только приказать она нам что-либо сделать уже не может. Попросить — да. Договориться — тоже можно, но поставить ультиматум уже не сможет. Например, может добавить пару жизней. И за это хранитель может выполнить задание системы, если оно не идет вразрез с правилами.

— Жизни? У вас тоже ограничения? И что за правила?

— Да, у нас тоже есть ограничения по жизням. — Вздохнув, ответил Гюнтер. — Их нет только после получения звания мастер-хранитель, хотя до него еще дожить надо. А насчет правил, то да, они есть и их много. Точнее, это список того, чего нельзя делать. Если сделаешь, будешь автоматически исключен из цикла системы и после смерти отправишься с потерей памяти на перерождение в случайный мир.

— Дожить? Что, так сложно получить ранг? — С интересом в голосе спросил я

— Во-первых, очень сложно. Я, например, за все года хранителем еще так и не получил первый ранг. — Печально вздохнул Гюнтер. — А во-вторых, в основном хранители гибнут от демонов. Попадешься против архидемона или сильного лорда домена, и все. Пиши пропало. Они просто вытянут твою душу, и если сильно повезет, то тебя отобьют, но вот память уже не восстановят. Ты просто улетишь на перерождение.

— Так же, как это может сделать Сет? — удивленно спросил я, вспомнив действия этого хранителя.

— Что, уже видел? — невесело хмыкнул Гюнтер. — Дааа… То еще зрелище. Но, в целом ты прав. Эти сильные демоны не уступают по силе виртуозам, а иногда и превосходят.

— В базе я что-то не видел таких сильных демонов. — Возразил я, вспомнив данные, полученные от системы.

— Если ты о том, устаревшем уже как пару десятков тысяч лет списке силы, то просто забудь. — Хмыкнул он, с сарказмом произнеся. — Все, что там есть полезного — уже давно неактуально. О чем говорить, если даже меня нет в той базе данных. Только примерное значение.

— То есть, система не может определить уровень силы? Она что, просто фиксирует то, что замерили или узнали хранители? — Растерянно спросил я.

— Абсолютно верно. — Подмигнув мне, ответил Гюнтер. — Вот у меня сейчас почти три тысячи спектра, и что — это есть в системе? Ну или например тот же Тор. У него спектр вообще почти семь тысяч, и что?

— Больше чем у Локи? — удивился я.

— Сомневаюсь. — Усмехнулся он. — Скорее, Локи уже слишком давно не умирал, вот и нет данных о его силе.

— То есть, когда ты умираешь, то все твои данные становятся известны системе? Так, что ли?

— Конечно. А как она, по-твоему, восстанавливает тело? Без этих данных восстановить нормально не получится. — Иронично ответил Гюнтер.

— Почему тогда сразу не сделать тело мощнее и, допустим, с теми же семью тысячами спектра. — ворчливо заметил я.

— Тело — это лишь сосуд. — философски ответил он — Сила проистекает не из сосуда, а из твоей души и сознания. Все остальное — это лишь манипуляторы.

Именно в этот момент проснулся Зак, который, ворчливо поздоровавшись, тут же попросил меня опустить руку на куб с нанитами. Белые просто стали потоком вливаться в мою руку, а черные окружать мое тело.

— Я смотрю, проснулся твой ИИ? — иронично заметил Гюнтер. — Это тебе повезло, что у меня всегда есть запас на всякий случай. А то так бы и ходил голым.

На его слова я лишь благодарно кивнул. Чувствовать себя опять защищенным было приятно. Жаль только, дронов нет. А так было бы совсем хорошо.

— Гюнтер, а ты знаешь, кто создал систему? Зачем, понятно, чтобы бороться с демонами, но кто? Да и почему такие разные системы? — задал я давно мучавший меня вопрос.

— Увы, но на это я ответить не могу. — вздохнув произнес он. — Просто потому, что не знаю. Может виртуозы и в курсе, но пока что молчат. Знаю только, что есть некий босс, что главнее системы, но кто это такой — не знаю. Более того, все кто ниже мастера тоже не знают ответа. Он вроде как куда-то ушел, и когда вернется — неизвестно. Может, именно он и сможет дать ответ.

У меня были мысли на этот счет, но озвучивать их я не спешил. Пока рановато делать выводы. Одно хорошо, этот Гюнтер дал мне столько нового, что просто держись. По сути, на большинство мучающих меня вопросов он дал ответ. Даже на те, что я и не знал. Те же ранги хранителей мне никто не спешил сообщать. Интересно, как теперь сэнсэй отвертится от моих вопросов? Уж он точно больше знает, чем Гюнтер. Оставался еще один очень важный момент.

— Скажи, а как ты думаешь, зачем меня сюда отправил Сет?

— Хм. — Задумавшись, протянул Гюнтер. — Планы таких личностей сложно предсказать, но учитывая тот факт, куда именно он открыл портал, и его знания обо мне, то думаю, он был уверен в том, что я расскажу тебе все, что ты услышал. Но вот зачем… Это сложнее. Может, он просто хотел породить в твоей голове сомнение, а может, чтобы тебя увидел Тор. Кто его знает…

— А что такого, если меня увидит Тор? — удивился я.

— Тут вариантов сразу несколько. — Иронично произнес, улыбнувшись, Гюнтер. — Во-первых, с такой силой как у тебя, ты сможешь в будущем стать серьезным помощником ему в войне против демонов, а значит, он может, недолго думая, провести тебя через девятый уровень и сразу сделать хранителем. Во-вторых, он может сделать тебя учеником, и тогда ты получишь доселе неведомую силу. И есть еще один вариант. Возможно, он хочет, чтобы ты столкнулся с кем-то из лордов демонов.

— Зачем? — удивился я последней фразе.

— Кто знает… — загадочно улыбнувшись, произнес он, а после весело добавил. — Жаль, что у тебя уже есть защитник. А то еще могли бы поболтать…

Ничего не понимая, я уставился на него, как тут меня тряхнуло изнутри, как будто что-то лопнуло. Меня без собственного желания затянуло в глубины разума, а оттуда в тот самый внутренний мир, что создала Мэй. Собственно, ее и Алису я увидел сразу, но обе девушки были бледны и измучены.

— Фуввввв… Наконец-то. — обессиленно упав на колени, произнесла Мэй. — Я уж думала, не вытащим.

— Что случилось? — растерянно спросил я, глядя, как Алиса, радостно выдохнув, растворяется прямо в воздухе. Я только и успел, что почувствовать ее эмоцию счастья от успешно завершённого дела, и усталость от потраченной почти всей силы.

— Твой разум оказался в плену неизвестного морока. — Устало произнесла Мэй. — Еле смогли вытащить тебя оттуда.

— Морока? — изумленно произнес я. — То есть все, что я видел — это была иллюзия?

— Не знаю, что ты там видел. — поморщившись, произнесла Мэй. — Но то, что это был морок на твоем разуме — это точно. Судя по всему, это был один из демонов.

— Ты уверена? — вздрогнув и покрывшись холодным потом, произнес я. Уж очень сильно пугали такие возможности.

— Нет. — покачав головой, ответила Мэй. — Тут нельзя быть в чем-то уверенным, но одно я знаю точно. Все что ты там увидел — это вымысел. Кто-то что-то хотел тебе внушить. И лучше никому об увиденном не рассказывай.

— Почему? — удивился я.

— Система может посчитать тебя опасным или, еще хуже — зараженным, как та девятка-предатель. — уверенно произнесла Мэй. — Даже мне не рассказывай, что ты там узнал. Просто забудь и все.

Я растерянно смотрел перед собой и не мог понять, что такого в том, что мне рассказал этот Гюнтер. Или же смысл был не в том, что он рассказал, а в том, чтобы я засветил свои знания, а из-за этого система меня убрала? Может это вообще не демон сделал, а Сет? Блин. Как же все запутано.

— Прости, но сил уже не осталось, так что постарайся не умереть. — устало произнесла Мэй, и в тот же миг меня выбросило из внутреннего мира.

Все еще пребывая в полном шоке от произошедшего, не сразу осознал, где я и что происходит вокруг. Правда, когда понял, то все прошлые мысли были отброшены в сторону. Передо мной открылся самый настоящий ад. Какие-то разрушенные здания города, которые горели так, что казалось — их только недавно подожгли. А среди дыма, который застилал всю эту мрачную картину, бродили знакомые мне твари демонов. И их было дофига. Вот это я попал, так попал.

(прим. автора. Максимка осознал где оказался https://coub.com/view/20l8si)

Глава 12

Подслушивать переговоры между хранителями не мог никто, кроме того, кто когда-то давно сам создал эту самую систему связи. От легкого интереса этого существа, что лишь мимолетно краем своего одного из сознаний подключилось к системе, Аэлита испуганно вздрогнула. Но ее тут же успокоили и мысленно приказали не обращать внимания. От того Аэлита только еще больше перепугалась и уже через мгновение оказалась в комнате Старика, который с усмешкой наблюдал за судорожными движениями девушки в своем пространстве-времени. Между тем, существо, которое с легкой руки Локи уже как сотню лет называли боссом, прослушал два разговора. Сначала это была беседа между Яругом и Локи.

— То есть ты хочешь сказать, что Сет лично явился за предателем, а после Максим пропал в неизвестном портале? — Беззаботно спросил Локи, ехидно улыбаясь.

— Именно так. — Тяжело вздохнув, ответил Яруг. — Но ты же понимаешь, что я не мог успеть…

— Остановись. — Прервал своего друга Локи, без тени волнения добавив. — Все нормально. Конечно, то что он появился раньше срока, слегка смешало мои планы, но это не критично. Главное, что у нас теперь, возможно, скоро появится новый хранитель. Эмилия — девочка умная, думаю, справится.

— А как же Максим? — обеспокоенно спросил Яруг. — Как мы теперь его найдем?

— Зачем искать того, кто и так не терялся. — пожав плечами, ответил Локи. — Я думаю, что у меня есть тот, кто его вытащит обратно.

— Надеюсь, ты понимаешь, что если он попал к демонам, то…

— Опять ты торопишься. — Оборвал Локи друга, поморщившись. — Я же сказал, все под контролем.

После чего отключился. Боссу стало любопытно, о чем думает Локи, но к сожалению, этот хитрый хранитель уже давно обезопасил свое сознание от стороннего наблюдения. Между тем Локи, быстро прикинув все возможные варианты, связался с тем, с кем не очень и хотелось, но другого выхода не было. Впрочем, это не помешало ему параллельно придумать на ходу план мести Сету. Кажется, он там лично контролирует развитие своего будущего ученика Дмитрия? Тот вроде бы шестой или пятый уровень… Что же, нужно будет "помочь" этому парню попасть куда нужно, а заодно, пусть и любимица Сета, девятка Вика, тоже прогуляется в странном мире. Прощать такие "шуточки" Локи не привык. Если заставили его побегать, то значит, он заставит побегать других. Он уже хотел запустить в работу новый план, но остановился. Нужно было сделать пару страховок на тот случай, если и еще один "шутник", Гермес, тоже решил выползти из своего схрона.

— Локи, если ты опять со своими интригами, то куда идти, ты знаешь. — Раздался недовольный голос раздраженного человека.

— Тор, ты как всегда, сама учтивость. — Улыбнувшись, произнес Локи.

— У тебя две секунды, или пойдешь… за… без…! Я понятно пояснил дорогу? — Без тени уважения ответил Тор.

— В твоем мире сейчас находится девятый уровень Максим. У него нет нанитного доспеха, оборудования, и даже бионанитов. — Быстро произнес Локи. — И попал он туда по вине Сета.

— Хм… Хорошо. — Неуверенно и неохотно ответил Тор. — Я вижу, он действительно тут. Вот только поясни-ка мне, "дружище", каким образом он остался без оборудования?

При этом голос Тора стал обманчиво вежливым и тихим.

— Тор, тут нет никакого секрета. — Спокойно ответил Локи. — Если хочешь, свяжись с Яругом, и узнай, как именно этот парень помог нам вычислить и вывести на чистую воду «крота» демонов в рядах Дасков.

— Хм. Это серьезно. — Озабоченно хмыкнул Тор, но все еще пребывая в сомнениях. — Что, впрочем, не исключает тебя из виновников. Если этого Максима захватит в свои руки кто-то из лордов, то я лично разберусь со всеми вашими махинациями. Кажется, вы уже совсем потеряли берега.

Произнесено это было с такой угрозой в голосе, что даже Локи на секунду стало не по себе. Быстро все обдумав и проанализировав, Локи спокойно ответил.

— Без проблем. Я даже буду рядом, когда ты будешь разбираться. Можем даже позвать твоего приятеля из Дасков, Ра.

— Это очень хорошо, что ты все понял. Ты уверен, что это сделал Сет? — мрачно спросил Тор.

— Если ты про доказательства, то их нет. — пожав плечами, ответил Локи. — К тому же, если вернулся Гермес, то не факт, что именно не он подставил Сета. Там как раз рядом его ученица была. К тому же, если ты помнишь, последний раз именно Сет выиграл у Гермеса.

— Ууууууу… — Угрюмо протянул Тор. — Как же вы все достали втроем. Вернется босс, и я точно подниму этот вопрос. Пора уже отправить вас троих на фронт. Вот там интригуйте с демонами сколько хотите. Пары тысяч лет вам хватит?

— Демоны скучны и банальны. — Печально вздохнув, произнес Локи. — Так что можешь стучать боссу, я не против. Главное, про парня не забудь.

— Я — не ты. — Угрюмо произнес Тор. — Своих не бросаю. Уже ищут парня. Думаю, скоро найдут. Ну или я потом найду вас троих.

На этих словах Тор отключил связь, а Локи довольно улыбнулся. Все вышло даже лучше, чем он рассчитывал. Натравить в итоге Тора на Сета — это просто сказка. Но про его любимчиков тоже не стоит забывать. Хм. А что, если и правда — подстава от Гермеса? Решено. Эту его ученицу нужно хорошенько наказать. Причем она или непричем — не важно. Может, еще и Сету намекнуть… Хм. Впрочем, не надо. Тор и так через Ра намекнет более чем прямо. Эти двое по-другому и не могут. Все мозги в силу и мускулы ушли. От этих мыслей Локи недовольно поморщился. Как бы ни хотелось признавать, но в прямом бою с любым из этих двух лучше не встречаться.

* * *

Аэлита, заламывая руки, с беспокойством металась по пространству Старика, мозоля своим нервным хождением взгляд, что, впрочем, никак не беспокоило медитирующего сэнсэя. Наконец, когда внимание босса пропало, девушка замерла на месте.

— Ушел. — неуверенно произнесла она, и тут же с облегчением выдохнув, опустилась на поверхность, там где и стояла.

— Что, уже успела напортачить? — усмехнувшись, произнес Старик.

— Кто его знает. — неуверенно произнесла Аэлита. — Может успела, а может нет.

— А я тебя предупреждал, что не стоит избранного отдавать в руки Локи. — укоризненно произнес Старик.

— Ты поможешь? — с надеждой взглянула на него девушка.

— Все зависит от того, когда вернется Ким. — Пристально глядя на девушку, произнес Старик.

— Я же уже говорила, что я тут непричем. — Вспыхнула возмущенно она.

— А я сделал вид, что поверил. — Покивал серьезно и согласно сэнсэй.

— Опять ты за свое. — поморщилась она.

— Сама решай. — пожал плечами Старик.

— Я уже скинула ему координаты системы. — буркнула недовольно Аэлита. — Но если что, ты потом будешь виноват в глюках его ИИ.

— Когда он вернется? — уточнил задумчиво Старик.

— Через год, максимум два. — Недовольно произнесла Аэлита.

— Вот через год, или два, я и помогу. — спокойно произнес Старик.

— Ты перестал мне верить на слово? — Возмутилась девушка.

Но натолкнувшись на пристальный и внимательный взгляд, опустила плечи и, обреченно вздохнув, грустно добавила.

— Спасибо.

После чего исчезла, оставив сэнсэя самого. Тот спокойно вернулся в позу медитации. Нужно было обдумать новую информацию, но то, что босс откликнулся на его вызов и все же обратил внимание, уже радовало. Жаль только, что он не коснулся сознанием Локи, хотя возможно, все идет правильно, и смысла в его вмешательстве не было.

* * *

Думать над произошедшими событиями времени не было совсем. Особенно, когда бегаешь по руинам в попытке избежать столкновения с тварями. Вначале я еще пытался с ними воевать, но чуть не лишившись руки и ноги, резко передумал. Тут было слишком много этих гадин. Но главные проблемы были в другом. Для начала — не было связи. Совсем. Система ничем мне не могла помочь. Не было ни карты, ни даже представления, куда можно убежать. Если тут вообще есть такое место. Так что пришлось шевелить ластами, стараясь покинуть этот гигантский город-гадюшник. Одно хорошо, магия опять была со мной, правда работала она, мягко говоря, слабо. Примерно в десять раз слабее, чем обычно, и причину, я думаю, знаю. Если демоны приступили к осушению планеты, то логично, что эфира на этой территории стало меньше.

Чем дальше я удалялся от эпицентра разрушений, тем чаще встречал уже более-менее целые здания и даже технику, очень напоминающею ту, что была в моем мире. Я даже, когда была пауза в забеге, успел проверить несколько машин. Топливо обычное — бензин, да и все остальное было похоже. Разве что отделка и дизайн машин немного отличались. Что, впрочем, не сильно бросалось в глаза. А вот порванной одежды и примитивного оружия было много. Хотя встречались и поломанные экземпляры уже вполне современного огнестрельного вооружения. Непонятно, правда, куда подевались все трупы. Неужели их всех уже собрали демоны? Но с другой стороны, если было все так, то в некоторых местах не лежала одежда. Такое впечатление, что люди просто рассыпались в прах. Например, я нашел кучку одежды, и обнаружил не только юбку, блузку и кофту, но и лифчик с трусами. И при этом никаких следов владелицы.

Наконец, когда я уже почти достиг окраины города, обнаружил пару вполне исправных автомашин, вот только с пустыми баками, а еще тут стали попадаться более массивные твари, которых приходилось обходить как можно осторожней. Лезть на пятиметровую или семиметровую громадину с моим вооружением в виде меча и лука — это даже не смешно. И это я не вспоминаю еще стаю в десяток особей, что крутились вокруг громадин. На этом сюрпризы не заканчивались. Были еще и подземные твари с кучей щупалец, которые они совали во все проулки. Такое ощущение, что они как будто кого-то искали. Эх, скорее бы подключился Зак. А то без его базы знаний я тут не разберусь.

Следующая моя находка была, с одной стороны — полезной, а вот с другой — мрачноватой. На одной из площадей, распятым на кресте, висел кто-то в доспехах, очень похожих на доспехи Эсков. Тело было пробито в нескольких местах, руки и ноги прибиты к этому импровизированному кресту из металла, а рядом стояли две громадины с кучей мелких тварей. Судя по всему, тот, кто был в доспехах, еще каким-то чудом был жив. Хотя присмотревшись, я увидел скопление заклинаний, которые поддерживали его жизнь, и что-то еще из магии разума. Все они имели пересечение в одной точке. Взвесив все за и против, я влез на крышу в метрах трехстах от площади и, напитав наконечник стрелы духовной силой, послал стрелу точно в это пересечение.

Стрела вошла точно в цель, а я еле успел свалить с дома, а после нырнуть в канализацию. Я конечно подозревал, что как только магия разума пропадет, Эск самоуничтожится, но вот масштаба взрыва не учел. Точнее учел то, что знал, но тут была совсем другая мощность. Раз в десять сильнее, чем я предполагал. Бабахнуло так сильно, что тот дом, с которого я стрелял, наполовину был разрушен от взрывной волны. Да и меня изрядно так тряхнуло под землей. Масштабы разрушений оценил уже, когда выбрался в километре от места взрыва и забрался на высотное здание из двадцати этажей. Мало того, что этот Эск уничтожил все здания рядом, так он еще и яму метров на десять в глубину создал. А уж как забеспокоились твари. Засуетились, забегали, но без толку. Уж что-что, а мастерство скрытия своих следов я освоил идеально. Даже с помощью духовной силы не получится сразу меня найти. Правда, если выйдет кто-то посильнее меня раза в два, то найдет без проблем.

На крышу я забрался для того, чтобы оценить, в какую сторону мне вообще двигаться. С учетом вечера, понять направление было сложно. Везде, куда хватало взор, были постройки города. Это не город, а мегаполис какой-то с полностью уничтоженным центром. Там, кстати, до сих пор еще что-то пылало и изредка взрывалось. Но тут произошло событие, которое изменило мои планы. По дороге, в двух километрах от меня, неслась машина с двумя разумными, судя по всему, людьми. Это или полностью отбитые на всю голову люди, или они что-то знают. Выбрал наблюдательный пункт и принялся наблюдать за столь странным и стремительным движением. Все твари, мимо которых они проезжали, пытались их догнать, но добежав до определенной границы, останавливались и возвращались назад. Хм. Получается, у гадин были четкие границы контроля территории.

Между тем машина, совершив маневр, остановилась возле одного из домов. Из нее выскочил парень с причёской белым ежиком и мечом за спиной. Но тварей он убивал из пистолетов, явно какой-то особенной мощности, так как пули без труда разбивали черепушки тварей на кучу мелких кусочков. Очень похоже, что он стрелял картечью, ну или разрывными крупного калибра. Вторым человеком, что был с ним вместе в машине, оказалась девушка в очках и базукой в руках. Весьма рискованно запустив свой снаряд прямо под ногами парня, она в итоге попала в целую кучу тварей, которые от этого взрыва разлетелись на кусочки. Это что у нее там за боезапас такой? Парень и не думал останавливаться. Увидев восьмиметрового монстра, он достал меч правой рукой, которая была защищена явно металлической рукавицей, и бросился к этому монстру. Я уже думал на тему помочь мне им или нет. В принципе, это единственный мой источник информации, так что наверно придется.

(прим. автора. сумасшедшие аборигены https://coub.com/view/20l9pr)

Пока я принимал решение, аборигены уже разобрались с мелкими тварями, и теперь парень вовсю рубил здорового монстра. И да, правая рука у него оказалась протезом, причем явно мощным.

— Все процессы работают в штатном режиме. — Произнес без эмоций появившийся Зак. — Подключаю эмоциональный модуль.

От этого неожиданного появления я чуть не подпрыгнул. Наконец-то! Значит, прошло двадцать четыре часа. Ясно.

— Все процессы восстановлены и проверены. — Достав свою любимую трубку, произнес ворчливо Зак. — И что тут у нас?

"Вообще-то, это мой вопрос" — Буркнул недовольно в ответ мысленно я.

— Вопрос снят. — Встревожено произнес Зак. — Место определено. Мы в жопе.

"Шерлок, ты — гений". — Ехидно заметил я, хотя это первый раз, когда Зак так встревожен и выражается столь некорректно. "Можно подробнее об объеме и перспективности жопы?"

— Полная. — Кратко пояснил Зак. — Мы сейчас в мире, где ведутся боевые действия против демонов. И находимся мы на территории, захваченной демонами.

"Гениально! А то я сам не вижу" — Желчи в моих мыслях было не просто много, а целое море, если не океан.

— Извини, но я никак не ожидал обнаружить нас после подключения в таком мире. — Растерянно произнес Зак. Растерянный и обеспокоенный ИИ — это уже нечто.

"Я так понимаю, что карта этого места у тебя есть?"

— Да. — согласно произнес Зак.

"Значит, мы знаем в какую сторону двигаться, и где мы сейчас? "

Судя по рассказу Зака, мы находились где-то в местной Европе, только тут она называлась Норбар. Сведения у него были старые, примерно десятидневной давности, но по ним выходило, что весь материк находится под контролем демонов, и только Африка, обе Америки и Австралия контролировались нашими. Хотя, как сказать — нашими. В Африке были действительно наши, Аски. А вот в Америках уже Даски. Правда возникал вопрос, почему пылает город. Разве что была атака Дасков. Но главное в другом. Тут были только хранители, что подтверждали данные, которые мне сообщили в мороке. Тоже вопрос, кто там был, и почему мне так все подробно рассказал. Но пока нужно разобраться, каким образом добраться отсюда до Африки. Чувствую, все-таки придется пообщаться с местными.

Пока я беседовал с Заком и думал, что делать дальше, парень с девушкой успели добить того самого здоровенного монстра, но к ним уже шли еще три твари.

— Зафиксирован оружейный блок Дасков. — Алчно произнес Зак, глядя куда-то в сторону места, где был взорванный Эск. Значит, я ошибся, и это был агент другой системы. Что впрочем логично, Дасков в их броне я еще не видел.

"И что это нам дает?" — Растерянно спросил я.

— В таких мирах, запасные блоки доступны агенту из любой системы. — Словно ребенку, укоризненно пояснил Зак.

"Умник, я как бы не в курсе таких ситуаций. Или напомнить про вашу скрытность?" — Раздраженно заметил я.

— Действительно. — Теперь уже Зак растерялся. — Но такой блок поможет нам восстановить внешнюю броню и, возможно, пару дронов.

"А тех нанитов, что были во мне, нет?" — Уточнил я.

— К сожалению, бионаниты там вряд ли будут. — С досадой поморщился Зак.

"Давай метку" — Быстро произнес я. "Нам еще нужно успеть местных спасти. Думаю, с ними у меня больше шансов узнать, что тут происходит."

Получив координаты, я изумленно присвистнул. Действительно, рядом. Причем, что самое смешное, в той самой канализации, где прятался от взрыва. Я даже это ящик вспомнил. Вот же, гадство. Ладно. Думаю, успею туда-сюда метнуться. Кажется, это был запас того самого уничтоженного Даска. Быстро спустившись вниз, я сразу нырнул в канализацию, и бегом к ящику. По дороге узнал, чтобы освоить нанитов — Заку понадобится всего пара минут. Это радовало. Главное, чтобы ребята дожили.

* * *

Аиша, закусив губу, наблюдала, как ее брат Борис, используя свой энергетический протез на всю мощность, пытается пробить ей дорогу среди монстров. Ящик с продуктами она уже успела заполнить в чудом уцелевшем магазине. Но теперь самое сложное. Нужно было выбраться из этого ада. Если бы не острая нужда в еде, то они бы не рискнули сунуться в центральный район города даже на окраину. К сожалению, все окрестные фермы уже были пусты, как и малые городишки. Остался только город. Хорошо хоть, вчера на тварей напали кто-то из пришельцев, их уже даже стали некоторые называть богами. Уж слишком невероятными силами они обладали. Вот только их усилий не хватало, чтобы справиться с огромной массой этих тварей. Их мир еще три месяца назад жил обычной жизнью, пока посреди неба не стали открываться красные круги, из которых посыпались эти отродья. Вся их армия не смогла продержаться и недели. Казалось, что цивилизации настал конец, но тут явились те, что называли себя хранителями. Они сначала нанесли огромный урон тварям, но после даже они не смогли справиться с той огромной волной, что проникла в мир.

Надежда, родившаяся с появлением этих хранителей, со временем потухла. Их было несколько сотен, а тварей миллиарды. Каким образом у этих хранителей получалось еще сдерживать наступление тварей — никто не понимал, но радовался каждой победе. Пока месяц назад не явились они. Демоны из преисподней, что своим ударом смогли уничтожить сразу больше сотни хранителей. Этот удар был настолько страшен, что материк был полностью захвачен тварями. И только редкие выжившие, как они с братом и несколько детей, смогли пережить облавы тварей, и хоть как-то существовать в этом аду.

Аише показалось, что у брата сейчас все получится, и она, поправив очки, завела машину, готовая в любой момент тронуться с места. Но тут из-за угла выскочили сразу три громадины и полсотни тварей. А ведь у нее уже нет ракет, да и у брата явно энергия на пределе. Они взяли с собой весь запас патронов и, похоже, их не хватит. Судорожно обернувшись, она увидела ту же картину, что и раньше — баррикада из машин и автобуса. Там не проехать. Осталось только бросить продукты и бежать. Но как же было обидно до слез бросать еду. Без нее они не протянут и неделю. У них и так уже, кроме воды, не было ничего больше трех суток.

Борис, увидев, кто к ним приближается, бросил взгляд в ее сторону и подмигнул. Аиша растерянно посмотрела на него и прекрасно поняла, что он хочет сделать. Напасть на тварей и, пока они будут отвлечены на него, она должна проскочить. Вот только она не сможет. Бросить брата тут? Ни за что. Лучше погибнуть вместе. Ее яростный взгляд был ответом брату. Борис с досадой сплюнул. Они слишком хорошо друг друга понимали без слов. Особенно после месяца выживания в этом гиблом месте. Понимая, что сестра не передумает, Борис бросился к ней, и тут на тех монстров, что преграждали путь, упала сверху фигура. Это был явно хранитель. Их броню они с братом успели изучить хорошо.

— Что застыла? ГОНИ! — влетая на соседнее сиденье, рявкнул Борис.

Аиша, очнувшись, тут же вдавила до упора педаль газа и, прикусив губу, словно маньяк уставилась на дорогу. Лучше нее никто не умел водить машину среди этих улиц. Ей было жаль бросать хранителя, что им помог, но и помочь ему они уже не могли. Они мчались по улицам ночного города и лишь изредка слышали взрывы позади себя. Вскоре все затихло. Борис раздраженно цыкнул и выругался. Его можно было понять. Скорее всего, хранитель погиб.

— Местечко найдется? — неожиданно произнес голос с заднего сидения.

Аише пришлось применить все свое самообладание, чтобы не завизжать и не нажать на тормоз. Настолько это было неожиданно. Брат рядом только ошеломленно согласно кивнул головой. Аиша, бросив быстрый взгляд в зеркало заднего вида, увидела того самого хранителя, что им помог.

— Ну и отлично. Нам как раз по пути. — улыбнувшись, произнес молодой парень и, откинувшись на спинку сидения, посмотрел в окно.

* * *

В то место, где еще недавно очнулся Макс, с неба рухнул, казалось, метеорит, но это было не так. Из ямы глубиной метра два выбрался здоровый бугай в броне и шлеме. В руках у него было здоровое ружье, лишь отдаленно напоминающее двуствольный обрез. Отряхнувшись и осмотревшись, здоровяк усмехнулся и зарядил два патрона размером с кулак обычного человека. К нему уже со всех сторон стягивались твари, а издали мчался один из старших демонов.

(прим. автора. прибытие на место Тора https://coub.com/view/20l712)

— Тор на месте. — Произнес здоровяк, не обращая внимания на разбегающихся от него монстров помельче. — Нет. Его тут нет. Видимо успел сбежать. — Сделав паузу и, видимо, что-то услышав в ответ. — Ищи. Я пока тут немного развлекусь. — Опять пауза. — Да нет тут никаких архидемонов. Так, одна мелочь. — Пауза. — Десять минут у тебя есть. Жду.

Предвкушающее улыбнувшись, Тор посмотрел на первые свои жертвы.

Глава 13

Правильно говорят: чтобы научиться что-то ценить по-настоящему — надо это что-то потерять. Пока у меня был доспех, я не ощущал всех прелестей, которые он дает. Но как только его не стало, возник дискомфорт. Правда, все это меркнет перед чувством удовлетворения, которое появилось у меня после того, как доспех снова стал активен. То, что еще полчаса казалось невыполнимым, теперь даже не воспринималось всерьез. Трех здоровых монстров и мелочь я покромсал без особого напряжения. Просто гора медленного мяса без капли магической силы. Странно, что хранители до сих пор еще возятся с этими тварями. Разве что тут есть экземпляры помощнее и посерьезнее. Кто-то ведь пленил того Даска.

Пока мы ехали в машине, я не старался завести диалог. Оба подростка были явно на взводе. Так что в данной ситуации отвлекать их от дороги нельзя. Взглянув наверх, увидел среди ночного неба очень знакомые вспышки. «Зак, это то что я думаю?»

— Да. — Задумчиво ответил ИИ.

Понятно. Значит основной бой, как и предполагалось, сейчас в космосе. Это логично. Кто контролирует космос, тот в итоге будет контролировать планету. Наивно думать, что наземные войска смогут противостоять орбитальным ударам. Наша машина стремительно летела по улицам города, не снижая хода. Девочка, оказывается — неплохой водитель. Я бы даже сказал, отличный. Вот только зачем я с ними поехал? Теперь, когда у меня есть полная невидимость и возможность передвигаться со скоростью звука, я спокойно и сам могу достичь Африки. К тому же, в наличии два дрона прикрытия, хотя и со слабым вооружением. Как разведка они неплохи, но как боевые единицы — не очень.

