Парад планет (fb2)

- Парад планет (а.с. Горизонт событий-5) 1.86 Мб, 546с. (скачать fb2) - Евгений Бергер

Настройки текста:



Горизонт событий 5. Парад планет

Пролог

16 сентября 1856 года

Баварские Альпы. Тропа Элазара. 21 км от Цугшпитце

Огромные снежинки неспешно ложились на землю, образовывая мягкий слой снега, в котором без проблем утопала человеческая нога и копыта лошади. Погода в горах всегда менялась очень быстро, и ещё не один специалист не смог угадать, что там будет на этот раз…

Огава Марутен – опытный искатель приключений, и по совместительству, младший брат Главы Клана Огава, был нагло вытащен с фронта своими же собственными родственниками, и срочно отправлен в Баварские Альпы, для помощи одному местному герцогу, Господину Кауфману… Очень загадочная личность. Про него ходило много различных легенд, одна из которых гласила, что якобы герцог на самом деле был алхимиком. Якобы, он создал филосовский камень, и теперь мог жить вечно. Но у Марутена были сомнения на этот счет.

В свои сорок пять, Огава-сан успел повидать столько всего, что мог с легкостью дать фору умудренным опытом старикам. Только вот сейчас, он совершенно не понимал, почему из огромного выбора помощников, в столь важное путешествие, выбор пал именно на него? Пускай Марутен был аристократом из старого рода, но здесь, в Европе, к азиатам относились очень негативно. Можно сказать – практически, как к чернокожим. Но раз брат попросил, то отказываться было просто не вежливо. Да и Марутен, как истинный представитель Клана Огава, просто обожал путешествия и приключения! Это было у него в крови. Однако остальные члены экспедиции не разделяли его радости, а лишь злобно косились и иногда бранились между собой. С японцем старались особо не говорить… Зачем? Это же узкоглазый…

Но тем не менее, Марутен очень хотел узнать правду. Для чего именно Господин Кауфман взял его с собой? Уж явно не от большой любви к закрытой стране…

И что важнее, герцог ни с кем не контактировал. Сидел в своем паланкине, изредка подзывая слуг…

Кстати, паланкин – это такая крытая повозка, которую несет четыре человека. Иногда два, тут уже всё зависит от веса. Марутен видел подобное, когда воевал в Китае. Но герцог явно был не азиатских кровей… Иначе, чтобы он делал в Европе?

Огава видел, как относились к Господину Кауфману. Его, грубо говоря, побаивались… Старались лишний раз не говорить, когда паланкин оказывался рядом. Да и вассалов у этого странного герцога было много. Всего в экспедиции принимало участие около тридцати аристократов третьего и второго звена, и около сотни обычных людей. И да… Опасения Марутена подтвердились. Далеко не все аристократы относились к нему дружелюбно. Эх… Был бы тут его старший брат – Мадэ, он бы живо их всех на место поставил. Но Мартуен, к сожалению, был очень нелюдимым. Война сделала свое дело, посему мужчина в большинстве своем, просто предпочитал промолчать.

На данный момент, прошло уже четыре дня, как они брели по заснеженным тропам в какое-то таинственное место, о котором члены экспедиции предпочитали помалкивать, распаляя любопытство азиата.

Остановившись на привал, один из аристократов подошел к Марутену:

- Господин Огава! Вы как, не замерзли? – это был Господин Беккер, один из вассалов того самого герцога. Молодой мужчина с ярко-желтой бородой и голубыми глазами. Он был одним из немногих, кто разговаривал с Марутеном.

- Нет, всё хорошо. – по-английски ответил мужчина.

- Герцог Кауфман желает аудиенции. С вами.

- Правда? – Марутен удивился.

- Правда! – улыбнулся Беккер: - Давайте, идите скорее. Он не любит ждать.

- Хорошо. – мужчина сбросил с себя вещь-мешок, а затем направился в сторону небольшого шатра, что развернули для столь важной особы.

Раздвинув занавески, Марутен заглянул внутрь:

- Прошу прощения! Хотели видеть?

Герцог сидел спиной к нему в позе лотоса. Одет глава экспедиции был в халат из тонкой ткани, дутые штаны и галоши. Марутен так же заметил, что почти всё тело, кроме головы, было замотано в желтоватые бинты.

- Господин Огава… Вы слишком хорошо говорите по-английски для японца. Прошу! Заходите. – прокряхтел старик и повернулся. Его лицо напоминало сморщенный авокадо… Из под смуглого носа торчали тонкие седые усы. Волос на голове почти не осталось… Марутен даже боялся представить, сколько Кауфману лет!

- Я знаю много языков. Увы, жизнь учит, что стоит понимать то, о чем тебе говорят. – ответил мужчина и подойдя к герцогу, присел на колени.

- Особенно, о чем говорят твои заклятые враги. – улыбнулся старик: - Признаюсь сразу, первоначальной целью был ваш старший брат. Однако он птица слишком гордая… Вежливо отказал мне, и сказал, что у него есть отважный младший брат, который тоже участвовал в экспедиции в Алмазный город.

- Прошу меня простить, но я предпочитаю умалчивать об этом.

- О чем? О том, что Огава Мадэ, на самом деле, никуда не ездил? Кхе… А ещё то, что он нагло украл вашу славу?

- Так было надо. Род Огава был основан двумя искателями приключений. Однако после того, как мой дед взял в жены девушку из Акуихико… Некоторые наследники получались тихими и спокойными. Им был не интересен дух приключений. Они предпочитали скоротать вечер за бутылочкой выпивки дома. Я их не виню. Ведь, это дело каждого. Однако, несмотря на это, Мадэ получился очень разносторонним человеком. Раньше он много путешествовал, но затем… После того, как он вернулся из Сибири, что-то случилось. Отныне, мой старший брат предпочитает сидеть дома.

- Вы так сильно любите брата?

- Я уважаю свой род и свой Клан.

- Это похвально. Очень похвально… Но вас, наверное, больше интересует другой вопрос… Зачем незнакомый феодал пригласил вас из Японии? – хитро прищурившись, произнес старик.

- Лукавить не буду. Меня это очень интересует!

- Что же… Я утолю ваше любопытство. Дело в том, что род Огава не просто так был приглашен Императором в ту экспедицию в Алмазный город. Погибло очень много народу… Все шли вперед, веря в то, что их ожидают богатства. И лишь один человек, избрав в напарники молодого парнишку и старого самурая, шел чуть поодаль… И у меня бы возникла куча вопросов на тему вашего выбора, если бы я не узнал о том, что мальчик был потрясающим лекарем, а старый самурай превосходно владел оружием. Вашей смекалке и расчетливости, Господин Огава, можно позавидовать. Вы плохо разбираетесь в лекарствах, а так же… Ваша жизненная позиция не позволяет пользоваться оружием и применять боевые техники Клана Огава, за что вы раньше очень сильно ссорились с отцом… Таким образом, вы решили сразу две проблемы. И это сыграло вам на руку. Но тем не менее… Чтобы спасти себя и своих помощников от ловушек… Вам необходимо было понять инструкцию.

- Я, кажется, понял… Аккадский язык? – улыбнулся Марутен.

- Именно. – кивнул старик: - Вы, и ваш старший брат отлично знаете его. Я читал статью, откуда, собственно, и узнал об этом.

- Это началось ещё в детстве. Мы с братом воспитывались в очень строгих условиях… И как только у нас появилась возможность поехать в первое путешествие, мы отправились в Османскую Империю. Там я нашел книгу… Сперва, все было довольно невинно, но новый язык очень сильно нас увлек, и мы начали его изучать.

- Я даже представить себе не могу, где вы смогли отыскать столько тематической литературы… - покачал головой герцог.

- Было сложно. Но если захотеть, то шанс можно найти всегда. – пожав плечами, ответил Марутен: - В любом случае, зачем вам переводчик?

- Вы знаете… То, что я скажу вам сейчас, должно остаться между нами.

- Вы знаете – для японца хранить тайны, это святое! – кивнул Марутен.

- Я прошел много эпох… Видел много людей… Но так уж вышло, что я поссорился со своими друзьями. Они отобрали у меня то, что по праву принадлежало мне. Они ограничили доступ к одному важному ресурсу. Тогда я решил повторить то, что сделал много лет назад.

- Так…

- То место, куда мы идем… - старик загадочно улыбнулся: - Вы когда-нибудь слышали легенду об Источнике Элазара?

- Дайте ка подумать… - Марутен задумался: - Это вы сейчас об источнике вечной молодости?

- У него много имен… Но лично я нашел его именно по легендам об Источнике Элазара.

- Всякий, кто изопьет из него, восстановит жизнь? – Марутен не смог сдержать улыбку: - И сейчас мы идем именно туда?

- Я понимаю, что это может звучать глупо, но мир не такой, каким кажется. Я прожил уже очень много лет, и видел то, про что многие скажут – этого не может быть! Сердце нашего мира выделяет особую энергию. Элазар не понимал этого… В то время, для людей многое объяснялось наличием божественного чуда. Физика… Химия… Анатомия… В те времена про такое не знали. И как только Элазар нашел источник, он подумал, что вода в нем – это слезы бога…

- Я знаю эту легенду. Но в справочниках утверждают, что Источник Элазара находится на Северном Кавказе. Об этом упоминается в легендах Хазарского каганата.

- Так он и не один… Их несколько. В точности, как и Элазаров… В разных временных промежутках был человек, который по случайности открывал источник, вода в котором была пропитана частицами, что выделяют недра нашей планеты. И так, шел за годом год… Одна легенда, со временем, накладывалась на другую… И в конечном итоге, появилась история об одном источнике. Но как я уже сказал - на самом деле их было несколько. И сейчас, мы с вами идем к третьему!

- Но я так и не понял, а зачем вам аккадский язык?

- Увы, за долгие годы своей жизни, у меня было много шансов выучить абсолютно все мертвые языки, но я их проигнорировал, за что, в итоге, получил. Сейчас у меня нет времени искать мастеров и обучаться всем тонкостям… Сейчас игра идет не на дни, а на часы. Вы видите, что моя оболочка увядает. Я становлюсь прахом… В котором едва держится жизнь. И вы не поверите, но я здесь уже был в прошлом году.

- То есть… Как это?

- Целый год я искал вас! Целый год изучал статьи и расспрашивал людей… Ко мне приходило огромное количество шарлатанов, но я не пускал их. Я ждал особенного человека!

- Я польщен, и всё же… Зачем вам переводчик?

- Вход преграждает странный механизм. Я внимательно его изучил, но так и не понял, как он работает. Но забавно то, что там же есть подробная инструкция, как этот механизм открыть. Мой партнер немного знает язык, но этого было не достаточно.

- Выходит… Мы с вами откроем источник, который будет даровать вечную жизнь? – с недоверием произнес Марутен.

- Выходит, что так, Господин Огава.

- Вы настолько боитесь смерти, что решили поверить в чудо?

- О… Я не боюсь смерти. К тому же, когда человек умирает, он никуда не исчезает. Он просто уходит в другой мир.

- Так в чем же тогда проблема?

- В накопленном опыте. Как только душа отделяется от тела – память исчезает. Происходит обнуление! Сжигание! Человек появляется на свет новым… Чистым от прошлых грехов. Но… Память – это наш опыт. Это бремя, которое позволяет нам самим становится лучше, и делать лучше мир, что нас окружает.

- И вы всеми силами хотите сохранить воспоминания о тех годах… Сколько вам? Восемьдесят? Девяносто?

- Хех… - старик усмехнулся: - Вы мне всё равно не поверите. Да оно и не нужно! Главное – это наша цель. И я очень надеюсь, что мы друг друга поняли.

- Аккадский язык точно рассказывал все места ловушек по дороге в Алмазный город… А сейчас аккадский язык расскажет, как открыть источник. Вам не кажется это… странным?

- Совпадений не бывает, Господин Огава. – старик вытащил потрепанную книжицу, и вручил Марутену: - Примерные символы, которые там есть. Прошу, изучите сейчас. Может быть, это нам поможет!

- Да, я вас понял. – Марутен принял книжицу, поднялся, и, поклонившись, весь в задумчивости направился к выходу.

Что-то всё это казалось странным. Очень странным! Прямо перед выходом, он резко остановился и вновь повернулся к старику:

- И всё же… Скажите – а сколько вам лет?

- Будем так говорить, я помню очень много. Очень. – вновь загадочно улыбнулся старый герцог. Может быть, у него уже с головой не хорошо от старости?

Вздохнув, Марутен поднял занавеску, и вышел на холод, однако в него тут же влетел молодой человек в заснеженной солдатской шинели.

- Прошу прощения! – тут же отрапортовал он, и заглянул в шатер: - Господин Кауфман! Сейчас только что нас догнали ребята из деревни. Тут просят передать вам сообщение… Для Плутона. Он где-то здесь?

- Он здесь. – кивнул старик: - Давай… Я сам ему всё передам.

+++

Наше время.

Восхитительная палитра из багряного, фиолетового и ярко-золотого оттенка покрыла небосвод. Водный мир готовился к ночи…

Волны бескрайнего океана тихо покачивали всплывшую субмарину, что неспешно двигалась в сторону заката.

Ямада Мэсо – последний выживший помощник Тайсе из первой гвардии, лежал на носу подлодки и смотрел на небо.

Воспоминания о нападении были очень рваными. Казалось, что всё происходило, как в тумане!

Ичиро внезапно обрушился на базу. Он был подобен урагану! Был, как неистовый смерч, что разносит вдребезги деревянные дома фермеров в Штатах.

И оставался лишь один вопрос – как Мартин почувствовал, что надо переместить Авангард на подлодку? Неужели в нем пробудились какие-то сокрытые способности? Вроде, всегда он был обычным помощником и не более того. Лишь недавно стал чем-то вроде заместителя Тайсе здесь, в Японии… И если честно, Мэсо не совсем понимал, почему Ворон так внезапно уехал. Сейчас, в Токио такие дела творятся… Чего только эти внезапно вылезшие русские стоят! Вынюхивали точки, где видели наемников… Видимо, хотели отыскать базу. Очень хорошо, что детишки из Академии с ними разобрались. Ходили слухи, что старые дома на окраине разобрали по кирпичикам неким новым оружием. Жаль, что разведка не доложила подробностей.

- Эй! Ямада-сан! Вставай! – произнес тонкий женский голосок. Мэсо обреченно вздохнул и поднялся. Перед ним стояла Роузи Каренс – человек-барьер. Именно благодаря её уникальной способности Мартин смог провернуть захват космодрома «Ирабу-1».

Девушка была очень редким явлением среди металюдей, однако её фишка заключалась в том, что кроме огромного защитного купола она ничего больше делать не умела. А ещё у неё был противный характер! Из-за того, что она была всеобщей любимицей и весьма полезной боевой единицей, Тайсе поручил Мэсо приглядывать за ней. Девчонка же использовала этот шанс на полную катушку, и словно маленькая теребила бедного парня по поводу и без! Ямаде даже казалось, что Роузи застряла в детстве. Несмотря на то, что порой она выдавала довольно умные вещи, изменить мнение никак не получалось из-за противных выходок… Мэсо ощущал себя плюшевой игрушкой в руках юной особы.

- Чего надо? – нехотя ответил парень и скрестил руки на груди, всем своим видом показывая наглой девушке свое желание побыть в одиночестве.

- Мне скучно! Пойдем посмотрим на «Авангарда»! – она подошла к Ямаде и схватила за шею: - НУ ЖЕ!!! ПОЙДЕМ!!! Иначе я тебя задушу…

- А чего на него смотреть? Профессор ясно дала понять, что его лишний раз лучше не тревожить. – вздохнул парень, с легкостью убирая руки девчонки.

- Да ладно, он всё равно спит! Пойдем, посмотрим! Мне одной скучно! – запротестовала блондинка.

- Ладно… - обреченно вздохнул Мэсо: - Ты когда-нибудь успокоишься?

- Когда вернется Господин Тайсе! – усмехнулась она.

- А вернется ли он вообще… - Мэсо открыл дверь, и помог девушке зайти: - Почему ты сейчас ведешь себя, как ребенок?

- Потому что могу!

- Если маленьким детям такое прощается, то тебе… В общем, это выглядит не красиво.

- Че сказал? – она резко остановилась, и, схватившись тонкими пальцами за воротник спортивного костюма, потянула парня на себя: - Ты в моей собственности! Я буду делать с тобой всё, что захочу! И вообще, держись меня, и моя способность тебя защитит!

- Ага… Что-то с базой не прокатило… - усмехнулся Ямада и шлепнул девчонку по руке.

- Это не моя вина!!! – воскликнула она: - Этот стервятник напал слишком внезапно! От меня бы не было толку…

- От тебя и сейчас нет толку. Поэтому, давай ты будешь вести себя по нормальному?

- Выцарапаю глаза… - зашипела Роузи, но вдруг резко остановилась: - А тебя, кстати, кто воспитывал?

- Мама и бабушка. Они из токийского оккультного кружка. – пожав плечами, ответил парень, спускаясь в люк.

- А меня воспитывали в приюте! В Лондоне… - тихо произнесла девушка: - Они издевались надо мной… Говорили, что я уродка!

- Мы – не они. – сухо ответил Ямада: - Тебя тут разве кто-то обижал? Мы из личного отряда Тайсе. А они наемники, которым платят огромные деньги. Им вообще плевать, кто ты такая. А ученые… Ученые вообще тут не при делах. Им главное следить за «Авангардом»! Так что можешь не переживать.

- Я хочу заботы! Тайсе сказал, что ты будешь заботится! – недовольно фыркнула девушка, так же спускаясь в люк: - Руку подай!

- Ох… - Ямада нехотя протянул ладонь, и помог Роузи спуститься: - Ещё не известно, когда мы прибудем на Кваланну… И будет ли там Господин Тайсе на тот момент. У нас впереди ещё долгий путь. Так что прошу в первый и последний раз – не нервируй меня!

- А если буду? – хитро улыбнувшись, произнесла Роузи: - Что тогда?

- Посмотрим. – вздохнул он, и направился дальше, по темному коридору. Ему сейчас очень не хотелось спорить и выяснять отношения. Роузи было 19 лет! Это означало, что она уже взрослая, поэтому должна решать свои проблемы сама, но… Приказ Господина Тайсе. Видимо, он понимал, что у них сейчас острая нехватка личного состава, и старался беречь всех.

Интересно, а если бы Ворон знал, как всё обернется, он бы стал убивать Госпожу Марику? Наверняка нет… Она была очень ценным сотрудником, союзником и просто невероятным человеком. Очень жаль, что её просто убили и… Закопали под деревом. Как-то это не правильно…

Подойдя к мощной двери, парень огляделся, а затем, вытащил клавиатуру и набрал код. Металл гукнул, и медленно отъехал в сторону.

- Вау! Класс! – радостно воскликнула Роузи: - Всегда обожала звук открывающегося хранилища!

- Да… Согласен. Что-то в нем есть. – ответил парень, и перешагнув высокий порог, прошел в небольшую комнату, в центре которой находилась стеклянная цистерна с зеленой жидкостью.

- Блиин… Посмотреть бы на него в живую! – запричитала Роузи и подойдя к емкости, приложила ладонь к прохладному стеклу. В воде, в подвешенном состоянии, скрутившись в позе эмбриона, плавало тело. Совсем молодой парень с черными волосами.

- Да, когда Тайсе найдет последний ключ, уверен, что мы обязательно всё увидим.

- Последний? А где он, этот ключ? – Роузи с любопытством уставилась на Мэсо.

- Говорят, что в какой-то коале. Там… Как я понял, в крови животного, что-то вроде катализатора для какой-то реакции в организме. Посему, пока он не найдет это животное, запускать «Авангард» смысла нет.

- Блиин… А вдруг эта коала уже мертва?

- Нет. Господин утверждал, что это особенный зверь. Живет он, мол, дольше всех остальных.

- Правда? Невероятно! А когда Господин возьмет себе это тело и воспользуется ключом, что будет?

- Точно не знаю, но Мартин утверждал, что с Авангардом Тайсе станет непобедимым. Видимо, это какое-то сверхпрочное тело. Сейчас проблема с силой временно решена. Тело Мартина держится хорошо… Но Господин не желает сидеть в чужой шкурке. Поэтому, ждет момент.

- Теперь я и тоже жду этот момент! – улыбнулась Роузи.

- Этот момент ждут все…

+++

Интересно стоять и наблюдать, как мимо тебя проносятся звездные системы. Разного размера… Разной формы. Некоторые звезды были диаметром с теннисный мяч, а другие не дотягивали и до размеров горошины. Завораживающее зрелище!

Если вспомнить, а сколько именно загадочных вещей произошло с того момента, как я узнал про Академию? Всё же, свою смерть и перерождение в новом мире я брать во внимание не буду… Это и так выходит за рамки понимания.

То, что я видел сейчас, по сути, могло немного объяснить мою ситуацию. То есть, если подумать, то в нашей галактике находилось огромное количество солнечных систем. И во всех этих системах есть… Земля. Но, черт побери, как они дублируются? И дублируются ли? Почему так много вещей совпадает? Для хаоса это выглядит очень неправдоподобным…

Глядя на все эти огоньки, я решил посмотреть на остальные функции. По сути, огромная карта и сообщение… Могло ли это значить то, что я вижу лишь часть какой-то формулы? Часть общей картины, которая разорвана, и по кускам где-то спрятана? Хороший вопрос…

Нажав на голубой квадрат, я открыл список, а затем… Всё заморгало. Проектор жалобно пискнул, и свет резко выключился. Да что за… Вытащив телефон, я включил фонарик и подошел к проектору. Понажимав на кнопки, я понял, что он работает от общей сети. Видимо, я все перегрузил, и сейчас вырубило пробки.

Выйдя из комнаты и пройдя мимо автомобилей, я с горем пополам обнаружил щиток. Открыв его, я вновь включил электричество. Ну, блин… Как и всегда – на самом интересном месте.

Вернувшись обратно в комнату с проектором, я запустил его и…

«Ошибка хранителя памяти»

Вы серьезно? Тогда я перезагрузил его… Ошибка. Ошибка-ошибка-ошибка… Ничего не помогало. Черт! Придется опять звонить Сузуму… А иначе, как? Он им пользовался, и по сути должен знать.

Набрав номер, я приложил телефон к уху.

- Ичиро? Что там? Всё получилось?

- Почти… В общем, я только начал смотреть, и проектор перегрузил сеть. Пробки выбило!

- Погоди… Что? Как выбило пробки? – удивился Сузуму.

- Ну, вот так! Хрясь и всё погасло… Теперь шестиугольник пишет, что у него ошибка хранителя памяти.

- Не может такого быть, чтобы пробки выбило. Их можно просто выключить! Ты был один в гараже?

- По сути да… Я больше никого не видел.

- Блин, Ичиро… Я вот тебе гарантирую, что у нас нереально пробки выбить перегрузкой! В гараже обычно работает проектор, все игровые места и техника. Всё это питается от общей сети! То есть, сам понимаешь, да? Ты загрузил лишь маленькую часть из возможного! Кстати… Ты же общаешься с Джеф, верно? Спроси, у неё должен быть доступ к камерам наблюдения. Плюсом ко всему, можно посмотреть эхо! Она наверняка это умеет… Может тебя кто-то решил разыграть?

- Ох, Сузуму… Это вообще не похоже на розыгрыш… Как-то слишком… В общем, я тебя понял. Обращусь к Джеф… А с шестиугольник что делать?

- Есть вероятность, что он перегрелся… Но в любом случае, это надо к специалистам. Я умею обращаться с этими штуками, но тебе придется подождать, пока я не приеду.

- Черт… А в городе есть обслуживающие конторы?

- Они давно закрылись. Ты чего? Эти проекторы уже много лет никто не использует.

- Да твою ж… Ладно. Сузуму, я буду ждать! Просто там очень важная информация.

- Не сомневаюсь. Ладно, приеду и попробую восстановить. Мне пора идти! До скорого.

- Давай, пока. – я нажал на отбой, и спрятав телефон, с глубоким вздохом уселся на стул. Ну, как так? Кто посмел?! Завистников много… Недоброжелателей, по сути, тоже должно хватать. Но блин, чего они этим добивались? Думали, что я испугаюсь темноты? Идиоты… Я и есть темнота!

Поднявшись, я набрал Джеф. Не помню, чтобы она говорила мне про свои планы на выходные, но попытка не пытка.

- Котенок… - промурлыкала она: - Ты что-то хотел?

- Джеф… Милая, слушай, ты случайно не в Академии?

- Случайно в Академии. – тут же обрадовалась она: - А что? Хочешь зайти ко мне на чай…

- Не совсем. Тут кто-то в гараже у клуба «Сенсо Кикай» балуется! Повредили очень важную часть. Хотел уточнить, можно ли как-то по камерам или эху посмотреть?

- Поняла тебя! Забегай в ангар, там и поговорим. Я тут просто Костюм настраиваю…

- Сейчас буду.

Быстро добежав до ангара, я реально застал Джеф в рабочем комбинезоне. Она копошилась в спине своего Костюма, и, заметив меня, тут же обворожительно улыбнулась:

- Я уже и не мечтала увидеть тебя на этой неделе! Ты чего такой хмурый?

- К сожалению… Ощутил на себе нападку хейтеров.

- Всемогущего Мотидзуки Ичиро кто-то посмел не любить? – усмехнулась девушка, и начала хрустеть трещоткой.

- Сейчас не до этого… В общем, ты как? Можешь глянуть?

- Да не вопрос! – она вытерла руки белоснежным полотенцем, и подойдя ко мне, стиснула в объятиях, после чего с нежностью заглянула в глаза: - Давай приучаться здороваться по-хорошему? М?

- Не понял? – что это она сразу в атаку пошла…

- Как обычно это делают те, кто… - она приблизилась к моему лицу и тихо прошептала на ухо: - Занимаются любовью…

- И как же они это делают? – усмехнулся я.

- Вот так… - Джеф нежно поцеловала меня в губы: - Правда… есть риск, что я захочу большего.

- О, нет… Поверь, я и сам могу и не сдержаться! – хохотнул я.

- Любишь ты меня смущать, маленький наглец… Ладно! Пойдем, глянем, что там с камерами… - взяв за руку, Джеф потянула меня за собой. Вот ведь развратница… Не упускает своего. Что-то не припоминаю от неё такой прыти ранее. Неужели влюбилась? Хотя… Если честно, то про неё ходили слухи, что, мол, это роковая женщина. Поматросит и бросит, как говорится… Не верится мне, что я в её глазах какой-то особенный в этом плане. Хотя… Что у девушки на уме? Кто его знает.

Поднявшись на второй ярус, мы обошли вытянутый зальчик для Операторов, и зашли во вторую дверь. Кстати, я её и раньше видел, но почему-то особо не придавал этому значения.

Внутри оказались столики с моноблоками. Джеф села за один из них, и включив, начала тыкать прямо по монитору. Во яблочники! Во дают!

- Так… Где ты там был?

- В гараже клуба Сенсо Кикай.

- Это во сколько было?

- Да минут восемь – девять назад.

- Хорошо… Промотаем. – девушка нажала на синюю кнопку. Видеозапись пошла в обратную сторону. Вот я зашел спиной вперед… И… Так. А вот я вышел спиной вперед…

- Я что-то не понял!

- А, да может, они там тебя поджидали? Поглядим.

- Ну, давай…

В итоге мы промотали весь день, но так ничего и не обнаружили.

- А есть ли сейшиновая техника невидимости?

- Нет. Можно замаскироваться для радаров и тепловизоров, но только не для камеры. Тем более – это не абы что, а профессиональная техника.

- Ладно… Ты же уже на пятом курсе. Эхо чувствуешь?

- Немного. Но в любом случае, если они там были только что, я это пойму.

Мы пошли к гаражу. Джеф зажмурила глаза и начала принюхиваться.

- Ну, что? Как там?

- Только твой аромат…

- Может быть, было рассеивание?

- Точно нет. Я бы это поняла… да и у нас в Академии нет тех, кто в совершенстве владеет рассеиванием. Даже я это делаю паршиво. Оливия тогда без проблем нас раскусила.

- Хех… На это и был расчет. – усмехнулся я.

- Но в любом случае, это не диверсия. Скорее всего, хваленый щиток Господина Фудзиты просто не выдержал. Может быть, срок годности подошел. Может быть, они со своими игрушками его просто поломали. Это техника! Она никогда не предупреждает, когда собирается сломаться. Так что, причин может быть много. Поэтому, давай не включай параноика. Всё хорошо. – Джеф улыбнулась, словно старшая сестра, и, приобняв меня за плечи, провела кончиками пальцев по волосам. Аггрррххх…. Хотя ладно. Она делает мне хорошо, поэтому… Сделаем исключение. Пускай сегодня она и крайне активная…

- Кстати, у меня вопрос? – решил разрядить обстановку я, ибо тело Ичиро реагировало на Джеф, так как и подобает юному парню.

- Какой? – не отпуская меня, поинтересовалась девушка.

- Твоя сестра… Что она от меня хочет?

- Оливия? – Джеф усмехнулась: - Она просто дурашка, поэтому не обращай на неё внимание. Видите ли, ты посмел ей ответить… Поэтому, она теперь тебя опасается. В любом случае, не думай про неё. Она не делает гадости тем, кого боится. А ты её серьезно напугал.

- То есть, она это реально делает для своего успокоения? – удивился я.

- А ты думаешь, что всё аристократы априори должны играть с тобой в грязные игры? Да, возможно многие из твоего нынешнего окружения преследуют какие-то определенные цели… Даже я… - она сделалась очень серьезной.

- И что же ты от меня хочешь? – да ладно? Не может быть! Неужто сейчас скажет правду… Давай, удиви меня, детка.

- Твою силу и власть! Бугагага… Шучу. Ты мне просто очень нравишься, Мотидзуки Ичиро… И, когда-нибудь… Не обещаю, что сегодня или завтра, но когда-нибудь… Я обязательно расскажу тебе всю правду о своих чувствах. – хитро улыбнувшись, произнесла Джеф.

- Я могу выслушать и сейчас. – ехидно ответил я: - Давай! Расскажи мне.

- Ага… Когда я вся растрепанная и в комбинезоне? Нет уж, котенок! Я подберу момент. Так что жди. – заключила она: - Но я должна признаться тебе… Вчера ты меня очень сильно напугал!

- Чем это?

- Ну… Когда вырезал столько человек и глазом не моргнул! – Джеф напряженно вздохнула: - Скажи мне… Ты хорошо себя чувствуешь?

- Прости, но и я должен тоже тебе признаться. Я… убийца. И от этого никуда не уйти. Мой путь сложен, поэтому останавливаться я не намерен. Через сколько бы трупов мне не пришлось переступить. Сколько бы крови я не пролил… Я буду идти до конца! Таково моё слово.

- Ого! – девушка улыбнулась и провела кончиками пальцев по моей щеке: - Уверена, что это была крайняя необходимость.

- Ну, а ты разве не видела? Их там столько было! Ой… В общем, давай не будем это обсуждать? К тому же, это Когане но Хоши. Я простолюдин… - нет, Джеф я пока раскрывать все карты не буду: - А все остальные – дети дворян. И многие из них занимаются тем же самым.

- С крыши… Издалека… Мощным оружием… А не ножом и техниками мэтров. Ичиро… Я не хочу, чтобы ты потерял свою человечность.

- Я и не потеряю. Не вздумай переживать из-за меня!

- Это уже мне решать. – загадочно улыбнувшись, ответила она: - Обещай, что подумаешь над моими словами!

- Обещаю.

На этом, мы с Джеф и разошлись. Я так и не узнал, что произошло с пробками. Уверен, что Сузуму мне всё расскажет, как приедет. Возможно, это и правда был глюк, кто знает?

Забрав шестиугольник, я направился домой. Перед главными вратами я увидел Мэлвин. Она разговаривала с кем-то по телефону, и заметив меня, мило улыбнулась. Я кивнул ей в ответ и направился дальше. Единственная, кто меня понимает... Нужно будет ещё раз поговорить с ней. Уж очень эта девушка меня заинтересовала.

Ох и тяжеленькая меня ждет неделька! Найти Грейс, сгонять в Лондон… Ну, и конечно же – расставить все точки над «и» с моим новым другом. Теперь мне остается только готовиться… Как следует продумывать планы на будущее, ибо от этого зависит моя дальнейшая жизнь на горе.

А в кармане опять завибрировал мобильник. На этот раз мне звонил Давид…

- Слушаю...

- Босс! Помните, мы с вами говорили про Явлений и пыточную, когда возвращались с базы?

- Да, было дело. А что там?

- Я нашел для вас обалденного мастера…

Глава 1

И снова ночь. И снова едкие мысли, что не дают спокойно уснуть…

С того самого момента, как Ичиро узнал правду, Кицуне всё никак не могла нормально поспать. Её мучили жуткие кошмары, поэтому она просыпалась в холодном поту по нескольку раз за ночь.

Последний раз Редзю видела, как Ичиро уходит от неё. Он улыбался… И убегал. Говорил, что они больше никогда не будут вместе. Это вызывало у девушки самые разные чувства, вплоть до того, что она вновь вспоминала о младшем брате. Страх потерять кого-то близкого буквально заполонил её сердце. Но правды было не избежать…

Только если, сказать об этом раньше? Но понял бы он её? Принял бы сторону Кицуне тогда? Не известно…

Император плетет интриги себе в угоду, а страдают его подчиненные. Не справедливо это… Однако, Кицуне не в коем случае не отрицала того, что всё могло быть иначе. Страх… Глупый страх потерять единственного близкого человека затмил разум, и в итоге – случилось то, что случилось. Ичиро теперь непонятно, когда отойдет…

Но самым страшным в данной ситуации была далеко не ссора.

Голди рассказал о том, что происходит. И это обозначало лишь то, что её названный брат примет в войне участие. Как бы рискованно это не было. И если подумать, то Ичиро нужны были силы для «крестового похода»… Но гордость такая штука. К сожалению, она очень часто затмевает разум. Отойдет ли парень от обиды? Сможет ли принять помощь? Кицуне ни за что себя не простит, если с ним что-нибудь случится.

Но мысли наконец-то усыпили разум. И вновь её на мгновение увлек очередной кошмар. Найт шла по темному переулку с пистолетом в руках. Фонари светили, но очень тускло… Всё это напоминало стандартную атмосферу из фильма ужасов. При таком освещении едва ли можно было различить человеческий силуэт на расстоянии вытянутой руки. Вдруг, откуда-то спереди раздались чавкающие и рычащие звуки. Кицуне сглотнула, и, выставив вперед пистолет, направилась в сторону источника этого звука, который явно не предвещал ничего хорошего.

Остановившись, она пригляделась и увидела… Свое тело, что неподвижно лежало на земле. Рядом с ней несколько собак с рыком пытались разделить сердце. Каждый тянул в свою сторону, злобно сверля остальных взглядом хищника. Кицуне прицелилась и выстрелила по своре. Ей было не важно, по кому именно. Она просто хотела отогнать их от своего сердца… От грохота «самца» Найт тут же раскрыла глаза и увидела над собой жуткую волчью пасть. Два желтых горящих глаза алчно смотрели на неё из темноты.

- Доброй ночи… - пролязгал монстр.

- КИИИИЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

+++

Это ж надо было такому случиться…

Меня разбудил внезапный звонок от Айрис. Она сказала, что у Госпожи и Мистера Голди произошел инцидент. Что именно, она объяснять не стала, но выпрыгнул я довольно быстро. Ещё повезло, что ночью на дорогах почти никого нет… Я даже боялся представить, что там могло случиться! Кицуне убила его? Или ещё чего? Ай… Не буду гадать.

Самое забавное, что когда я въехал в имение, то увидел Айрис и Голди с перемотанной головой, что стоял, понурив голову, словно нашкодивший ребенок. Остановившись рядом, я вышел из машины и направился к этому странному дуэту. Демон и оборотень… Два сапога пара!

- Чего у вас? – холодно спросил я.

- Этот идиот залез ночью в пушистом виде к Госпоже в кровать! – возмущенно произнесла Айрис и ударила оборотня кулаком по плечу: - Ну и Госпожа Кицуне терпеть эту наглость не стала! Пробила ему черепушку.

- Пробила?! – удивился я: - Чем же?

- Абажуром… - вздохнул Голди и стал ещё грустнее: - Она включила печать-слово, сосредоточила энергию в руке и… В общем, я такого не ожидал. Я возмущен до глубины души!

- Слышь, мохнатая задница?! – Айрис раздраженно взглянула на оборотня: - Засранец! У меня слов нет. Вот честно… Убила бы.

- Стоп-стоп-стоп! – я поднял руки вверх: - Мистер Голди… А какого черта ты залез в кровать к Кицуне?

- Сперва я хотел найти туалет. А потом почувствовал сладкий аромат Госпожи и залез в кровать. Я хотел лишь немного полюбоваться на спящую красавицу. Только и всего…

- ТОЛЬКО И ВСЕГО?! – возмущению Айрис не было предела: - Да я тебя сейчас на шубу порву!!!

- Тихо. – я схватил демонессу за плечо: - Мистер Голди… Ты что… извращенец? На фига ты это сделал?

- Она мне… нравится. – смущенно ответил он: - Я слышал, что девушки любят больших собак. И типа… когда они у них в ногах спят. Тепло, там… Все дела. И пока я укладывался, не заметил, как залюбовался восхитительной Госпожой Кицуне… Она похожа на звезду… Такая же яркая, среди всего этого мрака.

- Идиот… - тихо вздохнул я и закачал головой: - Айрис, и что вы от меня хотите? Он уже получил своё.

- Забери его отсюда! Нам тут извращенцы не нужны. Я, конечно, могу передвинуть кровать Лин в спальню Госпожи и находится ночью там, но… Госпожа очень ценит личное пространство девочки.

- «Ценит личное пространство» и «Кицуне» – это две несовместимые вещи. – усмехнулся я: - В общем, вы выгнали собаку?

- Выгнали! Изгнали! Прогнали! В общем, всё. Убери его отсюда! И подальше. – хмыкнула Айрис и обиженно нахохлилась.

- Тебе что, обидно, что он не пришел к тебе? – хохотнул я.

- Знаете что, Господин Мотидзуки? – Айрис схватила оборотня за ухо и подвела ко мне: - Всё! Делайте с ним, что вам вздумается! Голова заживет быстро.

- Уже зажила. – с грустью вздохнул оборотень: - А жаль… шрам оставленный Госпожой Кицуне я бы боготворил…

- Тем более! Я всё сказала. Спокойной ночи! – Айрис развернулась на каблуках, и, скрестив руки на груди, поцокала в сторону дома. Я ещё раз взглянул на грустного Мистера Голди и не смог сдержать смех. Честно сказать – заржал, как конь.

- Фуух… Ну ты дал! – успокоившись, произнес я: - Что, гормоны играют?

- Ничего не могу с собой поделать. Госпожа Кицуне слишком очаровательная!

- По лапам тебе в следующий раз надаю. – выдохнул я, стирая с глаз слезы от смеха: - Поехали в отель. Нечего тут на холоде стоять!

- Айрис хотела меня усыпить… - Голди сел на пассажирское кресло и уставился в бардачок: - Не понимаю? Она же была такой доброй.

- Ты про кого? – я завел двигатель, и поехал в сторону ворот.

- Про Хранительницу! Гладила меня… А тут…

- Ты дундук, Мистер Голди. – улыбнулся я: - Когда ты нравишься девушке, и в итоге уходишь к другой – она будет рвать и метать. Да, пускай ты был в образе волка, но, тем не менее – ты мужчина! Кицуне очень… Как бы это сказать? Специфическая в плане мужчин. Не помню, чтобы у неё хоть когда-то были серьезные отношения. Как-то раз она упоминала, что в Когане но Хоши была влюблена в этого параноика – Агента Сибату.

- Он кормил меня в темнице… Хороший парень. Но если она была в него влюблена… Рррр…

- Да задница он правительственная, а не хороший парень. В общем, на счет Кицуне ничего сказать не могу. Тяжко она с мужчинами контакт находит. Либо бьет, либо убивает сразу. Так что не тот ты себе идол выбрал. – усмехнулся я.

- Молодая, красивая, сильная и такая… Такая… Божечки! – Голди смущенно отвернулся.

- Кажется, кому-то надо выпустить пар… Ладно! Сегодня отсыпайся. Завтра… - я взглянул на часы: - Вернее, уже сегодня, я быстренько схожу на пары, потом у меня деловая встреча с одним молодым человеком, ну а затем… Думаю, что уделю тебе время. Купим одежды, и я отвезу тебя к одной хорошей девочке. Она любит мальчиков с европейской внешностью.

- Это девушка легкого поведения? – с подозрением спросил Голди.

- Не совсем… Это девушка, которая любит мальчиков с европейской внешностью.

- Ладно… Вот ведь… Простите меня, Господин Мотидзуки… Вот честно, я не думал, что так накосячу. Просто, я всю свою жизнь был предан одной девушке. Я любил её… И честно сказать, люблю до сих пор.

- А где она сейчас?

- На том свете.

- О… Понимаю. – вздохнул я: - Пойми, Мистер Голди, с того света никого не вернуть. Это факт! И нам придется жить дальше, как бы больно это не было. Поэтому, я рекомендую тебе отпустить её. Просто отпустить, и идти своей дорогой. С уважением к воспоминаниям о ней, конечно же… Но не во вред себе. Сам понимаешь.

- Да я отпустил… В том то и дело! Я же пообещал ей, что никогда не буду принимать волчью пыль. А в итоге… Ради вас, мне пришлось это сделать! Агенты были в ужасе. До сих пор, наверное, прочесывают город. Кстати… Тот отель…

- Не переживай! У меня там свои люди. Так что даже не парься. Никто тебя не сдаст! Да и вообще, тебя взяли и удерживали незаконно. Мы потом им это ещё припомним! Эти ублюдки так и не вернули мне деньги за дверь.

- Дверь?

- Ага… Вышибли и уволокли. Думали, что я босоногий, и мной можно вертеть. Но, ничего… Скоро я с ними разберусь.

- Хотите отомстить Высшему Департаменту?

- А ты бы на моем месте не хотел? – усмехнулся я: - Господин Кикути… Пускай и является отцом моей лю… Эмм… В общем, одного моего дорогого человека, но тем не менее – спуску не дам. Слишком много они себе позволяли.

- Будьте аккуратнее, Господин Мотидзуки! У них там змеиное гнездо.

- Ну… Тогда мы запустим к ним гадюку покрупнее. Хе-хе-хе…

- А вы такой же коварный, как и ваша мама. – вдруг произнес Голди.

- Моя мама? Ты про Диану?

- О, да! Очень хитрая и расчетливая особа… А этот невинный взгляд… Вы бы видели, сколько её эта невероятная способность «вовремя претворится девочкой-припевочкой» людей подкосило. В общем, была очень пробивная девушка! Но несмотря на это… Очень добрая.

- Все мы добрые, пока нас не доведут до ручки. – вздохнул я: - Кстати, как думаешь, как скоро нам подвезут новых Явлений?

- Ну… Честно сказать, даже не знаю. Но на этой неделе нам надо обязательно сгонять в Лондон и подписать все доки! Иначе Старуха может всё приватизировать себе. Это будет очень плохо. Ваша родня не для этого столько лет горбатилась.

- Согласен. Может в среду или четверг?

- Давайте! Я как раз успею подготовить нам с вами небольшую огневую поддержку.

- Зачем?

- Думаете, что старуха не следит за вами? Ха! Как бы не так… Это только в Японии у неё руки связаны. А там мы будем на её поле. И играть, к сожалению, первое время нам придется по её правилам. В общем, думаю, пока отхожу, все сделаю, и сегодня, ближе к вечеру, вам дам готовую информацию.

- Ништяк! А вот и твоя новая штаб-квартира…

Небольшой отель, под названием «Фортуна» располагался на отшибе города. Он был чем-то вроде моей личной сычевальни. Ну и я сюда иногда девчонок из Ночной Вероны водил. Место проверенное, учитывая то, что администратором был Блейз – личный «хацкермэн» Кицуне. Кстати, это именно он создал канал и курировал программу Генгсоу до того, как мы перебрались в офис.

Припарковав Скайлайн возле знака «парковка запрещена», я вышел из машины и вдохнул свежего вечернего воздуха. Эх… вот она жизнь!

- Это оно? – поинтересовался Голди, глядя на невзрачное трехэтажное здание.

- Ага! Пойдем.

На входе нас встретила милая девушка, с которой я был лично знаком. Пару раз… Поклонившись, она озадаченно взглянула на Голди:

- Мотидзуки-сан! Рада вас видеть. Это… Ваш друг?

- Это мой охранник. – усмехнулся я: - Ему тут нужно перекантоваться пару ночей. Есть номер?

- Конечно! Для друзей Мотидзуки-сана всё, что угодно! – тут же воскликнула девушка.

- Проводите его до номера. А мне пора.

- Завтра на связи? – уточнил Голди.

- Именно. – кивнул я, и вышел из отеля.

Ладно. С этим волком разобрались, а теперь можно ехать в общежитие.

Комиссия позади, а это значило, что вроде как, можно расслабиться и получать удовольствие от студенческой жизни, про которую мне так много лестного рассказали... но нет! Теперь надо готовится к войне… С одной стороны Тайсе, с другой стороны Старуха. Весело, в общем. Что тут ещё сказать?

Прибыв в Академию, я поставил машину в гараж и направился к своему общежитию. Ночью тут так тихо… Даже непривычно!

Миновав завалы, что остались ещё с пятничной вечеринки, я поднялся на второй этаж, и, открыв дверь в комнату, поплелся к своей кровати. Я чуть было с размаху не прыгнул, но увидел посапывающую там Асами… Отлично. Она что, теперь тут даже спит?!

Ладно уж… Не буду будить сестренку. Пускай дрыхнет. А я лучше тогда помедитирую!

Сняв с себя одежду, я зашел в кабинку и расположился в центре. Закрыв глаза, я начал погружаться в глубокий транс…

+++

Директор в полной растерянности смотрел на монитор, а затем повернулся к Сакамото:

- И как это понимать?

- Думаю, что это направленный электромагнитный импульс. – пожав плечами, ответил парень: - Нужно будет ещё раз всё проверить…

- Откуда он исходил?

- Начальную точку найти не могу… Но вот конечная… Удар был нанесен в гараж клуба Сенсо Кикай. Джеф рассказала, что там сегодня был Ичиро.

- Он использовал ту самую технику?

- Нет. Это вряд ли… Начнем с того, что он, скорее всего, не понял, что сотворил на Комиссии. А закончим тем, что он бы вряд ли пошел к Джеф за помощью. Сам сделал, сам замел следы. Он профессионал, несмотря на всю придурь.

- Придурь?

- Ну да… Поделюсь своим мнением, что он очень переживает из-за потери родителей и тяжелого детства в интернате. Да и смерть Миеко для него не прошла мимо. Плюс, он видел, как нашу группу разобрали по частям… Почему Джеф не сошла с ума, тоже остается загадкой.

- Погоди! – Директор опустился в кресло и потер виски: - Ты что, думаешь, что он куролесами избавляется от стресса?

- Иначе я это объяснить не могу. Быть может, у него раздвоение личности, но что-то я в этом сомневаюсь. Смотрю на его результаты и диву даюсь! Такое ощущение, словно в его голове сидит ребенок и взрослый человек, по очереди дергая за ниточки. Это относится и к его эмоциям… Обратите внимание вот на эту диаграмму. А? Видите? – парень открыл новое окно и указал на синюю линию, что уходила вверх, а затем резко опускалась: - Это уровень его эндорфина в крови. Отгадайте, когда был такой всплеск?

- Когда он захватывал базу?

- Именно! Он получает удовольствие от убийства. Следовательно, либо он, как ребенок, не понимает, что творит, либо прекрасно понимает, и получает от этого удовольствие. Его бы психотерапевту аккуратно показать… Я не спорю, Мотидзуки-сан хороший парень! Просто, лишь бы его эта придурь ему потом не аукнулась. Убивать людей – это не шутка. А для него это, судя по показателям с Егеря, игра. Развлечение! Я проходил курс Дугласса. Могу высказать лишь одно предположение… Убийствами других людей, он глушит собственную боль. Это… Как с едой или выпивкой. Почему люди пьют? Глушат… Глушат огромную дыру в душе. Что-то когда-то произошло и всё! Обратной дороги уже нет. Особенно в случае с Мотидзуки-саном.

- Думаешь, это повод для волнения?

- У вас в Академии обучается маньяк, которого ВЫ сами пригласили. ВЫ подмаслились к Императору. ВЫ соврали Мотидзуки-сану, что не участвовали в том проекте… И что в итоге? Не боитесь за студентов? А что, если он убьет Джеф? Вывернет кишки Княжне? Или может быть, перережет горло Кикути Минами, потому что та ему чем-то не угодит? Маньяки, Господин Директор… штука непредсказуемая. И учитывая то, какую силу ему дали родители, мы имеем дело с мощной бомбой замедленного действия. Вас сотрут в порошок, если с детишками что-то случится из-за Мотидзуки Ичиро.

- Ты слишком нагнетаешь, Сакамото. – сухо ответил Директор.

- У вас был шанс отдать его… И что вы сделали? А? Что вы сделали?

- Я сделал то, что считаю нужным. Спасибо за помощь, Сакамота-сан, но я сам решу, что мне делать с Мотидзуки. – Директор поднялся, и направился к выходу.

- Я не сомневаюсь в ваших действиях. Я просто говорю свое мнение! Ничего не бывает просто так, Окумура-доно. Все с чего-то начинается, и чем-то заканчивается. Так устроен этот мир. Даже для Ичиро должен быть мощный противовес. Если мы не создадим оружие против него, он будет вертеть нами, как пожелает. Хотя… Это уже началось. Оглянитесь вокруг. Оно идет по нарастающей! И если вы не подстрахуетесь сейчас, то есть риск…

- Я уже подстраховался. – ухмыльнулся Директор.

- Думаете… она с ним справится? Вы ставите слишком много на темную лошадку. Учитывая её способности, мы можем лишь предположить. Но, Ичиро сломал измерительный аппарат во время тестирования. Мы не знаем наверняка, на что он способен. Информация с Егеря очень поверхностная. Что, если Ичиро уничтожит её, если посчитает нужным? Будете обращаться к Императору? Унижаться? Думаю, что нет. Ещё раз говорю, у меня есть сомнения, что она хорошо подходит для оружия.

- Справится. Если мы грамотно попросим. – улыбнулся мужчина, и вышел за дверь.

- Старый дурак… - тихо прошептал Сакамото: - Скоро он с треском вылетит отсюда…

+++

Утро началось с дикого визга, ибо дверь в кабинку случайно открыло сквозняком. Нет, а что? Меня с самого начала предупреждали, что у Гамм условия так себе. Типа, служит мотивацией для того, чтобы вспыхнуть хотя бы до Беты. Но как Ято сказал в первый день – многие находят в этом общежитии свою зону комфорта. Да я, в принципе ,и не удивлен. Девчонки есть, вечеринки есть, алкоголь и не только – тоже есть. Чего бы и не жить?

А Асами потом сказала, что такая реакция у неё возникла только потому, что она не слышала, как я пришел. И плюсом ей снился сон о том, как я душу её. Зачем мне душить свою кузину? Ума не приложу… Но в общем, мы с этим разобрались. Однако девчачий напуганный визг из моей комнаты привлек внимание тех, кто в этот момент тусил в коридоре. Когда мы с Асами вышли, на нас тут же уставилось приличное количество ехидных взглядов. Только одна Кин-тян нахохлилась, словно промокшая кошка.

По сути, их всех можно было понять. Я уверен, что мало кто знает о нашем родстве… А так, мы с ней были вместе на фестивале. Мало ли куда могли зайти наши отношения?

- Теперь я даже негодую из-за того, что конкурс красоты перенесли… Черт! – тихонько выругалась Асами и быстрым шагом устремилась к выходу.

- Спасибо, что позаботилась о моем друге! – отозвался я ей в след. Эта фраза вызвала очень бурную реакцию, хотя, по сути, я говорил про коалу. Мимо проходящий Сузуму резко остановился, протер вновь появившиеся из неоткуда очки, и показал мне большой палец. Кин-тян нахохлилась ещё больше, и, не выдержав, подошла ко мне.

- Сестра мне всё рассказала! Что ты делал там со своей кузиной? – тихо, чтобы услышал только я, профырчала она.

- Что надо, то и делал. – сонно зевнув, ответил я.

- Ичиро-кун!!!

- Кин-тян… - передразнил я её: - Кстати, раз уж ты в курсе.

- В курсе? – она вопросительно взглянула на меня, а я, довольно быстро схватил её и потащил за собой в столовую.

- Вот ведь ненасытный сатана… Не успел одну оприходовать, уже вторую схватил… - тихо прошептали где-то позади меня. Какая-то ночь разврата… Честное слово!

Выйдя на улицу, я продолжил тащить Кин-тян за собой.

- Ичиро… Нас не правильно поймут… Прошу…

- Что? Я просто веду тебя в столовую. – я резко остановился и взглянул на неё: - А теперь расскажи, кто ещё в курсе?

- О чем?

- О моем родстве с Асами?

- Только род Судзуки… Ну, теперь ещё и Император. Больше никто. Пока решили сильно не афишировать. Почему? Ну… Акира сказал, что якобы это может в дальнейшем дурно на тебе отразиться. Всё-таки… Клан Камата работают с Российской Империей. Все понимают, что для Японии это… Ну, такое. – пожав плечами, ответила девушка.

- Ну, такое? – ха! Да мне скоро вообще будет плевать на Японию с высокой колокольни. Главное только сейчас делать вид, что у этих ребяток из сливок общества с примесью божественного начала всё на мази.

- Всё же, ты стремишься к своему Клану. Рано или поздно, одному из твоих близких и друзей придется стать твоим сюзереном. А в иерархии Кланов очень важно то, кто стал твоим вассалом… Хотя, не мне тебе об этом рассказывать.

- От чего же? Можешь рассказать, а я послушаю. – усмехнулся я.

- Говорят, Княжна сбежала к тебе вчера. Прямо из-под стражи. Теперь многие будут шушукаться, а не выбрал ли ты их сторону. Будь аккуратнее на людях, Ичиро-кун. – хитро блеснув глазами, произнесла Кин-тян.

- Я что, уже с девушкой не могу погулять?

- С бывшей девушкой! Когда она тебя ударила, я думала, что наш мир треснет напополам. Потепление в ваших отношениях выглядит странно… Меня это волнует.

- А волновать не должно. Кстати, Кин-тян… Мне тут рассказали, что ваш род занимается антиквариатом?

- Типа того. Сестренка любит болтать… Это не наш основной профиль, а чисто так… Дань уважения прадедам. Все дети рода Огава любят приключения! Именно поэтому, наши предки частенько ездили по миру, в надежде найти что-то новое. А потом… Эх… это переросло в нечто большее. Когда понимаешь, что весь мир для тебя и так открыт, ты стремишься в космос.

- Да, я понимаю, к чему ты клонишь. – я погладил Кин-тян по пушистым волосам: - Но у меня вопрос в другом. Возможно, мне скоро понадобится оружие. Ритуальное. Сможешь подсобить?

- Для тебя, Ичиро, всё что угодно! – промурлыкала она, и как только я попытался убрать руку с её головы, она тут же прижала её обратно: - Чего так мало? Гладь давай!

- Кстати, если ваш род знаком с ритуальным оружием, то может быть он и о Хранителях знает?

- Что… - Кин-тян тут же побледнела, и выкрутившись из под моей руки, взволнованно взглянула на меня: - О, нет! Ичиро, не вздумай даже думать об этом. Это билет в никуда! Понимаешь? Ничего хорошо с этими Хранителями тебя не ждет!

- Ну, дело не в этом. Я спросил, есть ли у вашего рода информация?

- Если честно, то нет. У нас никто и никогда не имел с ними никаких дел. Это запрещено! Заключишь контракт – можешь попрощаться с родом Огава. Таков наш негласный закон. Наши предки завещали, что каждый человек может всего достичь сам, без мистических сил. Понимаешь?

- Понимаю. Ну, в любом случае, раз нет, то нет. Но с ритуальным оружием ты мне поможешь.

- Обязательно. Кстати! Выяснили, кто напал на наше хранилище в конце августа… - вздохнула Кин.

- Погоди… На какое хранилище?

- А ты не слышал? Такая новость была! Гремела, как июльская гроза. В конце августа на хранилище Клана Огава было совершено нападение! Был украден кусунгобу.

- Нож для харакири?

- Ага… Выяснилось, что это был Тайсе! И именно этим оружием он порешил нескольких членов рода Судзуки… Такая трагедия была.

- Это когда такое произошло?

- Когда Тайсе напал на Хризантемовые врата. Помнишь?

- Ах да… Хотел украсть Принцессу Аюми. Точно. А как он проник в хранилище? Оно не охраняется?

- Охраняется и ещё как! Но он каким-то образом смог. Я понятия не имею, что там случилось. Однако, после того инцидента всё оружие промаркировано. В любом случае, найти то я его смогу, но дать бесследно – очень вряд ли.

- Думаю, к тому моменту мне уже особо и не надо будет скрываться. – пожав плечами ответил я.