Сзади что-то взорвалось, осветив огромной вспышкой все окрестности, а после и земля вздрогнула, как при землетрясении. Кажется, примерно в центре города идет бой. Хм. Отправить туда дрона на разведку? Нет. Жалко. Еще собьют ненароком. «Зак, а что у нас со связью?»

— Ничего. — Буркнул недовольно Зак. — Наши знают, что мы здесь, и на этом все. Связаться с базой нет возможности. Возможно, в этом месте демоны глушат сигнал.

"А это вообще возможно?" Удивился я.

— Маловероятно. — уклончиво ответил Зак. — С большей вероятностью, тут используют новые протоколы соединения, которые мне неизвестны.

В этот вариант я верю сильнее, чем в эфемерную глушилку. Между тем, в центре по-прежнему громыхало. От этих взрывов девушка каждый раз вздрагивала, но продолжала все внимание уделять дороге. А вот парень крутил головой, словно пропеллер, с любопытством пытаясь рассмотреть, что там и как взрывается. Мне-то с дронов было видно, что в центре идет бой. Непонятно, кто с кем сражается, но судя по всему, кто-то весьма серьезно вооруженный с огромным запасом магии. Может, все-таки отправить дрона? С другой стороны, если я, как только прибудем в убежище ребят, переговорю с ними, и потом свалю в Африку, то рисковать дронами — не очень хорошая идея. Но, блин. Мне и самому интересно, кто там так буянит.

— Вы решили атаковать тварей? — Спросил заинтересованно парень.

Хорошо, что я его прекрасно понимал. На мое счастье, Зак имел базу данным языков местных. Вот только откуда она у него, пояснить ИИ не смог. Просто, когда включился, она уже была. Теперь голову ломай, кто ее передал. Локи? Сет? Или тот тип Гюнтер из морока?

— Не знаю. — пожав плечами, ответил я.

Посмотрев недоуменно в мою сторону, парень больше ничего не спросил. Кажется, решил, что я не доверяю ему, вот и не говорю. Разуверять его я не стал, смысла в этом не было. А вот тот факт, что мои дроны не засекли какой-либо опасности на нашем пути — удивлял. Конечно, можно предположить, что тот замес в центре заставил всех тварей ринутся туда, но что-то сомнительно. Больше все походило на специально оставленный свободный путь. Ловушка? Но на кого? Хороший вопрос. Еще когда ребята только носились по улицам, мне показалось странным, что за ними не особо-то и гонятся. Может я и параноик, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым оптимистом.

Оставив одного дрона над нами, я вторым стал накручивать круги вокруг нас. Вот тут-то и заметил сразу разницу. В других районах с монстрами все было нормально. Значит, все-таки ловушка. Кто ее организовал, понятно. Вопрос, за кем охота, и кто охотник? Подняв и второго дрона повыше, я с помощью Зака хотел уже отследить демонов, как тут вспомнил то самое заклинание Яруга. А что? Может легко сработать. Я, правда, и сам засвечусь, но сомневаюсь в том, что демоны уже не в курсе моего присутствия, а значит, вряд ли есть риск. Зато я буду знать, где, сколько и кто. Подготовка к заклинанию заняла минут десять. В основном время ушло на то, чтобы максимально далеко отлететь дроном, с которого и будет запущено заклинание. Потом еще минуту потратил на проверку и, вздохнув, словно прыгун в воду, активировал запуск.

* * *

Тор, добив очередную волну тварей, стремительно приблизился к трем демонам явно невысокого уровня и, разрядив свой любимый дробовик в упор, уничтожил сходу одного, второго убил магией, а третий получил по куполу его любимым молотом. Правда, все трое успели сбежать из своих тел до того, как Тор применил ловца душ. Увы. Но в магии ловцов он был не особо силен. Осмотревшись, Тор уже хотел взлетать, как со стороны окраины города произошел всплеск сенсорного заклинания. Причем не абы какого, а на всю планету. Правда учитывая слабую мощность, понять что либо запустившему будет сложно. Почерк Яруга он узнал моментально. Учитывая тот факт, что этот хранитель вряд ли будет здесь, то скорее всего — это тот самый девятка Максим.

— Тор, у нас проблемы. — Раздался голос ИИ в его голове.

— Сейчас заберу мальца, и все решим. — Спокойно ответил Тор, уже готовясь взлетать в ту сторону, откуда шел сигнал.

— Три архидемона и двое старших демона домена. — Кратко доложил ИИ.

— Где? — Хмуро спросил Тор.

— Прямо над нами на высоте в десять тысяч метров. Готовят массовое заклинание по площади, и около десятка одиночных. — доложил ИИ.

— Ооооо. — довольно протянул Тор и взглянул наверх. — Вот это уже интереснее. Сколько там времени до прибытия кого-то из верхушки?

— Ближайший к этому месту — Астарот. Примерное время прибытия — полчаса. — Ответил ИИ.

— Хм. Успею. — довольно прищурившись, произнес Тор. — За мальцом отправь кого-нибудь из наших. Не до него мне будет.

— Свободных единиц нет. А те, что есть, сюда просто не долетят. Собьют на подлете. — Иронично ответил ИИ.

— Как же все не вовремя. — Тяжело вздохнул Тор. — Ладно. Сам потом заберу. Сейчас только с этими разберусь.

Тут же после этих слов его фигура наполнилась силой и, прямо с места оттолкнувшись от земли, устремилась вверх. От этого толчка земля вокруг Тора пошла волной, а та часть, от которой он оттолкнулся, просто стала ниже метра на два.

* * *

Один из самых старших и сильнейших демонов Астарот как раз собирался в путь, когда ощутил сенсорную волну. Яруг? — Подумал удивленно демон, но тут же отбросил эту идею. Такую глупость Яруг совершать не будет. Значит, это тот самый интересный экземпляр, за которым охотилась Нихем. Может забрать его себе? Хотя, нет. Тут же еще Тор решил в гости заглянуть. Он конечно вряд ли примет бой, но давать ему бушевать не стоит. Кстати, а почему этот парень тут, а не там, где его ждет Нихем? Ее план провалился? Странно. Демон недовольно и задумчиво посмотрел в сторону источника волны. Только трое из хранителей могли помешать воплотить в жизнь план Нихем, и один из них точно активен. Улыбнувшись, Астарот представил, как расскажет об этой забавной промашке Нихем в компании Лилит и Аида. Опять ее обставил Локи. Если он еще и ее шпиона вычислил, то это будет лучшая шутка на ближайшие пару тысяч лет. А уж в каком бешенстве будет Нихем. Ммммм… Какие приятные мысли.

Астарот отодвинув эту приятную мысль в сторону, обратив свое внимание в точку, где был Тор. Разочарованно вздохнув, он увидел, как пятеро из молодняка, еще и тысячи лет не провоевавших, решили атаковать Тора. Ну что за глупцы? Совсем молодежь потерялась. Впрочем, этот бой может задержать Тора до его прибытия. Верилось с трудом, но мало ли? Вдруг повезет? А там уже подтянется Аид, и… Хотя об это еще рано думать. Все эти мысли, впрочем, не помешали демону параллельно отдать приказ своему помощнику отправиться на поиски интересного разумного. Напрямую он конечно вряд ли сможет найти обладателя такого высокого духовного ранга, все же сомнительно, что этот человек запустил сенсорную волну от себя лично, но все рано или поздно совершают ошибки.

* * *

Из-за того, что заклинание пришлось запускать с дрона, эффект не был таким четким, как при личном использовании. Все-таки за пару минут заполнить нужным количеством духовной силы не получилось, да и не сможет обычный дрон удержать такое количество силы. Так что ограничился только парой тысяч километров четкого обнаружения. Заклинание конечно пошло по всей планете, но вот различить что-либо можно было только на относительно короткой дистанции. С другой стороны, точное местоположение дрона смогут засечь тоже только те, кто были рядом. Хотя думаю, более сильные хранители и демоны смогут на любой дистанции понять, откуда шел сигнал.

Данные полностью подтвердили мое предположение. Мы ехали в ловушку. Более того, мне удалось понять, на кого именно была рассчитана ловушка. Все оказалось до банальности просто. Таким нехитрым способом демоны похоже собирались захватить всех выживших местных в плен.

— Остановите машину. — Произнес я, как только мы выехали за пределы города.

Ребята не сразу меня поняли, но все же через метров двести мы остановились.

— Что случилось? — Обеспокоенно спросил парень.

— Вы сейчас ехали в сторону заброшенного поселка в двадцати километрах отсюда? — в ответ спросил я.

— Да. — растерянно произнесла девушка, развернувшись ко мне.

— Там уже никого нет. — Произнес я им печальное известие. — Всех ваших друзей захватили демоны и сейчас ждут вас.

— Не может быть. — Яростно возразил парень. — Ты ошибаешься!

— Это ваше дело, верить мне или нет. — равнодушно пожал я плечами. — В этом месте наши пути расходятся. Все что нужно, я уже узнал, и дальше нет смысла в нашем совместном путешествии.

— Вы не будете нас спасать? — с отчаянной надеждой в голосе спросила девушка.

— За мной идет охота весьма сильных демонов. — Усмехнувшись, ответил я. — Так что возле меня сейчас самое опасное место.

— Но вы можете помочь освободить наших друзей? — с мольбой в глазах произнесла она под громкое сопение парня.

— Увы, но моих сил не хватит, чтобы одолеть тех, кто их пленил. — Честно ответил я. — Уж не знаю, зачем им именно вы, но советую уезжать отсюда подальше. Лучше всего на другой континент.

— Они охотятся за мной. — уверенно и мрачно произнес парень. — Я последний из рода истинных проводников в мир фей.

— И что? — удивился я. — Что в этом такого ценного?

— Вы не знаете, кто такие феи? — изумленно спросил парень.

— А должен был? — иронично произнес я.

— Но как же так? — удивлению парня не было предела. — У вас же есть нити связи с двумя феями и эфирной оболочкой четырех стихий.

— Что, прости? — В этот раз уже мне пришлось изумленно уставиться на этого парня. — Что ты сейчас сказал?

— Борис! — Возмутилась девушка. — Ты опять за свои фантазии?

— Это не фантазия, а правда! — Обиделся парень. — И ты, Аиша, должна помнить традиции нашей семьи.

— Стоп. — Махнул я рукой. — Подождите. Борис… Правильно? — Парень согласно кивнул головой. — Ты видишь у меня эти самые нити связи?

— Да. — Уверенно произнес парень. — И они очень яркие и четкие.

Обалдеть, кричали гости. Вот это случайная встреча. Или я ничего не понимаю, или этот уникум каким-то способом видит мои внутренние силы.

— Погоди. А у кого еще ты видел эту связь? — Осторожно спросил я.

— Только у хранителей, что прибыли сражаться с демонами, хотя у некоторых демонов тоже есть такая связь. — Твердо ответил парень.

Я растерянно смотрел на парня, и даже не знал, что сказать. Обычный человек видит то, что не доступно никому. Даже хранители не видят этого, а он видит. Жесть.

— Если я помогу вам связаться с феями, то вы спасете наших друзей? — Спросил между тем парень. — С их помощью вы сможете стать сильнее.

— Кажется, я понимаю, о чем ты говоришь. — Неуверенно произнес я. — И, к сожалению, связь с ними у меня есть, вот только недавно я истратил все свои и их силы. Так что…

— Это не так. — уверенно оборвал меня парень. — У вас просто связь слишком запутана. Ее просто нужно распутать. Меня так дедушка учил. Только он, кроме меня, мог видеть связь с миром фей.

— Это будет непросто. — Неуверенно произнес я. — Сомневаюсь, что смогу спасти ваших друзей. Их разум уже окутан магией демонов. Все, что можно сделать — это уничтожить их вместе с демонами, тем самым подарив им путь на перерождение душ.

— Хорошо. — твердо произнес Борис, сжав кулаки. — Пусть будет так. Но только не в руки демонов.

Я посмотрел на парня, подумал и понял, что попал. Упускать такой шанс нельзя, а значит, придется стать их попутчиком. М-да. Кажется, я задержусь в этом мире. Мой дрон уже висел над зданием, в котором держали пленных. Жаль конечно дрона, но лучше он, чем я.

— Смотри туда. — Кивнув в сторону нашего движения, я запустил активатор дрона.

Вдалеке, почти возле самого горизонта, возник гриб взрыва. Мы как раз стояли на холме, что возвышался над землей метров на двадцать, так что видно было великолепно прямо с дороги.

— Свою часть я только что выполнил. — хмуро произнес я. — Правда, нам придется прилично проехать, прежде чем ты сможешь выполнить свою.

— Как вы это сделали? — изумленно произнес Борис.

— Они все погибли? — с дрожащими губами спросила печально Аиша.

— Боевой робот-дрон. Думаю, вы слышали о таких. — Оба подростка согласно кивнули. — Пришлось пожертвовать одним дроном, но там сейчас, кроме пяти высших демонов, никого в живых не осталось. И нам лучше поторопиться, пока демоны не собрались за нами в погоню.

Аиша среагировала моментально. Стоило мне закончить фразу, как она тут же вжала педаль газа до упора. Вот только я сомневаюсь, что это хорошая идея — ехать на машине. Но тут меня девушка удивила капитально. Она отключила все огни и вела машину в полной темноте. Для меня, конечно, она не было темнотой, но как видит она? Бросив скан на нее, я удивленно замер. Это не семейка, а просто клад уникумов. По своей энергетической и физиологической структуре Аиша была наполовину альв, как, впрочем, и Борис. Причем альв светлый. А те, как известно, прекрасно видят в темноте. Что-то на сегодня сюрпризов стало слишком много. То морок с непонятным собеседником, который возможно говорил правду. Потом демоны в огромных количествах, а теперь еще и уникальные разумные. И над всем нужно подумать. Хорошо хоть, ребята угрюмо молчат. Видимо переживают по поводу смерти своих. Честно говоря, думал, что Аиша будет плакать, но видать, эти ребята насмотрелись такого за последнее время, что эмоции притупились.

Итак, пока мы едем, стоит подумать о том, что мы имеем. Можно ли считать нашу встречу случайной? Хм. Отчасти, да. Мне сложно представить разум, что смог бы так точно все рассчитать и просчитать. Такая возможность существует, но шансы на это минимальны. С другой стороны, эта встреча уж очень вовремя. Как по заказу. Судьба решила развернуться ко мне лицом? Сложно сказать. Для начала нужно понять, связан морок со встречей, или же это два разных события. Вот в чем главный вопрос. Кто такой этот Гюнтер? Зачем он мне все рассказал, и что там правда, а что ложь? Или же, возможно, все правда, но подана она с таким количество недомолвок, что я приду к неправильным выводам? Все может быть. Потому и не хочу пока заморачивать себе голову тем разговором. Сначала переговорим с сэнсэем, а уже после будем делать выводы. Только говорить нужно без упоминания Гюнтера. А то еще Мэй вдруг окажется права.

Теперь: что у нас по поводу встречи? Если рассуждать с точки зрения хронологии и соответствующих событий — то явная подстава. Сначала я обнаружил этого Даска, потом увидел ребят. Зачем-то решил им помочь, хотя для этого, по сути, не было никаких оснований, кроме моральных. После Зак обнаружил схрон Даска, и так нужные мне наниты. Дальше я помогаю ребятам, но зачем-то решаю присоединиться к ним. Как-то все это выглядит странно. Хотя никаких воздействий на разум нет. Ох, как же все сложно-то. Особенно, если предположить, что морок был отвлекающим фактором, а на самом деле мне внушали, куда именно потом идти, и с кем потом отправиться в путь. Такой вариант отбрасывать не стоит. По-хорошему, нужно сейчас переговорить с Мэй, но, к сожалению, пока что это невозможно.

Остается только отправиться в путешествие с ребятами в Африку, или, как ее тут местные называют, Руданг. Бросить их после того, как они мне помогут, я уже точно не смогу. Одно дело — когда это незнакомые мне люди, и другое дело — когда это те, кто тебе помогают. Это конечно серьезно увеличит длительность моего путешествия, но с другой стороны — я, возможно, получу ответы на старые вопросы. Если только опять что-то не произойдет из разряда нереального и неожиданного. Учитывая мою способность влипать в неприятности, это уже можно брать за факт. Тут скорее вопрос, когда именно это произойдет. Вот тут меня и осенило. «Зак, а может кто-то посторонний изменить твои протоколы связи с базой?»

— Теоретически такое возможно, но практически — очень вряд ли. — буркнул недовольно Зак. — Для этого нужно иметь исходные коды доступа к моим системам. Даже у системы базы таких кодов нет.

Угу. Понятно. Значит, система исключается. Но ведь тот, кто создавал ИИ, может и вмешаться. Хотя это уж точно вряд ли. Мне даже страшно представить столь древнее существо, что создало базу и ИИ. Сомнительно, что этому существу есть дело до мелкого агента типа меня. Значит, все-таки смена протоколов. Возможно, тут просто более строгий режим секретности. Но ведь они-то знают, что я уже здесь. Просто не знают, где именно, но это все — вопрос времени. Может меня, кстати, и ищут.

Пока я рассуждал, мы уже прилично так отъехали от города. Борис отчаянно боролся со сном, клюя носом вперед. Аиша тоже выглядела не лучше. Пора искать место для ночевки. Я, конечно, могу вести этот автомобиль, но лучше уж пусть местные это делают. А то еще сломаю чего-нибудь. Отправив последнего своего дрона вперед, я принялся присматривать место для безопасного ночлега. И только через сто двадцать километров обнаружил небольшой и абсолютно пустой поселок. В нем даже были целые дома. И один из них идеально подходил для нас.

Глава 14

Сэнсэй смотрел на возмущенную и взбудораженную девушку, что сейчас стояла перед ним, и думал. При этом он очень внимательно слушал ее раздраженный рассказ.

— Еще раз повторяю, я не знаю, кто его туда отправил, но даже если я прибуду в тот мир, то найти его нереально. Система защиты по какой-то причине заблокировала связь с ним. Есть только извещение о том, что он там, и все.

— Значит, ты уверена, что это сработала система защиты? — ровным голосом переспросил сэнсэй.

— А могут быть другие варианты? — ехидно поинтересовалась девушка, одетая в свой любимый переливающийся и облегающий костюм с лентами силы за спиной.

— Фрейя. — Все так же спокойно произнес сэнсэй. — Если бы его заблокировала система защиты, то и в списке его бы не было.

— Возможно, он еще под вопросом, но это дело времени. — Неуверенно начала девушка, но закончила она утвердительно, словно приговор.

— Или же, на него обратил внимание босс. — Наклонив голову набок, иронично произнес сэнсэй.

— Старик, если это шутка, то неудачная. — поморщилась Фрейя.

— Разве это похоже на шутку? — Рассматривая пристально девушку, произнес он.

— Даже если это так, то тем более я туда не полезу. — твердо произнесла Фрейя. — Мешать планам босса у меня желания — нет.

— Думаю, я тебе разочарую, но при всем желании ты не сможешь помешать его планам. — Спокойно возразил Старик. — К тому же, насколько я помню, через восемь лет у тебя аттестация?

— Пф… — передернув плечиками, фыркнула девушка. — Решил шантажировать меня?

— Отчего же. — улыбнувшись, ответил Старик. — Просто напомнил. У тебя же осталось всего двадцать четыре жизни?

— И что? — С опаской покосившись на сэнсэя, спросила она.

— Если спасешь парня, то думаю, плюс две жизни получишь. — Уверенно произнес Старик.

— Ого. — Воскликнула удивленно девушка, но тут же, опустив плечи, расстроено добавила. — Ничего не выйдет. Тор просто не даст мне там развернуться и припашет к своей армии.

— С Тором я договорюсь. — Уверенно произнес Старик.

— Ну, если так. — Задумчиво протянула девушка. — Но это будет сложно. Он ведь даже сенсорную волну, похоже, с дрона запустил. Да и маскировке ты его, видать, хорошо обучил. Все его следы пропали. Его даже демоны найти не могут. А это, на секундочку, помощники Астарота.

— Просто ранг его духовной силы серьезно вырос, и сейчас равен примерно двенадцатому. Возможно, даже выше. — Усмехнувшись, пояснил Старик.

— Но тогда его сможет найти только Тор или кто-то из высших демонов. — Расстроено произнесла Фрейя.

— Не нужно умалять свои возможности. — Иронично произнес Старик. — Больше двух жизней все равно не дам.

— Уууу… жадина. — Обиженно буркнула Фрейя. — Ладно. Найду я твоего парня. Но если за ним явится Астарот или Аид, то я умываю руки.

— Не переживай. — Усмехнулся Старик. — Не явятся. Им сейчас не до него.

— Что, опять Тор с Ра решили с ними силой потягаться? — насмешливо произнесла она.

— Именно этим они сейчас и заняты. — Согласно кивнув, произнес Старик. — К тому же, к ним скоро присоединится недовольная Нихем.

— Я так понимаю, что и от нас кто-то прибудет? — Недоверчиво глядя на Старика, спросила Фрейя.

— Правильно понимаешь. — Спокойно потвердил он, так и не назвав имени.

— Только не говори, что это будет Локи. — Обреченно произнесла, расстроившись, девушка.

— Хорошо. — Согласился Старик. — Не скажу.

— От же… Все-таки он… — Выругавшись про себя, произнесла девушка. — Погоди. А что такого произошло, что Локи решился вылезти на фронт?

— Просто он вычислил шпиона в рядах Дасков, который оказался ставленником Нихем. — Пожав плечами, равнодушно ответил сэнсэй.

— Ага. И сейчас эта сучка бушует и негодует. — Довольно улыбнулась Фрейя. — Надо же. И от Локи иногда бывает польза.

— Фрейя. — Укоризненно покачав головой, сказал сэнсэй.

— А что я? — смутилась девушка. Она прекрасно помнила, что Старик терпеть не мог, когда кто-то из девушек начинал материться или ругаться при нем. Более того потом эти высказывания он припоминал на аттестации. — Просто случайно выскочила правда. Ты лучше скажи, сколько еще протянет этот материк, с такими-то силами? Или они опять планету на астероиды взорвут?

— Вероятность такого исхода высока. — Задумчиво произнес Старик. — Но не думаю, что они забудут ради чего идет война за тот мир.

— Кстати. А что там за причина? — С любопытством спросила Фрейя. — Мир вроде не особо насыщен эфиром, а такие силы стянули.

— Видящие. — Кратко произнес Старик.

— Да ты что? — Удивленно воскликнула девушка. — Неужели дикое племя видящих?

— Скорее его потомки. — Уклончиво произнес Старик. — Но в любом случае, демоны уже захватили почти тридцать видящих разумных, да и наши смогли обнаружить столько же. По данным Аэлиты, там еще могут находиться до сотни одаренных.

— М-да. — Восхищенно протянула девушка. — Вот это сюрприз. Сколько мы их уже не видели? Пару тысяч лет, точно.

— Последний видящий потерял свой дар две тысячи триста сорок лет назад. — Педантично поправил ее Старик.

— А есть инициированные? — С любопытством спросила Фрейя. — А то я бы не отказалась поправить нить своей силы.

— К сожалению, пока таких не обнаружили. — Тяжело вздохнув, произнес Старик. — Предположительно, несколько таких есть на планете, но точно это неизвестно.

— Жаль. — печально вздохнула девушка, философски добавив. — И почему они настолько редки?

— Потому что сила видящего лежит за пределами наших возможностей. — Спокойно произнес Старик. — Даже босс и Люцифер не ведают, откуда она в наших мирах. К тому же, она временная и больше сотни лет не функционирует.

— Да знаю я все это. — Поморщившись, недовольно произнесла Фрейя. — Уже нельзя и вслух высказаться. А не случится такого, как тогда, шесть тысяч лет назад, в мире Альвов?

— Нет. — Уверенно произнес Старик. — Люцифер не станет биться с боссом, как и босс не будет вмешиваться в дела того мира. Видящие слишком важны нам и демонам, чтобы вот так просто уничтожать ткань мироздания мира.

— Ну тогда-то это не помешало им обоим применить свою силу, и теперь в бывшем мире Альвов вместо звездной системы черная дыра. — Пожав плечами, произнесла Фрейя. — Сколько тогда хранителей застряло во временном парадоксе? Три сотни?

— Разве ты забыла, из-за кого туда прибыли высшие силы? — Иронично спросил Старик. — Так что, вполне логичное наказание для тех, кто решил играть с силами выше своего понимания. Всего-то, пропустили пару тысяч лет жизни. Зато теперь Аид и Модгуд — со стороны демонов, и наши Сет с Гефестом, тысячу раз подумают, прежде чем использовать в бою кристаллы силы эфира. Это хорошо, что ограничились только одним миром. А ведь все могло быть намного хуже.

— Да знаю я эту историю. — Буркнула недовольно Фрейя. — Если ты забыл, то я там была. И опять потерять пару тысяч лет не очень-то и хочу.

— Успокойся. — Усмехнулся Старик. — Ничего там не случится. Максимум, устроят извержения парочки великих вулканов.

— Как будто пару десятков лет на планете без солнечного света сможет пережить хоть кто-то из разумных. — Иронично прокомментировала Фрейя. — Может, стоит их просто отозвать?

— Как только ты найдешь парня, я так и сделаю. — Спокойно произнес Старик.

— Ух ты. — Изумленно выдохнула Фрейя. — От меня зависит судьба разумных целого мира? Не слишком круто?

— А разве тебе впервой? — Иронично спросил Старик. — Пока они дерутся друг с другом, у тебя будет море возможностей, дабы обнаружить парня и забрать с собой.

— Угу. Суток двадцать максимум, пока они не возьмутся за свои артефакты. — Хмыкнула иронично Фрейя. — Ладно. Я все поняла. Надеюсь, успею.

— Не надо надеяться. — Покачал головой Старик, тая в воздухе мира Фрейи. — Нужно делать.

Девушка, посмотрев на место, где еще недавно был Старик, презрительно фыркнула и ехидно произнесла, правда, перед этим несколько раз проверив, что сэнсэй точно уже ушел.

— Мог бы и три жизни выдать, старый жмот.

* * *

Пока ребята спали, я размышлял на извечную тему: а что делать дальше? Понятно, что нужно узнать, о чем говорил Борис, но потом что? Оставаться с ними, или же наоборот, держаться подальше? С одной стороны, со мной у них больше шансов добраться до другого материка, но с другой стороны, не сомневаюсь, что меня сейчас активно ищут демоны. Конечно, существует шанс того, что морок — это не сила демонов, но если честно, верится в это с трудом. Вот теперь сиди и думай. Хотя, чего мучаюсь? Пускть они сами решают. В конце концов, это их жизнь и им решать. С такими мыслями я дожидался момента, когда проснутся ребята. Первой проснулась Аиша.

Мы расположились в том самом, выбранном мною, доме. Обычный двухэтажный частный дом на окраине небольшого городка. Внизу — кухня, гостиная — она же столовая, ванная комната, естественно без воды, санузел и еще одна комната, похоже что-то типа комнаты отдыха. По крайней мере, кроме здорового телевизора и мягкой мебели, в ней ничего не было. На втором этаже располагались аж три спальни. Собственно, именно в них и улеглись на ночь ребята. На удивление, они без всяких вопросов, спокойно и даже без сомнений, восприняли мое известие о том, что я подежурю ночью сам, так как спать мне не обязательно.

Вот только я слегка переоценил свои возможности. Без бионанитов я стал почти обычным человеком. То есть мне нужно было питаться, ходить в туалет и изредка спать. Все же духовная сила давала свои неоспоримые преимущества. Так что спать я мог раз в десять суток, как сообщил Зак. Но вот со всем остальным был неприятный сюрприз. Как-то я уже и отвык испытывать чувства голода. Ящик с продовольствием, что ребята собрали в городе, тут очень пригодился. Конечно, нехорошо объедать молодняк, но что поделать. Я как бы и сам не знал, что теперь почти как человек обыкновенный. Потому еще ночью слегка сократил объем провизии.

Шаги девушки, что осторожно спускалась вниз, видимо стараясь не разбудить брата, я услышал, еще когда она только встала с постели. Уж что-что, а слух у меня был идеален. Спасибо тренировкам сэнсэя по концентрации и развитию ощущения мироздания вокруг. Аиша, спустившись, первым делом отправилась в санузел. На удивление, тут не было воды для душа, но при этом работала система туалета. Бывший хозяин дома видимо был весьма экономным человеком, раз создал автономную систему слива в толчке. Так что хоть что-то в этом доме работало нормально. Хотя, если бы крыша не была серьезно повреждена, то и солнечные панели могли бы вырабатывать энергию. Но чего нет, того нет.

— Доброе утро. — Заразительно зевнув, произнесла девушка, входя в гостиную.

Собственно, именно тут я и просидел всю ночь. Ну, почти всю. Так как есть дрон, который и без меня прекрасно справлялся с наблюдением за окрестностями, а значит, пару-тройку часов я смог поспать. Именно столько понадобилось моему организму, чтобы полностью освежиться и отдохнуть.

— Доброе. — Улыбнувшись смешно выглядевшей девушке, произнес я.

Вообще, я давно уже убедился в том, что красивее симпатичных девчонок по утрам нет никого в мире. Они в эти моменты выглядят по-домашнему мило и тепло. Так и хочется обнять и прижать. Вот только не в этом случае. И так вон моя явно плотоядная улыбка вызвала резкое опасение на лице девушки. Она даже сделала шаг назад.

— Завтракать будешь? — Озадачил я ее, тем самым заставив забыть мою улыбку.

С девушками всегда так. Если хочешь, чтобы о твоей оплошности забыли, то не надо извиняться, постоянно напоминая о проблеме, достаточно резко и кардинально сменить тему. Кстати говоря, сами женщины этим приемом владеют в совершенстве, и потому мало кто из них не попадается на такую простую удочку. Аиша не стала исключением.

— Завтракать? — недоуменно переспросила она, сделав озадаченную мордашку.

— Естественно. — Усмехнувшись, подтвердил я. — Заодно и расскажешь, что тут у вас произошло.

— А вы разве не знаете? — Уровень ее изумления, судя по лицу, приблизился к максимальному значению.

— Только в общих чертах. — Пожав плечами, признался я. — Дело в том, что меня тут не должно быть, так как мой уровень подготовки не настолько хорош, чтобы бороться с демонами.

— Но вы же недавно их без особых проблем одолели? — Ее изумленное сонное лицо в очередной раз заставило меня улыбнуться. Уж очень смешно она при этом выглядела.

— Это были лишь мелкие слуги, да еще и без особых способностей и вооружения. — Пояснил я. — К сожалению, у этих тварей есть и посерьезнее сородичи. А уж сами демоны — это отдельный разговор.

Пока Аиша пребывала в задумчивости, видимо пытаясь осознать мои слова, я уже достал консервы и, открыв одну банку, поставил на стол. Все-таки сомневаюсь, что у нее хватило бы сил открыть жестянку самостоятельно.

— Присаживайся. — Махнув рукой на кресло, сказал я.

— Спасибо. — неуверенно кивнув, произнесла Аиша, и с легким опасением прошла мимо меня и села в кресло.

Впрочем, как только она съела первый кусочек, вся ее скромность тут же пропала. Передо мной был голодный и жадный монстрик. Мне даже пришлось открыть еще две банки консерв, дабы девушка наелась. И только после того, как она устало выдохнув, откинулась сыто на кресле с осоловевшими глазами, я осознал простую истину. Она явно не ела уже несколько дней. Теперь понятно, зачем они полезли, рискуя своей жизнью, в город.

— Я так понимаю, что с продовольствием у вас проблемы? — задумчиво произнес я.

И вот тут на меня обрушился ворох информации. Изложение, конечно, было весьма специфическим, из-за перерывов на слезы, и с перескакиванием с одного на другое. Но общую картину я понять смог. Они с братом учились в этом городе, в некоем подобии института, в то время, как их родители жили в другом городе, который демоны еще в первую атаку полностью уничтожили. Если сложить вместе обрывки ее рассказа, то получалась печальная история, в которой двум разумным чудом удалось выжить и, более того, помочь еще и другим уцелевшим. В основном из-за того, что Борис оказался местным гением артефактики и энергетики. Тот протез, что заменял ему правую руку, он создал сам. А вот Аиша была профессиональным медиком. Боец и медик. По сути, идеальное сочетание, если добавить тот факт, что Аиша и сама неплохо стреляла и могла управлять почти любым транспортным средством.

Пока Аиша рассказывала, спустился вниз Борис, который не стал прерывать сестру, а только приветственно буркнув, принялся поглощать припасы. Я же, дослушав рассказ Аиши, задумался. Но все же решил оставить все, как задумал изначально ночью.

— Борис, а ты что скажешь? — спросил я, с любопытством посмотрев на уже умиротворенного и довольного жизнью парня. Еще бы, пять банок консерв уговорил и не лопнул.

— А что сказать? — безразлично произнес он. — Аиша и так все уже рассказала.

— Я имел в виду фей. — Улыбнувшись, уточнил я.

— А, это… — Оживился тут же парень, приняв нормальное положение тела, а не как до этого, полусонное и расслабленное, при этом растекающееся внутри мягкого кресла. — У вас просто уникальное сочетание рождения новой феи с уже имеющимися связями с двумя другими взрослыми феями.

— Погоди. — Остановив его движением руки, произнес я. — Давай-ка начнем сначала. Кто такие феи и откуда ты о них знаешь?

— Ну, это как бы наше родовое умение. — Смутившись, произнес парень. — Уже многие столетия среди нашего рода рождаются те, кто могут видеть связь.

— Стоп. — Недоуменно мотнув головой, произнес я. — Если тут не было, как рассказывала Аиша, разумных с феями, то откуда вам было знать, что вы их видите?

— Их можно не только в реальности видеть, но и во сне. — Еще больше смутившись и покраснев, произнес Борис, отводя взор в сторону.

— Во сне, говоришь. — Задумчиво протянул я. При этом мои мысли уже вовсю перемалывали все те сны, что у меня были. Я их называл видениями, но кажется, это были не просто видения.

— Вы мне не верите? — тихо буркнул печально парень.

— Как раз таки наоборот. — Серьезно произнес я.

— Вот и остальные не верят, а я говорю пра… — Борис начал свои возмущенную речь, но тут сам себя оборвал и удивленно уставился на меня. После чего изумленно и растерянно произнес. — Вы мне верите?!

— Да. А что тебя так удивляет? — Спросил я. — Я же уже говорил, что имел связь со своими "феями". Правда, они мне так не представлялись.

— Как говорил мой дедушка, они не любят, когда их так называют. — Растерянно произнес Борис.

— Почему? — в этот раз уже я удивился.

— Точно не помню, но вроде как в прошлом их так называли те, кто их уничтожал, или воевал с ними. Точно не скажу, но вроде так. — Неуверенно произнес Борис.

— Давай-ка, ты мне расскажешь, кто такие феи, откуда они, и вообще все, что тебе о них известно. — Твердо произнес я. — Без подробностей, просто общее понятие, а уже потом будем уточнять.

Борис согласно кивнул и, задумавшись на пару минут, видимо подбирая слова, помолчал, но после весьма подробно и сбивчиво начал рассказывать. Судя по тому, как он говорил, то в основном он пересказывал чужие слова, не особо понимая их смысла. Этот его дедушка явно знал многое. Вот уж с кем было бы классно пообщаться. Если сначала я его слушал с легким недоверием и, чего уж греха таить, не верил в то, что он говорил. Но вот постепенно, по мере его рассказа, все больше и больше находил в своей истории фактов, совпадающих уже напрямую со мной лично. Рассказывал он часа два, или даже три. Я лишь изредка вставлял свои пять копеек, и то больше для того, чтобы направить его в нужное мне русло.

Если подвести итог под всем его рассказом, то выходила следующая картина. Может она и была грубой или утрированной, но по-другому это не объяснить никак. А главное, становилось понятно: кто, зачем и почему. По сути, феи — это были сущности духовного плана, но не в смысле духовной силы, а в смысле существования души и плана, на котором наша душа находится. Так вот, эти сущности не могли существовать просто так. Как и любому живому существу, им требуется энергия. Даже в их плане она тоже нужна, но специфическая. Именно поэтому они находили сильных магов, у которых была связь с эфиром, и в какой-то момент присоединялись к каналу между магом и эфиром. А после, следуя за этим каналом, попадали во внутренний мир разумного, где жили словно паразиты, или точнее симбионты. Они получали энергию для жизни, а взамен давали увеличение силы магу, а иногда и входили в слияние с его душой и разумом, даруя уже свою силу оперирования эфиром на совершенно другом уровне.

Пока все это звучит отлично, вот только не бывает такой халявы без маленьких, но важных "но". Дело в том, что если разум мага не будет хорошо защищен от ментальных атак, то постепенно фея становится сначала главнее в разуме человека, а после может и уничтожить хозяина. Точнее, уничтожить его сознание, заперев его во внутреннем мирке. Ничего не напоминает? А мне вот это очень сильно напомнило тех самых паразитов светлых альвов. Уж очень похожая техника. Там конечно вряд ли были феи, но принцип явно взят такой же. А учитывая, кто именно стоял за созданием паразитов, то ситуация становилась совсем не радужной. Уверен, что эту разработку светлые фактически скопировали у демонов, как и все остальное. Вот и получается, что когда я "подцепил" фею, то мог запросто лишиться собственного "я". Это конечно маловероятно, с учетом наличия у меня ИИ, но все же.

Что же касаемо связи между феей и моим сознанием с душой, то тут все происходило на другом плане пространства-времени. Потому, где бы я ни очутился, связь не прерывалась. Для фей, насколько я понял, не было преград в виде разных миров, как и для души. И вот эта связь могла быть прямой, без каких-либо ответвлений, а могла быть запутанной, как у меня. А причина тут была в том, что я, как выходило из слов парня, был уникальным магом. Тем, кто являлся конденсатором магии планеты в любом из миров. Что именно это значит, Борис не знал, но это и не удивительно. Все же, не все ему знать. В любом случае, если убрать лишние витки связи, то можно получить прямой контакт с феей, что значительно увеличит скорость связи между нами, а значит, мне будет проще оперировать магией.

И вот тут мы подошли к совершенно невероятной теме. И тема эта — рождение фей. По словам парня, феи могли появляться разным способом, но один из самых известных — это когда в таком, как я, конденсаторе, критическая сила накопления магии переходит на другой уровень, когда часть моей души начинает напрямую воздействовать на накопление, вплетая в нее часть своего отпечатка. Тем самым постепенно сила становится разумной и приобретает сознание, самостоятельное от носителя. С учетом того, что это все происходит в другом измерении реальности, то и скорость там другая. То, что для нас секунда, там может быть годы. Вот и у меня сейчас как раз и рождалась такая фея, и звали ее Алиса. А все мои четыре стихии это ее основы, которые еще не до конца стали ее сущностью, но уже постепенно вплетались в ее сознание. Тут я уже слегка запутался, но в общем понял, что Алиса — это по сути новорожденная фея, что еще пока не стала ей, и сейчас на пути становления.

Возникал вопрос, кто такая Мэй? И тут в знаниях парня был ответ. Среди фей были такие, что не на инстинктах примыкали к магам, а осознанно и, более того, могли мыслить, даже если носитель, то есть маг, погибал. Именно такие феи всегда брали на себя бразды руководства рождением новой феи. Почему и зачем, Борис не знал. А жаль. Правда, в этом моменте я мысленно улыбнулся. Получалось, что я и Мэй, по сути, родители Алисы. Смешно. В реальности у меня детей не было, но зато в другом измерении уже есть. Это конечно не совсем так, но со стороны выглядит похоже. Но у меня была проблема посерьезнее. По словам Бориса, у меня была связь с двумя опытными феями, но видел то я только Мэй. И что это значит? Почему Мэй об этом не говорила? И кто та, или тот загадочный фей, или фея? Хотя, кое-какие подозрения у меня уже были. Последний мой странный сон-видение, похоже, как раз из этой оперы. В общем, знаний на меня обрушилось много, и следовало хорошенько все обдумать. А заодно решить вопрос, что делать с ребятами? Как-то не хочется мне их оставлять не только на этом материке, но и в этом мире. Что-то мне подсказывает, что ничем хорошим для этой планеты столкновение наших и демонов не закончится.

Глава 15

Мы провели в доме весь день, а потом ночь. Все потому, что Борис пытался распутать мою связь, вот только дело не заладилось с самого начала. Все-таки практики у него маловато, точнее она вообще отсутствовала! На одних только теоретических знаниях и виденье далеко не уедешь. В итоге, за все время он смог выпрямить только один изгиб, по его словам. Вроде, все отлично. Кроме небольшого "но". Маленького такого, я бы сказал малюсенького… У меня было чуть меньше тысячи таких изгибов! Учитывая тот факт, что на один он потратил всю свою силу, которая теперь будет восстанавливаться минимум полгода, то несложно подсчитать, что нужно всего-то пять сотен лет. Пустяк, если не учитывать кучу фактов, таких как: демоны в этом мире, продолжительность его жизни и… Ну, в общем, и так понятно, что это невозможно.

Впрочем, эффект даже от одного его вмешательства был. По расчетам Зака, мои заклинания теперь реализовывались на ноль целых и три сотых процента быстрее. М-да. Просто "гигантский" успех. Понятно, что с каждым исправлением процент будет увеличиваться, но кто нам даст даже один спокойный год? Так что, немного огорчившись этой неудачей, я решил, что терять время смысла — нет. Пора было принять ребятам решение. Так что на утро следующего дня, сразу после сытного завтрака, озвучил свое предложение вслух.

— У вас есть два пути, может и три, но как воплотить в жизнь третий путь, я пока не знаю. — Начал я издалека свою речь. — Первый — это самостоятельно попытаться достигнуть другого материка, где нет демонов. Второй — это попытаться сделать то же самое, но со мной, и третий — придумать мне способ, с помощью которого можно вас перенести в другой мир. — Остановив рукой попытку Бориса задать мне вопрос, я продолжил. — Теперь по поводу мелких нюансов каждого из вариантов. В первом случае вы будете рассчитывать только на собственные силы, и вполне возможно, доберетесь до берега, а после что-то придумаете с переправой. Шансов на успех маловато, но они все же есть. Второй вариант, с одной стороны, проще, все же я могу уничтожить большинство тварей, а значит, и помочь вам. Вот только за мной сейчас охотятся весьма могущественные силы демонов, а значит, как только они обнаружат мой след, то выжить у вас не будет ни единого шанса. Против сильных демонов даже я, возможно, не смогу выжить. Что же касаемо третьего варианта, то я знаю, что это возможно, но вот как это осуществить без помощи своих старших коллег, понятия не имею.

— А зачем нам куда-то на другой материк? — Растерянно спросил Борис. — Мы можем и тут прекрасно спрятаться, даже с тобой вместе. Они же за сутки так и не смогли тебя найти. — Логично предположил парень. — Возможно, и дальше не смогут.

— Зачем говоришь? — Хмуро произнес я, глядя в окна, которые выходили в сторону города, из которого мы прибыли. — Вы ведь слышали вчера днем и потом ночью звуки взрывов, тряску земли и вспышки на горизонте? — Оба согласно кивнули, с ожиданием и опаской глядя на меня. — Еще вчера днем я отправил дрона в ту сторону и обнаружил весьма неприятную картину. Собственно, я вам ее сейчас и покажу.

Кивнул в сторону телевизора, который включился от питания дрона и теперь показывал неприглядную картину. Огромное озеро лавы или даже точнее море, с одной стороны, а с другой — пустыня и ледник посреди этой пустыни. Сочетание даже на экране телевизора резало взгляд. Все небо покрыто тучами, из которых на землю падали столбы молний. Эти ветвистые и толстые сгустки энергии были везде, куда бы ни падал взор камер дрона. Все это он снимал с расстояния в пару километров от края бушующей стихии. Ближе подлетать было просто опасно. Зато на такой высоте и дистанции были и другие "привлекательные" детали битвы, видимо, очень сильных хранителей и не менее сильных демонов. Как, например, огромные торнадо обычные, а рядом огненные или черные, как мгла, наполненные магической силой. Параллельно с этими, и так смертоносными силами, еще и земля иногда выкидывала кренделя, в буквальном смысле этого слова. Просто прямо на наших глазах из моря лавы выросла гигантская гора, которая уже через полчаса опять превратилась в лаву.

В довершение, где-то примерно в центре этой бушующей стихии, иногда разгорались яркие вспышки, на мгновение очищая все пространство вокруг от дыма и пыли. Именно в эти моменты можно было различить четыре сферы разного цвета, что метались по небу, то сближаясь, то удаляясь друг от друга. Скорость их движения, судя по анализу Зака, в несколько раз превышала скорость звука. Именно они были источниками всего этого ада, что когда-то был городом. Но сразу после этого огромные столбы пепла вперемешку с молниями и огненными смерчами опять возвращались назад.

— Что это? — ошарашенно спросила, впечатлившись увиденным, Аиша. — Это далеко от нас?

— Море лавы под ними — этот тот самый город, который мы покинули. — Невесело хмыкнув, ответил я.

— Что это за оружие такое? — Растерянно произнес Борис.

— Это не оружие. — Печально покачав головой, ответил я. — Это магия и, похоже, духовная сила. Возможно что-то еще, но что именно, я не знаю. Самое главное заключается в том, что площадь их битвы с каждой минутой увеличивается. Уже сейчас в небо поднимаются тонны пепла, но пока их сила все это опускает обратно, но скоро все выйдет из-под контроля. Уже сейчас дрон фиксирует приличные объемы этой опасной субстанции в воздухе, и с каждым часов ее становится все больше. Если исходить из анализа ситуации, то уже к вечеру все небо закроют облака пепла, а ещё через часа два он начнет падать уже вокруг нас. — Бросив взгляд в окно, я грустно добавил. — Впрочем, он уже и сейчас падает.

Аиша и Борис бросились к окну, где застыли ошеломленными статуями. Вся земля вокруг дома была покрыта пока еще легким налетом пепла, а издалека в нашу сторону двигалась туча, но не простая, а из пепла, которая постепенно заполняла все небо над головой.

— Очень скоро солнца не будет видно, а после все покроет собой пепел. — Мрачно добавил я. — Если бой продлится еще хотя бы сутки, то лава и последствия их боя дойдут и сюда.

— Они что, реально боги? — потрясенно произнес Борис.

— Я бы так не сказал. — Усмехнувшись, ответил я. — Просто очень сильные маги.

— Но как такое возможно. — Тихо произнесла дрожащим голосом Аиша. — Что будет с нашей планетой?

— Сложно сказать. — Уклончиво ответил я. Собственно, мне и самому было не по себе от увиденной картины. — Ничего хорошего — это точно. Вопрос в одном: это все остановится тут или же пойдет дальше?

— Вы хотите сказать, что это еще не предел их сил? — Сделав огромные глаза, произнесла Аиша, посмотрев на меня.

— Не знаю. — Пожав плечами, ответил я. — Они сражаются уже сутки, но что-то не похоже, чтобы кто-либо хотел отступить.

— И вы так тоже можете? — С легким любопытством спросил Борис.

— Нет. — Печально вздохнув, ответил я. — Так я не могу, и думаю, что нескоро смогу.

— В это просто невозможно поверить. — Потрясенно произнесла Аиша, глядя в окно.

Честно говоря, если бы я не видел все с помощью дрона, то тоже усомнился бы в таких возможностях хранителей и демонов. Вот только против фактов не попрешь. А ведь я им еще не все сказал. С каждым часом сила ударов каждой из сторон не уменьшалась, а увеличивалась. И все это с заниженным уровнем эфира на планете. Страшно представить, что могут сделать эти монстры, попади они в мир, где эфир имеет максимальное насыщение.

— За тобой гонятся такие же маги? — хмуро произнес Борис.

— Вряд ли такие же. — Неуверенно произнес я. — Но сильные — это точно.

— Тогда мы, пожалуй, попробуем сами выбраться отсюда. — Твердо взглянув на меня, произнес парень.

— Что же, это логично. Возможно, верное решение. Ну а я уже как-нибудь по воздуху доберусь. — Усмехнувшись, произнес я.

— По воздуху? — Удивилась Аиша. — Но ты не сможешь.

— Почему? — Недоуменно посмотрел я на девушку.

— Еще в самом начале всех, кто летел в воздухе, демоны сразу уничтожали. — Уверенно произнесла девушка.

От ее уверенности я растерялся. Хотя она, возможно, имела в виду местные летательные аппараты. «Зак, а ты что думаешь?»

— Она права. — Буркнул в ответ Зак. — Здесь уже нет систем ПВО демонов, но как только мы приблизимся к линии фронта, тебя обнаружат и собьют.

«Погоди, но каким образом? И как тогда сюда прилетели те, что там сейчас сражаются?»

— Демоны уже давно научились находить невидимок с помощью статической обороны. Простая магическая сеть в виде паутины легко обнаружит любой летающий объект. — Пояснил спокойно ИИ.

"И ты только сейчас мне об этом говоришь?" — Удивился я мысленно. «И все равно, как-то же сюда долетели хранители.»

— Раньше ты меня не спрашивал. — Спокойно произнес Зак. И как я только забыл об этой его особенности. — Они это сделали с помощью баллистической траектории. В то время, как флот проходил по орбите мимо планеты, хранители могли в образовавшееся окно обойти активную и статическую защиту демонов.

"И что мешает мне сделать точно так же?"

— Во-первых, нам неизвестно, когда будет такое "окно", а во-вторых, без бионанитов ты не выдержишь таких перегрузок. — Буркнул в ответ Зак.

«Логично. Значит придется как и все по земле.»

— Значит, буду добираться по земле. — Произнес я вслух слегка раздраженно.

— Тогда что мешает тебе это сделать вместе с нами? — Неуверенно произнесла девушка.

— Аиша? — Удивился Борис.

— Что? — С вызовом посмотрела на него девушка. — Вдруг нам повезет, и он сможет использовать третий вариант. Или ты веришь в то, что после такой — Произнося эти слова она вскинула руку в сторону приближающегося облака пепла. — битвы кто-то сможет выжить? А ведь это только одно из таких сражений. А что будет, когда они все друг с другом начнут воевать в полную силу? Что будет в этом случае с нами и нашими миром? Разве ты не видишь, что кроме него, всем все равно на наши жизни!

Последние слова она уже практически прокричала.

— Им не все равно. — Спокойно возразил я, покачав головой. — Просто другого пути нет. Или просто уйти, оставив этот мир демонам, или воевать.

— Победа какой ценой? — Агрессивно спросила она, глядя гневно на меня. — Какой толк от победы, если нет выживших?

— Увы, но тут я не могу тебе ответить. — Отвернув взор в сторону, мрачно ответил я. — Просто потому, что не знаю, что сказать. Если победят демоны, они все равно всех уничтожат. А так хоть есть призрачный, но шанс.

— Это называется шансом? — Дрожащим голосом спросила Аиша. Кажется, у нее сейчас начнётся истерика.

— Аиша. — Ошеломленно произнес Борис, но видимо он уже сталкивался с истерикой сестры, так как тут же обнял ее и прижал к себе. — Малышка, все будет хорошо. Мы выживем, во что бы то ни стало. Ты мне веришь?

Борис при этом уверенно и твердо отстранил от себя девушку и посмотрел в ее, уже намокшие от слез, глаза.

— Да. — всхлипнув, произнесла Аиша.

— Вот и отлично. — Прижимая к себе сестру, произнес Борис.

Я только и смог, что отвернуться и выйти из дома на улицу. Нужно было отправляться. Смотреть на ребят было выше моих сил. Мне то что, умру и опять на базе. А они-то потеряют со своей жизнью всю свою память. Что толку от цикла перерождений, если ты не сможешь помнить себя? Как по мне, так это самый настоящий садизм над разумными. По сути, мы — это наши мысли и сознание. Если его стереть, то что это, как не самая простая смерть? Стать ничем и никем, просто воспоминанием в мыслях других, вот и все. Только легче тебе уже не станет. Кто и зачем придумал такую пытку для разумных? И зачем дали шанс таким, как я? Что такого есть у меня, чего нет у этих ребят?

Тяжело вздохнув, я отбросил эти мрачные мысли в сторону. Какой смысл убиваться, если все равно ничего изменить не можешь? Разве что, когда я стану сильнее, то смогу хотя бы в своем мире изменить что-то. По крайней мере, я на это надеюсь. Девушки, родственники, или кто-то близкий — вот те, ради кого мы готовы на все, и ради кого все на базе хотят стать хранителями. Но разве эта та цель, ради которой стоит становиться сильнее? Смотреть, как вот такие обычные и добрые ребята погибают у тебя на глазах? Нет. Сила нужна, чтобы изменить сам мир. И раз уж мне повезло, то нужно добиться того, чтобы найти решение этой проблемы. Возможно тот, кто охраняет Дрого и Нурков — самые правильные хранители. Они смогли для целой цивилизации решить проблему смерти. Может и неправильно с точки зрения других миров, но они, по крайней мере, что-то пытаются менять. А не как мы, что мелочно преследуем лишь свои мелкие цели. Решено. Когда стану хранителем одного из миров, то найду способ, как сделать так же, как Нурки или Дрого. А пока нужно постараться хотя бы спасти этих двоих.

— Эх жаль, топлива немного осталось. — Вздохнул рядом со мной подошедший Борис.

— Был бы тут электродвигатель, то можно было бы от солнечных панелей заряжаться. — Прижимаясь к брату, буркнула Аиша.

— Что ты сказала? — Растерянно переспросил я.

— Ну, как бы другой двигатель… — Растерявшись, повторила она, но я уже поднял руку, призывая тишину.

В голове настойчиво стучалась какая-то очень разумная мысль, но все время куда-то ускользала, пока я наконец не поймал ее за хвост. Отчего на моё лицо сама собой выползла довольная улыбка. «Зак, а мы сможем вместо двигателя поставить нашего дрона?»

— Хочешь остаться без разведки? — Угрюмо произнес Зак.

"Лучше без разведки, но быстро, чем с разведкой, но пешком." — Философски произнес я мысленно. "Сколько для этого нужно времени?"

— Около часа. — Ворчливо произнес Зак.

— Будет тебе другой мотор. — Усмехнувшись, произнес я вслух. — Выбросим этот и поставим туда дрона.

— Ух ты. — Восторженно воскликнула девушка. — А сможем?

— Сможем. — уверенно произнес я, глядя, как к нам приближается тот самый дрон.

Было конечно жаль его использовать таким образом, но зато у нас теперь будет вооруженная и быстрая машина. И как я только раньше об этом не подумал? Вроде же простое решение. Позади нас что-то опять бабахнуло, но уже ближе, чем раньше. Обернувшись, мы слева от основного клуба из пепла, молний и всего, что там было, увидели новое образование непонятного розового цвета и, по-моему, это было не облако пепла, а самое обычное, но на такой дистанции понять это точно было нереально.

— Кажется, прибыли новые силы. — Задумчиво произнес я, глядя, как в той стороне раздается гром и сверкание вспышек.

— Может нам тогда стоит поторопиться? — Неуверенно произнесла девушка.

— Предлагаю, пока есть топливо, стартовать так. — Твердо произнес Борис. — А уже когда закончится, поставить вместо двигателя дрона.

— Максим, вы не против? — Спросила девушка, с опаской глядя в сторону нового поля боя.

— Даже «за». — Кивнув головой, произнес я и запрыгнул в машину.

К счастью, двигатель завелся без проблем, и Аиша, вдавив до упора педаль газа, помчалась вперед, подальше от битвы. А вот я, используя возможности дрона, смог понаблюдать за этим новым событием. И теперь удивленно рассматривал изображение и думал. Еще бы не задуматься, если тем хранителем, что сейчас дрался с демоном женского пола, оказался Локи. Если он тут, то тогда кто изображает меня? Или я чего-то не понял тогда в плане Локи? А может весь план был в том, чтобы поймать того шпиона у Дасков, и теперь маскировка уже не нужна? Скорее всего, так и есть. Жаль только, связаться с Локи у меня нет возможности. Он, конечно, не тот разумный, которого хотелось бы увидеть, но лучше он, чем демоны. Хотя это спорный вопрос, но все же.

* * *

Эмилия, устало откинувшись на спинку кресла, закрыла глаза и попыталась в очередной раз успокоиться. Задание Локи она выполнила и смогла полностью изобразить Макса, да так, что даже его девки Аня и Эльза поверили в этот обман. Были небольшие сомнения во взгляде Луи, но слава богу, он предпочитал молчать и не вмешиваться. И наконец, сегодня Локи прислал сообщение, что миссия закончена успешно, и сегодня за ней прибудет какой-то непонятный сэнсэй. Именно он проведет девушку на базу и ее новое место жительства. В это было сложно поверить, но в итоге Дерик сам предложил девушке перейти, через системные сообщения. Она не знала, что такого предложил ему Локи, но это что-то было явно важнее нее.

Кроме того, за это время она получила небольшой бонус. Смогла расстаться, будучи Максом, с обеими девушками, теперь они обе его ненавидели. Ну, если быть точной, то ненавидела его Эльза, в вот Аня просто была в печали. Но в любом случае, обратно все это уже не прокрутить назад. А учитывая пассивность Макса, то он вряд ли и заметит, что что-то изменилось, особенно если она будет рядом. С чего это вдруг ей захотелось быть рядом с парнем, и почему он должен стать только ее и больше ничей? На этот вопрос вряд ли смогла бы ответить даже сама Эмилия. Впрочем, она этим вопросом не задавалась, все и так было прекрасно и хорошо. Особенно после того, как Локи выдал ей новую силу. Подчинить сущность демона было непросто, но она справилась. Хотя чуть и не погибла в процессе.

На первом этаже дома, где проживала Эмилия вместе с Локи, и Эльзой с Луи, раздался подозрительный шум. А после к ней поступил сигнал, что тот самый сэнсэй прибыл за ней. Радостно вскочив с кресла и будучи довольной как миллион слонов, Эмилия бегом спустилась вниз, где застала не совсем то, что ожидала. Вместо одного сэнсэя, который, как оказалось, был похож на обычного человека восточной внешности без какой-либо капли силы, рядом стояли все остальные. В том числе и Аня. «А эта что тут забыла?» — Успела подумать Эмилия, прежде чем походкой Макса спуститься вниз.

— Добрый день, Эмилия. — Спокойно произнес этот сэнсэй, но от его слов девушке уже стало плохо, а ладони резко вспотели. — Ты готова? И кстати, почему ты еще носишь маскировку Максима? Разве тебе не сообщили, что в этом уже нет необходимости?

После этих слов мужик что-то сделал, и весь доспех Макса слетел, превратившись в два кольца, что оказались в руке сэнсэя, а у Эмилии осталась только ее личная нанитная одежда. Девушка, сохраняя внешний покерфейс, спустилась вниз, и спокойно произнесла уже своим голосом.

— Добрый день, и да, я готова отправляться.

Только огромный боевой опыт и многолетняя практика спасла ей жизнь в этот момент. Пока она спускалась, вокруг царила гробовая тишина, но стоило ей оказаться рядом, как до двух других девушек, наконец, дошло. На удивление, в этот раз обе они синхронно среагировали и нанесли молниеносные удары по Эмилии. Били они в полную силу и явно насмерть. Каким-то чудом девушка ушла после первых атак, а вторых уже не было. Между ними возник на мгновение вихрь, и вот все три лежат без сознания на полу, и только Луи судорожно сглотнул. Он даже не знал, чему больше удивляться, раскрытию такой глобальной подставы, или скорости сэнсэя.

— Я так понимаю, что вы были не в курсе того, кто был Максимом? — Риторически произнес Старик, заложив руки за спину.

Луи только и смог, что неуверенно кивнуть головой.

— Бери Эльзу и Эмилию, и пошли. Нам пора. — Приказал сэнсэй таким спокойным голосом, что Луи со скоростью метеора бросился его выполнять. Хотя голос был и спокоен, но в нем было столько силы, что лучше не злить наставника. Между тем, Старик произнес, покачав головой. — Эх, Локи, Локи. Ты явно своей смертью не умрешь.

И Луи как никогда был с ним согласен. Это сейчас девчонки были злы на Эмилию, но когда они поймут, кто реально их так разыграл, то вся их ненависть найдет новую цель. Вот только он слабо верил в то, что кто-то из них когда-нибудь сможет догнать по силе Локи.

— Проблема не в вашей силе, а в том, что у него таких, как они, все больше и больше. — Словно читая мысли Луи, произнес наставник, после чего вздохнув, окружил их сферой переноса. Задумчиво закончив свою мысль. — А я еще думал, почему он хотел, чтобы пришла эта девочка Эск.

* * *

Как только Старик покинул помещение, Аня, очнувшись, активировала возврат к себе, пребывая в таких смешанных чувствах, что вряд ли кто-то смог бы пережить такую бурю радости, ненависти, стыда, раскаяния и бешенства, приправленного гневом, кроме самой девушки. Как только она покинула помещение, из восьми точек комнаты появились дроны, которые собравшись вместе, активировали амулет на одном из дронов, после чего их закрыла сфера переноса, и они исчезли. По зданию прошла еле заметная и невидимая волна духовной силы, приправленная сенсорной магией. И только после этого прямо из стены вышел улыбающийся молодой блондин с ярко-синими глазами и практически идеальными аристократическим чертами лица. Он, весело рассмеявшись, хлопнул в ладоши и негромко произнес:

— Ну, Локи, ну красавец. Сильно. Мне понравилось, хотя не особо ты это и скрывал. — Молодой человек, в котором без труда любой из Эсков узнал бы одного из прославленных хранителей Гермеса, активировал уже свою сферу переноса, при этом бормоча себе под нос. — Аня или Люси? Кто же из них? А может обеих подключить? А что? Хорошая идея… Так даже интереснее… Хм… Ну что же, пора делать свой ход.

Глава 16

Все случилось настолько неожиданно, что если бы не вбитые сэнсэем в подкорку инстинкты, наше путешествие сразу же и закончилось, толком не начавшись. Просто в какой-то момент перед нашей машиной, что мчалась со всей скоростью, прямо посреди дороги возник демон. Это был очень похожий на альва разумный с рогами на голове, они не были большими, но при этом явственно виднелись. Спутать было невозможно. Что именно он сделал, я так и не понял, но машина как будто на всей скорости врезалась в невидимую стену. Я действовал на автомате и в словно каком-то не реальном сне. Все виделось словно в замедленной съемке. Единым движением срезал крышу машины, после чего вышвырнул из авто ребят вправо от себя, на обочину. Сам же, оттолкнувшись, взмыл вверх и приземлился на дорогу, туда, где еще мгновение назад была наша машина, что сейчас бесформенной кучей металла перелетела над абсолютно спокойным демоном.

(прим. автора. фоновая музыка встречи, если кому интересно Too Old to Die Young — Brother Dege https://www.youtube.com/watch?v=FQNFcYvILJE&list=RDMMFOabQZHT4qY&index=2)

Активировать маскировку не успел, в меня летел самый обычный магический прием под названием бур. Это когда в некий острый конус закручивается силой песок, воздух и все, что есть под ногами, и вот такой единой завывающей конструкцией заклинание летит в тебя. Вот только силы в нем было столько, что все мои щиты смогли лишь отклонить его в сторону и в землю. В месте столкновения появилась свежая яма глубиной в пару метров. Я прекрасно понимал, что единственный шанс остаться в живых — это атаковать самому, но кто ж мне даст. В меня уже летели сразу несколько атак с разных сторон. От двух я увернулся, а воздушное лезвие и земляной капкан пришлось принять на свои щиты. От этого меня откинуло назад метров на десять. Демон как стоял на месте, так и стоял дальше. Он не сделал ни единого движения за все это время. Только его глаза, что метались, словно бешеные, говорили о том, что он прикладывает какие-то усилия.

Мой последний и единственный дрон смог выдать демону в спину залп, на который тот почти не обратил внимания. Но вот именно что "почти". Всего одно мгновение, но как много это для столь стремительного боя. Максимально ускорившись, я сократил дистанцию, и тут же атаковал демона мечами, под завязку наполненными духовной силой. Вот тут он уже стал двигаться, уходя легко и элегантно от моих атак. Но до Старика ему было далеко, и я это видел. Вот только где взять еще хоть чуть-чуть скорости? Все мои мысли были сосредоточены только на этом. Еще никогда я так быстро не входил в состоянии боевой медитации, а после провалился. Не знаю как, но я опять ощутил что-то такое, чего давно уже не ощущал. Только один раз, очень давно, в самом начале своего пути на базе, у меня было подобное чувство. На уже далеком и почти забытом втором уровне. Тогда я тоже смог не только двигаться быстрее, но и видеть все, словно в замедлении.