А мы тем временем уже подошли к столовой. Наконец-то всё вернулось на круги своя. Фестиваль закончился. Студенты вновь начали спокойную размерную жизнь, полную интриг и сплетен…

+++

На парах все смотрели на меня, как на какую-то реликвию. Ну, или редкого зверя в зоопарке… Странное ощущение. Но зато я быстро влился. Без проблем и лишних тормозов. Даже Графиня Карташова, обняла меня так, что я прочувствовал все свои косточки. Вот она! Силушка богатырская…

После крутых пар с Гамблом, нынешние уроки казались немного скучными, но зато вместе со всеми. Этакий студенческий дух вновь загорелся во мне. Было ощущение, словно я вернулся из долгого путешествия…

А после пар мой путь лежал через весь город. По объездному шоссе, и чуть выше дороги на западные острова. Я знал, что там находится нечто секретное… Кицуне пару раз обмолвилась словечком о том, что в тех лесах располагались военные полигоны. Как Гвардии Императора, так и особо богатых Кланов.

Свернув на проселочную дорогу, я ощутил все прелести «жесткой» подвески. Бедную машину кидало из стороны в сторону. Я ехал, дай бог – 15 километров в час… Вот честно, не думал, что тут будет такая подстава. Ну, а с другой стороны, чего я хотел? Видно было, что колея проделана внедорожником. Что-то типа Пузырева или военного Хаммера. Как-то раз я даже видел на вооружении бронированные «Хайлюксы». Да, у тех тоже колеса были мама не горюй.

Проехав по колдобинам этак полчаса, я наконец-то увидел блокпост. Тут стоял небольшой внедорожник, парочка квадроциклов и несколько людей в военной форме… Без опознавательных знаков. И почему я не удивлен?

Меня тут же остановил статный мужичок и жестом попросил открыть окно.

- Добрый день. – холодно поздоровался он: - К кому?

- Меня зовут Мотидзуки Ичиро. Я к Господину Шелегу.

- Принял. – он тут же отскочил на два шага назад и махнул рукой. Шлагбаум подняли, я и проехал дальше. Любуясь пейзажами, я невольно вспомнил парочку военных частей, на которых мне довелось побывать в прошлой жизни. Прямо таки аналогичная атмосфера.

Машину подбросило на небольшой кочке, а затем началась узкая тропинка. Одно радовало – колдобин больше не было.

Проехав ещё метров 500, колеса Скайлайна ударились об бетонку. Ну, в целом тоже стандартное явление для военных баз и полигонов. Деревья наконец-то разошлись, и я оказался на широком поле. На глаз сложно предположить… Ну, думаю, что где-то гектара четыре, может пять. Не могу сказать точно.

Если особо не приглядываться, то можно было ничего и не заметить. Но меня вся эта копошня, что поднимала вверх довольно мощное облако пыли, очень заинтересовала. Я вышел из машины и пригляделся… Вот этого я точно не ожидал увидеть!

Страйкер – легкий шагоход, что по внешности очень напоминал кузнечика. Кстати, именно из-за внешности их и называли «китайскими кузнечиками». Вот честно – вытянутая кабина, длинные согнутые лапищи, и два маленьких пулемета спереди. Одноместный. По размерам чуть меньше классического «Ходока». Выглядел очень агрессивно!

Сейчас их было штук десять… А нет, двенадцать! И они… играли в футбол?

Толпа «Страйкеров» на приличной скорости, издавая пронзительный вой, бегали в куче и пытались отобрать друг у друга «мячик». Кстати, в роли этого незатейливого атрибута для игры выступала жестяная бочка. Весело тут у них…

- Господин Мотидзуки! – ко мне подкатил гольфкар. За рулем сидел улыбчивый смуглый парень в дорогой рубашке и коричневой кожаной куртке: - Прошу простить, за то, что не встретил лично. Мои люди вас не сильно задержали?

- А, да нет! Ничего страшного. – кивнул я в ответ: - Это ваши ребята?

- Вы про шагоходы? Конечно, мои! Увы, я только начал свой путь в наемниках, поэтому огромной армией похвастаться не могу. Так… - он озадаченно взглянул на мою машину: - Чтобы ребята её случайно не угрохали, надо бы отогнать подальше. Езжайте за мной! Поставим возле шатра.

- Не вопрос.

Я сел в Скайлайн и двинул за гольфкаром.

Давид рассказал мне, что Афанасий Шелег – бывший военный специалист, который по неизвестным причинам сбежал из Последней Инстанции. Упоминался какой-то «инцидент», но подробностей вообще никаких. А это печально, ибо мне нужны были хоть какие-то зацепки для того, чтобы понимать – на что вообще рассчитывать.

Через пять минут непринужденной езды мы подкатили к крупному палаточному городку. Вот тут я опять же стал замечать огромное количество шагоходов. Все они что-то делали. Некоторые таскали огромные поленья, а кто-то двигал здоровенные телеги. Все в строю. Все при работе. Эх… Посмотреть бы их всех поближе! Возникло дикое желание залезть в кабину и внимательно изучить, что там да как… Да, первые сорок лет самые сложные в детстве мужчины.

- Прошу за мной! – Шелег махнул рукой, приглашая меня в шатер.

Внутри было что-то вроде небольшого штаба. Широкий стол с электронными картами, переносная база и светильники на батарейках. Ничего лишнего.

Придвинув ко мне стул, Шелег уселся на старый ящик из-под снарядов и радостно посмотрел на меня.

- Ох… Господин Мотидзуки! Вы бы знали, какая для меня честь познакомится с вами лично. – улыбнулся он: - Сейчас, среди наемников ходит очень много слухов про потенциального Квазара! Вышли один на один с Палачом. Неоднократно побеждали Тайсе. В одиночку уничтожили базу террористов. А ещё… Говорят, что вы отказали Императору. Это правда?

- От части. – ответил я и огляделся: - Вы мне лучше вот что расскажите. Почему вы уехали из Империи и решили стать наемником? Неужели так жизнь не мила? И откуда деньги на всё это?

- Ммм… Вопрос интересный. Однако подробностей касательно моего ухода сообщить не могу. Пока не могу. Информация секретная, а мы с вами всего десять минут знакомы.

- Понимаю. Но про наемников-то, я надеюсь, вы мне расскажите? – улыбнулся я.

- А тут всё просто. Увы, это всё, что я умею делать. Пилотирование шагохода – моё всё, понимаете? Раньше это было чем-то вроде хобби… В Последней Инстанции я работал архитектором и настройщиком. Инженер, в общем… Да, в целом, многопрофильная профессия была. А шагоход был чем-то вроде отдушины. Я с самого детства мечтал стать пилотом… Но отец отдал меня в политехнический институт. Вот, собственно, теперь я опальный дворянин! Хе-хе-хе… Меня изгнали из Клана. Зато теперь я занимаюсь тем, чем хочу. Недаром говорят, что идеальная работа – это высокооплачиваемое хобби. Верно?

- А то! – кивнул я: - Но у меня вопрос далеко не по шагоходам. Хотя… В будущем, есть вероятность, что мы будем сотрудничать и в этом направлении.

- Да, Давид сказал, что вам нужна «комната для игр». Но по второму вопросу… Шагоходы – очень опасная вещь. Зачем вам они?

- Так получилось, что мне предстоит начать войну. Вернее… Закончить. Раз и навсегда.

- Ого! В таком слу… - однако, договорить он не успел, ибо в шатер заглянула девушка в пилотном комбинезоне. Это нечто вроде костюма единения, только чутка потолще и со специальными кевларовыми накладками.

- Лейтенант! Там «Стрелок» завелся. Нам необходимо срочно проверить уровень! – торопливо произнесла она.

- Ого… - Шелег растерянно взглянул на меня. Было видно, что и некий «Стрелок», и я были для него одинаково важными темами, и теперь он не знал, чему отдать предпочтение.

- Да не переживайте! Если позволите, то я тоже взгляну? – улыбнулся я.

- О! Спасибо, Господин Мотидзуки! – парень благодарно поклонился: - Анюта! Дуй вперед! Будешь за стрелка. Господин Мотидзуки… Вы же будете не против на пару минут стать наводчиком?

- Я только «за». – ууу… Меня пустят в кабину! Мальчишка внутри меня дико возрадовался. А что? Когда я ещё залезу в настоящий боевой шагоход? Если жизнь дает такой шанс, то надо его непременно использовать.

Мы вышли из шатра. Анюта довольно быстро убежала вперед к огромному аппарату. Вот это здоровяк! Вытянутая кабина была размером с пассажирский автобус. Лапы даже в согнутом положении казались непомерно большими… Две здоровенные «руки» удерживали несколько пулеметов и НУР С-8. Я читал про такие махины в журналах… Штурмовой шагоход «Муромец СТ-96». Этот проект ещё раз доказал, что в Российской Империи любят всё большое и помпезное. Однако данный шагоход имел большой успех на рынке и принимал участие во многих сражениях. Начали производить в 1996 году, а в 2007 была тотальная модернизация, после чего, к сожалению, гиганта сняли с производства.

- Я сам лично тюнинговал эту тачку! – гордо заявил Шелег: - Внесли некоторые корректировки в броню и вооружение, а так же модернизировали силовые установки. Несется, прямо, как лань!

- Интересно…

Мы подошли к этому произведению искусства. Анюта, словно ниндзя, ловко запрыгнула по «лапе», а затем, скинула нам канатную лестницу.

- Сначала наводчик. – Шелег пропустил меня вперед. Забравшись наверх, Анюта встретила меня и показала на люк:

- Ваше место самое верхнее.

- Благодарю. – я кивнул и залез в кабину. Вот это да! Узко, конечно… Но зато как атмосферно! Я, словно попал в какой-то фантастический фильм про боевых мехов.

Кресла располагались каскадом. Самое нижнее, как я понял, предназначено для управления, ибо там были огромные педали и рычаги. Второе для стрелка, потому что там расположилось большое количество различных кнопок и мониторов. Третье было для наводчика, так как там кроме трех широких мониторов и клавиатуры, больше ничего не было. Интересно… Даже очень. Забравшись на самый верх, я сел в кресло… Спортивное! Почти, как у Скайлайна, только чутка поудобнее.

Когда Анюта и Шелег так же устроились по своим местам, люк с грохотом захлопнулся.

- Все готовы? – спросил Лейтенант.

- Так точно! – хором ответили мы.

- Запускаю. – щелкнув тумблером, и нажав на большую красную кнопку, Шелег вцепился в здоровенные рычаги. Силовые установки загудели, словно двигатель старого грузовика, и Стрелок начал медленно подниматься, выпрямляя мощные лапы.

Кстати, мои экраны загорелись. На них, как я понял, транслировалась картинка с наружных камер. С высоты кабины Стрелка можно было увидеть всё поле полностью! Вон там, не так далеко отсюда, копошились кузнечики, чуть подальше несколько ходоков вышагивали, словно готовились к параду, и возле лесной опушки стояли четырехлапые американские шагоходы типа «Бульдог».

- Поехали! – воскликнул Шелег, и Муромец с тряской попер вперед, словно тираннозавр Рекс. Интересные ощущения… Словно находишься в огромной куропатке, что приземлилась и решила прогуляться пешком.

- Как уровень? – спросила Анюта.

- Пока низко. Очень низко. – Шелег вытащил огромные наушники, и, напялив их на голову, начал вещать: - Крылатка, это Стрелок! Как слышно? Запрашиваю вывод цели для проверки. Повторяю – запрашиваю вывод цели! Прием! Так… Вас понял. Жду.

- Кстати, а почему Стрелок? – поинтересовался я.

- А вот сейчас, как раз, всё увидите! – усмехнулся Шелег, и вытащил что-то типа джойстика от игровой консоли. Он был присоединен к панели управления. А у меня на мониторе тут же появилась цель в виде огромного старого грузовика.

- Все, кроме наводчика, могут стрелять. – пояснила Анюта: - Просто у каждого свой тип оружия.

- Три… Два… - Лейтенант слегка приподнялся, и держал джойстик словно револьвер. Почему-то в голове сразу же проплыли воспоминания о фильмах про Дикий Запад. – Один!

Шелег ловко взмахнул джойстиком, и по корпусу Стрелка прошла мощная вибрация. Откуда-то из-под носа грянул зверский залп! Старый грузовик разнесло на мелкие кусочки, а кучка кузнечиков испуганно разбежались в разные стороны.

- А что это?

- Обрез из русской гаубицы. – усмехнулся Шелег, и ловко взмахнув джойстиком, вложил его под панель управления: - Сто пятьдесят два миллиметра! Увы, из-за того, что ствол укоротили, дальность выстрела сократилась до трех километров. Это печально, но не критично. По сути, мы эту пушку сюда припаяли только для того, чтобы таранить тяжи.

- Вот это было круто. – я покачал головой, глядя на разлетающийся взрывной грибок: - А как она перезаряжается?

- Тут есть автоматика и ручной режим перезарядки на случай, если угодим под ЭМИ. Саму гаубицу мы немного переработали, когда делали обрез. Там сейчас стоит огромный барабан на пять снарядов. Именно поэтому, мы и назвали его стрелком! Здорово, правда?

- Честно сказать, я ещё никогда не был внутри подобных аппаратов.

- Ничего страшного, Господин Мотидзуки! Зато теперь увидели, как здорово быть пилотом. Кстати, может быть, пока я слежу за корректировкой, мы с вами сразу обговорим дело?

- Да, не вопрос.

- Анюта! Нам с Господином Мотидзуки надо поговорить. – строго произнес Шелег. Девушка лишь кивнула, и почти беззвучно покинула свое место.

- Хмм… А почему вы Лейтенант? – поинтересовался я.

- Если честно, то просто прозвище. Если будем работать и дальше, то как-нибудь, я расскажу вам эту забавную историю. Ну, а теперь… - парень перебрался на кресло Анюты и взглянул на меня: - Поговорим о деле. Давид вкратце рассказал мне о том, что вам нужно…

- Да. Сразу хочу предупредить, что у меня есть блокиратор частиц.

- Правда? – удивился Шелег: - Довольно редкая вещица в наше время. Однако я слышал, что на черном рынке продаются самопалы от местных производителей.

- Серьезно? – не думал, что эта технология окажется настолько простой.

- Ну да. На любую технику найдется изобретатель. Так что я ничего удивительного не вижу, но это лирика. Давайте ближе к делу. Как я понимаю, вашими… гостями будут… Явления?

- Совершенно верно. Кроме блокиратора частиц, у меня есть для них особое угощение. Но я люблю перестраховаться.

- Согласен. В этом деле лучше всегда перестраховаться. Значит так… В целом, я понял, что нам надо. Это должна быть комната-капсула. Бронированная, по типу бункера с тонкой вентиляцией, и только с одним выходом. Дверь нужна массивная, чтобы её точно нельзя было вскрыть. Оборудование я вам подберу, это не проблема.

- Я хочу, чтобы гости быстро раскололись.

- Не вопрос. – Шелег маниакально улыбнулся: - Уж поверьте, после работы в Последней Инстанции я многое повидал. Многое узнал. Так что с этим проблем не будет. Вопрос только в том, где мы будем располагаться?

- Точно не в небоскребе, ибо рисковать персоналом и гражданскими я не хочу. Буду искать место на отшибе, чтобы с подвалом.

- Очень хорошо подойдет какой-нибудь рыбацкий домик или что-то в этом роде.

- Отлично! Тогда буду выбирать. Вопрос номер два… У меня есть один клиент, которого нужно упрятать под воду.

- Под воду? – парень задумался: - Темница?

- Типа того.

- Почему обычная не подойдет?

- Там такая личность… В общем, оставлять её в городе на архипелаге будет большим риском. – ответил я: - Думал, а не вмонтировать ли её в стену, но сами понимаете какая здесь ситуация с сейсмической активностью. Мне она нужна здесь и сейчас, поэтому вариант под водой мне очень нравится.

- Но вы не учитывайте одного. Туда нужны коммуникации! Электричество, воздух…

- О, поверьте. – на этот раз злорадно усмехнулся я: - Она не нуждается в подобных вещах.

- Серьезно? – Шелег был крайне удивлен.

- Именно. По сути, нам нужен просто подводный ящик. Но только с чипом, иначе я его не смогу отследить.

- То что вы говорите – вообще не проблема! Просто непроницаемый ящик… Но… Я не понимаю, что там за существо?

- Увы, мы знакомы всего двадцать минут… - решил я сыграть его же картой.

- Понимаю. – кивнул он: - Ну, мне по сути это и не важно. Главное – сделать заказ и получить за него деньги. Вот, по сути, и всё.

- Именно.

- Кстати… - парень зачем-то перешел на полушепот: - Если вы ждете таких гостей… Быть может, стоит подумать и о бронированной недвижимости? М?

- А вы и такое умеете?

- Ну, главное раздобыть разрешение у домоуправления на внесение коррективов в планировку. У меня есть связи. Ну… Можно, конечно, выкупить весь дом, но я сомневаюсь, что вы настолько богаты.

- А вот не сомневайтесь.

- Понял. Молчу. Так как? – он вопросительно взглянул на меня: - Квартиру включаем или нет?

- Включаем. Что по деньгам?

- За сколько вы найдете рыбацкий дом и многоквартирку - я не знаю. Касательно услуг, то комната для игр выйдет в пятьдесят пять миллионов йен. Саркофаг спаяю за двадцать шесть… Ну, при условии, что он без коммуникаций. Квартира обойдется в двести пятьдесят миллионов йен. Вот, в принципе и всё. К работе приступаю сразу, как даете отмашку.

- Хмм… - я задумался. Выходило куда дешевле, чем я ожидал: - Принял! Тогда я займусь поиском недвижимости. И дам вам знать. Меня всё устраивает! Если сработаемся, то буду очень интересоваться вашими… - я похлопал по подлокотнику: - игрушками.

- Я только за!

- В таком случае, будем на связи.

С этими словами, я попрощался с Лейтенантом, и направился к люку. Ну вот, собственно, и ещё одна проблема решена. Осталось только найти недвижимость… Но и для этого у меня есть один хороший человек. Ну… Или не совсем человек?

Вытащив телефон, я пошел в сторону шатра.

- Айрис? Добрейшего вечерочка… Есть пара минут?

+++

С самого утра Оливия была вся на нервах. Все же, вечер с «друговрагом» – это очень ответственное мероприятие! Нужно сразить этого Мотидзуки Ичиро наповал. Чтобы он наверняка не смог устоять, и включил все свои животные инстинкты…

Оливия очень хотела взглянуть на личико сестренки, когда она увидит их вместе.

- Готовитесь? – тяжко вздохнув, поинтересовалась Джейн.

- А ты не видишь? – девушка поднялся из-за стола и начала вертеться перед зеркалом. Сегодня она решила одеть очень нескромный наряд: - Как тебе платье? Не полнит?

- Ну… Как сказать? – горничная скептически взглянула на весьма откровенное декольте в области спины: - Мне кажется, что оно делает вас чрезмерно вызывающей. Вы не находите?

- Не нахожу! Мне и так нужно быть вызывающей. Хочу, чтобы Мотидзуки набросился на меня, когда мы останемся наедине… Хочу, чтобы Джеф увидела эту животную страсть и поняла, что её любимый мальчик обычный бабник и не более того.

- Вы уверены, что всё пойдет по плану? А то, когда дело касается Мотидзуки, вы прям таки сама не своя...

- Ты намекаешь на то, что я тупею? - злобно фыркнула Госпожа Стоун.

- Нет. Я намекаю на то, что вы ведете себя странно и многое не учитываете. Бросаетесь в омут с головой, что для вас совсем не свойственно. Поэтому и спрашиваю - у вас точно всё готово?

- Конечно. – Оливия вытащила смартфон, и, набрав номер, приложила к уху.

- Милая, что-то случилось? – в динамике тут же раздался голосок Джеф.

- Просто уточняю. В одиннадцать всё в силе?

- Конечно, милая! Я обязательно приду и помогу тебе. Даже не переживай! – заверила сестра.

- Ну, хорошо. Я очень рассчитываю на тебя.

- Не вопрос.

- Вот! – Оливия хитро блеснула глазами и убрала телефон: - Видишь? Всё на мази.

- Я волнуюсь за вас.

- Да не переживай. Если что, я дам ему отпор.

- Ну, смотрите… Может мне спрятаться где-нибудь? Огрею его лампой, если будет лезть?

- Не стоит, Джейн. Всё же, я наследница Клана Стоун. Самая хитрая и коварная девушка в Академии. Поэтому, не стоит меня так принижать.

- Я вас не принижаю. Я просто переживаю, что Мотидзуки с вами что-нибудь сделает.

- Не сделает! Во-первых, он воспитанный. А во-вторых, я просто хочу немного поиграть с сестренкой. Только и всего. – злорадно улыбнувшись, ответила Оливия.

- Ох… Доиграетесь с огнем, потом плакать будете.

- Не буду! Всё под контролем. О… Блин… Я совсем забыла про конкурс красоты… - Оливия тут же подтянула к себе папку: - Моя Минамичка всех уест! Я это чувствую…

- Кто в жюри? Опять Кенгуру?

- Да. Говорят, завтра Утида-сан вернется из своей командировки. Он… Как бы это сказать? Очень беспристрастный человек. Возьму его тоже.

- Хороший ход. Всё же, доверять извращенцам и Капитану Коулчеку, что ещё больший извращенец, смысла нет. Нам нужна хотя бы крупица адекватности.

- Ой, да! Это же шоу. Всем плевать на жюри. Эх… Печально, что меня тоже заставили участвовать. Так бы я этим мужланам точно спуску не дала.

- О, Госпожа! Вы будете звездой. Уверена, что вы затмите Княжну.

- Агрррх… Не напоминай мне про русскую стерву! – прошипела Оливия: - Говорят… Вчера она сбежала из-под присмотра охраны. Любопытство сжигает меня изнутри!

- Почему сжигает?

- Хочу узнать зачем она это сделала…

+++

После того, как я свозил Голди за одеждой и свел с одной хорошей знакомой, мой путь лежал в офис. Шагоходы и оборотни – это, конечно, хорошо. Но работать тоже надо! Да и давненько я уже там не был. Взгляну одним глазком, как обстоят дела.

Предупредив управляющего, я двинул по пробкам к нашему небоскребу. Было интересно, приходила ли сюда Кицуне после нашей ссоры, или нет? Да наверняка нет. Зачем ей это?

Зайдя в лифт, я размышлял на тему того, а сколько вообще брать наемников? Будет ли шанс найти дополнительные силы? Давид сориентировался быстро, но этого не достаточно. Ой, как не достаточно.

Двери лифта разъехались, и я увидел Господина Гараши – японского представителя компании «Самсунг». Всё такой же эпатажный, как и несколько дней назад. Даже портфель у него выглядел пафосно!

- Добрый вечер! – я приветственно поклонился: - Чем обязан? Или вы не ко мне?

- Я к вам. – улыбнулся он в ответ и тоже поклонился: - Простите, что не предупредил заранее, но ваш управляющий сообщил, что сегодня вы будете тут.

- Да, всё верно. – я указал на себя: - Как видите, я здесь. Пройдемте в кабинет.

Вот так сюрприз! Честно говоря, я терпеть не могу, когда кто-то приходит без предупреждения, но Гараши такое простить можно. Всё же, это довольно большие деньги, которые я могу очень хорошо пристроить.

Зайдя в кабинет, я пододвинул ему стул, а сам уселся в кресло директора, и деловито скрестил пальцы:

- Я вас внимательно слушаю.

- Прошу прощения за столь неожиданный визит, но Руководство интересуется, когда вы приступите к выполнению нашего условия?

- Сенсо Кикай? Думаю, что через одну неделю. К сожалению, возникли срочные дела в Лондоне. Никак не смогу их отодвинуть.

- Понимаю. Это очень хорошо. Срок не критичный. А теперь другой вопрос… Вы же не в курсе, на какой машине вам придется выступать.

- К сожалению да. Не в курсе.

- Я принес фотографии. Вам нужно будет сделать выбор. Один из двух автомобилей. – он говорил так, словно бы пытался объяснить какому-то недалекому человеку теорию струн. Интересно, к чему бы это?

Вытащив портфель на стол, он щелкнул замками. Я с интересом наблюдал за этой церемонией. И в конечном итоге передо мной было выложено две фотокарточки… Твою ж дивизию! Не верю своим глазам…

- Это… Это вот оно? – сглотнув, уточнил я.

- Ну, что же вы так? – улыбнулся Гараши: - Да, автомобили бюджетного класса. А вы что хотели?

- Да… Действительно. – выдохнул я.

Дело в том, что передо мной лежало две фотографии с «Daewoo Nexia». Ни за чтобы не подумал, что эти машины восстанут и здесь…

- Далеко не у всех людей есть деньги на автомобиль среднего класса. Даже «Киа» и «Хюндай» производят машины подобного... кхм... типа. Немного дороже, но суть одна. – пожав плечами, ответил Гараши.

- Хорошо… - я внимательно разглядывал два совершенно одинаковых автомобиля. Отличались они лишь цветом. Один был черный, а второй золотисто-коричневый.

Дело в том, что в этом мире чеболь «Daewoo» пошел по другой ветке развития. В моей прошлой жизни руководство упразднило компанию в 1999 году, окончательно передав бразды правления УзДэу в Узбекистане. А здесь её просто выкупил «Самсунг». Причем чеболи, как правило, занимались абсолютно всем – начиная от стиральных машин, и заканчивая военной техникой. Поэтому начальникам Гараши достался довольно выгодный кусок.

- А… У меня вопрос. Чем отличаются эти два автомобиля, кроме цвета?

- Ну, как же? Желтый – проект «Гюрза». Имеет повышенный клиренс. Разрабатывался для перевозки людей в условиях, где есть проблемы с дорогой. Планировали отправить в южную часть Российской Империи. Черный – проект «Волга». Двигатель один и шесть! Мощность – сто сорок восемь лошадиных сил, учитывая, что в максимальной комплектации сто девять. Отличные тормоза! Разгон до сотни всего девять секунд. Не машина – мечта. Это мы сделали проект по запросу одного русского Клана. Им нужны были машины для бюджетного такси. Возникли проблемы с деньгами, и заказать у нас вышло дешевле, чем купить машины местного производства. Как-то так... Но это лишь для рекламы. Так мы их по всему миру хотим распространять.

- Понятно… - вздохнул я. Сузуму меня точно засмеет. Так, а теперь серьезно. Зачем мне клиренс? Лучше шустрый движок и хорошие тормоза. Да и имя-то какое… Волга. Аж душу греет!

- Итак, на чем вы остановитесь?

- Давайте «Волгу». Что поделать. – вздохнул я.

- Не стоит недооценивать эти машинки. К тому же, вам на них не ездить, а лишь слегка повоевать.

- Согласен. Да я и не из-за них. Простите, у меня просто много всего случилось за последние два месяца.

- Наслышан. – улыбнулся Гараши: - Слухи разлетаются быстро. Но… если честно, то Управление закрывает на это глаза. У всех должна быть личная жизнь. Вы нужны нам, не как супергерой, а как специалист в области маркетинга. Так что можете за это не переживать.

- Благодарю. – супергерой? Я? Что-то они меня слегка переоценили…

Проводив Гараши до автомобиля, я вернулся в офис. До моих ушей донеслись странные звуки, что отдаленно напоминали рок… Так-так-так… Это из студии, да? Сейчас глянем, что у них там за интересности происходят.

+++

До часа икс оставалось всего ничего. Оливия очень долго сомневалась насчет сегодняшнего вечера. Ей даже хотелось всё бросить и сбежать, ибо чутье, как и разум, подсказывали девушке, что Ичиро слишком сложная рыба. Волнение поглотило её полностью. И если бы не возникшая внезапно проверка отчета из Клубов, то она бы сто процентов никуда не пошла из-за панической атаки. Но работа успокаивала Главу Студсовета! От отца Оливии досталась неимоверная решимость. Именно благодаря ей Господин Стоун и смог подняться на гору.

Джейн, когда поняла, что Госпожу не удастся отговорить, просто радовалась, что Оливия впервые за 20 лет идет на свидание с мальчиком. Пускай он и был… кхм… самым опасным человеком в Академии. Да что там в Академии? Может быть, и во всем Токио. Оливия тоже это прекрасно понимала, поэтому и волновалась.

Позвонив Джеф ещё раз, чтобы быть уверенной наверняка, она села в «Майбах», и строго произнесла:

- В Гендай!

Водитель лишь кивнул, и выехал с территории Академии. Город опять стоял в пробках. Надо было забить на всё, и взять вертолет… Так было бы куда быстрее! Правда, этот лопух до сих пор не выкупил небоскреб, поэтому и уверенности, что там есть посадочная площадка, не было. Всю дорогу до офиса девушка думала… О чем с ним говорить? Как себя вести? И главное… Как заманить его в постель? Сказать на прямую, что она его хочет? Нет… В книгах дамы из высшего общества всегда делали это очень элегантно и красиво, заводя мужчину с пол оборота жестами и различными манипуляциями. Но Оливия далеко не героиня женского романа… Да и Ичиро не статный Ловелас, а просто смазливый ублюдок, который превращает людей в фарш и смеется над их прахом. Ужас… Может быть, Джеф была права? Может быть, Мотидзуки и правда больной на всю голову маньяк? Да нет… Он жесток и холоден, но явно не псих. Да, у него был взрывной мальчишеский характер, но в тоже время выглядел он всегда очень спокойным и собранным. За всё это время, что Оливия начала охоту на Ичиро, она успела собрать много интересного материала. Этого вполне хватало, чтобы составить психологический портрет.

Когда машина наконец-то остановилась, и водитель открыл девушке дверь, она вальяжно вышла, и направилась в здание, где её уже поджидала охрана.

Чертов Мотидзуки! И вообще, как он смеет просить «зайти за ним»? Это не по-джентльменски! Это убого и вообще отвратительно. Такую девушку просить «зайти»… Ужасно. Но, ничего не поделать. Оливия очень хотела утереть нос сестре, и она готова была пойти на всё, даже переступить через себя, чтобы план был отработан до самого конца.

Поднявшись на нужный этаж, она выглянула в коридор и увидела Мегуми.

- О! – обрадовалась девушка: - Какие люди, и без охраны! Мегумичка! Зайка моя!

- Госпожа!!! – Мегуми тут же подлетела в Госпоже Стоун и они стиснулись в крепких объятиях: - Я так скучала…

- Ты же здесь не круглые сутки сидишь, верно? Могла бы и навестить… - наглаживая ярко-зеленые волосы подруги, ответила Оливия.

- Работа над «Секиро два» идет полным ходом. Я думала, что поседею, пока прохожу её… Игра для мазохистов! Честно слово. Вот реально!

- Ох, зайка… Тебя тут всё устраивает?

- Почти… Только вас сильно не хватает…

- Да ты моя прелесть. – Оливия улыбнулась и ухватила подругу за щечку: - Зайдешь ко мне завтра? Чай попьем!

- С удовольствием. Сразу после пар. А то… Типа… Вечером работа… Вот.

- Да ничего страшного. Давай сразу после пар. – девушка провела Мегуми по щеке: - Ты похудела. Ешь хоть что-нибудь?

- Управляющий следит за моим питанием… Но первые два дня ничего не могла есть. Включалась в работу… Там такая жесть была! Вы бы знали! Зато… Теперь я популярная… Типа, мне весь местный интернет респектует… Вот.

- Даже и не сомневаюсь. Завтра жду тебя!

- Базара ноль… А вы это… К Господину?

- Да какой он Господин… - недовольно фыркнула Оливия.

- Для меня, он Господин. Он крутой. Вы же… Так нарядились… Явно не просто для делового разговора. Но будьте бдительны… Мотидзуки-сан очень хорошо садится на уши. Вот. Я сама порой боюсь с ним разговаривать, ибо он контролирует диалог и держит в нужном русле…

- Ой, да брось. – хохотнула Оливия: - Давай не нагнетай! Всё хорошо будет. Я таких, как он - ем на завтрак.

- Ага… Удачи вам, Госпожа! Я буду держать за вас кулачки… Вот. – девушка кивнула, и направилась к своему кабинету.

- Контролирует? Ха! Этот босоногий? – усмехнулась Оливия. Только вот, она прекрасно всё осознавала и ерепенилась, скорее из-за стресса. Ичиро не только контролировал диалог. Он мог полностью контролировать действия собеседника. Именно это и казалось Оливии очень странным.

Пройдя чуть дальше, до ушей девушки донеслись тяжелые мотивы. Скрипка… Гитара… Барабаны? Что это за жанр? Какой-то подвид грустного рока? Девушка направилась вперед, к приоткрытой двери, откуда как раз и доносилась мелодия.

Оливия зашла внутрь и очутилась в студии. Там, за стеклом, вовсю играла целая группа, а Ичиро сидел в центре с гитарой и напевал в микрофон:

-… поверить не смогла, в то, что новый твой приятель – не такой, как все! Ты осталась с ним вдвоем… Не зная ничего о нем! Что для всех опасен он – наплевать тебе. – Ичиро заметил Оливию, и злорадно усмехнулся: - И ты попала! К настоящему колдуну, он загубил таких, как ты, и не одну! Словно куклой, в час ночной, теперь он может управлять тобой…

Какая жуткая песня. Но мотив интересный. Запоминающийся. Давненько Оливия не слышала ничего подобного. Только у классических фолк-рок групп, да и то не у всех.

Доиграв, Ичиро отложил гитару, и, сказав пару слов ребятам, направился к девушке.

- Хэй! Госпожа Стоун! Ты всё-таки зашла!

- А что мне оставалось делать? – фыркнула она.

- Потрясно выглядишь.

- Мне не нужны комплименты. Быстрее начнем – быстрее закончим. – Оливия нехотя протянула руку. Но у парня были другие планы…

- Да. Вперед! – довольный Ичиро подхватил девушку за талию, и повел к лифту. Что-то Оливии всё это уже не нравилось. Сильно не нравилось… Но отступать было нельзя. Она сама его пригласила, да и план нужно отрабатывать до конца. Иначе, какая она хваленая интриганка? Только вот, кто же знал, что она сама себе роет очень глубокую яму...

Глава 2

Вдыхая прохладный осенний воздух, Масаши направлялся к шикарному черному купе, которое, моргая «аварийкой», ожидало его на парковке.

Сегодня был важный день… вернее – вечер. Наконец-то все преграды были пройдены, и оставалось договорится с последним человеком, чтобы быть уверенным в осуществлении своего глобального плана!

За рулем автомобиля сидела любимая тетушка Масаши – Кицуне Найт, что с самого детства питала к парню теплые чувства, как, в принципе, и ко всем детишкам из родственных семей. Кстати, Госпожа Кицуне была младшей кузиной покойного Господина Утиды.

- Обатян! – обрадованно произнес Масаши и сел на пассажирское кресло: - Как же я рад тебя видеть!

- Ещё бы! – девушка тут же схватила его за щеку и как следует оттискала: - Ну, что? Ты избавился от твоей надоедливой нянечки?

- Уэно-сан не нянечка…

- Ой, да ладно тебе? Ходит за тобой хвостом, следит, чтобы бедняжка Масюсик шишечку лишний раз на лбу не отбил… Ужасть! – отрицательно кивнув головой, вздохнула Редзю и завела двигатель.

- В любом случае, она не нянечка. Хотя… один мой друг тоже её так называл.

- Из Академии? Хех… Неужели ты завел там друзей? Только не говори, что они из Кенгуру?

- А… Не. Те просто товарищи по цеху, да и то не все. Я там общаюсь со своим младшим кузеном, Сузуму.

- Фудзита? – Кицуне сузила глаза.

- Ага! Он самый. – кивнув головой, ответил Масаши.

- Ох уж этот маменькин сынок… Будь бдителен, а то его старшая сестра обожает играть в очень грязные игры.

- Фудзита-сан так-то тоже моя кузина…

- Ей плевать. Я эту занозу с пеленок знаю… В общем, ты меня понял!

- Да, обатян…

- А ещё?

- О… Второй - рыбка покрупнее! - Масаши хитро блеснул глазами: - Мотидзуки Ичиро, наша новая знаменитость.

- Пф… - Кицуне лишь скептически вздохнула, и надавила на педаль газа: - Да… Наслышана про него.

- Он вообще улетный парень! Вы бы с ним точно подружились!

- Возможно… Кто знает? – Кицуне выехала с парковки, и повела автомобиль в сторону пристани: - С девочками дружишь?

- Младшая дочь рода Огава.

- Кин?

- Она самая.

- О… Не самый лучший выбор. Слишком она завязана с Судзуки, а они очень любят интрижки. В общем, я как понимаю, из друзей у тебя брат, бандит и ниндзя. Не густо, но всё же лучше, чем ничего. – усмехнулась Редзю: - И сколько тебе раз уже говорить? Я просто Найт! Твои эти «обатян» старят меня… Очень старят! Я старше тебя всего на десять лет.

- И что? Я отношусь к тебе со всем уважением! Мой отец… он очень ценил тебя.

- Да знаю я. Что, думаешь, я до последнего вздоха пыталась за ним приглядывать? Ай… Старого не воротишь. Ты лучше скажи, зачем тебе эта Госпожа Маккуин? Она опальная дворянка из Штатов… Раньше была на подсосе у Клана Стоун. Сейчас заведует бандой наемников и пытается лизать попу Фусаваши для прикрытия.

- Я это прекрасно знаю. Мне нужна её поддержка для того, чтобы осуществить план отца!

- Судная ночь? – Кицуне скептично скривила рот: - Уверен, что тебе оно надо?

- Я – завершающая ступень. Сегун почти готов…

- Он маленький мальчик, который и катану не удержит. Дайте пацану хоть немного времени!

- Судная ночь пройдет без его участия. Нам главное показать, что символ сопротивления есть!

- Сопротивление… - Кицуне вновь тяжко вздохнула: - А ведь я раньше тоже бегала по всем этим Кенгуру…

- А теперь что? Личная убийца Императора… - Масаши вопросительно взглянул на Редзю.

- Я предпочла более выгодную сторону, нежели чем побираться и жить в тени своего отца. Император многое сделал для меня, но… Я не могу сказать, что не разделяю ваших идей. Просто мне кажется, что ещё не время.

- Дед так же говорил – ещё не время. Отец так же говорил – ещё не время… Директор сейчас говорит тоже самое. А когда? Когда наступит то самое время? Я не могу поверить в то, что люди готовы терпеть аристократию на своих шеях! Это же… преступники. Самые натуральные! И никто им не указ… А Император? Что Император? Он только и делает, что помогает им, говоря о том, что – взгляните! У нас армия… Мы все в безопасности! Ага… Интересно, что он скажет, когда у него за Тайсе спросят. Что он ответит? Простите, но армия не справилась? Это неправильно!

- Пойми, малыш. Там… нечто другое. – Кицуне погладила Масаши по плечу: - Это не только из-за Кланов или Императора… Проблема стоит выше.

- Выше самого Императора?

- Именно. И ты понимаешь, о чем я говорю. Ты это всё видел, когда твой отец был жив.

- Понимаю. Но если мы начнем хотя бы с Японии…

- Хотя бы? – Найт звонко рассмеялась: - Я верю в тебя, Масаши-кун. Но только вот твои амбиции меня поражают.

- А чего поражают? Конечно, я не собираюсь идти войной на Китай, Индию, Российскую Империю… Штаты из конца в конец! Нет… Я просто хочу показать им пример того, как может быть. И сегун – это не панацея. И вовсе не постоянный правитель. Это лишь символ, и не более того.

- Я знаю. Это исполняющий обязанности на одну эпоху. А потом вы сделайте фиктивное восстание и посадите на трон нового Императора, который будет петь под вашу дудочку. Знаем мы все эти схемы… Твой отец слишком часто про это говорил.

- Тогда ты всё прекрасно понимаешь.

- Я боюсь за тебя. Боюсь за Кланы, которые восстанут. Когда всё это начнется, то я уже не смогу вам помочь. Я буду против вас. Понимаешь?

- Возьму тебя в плен. Не переживай. – улыбнулся Масаши.

- Дурень! – усмехнулась Найт.

Купе подкатило к парковке на пристани.

- Это её яхта? – парень зачарованно взглянул на огромное судно.

- Ага… Она тусит здесь, пока её снова не отправят в нейтральные воды отбивать очередного ублюдка от пиратов.

- Занятно… Ты проводишь меня?

- Куда я денусь? Да и к тому же, они тебя не знают в лицо. Так что пойдем вместе!

- Спасибо! – Масаши пожал девушке руку.

- Потом втридорога попрошу… - улыбнулась Найт и вышла из машины. Юный Господин Утида поспешил за ней.

Огромная яхта была освещена кучей маленьких огоньков. На входе, прямо возле трапа, гостей встречала парочка амбалов с автоматами наперевес. Завидев Кицуне, они почтительно поклонились и разошлись по сторонам, дав подняться на борт.

- Тебя тут знают… - удивился Масаши.

- Ну, так, ещё бы! Твоя тетка не абы кто… - усмехнулась Редзю в ответ.

- Добрый вечер. – на палубу к гостям вышел молодой человек в белоснежном пиджаке, и почтительно поклонился: - Меня зовут Том. Я личный помощник Госпожи Маккуин. Рад приветствовать вас на «Гордости Елизаветы».

- И мы рады. – кивнула Кицуне: - Хозяйку этого чуда бы увидеть.

- Я провожу вас. – парень развернулся и жестом пригласил за собой. Масаши и Найт переглянулись, а затем направились за помощником.

Среди американской и европейской мафии подобные персонажи не были редкостью. В своем кругу их называли «Хасо», которое происходило от французского слова «Гарсон», что в переводе обозначало «мальчик». Гарсоны в классическом понимании, чаще выполняли функцию «мальчиков на побегушках», или посыльных в дорогих отелях. Так же, есть определение гарсонов, как официантов. В общем, именно оттуда и появился термин «хасо», обозначающий личного помощника главы мафиозного клана.

Когда Масаши очутился внутри яхты, ему показалось, что он попал в дорогие европейские апартаменты. Стены были увешаны качественным мрамором, всюду стояли небольшие статуи древнеримских богов! И что важнее, почти на каждом участке коридора дежурила охрана… Видимо, жизнь у Госпожи Маккуин была далеко не сладкой. Ибо зачем столько вооруженных парней?

Поднявшись на второй этаж, хасо проводил гостей к шикарной двери.

- Госпожа ждет вас. – сухо произнес он, и откланявшись, поспешил удалится.

- А дверь нам… кхм… так никто и не откроет. – процедила Кицуне: - Что же… Сейчас мы поговорим с хозяйкой этого негодника.

- Может у них так не принято? – предположил Масаши.

- Если к тебе пришло два японца, неужели ты из приличия не откроешь перед ними двери? Все прекрасно знают, что мы не заходим без стука! Нам надо открыть дверь… Мы, как вампиры, понимаешь? – нахохлилась Редзю.

- Ладно, как говорится – со своим уставом в чужой монастырь не ходят. – пожав плечами, ответил Масаши и открыл шикарную дверь.

Как оказалось, там не было никаких кабинетов или комнат… Гости попали в огромный закрытый бассейн, где происходила самая настоящая вечеринка.

- Вот это шумоизоляция… - восхищенно произнесла Кицуне, глядя на толщину двери. А ведь и правда, гости даже не слышали, что внутри долбила музыка.

- Пойдем? – неуверенно спросил Масаши.

- Конечно! – Кицуне схватила парня и потащила прямиком к этому празднику жизни.

В бассейне плюхалось около трех десятков человек. В основном девчонки в бикини… Масаши старался скрыть любопытный взгляд, ибо воспитание ну никак не позволяло таращится на распутных девиц. Но вдруг, гостей остановил огромный бугай в моряцкой форме:

- Вы к кому? – холодно спросил он.

- Мы к Госпоже Маккуин! – уверенно ответила Редзю: - Мухаммед… Ты ослеп? Или не признаешь ту девушку, которая чуть не лишила тебя глаза?!

- Простите, Госпожа Кицуне. Я должен был уточнить. Сами понимаете, какое сейчас время… - кивнув, произнес бугай: - Пройдемте.

Они прошли зал по специальной обходной дорожке и оказались в небольшой випке, где сидела шикарная девушка с ярко-розовыми волосами и очень нескромном купальнике, вальяжный толстый дядька с зализанными волосами, как у итальянского мафиози, а завершала их компашку девушка в строгом костюме и жутким взглядом. Прямо, как у тигра!

- Госпожа Маккуин! Это Чернобурка из Ночного Токио. – сухо произнес Мухаммед и склонил здоровенную лысую голову.

- А… Госпожа Редзю… - девушка с ярко розовыми волосами тут же недовольно нахмурилась. Масаши даже немного напрягся. Хозяйка яхты смотрела на его тетку взглядом полным ненависти. Резко поднявшись, она размяла кулаки, и направилась в их сторону. Ох, сейчас будет драка… Масаши тут же начал искать пути к отступлению. Зная Найт, можно было ожидать чего угодно!

- Вот мы и встретились… Принцесска… - недовольно фыркнула Кицуне и пошла навстречу хозяйке яхты.

- Найт… - Масаши попытался схватить распушистившуюся девушку за руку, но та ловко увернулась. Только не это!!! Ещё мгновение и они точно нанесут друг другу по мощному удару. До столкновения оставались доли секунды и…

- Ох, как я… СОСКУЧИЛАСЬ ПО ЛЮБИМОЙ ЛИСИЧКЕ!!!! – обрадованно воскликнула Госпожа Маккуин.

- Жанночка!!!! Радость моя!!! – заверещала Кицуне, растопырив руки.

Девчонки тут же стиснулись в нескромных объятиях.

- Эмм… Что?... - Масаши совершенно ничего не понимал. Что за приколы?! Они же только что хотели убить друг друга!

- Ну, давай, Принцесска! Рассказывай, как ты докатилась до защитницы бандитов в океане? – усмехнулась Редзю.

- Захочешь жить – и не на такое подпишешься! А сама то и не лучше. Личный киллер Его Величества, а? Вот устроилась, шельма!

- Ну, я-то по океанам не разъезжаю, и живу не в лодке, а во дворце!

- И ты называешь свою халупу дворцом? Ха! А зато у меня тут вечный праздник! Яхта для тусовок, и никто даже не замечает, что мы что-то делаем во время круизов. Так что, всё тип-топ! – улыбнулась Госпожа Маккуин.

Выходит, её зовут Жанна? Интересное имя… Не очень по-американски, если честно.

- Я тут тебе племянника привела. – Кицуне подошла к Масаши и слегка подтолкнула его к девушке.

- О… - та хищно взглянула на парня, от чего ему стало не по себе: - Какой стройный красавчик!

- Ага! Он хочет поговорить с тобой… Ты только руки не распускай! Он у нас не такой.

- Нууууу…. – расстроенно вздохнула девушка: - Лааааадно! Так уж и быть…. А если он сам ко мне полезет?

- Масаши, пожалуйста не приставай к тете Жанне! Она научит тебя плохому. – хохотнула Кицуне.

- Эй! Мне всего двадцать семь!!! Какая нахрен тетя?! – запротестовала девушка.

- Такая! В общем – вот это Утида Масаши. А вот это - Жанна Маккуин! Будем считать, что я вас официально представила.

- Так… А Утида это имя или фамилия… Я не очень разбираюсь… Как мне его называть?

- Утида – это фамилия моего двоюродного брата, садовая ты голова! Зовут его Масаши!

- Я буду звать его лапулей. Можно?

- Нельзя.

Фуух… Масаши с облегчением выдохнул. Всё-таки это был простой перфоменс, и не более… Как в типичных боевиках, когда крутые перцы встречаются друг с другом. Жуть! Только напугали невинное сердце…

- Пойдем, Масаши… Как у вас там с этими приставками? – Жанна тут же обняла парня за плечи и потащила за собой: - А ты, Лисичка, посиди пока с Боровом! Он будет очень рад познакомится с рыбкой такой величины!

- Уууу… - Кицуне тут же направилась к столу: - Какие люди! Обалдеть.

- Честно… Вам я хотел сказать тоже самое. – на чистом японском ответил мужчина: - Присаживайтесь! Нам есть, о чем поговорить.

- Это точно!

+++

Заказав большущий стейк из мраморной говядины, я продолжал наблюдать за Оливией. Складывалось впечатление, что она уже и сама не рада нашей встрече. Ну, а мне что? Не я был инициатором, так что пускай сидит и корчится в надежде, что этот злополучный миг поскорее кончиться. Однако я себя знаю… Меня так и порывало сделать какую-нибудь гадость. Не могу я без этого… Характер у меня такой.

Так вот, пока всё шло более-менее адекватно. Ещё немного, и девочка точно лопнет от перенапряжения…

- Знаешь, молчать во время свидания не хорошо. – усмехнулся я, придвинув к себе бокал с красным вином: - Не считаешь?

- Почему же? – она сузила глаза и с подозрением взглянула на меня: - Может быть я сейчас просто строю план разговора! Ты опасный игрок, и к тебе просто так не подойдешь…

- У тебя были целые выходные, чтобы состряпать какой-никакой речевой модуль или сценарий диалога. Не поверю, что такая хитрая и умная особа не позаботилась об этом заранее. – я удивленно приподнял бровь и отхлебнул из бокала. Терпкий вкус начал связывать язык… Если кто-нибудь когда-нибудь при мне ляпнет, что вино и бренди от возраста становятся лучше – я чем-нибудь припечатаю, честно слово! Если эстетам нравится подобное ощущение на языке, то быть может… они мазохисты?

- Может быть я рисковый человек? – съехидничала Оливия, и положила руки на стол. Ага… Пытается отвести взгляд. Признак доверия, но только не для меня.

- Не в данной ситуации. – взглядом я показал на её руки.

- А что в этом такого? Я хочу быть открытой.

- Но только не для меня. – я лишь вздохнул и отставил бокал: - Госпожа Стоун… Честно, я и предположить не могу, зачем вы позвали меня сюда. Может быть, вы будете храброй и расскажете всё на чистоту, как тогда, перед общежитием?

- Ты мне не позвонил. Я не знала, что думать! Для меня подобные вещи очень важны, но ты их игнорируешь на начальных этапах нашей дружбы. – фыркнула она, и придвинув бокал, осторожно понюхала содержимое: - Ого! Шато Латур… Очень неплохой выбор, Мотидзуки-сан.

- Разве к друзьям обращаются по фамилии? – спросил я на русском языке.

- Я могу обращаться так, как посчитаю нужным. – так же на чистом русском ответила она.

- Ммм… - я с уважением кивнул головой: - Знаешь столь сложный язык…

- Обязана знать. Такие уж мы, американцы.

- Да – да… И всё же, как мне к тебе обращаться?

- Давай остановимся на Оливии. Мне моё имя нравится. Из твоих уст оно звучит всё так же прекрасно.

- Хорошо. Тогда и ты без Мотидзуки-санов.

- Терпеть не могу приставки!

- О… Я тоже. – усмехнулся я: - Значит, Ичиро?

- Именно. – кивнула она и сделала глоток, после чего зажмурила глаза и блаженно повернула голову: - Восхитительно! Оно, конечно, дешевое… Но этот вкус просто божественен!

- Эмм… Ну, окей. – я лишь пожал плечами. Дешевое? Ха… Всего сто тысяч йен за бутылку. Действительно, дешево.

- А? Наш дорогой простолюдин… кхм… «не шарит»? – надменно улыбнулась девушка, отставляя бокал.

- Конечно. Куда мне до ваших высот?

- Прости, Ичиро. Я больше не буду тыкать титулом. Люди не равны, и то, что кто-то родился не в той семье… В общем, ты меня понял. – она огляделась и поставив сумочку на стол, вытащила оттуда маленькое зеркальце: - Вино, Ичиро, бывает самым разным. Ты можешь купить бутылку за тридцать тысяч рублей, и её содержимое покажется тебе голимым уксусом. А можешь, купить бутылку за несколько сотен йен, и оно станет для тебя божественным нектаром. Тут всё зависит от твоего собственного вкуса…

- Я это прекрасно понимаю. Но ты можешь сколько угодно увиливать от ответа на вопрос, а я в любом случае заставлю тебя всё мне рассказать. – сухо ответил я.

- Конечно! Но я считаю, что всему свое время.

- Мы сидим тут уже двадцать минут, а ты за это время, кроме философствований про вино, больше и словом не обмолвилась. Это, знаешь ли, уже не красиво.

- Торопливый… Суета не доведет тебя до добра. Но… Опять же, ты ценишь свое время. Мне в тебе это нравится. – Оливия вновь сделала глоток вина: - Итак, что же я хочу?

- Изначально разговор шел, что взамен на мою дружбу, ты поможешь мне господствовать в Токио, а затем и во всей Японии. Жирно. Вот честно – это очень жирно. Но раз ты сама про это сказала, то отказывать я пока не намерен. Побеждает только тот, кто сделал себе много различных путей для развития.

- Всё верно, Ичиро! – глаза Оливии блеснули, и она придвинулась к столу: - Глуп тот, кто холит и лелеет только одну ветку развития. Рано или поздно, он упрется в тупик… А затем начнется деградация! Поэтому, Ичиро, ты молодец, что покрыл сразу такое огромное количество различных ответвлений в рекламе. Уверена, что это принесет тебе огромную прибыль.

- Это всё замечательно, НО… Я хочу знать, что мне придется отдать взамен.

- Полную неприкосновенность меня и моего Клана. Ты должен пообещать, Мотидзуки Ичиро. Дать слово, что не при каких обстоятельствах не пойдешь войной на меня и на остальных членов Клана Стоун. Знакомых это не касается… Мы даем им слишком много, чтобы защищать от других. Так что с ними можешь делать всё, что тебе заблагорассудится.

- Хо! – я аж чуть со стула не упал от такой наглости: - Так не пойдет, радость моя. Сейчас я дам обещание, а через год твои родственнички меня сотрут с лица Земли. Тебе не кажется, что это странно? Да и пахнет дурно!

- Дурно? О… Ты, как и всегда, не понял меня. Думаю, что мне не стоит рассказывать тебе о твоем невероятном даре. – Оливия сделалась совершенно серьезной и теперь стала реально напоминать Джеф, только чуточку моложе: - Я, в свою очередь, готова дать обещание, что мы никогда не перейдем тебе дорогу. Никогда! Я готова дать слово аристократа.

- Ты настолько боишься, что готова слепо поверить в то, что в будущем у меня с твоим Кланом всё будет хорошо?

- Ты опасен, Ичиро. Я не хочу тратить ресурсы и время на разработку оружия против тебя. Не хочу забивать голову остальных. Посему, как я уже сказала – мне проще дружить с тобой. И да, пускай сейчас всё это выглядит, как наивная шутка, но мы будем общаться и будем сближаться. С каждым днем, Ичиро… Поверь, так оно и будет. – заключила она, не сводя с меня взгляда.

- И ты готова просто поверить в обещание?

- В слово. В клятву! А это серьезно. И кстати… знаешь, чем мы, аристократы, в первую очередь отличаемся от простолюдинов?

- Чем же?

- Словом. Наши слова имеют реальную власть. И если я нарушу данное тебе обещание, и это просочится в люди, то со мной будут совсем по-другому разговаривать мои родственники и коллеги. На меня даже смотреть станут иначе. Да, Кланы находятся в вечном напряжении и в состоянии холодной войны, но факт в том, что все взаимосвязаны. Твой враг может оказаться родственником твоего друга, а друг, может быть через брачные узы связан с твоим сотрудником, партнером, да кем угодно! Это большая паутина, Ичиро. Именно поэтому, мы – аристократы, стараемся не бросать слов на ветер.

- Что мешает тебе всем рассказать о том, что ты целенаправленно солгала мне, чтобы спасти свой род?

- Мое воспитание. – сухо ответила она, и сделала ещё один глоток: - Нажить врага Сверхновую страшно, но поправимо. Нажить врага Квазара… Мы пока не знаем, что это. И лучше будет держаться вместе. Джейн неоднократно говорила мне что, когда дело касается тебя, мой мозг отказывается адекватно работать… Но даже несмотря на это, сейчас я понимаю, что нам всем будет лучше вместе с тобой, чем против тебя. Мир не такой, каким кажется. И я не хочу сидеть на пороховой бочке, зная, что где-то рядом есть ты.

- У меня есть время подумать?

- Нет. – Оливия отвернулась: - Либо мы друзья, либо будет плохо нам обоим.

- Отлично. – если честно, то мне сейчас просто хотелось рассмеяться. Девочка сидела и строила из себя невероятно опытную цацу с неимоверным стажем интриг. Сколько ей? 20 лет? Да, я в это время уже во всю по заказам ходил, да чиновников с бандитами отстреливал. Да мне в то время вообще было на всё наплевать! Ну, и стоит, конечно, сейчас принять один интересный нюанс, который вытекал из слов Оливии. Аристократы и простолюдины в первую очередь отличаются словом. А я-то сейчас как раз простолюдин… Хе-хе-хе… Я могу спокойно делать всё, что захочу! А вот, как будет титул… Тут уже пускать слов по ветру точно не получится. Там уже и будем думать, что и как. Эх… Госпожа Стоун, ты всё-таки дуреха. Даже интересно, ей так только со мной не везет? Наверняка. Ибо каким образом она стала такой мощной, не имея в голове ни грамма серого вещества? Было реально интересно, что сейчас происходит там… За этими серыми глазами, которые с любопытством смотрели на меня.

- Что же… Давай попробуем. Но учти, Оливия… шутить со мной чревато очень страшными последствиями.

- Если бы было иначе, то я даже не стала бы обращать на тебя внимание. Я не люблю людей. Я не обращаю на них внимание. Ты должен гордится тем, что я сама лично позвала тебя и сижу тут именно с тобой. – хмыкнула она, и деловито схватилась за бокал. Она сейчас переберет? Если так, то я буду над ней смеяться.

- Просто, я не уверен, что ты понимаешь, что делаешь. – улыбнулся я.