Глаза демона вспыхнули удивлением и резко стали серьезными. Как оказалось, не только я могу так ускоряться. Но я был на немного, но быстрее. Ливень моих ударов мечами, ногами, уходами за спину, опять ударами, подкатами снизу — все это не давало демону времени на применение заклинаний. Откуда у него в руках возникли мечи, я так и не понял, но они, заполненные какой-то красной силой духа, смогли отражать мои атаки. В какой-то момент, еще толком не осознав, что произошло, я резко разорвал контакт и быстро отскочил на метров двадцать. Чувство опасности так сильно прошлось холодом по спине, что мое тело, похоже, само решило действовать. И только когда приземлился, я понял, что в демона откуда-то дыхнуло силой. Кинув сканы, увидел, как на его спине расцвел источник силы, та самая пентаграмма, с тем же принципом работы, как у Эмилии, но в десятки раз мощнее.

Демон уже опять спокойно посмотрел на меня, и вот тут я понял, что все. Отбегался. Слишком уж огромная мощь сейчас стала доступна этому демону. Его магическую атаку я видел прекрасно, вот только уйти или что-то предпринять не успевал. Воздух вокруг меня превратился словно в кисель. Меня сдавило, словно под прессом, магические щиты лопнули, и воздух, что был до этого просто замедлителем, превратился в камень, лишив меня всякой подвижности. "Зак, активируй самоликвидацию." — Скомандовал мысленно я, но в ответ была тишина. Между тем, демон не спеша приближался ко мне.

"Зафиксировано проникновение в разум… попытка… сб… зах…"

Проскочили обрывистые сигналы, и на этом все. У меня не было испуга или удивления. Я прекрасно понимал, что происходит. Меня не собирались убивать. Меня хотят подчинить, ну или взломать сознание, смысл от этого не меняется. Все что мне оставалось, это обреченно смотреть, как приближается этот уверенный в себе демон. Я попытался нырнуть во внутренний мир, но не смог, хотел максимально окутать себя духовной силой, но лишь добился небольшой вспышки и все. Давление противника было слишком велико и полностью нейтрализовало мои силы. Когда демону оставалось еще буквально пять метров до меня, с неба упал метеорит, прямо между нами. Но меня не откинуло назад, а только вернуло подвижность и ясность сознания. Между нами из вихря пыли возникла девушка в блестящем и облегающем костюме, а позади нее развевались разноцветные ленты.

— Нашла. — Довольно хмыкнула она, бросив на меня мимолетный взгляд.

Отлетевший назад на метров десять демон наклонил голову вбок и иронично улыбнулся. И тут же атаковал уже нас двоих, но его сила натолкнулась на песчаный щит, запитанный духовной силой и просто немеряным количеством магии.

"Хранитель Фрейя запрашивает разрешение на соединение. Разрешить доступ? Да/Нет."

Да! И побыстрее! Как только соединение произошло, меня тут же откинуло назад на метров пять. Судя по напряжению в фигуре девушки, ей и самой было нелегко выдерживать атаки демона, но тем не менее, она умудрялась еще и атаковать его. С каждой секундой ее сила стремительно росла, и уже через полминуты уже она давила демона, а тот лишь защищался. Вокруг него все превратилось в песок, что, словно живой, пытался уничтожить пока еще монолитную защиту демона. Возможно, все так бы и завершилось ее победой, но в какой-то момент демон запульсировал кровавым светом, а после вспыхнул, разлетевшись на куски. Казалось бы, все — наша победа. Вот только девушка, бросив испуганный взгляд в мою сторону, была бледна, как будто увидела смерть во плоти.

"Удаленно запущен процесс самоликвидации"

Надпись, что висела перед моими глазами, светилась красным, и я уже ощущал, что пошла реакция нанитов, но не только у меня. Фрейя тоже засветилась изнутри. Но почему? Мы ведь победили. Или нет? Мысли пронеслись за мгновение, понимание того, что все вокруг как будто замерло на месте, пришло не сразу. Точнее не замерло, а стало безумно медленным. Потому я и смог различить во все еще висевшей в воздухе кровавой вспышке лицо. Он вышел из вспышки прогулочным шагом, неспешно приближаясь к нам, при этом его не волновал тот факт, что все вокруг было замедлено. Ему это никак не мешало.

Во внутренний мир я попал резко и неожиданно. Вот только мгновение назад стоял и смотрел, как сгусток энергии в человеческой форме идет к нам, а сейчас стою у себя во внутреннем мире. Рядом бледная и испуганная Мэй, а за моей спиной прячется Алиса, перепуганная еще больше, чем фея. И было от чего. Я и сам не знаю, как не испугался. В моем внутреннем мире стоял ОН. Даже не знаю, как описать это существо в форме человека. Создавалось ощущение, что он сейчас слишком сильно вздохнет, и весь мой мир разлетится на мелкие песчинки. Не знаю, что это и как оно действует, но давило на мозги капитально. ЭТО, с виду напоминающее мужчину средних лет с черными волосами, и красными глазами, смотрело спокойно на меня. После чего сделало шаг вперед, но перед ним на мгновение мелькнула ярко-синяя нить, и тут же исчезла. Но этого было достаточно, чтобы ЭТО остановилось, посмотрело, усмехнувшись, на нас, и щелкнуло пальцами.

Я ошеломленно осмотрелся. Это была та самая хибара из моего морока, а передо мной стоял Гюнтер. Никакого давления не было, оно пропало. Более того, в Гюнтере не ощущалась та огромная мощь, что была в существе.

— Однако, ты меня удивил. — Улыбнувшись, произнес Гюнтер. — Сначала ушел из морока, а теперь вот смог остановить мою тень.

— Кто вы? — судорожно сглотнув, спросил я.

— Сатана, Люцифер, Дьявол, Смерть, Глава домов демонов в этой грозди миров. Имен много, но все они — лишь выдумки людей, которые, не понимая сути, боятся естественного и природного. — Улыбнувшись, произнес он добродушным и расслабленным голосом.

— Кхм… — только и смог я кашлянуть. Шок — это слишком мягкое определение моего состояния.

— Вот и ты, уже познав изнанку второй жизни мироздания, по-прежнему боишься меня, хотя лично тебе я ничего еще не сделал. — Иронично произнес он. — Разве тебе не хочется узнать ответы? Как, например, зачем существуют хранители? Кто их создал? Почему есть мы, демоны? Почему во всех мирах стоит установленная система перерождений разумных? Откуда взялись феи и что они такое? Разве эти вопросы не мучают твое сознание?

— И вы можете на них ответить? — С опаской глядя на него, спросил я.

— Могу. — Согласно кивнул Гюнтер, или может его теперь по-другому назвать? Хотя лучше как есть, так как-то спокойней для психики. — Но зачем мне это?

— Но… — растерялся я от такого вопроса. — Тогда зачем мы тут? — Взглядом обведя комнату, спросил я. — Вы могли подчинить меня, уничтожить, но зачем-то привели именно сюда.

— Молодец. — улыбнулся добродушно он. — Но ответ, пожалуй, тебя разочарует. Потому можешь придумать любой свой вариант, и вряд ли ошибешься.

— И что дальше? — Подавив нервный смешок, спросил я.

Собственно было от чего. Если этот демон не врет, а что-то мне подсказывает, что он говорит сейчас правду, то становится страшновато и при этом абсурдно. Где я и где он? Но при этом я сейчас сижу и беседую с его тенью или чем-то там.

— Ничего. — пожав плечами, произнес он. — Все, что ты можешь сказать, я и так знаю. К тому же, через несколько минут тень того, кто создал в свое время систему, освободит твое сознание, а после эта испуганная девчонка Фрейя уничтожит все в радиусе десятка километров. Тебе ведь все равно, что случится с теми двумя детишками?

Вместо правой стены появилось изображение стоявших в метрах пятидесяти от нас Аишы и Бориса. Они оба застыли на месте с напряженными взглядами в сторону дороги.

— Я так понимаю, что вы можете их спасти? — мрачно спросил я.

— Могу. — Легко согласился он, улыбнувшись. — Но зачем?

— А все нужно делать зачем-то? — неуверенно произнес я.

— Все в мире делается по этому старому, как мироздание, принципу. — Пожав плечами, равнодушно произнес он. — Например, ты хочешь спасти этих детей только потому, что боишься своей совести. Боишься потерять свою псевдочеловечность, которую уже давно потерял. Но это нужно тебе, не мне. Зачем мне помогать тому, кто считает себя мои врагом?

— Значит, вы хотите что-то взамен? — мрачно спросил я.

— Нет. — Улыбнулся он. — Тебе нечего мне дать. Что может нарисовать слепой для зрячего?

— Тогда зачем вы обратили на меня внимание? — возразил я. — Зачем создали морок? Зачем сейчас говорите со мной?

— Потому что захотелось. — Иронично произнес Гюнтер.

— Я думаю, что вы по какой-то причине не можете меня сейчас атаковать. — Уверенно произнес я. — Вы явно хотели, но что-то вас остановило.

— Ты так думаешь? — На меня лишь на мгновение взглянуло ОНО, но тут же исчезло. Заставив меня побледнеть.

— Уверен. — Твердо произнес я, хотя голос в конце слова предательски дрогнул.

— Хм. Интересная уверенность. — Ехидно произнес он.

— А вы докажите обратное. — Нагло заявил я, явно потеряв окончательно тормоза. — Можете прямо сейчас взять и убить меня.

— Зачем? — изобразил удивление он. — Ты и так скоро умрешь, чтобы снова возродиться во имя Рафаила, а если быть точным, то ради исполнения целей его.

— Рафаила? — Удивленно произнес я. Честно говоря, для меня это имя ничего не значило.

От моих слов Гюнтер искренне и заразно рассмеялся. Уж не знаю, как у него так получается, но несмотря на всю абсурдность и серьезность ситуации, я не смог удержаться от улыбки, хотя и не понимал причин его смеха.

— Не знать того, кто вписан в истории твоего родного мира, как спаситель душ людских — это надо отличиться. — Смахнув невидимую слезу с глаз, произнес он. — Как же недолговечна память людей. А я ведь ему говорил, что ваша память слишком коротка и неблагодарна.

— Спаситель? — Недоуменно произнес я.

— Если ты не знал, твой мир был захвачен нами, а после его отбили обратно хранители во главе с Рафаилом и другими вашими старшими. — Словно о каком-то пустяке, ответил Гюнтер. — Обычное дело, в общем-то.

— Зачем вам нужны миры? Зачем мы забираете из них эфир? — С трудом сохраняя спокойствие, спросил я.

— Мы не забираем, а очищаем. — Спокойно и серьезно произнес он. — Мир, в котором нет людской грязи, намного лучше. Вы — лишь мелкие паразиты на теле планеты, что загрязняют и уничтожают мир. — После этих слов он улыбнулся, и с иронией добавил. — Мог бы сказать я, но это будет неправда. Так что правду тебе придется искать самому.

— Но хоть ответить, что за синяя нить возникла, которая смогла остановить вас? — После небольшой паузы, спросил я наудачу. Вдруг ответит?

— К сожалению, есть в мироздании существа, с которыми мне бы не хотелось разрушать нейтралитет. — Улыбнувшись, произнес он. — Впрочем, ты и сам скоро с ними познакомишься.

После этих слов он встал с места и стал исчезать, и лишь в последний миг с явной угрозой добавил.

— Если доживешь.

Морок в то же миг исчез, и я, пролетев сквозь свой внутренний мир мимо изумленных лиц Мэй и Алисы, ворвался обратно в свое тело. Вот только ЕГО уже не было рядом с нами. Время все также было, словно на паузе, но лишь на какую-то долю мгновения. Дальше все случилось просто и быстро. Мое тело и тело Фрейи взорвались. Максимум, что я успел увидеть, так это огромное облегчение и счастье на лице хранительницы. Кажется, она прекрасно знала, с кем мы повстречались.

* * *

Проснулся я, как и обычно, на базе, но в этот раз я был не один. В моей комнате сидел сэнсэй и внимательно смотрел на меня.

— Здрасте. — Растерявшись, произнес я.

— Смотри сюда.

Произнес он, кивнув в сторону стены, что превратилась в огромный экран, на котором показывалось в замедленной съемке, как мое тело и тело Фрейи взрываются. Но главное было не это. За спиной Аиши и Бориса открылся портал, и какая-то сила просто всосала их туда. Я смотрел на это и только и мог, что ошарашено открывать и закрывать рот. По правой щеке побежала слеза, которую я не смог и не захотел сдерживать. Почему так переживал за ребят, не знаю. Но в тот миг, когда осознал, что с ними все в порядке, с моих плеч как будто упала гора.

— Спасибо. — Охрипшим голосом произнес я.

Разумом понимаю, что это во мне говорит эгоизм. В том мире погибли миллионы, если не миллиарды разумных, а я радуюсь спасению всего двух человек, но душа говорит совсем другое.

— Я хочу, чтобы ты понял. — Серьезно произнес Старик. — Тот, кого ты увидел — это клубок лжи и обмана, чтобы он тебе не сказал, не думай об этом. Все, что ему нужно, так это посеять зерна сомнения в твоем разуме, которые со временем дадут плоды.

— Я понимаю. — Уверенно ответил я. — Но это правда, тот самый…

— Нет. — Оборвал меня Старик. — Я же сказал, не думай над его словами, и не стоит кому-то их говорить. Просто подумай для себя, что, если именно он стоит за всеми твоими приключениями в том мире? Для демонов люди — лишь грязь под их ногами. Так было всегда и не изменится никогда. — Я хотел уже что-то сказать, но меня оборвал его жест. — Это все, что я хотел тебе сказать по этому поводу. Но есть еще одна новость.

— Еще одна? — Неуверенно с опасением перепросил я. Что-то мне не очень хочется в последнее время слышать новости.

— Благодаря Локи и тебе, удалось вывести на чистую воду шпиона демонов у Дасков. — Произнес, улыбнувшись, сэнсэй. — Взамен Даски разрешили переход от себя к нам ученику девятого уровня Эмилии. Думаю, ты помнишь эту девушку.

— Она теперь с нами? — изумленно произнес я.

— Да. — усмехнувшись, подтвердил он. — И даже успела уже выяснить отношения с Эльзой.

— С Эльзой? — от этой новости я поежился. Кажется, запущенная ситуация в моих отношения с девушками вышла на новый уровень. — И что они решили?

— То есть причину их разногласия ты уже не спрашиваешь? — насмешливо произнес Старик.

Кажется, его эта ситуация явно забавляла. А вот меня ни капли. Кто же знал, что они окажутся такими ревнивыми особами? Эх… Может все-таки поговорить с ними, и расставить все точки по местам? Правда, есть одна проблема. Мне бы и самому не помешало решить, с кем я хочу быть. Вот только решения у меня нет. Мне они конечно нравятся, но… В общем, все очень сложно. Наверно. Не уверен. Но выбирать я точно не горю желанием. Может оно само как-то рассосется? Это конечно малодушно, но что поделать. Желания расставаться с кем-либо из них у меня не было.

— Да, как бы и так понятно. — Буркнул я тихо себе под нос.

— Максим, Максим. — Произнес сэнсэй, покачав укоризненно головой. — Смотри, как бы ты не повторил судьбу Локи.

— У него что, тоже были проблемы с выбором девушки? — Удивился искренне я.

— Не совсем. — Усмехнувшись, ответил он. — Но начинал он так же, как и ты. Эх… молодежь, молодежь.

Вздохнув и укоризненно посмотрев на меня, он кивнул в сторону экрана. На нем уже была совсем другая картинка. В центре огромного зала дрались две девушки в спортивной легкой одежде. В одной я без труда узнал Эльзу, а вот Эмилию узнать получилось не сразу. Она сменила цвет волос на черный, и у нее на лбу не светилась пентаграмма. А вот то, что они вытворяли в зале, впечатляло. Используя только духовную силу, они увеличивали мощность своих ударов и прочность тела, тем самым еще и ускоряя себя. Как ни удивительно, но Эльза не уступала в драке Эмилии, хотя разница у них как бы в целый уровень.

(прим. автора. Эльза против Эмилии https://coub.com/view/20sr14)

— А не слишком сильно они разошлись? — Неуверенно произнес я, глядя, как после очередного удара Эмилии пол разлетается на части. — И где это они?

— Из-за вас с Локи у девушек появилась навязчивая цель. — Довольно прищурившись, ответил сэнсэй, глядя на экран. — Так что я просто воспользовался такой прекрасной возможностью. Зато посмотри, как они самозабвенно выкладываются в тренировке. Просто потрясающая самоотдача.

— Что-то мне от этого их стремления не по себе. — Ворчливо произнес я, представив, что будет со мной, если эти две девушки решат объединиться.

— Если не будешь тренироваться, то твои опасения могут стать реальностью. — Хитро прищурившись, ответил Старик.

— И все же, где это они? — Задумчиво спросил я.

— У меня, в нулевом уровне. — Спокойно ответил Старик.

— То есть как это? А что, так можно было, что ли? — Изумленно спросил я.

— А разве вы меня спрашивали? — Уклончиво ответил вопросом сэнсэй.

И почему мне кажется, что сейчас меня тупо обманывают на ровном месте? Похоже, правила в нулевке устанавливает лично Старик. Собственно, об этом я уже давно подозревал. Сейчас я просто получил прямое тому подтверждение.

— Ясно. — Кивнув собственным мыслям, произнес я. — Сэнсэй, а я смогу увидеться с Борисом и Аишей?

— Сможешь. — Усмехнувшись, ответил он. — Вот только для этого тебе нужно стать хранителем. Только хранители могут получить возможность отправляться в разные миры. В том числе и те, которые выберут сразу.

— То есть, как только я стану хранителем, то сразу смогу отправиться к ребятам в гости? — Спросил я, сразу преследуя две цели. Проверить слова из морока, ну и получить ответ.

— Верно. — Усмехнувшись, ответил он. — Главное — стань им до того, как они постареют. Или ты забыл, что только ты сам не стареешь?

— Я постараюсь. — Уверенно ответил я.

Не знаю почему, но я уверен, что мне очень нужно увидеться с ребятами. Что-то внутри меня жаждало этой встречи. И я очень надеюсь, что это мои личные желания, а не внушенные кем-то. В последнее время я стал не доверять собственным ощущениям. Так что в одном этот гад добился успеха. Как говорил сэнсэй, не стоит думать о том, что он говорил, или семена сомнений меня сгрызут. Вот только очень сложно это сделать. И кстати. Локи меня обещал провести по девятке. Только я об этом подумал, как увидел статус задания.

"Выполнено два задания из десяти. Желаете приступить к выполнению следующего пункта?"

Это что получается, я выполнил все, что нужно? И почему два, а не одно? Или то что дал Локи, уже шло вторым? М-да. Кажется, помощь Локи откладывается. Может этот хитрый кадр на это и рассчитывал?

Глава 17

Стоя на холме и глядя на то, как в отдалении, в разрушенном полностью городке, мчится по улицам девушка на мотоцикле, я горько усмехнулся. Как же много времени прошло. Когда-то я обещал Сонг, что вернусь через пару лет, а в итоге прошло четырнадцать. И то, я появился тут не потому, что стал хранителем, а из-за того, что система выдала мне все восемь заданий в этом мире. В мире мехов, Сонг, принцесс и громадных империй. И что теперь я ей скажу? Извини, задержался? М-да. Даже не смешно. А ведь она уже могла за это время выйти замуж, ну или найти себе другого парня. Времени то прошло немало. Да и какое я имею право в чём-то ее упрекать, если и сам фактически изменял Сонг чуть ли не в каждом мире.

Девушка на байке, а точнее, Сонг, между тем на максимальной скорости уходила от преследующего ее летающего штурмовика. Тот, сделав очередной ракетный залп, опять промахнулся. Если бы это произошло раньше, много лет назад, то я бы уже вмешался: или лично, или с помощью дронов, но я уже давно не тот, что раньше, и такие глупости совершать не буду. Да и задания были выданы с учетом моей максимальной маскировки. Без прямой угрозы смерти жрице богини Цао, элитному магу первого ранга Сонг Вэй, вмешиваться я не имел права. А сейчас, несмотря на то, что ее расстреливал из всех систем огня штурмовик, угрозы для жизни не было. До границы Шумерской империи, которая находилась буквально в километре от Сонг, она доехать успеет. Если этот штурмовик не собьют раньше, так как я-то видел, что за холмом уже стоит в засаде отряд шумерских боевых магов.

(прим. автора. Сонг убегает от штурмовика https://coub.com/view/20w3p5)

Зак уже в полную мощность исследовал местную сеть, и начальные данные, добытые им, были весьма печальны. Впрочем, особо сильно я в них не вникал. Сейчас все мысли были заняты приближающейся девушкой. Как бы я ни старался это отрицать, но в глубине души жила надежда, что она все-таки никого не нашла, и все эти четырнадцать лет ждала именно меня. Глупо на это рассчитывать, но вера на то и вера, ей логика не указ. Каждый из людей хоть немного, но верит в чудо. Я — не исключение. Правда, пока еще не знаю, что скажу Сонг, и вообще. Сложно все и боязно. Даже не знаю, чего боюсь больше. Того, что чудо случится, и Сонг все это время меня ждала, или то, что, скорее всего, случилось в реальности, и у нее уже давно есть парень. В первом случае мне будет стыдно за себя и невыполненное обещание, а во втором будет обидно и горько, что она меня не дождалась. Нелогично, глупо и, возможно, по-детски эгоистично, но правда как она есть.

Бросив мимолетный взгляд на очередную порцию информации от Зака, я вспоминал, как получил это странное задание. После мира с демонами и трехмесячной тренировки Старик лично решил посвятить меня в детали миссии. Все-таки целых восемь пунктов — это немало. Первый был самым простым и сложным одновременно: обеспечить безопасность жрицы Сонг Вэй. Второй: раздобыть информацию обо всех агентах Нурков, что шесть лет назад вторглись в этом мир на территории империи Чжоу. Хотя слово "вторглись" не совсем отвечает действительности, так как новая императрица империи Тай ди Мулан заключила договор с Нурками, и теперь они как бы союзники. Причина, по которой императрица предала богиню Цао и стала жрицей бога Дейраг, была простой. Дело в том, что на данный момент между империй Чжоу и Шумерской империей идет война, которая длится уже более десяти лет. Началась она, как ни странно, частично из-за меня.

Когда я еще был тут, то между Мулан и Шумерами был договор по поводу моей тушки. Шумеры не поверили в то, что Мулан не смогла уберечь меня от смерти, и я так понимаю, обиделись настолько сильно, что через четыре года после того, как меня не стало в этом мире, объявили войну. Все четыре года они пытались дипломатическими путями решить конфликт, но так и не смогли достигнуть положительного прогресса в этом вопросе. В итоге, сначала были мелкие стычки на границе, которые потом переросли в боевые действия. Пока еще Египтяне и Инки держат нейтралитет, но как показывает анализ Зака, это ненадолго. Судя по всему, этот мир ждет мировая война. Впрочем, с появлением Нурков, это неудивительно. Особенно, если учитывать тот факт, что руководит Нурками в этом мире моя знакомая, маг Люси Хей. Эта уж точно своей возможности не упустит. Помогают ей, по предварительным данным, две девятки и четыре восьмерки Эсков. Хорошо, хоть Дасков тут точно не будет.

Но зато есть две другие силы, которые до сих пор мне были незнакомы. Как оказалось, этот мир является пограничным между нашей веткой миров и соседней, потому тут есть представители соседней грозди миров. В империи Инков обосновались представители бога Гиратула, а в реальности — посланники системы Муаск. Название, конечно, очень неполное, но запоминать тот длинный набор букв мне не хочется. Сколько их тут и кто именно, нам неизвестно. Это, кстати, мое третье задание: вычислить точное количество агентов систем Муаск и Буадаров. Последние сейчас полностью контролировали, или помогали, империи Египтян — там все очень сложно и непонятно пока что. Одно ясно, для местных они посланники богини Немезиды. Обе стороны вроде как против Нурков, но с другой стороны, если будут уничтожены империи Шумеров и Чжоу, то будут только рады. Впрочем, они и друг друга терпеть не могут, так что вариант союза между ними так же возможен, как между нами и Эсками, то есть — никак. Но это не исключает временных ситуативных союзов между нами и, например, Египтянами или Инками. Тут вопрос переговоров.

И вот это — уже мое четвертое задание. Провести переговоры с этими агентами параллельно с переговорами официальных лиц Шумерской империи. Та еще задачка. То есть сначала узнать, с кем императрица Шумеров захочет заключить союз, а после найти нужных агентов и тайно договориться с ними о совместных действиях. При этом первых три задания никто не отменял. То есть все нужно делать параллельно и, фактически, одновременно. А если добавить тот факт, что на данный момент, я в этом мире от Асков сам-один, то становится совсем печально. Но это пока что. Зато через год мне выделят подкрепление, а то, что этот год еще нужно прожить и удержать позиции — уже моя проблема и Шумеров. И по ходу, мою систему это вопрос мало беспокоит. Как сказал Старик, у меня есть все возможности для выполнения задания. М-да. Слышать лестно, а вот осознавать глубину жопы, в которую я попал, не очень приятно.

Пятое задание касалось уже всех наших сил. Всего-то: уничтожить Нурков и выиграть войну против империи Чжоу. Единственное, что успокаивало, так это возможный вариант в виде заключения мира между империями. Пока это невозможно, но со временем все может измениться. Так вот, кого мне отправят на помощь — это как бы отдельная головная боль. Если насчет того, что, скорее всего, прибудет Ким, я был рад, да и Луи — нормальный парень, а вот то, что в довесок к ним будут Эльза с Эмилией — это не очень хорошо. Правда, лично для меня, для дела они вдвоем подходят идеально. По сути, у нас будет меньше бойцов, но зато целых три девятки — это сильно. Единственной вопрос, который меня смущает — почему Ким не стал хранителем. Ведь, насколько я помню, та миссия должна была пойти в зачет всем. Но это я, думаю, выясню, когда сюда он сам и прибудет. В любом случае подкрепление солидное. Правда, пока еще неизвестно, как там с бойцами у Муасков и Буадаров, но вряд ли больше трех девяток. Договоренности между системами никто не отменял.

Кстати, а каким образом я мог бы стать тут хранителем? Или меня система слегка обманула? Ладно. С этим потом разберемся. А пока нужно начинать думать по поводу шестого задания. И было над чем: помочь Сонг в ее планах на территории империи Чжоу. Что за планы такие, я могу только догадываться, но судя по последним данным, полученным Заком, вряд ли далеко ушел от истины. Ее тайная сестра Юко Нара после того, как пять лет назад попыталась совершить военный переворот, была арестована и посажена в тюрьму строгого режима. Хотя Зак уже нарыл в сети, что обвинение было ложным, просто влияние бригадного генерала механизированных войск империи Юко стало настолько велико, что императрица Мулан решила устранить конкурентку с доски. Как говорится, у народа должен быть один герой, и это — императрица, а не какой-то там бригадный генерал Юко. Сам заговор, конечно, в реальности произошёл, и даже покушение почти удалось, но вот к нему Юко никакого отношения не имела. Просто решили под шумок спрятать ее подальше. Собственно, именно сейчас Сонг возвращалась после очередной неудачной попытки освободить сестру.

Насчет первой цели все, по-моему, понятно и особых проблем при решении этой задачи я не вижу. Собственно, освободить Юко я могу в течении максимум трех суток. Конечно, уровень системы безопасности империи с приходом Нурков вырос, но по-прежнему для меня особой проблемой не являлся. Там даже возможен вариант тайного изъятия Юко из тюрьмы. Сложно, да, но не невозможно. А вот вторая цель Сонг была намного сложнее, и осуществить ее очень трудно. Проникнуть в секретную лабораторию империи, в которой над ними с сестрой проводили эксперименты, после чего уничтожить лабораторию и вытащить оттуда всех детей. Уничтожить — не проблема, а вот спасти детей — весьма сложная задача. Проникнуть туда скрытно практически невозможно. Системы безопасности там стояли не в пример лучше, чем в той же тюрьме. Да и охрана там была серьезнее. В общем, эту задача выполнить будет тяжелее всего. Собственно, эта задача известна моей системе только потому, что Сонг советовалась с богиней по поводу выполнения своего плана. Был еще какой-то третий пункт, но мне он пока неизвестен.

Седьмое задание было персональным. Устранить императрицу Мулан и всех глав кланов империи Чжоу. А их, на секундочку, было шестеро на данный момент. За что? За то, что предали веру в богиню Цао, и их должна настигнуть кара богини. Причем выполнить это задание можно только после того, как все шесть предыдущих будут закрыты. Хотя, не шесть, а пять. Так как охрана жизни Сонг будет висеть все время пребывания в мире. И закончится оно только после того, как будет выполнено восьмое, последнее задание. Которое, в свою очередь, можно выполнить только после седьмого.

Как выполнять восьмое задание, я пока даже думать не хочу. Оно даже звучит нереально. Нанести одновременный удар по всем агентам всех систем, с уничтожением спутников связи на орбите, а также их трех баз связи на Луне. Причем, если хоть один выживет, то задание провалено. И все это нужно выполнить теми силами, что будут в наличии на момент начала выполнения. Ибо, если кто-то погибнет из нашего отряда при выполнении предыдущих заданий, подкрепления не будет. То есть, если погиб — то все. Жди на базе и молись за успех остальных. Тут, видимо, опять какие-то междусобойчики между системами. А значит, остальные посланники систем, скорее всего, получат точно такие же задания. И я очень надеюсь, что выполнять им тоже их можно будет только после того, как выполнят все предыдущие.

Пока я размышлял, Сонг уже достигла моего холма и почти подвела штурмовик под линию атаки засады, но тут на пути девушки возникла фигура в знакомых мне доспехах Эсков. Ну вот, теперь можно и вмешаться. Благо, у меня уже все готово к встрече дорогих гостей. Я так и думал, что просто так Сонг из империи не выпустят. Даже удивительно, что они так долго ждали. Может, рассчитывали, что я покажусь? Ну, если так, то их тут будет минимум трое. Они же не идиоты, в одиночку на меня охотиться? Впрочем, к этому я тоже был готов. Ну что, погнали!

* * *

Сонг мысленно ругала себя за глупость во время миссии по спасению сестры и потерю всех бойцов отряда, впрочем, не отвлекаясь от ситуации, что сейчас происходила вокруг нее. На хвосте висел имперский штурмовик, который не располагал к долгим размышлениям. Правда, для нее, как элитного мага, это не было проблемой, а вот возможное преследование, в лице посланников бога Дейрага, могло быть весьма опасным. Потому она не спешила применять магию, полагаясь только на свое мастерство и интуицию. Так что, когда она увидела перед собой на расстоянии пятисот метров посланника в доспехах, то не сильно удивилась. Очень хотелось верить в то, что ее новые союзники Шумеры не станут прятаться и все-таки помогут, но она так же понимала, что отряд прикрытия не будет рисковать, если не увидит шансов победить. К сожалению, на данный момент ее богиня Цао еще не прислала своих посланников, и потому этот бой мог закончиться прямо здесь.

За пару мгновений перед глазами Сонг пронеслись все ее непростые последние годы. И почему-то воспоминания начались не тогда, когда она спаслась с сестрой из лаборатории, а именно в тот момент, когда осознала, что полюбила посланника богини, Макса. Юко бы сейчас сказала, что она просто озабоченная однолюбка, которая слишком сильно привязалась к посланнику. И, наверно, она права. За все последние четырнадцать лет она так и не смогла заставить себя не то, что полюбить другого, но даже сблизиться с кем-то из парней. Все они были ей противны, и ничего с собой Сонг поделать не могла. Хотя разумом прекрасно понимала, что шансов увидеть снова Мак-сана уже нет никаких. Но надежда все еще теплилась в ее сердце. Возможно, именно поэтому ее воспоминания начались именно с этих приятных моментов.

Потом его не стало, а ей пришлось бежать из империи. Три года она скрывалась при помощи сестры в самой империи, но чем ближе была война с Шумерами, тем сложнее было прятаться. Ей повезло. У Шумеров пришла к власти императрица, верующая в богиню Цао. Именно богиня направила ее к Шумерам, дабы она смогла там помочь укрепить религию, и получить возможность подготовить и реализовать свои планы. Тогда она еще верила в то, что скоро Макс вернется, и все будет как прежде и даже лучше. Но годы проходили мимо, а его все не было. Началась война, а после Юко посадили в тюрьму. Все эти события уже давно задвинули воспоминания о парне далеко в глубины сознания, слишком много было проблем в жизни, чтобы еще помнить и о нем. Почему именно сейчас ей вспомнился Макс, она и сама не понимала. Может уже все? Пришла пора ее последнего боя? Мысленно вознеся молитву богине, Сонг добавила газу, окутывая себя плетением заклинаний. Даже если это последний бой, она просто так не сдастся.

"Помощь рядом. Он уже здесь."

Раздался голос богини в голове удивленной Сонг, уж слишком редко богиня отвечала на ее молитвы. А от акцента на слове "он" почему-то защемило в груди, сдавив дыхание. Сзади нее раздался взрыв и, бросив назад мимолетный взгляд, Сонг увидела, как штурмовик разлетелся на части, в то время как впереди нее что-то глухо ударило о землю, отчего все задрожало. Сонг, не справившись с управлением мотоцикла, полетела на землю, но еще в воздухе перевернувшись и оттолкнувшись от падающего мотоцикла, она смогла приземлиться на ноги, а после перекатом погасила инерцию. Не успела даже подняться, как ее прижало к земле воздушным потоком, а сверху раздался такой силы глухой удар, что Сонг оглушило. Упав всем телом на землю и на автомате перекатившись еще дальше в сторону, она уже хотела запустить заклинания, но замерла на месте.

Перед ее глазами трое посланников бога Дейрага не могли ничего поделать с одним-единственным посланником ее богини. Тот, словно не испытывая никаких трудностей, теснил своих противников, все дальше отводя их от нее. Сонг хотела бы помочь, но движения всех в этой бешеной битве было настолько быстры, что она боялась попасть по своему. Из-за ее спины, там, где должна была быть группа поддержки, вылетела целая стая ракет, но не в точку сражения посланников, а гораздо дальше. Быстро вскочив, она смогла различить, как на горизонте показались целых десять штурмовиков, а под ними неслись боевые мехи в количестве пяти штук с почти десятком танков. С опасением бросив взгляд в сторону боя посланников, она обернулась назад. К ней уже несся на максимальной скорости джип. Осмотревшись, Сонг криво усмехнулась. Не успеют. Со стороны врага уже летел целый рой ракет и снарядов. Понимая, что максимум, что может сделать — это попробовать поставить защиту, Сонг времени не теряла. Но все ее заклинания были разрушены превосходящими силами вражеских магов, что даже на такой дистанции смогли воздействовать на ее силы. Их там было явно слишком много. Кажется, в этот раз императрица Мулан решила покончить с ней навсегда.

Джип уже был практически рядом. За рулем сидела Катя, ее Сонг узнала сразу. Одна из ярых фанаток богини, ну а кто еще решился бы на такой смертельный шаг? В ее глазах светилась такая фанатичная вера, что Сонг вздрогнула. Впрочем, бросив, как в замедленной съемке, взгляд назад, Сонг уже понимала, что никто ничего не успеет. Слишком много ракет, да еще и с оболочкой из магии. Тут даже абсолют будет бессилен. Она смотрела, фактически, на свою смерть, и даже в такой безвыходной ситуации старалась повторно запустить заклинания. Все, что нужно — это поднять землю, но вражеские маги не спали. Стихия не отзывалась, несмотря на все потуги Сонг. Что произошло дальше, не поняла не только она, но и все, кто видел место сражения. Посланник богини, что еще мгновение назад сражался с противниками, каким-то чудом оказался прямо перед ней, и просто хлопнул в ладоши перед собой. Перед ними возник магический щит, вот только его размеры и мощность была настолько огромными, что будь тут даже десять абсолютов, то им пришлось бы хором кусать локти от зависти.

Все ракеты, встретившись со щитом, не взрывались, а просто распадались на мелкие детали и падали на землю. Посланник на этом не остановился. Как только последняя ракета упала на землю, он словно выдохнул, при этом выбросив руки вперед, будто кого-то ударил. Вот только вместо удара перед ними земля, словно океанская волна, поднялась вверх на метров десять, и стремительно отправилась в сторону войск империи. Все было настолько быстро, что Сонг только и успела, что открыть от удивления рот. Казалось, что от этой волны не будет спасения, но посланники бога тоже не спали. Они, оказавшись на пути волны, смогли ее разрезать, а после и успокоить.

— Быстрее! В машину! — Раздался позади Сонг крик Кати, которая, на удивление, не остановилась, а все же сумела подъехать и, лихо развернувшись, сейчас орала, высунувшись из окна джипа.

Не успела Сонг сообразить, как ее, словно котенка, схватил на шкирку посланник и забросил точно в кузов. Эта сумасшедшая Катя даже на миг не удивилась, а только уверенно кивнув, сразу дала по газам, поднимая тучу пыли. Сонг тут же высунулась, чтобы увидеть, что происходит, и в очередной раз изумленно замерла. Посланник богини уже мчался вперед, на троих врагов, в то время, как армия Чжоу разворачивалась назад, явно спеша уйти из радиуса атаки посланника. И тут над головами трех посланников бога Дейрага возникли прямо из воздуха боевые дроны, и их было ОЧЕНЬ много. Все они сделали залп по фигуре, что мчалась на них, и в то же время земля вздрогнула. Место, где стояли посланники, поглотил взрыв, правда и на ее посланника обрушился ад с неба, отчего земля встала на дыбы, а взрывной волной их машину подкинуло, и только чудом Катя смогла выправить движение, а не перевернуться.

Сонг смотрела ошарашено на столб пыли, что сейчас стоял на том месте, где были посланники. Неужели он погиб? Только железная воля и опыт службы не позволил Сонг вскрикнуть или дернуться от прикосновения руки к ее плечу. Медленно повернув голову вправо, она увидела сидевшего рядом с ней в кузове посланника, у которого в это момент открылось такое знакомое и родное лицо.

— Это была голограмма. — Усмехнувшись, произнес Максим, кивнув в сторону взрывов. — Ну, здравствуй, Сонг.

Девушка смотрела на Макса, и не могла произнести ни слова. В горле стоял ком, от которого даже дышать было невозможно. Все, что смогла сделать Сонг, это просто броситься к Максиму и, обняв его, зарыдать от счастья. Ей уже было абсолютно все равно, что подумают другие, да и вообще все равно, главное — что он тут и снова рядом.

Глава 18

За месяц до отправки на миссию.

Нулевой уровень.

Максим.

— То, что ты предлагаешь, невозможно вот так просто взять и сделать. — Гневно произнесла Мэй, уперев руки в бока, с грозным видом глядя на меня.

— И что тут такого сложного? — Флегматично поинтересовался я, гладя по голове Алису, которая сидела передо мной на земле и мурчала от удовольствия.

— Потому что это невозможно! — Уверенно произнесла Мэй, гордо вздернув подбородок.

— Не совсем понимаю причины твоего отказа попробовать. — Пожав плечами, произнес спокойно я. — Вон, даже Алиса не против. К тому же, ты сама говорила, что она теперь полностью является воплощением всех моих стихий.

— Ррррр. — Зарычала смешно Мэй, явно рассердившись, — Сколько раз повторять, что это, во-первых, опасно, во-вторых, очень опасно, и в-третьих, смотри пункты один и два!

Ее раздражение понять можно. Как-никак я уже два часа пытаюсь ее убедить провести эксперимент по выравниванию нитей связи между мной и Алисой. Все началось из-за того, что когда я смог опять попасть в свой внутренний мир, Мэй призналась, что тоже видит эти самые нити связи. Ну а дальше я логично предположил, что если она видит, то может, как Борис, их выпрямлять. А почему бы и нет? Особенно, если брать в расчет тот факт, что та нитка связи, что выпрямил Борис, мало того, что теперь прямая, так еще со временем стала намного короче, тем самым сближая меня с Алисой. Но кроме бездоказательных страхов по поводу того, что это опасно, ничего больше от Мэй не слышно.

Алиса и сама видела эти нити, но с учетом того, что она сейчас была словно маленькая девочка лет пяти, как по внешнему виду, так и по поведению, то доверять такой важный процесс ребенку во всех смыслах опасно. Хотя она-то рвалась — только в путь. Но вот тут я радовался тому, что Мэй может контролировать ее действия, ну и, кроме того, мне удалось случайно узнать слабое место этой маленькой юлы. Стоит мне начать гладить волосы Алисы, и все, кролик в ступоре. Уж не знаю, почему ей это так нравится, но Алиса замирала на месте, словно под гипнозом, и просто тихо мурчала. Правда, иногда она издавала звуки постанывания от удовольствия, заставляя меня и Мэй краснеть. Уж очень они были специфические, хотя, по сути, этот ребенок ничего такого даже не думал. Это просто у нас явно больная фантазия.

Кстати, почему она стала такой, мне объяснила Мэй. Как оказалось, у фей после рождения три стадии взросления. Первая — это когда силы различны, и нет пока еще главенства, и тогда кто быстрее взрослеет, то и становиться главным, после чего "втягивает" в себя остальные сознания сил. Но при этом происходит откат в развитии и это уже начинается вторая стадия. По-другому освоить и осознать сразу несколько эмоций различных стихий невозможно. Причем, чем больше стихий, тем сильнее происходит откат. Так как у меня их четыре, то вот и получили результат. Третья стадия начнется после того, как моя душа отправится на перерождение. Вот этого момента я бы предпочел избежать, но, тем не менее, эта стадия никуда не денется. Так вот, когда носитель отправляется на перерождение, фея может поддаться инстинктам и стать дикой феей, а может обуздать свой переход, и тогда осознает себя в новом мире, но уже как самостоятельная фея. То есть станет, другими словами, как Мэй.

— Ты, кроме рычания и криков, какие-то аргументы можешь привести? — Прищурившись, ехидно спросил я. — Как это делал Борис, ты видела. Так в чем проблема?

— Проблема в том, что даже если я поясню что и как, ничего не изменится. Если я сказала, что нет, значит, это нет и точка! — В очередной раз гордо вздернув голову вверх, произнесла Мэй.

— Мне напомнить, как кто-то, используя меня, обманул Локи? — Вкрадчиво, с легкой угрозой, произнес я.

— Это было выгодно и мне и тебе. — Неуверенно произнесла фея, пряча взгляд.

— Что-то я не ощутил своей выгоды, а вот кто-то надул Локи. — Все таким же голосом произнес я, пристально глядя на фею.

— У меня получилось! — Неожиданно воскликнула Алиса, вскакивая с места.

— Что у тебя получилось? — осторожно спросил я. Уж очень неожиданно она вскочила, да еще и слишком довольный и восторженный вид имела.

— Вот. Смотри! — Радостно заявило это чудо, и хлопнула в ладошки.

Все что я успел услышать, так это яростный и испуганный вопль Мэй.

— НЕТ!!!

Если у меня когда-нибудь будут дети, то никогда и не при каких раскладах я не буду при них обсуждать дела, задачи и проблемы. Ибо ребенок — это ящик Пандоры. Он может не обратить внимания, может думать о своем, но может со своей детской непосредственностью взять и подумать, о чем говорят взрослые, а потом, придумав свое решение, тут же его воплотить в жизнь. Ибо ему неведом страх, кроме того страха, что глупые взрослые опять вмешаются и испортят такой классный сюрприз. Как например, покрасить вареньем шторы, это ведь весело, прикольно и как раз, как хотела мама, что только что громко рассуждала на тему того, что шторы уже старые и под новые обои или мебель не подходят. А тут как раз будут шторы с вареньем. А разве такие вкусные шторы могут быть некрасивыми? Правильно, по определению не могут. Ведь варенье — это всегда здорово.

Вот только у нас тут, к сожалению, не варенье со шторами, а мое сознание и просто дикая сила маленькой девочки. А главное, искреннее желание помочь взрослому мне в решении всех проблем. В итоге, у меня дикий приступ боли, и сейчас я пытаюсь хоть как-то не потерять свое собственное "я" в том новом мире, который эта "добрая" девочка решила открыть для меня. Любой разум привык цепляется за якоря, такие как: пол, стул, тело, земля, небо и просто любые ощущения реальности. Но что, если этих якорей нет? И даже собственное сознание буксует и с трудом осознает то, что ощущает? Что могу сказать. Ничего хорошего. Особенно, если к этому добавляется нестерпимая боль по всему телу, как будто злобный стоматолог решил, что сверлить лишь один зуб без анестезии — это слишком по-доброму и потому решил сразу сверлить все нервы, что есть в моем теле. Наверно так моя жизнь и закончилась бы, и возможно не только жизнь, но тут по всему внутреннему миру прошла синяя волна, и нежные ласковые руки окружили мое сознание, погасив боль и подарив полное блаженство тишины и спокойствия.

Не знаю, через сколько времени я вернулся назад и осознал себя, но первое, что я увидел, так это бледную Мэй с трясущимися руками, и испуганно прижавшуюся ко мне Алису, которая с опаской осматривалась, словно боясь найти или увидеть кого-то.

— Что случилось? — Спокойно спросил я.

Уж не знаю, кто и что сделал, но у меня не осталось никаких негативных воспоминаний. Точнее, я помнил, что мне было дико больно, но это было словно не со мной и в далеком прошлом.

— А-а-ат-т-ы-а-и… вот. — Заикаясь, произнесла Мэй, судорожно дергая руками.

— Очень все стало понятно. — Иронично произнес я, после чего погладив по голове малышку, спросил уже ее. — Алисочка, а ты что видела?

— Тетю. — Испуганно произнесла она, с надеждой глядя на меня. — Ты ведь ей меня не отдашь? Правда?

— Нет, конечно. — Взяв на руки и прижав к себе это маленькое чудо, улыбнувшись, ответил я. — Ты только моя, и больше ничья.

— Хорошо. — Буркнула довольно Алиса, уткнувшись носиком мне в плечо.

— Может скажешь, что это за тетя, и куда она пропала? — Спросил я ее, видя, что от дрожащей всем телом Мэй в ближайшее время толку явно не будет.

— Ну, она такая… красивая… и вся такая синяя. — По-деловому стала рассказывать Алиса, наморщив лобик. — А еще она страшная… Ууууу… Такая вся сердитая, и мне еще сказала, что если я опять что-то такое сделаю, то она заберет меня у тебя… Вот!

— Ага. — Недоуменно кивнул я головой. — Все немного становится понятнее, но еще не до конца. Мэй, ты себя в руки возьмешь, наконец?

В ответ я увидел энергичное мотание головой, и услышал отрицательное мычание. М-да. И что делать? Время-то подходит к концу, и меня скоро выкинет из внутреннего мира. Как оказалось, в этом болезненном нечто я пробыл почти три часа.

— Солнышко, расскажи, пожалуйста, что ты сделала? — Ласково спросил я Алису, поглаживая по голове.

— Я не нарочно. — Буркнула виновато она.

— Это я уже понял, но что именно не нарочно? — Улыбнувшись, произнес я.

— Ну, как бы, вы тут, ну про эти вот, которые ниточки… и там вот их много, и они все такие разноцветные и запутанные… вот. — Сбивчиво объяснила Алиса, явно нервничая, при этом стала накручивать на свой пальчик свои же волосы.

— И что ты сделала с этими ниточками? — Осторожно спросил я.

— Ну, как бы, вот, это не я. Честно. — На меня смотрели самые честные голубые глаза, вот если бы они только были голубыми. Увидев недоверчивую ухмылку на моем лице, она тяжело вздохнула и добавила. — Ну, как бы, я их немного выпрямила и распутала… — Тут же испуганно бросив на меня взгляд, быстро добавила. — Но я совсем чуть-чуть. Честное-пречестное.

— Верю, солнышко, верю. — Успокаивая малышку, я гладил ее по голове, мысленно проклиная тот день, когда решил, что при ребенке можно обсуждать дела. Сам виноват. Не фиг было возле цистерны с бензином сигарету прикуривать. — Мэй, ты хоть можешь сказать, что у меня с нитями? Ну или кто это приходил к нам в гости, да еще и без спроса. Ты что, ее остановить не могла?

— Ее остановишь, как же. — Вздрогнув и поежившись, с опаской осмотревшись, произнесла наконец внятно Мэй. — Она потом сама с тобой познакомится. Я не могу тебе дать ответ, но могу намекнуть, это та, с кем не хотел ссориться Люцифер.

Ого. Вот это сюрприз. Так все-таки его остановили, а не он сам захотел "просто" поболтать. Впрочем, я это с самого начала подозревал. Ладно, раз нельзя напрямую, то пожалуй подождем, ибо у меня и так уже есть подозрения на счет того, кто это может быть. Точнее, я похоже уже видел ее в одном из своих видений. Хм. А не о ней случаем говорил Борис? Две феи и изначальные стихии. Стихии — это Алиса, фея — это Мэй, и получается, где-то тут прячется зачем-то еще одна фея. Хм. Но то, что она меня спасла от безумия, это уже радует. Два раза она уже спасла мое сознание. Еще бы понять, зачем.

— А что по поводу меня? — Вздохнув, спросил я.

— Да ничего особенного. — Нервно махнула рукой Мэй. — Просто Алиса слегка перестаралась, и соединила все нити с твоими нервами.

— Что-что сделала? — Переспросил я, с недоверием глядя на Мэй, и тут меня осенило. Эксперимент Кима. Так вот что, в итоге, он сделал.

— Ну, как бы, напрямую соединение создала. — Смутившись, произнесла Мэй, поправив рукой челку.

А руки-то у нее до сих пор дрожат. Что же там за фея такая, что Мэй ее так боится? Хотя, если учитывать реакцию Люцифера, то думаю, удивляться не стоит. Будь это какой-нибудь обычный разумный или существо, то он бы и не почесался. С его-то силой. Вот только почему я уверен, что ничего хорошего в этом нет? Надеюсь, это не интуиция, а просто предубеждение. М-да. Надежда — это хорошо, вот только нужно готовиться к худшему. Как говорится: готовься к самому плохому варианту, и тогда нормальному будешь рад, как празднику. Думаю, это как раз мой случай. Что-то слишком много могущественных желающих вокруг моей бедной тушки крутится. Ох, не к добру это, зуб даю, не к добру.

— И что теперь? — Я осторожно покосился на затаившуюся и притихшую Алису, что словно кролик замерла у меня в руках.

— Честно говоря, не знаю, но вроде как ты должен вырасти в магической силе. — Неуверенно произнесла Мэй.

* * *

Я сидел на бревне у костра, рядом, прижавшись ко мне, сидела счастливая Сонг, а возле соседнего костра та самая водитель, которую, кажется, зовут Катя, активно сопровождая свой рассказ жестами, описывала мою встречу с Эсками.

— А потом, он как ударил того, что стоял. — Возбужденно и громко говорила она. — Он, значит, взял и отразил удар, но тут над жрицей возник другой, и уже собирался своим мечом ее ударить, а посланник раз, и уже там. Тот и ударил в его блок, да так сильно, что аж в машине услышала глухой стук… А тут значит…

М-да. Весьма красочное описание. Вот только если бы не Алиса с ее экспериментом, то вряд ли я смог бы остановить все ракеты, да еще потом и волну поднять. Все-таки то, что у меня теперь почти три тысячи спектра — это очень серьезно. Даже не думал, что от такого, вроде бы небольшого, добавления будет такой эффект. Правда, это еще не все. Я теперь могу применять заклинания, словно пулемет, причем сверхскорострельный. Одного жаль, из-за обязательного условия системы каждое мощное заклинание я должен сопровождать каким-нибудь жестом. Мол, так нужно для местных. Пришлось даже придумать десяток таких жестов. Зато, судя по рассказу, выглядело это эффектно и впечатляюще.

— Сонг, ты так и будешь молчать? — Спросил я негромко девушку, что умостилась у меня под боком.

— Мне и так хорошо. — Довольно произнесла Сонг. — Но если ты хочешь поговорить, то я не против.

— Хотелось бы услышать, как и что у тебя произошло. — Произнес я.

Если честно, то меня тишина слегка нервировала. В основном, из-за чувства вины. А еще я думал, как рассказать Сонг о том, что у меня были другие девушки. Особенно если учитывать, кто именно был одним из посланников Эсков. Аню я узнал сразу. Не факт, что она узнала меня, но то, что рано или поздно узнает, сомневаться не приходится. А тут как бы Сонг. М-да. А ведь потом еще две дамы появятся. Ох, и тяжела же жизнь обычного парня. От этих мыслей я чуть тяжело не вздохнул, но вовремя остановился. У меня тут под боком как бы профессиональный контрразведчик, она за пару минут меня раскрыть сможет.

— Да особо рассказывать нечего. — пожав плечами, произнесла Сонг. — Разве что, помнишь Юко? Ты с ней еще на мехе воевал.

— Помню. — Ответил я, усмехнувшись. Сонг опять не назвала ее сестрой. Хотя подождем, когда будем наедине.

— Ну так вот, ее посадили в тюрьму. — Печально произнесла Сонг.

— А как там принцесса, Фанг, Суи и Вужоу? — Спросил я, чтобы не вызывать подозрений. Впрочем, мне и так было интересно, что с ними случилось.

— Принцесса во дворце с матерью. — Буркнула недовольно Сонг. — Фанг теперь бригадный генерал, как и Суи. Воюют против нас. А насчет Вужоу я не в курсе.

— Против нас? — Удивился я такой постановке вопроса. — Ты уже гражданка Шумеров?

— Да. — Пожав плечами, ответила Сонг, глядя на огонь. — Здесь почитают богиню Цао, в отличие от империи Чжоу.

В этот момент к нам подошла офицер, видимо, этого отряда. Быстро бросив любопытный взгляд на меня, она тут же перевела его на Сонг, встав по стойке смирно. Тут, кстати, было не так, как я помню. Или шумерские бабы не такие агрессивные, или просто мне повезло, но смотрели на меня не как на жеребца, а просто с легким интересом и любопытством. Не было даже малейшего намека на плотоядные взгляды. Ну, или я просто стал другим. Не знаю. Посмотрим, как там дальше будет.

— Элитный маг Сонг Вей, разрешите доложить! — отчеканила эта дама.

— Вольно. Разрешаю. — Равнодушно посмотрев на нее, произнесла Сонг.

— Поступила депеша из штаба. — Четко произнесла офицер, слегка ослабив стойку. — Приказано срочно доставить вас и уважаемого посланника в столицу.

— Кто приказал? — Печально вздохнув, спросила Сонг.

— Старший бригадный генерал Анжелина Родова. — доложила она.

— Ясно. Значит, императрица уже в курсе. — Задумчиво произнесла Сонг. — Хорошо. Доложите, что мы немедленно выдвигаемся в столицу.

— Так точно. Разрешите выполнять?

— Да. Можете идти.

Офицер, лихо развернувшись на каблуках, явно красуясь, отправилась обратно.

— Пф… Вот же вертихвостка. — Фыркнула недовольно Сонг, глядя, как уходит офицер.

— Так ты у нас теперь целый элитный маг? — Усмехнувшись, спросил я.

Вот же, как жизнь меняется. Когда то я считал, что тут очень сильные маги, а теперь просканировав силу Сонг, могу понять пропасть между нами. Всего-то сто девяносто спектра. М-да. Почти в пятнадцать раз меньше. Все-таки за последние годы я сильно вырос в силе и умении. Раньше бы я так легко трех восьмерок Эсков не раскидал. Впрочем, время идет, и все меняется.

— Да, недавно только экзамен сдала. — Улыбнувшись, ответила Сонг. — Правда, с тобой я точно не буду теперь спарринг устраивать. Думаю, и абсолют теперь тебе не страшен.

— Растем потихоньку. — Довольно улыбнувшись, ответил я.

Не знаю почему, но после моей последней фразы Сонг будто прорвало. Сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее, чуть ли не начиная возбужденно тараторить, она делилась своим прошлым. О там, как бежала из империи Чжоу, как нашла пристанище по указанию богини тут, у Шумеров, да и вообще обо всем. Несмотря на то, что она, в общем-то, девушка, рассказ был весьма последовательным, без обычных перескоков с темы на тему, как у девушек других миров. Наверно тут сыграл свою роль тот факт, что в этом мире все-таки другое устройство общества. Сонг все говорила и говорила, как будто спеша поведать мне свою историю, пока я опять не исчез. Вот только о том, зачем она возвращалась в Чжоу, она рассказывала уклончиво и не совсем точно. Мол, там много осталось верующих в богиню Цао, и она поддерживала с ними контакт, а некоторых переправляла сюда, к Шумерам.

При этом ни слова о Юко. Возможно, она опасалась, что наш разговор подслушивают, хотя это не так. Я как-никак уже давно проверил местность и ее одежду на наличие жучков, да и с помощью магии менял исходящий от нас звук и изображение таким образом, что невозможно было ничего понять. Сонг я об этом сообщил, но или она не до конца поверила, что такое возможно, или она по-прежнему не полностью мне доверяла. А может, просто настолько привыкла скрывать эту тайну, что уже автоматически не позволяла себе выходить за определенную черту. Это было слегка обидно, но я понимал, что пока не время. Потом мы еще вернемся к этой теме.

— Скажи, а как у тебя дела обстояли? — Неуверенно спросила Сонг после того, как закончила свой рассказ.

— Ты же знаешь, что я не могу тебе ничего рассказать. — Вздохнув, ответил я.

— Даже примерно? — с надеждой глядя на меня, спросила она.

— Разве что могу сообщить, что мне остался последний шаг на пути к выбору мира, в котором буду жить. — Уклончиво рассказал я то, что разрешила система через Зака.

— То есть, ты все-таки опять скоро покинешь наш мир? — С грустью в голосе произнесла Сонг.

— Я бы не сказал, что скоро. — Усмехнувшись, ответил я. — Минимум лет пять я тут точно пробуду, а если все пройдет успешно, то покину тебя всего на год максимум.

— Прошлый раз ты точно так же говорил. — Иронично произнесла Сонг. — Нет, я не против. Понимаю, что задания богини важнее всего, но…

— Но сейчас-то я тут. — Наклонившись и посмотрев прямо ей в лицо, произнес я и поцеловал.

Лучший аргумент в разговоре с девушкой — это поцелуй, ну если она, конечно, тебя любит, или ты ей небезразличен. Так и тут, мой поцелуй сразу отбросил в сторону все сомнения и печали Сонг. Правда, она так страстно ответила на мой порыв, что мне пришлось с усилием оторваться от вкусных губ девушки и слегка охрипшим голосом спросить.

— У тебя тут отдельная палатка?

Загоревшийся взгляд девушки служил отличным ответом. Она просто молча потащила меня в небольшую палатку, что стояла отдельно от всех. Девушки, что сейчас оживленно обсуждали что-то свое, все как одна проводили нас завистливыми взглядами, а некоторые даже не смогли сдержать вздох разочарования. В самой палатке Сонг сходу принялась сбрасывать с себя лишнюю одежду, а я всего-то убрал костюм, но заодно не забыл повесить вокруг нас глушилку звука. От вида моего уже обнаженного тела Сонг со скоростью метеорита раскидала свою одежду, и сразу прильнула ко мне. Давненько у меня не было столь страстного секса. Да еще и не один раз. Кажется, Сонг действительно все это время была одна, и у нее накопилась просто прорва сексуальной энергии. А уж какие у нее были фантазии… Ууууу. Не знал, что она настолько раскрепощенная девушка.

— Скажи, а у тебя за это время были другие? — Устало умостившись в моих объятьях после сексуального марафона, спросила Сонг.

И почему после такого прекрасного секса девушек тянет поговорить? Хотя, подобный вопрос я ожидал услышать намного раньше.

— Нет, я без претензии. — Слегка отстранившись и оперевшись на локти, произнесла Сонг, глядя на меня. — Понимаю, что всякое могло быть, и вполне нормально, что у тебя могли быть другие девушки. Просто интересно.

— Ты точно хочешь об этом поговорить сейчас? — Неуверенно произнес я. Если честно, то врать ей не хотелось, но и правду говорить опасался.

— А что тут такого? — Удивилась Сонг. — Просто считай, что это женское любопытство. Наши отношения уже точно не изменятся, и какие-то твои старые связи не смогут на них повлиять.

Я колебался недолго. Ибо врать той, кто тебе нравится, лично мне противно. Лучше уж высказать правду, и спокойно жить дальше, чем постоянно чувствовать противный червячок измены в груди.

— Да, у меня были другие девушки. — Ответил я, глядя в ее глаза.

— Так она была не одна? — Изумленно спросила Сонг, но тут же спокойно добавила. — Хотя, какая разница. Теперь ты уже со мной. А сколько, если не секрет?

Вот тут-то мне и стоило остановиться и уйти от вопроса, но нет. Мое глупое желание рассказать правду победило. Эх. А ведь я понимал, что не может быть такой простой реакции от Сонг.

— Три. — Добродушно заявил я.

То, что произошло дальше, до меня дошло не сразу, а вот осознание того, что я совершил очередную глупость, пришло моментально.

— Так значит, три. — С угрозой в голосе произнесла Сонг, при этом садясь рядом. — Я, значит, тут его ждала четырнадцать лет, а он по бабам шастал.

— Сонг!? — Удивленно попробовал я ее остановить и даже хотел обнять, но она вырвалась из моих рук и, отскочив в сторону, принялась судорожно одеваться.

— Что Сонг!? Ты был только мой и больше ничей! А ты…! — Гневно воскликнула она, натягивая штаны и надевая куртку. — Как ты мог? Вот так взять и предать все наши чувства?

— Подожди, но ты же только что… — Недоуменно произнес я, но был прерван.

— Я тебя ждала! — Агрессивно заявила Сонг. — Все четырнадцать долбаных лет ждала. А ты?! Что сделал ты? Взял и переспал с другими бабами? Это и есть твои ко мне чувства? Какой же ты… — Она остановилась, подбирая слова, но так не найдя, просто развернулась и стремительно вышла из палатки, только на мгновение остановившись и бросив напоследок. — Между нами все кончено.

М-да. А я ведь прекрасно знал, что женщинам правду рассказывать нельзя, но почему-то решил довериться ее словам. Думал, что тут другой мир, а значит, и отношения другие. Другие. Вот только в худшую сторону. Это как у нас девушка расскажет парню, кто у нее был до него. Все, после этого финита ля комедия. Чтобы парень не говорил, но забыть слова девушки не сможет потом никогда. Исключения есть, но они лишь подтверждают правила.

Глава 19

Новостной канал НСТ Шумерской империи.

«… Как стало известно нашим корреспондентам. Сегодня днем, на территории незаконно захваченного королевства Суим, имперские захватчики Чжоу в очередной раз попытались пересечь линию разграничения. После непродолжительного боя агрессорам пришлось отступить, потеряв при этом один из своих штурмовых вертолетов. Среди наших славных воинов, благодаря грамотным действиям нашего командования, потерь удалось избежать.

Нам хотелось бы напомнить, что мировое сообщество, как и наша империя, категорически против попыток империи Чжоу захватить, по надуманным причинам, конгломерат независимых государств. Государства Суим, Таратар, Ордан, Аремар и Деркос по-прежнему находятся на грани гуманитарной катастрофы. Только благодаря тому, что наша доблестная армия смогла взять под защиту большую часть территории этих бедных государств, ситуацию удалось стабилизировать. Наши послы в Совете Наций уже выразили обеспокоенность очередной эскалацией конфликта со стороны империи Чжоу…..»

Новостной канал Новсити империи Чжоу.

«Четвертый специальный батальон сил освобождения независимого государства Суим смог уничтожить диверсионную группу Шумеров, которые в очередной раз хотели устроить террористический акт на территории мирного Суима. К сожалению, одному из диверсантов удалось скрыться на территории, контролируемой шумерскими войсками. Как всегда, эта лживая империя опять покрывает террористов и убийц. Сколько мы еще должны терпеть их лживые обещания покинуть захваченные территории независимых стран? Бедные жители этих стран каждый день теряют своих доблестных защитников под обстрелами подлых Шумеров и прихвостней.