- То есть, ты сомневаешься в моих умственных способностях? – девушка мгновенно вспыхнула и злобно взглянула на меня.

- Ни в коем случае. Неужели тебя это задевает?

- Ты можешь сказать мне, что я уродина. Можешь обозвать меня кем угодно на свой страх и риск… Но я никогда не позволю говорить кому-либо о том, что я ограничена в плане умственных способностей! Быть некрасивой – не страшно. Страшно быть тупой. Я ценю интеллект. В нем сила! В нем превосходство. В нем движение развития! Да и честно скажу… Красота очень быстро увядает… Сколько мне осталось быть юной девицей? Лет десять – пятнадцать? А что потом? Нет, я так не хочу! Посему, очень прошу – никогда не говори мне ничего плохого про мои мозги. Для меня это важно!

- Хорошо. – кстати, а вот это, я считаю, достойно, хоть и небольшого, но всё же уважения. Не каждая девушка в открытую заявит, что больше ценит свой ум, нежели что-то ещё.

- Повторюсь… ты считаешь меня тупой?

- Ни в коем случае. Можно быть очень умным, но в итоге не понимать, что именно происходит вокруг. Именно поэтому, я и интересуюсь, что ты от меня хочешь именно сейчас и правильно ли оцениваешь ситуацию. Ты же сама хотела прозрачности в наших взаимоотношениях.

- Что я от тебя хочу именно сейчас? Ладно… Услышала! – лицо Оливии исказилось от злобы. Она щелкнула пальцем, и к нам тут же подбежал официант. Девушка жестом приказала ему наполнить бокал, после чего выпила его практически залпом.

- Ты не слишком ли сильно разгоняешься? – поинтересовался я.

- Нет. – Оливия вновь гневно взглянула на официанта, и тот опять начал испуганно наполнять бокал. После того, как вино было налито чуть ли не до краев, девушка повторила свой странный ритуал. На вопросительный взгляд официанта, Оливия лишь фыркнула, и парень поспешил удалится.

- Итак… Номер мне понравился. Исполнила красиво, но всё же немного сумбурно. Что с тобой случилось?

- Я скажу, что… - она тихо выдохнула, взглянула на идеально белоснежную тарелку, а затем, пересела ко мне за диванчик, и тихо прошептала: - Научи меня взрослым играм...

- Кхе-кхе-кхе… – я чуть не подавился: - Стоп! Милочка… Чему научить?!?!

- Хочу сделать кое-что. То, что делают мужчины и женщины... То, о чем ты сейчас подумал… Только что. Я видела по твоему взгляду…

- С кем?!

- С тобой, кретин…

- Но… - я окончательно выпал в осадок. Что за ахинею она городит?! Совсем с ума сошла?! Пытается меня парализовать? Ха! Точно… Она же не знает, что мне совершенно плевать на её выходки: - Между людьми должна вспыхнуть страсть. Это не происходит так, что подходишь к человеку и говоришь, мол, а пойдем ка выйдем.

- У меня страсть. – сухо ответила она и смущенно отвернулась, а затем, аккуратно схватилась за мой локоть: - Ичиро… Я, конечно, только что рассказала о том, что в себе и в людях ценю в первую очередь интеллект. Но не стоит отворачиваться от того факта, что я безумно красивая… Я привыкла, что все парни на меня смотрят… И я не поверю, что ты не такой. Ты что, сможешь отказаться от идола Академии?

- Ты сейчас прикалываешься? Сперва за серьезные темы говорили… И я уж было тебе поверил. А что в итоге? Решила подразнить меня таким дешевым трюком? – усмехнулся я. Похоже, девочка точно допрыгается! Всё, устал я терпеть подобное. Накажу. В ближайшее время, а если повезет, то прямо сегодня.

- Нет же! Я правда хочу попробовать… Ты мне кажешься самым идеальным вариантом!

- Говори правду, Оливия. Иначе я уйду прямо сейчас. – холодно произнес я.

- Ох… Ты меня смущаешь, но я скажу… Хочу… Хочу утереть нос Джеф! Она меня унизила! И ты, кстати, тоже в этом виноват. Вы оба! Поэтому, хочу, чтобы вы оба получили. Вот и всё.

- И ты готова пойти на такое только ради мести? Ха! – ярость сменилась на смех. Всё-таки она ещё просто не догоняет, что и к чему.

- Я готова пойти на всё! А что? Ты милый… Тебя все любят. Почему я не могу одолжить тебя всего на один вечер? К тому же, Стоуны всегда своего добиваются! Чем Джеф лучше меня?

- Всем. Она, хоть если и врет, то не так явно и не по основной теме. Так что предлагаю на сегодня закончить этот вечер и разойтись по домам. Идет?

- Нет! – она вцепилась в меня, словно клещами: - Ичиро, ты ничего не понимаешь!

- Это ты ничего не понимаешь. Даю тебе три попытки. ТРИ ПОПЫТКИ, Оливия. Если ты попросишь меня три раза – молись, чтобы у меня сегодня было спокойное настроение. – злорадно улыбнувшись, произнес я: - Ты думаешь, что я отступлю в самый последний момент? Думаешь, я отступлю из-за своего воспитания? Хорошо. Я принимаю твою игру. Давай!

- Ооо… - Оливия тоже злорадно усмехнулась: - Значит ты утверждаешь, что сможешь затащить меня в постель?

- Не вопрос.

- Без техники? – она недоверчиво заглянула мне в глаза.

- Без техники! Я уложу тебя одной левой… - уверенно ответил я.

- Ха! Я изучила тебя. Давай поступим следующим образом… Чья техника окажется сильнее, тот и победил! А? – ох… Невыносимая тупица. Где сдавать деньги на её лечение?

- Ты ходишь по невероятно тонкому льду, Оливия… - хитро улыбнулся я. Нет, ну а что? Если она настолько глупая, то придется ей мозгов поприбавить, иначе она рискует в будущем нарваться на очень серьезные неприятности.

- Зато всё честно! Сражение двух волшебников. Кстати, я заметила, что другие техники на тебе не работают, это так? – поинтересовалась она.

- Ну, да. Было такое. Однако всего я не знаю. Проверяли только цепь.

- Значит, иммунитет появился после твоей смерти?

- Типа того.

- Это удивительно, но понять можно. Кстати, на самом деле, я это давно поняла. Есть у меня парочка предположений на этот счет. Или ты уже сам всё знаешь?

- К сожалению, нет. Но если у тебя есть догадки, то я с удовольствием их выслушаю.

- Ммм… - Оливия явно была горда собой: - Вдаваться в научные дебри не буду, но скажу просто – частицы сейшина очень похожи на обычные заряженные частицы электрического тока. Они имеют свою полярность, и в зависимости от этого – начинают взаимодействовать. Я учла тот факт, что ты работаешь без тотема и всё встало на свои места. Твоя невероятная способность заключается в том, что ты умеешь самостоятельно менять полярность этих самых частиц. А? Крутая теория?

- Тогда почему твоя техника на мне работает?

- Гормональное влияние. Сейшин в данном случае взаимодействует не с другими такими же частицами, а напрямую с телом. Вот и весь ответ. Я единственная, кто может сделать тебе очень больно! Хе-хе-хе…

- Не боишься, что я могу ответить?

- Много на себя берешь, Ичиро. – Оливия запустила руку мне в волосы, но я тут же остановил её:

- Не трогай их, пока я тебя не победил. Ясно?

- Злюка…

- Ещё какой. - я по-хозяйски обхватил её за талию и прижал к себе: - Прости, но твоя гордость когда-нибудь тебя погубит… Ты гоняешься не со своим уровнем. Ты понимаешь, что Формула Три никогда не победит Формулу Один?

- Хах… – Оливия не мигая смотрела на меня: - Посмотрим, на что ты способен.

Я не стал ничего на это говорить, лишь продолжал ждать свой стейк. Эх, печально, но раз уж тут такая тема намечается, то полностью его есть я не буду.

- Кстати… - я взглянул на девушку: - Если я тебя выиграю, то ты заставишь меня женится? Случайно ли не в этом суть игры? А то, хоть ты и красивая, но и я не пальцем делан.

- Женится? На мне? Ты?! – Оливия была возмущена до предела: - Не льсти себе, Мотидзуки Ичиро! Меня будет достоин лишь тот, кто предложит мне страну! Ну или хотя бы огромный остров. И то, я подумаю… Тебе до таких высот ещё расти и расти. Даю слово аристократа, что если ты что-то со мной сегодня сделаешь в нескромном плане, завтра я сделаю вид, что ничего не было!

- А ты самоуверенна…

- В мире аристо иначе никак. В любом случае, я всегда уверена в своей победе!

- Что же, я рад за тебя… А пока, давай, двигай на свое место! Мне покушать несут.

+++

Этот Мотидзуки-сан ещё не представляет, в какую западню угодил. А ведь Оливия практически сказала правду… Умолчала только о том, что придет Джеф и мокрого места от Ичиро не оставит. Ревность сестренки всегда спала глубоким сном. Она игралась с мальчиками, как с чем-то посредственным и обыденным. Госпожа Тейлор привыкла, что стоит ей щелкнуть пальчиками, как все парни будут у её ног… Однако, с Ичиро подобная фишка не прокатывала. Оливия видела, как Джеф смотрит на него, как говорит о нем, как чуть ли не целует мобильник, когда он ей звонит. Внутри её сестрицы наконец-то проснулись чувства… а вместе с ними и жуткая страшная ревность, которая была чем-то вроде ужасной темной материи.

Оливия планировала заманить Ичиро к себе в общежитие. Третий этаж, увы и ах, спрыгнуть не получится, как не крути. А если и получится, то ему понадобится около пятнадцати минут, чтобы срастить кости… За это время Джеф поймает его и покажет, что изменять плохо. Самое главное, чтобы он продолжал игру… Осталось совсем немного.

+++

Время близилось к завершению нашего небольшого сабантуйчика. Я это заметил, ибо Оливия хитро улыбалась и поглядывала на часики. Было интересно, что же она задумала на самом деле, ибо в её это желание заняться любовью я не верил. Ну, в любом случае, мне сейчас было просто интересно посмотреть, что же произойдет дальше. Да и её предложение для мести сестре звучало логичным, но меня таким не возьмешь. Тут явно что-то не так… Однако у меня развязаны руки. Вот и проучу эту выскочку, пускай немного не чистым, но всё-таки проверенным методом.

Я заказал ещё одну бутылочку вина. На вопросительный взгляд Оливии, я лишь ответил:

- Предпочитаю сухое на дижестив…

- Эмм… Ну, я не уверена, что буду… - похоже, начала постепенно сливаться.

- Ну, смотри сама. Мне больше достанется. – ответил я, и наполнил свой бокал: - Детишки всегда отказываются по-хорошему продолжать веселье.

- Мне уже и так весело до безобразия! – фыркнула она.

- Конечно… Всё же идет по твоему плану! Отчего не веселится?

- Ладно! – она придвинула свой бокал: - Но немного! Чуть-чуть…

- Хорошо. – я лишь мило улыбнулся и наполнил почти до краев.

- Ты меня не слушаешь?

- Скажу больше! Я слушаю и тебя, и твои тайные знаки.

- Ничего ты обо мне не знаешь… И не можешь видеть моих знаков! - недовольно фыркнула она и сделала глоток: - Я не ценитель алкоголя.

- Спорить не буду. А расскажи мне, какие рода входят в Клан Стоунов? Я слышал, что это один из самых могущественных Кланов в Штатах, верно?

- Верно. Только не один из, а самый могущественный из всех. Мы же интернациональные… То есть, наши филиалы по всему земному шару. А родов много… Всех и не упомнишь. Из родственных могу только назвать Стивенсонов, Бремов, Фордов, Райлей, Джеферсонов, Тейлоров и частично Маккуинов. Это те, что родственники по крови. Все остальные были поглощены из-за определенных условий…

- Частично Маккуинов? А что с ними не так?

- О… Ты не слышал о моей двоюродной тетке Жанне Маккуин? – усмехнулась Оливия.

- Какая-то мафия… Я у них пару машин украл три года назад.

- Даже так? Но я скажу тебе больше… Сейчас Жанна руководит «Черным Серпом» - это один из мощнейших преступных синдикатов на архипелаге! Они работают много с кем. Говорят, что сейчас они даже исполняют волю Императора Фусаваши. Что делают – я не знаю. Но в простонародье Жанну называют «Летучим голландцем».

- Корабль – призрак? Но почему?

- Понятия не имею. Но сейчас они владеют огромной армией! Говорят, что этот синдикат по силе равен группировке Борова. Это та, в которой служит Палач.

- Помню. Так значит, твоя родственница – начальник крупного синдиката.

- Именно. Мы отказались от контактов с ней, чтобы лишний раз не рисковать… Мы можем себе позволить работать без грязи в отличии от большинства Кланов аристократов. – надменно улыбнулась Оливия.

- Хмм… Расточительно, но дело ваше. Кстати, а что случилось с теми, кто поглощен по определенным условиям?

- Кто-то пришел к нам сам, ибо было что развивать. Они вступили в наш Клан, потеряв возможность выйти. Кто-то решил просто попытать удачу… Да только вот, все коллаборации, в конечном итоге, исчезали под нашим общим брендом.

- Вы кушаете концерны?

- И не только! Отец хочет сделать что-то вроде южнокорейского чобыля. Только вот, многие не соглашаются отдавать управление полностью в кабинет моего отца. Переживают за свои доходы и людей, которым они пообещали стабильность. – пожав плечами, ответила Оливия.

- Разве Господин Стоун не заслужил авторитет? – удивился я.

- Заслужил. Но риски есть всегда. Слышал когда-нибудь про «Айр Плейн Индастрис»?

- А… Это те, что сделали самый быстрый сверхзвуковой пассажирский самолет? И что?

- Мой отец заключил контракт с той конторой. Сказал, что под управлением его доверенных лиц, компания вновь обретет былой успех… Увы и ах, есть моменты, когда фирму уже не вытащить. Она просто тонет, и даже огромными вливаниями нереально что-либо сделать. Так вот, отец пришел именно тогда. Контора обанкротилась и исчезла с жутким скандалом. В конечном итоге, даже «Боинг» не стал обслуживать их самолеты. Авиакомпании были в шоке! Деньги им, в итоге, возвращались из фирм моего отца. С тех пор все видят, что не такой уж он и всемогущий… Одна маленькая ошибка. Одна недоработка и… весь твой авторитет летит в тартарары.

- Понимаю. А он хоть знал, на что идет?

- Знал. Он слишком поверил в себя и… обжёгся. Все мы совершаем ошибки, просто иногда они стоят слишком много денег. А ведь мой отец много чего поднял со дна, но… Помнить ему будут именно провал и скандал с «Айр Плейн Индастрис». – вздохнула она.

- Согласен. Вот я бы свою фирму никому бы не доверил. Там и управляющие первое время работали под чутким надзором.

- Ты молодец, Ичиро! В наши дни редко кто добивается такого успеха. Я не говорю про аристократов, а именно про обычных людей. Хотя и в элите, чтобы развернуть хорошую фирму, нужно большое количество средств и времени. А твоя же растет, как на дрожжах! Не будь я слишком гордая, то обязательно бы спросила, в чем твой секрет.

- А я бы ответил – в работе. Любой успех, это в первую очередь тяжелая кропотливая работа. Тебе ли не знать? – я взглянул на девушку.

- Понимаю. Просто… Вдруг ты из этих, которые просто везучие по жизни. Знаешь, вот так раз – и фирма готова. Не люблю таких людей. Они, словно насмехаются над теми, кто трудится.

- Согласен. Кстати, если ты аристократ… То значит ли это то, что можно не уходить с головой в работу?

- У кого как, Ичиро. Мой отец был очень специфично настроен к моему воспитанию. Он всегда хотел мальчика, а появилась я. Тогда он с малолетства начал прививать во мне любовь к труду. Даже сейчас, когда у меня в голове происходит восстание тараканов, я сразу бегу работать. Ты – моя самая большая ошибка. Я должна была прикусить губу и сидеть тихо! Но… Случилось то, что случилось.

- Пока не случилось. Но случится. – улыбнулся я: - Кстати, если вдруг что-то мне помешает победить тебя, что я буду должен?

- Что должен? – этот вопрос застал Оливию врасплох, как и меня её реакция. Тут два варианта, либо она реально даже не надеется победить, либо всё продумала настолько, что подобные мелочи решила даже не загонять.

- Ну, да! Проигравший же всегда что-то должен победителю.

- Дай подумать… Хмм… Запишешь для одной моей группы альбом. А то что-то твои песни слишком хорошо разлетаются.

- Не слишком ли дорого? Альбом, это тебе не как с Минами – пару дней посидел, и готово. Тут придется реально работать!

- Хорошо… В таком случае, сделаешь рекламный ролик для моих партнеров.

- Для каких?

- Уже настроился на проигрыш? – Оливия деловито взглянула на меня.

- Нет. Несмотря на твое странное поведение, всё же я думаю, что здесь может быть что-то не чисто. – пожав плечами, ответил я: - Просто хочу быть уверен, что всё оговорено.

- Не переживай ты так! – отмахнулась она: - Это же, как русская рулетка. Только сейчас это ещё и сражение не только удачи двух человек! Мне интересно, насколько сильно ты можешь меня зацепить своей техникой… Я просто хочу немного поиграть… Только и всего. Риск, такое дело. Он, как наркотик. Заставляет кровь кипеть. Понимаешь?

- Понимаю. – кивнул я. Похоже, она реально не ведает, что творит. Нет, таких людей надо учить, что далеко не все в их руках. Я считаю, что подобное поведение, это даже хуже гордости. Играть на такое… Далеко не каждая простая девушка была бы готова просто сыграть на своё тело. А эта идиотка лезет на рожон. Спуску ей не дам! Чтобы там не было. К тому же, руки у меня развязаны. Потом пускай, хоть на коленях за мной ходит – буду делать вид, как будто ничего не случилось.

- А это… Ну… Вот это сильно больно?

- Уже настроилась на проигрыш? – усмехнулся я.

- Нет… Я про «что, если». Знаешь ли, любопытство – это такая вещь.

- Всё там хорошо! Это почти тоже самое, что сыграть в твистер.

- Твистер? Это не сложно, если знать, что и куда ставить. – задумчиво произнесла она: - Поняла! Ну… Ладно. В таком случае, я предлагаю перейти на новый уровень нашей игры и отправится ко мне в комнату.

- Я не против. – промокнув салфеткой губы, ответил я.

- Но учти, Мотидзуки Ичиро! Обратной дороги уже нет.

- Ты бы лучше себе это сказала…

+++

Походу дела, он начал догадываться… Однако Оливия всё равно была уверена в своей победе. А рекламу ей и правда надо было оформить для одной очень надоедливой особы… Она любила придираться, поэтому отдать агентов Ичиро ей на съедение будет в самый раз. Учитывая то, что Гендай нынче на слуху, надоеда точно согласится!

Когда они сели в машину, Оливия торжествовала. Осталось совсем не долго… Ичиро кто-то позвонил на мобильник, и он тут же изменился в лице.

- Ваше Высочество? Какой… приятный сюрприз. – парень улыбнулся. Видимо, это опять русская стерва! Ха, пускай утрется, ибо Ичиро в машине Оливии, а не где-то там ещё. – Завтра после пар? А что случилось? Так… Отец? А… Из-за Комиссии… Понял. Ладно, я заеду вечером. Но учти, я бы и с тобой тоже поговорил… Если можно. Правда? Хе… Спасибо, ты мне тоже. Ага… Всё понял. До завтра.

Как только парень отключил телефон и спрятал в карман, его лицо стало жутко-пугающим.

- Княжна? – поинтересовалась Оливия.

- Нет. Она не звонит мне вечером. Это местные. – сухо ответил Ичиро и задумчиво повернулся к окну.

- Погоди… То есть тебе звонила Принцесса Аюми? – Оливия была в шоке, ибо даже ей родственники Великих Государей не звонили на телефон.

- Угу… - всё так же сухо и холодно ответил он, глядя на пролетающие мимо фонари.

- Это… странно.

- Ты просто ничего не знаешь. Это не странно, это… будем говорить – так себе. – вздохнул Ичиро.

- В смысле, так себе? Она же… завтра позвала тебя к себе? Я правильно понимаю?

- Тебе разве не всё равно? – он раздраженно взглянул на девушку: - Послушай, Оливия… Я понимаю, что ты девочка, и что тебе любопытно. Но давай опустим эту тему?

- А с Княжной ты наверняка бы всё обсудил…

- Княжна не играет со мной в дурацкие игры.

- Кто сказал? – Оливия придвинулась ближе: - С чего ты решил, что ей нет до тебя дела?

- Из-за цены. – сухо ответил он: - Она чувствовала себя должной. Сейчас мы в расчете. Какой смысл Княжне со мной общаться и играть?

- Ты Сверхновая. Это же оружие! Я бы на её месте… Кхм… Будь я будущим Великим Государем, в любом случае попыталась бы заграбастать тебя себе. Сверхновая, это не яблоко, которое в куче одним больше, одним меньше, и никакой разницы. Это мощная боевая единица, каждая из которых на личном счете у Великого Государя. Я – Альфа на пике. Ты хоть понимаешь, сколько мне ещё ползти до Новы? Стерв… Княжна твоя – тоже Альфа на пике. И ей тоже ползти и ползти. Посему, я просто в шоке, что ты не понимаешь свой потенциал и свою ценность.

- Всё я понимаю. Просто я уверен, что Княжна не такая.

- Ха! Великий Государь с малолетства растет в змеином гнезде. Я понимаю, что не мне решать, с кем тебе общаться, а с кем нет. Просто, я уверена, что ваше общение не случайно.

- Как, впрочем, и наше с тобой? – Ичиро хитро улыбнулся: - Знаешь, Оливия… Рано или поздно, ты поймешь, что взаимоотношений без повода не бывает.

- Бывают! Я в это… верю…

- Нет. Мы всегда хотим что-то получить. Будь то деньги, личная выгода или же просто приятные эмоции. Княжна – мой друг. И я чувствую, что она со мной достаточно откровенна.

- Бывшая, да ещё и друг? Вздор. Вот я реально могу быть твоим другом. – нахохлилась Оливия.

- Не можешь. – вздохнул он и вновь отвернулся к окну: - Пока не поймешь то, что хочешь от меня, ты не сможешь быть моим другом.

- Я знаю, чего хочу… - неуверенно ответила Оливия: - И вообще, а что ты хочешь от меня?

- Твое тело. – Ичиро в мгновение ока придвинулся к девушке и взял её за руку. По телу тут же пробежало целое стадо мурашек.

- Эй! Не надо включать это здесь… - слабо вымолвила она, откинувшись на спинку дивана: - Мы договорились дождаться… Пока не приедем.

- Я ничего не включаю. Это называется - язык тела. Мы передаем друг другу информацию. Хочешь сравнить? Я могу ради эксперимента включить… На пару секунд…

- Нет! Я верю тебе на слово… - Оливии стало нечем дышать. Она хотела отодвинуться подальше, но увы, это был седан, а не лимузин, поэтому места было крайне мало.

- Поэтому, ты попалась, милая… – он аккуратно коснулся её шеи, и провел кончиками пальцев до ключицы. Девушке захотелось завизжать… Нет, это точно игра против правил! Но ничего… Сейчас они приедут в общежитие, придет Джеф, и всё будет хорошо. Ну, а пока Оливия чувствовала себя, как мушка, что попалась в сеть к огромному страшному пауку… Лишь безысходность, страх перед неизведанным и пара жутких, но таких манящих разноцветных глаз…

+++

Прошло уже три часа с того момента, как Сакамото сел за просмотр. Он внимательно изучал данные с камер наблюдения. Разные ракурсы, разные помещения. В такие моменты, он был счастлив, что изобрели перемотку, иначе это дело могло затянутся ещё на несколько часов.

Начальник службы безопасности рассказывал, что ничего подозрительного в Академии не происходило. Но это только если не обращать внимание на мелкие детали… Итак, первое – что делал Мотидзуки Ичиро в гараже? Явно же не готовился к заезду. Джеф ремонтировала Костюм, она всегда этим занимается в выходные, так что тут даже и совпадением не пахнет. Кто ещё засветился? Княжна? Она не имеет никакого отношения к Ичиро. Они общаются, но на расстоянии вытянутой руки. Да и вряд ли она умела использовать подобную технику. Это же надо было сделать всё так аккуратно… Микроскопический электроимпульсный удар, что был нанесен точечно и на расстоянии. Уму непостижимо! Сделай этот неизвестный нарушитель удар посильнее, и вся электроника в гараже полетела бы к чертям. А так, со стороны всё выглядело, словно просто выбило пробки от перенапряжения. Но ящик Фудзиты таким не взять… Это гараж, и там на тренировках они жгут гораздо больше. Датчики зафиксировали очень слабый расход энергии. Так что дело явно не в перегрузке. Видимо, таинственный нарушитель умеет делать точечные ЭМИ-удары, но не умеет думать на перед. Забавно…

Вдруг, на одной из камер что-то блеснуло. Сакамото тут же застопорил запись, и отмотал на две секунды назад. Рядом со столовой на несколько долей секунды появился силуэт из энергии, но почти мгновенно исчез.

- Что за твою мать… - выдохнул Сакамото и принялся разглядывать странное явление. Визуально, существо выглядело, как сейшиновый элементаль. Но парень ещё не разу не слышал, чтобы таковых делали в виде человека. Настроив фильтры, он понял, что свечение было слишком ярким… Это явно не сейшин. Как будто, кто-то взял солнечный свет, и на мгновение сконцентрировал возле столовой. И что же смогло протий сюда? Это явно непростой метачеловек… Сакамото резко поднялся со стула и побежал вниз, где стояли Костюмы. Зайдя в свой, он нажал на педальку, и дождавшись, пока броня закроется, выбежал на улицу:

- Аннет! Подготовь оборудование для спектрального анализа!

- Есть! – ответил прохладный женский голосок в наушнике.

Сакамото поднялся над Академией, и найдя то самое место возле столовой, полетел туда. Визуально никаких следов не осталось, но… где глаза не видят, начинает работать техника. Силуэт появился всего на долю секунды. Это очень повезло, что Сакамото вообще успел его заметить, иначе они так бы и сидели в замешательстве.

- Аннет! Начать спектральный анализ!

- Сканирую… - ответила помощница. Интерфейс тут же поделил зелеными линиями всю территорию возле столовой на небольшие секторы площадью в один квадратный метр. Аннет долго сканировала местность, и в итоге обозначила два небольших пятнышка на земле. Сакамото подошел к ним и присел на одно колено:

- Что это?

- Радиоактивное вещество. Вернее, едва различимый его след.

- Что за элемент?

- Ищу похожее… Странное соединение. В базе его нет.

- Фон опасный?

- Практически незаметный. К завтрашнему дню след точно исчезнет. Сделать снятие для пробы?

- Давай.

- Сделала.

- Аннет, как думаешь, на что это визуально похоже?

- Человеческие следы. Как будто здесь стоял подросток…

- Я тоже так подумал. Выходит, по Академии бродит миниатюрная атомная электростанция?

- Не совсем. – Аннет немного подумала: - Эти частицы очень похожи на солнечные нейтрино. Но в любом случае, это странное явление. Нужно исследовать, ибо я не компетентна в этом вопросе.

- Принял. Это плохо. – Сакамото тут же поднялся над столовой: - Аннет, свяжись с Директором. Шустрее!

- Выполняю…

- Сакамото-сан? Что-то нашел? – тут же раздался голос Директора.

- Окумура-доно, боюсь… Новости не очень приятные…

+++

Джеф взглянула на часы и направилась в сторону общежития студентов третьего года обучения. Сестренка попросила с чем-то помочь. Наверняка опять проблемы с предстоящими мероприятиями. Оливия была законченным трудоголиком, как и её отец. Вообще, в семействе Стоунов было принято больше работать. Это был их стиль жизни, который Джеф не понимала и совсем не принимала. На часах почти одиннадцать часов вечера… Сейчас бы поймать Ичиро, и увезти куда-нибудь далеко, а не сидеть с документами! Только девушка хотела завернуть за угол, как в кармане завибрировал мобильник. Это был Сакамото.

- Чего это ты звонишь на ночь глядя? – усмехнулась она.

- Дуй к Директору в кабинет!

- Не поняла… Что случилось?

- Сейчас узнаешь! Давай быстрей! – с этими словами, парень бросил трубку.

- Ох… Ну, вот, опять. – быстренько написав Оливии смску, Джеф направилась к корпусу, где находился кабинет директора. Что-то уж больно у Сакамото голос взволнованный, а это значит, что нашли что-то интересное! Наверняка, это лучше, чем сидеть с документами…

+++

Оливия чувствовала себя Шахерезадой, что рассказывала сказки, искренне пытаясь уйти от запланированных действий. Увы и ах, но техника Ичиро действовала безотказно… И что важнее – девушка никак не могла применить свою.

От каждого прикосновения по всему телу тут же начинали бегать мурашки, а сердце колотилось так, что казалось, словно оно сейчас выпрыгнет. И этот Мотидзуки даже и не думал отступать. Он был рядом… Держал её за руки, задевал, как бы невзначай, и заглядывал в глаза, гипнотизируя и усыпляя бдительность. Но Оливия не хотела сдаваться без боя… Она выскользнула из его рук и отошла к шкафу, оставив на кровати внезапно засветившийся телефон и сумочку. Проверять, кто там и что написал сейчас совершенно не было времени!

На часах было без пяти минут одиннадцать. Зная, что Джеф предельно пунктуальна, девушка планировала начать развратные действия хотя бы без двух минут. Всего три минутки… Сто восемьдесят секунд… И всё. А потом Джеф спасет её!

Ичиро сидел и очень странно смотрел на неё. Как будто оценивающе… Как волк смотрел на Красную шапочку! Но сейчас тут не лес, и Оливия точно не несет пирожки… Ичиро разглядывал её, как товар! Как украшение или аксессуар… Это не то чтобы не нравилось, но вызывало весьма странные чувства.

Три минуты наконец-то прошли. Оливия тяжко вздохнула, а затем, приглушив свет, встала в уголке, думая, как бы подступится.

- Чего ты там стоишь? – бархатистым голосом произнес Ичиро и призывно постукал ладонью по матрасу, рядом с собой: - Иди сюда, и мы поговорим…

- Ты сказал… это всё равно, что твистер… да? – неуверенно произнесла девушка.

- Именно! Не бойся… Я не причиню тебя зла. По крайней мере, не сегодня… - Ичиро говорил тихим голосом, словно демон-искуситель, не сводя с девушки взгляда.

- Прошу… не будь грубым… - зажмурившись, Оливия медленно, словно на виселицу, направилась в сторону кровати. А с другой стороны, осталась всего одна минута! Что он с ней успеет сделать? Гордо выпрямившись, Оливия ловко скинула с себя платье и пошла тараном. Ей только боевого клича не хватало и штандарта со знаменем.

- Какая прыть… - едва слышно произнес Мотидзуки и обрадованно протянул руки к её стройному телу. Не зная, что делать, она запрыгнула верхом на его колени… Лишь бы только цепкие пальцы Ичиро не добрались до застежек бюстгальтера…

- А ты очень даже ничего… - прошептал он.

- Мастер комплиментов… - фыркнула Оливия в ответ и попыталась обнять его. Что теперь делать? Где Джеф?! – И что мы будем делать дальше?...

- Боюсь, что дальше… Нам слова уже не нужны… - лицо Ичиро было на ужасно близком расстоянии. Что делать?! Это же уже бесповоротная ситуация…

Краем глаза Оливия взглянула на дверь. В воздухе почувствовались колебания, а в зрачках Ичиро на мгновение блеснули белые искорки. Замок двери щелкнул… Это была невидимая рука!!! Он что, только что запер двери?! Окно закрылось… Это… Черт!!! Он отрубает все пути к отступлению… Шторки с приятным шорохом замкнулись.

- Теперь нас никто не побеспокоит… - тихо промурлыкал он ей на ушко, от чего тело девушки охватила странная, но очень приятная истома.

- Ой… Я… Что-то сомневаюсь… - виновато улыбнувшись, прошептала Оливия: - Может быть… Продолжим завтра?

- Уже поздно сомневаться. – произнес Ичиро, глядя на девушку, как лис на кролика: - Уже слишком поздно, милая…

+++

2 часа спустя

Оливия лежала на кровати и непонимающе-уставшим взглядом смотрела в потолок. Её волосы струились по одеялу и подушке, словно лучи яркой звезды. Что… Что это было?! Ичиро улыбался и гладил её по щеке.

- Что же… Я надеюсь, что теперь ты поняла, что со мной шутки плохи.

- Д.. Да… - покорно ответила она, с ужасом глядя на парня.

- Молодец. Очень неплохо, для первого раза. – проурчал Ичиро. Сейчас он выглядел, как насытившийся мартовский кот!

- Я не… Ты… Я… - попыталась вымолвить Оливия, но парень лишь нежно приложил указательный палец к её губам.

- Тише. Не порти этот волшебный момент пустой болтовней… - зрачки Ичиро вдруг резко уменьшились. Он взглянул на часы и улыбнулся: - Что же… Мне пора уходить. Спасибо за потрясающий вечер! Очень жаль, что я недооценивал тебя…

Нежно шлепнув девушку по ноге, он поднялся и начал одеваться. Оливия растерянно наблюдала за ним, совершенно не представляя, что сказать. Это вот… Как вот так?! Как так получилось?! Почему Джеф не пришла?! Голова до сих пор кружилась, а мысли никак не могли собраться, продолжая летать, словно узоры в калейдоскопе…

- И да. – подойдя к окну, Ичиро повернулся и произнес: - Пускай это останется нашем маленьким секретом… Я надеюсь, что ты сдержишь слово, и не будешь меня преследовать.

- Д… Да… - растерянно ответила Оливия.

- Умница. Всего доброго. Я надеюсь, что мы будем хорошими друзьями… - жуткая ухмылка дьявола исказила лицо парня. Он открыл окно, и ловко выпрыгнул.

- Вот… Вот… Вот ублюдок… - пролепетала Оливия, схватившись за сердце: - ЭТО НИФИГА НЕ ТВИСТЕР!!!

+++

Ловко приземлившись на траву, я немного отряхнул одежду, и насвистывая Канон Де Мажор Пахельбеля, направился в сторону общежития. Эх, бедная Оливия… Честно, мне даже её немного жаль. Напоролась, так напоролась! А что поделать? Ей неоднократно было сказано, что со мной лучше не связываться, и что в итоге? Всё равно полезла. Из её окна вдруг вырвалась ярко синяя вспышка… Ууу… Видимо, до Оливии наконец-то дошло, что случилось. Ну, ничего. Теперь пускай делает, что хочет. Ей будет стремно признать, что её развел простолюдин. Так что я в любом случае остался в плюсе.

Единственное, что мне не давало покоя – почему Принцесса Аюми вновь пригласила меня во дворец? Чем Император хотел зацепить меня на этот раз? Он явно был недоволен результатами Комиссии. Но, что было, то было… Не получилось у них меня прогнуть, так что пускай теперь сидит и тихо наблюдает, как я набираю силу и сваливаю из Японии к чертовой матери!

Главное, это сделать вид, что всё хорошо. Надо бы ещё узнать у Голди, можно ли будет после заполнения документов не афишировать о том, что я Граф. Если Император чухнет, то все. Можно будет сразу покупать билет в Лондон и ехать на растерзание к английским любителям чая. Нужно выиграть время! Нужно успеть набрать силу… И если всё получится, то потом со спокойной душой и огромной армией двигать в сторону Туманного Альбиона. Кстати… «Черный серп»? Правду ли мне сказала Оливия, что они не общаются с Жанной Маккуин? А то, подцепить таких товарищей было бы очень кстати.

Зайдя в общежитие, я сонно потянулся, и пошел к своей комнате. Кстати, во время проделок с Оливией, у меня вибрировал телефон. Надо бы посмотреть, что там… Ага, сообщение!

«Босс, я нашел нам ещё одного солдата! Приедет через недельку, надо будет встретить. Давид»

Отлично! Только вот, надо бы завтра у него уточнить, кого именно он там нашел. Хотя, в моем нынешнем положении, нам подойдут все. Даже обычные люди… Эх, хоть объявление в интернет подавай. Требуются волшебники, которые готовы погибнуть в Лондоне. Своевременная оплата гарантирована! Удобный график работы с продолжительным отпуском… в Вальгалле.

+++

Часы строгим щелчком ознаменовали одиннадцать часов вечера. А Княжне наконец-то пришла долгожданная посылка из дома. Это был Лесник… Тот самый Лесник, который вывел Ичиро на убежище после крушения.

И фишка была в том, что данный прибор мог считывать очень большое количество био данных. Конечно, не так быстро, как мощные аналоги, но того времени, что он провел вместе с таинственным Господином Мотидзуки вполне хватило.

И Княжну, по сути, поначалу интересовало далеко не это. Она хотела просто посмотреть насколько хорошо аппарат проявил себя в реальных условиях… Хотя, Ичиро особо не жаловался.

В окошко ударил яркий голубой свет. Княжна недовольно поднялась, и направилась к балкону. Свет вспыхнул из общежития студентов третьего курса… Вытащив бинокль, девушка присмотрелась и увидела очень интересную картину. Оливия в одной ночнушке с диким выражением лица хлестала боксерскую грушу. Видимо, у неё был плохой день. Ходили слухи, что она вечером встречалась с Ичиро для переговоров. Только вот, о чем? Неужели Клан Стоунов тоже решил вставить свои пять копеек, и попытаться выставить свою кандидатуру на роль сюзерена? Вряд ли информация просочилась к ним. Так что скорее всего, Ичиро просто опять её обманул. Дуреха… Так ей и надо.

В любом случае, это их дело, и ничье больше.

Отложив бинокль, Княжна вновь одела очки и начала разбирать прибор.

Ситуация заключалась в следующем. Изначально она просто хотела его получить и проверить, но из дома что-то не сильно спешили… В конечном итоге, Анастасия сама позвонила Княжне и сказала о том, что во время тестирования, Ичиро взорвал все измерительные приборы. Плюс, каким-то невероятным образом, устроил ЭМИ-удар, который уничтожил компьютеры со всей информацией. Соответственно – Фусаваши остался ни с чем. Ичиро выиграл у него спор, и теперь продолжал обучение в Академии. Директор обещал подсобить, и найти для него достойного мастера. Да, обычная студенческая программа не подойдет для будущего Квазара. Так вот, Анастасия очень хотела посмотреть, сохранилось ли что-нибудь на Леснике. Княжна, естественно, сказала, что сделает всё, что в её силах. Только вот… Был один косяк, который она не учла. Доступ к резервной памяти находился у черта на куличиках, и чтобы подключится, приходилось разбирать корпус. На следующих поколениях она обязательно исправит эту проблему, ну а пока… Это было чистым везением, ибо Её Высочество не собиралась рассказывать Анастасии и Отцу правду. Зачем? Чтобы они захотели заарканить Ичиро ещё больше? Вот уж нет! Пускай думают, что хотят, а они сами воспитали из младшей дочери очень хитрого игрока… И теперь они будут играть по её правилам.

- Есть! – девушка аккуратно отсоединила панель, а затем вытащила экран. А вот и нужный разъем. Вставив провод, Княжна начала щелкать клавишами ноутбука.

- Доброго дня, Госпожа! – тут же произнес Лесник: - Давно не виделись. Я могу быть чем-то полезен?

- Да. Мне нужны твои старые архивы.

- Будет сделано. Сейчас синхронизируюсь с компьютером. Вот так! Идет идентификация операторов. Идентификация закончена! Выберете оператора. Номер один – Госпожа Романова, номер два – Камата Асами, номер три – Мотидзуки Ичиро. Примечание! С последнего оператора больше всего информации.

- Погрешность?

- Максимальная погрешность на операторе один и два. Минимальная погрешность на операторе три.

- Отлично! Показать информацию по оператору три.

- Вывожу на монитор вашего устройства…

На экране тут же появилась папка. Княжна открыла её и увидела кучу файлов. Дата была одна… Только время различалось.

- Напомни, где самые точные данные? – поинтересовалась девушка.

- Выполняю поиск. Идет сравнение… Готово! Файлы номер триста шестнадцать, четыреста восемь и пятьсот двадцать четыре.

- Так… - Княжна выделила файлы и перетащила их в отдельную папку.

- Информация защищена вашим ключом. Не рекомендую открывать при посторонних людях.

- Это я и так понимаю… - девушка открыла первый файл и её брови поднялись вверх от удивления: - Эмм… Здесь… Точные обозначения?

- Абсолютно точные. В общепринятых единицах измерительных систем.

- Ты… Ты уверен в этом?

- Госпожа. Вы программировали меня. – слегка обиженно отозвался Лесник.

- Я не могу в это поверить… - Княжна откинулась на спинку кресла, и, сняв очки, потерла переносицу.

- Ошибки быть не может. Это точные данные. – повторил холодный голосок.

- Да, я поняла. – девушка вновь придвинулась и ещё раз взглянула на монитор: - Бог ты мой. Ичиро… Что же ты такое?...

Глава 3

Камата Асами очень любила уединение. Порой, ей этого сильно не хватало. Ещё бы... не просто это, быть главой модельного клуба.

Сейчас она сидела в машине, в гараже, и наблюдала за тем, как робот-уборщик тщательно натирает асфальт.

Уму непостижимо… Раньше этим занимались люди. Теперь почти на каждую работу появились роботы. Они дешевле и порой качественнее. Интересно, произойдет ли и с роботами такая же ситуация, как с синтетиками? А ведь их в итоге оставили только для заданий в тяжелых условиях. По сути… Ничего не изменилось. Всё осталось так же, как и было. Технической революции не произошло.

- Асами! – вдруг воскликнул голос, от чего девушка испуганно подпрыгнула. Княжна, умела подкрадываться очень незаметно. Появлялась из неоткуда, словно призрак, и зачастую пугала свою лучшую подругу.

- Госпожа! Фуух… напугали… - схватившись за сердце, выдохнула Камата и открыла окно: - Что случилось? Видок у вас… Скажем так – весьма воодушевленный.

Конечно! Ведь Княжна обычно всегда тщательно следила за своим внешним видом. Сейчас же она была одета в короткие домашние шорты с яркой надписью «СОЧИ» на попе, мятую майку и малюсенький халатик. Плюсом ко всему, ещё и волосы были растрепаны, а сложенные очки висели на вороте так, что открывали весьма нескромный вид на декольте.

- Пойдем скорее! Я должна тебе это показать! Это про Ичиро! – Княжна подняла дверь и схватила девушку за плечо.

- Ох… Могли бы просто позвонить.

- Нет! Это слишком… Ох, если я не расскажу, то буду страдать!

- Ладно, я же не спорю. Пойдемте, посмотрим… - Камата поспешила выйти из машины, а Княжна тут же схватила её и потащила за собой. Ещё повезло, что ночью на территории практически никого нет, иначе многие бы на утро обсуждали нескромный вид Главы Дисциплинарного Комитета.

Буквально влетев в комнату, Княжна усадила Асами на стул и придвинула к столу с ноутбуком:

- Вот! Видишь эти данные?

- Простите, Госпожа… Но похоже, ваша подруга слишком глупа, чтобы понять это. – с грустью вздохнула Асами.

- Это показатели с Лесника! Когда Ичиро спас меня… Помнишь?

- Я всё это помню… Ибо мне потом пришлось выступать в роли его горничной в очень откровенном наряде. – смущенно ответила Асами.

- Дело не в этом! Я говорю о том, что Ичиро разбился на хвосте. Судя по этим данным, у него было огромное количество переломов и травм, которые были бы критическими. Ичиро не должен был выжить! Понимаешь?

- Какой ужас… Но тем не менее - он ведь выжил.

- В том то и дело! Объем сейшина превышает все допустимые и известные нормы в десятки раз! Плюсом ко всему, взгляни вот на этот график…

- Для меня это просто кружочки с циферками…

- Это не просто кружочки с циферками! Это особенности его организма. Вот смотри… Для сравнения, это био данные обычного метачеловека. – Княжна щелкнула по клавишам и вылезла очередная диаграмма с кружочками, но на этот раз всё было маленьким.

- Давайте простыми словами, хорошо?

- Ичиро… Это просто монстр! Он может прокачивать свои возможности и без сейшина. Понимаешь? Невероятная регенерация - это только начало. Он может развить такие физические способности, что будет идеальным охотником… Хищник! Самый натуральный зверь, понимаешь? Зрение, слух, обоняние… Всё это в нём ещё дремлет. Но вопрос в другом… Я так заинтересовалась этим, что провела анализ по ДНК.

- Стоп. Откуда у вас его ДНК? – Камата с подозрением прищурила глаза.

- Ну… Это долгая история… Мы сейчас не об этом. – смущенно ответила Княжна: - В общем суть в том, что оно немного отличается от ДНК металюдей.

- Оно и понятно. – Асами отодвинулась от стола и взглянула на подругу: - Отец рассказывал мне, что жена Мотидзуки-сана не могла иметь детей. А если учесть, что они занимались исследованиями в области генной инженерии, не сложно провести параллель.

- Ничего не поняла, Асами! Теперь ты скажи по хорошему…

- Ичиро – ребенок Дианы и Ютаки. Как это возможно, если Диана не могла иметь детей? У неё был стандартный недуг волшебницы. А это, как мы знаем, не лечится.

- Невероятно! Ты гений, Асами! – восхищенно произнесла Княжна: - Выходит, что Ичиро...

- Всё верно. Он получился не совсем… кхм… естественным путем. Ну, опять же, это лишь моё мнение. Догадка, которая основана на байках моего отца. Так что уверенности в этом нет.

- Но если твоя догадка верна… Тело Ичиро сделано так, чтобы моментально восстанавливаться после ранений. Его и расстреливали, и резали… Что с ним только не делали! Но он всегда выживал. В рубашке родился? Как бы не так… Скорее всего, эту самую «рубашку» для него сделали родители.

- Всё так. – кивнула Асами.

- А если взять во внимание, что он ещё и отличный боец… Умеет обращаться различным оружием… И слегка диковат в определенных моментах… - задумчиво произнесла Княжна: - Выходит… Это солдат?

- Модернизированный воин. Или начальник воинов… Командир, который поведет мощную армию покорять далекий-далекий космос! – усмехнулась Асами: - Дорогая моя, вам бы лучше думать не о том, кто он такой, а о том, как с ним сблизится.

- Но я сблизилась… Мы вместе ездили за документами…

- И? Это всё? А как же дальше? Этого не достаточно, и вы сами прекрасно понимаете, Госпожа. – вздохнула Асами: - Чего вы ждете?

- Ну… Я хотела бы… Чтобы он меня куда-нибудь позвал.

- С его-то графиком жизни и куда-то позвал? О, нет… Госпожа, вам пора действовать! Вы уже не в том положении, чтобы боятся сделать первый шаг. Позовите его куда-нибудь. Вы же сейчас друзья! Он к вам очень хорошо относится, и явно не откажет.

- Но куда я его позову?

- Это Япония! Хотите поймать мужика – двигайте на горячий источник… Или лучше – на пляж! Океан, жаренная рыбка, хорошее вино и потрясающий закат! Не одно ледяное сердце не устоит!

- Ты так думаешь?

- Конечно! Начнете, как друзья, а закончите – как ваша попка постарается. – улыбнулась Асами: - Давайте! Вы же не девочка-подросток, верно? Обычная японская школьница, или как там? Вы – русская красавица! Самая лучшая девушка Академии! Да ещё и Принцесса. Так что, пускай готовится принимать столь шикарный подарок… мой нерадивый братец.

- Ты меня воодушевила! – в глазах Княжны блеснул огонь, и она сжала кулак: - Всё! Я позову его на пляж!

- Так держать. Ну, а я… - Камата сонно зевнула: - Если вы не против, пойду спать. Предстоящий конкурс красоты меня выматывает… Слышала, вы тоже подали заявку?

- Оливии надо утереть нос. – пожав плечами, ответила Княжна.

- Тоже хорошее дело! Как договоритесь с Ичиро – пишите. Всё обсудим! – Асами улыбнулась, и направилась к двери: - Спокойной ночи!

- Добрых снов… - тихо ответила Княжна, влюбленно глядя в монитор.

Вздохнув, Камата вышла в коридор. Эх… Везет Госпоже… Она влюбилась. Причем так внезапно и бесповоротно. Асами было интересно, получится ли у неё когда-нибудь так же?

+++

Несмотря на весьма дружелюбную обстановку, каюта для разговоров вызывала напряженное чувство. Голые стены, стол, два стула и ведро с грязной шваброй, что мирно покоились в углу… Все это создавало эффект, как от комнаты допросов. Ну, или камеры пыток. Масаши даже слегка неловко было наблюдать знойную красотку среди всего этого ужаса.

- Итак… Господин Утида. – она стала предельно серьезной, но добрая улыбка всё никак не желала покидать её лицо. – Чтобы вы хотели обсудить?

- Я хотел бы уточнить, а вы в курсе, кто мы такие?

- Бакуфу? Конечно в курсе. – улыбка стала немного шире, но также в неё добавилась едва заметная нотка хитрости. – Сторонники нового политического режима. Кстати, ты позволишь, если я вставлю своих пару строк, прежде чем мы начнем?

- Конечно. – Масаши кивнул и сделал жест рукой.

- Хорошо. Просто, для понимания, что я прекрасно въезжаю в вашу тему. Давным-давно, один из представителей рода Утида был не на шутку обманут Императором. Это было очень давно, ещё за долго до восстания бакуфу и вознесения сегуна… Так вот, тот Утида поклялся отомстить Императору. Вернее - его потомкам. Сам он был немощным стариком, чьи бредни никто не слушал. И тогда, он создал книгу под названием «Каги».

- Она у меня есть.

- Она должна быть у всех представителей и родственников Клана Утида. Там рассказывается о чести и правде. О том, что люди должны быть в ежовых рукавицах, но в тоже время, должны быть всем довольны. Там указана некая инструкция о том, как начать правление в маленькой стране с нуля.

- Да. Всё верно. – кивнул Масаши.

- Но знаешь ли ты правду, Господин Утида? Ты понимаешь суть? Там написано о том, что Император неправ только для того, чтобы свергнуть его. Отомстить за дело, которые покрыто огромным слоем времени! – Жанна сузила глаза и деловито скрестила пальцы: - Ответь мне, Господин Утида.

- В курсе. – кивнул он: - Однако…

- Всё. Мне больше ничего не нужно. Теперь мы можем поговорить о деле. Редзю очень дорога мне, как друг, и как коллега по цеху. Мы прошли через многие испытания вместе. Это я к тому, что безмерно доверяю ей. Если бы ты пришел сюда один, тебя бы не пустили даже на трап. Это факт! А это я к тому, что если попробуешь играть со мной… Клянусь, мне не важно сын какого ты там крутого Клана… Я найду тебя. И наша встреча будет роковой, Господин Утида. – мило промурлыкала она, глядя на Масаши из-под полуопущенных век.

- Я не собираюсь с вами играть! Мне нужна ваша сила.

- Ха! Всем нужна моя сила… Просто, раз уж ты племянник моей ненаглядной Редзю, то я поспешила предупредить тебя сразу. Не хочу с ней ссорится, но и подставлять свой зад под малолетку точно не буду.

- Я вас понимаю. Можете мне довериться. – строго ответил парень.

- Ха! Я никому не доверяю. Даже таким милым мальчикам, как ты, Господин Утида. Но это не имеет никакого отношения к делу. Я – исполнитель, а ты… Если очень хорошо заплатишь, можешь стать моим полноправным хозяином.

- Я хорошо заплачу. – Масаши вытащил мобильник и показал девушке, от чего та сразу покрылась румянцем, перетащила стул к парню, и обняла его:

- Вот с этого и надо было начинать разговор, Хозяин! Только хочу задать один нескромный вопрос… А откуда у тебя столько денег?

- Не многие знают, что мой отец открыл довольно большую сетку компаний. После его смерти, наш совет директоров – самые достойные и верные люди Клана Утида, решили не идти у Императора на поводу. Они начали сотрудничать с другими Кланами, постепенно подминая их под себя. Если взглянуть на производство Кланов Фудзита, Абэ, Камата, Мураками и Сато, то в итоге можно понять, что их корни ведут в наши корпорации. У меня есть доля абсолютно везде! Поэтому, деньги для меня не проблема. Моя проблема в людях… и в доверии к ним.

- Я вся твоя, Хозяин! – улыбнулась Жанна: - Моя сила будет в твоем распоряжении, как только ты скажешь.

- Вы так быстро поменяли ко мне отношение из-за денег? – удивился Масаши.

- А что в этом такого? Деньги решают всё.

- Нет. Я не согласен! А как же честь? Как же слово? Как же гордость?

- Послушай меня, юный Хозяин! Мы живем не в том мире, где честь, слово и гордость сохранили свою актуальность. Из повседневности, они постепенно перетекли в частный случай… Я видела самых честных людей, которые ломались и предавали тех, кто им дорог. Видела тех, кто клялся всей своей кровью, и в итоге… Не держал слово. Видела гордых, что постепенно ломали свои принципы и подстраивались под других… А деньги никогда и ничего не сделают. Они, как и оружие – совершенно безопасны сами по себе. Ими управляет человек. Поэтому, я уже давно не верю во все эти сказки. Я верю лишь в деньги, которые у тебя есть. Верю во власть, которая у тебя есть. А большего мне и не надо!

- Хорошо. Я принимаю такие условия игры. Только… Вы не могли бы больше не называть меня Хозяином? – смущенно произнес Масаши.

- А чего так? Могу называть «Дорогим»! Или «Любимым»? За такие деньги, я готова тебя боготворить. Понимаешь? – с пылом ответила девушка.

- Ну… Вы же ещё не слышали, для чего именно мне нужна ваша сила…

- Я знаю, что ты хочешь от меня и от «Черного серпа» в частности. Хочешь, чтобы мы участвовали в Судной ночи, верно?

- Всё так.

- Мне не выгодно это говорить… - Жанна стиснула парня ещё крепче и заглянула ему в глаза: - Но мы после резни сможем укрыться в тени. Мы никто и звать нас никак… А вот все восставшие Кланы будут уничтожены… Точно так же, как Клан Мотидзуки, которые искренне поддерживали твоего отца.

- Глава Клана был безумцем, который творил ужасные вещи! Я не хочу даже вспоминать о них.

- Хорошо… Кстати, а хочешь я обеспечу тебе путь к отступлению, если у вас не получиться? – в глазах девушки вновь блеснула нотка хитрости.

- Было бы не плохо. А у вас есть шанс?

- У меня есть всё! Я глава самого крупного синдиката в Японии. А ещё я дружу с другими главами синдикатов. Мои руки развязаны… А мои пальцы – абсолютно везде. Но, если ты и правда хочешь, то деньгами этот вопрос не решить.

- Что вы хотите?

- У вас с тетушкой больше общего, чем ты думаешь… Господин Утида…

- О чем это вы?

- Да так… Ни о чем. Я хочу, чтобы ты познакомил меня с одним своим другом из Академии. Господин Мураяма как-то упоминал, что ты дружишь с этим переведенным сиротой…

- Вы о Мотидзуки Ичиро?

- Всё верно. Новая звездочка на небосводе! Кстати, зная его характер и прошлое, у меня возникает резонный вопрос – как хороший мальчик подружился с хулиганом?

- Я не такой уж и хороший, а он, не такой уж и хулиган. Дело в том, что я его Оператор на практике. Мы через многое прошли вместе.

- Ммм… Так значит, он твой настоящий друг?

- Типа того… Только вот, я и Госпожа Огава… Обманули его. Поэтому, я не знаю, имею ли право называться его другом теперь… - с грустью вздохнул Масаши.

- В плане?

- Кин не сказала, что она из личной охраны Принцессы. А я… Я не сказал, что являюсь Главой современного бакуфу… А Ичиро… Он рассказал, что он бандит.

- Дааааа! – Жанна блаженно облизнулась: - Ну, да ничего страшного! В общем, если ты организуешь мне встречу с этим молодым человеком, я спрячу тебя так, что никто и никогда не найдет. А? Как тебе?

- Не уверен, что это хорошая идея. Несмотря на ваши песни, я вам не особо доверяю. К тому же, Ичиро мой друг. А друзей я не предаю. Мало ли, что вы хотите с ним сделать? – холодно ответил Масаши.

- Ой! Не говори глупостей! Я просто хочу выдвинуть ему выгодное предложение, и не более того. Готова дать обещание или даже заключить контракт о том, что Ичиро не пострадает.

- И всё же… Что вы хотите?

- Просто попросить об одной услуге, которую может сделать только он.

- Не уверен, что Ичиро согласится. Он, хоть и простой, но весьма гордый парень.

- Тише, Господин Утида! Не переживай ты так… Попытка ведь не пытка, верно?

- То есть, просто спросить и всё?

- Я не требую от тебя чего-то запредельного! Просто подойдешь и скажешь, что одна очень красивая девушка хочет с ним поговорить… Вот и всё!

- В таком случае… Весь мой Клан. – Масаши строго взглянул на Жанну.

- Не поняла… - удивленно произнесла девушка.

- Если всё получится, то вы укроете весь мой Клан.

- Ааааах! Чертяка… Ладно, уболтал. Молодец! Люблю предприимчивых парней! Далеко пойдешь, Господин Утида. Так значит… По рукам?

- Да, Госпожа Маккуин. – Масаши крепко пожал руку девушки и заглянул ей в глаза: - Теперь мы связаны. Так что и вы… Не вздумайте со мной играть.