Но сегодня эти лживые Шумерцы перешли все границы дозволенного. Эти подлые убийцы и захватчики, коварно спрятавшись на нейтральной территории между линиями разграничения, сбили из зенитно-ракетного комплекса медицинский вертолет, на борту которого находились шесть раненых военных Суима. Наши дипломаты уже отправили ноту протеста в Совет Наций, но как показывает история, за все шесть лет конфликта, это ни к чему не приводит. Сколько мы еще должны терпеть такое наглое поведение захватчиков? ….»


Пока мы летели в столицу Шумерской империи Аронос, я детальнее ознакомился с информацией о войне между империями. Сонг, сидевшая в хвосте вертолета, по-прежнему на меня дулась и только изредка бросала недовольные взгляды в мою сторону. Так что от изучения данных меня никто не отвлекал. Вот тоже еще одна проблема. И дернул же меня черт рассказать правду о себе. Тоже мне, расчувствовался и допустил ошибку. Теперь вот даже и не знаю, хорошо это или плохо. С одной стороны хорошо, так как правда сняла груз с моей души, а вот с другой стороны, какой в этом смысл? В итоге, Сонг все равно обиделась и со мной не хочет разговаривать. Более того, даже рассталась со мной, правда в это я как раз таки не верил, уж больно красноречивые взгляды были у девушки, но тем не менее. Да и мне самому нужно уже, наконец, принять какое-то решение. Да, мне нравится Сонг. С ней хорошо и классно, но слишком много времени прошло с тех пор. Мне и с Эльзой хорошо, как, впрочем, и с Эмилией, и с Аней. Каждая из этих девушек занимала свое место в моем сознании. М-да. Тетралемма.

Ладно, пока об этом нечего думать. Есть и более важные вопросы на повестке дня. Итак, что у нас тут по поводу войны? А тут у нас все не так просто, как показалось мне изначально. Начнем с того, что когда только начиналась война, обе империи, недолго думая, вторглись в страны, которые были между ними. Если быть точным, то в пять государств — Суим, на территории которого я встретил Сонг, Таратар, Ордан, Аремар и Деркос. Все это происходило под видом защиты местного населения от вражеских планов по захвату территории. Хотя на самом деле обе империи предпочитали воевать не на своей территории, а на чужой. Ведь у них была совместная граница, хоть и небольшая, но там почему-то боевых действий не велось. Что, честно говоря, на первый взгляд странно, но если разобраться, то вполне логично. Зачем уничтожать собственное население, когда есть типа как независимые государства? Вот именно, что незачем.

Вначале обе стороны воевали по полной. Уничтоженные города исчислялись десятками, но буквально четыре года назад все перешло в другую фазу. Под давлением соседних империй и Совета Наций, прямые боевые действия были остановлены. Ну, это официально. А реально, за четыре года войны обе стороны потеряли столько техники и солдат, что продолжать войну стало очень дорого и небезопасно. Население империй стало все больше возмущаться войной, и правителям пришлось сменить открытую агрессию на тайную. Другими словами, перевести все в русло подковерной борьбы. Обе стороны прекрасно понимали, что эта передышка временна. Не за горами новый виток прямой агрессии, но учитывая факт общественного мнения, они решили перед этим провести, во-первых, информационно войну, во-вторых, обработать не только собственное население, но и жителей государств, в которых сейчас велись вялотекущие боевые действия. В-третьих, выставить перед всем миром виноватым именно противоположную сторону.

Так что на данный момент, по сути, война велась между жителями этих самых пяти стран. От обеих империй тут были только спец. подразделения, командование, инструкторы, вооружение и, собственно говоря, боевая техника. А вот воевали уже местные. За эти шесть лет им так сильно промыли мозги, что они на полном серьезе считали своих бывших соседей и даже родню врагами народа и независимости собственных государств. Конечно, были еще умные люди, которые понимали истинные замыслы империй, но с каждым годом их оставалось все меньше, а вот агрессивно настроенных становилось все больше. В итоге, даже в том спец. отряде, что встречал Сонг, только командир подразделения была шумеркой, а вот все остальные были из разных местных стран. Например, та же Катя была родом из Тартарии. Причем она была абсолютно уверена в том, что восточная часть Тартарии хочет отказаться от независимости и влиться в империю Чжоу. И это при том, что там проживал ее брат, который был уверен ровно в том же самом, вот только название империи нужно поменять на Шумерскую. Как говорится, работа по промыванию мозгов в действии. Боюсь даже, если прямо сейчас обе империи решат помириться и покинуть территории стран, война не остановится. Слишком много уже смертей между разделенными частями государств.

Но все это лишь начало. Уверен, что как только через год сюда прибудут Ким, Эльза, Луи и Эмилия, война начнется с новой силой. Самое смешное и грустное, она будет вестись в основном местными. К сожалению, никто не хочет смотреть на цифры. С каждым годом численность местных вооруженных сил только растет. Например, численность армии Шумеров около трехсот тысяч солдат и офицеров, империи Чжоу — около четырехсот тысяч. В то время, как в одной только стране Суим армия уже достигла размера в двести тысяч людей и продолжает расти. Через год тут будет армия больше чем из трехсот тысяч. То есть такая же, как в Шумерской империи. А таких стран тут пять и везде похожая ситуация. Причем, с той стороны ситуация зеркальная. А на секундочку, в Таратрии, если объединить сейчас в одно целое армии восточной и западной частей, то получится полумиллионная армия. Вот вам и простая арифметика.

Впрочем, местных все устраивает, и они наивно верят в то, что воюют за свою страну, не понимая, что просто являются расходным материалом и пешками в игре больших игроков. По сути, их страны обречены на полное уничтожение, но кто будет верить в такое? Проще поверить в сказку, рассказанную СМИ, чем думать своей головой. Впрочем, кто я такой, чтобы указывать им, как жить? Хотят так жить? Ну так пусть живут. В любом случае, выбора у них особого нет. Но вернемся к нашим делам. Нужно продумать разговор с императрицей Шумеров. Анастасия де Монтуан, была, во-первых, кроме того, что самой молодой императрицей, еще и магом класса абсолют. Во-вторых, она опытный политик. Это для местных возраст императрицы всего в шестьдесят лет очень мал, но в реальности это ни о чем не говорит. Да и в Чжоу тоже новая императрица не особо старше. Мулан в этом году исполняется шестьдесят пять. Впрочем, пока к делу это не относится. В-третьих, Анастасия — истинно верующая в богиню Цао. Возможно, я ошибаюсь, но очень все похоже на то что, ее специально возвели на трон при очень активной помощи моей системы.

Смешно получается. Меньшими государствами, словно пешками, оперируют две империи, но при этом они сами — обычные разменные фигуры на доске Асков и Эсков. А это я еще молчу о других системах. Интересно, а мы тоже являемся пешками в чьей-то игре более высокого уровня? Например там, где разменная монета — это целые грозди миров? Все может быть. Особенно, если вспомнить мир, в котором сражались хранители против демонов. Там, на секундочку, миллиарды разумных погибли. И что, это кого-то волновало? Да той же хранительнице Фрейе было абсолютно наплевать на местных. О таких кадрах, как Локи, я вообще молчу. Этим, похоже, все кажется игрой, в которой они что-то, да значат. Может и я, со временем, привыкну к такому положению дел. Хотя хотелось бы остаться собой, и все-таки изменить хотя бы часть миров, ну или один мир, как минимум.

Пока мы летели, я с разных сторон обдумывал предстоящие разговоры с императрицей и Сонг, ведь после нужно еще и с этой обиженной девушкой серьезно переговорить. Она конечно может долго обижаться, но как только я ей скажу, что знаю, кто ее сестра, особенно после того, как ее вытащу из тюрьмы, Сонг придется наконец самой рассказать правду. С императрицей было все намного проще. Тут, скорее, нужно думать, каким образом выполнить вторую, третью и четвертую задачи. Дроны — это конечно хорошо, но вряд ли они справятся сами. Хотя, что я себе морочу голову? Нужно просто обнаружить Люси Хей, и все станет намного проще. Уж она-то точно поддерживает контакт со всеми своими агентами. Вот через нее потом и выйдем на всех агентов Нурков. С другими задачами посложнее, но думаю, как-нибудь разберусь.

* * *

Столица империи была огромна. Чем-то она напоминала наши мегаполисы, но только еще больше. Территориально она располагалась, если мне не изменяет память, на берегу Днепра. Тут, правда, эта река называлась Дорунг, да и сам город располагался намного ниже того же Киева. Впрочем, столицу Шумерской империи, насколько мне известно, уже переносили не раз. Последний перенос был примерно триста лет назад. Тогда столица была где-то на территории Румынии, это если примерно. Впрочем, здесь таких государств и городов изначально не было. Тут вообще все страны закончились еще три тысячи лет назад, когда Шумеры со своими магами практически все территории подмяли под себя.

Несмотря на то, что в городе было огромное количество небоскребов и районов, густо застроенных однотипными домами, зеленых насаждений тоже было немало. Не скажу, что город прямо вот утопал в зелени, но парков было много, как и простых скверов. И да, когда мы подлетали к дворцу императрицы, я был вынужден признать, что ошибся. Судя по тому, что сам дворец располагался на острове посреди реки, то скорее всего, в моем мире тут находился Киев. Просто я не помню, где еще есть такие огромные острова, да еще и на которых можно что-то строить. Впрочем, в своем прошлом мире я вообще тут бывал всего пару раз, и потому воспоминания были смутными. Вроде тут, а может не тут.

Сам дворец был огромен и занимал весь немаленький остров. Зато удобно. Охранять просто и легко. Попробуй тут, скрытно проберись ко дворцу, когда вокруг река, а на остров ведет всего два моста. Один с левого берега, а другой с правого. Впрочем, мы совершили посадку прямо на территории дворца. До него самого еще нужно будет идти минут пять, но все равно удобно. Встречали нас целой делегацией. Вот тут-то я и понял, что вернулся туда, куда нужно. Все придворные дамы раздевали меня голодным взглядом, а некоторые с явным предвкушением. Они что, реально думают, что им что-то светит со мной? Ну-ну. Правда, в этот раз мне было как-то все равно на все эти глупости. Разве что лениво возникла мысль что-нибудь такое сделать, чтобы они все тут и обос… кхм… испугались. Но если честно, не видел в этом хулиганстве смысла. Пока что.

Зато реакция Сонг заставила улыбнуться. Она таким убийственным и ревнивым взглядом смотрела на всех, что казалось, еще секунда, и они сами вспыхнут, словно тростник, от одного только этого взгляда. И это та, которая еще недавно со мной попрощалась. Некоторые бабы реально испугались этого взгляда, но в основном, тут были такие чины, что им похоже было все равно и на саму Сонг, и на ее ревность, в частности.

Минут десять длилось представление всех встречающих бригадных генералов, аристократов в двадцатом поколении, и просто министров и других важных персон. Странно, что сама императрица не вышла встречать, хотя если я правильно понимаю политику, то она таким способом показывала, что типа как выше меня по значимости. Ну, это мы еще посмотрим. Что мне какой-то правитель после того, как я лично видел Люцифера? Плюнуть и растереть. После того кадра они выглядят, по меньшей мере, смешно и глупо. Вот там реальная сила и мощь. Да о чем говорить, прибудь сюда Локи, то эти дамочки тут то и … Ладно, хватит мечтать, я и сам теперь далеко не так прост, как кажется. Именно эти мысли меня отрезвили. Все-таки пребывание с Сонг меня явно немного выбило из колеи. Как я про духовную силу-то забыл? Ну все, дамочки, держитесь, если сможете.

* * *

Глава службы безопасности Шумерской империи, Мадлен де Фурон, смотрела на посланника и уже мысленно рассчитывала на то, какую сможет получить прибавку к своей власти после того, как уложит в постель императрицы этого красавца. Конечно, судя по реакции жрицы богини Сонг Вэй, она уже явно успела опробовать столь вкусный плод, но да это мелочи. Главное, где он в итоге будет жить. Немного смущали доклады разведки о приблизительной силе посланника, но возможно там что-то опять напутали и просто не так доложили. Она сейчас не видела хоть какой-то значимой магической силы в этом симпатичном парне. Может все-таки сначала самой попробовать? Но как бы Мадлен не хотелось, но ссориться со своим мужем, тоже известным красавцем, нельзя. Посланник-то побудет и исчезнет, а вот обижаться ее половинка будет очень долго. Лучше организовать выгодную позицию для себя, и просто получать дивиденды. Так-то если подумать, то не особо он и красив. Просто суть изюминки в том, что это реальный посланник богини, а такого заманить в постель и уже, считай, победа и зависть других обеспечена.

Мадлен смотрела, как к посланнику подходят местные элиты, и понимала, что бороться придется упорно. Слишком много вожделенных взглядов. Вон, даже абсолютная магиня Стефана и та уже грудь выпятила вперед и давай поближе к парню лезть. Жрица попыталась отстранить ее в сторону, но куда там. Силенок у нее еще маловато, против такого магического танка лезть. Мадлен подошла ближе и услышала уж слишком откровенный разговор. Кажется, кто-то решил не терять времени зря.

— Уважаемый посланник и сам может за себя ответить. — Грозно произнесла Стефана, глядя сверху вниз на возмущенную Сонг. — И не вам решать за него, с кем он сегодня проведет ночь.

— Да как вы смеете! — Возмутилась Сонг. — Это же посланник богини! Что за грязные намеки!

Мадлен от этих слов усмехнулась. Хотя Сонг Вэй и была весьма опытным оперативником в прошлом, да и вообще умная девочка, но тягаться со Стефаной — не ее уровень. Как бы не хотелось, но, похоже, придется вмешаться. Конфликт между жрицей и сильным боевым магом лучше погасить в зародыше.

— Уважаемый посланник Максим, вы ведь не будете против, чтобы составить мне компанию сегодня вечером? — Практически вплотную приблизившись к посланнику, произнесла Стефана.

А вот дальше случилось то, что выбило Мадлен из колеи, а после заставило судорожно разрабатывать новые планы и менять срочно стратегию поведения.

— Я сюда прибыл, чтобы помочь жрице Сонг Вэй, а также империи выиграть войну. У меня нет времени на пустые прогулки. — Спокойно ответил Максим. — Удивительно, что у одного из главных магов империи такое время есть.

— Мальчишка решил повыпендриваться? — Усмехнувшись, произнесла расслабленно Стефана.

Вот тут на всех и опустилась такая тяжесть, что стало резко тяжело дышать, и хотелось бежать как можно дальше. Стефана так вообще рухнула на колени с дрожащими руками и бледным лицом. А между тем, давление только увеличивалось.

— Смертные забыли, кто такая есть богиня, и кто такие посланники? — Спокойно, но при этом с явной угрозой произнес парень. И от этого спокойствия стало еще страшнее.

— Уважаемая Сонг Вэй, насколько сильно ослабнет империя, если я убью эту невежественную смертную?

Обыденно и даже расслабленно, словно о какой-то мелочи, спросил посланник у стоявшей рядом жрицы. И только тут Мадлен осознала, что на Сонг давления нет, а значит, это осознанная и управляемая сила посланника. Кажется, зря императрица не захотела встречать лично Максима. Но сейчас ее еще и волновал тот факт, что ответит Сонг. С одной стороны, она скорее всего скажет, что нельзя, но а вдруг — нет? Ей бы очень хотелось посмотреть, как посланник исполнит свою угрозу. Абсолюта конечно жаль, но сведения намного важнее. К тому же, эта Стефана постоянно без спроса лезла в дела ее ведомства.

— Убивать ее не надо. — Уверенно произнесла Сонг, на что посланник удивленно приподнял бровь. — Очень прошу вас, уважаемый посланник, простить эту дерзость мага Стефаны, совершенную по незнанию и глупости. — Добавила тут же жрица, поклонившись.

— Хорошо. — Согласно кивнул парень. — Думаю, пара дней в больнице остудят ее голову. К тому же, нам, по-моему, уже давно пора во дворец, а то не дело — заставлять ждать императрицу.

— Вы абсолютно правы. — Поклонившись еще раз, ответила Сонг.

В тот же момент все давление пропало, и Мадлен смогла опять нормально дышать. Так вот какова сила посланников, подумала она, глядя на лежащую без сознания Стефану. Мадлен сама была неслабым магом-целителем, так что с помощью парочки заклинаний смогла моментально выяснить состояние здоровья пострадавшей от собственной глупости. С физическим здоровьем все было отлично, а вот с магическим источником было не так радужно. Он не сильно, но был поврежден. Какую сильнейшую боль при этом испытала Стефана, она старалась не думать. Уж ей-то было хорошо известно, насколько это больно. Кажется, нужно срочно предупредить императрицу, а то еще кто-то наделает глупости. С этим Максимом лучше не шутить и быть предельно вежливыми. Видимо, они очень сильно заблуждались насчет сил посланников.

* * *

Моя демонстрация силы прошла на «отлично». Как я и предположил, с духовной силой тут вообще незнакомы. Это конечно может стать проблемой, когда начнут активно действовать посланники других систем, но пока от этого одни плюсы. Разве что с наказанием этой наглой бабы перестарался, но будет ей уроком, как к посланникам с тупыми вопросами лезть. Зато как все остальные сразу свой лоск подрастеряли, и стали смотреть на меня не как на приз, а со страхом и уважением. Мне такое уважение и даром не сдалось, но с поганой овцы клок шерсти — и то хорошо. Даже Сонг, и та, осталась впечатленной моими возможностями. Еще бы. Все высокие чины чуть на колени не упали от страха и еще немного и могли опозориться посильнее. Хотя тут была одна дамочка, что представилась начальницей службы безопасности империи. Звали эту даму Мадлен, и вот она хоть и впечатлилась увиденным, но очень быстро привела себя в порядок. Более того, на мгновение мне показалась, что она с сожалением посмотрела на бабу, что меня оскорбила. Такое впечатление, что она хотела увидеть, как именно я собираюсь ее убить.

Наказал я эту Стефану, кажется именно так ее зовут, тем, что просто слегка нарушил ей нити магии. После эксперимента Алисы я теперь могу влиять на эти нити у других разумных, но вот только если у них есть защита или фея, то ничего сделать не смогу. Так что весьма спорное приобретение. К тому же, видел я нити смутно и нечетко, словно у меня было зрение минус десять, и смотрел я без очков. Собственно, я ее мог и с помощью духовной силы заставить серьезно пожалеть о своих словах, но так даже лучше. Теперь точно ко мне никто не полезет. Уж очень специфические последствия у моего вмешательства. Хотя и не надолго, но она будет ощущать, как все ее нервы кто-то решил потрогать. Судя по всему, от боли она и потеряла сознание. В эту Стефану сразу прилетело около десятка сканирующих заклинаний, но при этом ни одного лечебного. Или тут помощь не в почете, или просто эту бабу никто не любил.

Во дворец мы прибыли вдвоем с Сонг, и только в метрах двадцати позади нас шли остальные. Кажется, они больше не пылали большим желанием ко мне приближаться лишний раз. И это радовало. Внутри шикарный дворец мне чем-то напомнил такой же, но в другом мире. Там, где принцессой была моя, пусть и временная, но ученица Розалия. Интересно, как у них там дела? Надеюсь, они выжили и теперь живут спокойно вдвоем. Надо будет узнать у Локи, что и как. Хотя, тут же есть Аня. Вот кто точно должен знать, чем там все закончилось.

Императрица нас встречала уже не в главном зале, а рядом, в соседнем. Он был, во-первых, меньше, но при этом тут не было трона. Во-вторых, сюда не пустили большую часть встречающих. С нами вошли только глава местной безопасности Мадлен де Фурон, бригадная генерал Анжелина Родова и главная министр империи, аристократка в каком-то там тридцатом поколении Диана де Мазариньо. Остальных охрана вежливо попросила подождать в главном зале, где сейчас готовились столы для праздничного ужина. Кажется после того, как с императрицей связалась, для всех незаметно, но не для меня, эта самая Мадлен, Анастасия де Монтуан видимо решила провести встречу на равных, и в окружении только очень приближенных и значимых фигур. Впрочем, охраны в этой комнате было, как по мне, слишком много. Если это против меня, то вряд ли поможет, а если против других, то я все равно заранее об этом узнаю быстрее, чем здешняя охрана.

Пока мы обменивались приветствиями и располагались за столом, который стоял по центру зала, я вместе с Заком уже вовсю проверял охрану императрицы, и всех трех высокопоставленных чиновниц. Больше в это помещении, метров двадцать в длину и столько же ширину, украшенном фресками, статуями и остальными причудами богатых, никого не было. Причины для такой тщательной проверки были более чем весомы. Перед тем, как отправиться в этот мир, я очень внимательно изучил биографию своей главной противницы Люси Хей. Почему главной? Да потому, что она, кроме того, что являлась одним из самых опытных агентов Нурков, что уже сотни лет действовала по разным мирам, так еще и была ученицей хранителя Эсков Гермеса. Это такой кадр, что по своим интригам и опыту не уступал Локи. Так что игнорировать такую угрозу, как Люси — самая глупая идея, которая только может прийти мне в голову. Собственно, мои с Заком наблюдения только подтвердили подозрения.

— Не могли бы вы рассказать, что именно поручила вам почитаемая нами богиня Цао? — После того, как с реверансами и общими фразами было покончено, спросила императрица Анастасия.

— Мне бы очень хотелось рассказать вам о своих целях, но боюсь, это делать пока еще рано. — Вежливо улыбнувшись, ответил я и тут же продолжил, увидев удивление в глазах присутствующих. — Дело в том, что в этом зале находятся те, кто с удовольствием доложат в империи Чжоу все, что тут будет сказано.

— Вы в этом уверены? — Хмуро посмотрев на Мадлен, произнесла императрица.

— Ваше императорское величество, позвольте возразить. — Возмутилась Мадлен. — Того, что говорит уважаемый посланник, не может быть. Вся охрана проверена лично мной.

— Значит, ваша проверка не столь надежна, как вы думаете. — Иронично усмехнувшись, произнес я. — Думаю, тут будет уместна небольшая демонстрация. — После этих слов я хлопнул в ладоши, исполняя дурацкое руководство системы. От этого все охранницы, что находились в зале, упали без сознания, кроме одной. Как я и думал, именно у нее была защита против духовной силы. — А вот и ваш первый прокол.

При этом я кивнул в сторону единственной оставшейся на ногах дамы. Эта самая барышня не разочаровала меня, сразу сделав шаг назад, и исчезнув в открывшемся тайном проходе.

— Жанна! — вскакивая с места, воскликнула удивленно Мадлен.

— Сядьте. — Спокойно, но при этом уверенно, приказал я с небольшим добавлением духовной силы.

От этого Мадлен, побледнев, опустилась на стул. Впрочем, императрица, хотя и была удивлена, но больше в ее взгляде читался интерес и любопытство, типа, а что будет дальше? Впрочем, я не стал тянуть время и продолжил.

— С охраной все хорошо, они просто без сознания, временно. А вот эта дама что сейчас сбежала, до того как сменила свою внешность, была не Жанной, а очень хорошо знакомой мне и Сонг лично и, скорее всего, вам, личностью. — Произнес я, все также улыбаясь.

— Мне? — Удивилась Сонг.

— Разве ты забыла нашу добрую знакомую Йонг Хван? — С сарказмом в голосе спросил я.

— Так это она?! — Возмущенно воскликнула Сонг, вскакивая с места. — Нужно срочно…

— Сядь! — Резко приказал я, и после того, как Сонг растерянно выполнила приказ, спокойно продолжил. — Да, это она. И мы не будет ее преследовать, так как мне любопытно узнать все ее контакты в этом городе и дворце.

— Это логично. — Согласно кивнув, произнесла императрица, после чего, прищурившись, посмотрела на главу безопасности. — А вот как ты, Мадлен, пропустила эту змею, я еще с тобой потом переговорю.

— Думаю, что я смогу и сам ответить на ваш вопрос. — Насмешливо произнес я. Тут было сразу два моих расчета. С одной стороны, в зале находилась еще одна шпионка, а с другой, хорошие отношения с главой службы безопасности мне не помешают. Так что спасал я ее от гнева правительницы не просто так. — Дело в том, что почти половину вашей охраны принимала на службу Анжелина Родова, именно по ее рекомендации Йонг смогла просочиться в охрану. Более того, эта дамочка была лишь отвлекающим маневром. — При этих моих словах сидевшая генерал побледнела и судорожно сжала в своих руках салфетку. Впрочем, обязанный мне глава генерального штаба тоже будет хорошим приобретением. — Но спешу вас уверить, Анжелину хотели подставить именно с помощью Йонг. Кстати, уважаемая Диана де Мазариньо, можете так судорожно не нажимать на ваши амулеты, я уже давно их разрядил, как и ваш весьма специфический артефакт записи и передачи звука.

Диана попыталась вскочить, но кто ж ей даст? Под прессом моей духовной силы она даже пошевелиться не смогла. В отличие от Йонг, я не собирался Диану выпускать отсюда, потому ее амулет защиты уже давно был нейтрализован мною. Все, что она сейчас могла сделать, так это сидеть на месте и судорожно пытаться дышать, как будто испытывая нехватку воздуха. Когда легкие не могут нормально работать, все посторонние мысли уходят в сторону. Что позволило мне приступить ко второй части плана, а именно — постепенному взлому ее разума. Впрочем, это процесс пришлось перепоручить Заку, так как у остальных было очень много вопросов.

— Вы уверены, что она предала нас? — Явно расстроено спросила императрица.

— Как только я закончу работу с ее разумом, она и сама все вам расскажет. — Пожав плечами, безразлично ответил я.

— Прости, что не поверила тебе год назад. — Покачав головой, обратилась к довольной и усмехающейся Мадлен императрица. — Мне казалось, что столь уважаемую и богатую семью не смогут купить, но как это не прискорбно осознавать, похоже, все-таки купили.

При этом я заметил благодарный взгляд Анжелины Родовой, сопровождаемый явным вздохом облегчения. Я же раздумывал над тем, что мне сказать, а что не говорить. То, что я вычислил двух шпионов — это конечно хорошо, но что-то я сомневаюсь, что Люси ограничилась только двумя. Явно нужно копать глубже.

— Ну что вы, ваше императорское величество. Это я тогда ошиблась, и не смогла обнаружить веских доказательств своих слов. — Поклонившись, чуть ли не промурлыкала довольно Мадлен. В ее глазах так и читалась жажда прямо сейчас утащить отсюда Диану, и выпытать все, что та знает. — Я смогу потом с ней… переговорить?

Слегка запнувшись, спросила меня она. Я, впрочем, и сам был не заинтересован в том, чтобы тянуть. Разум Дианы уже был взломан, и сейчас она была готова рассказать все, что ей известно. В этом мире не были знакомы с экспресс-допросом напрямую мысленно, так что именно этим и воспользовался Зак. Просто потому, что он мог задать огромное количество вопросов напрямую за буквально пару секунд. Когда наш мозг не занят мысленным процессом, и полностью свободен, то он не уступает в скорости ИИ. Особенно, если этот ИИ знает, что делает.

— Можете забирать ее хоть сейчас. Просто я думаю, вы, Анастасия, захотите задать пару вопросов? — Согласно кивнул я головой и после уже обратился к императрице. Хоть это было и фамильярно, но таким образом я давал понять, что не считаю ее выше меня по статусу.

— Что тебе пообещали за предательство? — Спросила мрачно императрица предательницу, даже не обратив внимания, на мою форму обращения. Видимо ее сейчас больше волновал допрос главного своего министра.

Между тем, Диана принялась сбивчиво и подробно рассказывать, каким образом ее смогли заставить работать на Чжоу. Это все было мне уже известно, так что слушал я в пол-уха. Обычная история шантажа. Мазариньо оказалась лесбиянкой, да еще и извращенной. Любила затаскивать в постель совсем маленьких девочек. И это только часть ее беды. Она еще и пытать их любила. В общем, дрянь и мерзость еще та. Собственно, на этом ее и засняли, а потом и стали шантажировать. В Шумерской империи за такие преступления наказание только одно — смертная казнь. Причем не спасет никакое звание и должность. Каким образом это прошло мимо Мадлен, вот это уже более интересный вопрос. Кажется, о своих планах придется говорить лично с императрицей. Уж очень тут все оказалось запущено. Хотя чего я удивляюсь? С учетом того, что Люси и ее агенты тут уже шесть лет работают, то стоит начинать задумываться на тему, а сама императрица на чьей стороне? Это я конечно загнул, но все равно проверю. Как говорится, береженого и бог бережет. Вот только есть ли вообще бог? Тот еще вопрос.

Глава 20

Уже месяц живу во дворце, а толку — ноль. Точнее, я в тупике и выхода не вижу. Как выполнить хоть одно задание системы, если никакой возможности нет? Начать с того, что по приказу системы в ближайший год я не имею права покидать Шумерскую империю, но это еще цветочки. Ягодки идут дальше. Не один я такой умный, кто воплотил в жизнь защиту от дронов противника вокруг дворца, а после и города. Другие посланники сделали точно так же. У меня просто нет никаких возможностей вести наблюдение с помощью дронов на территории врага в центральных городах. И так чуть не потерял пять дронов при первой попытке провести разведку. И как в таких условиях выяснить силы других систем и уж тем более вычислить Люси Хей? А ведь она может иметь любую внешность в этом мире. Но на этом проблемы не заканчивались.

После первого, и пока единственного, раза с императрицей больше не виделся. Когда я тогда раскрыл предательницу, то не думал, что тут все настолько плохо. Как оказалось, тут целый заговор назревал. Так что весь месяц всю империю лихорадило. Как говорится, потянули за одну ниточку и вытащили такой здоровенный клубок змей, что аж самому страшно. Теперь Мадлен вместе со всей своей службой безопасности работали в авральном режиме, а у императрицы просто-напросто не было ни секунды свободного времени. Странно, что этой ситуацией не воспользовались Чжоу. Впрочем, с ними хватало и других забот. Начать с того, что до сих пор не знаю, кто во дворце является шпионом с их стороны. Конечно, можно поверить в то, что я весь такой удачливый и умный, а потому сходу вскрыл гнойник. Вот только почему-то уверен, что это не так. Не может быть, чтобы такая опытная оперативница, как Люси, допустила столь фатальную ошибку.

Если честно, то мне вообще кажется, что нам просто "слили" всех этих заговорщиков. Ну не верю я в то, что главную заговорщицу просто так заставили нацепить все те побрякушки, из-за которых ее и раскрыли. Что мешало ей явиться, как обычно, и только потом доложить о содержании разговора? Зачем была эта наглая попытка записать разговор? Да еще и Йонг Хван зачем-то стояла в охране? Кстати, она до сих пор ни с кем не вышла на связь, и сидит себе спокойно в тайном убежище, даже не выходя на улицу. А главное, сидит она в столице в подвальном помещении посольства Чжоу. Вопрос возникает, зачем она там торчит? Почему не пытается покинуть столицу, и общается только с главой посольства? Ничего не понимаю. Тут или очень запутанная интрига, что скорее всего, либо Люси далеко не такой уж и опытный оперативник. В последнее верится с трудом.

Была только одна радостная новость за последнее время — это разведка тюрьмы, в которой содержали Юко Нара. Там все была просто. Думаю, через пару дней можно будет переговорить с Сонг, и она сможет, при поддержке моих дронов, освободить сестру. Правда, учитывая наши с ней отношения, это будет непросто. Сонг поселилась в соседних, с моими, апартаментах, и теперь отгоняет всех баб от меня, но при этом сама со мной не разговаривает. Точнее, говорит только по делу, а на все остальные вопросы не отвечает и делает вид, что ей на меня все равно. Надеюсь, хоть вопрос насчет сестры ее расшевелит. А вот что делать с другими задачами, ума не приложу.

Была еще одна мысль: обратиться к Мадлен и использовать ее агентов в других империях для того, чтобы выяснить все, что мне нужно, но пока я не вычислил шпиона Люси, делать это рановато. Вот и получается, что все мои предположения пошли прахом. Не зря тут все восемь заданий выдали. Такое впечатление, что система уже наперед все знала. Что, учитывая ее опыт, неудивительно. Думаю, за века практики система и не с такими запутанными вещами сталкивалась. Впрочем, это знание никак не поможет мне выполнить миссию. Если хотя бы спутники можно было использовать, но и это под запретом. Уверен, что это все следствие договоренностей между системами. И даже, кажется, понимаю почему. Если бы нам разрешили использовать весь свой арсенал, то местное население уменьшилось бы значительно. Кроме того, что нельзя использовать спутники, были и другие запреты. Нельзя использовать ядерное или любое другое оружие массового уничтожения. Это, в том числе, касалось и магии. Все, что может нанести урон разумным больше чем в радиусе десяти километров — запрещено. То есть наш радиус поражения примерно равен десяти местным магам ранга абсолют.

Еще раз все обдумав, я все-таки решил сначала переговорить с императрицей, а уже потом, исходя из результатов разговора с ней, решить, обращаться к Мадлен или нет. Есть еще вариант договориться с Сонг об организации собственной службы разведки, но это будет долго. Даже если привлекать сразу профессиональных наемников, это все равно время. Если бы все посланники были на виду, то проблемы бы не было. А так, у каждой системы на виду только один, максимум трое покажутся, и все. У меня была идея использовать Зака, чтобы он взломал местные системы и уже через них вести наблюдение, но пришлось отказаться. К сожалению, местные системы видеонаблюдения примитивны и посланника в маскировке, естественно, не обнаружат. Если бы я знал, как в этом мире выглядит Люси, то стало бы проще. Но чего нет, того нет.

* * *

Утром следующего дня я отправился на личную аудиенцию к Анастасии де Монтуан, мой запрос наконец удовлетворили. Более того, со мной к ней пойдет только Сонг, и все. Кстати говоря, от безысходности я даже Сонг уже начал подозревать, но тут мою разыгравшуюся паранойю успокоило сообщение системы, что Сонг вне подозрений. Хоть одна хорошая новость. Эх, как же не вовремя у меня вышел этот глупый конфликт с Сонг. Даже сейчас она, молча и с гордо поднятой головой, шла рядом, делая вид, что я для нее просто официальное лицо. Анастасия нас приняла в малой зале, причем полностью выгнав охрану. Я уж не знаю, когда она спала, но судя по мешкам под глазами, делала это нечасто.

— Проходите, присаживайтесь. — Устало упав на один из диванов, произнесла Анастасия, тут же скинув туфли, и устраиваясь на диване полулёжа. — Ничего, если я с вами поговорю в неформальной обстановке?

— Вы здесь хозяйка. — Иронично ответил я, а Сонг лишь вежливо кивнула головой, садясь в кресло у столика с напитками. Их, видимо, подготовили заранее. — Я так понимаю, что вы еще не всех выловили?

— Остались только мелкие чиновники и пара десятков младших офицеров и магов. — Вяло ответила она, прикрыв глаза рукой. — Так что вы хотели обсудить?

— Во-первых, о лично моем задании и общих планах богини. — Начал перечислять я. После первой же фразы императрица убрала руку с лица и теперь с любопытством смотрела на меня. — Во-вторых, мне понадобится ваша помощь в некоторых вопросах. В-третьих то, что велено было передать вам лично, и в-четвертых, скоординировать наши действия.

— Даже так. — Усмехнувшись, произнесла она. — Я думала, что вы просто прибыли для помощи в войне против империи Чжоу.

— Отчасти это так и есть, но, в целом, планы у богини намного обширнее. — Уклончиво ответил я.

— Хорошо, я внимательно вас слушаю. — И хотя на лице у нее было отстраненное выражение, я услышал еле заметные нотки сарказма в ее голосе.

— Лично моя задача на данный момент — это охрана жрицы Сонг Вэй, и помощь в ее делах, но кроме того, мне поручено собрать данные обо всех посланниках других богов, и не только у Чжоу. — С намеком сделав паузу, я пристально посмотрел на императрицу, та лишь, поморщившись, кивнула головой. — Теперь по поводу передачи информации. Дело в том, что на данный момент империя Чжоу заключила договоренности с цивилизацией из другого мира Нурками. — После этих слов Анастасия удивленно вскинула брови, а Сонг чуть не вскочила с места. — Да, есть некоторые цивилизации, что могут перемещаться между мирами. И эта информация пока что тайная, но скоро, а точнее, через полгода, к вам прибудут послы от другой подобной цивилизации, что находится под защитой нашей богини. Так что, думаю, тайна в тот момент уже перестанет быть таковой.

— Кхм. — Сев прямо на диване, прокашлялась Анастасия и, взяв стакан с чем-то спиртным, сделала глоток, а после, потерев виски пальцами, произнесла. — То есть все эти новые заклинания и резкий технический прогресс — это не прорыв их ученых, а технологии из других миров?

— Скорее всего, да. — Согласно кивнул я головой.

— И что сможет дать мне эта другая цивилизация? — Угрюмо спросила она.

— Все, что нужно. — Уверенно произнес я.

— Все, что нужно, говорите? — Ехидно спросила она. — А то, что у наших врагов уже пять лет используют новые технологии, с этим как быть? Где нам взять новые заводы, людей, ресурсы? Все это не появится по щелчку пальцев.

— Как меня заверили, на данный момент у империи Чжоу тоже нет никаких новых заводов или ультрасовременных технологий. Но как только вас посетят представители Дрого, эти технологии у них появятся. — Спокойно ответил я.

— Дрого? Это та самая ваша цивилизация? — Прищурившись, произнесла она.

— Да, именно так. — Кивнул я согласно головой.

— Допустим, за лет десять мы сможет реализовать хоть что-то из новых технологий, но…

— У вас не будет столько времени. — Прервал я ее, и тут же пояснил, пока она не успела спросить. — Через одиннадцать месяцев начнется активное вмешательство посланников всех богов в дела мирские. Другими словами, у нас исчезнут ограничители, и мы начнем свою войну, вот только она затронет все четыре империи. Например, сейчас нам запрещено богами покидать территорию своих государств.

— Я так понимаю, что от нашего мнения ничего не зависит? — Устало откинувшись на спинку дивана, вздохнула Анастасия.

— Зависит общее направление, а также решение. — Пристально глядя на нее, произнес я. — Если вы решите, что вам не нужна наша помощь, то мы покинем империю.

— А через полгода или меньше нас захватит империя Чжоу, или Инки? — Невесело хмыкнув, произнесла она. — Как я и говорила, выбора у нас нет. Можно узнать причину столь резкой смены политики богов?

— Боюсь, что даже я не знаю, в чем основная причина, но то, что мне известно — так это желание Нурков присоединить вашу планету к своей цивилизации. Естественно, богиня не могла оставить своих верующих без защиты. — Ответил я.

— А ваши Дрого отличаются от них? — Насмешливо спросила она.

— Да. — Твердо произнес я. — Дрого предпочитают покупать то, что им нужно, а не захватывать.

— Покупать? — Удивилась она.

— Новые технологии, новые знания — все это они не дарят просто так, а взамен хотят территории. — Передал я ответ системы императрице. При этом и сам слегка был удивлен такой трактовкой. — Например, если выиграете войну, то они, допустим, получат в личное пользование какой-то обширный участок земли.

— Насколько обширный? — Серьезно и по-деловому поинтересовалась императрица.

— Это уже вы сами с ними обсудите. Как договоритесь, так и будет. — Пожав плечами, ответил я.

— Хм… — Задумчиво хмыкнула она, делая очередной глоток из стакана. — Очень интересное предложение. Но куда девать местное население с таких территорий?

— Это вы также обсудите с ними напрямую. — Четко ответил я, прочитав сообщение системы. Опять я каким-то передатчиком работаю.

— Хорошо, я поняла вас. — Кивнула головой она, при этом хищно улыбнувшись. Видимо, уже обдумывала, что именно будет менять. Впрочем, это уже их дело. — Но я так понимаю, на этом еще не все?

— Да. — Кивнул я. — По нашим данным, Чжоу, скорее всего, захочет заключить мирный или союзный договор с кем-то из других империй, и…

— Это невозможно. — Уверенно ответила тут же Анастасия. — Ни мы, ни они не сможем сейчас заключить даже тайный договор с Инками или Египтянами. Это просто исключено.

— Позвольте узнать, почему? — удивленно спросил я.

— В двух словах это не объяснить. — Медленно и задумчиво глядя на свой стакан, произнесла императрица. — Скажем так. В каждой империи есть определенное влияние от каждой из сторон. И если, например, я захочу заключить договор с Инками, то у меня сразу же отколются четыре провинции, которые их ненавидят. А это, на секундочку, двадцать процентов территории империи. Или же мне придется вводить тут войска, что породит гражданскую войну. И так с каждой из империй. У них почти все точно так же. Разве что у Египтян все еще хуже, чем у всех. Их демократия поднимет такую волну народного гнева, что им будет не до войны с кем-либо.

— Странно, я думал, что у вас все не настолько сложно. — растерянно произнес я. — То есть каждая империя будет воевать сама за себя?

— Не думаю. — Покачав головой, ответила Анастасия. — Тут, скорее, будет негласный нейтралитет. То есть, если, например, мы пойдем полноценной войной на Чжоу, то Инки и Египтяне просто будут ждать, кто в итоге победит, а потом нападут. Причем, скорее всего, одновременно и с разных сторон. То же самое сделаем и мы, если они будут воевать.

— То есть вопрос только в том, кто начнет первым? — Задумчиво спросил я.

— Именно. — Иронично ответила она. — Потому я не совсем понимаю, каким образом начнется война среди посланников.

— Например, они могут напасть на столицу, и нам придется ее защищать, но при этом может быть уничтожена половина города. — Спокойно ответил я.

— А посланники двух других империй будут просто смотреть? — Все так же с иронией спросила императрица. — Что-то я сомневаюсь. Они или добьют тех, кто у вас останется в живых, или просто нападут на Чжоу. Разве я не права?

— С такой стороны я еще не думал. — Задумчиво произнес я. — Возможно, вы правы, но тогда все перейдет в тайную войну, и каковы будут последствия у нее, я даже представить не могу.

— Зато я могу. — Усмехнувшись, ответила императрица. — Все будет, как и сейчас. Вялотекущий конфликт, пока одна из сторон не ощутит слабость другой стороны. И вот тогда возможны варианты, но все это вопрос на десятилетия вперед, а не на пару лет.

— Не думаю, что все будет так просто. — Неуверенно произнес я.

— Ну, разве что, они просто убьют напрямую меня лично. — Беззаботно произнесла она.

— Это невозможно. — Уверенно ответил я. — Вас будет охранять посланник такого же уровня силы, как и я, но более опытный.

— Мужчина? — Удивилась она.

— Да. — Ответил я, прищурившись. — А вы что, против?

— Как раз таки наоборот. — Весело рассмеявшись, ответила она. — Двумя руками «за». А если он еще и симпатичный, так еще и ногами.

— Он очень хорошо знаком с вашим миром, так что…

— Тем более хорошо. — Азартно прервала меня она.

М-да. Даже и не знаю, повезло Киму или нет. Конечно, Анастасия выглядела, как и все маги этого мира, молодо, на вид больше двадцати пяти не дашь, но вот как оно на самом деле, кто его знает.

— Кхм. — Кашлянул я, смутившись от такого напора. — В любом случае, вряд ли у наших врагов получится устранить вас.

— То есть он меня и ночью охранять будет? — лукаво улыбнувшись, произнесла она, явно прикалываясь надо мной.

— Да. — Ответил я, но тут же добавил, улыбнувшись. — Но не так, как вам хочется. Для этого у нас есть очень современные устройства.

— Печально это слышать. — Изобразив вздох сожаления, произнесла она. — Если по поводу войны все, то что там у вас за просьба?

Обдумав все, что сказал до этого, понял, что о войне я уже все сказал, собственно. Конечно, я не согласен с Анастасией в вопросе военных действий, так как считаю, что все посланники будут искать любую возможность выполнить задания, но, тем не менее, доля истины в ее словах есть. До тех пор, пока у какой-то из сторон не будет уверенности в том, что они смогут победить, нападения не будет. Может ли это все перейти в болото? Вряд ли. Нурки и без помощи Эсков и сами многое могут. Но пока оставим в стороне этот вопрос.

— Есть некоторые затруднения в вопросе поиска данных о силах посланников других богов. — Неуверенно произнес я. — Мы знаем только то, что у Чжоу сейчас находятся шесть посланников. Два такого же уровня, как и я, и остальные на уровень меньше. О посланниках в других государствах мы не знаем ничего.

— Хм. — задумчиво хмыкнула Анастасия. — Этот вопрос больше к Мадлен, но у меня и самой есть некоторые уточняющие вопросы. Например, каким образом мы сможем обнаружить кого-либо из посланников, если они скрываются? Да и как мы сможем определить их уровень? Мы даже не знаем, какой у вас уровень, и что значит ниже по уровню.

— Если провести определенные операции с угрозой для жизни жрицы бога, и одновременно напасть на правительство, то в этом случае посланники появятся. — С сомнением в голосе произнес я, понимая и так, что идея плохая. — Я понимаю, что это звучит не очень разумно, но другого варианта пока не вижу.

— Вы же понимаете, что это невозможно? — Усмехнувшись, спросила она, и серьезно добавила. — Хотя, если Мадлен скажет, что такая возможность существует, то я буду не против. Обставить все это нападение как угрозу с другой стороны…

— Насчет Мадлен и остальных у меня есть некоторые сомнения в надежности. — Произнес я, и увидев изумление на лице императрицы, подробно пояснил все свои сомнения по поводу слития заговора нам, а также свои подозрения на этот счет.

— Ваши выводы, конечно, весьма интересны, но есть одна проблема. — Выслушав внимательно меня, ответила императрица. — Точнее, даже не одна, а несколько. Начну с того, что Диана надела все свои, как вы сказали, "побрякушки" — забавное слово, так вот, надела она их не потому, что ей приказали, а из-за того, что опасалась что-либо забыть, да и вас она боялась после той демонстрации у вертолета. То есть, если бы там вы не стали показывать силу, то кроме одного записывающего амулета на ней ничего бы не было. — Анастасия, встав с дивана, прошлась босиком до столика с напитками и налила себе в бокал очередную порцию алкоголя, после чего, сделав глоток, продолжила. — Каким именно образом вы смогли вычислить Йонг Хван, нам и самим до сих пор не ясно.

— На ней был амулет защиты от моих духовных сил. — Спокойно пояснил я. — Кроме того, я произвел анализ ее данных и сравнил с теми, что были у меня. Все-таки раньше я с ней уже встречался.

— Вот именно. — Утвердительно произнесла она. — Это еще одно подтверждение вашей неправоты. Потому, как получается, если бы вы не встречались с Йонг ранее, то и возможности вычислить ее у вас не было бы. Более того, опять-таки, не примени вы вашу силу возле вертолета, и я сомневаюсь в том, что Йонг активировала бы эту самую защиту. Более того, я уверена, что она вас узнала и потому сразу стала готовиться к побегу. — Анастасия с усмешкой внимательно посмотрела на меня. — Все ваши предположения могут быть правильными только в одном случаи. Знаете, каком?

— Нет. — С подозрением глядя на довольное лицо собеседницы, ответил я.

— Только в том случае, если нашим врага было заранее известно, кто именно прибудет первым от богини. — Торжественно заявила она.

— Если я знаю, кто у них сейчас здесь, то в чем проблема узнать им о том, что именно я буду тут первым? — Возразил я спокойно.

— То есть вы считаете, что они знали о том, что сюда прибудете именно вы? — Иронично и недоверчиво спросила она.

— Скажем так, я не исключаю такую возможность. — Уклончиво ответил я.

— Если это так, то я не совсем понимаю, почему вы прибыли один, а не как у всех богов, сразу группой? — Логично спросила она меня.

— На это есть логичное объяснение. — Пожав плечами, ответил я. — Богиня не хочет, чтобы у наших врагов появились сведения раньше срока.

— То есть мне следуют ожидать нападения такого же плана, как вы недавно рассказывали? — Задумчиво произнесла она.

— Вполне может быть. — Не стал я отрицать очевидного. — Но если они знают, что я тут пока один, то вряд ли они будут реализовывать такой план.

— Другими словами, мы можем только гадать, и четкой уверенности у нас нет? — Уточнила Анастасия.

— Если шпионы Инков и Египтян до сих пор прячутся, то, скорее всего, посланник прав. — Неожиданно высказалась в мою поддержку молчавшая все это время Сонг. — Ведь насколько я знаю, их шпионов вычислить не удалось.

— Это вопрос времени. — Поморщившись, произнесла Анастасия. — Мадлен сейчас как раз над этим работает. Так что, думаю, по этому вопросу вам все-таки стоит переговорить с ней. Кстати, Сонг, а что именно у тебя за задачи, ради которых сюда прислали посланника?

— Вызволить из тюрьмы мою соратницу и нанести удар по секретной базе имперцев Чжоу. — Кратко ответила Сонг. — Кроме того, нужно изъять очень важный артефакт у Тай ди Мулан, что остался у нее от богини.

— И как вы собираетесь это реализовать, если посланнику нельзя покидать территорию страны? — Насмешливо спросила она.

— У меня достаточно возможностей, чтобы помочь Сонг и без личного вмешательства. — Уверенно ответил я. — Например, ту самую соратницу жрицы, по имени Юко Нара, я могу уже сейчас помочь освободить. Для этого уже все готово.

— И ты молчал? — Возмущенно вскочив с места, воскликнула импульсивно Сонг.

— Подготовка закончилась буквально сутки назад. — Спокойно ответил я. Это являлось не совсем правдой, но об этом, кроме меня, никто не узнает.

— Юко Нара? — Удивилась Анастасия. — Бывший бригадный генерал Чжоу, гений механизированных соединений?

— Да, именно она. — Подтвердил я, опередив Сонг.

— И потом она сможет воевать на нашей стороне? — Прищурившись, спросила императрица.

— Сначала нам с ней нужно выполнить две другие задачи, а потом конечно будет. — Уверенно ответила Сонг.

— Это очень неожиданная и приятная новость. То есть получается, это именно ее ты пыталась освободить уже три раза? — Усевшись обратно на диван, и откинувшись на спинку, расслабленно спросила Анастасия.

— Да. — Спокойно ответила Сонг, успокоившись и сев обратно в кресло.

— Что же, я прикажу Мадлен оказать вам полное содействие в ваших планах, но как вы понимаете, без нее ничего не выйдет все равно. — Кивнув своим мыслям, твердо произнесла Анастасия. — Если подозревать начальницу моей службы безопасности, то ничего хорошего из вашей затеи не выйдет. Не думаю, что Мадлен может меня предать. Но на всякий случай, я не будут посвящать ее полностью в ваши планы. Пока что. До тех пор, как сюда прибудет посольство ваших Дрого, у вас есть время в поисках шпиона, хотя я лично считаю, что его тут уже нет.

— Думаете, что Максим случайно обнаружил их главных агентов? — Неуверенно произнесла Сонг.

— Пока я не увижу причины, из-за которой наши враги решили слить заговор, то так и буду думать. — Уверенно ответила Анастасия.

Мы еще час обсуждали детали предстоящих действий, а также я подробно рассказал, кто такие Дрого и Нурки, и какие именно цели они преследуют. Все, естественно, в пределах, разрешенных системой. После того, как мы покинули апартаменты императрицы, Сонг сходу заявила, что отправляется за Юко, если у меня все готово. Возражать я не стал. Тянуть с этим вопросом действительно не стоит. И да, я оказался прав. Хотя Сонг до сих пор не призналась в том, кто для нее Юко, но после моих слов лед между нами растаял. В доказательство этого Сонг ночью пришла ко мне и осталась до утра. Вопрос по поводу моих отношений с другими девушками больше не поднимался. Видимо, Сонг решила сделать вид, что о них она забыла. Вот только скоро они сами сюда явятся, и тогда будет мне тот еще геморрой на голову, если не придумаю способ, с помощью которого смогу избежать проблем.

Глава 21

Операция по спасению Юко, в итоге, прошла чересчур легко. Неделю на то, чтобы Сонг добралась до тюрьмы, в которой содержалась сестра, еще сутки на окончательную подготовку и выбор удачного момента, и еще неделю обратного пути. В самой тюрьме мои дроны нейтрализовали охрану, усыпив ее газом, и Сонг просто спокойно вошла внутрь. Заодно она освободила всех остальных заключенных, это, хоть и не намного, но усложнит поиск беглецов. Вот только беспокоились мы зря. Никакой погони не было. Странно все это и подозрительно. До этого столько лет они очень тщательно охраняли Юко, а тут вдруг такое попустительство. Да и гонялись они за Сонг до самой границы. С чего вдруг передумали? Почему не было посланников и, похоже, даже не было их дронов. Ох, и подозрительно все это. Еще бы понять, что именно пытается сделать Люси. А то, что именно она стоит за всеми этими "проколами", я не сомневался.

Так что, почти через три недели отсутствия в столице мы благополучно вернулись назад. Целые, здоровые и удивленные. Тут даже Сонг начала подозревать что-то неладное. Ну, а я созрел для разговора по душам с этими двумя скрытными особами. Дав сутки Юко на то, чтобы привести себя в порядок и узнать все новости у Сонг, я вечером после ужина явился в гости к Сонг в ее апартаменты, в которых временно проживала Юко. Естественно, все это время Сонг провела вместе с ней, так что все последние новости ее сестра должна знать.

— Добрый вечер, не помешаю? — Войдя в комнату к Сонг, спросил я у девушек.

Сонг вместе с Юко сидели на диванчике у панорамного окна, из которого открывался прекрасный вид на сад внутри дворцового комплекса. Жили-то мы по-прежнему во дворце, в крыле для гостей. Обе девушки были одеты в обычные махровые халаты и сейчас не спеша пили кофе с печеньем. Юко, так вообще положила ноги на пуфик, явно получая истинное удовольствие от свободы.

— Проходи, присаживайся. — Бодро ответила Сонг, кивнув головой на кресло, которое стояло напротив них. — Кофе будешь?

— Пожалуй, не откажусь. — Улыбнувшись, ответил я, присаживаясь в указанное кресло, мимоходом отметив, что у Юко-то отличные и красивые ножки.

Собственно, она их абсолютно даже не пыталась скрывать. Впрочем, заметив мой взгляд, она с улыбкой, как бы ненароком, еще больше их обнажила. Оставалось совсем немного до самого сокровенного, но Сонг, словно так и положено, накрыла неизвестно откуда взявшимся пледом сестру.

— Ты что, простыть захотела? — Ворчливо произнесла Сонг, бросив укоризненный взгляд в мою сторону. Я тут же сделал морду кирпичом, мол, тут я непричем.

— Привет, Максим. — Насмешливо произнесла Юко, впрочем, плед она не стала убирать, а наоборот, укутала в него получше ноги.

Сонг, налив мне кофе и поставив возле меня на столик, спросила.

— Ты что-то хотел обсудить?

— Да. — Задумчиво ответил я, размышляя, с чего лучше начать, но в итоге решил сразу пойти в лоб. — Во-первых, обсудить будущую атаку секретной лаборатории, а во-вторых, узнать, как долго вы еще собираетесь скрывать от меня факт того, что вы сестры? — Эффект от моих слов был как от разорвавшейся бомбы. Обе девушки уставились на меня с таким ошарашенным видом, что казалось, еще чуть-чуть и сейчас глаза у них вылезут из орбит. Я же решил их добить окончательно. — Вы обе родились именно в этой самой лаборатории, тогда она, конечно, была в другом месте, но люди были те же. Ваш отец Ким — это посланник нашей богини Цао, а мать — элитный маг Ерби бинт Азар из Египта. Я достаточно подробно описал ситуацию?

— И как давно ты об этом знаешь? — Мрачно спросила Юко, исподлобья глядя на меня. Сонг при этом только и могла, что открывать и закрывать рот, словно рыба на суше.

— В общих чертах — еще когда был тут первый раз, под конец миссии. — Спокойно ответил я. — И до сих пор не понимаю, зачем этот факт было скрывать от меня? Или вы думаете, что посланник богини будет против вас? Особенно, если учитывать тот факт, что Ким стал вашим отцом по принуждению.

— Ты знаешь, кто наш отец? — Изумленно произнесла Сонг.

— Знаю и, более того, очень хорошо с ним знаком. — Насмешливо произнес я. — Но так и не услышал ответ на свой вопрос.

— Нас тут точно никто не услышит? — Буркнула недовольно Юко, при этом бросив взгляд на Сонг и что-то, видимо, решив, расслабилась. До этого она напряглась, словно пружина.

— Он знает о нас? — Одновременно с ней спросила взволнованно Сонг.

— Нас никто не услышит, и да, он о вас знает, вот только… — Замолчал я, раздумывая над тем, говорить им правду или нет. И все же решил, что не буду. Пусть Ким сам скажет, что считает нужным. — В общем, он через десять месяцев будет тут, и вы сами сможете у него спросить.

— Кхм. Он будет тут? — Закашляв и чуть не выронив чашку из рук, произнесла Юко. Сонг лишь растерянно смотрела на меня.

— Верно. — Улыбнувшись, ответил я. — Но вы так и не ответили на вопрос.

— Как-то это все очень неожиданно. — Буркнула ошеломленно Юко. — Слишком неожиданно.

— И что мы ему скажем? — Обращаясь явно к сестре, произнесла Сонг.

— А стоит что-то говорить? — Помрачнев, спросила она. — У него ведь никто не спрашивал разрешения на наше рождение. Может он и не захочет нас признавать как своих детей? Может мы на него и не похожи вовсе.

— Ты похожа на него характером, а Сонг внешне. — Добил я их окончательно. Похоже, ответ на свой вопрос я так и не услышу. Уж очень явно они обе уводили тему в другую сторону. Ну ничего, я попозже к этому вопросу вернусь.

— У него такой же несносный характер? — Невольно вырвалось у Сонг.

— Кто бы говорил. — Недовольно буркнула в ответ Юко.

— Я бы так не сказал. — Усмехнулся я. — Просто похож, но все же другой.

— Интересно, а он в курсе, что ты собираешься жениться на Сонг? — Ехидно спросила Юко.

— Юко! — Возмутилась Сонг, но при этом бросила на меня мимолетный любопытный взгляд.

Вот только к этому вопросу я был готов.

— Посланники не могут жениться, пока служат богине. — Спокойно ответил я.

— То есть, ты решил бросить мою сестренку? — Все также ехидно спросила Юко, явно наслаждаясь моментом.

— Юко! — Гневно оборвала ее Сонг. — Мы с Максом и без тебя сможем решить этот вопрос.

— Угу, я уже вижу, как вы его решили. — Ворчливо произнесла Юко.

— Пф… Кто бы говорил. — Фыркнув, произнесла Сонг. — То-то ты уже замужем и куча детишек где-то бегает, да?

— Просто еще не нашла того самого. — Философски покрутив рукой, ответила Юко и тут же быстро сменила тему. — Так что там насчет атаки лаборатории?

— С учетом того, что вы хотите не только ее уничтожить, но и вытащить оттуда всех детей, то план только один. — Уверенно произнес я, не сильно возражая против смены темы. Тут только одна Сонг была недовольна таким резким поворотом. — Это силовой захват.

— И кто его будет проводить? Местные спецслужбы? — Иронично спросила Юко.

— Нет. — Ответил я. — Все сделаете вы вдвоем, при моей помощи. Точнее, при помощи моих дронов, как с твоей тюрьмой, но кроме того, будет еще одно немаловажное добавление.

Дальше я подробно рассказал свой план. Суть его лежала в том, что у Шумеров были в наличии почти целые трофейные: мех системы "Тайфун" и штурмовой вертолет системы "Вихрь", который имел систему крепления меха под своим фюзеляжем. Сам мех, как и штурмовик, мы с Заком уже давно получили в свое распоряжение, и сейчас обе единицы техники находились в закрытом секретном ангаре дворца. Собственно, пять моих дронов уже закончили работы по модернизации трофеев. В итоге, теперь штурмовиком мог управлять один человек, как и мехом. Конечно, не без помощи Зака, но это уже мелочи. Хотя то, что я озвучил в этом месте, очень сильно удивило Сонг, и безумно обрадовало Юко. Кажется, будь ее воля, она бы уже бежала в этот ангар проводить испытания меха.

Так вот, возвращаясь к самому плану. Дело в том, что эта лаборатория в настоящее время находилась далеко от столицы Чжоу. Судя по тем данным, что получил Зак, взломав их систему безопасности, императрица Мулан не горела желанием делиться с Нурками информацией об исследованиях, и потому прятала ее и от них. Глупо конечно, ибо уж кто-кто, а Нурки точно были в курсе всего, что там происходило. Зак даже обнаружил активное и постоянное подключение, осуществленное явно с помощью технических устройств Нурков. Это могло бы стать проблемой, если бы не тот факт, что, похоже, эти исследования стали им неинтересны, и они контролировали лабораторию только для галочки. Так что оформить прилет нового прототипа меха на базу, для дополнительных исследований и проверок, было несложно.

А вот дальше все будет зависеть от сестер. По прибытию, одновременно с ними, базу атакуют мои дроны. Пока Юко будет на мехе громить все наземные силы противника, а Сонг проникать на базу и выводить детей, я буду, с помощью выделенного отряда дронов, контролировать территорию. Хотя рядом располагалась военная база, но пока они доберутся до лаборатории по заминированной дороге, уйдет столько времени, что сестры сто раз успеют оттуда свалить. Проблема может быть, только если Эски захотят вмешаться, что вряд ли, учитывая тот факт, что эта лаборатория как бы от них скрыта. Тут главное — все делать четко, а также быстро, и все будет отлично. Грузим детей на "Вихрь", цепляем мех и улетаем оттуда. Систему маскировки создать на мех и вертолет я с Заком смог, так что обнаружения не боялся. Опять-таки если не вмешаются Эски.

— Хм. А план-то хороший. — Подвела итог довольная Юко, под согласный кивок такой же довольной Сонг.

— Одного не могу понять, почему у вас настолько огромное желание забрать оттуда детей? — Не удержался я от вопроса. — Вы ведь можете без всякого риска просто все взорвать.

— Тот, кто не был там, нас не поймет. — Угрюмо ответила Юко. — Жаль, этих ученых не получится вытащить с собой. Ух, я бы с ними побеседовала пару месяцев, подробно и с расстановкой. — После чего с надеждой в глазах спросила. — Может, хотя бы главную получится забрать?

— Нет. — Отрицательно покачал я головой. — Слишком много детей. И так пришлось убрать пару систем вооружения, чтобы увеличить вместимость штурмовика. Все-таки тридцать три ребенка — это немало.

— Так много? — Удивленно спросила Сонг, вздрогнув.

— Вот же уроды. — Зло сжав кулаки и с ненавистью во взгляде бросила Юко. — Как же руки чешутся побыстрее их всех в расход пустить. Столько лет ждала этого момента.

— Успокойся. — Твердо произнесла Сонг, положив свою ладонь поверх руки сестры, отчего Юко вздрогнула, но тут же расслабилась, улыбнувшись. — Скоро все закончится.

М-да. Кажется, я просчитался. Все-таки та психологическая травма, полученная в детстве, живет в них до сих пор, и по-моему, не умрет никогда. Если уж меня в свое время шокировали исследования этих ученых, то уж им, как реальным участникам тех событий, пришлось вовсе несладко, мягко говоря.

— С лабораторией понятно. — Рассудительно произнесла Юко, взяв себя в руки и успокоившись. — А что делать с жезлом?

— Жезлом? — Переспросил я, не поняв, о чем это она.

— Жезл связи с богиней. — Пояснила Сонг. — Раньше, как жрица богини Цао, она использовала его для связи с богиней, но сейчас его необходимо изъять. Возможно, он находится где-то во дворце у императрицы Мулан.

— Может и не там. — Рассудительно ответила Юко, тяжело вздохнув.

— А зачем он вообще нужен? — Удивился я. — Разве он сейчас работает?

— Он нужен мне. — Уверенно произнесла Сонг. — Богиня поручила мне вернуть эту реликвию, дабы я смогла доказать таким образом свою преданность богине.

— То есть это задание богини? — Уточнил я.

— Да. — Ответила Сонг.

— И как давно она поручила тебе это задание?

— Уже как десять лет. — Печально вздохнув, ответила Сонг. — Если я смогу получить жезл, то тогда смогу связываться с богиней Цао два раза в году. Без него я общаюсь с богиней только тогда, когда она захочет.

— Может, проще мне сделать этот посох? — Насмешливо спросил я.

— А ты сможешь? — С надеждой взглянув на меня, спросила Сонг.

Хотел бы я ответить согласием, но сообщение, полученное от системы на мой запрос, поставило точку в любых надеждах. Пока Сонг не вернет посох, она будет временной жрицей богини. Другими словами, это была проверка возможностей новой жрицы. Как на мой взгляд, странная проверка, ну да не мне решать.