- Ахахахахахахаха!!! – Жанна весело рассмеялась: - Господин Утида, ты просто бомба! Нет… Фууух… Ты уж прости, но я своих клиентов не бросаю.

- Хочу поверить в вас.

- А я и не против! Главное теперь разобраться с моей личной просьбой. Жду новостей по Мотидзуки Ичиро…

+++

Приятная усталость струилась по всему телу. Хотелось поскорее сбросить одежду и упасть на кровать.

Зайдя в комнату, я увидел Моба. Он смотрел на меня с осуждением…

- Эй, я не понял, а ты чего обиделся, комок? – спросил я, и подойдя к нему, начал гладить по пушистой голове. Коала понюхал руку, а затем взглянул на мой ремень.

- Да – да… Веселился с девушкой. Что поделать? Все говорят мне про молодость, поэтому я и решил немного оторваться.

Он не ответил, а лишь вздохнул и взглянул сперва на фотографию Княжны, что стояла на подоконнике, а затем на диск Минами.

- Почему не с ними? Ха! Скажешь тоже… Это Княжна… Она не дура, в отличии от некоторых персоналий. А Минами… Минами это немного не то… Если честно, я даже её как-то… В общем, у меня к ней очень странные чувства. Ну да не будем о сложном! Ох, Моб, ты бы знал, что я с этой розовой девицей вытворял! Хотя… Она и сама была не против. И знаешь, что самое смешное?

Коала вопросительно взглянул на меня, и как будто бы махнул головой, типа – «Что же?»

- Я на самом деле не применял технику! Она сама на меня полезла, прикинь? Вот умора! Ой… Фууух…

«Тебе бы остепенится и не прыгать по дворянкам. Получишь же рано или поздно» - читалось во взгляде пушистого друга.

- Так я взял с неё слово! Там всё на мази. Не переживай. Проблем не будет.

«Уверен, что она никому не скажет?»

- Уверен! А что она скажет? Простите, но я не устояла перед простолюдином?

«Ты не простолюдин.»

- И всё же! Я не верю, что моя популярность зависит от слухов или каких-то достижений. Формально, я дворовая собака и не больше. Куда мне до их высоты, верно?

«Отвратительная оценка.»

- Какая есть! Ладно, мохнатый комок, я пошел к Морфею… А то сегодня было слишком весело. Но ничего. Это будет отменным уроком для Госпожи Стоун.

После всего произошедшего, я решил не медитировать, а сразу лечь спать. Всё же, иногда стоит восстановить силы. Только долго поспать мне не дали… В прочем, как и всегда.

Мобильный телефон – удивительная штука. Я честно скажу, уже и не помню те времена, когда их не было. Вернее, в прошлой жизни, когда я ещё совсем был ребенком, они только-только появились. Огромные кирпичи с антеннами, которыми владели самые богатые люди мира. А когда мне было лет 18, мобильники наконец-то стали доступными. А потом люди и вовсе перестали их замечать, в том плане, что сотовые телефоны прочно укрепились в нашей жизни. И честно, я не представляю, как все жили раньше без этого сверх удобного средства связи. Иногда, конечно, доставало, но в большинстве своем всё было исключительно по делу.

А с самого утра мне решила позвонить Цутия Сонаме – внучка Акуби, нашего легендарного мастера на все руки.

- Я вас категорически приветствую… - сонно зевнув, ответил я, стирая заспанки с глаз.

- Ичиро-сан? Доброе утро… Не разбудила? – неуверенно спросила девушка.

- Нет. Что ты? Я вообще не сплю в пять утра. Зачем?

- Ой… Прости… Я тогда попозже наберу…

- СТОЯТЬ!!! – воскликнул я: - Милая, я просто пошутил. Выкладывай.

- А… В общем, деда закончил с Костюмом. Теперь там несколько новых плюшек. Ты бы заехал к нам, как минутка будет. Хорошо?

- Да, у меня сегодня после пар встреча с одним очень важным молодым человеком божественного происхождения, а потом сразу к вам. Идет?

- Божественного?...

- Ой… Забудь. В общем, сегодня заберу. Окей?

- Окей…

- Хорошего дня. – я нажал на отбой. Вот ведь, мастера! Вечно им не спится в самый ответственный для сна час.

Чтобы не терять времени в пустую, до пар я решил помедитировать. Лишним не будет… Учитывая то, что на этой неделе ехать в Лондон.

Потрепав Моба на прощание, я направился на завтрак. Сегодня нас решил почтить своим визитом великий и могучий Господин Утида.

- Оооо! – Сузуму аж поклонился: - Какие люди! Безмерно рад вас видеть, Масаши-сан!

- Опять ты за свое? – усмехнулся парень: - Дааа… Тяжелая неделька выдалась, но я всё устроил.

- Это хорошо. – я пожал Масаши руку: - А что ты там всё делаешь? Для работы что-то?

- Нуу… Это скорее хобби, чем работа. Небольшое увлечение, которое очень важно для меня и ещё для нескольких миллионов человек. – пожав плечами, ответил Масаши.

А мы тем временем набрали еды, и сидели за столиком, рядом с большим окном. Старой компашкой – Сузуму, я, Кин и Господин Утида, что наконец-то разобрался со своими делами.

- Ничего себе хобби! – удивленно хмыкнула Кин: - Даже интересно… Но раз ты об этом умалчиваешь, то будем надеяться, что там нечто грандиозное.

- Очень грандиозное! Придет время, и я вам обязательно расскажу, а пока боюсь спугнуть… А то удача вроде на моей стороне. – загадочно улыбнулся Масаши.

- Да ладно! Мы всё равно рано или поздно узнаем. – усмехнулся я: - Кстати! Мы так и не сходили в бар… Это надо исправить!

- В бар? – Кин озадаченно посмотрела на меня: - Когда это МЫ хотели сходить в бар?

- Ааа… Точно… Кин-тян то сказать забыли. – улыбнулся Масаши: - Но теперь то ты знаешь! Пойдем с нами?

- Вот ещё! – недовольно фыркнула она: - Не зовете изначально! Это не по-дружески!

- Да всё по-дружески! Ты чего? – Сузуму приобнял её за плечи: - Давай, не робей! Кстати, если и идти то, когда? Нам бы на эти выходные запланировать выход на полигон. Ты же сам мне писал, что надо в ближайшую субботу выйти в эфир.

- Так давайте после тренировки. Масаши, Кин, как у вас в эти выходные?

- Я только за. – ответил Господин Утида.

- А вот мне придется подумать… - фыркнула Кин: - Кто знает, что вы будете делать, когда выпьете!

- Мы вообще-то идем просто пообщаться в неформальной обстановке. Так что давай. – я щелкнул девушку по носу: - Что у нас сегодня?

- Сперва магическая практика у Ята-сана… - ответил Сузуму, глядя в телефон: - А потом будет стрельбище и практика на автомобиле.

- Мой любимый «Сузуки». – обреченно вздохнул я. Честно, даже после неторопливого «Делориана» садится за руль малолитражки было пыткой, но учеба есть учеба. Меня до сих пор не допускали к «Доджу», говоря, что я жгу покрышки. Ну, а как на такой тачке и не жечь? Даже несмотря на тормознутый автомат, машинка очень бодрая. Ну, да не суть.

Вторник – это облегченная версия понедельника, так что нужно собраться с силами и идти в бой.

После завтрака, Масаши подошел ко мне и тихонько произнес:

- Извини, я могу с тобой поговорить?

- А? – я был слегка удивлен: - Конечно! Вопросов нет.

Заинтриговал…

Мы отошли за столовую и встали рядом со входом на открытый полигон.

- Послушай, Ичиро… Если честно, то мне очень не хочется тебе рассказывать одну мою не хорошую сторону, но… Видимо, без этого просто никуда.

- Ого! Давай, выкладывай уже. – интересно. Даже слишком интересно, какая у Господина Утиды может быть не хорошая сторона?

- В общем, так получилось, что я работаю не только с честными людьми, но и с мафией.

- Да ладно! – усмехнулся я: - Послушай, друг. Все аристократы работают с мафией. Да, ты выглядишь, как очень честный и достойный человек, но таков этот мир. К тому же… Давай не будем лукавить. Ты знаешь, кто я такой.

- Не знаю, Ичиро. За то время, что мы общаемся, я видел тебя в разных ситуациях… Видел показатели с Егеря… Видел, как ты воскрес. Видел, как ты из монстра превратился в человека, но… К сожалению, пока я не могу сказать, что знаю тебя.

- Суть не в этом. Я к тому, что тоже очень долгое время работал с мафией.

- Да? Ну, тогда это даже лучше… Но вопрос у меня в другом. Одна моя знакомая очень хочет встречи с тобой. Я пойму, если ты откажешься. Просто, взамен она пообещала мне нечто важное.

- Ха! – я лишь усмехнулся: - Масаши, если меня кто-то хочет убить, то говори прямо.

- Нет… Не убить… - парень отвернул голову: - Проблема в том, что она… Ох, прости, но она глава крупного синдиката.

- Подробнее. Не стесняйся!

- Черный серп.

- М… Маккуин?! – я аж отступил на два шага: - Она… Хочет со мной поговорить?! Ты… Ты серьезно?!

- Ты знаешь Жанну?

- Наслышан. – я лишь скромно улыбнулся: - Признаюсь тебе, я угнал у неё несколько машин. И если она хочет мести, то вряд ли у нас с ней что-то получится. Крошить людей за просто так я не намерен. Хотя могу…

- Да уж! Про события в выходные до сих пор молва ходит… Но нет. Она хочет просто поговорить. Там… Что-то вроде сотрудничества.

- Сотрудничество? С главой синдиката? Интересно… В общем, я понял, что ты не знаешь подробностей. Скажи, пускай через тебя передаст номер телефона для связи. И я с ней поговорю сперва так, а потом уже решу, хочу с ней работать или нет. Ну, только ты не грубо передай, а так… Вежливо. Я, всё же, просто так к акулам лезть не хочу. У меня и без них сейчас беготни хватает.

- Я тебя понял. Так значит… номер?

- Значит номер. И давай… Сильно не свети, что ты со мной общаешься. В будущем из-за этого у тебя могут быть неприятности.

- Почему?

- Причин много, Масаши. И я пока не готов их назвать. Просто на подстраховку. Идет?

- Не вопрос. Да я и не распространяюсь особо… Мне не кому об этом рассказывать. – вздохнул он. Эх… Бедолага, так увяз в чернухе, что кроме бандитов у него, наверное, никого и нет.

- Понимаю. – я ободряюще похлопал его по плечу и улыбнулся: - В субботу поговорим на чистоту. Идет?

- Идет. – он улыбнулся мне в ответ.

Поначалу заявление Масаши показалось мне очень странным. Но если прикинуть… Таков уж этот мир. Тут все через определенные места завязаны между собой. Именно поэтому сейчас мне стоит играть очень аккуратно… Мало ли, какую нить всеобщей клановой паутины я задену, и какими последствиями на меня всё это выльется. А с Кицуне… кхм… лучше бы начать сближение.

+++

- Вы должны отринуть все мысли… Оставить только то, что вас интересует! И погрузится в мир сейшина… Давайте же! – Ято-сан сегодня был похож на типичного сенсея. Вместо яркого делового костюма, на нем было классическое японское кимоно. Вроде азиат, но выглядел в традиционной одежде очень непривычно. Прямо как древний самурай… Ещё и эти тонкие вытянутые усы, как у Сальвадора Дали… Да уж. Но да не мне обсуждать внешность наших преподавателей.

Сегодняшней темой было открытие большой учебной арки по так называемому «обнаружению ауры». Нас учили как правильно различать «аромат» метачеловека, чтобы можно было без проблем его отследить или узнать. Да-да! Как выяснилось, существует особый хацуден, который позволяет метачеловеку создавать иллюзию и прикидываться другим персонажем. Очень редкий дар, но у некоторых он всё-таки хорошо проявляется.

Так вот, чтобы не быть обманутым, волшебники включают особый «нюх» и видят, точно ли к ним пришел именно тот человек, которого они знают. В общем, чувствовать ауру – это круто.

Но далеко не все владеют этим в совершенстве. Ято упоминал и то, что многие старшаки по сей день чувствуют аромат очень тускло и выследить человека не смогут. Я его прекрасно понимал, ибо видел на практике, что нормальных нюхачей очень мало.

- Кто что видит? – вдруг спросил Ято-сан, проходя между рядами: - Так… Мотидзуки-сан! Вы почувствовали Графиню Карташеву или ещё нет?

- Я чувствую лишь её сладкий парфюм… - отозвался я.

- Нравится? – тут же зашушкалась Мария.

- Очень… - ответил я.

- ХВАТИТ ФЛИРТОВАТЬ!!! – воскликнул Ято-сан и хлопнул меня по плечу: - Герой любовник! Сосредоточься лучше…

Он направился дальше по рядам. Блин, и что я должен почувствовать? Хоть бы примерно понимать, как это работает, а то стоим с закрытыми глазами вот уже сорок минут, как дураки, ей богу.

- Вы должны откинуть мысли… Почувствовать сперва свой сейшин, а потом сейшин того, кого вы хотите… - вновь произнес наш сенсей.

Господи, да я хочу почувствовать Марию. Очень сильно хочу! Но ничего кроме её дорогущего парфюма не ощущается.

- Не думайте об этом человеке, как о личности… Вы должны сконцентрироваться и представить объект. Его тело... Душу… Энергию!

Тело… Да, у Графини тело, что надо. Типичная русская красавица с ярко-желтыми длинными волосами, обалденной фигуркой и выразительными глазами. Блин… Ох уж эти выразительные глаза. Аж Оливия сразу на ум пришла… Тьфу на неё!

- Каждый метачеловек имеет свой аромат… свой личный запах сейшина! У каждого есть свой цвет частиц… Вы поймете это, когда погрузитесь глубже! Ну же…

Глубже? Куда глубже? Ладно. Номер раз – расслабить тело. Номер два – представить энергию желанного человека. Номер три – ни о чем не ду… И вот тут меня что-то коснулось. Нет, это было явно не на физическом уровне… Я почувствовал аромат летнего леса! Солнечно… Ветерок шуршит высокой травой. И ветки медленно со скрипом покачиваются... Боже! Во мраке своего разума я начал видеть… едва различимый силуэт. Визуально было сложно понять, кто это из ребят, но очертания человека были четкими.

- Ято-сан… - не открывая глаз, произнес я: - Графиня пахнет солнечным летним лесом… И её сейшин темно-синего цвета… Я верно вижу?

- О… - сенсей аж остановился, а затем направился ко мне: - Отлично! Первый есть… Пока не отпускай её. Хочу кое-что проверить.

А я тем временем начал принюхиваться. Аромат становился всё сильнее, и на этот раз я увидел, что силуэт начал двигаться.

- Так… Она помахала мне рукой, да?

- Погодите, Мотидзуки-сан. Сперва проверим с маской. Это удивительно, что вы с первого раза видите её так четко. Хотя… чего с вами может быть удивительного? – усмехнулся препод.

Я продолжал любоваться темно-синим сиянием Марии. Невероятная красота… Однако спустя несколько секунд я начал чувствовать и другие ароматы. Целую палитру различных запахов. Тут был и легкий морской бриз, и розовая аллея и даже тяжелый запах магнолии… А мне реально стало интересно – как пахну я?

Ято-сан, тем временем, напялил на меня маску. И что интересно – силуэт Марии никуда не делся.

- Госпожа… Прошу вас! Пошевелите чем-нибудь. – попросил сенсей.

- Вот так…

- О! Она развела руки? – удивился я.

- Мотидзуки-сан, спешу вас обрадовать и огорчить одновременно. Обрадовать, то что вы постепенно учитесь видеть ауру. А огорчить тем, что впереди вас ждут тяжелые испытания по контролю этой техники. – заключил сенсей.

- Мне не привыкать.

- Рад слышать ваш задор. Так! А вы чего все расслабились? Давайте! Чувствуем! Чувствуем живее! Мотидзуки-сан, теперь в роли цели будете вы. Госпожа Карташева… Прошу вас. – он снял с меня маску и протянул ей.

- Мне реально интересно. – я с надеждой взглянул на девушку.

- А мне то как! – улыбнулась она, надевая маску: - Так, Ичиро, не шевелись пока… Буду пробовать…

Пробовали все ещё долгих полчаса. И многие наконец-то тоже увидели силуэты.

- Ура! Я вижу… Вижу!!! – воскликнула Мария.

- Что там? – с любопытством спросил я: - Как аромат?

- Эмм… Если честно… То пахнет утренним кофе. А цвет... Ярко желтый!

- Ну… В принципе тоже ничего. – а с другой стороны, чем я хотел пахнуть? Ромашками?

На этой интригующей ноте пара подошла к концу, и все начали расходится по своим группам. Интересный был урок. Уверен, что совсем скоро мне эта техника очень пригодится. Если понять, как пахнет человек и развить в себе способности, то выследить его будет не сложно. Речь, конечно же, шла о Тайсе.

Главное – тренировки! Упорство и труд. Иначе, увы, никак…

+++

После стрельбищ и покатушек на малолитражке, я был слегка вымотан, но всё ещё уверенно держался на ногах. Капитан Коулчек обрадовал меня тем, что я официально возвращен к деятельности отряда зачистки и теперь могу брать любое оружие. А это значит, что? Всё правильно – да, здравствует мясокруточка!

А вот после пар меня ждало ещё одно нелегкое испытание. Император явно был разочарован результатами тестирования, и наверняка попросит пройти ещё раз. Ну, или хотя бы просто сделать замеры. А я сейчас думал, как бы так галантно ему намекнуть, что я в этом не заинтересован, дабы его не обидеть? Не буду я никакие замеры делать. Вот пускай, что хочет, то и делает. Я уже определился в каком направлении идти, и Япония мне сейчас нужна лишь для прикрытия.

Только я собрался идти в гараж, как мне вновь позвонила Принцесса Аюми. Блин… Чует сердце, что каждый японец мне люто завидовал. Иметь в списке контактов Принцессу – это весьма почетно.

- Добрый вечер, Ваше Высочество. Я вас внимательно слушаю.

- Приветствую Мотидзуки-сан! Я отправила за вами машину. Она должна ожидать вас у Главных врат. Не волнуйтесь, обратно мы вас тоже увезем. – в её голосе звучала улыбка. Успокаивала она меня, чтобы я потерял бдительность или же наоборот, сигнализировала, что причин для беспокойства нет? Хороший вопрос.

- Почту за честь.

- Ага… Мы вас ждем. До встречи!

- До встречи. – ответил я и задумался. Чем мне не нравились визиты к Фусаваши… Визиты? Хах… Как будто я там каждую неделю тусуюсь. Так вот, чем мне не нравились визиты к Императору, так это в первую очередь своей напряженной неопределенностью. Я прекрасно знаю, что он имеет на меня определенные виды. Да, я для него оружие, и он хочет заполучить меня к себе. С одной стороны, можно было уже начать паковать вещички, но с другой, сейчас мне нужно делать вид, что я истинный японец. Только лишь до того момента, пока я не буду готов официально выйти в свет, как Граф Шевалье… Интересно, а фамилию придется официально менять или можно так, «по-братски»? Хороший вопрос… Но суть в другом. Император пытается окольными путями доказать мне, что здесь, в Японии, очень хорошо, и что Корпус это самое то для таких, как я. Просто кивать и говорить, что в целом, я согласен? Нет, это плохой вариант. Уклончиво отвечать на тему того, что я подумаю? Вот тут уже более близко… В любом случае внутри чувствовалось напряжение, которое я так не любил.

- Эмм… Мотидзуки-сан… - вдруг раздался тонкий мальчишеский голосок. Что за?..

- А? Навоки? – удивился я.

- О! Мотидзуки-сан! Я наконец-то прибыл в Академию после лечения! – репортер выглядел посвежевшим, но каким-то слегка затюканным.

- Погоди… Так тебя что… Ранили тогда?

- О, нет! Что ты? Я просидел в своей конуре до самого отключения света и прибытия спасателей… Пока ты бегал под пулями… - грустно вздохнул он: - Прости, что я был такой тряпкой и не смог помочь тебе.

- А, да брось. – я лишь махнул рукой: - Я просто выполнял свою работу. Главное, что это закончилось, и синтетики вновь вернулись в отдаленные уголки, где им самое место.

- Это точно… Но я… - он тяжко выдохнул и низко поклонился: - Спасибо, Мотидзуки-сан! Спасибо большое за то, что спас мою никчемную жизнь…

- Эй! Эй! Парниша… Ты чего?

- Если бы не ты… - он был весь красный, но продолжал стоять в поклоне: - Меня бы тут не было… Прости… И если что-то надо будет… Ты только скажи! Я всё сделаю! Абсолютно всё!

- Я тебя понял. Обязательно обращусь, как появится какая-то просьба… Кстати, а где твоя подруга?

- Бунко-сан? Я отпустил её. – Навоки наконец-то разогнулся: - Пообщавшись с тобой, я понял, что больше не хочу быть мразью.

- Да ладно? Похвально, но разве это не отразится на твоей работе?

- Работа – это работа. – улыбнулся он: - Просто теперь я не буду по жизни таким. Только исключительно в стенах клуба и не больше! Теперь у меня есть на кого ровняться!

- Громкие слова, ну да ладно. Мне пора! Увидимся. – ухмыльнулся я и направился к Главным воротам.

- Спасибо, Мотидзуки-сан!!! Ты крут!!! – прокричал мне в след этот недотепа.

Ну, надо же… А перед ликом смерти оказывается и правда что-то меняется в голове. Ладно, посмотрим насколько хватит этого дурака. Лишь бы он только хвостом не увязывался, а на всё остальное вообще плевать.

Возле Главных врат стоял черный «Toyota Alphard» последнего поколения. Это такой крутой минивен. Эх… жаль, конечно, что не «Майбах», как у Госпожи Стоун, но всё же это Император, который славится своей скромностью. Он и без дорогих понтов крутой, зачем ему «Майбахи»?

Здоровый лоб в черном костюме открыл для меня дверь в салон. Я молча сел внутрь и увидел их… Твою ж мать!

- Добрый вечер, Мотидзуки-сан. – холодно улыбнувшись, произнесла Судзуки Канадэ – начальник Корпуса Сверхновых в Японии. Пепельная блондинка с пугающим коричневым взглядом и милой улыбкой.

- Привет, Ичиро-кун! – поприветствовала Наири Хару – синеволосая дуреха из Корпуса Сверхновых, что пыталась отыгрывать образ истинной бесчувственной куклы.

- Здрасьте… - сквозь зубы ответил я, и сел в шикарное кресло: - Неужели вы пришли меня проводить?

- В последнее время… - начала Канадэ: - Ты, Мотидзуки-сан, слишком часто влипаешь в неприятности. У нас сложилось впечатление, что тебя хотят убить абсолютно все!

- То есть, вы решили меня проводить? Но я спокойно бродил после инцидента на базе Тайсе! Почему вы не следите за мной круглосуточно? Где охрана? – усмехнулся я.

- А оно тебе надо? – удивилась Канадэ: - Я могу отдать тебе Хару-тян! Она очень милая и способная девочка!

- Нет, я обойдусь. – отмахнулся я: - У меня и без того дел сейчас много.

- Какие дела, Мотидзуки-сан? У тебя такой возраст, когда нужно предаваться веселью. – произнесла Канадэ.

И эти туда же? Всё, больше не могу терпеть. Может быть, она даст мне пару советов о том, как правильно жить?

- Веселью? – я приподнялся и навис над девушкой, словно туча, а затем медленно приблизился к её лицу: - Милая… Я из тех людей, кто сам выбирает, что и когда ему делать.

- У тебя напрочь отсутствует чувство самосохранения. – Канадэ так же подалась вперед и едва не уперлась мне в нос: - Я сильнейшая Сверхновая в Японии! И ты вот так смеешь мне дерзить?

- Что, порубишь меня на куски?

- Могу. Мне это ничего не стоит, ты всё видел сам. – не моргая, глядя мне в глаза ответила она. Вот это сила духа! А? Вот это классная девчонка!

- Госпожа Судзуки… - тихо произнесла Хару.

Да, ситуация и правда интересная. Словно два волка, мы уперлись друг в друга взглядами, будто пытаясь просверлить черепную коробку насквозь. На мгновение, мне показалось, что мы переместились в другое измерение. Какой чистый гнев… Какая острота ощущений! Канадэ была явно не промах.

- Тише, милая. Всё под контролем… - не сводя с меня глаз, ответила она: - Ты меня заинтересовал ещё больше, Мотидзуки Ичиро.

- Ты меня тоже. – улыбнулся я и сел на место: - И всё-таки… Зачем вы обе здесь?

- Личная просьба Императора. – пожав плечами, ответила Канадэ: - Увы, мы не умеем читать его мысли, так что стоит просто довериться.

- Хорошо. Раз не умеете, то дело ваше. – вполне вероятно, что они и правда просто сопровождали меня, но сейчас интересовало другое: - Кстати… Можно задать вам парочку вопросов?

- Смотря какие вопросы. – Хару продолжала пыриться на меня. Будь я настоящим молодым парнем, то меня бы это несколько смутило.

- Да, она права. Мы люди подневольные, на всё ответить просто не можем. – хитро улыбнулась Канадэ.

- Да вопрос, на самом деле, очень простой. Чем вы занимаетесь?

- Корпус? Ммм… У нас очень много различных обязанностей. Начиная от защиты дворца и заканчивая выездными заданиями.

- Стоп! Стоп-стоп-стоп… - я поднял руку вверх: - Защита дворца?

- Ну да… Это стандартная ситуация. Но… кажется, я понимаю, что ты хочешь спросить. – хитрая улыбка так и не пропадала с лица Канадэ.

- И? Я жду ответ. – сухо произнес я.

- Мы были на выездном задании и доверили охрану Клану Судзуки. То, что они потеряли так много людей – их проблема. – разведя руками, ответила Глава Корпуса.

- А чем вы занимаетесь на выездных операциях?

- По разному… Иногда помогаем отбивать территории от ренегатов. Иногда выполняем личные поручения Императора и Кланов Судзуки и Куракиба. Работы за границей больше, чем кажется. Кстати, именно тогда мы сопровождали одного дипломата. И поверь, если бы я могла быть во дворце, этот урод даже и пальцем бы не притронулся к моим кузенам и племянникам. – в глазах девушки промелькнул мрак. Видимо, она говорила правду.

- А когда были теракты?

- Наша жизнь в руках Императора. Увы, мы не можем так просто взять и сорваться по своей инициативе. – тон Канадэ был напряженным.

- Хмм… Понятно. – я решил больше не давить на больные места девушек. Да и сейчас определенно было много новой информации и пищи для размышлений.

Чем больше я узнавал про СБ, тем больше мне не нравилась вся эта муть с Тайсе. Ну, не может такого быть… Не может террорист просто так взять и внезапно напасть на дворец. Тут что-то не чисто. Явно что-то не чисто… Но оно мне надо? Если вся эта муть меня не касается, то пускай сами варятся. У меня, как я говорил, уже есть цель и дорога к ней. А с Тайсе я разберусь и без их помощи.

До дворца доехали в тишине. Лишь Хару пару раз неуверенно пыталась начать разговор, но никто на неё не реагировал, и в конечном итоге, она бросила свои попытки.

А вот и святая святых… Даже как-то странно сюда возвращаться. Ох… Аюми… Сладость моих глаз! И я чуть не сказал это вслух…

На этот раз на неё была обычная одежда. Летний сарафан с юбкой чуть выше колен и довольно крутая курточка сверху. А ещё и туфельки на шпильках… И папочка её в таком выпустил? Девушка лучезарно улыбнулась, когда увидела меня.

- Ох, Ваше Высочество… Простите мне мою нескромность, но выглядите просто сногсшибательно. Как будто на свидание собрались… А жаль. Я хотел бы с вами поговорить. – слегка разочарованным голосом произнес я.

- Что? Ой… - девушка тут же смущенно покраснела, но воспитание не позволяло ей отвести взгляд: - Мотидзуки-сан, вы смущаете Принцессу! Как вам не стыдно? Просто… Сегодня же будний день, поэтому я оделась как обычно. И я тоже хочу с вами пообщаться! Не куда я не ухожу… Можете быть спокойны.

- Правда? Я так счастлив…

Позади раздалось злобное рычание. О… Походу дела пташки из Корпуса просекли мой легкий флирт с их священной Принцессой, и готовы были меня порвать на кусочки, но увы и ах. Нельзя!

- Госпожа! Он вас не обижает? – профырчала Канадэ.

- Нет – нет! На самом деле, Мотидзуки-сан мой хороший друг. Всё в порядке. – поспешила ответить она, чувствуя темную ауру от Сверхновых. Ооо… Принцесса принимает меня за хорошего друга! Прелесть…

А рядом с Аюми опять стояли люди в черном. Но на этот раз другой состав. Видимо, у них тут пересменки. Хотя, это вполне стандартная ситуация для охраны.

Впереди нас ожидала длинная дорога до дворца.

Но что мне очень понравилось – Аюми сегодня была очень раскрепощенной и общалась со мной, как с обычным приятелем. Признаюсь, мне очень нравилась компания такой обворожительной девушки. Классическая японская красавица – черные, словно сама ночь, длинные волосы, ярко-зеленые глаза и очень бледная кожа… Кстати для японцев быть бледными в порядке вещей. Особенность кожи такая. Именно поэтому гяру, что наносят мощный слой автозагара, выглядят крайне вычурно на фоне обычных девушек. Не мой тип, определенно…

- Мотидзуки-сан, вы главное ни о чем не волнуйтесь. Я заберу вас сразу, как только вы закончите беседовать с моим отцом. – ободряюще улыбнулась Аюми. Даже несмотря на обычный наряд, благородство этой особы так и светилось изнутри!

- Ваше Высочество… Если не секрет, то, о чем Его Величество хочет вести диалог?

- Если честно, то я сама настояла… На сегодняшней встрече… - застенчиво ответила девушка. Вот это поворот! Удар ниже пояса или же случайность? Не верю я в такие совпадения… Эта божественная семейка играет со мной. Что же, ладно! Будем играть тоже.

- Я польщен. И всё же, о чем бы вы хотели поговорить?

- Дело в том, что я не компетентна решать такие вопросы. Я – Принцесса! Только и всего… Моя задача лишь подтолкнуть того, кто главный, к определенным решениям. – мило улыбнувшись, ответила она. Подтолкнуть, значит? Уж не хочет ли она при помощи себя запихнуть меня в Корпус? Прости, Принцесса, но какой бы ты красивой не была, а цель у меня уже есть, и ни одна девушка на свете не способна меня остановить.

Охрана услужливо распахнула двери дворца, и мы прошли внутрь. Опять этот классический и скромный стиль… Уют и немного величия, что создавалось различными элементами декора. Вот к примеру вазы, как я уже говорил, явно не с блошиного рынка! Это история нации, за которую коллекционеры могли выложить огромную кучу денег.

А вот и сам Фусаваши. Сегодня он был один и уже сидел за небольшим столиком в зале, попивая чай. Завидев нашу делегацию, он тут же отставил чашку и поднявшись, направился нам на встречу.

- Господин Мотидзуки. – улыбнувшись, произнес он и поклонился.

- Ваше Величество. – ответил я и поклонился в ответ. Ох, спина к старости отвалится от всех этих поклонов. Благо, что я метачеловек, который сваливает в другую страну!

- Прошу за наш скромный стол. Сегодня у нас хороший английский чай. – Фусаваши указал на столик. Английский? Что-то моя паранойя начала давать неоднозначные сигналы.

- Благодарю. – я сел на стул и положил руки на стол. Охрана и Принцесса откланялись и поспешили уйти. И вот… я вновь остался один на один с Великим Государем. А нет… Позади него стояла парочка горничных. Хотя, они были такими бесшумными и незаметными, что вполне могли сойти за мебель.

- Сразу хочу извиниться за столь внезапный вызов… - Император сел на стул, и одна из служанок тут же ожила. Она подошла к столу и налила мне чай.

- Ничего страшного. Сегодня у меня более-менее свободный график. Если не сложно, то хотел бы уточнить, что случилось?

- Сразу и к сути. Эта черта мне определенно в тебе нравится, Мотидзуки-сан. – улыбнулся Император: - Дело в том, что в юности, я очень часто задумывался над вопросом – а в чем же смысл жизни? Мы все, рано или поздно, задумываемся над этим. Размышляя, кто мы в этом мире… Кто в этой Вселенной. На тот момент я уже знал, кем буду в будущем… Но мысль о том, что этого недостаточно, серьезно терзала меня. И я так думал, пока в нашей семье не появился первый ребенок. Ты пока слишком молод, чтобы думать о будущем, но всё же, я надеюсь, что мы достигнем взаимопонимания.

- Спорить не буду. И да, вы совершенно правы – я пока не думаю о потомстве.

- Для твоего возраста, это вполне нормально. Так вот, со временем, смысл жизни меняется. Он подобен реке, которая из одного русла, постепенно перетекает в другое. Начинаем мы с одного, а заканчиваем совершенно иным! И если в самом начале я думал, что посвящу свою жизнь исключительно народу, то сейчас… я готов с этим поспорить. Теперь у меня есть будущее! Продолжение меня самого. И я очень люблю своих детей, Мотидзуки-сан. Порой, мне кажется, что я готов исполнить любой их каприз. Особенно, это касается моей дочери.

- Да, перед Её Высочеством сложно устоять. – с пониманием кивнув, ответил я.

- Не так давно, в разговоре она упомянула одну очень важную вещь. – Император отставил чашку и очень серьезно взглянул на меня: - Я не сказал в прошлый раз, за что сейчас себя корю. Сообщать по телефону или в письме о таких вещах не красиво. Именно поэтому, я хотел бы сказать тебе лично. Как я уже говорил – дети для меня всё. Я не только Император, но ещё и заботливый отец. Но кроме того… я ещё и обычный человек, для которого свойственно ошибаться. И я ошибся. Серьезно ошибся, Мотидзуки-сан. Доверился не тем людям, и в итоге… мою любимую дочь могли убить.

- Простите мне мою дерзость, но такие ошибки не позволительны. – вздохнул я, и сделал глоток из чашки. Ооо… А очень даже ничего! Люблю зеленые сорта.

- Согласен. Я представить себе не могу, что бы было с нашей семьей, если бы с Аюми что-то случилось. – Император слегка нахмурился: - Но всё это позади благодаря тебе, Мотидзуки-сан. Император никогда не забывает о своих героях! Я долго думал, что в качестве подарка будет выглядеть не оскорбительно за столь важный подвиг. И позавчера Аюми дала мне потрясающую подсказку! В итоге, я решил, что ты сам назовешь мне цену за содеянное.

- Простите… Правильно ли я понимаю, что вы хотите предложить мне услугу?

- Ты всё правильно понял. Только вот… - Фусаваши улыбнулся: - Руку и сердце дочки не отдам. Если только она сама этого не захочет.

- Ха! Извините, но это была и правда хорошая шутка. – скромно посмеялся я.

- Да, я старался. – кивнул головой Император: - И если серьезно, то чтобы ты хотел?

- Мне придется подумать, ибо ваша власть практически безмерна, а у любой услуги есть свои… Кхм… Ограничения. В общем-то, чисто для вариантов, вы могли бы стать моим сюзереном, или дать мне клочок земли… А может быть, с армией могли бы подсобить?

- То, что ты сказал – это меньшее из того, что я могу для тебя сделать. Сюзереном могу быть, даже несмотря на косые взгляды родственников. Всё же, ты совершил великий подвиг. Землю могу выделить. У меня есть ещё личные куски в различных провинциях, которые не обременены арендой. Армию ты видел. Если хочешь поехать в Африку и попытать там счастье – выделю лучших. Так что, смотри сам.

- Простите, вы упомянули про Африку… А что там? – поинтересовался я.

- Колонизация идет полным ходом. Увы, местные племена и небольшие государства сопротивляются, но это не так заметно. Страшно то, что огромный кусок территории хотят урвать большое количество стран. Очень часто наемники сталкиваются в серьезных боевых действиях.

- Ничего себе. То есть в Африке можно урвать кусок? - про это я и так знал, но тема интересная, и стоит её немного развить.

- Большой кусок. Но стоит сперва набрать личную армию, чтобы после захвата было кому отбивать её от нейтральных группировок, местных и наемников других стран. Владеть территорией в Африке прибыльно, особенно если попал на кусок с нефтяной линзой или месторождением газа. Да и в целом, там есть чем заняться. Континент сокрытый от чужих глаз… Некоторые там даже различными биологическими разработками занимаются.

- О, всё, что я перечислил, это лишь так, для примера. Но Африкой вы меня очень заинтересовали.

- Информации много, Мотидзуки-сан. Но если хочешь подробностей – можешь обратится к Капитану Коулчеку. Он знает много наемников, что воевали там. Можешь спросить у него.

- Спасибо. Идея интересная. Как только решу все вопросы со своей компанией, буду интересоваться! Всё же, добыча нефти нынче прибыльное дело.

- И куда дешевле, чем гелий три на Луне.

- Это точно. – я кивнул головой: - На счет этого я обязательно решу. Но у меня к вам тоже есть вопрос. Могу ли я задать его?

- Всё зависит от вопроса. – улыбнулся Император. Вот ведь, а? Что королева, что пчелы…

- Дело в том, что… Я узнал правду о Кицуне. Вернее, о том, кто она такая. И у меня назрел вопрос…Выходит, вы наблюдали за мной с самого начала?

- Кхм… - Фусаваши слегка призадумался. Было видно, что вопрос застал его врасплох. Теперь даже интересно, как он будет выкручиваться…

- Если не хотите, можете не отвечать. Я и так знаю… Просто, хотелось бы узнать причину такого интереса.

- Камата-сан… Он ведь рассказал тебе о твоей кровной связи с Куракиба?

- Всё так.

- Твой отец был бастардом рода Куракиба. И мне плевать, из какого рода была его мать – суть в том, что он мой родственник. А если он мой родственник, то ответ ты знаешь.

- Каким образом они ваши родственники?

- У нас общие корни. Для Японии, это вполне естественно. Поэтому, хотел ты этого или нет, а я был обязан присматривать за сыном Мотидзуки Ютаки. Просто твой отец оказался хитрее, чем я думал. Если бы я узнал раньше о том инциденте с Хацубаси Хенкейбо, то Кицуне бы пришла за тобой гораздо быстрее. К сожалению, мы не могли действовать в открытую. На то были свои определенные причины. Всё же, за мной присматривает слишком много народа… Посему, порой проще отдать что-то человеку, который работает на тебя. Да и я бы не сказал, что тебе было плохо с ней. Правда, она очень часто перегибала палку. Особенно с воровством машин. Я такое не признаю… И она получила серьезный нагоняй за такую оплошность.

- Погодите, а разве машины не были ключом к нашему сближению?

- Только на начальных этапах. Потом ты увлекся этим. Не знаю, что за странное благородство тобой тогда двигало… Но ты молодец. Всё, что ты сделал – это лично твоя заслуга. И ничья больше! Помни об этом. С одной стороны мне жаль, что ты там жил так долго… Ты же любишь говорить открыто, верно? – Император взглянул на меня как-то по доброму, можно сказать, по отечески: - Как человек, я испытывал вину за то, что не смог заботится о сыне Мотидзуки Ютаки. Как Император, мне было бы куда проще тебя воспитать на свой лад, если бы я занялся этим раньше. У меня бы сейчас не было головной боли о том, как донести до тебя, что в Корпусе будет лучше всего. Мы играем в интересную игру… Но всё это лишь выступление для сцены, Ичиро. И не больше. Да, я буду продолжать свои попытки привлечь тебя, ссылаясь на то, что Кланы потом разорвут тебя на кусочки. Да, звучит, как отговорка, но… Я не могу иначе.

- Понимаю. В таком случае, я буду продолжать сопротивляться изо всех сил. – ответил я, глядя Императору в глаза.

- В этом и есть вся суть нашей игры. Я искренне прошу прощения, за то, что так получилось с Кицуне. Она неуправляемая… Подобна кошке, что гуляет сама по себе. Ты же прекрасно знаешь о том, какая у неё ситуация в семье. Да, я поступил слегка подло, сыграв на её чувствах. Но всё же… Разве тебе от этого было плохо? Ты с ней хоть раз испытывал одиночество?

- Это вас не оправдывает. – сухо ответил я: - Вы выставили Найт марионеткой. А я люблю её… Всем сердцем. Поэтому, то, что случилось – исключительно ваша вина. И ваш минус.

- Не могу не согласиться. Но это часть игры. А теперь, я выключаю Императора, и включаю человека. Знаешь, Ичиро… что позволяет людям держаться на плаву?

- Что же?

- Другие люди. Как не странно. – Император облокотился на стол и скрестил пальцы: - Если ты её любишь, то стоит помириться.

- Чтобы она продолжала сливать информацию?

- О… - Фусаваши нахмурился: - Она мне нужна не для информации. Поверь, Ичиро… Чтобы что-то узнать, мне стоит щелкнуть пальцами. Всё будет вне зависимости от того, была Кицуне рядом с тобой или нет. Она была чем-то вроде няни… Если грубо говорить. Она заботилась о тебе. Но это должно было быть лишь первые несколько месяцев. Что же случилось потом… Она видела в тебе нечто большее, чем просто какое-то там задание от старика. Можешь мне сейчас не верить, дело твое… Но факт остается фактом – всё, что она отдала тебе, это исключительно её личная инициатива.

- Хмм… Я подумаю над этим.

- Подумай, Ичиро. И помни, что наша игра только началась. – видимо, Фусаваши вновь перешел в режим Императора: - Я был очень разочарован результатами тестирования. И нет, я не стану заставлять тебя проходить через это вновь. Наша партия от этого только проиграет… Утеряет свою фишку. Станет чем-то односторонним. Поэтому, я буду искать другие варианты, как узнать о тебе побольше. И всё это исключительно ради безопасности.

- Моей? – поинтересовался я.

- Своей. – усмехнулся Император: - Ну, и конечно, наши двери всегда для тебя открыты. Корпус будет рад увидеть новую звезду!

- Приятно слышать.

Да… Дал мне сегодня этот товарищ новую пищу для размышлений.

Остаток вечера мы провели в довольно милых беседах. Про политику и сверх силы больше никто не упоминал. Однако нельзя было просто взять и выключить бдительность. Всё же играть с открытыми картами намного тяжелее. Но все ли они были открыты? Наверняка он точно так же, как и я, что-то оставил в тени.

А ещё теперь все мои приготовления к Лондону можно будет списать на Африку. Главное только сейчас оставить кучу следов, что я реально в этом заинтересован. А это значит, что? Всё правильно – завтра буду разговаривать с Капитаном.

После плотного чаепития я направился в сад. Нужно было пообщаться с Принцессой. Всё-таки мне хотелось получить от встречи не только полезное, но и приятное!

+++

После ночных приключений с Ичиро, Оливия была словно не в своей тарелке. Столько новых эмоций и ощущений… Для Госпожи Стоун открылся целый новый мир. И что её больше всего напрягало – это было невероятно приятно! Совсем не так она представляла себе данный процесс…

Однако девушку не покидало чувство, что её жестоко… обманули. Этот Мотидзуки выстроил всё так, что теперь ей даже и рассказать некому. Плюс ещё и Джейн поглядывала на растерянную Госпожу с подозрением.

- Вы ничего не хотите мне… рассказать? – холодно произнесла она, не сводя с Оливии подозрительного взгляда.

- Нет… Что ты? – вяло ответила та: - Вот ещё! Буду я что-то рассказывать служанке…

- Говорят, вы уволокли Ичиро в свою комнату. Что там было? О чем беседовали? – горничная подошла ближе, не моргая смотря на девушку.

- Обсуждали… Проекты… По работе… - стараясь не смотреть в глаза Джейн, ответила Оливия. Она сделала вид, что заинтересованно разглядывает документы, хотя на самом деле совершенно не понимала, что там написано. Перед глазами всё ещё была эротическая пелена…

- Хмм… Так значит, он согласился с вами сотрудничать?

- Да. А что? – Оливия быстро взяла себя в руки, ибо не дело это, краснеть перед прислугой: - Я не могу укатать простолюдина? Какого же ты обо мне низкого мнения?

- Он вас поцеловал? Я же вижу, что поцеловал…

- Да…

- В губы? – с придыханием спросила Джейн.

- В щечку… Просто в щечку… - дико раскрасневшись, ответила Оливия.

- Значит в щечку? – вздохнула горничная: - Надеюсь, что вам было не больно. В любом случае, это уже прогресс… Но думаю, что вашей кузине лучше об этом не знать. Учитывая её характер, это будет равноценно самоубийству.

- Точно! Вот и помалкивай… - фыркнула Оливия. Как?... Как Джейн могла догадаться?!… Она даже как-то слегка повеселела. Но с другой стороны, Госпожа Стоун никогда раньше не замечала экстрасенсорных способностей у своей служанки. Как она догадалась, когда ничего не предвещало постель?

- О чем помалкивать? – дверь распахнулась и на пороге кабинета появилась Джеф, мило улыбаясь: - Секретничаете без меня? Как так можно! Возмутительно!

- Дело в том, что… - Оливия зажмурилась. Если она узнает… То в первую очередь уничтожат её, а потом уже Ичиро…

- Что? – Джеф с любопытством смотрела на сестру.

- Что негодница Госпожа, решила смухлевать и дать Минами свой лучший наряд на конкурс красоты. – сухо ответила Джейн.

- Ах вот как? И правда, негодница! А я думала, что истинная наследница четы Стоун не будет так подло играть. – Джеф как ни в чем не бывало подошла к столу и села на краешек, наглаживая свою шикарную русую косу: - Так что там за срочное дело? Я вчера заколебалась, ей богу! Сакамото такую панику со своим призраком устроил, что просто ужас! Бегали по всей Академии… Проверили, благо, что чужаков нет.

- Ещё бы… Откуда им здесь быть? – Оливия пыталась убрать красноту с лица, но ничего не получалось.

- Я вот что думаю… - Джеф задумчиво взглянула на окно: - Похоже, что кто-то из студентов нас знатно поимел.

- Да. Это точно. – усмехнулась горничная.

- А? – Джеф взглянула на девушку: - А ты откуда знаешь? Сидишь тут, словно мышь… Или прислуга имеет право отпускать пошлые шутки в адрес моих отношений с Господином Мотидзуки?

- Просто пошутила. Простите меня. – Джейн низко поклонилась.

- Не приставай к моей горничной! Ты сама виновата, что спишь… с этим… - промямлила Оливия.

- Это мое дело. И выставлять на показ свои отношения я не дам. – строго произнесла Джеф: - Или что? Какие-то проблемы по этому вопросу? М?

- Нет, что ты? – виновато улыбнулась Оливия.

- Кстати, насчет Ичиро. Как прошла вчерашняя встреча? Чем занимались? – Джеф уперла подозрительный взгляд в сестру.

- Да так… Поговорили о сотрудничестве… Договорились на контракт… Ничего особенного.

- Ха! Да он поди ка просто вертел тебя на одном месте! – хохотнула Джеф: - Я в фигуральном смысле. Он любит обманывать людей… такой уж у него характер. Но что-то машина поздно вернулась…

- Погоди, ты что, следила за мной?! – возмутилась Оливия.

- Нет, что ты? Просто проверила твой «Майбах». Так вот, о чем ещё диалог вели?

- О неприкосновенности… Ты же знаешь, что я его опасаюсь. – сухо ответила девушка.

- Сыкунишка! Я так и думала! – удовлетворенно выдохнула Джеф и пересела в кресло: - Дело молодое. Мне придется приглядывать за тобой, милая кузина. Вдруг бы вы потом поехали в лов отель? Если бы ты хоть пальцем тронула моего любимого котенка, то тебе бы ой как не сладко пришлось. Знаю я твою уникальную способность…

- Госпожа Стоун слишком кроткая и воспитанная, чтобы соблазнять мужчин. – вздохнула Джейн.

- Так я и думала. Молодец, девочка! Плюсик тебе. А по поводу помощи… Что случилось?

- Надо разобрать документы для предстоящего конкурса красоты. А ещё меня завалили вопросами по бюджету… - в этот момент Оливия поняла, что если бы Джеф пришла вовремя, то её попе пришлось бы очень непросто. Госпожа Тейлор обожала шлепать и хлестать всех, кто проказничает с её вещами. – А ещё нам надо решить, что делать с концертом по поводу конкурса красоты. Музыкальный кружок попинать или ограничится парой песенок от Минами… Вот в чем вопрос.

- Меньшего я и не ожидала! Ладно, давай сюда свои бумажонки. Будем разбираться!

+++

После продолжительной беседы с Принцессой, я убедился, что она не только красавица, но ещё и сама по себе потрясающий человек. И похоже, ей в своем дворце было немного одиноко… Уж слишком рьяно она выспрашивала у меня о том, что сейчас происходит в мире и в Академии. С другой стороны, её можно понять. Принцесса обречена на одиночество… Княжна как-то упоминала об этом. Но опять же иметь в арсенале такого друга, как Аюми – ещё один плюс.

И надо бы поразмыслить над услугой от Императора. Всё же, дело важное. Если и просить силовую поддержку, то нужно будет продумывать всё до мелочей, ибо сейчас я буду делать вид, что был бы не против откусить небольшую щепотку от таинственного континента.

А вообще – есть пить не просит, поэтому пускай пока повисит в открытом виде. Вдруг что-нибудь невероятно важное вылезет и мне понадобится его помощь? В целом, всё складывается хорошо. Всё разложено по своим местам и перфекционист внутри меня довольно урчал. Единственный вопрос – что же от меня хотела Жанна? Не уверен, что она реально хочет мести, ведь есть вероятность, что она знает о моих связях с личным киллером Императора. Да и про размолвку наверняка слух ушел не очень далеко, ибо это дело личное. К тому же, я уже решил для себя, что в ближайшее время надо помирится. Только вот… с чего начать? Прийти и сказать – я всё обдумал, в общем давай снова дружить? Глупость… Я понимал действия Кицуне. Меня коробило лишь то, что она не рассказала мне об этом раньше. А поскольку тут начинается такая «движуха», стоит наоборот сплотиться с сильными людьми. Да и если честно, зная, что мы в ссоре, на душе была дыра. Приличных таких размеров… Но ничего, сейчас придумаю и решу этот вопрос в ближайшей перспективе.

А пока что в приоритете грядущая поездка в Лондон. Сгоняю туда, проверю обстановку, и в зависимости от ситуации, буду думать дальше. По сути козыри в рукавах у меня есть. Главное грамотно ими распорядиться.

На обратной дороге Сверхновых не было, что сильно скрасило поездку до дома. А там, забрав автомобиль, я направился в прачечную.

В лаборатории Акуби меня встретила Сонаме.

- Привет, Ичиро-кун! – довольно улыбнувшись, поздоровалась она: - Ну, что, готов заценить инновационные технологии? Скажу честно – такого нигде нет!

- Добрый вечер. – а она стала намного смелее с нашей прошлой встречи. Даже не стеснялась! – Для этого я и пришел. Смотрю… у тебя обалденное настроение?

- Ещё бы! Акира-сан официально устроил меня на работу и со следующей недели меня переводят в Когане но Хоши! Это ли не повод для радости?

- Ох… - я лишь вздохнул: - На какой курс?

- На второй! Ну же, Ичиро-кун! Будем учится в одной Академии! Хочу исследовать ваш элитный отряд и всю технику, которой вы пользуетесь! – с огнем в глазах произнесла она.

- Ну… Дело в том, что я не из элитного отряда, а из экспериментального.

- Да ладно? В любом случае, я вчера прочитала про теб… Это не важно. – девушка резко осеклась и смущенно отвернулась. Возвращается в прежнее состояние: - Пойдем, я покажу тебе обновы.

- Пойдем. Кстати, а где Акуби?

- Дед спит… Увы, сейчас он тратит много времени на сон. – с грустью ответила девчонка. Походу дела - тема так себе для разговора. Всё же, я понимал, что он болеет.

- Понял. Ну, тогда давай, показывай.

- Смотри! – она подвела меня к Май. На вид Костюм почти не изменился, лишь стал более темного оттенка: - Увы и ах, наша затея с КАВ из колонии наноботов немного провалилась. Не полностью, конечно, но в целом вышло не то, что мы ожидали. Запустишь?

- Я не взял костюм единения.

- Да ладно, залезь так! Не страшно будет.

- В прочем, ты права. Лучше я при тебе всё проверю, чтобы потом не попасть в просак. – недолго думая, я начал раздеваться.

- ЭЙ! ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ?! – возмутилась она.

- Как видишь, не хочу повредить одежду. – аккуратно сложив пиджак и рубашку, ответил я.

- Ну… Мог бы это сделать за ширмой!

- А ты что, обнаженного мужского торса никогда не видела? – усмехнулся я.

- Видела, но… В общем… - совсем засмущалась она и отвернулась: - Давай!

В итоге, я зашел в костюм. Броня закрылась, а в спину с неистовой болью начали проникать иголки… Твою ж мать! Когда я к этому привыкну?

- Братик Ичиро!!! Как же мы давно не виделись!!! – тут же воскликнула Май: - Опять проводите время с той молоденькой сучкой?!

- О… Привет. – электронная помощница вновь была на своей волне: - Да вроде нет. Ну, что, как обновления?

- Эмм… Братишек слишком много… Они постоянно спрашивают меня, и если бы не добавили нового железа, то я бы точно скопытилась. – вздохнула она: - Но теперь всё хорошо! Готова к труду и обороне! А лучше - к атаке!

Что-то Май стала слишком разговорчивой. Помниться, Кери-сан рассказывал о том, что Помощники добавляют слова и фразы в свой словарик. И чтобы не было лишнего хлама, в эфире предпочитали сильно не выражаться. Но похоже, с моим КАВ проводили долгие беседы…

- Так! - я раскрыл шлем: - Сонаме, ты что, разговаривала с ней?

- Немножко… - виновато ответила девушка.

- Ага… В общем, ладно. Какие есть обновления?

- В первую очередь – наноботы! Правда, мы подселили к ней лишь часть колонии. Они выступают в роли брони и быстрого ремонта покрытия. Боты могут восстановить до пятнадцати процентов повреждений благодаря новому запасу материала. Вес Костюма, конечно, пришлось увеличить, но в целом всё работает на ура! – радостно добавила Сонаме: - Из твоих записей мы сделали специальную модернизацию всей электроники для защиты от ЭМИ-удара.

- Вот это реально круто!

- А ещё, боты могут имитировать холодное оружие. Все, от ножа до топора или лома! Явно пригодится, если будешь вытаскивать кого-нибудь из-под завалов.

- И как это активировать?

- Закрой шлем. Она тебе всё покажет.

- Хорошо… - забрало благополучно опустилось.

- Братик Ичиро, сейчас я покажу тебе всё! – радостно произнес милый голосок.

Интерфейс тут же выдал несколько ячеек с видами холодного оружия. Стандартный клинок, копье, кинжал… блин, реально среди всего этого был топор!

- Ого! Не плохой выбор… Так, давай активируем меч.

- Приняла.

Из небольших отверстий на локтях начала струится темная жидкость. Похоже, это и была часть колонии наноботов. Переливаясь всеми возможными оттенками темных цветов, жижа постепенно обволакивала мою кисть и вытягивалась в длинное лезвие.

- Тэ-тысяча нервно курит в сторонке. – удовлетворенно заключил я, любуясь черным клинком: - А он прочный?

- Настолько, что сможет выдержать удар приличной реактивной гранаты. – промурлыкала Май.

- Так, а теперь давай топор! А то уж очень он меня заинтриговал.

- Есть!

Темное лезвие забурлило, и спустя мгновение, превратилось в типичный скандинавский топор. Вот это мощь! Грация и сила в одном оружии…

- Сонаме! – произнес я, открыв шлем: - Есть на чем испытать?

- Конечно! Я специально притащила сюда полено! – девчонка без особых проблем схватила огромную деревяшку и поставила передо мной.

- Говоришь, ты из периферии? – улыбнулся я.

- Получишь за такие шутки! – обиженно фыркнула она.

Закрыв шлем, я встал так, чтобы опилки не полетели в деревенского гения, и размахнувшись, рубанул по полену. Ох, как хорошо! Даже отдачи не почувствовал…

- Великолепная работа. – гордо кивнув, произнесла Сонаме.

- Ладно, Май. Я всё понял. Отключай братков.

- Есть!

Топор за доли секунды растворился, и утек обратно в отверстия на локте. Я вышел из костюма и начал одеваться:

- Что могу сказать… Я потрясен. Ты большая молодец, Сонаме!

- Ещё бы! Но… Всё-таки основная часть работы была проделана дедом. Приходи на следующей неделе! Мы тебе ещё парочку финтов из твоей тетрадки покажем!

- Не вопрос. Постараюсь выделить время. Кстати, а тот Костюм, который был полностью из колонии? С ним что?

- А… - девушка отмахнулась: - Нужен процессор с факелом. Отдельный, а не на КАВ. Май с ними не справляется.

- А может её как-то модернизировать? Железки новые поставить?

- Они там и так уже стоят. Я обновила почти всё! Так что теперь Май не уступает аналогам последнего поколения. Однако ситуация в том, что факел… Ну… Это не совсем компьютер.

- Не переживай. – я поспешил успокоить девушку: - Мне известно, что это такое.

- Правда? Жутко, да?

- Не вижу ничего жуткого. Это же просто оттиск сознания. Так что… Честно, у меня очень двоякие чувства. С одной стороны, здорово, что солдаты вновь могут заступить на службу, а с другой… Как-то это не совсем справедливо.

- Ты сам сказал – это всего лишь оттиск, а не полноценная личность. Но из них полностью удалили человеческий фактор! Они не могут ошибаться. Но в данный момент взаимодействие с программами идет на прямую. А колония – это система, где каждый имеет собственное «я». То есть, когда они работают, они должны спрашивать у матери, что делать. Май работала и за себя, и за мать. Поэтому её процессы очень ограничены. Для неё это тяжело! Представь, если бы тебя одновременно спрашивало несколько тысяч человек. Тебе бы явно было не в кайф.

- Согласен. Так значит, сейчас вы ищите процессор?

- Ну… Как ищем? Отдельно их не продают. Вряд ли нам удастся что-то подобрать. Плюс, у деда нет технологий, чтобы делать цифровой оттиск личности. Так что пока будем заниматься текущими проектами Госпожи Кицуне и дорабатывать то, что в твоей тетради.

- Госпожи Кицуне… - мой взгляд вдруг обнаружил серый КАВ, что стоял чуть подальше от зоны испытаний. Странный… Я таких раньше никогда не видел: - А это что?

- О! Это венец творения моего деда! – гордо заявила девчонка.

Венец выглядел… круто. Шлем напоминал вытянутую волчью или лисью морду с острыми ушками. Грудные пластины были выполнены из серого материала. Я даже представить себе не мог, что это такое. Металл? Или новый вид углеродного волокна? А снизу, из поясницы торчал массивный хвост. Нет, ну точно лиса!

- Это для кого? – поинтересовался я.

- Деда не говорит. Но факт в том, что корпус полностью выполнен из бриариевого сплава. Основа взята с австрийского КАВ «Пегас». Довольно мощные тапки, если вникнуть в технические характеристики. Вооружен плазмоганом и ЭМИ-пушкой! Всё по последнему разряду.

- Круто! А процессор у него есть?

- Конечно. Но Госпожа Кицуне его уже покупала с процессором. Игрушка не дешевая, и для экспериментов нам такой подарок точно никто покупать не будет. Кстати, Акуби смотрел старые модели, что подешевле… Слабые процы. Не потянут они колонию. Так что, увы и ах! – пожав плечами, ответила Сонаме: - Как я уже говорила, пока что заморозим наноботов.

- Понял. – я подошел поближе и пощупал прохладную броню: - Бриариевый сплав… Так это ж ничем не взять?

- Ну, как ничем? Хороший плазмоган с близкого расстояния возьмет.

- А зачем нос?

- Там датчики. Ну, и стилизация. Куда без неё?

- А хвост?

- А вот он был необходимостью. Там ЭМИ-пушка! Ну… Как, изначально не красиво было… Это мы уже его потом под хвост сделали. Лисичка же!

- Значит лиса. Ясненько… Да, Костюм что надо. – я повернулся к девушке: - Много там ещё в тетради?

- На наш век хватит.

- Тогда на следующей неделе загляну. – я подхватил Май невидимыми руками, и направился к выходу: - До встречи, Сонаме!

- Пока – пока. – мило улыбнувшись, ответила она.

Блин, Костюм из бреария – самого крепкого металла в Солнечной системе! Я тоже такой хочу. Только не лису… А то что-то он уж слишком по-женски выглядит. Мне бы волка или шакала. Будет самый торт.

Аккуратно усадив Май на пассажирское кресло и пристегнув ремнями, я уж хотел было по-фирменному прыгнуть за руль, да как всегда, раздался телефонный звонок. Вернее – шум от вибрации.

- Алле? – тут же отозвался я.

- Господин… - пролязгал жуткий голос оборотня: - У меня тут возникли проблемы… Можете подъехать к отелю?

Да уж! Видимо, покой нам только сниться...

Глава 4

Порой, этот мир сильно напоминал многогранник. С одной стороны, ты видишь людей, которые просто живут своей обычной жизнью. Ничего особенного… Просто типичные люди. Без каких-либо способностей или невероятных талантов. Они рождаются, учатся, работают… размножаются и умирают. Цикл повторяется из поколения в поколение. Но… это лишь одна сторона.

А вот на другой находились мутанты. Ну, или как их сейчас принято называть – метачеловек. Люди с воистину неординарными способностями, что на протяжении нескольких десятилетий предпочитали скрывать своё существование, лишь тонко намекая, что всё не так просто.

Так было до появления Тайсе, который заявил, что метачеловек существует! Что он совсем рядом… И что придется с ними считаться.

Народ воспринял всё это по-разному. Мечтатели начали восхвалять их, позиционируя, как волшебников или же супергероев. А иные… стали бояться и протестовать. Тайсе показал, что металюди – это в первую очередь оружие. Опасность для обычных людей.

Но никто не замечал и третью сторону… Маленькую и незаметную, но очень важную. Именно так думал про себя Цубаса, когда в очередной раз вспоминал тот случай с Мон. Она каким-то невероятным образом смогла почувствовать и найти душу неизвестного человека, который сидел в теле Тайсе. На вопрос – что случилось, она ничего не ответила. Лишь поставила сосуд на пол и поспешила убежать из дома. Цубаса был так сильно удивлен, что даже не стал её преследовать.

На следующий день он отправился к девушке, дабы узнать, что же случилось. Но её не было дома, так как Мон повела племянников Хорито-сан в школу.

Возможно, она была каким-то уникальным видом метачеловека… Одним из тех, которых модернизировала Диана Шевалье, когда предала свой Клан и род.

Было же ясно сразу, что обычный волшебник не выживет при таких ранениях. Но люди были слишком простыми… Они так хотели помочь, что поверили в её молчание. Однако Цубаса решил идти до самого конца! Нужно было узнать правду невзирая ни на что.

И Грейс объявилась в рыбацком квартале. Мужчина тут же подошел к ней, взял за руку и молча повел к себе домой.

- Что вы делаете? – испуганно спросила девушка.

- Не могу больше молчать! Пойдем… поговорим.

- Хорошо. – Грейс слегка напряглась. Цубаса это чувствовал, но сегодня решил выяснить правду, ибо от этого могла зависеть безопасность людей. Было бы глупо сейчас сворачивать или давать заднюю.

Зайдя домой, он провел девушку на кухню и усадил на стул:

- Итак… Я понимаю, что некоторые моменты прошлого не должны всплывать наружу. Но также, я не могу закрыть глаза на некоторые твои особенности. Понимаешь ли, сын моего лучшего друга сейчас в большой опасности, хоть сам и говорит, что всё хорошо. После всего произошедшего, я просто обязан задать тебе один вопрос, на который ты должна ответить максимально честно. Мон, ты меня понимаешь?

- Да, Цубаса-сан… Что вы хотите узнать?

- Ты… Явление, да?

- Что? – она удивленно взглянула на мужчину: - Вы об этих ужасных монстрах Содружества?

- Именно так. Моя подруга… Кхм… Работала с ними. В общем, я прекрасно понимаю, что это такое. Поэтому прошу, ответь мне… Ты хорошая, правда. Я вижу в тебе только положительные качества, но, если… - он замолчал и отвернул голову: - Прости, Мон. Но есть вещи, которые я не смогу проигнорировать.

- Нет, я не Явление… - сглотнув, ответила она: - Но… Вы всё равно выставите меня отсюда, если я скажу правду.

- Если ты не пришла за Ичиро, то я не выставлю тебя. Давай! – его глаза начали светится тускло-белым сиянием.

- Что это?

- Одна из моих уникальных способностей. Если ты врешь – я увижу. Так вот – ты пришла за Ичиро?

- Я не знаю никакого Ичиро!

- Правильный ответ… Ты – Явление?

- Нет.

- Хмм… Ты человек?

- Нет…

- А вот это уже интересно. Ты приехала в Японию, чтобы кого-то убить?

- Тоже нет.

- Замечательно. – Цубаса «выключил» глаза: - Значит так! Грейс… Расскажи мне правду.

- Я же говорю – вы выставите меня.

- Жить во лжи ещё хуже. Пока что… Ещё раз повторюсь – пока что, я тебе доверяю. Но если ты начнешь крутить хвостом, то моё доверие, как и твое нахождение здесь, будет закончено. Тебе понятно?

- Да… - Грейс сглотнула и взглянула на Цубасу: - Если честно, то я… Хранитель.

- Господи… – Шуичи прикрыл рот рукой и отодвинулся: - Но чей?

- Я не знаю! Я ищу своего Хозяина. Моя Госпожа умерла… Род вымер. Но Зова крови так и не произошло. Понимаете?

- Выходит, ты ищешь своего Хозяина, чтобы заключить контракт?

- Выходит, что так.

- Ох… - Цубаса громко выдохнул и подойдя к плите, включил чайник: - В таком случае, милая… Сейчас ты расскажешь мне всё, что можешь рассказать.

- Фамилию назвать не могу. У меня клятва…

- Кому держать клятву, если все твои умерли?

- Зова нет. Выходит, что кто-то ещё живой. Я не могу рассказать вам всего… Но дайте мне ещё немного времени, Господин Цубаса! Я уже почти восстановила силы… Обещаю, как только я полностью поправлюсь – вы сразу же забудете обо мне!

- Говорят, Хранители без души – не сильнее людей. Из-за этого ты живешь здесь?

- Да…

- Кто тебя выбросил? – Цубаса внимательно посмотрел на девушку.

- Если бы я знала. Восстановлю силы и пойду разбираться. С учетом клятвы – будет тяжело. Ведь я не могу обратится в поисковую службу и всё рассказать…

- Согласен. Если ты решишь сказать… или хотя бы намекнуть, кто твой хозяин, то дай знать. Я много с кем знаком в Токио. Может быть и подсоблю.

- Да… Хорошо. – Грейс взглянула на часы: - Третий час. Мне пора идти за племянниками Хорито-сан…

- Понял. Прости за столь резкие слова, но я должен был знать… Ситуация с колбой выбила меня из колеи. Кстати, а ты сможешь её, как бы это сказать… употребить?

- Душу? Нет. Я вообще в шоке от того, что вы смогли её вытащить из тела. Я такого раньше никогда не видела. Чтобы заключить контракт, мне нужна кровь человека из своего рода. А ещё... все ритуалы проходят в месте портала.

- Ладно… Тогда больше не смею тебя задерживать.

- Цубаса-сан… - Грейс жалобно взглянула на мужчину: - Вы же никому не скажете?

- Конечно, не скажу. Зачем мне это? – усмехнулся Шуичи: - Ступай. А мне надо работать…

- Спасибо, Цубаса-сан! – девушка обняла мужчину и поспешила к выходу.

Хранитель… одно из самых опасных существ в мире. И здесь, в рыбацком районе. Нужно было срочно узнать, из какого она рода, ибо долго держать её тут нельзя. А душу… придется спрятать в ячейку. Грейс, конечно, хорошая девочка, но черт может попутать каждого…

+++

Вечер обещал быть веселым. Хотя, я уже и не помню, когда последний раз скучал. Что-то моя пятая точка всё никак не могла добраться до дивана… Путешествовала по разным местам города, а иногда даже страны или мира. Но диван найти так и не могла… Печально это. Жалко мне её.

Припарковав «Скайлайн» возле всё того же злосчастного знака «парковка запрещена», я направился в отель, предчувствуя кровавую баню. А что ещё мог учудить оборотень? Он же выглядит, как монстр! Жуткая тварь… вот честно. Понятное дело, что адекватная реакция на подобную страховидлу – атаковать! Стрелять всеми возможными патронами. Пулями всех калибров! И гранатами за одно… Ну, чтобы наверняка.

А в целях самозащиты такое существо могло по случайности и голову кому-нибудь оторвать. Да вообще без проблем!

Однако на ресепшене всё было спокойно.

- Мотидзуки-сан! – всё так же мило улыбаясь, произнесла моя старая знакомая: - Что-то случилось? Вы пришли за своим другом?

- Да… А у вас всё хорошо? – осторожно спросил я.

- Конечно! Всё занимаются любовью и отдыхают. Всё, как и всегда, Мотидзуки-сан. – довольно ответила девушка.

- Хорошо. Тогда я сейчас вернусь… - интересно, что же тогда случилось? Быть может, он случайно сожрал горничную? Теперь мозг рисовал жуткие картины кровавой бани, непосредственно, в самом номере.

Поднявшись на второй этаж, я отыскал нужную дверь и аккуратно постучал:

- Мистер Голди… Ты там?

- Господин… - пролязгал монстр и тихо щелкнул замком: - Проходите…

Я открыл дверь, и зашел внутрь. Номер был в порядке…. Только вот разорванная в клочья одежда вызывала определенные мысли, но трупами и кровью не пахло. С подозрением взглянув на страховидло, я присел в кресло и закинул ногу на ногу:

- Ну и?

- Что? – спросил оборотень, и аккуратно, чтобы ничего не сбить огромным пушистым хвостом, повернулся и лег на ковер: - У меня проблема с перевоплощением.

- В плане?

- Я не могу их контролировать… А тут уборка номеров каждый день! И постоянно её переносить я не смогу.

- Погоди! То есть, как это не можешь контролировать?

- Это происходит спонтанно. – вздохнул он и свернулся клубочком… Нет, это был огромный белый меховой шар!

- То есть ты про это не знал?

- Нет. Я думал, что буду, как в фильмах про мутантов или супергероев… В общем, обращаться по своему желанию.

- А твоя мертвая банда? Как их там… Борзые?

- Да, они это контролировали. Но как именно – я не знаю. Но мне вся эта ситуация очень не нравится. Нам нужно спрятаться в более надежное место! Горничная может заорать и вызвать копов… А копы, узнав о том, что тут монстр, позвонят Кикути! А этот урод опять запрет меня в темнице!

- Не запрет. Я не позволю…

- И что вы планируете? Может прямо сейчас пойдем на Высший Департамент? А?

- Не надо мне тут сарказма! Будет тебе укрытие… - я обреченно вздохнул и вытащил мобильник. Вот и повод появился. Даже немного забавно.

- Алле… Найт?

- Ичиро… - взволнованно ответила Кицуне: - Что-то случилось?

- Ты сейчас дома?

- Да. Конечно, дома. Хочешь приехать? – честно говоря, я ещё никогда раньше не слышал настолько взволнованного голоса Редзю. По сердцу тут же что-то полоснуло…

- Да. Буду минут через двадцать.

- Всё! Я жду… - тихо ответила она, и я положил трубку.

- Но учти, Мистер Голди! Будешь распускать руки – мы выбьем из тебя всё дерьмо. Понял? – строго произнес я.

- Да что вы? Я постараюсь держать себя в руках… Я, по своей натуре – человек очень спокойный. Просто из-за волчьей пыли у меня появились кое-какие особенности… - тяжко вздохнул он, а затем резко поднял волчью морду: - Погодите! А как мы поедем туда сейчас, если я в такой форме?

- Ну… Может быть ты таким будешь день... Два. А может быть, всю неделю! И что, нам теперь из-за этого сидеть тут и рисковать, как ты сам же и выразился? Ну уж нет! Сейчас я накрою тебя брезентом или одеялом, мы аккуратно выйдем, и поедем в имение Кицуне. И не дай бог ты мне салон своими когтями попортишь…

- Они убираются.

- Вот и хорошо! Сегодня свяжусь с Мистером Лу. Он как раз был заинтересован в изучении подобных… кхм… гибридов. Авось подскажет, что нам делать и как контролировать твои превращения. – я поднялся с кресла.

- Куда вы?

- Куплю одеяло… Не идти же тебе в таком виде. И вообще, согнешься в три погибели! Скажу девчонкам, что у тебя аллергия.

Спустившись вниз, я подошел к своей знакомой и тихо произнес:

- У моего приятеля проблемка… Аллергия покрыла всё тело, надо бы завернуть в одеяло, чтобы никто не увидел. Сколько у вас за порчу имущества?

- Ой, Мотидзуки-сан! – охнула она: - С ним всё будет хорошо?

- Конечно! Не переживай… Так сколько?

- Для тебя за так.

- Понял. – я вытащил из кармана смятую купюру в десять тысяч йен и положил на стол: - Главное, когда я скажу закрыть глаза – закрой. Идет?

- Да… - неуверенно взяв бумажонку, ответила она.

Вернувшись в номер, я застал Голди дрыхнущего лапами к верху. Нет, ну реально собака… Только большая и слегка антропоморфная.

Взяв с кровати одеяло, я подошел к оборотню и потормошил его за лапу:

- Проснитесь и пойте, Мистер Голди! Проснитесь, вас снова ждут великие дела.

- Аххггрр… - замотав вывалившийся язык обратно в пасть, оборотень тут же поднялся и сонно взглянул на меня: - Что, пора?

- Пора. – я накинул на него одеяло: - Кукожься! Прям, не знаю, как, но кукожься по максимуму!

- Попробую… - он неуверенно согнулся и стал почти человеческого роста. Только вот… В ширину был большеват. Да и хвост немного торчал.

- Ай! Лучше уже не будет… - отмахнулся я: - Ты тут шерсти не оставил?

- Не должен. Я не линяю.

- Отлично! Пойдем. – я подхватил это «дружелюбное приведение», и повел к дверям. Очень повезло, что в коридоре нам так никто и не попался, а снизу, как только мы начали подходить к ресепшену, я довольно громко произнес:

- Милая! Пора закрыть глаза.

- Да, Мотидзуки-сан… - девушка покорно отвернулась и закрыла глаза. Мы быстренько пробежали мимо и вышли на улицу.

- Давай, Мистер Голди… Кстати, а как хоть тебя зовут? А то с каждым разом твое имя всё больше напоминает погоняло какого-то гламурного бандита…

- Бад.

- Как пиво?

- Созвучно. Но пишется по-другому. – пролязгал он в ответ. А я тем временем, открыл дверь, переместил Май на задний диван и отодвинув кресло на самый максимум, принялся запихивать волка в салон.

- Давай! Кукожься сильнее! – рычал я.

- Я стараюсь… стараюсь… - пыхтел он в ответ.

- Вам помочь? – вечернюю тишину нарушил строгий голос. Я сглотнул, и обернувшись, увидел двух полицейских, что направлялись в нашу сторону. Твою мать… Вот только копов нам в этот каламбур не хватало!

- Добрый вечер офицер. Нет, у нас всё хорошо. – ответил я, и дежурно улыбнулся.

- Это кто у вас? И почему он в полотенце?

- Это косплей. Примеряли костюм для одной фотосессии… В общем, сейчас просто стараемся не спалить. Вот. – продолжал улыбаться я.

- Постойте-ка… А вы случайно не Мотидзуки Ичиро? – вдруг отозвался второй коп. Отлично… Из-за ящика меня теперь многие знают.

- Да… Это я…

- О! Ваша реклама с Госпожой Каматой просто бомба! – восхищенно произнес он: - А стримы Мегуми восхитительны!

- Аякаси-сан! – строго фыркнул первый: - Будьте скромнее.

- Да. Простите… - кивнул второй: - Так значит, это какая-то тайная штука для рекламы, да?

- Можно и так сказать… - я почувствовал, как Голди начало лихорадить: - Простите, если нет вопросов, то мы можем идти?

- Погодите! – первый полицейский вытащил из кармашка фотографию и подошел ко мне: - Может быть, вы видели эту девушку?

- А? – я взглянул на карточку. Там была изображена миловидная девушка в полицейской форме: - Нет, к сожалению, не видел. А что с ней?

- Пропала не так давно. Говорили, что якобы она погибла в пожаре в доме одного старого бандита. Но её тела так и не обнаружили… Вот теперь мы ищем. Говорят, что в последний раз её видели в этом районе.

- Печально. Что же, удачи вам в поисках! А нам пора. – я надавил с силой, и Голди наконец-то пролез в салон. Махнув на прощанье рукой, я сел за руль, и заведя двигатель, двинул к дороге. Ещё повезло, что ничего не сказали про знак, под которым я всегда здесь парковался…

Голди громко чихнул и распушился так, что меня едва не вжало в дверь.

- АГГРРРХХ!!! СКОТИНА МЕХОВАЯ!! СКУКОЖЬСЯ ОБРАТНО!!! – прокряхтел я.

- Стараюсь, Господин… Стараюсь… - его затрясло ещё больше. Он начал кашлять и лаять… Спустя мгновение шерсть со слизью стали медленно выпадать из его уменьшающегося тела, загрязняя мой салон по полной программе…

- Ты как? В порядке?

- Ага… - Голди полностью превратился в человека, и стряхнув с головы остатки белого цыплячьего пуха, поспешил закутаться в покрывало: - О! Если бы не озноб, то даже и не больно почти…

- Это хорошо, что всё хорошо. – процедил я, сквозь зубы и одним глазом поглядывая на весь этот шерстяной ужас: - Завтра будешь салон драить!

- Господин, но я не виноват! Оно само! Вы сказали скукожится, вот я…

- Всё! Молчи… Достаточно того, что ты запушил мой автомобиль. Ох… Кстати, ты мне лучше вот что расскажи. Какие там у тебя особенности из-за пыли, что ты вдруг перестал быть спокойным человеком? Просто, нам лучше сейчас решить этот вопрос. Кицуне, конечно, местами добрая девушка… Но терпеть у себя в доме собаку-приставаку точно не будет. Скажу тебе по секрету, она вообще собак не любит!

- А тот щенок у девочки?

- Балто исключение. Только ради Лин и не больше. Ты же – взрослый лоб. И ей будет плевать, что ты из моего чего-то там…

- Ордена.

- Да, Ордена! Так что давай выкладывай. Пока едем, будем думать. – я ещё раз взглянул на мех, что буквально заполонил весь пол, панели и кресла.

- В общем, когда члены Ордена обращались, многие рассказывали про так называемое «влечение». Это происходит на химическом уровне… Смешно, но из-за аромата человека.

- То есть аромат Кицуне увлек тебя?

- Не только… Она сама по себе очень красивая девушка! А вы видели её пистолет? Ух… Таких крутых женщин единицы. Интересно, у неё кто-нибудь есть…

- Даже для меня это загадка. Она очень редко рассказывает про своих мужчин. Я помню только её фиктивные отношения с парнем из Первого Кабинета Высшего Департамента. Так и то, его мамочка её прогнала, сказав, что бандитам рядом с её сыном делать нечего.

- Бандитам, которые служат Императору. – восхищенно пролепетал Голди.

- Хорош уже, а? Прекращай вести себя, как влюбленный подросток. Ты же волк!

- И я хочу найти свою волчицу…

- Ты че, статусов в социальных сетях перечитал? – рассмеялся я: - Всё, Мистер Голди… Держи себя в руках! Иначе тебя и Кицуне пришьет, и Айрис потом вдогонку.

- Ага… буду пытаться. – ответил он.

Интересно, как отреагирует Кицуне? Наверняка будет возмущаться… Однако, то, что я приеду с хорошими вестями должно успокоить и расположить её в нашу сторону. Какой бы злюкой она не была, а мне точно поможет. К тому же, стоит учесть, что Голди явно не второстепенный персонаж во всей этой возне. Он должен показать мне всю эту кашу изнутри… Это важно!

+++

Малайзия

Остров Пенанг

После длительного путешествия на подводной лодке, ощущать под ногами твердую землю было истинным счастьем! Ямада Мэсо – последний выживший из первой гвардии Тайсе, шел по прекрасному городу, вдыхая ароматы современной жизни и жаркого тропического климата. Как выяснилось, чтобы попасть в Кваланну, нужно было пересечь практически половину острова…

Кстати, Мэсо даже не подозревал, что это за место. Ходили слухи, что там располагался главный штаб местной мафии, которая держала под собой несколько островов. Ничего сверхъестественного – рекреационные ресурсы, игорный бизнес, ну и немного наркотиков. Тайсе упомянул, что здешние бандиты не похожи на остальных, и что с ними очень легко общаться.

Пройдя почти весь город, парень ещё раз взглянул на карту. Отворот должен был быть где-то здесь… А! Точно… Вот заправка и знак поворота.

Сейчас Мэсо очень жалел, что не взял на пляже велосипед в прокат, ибо так было бы многим легче.

Поднявшись по серпантину метров на сто, парень уже готов был упасть и вздремнуть, но задание для Господина Тайсе важнее усталости. После смерти Мартина на его плечи упала большая ответственность! И прокалываться было ну никак нельзя.

Возле дороги стоял старый ржавый пикап. И что важнее – судя по карте, это и был вход в Кваланну. Парень остановился и задумчиво почесал затылок.

- Хэй! Малой! – из машины выглянул загорелый азиат в расстегнутой рубашке и тонких солнцезащитных очках: - Чего-то потерял?

- Простите… Я ищу одного человека… - Мэсо не знал, как правильно спросить, чтобы не напороться на неприятности. С одной стороны – да, он был мальчиком на побегушках у Тайсе уже почти два месяца, но с другой – он совершенно не умел общаться с настоящими бандитами. Всё же, несмотря на свою вычурную кровавость, Ворон был очень воспитанным человеком и никогда не позволял себе лишних грубостей. Мэсо всегда отмечал то, что Тайсе был простым в общении. Сложность создавала лишь история о нем… Знание того, что перед тобой стоит великий революционер! А у бандитов был свой жаргон, практически, свой язык для общения. Мэсо вообще не представлял, как с ними разговаривать. Его воспитывали в тепличных условиях, и с настоящим криминалом он столкнулся всего один единственный раз в жизни. Поэтому из хулиганского, у Ямады была, разве что, внешность…

- Менкари лалун? – на малайском произнес незнакомец и приподнял очки, чтобы лучше разглядеть заплутавшего гостя.

- Простите… Я не понимаю вашего языка. Мне нужен Господин Окенфилд. Понимаете? – Мэсо решил пойти на прямую. Ничего же с ним не сделают, если он просто спросит, верно?

- Ооо… - мужчина улыбнулся и опустил очки, а затем завел двигатель. Из выхлопной трубы тут же вылетело темное облако дыма: - Чего встал? Залезай!

- Вы отвезете?

- А то! – усмехнулся он в ответ: - Ты же курьер, верно?

- Может быть. Господин не сказал, как я буду обзываться. – пожав плечами, ответил Мэсо и сел в машину.

- Если речь идет о Тайсе, то значит ты и есть курьер. – сухо произнес незнакомец: - Меня зовут Абиб… Я смотрящий.

- А… Так вы охраняете вход?

- Вход? Я? – Абиб лишь расхохотался, и свернув, повел автомобиль по узкой тропе в джунгли: - Я просто жду тебя! А вход в Кваланну охраняется явно не одним человеком на старой машине.

- Всё может быть. А меня зовут Мэсо.

- Я знаю, как тебя зовут. Меня предупредили. – улыбнулся парень: - У бандито редко бывают проблемы с курьерами. Бандито всё знают, и всё контролируют!

- Даже не сомневаюсь.

В итоге старый пикап заехал очень глубоко в джунгли, пока не оказался возле заброшенных развалин.

- Ого! А что это? Останки древней цивилизации? – удивился Мэсо, указав на старые камни.

- Пенанг долгое время считался необитаемым… Якобы. – улыбнулся Абиб: - Но на самом деле здесь жила древнейшая цивилизация Шиу-шиу.

- Никогда про таких не слышал.

- А официалы про них помалкивают. Говорят, что Шиу-шиу одни из первых, в ком проявилась Энергия.

- Вы говорите про сейшин?

- Ах да… В Японии же свои обозначения… Я то и забыл. В общем, Шиу-шиу по каким-то неизвестным причинам вымерли несколько тысяч лет назад. До наших дней дожили лишь эти скромные развалины.

- Здорово!

- Остров, можно сказать, стал для них могилой, и был долгое время необитаемым, пока до этих мест не добралась Ост-Индская компания.

- Колонии?

- Куда же без них? Благо, что сейчас люди от этого уходят… хотел бы сказать я, но как бы не так! – хохотнул Абиб: - Знал бы ты, что творится в Сингапуре! А про Африку я вообще молчу.

Пикап подскочил на кочке, и Мэсо чуть не врезался головой в потолок.

- Я мало что знаю про историю завоеваний. Поэтому ничего сказать не могу.

- А и не надо, друг. Бандито всё расскажет, что надо. Кстати, а вот мы и приехали! – парень подрулил к небольшому блокпосту, где стояло несколько вооруженных азиатов в бронежилетах. – Хэй! Я привез курьера!

- Байркан я берла-у-у. Тетапай денган сепат. – сухо ответил один из охранников и сурово сплюнул.

- Что он сказал? – тихо поинтересовался Мэсо.

- Говорит, что рад видеть почетного гостя! – усмехнулся Абиб, и ответил что-то охранникам. Те разошлись, и пикап направился дальше.

Мэсо с удивлением разглядывал небольшой палаточный городок, в который они въехали. Если не знать, что это и есть та самая Кваланна, то можно было принять за военный лагерь. Очень большое количество бандитов было разодето в военную форму. Непал, Сингапур, Гвардия Малайзии и даже Китай! Вот сколько разных значков увидел парень. Но это было странно… Обычно, если наемники и формировались в группу, то сразу же срывали с формы все опознавательные знаки. Это он услышал в разговоре между солдатами Парада, что остались в живых.

А пикап тем временем припарковался к одноэтажному кирпичному строению, что одной стороной уходило в скалы. Мэсо даже показалось, что это какое-то стилизованное казино!

- Пойдем, курьер! Господин Окенфилд ждет тебя.

- Ага… - парень кивнул и поспешил за азиатом.

Внутри всё было очень специфично. Стены разукрашены баллоном… Всюду висели картинки с изображениями деятелей террористических группировок. Вот Хосе Ивалиас – ублюдок, из-за которого было совершено несколько терактов в Испании. А вот и знаменитый Искандер Калиенков… он покушался на дочь Императора Российской Империи несколько лет назад. Её, вроде как, даже завалило, но Мотидзуки Ютака – отец Тайсе, вытащил девчонку из-под завала. Калиенкова приговорили к пожизненному заключению на острове Святой Елены, но на самом деле жестоко расстреляли… Мэсо тоже узнал об этом из болтовни наемников. Генрих Шприхерен – организатор покушения на аристократов в Германии и Франции. По официальным данным был убит полицейскими… Что тоже не правда. Говорят, что он перебрался в Японию, где был обезглавлен Кицуне Найт – знаменитой Чернобуркой из Ночного Токио… От одной лишь мысли об этом светлоголовом монстре по коже Мэсо прошли мурашки. Говорят, она была дикой и психически не уравновешенной. Её боялись не только в Токио, но и почти по всей стране. И дело тут было далеко не в её службе Императору… Жестокость, с которой она расправлялась с врагами была просто невероятна! Мэсо не мог предположить, откуда в молодой девушке столько отрицательной энергии… Говорят, именно она воспитывала Мотидзуки Ичиро. Оно и понятно, откуда у парня такая тяга к насилию.

А вот и знаменитый Абжек Скаральски… Польский дипломат, что протащил в посольство бомбу и уничтожил почти всю семью Великого Государя… Абдул Сирайя – предводитель сирийских сепаратистов. Да тут было много эпических личностей. Создавалось впечатление, словно местные бандиты помешаны на террористах. Парень предпочел об этом не думать…

- Вот! – азиат указал на бамбуковую дверь: - Господин Окенфилд здесь.

- Спасибо. – Мэсо благодарно поклонился, и постучавшись, вошел в кабинет.

Там, в окружении трех красоток, сидел пухлый мужчина на вид, лет пятидесяти. Его уже начавшие седеть черные волосы были зачесаны назад, как у итальянского мачо. На глазах были широкие зеленые очки. Одет он был в красную гавайскую рубаху и штаны песочного оттенка. В его зубах была настоящая сигара. Европеец, что странно…

- Добрый день, Господин Окенфилд! – тут же поздоровался Мэсо и низко поклонился: - Я от Господина Тайсе.

- А… Ямада. – улыбнулся мужчина, и вытащив руки из-под красоток, щелкнул пальцами. Девушки поспешили выйти из кабинета. Стоит отметить, что сидел глава мафии за столом для игры в покер. На нем лежали карты, стояла пара стаканов и большая початая бутылка виски. Всё по канону…

- Да.

- Присаживайся, друг! Честно, не думал, что вы сможете добраться так быстро.

- Можно сказать, летели на всех парусах. – улыбнулся парень, и придвинув к столу стул, аккуратно присел: - Товар у вас?

- Конечно. Доки у вас?

- Естественно! – Мэсо порылся в рюкзаке и вытащил аккуратно свернутую кипу бумажных листов: - Все маршруты нашего общего друга.

- Хмм… - мужчина принял бумажонки и бегло прошелся глазами по тексту, выдохнув плотное облако темно-синего дыма: - Я так и думал. Значит… Они постепенно идут к нам. Что же, спасибо вам, Мистер Ямада! Будем готовиться к войне.

- А товар? – осторожно спросил парень.

- Да… Не боись, всё при мне. – Окенфилд вытащил флешку и передал Мэсо: - Честно говоря, не думал, что мы сможем оказать вам ещё и такую услугу. Но раз уж есть возможность, то почему бы и не помочь уважаемому вершителю судеб? А касательно той ночки… Их было трое. Одного уже удалось опознать… Русский. Не так давно приезжал в Токио вместе с группой из Высшей Инстанции. Второй… Черт его знает кто. А третий – ваш бродяга. Не знаю… Поглядел на записи с ним. Так себе парниша! Я бы его из снайперской в голову шибанул и всё, чтобы не рисковать.

- Это уже не в нашей компетенции. Главное узнать, что случилось с Мартином. – улыбнулся Мэсо и поспешил спрятать флешку в карман.

- Я так и не понял. Этот, второй… Который взрослый азиат, достал какую-то странную пушку. Черт знает, чем она выстрелила, но ваш друг умер моментально. Без мучений. Просто для бандито это важно, если что.

- Хмм… Я обязательно передам ваши слова Тайсе.

- Ага… - Окенфилд затянулся, и вновь выпустил облако дыма: - Послушай, Мистер Ямада. С одной стороны, мы, конечно, бандиты… Но с другой, мы ещё и поддерживаем различные революционные движения. Мир погряз в разрухе и этих буржуазных наглых собаках. Я видел много террористов. Видел их команды… группировки. Называй, как хочешь. И ты не похож на террориста. Скажу больше – ты не похож даже на бандито. Спокойный парень… И у меня, соответственно, появился вопрос – что тебя заставило сойти на кривую дорожку?

- Это совершенно скучная и банальная история, Господин Окенфилд. Таких сотни тысяч. Не хочу отнимать ваше драгоценное время за зря.

- Послушай, парень. Если бандито, что-то спрашивает, это значит, что ему это важно. Утаивать информацию от бандито плохо. Понимаешь?

- Хорошо. – Мэсо стало немного не по себе, но он прекрасно понимал, что Окенфилд в курсе дела и атаковать не будет: - В детстве, когда мне было три года… мои родители развелись. Отец забрал меня из-за того, что хотел скрыть мой дар. Он и сам скрывался от всех… Никогда никому ничего не показывал. Как же… Простолюдин владеющий сейшином – да это же курам на смех! Этот человек… Он сделал для меня очень много. Всё детство я провел с ним… Но случилось то, что случилось. Мне было семь лет. Мы возвращались вечером с прогулки. К нам подошел мужчина и угрожая пистолетом, потребовал кошелек… Отец был очень гордым человеком и в итоге… Дал ему отпор при помощи магии. Вор упал, а потом… Потом… Прогремел выстрел. Он больно ударил по ушам. Яркая вспышка… И всё. Понимаете? Моя жизнь оборвалась… Все стояли и смотрели на то, как мой отец истекает кровью, а грабитель кричал о том, что это выродок… Уродец… Мутант… Никто не подошел и не помог. Даже скорую не вызвали… Почему? Потому что мы – выродки. Мы уроды. Мутанты… Они искренне верят в то, что мы ниже их. Отец умер быстро… Успел только сказать, что не такого мира он для меня хотел… Так что моя помощь Господину Тайсе – это сугубо личный мотив.

- Хмм…

- Видите… Банальная история про мальчишку, у которого кого-то убили… И теперь он всеми силами хочет изменить мир. Сделать так, чтобы металюди перестали прятаться… Сделать мир для всех! Это глупая мечта… Но я предпочитаю хоть что-то делать, нежели терпеть и прятаться на задворках аристократов и государственных организаций.

- Всё, что ты видишь вокруг – это личный мотив, дружок. – вздохнул Окенфилд: - Для мира – мы злодеи, оно и понятно. Но только истинный идиот пойдет размахивать шашкой просто так. У каждого из нас есть личный мотив… который вылился к одному решению – изменить этот чертов мир. Поэтому, я прекрасно понимаю тебя. И уважаю то, что ты служишь во имя его изменений! Это похвально.

- Благодарю. В целом, я так и думал. Рассказывал маме и бабушке о том, что так жить нельзя… Нельзя заниматься цирком, обманывая людей. Нельзя терпеть и дальше, что к нам относятся либо, как к уродам, либо, как к оружию. – сухо ответил Мэсо: - Посему, я буду идти с Господином Тайсе до самого конца!

- В этом вопросе, друг… - Окенфилд придвинулся поближе и затушил сигару: - Главное – не перегореть. Тайсе зашел так далеко, что все остальные на его фоне просто меркнут в пучине небытия! Следуй за ним… И я уверен, что у вас всё получится.

- Я тоже буду в это верить. – на тот момент, Мэсо показалось, что его вера в Тайсе стала ещё сильнее! А ведь правда… Может быть, новый мир уже не за горами?

+++

Ночь, улица, фонарь… имение Кицуне. Голди, обмотавшись одеялом, словно великий римский полководец, шел за мной. Позвонив в домофон, я встал возле небольшой дверки в воротах, заблаговременно отодвинув оборотня, чтобы сразу не «обрадовать» девушку.

Дверца открылась, и Кицуне осторожно выглянула ко мне. Она не смогла сдержать счастливую улыбку:

- Ичиро… Ты… За этим приехал?

- Да. Я понял, что больше не могу. – вздохнул я и тоже улыбнулся: - А ещё у меня к тебе личная просьба.

- Всё, что захочешь!

- В общем, я тут тебе мужика нашел. Вот. – я схватил Голди и подвел его к двери: - Ты же знаешь, что я так просто не могу. Характер у меня противный…

- Здрасьте. – радостно улыбнулся он. Блин, будь у него сейчас хвост, он бы им, как пропеллером замотал.

- А… - лицо девушки тут же превратилось в покер фэйс: - Да, Некономи. Другого от тебя, я и не ожидала. Знала, что если ты придешь, то явно с каким-то наказанием, как и всегда. И что этому… Кхм… Ночному волку в отеле не сидится?

- Милая, пойми! Он начал неконтролируемые обращения! Клянусь, завтра свожу его к Мистеру Лу, на обследование. Но, а пока – его ищет Высший Департамент, так что лучше спрятать тут.

- Ох, Некономи… Не такого примирения я ожидала, но да лучше так, чем никак. – тяжко вздохнула она, а затем, подойдя к Голди, схватила его за одеяло и подтянула к себе. Кстати… Он был выше её на голову, как минимум, поэтому она подняла злобный взгляд к его рыжей физиономии: - Значит так, леприкон! Если ещё хоть раз попытаешься пролезть в мою спальню – застрелю к чертовой матери… Ты меня понял?

- Да, Госпожа. – сглотнув, ответил он, влюбленно смотря ей в глаза и вожделенно вдыхая аромат.

- Ох, Мистер Голди… Прекращай! – усмехнулся я: - Она же не железная. Выкинет тебя и всё.

- Чертова псина… - выругалась Найт и отпустив его, подошла ко мне: - С тобой всё хорошо? Явления больше не нападали?

- Нет. Сегодня был у Императора… В общем, он мне всё рассказал. И я со своей стороны ещё раз извиняюсь за неугодное поведение. Прости, Найт, но нам надо держаться вместе!

- Это правильное решение. – она тут же стиснула меня в крепких объятиях: - Боже… Некономи, ты бы знал, как я соскучилась! Такое ощущение, что пока тебя не было, я жила в каком-то леднике…

- Везет… - завистливо проурчал Голди.

- Я понимаю. Но ты меня знаешь, Найт… Я хочу оставить это в прошлом. Мне тяжело, но тебя я люблю многим сильнее. К тому же, я уже отомстил, так что всё в порядке…

- Жестокая месть… - она сильнее стискивала меня: - Но оно того стоит! Фуух… Мне сейчас главное не расплакаться… Не люблю показывать чувства при незнакомцах.

- Госпожа, вообще-то мы знакомы…

- Заткнись! Ладно, ребята... – девушка выдохнула и потерла глаза: - Уже десятый час! Может чаю попьем?

- Можно и чего покрепче… - с надеждой произнес оборотень.

- Ага! Тебе, дылда, я вообще пить у меня в доме не дам! Что-то ты больно крупный в своей этой… волчьей форме. И да! Будь добр, извинись перед Айрис. Всё же, она хоть и немного, но заботилась о тебе.

- Да. Я обязательно это сделаю. – Голди низко поклонился.

- Ну, раз со всем разобрались, то пойдемте в дом! – Кицуне приобняла меня, и мы направились в имение.

- Братик Ичиро! – с лестницы быстро спустились Лин с Балто, и кинулись ко мне.

- Как моя маленькая прелесть? – я поднял девчонку на руки: - Всё хорошо?

- Да! А ты больше не будешь убегать от сестренки Найт?

- Постараюсь. – улыбнулся я.

Когда мы сели за стол и начали мирно разговаривать, я наконец-то почувствовал в душе покой и умиротворение. Было понятно, что сейчас всё на своих местах… Дыра наконец-то затянулась и в голову начали лезть мысли, почему я так долго с этим тянул. Всё закончилось… И я хотел поскорее оставить это в прошлом. Всё же, Кицуне моя семья и об этом не стоит забывать.

От мыслей меня отвлек скрип двери, и к нам в гостиную заглянула сонная Айрис. Одета она была в легкий халатик с нескромной ночнушкой. Завидев Голди, который сразу улыбнулся и помахал ей рукой, девушка тут же нахохлилась и запахнулась посильнее:

- Простите, а что этот пес тут делает?

- А… Мы с Кицуне помирились. В качестве наказания, я привел ей Мистера Голди. – как ни в чем не бывало, ответил я: - У него начались неконтролируемые превращения. Но завтра покажу его специалистам. Надо понять, что с ним происходит. А пока – пусть этот меховой шар побудет у вас.

- Кхмф! – недовольно фыркнула Айрис и демонстративно отвернувшись, обошла оборотня и села рядом с Лин: - Ещё одни проблемы от Господина Мотидзуки…

- Айрис. – Кицуне строго посмотрела на помощницу.

- Простите, Госпожа… Я как бы не к Ичиро, а к мохнатому обращаюсь.

- Госпожа Айрис! – Голди поднялся, и подойдя к ней, низко поклонился: - Прошу простить мне моё вычурное поведение. Обещаю, что больше не буду трогать вашу хозяйку.

- Ещё бы ты её потрогал! – прорычала Айрис: - Иди… Не стой над душой… Блин, какие же мужики глупые! Вроде такой галантный молодой человек… Иностранец! А тут вдруг раз – и порывается на непристойности. Лезть к хозяйке этого дома в постель чуть ли не в первый же день знакомства! Это… Это просто омерзительно! Учтите, Мистер Голди, я за ценой не постою. Будете распускать свои лапки там, где не следует – получите!

- Я согласен.

- Так-то лучше! – Айрис удовлетворенно кивнула и потянулась к чайнику.

- Кстати! Какие ваши дальнейшие планы действий? – поинтересовалась Кицуне: - Когда он очнулся, то говорил, что-то про Лондон и новый Клан?

- Старый Клан. – поправил её я: - Хотим сгонять после завтра. С доками разобраться. А там посмотрим.

- Ммм… На чем полетите?

- Думаю, куплю два фальшивых билета. – начал Голди: - А сами полетим на частном.

- Не вариант. Я дам вам крейсер с группой поддержки. – строго произнесла она.

- Крейсер да, а вот группу поддержки не стоит. Мы хотим всё сделать тихо. К тому же, у меня есть связи в Лондоне. Нас встретят и сопроводят. – уверил её оборотень.

- Мистер… кхм… Мохнатый. Учтите, я жизнь своего младшего брата никому не доверяю. Поэтому, не будете ли вы так любезны не противиться мне? – Кицуне злобно взглянула на парня.

- Послушай, Найт! Он там местный. Если говорит, что лучше всё сделать тихо, то может быть стоит взять эспайдер? Или небольшой самолет? – поинтересовался я.

- Без группы поддержки не хочу отпускать! Некономи, ты и так почти неделю отсутствовал!

- Меньше, вообще-то. Да и вообще, если мы возьмем маленький самолет или эспайдер, то мне можно будет взять с собой Костюм! Сегодня был у Сонаме, они с Акуби как раз всё доделали. Там появились новые приколюхи…

- Ты не понимаешь, Ичиро. – возразила Айрис: - Госпожа переживает не из-за этого. Явлениям будет плевать на твой Костюм. Они вскроют его, как фисташку, а затем убьют тебя. Я видела на что они способны вдвоем! Всем мы видели… даже мохнатая задница.

- Благодаря которой, всё прошло без жертв! – произнес я и оставил чашку: - В общем, я поеду в Лондон строго один. Вернее, с Мистером Голди. Кстати, его зовут Бад.

- Как пиво? – удивилась Кицуне.

- Созвучно… - обреченно ответил оборотень.

- У меня идея получше. – Редзю взглянула на Айрис: - Милая, ты же будешь охранять моего упертого братишку?

- Благо, что хоть не упоротого… - буркнул я.

- Конечно! Нет проблем. К тому же, я давно не была в Великобритании! – довольно заключила демонесса: - Интересно, а там до сих пор на улице продают дрянь в виде картошки с рыбой? Помнится… Это было невозможно есть.

- О, поверь! Сейчас там хот-доги, гамбургеры и шаурма! Так что всё в порядке. – заверил её оборотень.

- Чудно. Люблю есть всякую пакость на улице…

- Значит так! – прервала их милую беседу Кицуне: - Никаких улиц. Мистер Голди, вот ты сказал, что у тебя там есть связи… Они смогут вас встретить по-хорошему?

- По-хорошему, это как? – уточнил оборотень.

- Чтобы бронированные машины, ребятки с пушками. Чисто так… На всякий случай…

- Найт, поверь мне. Если Явления до нас доберутся, все эти ребятки скорее всего превратятся в фарш. Так что смысл тратить человеческий ресурс, если я и сам с ними справлюсь?

- Не волнуйтесь, Господин! – Голди ободряюще положил мне руку на плечо: - Я вас прикрою.

- Ага… с обращением разберись сперва… - вздохнул я.

- Постараюсь…

- Ну, вот! Тем более. Если оборотень сломался, то проку от него. – фыркнула Кицуне. Бедный Голди искривился… Видимо, его это ударило прямо по сердцу:

- В любом случае, всё, что вы сказали, Госпожа, я смогу устроить. Так не переживайте…

- Смотри сам, Мистер Голди… Если хоть волос упадет с головы Некономи – я сделаю из тебя шубу. – холодно заявила она.

- Кххх…. – оборотень чуть не отключился. Теперь мне было его жаль.

Вечер так и закончился в спорах о том, как максимально обезопасить поездку. Только вот, я так до сих пор и не понимал, зачем покупать фальшивые билеты, если можно просто всё сделать тихо?

+++

В коридоре после занятий было пустынно. Редкий студент, что не понял лекции или же у него были вопросы по практике, призраком проскакивал между кабинетами. Загруженная проблемами, Княжна медленно направлялась к выходу из корпуса. Нужно было срочно позвать Ичиро на пляж... Только вот, как это сделать? Галантно намекнуть, или же сказать в лоб? Хороший вопрос...

- Кхм – кхм… - раздалось совсем рядом противное покашливание. Её Высочество резко остановилась и повернулась к источнику звука.

- Госпожа Стоун… Какая приятная встреча… - сквозь зубы процедила она.

- И я рада вас видеть, Ваше Высочество… - натянуто улыбнулась розоволосая стерва: - И, как вы уже догадались – наша встреча не случайна.

- Да. Осмелюсь полагать, что так. – вздохнула Княжна, и оглянувшись, подошла ближе: - Милочка, давай быстрее… У меня совершенно нет на тебя времени.

- Ммм… Со старшими тебя разговаривать не учили? – холодно ответила Оливия.

- Учили. Но твой интеллект не тянет на старшую. Что там у тебя?

- Осторожней с язычком… Дорогая. Я всегда рядом с тобой.

- И что? Опять будешь плести интриги? О.. упс… Прости, ты же южанка и без этого не можешь. Сколько рабов нынче поймали? Как кофейные плантации? Преуспеваете?

- Я с севера…

- Да неужели? Ах, какая досада. – усмехнулась Княжна: - Ладно! Хорош в игрушки играть. Давай по делу?

- Кхм… Я только что разговаривала с Директором. Госпожа Смайлз отказалась от участия в конкурсе красоты. И у нас теперь пустует место. Я занята организацией концерта и со временем у меня очень туго… Директор велел передать, что было бы не плохо, если бы Глава Дисциплинарного Комитета слегка помогла.

- Ммм… И что ты хочешь?

- Мне нужна смазливая девочка из твоей общаги… Та новенькая. Как её? Которая нас с тобой очень бесит…

- Мэлвин Джонс?

- Именно! У меня пока работы много… Если вам не сложно, Ваше Высочество, то не могли бы вы сегодня передать ей официальное приглашение на участие в конкурсе? – Оливия протянула Княжне дорогой конверт.

- Зачем это? – девушка взяла его и повертела в руках: - Мэлвин… слегка странная. Я не уверена, что она годится для этого конкурса.

- Хах… Не глупи, Мисс Империя… Я это делаю для нашего с тобой блага. В Академии должно быть только две богини… Третьей тут не место! А в связи с её растущей популярностью, я бы хотела слегка опустить эту наглую выскочку.

- Она ничего плохого не сделала! Успокойся, самка богомола!

- Я не потерплю конкуренции… Особенно на своей территории. Учти, я уничтожу тебя и твою любовницу… Эту твою Камату… Так что Мэлвин будет просто на десерт. Главное блюдо для меня – конечно же ты, Имперашка…

- Ха! Не льсти себе, гордая равнина. Не уверена, что у тебя будет чем похвастаться…

- Поверь, я приготовила нечто особенное! Вы просто померкните, как погасшие звезды. А сейчас… Мне пора. Всего не доброго, Имперашка.

- До встречи, абсолютная плоскость… - фыркнула Княжна, и резко развернувшись, направилась к выходу. Сейчас в ней играли две стороны. Мэлвин и правда стала привлекать к себе слишком много внимания. Да ещё и Ичиро ей интересовался… Она хорошо поет, а это уже весомый перевес. У Княжны с ним было гораздо меньше общего. Не было совершенно никаких общих тем для разговора и точек сопряжения. Каждая встреча была для какого-то дела… А с Мэлвин Ичиро мог встретится по музыке в любой момент. Ревность уколола сердце.

Но всё же, стоило брать во внимание и то, что несмотря на популярность и злые козни Оливии, новая переведенная была хорошим человеком. Ещё ни разу Княжна не слышала, чтобы она участвовала в чем-то плохом. Помогала друзьям, развивала музыкальный кружок… Да, у неё были сдвиги по фазе в плане демонологии, но разве же это не заслуживает быть хобби? Княжна вообще сейчас стала внимательно изучать генную инженерию по известным причинам, и там тоже жути много. Так что это не считается. Всё же… невзирая ни на что, она – Глава Дисциплинарного Комитета! И она обязана сделать всё, что в её силах для комфортного обучения студентов. Особенно, если речь шла об официальных мероприятиях.

Выйдя на улицу, Княжна твердо решила, что обязательно обо всём предупредит Мэлвин. Кстати о ней… Девушка шла в компании Ичиро со стороны гаража, и они о чем-то очень мило беседовали. Конверт покрылся бугорками… А может быть, и не такая уж она и хорошая. Всё же, помогать людям чревато тем, что у них не вырастет корка-броня от внешнего мира… Да, так оно и было. А может быть… Они вообще разговаривают о чем-то плохом? Как Глава Дисциплинарного Комитета, Княжна должна аккуратно проследить…

+++

Вечером, после того, как я приехал от Кицуне - возле гаража встретил Мэлвин. Из-за того, что редька была вся в пуху, мне пришлось взять «Ролик». Увидев меня, девушка присвистнула:

- Ну, ничего себе! Ичиро, на кой черт тебе этот дедушкин автомобиль?

- Ничего ты не понимаешь. – ответил я и припарковался возле её «Комаро»: - Я же важная личность! Буду ездить на приемы на всяком барахле, меня сочтут нищебродом. Машина в моем случае – это статус.

- Никогда не понимала все эти выкрутасы с дорогими телефонами и машинами. Тебе никогда не казалось, что человека должны ценить по его поступкам, а не из-за дорогих вещей? – слегка приподняв бровь, поинтересовалась она.

- Милая… - выдохнул я и закрыл дверь: - Прости, но это не я такой, а мир. Этикет. Всеобщее мнение важно, когда ты работаешь с публикой. Увы и ах – засветился на ящике, можешь ставить крест и формировать сценический образ.

- Ага! То есть ты со всеми общаешься в сценическом образе? – с подозрением прищурилась Мэлвин.

- Нет. Я имею ввиду, когда перед камерой. С тобой я общаюсь открыто… Кстати, с тобой я жесть какой открытый. Мы знаем тайну друг друга…

- Ага, только это нам так ничего и не дало. Ты в общагу?

- Куда же ещё? Нужно покормить своего питомца…

- У тебя есть зверюшка? Что это? Рыбки? – в глазах Мэлвин тут же вспыхнул интерес.

- Нет… Рыбки это из другой оперы. У меня коала.

- Экзотика… Покажешь потом, как-нибудь?

- Не вопрос.

- Кстати, я слышала, что на территории Академии запрещены домашние животные… - мы вышли из гаража и направились в Академический городок.

- Да, но я спас Принцессу Аюми из лап Тайсе. Директор пошел на поводу и сделал небольшое исключение. К тому же Моб очень воспитанный молодой человек. От него и грязи почти что нет. К тому же моя подруга за ним постоянно приглядывает. Вычесывает и моет.

- Подруга? Так значит, у тебя всё-таки есть девушка? – Мэлвин хитро улыбнулась: - Я слышала, что многие студентки мечтают о тебе, даже несмотря на то, что ты простолюдин. Однако, я что-то сомневаюсь, что ты обычный человек. Столько всего пережил… Через столько прошел… - она с пониманием кивнула головой и положила руку мне на плечо.

- Да, ничего страшного. Порой мне кажется, что моя жизнь – это фрукты в блендере. Раньше это было одно, а сейчас совсем другое… Только вот вместо того, чтобы остановиться и успокоиться, нещадные лезвия продолжают молоть меня.

- Кстати, а это правда, что ты покрошил огромную тучу народа в ночь с субботы на воскресенье?

- Ага… Не хочу тебе об этом рассказывать, но раз уж у нас столько общего, то почему бы и нет?

- Это из-за прошлой жизни ты такой?

- Можно и так сказать… Раньше, как раз в прошлой жизни, многие люди при общении со мной удивлялись, что я профессиональный убийца.

- Кхм… А откуда же людям знать, как должен общаться этот самый профессиональный убийца? – хихикнула она: - Люди разные. Нас семь миллиардов, и каждый сугубо индивидуален. В нас есть определённые сходства, но это мелочи. Люди разные. Это надо понимать. А про характер, я, как бывший медицинский работник, вообще могу много чего рассказать… Тебя же тоже гормоны душат?

- Ещё как… Я и не думал, что… Кхм… - я указал на штаны: - Вот это вот мероприятие, да в самом расцвете сил так мешает думать. Ты вроде бы и понимаешь, как нужно поступить и что сделать… Но всё тело изнывает! И контролировать это сложно.

- Ну… Ичиро, ты как-то слишком легко и просто обсуждаешь биологические процессы в нашем организме. Всё немного не так. Поэтому, в том, что гормоны нас душат – нет ничего удивительного. Кстати, как ты сбрасываешь пар?

- Убиваю людей…

- Жестко. – вздохнула она: - А вот я не могу. Сейчас обучаюсь на агента разведки, но после Академии мне придется вернуться в свой Клан. И музыка… Это всё, что у меня осталось. Нет, скорее – это всё, что у меня есть!

- Понимаю. Кстати, раз мы из одного мира и из одного времени… Может быть, как-нибудь организуем что-то вроде концерта?

- Было бы здорово! – обрадовалась она: - Кстати, меня позвали петь на открытие конкурса красоты. Наверное, и тебя загребут…

- Конкурс красоты… Ах, да… Асами мне рассказывала про него. А не хочешь принять участие?

- Я? Что ты! У меня так-то тоже есть сценическая роль и я её активно эксплуатирую…

- Что за роль? – удивился я.

- Девочка, что помешана на демонах! Бууу… Ну, да. Мне так легче отталкивать неприятных людей. Просто притворяешься чудиком, вот и всё… - пожав плечами, ответила она: - А с чего это ты заговорил о моём участии?

- Ты красивая. – спокойно ответил я.

- Черт… - на её щеках выступил румянец: - Гормоны… Это всё гормоны…

- Да ладно. – усмехнулся я: - Говорю, как есть. О! Вот и моё общежитие…

- Ага…

- Ладно, Мэл. Спасибо, что провод… - увы, договорить я не успел, ибо из акации, рядом с которой мы шли, выпала Княжна. Недовольно фыркнув, она поднялась на ноги, и виновато улыбнувшись, отряхнулась от листвы. Честно, если бы я не знал её, то подумал бы, что она за кем-то следила… А так – черт знает, что она там делала.