— Могу, но получил запрет на помощь тебе в этом вопросе. Ты сама должна заполучить жезл. — Виновато посмотрев на Сонг, ответил я.

— А я тебе говорила, что это будет твоя личная проверка. — Довольно оскалилась Юко. — А ты: «да не может быть»…

— Но как я его смогу найти? — Расстроено спросила Сонг, с надеждой глядя то на меня, то на Юко.

— Думаю, этот вопрос нужно отложить до того момента, как мы разберемся с лабораторией. — Предложила Юко, видимо, как и я, не зная, как помочь Сонг в этом вопросе.

— Хорошо. — Согласно кивнув, произнесла Сонг, но после неуверенно добавила. — Вы ведь мне поможете потом?

— Конечно! — Уверенно воскликнула Юко, вот только голос у нее предательски дрогнул. Отчего сестра посмотрела на нее с подозрением. — Какие могут быть вопросы, обязательно поможем, правда, Макс?

От же вредина, на меня решила стрелки перевести. Как будто я знаю, как этот вопрос решить. Хотя, если честно, то знаю. Вот только этим вариантом явно будет недовольна Сонг. Как-никак, но Аня сейчас там, и она вряд ли откажется мне помочь в этом простом вопросе. Будет только одна проблема — это понять, каким образом я смогу выйти с ней на связь.

— Конечно, поможем. — Уверенно произнес уже я сам, честно глядя в глаза своей девушки.

Именно в этот момент я понял, как можно решить все мои проблемы с женским полом. Нужно просто перестать говорить им правду. Это, конечно, нехорошо, но что поделать, это не я плохой, а жизнь заставила. Главное, придумать легенду, по которой я как бы буду со всеми одинаково отстраненно общаться, и только наедине каждой из них уделять внимание. Тут бы еще придумать каким образом их по разным местам развести, подальше друг от дружки. Хм. А что, неплохая идея, и выбирать не придется. Мне точно нравится.

— Очень надеюсь на вас. — Бодро произнесла Сонг, явно впечатлившись нашими словами. — А то у меня лично уже давно все варианты закончились.

— Не страшно. — Отмахнулась, как от мелочи, Юко. — Времени у меня после лаборатории будет море, так что помогу.

— Эммм… — Виновато отведя глаза, промычала Сонг. — Тут как бы есть проблемка. Анастасия де Монтуан рассчитывает, что ты вернешься к службе, но уже тут.

— С какого такого перепоя? — Возмущенно спросила Юко, с подозрением глядя на сестру. — Я надеюсь, ты за меня ничего такого не обещала?

— Ну, как бы, не совсем, конечно. — Теребя в руках какую-то монетку, неуверенно произнесла Сонг, глядя в сторону. — Просто так получилось.

— Сонг! — Раздраженно громко произнесла Юко.

— А что сразу Сонг? — Возмутилась Сонг, твердо посмотрев на сестру. — У меня выбора не было. Она, как-никак, все это время мне помогала с попытками тебя вытащить из тюрьмы.

— Я обратно в армию не вернусь. — Упрямо мотнув головой, процедила сквозь зубы Юко.

— Спешу тебя разочаровать, но придется. — Насмешливо сказал я, встряв в их разговор. — Тут через год война, возможно, мировая. Боги решили выяснить отношения с помощью посланников и всех четырех империй.

— Мировая война? — Изумленно спросила Юко.

— Сонг, ты что, еще не рассказала? — Обратился я к девушке, удивившись.

— Еще не успела. — Буркнула недовольно она.

— Да, скорее всего, будет мировая война… — Вздохнув, произнес я, и после вкратце ввел в курс дела Юко. Естественно, я не рассказал ей все, но в общих чертах в предстоящий конфликт посвятил.

— Вот значит как. — Задумчиво пробормотала Юко, выслушав мой рассказ. — Тогда я обратно в мех, ты ведь тоже будешь воевать? Не против составить мне компанию?

При этом она лукаво мне подмигнула. Кому что, а у этой все мысли только о мехе, обреченно подумал я, глядя на загоревшиеся глаза Юко.

— Извини, но мех я перерос. — Огорчил я ее. — Он для меня слишком мал, и не даст реализовать весь свой потенциал. — Юко обиженно надулась, видимо, сильно рассчитывала на мою помощь. Так что пришлось ее немного обрадовать. — Но тот мех, на котором ты будешь воевать на лаборатории, останется у тебя, и ты сама сможешь управлять мехом в одиночку. Поверь, разницы между тем, что было у нас с тобой вдвоем и сейчас, ты не ощутишь.

Юко с любопытством посмотрела на меня, но ничего не успела сказать, как встряла Сонг.

— Я против. — Категорично заявила она. — Отпускать тебя опять на передовую я не хочу.

— Ой ты, моя мамочка. — Ехидно произнесла Юко, с иронией посмотрев на надувшуюся Сонг. — В мехе, к твоему сведению, шанс выжить гораздо выше, чем в штабе.

— Кроме того, я переговорю с императрицей и, думаю, она согласится с тем, что такого опытного офицера лучше держать на защите столицы. — Улыбнувшись, добавил я от себя. Отчего Юко прищурилась и бросила на меня обвиняющий взгляд, а вот Сонг явно обрадовалась. — И это я не пытаюсь спрятать Юко в тылу, просто думаю, тут тоже будет горячо. Сомневаюсь, что наши враги не захотят нанести удар сразу по императрице, используя все возможности.

— Что это за атаки такие, что может мех понадобиться? — Удивилась Юко.

— Учитывая технологии, которые станут доступны Чжоу, то тут не только мех понадобится, а целая механизированная бригада. — Уверенно произнес я. — Например, им станет доступен транспортный телепорт на короткие дистанции. А чтобы вы понимали, короткие дистанции у этой технологии — это от тысячи до десяти тысяч километров.

— Ничего себе. — Присвистнув, произнесла ошарашено Юко. — И как против такого бороться?

— У нас тут тоже будут подобного плана технологии. — Тяжело вздохнув, ответил я.

Пришлось теперь рассказывать о Нурках и Дрого. О чем только они всю ночь говорили, если Юко до сих пор не в курсе ситуации? Так что пришлось мне взять на себя роль просветителя для нее. Часа два рассказывал обо всех деталях и возможном будущем, а потом еще час отвечал на вопросы Юко. И только после этого покинул комнату девушек. Если честно, то я думал, что Сонг опять всю ночь проболтает с сестрой, но оказался не прав. Ночью она прошмыгнула ко мне и тихонько залезла ко мне под одеяло. Ясное дело, что я ее прекрасно слышал, но сделал вид, что сплю. Мне сейчас хотелось спокойно полежать и все хорошенько обдумать.

Просто появилась мысль по поводу того, как можно выполнить еще одно задание. А именно: вычислить количество посланников и их уровень у Инков и Египтян. И мысль эта была простой и логичной. Нам запретили использовать мощное оружие на земле, но ведь такого ограничения на спутник планеты не было. А значит, можно просто вычислить базу связи этих посланников и нанести удар ядерной боеголовкой. Идеально было бы обнаружить или взломать системы их связи, но что-то мне подсказывает и Зак подтверждает, что это просто-напросто невозможно. А значит, просто уничтожаем базу, и уж тогда они сами там появятся. Правда, сначала нужно придумать, каким образом свою базу защитить от подобных атак. Пока что, кроме как спрятать получше, идей нет. Вот только как это сделать? К сожалению, в этом вопросе Зак ничем помочь не мог. Разве что покрыть всю базу активной системой маскировки, но тогда будет недоступна связь. М-да. Нужно думать.

Глава 22

Сонг, пилотируя штурмовик системы "Вихрь", — хотя от начинки этого штурмового вертолета остался только корпус, — напряженно ожидала в любой момент, что что-то пойдет не так. Но на удивление, пока что все шло по плану. Их никто не преследовал, и все протоколы проверки, которые заранее подготовил Макс, работали идеально. До цели оставалось всего несколько минут полета, а потом старт активной фазы. Сестра, слава богине, находилась с самого начала в своем дурацком мехе, а не сидела рядом. А то Сонг сомневалась, что смогла бы спокойно выдержать весь тот поток ее идиотских и пошлых шуточек, которыми она уже месяц ее доставала. И все из-за того, что Сонг весь месяц подготовки прожила вместе с Максимом. Особенно сильно Юко стала стараться поддеть сестру после того, как узнала, что Максим не хранил верность девушке, а встречался с другими бабами. Начиная от плоских шуток по поводу переезда к Инкам, у которых свободные отношения — норма, и более того, там вполне считалось нормальным одной девушке иметь несколько мужей, как и наоборот, одному парню иметь несколько жен, и заканчивая пошлыми шуточками насчет того, что Максим парень выносливый и сможет одновременно дарить радость, как минимум, двум женам.

Все это изрядно достало Сонг, и она даже раз пять ругалась с сестрой, но все без толку. У той как будто сорвало крышу. Вот только истинную причину такого поведения Сонг отлично понимала. Юко просто-напросто завидовала ей. У нее-то не было такого парня, да и вообще, никакого не было. Вот потому и злится от бессилия, выливая все в виде повышенной пошлой болтовне. Но некоторые мысли, озвученные сестрой, запали в голову Сонг. По сути, в некоторых вещах Юко права. До сих пор Сонг напрямую не спросила Макса о том, что стало с теми бабами. Он с ними расстался, или нет? Кто они для него? И как ни хотелось бы этого признавать, но Сонг было страшно ставить Макса перед выбором: или она единственная у него или расстаемся. Что, если он выберет расставание? И что тогда? Она абсолютно не хотела терять Макса, но и мириться с конкурентками тоже не хотелось. Конечно, была еще одна подлая мысль — если она не видит, то как бы и нет проблемы. Глаза не видят, душа не болит.

Возможно, она так бы и мучилась этим вопросом, пока не увидела отчетливый ответ. Нужно просто уговорить его на зачатие ребенка, а лучше двух. Вот тогда-то он точно уже никуда не уйдет. Все парни обожают детей, и вряд ли посланники исключение. Не то, чтобы Сонг не пыталась сама забеременеть, но увы, ничего не получалось. Видимо, Макс слишком хорошо контролирует свой организм, к сожалению. На этом месте своих мыслей и воспоминаний Сонг печально вздохнула. Как же все-таки иногда с этими парнями тяжело. Нет, чтобы согласиться на свадьбу, и все, нет проблем. Эта мысль породила еще один обреченный вздох у Сонг. Она так старалась, заказала кольца с изумрудами, подготовила просто великолепный церемониальный букет цветов и утром, пока еще Макс спал, она быстро смоталась за подготовленным комплектом, и сделала предложение в спальне. А что в итоге? Добродушный смех Макс и напоминание, что он не может жениться, пока на службе у богини. Все слова Сонг, что это же не официальная свадьба, а просто обмен кольцами, только вызывали еще больший смех у парня.

Конечно, Сонг было дико обидно, что ее предложение так встретили, но пришлось изобразить равнодушие, мол, это не столь и важно. Важно!!! Очень важно!!! Хотелось тогда ей закричать, но не стала, а только посмеялась вместе с Максом, и потом еще полдня убеждала его в том, что ни капельки не обижена, и все это мелочи. Но тяжелый осадок в душе остался. Хотелось спросить насчет других девушек, но не смогла, смалодушничала. А тут еще и Юко масла в огонь подливает. Хотелось подойти к Максу и высказать все в лицо о его девках, о них, о детях и будущем, но, увы и ах. Сонг было страшно. В ее жизни было слишком мало любви и доброты, чтобы вот так рисковать тем единственным, которого любила. Конечно, хотелось, чтобы он стал только ее. Безумно сильно хотелось, но по ее желанию богиня не станет отпускать посланника к ней. Вся надежда на то, что задания Макса закончатся, и он вернется в их мир, а чтобы это точно произошло, нужны совместные дети.

"Обратный отсчет до старта операции: 30… 29… 28… 27…"

Как только эта надпись появилась у нее перед глазами на экране интерактивных очков-обруча, Сонг отбросила все мысли в сторону и сосредоточилась на реальности. Резко бросив вертолет вниз, она фактически спикировала на базу, с высоты в двадцать метров сбросив меха с Юко. Запуск систем огня произошел без ее ведома. Этим занимался Макс, с помощью какого-то установленного оборудования, какого-то более продвинутого ИИ, чем у них, и, судя по результатам залпа, он прекрасно справлялся с задачей. Мех Юко еще только садился на землю, а орудия и ракеты Сонг уже уничтожили большую часть огневых точек. Заложив вираж, Сонг максимально снизилась и, врубив турборежим, пронеслась над базой, почти касаясь крыш строений. Петляя над базой, она старалась контролировать любые активные точки обороны, и как только какая-то из автоматических точек начинала стрелять, Сонг тут же бросала послушную машину в сторону.

Внизу, на земле, уже вовсю развлекалась Юко. Словно не зная перегрузок, она кидала свой мех из стороны в сторону, при этом не переставая вести стрельбу по всем активным огневым точкам противника. На удивление, система охраны тут стояла весьма продвинутая — несмотря на огромные потери в начале боя, все равно пыталась хоть как-то противостоять нападению. Изначально они рассматривали вариант того, чтобы спокойно приземлиться и только потом открыть огонь, но Юко сразу отринула это вариант, аргументировав свои слова тем, что в этом случае огневая мощь "Вихря" будет потеряна на пятьдесят процентов. Потому нападение было решено производить по плану Юко, то есть максимально агрессивно. Между тем, из одного из ангаров выскочили пять мехов системы "Атлант". Когда только успели их запустить — непонятно. Сонг, тут же среагировав, скрылась за зданиями, против мехов ее борт ничего не сможет сделать.

— Пять коробок на три часа. — Быстро произнесла Сонг по связи с Юко. Больше хранить радиомолчание смысла не было.

— Принято. — Тут же ответила Юко, а ее мех, сорвавшись с места, бросился по указанному направлению.

* * *

Юко, пока они летели в сторону лаборатории, пыталась разобраться в самой себе. С чего вдруг она так сильно ополчилась на Макса и стала такой пошлячкой? Она и раньше любила пошутить, но сейчас явно перегибала палку. Не заметить раздражение и недовольство сестры было сложно. И только когда они уже подлетали к базе, Юко наконец смогла сформулировать, что именно ее так сильно раздражало и нервировало. Отношение Сонг к Максу. Сонг из боевой, умной и расчетливой сестры-воина превратилась в какую-то размазню. Вместо того, чтобы послать Макса подальше со всеми его изменами, эта дура стала избегать темы его бывших баб. Вот как так можно себя не уважать? И это боевой офицер? Как же это бесит. Зло сжав кулаки, Юко наконец осознала главную причину своего бешенства. Ей было больно смотреть, как ее сестра, которую она любила больше всего на свете, как самого родного и единственного человека, превращается в что-то непонятное.

Виноват ли в этом Макс? Вот тут Юко была не уверена. Сложно сказать, смогла бы она хранить верность в течение четырнадцати долгих лет. Скорее всего, нет. Да и ничего такого он Сонг не обещал. Даже вон сейчас активно им помогает, хотя, по сути, не обязан этого делать. Он ведь мог просто уничтожить базу, и все, задание выполнено. Это конечно не снимает с него ярлык кобеля, но и делать виноватым только его — тоже неправильно. В конце концов, не он же в постель к Сонг запрыгнул, а она. Конечно, «кобель не захочет, сучка не заскочит», тоже не на пустом месте придумали, но виноваты оба. А значит, пора ей самой взять все в свои руки, и по душам переговорить с обоими. Собрать в одном месте и расставить, наконец, все точки по местам. Сестра, конечно, будет против, но ничего, она как-нибудь переживет гнев Сонг пару месяцев. Зато, может мозги у той на место встанут, а то упали явно ниже пояса и, похоже, так там и остались.

"Обратный отсчет до старта операции: 30… 29… 28… 27…"

Юко, глубоко вдохнув, а после медленно выдохнув, погрузилась в боевую медитацию. Это была лично ее фишка, вот так быстро и, казалось бы, очень просто, уходить сразу в чертоги своего сознания. В этом состоянии все эмоции исчезали, оставляя только чистый и ясный ум. Юко обожала это чувство единения ее тела и меха. Почему-то именно в этот момент она начала ощущать себя чем-то большим, чем просто человек. Жаль только, вечно такую концентрацию поддерживать не получится. На заднем фоне проскочила мысль-картинка, в которой она занимается сексом в мехе во время движения, и почему-то именно с Максом. От этого Юко чуть было не сбила концентрацию, испытав эмоции, которые никак не должна была испытывать в момент приземления. Приказав себе забыть эту позорную картину в голове, она опять сосредоточилась на бое.

Вот только её лицо было, впервые за всю ее жизнь, не белое, а красное от тех мыслей, которые ее посетили. И причина лежала как раз таки в ее продвинутом логичном мышлении. Только Максим мог бы выдержать все перегрузки меха и при этом заниматься сексом. Тот самый идеал, который она так мечтала найти. Юко прекрасно понимала, что это невозможно, подло, извращенно и вообще глупо, но мечтам не прикажешь. Они просто есть и очень сложно от них отмахнуться, ибо подсознание — это часть ее самой. Так же впервые Юко вела бой, испытав сразу три эмоции, хотя раньше думала, что это невозможно. Первой эмоцией была тайная мечта извращенки, которая заставляла сильнее биться сердце, но ее полностью поглотил стыд за собственные мысли, особенно по отношению к парню родной сестры, а после накрыло злостью и гневом за все, что она сейчас понапридумывала.

Оттого сообщение Сонг о пяти мехах врага она восприняла не холодно и расчетливо, как раньше, а гневно и с наслаждением. Ей хотелось крушить и ломать все подряд, лишь бы забыть позорные мысли и больше их не вспоминать никогда. Юко и сама не совсем поняла, что только что сделала. На какой-то непонятной эмоции она смогла на просто невозможной скорости сблизиться с мехами врага, а дальше в пять молниеносных ударов отправить всех пятерых на металлолом. Сначала первого она просто проткнула мечом, даже не особо задумываясь, и как это она умудрилась ощущать своего меха так объемно, что словно это ее реальное тело, а не управляемый механизм. Во второго она разрядила залп наплечных орудий, при этом пригнувшись, вытащила меч из "тела" первого меха, и тут же разрубила им третьего, оказавшись возле него. Дальше был быстрый рывок к пятому, при этом уже залп в четвертого. Пятый не успел сделать и шага, как распался от мощного удара Юко на две части, а девушка уже нырнула вниз, и приняв на магические щиты залп в упор от второго, проткнула четвертого, а после резко развернувшись на месте, добила последнего.

Только когда, отпрыгнув в сторону, Юко увидела и ощутила взрывы пяти мехов врага, она наконец осознала, что только что сделала. В одиночку, за считанные минуты уничтожить пять мехов? Сама не осознавая, Юко находилась в боевой медитации, но при этом ее эмоции не были мертвыми, как раньше, а полыхали просто в огромном диапазоне от удивления до неверия. Поверить в то, что она сейчас сотворила, было сложно, но факт есть факт. На реакции уйдя в сторону, она, развернувшись, разрядила орудия в огневую точку, что открыла огонь в то место, где Юко была еще мгновение назад. Казалось, что она не руками и ногами управляет мехом, а силой мысли. Но ведь это невозможно? Ошарашенно Юко посмотрела перед собой и мысленно пошла вперед, но ничего не произошло, пока она не повторила это движение как надо, используя свое тело.

Вот тут ее и попустило, вырвавшийся вздох облегчения был тому подтверждением. Все оказалось проще, чем она себе понавыдумывала. Просто Макс смог создать настолько плотный и идеальный контакт между ее телом и мехом, что любое ее движение воспринималось машиной мгновенно. Проверив еще раз свою догадку, Юко от удовольствия чуть не замурлыкала вслух, настолько это было потрясающе. Как только она на тренировке не осознала этого? Там все казалось как-то медленнее и не так впечатляюще. А тут, как будто прорвало плотину. Юко рьяно и весело смеясь вслух, словно какой-то псих и маньяк, носилась на мехе по базе, уничтожая все подряд на своем пути, изредка крича от радости и восторга. Это был ее триумф, и истерика ее сознания не могла помешать ей наслаждаться моментом.

— У нас проблемы.

Мрачный голос сестры в наушнике моментально отрезвил Юко, и она, застыв на месте, обнаружила перед собой как раз таки те самые проблемы, о которых, видимо, и говорила сестра.

— Вижу. — Коротко бросила Юко, готовясь к бою и не зная, сможет ли что-то сделать, если сможет вообще.

* * *

На подготовку нападения ушел месяц. Юко нужно было освоиться в новом мехе, а Сонг проработать все свои действия внутри лаборатории. Так же пришлось все-таки обратиться за помощью к Мадлен, так как без ее агентов я не смогу справиться с наблюдением за всеми направлениями возможного прибытия подкрепления, кроме того, нужны были разведданные из столицы. Надеюсь, императрица права, и агентов Люси в службе безопасности уже нет. Но вот привлекать агентов империи на саму операцию я не собирался. Во-первых, потому что собирался совершить нападение на сутки раньше, на всякий случай, а во-вторых, отходить девочки будут совсем не так, как я рассказал Мадлен. Пусть уж лучше меня все посчитают параноиком, но зато мне будет так спокойней. Весь этот месяц подготовки Сонг практически жила у меня, тем самым постоянно провоцируя на пошлые шуточки свою сестру. Такое впечатление, что это была просто любимая тема Юко.

Начало операции прошло точно по запланированному сценарию. Более того, девочки исполнили все виртуозно и профессионально. За действиями обеих было приятно наблюдать. Особенно поразила Юко, она как будто вышла на совершенно непостижимый уровень мастерства в управлении мехом. Боюсь, я такого эффекта смог бы достигнуть, только используя все свои мощности и Зака. Конечно, Зак и ей помогал, но все равно. У нее это получилось столь непринужденно и естественно, что просто удивительно. Казалось, она всю жизнь работала в спарке с ИИ. Этот ее бой против пяти мехов просто поразителен. Как она только выдержала такие перегрузки? Вот же, маньяк мехов. Правда, потом она стала похожа на сумасшедшую, но как пояснил Зак, это оказалось банальной истерикой от пережитого. Все-таки она с трудом осознавала, что только что сделала.

Между тем, Сонг приближалась к камерам, где держали детей. Во избежание проблем, я усыпил не только работников лаборатории, но и самих заключенных, или точнее, подопытных. По сути, у Сонг никаких проблем не было до тех пор, пока она не достигла помещения, в котором находились двери в камеры детей. Вот там-то и появилась главная проблема, о которой я старался не думать. Перед Сонг из невидимости вышел Эск и, судя по сенсорам, это был девятка. Шансов у нее не было против такого монстра, но то, что он не напал, а просто вышел из невидимости, говорило о том, что он не собирался убивать Сонг. Потому я сходу отдал приказ не атаковать Эсков, а выслушать их. Не просто так они решили показаться. Двое напротив меха Юко, видимо, чтобы она не думала совершить глупость, и один напротив Сонг.

Мысленно я ругал себя, на чем свет стоял. Все-таки моя интуиция оказалась права. В структуре Мадлен явно были еще предатели, работающие на Люси. Но откуда они узнали, что атака именно сегодня, а не завтра? Следили с самого начала за девчонками? Или все проще, и они контролировали мои действия изначально? Нет, это вряд ли. Значит, скорее всего, вычислили, каким образом я собираюсь доставить меха и штурмовик на территорию базы, и просто мониторили все перемещения. Вот тут, скорее всего, я прав. А учитывая тот факт, что они не атаковали, то им явно что-то от меня нужно. Ну ладно, послушаем.

— Возле посольства империи Чжоу есть гостиница "Консерталь". Номер двести четырнадцать. — Произнес спокойно Эск, не открывая лица и оставаясь на месте, в десяти метрах от Сонг. — Там тебя ждет наш человек для разговора. Обе дамы останутся под нашим присмотром. Советую поторопиться.

Быстро предупредив Сонг, чтобы они не совершали глупостей и стояли на месте, я ринулся на максимальной скорости в сторону гостинцы. Мне потребовались доли секунды, чтобы узнать, где именно она находится, как и нужный номер. Естественно, я находился под невидимостью. Так что мое исчезновение из дворца никто не заметил. Понадобилось десять минут, чтобы достичь нужного места и проникнуть в номер, в котором сидела знакомая мне личность. Помощница посла империи Чжоу.

— Добрый вечер. — Произнес я, отключая невидимость, при этом стоя напротив дамы, которая все это время сидела в одной и той же позе за столом.

— Привет, красавчик. — Улыбнувшись, произнесла томным голосом дама. — Думаю, не стоит говорить, что от моей безопасности зависит жизнь твоих девочек?

— Люси, к чему это глупый шантаж? — Усмехнувшись, спросил я, присаживаясь напротив девушки. Не узнать жесты и определенные интонации голоса я не мог. Это была точно она.

— Всего лишь небольшая мера предосторожности. — Улыбнувшись мне в ответ, произнесла Люси.

— Допустим. — Пожал я плечами. — И чего ты хочешь?

— Для начала, просто пообещай мне, что не будешь препятствовать моему уходу отсюда и из страны. — Расслабленно произнесла она, при этом сложив руки в замок на столе. — В ответ с твоих девочек снимут наблюдение, и они смогут покинуть разгромленную базу.

— Хм. И это все? — С подозрением посмотрев на нее, спросил я.

— Но ведь ты не откажешься побеседовать с такой симпатичной девушкой наедине, часик или может два? — Лукаво подмигнув мне, спросила Люси. — А потом я покину страну.

— Хорошо, я обещаю. — Твердо произнес я, не сводя с нее взгляда.

— Результат положительный. Уходите оттуда. — Произнесла Люси, активировав амулет на шее.

В тот же момент Эски, что стояли напротив Юко и Сонг, исчезли, словно их там и не было. Я тут же отдал приказ девочкам закончить операцию и максимально быстро валить оттуда. Все это передал через Зака, незачем знать Люси, о чем я там говорю и как.

— Что же, я тебя внимательно слушаю. — Произнес я, как только передал сообщения.

— Дело все в том, что у нас тут весьма непростая ситуация на планете. — Наклонив голову набок, и ехидно усмехнувшись, произнесла Люси, при этом как бы невзначай еще больше обнажила свое декольте.

Учитывая тот факт, что этот ее новый образ даже близко не напоминал ее прежнюю, то это движение смотрелось комично. Сидит такая бодибилдерша в костюме и расстегнутой блузке почти до пупка, и пытается изобразить соблазнение. Тот еще эффект. Только серьезность ситуации не дала мне заржать в голос от этого диссонанса. Но видимо, она что-то и сама поняла по моему лицу, раз скорчила обиженную физиономию и печально произнесла.

— Вот поэтому мне этот мир и не нравится.

— Отчего же? Тут есть весьма обычные и красивые девушки, а ты сама выбрала такой вид. — Иронично поддел я ее.

— К сожалению, в данном случае прошлось брать то, что есть. — Вздохнув, произнесла она. — Сложно найти запасное тело за столь короткий промежуток времени.

— Я так понимаю, что это не твоя основная внешность? — Усмехнувшись, произнес я, скорее утвердительно, чем спрашивая.

— Показывать тебе свое реальное лицо? — Насмешливо ответила она. — Увольте, четырех раз мне вполне хватило.

— Так что ты в итоге хочешь от меня в этой "непростой ситуации". — Изобразив в конце ее интонацию, произнес я.

— Как ты понимаешь, но мы сейчас в патовой ситуации. — Сказала Люси, откинувшись на спинку стула. — Даже когда снимут ваш запрет на действия, то все равно ничего не произойдет, кроме вялотекущей войны лет на десять или даже сто. Меня это не устраивает и, наверняка, тебя тоже.

— И что ты предлагаешь? Союз? — Иронично спросил я.

— Не совсем. — Покачав головой, ответила она. — Просто я хочу вывести за скобки страны, и решить проблему напрямую. Другими словами, как только снимут запрет, вы нападаете на Инков или Египтян, а мои нападут на оставшихся после вашего выбора. После того, как победим, уже разберемся между собой, ну или между теми, кто победит. — Насмешливо закончила Люси. — Вы ведь можете умудриться и проиграть.

— Мы или вы? — Ответив ей зеркальной улыбкой, нагло спросил я. — Что-то сомневаюсь я, что мы проиграем.

— С одной девя… — Начала она, но тут же пораженно замерла с открытым ртом, после чего уверенно закончила фразу. — У вас не одна девятка. Интересно, как вы смогли вернуть Кима?

— С чего ты решила, что он тут будет? — Сделав искренне удивленное лицо, спросил я.

— Из тебя не очень хороший актер. — Фыркнув, произнесла она. — Но так даже лучше и проще. Хотя, даже твоих с Кимом сил будет маловато. Кто там у вас еще есть? Луи и Эльза? Собственно, на этом и все. Можно конечно семерок сюда направить, но это пушечное мясо вряд ли что-то сможет. — Рассуждала вслух Люси, как вдруг резко сменила тон, и с подозрением уставилась на меня. — Или у вас есть что-то еще?

— Мы гадать сюда пришли? — Иронично спросил я.

— Ладно. — Поморщившись, произнесла Люси. — Так что насчет моего предложения?

— Это надо обдумать. — Рассеянно ответил я.

— Местонахождение посланников и их состав я выдам. — Уверенно произнесла Люси.

— Тебе известен их состав? — Недоверчиво спросил я.

— Да. Инки имеют две девятки и четыре восьмерки, а у Египтян в составе три девятки и две восьмерки…. — Люси в очередной раз застыла на месте, после чего обескуражено произнесла, глядя на меня. — Баланс есть всегда. Но откуда у вас еще одна девятка?

— Опять отвлекаемся на гадания? — Вздохнув, спросил я.

— Иногда вы умеете удивлять. — Растерянно произнесла Люси, покачав головой, и печально произнесла. — И как только я не заметила такого простого ответа.

— То гадания, то теперь театр. — Пожав плечами, произнес я. — Мы по делу общаться будем, или дальше будешь свое актерское мастерство оттачивать?

Ага, щас! Так я ей и поверил, что она только что догадалась. То есть вычислить мою операцию она смогла, а с таким простым фактом не справилась? Угу, как же. Вот только к чему весь этот спектакль?

— По делу, так по делу. — Улыбнувшись, произнесла она, при этом положив на стол какой-то посох. — Это то, что ищет твоя ненаглядная Сонг.

А вот это уже плохо. Тут явно пахнет угрозой. Кажется, кто-то решил использовать свой козырь.

— И? — хмуро произнес я.

— Все на самом деле просто. — Пожав плечами, произнесла Люси. — Это просто подарок в качестве доброй воли. Скажем так. Аванс.

— А мне кажется, что ты решила наказать Мулан. — Прищурившись, произнес я, надеясь на хоть какую-то реакцию.

Но это волчица съела мое предположение без капли эмоций. Вот только кто сказал, что только эмоции могут быть реакцией? Я что, зря тут полноценный скан запустил? Так что небольшая, но реакция, все же была. Кажется, я угадал. Так значит, Мулан не хочет подчиняться Люси. Хм. А это весьма хорошая новость.

— Решил заняться, как и я, гаданием? — Ехидно спросила она. — Поверь, неблагодарное дело. — И тут же серьезно добавила, вставая с места. — Сколько времени тебе нужно, чтобы принять решение?

— Думаю, недели хватит. — Задумчиво ответил я.

— Тогда через семь дней, на том же месте, где ты встретил впервые свою Сонг, тебя будет ждать один из наших. — Спокойно произнесла Люси, после чего с сарказмом в голосе добавила — Меня провожать не надо.

После чего, не прощаясь, вышла из комнаты, оставив меня одного в номере. Вот теперь мне предстояло очень хорошо обдумать слова и предложение Люси. Тут явно какой-то подвох, вот только понять бы, в чем он заключается? Надеюсь, система хоть как-нибудь отзовется. А то пока что полная тишина. Хотя весь разговор я через Зака передал, но реакции пока что не было. И только я об этом подумал, как тут же получил сообщение.

"Любое ваше решение будет одобрено."

Вот тебе и ответ. М-да. И что же делать? Очень уж соблазнительное предложение, но поверить в то, что у Люси нет туза в рукаве, не могу. Не тот это человек, чтобы вот так просто что-то предлагать.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22