- Привет, ребята! Госпожа Джонс… Можно вас?

- Просто Мэлвин. Мы же одногруппницы, Ваше Высочество. – поклонившись, ответила девушка.

- Да… Хорошо. Мэл, в общем мы посовещались, и приняли решение пригласить тебя на конкурс красоты не только, как певицу, но и как участницу! Это очень почетно и здорово. – Княжна аккуратно вскрыла помятый конверт, и вытащила оттуда золотой листок.

- А можно отказаться? – вяло поинтересовалась Мэлвин, с ужасом глядя на приглашение.

- Нельзя. Список утвержден! Так что теперь ты одна из номинанток. На самом деле не обязательно стремиться к первому месту… Там много различных номинаций.

- Ага… спасибо… - вздохнула она, и ударив меня по плечу, тихонько произнесла: - Накаркал, блин. Доброй ночи, Мотидзуки-сан. Доброй ночи, Ваше Высочество…

С этими словами, девушка понурившись направилась в сторону общежития.

- Эмм… Ичиро… - Княжна выглядела странно. Её голос очень подозрительно играл нотами.

- Что-то случилось? Кстати… Я был удивлен, что ты выпала из кустов. Не знай я тебя, то подумал, что ты кого-то пасла.

- Я? Нет уж! Я никого и никогда не пасу. Так что не надо тут… - хмыкнула девушка: - К тебе у меня тоже есть разговор.

- Внимательно слушаю. – я схватил Княжну и повел в кусты.

- Что ты делаешь?! – возмутилась она, смущенно покраснев.

- Тут нас могут услышать… - тихо прошептал я, и провел её через небольшую лазейку: - Так что случилось?

- Послушай… Я… На самом деле давненько хотела побывать на пляже… А Камата всё никак не едет. Её родители не отпускают. Было бы не плохо съездить на пляж… Вот.

- Так, погоди… - что-то мозг отказывался соображать: - Ты про мою землю на Черном море? Или про что?

- Ах… Точно… Я что-то про это запамятовала. Тогда… Надо бы и туда нам с тобой скататься. На Аляску и в Крым… На выходных… В ближайшее время…

- На этих точно не смогу. И на следующих тоже. Контракт с Самсунгом. А чтобы лететь, это надо минимум три дня. Не то, чтобы я не хотел, просто сама понимаешь… Работа…

- Давай прогуляем! – она схватила меня за руку и с пылом заглянула в глаза: - От трех дней ведь ничего не будет, верно? К тому же… Это твоя земля… Это не шутки!

- Не могу не согласиться. – теперь всё встало на свои места: - Скажи честно, ты просто хочешь позвать меня на свидание?

- Ну… Как… Типа… - замялась она и смущенно отвела взгляд.

- Да, я тебя понимаю. Если честно, то я хотел тоже позвать тебя на горячий источник, как будет свободное время. Но ты меня опередила. – улыбнулся я.

- Правда? Черт… - выдохнула она: - Теперь будешь думать, что я навязчивая…

- Нет, что ты? Мы не в таких отношениях. Да и к тому же, мне приятна твоя компания, Саша.

- Агррхх!!!! Говорю же, не называй меня по имени!!! – возмутилась она.

- Но почему?

- Всё… Ты не оставляешь мне выбора! – она вытащила мобильник и начала что-то вводить в поисковике. Спустя мгновение, она всучила мне телефон: - Читай!

- Так… - я взглянул на экран.

«По имени наследников могут называть только родственники и супруги» - гласила статья.

- Понял?

- Давай, я буду твоим названным братом… - усмехнулся я.

- Не глупи! Сам затащил меня в кусты, учитывая то, что сюда выходят окна нескольких общежитий, и теперь ещё и по имени хочешь называть? Ты пойми… Я то, по сути, не против. Но таковы правила. Традиции… И будет странно, если даже моя лучшая подруга не называет меня по имени, а Мотидзуки Ичиро свободно обращается.

- Ладно, буду называть зайчонком или рыбкой. Мне не нравится постоянно называть тебя «Княжна»! Ты же не «Невсикая из Долины ветров».

- Из долины… Что?

- Да так. В общем, я тебя понял. Хочешь прогулять – давай. Только вот… Не отразится ли это на твоей… кхм… репутации?

- Я решу этот вопрос. Значит, ты будешь ждать приглашение?

- Конечно буду! Ты че? Меня пару раз за неделю хотят подрезать. Хоть на океан сгоняю…

- Не смешно.

- Как есть!

- Ладно, я тебя поняла. Спасибо и… Спокойной ночи. – она мило улыбнулась и поспешила удалится. Эх… хороша девчонка. Ну, да ладно. Сегодня надо поспать.

В комнате я наконец-то развалился, и заснул хорошим приятным сном. Вроде, просто помирился с Кицуне, а на душе было хорошо… Слишком уж я с ней спелся за это время. Слишком прилип. Да, к людям привыкать нельзя, но Божественный хитрец был прав – вся наша жизнь состоит из встреч. Долгих, мимолетных… Запоминающихся и совершенно незаметных. И моя встреча с ней, хоть и была четко запланирована, а по сути принесла только положительные результаты. И всё идет по плану…

На следующий день я уже полностью погрузился в мысли о том, что буду делать в Лондоне. Голди отписался, что ночью заказал фальшивые билеты, а Кицуне подготовила небольшой самолет, чтобы мы смогли тайком вылететь. Надо будет спросить у оборотня, что же такого в этих всех недомолвках и фальшивых билетах? Мне реально интересно, неужели это настолько сложно?

И возможно, всё бы шло своим чередом, если бы не происшествие на обеде.

Мы сидели своей тусовкой, и обсуждали Мегуми. Как всегда – Кин-тян была искренне против, говоря о том, что Гэнгсоу лучше всех, а Сузуму был за, так как Мегумичка очень милая и умная. Масаши же скромно поддерживал нейтралитет… Честно говоря, то, что я про него узнал, было слегка удивительным. Ну, а с другой стороны – работает парень, и работает. Что теперь? Я и сам не лучше… Масаши хоть людей не расчленяет ради удовольствия. Хотя, кто его знает?

Так вот, обсуждение набирало обороты, как вдруг, случилось кое-что совершенно неожиданное – к нам за столик юркнула Минами. Сузуму аж рот раскрыл от удивления:

- Бог есть! Ибо к нам явился настоящий ангел! – воскликнул он, и резко вскочив со стула, низко поклонился: - Кикути-сама! Ваш блеск…

- Сядь. – строго произнес я, и Сузуму тут же опустился обратно на стул: - Госпожа Кикути. Что-то случилось?

- Ну… - выглядела она очень взволнованной. Её явно что-то очень напрягало… Она резко повернулась к Кин-тян и натянуто улыбнулась: - Огава-сан! Как ваши дела?

- М… М… Мои? – испугалась Кин: - Да вроде всё хорошо… Кикути-сан, и правда редкий гость в нашей рыгаловке. Что тебя привело сюда?

- Да нет. Ничего такого… Просто решила поговорить с вами. Фудзита-сан. Утида-сан… Мотидзуки-сан. – она сделала приветственный кивок.

- Кхм… Госпожа Кикути… - я сузил глаза: - Мне врать бесполезно. Вы это прекрасно понимаете… При всём уважении.

- Ну… Я… - она неуверенно взглянула на меня: - Не хотела бы… Говорить… Я что-то чувствую себя дурой… Но… В общем, простите меня! Мне пора!

Девушка резко вскочила, но я успел её перехватить и усадить обратно на стул:

- Не так быстро, Госпожа Кикути.

- Ичиро… Ой… Извините, Мотидзуки-сан… Я не хочу говорить… Я пришла сюда неосознанно…

- Значит будете. – я присел на корточки и взял её за руку: - Не бойтесь нас! Из опасных здесь только Фудзита-сан, ибо он маньяк и извращенец.

- Эй!!!

- Остальные вполне себе безобидны. Можете нам довериться!

- Мотидзуки-сан… Там… В общем… - девушка залилась краской и зажмурилась: - У меня проблемки… Небольшие… И я не знаю, что делать…

- Расскажите нам. – я не отводил от Минами глаз.

- Сперва… Мне приходили письма… Безобидные… Просто спрашивали, как дела… И всё… А потом… Потом начали поступать просьбы… Требовали фотографии… А потом… Потом он начал меня преследовать.

- Кхм… - я сразу внутренне дал Ичиро по голове, ибо ярость в мгновение ока от почек начала пробираться к сердцу. Это неприятное чувство внизу живота… Черт! Тише, Ичиро! Ты не бык, чтобы переворачивать стол… Сперва всё узнаем… - Кто он?

- Исикава… Томоко… - выдохнула она: - Он омерзителен…

- Что он делает? – улыбка демона постепенно прорывалась наружу. Мышцы в щеках свела судорога.

- Ичиро-кун! Твое лицо… - тихо прошептала Кин.

- Ничего страшного… - мой голос сейчас напоминал лязганье Мистера Голди в волчьей форме. По рукам прошла дрожь… Сердце забилось сильнее, а в горле пересохло.

- Он следит за мной… И кричит всякие непристойности… Когда народа нет…

- Он тебя не трогает?

- Нет…

- Хорошо… - просипел я.

- Ичиро… Может ты не будешь заводится? – аккуратно спросил Масаши.

- Я и не завелся. – от голоса веяло льдом: - Сузуму… Кто такой… Глубокоуважаемый Исикава?

- Огромный жлобяра с третьего курса. Их Клан на начальных этапах второго звена… Отец хозяин фабрики игрушек. Ничего сверхъестественного… Но… - начал было Сузуму.

- Очень хорошо. – я взглянул на Минами: - Зайка, скажи мне… Где твой поклонник сейчас?

- Ичиро… Я не хотела ничего говорить… Он отстанет сам! – испуганно ответила девушка.

- Ничего не бойся… Всё хорошо. Так где он?

- Был на площади…

- Сузуму… Он очень большой?

- Метра два… И широкий, что ужас!

- Хорошо. Я скоро вернусь… - сухо ответил я, и быстро поднявшись, направился к выходу под подозрительные взгляды окружающих. Тише… Тише! От злости у меня даже уши немного заложило. А тело изредка потряхивало… Нет, я должен срочно убрать физиономию Мистера Пиклза! Это лишнее…

Придя на площадь, я огляделся. Здоровенный бугай сидел на лавочке, и откинув голову, наслаждался ноябрьским солнцем. Так, сейчас мы подойдем и аккуратно спросим…

- Эм… Пардон! Не подскажешь, мне бы Исикаву Томоко найти.

- А? – бугай взглянул на меня очень не дружелюбно: - Это я. Чего надо, босоног?

- Кхм… - тихо! Тихо… Это просто студент… А я убийца. Это студент. А я убийца! Тихо… - Меня зовут Мотидзуки Ичиро.

- Я знаю. Че надо?

- У моей знакомой из-за тебя проблемы. Будь другом – отвянь от неё. – холодно произнес я, уперев взгляд в него.

- Чего? – он нахмурился и медленно поднялся, нависнув надо мной, словно гора: - Послушай, мальчик… Про тебя ходит много слухов, но я-то знаю, что ты сам их распускаешь… Никакой ты не зверь. А всего лишь мелкая сошка! Минами-тян достойна большего. Так что отвали от неё сам и не лезь ко мне… Недомерок.

- Хорошо. – выставив левую ногу вперед, я взмахнул кулаком в молниеносном апперкоте. Костяшки врезались в его нижнюю челюсть. Тело бугая приподнялось на полметра, и обогнув скамейку, шлепнулось в траву. Вокруг тут же стали собираться зеваки… Черт, не сдержался. Ичиро всё-таки вылез… Или же, это был не Ичиро?

- Ммммууухххх!!! – завыл громила, резко поднявшись и придерживаясь за покрасневшую челюсть. Походу дела сломал… Завопив, он умчался восвояси. Даже драться не будет? Какие-то нынче хиленькие бугаи пошли.

- Ох, Ичиро… - выдохнул прибежавший Сузуму: - Ты меня не дослушал!

- Что такое?

- Сейчас за тобой придет Цербер… Эх… - отмахнулся он: - Это же третий номер в списке сильнейших студентов Академии.

- Уже пришел… - послышался холодный голосок позади меня. Я обернулся и… увидел смазливого женоподобного мальчишку, ростиком, ну от силы метр пятьдесят пять. Он мило хмурился и скалился… Прям, как хомячок.

- Да? И где же он? – поинтересовался я.

- Я И ЕСТЬ ЦЕРБЕР, ПРИДУРОК!!! Сейчас ты получишь, урод… За моего младшего брата!!!

- Ещё и младшего? Генетика, жестокая ж ты сука… - усмехнулся я: - Ну, давай, Фродо Бэггинс! Потанцуем, если ты аж третий в списке силы. Хотя, если честно, то мне тебя жаль. Такое милое личико…

- АРРГГХХХ!!! – парнишка сбросил пиджак и полетел на меня, словно вихрь. Миниатюрный такой...

Правой рукой, я без особых усилий отвел его верхний удар, а левой – перехватил нижний. Молниеносная атака коленом, и миниатюрный Цербер хрякнул. Отпустив его руки, я с разворота ударил ногой в грудную клетку. Не сильно, чтобы ничего не сломать. Малыш отлетел на добрых два метра, и прокатившись кубарем по земле, попытался встать.

- Не стоит. – холодно произнес я: - Думаю, что на этом лучше закончить… Номер три.

- Арргггххх!!!! – он снова по-девчачьи зашипел, и подпрыгнув, швырнул в меня огненным шаром. Поставив соту, я начал приближаться. Малыш кричал и швырял в меня техниками. Я лишь отбивал их щитами с двух рук, прям как мячики для тенниса, постепенно подходя ближе.

- Похвально, что ты заступаешься за брата, но в этой ситуации он первый оказался не прав. – произнес я, и схватив Цербера за шею, поднял, а затем вбил в дерево: - Успокоился?

- П… Пошел ты… - пролепетал он и обмяк.

- То-то же! – я разжал ладонь, и тело мальчишки брякнулось на землю: - Запомни этот урок.

Развернувшись, я направился в сторону столовой, несмотря на скандирующую публику.

- Тыыы… - кажется, Фродо ещё жив, ибо он зашипел, как змея, а затем подскочил и со скоростью пули понесся в мою сторону. Только я хотел включить барьер, как из толпы, в буквальном смысле слова, вылетела Асами, и с вертушки ногой прописала маленькому зазнайке по шее. Парнишка бесчувственно распластался на земле.

- Довольно. – жутким голосом произнесла Княжна, и тоже вышла из толпы: - Мотидзуки-сан. Что здесь происходит?

- Госпожа! Он не виноват!!! – выскочил Сузуму: - Исикава приставал к Госпоже Кикути! Ичиро лишь пошел сказать, что так нельзя… В итоге пришла Церб… Госпожа Исикава и стала атаковать Ичиро!

Стоп… Так это девчонка?! Хотя… Чего я удивляюсь? Если приглядеться, то реально похожа. Короткие волосы, блин! И какого черта она в брюках?! Не в моих правилах бить девушек, но… она сама напросилась на леща.

- Всё так? – Княжна строго взглянула на меня. Обалдеть… От вчерашней стесняшки, что приглашала меня на свидание не осталось и следа!

- Да. – кивнул я.

- Отлично. – девушка щелкнула пальцами, и невидимые руки подняли тело Цербера в воздух: - Семейка Исикава ответит за скверное поведение. Ну, а вы, Господин Мотидзуки… Пройдемте в мой кабинет.

- Агась… - блин, от неё опять веяло той самой злобной аурой. Сейчас точно привяжет меня к стулу, напялит корсет и будет хлестать длинным стеком… Хотя нет. О чем я говорю? Наверняка просто немного выест мозги и отпустит. Эх, даже на учебе покоя нет! Главное, что теперь этот ублюдок точно ни за что не приблизится к Минами. А если начнет паясничать – объясню ему более четко. За пределами Академии…

+++

Монотонный шум компьютера начинал утомлять. Фусаваши тяжко выдохнул, и откинувшись на спинку кресла, закрыл глаза. Мальчишка явно мутит воду… У него есть пути к отступлению, иначе он не был бы таким уверенным. А после того, как он узнал правду, на Кицуне полагаться не было смысла. Это уже давно не её задание, да и особо болтать при ней он не будет. А если и будет, то что с того? Исполнительная девчонка была подобна кошке, что гуляет сама по себе. У неё было слишком много того, что Императору крайне необходимо. Давить на неё смысла нет, ибо бандит может примкнуть к синдикату и уйти со всеми возможными секретами. Тут нужен иной подход. Возможно, стоит сделать ставку на младшую дочь рода Огава? Милая и очень способная девушка. Любимица Судзуки-сана… Можно сказать, его лучшая ученица. Но и с ней Ичиро вряд ли будет достаточно откровенен. Однако, можно выяснить, с кем он общается. Клан Камата? Нет, Аой слишком навязчив и подозрителен. Ичиро не откроется перед ним, даже несмотря на то, что они родственники. Воин рода… хранитель легендарного удара – Камата Асами? Странная девочка. Говорят, они поладили, но и в ней уверенности нет. Кицуне не однократно упоминала, что Ичиро очень изворотливый типок… По нему невозможно определить – врет он или нет. Техника правды не подействует, так как она сейшиновая… В общем, со временем, Ичиро стал всё больше напоминать Ютаку. Такая же загадочная личность себе на уме. И что самое мерзкое… Ютака без особых проблем смог очаровать Принца Хато своими технологиями. Ложь вскрылась не скоро… Сын очень извинялся, но Император понимал, что дети его главная слабость. Дети были единственными, кому Фусаваши прощал абсолютно всё. Даже вспыльчивая Аюми, что на людях была кроткой и милой, а на деле же могла выжать из отца и матери всё, что хочет… Цепкая и очень уверенная, Принцесса унаследовала от Фусаваши возможность контролировать людей. Быть может стоит отправить её в Академию вновь? Чтобы Тайсе опять попытался её убить… Нет. Это отвратительная идея, хотя Аюми без проблем смогла бы вить из Ичиро узлы. На кого же тогда можно спихнуть эту проблему?...

- Ваше Величество. – на пороге кабинета появился Судзуки-сан: - Могу зайти?

- Привет, друг. – улыбнулся Император и открыл глаза: - Прошу, проходи. Для меня ты всегда желанный гость.

- Благодарю. У меня новости.

- Плохие или хорошие?

- Пока не понятно. – старик поклонился, и подошел к креслу: - Клан Теней докладывает, что по всей стране началась массовая активность разведки со всего мира.

- Да? – удивился Император: - Что-то случилось? Где-то появился Тайсе?

- Нет. По Ворону всё тихо. Агенты начали массово мигрировать в Европу. Больше всех активничают англичане.

- Хмм… Когда это началось?

- Сегодня утром.

- Очень интересно. И куда именно они летят, известно?

- Париж, Лондон, Мадрид… Просто возвращаются в Европу. Массово. Но больше всех билетов в Лондон.

- Хмм… Интересно. Скажи Теням, чтобы проверили имена в билетах. Если кто-то знакомый маякнет, то пускай сразу сообщат. Будем думать. Свяжись с нашей разведкой в Лондоне. Пускай не смыкают глаз!

- Уже, Ваше Величество.

- Похвально. Кстати… Что в эти выходные за переполох был в управлении Высшего Департамента? Кикути сказал, что это был небольшой инцидент с неким преступником. Никакой информации он боле не дал. Проверь, что там случилось. Хорошо? Только без лишнего шума… А то, есть подозрения, что Кикути-сан начал затевать какие-то теневые игры.

- Он всегда был себе на уме.

- Понимаю. Я специально развязал ему руки, чтобы больше не повторять старых ошибок. Если его игры связаны с безопасностью страны – мне нет до этого дела. Главное, чтобы механизм четко работал и выполнял поставленные цели. Если же эти игры идут во вред… Будем созывать Совет и думать, как лучше поступить.

- Сделаю.

- Не подведи меня.

- Ни в коем случае!

Глава 5

Небо начинало хмуриться. Возможно, скоро пойдет дождь, но это никак не отражалось на приподнятом настроении Давида. Всё шло просто прекрасно!

А после недавних событий, парень ещё больше влюбился в свою новую работу. Кто бы мог подумать, что обычный сирота, которого подобрали из приюта… Обычный мальчик, который всю свою жизнь мечтал стать Сверхновой и быть агентом Последней Инстанции, в итоге свяжется с преступником?

Нет, Ичиро, конечно, вне всяких сомнений хороший парень. Ещё и умен не по годам. Порой, при разговоре с ним, Давиду искренне казалось, что перед ним взрослый дядька. Да, пускай он постоянно ухмылялся и опускал пафосные фразочки, но все его действия были взвешены… Не было никаких импровизаций или недоговоренностей. У Ичиро было много целей, и он старался во всем преуспеть. Это сильно вдохновляло Давида! Однако и то, что благодаря Ичиро можно было так близко подобраться к этой грязи… Можно самому наконец-то поквитаться с этим ублюдком - мотивировало, куда сильнее.

Давид знал, что рано или поздно они найдут Тайсе… Обязательно найдут!

Ну, а пока он стоял на выходе из небоскреба и докуривал сигарету. Перекур закончится через пять минут, поэтому нужно было успеть обратно в офис. Корнилов, хоть и был очень свойским мужиком, но всё же дисциплину любил. Все её любили, потому что охранники Гендай были с военным прошлым. Всем Империя, почему-то, не угодила… Однако Давид предпочитал не думать об этом.

Теперь у него новая жизнь и новая цель. И главное – он был на двести процентов уверен в Ичиро! Вот что надо было. Вот что он искал всё это время!

Мобильник в кармане завибрировал.

- Алле? – ответил Давид.

- Ты разведал обстановку… - холодно произнес грубоватый женский голос: - Что сказал мальчишка?

- Всё хорошо. Он готов вас принять, Госпожа Дубровская.

- Замечательно… А то я скоро вздернусь на этой работе!

- Тише! Госпожа… Связь агентов прослушивается…

- Это закрытый канал, так что не писай. Послушай, Вань… Ты должен пообещать мне одну вещь.

- Какую?

- Ичиро не должен спрашивать у меня о моем прошлом. Не должен, и всё! Это единственное условие, которое мне реально важно. А всё остальное… Как-то вообще плевать.

- Вы уверены в своем решении?

- С чего бы мне быть неуверенной?

- Но мы убиваем людей!

- Черт, Вань… А мы в Инстанции не убивали? Или что? Может быть, ты вспомнишь резню в Техасе? А может быть, напомнить, сколько человек ты порешил под Москвой, когда мы накрыли сходку магов?

- Здесь мы это делаем против закона. Мы бандиты, Госпожа Дубровская! Ичиро порубил в фарш огромную кучу людей на базе Тайсе.

- Ой, Вань… Не надо мне сейчас говорить об этом. Кто ему помогал делать торнадо? А? Ты думаешь, что я совсем дура? Думаешь, никто про это не знает? Чертов Палач продал информацию за два часа до уничтожения базы… Он с вами связан?

- Нет. Но говорят, что Ичиро дрался с ним не так давно.

- И оба выжили. Странно, да? Ладно… Меня это не волнует. Будут деньги и Тайсе – мне вообще плевать, чем он там занимается и связан ли с синдикатами. Да и это вполне объяснимо… Спокойно завалил Ворона в первый раз, и его сразу стали крышевать. Мрази чертовы…

- У вас всё готово к отъезду?

- Готово. Сейчас, в добавок, поднялся шум. Какая-то важная шишка приезжает в Лондон завтра утром. Все Агенты на ушах!

- Кто это?

- Думаешь, мне сказали? Я вшивый бумажный жук… Они смотрят на меня, как на дерьмо! Ненавижу этих ублюдков… Но, а так, скорее всего, либо бандит международного уровня, либо ребенок какого-нибудь важного дипломата. Классика жанра! Но одно я знаю точно – в Лондоне будет жарко!

- Что же, будем смотреть.

- До связи, Ваня. Я надеюсь, что Господин Мотидзуки, раз так его, примет старую больную женщину к себе в ряды.

- У него сейчас не то положение, чтобы разбрасываться кадрами. А вы – Сверхновая!

- Самая слабая из всех…

- Это не важно!

- Ладно… Что важно, увидим уже на месте. До связи, Ваня… - сухо ответила Дубровская и положила трубку.

- До связи… - повторил Давид гудкам.

Давно его никто не называл по имени.

А их начальница очень изменилась после понижения. Как выяснилось, гордость можно растоптать в мгновение ока. И до сих пор было не понятно, кому повезло меньше. Давид думал, что всё-таки ему.

Сейчас Дубровской было необходимо сделать просто невероятный финт, чтобы вырваться. Однако она уже опытная женщина, и знает, как заметать следы. Здесь в Японии, да ещё и в фирме у Мотидзуки её никто не побеспокоит.

Потушив окурок, парень хотел было уйти обратно в здание, как вдруг, до его ушей, словно гром во время грозы, донесся рык мощного двигателя. На парковку очень нескромно залетело черное купе. Оно показалось Давиду знакомым… Вроде, где-то раньше он его уже видел?

Из машины вышла обворожительная молодая девушка. Одета она была в строгий синий костюм. Что-то типа пиджака и обтягивающей юбки. Длинные черные ботфорты лишь подчеркивали всю эту строгость. Невероятно красивое лицо… А волосы были похожи на переливающийся свет луны. Длинные, с легкой ноткой серебра.

Конечно же, Давид знал, кто это. Кицуне Найт – одна из подельников Босса.

Парень слышал о ней и раньше. Разборки с террористами, революционными движениями, неугодными бандитами, и даже… ходили слухи, будто знаменитая Чернобурка из Ночного Токио крошила аристократические Кланы, что противились власти Императора. Опасная женщина… С такими даже те, кто у руля, стараются быть аккуратными и очень обходительными.

- Здравствуй, пряник. – мило улыбнувшись, произнесла она. Её голос был подобен пению птиц в утреннем лесу! Давид никогда не был писателем или поэтом, но сейчас его внезапно потянуло на искусство. Он редко видел её… Лишь так, из далека. Но сейчас, видя эти глубокие фиалковые глаза, что-то внутри парня ёкнуло.

- Что? Так и будешь стоять? – приподняв бровь, поинтересовалась она: - Я спешу.

- Ох… Простите, Госпожа Кицуне!!! – Давид наконец-то отмер, и поспешил открыть перед девушкой дверь.

- Маг стихий… Верно? – остановившись, поинтересовалась она.

- Да, Госпожа…

- Хмм... Тогда пойдем, пряник. Есть разговор. – она щелкнула его по носу, и удалилась внутрь.

Давид сперва стоял, как завороженный, глядя ей в след… С одной стороны, это же убийца высшего класса! Человек без сердца и души… Но с другой… Она была очень красивой! Даже сказочно красивой… Тяжко вздохнув, Давид понял, что ему до таких высот никогда не добраться.

- Ты всегда такой тормоз, или не с той ноги встал?

- Ой… Простите, Госпожа!

+++

Холодящий взгляд Княжны, мертвенно бледное личико Каматы с ярко-желтыми глазами и зрачками-щелочками, а ещё и гробовая тишина в кабинете делали обстановку хуже некуда. Учитывая то, что я, взрослый парень, которому было всё до лампочки, и то чувствовал себя слегка не в своей тарелке.

Родственнички уже успели прийти в чувства. Правда, братцу-извращенцу глубокоуважаемая медсестра-маньячка лично вправила челюсть. Её улыбку при этом лучше было не видеть… Однако Княжна не терпела отлагательств в плане наказания. Она позвала Тагути-сан прямо в кабинет…

Теперь, родственнички, виновато понурив головы, стояли перед её столом с видом полного раскаяния.

- Госпожа Исикава… - нахмурившись ещё сильнее, произнесла Её Высочество: - Вы, как старший представитель рода Исикава в Когане но Хоши, вместо того, чтобы наставить младшего брата на путь истинный – полезли в драку. С кем? Мотидзуки-сан – не аристократ. У него нет рода или Клана, который бы за него вступился. Расскажите… что вас заставило броситься в омут с головой?

- Когда я увидела, что этот… - пацанка осеклась: - Господин Мотидзуки сделал с моим братом, я была вне себя от ярости!

- Вы – в первую очередь леди. А леди из высшего общества так себя не ведут. Успехи в Силовом Турнире исключительно ваша личная заслуга. Дисциплина, упорство и тяжелые тренировки. Как такая невероятная девушка опустилась до того, что показывает свою силу на младших?

- Господин Мотидзуки невероятно силен! Это он в этой ситуации причина агрессии! Это он напал на моего брата!

- Свидетели говорят, что Мотидзуки-сан вежливо попросил Господина Исикаву не приставать к Госпоже Кикути. ГОСПОЖЕ КИКУТИ! Вам о чем-нибудь говорит эта фамилия?

- Томоко… - девушка резко повернулась к своему брату и тот вяло что-то промычал.

- Госпожа Исикава… Такое поведение не достойно не вас, не вашего брата. В качестве наказания… я дам вам сто часов исправительных работ на территории Академического городка.

- ЧТО?! – возмущению пацанки не было предела, но злобный взгляд Асами её быстро осадил: - Да… Ваше Высочество.

- Свободны. – холодно произнесла Княжна, а затем злобно взглянула на меня: - А вам, Господин Мотидзуки… Сейчас будет ой, как не хорошо…

Семейка Исикава испуганно юркнула в дверь. Они были похожи на мышей, что случайно напоролись на огромного мохнатого кота. Как только дверь захлопнулась, Княжна с облегчением выдохнула, и облокотившись на кресло, положила ноги на столешницу.

- Фуух… - Камата тоже сняла с лица холодную маску и села в кресло: - Наконец-то эти идиоты ушли… Я уж думала, они тут сейчас расплачутся.

- Ваше Высочество… а как же я? – лучше не тянуть и разобраться сразу: - Неужели вы не удостоите меня наказания?

- А? Ичиро? А что ты хочешь, чтобы я сказала Сверхновой? Какой ты не хороший мальчик? Всё это была игра – показуха и не более того. Не хочу, чтобы тебя начали ненавидеть, а поэтому будешь получать, как и все остальные. За то, что нарушил обещание, которое дал Директору, будешь уделять мне во время поездки сто процентов внимания. Хочу посмотреть, какого это, когда о тебе заботятся! - довольно заключила она: - Но это шутка. Просто шутка. Ичиро, посиди пока с нами. Сделаем вид, что мы с Госпожой Каматой сделали из тебя отбивную. И на тебя зуб точить не будут, и мы не потеряем лицо. Всё же, мы тут что-то вроде исполнительной власти! Потеряем авторитет, и нас перестанут уважать. Даже к Сверхновым местные законы едины.

- Ха! Ну, ты даешь! А то сделала такое лицо, я уж и правда приготовился терпеть скандал. – усмехнулся я.

- Что-то меня терзают сомнения… Боюсь, даже если бы я на тебя наорала, толку от этого было бы ноль. – пожав плечами, ответила Княжна, невидимой рукой придвигая тележку с чаем и сладостями.

- Это точно! – кивнула Асами: - Ичиро похож на типичный русский ледокол типа «Николая Второго». Что ему не делай – всё равно прет на всех парусах.

- Вот уж не надо, сестренка. Я очень добрый и покладистый человек.

Девчонки весело рассмеялись. Ну, да… Некоторые успели увидеть мою истинную суть. Что уж тут говорить?

- Кстати, Ичиро… Когда мы продолжим заниматься погодой? А то тестирование прошло, а ты всё молчишь.

- Если честно, то у меня пока дел невпроворот. Честно! Сегодня после пар нужно свозить друга к врачу, а потом готовиться к одной поездке. Меня не будет пару дней. В четверг и в пятницу. Прикроешь?

- Не вопрос. А что за поездка? – Княжна с подозрением сузила глаза.

- Это секрет. – я подмигнул и приложил указательный палец к губам.

- Ооо!!! Братец хитрюга!!! – возмутилась Камата: - Темнишь от своих лучших друзей и родственников грязные делишки.

- Просто не хочу сглазить. – улыбнулся я. Кстати, с Джеф у меня тоже была договоренность. Но пока времени свободного вообще нет, и приходилось откладывать.

Выпив чашечку чая, я направился на оставшиеся пары. Была практика по пилотированию и очередная езда на машине. Совершенно ничего нового, кроме того, что Кери-сан - инструктор Пилотов, наконец-то стал ко мне более снисходителен. Видимо, Директор дал ему по шапке, а может быть это из-за того, что я прошел тестирование. Кстати, об этом напоминал опаленный рукав костюма единения. В эти выходные мне так и не получилось сгонять в Косой пере… в смысле, в Акихабару. Опять события напали на меня огромным роем разъяренных пчел.

Вечером, когда я уже договорился с Мистером Лу, то поехал за оборотнем. Кицуне сказала, что он вел себя очень хорошо, и помогал Лин учиться. Как выяснилось, Мистер Голди был выпускником Гарварда, и знал если не всё, то почти всё… Ни за чтобы не подумал. Ну, сколько живешь, столько и удивляешься.

Приехав в имение, я слегка оторопел…

- Простите, а вы кто? – усмехнулся я гладко выбритому и подстриженному мужчине в спортивном костюме.

- Господин… Вы бы так не шутили…

- Да ладно тебе! Неужто Кицуне озаботилась твоей внешностью?

- Нет… Айрис сказала, что я похож на бомжа, и почти всё утро таскала меня по всяким салонам.

- Ты че?! А если бы превратился?

- Она сказала, что мы по-быстрому… И в итоге затянулось на три часа. Ужас! Чего я там только не натерпелся… Мне показалось, что она таким образом решила мне отомстить.

- Да нет. Она просто заботливый человек. И на будущее – пока не разберемся с твоими превращениями, никаких прогулок с девочками. Надеюсь, я понятно говорю.

- Так точно, сэр!

- Поехали… Сэр, блин…

- Сегодня Мустанг? – удивился он.

- Ну, так, Дайкон, как я понимаю, всё ещё пушист?

- Госпожа Кицуне отправила его в химчистку. Так что скоро всё будет хорошо!

- Вот за такое, Мистер Голди, ты обязан ей руки целовать.

- А я и не против…

- Тьфу! Развратник. Садись уже! Времени мало. Во сколько самолет?

- Думаю, что нам стоит вылететь немного позже. Наш ложный рейс на пять часов вечера. Лететь где-то одиннадцать часов, но может и быстрее. Но это на обычном самолете. Если мы полетим к моим знакомым, на военный аэродром, то сможем выиграть немного времени.

- И как мы поступим? – поинтересовался я, и выехал из имения.

- Зная Госпожу Маргарет, можно предположить, что она не плохо общается с некоторыми службами, и могла пробить, что сегодня мы улетаем из Токио. Плюс, стоит отметить, что Высший Департамент явно озаботился моим побегом… Я, конечно, вроде как, никого не убил, когда сваливал, но они явно будут всё мониторить. Времени прошло немного. Уровень охлаждения низкий.

- Понятно. Значит нас будут ждать в аэропорту?

- Естественно! Причем очень тихо и незаметно. Конечно, Маргарет не совсем идиотка, и в голове прокручивает сюжет того, что мы всех обманули. Но доступа к военным аэродромам у неё нет. Да и к тому же, пасти четыре точки одновременно очень тяжело! Учитывая кортеж, который будет нас сопровождать – даже если начнут атаковать, мы среагируем быстро. Парни подтянуться… В общем, всё будет хорошо. И, кстати, насчет Айрис… За то время, пока она приводила меня в порядок я успел немного узнать её. Она рассказывала про способности. Так что с ней, я думаю, мы точно со всем справимся.

- А есть шанс, что Содружество не будет атаковать?

- Нууу… - Голди задумчиво взглянул на панель: - Есть, но он настолько крохотный, что я даже предпочитаю не брать его во внимание. Должно случиться что-то грандиозное, чтобы они не воспользовались моментом. Поймите, Господин! На кону стоит Клан. КЛАН! Это вам не шутки. Если Орден воскреснет, то влияние Её Величества в Великобритании укрепится. Ну, а вы станете великим Графом Шевалье, которого будут знать и бояться абсолютно все.

- Это меня прельщает, но чувствую, что есть какая-то загвоздка… В виде войны.

- От этого никуда не деться, Господин. Да и к тому же, мы едем чисто из-за документов… Ну, и чтобы познакомить вас с домом.

- Домом?

- Имение Шевалье принадлежит вам… По праву рода! Правда… земля во владении Королевы, но это ничего! Она с радостью предоставляет аренду по очень доступной цене.

- А кто сейчас оплачивает аренду?

- Счет рода, который вы обязательно присвоите себе.

- Ммм… Интересно. Ты меня заинтриговал! А выкупить эти земли можно будет?

- Нет. У англичан всё не так, как у других… Земля может быть передана через дарение, а может быть дана в аренду.

- Почему Её Величество не подарила вам земли?

- Потому что Госпожа Шевалье была мудрой женщиной. Если бы она погибла не реши этот вопрос, то была бы вероятность, что эту территорию бы кто-нибудь забрал. А так – поместье в арендованных землях. То есть – под заботливым крылышком Её Величества!

- Интересно…

- Всё продумано. Так что наша единственная проблема – возможная атака Содружества. Только и всего.

- Только и всего. Нет, а Костюм я точно возьму с собой. Всё же, в нём будет хоть немного проще.

- Я надеюсь, что вам даже кулак поднимать не придется. Всё же… Вы – Граф, наследник великого рода. Не пристало вам драться.

- Ха! Ну, посмотрим…

В итоге, мы довольно быстро выехали из города, и добрались до заветного отворота. Надеюсь, Мистер Лу сможет решить наш вопрос.

+++

После инцидента с Ичиро, в спокойной обстановке и под легкую музыку, Сузуму ковырялся в шестиугольном носителе для проектора. Да уж! Не легкую задачку ему подкинул защитник женских сердец… Да и вообще, как так могло выбить пробки? Они с парнями всю коробку перебрали дважды, отодвинув тренировку. Ничего! Никаких свидетельств того, что там была перегрузка или короткое замыкание. Просто, как будто кто-то искусственно перегрузил автомат! Однако, при всем при этом, энергия сконцентрировалась именно на шестиугольнике… Да, у них и раньше случались такие инциденты, но в очень редких случаях. По идее, нужно просто поменять один защитный элемент, и всё будет хорошо…

Аккуратно зажав носитель в специальном держателе, Сузуму вставил миниатюрную отвертку в паз, и начал раскручивать первый болт. Крышка держалась на четырех креплениях, ничего сложного. Быстро всё открутив, Сузуму аккуратно снял верхушку, а затем защитный слой…

- Твою ж мать! – выдохнул он, и склонившись к полкам стола, начал быстро что-то искать. Суета продлилась недолго. Напряженно выдохнув, Сузуму вытащил лупу и пригляделся. На самом диске был оттиск в виде двух японских символов. «Бакуфу» - гласило слово.

Парень протер глаза и посмотрел ещё раз. Может быть… ему просто показалось? Нет. Всё, как есть! Такие оттиски делались на мечах известных политических деятелей и великих воинов, что поддерживали сёгунат. Бакуфу, в переводе с японского - обозначало «палаточный лагерь», то есть место, где располагался полководец. Но откуда у Ичиро такие вещи? Он же не может быть одним из предателей? Сглотнув, Сузуму аккуратно заменил поврежденную деталь, и быстро всё собрав, отложил носитель в сторону. Если кто-нибудь узнает, что здесь была подобная штука, то у его Клана могут начаться серьезные неприятности!

Выхватив телефон, он быстро набрал номер Ичиро.

+++

Когда мы уже почти подъехали к поместью Мистера Лу, в кармане зажужжал мобильник. Это был Сузуму… Странный у него голос.

- Ичиро… Я всё починил… А, можно вопрос?

- Валяй.

- Где ты это взял?

- В наследство досталось. А что? – удивился я.

- Нет, ничего такого… но ты скоро освободишься? Нужно, чтобы ты её забрал…

- А, через пару часиков буду. А что там? Ты посмотрел?

- Нет. Я не смотрю чужие материалы… В общем, приезжай. Есть, что обсудить.

- Заинтриговал. – я спрятал мобильник и взглянул на Голди: - Послушай, а ты же хорошо знал моих родителей?

- Только Диану. Увы, с Ютакой лично я виделся лишь пару раз, и то очень бегло. Не сказать, чтобы он был очень общительным человеком.

- Серьезно? – я был удивлен, ибо где бы не встречал своего биологического отца, а он везде был с широкой и радостной улыбкой. Прям само дружелюбие!

- Ага. Диана рассказывала, что он был нелюдим.

- Да ладно? Странно…

- Что странного? Вы всё равно его не помните. – Голди открыл окно и вдохнул свежего воздуха: - Ахх… Всё-таки в этом городе так же грязно, как и в Лондоне.

- Но-но! Вообще-то, наши власти чистят воздух. По крайней мере стараются.

- Ага. Я слышал про ионизацию. Только вот… Из-за этого в воздухе пропадает легкость. Он становится тяжелым. И здесь, в лесу, можно насладится неповторимым оригиналом!

- А ты чего такой одухотворенный?

- Навивает воспоминания… Эх, Господин. Вы просто не видели свое имение. А я провел там почти всё детство и юность. Там есть свой лес. И даже пруд с гусями!

- Неужели оно настолько большое?

- Бывали и крупнее. Но… да, маленьким его не назовешь. Кстати, а к чему вы спросили о родителях?

- К тому, что я напоролся на одну очень странную запись. Как-нибудь тебе покажу. Просто… По наследству у меня больше вопросов, чем ответов.

- Вся наша жизнь состоит из вопросов, ответы на которые… Мы находим далеко не всегда. – с грустью вздохнул оборотень.

Припарковавшись к дому, я опять увидел того, зомби-подобного дворецкого. Он вновь скромно улыбался, поджидая нас возле входной двери.

- Добрый день. Прошу за мной! – он жестом пригласил нас за собой.

- Ммм… Английский стиль. – задумчиво произнес Голди, разглядывая дом: - Он что, не азиат?

- Нет.

- А имя такое странное… Мистер Лу…

- Я не знаю, как его зовут на самом деле. Мы с ним сотрудничаем чисто по сывороткам, и не больше.

- Сыворотки?

- Ну да. Диана оставила мне огромную формулу-основу для того, чтобы создавать сыворотки для Явлений, и, как я понял, оборотней.

- ЧТО?! – Голди резко остановился, и схватив меня за плечо, заглянул в глаза: - Господин Мотидзуки! Вы не понимаете… Инъекции – это великое зло! Это тьма, что ведет к безграничной силе…

- Безграничной силе, Мистер Голди. – сухо ответил я, и убрал его руку с плеча: - В том-то и дело! Разве нам не нужна сильная армия?

- Ценой чего?

- Не важно. Сыворотки делают сверхметалюдей.

- Сыворотки порождают монстров, Господин Мотидзуки! Я прошу вас… остановитесь, пока не поздно!

- Это решать мне. – строго ответил я и мы направились дальше: - К тому же, кто знает, что из этого получится? Диана занималась разработкой много лет назад, а у Мистера Лу есть современные технологии и возможности, о которых раньше никто не знал. Так что у нас есть шанс сделать всё красиво!

- Это очень опасная дорожка, Господин. Далеко не весь Орден погиб от рук Явлений… - вздохнул он.

- МОТИДЗУКИ-САН!!! – дверь кабинета распахнулась, и к нам на встречу, в лабораторном халате, вылетел Мистер Лу: - Как я рад вас видеть, а это… Это он, да?

Чокнутый профессор с любопытством начал разглядывать Голди.

- Добрый вечер! Да, это Мистер Голди и он… Кхм… Оборотень.

- Пройдемте скорее! – он суетливо схватил нас и потащил за собой: - Такое событие! У меня в лаборатории настоящий трансформер! Это невероятно…

- Трансформер? – удивился я. Ну да, в моем старом мире это была вымышленная раса металлических живых организмов с другой планеты.

- Ну да… Форма жизни, что способна менять внешний облик. Разве нет?

- Да… можно и так сказать… - пожав плечами, ответил я.

В итоге он завел нас в свою лабораторию. Зал, примерно сто квадратных метров, был полностью заставлен различными приборами и компьютерами. Из всего этого обилия я узнал только центрифугу…

- Проходите! Так… Господин… Как вас? – Лу взглянул на оборотня.

- Голди, сэр. Бад Голди.

- Ого! Голди из Клана Шевалье? – удивился ученый.

- Да. А вы про нас что-то слышали?

- Ральф Голди… Тысяча девятьсот девяносто четвёртый год. Графство Суррей… А потом ещё и Гилдфорд… - воодушевленно произнес Мистер Лу.

- Имперский спецназ… И вы тоже?!

- Почти. – ученый загадочно улыбнулся: - Совсем близко. Пересекались много раз. Вы его сын?

- Почти. Я его племянник.

- О… Так значит вы сын Джорджа?

- Именно.

- Вам повезло, Господин Мотидзуки. – Мистер Лу одобрительно кивнул головой и похлопал Голди по плечу: - Вы нашли настоящего воина!

- Погодите! Ребята, я ничего не понял… Вы, вообще, о чем?

- Мой отец и дядя начинали в имперской разведке. Спецназ… Элитная штурмовая группа. А потом их не захватила Собачья Война. Именно тогда Содружество и Рыцари Круглого Стола заявили о себе. Это были ещё только эксперименты… До настоящих Явлений тогда… было очень далеко. Но потрепали нас знатно.

- Погодите, так значит Волчья пыль появилась раньше? Но я слышал, что наоборот… Разве нет?

- Всё верно. Волчья пыль появилась позже.

- Тогда почему собачья война?

- Борзыми мы были ещё за долго до того, как стали превращаться в собак, Господин. – улыбнулся Голди.

- Орденом Борзых называли личную охрану Королевы Великобритании. Это как в Японии – Клан Теней у Императора. Только лучшие из лучших! Благородные выходцы из самых древнейших родов Великобритании! – дополнил Мистер Лу.

- Так значит, Голди - крутой аристократ?

- Не то, чтобы крутой… Но по круче некоторых. – скромно ответил он.

- Весело. Но мы сегодня пришли не для уроков по истории! Мистер Лу, вы сможете нам помочь в вопросе, который я озвучил по телефону? Скоро вылетаем в Лондон. Голди должен быть на ногах!

- Если честно, то я внимательно изучил структуру и ДНК с материала, который вы тогда мне принесли. Могу сказать лишь одно – Пыль перестраивает клетки очень быстро. С каждым разом превращаться обратно в человека будет сложнее… К чему это ведет, я думаю, объяснять не стоит. – ученый взял с полки пистолет-шприц: - Но я объясню. Человек, со временем, полностью превращается в монстра и теряет рассудок. Мистер Голди идет по тому же пути. Каждый, кто сделает укол – обречен.

- Но можно же что-то сделать? – с надеждой спросил я.

- Я создал нечто вроде антидота. Но он временный. Тут всё просто, и я бы даже сказал – более-менее приемлемо. Одна инъекция в неделю. Забыть сложно, достать новую всегда успеешь. В таком случае это утихомирит мутаген... По крайней мере, так показали эксперименты с ДНК-материалом, который вы принесли. Но учтите, Мистер Голди… Прекратите колоться – я дам вам пять лет до обращения. И это максимум. Учитывая то, что вы утеряли контроль всего через пару дней, как сказал Ичиро, после инъекции, то есть шанс, что вы обратитесь и раньше.

- Это прискорбно… - вздохнул Голди: - Поэтому, я и хотел избавиться от этой дряни. Просто… Сейчас у меня не было выбора. Либо моя жизнь – либо жизнь Господина. Выбор… вы уже видели.

- Дурак… - вздохнул я.

- А, что дурак-то? – возмутился Мистер Лу: - Так бы и сидел сейчас в темнице у Департамента! Эти чертовы акулы сожрут любого, кто им противится!

- Кстати, если Кикути знает о Мистере Голди и о его целях… Выходит, и Император про это тоже узнает? – поинтересовался я.

- Нет. Кикути – продажная задница и не более того. – отмахнулся Голди: - За ним стоит сила пострашнее, поэтому он вряд ли будет говорить о чем-то Императору. Да и стоит отметить, что, если он поймал меня, значит связан на прямую с Содружеством.

- Вот урод… - прорычал я, сжимая кулак: - А ещё буквально в выходные скулил мне о том, что мне на поле боя не место… Сволочь!

- Мир политики жесток, Господин Мотидзуки. – произнес Мистер Лу: - Но от Кикути рано или поздно избавятся. Это не США, где можно под носом у Государя крутить делишки и мутить воду. Фусаваши очень хитрый человек. Как только он поймет, что Кикути не справляется со своими обязанностями и приносит вред обществу – Главу Высшего Департамента сразу же ликвидируют.

- Черт… и ведь даже не настучишь! Он меня сразу подловит. – выдохнул я.

- Нам пока лучше в это не лезть, Господин. Если вы утверждаете, что кроме намеченного пути, ваша задача – убить Тайсе, то стоит лучше задуматься именно об этом направлении.

- Ладно. Это я так, по старой привычке. Привык, что надо всё и сразу.

- Так нельзя, Господин. Если будете копать везде и сразу, то можете упустить кучу деталей по основному направлению. У нас с вами есть цель! И мы должны сейчас её придерживаться.

- Ага! Кстати, так что там с инъекцией?

- Точно! – Мистер Лу без предупреждения приставил пистолет к шее оборотня и нажал на спусковой крючок.

- АГГРРХХ!!! – Голди тут же схватился за уколотое место: - Твою мать… Как больно!

- О… Это ещё цветочки. Сейчас Мистеру Голди лучше немного отдохнуть. Организм с трудом принимает подобные… изменения. - ученый силком усадил парня в кресло.

- Да у меня всё отлич… Ой… - оборотень схватился за сердце: - Что-то меня мутит…

- Это нормально! Такое только после первого укола. Организм привыкнет и всё будет хорошо. – заверил его Мистер Лу.

- Ага… Мне бы только до завтра… Продержаться… - на этих словах Голди отрубился.

- Эй! Он оклемается до завтра?

- Конечно, оклемается! Он уже к утру будет, как огурчик. – кивнул ученый: - Кстати, по поводу того заказа! Я приготовил для вас сыворотку для отключения сейшина. Возьмите с собой пистолет и пару ампул. Может быть в Лондоне удастся проверить на ком-нибудь?

- Как вариант. – кивнул я.

После того, как Мистер Лу показал мне, как именно пользоваться пистолетом с сывороткой, я подхватил Голди невидимыми руками, и понес в сторону автомобиля. Блин! Тяжелый, гад…

Ну, вроде с этим вопросом разобрались. Сейчас нужно было отвезти оборотня в имение Кицуне, а потом ехать обратно в Академию. Чувствую, Сузуму приготовил что-то очень интересное.

+++

- Мммм… Значит, хочет номер телефона? – Жанна хищно улыбнулась, и затянувшись, сбросила пепел с сигареты: - Какой предусмотрительный мальчишка…

- И что? Вы пойдете на такое? – поинтересовался Утида. Даже сквозь динамик мобильника девушка услышала, как дрогнул его голос.

Силен, но слишком печется о друзьях… Молодой ещё. Когда-то и его отец был таким же. Мать Жанны много про него рассказывала… Господин Утида – создатель Костюмов Активного Выживания, обольститель женских сердец и один из самых умнейших людей в Японии.

- Конечно, Хозяин. Я пойду по пути меньшего сопротивления… Ты будешь удивлен, когда узнаешь, что именно я от него хочу.

- Лишь бы только он не пострадал.

- Не пострадает. Поверь, Хозяин… Я прошу о совсем никчёмной мелочи. Для него это ничто, а мне очень пригодится. В общем-то, я всё поняла. Дай ему этот номер. Пускай свяжется со мной… Идет?

- Да, Госпожа Макуин.

- Ах… как мило. Твоя воспитанность мне очень нрав… - не успела она договорить, как в кабинет зашел Мухаммед:

- Госпожа! На районе замечены черные дроны-невидимки. Видимо, следят за нами.

- Ого! Хозяин… Это ты проказничаешь?

- Именно. Всё же, стоит отметить, что вы преступник. Поэтому, я даю вам понять, что наблюдаю за вами.

- А мне кажется, что ты просто хочешь подглядеть за мной. – улыбнулась девушка: - Сказал бы сразу? Для Хозяина не жалко пару эротических фотографий…

- Спасибо. Всего доброго! – с этими словами Масаши бросил трубку.

- Чертов хитрец… В отца пошел! Ладно. – Жанна отложила мобильник, и затушив сигарету, направилась в другой кабинет: - Дорогой, подскажи… Гость пришел?

- Да, мы видели его машину неподалеку отсюда.

- Что же… В таком случае, скорее иди и встреть его.

- Слушаюсь, Госпожа! – мужчина поклонился, и поспешил выйти.

До восстания Кенгуру ещё есть немного времени. Лет пять… А может даже семь. Сколько ещё они будут ждать ослабления? А ведь был шанс всё это провернуть в 1989 году. Но что-то пошло не так и Клан Мотидзуки был уничтожен. Забавно…

Мысли Жанны нарушил стук в дверь.

- Войдите… - пропела она, и вальяжно уселась в кресло.

- Медуза! Сколько лет? Сколько зим? – в кабинет зашел мужчина средних лет в черном строгом костюме. В темноте его взлохмаченных волос, несмотря на относительно молодой возраст, уже можно было разглядеть седые пряди.

- Палач… Без звонка? Как-то это не по-нашему. – хитро улыбнулась девушка, деловито глядя на бандита.

- Жена не любит, когда я звоню другим женщинам.

- Ммм… Неужели ты наконец-то провел уикэнд с семьей?

- А как же! Не всё куролесить по миру. Но письмо я получил. – Климов придвинул стул и сел: - Что тебе нужно в Лондоне?

- Боров тебе не сообщил? – Жанна вытащила из небольшой тумбочки желтый конверт и подбросила Палачу.

- Интересно… - мужчина открыл его и вытащил несколько фотографий. На них был изображен взрослый азиат в дорогом пальто и темных очках, а рядом с ним совсем юная девчонка, лет одиннадцати на вид: - Юй Чансин… Глава Южно-азиатской триады?

- Сейчас это нечто большее. Юй Чансин, известен в криминальном мире, как Комедиант. Держит под собой триаду, несколько мексиканских картелей и огромное количество различных банд и группировок. Это уже не тот Чансин, которого мы знали раньше. Опасная рыба… Готовая в любой момент нагадить под дверь.

- И что с ним?

- Дело в том, что не так давно, а именно – буквально вчера, мой человек в Малайзии рассказал о том, что Окенфилд получил все передвижения Борова в южных морях. Тайвань, Таиланд, всё южное побережье, Китай, Индонезия, Филиппины… Мне продолжать?

- Кто посмел? – Палач тут же нахмурился.

- Говорят, это был гастролер… И что важнее – приплыл на моторной лодке. Так копы сказали.

- Прямо из моря?

- Да.

- Так значит, у него был корабль? Или катер… Что сказали в береговой охране? – Палач не сводил с девушки глаз.

- Не было никаких кораблей… И никаких катеров. – усмехнулась она, и вновь закурила.

- Корабль-призрак?

- Или… подводная лодка, которая не так давно отчалила с берегов Японии из-за одного неуправляемого мальчишки.

- Мотидзуки Ичиро? Тот пацан, что устроил резню?

- Ага… В общем-то сейчас речь не об этом. Тайсе полез не туда, куда следует. Собственно, это его месть за то, что ты вынюхивал о его координатах. Но это лишь моя догадка…

- Черт! Я так и знал, что буду ненавидеть этого урода ещё сильнее… И что ты хочешь предложить?

- Что я? Пффф… Я никто, и звать меня никак, чтобы что-то предлагать Борову. Окенфилд будет на страже. Они могут с легкостью перебить ваш трафик. И тогда… Тогда твой босс потеряет очень много денег.

- У Окенфилда нет такой армии. Он лишь мелкая сошка на островах!

- Однако именно через него идет ваш путь. Но это не так страшно… Страшно то, что Окенфилд активно сотрудничает с Комедиантом. Скажу больше… Чансин – это его босс!

- Твою мать…

- Всё верно. Армия Комедианта может стереть с лица Земли всю Малайзию, Индонезию и Филиппины. Он уничтожит вас… Боров ему и в подметки не годится!

- Хорошо. К чему ты об этом заговорила?

- Дело не в самом Комедианте… Дело вот в этом маленьком ангелочке. – Жанна указала на девчонку: - Это Чери Чансин – любимая и драгоценнейшая дочь Комедианта. Взяв её, вы получите свободу в южных морях… А я получу процент за то, что сообщила вам всю эту информацию!

- Ха! Зная Комедианта, до его дочери не добраться. Никто не знает, где она… А если и знает, то даже мы с Эйнштейном туда не залезем.

- Всё верно. Не залезете! Но фишка не в этом. Завтра вечером – Чери будет в Лондоне. Чернобурка общалась со знакомым ЦРУшником… Говорит, что все с ума посходили! В Лондоне столько спецов из разных стран, что бандитам типа тебя туда лучше и носа не показывать…

- Ты же знаешь, что я люблю внимание…

- Знаю, Палач… Поэтому и говорю. Её самолет в пять часов вечера прибывает в Лондон. Ночь она проведет в специальной штаб-квартире. Туда тоже лучше не совать нос. Они договорились с Посольством. Щупальца Комедианта очень длинные… С ней будет мощная охрана! Почти имперский кортеж. Плюс - металюди и прочее. Однако… В городе напасть сложно. Вас сразу перехватят спецслужбы. Ну, и стоит учитывать, что вы не одни будете за ней охотиться.

- Это понятно.

- В общем, на следующий день её повезут на частный аэродром. Там у Комедианта всё на мази. Так что, как только кортеж окажется за городом – смело нападайте. Информацию о том, сколько и чего там будет, я перешлю чуть позже.

- Отличная тема! Главное - остаться в живых. – усмехнулся Климов.

- В тебе никто и не сомневается. Тут дело в другом… Девчонка нам нужна живой! Если вы её проморгаете, то всё… Как только Комедиант узнает, кто это сделал, вам хана. Даже тебе, Палач.

- Ну, вот не надо! Прятаться умею.

- А он умеет искать. – строго произнесла Жанна: - А теперь вперед! Пять часов на приготовления и сразу лети в Лондон. Да парней возьми. Один не управишься.

- И не с таким управлялись. – злорадно усмехнулся Климов, и кивнув, поспешил выйти.

- Лучше точи свои топоры… Палач. – тихо прошептала девушка: - Так… Где там моё любимое боди? Пора немного порадовать любимого Хозяина!

+++

Масаши сидел в библиотеке, и внимательно изучал учебник, в надежде понять, из-за чего у метачеловека появляется свой собственный аромат и на что это влияет.

- Масаши-кун… - к нему подошла милая второкурсница. Как же её зовут? Наихири Тока? Точно… Она же тоже учится на Оператора, и они как-то общались.

- Добрый вечер, Наихири-сан. – вежливо поздоровался Масаши: - Что-то случилось?

- Да нет… Чай вот принесла. Будешь?

- О! Это самое то. – парень с радостью принял чашку, и отпил. В этот самый момент его мобильник запиликал. Сделав ещё глоток, Масаши вытащил телефон. ММС от Госпожи Макуин?

- Как тебе чай?

- ПФФФФФ!!! – содержимое рта оросило стол и учебник: - Что за фигня?! Вот стерва!!! Кхе-кхе-кхе…

- Масаши-кун? МАСАШИ-КУН?!?!?! ТЫ В ПОРЯДКЕ?!?!

+++

Приехав обратно в Академию, я сразу направился к Сузуму, ибо вопрос реально интересный.

Он сидел в гараже в весьма напряженном состоянии. Ощущение, словно ему в штаны запустили муравьев.

- О… Ичиро! Наконец-то… - выдохнул он: - Я уж думал, что никогда тебя не дождусь…

- Что случилось?

- Пойдем! Это важно… - Сузуму жестом позвал меня за собой. В итоге, мы прошли в небольшую мастерскую. Тут на операционном столе расположился двигатель. Типичная рядная шестерка от «Polo». В углу было что-то вроде школьной парты, но с различными инструментами.

- Прежде, чем я покажу тебе это… Расскажи, Ичиро, откуда у тебя этот носитель? Где ты его достал?

- По наследству передали. А что? – удивился я.

- В общем… Смотри. – он закрепил шестиугольник, и начал откручивать крышку. Все сделав, он махнул рукой, призывая меня к себе: - Вот. Знаешь, что это?

- Бакуфу? Правительство Сёгуна?

- Именно, Ичиро! На диске оттиск, говорящий о том, что данная вещь принадлежала кому-то из сопротивления! Не моё дело, конечно, но я бы от неё избавился. И чем быстрее, тем лучше! Понимаешь?

- Но там важная информация. Пока не изучу – точно не выброшу.

- Поэтому и говорю – дело твоё. Если кто-нибудь узнает об этом… Ичиро, Император беспощаден к предателям! Это надо знать. Конечно, я никому ничего не скажу. Мы же друзья… Но не ходи по лезвию ножа! Это опасно.

- Честно говоря – вообще понятия не имею, откуда там этот оттиск. Не слышал, чтобы мои родители были из сопротивления.

- Ха! Ичиро… А ты знаешь, кто такие Мотидзуки?

- Моя фамилия?

- Ага. Не уверен, ибо так глубоко не заходил, но есть вероятность, что твой отец оттуда. Есть, конечно, ещё парочка семей с такой фамилией, но они простолюдины.

- Да, мне говорили о том, что мой отец был из тех самых Мотидзуки. Фусаваши сказал, что они были предателями.

- Ха! Они были не просто предателями. Никто точно не знает, но говорят, Глава Клана Мотидзуки хотел возродить бакуфу! Вырезали весь Клан. Абсолютно весь! Даже детей не пощадили… Сумасшедший ублюдок, извини за такие слова, но по-другому никак… Всех в могилу утащил за собой! Даже тех, кто был не в курсе…

- Понимаю. Так может быть, и родители тут не при чем? Просто вещичка досталась от Клана?

- Объяснишь это властям? Ичиро… Послушай меня… Это не игрушки! – Сузуму обеспокоенно смотрел на меня.

- Ладно. Давай так… Можно снести этот оттиск?

- Повреждение диска будет. Так что нет.

- Лазерами или чем-нибудь ещё?

- Нет, Ичиро. Это просто нереально. Лучше выбросить и дело с концом! Не нужны тебе эти проблемы.

- Переписать можно?

- Вот… Это уже другой разговор.

- Сегодня?

- Надо поискать такой же носитель… На выходных до дома сгоняю. Но… Ты уж меня прости, но в гараже я такое держать не могу.

- Не переживай. Я и не позволю, чтобы у тебя были проблемы. Прости, что так вышло.

- Кто же знал, Ичиро? Оно же внутри…

- Спасибо огромное! С меня пиво. – улыбнулся я, и спрятал шестиугольник в карман.

- Выживи главное… Ну там, куда поедешь. – усмехнулся он в ответ.

- Ага… Как же иначе?

Тяжко вздохнув, я направился к себе в комнату. Бакуфу? Кажется, кто-то говорил, что все эти сопротивления давно уже мертвы… Хотя, я не удивлюсь, если Ютака как-то был с этим связан. Просто, не совсем понимаю, зачем аристократам сносить Фусаваши? Неужели им тут плохо? В Японии, говорят, самые лучшие условиях для древних родов. Грызни особой нет… Единственное, что те, кто в плохих отношениях, кусаются иногда. Да и то не сильно. Якудза особо никого не трогают. Развивают лишь свои сферы и занимаются бизнесом. Только и всего! Япония свободная страна для тех, кто в ней родился. Видимо, эти бакуфу реальные отморозки, жадные до власти… Вбили себе в голову какую-нибудь дичь, и теперь пытаются устроить переворот. Но лично мне до этого не холодно и не жарко. Вообще плевать, ибо мое будущее не связано с этой страной.

Кстати, после переписки, надо будет обязательно всё досмотреть в уединенной обстановке. Да, Сузуму хороший парень, но ему такое видеть точно не стоит. Честно говоря, я и сам пока не до конца понял, о чем шла речь на той презентации. То, что у нас в галактике куча миров? Или то, что Земля постоянно копируется? Странно это всё. Не совсем понятно. Но, может быть, когда я посмотрю всё полностью, я наконец-то пойму?

Придя в комнату и потеребив Моба по голове, я скинул одежду и направился в чулан для медитации. Всё же, завтра мы поедем в Лондон. Лучше, как следует подготовиться к битве с Явлениями.

Однако, что-то меня совсем не хотело цеплять. Я сидел с закрытыми глазами… и всё. Просто не мог уйти в астрал. Как так-то? Мысли беспокойными мушками кружились в моей голове. Нет… Мне нужно помедитировать и привести свои силы в порядок. Но после трех неудачных попыток, я решил, что будет лучше, как следует поспать. В итоге я точно так же валялся около часа в тщетных попытках уснуть. Взяв с полки свою шкатулку с секретом, я начал передвигать ячейки, в надежде, что смогу всё собрать. Однако… так ничего и не получилось.

Заснул я только в четыре часа утра. И только погрузился в приятный сон, где мы с Минами бегали по огромному ромашковому полю, как будильник потянул меня обратно в реальность. Новый день… Новая миссия… Новые проблемы…

+++

Денек выдался напряженным! Наконец-то основные вопросы с предстоящим конкурсом красоты были решены. Оставалась только самая малость – сверить списки участниц, ну и посмотреть на тех, кто будет выступать на открытии и закрытии.

Оливия прекрасно понимала, что в этом году всё будет куда грандиознее, ведь обычно, конкурс проводится в рамках осеннего фестиваля, в один из вечеров. А сейчас, из-за Главы модельного клуба, что была серьезно ранена во время бойни над Токио, его переместили. Оно и понятно… Без милашки Асами всё было бы не так круто. Куда же без неё? Токийский ангел «Виктория Сикрет», почетная модель «Агента Провокатора»… «Мисс Гран Туризмо 2022» в списке самых юных моделей. Ещё в семнадцать лет Камата начала фотографироваться в довольно интересных нарядах рядом со спортивными машинками.

Но сегодня, после тяжелого дня, работа ещё не заканчивалась. Оливия поймала Минами возле фонтана. Девочка была в очень расстроенных чувствах… Конечно, ведь ради неё одному ублюдку сломали челюсть, а его старшей сестренке чуть ребра не раскрошили. Мотидзуки наверняка обошелся бы с ней помягче, если бы знал, что Цербер на самом деле девушка. Сама виновата, что вечно косит под пацана. Но, говорят, что её так воспитали родители. Что уж тут поделать?

Так вот, забрав Минами с собой на студию, Оливия вновь собрала команду.

- Милая… Ты сегодня точно можешь петь? – поинтересовалась Госпожа Стоун с беспокойством глядя на девчонку.

- Да. – натянуто улыбнувшись, ответила Минами.

- Хочешь, я тоже разберусь с ними?

- Нет! Прошу… Он просто выражал так свои чувства… Только и всего! Прошу, не надо больше крови… Ичиро и так… Сделал слишком много.

- При всей моей нелюбви к этому типу… Но разве тебе не кажется, что он поступил, как настоящий мужчина? – удивилась Оливия: - Ичиро… наверняка хотел позаботится о тебе.

Конечно! Чертов собственник… Наверняка приревновал, и с ходу вломил этому бугаю по первое число. А все остальные его прикрыли, потому что боятся. Точно так же, как его боялась и Джеф. Точно так же… как его боялась Оливия.

- Да… Я понимаю. Но отец всегда мне говорил, что надо разбираться умом, а не кулаками. Я терпеть не могу жестокость, а Ичиро…

- Вот тут я с тобой полностью согласна! Мотидзуки-сан опасен для общества.

- Когда я думаю, об этом… Ичиро явно стал таким не просто так. Через сколько боли ему пришлось пройти, чтобы стать злодеем? Представляешь, как ему больно… жить с этим каждый день! Чем больше об этом думаю, тем больше хочу спасти его душу… пока не поздно!

- Пока не поздно? Милая, не говори глупостей! – ха, ещё одна такая же дурочка, как и Джеф, что наивно верит в приручение волка. Ичиро был очень хитрым и опасным. Он всем врал… грамотно врал, выставляя себя ангелочком с кровавыми крыльями. И Оливия сама готова была в это поверить… пока сегодня не увидела запись с Егеря. Это зверь. Хищник. В нём вряд ли что-то осталось от человеческого… Да, понятно, что он шел за своей сестренкой, НО! У всего должен быть предел. Да и чувства никогда не обманешь. Мотидзуки Ичиро – типичный зверь, который хочет мяса. Монстр, что охотится на людей ради собственного удовольствия. Он всех обманул… Всех! Девушки – это его вещи. Игрушки, которыми он смело жонглирует. Джеф, Минами-тян, Кин-тян, Чернобурка Редзю, Камата-сан, и даже… ненавистная Княжна! Он словно бы метил их. Оливия тут же представила, как Ичиро срывает с неё одежду и оставляет клеймо на груди. От этого, девушку сразу передернуло.

- Я верю в то, что его можно изменить! Я чувствую в нём тепло! – настояла Минами.

- Хорошо. – Оливия решила не сопротивляться, ибо это было чревато плохой записью: - Пускай будет по-твоему. Уверена, что у тебя всё получится. Если постараешься! Однако учти, Минами… Я ни за что не позволю ему тебя обидеть. Если такое будет – он серьезно за это поплатится!

- Не обидит, сестренка. Он не такой. – улыбнулась Минами, и направилась в кабину для звукозаписи.

Не обидит? А он вообще хоть что-то чувствует? Может быть, он просто машина… Кто его знает? Хотя, в ту ночь он показался Оливии очень даже чувственным… О, нет! Только не воспоминания о пороке и разврате! По телу девушки тут же пробежала дрожь… Нет, это надо забыть, как страшный сон! Он просто использовал её тело, только и всего. Она вновь проиграла, потому что враг оказался не по зубам. Всё же, новая стратегия Оливии была идеальной. Нужно просто дружить с этим ублюдком, только и всего. Тогда всё точно будет хорошо… Тогда никаких проблем не будет… Главное, чтобы никто не узнал об этом унизительном проигрыше. Чертов Мотидзуки!!! Вертел, как хотел…

- Госпожа?

Хотелось бы ему насолить, но нельзя…

- Госпожа!

Врезать бы по этой наглой самодовольной роже, чтобы его перекосило, как следует! Думает, что он там хозяин…

- ГОСПОЖА!!!

- А? – Оливия словно проснулась. Рядом с ней стоял звукач и размахивал бумажками: - Что такое?

- Песню про спасителя?

- Да… Давайте. Конечно! – дежурно улыбнувшись, ответила Госпожа Стоун, и открыла ноутбук.

Кроме звукозаписи, у неё ещё были дела с одной очень интересной особой.

В последнее время Жанна стала часто попрошайничать военную технику. Не к добру это. Она обещала написать ближе к девяти вечера. Сейчас как раз самое время.

Открыв секретный чат, Оливия увидела непрочитанное сообщение.

Zeus94: Роднуля, напиши, как будешь онлайн! <3

Olli@noir: Я на связи. Что там? 0_o

Zeus94: Дочка Комедианта будет захвачена завтра. Мне нужен твой Стелс, который в Лондоне.

Olli@noir: Серьезно? Кто на такое подпишется?

Zeus94: Наш общий друг.

Olli@noir: Даже так. Хорошо. Я сообщу Гордону.

Zeus94: Люблю тебя!

Olli@noir: Угу…

Жанна была очень пушистой, когда дело касалось военной поддержки. Увы, Глава Клана Стоун был не таким уж и чистым, как Оливия всем рассказывала. Под его крышей ходило огромное количество мафиозных организаций и картелей. И Комедиант был одним из главных конкурентов… А у Жанны было очень много сильных друзей. «Общим другом» принято называть Борова. Можно сказать, что это его вторая официальная кличка, так как этого бандита знали все. Ну и стоит отметить, что он был очень дружелюбным мужчиной. Зачастую к Борову обращались со сложными поручениями, так как он работал с одним из самых жутких головорезов современности. А звали этого монстра Палачом… И было за что.

Этот ужасный тип знал, как работать… Высокие технологии объединились с невероятной скоростью, реакцией и силой. Это был не человек, а настоящая машина для убийств. Прямо, как Ичиро…

А Минами, тем временем, уже начала петь. Её сладкий голосок невозможно было пропустить мимо… Да ещё и песня то какая!

- Somewhere between my sleep… Somewhere beneath my skin! In places I can't see… Something is known to be a sin. Hiding inside my eyes… Burning from deep within. Something that needs a lie! Trying to turn into a sin…

Неужели Минами посвящает все песни одному ему? Это… странно. Оливия не понимала, как можно быть настолько зацикленной на человеке. Это же Мотидзуки… Просто Мотидзуки, и не больше. Было бы не так странно, если бы она пела какому-нибудь хорошему парню. Из первосортной семьи! С идеальными корнями… воспитанный и опрятный. Если уж и выбирать себе какой-то идеал, то только такой. А это чудовище… Вечно растрепанное, злобное, неопрятное… Настоящий хулиган и маргинал!

- Rescue me before I lose control! Rescue me from this fire in my soul! There's only you who can stop me from falling… I need a saviour, need my saviour…

Красивый и взрывной припев! Прям то, что нужно для нового альбома. С такими песнями они точно утрут нос Гендай!

- Rescue me before I lose control! Rescue me from this fire in my soul! There's only you who can stop me from falling… I need a saviour, need my saviour…

Но как бы там ни было, Оливия вспомнила один очень неприятный момент. С самого детства отец всегда выпячивал вперед то, что он никогда не будет использовать свою дочь для каких-либо движений. Зато судьба у других девочек Клана была куда плачевнее… Если взять во внимание ту же Джеф. Ещё очень повезло, что она сама, как дура, втрескалась в свою цель. А ведь часто было так, что девочек просто заставляли. На кону стояло очень многое… слишком многое, чтобы обращать внимание на чувства. Именно поэтому, у Оливии с самого детства была жесткая неприязнь, когда дело касалось детишек. Это не инструмент для воздействия… Это живой человек, который не выбирал свою судьбу. Просто так получилось, что эта девочка родилась в семье Комедианта. И Оливия искренне хотела верить в то, что у бедняжки хороший ангел-хранитель…

+++

Следующий день прошел практически незаметно. Да я никого особо и не замечал. Зачем? Все мои мысли уже были в Лондоне…

Правда вечером, когда я приехал в имение Кицуне, застал настоящее приготовление в стиле Джона Уика… Голди и Айрис сидели в хранилище и выбирали оружие. На столике уже скопилась не хилая куча!

- Эй! Ребята… А вы чего тут делаете?

- О! Господин… Мы решили немного подготовиться. Всё равно летим на своем самолете, поэтому можно брать сколько захочешь! – обрадованно ответил Голди.

- Сколько захочешь? Послушай, дружок… Я понимаю, что вы преисполнены энтузиазмом, но разве обычное огнестрельное оружие подойдет против Явлений?

- Ну… Кто сказал, что там будут только они? – хитро улыбнулась Айрис, заряжая 92-ю Беретту: - Бад сказал, что у Содружества и обычные люди есть.

- Уверен, что Элизабет успела передать информацию о Борзой в штаб. Вряд ли они пошлют на нас обычных людей. Скорее всего, начнут сразу ходить с козырей.

- Лишним не будет. – хмыкнул Голди, выхватив MAC-11: - Вот это годная пушка!

- Ага… Магазин на двадцать пять патронов, учитывая скорострельность в тысячу двести штук в минуту, закончится за две доли секунды.

- Зато сколько эффекта! Возьму два…

- Не переборщите. И вообще… Айрис, ты же умеешь в магию! Зачем тебе всё это?

- Постоянно полагаться на сейшин мне не позволяют особенности тела. Увы, из-за того, что я получеловек – моя энергия весьма ограниченна. Именно поэтому я и не смогла тогда проверить информацию по острову.

- Ммм… Телепортация отнимает так много?

- Конечно! Представь, что мое тело – это дуло пулемета. Бесконечно стрелять из него ты не сможешь, даже при наличии патронов. Дуло раскаляется, и его необходимо остудить, чтобы не испортилось. Вот со мной так же. Один раз телепортироваться – накалить тело. Поэтому, я стараюсь лишний раз не перенапрягаться. Кто знает, когда и какая фишка мне пригодится. А на простых сошек я тратить свои техники не буду. Я не всемогущая Сверхновая, как Мотидзуки Ичиро. – ответила она.

- Хорошо. Убедили… Но я в любом случае против кровавой бани. – строго произнес я.

- А это уже не от нас зависит, Господин. – пожал плечами оборотень: - Как пойдет. Но мои ребята пообещали прикрыть.

- Наемники?

- Увидишь… - хитро улыбнулся Голди, заряжая дробовик.

Решив оставить сладкую парочку из 90х дальше развлекаться, я направился наверх, к Кицуне. Всё же, надо попрощаться. Мы же только вчера помирились…

А нашел я её в кресле-качалке. Она сидела возле окна, наглаживая Балто, что примостился у неё на коленях и тихонько посапывал.

- Найт? Ты спишь? – осторожно спросил я.

- Нет… Просто думаю. – вздохнула девушка: - Иди сюда, Некономи. Поговори с сестренкой… Я так давно не слышала твой голос.

- Вчера же говорили.

- Это так… Можно сказать, на один зубок.

- Разве? Ну… дело твое. Ты лучше расскажи, почему ты тут сидишь?

- Как бы это сказать… Испытываю странное чувство. Я тут подумала и поняла… А что будет дальше?

- В плане?

- Ну… Сейчас ты скатаешься в Лондон. То, что там всё будет хорошо – я уверена. Айрис хорошая девочка и не даст тебя в обиду. Но, что потом? Ты станешь Графом… Уедешь от меня в Лондон… И я буду дальше жить в леднике.

- Эгоистично звучит. То есть, ты хочешь, чтобы я постоянно был рядом?

- Ты меня не понял, Ичиро. – Кицуне повернулась ко мне и посмотрела фиолетовым взглядом, который был в буквальном смысле этого слова наполнен тоской… - Я не говорю, что ты должен сидеть у меня всю жизнь. Я уважаю твою свободу… Уважаю твое желание забраться на гору. Но… Разве ты не переживаешь, что мы будем реже видеться?

- Если честно, то я ещё не думал на эту тему.

- Зато я думала… Мне стыдно что-то просить у тебя после того, что было. Я поклялась, что всё сказанное в этом доме будет оставаться исключительно в этих стенах… Однако я всё же скажу. Ты… не мог бы… заходить ко мне почаще?

- Найт… - я не знал, что и сказать. Сердце туго сжало… - Ты же Чернобурка из Ночного Токио!

- Нет… Для тебя я в первую очередь семья.

- Хорошо… Я тебя услышал.

- Спасибо, Ичиро. – её улыбка была такой грустной… Казалось, что сейчас Найт постарела лет на пять.

- Эх ты… - я подошел и приобнял её за плечи: - Любишь себя накручивать.

- Как и любая другая девушка. Я же не смогу там тебя защитить! Кто о тебе позаботится? Твоя собака? Ещё повезло, что Айрис привела его в порядок… А то выглядел, как псина с помойки, ей богу!

- Я уже не маленький мальчик… Смогу позаботится о себе сам. И хватит видеть во мне ребенка!

- Я всегда буду видеть в тебе маленького мальчика. Даже, когда тебе будет под сорок, а мне… Мне… А мне всегда будет восемнадцать.

- Это точно. – усмехнулся я: - Привезу тебе магнитик с Темзой.

- Два. Лин тоже надо.

- Это да. – погладив Найт по голове, я направился в свою спальню. Да… в этом имении у меня была таковая. Пока не вылетели, стоит немного помедитировать. Наверняка пригодится…

+++

Однажды, в правильном месте – наступит нужный час…

Очнувшись после медитации, я ощущал себя заряженным и готовым ко всему! Загрузившись в микроавтобус со всеми чемоданами и Май, кое-как отбившись от Редзю, что хотела меня затискать до смерти, мы двинулись на военный аэродром, где нас поджидал самолет.

Кого же было моё удивление, когда я увидел «Goulfstream G650» - реактивный пассажирский самолет бизнес-класса! В простонародье его ещё называли «G6». Невероятно… Одна такая машинка стоила в районе 70 миллионов долларов. Не слабый транспорт только для лучших из лучших.

- Обалдеть… - присвистнул я, наблюдая, как помощники грузят на борт всё то оружие, которое Айрис и Голди взяли с собой: - Уму непостижимо!

- А что такое? Ты думал, что у Госпожи есть боевая техника и нет нормального самолета? Да на такой детке мы долетим часов за десять! – самодовольно заявила демонесса.

- Даже не сомневаюсь. – аккуратно подняв Костюм невидимыми руками, я направился в след за грузчиками и положил Май в самый дальний угол багажного отделения.

Взлетели быстро. Я даже ничего и заметить не успел. Под веселый треп Айрис и Голди время летело практически незаметно! Всё же самолеты бизнес-класса - это нечто.

Так и прошел весь десятичасовой полет до Лондона. Однако я успел заценить комфорт и кухню этого самолета… Никогда ещё не ел фуа-гра, запивая Доном Периньоном на высоте 11 тысяч метров.

Когда мы наконец приземлились, я заметил, что вокруг очень много военных самолетов и вертолетов. Кстати, разница во времени сильно ощущалась… Выходит, что мы вылетели в 7 часов вечера из Токио, а прилетели в 8 часов вечера в Лондон. На улице уже начинало темнеть.

Кстати, кроме часового пояса сильно отличалась температура. Если в Токио днем сейчас было в среднем +18 градусов, то здесь, в Лондоне, было всего +8. Очень повезло, что я взял с собой куртку.

Прямо перед самолетом нас поджидало пять автомобилей. Парочка «Range Rover Evoque» темно серого цвета, два белых «BMW 530i» и довольно агрессивный черный «Audi Q8».

- Бад! – улыбнулся парень, что стоял возле Ауди. Рослый молодой мужчина в коричневой кожаной куртке, очках цвета виски и темно-зеленых штанах: - Давно не виделись!

- Джейсон! Приятная встреча! – Голди подошел и крепко пожал руку товарища: - Ну-с… Раскрывайте багажники! Будем грузится.

- Кхм-кхм! – Айрис сделала шаг: - Извините, но Госпожа Кицуне просила бронированные автомобили.

- Да разве же это не так? – англичанин открыл дверь Ауди, и опустил стекло. Оно было толщиной в десять сантиметров, не меньше!

- Я спокойна. – удовлетворенно кивнула она.

- Да эти малышки выдержат прямой удар из РПГ! Так что даже не переживайте. – уверил нас Джейсон.

- Меньшего я от тебя и не ожидал, дружище! – Голди похлопал парня по плечу: - Это и есть мой новый Господин!

- Ого! Будущее Клана Шевалье? – наш водитель подошел ко мне и протянул руку: - Лейтенант Джейсон к вашим услугам, сэр!

- Благодарю. – я пожал его шершавую ладонь. Если честно, то было интересно, кто же это такие.

Как только всё погрузили по машинам, и я сел вместе с Айрис и Голди в Ауди, всё встало на свои места… На зеркале заднего вида, если приглядеться, был значок в виде льва и единорога, что встали на дыбы, а над ними была изображена корона. МИ-6 – секретная разведка Великобритании… Интересно, что же Голди или же Клан Шевалье им такого сделал, за что они теперь исполняют роль трансфера?

Кстати, между собой и Айрис на задний диван я сразу же примостил Май. Лишним точно не будет… Если на нас нападут, то я буду сразу же во всеоружии.

- Куда едем для начала?

- Думаю, что для начала, было бы не плохо получить документы. Так что поедем сразу же в Империал и Легал. Душеприказчики должны хранить все документы и информацию о счете у себя! Госпожа Шевалье рассказывала об этом. – пояснил Голди.

- Значит, на «Бейкер стрит сто пятнадцать»?

- Именно!

Кстати, я примерно понимал, что происходит с наследством жителя Великобритании в этом мире. Что забавно, тут люди делятся на две категории – домицилии и недомицилии. Домицилий – человек, что прожил в Великобритании свыше 15 лет. С его посмертного имущества, пускай даже это были активы и в других странах, в любом случае снимается налог государству. Недомицилий – человек, что прожил в Великобритании меньше 15 лет. В этом случае списываются деньги только с тех активов, что были исключительно в местных банках. Там много нюансов, но с этим вопросом как раз и разбирались так называемые душеприказчики – доверенные лица, которых человек назначает ещё при жизни.

Дорога до Бейкер стрит проходила в немом напряжении… Я постоянно ждал, что вот-вот на нас кто-то нападет. Но… Всё было тихо. Город жил своей жизнью. Я бы хотел всё разглядеть внимательно, но мысль о нападении сковывала меня, не позволяя расслабиться.

Без каких-либо проблем, но с колоссальными пробками – мы доехали до шикарного здания юридической компании. На самом деле «Imperial & Legal» занимались различными вопросами. Наследство было лишь одним из видов услуг. Я слышал про них и раньше, но ни за чтобы не подумал, что когда-нибудь стану клиентом.

В здании было много народу. Все о чем-то воодушевленно разговаривали… Голди сделал телефонный звонок и к нам вышел пухлый лысый мужичок низенького роста. Одет он был в клетчатый пиджак и зауженные брюки. Коричневые ботинки выглядели довольно нелепо.

- А! Мистер Голди… Рад вас видеть. Мистер Мотидзуки, верно? Рад вас снова видеть! – мужичок пожал нам руки.

- Снова? – с непониманием я взглянул на него.

- Ага! Уже забыли? Не так давно вы приходили к нам, чтобы разобраться с документами. Хотя, я тогда был с длинными волосами, может и не признали. Я рад, что теперь вы наконец-то созрели, чтобы их получить! Напомню, что меня зовут Рональд Хилтон. Я юрист и душеприказчик Госпожи Шевалье. Пройдемте…

- Эм… - я вопросительно взглянул на Голди, но тот тоже был в растерянности, но решил уточнить:

- Подскажите, Мистер Хилтон… А Мистер Мотидзуки приходил один или с кем-то?

- А чего же? Он не помнит, с кем приходил подписывать документы? – усмехнулся мужичок: - Высокий такой мужчина. Почти как вы, только чуть пониже. В очках. Я ещё заметил у него были белые перчатки с какими-то иероглифами. Жутковатый типок, если честно. Наверняка из службы безопасности.

- Угу. – Голди кивнул и тихо прошептал: - Я потом всё объясню.

Черт побери, опять интриги…

А Мистер Хилтон вытащил из кармана карточку и открыв дверь в небольшую стеклянную кабинку, пригласил меня и Голди внутрь.

- Мисс… Прошу, пока происходит передача между нами, посидите на диванчике. Идет?

- Нет проблем. – кивнула она, и направилась в зал ожидания.

- Присаживайтесь. – Хилтон указал на два кресла, что стояли возле стеклянного стола: - Значит так. Все документы о получении наследства заверены. Вам нужно просто поставить подпись о том, что вы всё забрали. Ну и конечно, подтвердить, что получили информацию о новом счете, куда перевели все ваши сбережения от Клана Шевалье. Это сугубо именной счет и было очень умно с вашей стороны так поступить. А то были инциденты…

- Инциденты?

- Именно. Госпожа Шевалье была воистину великим человеком. У неё было много врагов. Помнится, не так давно компания Госпожи Маргарет стала государственной. Вот, собственно, они пытались захватить ваше наследство, делая упор на документы Дианы Шевалье. Я бился до последнего! И был рад, что вы тогда приехали и заполнили документы о получении наследства. Теперь осталось только лишь его забрать… - мужичок вытащил бронированный кейс, и открыв его, положил на стол кипу документов: - Все деньги, имение рода Шевалье со всем движимым и недвижимым имуществом, договор аренды, а также титул Графа… Всё это ваше, Мистер Мотидзуки. Осталось только подписать документ о получении вами всего этого!

- Подписывать? – я вопросительно взглянул на Голди.

- Минуту. – он взял кипу и начал смотреть.

- Не торопитесь! Можете всё ещё раз посмотреть. Проверить…

- Дай-ка я тоже взгляну. – я взял парочку документов и пробежался глазами. Шевалье… Хмм… Граф Шевалье. – А вопрос. Фамилию нужно будет официально поменять?

- По желанию. Но я бы порекомендовал сменить официально, чтобы потом в дальнейшем проблем с документами не было.

В общем-то, мы полтора часа сидели и читали все эти бумажонки о передаче имущества. Голова начала дымиться… Но оно того стоило. Я поставил подпись на последнем документе и мне выдали номер счета и код.

- Все налоги уплачены. Пользуйтесь деньгами разумно! Поздравляю, Милорд. – Хилтон поднялся и тут же преклонился передо мной на одно колено. Голди поспешил сделать тоже самое.

- Хэй! Ребят! Не так быстро! У меня другой вопрос… Как мне скрыть, что я теперь Граф?

- Мой рот на замке, Милорд… - агррх… Как же по ушам режет! Но блин, так приятно…

- Не волнуйтесь, Милорд. Пока вы сами этого не захотите, можно откладывать поход к Её Величеству. Это не проблема. Главное то, что вы получили денежные средства и имущество, а также титул. Поход к Её Величеству – это лишь официальная часть, чтобы показать всем, что появился новый Граф. Типичная церемония. Так что с ней можно и повременить. Пока вы сами не захотите, никто об этом не узнает. Такие законы в Великобритании!

- Принял. Фуух… Всё?

- Да, Милорд. – Хилтон поднялся и отряхнул брюки: - Спасибо за пользование услугами юридической интернациональной компании Империал и Легал! Будем рады видеть вас снова!

- И вам спасибо… - я аккуратно сложил всю кипу бумаг в бронированный кейс и вручил Голди: - Если с документами что-то случится?

- Не проблема. У нас есть копии.

- Все схвачено?

- Эмм… - Хилтон вопросительно взглянул на меня и неуверенно улыбнувшись, кивнул: - Да, всё схвачено.

- Как посмотреть счет?

- Обратитесь в любое отделение или филиал банка «Юбиэс». Приходите с документом, удостоверяющем личность, и вам сделают приложение на мобильное устройство или же компьютер. Через него вы сможете следить за балансом и управлять своими активами. Сразу скажу – деньги не малые.

- Ещё раз благодарю! – я по привычке кивнул, а Хилтон лишь широко улыбнулся и протянул руку.

- И вам спасибо, Милорд.

Выйдя из стеклянного кабинетика, мы увидели Айрис в компании миниатюрной женщины среднего возраста. Судя по лицу демонессы, её мозг был жестоко изнасилован, ибо незнакомка болтала словно радио. Однако воспитание не позволяло девушке заткнуть прилипалу.

- Госпожа! – я подошел к ним: - Прошу нас простить, но я вынужден похитить свою помощницу.

- Ой… Простите! – пискнула та и виновато улыбнулась: - У вас очень милая помощница! Берегите её!

В глазах Айрис читалась немая благодарность. Я взял её за руку, и мы направились к выходу.

- Фууух… - уже на улице выдохнула бедолага: - Я чуть не померла с ней! Слышала, что англичане любят поговорить ни о чем, но это перебор! Что вы там так долго делали?

- Как выяснилось… Я уже приходил сюда не так давно и заполнял документы. Подпись стоит моя. Мы с Мистером Голди решили всё проверить, ибо мало ли что. С таким не шутят! – произнес я и взглянул на оборотня: - И что это такое? Всё выглядело так, словно ты понимаешь, о чем говорил Хилтон.

- Здесь был Плутон… Видимо, он был в курсе дела и решил защитить твоё наследство от Содружества. Он из Парада планет.

- Парад планет? Но что это?

- О… это страшная и очень мощная организация. Они… что-то вроде тайного клуба, который из тени разыгрывает различные комбинации системы. Весь мир – это их игровое поле, а политики, лишь марионетки. Не все, но большинство. Лучше с ними не связываться…

- Не связываться? А если бы он решил, что мне это не нужно? Если бы он украл то, что принадлежит мне, Бад? Что тогда?

- Не знаю, Милорд. Не могу это прокомментировать.

- Ох… Твою ж мать! Блин, считать, что мне повезло? Да меня это просто бесит. Ну, да ладно. Разберусь я ещё с этим… Плутоном. И как они там? Планеты или кто…

- Увы, не получится. Никто не знает, где они сидят. У них есть парочка агентов, что общаются с внешним миром. Плутон один из них.

- Поймаем его и дело с концом. – усмехнулся я.

- Если бы всё было так просто…

- Ай, Мистер Голди, хочу узнать про Парад планет. Расскажи!

- Всё, что знаю, я уже рассказал. – пожав плечами, ответил он.

Я был вообще не удовлетворен ответом. Взял и полез в мои документы! Нет, я конечно благодарен о его заботе… но лучше от таких людей избавляться. Наверняка был тут с метачеловеком, который применяет иллюзию. Никак иначе!

- Куда дальше? – спросил Джейсон.

- В имение Шевалье!

- Принял.

+++

Ожидание нападения превратилось в типичное состояние моей души. Я продолжал оглядываться по сторонам, особенно, когда мы выехали на загородную трассу.

- Каково это, ощущать себя Графом? – поинтересовалась Айрис, когда мы наконец-то покинули частный сектор.

- Пока не понятно. – сухо ответил я, продолжая озираться по сторонам: - Видимо, пока не ощутил.

- Мне тоже стоит звать тебя Милорд?

- Как хочешь. И вообще, почему ты такая спокойная? На нас могут напасть в любой момент!

- Ну, так, как нападут, тогда я и буду такой же напряженной. Ичиро, а что если они решили, что сейчас нападать бесполезно?

- Содружество не упустит такой возможности, Госпожа Айрис. – заверил её Голди.

- Ладно – ладно! Я тоже нахмурюсь и буду смотреть в окна… Всё равно там темно, и ничего не видно. Но что-то у меня нет чувства того, что за нами кто-то едет или летит.

- Это Явления… Айрис. Не разделяю твою беспечность. – произнес я, плотнее прижавшись к Май: - Простите, Мистер Джейсон… А скоро приедем?

- Да, Милорд. Осталось всего пара миль.

- Хорошо…

Но и за эти две мили ничего не случилось. Мы свернули на узкую дорогу, и всем кортежем двинули в небольшой лесок. Проехав деревья, мы оказались возле большого двухэтажного особняка. Красиво… Белоснежные стены были украшены декоративной лозой, а само здание окружал широкий трехметровый забор.

- Мистер Голди! Как там с охраной? У имения есть армия? – поинтересовался я.

- Армия? Зачем? – удивился он.

- В смысле?! А если на нас нападут там?

- Не нападут. Не переживайте, Милорд. Содружество работает напрямую с Парламентом, поэтому они не будут соваться на землю Её Величества.

- С чего бы?

- Ну, как же? Они же не хотят порвать отношения с Королевой, верно? Да, её власть угасает, но тем не менее, она всё ещё Великий Государь, слово которого может сильно испортить обстановку. Так что, здесь вы в безопасности.

- Но кто-нибудь то там есть?

- Кухарка, садовник… и две юные горничные.

- И ЭТО ВСЁ?! – черт… Да тут ещё работать и работать!

- О, все они прекрасные люди. Не переживайте, Милорд.

- Ага… Вам легко говорить. За вами не охотятся чертовы мутанты. – вздохнул я и откинулся на спинку дивана.

Либо у меня начался очередной приступ паранойи, либо мои товарищи реально стали какими-то беспечными в плане нашей безопасности.

Когда кортеж подъехал к забору, мощные ворота медленно отъехали в сторону. Двор был просто великолепен! Перед особняком стоял красивый фонтан, подсвеченный двумя прожекторами, а вдоль стен красовались шикарные розовые кусты с яркими гирляндами. На лестнице, в свете фонаря, стояло несколько человек.

- Прошу, Милорд! Сейчас я вам всех представлю. Пойдемте… - позвал меня Голди: - Садовник и кухарка ещё ладно, а вот насчет горничных сразу хочу пояснить. Это потомки рода Кхаузеров. Они из поколения в поколение служат роду Шевалье. Славятся своей преданностью и темпераментом. Советую с ними особо не любезничать, ибо они, как лошади – любят сильных и уверенных в себе людей. Поэтому будьте с ними мужественны и серьезны!

- О, боже… Ну, ладно. – ещё и с прислугой такие заморочки? А чего я хотел… Был ли я хоть раз аристократом? Нет. Поэтому, лучше послушаю совет более опытного в аристократичных делах человека.

Выпрямившись, я поднял голову и расправил плечи, сделав максимально серьезное лицо. Пускай видят, что новый хозяин серьезный и опасный человек. Со мной лучше не шутить!

- Доброго всем вечера! – поздоровался Голди: - Спешу представить вашего нового Милорда!

Я присмотрелся к людям, что стояли на лестнице.

Садовник был типичным стареньким мужичком. Седовласый, с тонкой бородой. Его кожа была серого оттенка, что делала лицо немного злобным, но глаза добрые. Это прям видно сразу. Кухарка была одета в широкополое платье с длинным фартуком. Её темные волосы были заделаны в клубочек… Типичная заботливая тетенька, что мило улыбалась мне. А вот две горничные… Похоже с ними у меня будут проблемы. Судя по всему, это были близняшки. Кожа коричневая, загорелая. На вид, им было лет восемнадцать, не больше. Одеты были в классическую форму горничных с длинным широким подолом и чепчиком на голове. Волосы смольно-черные. У одной они были заплетены в две тонкие, но длинные косички, а у второй распущены, но аккуратно уходили за спину. Миленькие, но смотрели на меня, как на дерьмо… Им бы в БДСМ-стиль идти.

- Рекардо! Наш садовник. – начал по порядку представлять всех присутствующих Голди: - Мадам Ава – наша кухарка! И горничные – Руби и Лили.

Прислуга низко поклонилась.

- Приятно познакомиться. – я изобразил кивок: - Меня зовут Ичиро. Надеюсь, мы сработаемся.

Садовник и кухарка явно были на моей стороне, поэтому сейчас я наблюдал лишь за горничными. Будут барагозить – уволю к чертовой матери. Хотя, вроде я говорил суровым голосом. И смотрел жуткими глазами, так что всё должно прокатить.

Они продолжали смотреть на меня очень ледяными глазами. Повисла неловкая пауза… Не приняли? Или что? Хотелось бы получить ответ сейчас. Однако их лица вдруг резко поменялись...

- УУУИИИ!!! МИЛОТА!!! – воскликнули они, и тут же понеслись ко мне: - Милорд! А вы правда из Японии?

- Как долетели?

- А правда, что вы умеете стрелять?

- На вас не напали?

- Вы так похожи на вашу маму!

Эмм… Что за странная смена настроения? Они стояли и очень заинтересованно смотрели на меня. Руби… Та что с косичками, даже взяла меня за руку.

- А НУ ХВАТИТ!!! – грозным басом воскликнула кухарка: - Отстаньте от Милорда! Что вы себе позволяете?! Совсем без Госпожи расслабились! ВЫСЕКУ ОБЕИХ!!!

Девчонки не обращали на неё никого внимания, продолжая засыпать меня вопросами.

- Руби. Лили. – холодно произнес Голди: - Милорд устал и хочет есть. Будет здорово, если вы накормите своего хозяина.

- ТОЧНО!!! – Руби тут же схватила сестру: - Простите нас, Милорд! А вы расскажете нам о себе после ужина?

- Возможно. – кивнул я, и улыбнулся.

- УРА!!! Всё… Идем накрывать!!! Быстро!!!!

- Ох, простите их, Милорд… - Мадам Ава чуть на колени не упала, но я вовремя подхватил её: - Девушки из семьи Кхаузер такие необузданные и приставучие! Прошу, простите их… Они ещё совсем молодые, и не всегда могут удержать юность в своих руках.

- Прошу, не стоит переживать. Я тут до завтра. Так что, даже не думайте. Надоесть мне они не успеют. – заверил её я.

- Если они будут вас сильно допекать, Милорд, то скажите мне… Я их высеку! – слезно произнесла женщина.

- Хорошо. Буду иметь ввиду.

После того, как мы выгрузили все вещи, оружие и Костюм, Рекардо помог утащить наш багаж в дом. Джейсон пообещал, что они с ребятами заедут за нами завтра днем, и кортеж поспешно удалился.

- Какие интересные девочки. А? Очаровашка-Милорд! Понравились? – хитро улыбнувшись, поинтересовалась Айрис.

- Они получат по шее, если будут продолжать приставать к своему хозяину. – строго произнес Голди: - Да, род Кхаузер всегда славился своим характером, но меру надо знать. Они уже не дети… И что самое забавное, при Госпоже они вели себя совершенно иначе.

- У них сейчас каникулы. Вот и бесятся со скуки в имении. – вздохнула кухарка: - Молодой хозяин для них нечто новое и неизведанное. Они же ещё всё-таки девочки.

- Ладно. Я не хочу предавать этому особого значения. Так что разберемся с этим позже, а пока я хочу отдохнуть. Честно, десятичасовой перелет меня немного вымотал.

- Всенепременно, Милорд! – ответила кухарка: - Я провожу вас в спальни, господа! Это, конечно, обязанность горничных, но как наказание за такую вольность, пускай накрывают на стол. В детстве… когда они были ещё совсем маленькими… Госпожа Диана часто с ними играла. А вы так на неё похожи! Так что, не удивительно, что они сразу признали вас.

- А могли не признать?

- Могли. – кивнул Голди: - Напомню ещё раз, что род Кхаузеров очень специфический. Так у них заведено. Они служат только тем, от кого чувствуют силу. Это мир аристократии… поэтому тут свои заморочки. Даже если бы вы им не понравились, они в любом случае рано или поздно приняли бы вас. Просто хорошо, что это произошло сразу.

- Сколько у вас проблем.

- У нас, Милорд. Теперь у нас. – улыбнулся оборотень.

- Да… Я пока до сих пор не верю, что стал аристократом.

- Ну, грубо говоря, формально вы им стали. Но всё же, для того, чтобы стать истинным аристократом, в любом случае придется пройти через обряд вручения.

- Теперь я не могу выбрать себе сюзерена?

- А зачем? Королева самая лояльная в этом плане. Посему, выбор очевиден. Развивать Клан Шевалье без её влияния и поддержки будет тяжело. Даже с нашей помощью.

- Ладно. В любом случае, на сегодня я устал и просто хочу, как следует выспаться. Все эти разговоры по поводу сюзеренов и прочего я хочу решать с чистой головой. На мою долю и так выпало не мало за один день.

- Не могу не согласиться. – кивнул Голди: - Что же… В таком случае, сейчас поужинаем и будем отдыхать. Завтра утром отправимся обратно, на аэродром.

- Хорошо. Я бы хотел немного прогуляться по имению… Посмотреть дом. Ты не в курсе, здесь есть места, в которые заходить нельзя?

- Для Главы Клана все двери открыты.

- Нет, я говорю про наличие ловушек или секретных помещений.

- Ловушек тут нет. Секретные помещения… лучше поговорить на эту тему с девчонками. Они здесь выросли, поэтому наверняка знают этот дом, как свои пять пальцев.

- Никогда не понимал эту фразу… Ведь у человека их двадцать. – вздохнул я, и направился дальше по коридору.

Честно говоря, отдаленно, внутренняя отделка напоминала имение Кицуне. Ничего особенного… Всё те же стены, красивые вазы… Иногда попадались доспехи из средневековья. Для английской аристократии, это типичная ситуация.

Побродив по коридорам и посмотрев кабинеты, большинство из которых пустовали, я вышел в небольшой зал. Вот тут мне понравилось больше всего! На стене висел широкий стенд с различным оружием. Сабли, мечи, карабины, кремниевые пистолеты… Много различных причуд. Но больше меня привлек стеклянный сервант с посудой, между которой стояли фотографии. Хмм… Интересно. Надо бы посмотреть поближе.

Открыв стеклянную дверцу, я протянул руку между двух шикарных чайничков, и схватившись за рамку, потянул на себя… Твою ж мать! Локоть совершенно случайно задел хитрую конструкцию в виде пирамидки из чашек. Все это чудо интерьера естественно развалилось и полетело на пол. Кто ж знал, что я вот так сразу попаду в просак?

Однако не прошло и секунды, как я почувствовал легкий ветерок. Рядом со мной из неоткуда возникла одна из горничных, и с невероятной скоростью поймала чашки на лету. Ничего себе…

- Милорд, вы в порядке? – мило улыбнувшись, поинтересовалась она. Кажется, это Руби?

- Да. Прошу прощения… Хотел взглянуть на фотографию.

- Ничего страшного! Давайте я вам помогу? – девушка ловко вытащила мою руку, а затем, запустив свою, достала для меня фотографию: - Мы вытираем пыль почти каждый день. Это дело привычки.

- Эмм… Такая невероятная скорость… Ты занимаешься спортом?

- Конечно! Все школьники занимаются спортом. – пожав плечами, ответила она: - Этот фарфор был очень дорог для Госпожи. Я бы никогда себе не простила, если бы с ним что-то случилось.

- Думаю, что тут нет твоей вины.

- Есть, Милорд. Я, как горничная, просто обязана следить за всеми вещами в доме. И да… Я пришла, чтобы пригласить вас, Милорд, к столу. Ужин готов! Уверена, что вы проголодались после перелета.

- Есть такое. Скажи мне, Руби… А кто все эти люди? – я показал ей на мужчин и женщин в дорогих костюмах, что были изображены на фотографии.

- Ныне покойный Орден Борзых. – вздохнула она: - Увы, война проглотила их.

- Хмм… Интересно.

- Милорд, если вы захотите, то я могу многое вам рассказать про этот дом и вашу семью.

- К сожалению, у нас слишком мало времени. Так что в другой раз я обязательно послушаю твою историю.

- Правда? Я буду с нетерпением ждать! – вдохновленно ответила девушка.

- Кстати… - я вручил рамку обратно Руби: - Мадам Ава сказала, что вам здесь скучно на каникулах?

- О, да… Мы очень счастливы, что вы навестили нас! Последний год в школе всегда тяжелый и такой романтичный… Но у нас с Лили нет друзей. Мы их не заводим, потому что не положено.

- Это печально. Кто у вас главный?

- Пока что заведует всем Мадам Ава. Как только мы немного подрастем, то возьмем на себя управление делами дома. Это нормальная ситуация. Раньше в имении был дворецкий… наш отец. Однако и его забрала эта жестокая война с Содружеством. – с грустью произнесла девушка.

- У меня складывается ощущение, что убили практически всех.

- Так и есть, Милорд. Мне горько это говорить… старуха охотилась на нас. Но мы сдерживали её до последнего. То, что вы видите, Милорд – лишь жалкое эхо былого, и не больше. Но я верю, что вы поможете нам восстановить былое величие.

- Боюсь, что мне в любом случае придется это сделать. – улыбнулся я.

Жестокая эта старуха, черт её дери! Выходит, вот как выглядит уничтоженный Клан? Почти уничтоженный… Всё же, тех, кто остался не стоит списывать со счетов. У меня есть не маленький шанс склепать из этого нечто великое.

Во время ужина девчонки опять позволили себе вольность. Они стояли рядом со мной и Айрис, буквально вытягивая информацию. Мне было очень весело, но в итоге пришла Мадам Ава и вновь пригрозила им ремнем. А потом все разошлись по своим комнатам. Или, по крайней мере сделали вид.

Аккуратно поставив Май возле стены, я ещё раз всё проверил, а затем выглянул в окно. Красивый вид… Небольшой лесок, поля… А вдали виднелись огоньки города. Но вот, что странно. Мои окна выходили как раз на двор. Руби вышла на крыльцо, и замерла там. Словно статуя. Может быть, просто решила подышать воздухом перед сном? Да, конечно! Что, я, совсем дурак, что ли… Эта скорость, с которой она поймала все чашки. Нет, это явно не простой человек. Тогда что? Хранитель? Две сестренки-демонессы? А что – одна заключила договор с садовником, а вторая с кухаркой. Всё поровну… Но если и так, то стоило ли оно того? Грейс тоже была Хранителем, и что в итоге? Что осталось от её подопечного рода? Модифицированный жуткий мутант по имени Мотидзуки Ичиро… Только и всего.

И вот тут я задумался – а может быть ну их? Этих Хранителей… Не стоят они того. Хотя, я мог и ошибаться. Черт знает, какая ситуация там произошла… слишком много вопросов, на которых нет ответов. В прочем, как и всегда. Закрыв глаза, я практически моментально провалился в сон.

+++

Устало зевнув, Госпожа Маргарет выглянула в окно. Рыцари продолжали стоять во дворе и бурно спорить по поводу завтрашнего задания.

- Хотели видеть меня, Госпожа? – в кабинет заглянула Элизабет.

- Милая… Да. – улыбнулась старуха и поманила девушку к себе: - Завтра у нас очень ответственный день.

- Я понимаю, Госпожа.

- На тебе будет висеть третья группа. Вы должны будете перекрыть малявке дорогу к отступлению.

- Я знаю, Госпожа…

- Ладно. Признаюсь, что я позвала тебя не за этим. – вздохнула Маргарет и присела в кресло: - Артур сказал, что тебя терзают сомнения… Что случилось?

- Этот слизняк в городе! Почему мы не можем его атаковать, когда есть такой отличный шанс? – не сдержавшись, Элизабет тут же пошла в атаку.

- Тише… Тише, милая. Я старый человек, и не потерплю, когда в моём присутствии молодежь начинает повышать тон.

- Простите, Госпожа… - девушка тут же преклонилась на одно колено.

- Ладно, проехали. А начнем мы с того, что после моего провала в Токио, я не могу больше рисковать людьми.

- Госпожа, но провалилась я…

- Дослушай. Провалился тот, кто заведует всем. Если я послала недостаточно способных агентов, то это мой и только мой просчет, а уж никак ни чей-то ещё. У меня всегда была такая политика. Воспроизводство новых рыцарей занимает огромное количество времени и ресурсов. Смерть Тины – огромная потеря для Содружества! Тебе ли не знать, с каким трудом и любовью я растила вас?

- Я вам благодарна за это.

- Умница. Но сейчас мы не об этом. Дело в том, что Мотидзуки Ичиро оказался сильнее, чем мы думали. У него хорошая охрана и идти против него в лоб, чтобы он уничтожил ещё кого-нибудь – великая глупость. После твоего возвращения в Лондон, мы составили новый план. И поэтому, будем придерживаться его! Если вдруг нам выпадет шанс, в чем я очень сомневаюсь, ибо это просто невероятно… То, конечно, мы попробуем убить его сейчас. Однако собирать отряд и целенаправленно идти в сомнительный поход на Мотидзуки Ичиро, когда у нас есть рыбка покрупнее, я точно не собираюсь. Дочь Комедианта – это мощный инструмент, который позволит нам не только выиграть влияние на юге, так возможно ещё и наладить поставки лекарств в закрытые регионы. Не забывай, Элизабет, на какие деньги ты ешь и пьешь. На какие деньги ты покупаешь себе дорогие шмотки… На какие деньги мы построили для рыцарей шикарный особняк. Не забывай, Элизабет, что КРОМЕ МОТИДЗУКИ ИЧИРО В МОЕЙ СЕМЬЕ ЕСТЬ И ДРУГИЕ ЗАДАЧИ!

- Я вас поняла…

- Нет, не поняла. Он не пуп земли, а всего лишь временная помеха. У нас есть план, и мы будем его придерживаться.

- Артур сказал, что они поехали в имение Шевалье. Можно было бы тихо проникнуть туда и убить его…

- На королевские земли? Чтобы потом меня вызвали на ковер и спросили за всё это?

- Но мы же можем одеться в специальные костюмы! Нас никто не увидит!

- А если увидит? Что, если этот проклятый слизняк опять начнет превращать моих драгоценных агентов в фарш? Слышала, что этот малолетний ублюдок сделал на базе Ворона? А? Элизабет, то, что ты до сих пор можешь говорить исключительно заслуга Дианы Шевалье! Ты поняла меня? Он тебя уничтожит, и что мне потом делать? Эгоистка! Ты хоть знаешь сколько на тебя денег и любви потрачено? Неблагодарная, мерзкая, эгоистка…

- Простите, Госпожа. Этого больше не повторится.

- Я знаю, Элизабет. Я знаю, что даже у твоей наглости есть предел, однако это ещё не все проблемы.

- Пес? Втроем его можно обезглавить. Это не проблема.

- О, нет… Бад Голди, конечно, опасен, но дело не в нём. Проблема в двух дьяволах рода Кхаузер…

- Они же умерли ещё в тысяча девятьсот девяносто втором?

- Это предыдущее поколение... Перед смертью, Диана успела оставить прощальный подарок для своего ненаглядного сыночка. Они появились на несколько месяцев позже Ичиро, и за этот временной промежуток, технологии успели немного продвинуться. Проект «Спаситель»… Эта стерва на пару со своим муженьком укрыла от нас документы о Явлениях, которых взращивали в Токио.

- Погодите, но ведь Сиам и Луи оттуда?

- У нас много рыцарей из Токио. Но Диана в последний момент успела умыкнуть документ. Произошла неразбериха из-за того пожара в серверной, помнишь? А потом, когда восстанавливали файлы и данные, то думали, что пропавший проект – это Кикути Минами, которую активировали только через несколько лет.

- Та певица?

- Думаешь, Глава Высшего Департамента просто так с нами сотрудничает? Кто спас его любимую дочурку? Конечно же добрая тетушка Маргарет… Отдала один из самых сильнейших проектов. Если честно, то я не верила, что она выживет. Молилась за неё… но не верила. В этом мой грех.

- Надо поймать её!

- Не вздумай даже думать об этом, Элизабет. Минами подчиняет разум своим голосом. Хочешь вылизывать задницу Мотидзуки всю оставшуюся жизнь против своей воли?

- Простите, Госпожа…

- Так вот. В той неразберихе мы потеряли несколько проектов. Сейчас Гораций занимается их поиском и вербовкой. Но есть шанс, что они будут до конца преданы Ичиро. В этом вся проблема. И касательно наших девочек… Проект «Спаситель» был передан двум близнецам, что родились спустя несколько месяцев после Ичиро. Идеальные горничные, что и завтрак приготовят, и приласкают хозяина, и… порвут за него на части. Фишка слуг рода Кхаузер заключается в том, что они предано служат своему Господину только в том случае, если почувствовали от него силу. Поверь, эти сучки наверняка признали Ичиро своим альфа-догом, и теперь будут с него пылинки сдувать.

- Всё равно не понимаю, что с этим проектом не так… Убить их, и всё.

- Убить? Ни один рыцарь даже и рядом не стоит с этими близнецами. Это модернизированные Явления. Не убиваемые, быстрые, жестокие и очень хладнокровные. Их скорость реакции, тело и сила находятся за пределами наших возможностей. Идеальные машины для убийств. Старуха Шевалье отправляла их на «практику» в Кандагар, Сирию, Африку, Сингапур и Вьетнам, когда им было по четырнадцать лет. Здорово, да? Отправлять детей на войну наемников, чтобы они там получили боевые навыки? Помнишь ли ты, чтобы тетя Маргарет хоть раз отправила кого-то на войну?

- Нет, Госпожа.

- Шевалье… больная маразматичка и не более того. Весь их род словно одержим демонами! Как будто внутри них тоже течет та самая черная кровь… Диана была одержима ребенком. Она никого не пожалела, чтобы спасти своё чадо и предала кучу людей. Ичиро получился ни чуть не лучше… Такая же болячка на теле мира! Жестокий и жуткий маньяк, что живет лишь жаждой крови, как выяснилось. Поэтому-то я не хотела, чтобы он получал титул. Но теперь всё кончено… Если мы ничего не предпримем – он уничтожит нас. Он наберет армию таких же жутких демонов и всё. Но я не готова отступать!

- Не волнуйтесь, Госпожа! Мы сделаем всё, чтобы убить его!

- Я в этом не сомневаюсь. А теперь иди и передай, что завтра тяжелый день. За девчонкой выехал Палач. И я молчу про то, что за ней охотятся почти все спецслужбы и бандиты этого гнилого мира…

- Кстати, что с ними сделать?

- Всех, кто будет мешать – уничтожить. Даже Палача. Его в первую очередь… Такой же кровавый демон, как и все те, про кого мы сейчас говорили. Очередная болячка на теле мира.

- Я поняла. Пойду передам остальным.

+++

Утро добрым не бывает. Очнулся я от того, что горничные нависли надо мной и внимательно разглядывали, как будто я какой-то редкий зверь. С непривычки я даже содрогнулся.

- Ох, ты ж… Что-то случилось?

- С добрым утром, Милорд! Пора завтракать. – одновременно произнесли они, широко улыбаясь.

- И сколько вы тут?

- Минут сорок…

- А почему не разбудили?

- Не имеем права тревожить сон Милорда. Обязаны дождаться, пока он проснется сам!

- Хорошо… - я поднялся на кровати и протер глаза. Горничные, как будто и не собирались уходить. – Эмм… Я бы хотел переодеться.

- Мы вам поможем!!!

- Нет. – я поднялся с кровати и выпроводил девчонок за дверь. Да, я конечно понимаю, что у них так принято, но юзать все прелести Графа сразу точно не хочу. Нужно время, чтобы привыкнуть и понять, что для них правильно, а что нет. Увы, как я уже говорил, не было у меня опыта…

Снизу меня все ждали за столом. Айрис была счастливей всех.

- Мм… У тебя сегодня пушистое настроение. Что-то случилось?

- Я проснулась в шикарном особняке в Лондоне от сладких песенок двух служанок! Что может быть лучше? У Кицуне такого нет. – радостно ответила она.

- Потому что Кицуне не Графиня. – важно произнес я.

Перекусив, мы дождались Джейсона и начали погрузку.

- Милорд, когда вас ждать в следующий раз? – спросила Мадам Ава.

- Пока не знаю. Надо подкопить силы, чтобы переехать сюда.

- Да, Милорд. – вздохнул садовник: - Местная аристократия не чета японской. Жестокие они. Очень жестокие…

- Вот и я про что. Ну, бывайте! – я махнул рукой, но из дома вылетели Руби и Лили, которых заставили убирать посуду.

- МИЛОРД!!!!

- ДОБАВЬТЕ НАС В СОЦИАЛЬНОЙ СЕТИ!!!

- А? – не успел я дойти до машины, как меня сжали с двух сторон. Что-то мне это напоминает? Ах да… В голове тут же появился образ усмехающейся Кицуне, с тремя уровнями объятий: - Постараюсь не забыть.

- АХ ВЫ МАЛОЛЕТКИ!!! СЕЙЧАС Я ВАМ УСТРОЮ!!! А НУ ОТСТАНЬТЕ ОТ МИЛОРДА!!!! – забасила кухарка, и ловко вытащив из брюк Рекардо ремень, сложила его пополам, и побежала за весело улепётывающими девчонками. Блин… А мне здесь нравится! Только вот, по приезду, наверное, надо будет нанять ещё немного прислуги, чтобы всем этим ребятам было не так тяжело. Махнув всем рукой на прощание, я пододвинул Май к Айрис, и пристроился на диване.

- Как вам уикэнд в Лондоне, Милорд? – широко улыбнувшись, поинтересовался Джейсон.

- Всё круто, но мало. А ещё я немного разочарован…

- Что-то не так? – тут же обеспокоенно среагировал Голди.

- Блин! Я ожидал, что мы надерем задницу Явлениям, а в итоге – тишь да гладь. Они нас… проигнорировали. – с сарказмом произнес я.

- Это да… - вздохнула Айрис: - Я им до сих пор не отомстила за Госпожу! Никто не смеет к ней прикасаться!

- Сплевывайте, ребята… - слегка поникшим голосом, произнес Джейсон: - Рыцари Круглого Стола – это вам не шутки. Мы, конечно, вооружены… Но лишний раз перестрелку затевать не хочется. Всё же, мы выкроили для вас время, и потом отчитываться перед руководством о том, что мы просто привезли японского аристократа будет очень проблемно.

- Ладно. Не парьтесь! Главное, что теперь мы все сделали и едем домой!

- Это да.

Как только мы выехали на трассу, то на приличной скорости полетели в Лондон. Машин практически не было. Зато, я заметил приближающийся к нам кортеж из нескольких «Ауди» и «Роликов».

- О! Не уж то кто-то из королевской семьи едет? – произнесла Айрис.

- Сейчас посмотрим. – ответил я, и пригляделся. Однако из-за тонировки было сложно сказать, кто это. И как только основная машина проехала рядом с нами, в окна ударила яркая синяя вспышка. Все автомобили, словно спичечные коробки – подбросило и перевернуло на крышу. Май вылетела из-под ремня и ударила меня по лбу шлемом…

- Мать твою, Айрис! Мы с тобой накаркали! – воскликнул я.

- Милорд? Вы живы? – прокричал Джейсон.

- Да… Голди? Айрис?

- Все в норме.

- Ага… Я даже не ударился…

- Браво, это Чарли! Прием! Что там у вас? Пострадавшие есть? – Джейсон тут же связался с остальными по рации.

- Чарли, это Браво! Перекличку провели. Раненых нет.

- Вас понял. Из машин не высовываемся… Ждите приказа!

- Принял.

- Господин! Это явно они. – прорычал Голди.

- Стоп! Тихо… Мистер Голди, не вздумай обращаться прямо сейчас! Ты – мой щит от Явлений. Помни это! Как только дам сигнал – тогда превращайся. А пока – достаем оружие. Мистер Джейсон! Вы с нами?

- А как же? – усмехнулся он, вытаскивая НК-16.

- Отлично! Айрис… Я сейчас пойду осмотрюсь. Прикрой меня!

- Есть!

А я тем временем кое-как влез в костюм. Такой кривой синхронизации у меня ещё никогда не было. Айрис вооружилась двумя пистолетами-пулеметами MAC-11, и открыв дверь, выглянула наружу: - Всё чисто! Пока никого не вижу…

- Ага! Май… Настройся на частоту рации агентов и включи обнаружитель живых объектов. Будет не очень хорошо, если там реально кто-то из королевской семьи…

- Включаю, братик Ичиро!

- Так… - аккуратно выбравшись из машины, я огляделся. Всюду был дым… Но следов взрыва я так и не заметил. Даже интересно, что это за техника.

- Обнаружены выжившие! Одна из сигнатур очень маленькая. Похоже, это ребенок.

- Где? – только этого ещё не хватало…

- Вон там! – она указала целью на «Ролик», что валялся к верху колесами.

- Принял. – дверь естественно была заперта. Активировав ломик из наноботов, я кое-как сделал небольшое отверстие для пальцев, а затем оторвал тяжелую дверь. Учитывая то, что она бронированная – нисколько не удивлен. Внутри было трое человек. Двое мужчин, что сидели на передних креслах. Они были без сознания… А на заднем диване, крепко схватившись за ремень, висела маленькая азиатская девочка и с ужасом смотрела на меня.

- Родная… Ты как? Говоришь по-английски? – я протянул ей руку: - Всё хорошо?

Она ничего не ответила, и лишь продолжала с ужасом смотреть на меня.

- Я не причиню тебе вреда! Обещаю… Иди сюда! – я влез почти на половину, и смог аккуратно взять её за руку. Видимо, она всё же решила мне довериться, и почти самостоятельно вылезла из-под ремня.

- Вот! Отлично… Давай на ручки… - только и успел произнести я, как позади раздался знакомый свист разогревающегося плазмогана.

- Положи девчонку и отойди от неё. – холодно произнес до безобразия знакомый голос. Повернув голову, я даже немного остолбенел:

- Да ладно… Палач?!

Глава 6

Фусаваши никогда не жаловался на скуку. Вся его жизнь состояла из напряжения и вопросов, что были связаны с судьбой Империи. Да, ситуаций было много… Все они раскладывались по-разному. Но ещё ни разу Фусаваши не проигрывал в спорах за оружие, ибо история показывает, что любое послабление ведет к зависимости от других. Чем больше зависимость, тем меньше богатств остается внутри страны. Да и про свободу можно будет сразу забыть. Но те времена были в прошлом! Японии выгодно держать при себе армию из Кланов. И Фусаваши это прекрасно понимал. Лишиться Сверхновой было равносильно переброске части армии в пользование потенциальному противнику. Да, вопрос касался именно мальчишки, который не выходил у него из головы вот уже тринадцать лет…

Но несмотря на это, Император осознавал, что кроме Ичиро у него ещё куча других забот. Нужно было внимательно следить за ситуацией в мире, чтобы быть в курсе всего! Ну и стоит отметить, что Совет не редко использовал различные изменения в политике других стран себе на руку.

- У меня для вас две новости, Ваше Величество. – преклонившись на одно колено, произнес старик: - Вся суета произошла из-за того, что Чери Чансин прибывает в Лондон. Это дочка Комедианта.

- Дочка Комедианта? – удивился Фусаваши: - Только и всего?

- Ну… - Судзуки-сан пожал плечами: - А что вы хотели? Комедиант – известная и важная фигура на темной стороне. А его дочь может выступить хорошей разменной монетой для контроля в южно-азиатских морях.

- Разменная монета… Отвратительно звучит. Сколько ей? Девять?

- Десять лет, Ваше Величество.

- Ужасно звучит. Как я и говорил - отвратительно. – вздохнул Император: - Как поживает Кикути-доно?

- Начал работать в этом направлении. Он задает очень много вопросов. Мне стоит быть ещё более аккуратным. Но думаю, что к концу недели информация будет.

- Отлично. А какая вторая новость?

- Это просто какая-то странность. В общем, среди покупателей билетов есть некто Бад Голди. Он взял два билета до Лондона. Один на себя, второй на Мотидзуки Ичиро.

- Так… - Фусаваши напрягся.

- Но странность в том, что они никуда не полетели. На счет первого пока известно мало. Аристократ из Великобритании. Говорят, он разбился на самолете в Архангельской губернии и русские привезли его в Токио. Потом его след резко исчезает. Просто обрывается и всё. Есть подозрения, что именно его и поймал Кикути-доно.

- Этот Голди… откуда он? Клан? Род?

- Информация удалена, и теперь приходится идти в обход. Судя по всему, что-то связано с разведкой Великобритании.

- Шпион?

- Вряд ли. Саймон говорит, что с января новых людей не было.

- Ясно… А что с Ичиро?

- Его видели в городе. Он никуда не улетал.

- Хмм… Странно. Очень странно… Есть у меня одна дикая мыслишка, друг мой.

- И какая же?

- Диана Шевалье… - Император задумался: - Она отказалась от наследства и предала род. По сути, Ичиро юридически не может получить титул там. Юридически. Но мы совершенно не знаем о том, что сейчас происходит с Кланом Шевалье. Друг мой… мне нужна вся информация по этому Клану и роду. Всё, что есть! Даю карт-бланш.

- Как щедро с вашей стороны.

- Это актуальные меры, друг мой. – вздохнул Император: - Если у Ичиро будет отход по другим каналам – это конец. Мы не сможем его удержать! А насколько мне не изменяет память, у Шевалье сюзереном была Королева Великобритании. Если Ичиро получит титул по наследству, в чем я очень сомневаюсь, то он войдет в Корпус Сверхновых Великобритании. Потенциальный Квазар отойдет Туманному Альбиону… После всего того, что мы в него вложили – это будет по меньшей мере обидно.

- Я услышал вас. Подниму всё, что есть. – кивнул старик.

- Рассчитываю на тебя, друг мой! А если всё же выясниться, что Ичиро имеет шанс на наследство Клана Шевалье – запускаем проект «Шинигами».

- Вы уверены? Мастер сказал, что она ещё не готова.

- У нас нет времени. И да… свяжись ка с Окумурой-доно! Есть к нему разговор…

+++

Кто бы мог подумать, что судьба сведет нас вновь? Я всё не мог поверить. Да, понятно, что это совершенно другой человек, просто очень сильно похож на меня, но…

Нет, я не могу относится к нему по-особенному. Сейчас это киллер! Либо он меня, либо я его. Кстати, одет он был в черный костюм с металлическими вставками и странными приспособлениями. Очень напоминало экзоскелет…

Палач злобно смотрел на меня, как будто пытался загипнотизировать. Только вот, я знаю все эти приемчики. Со мной такого не прокатит!

Киллер направил на меня плазмоган, и единственной причиной, по которой он не выстрелил – была маленькая девочка за моей спиной.

- Отдай девчонку. Быстро! – рявкнул он.

- Тише, Витя… Не стоит размахивать огромным стволом! Давай договоримся полюбовно, пока я вновь не надрал тебе задницу!

- Ты? Мне? – Палач лишь злобно рассмеялся. Неужели я раньше был таким жутким? Да нет… Не может такого быть: - Когда такое было? Что-то не припомню?

- Кто вытащил тебя из той заварушки в Токио? М? Забыл?

- А… Так значит это ты. Что же, мой юный друг… Спасибо тебе, но мой закон прост – я всегда выполняю задание. Тебе повезло, и в благодарность за спасение, я тебя не убью. Пока… Поэтому – сделай одолжение, и сгинь, пока я тебя не пристрелил!

- Сделаешь мне одолжение? Не смеши.. Ты всего лишь человек! Не лезь ко мне, Витя… К тому же, сваливать нужно тебе. Сейчас охранники этой малышки очухаются и нашпигуют тебя свинцом!

- Не очухаются. Я прицельно бил…

- Значит я сам лично надеру твой зад, если будешь лезть. – сухо ответил я и сжал кулаки.

- Печально. Но я ничего не могу поделать, если человек сам напрашивается на пу…- договорить он не успел, ибо из дыма ему в голову уперся глушитель MAC-11.

- Ичиро, с тобой всё в порядке? – поинтересовалась Айрис.

- Более чем. – сухо ответил я: - Забери ребенка и медленно отступай к машинам. Переверни их на колеса и жди моей команды!

- Хорошо… - не отводя пушку от головы Палача, девушка направилась в мою сторону: - Рыпнешься, и я научу тебя курить лбом. Понял?

- Братишка! К нам направляется группа вооруженных людей! Они как раз только что зашли в зону плохой видимости. – предупредила Май.

- Не страшно. Разберемся. – ответил я и скастовал энергетический шар. Айрис аккуратно подхватила девочку на руки, и скрылась в непроглядном тумане.

- Ичиро? Мотидзуки что ли? – усмехнулся Палач: - Мясник из Токио?

- Какая тебе разница? – для защиты, я поставил на левую руку соту.

- Просто интересно! – он нажал на спусковой крючок, а сам ловко увернулся в сторону. Заряд из плазмы врезался в бронированный корпус автомобиля, и со скрежетом сдвинул его. Началась битва… Если это вообще можно было назвать таким пафосным словом. С налету ударив его по броне на грудине, я выхватил из рук Палача плазмоган и отбросил его в сторону. Но киллер не хотел сдаваться… Грудная броня раскрылась, обнажая что-то вроде сопла, как у реактивного двигателя, и оттуда вылетело нечто вроде энергетической волны… Очень похоже, только ярко-синего цвета. Я кубарем прокатился почти пять метров, но быстро встал на ноги. За это время, Палач успел выстрелить крюком с лебедкой и подтащить к себе плазмоган. Твою мать! Едва успел увернуться, и вновь активировал соту.

- Ты ничего не понимаешь, Мотидзуки Ичиро! Если Комедиант узнает, кто украл его дочку – он уничтожит всех! Ему будет плевать! Есть ли у тебя сила, чтобы убедить его отдать выкуп? – гаркнул киллер, увернувшись от моего удара.

- Понятия не имею, о чем ты говоришь. – есть контакт! Схватив Виктора за руку, я смог не хило припечатать его об лежащий неподалеку автомобиль.

- Лжец! – выплюнув небольшую лужицу крови, ответил он, а затем вновь выпустил в меня эту проклятую волну.

- Май! Идентифицируй. Что это за пушка у него? – поднявшись на ноги, и скастовав энергетический шар, произнес я.

- Вид – неизвестен. В базе отсутствует!

- Да твою ж… - в меня пролетел огромный кусок асфальта.

- Не лги мне, Ичиро! Я ни за что не поверю, что ты здесь просто так! – его руки тут же покрылись металлической броней, а из кулаков пошло ярко-синее пламя… Такое же, как вылетело из его грудных пластин. Неужели он стал метачеловеком? Или это какая-то технология? Наверняка! Если бы это был сейшин, то Май без проблем определила бы технику.

Швырнув в Палача энергетическим шаром, я вновь пошел в атаку. Если получиться не убить, то хотя бы вырублю, чтобы не преследовал… Однако он без проблем отразил технику, и поймал мой кулак. Черт! Вот это дурь!

- Не заставляй меня заниматься тобой всерьез… - прорычал я, активируя невидимые руки.

- Давай! Ты только раззадорил меня! – усмехнулся он и довольно мощно заехал по шлему. Однако было уже поздно… Невидимые руки обвились вокруг его тела и крепко сжали.

- Знаешь, в чем отличие убийцы от обычного человека, Виктор?

- И в чем же? – прокряхтел он, пытаясь вырваться.

- Обычный человек, погибая в теракте, никогда не хотел вот так закончить жизнь. Он мечтал о том, что умрет в старости, окруженный семьей. Он – всего лишь жертва обстоятельств, и не более того. А вот убийца вроде тебя… сам лезет на рожон. И сейчас ты лезешь. Реально, лезешь! И я убью тебя без зазрения совести, если ты не успокоишься. Зачем тебе девчонка?

- Пффф… Затем же, зачем и тебе!

- Хватит нести чепуху! Я понятия не имею, кто она!

- Мотидзуки Ичиро и проходил мимо столь важной рыбки? Хватит трещать! Мы не в фильме… Так почему ты меня не убиваешь? - усмехнулся он: - Юношеский максимализм? Или тебе что-то от меня надо?

- Сваливай отсюда, пока живой!

- Или что?

- Повторюсь. Ты всего лишь человек, Виктор… Не надо тебе этого. У тебя дома семья.

- А что, если я по-другому не могу? – он с усмешкой смотрел на меня.

- Айрис! Ты спряталась? – спросил я по внутренней связи.

- Да… Черт, их тут много! Ребята пока ждут… Из-за дыма ничего не видно. – ответила она.

- Лейтенант! Машины готовы?

- Так точно! – ответил он.

- Если атакуют – справитесь?

- Нет проблем. Они пока просто ходят вокруг… Тут очень плохо видно из-за тумана. Мы смотрим через тепловизоры!

- Принял. – выдохнул я и вновь взглянул на Палача, что продолжал висеть в воздухе.

- Так что, мальчик? Что ты мне сделаешь? – поинтересовался он.

- Отправлю в продолжительный полет. – выдохнул я.

- Ну попробуй! – и вновь синяя волна буквально сбила меня с ног. Палач ловко приземлился на ноги, и побежал в сторону наших машин.

- Май! Активировать ускорение!

- Есть!

Со скоростью пули я подлетел к Виктору, и хотел схватить его, но не тут-то было. Это ж Палач! Конечно… схватишь его на скорости всего в 160 километров в час.

Извернувшись, неугомонный головорез дернул плечами, и из его локтей вылезли жуткие лезвия. Он размахнулся, и довольно сильно вмазал мне по хребтине…

- Ты думаешь, что я буду играть с тобой? – злобно прорычал киллер.

Я выставил ногу, и успел затормозить, одновременно отражая очередной удар правой рукой, а левой блокируя кулак, что уже готов был зарядить мне апперкот.

- Больше в милосердие я играть не буду. – по моим рукам пошла энергия, и броня Палача затрещала от напряжения.

- Кстати, о нём… - он резко выкрутился, но я успел ударить его ногой по животу. Отступив на два шага, он вновь пошел на меня в атаку: - Зачем ты дал нам тогда уйти? Чего ты хочешь?

- Хочу, чтобы у твоей дочки был отец. – сухо ответил я, и вновь набросился на него. Однако он успел отразить атаку, и попытался подставить подножку… Не получилось. Я вмазал ему в челюсть, но он устоял, и зарядил мне с ноги в шею. Силен, черт побери… Но ничего! Сейчас я его угомоню. Очередная синяя вспышка оттолкнула меня на три метра. Черт побери... моё терпение на исходе!

Скастовав соту и огненный шар, я побежал в атаку. Палач вновь подтянул к себе плазмоган, и я едва успел уклонится. Огненный шар врезался в броню, и со взрывом перекинул тело киллера через автомобиль.

- Сдавайся, пока не поздно! Сейчас сюда приедет полиция…

- О… Поверь, мальчик… Сейчас сюда придет кое-что похуже… - усмехнулся он и в меня вновь полетел раскаленный луч. Я спрятался за одну из перевернутых машин кортежа.

- Госпожа! – из главного автомобиля вылезли охранники, но их тела тут же со свистом разорвало на части..

Так… Как его отсюда выкинуть? Точно! Я сконцентрировался, и выстрелил ветряной техникой по автомобилю, за которым прятался Палач.

- ТВОЮ МАТЬ!!! – прокричал он. Воспользовавшись его замешательством, я подскочил к нему, и вновь зарядил по лицу.

- Хватит унижать меня! Бейся в полную силу... Это мой выбор! – сплюнув кровь, прорычал Виктор, и вытащив пистолет, попытался выстрелить. Я схватился за дуло, и вырвал его из рук.

- Ты этого не достоин.

- Не верю... – выдохнул он, и поднялся, облокотившись на перевернутый «Ролик».

- Дело твое. – я ударил ему в металлический живот, а затем сбил с ног: - Говорю ещё раз, Виктор… У тебя последний шанс свалить отсю…

Яркая вспышка на мгновение ослепила меня.

- Братишка! Энергетическая атака со спины! – воскликнула Май: - Сгруппируйтесь!

- Сгрупп… Что? – однако я поздно понял, что случилось, и со всей силы шмякнулся на асфальт.

- Не люблю убивать детей, но что поделать? – злобно прорычал Палач, и поднял с земли плазмоган: - Покойся с миром!

- Сам покойся! – я запустил по нему энергетический шар. Раскаленный луч врезался в технику. Прогремел мощный взрыв и Виктора буквально сдуло, прокатив по асфальту добрых пять метров.

- Май! Активируй обнаружение живых объектов!

- Есть!

- Живой… - выдохнул я: - В последний раз, Палач. В последний раз! Потом убью… Сразу же!

- Ичиро! Они атакуют! – воскликнула Айрис: - Голди запрашивает разрешение на обращение!

- Люди?

- Да! Они с автоматами! Но это уже другие! В дыму сам черт ногу… Ай… Сломает!!! ДА ПОЛУЧИ МРАЗЬ!!!

До меня донеслись звуки перестрелки. Из дыма начали выбегать люди в темно-зеленой форме и масках. Вооружены они были модернизированными М-16! Отлично… Поставив барьер, я начал отходить в сторону, где стоял наш кортеж:

- Айрис! Как там девчонка?

- Спрятала.

- Отлично! Ребята, все по машинам! Надо отступать!

- Сейчас… Окно появится и сразу… - в динамике послышался напряженный голос Джейсона. Вот блин, подставил людей в самый неподходящий момент…

Те, кто выбежали из дыма пытались меня окружить, щедро посыпая барьер свинцом. Энергетическая волна быстро их успокоила. Я направился вперед, но мимо меня пролетел ярко-синий луч… Чаша терпения почти наполнилась. Чертов ублюдок! Теперь я от него точно и мокрого места не оставлю.

- Слышь?! Я старался тебя не раздавить, как клопа и что я получаю в благодарность?! Пулю в спину?! Совсем охренел, придурок! – возмутился я, глядя на хромающего в мою сторону Палача: - Не учили проигрывать?

- Только не сопливому шкету! – прорычал он, вновь открыв огонь. Я увернулся, и спрятался за автомобиль. Однако заряды плазмогана не хило двигали даже тяжелые бронированные машины! Высунувшись, я бросил под ноги проклятого головореза энергетический шар. Вроде успокоился… Но на долго ли?

- Лейтенант! Доложите обстановку! – произнес я.

- Мы под перекрестным огнем! Я вообще не понимаю, что тут происходит! Стреляют все, по всем!

- Раненые есть?

- Раненые и убитые только с вражеской стороны… Всё в этом проклятом тумане! Ни черта не видно..

- Принял. – я вновь взглянул на Палача: - Всё! Ты меня достал окончательно… Чертов танцор диско!

Обхватив тело киллера невидимыми руками, я начал сдавливать его. Идиот... У него дома жена и ребенок! И что он делает?

- Ты не понимаешь, что тебя дома ждут? Мог бы уйти три раза! Совсем мозгов нет?

- Кхххрр… чертов… шкет… - прорычал он, пытаясь высвободиться: - Ты сам... даешь мне шанс... убить... тебя... иначе... я бы не рисковал...

- Бывай! – я размахнулся, и швырнул Палач далеко в поле, за пределы тумана. Не хочет по-хорошему? Пускай лежит с переломанными костями в больничке. Если, конечно, выживет.

- Лейтенант! Я иду!

- Ждем, Милорд!

Стрельба не прекращалась. Подойдя чуть ближе, я увидел микроавтобус. За ним прятались очень подозрительные личности, вооруженные АК-102… Да кто все эти люди, и почему их так много? Неужели все за девчонкой? Однако, сейчас мне плевать. Главное добраться до машин и свалить из этой мясорубки!

Я махнул рукой и мощный порыв ветра сдул микроавтобус и вооруженных людей. Теперь выстрелы шли только спереди.

- Айрис? Вы на месте?

- Мы в машине! Парни нас прикрывают!

- Очень хорошо. – я наконец-то увидел габаритные огни одного из наших БМВ.

Что же это за девочка такая? И кто такой Комедиант? Как много вопросов…

Однако от мыслей меня отвлекла подкатившаяся к ногам граната. В такие моменты не стоит суетится или кричать… Легкий пинок и граната улетает в сторону. Мощный взрыв сотрясает землю, а гулкое эхо перемешивается с человеческими криками.

- Лейтенант! Сколько их там?

- Это «Огонь Рюхайнера» - террористическая группировка из Германии! Они перекрыли нам дорогу! – отозвался Джейсон: - Две машины! Восемь человек!

- Принял! Сейчас разберемся. – приглядевшись к сигнатурам, я без труда определил их место положения.

Значит сейчас они заблокировали дорогу уголком… Наверняка у них тоже не простые легковушки! Бронированные автомобили весят очень много, так что на таран проехать не получится. Значит, уберем их вручную.

Пройдя дальше, я напоролся на первого террориста. Он был вооружен автоматической винтовкой ACR 3. Не дурно! Бедолага не ожидал, что я появлюсь из дыма, поэтому с ужасом взглянул на меня. Выхватив автомат из его рук, я активировал лезвие из наноботов. Кровь мощным фонтаном брызнула на землю. Отлично! Второй стоял неподалеку, и попытался среагировать, но не успел и все его пули врезались в соту. Нашпиговав его свинцом из ACR 3, я направился дальше. Ещё шесть сигнатур…

- Эй! Вот он!!! ВАЛИТЕ ЕГО!!! – прокричали на немецком, но было уже слишком поздно. Первый моментально лишился головы. Второй выхватил пистолет. Обычный человек против КАВ – это просто смешно… С легкостью выкрутив руку бедолаги, я сделал два контрольных из его же пистолета прямо в голову. Третий начал палить из автомата наугад, но в итоге почти сразу проиграл. Последние патроны из трофейного пистолета достались ему. Четвертый попытался сбежать… Усиление на правую руку, бросок и… Череп террориста принял на себя ствол. Не хило так помялась голова… Наверняка теперь можно мозги почесать! Двух последних завалили ребята Джейсона.

- Лейтенант! Отступаем. – произнес я, и сдвинул черный Мерседес.

- Принял!

Всё, теперь самое время для отступле… Ах, твою ж мать! По спине прилетело из дробовика… Я резко повернулся и увидел пять силуэтов, медленно выходящих из дыма. Было не сложно догадаться, что это отряд Палача подоспел. Такие же черные костюмы и экзоскелеты… В центре стоял сереброволосый паренек и злобно ухмылялся:

- Не торопись, друг! Лучше отдавай девочку… Не хочется выковыривать тебя из консервной банки…

- Хорошо. – наноботы приняли форму топора: - Попробуй выковырять!

Однако вступить в бой с этими товарищами у меня не получилось. Их тела резко поднялись в воздух, и захрустев костями, довольно быстро превратились в бесформенные жижи… Твою ж мать! А это ещё что?!

Из тумана, злорадно улыбаясь вышла… Элизабет?! Да что сегодня за вечер встреч выпускников?! Они что, решили устроить мне незабываемый уикэнд в Лондоне?! Поздравляю… у них получилось.

- Ичиро… - злобно прорычала она. Ого! А ей подогнали интересную форму. Что-то вроде мотоциклетного костюма, только с кевларовыми вставками. Желтый верх и черный низ… Что-то мне всё это напоминает.

- Уходи призрак! Твое место в старом замке… - усмехнулся я.

- Призрак? Да я живее всех живых! А за то, что ты сделал со мной… Я выпотрошу тебя!

- Ой, опять все эти демагогии? Что ты мне сделаешь? Твои вялые попытки меня достали. – холодно ответил я, и направился к ней: - Лейтенант! Сейчас я с ней расправлюсь. Подождите две секунды.

- Ммм… - Элизабет щелкнула пальцами, и из тумана медленно выплыло ещё десять человек в таких же черно-желтых костюмах. Люди Икс, мать их… - Поиграем, Ичиро-кун?

- Твою мать!!! ГОЛДИ!!! ТВОЙ ВЫХОД!!!

- Он запутался в ремне… Подождите… - виновато произнес Джейсон.

- КАКОЙ НА ХРЕН РЕМЕНЬ!! ВЫРЫВАЙТЕ ЕГО!!! ИХ ТУТ ЦЕЛАЯ ОРАВА!!!

- Сейчас будет сделано, Милорд!

- Ичиро! Я сейчас помогу! – воскликнула Айрис.

- Сиди с девочкой! Это приказ!

- Но…

- Никаких но! Лейтенант! Отъезжайте назад! Я попробую их задержать!

- Милорд, не сходите с ума! А как же ваша безопасность?!

- Джейсон! При всем уважении! – я встал в боевую позу.

Ладно! Раз от драки с этими ребятами мне не уйти, то придется постараться на славу. Я пришел сюда получить титул и надрать задницу Явлениям. Как мы знаем – титул я уже получил. Черт… Правильно ведь говорят – остерегайся своих желаний…

- Милорд! – окликнул меня голос из проезжающего мимо БМВ: - Ловите!

- Оооо!!! – из окошка, словно копье, в мою сторону вылетела снайперская винтовка «Accuracy International I96a1»: - Вот это по-нашему!

Сняв с предохранителя и передернув затвор, я тут же прицелился на первого чижика, который мне очень не понравился.

- БАРЬЕР!!!! – заверещала Элизабет, но тормознутая бригада не успела. Голова чижика разлетелась, как переспелый арбуз… Рыцари…. Где же ваш Король Артур?

Щелчок затвора, и дымящаяся огромная гильза упала на асфальт. Явления с диким криком полетели в мою сторону, швыряясь техниками всех возможных цветов и форм! Было похоже на массивный новогодний фейерверк.

- Лейтенант! НАЗАД! Быстро! – прокричал я.

- Есть!

Благо, что барьер, хоть и с трудом, но всё-таки сдерживал их нападки. Я подлетел метра на три… Ещё один выстрел. Девчонка осталась без ноги, и с диким ревом шлепнулась в лужу чьей-то крови.

- Подходи по одному! Давай… Ну же! – может и по Элизабет попробовать? С чем черт не шутит? Увы… Её, конечно, отбросило… Но она тут же поднялась на ноги. Ёрмунганд и правда был сильнее остальных.

Пока я наблюдал за Элизабет, ещё одна девчонка успела скастовать шар из черной энергии. Вот его барьер едва ли смог удержать… Меня вбило в асфальт, как старый отбойный молоток. Винтовка улетела куда-то на обочину… Черт!! Второй шар приземлился совсем рядом, и две ближайшие машины, благо что не мои, разлетелись в разные стороны. Грибок черного дыма устремился вверх…

- Перегрузка! Братишка, риск прорыва барьера! - воскликнула Май.

- Принял… - черт, их слишком много… Поднявшись, я схватил первого попавшегося ублюдка, и свернул ему шею. Минус ещё один! Однако они каким-то образом почувствовали меня и начали бежать к барьеру. Парочка добрых молодцев колотило мою энергетическую защиту кулаками, что светились ярко-белым огнем.

- Перегрузка! Братишка! Нам надо отступать!

- Не дрейфь… Сейчас всё будет! Лейтенант? Что у нас там?

- Всё готово! Выпускаем бычка…

Ууу… Что потом началось! Из дыма, в сторону Явлений вылетел тот самый бронированный «Ролик». Он был чем-то вроде боулингового шара. Однако они тут же сделали несколько щитов, и смогли вовремя затормозить автомобиль. А затем… тишину пронзил жуткий рык. Аж кровь в жилах застыла… Как будто нас решила навестить Годзилла.

Явления тут же замерли. Лицо Элизабет изображало дикий ужас…

- БОРЗАЯ!!! – прокричал миниатюрный паренек, что уже успел забежать за меня, и огромный белый монстр набросился на него, практически моментально разорвав надвое. В меня полетели ошметки кишечника… О! Печеночка…

- УБЛЮДОК!!!! УБЕЙТЕ ИХ!!! – взвыла Элизабет.

Оборотень вальяжно подошел ко мне и поднялся на задние лапы. С его пасти на накаченную грудь стекали рваные струйки крови…

- Ну что, Мистер Голди… Добьем их?

- Как прикажете, Милорд!

Замахнувшись топором и активизировав соту, я словно спартанец, понесся в бой на ускорении. Однако Голди не отставал! Первым попал под раздачу здоровенный бугай, что кастовал ярко-синее пламя. Я рубанул по ноге, а Голди сомкнул жуткую пасть на его голове. Осталось четыре штуки… Отлично! Элизабет уже сотрясалась от страха и медленно пятилась назад.

- ОТСТУПАЕМ!!! – закричала она. Правда, было уже поздно. Двух мы всё равно успели сцапать… Голди был неумолим! Его мощные когти разрывали плоть на куски… Видя этого монстра, и сидя на парне, у которого от головы осталась лишь нижняя челюсть, я думал – вот он, кровожадный монстр! Теперь то всё встало на свои места… Если Голди потеряет рассудок и навсегда останется таким – это конец. Видимо, именно поэтому остатки Ордена и погибли. Либо их прирезали свои же… Либо, они просто покончили жизнь самоубийством, так как знали, что обратной дороги нет. Черт… Я обязан позаботится о Мистере Голди! Я не допущу, чтобы он превратился в это чудовище навсегда.

- Едем на аэродром? – вытащив из трупа топор, поинтересовался я.

- Нет. Джейсон говорит, что в городе нам теперь не безопасно. Нужно немного переждать. Да ещё и сюда едут копы! Нам надо возвращаться в имение. – пролязгал оборотень в ответ.

- Принял… - произнес я, и хотел уж было идти к машинам, как из дыма вылетел черный «Lotus Esprit»… Красота! – Это ещё кто?

- Это свои. Служба… Зачистки…

- У вас и такое есть? Круто… Тогда срочно в имение!

+++

Ярость больными толчками пульсировала внутри Элизабет. Казалось, что ещё немного, и она сорвется… Чертов Мотидзуки! Чертов слизень опять всех размотал! Но ничего… Сейчас они объединятся с остальными отрядами, и точно надерут ему задницу. Там ещё остались Рыцари из Первого Круга! А с ними реально шутки плохи…

- Мирия! Давай за мной! – воскликнула она и прыгнула за руль автомобиля. Мощный двигатель «BMW 750i» тут же взревел! Выпуская из-под колес облака белого пара, машина полетела вперед.

- Почему… - всхлипнула девчонка, с ужасом глядя на Элизабет: - Почему всё вышло так? Госпожа же сказала… Что всё идет по плану? Сэмми… Мой брат…

- Отставить! Мирия, мы должны доехать до наших! И все вместе, мы точно одолеем этого урода!

- Лизи… Я… Я не думала… Он… Я не могу больше… - девушку била дрожь: - Госпожа Маргарет сказала, чтобы мы не вступали в бой с Мотидзуки Ичиро... Почему... Почему вы приказали идти в наступление? Вы же видели его...

- Ты что? Ты боишься? А ну не раскисать! Как ты собираешься зайти в Первый круг, если боишься? Чтобы стать, такой, как я – страх вообще должен уйти на второе место!

- Но Лизи… Он – монстр! Госпожа Маргарет сказала, что новичкам нельзя с ним сталкиваться... Почему... Почему вы приказали атаковать этого монстра? Вы... Вы обрекли наш отряд на смерть!

- Нет, Мирия! Ему просто повезло…

- Ему не повезло! Он целенаправленно убивал… А они… Они были ещё совсем неопытные… Только заступили на службу… Лизи! За что?! За что ты так с нами?!

- Успокойся! – Элизабет врезала девчонке пощечину: - Это, мать твою, война! А не детский сад… Ичиро издевался надо мной! А белый монстр на моих глазах разорвал Тину! А ты… Если будешь реветь – я выкину тебя из машины! Поняла?!

- Д.. Да… - девчонка испуганно вжалась в кресло.

- Ещё повезло, что они дали нам уйти… - Элизабет взяла рацию: - Эл пять! Доложить обстановку!

- За вами хвост.

- Что? – девушка взглянула в зеркало заднего вида. За ними и правда на полном ходу несся автомобиль.

- Черный Лотус Эсприт Турбо тысяча девятьсот восемьдесят пятого года выпуска! Скорость только растет… - ответили из рации.

- Что там? – испуганно сглотнув, прошептала Мирия.

- Пока понятия не имею. – Элизабет повернула голову и присмотрелась. – Не поняла! За рулем… горничная?

Лотус уже во всю шел на обгон, дико моргая аварийкой. Горничная, что сидела за рулем, ловко выбралась на капот… Машина ехала… Сама?

- Да что за чертовщина! – Элизабет попыталась сбить поравнявшийся с ними автомобиль, но тот увернулся. Горничная вытащила два пулемета Negev NG7. Её взгляд горел жутким огнем… Элизабет сразу всё поняла: - Это один из дьяволов рода Кхаузер! Мирия! Пригнись!

Стекло разлетелось вдребезги. Обивка салона тут же начала разлетаться на мелкие кусочки. Элизабет была под сывороткой, а вот Мирию нужно спасти! Девушка вдавила педаль тормоза, и придерживая руль, попыталась накрыть подопечную собой. В двигателе что-то сгрохотало, и капот закрыл лобовое стекло. Машина вылетела с дороги, и угодила в канаву… Элизабет подбросило, и шаркнув спиной об потолок, она врезалась лбом в руль. А затем наступила тишина… Очнувшись, она взглянула на Мирию… Увы, гримаса безысходности и ужаса навсегда застыла на лице девчонки.

- Тварь… - выругалась Элизабет, и с силой ударила по остаткам панели. Надо успокоиться… Это и правда война! Никто не ожидал, что Ичиро будет там. Это было слишком маловероятно…

Схватив рацию, Элизабет произнесла:

- Это Эл три! Эл пять! Как слышно? Это Эл три! Эл пять! Отзовитесь…

- Раз-два-три-четыре-пять… Зайчик вышел погулять… - пропел ласковый голосок: - Прости, но никого нет дома!

- Аггррххх… Кхаузер…

- Не злись родная! Я просто сломала им черепушки… Прости, но они были такими слабенькими…

- Тыыы…..

- Всего доброго! – рация истошно пиликнула. Руки Элизабет начали трястись от гнева. Она кое-как выбралась из машины и жуткий крик пронзил лесную тишину…

+++

Вместе с сознанием, к Виктору медленно возвращалась боль…

А этот Мотидзуки оказался хорош. Даже слишком хорош! Разрядная ловушка была направлена на одну полосу дороги, да так, чтобы девочку не задело. Охранников-мутантов, что ехали позади, пришлось ликвидировать вручную… Машины, ехавшие по противоположной стороне, были лишь для замыкания. Конечно, на них разряд практически не перепал!

Виктор попытался встать, но нога была вывернута, и он вновь шлепнулся в траву. Проблемка. Но и не из такого выбирались. И почему Мотидзуки не убил его? Это очень странно... Виктор никогда не верил в везение, но похоже, он уже дважды торчал этому парню услугу. Но только вот... Несмотря на силу, Ичиро был слишком наивен. Поворачиваться спиной к врагу, и уж тем более спасать его - глупо.

Завеса практически рассеялась, открывая перед глазами Палача жуткую картину побоища...

А к обочине, тем временем, подкатил черный «Ford Mustang GT-350»… Нестареющая классика для настоящих мужиков. Однако вышла из него совсем юная девчонка в милом наряде горничной. Она начала принюхиваться, а затем повернулась в сторону, где лежал Виктор. Неужели это один из дьяволов рода Кхаузер? Но что она здесь забыла? Этот монстр, как и её лисичка-сестричка, должна сидеть в имении старухи Шевалье. Виктор был знаком с ними… Пересекались в Кандагаре несколько лет назад. Жестокие дети, воспитанные войной. Ничего хорошего… В них осталось мало от людей. Они больше напоминали оружие.

А девчонка продолжала принюхиваться, и вытащив здоровенный «Ремингтон», направилась в траву. Добивать идет? Точно… Виктор притворился мертвым, положив ладонь на рукоять пистолета. С ней и в здоровом состоянии опасно иметь дело. А с вывернутой ногой, так и вообще смысла нет…

- Так-так-так… - девушка хищно взвела курок: - Палач собственной персоной… Жаль, что дохлый.

Она попинала его по вывернутой ноге:

- Эээй! Вставай! А? Черт… Как жаль. Ну, контрольный в голову никто не отменял. – девушка нацелила на него ствол. Вот дерьмо!

А к обочине тем временем подъехал черный «Лотус».

- Руби! Не трать патроны на трупы! Погнали обратно! Милорда надо накормить. Там с ним ещё целая орава цепных псов…

- Ааах… - мечтательно выдохнула она и тут же спрятав пистолет, пулей понеслась к дороге: - Божечки! Я, так счастлива, что он вернулся!

- А я-то как! Кстати… кто это там в траве?

- Ты не поверишь, но это Палач! Прикинь?

- Сдох?

- Ага! Видать, сильно его припечатали. Даже представить не могу, что же это такое было…

- Наверняка мерзавец Голди?

- Нет… Голди бы его просто порвал. А тут… Его не хило приложили! Сделали отбивную!

- Так значит это был Милорд… Говорят, он очень опасный человек, так что вполне вероятно.

- Точно… Ай да наш Хозяин! Хи-хи-хи…

- Давай! Скоро сюда подъедут остальные! Нам нужно успеть скрыться.

- Агась… - девушка юркнула обратно в «Мустанг», и взревев двигателями, машины двинулись вперед.

- Пронесло… - выдохнул Палач, и вытащив рацию, произнес: - Эйнштейн! Как слышно? Где вы находитесь?

Увы… Никто не отвечал.

- Эйнштейн! Мать твою… Это не смешно! Ответьте!

+++

Уставшие, но умиротворенные, мы на приличной скорости ехали в имение.

Черт… До сих пор в голове уложить не могу. Что же там такое произошло? Неужели вся эта вакханалия из-за маленькой девочки?

Я открыл шлем и взглянул на неё:

- Милая! А тебя как зовут?

- Чери. – холодно ответила она. Всё то время, пока я разбирался с непонятными личностями и Явлениями, девчонка сидела в машине, прижавшись к Айрис.

- Это было нечто… - произнес Голди, застегивая спортивную куртку: - Давненько ничего подобного не видел!

- Главное, что от погони оторвались. – выдохнул я.

- Кстати, погоня нам ещё предстоит. – Джейсон то и дело поглядывал на зеркало заднего вида.

- А мы сможем оторваться?

- Думаю, что да… Семь миль до отворота осталось.

- Тогда хорошо. О! А это зачистка? – поинтересовался я, когда с нами поравнялись «Лотус» и «Мустанг».

- Ага. Пока вы разбирались с Палачом, я позвонил нашим девочкам. – Голди показал большой палец.

- Девочкам? – я пригляделся и понял, что за рулем машин сидят Руби и Лили: - Обалдеть! Так они и есть зачистка?!

- Профессиональная. – кивнул Джейсон: - Эти девочки за вас, Милорд, любому глотку перегрызут. Подготовка у них не хуже, чем у здешних киллеров. Так что всё нормально!

- Обалдеть… - я сразу же вспомнил скорость Руби, когда она ловила чашки. Ну, теперь понятно.

- Лейтенант! За нами хвост! – прохрипели из рации.

- А? – Джейсон обернулся. Я повторил за ним, и увидел… Лучше бы я не смотрел… За нами ехала целая толпа автомобилей. От миниатюрных хетчбеков, до мощных внедорожников.

- Если мы не оторвемся, они поймут, где нас искать… Будут пастись возле имения. – вздохнул Голди.

- Да и топлива в машинках не так уж и много. Чтобы разогнать такой вес – стаканчиком не обойдешься.

Вот ещё Безумным Максом я себя не ощущал… Но всё бывает в первый раз. Там ещё и два вертолета включились в погоню. Что же, значит самое время устроить грандиозное шоу!

- Так! Ладно. – долго думать мне не пришлось: - Я специально сдавал тестирование, так что есть у меня в рукаве один отличный козырь.

- Что ты собираешься делать? – ужаснулась Айрис.

- Сейчас всё увидите! Лейтенант… разблокируйте мою дверь.

- Скорость сто пятнадцать миль в час! Милорд, вы уверены? – осторожно спросил Джейсон.

- Всё схвачено! Давай!

- Окей…

Замок щелкнул, и захлопнув шлем, я открыл дверь.

- Май! Активировать двигатели!

- Да, Братишка…

- Поехали! – вылетев на улицу, я захлопнул дверь, и начал набирать высоту. Блин, а преследователей было реально много! Этак, машинок пятьдесят… А может быть и больше. Мой план был прост – сдуть всех смерчем к чертовой матери. Думал ли я о людях в машинах? Нет. Мне совершенно плевать. У людей, что воруют детишек в корыстных целях не может быть оправдания. Даже у Палача!

- Май! Бери управление на себя! Поддерживай скорость и старайся лететь над нашими машинами!

- Есть!

Так… А сейчас мне предстояло сделать нечто очень интересное. Не знаю, получиться ли у меня на ходу скастовать смерч, но главное попробовать. Закрыв глаза, я представил зону… Черт, она двигалась, но мне плевать. Так… По рукам потекла прохлада… Открыв глаза, я увидел, как надо мной образовалось темное облако… Вот! Ещё чуть-чуть… Есть!

Мощная воронка врезалась в асфальт и поперла прямо на наших преследователей. Отлично!

Некоторые автомобили попытались съехать с дороги, но моя техника была сильней. Из далека казалось, словно игрушечные модельки подлетают в воздух, и начинают кружиться. О! Первые взрывы пошли… Отлично. Сейчас всё это напоминало дорогой голливудский фильм! Огромное торнадо размалывает автомобили, словно игрушки. Истинный танец смерти…

Дождавшись, пока всех разнесет, я нейтрализовал смерч, и полетел обратно к машине.

- Ну как? Круто, да?

- Ты псих. – отрицательно замотав головой, ответил Айрис: - Но это было потрясающе!

- Да, Милорд… Таких штуковин у нас ещё не было. – усмехнулся Джейсон: - Сегодня СМИ точно взорвется!

- Ну, главное, что оторвались. – выдохнул я: - Теперь осталось переждать. И да… Надо бы связаться с Кицуне. Она наверняка задушит нас, если мы не приедем к назначенному сроку.

- Боюсь, что так оно и будет! – кивнула Айрис, поглаживая Чери по голове.

- Милая, ты как? – поинтересовался я у девчонки.

- Всё в порядке. – её голос… Такое ощущение, словно она испускает льдинки. Хмм… а это точно маленький ребенок?

- Сколько тебе лет?

- Почти одиннадцать. А пушистя ещё придет? – она вопросительно взглянула на Голди.

- В смысле? – я с непониманием посмотрел на Арйис: - Неужели она о нём?

- Да. За всё время, что мы с ней – единственный момент, когда Чери улыбнулась, это когда пес обратился.

- Он не пес. – сухо произнесла Чери: - Он – пушистя.

- А… Ага… - растерянно улыбнулся я: - Голди! Мать твою… Ещё раз будешь на людях обращаться – отхлещу!

- Простите, Милорд. У меня не было времени прятаться.

- Да я понимаю… Ладно. Ещё повезло, что она не испугалась.

- Я ничего не боюсь, кроме людей. – тут же спокойно ответила девочка. Хмм… Странная она какая-то.

- А где твои родители?

- Я надеюсь, что не далеко. Вы же случайно попали в эту гадость? – спросила она, с презрением глядя на меня.

- Ну да… А что? Почему за тобой охотятся?

- Мой папа – хозяин моря. Он, как Нептун. Многие искренне верят в то, что он пойдет на уступки, если меня поймают. Но этого не будет. Как только меня вернут – он уничтожит всех. Таков у него закон. – вздохнула Чери.

- Её отец – один из могущественных криминальных авторитетов по кличке «Комедиант». Высший бандит. – заключил Джейсон: - Теперь понятно, что там случилось.

- Комедиант? Ну да… Палач упоминал об этом, но я не совсем слушал. А почему он хозяин моря?

- Потому что так и есть. Все южно-азиатские моря и побережье Индийского океана принадлежат ему. Он там даже больше, чем бог. Контролирует всё и вся! Ему подчиняются и картели, и мафия, и даже местные пираты. Он – Глава одного из самых огромных синдикатов. Очень опасный человек. И нам бы сейчас подумать о том, как безопасно передать ему девчонку… Иначе он может подумать, что мы намекаем на долю или что-то ещё.

- Спасать её ради чего-то? Да что за бред! – возмутилась Айрис.

- Не переживайте. Папа оставит вас в живых. Он верит мне. А я… пока что верю вам. А ещё мне нравится пушистя. – холодно произнесла Чери.

- Да уж… Не думал, что поедем домой, а тут выпрыгнет такое счастье.

Мы завернули к имению. Там, возле врат нас уже поджидали Рекардо и Мадам Ава… Садовник был вооружен пулеметом «Печенег», а кухарка держала на плече РПГ. Твою ж мать…

- Отлично покатались! – выйдя из «Лотуса», произнесла Лили, вытаскивая за собой два пулемета: - Милорд! Вы как?

- Более, чем в порядке…

Интересно. Ладно, думаю, что пока разбираемся, куда деть девочку, успею навести справки про местную прислугу.

- Не бойтесь, Милорд! Ваш дом в надежных руках! – улыбнулась Мадам Ава.

- Я уже и не сомневаюсь…

Моя квартира, как джунгли. В ней хищников полно. Они кишат в моей квартире! Но я привык к ним давно…

+++

- Опять эти мигалки! – недовольно произнесла Госпожа Маргарет, когда их автомобиль остановился возле огромной свалки обломков.

- Прошу. – Ноир открыл дверь и заботливо протянул старухе руку.

- Благодарю… - Маргарет вышла из автомобиля, и к ней тут же подбежал взволнованный полицейский.

- Госпожа! Это что-то невероятное! – воодушевленно произнес он.

- Так чего же мы ждем, офицер? Покажите. – кивнула старуха.

Полицейский подвел её к черной «Ауди», что стояла на обочине. На дверях зияли две выжженные дыры диаметром по пятнадцать сантиметров.

- И что? Дыры можно выжечь плазмоганом. – вздохнула Маргарет.

- Нет же! Взгляните вот сюда! – полицейский указал на лобовое стекло, где так же виднелись два отверстия.

- Хмм… - Маргарет подошла ближе: - Пробили металлическим предметом…

- Нет же! Криминалисты сказали, что у трупов переломаны черепа и на коже остались следы от пальцев. Знаю, что это звучит дико, но… кто-то запрыгнул на капот. Вот тут, если присмотреться, можно увидеть две небольшие вмятины… Затем этот объект пробил кулаками стекло с пленкой… И вручную сломал водителю и пассажиру черепа. Что за существо это могло быть – понятия не имею. Просто… Даже если это дело рук метачеловека… Сильный удар просто выдавил бы стекло! Понимаете? Это ж с какой скоростью надо было бить? Как пуля!

- Удивительно. – Маргарет загадочно улыбнулась: - Что же… Это для меня загадка.

- Но Госпожа! Вы же специалист в выродках!

- Оу… Я простая старая женщина. Не более того. В этой разборке погибло много моих агентов… И проводить расследование прямо сейчас я не намерена. Ноир! Пойдем.

- Но…

- Достаточно офицер! – строго произнес Хранитель, и подхватив старуху под локоть, довел до автомобиля.

- Хмм… - Маргарет взглянула на часы: - Кажется, кто-то выпустил собачек погулять.

- Поедем в имение? Уверен, что они прячутся там.

- Нет, Ноир. Я допустила ошибку. Большую ошибку. Нужно было просчитать, что Ичиро мог оказаться здесь. Я этого не сделала, даже несмотря на то, что знала о его приезде. Флуктуация… Милый Ноир… Настоящая флуктуация в действии. Но, я её не учла. Как показывает практика, с Ичиро тяжело спорить. Он… как будто всеобщая помеха. Одна большая неприятность. Но теперь мы будем осторожнее и предусмотрительнее!

- Не хотите больше терять людей?

- Всё верно, Ноир. В любом случае, сегодня мы получили хороший урок. Дорого он нам обошелся… Кстати, Элизабет нашли?

- Да, Госпожа. Её обнаружили рядом. На неё, как я понял, тоже напала одна из этой парочки.

- Запереть её в подвале. Пока… А потом посмотрим на её поведение.

- Но почему?

- Потому что много на себя берет. Вчера я ей ясно дала понять, что с Мотидзуки лучше не связываться. Что нам нужен шанс, которого в этот раз не было. Если же Рыцарь не может рассчитать очевидный исход сражения… Вопрос – нужен ли Круглому Столу и уж тем более Первому Кругу такой Рыцарь?

- Понял, Госпожа.

- Это сражение остается за Ичиро. Но вот исход войны… я очень хочу посмотреть. – старуха вновь взглянула на часы: - Милый Ноир… А что если я захочу воспользоваться твоим предложением?

- Вы о чем?

- О твоей уникальной способности поворачивать время вспять.

- Учтите – во-первых, это очень опасный эксперимент. Вы можете сделать себе ещё хуже. А во-вторых, если вы вновь станете молодой – я заберу оставшиеся годы и дам вам всего двенадцать месяцев. Не находите это… расточительным?

- Двенадцать месяцев в теле молодой девушки? Ха! Ноир… Ты не можешь постареть и смерть всегда обходит тебя стороной. Ты никогда не узнаешь, что такое быть одной ногой в могиле из-за возраста. Я прожила красивую и достойную жизнь. Да, в ней были темные пятна, но… Я всегда шла вперед с гордо поднятой головой. И я хочу вернуть, хоть ненадолго… то самое время. Да и чтобы бороться с Господином Мотидзуки, мне нужно больше сил!

- Хорошо. Ваше слово, для меня закон.

- Вот и славно! Начнем сегодня же.

- Всенепременно, Госпожа.

+++

А сюрпризы не заканчивались. Кроме вооруженной прислуги, как выяснилось, в имении были очень интересные автомобили. Да, «Мустанг» и «Лотус», конечно, вне всяких сомнений очень интересные представители спортивного класса, но было в них и кое-что особенное.

Когда мы вели Чери в дом, Лили и Руби сопровождали меня до самой лестницы, пока Мадам Ава не прогремела:

- А машины кто ставить на место будет?! Что с вами такое?! Как Милорд приехал – понеслась душа в рай? Или что?

- Ооох… - тяжко вздохнула Руби: - Ханна! Эмбер! Домоооой!

Автомобили тут же завелись, и поморгав поворотниками, поехали в сторону гаража. Ворота распахнулись, и машинки спокойно… самостоятельно заехали внутрь.

- Эмм… Что?! – я не верил своим глазам: - Что это такое?

- А… Подарок от Господина Мотидзуки. – ответила Лили: - Лотус подарили Госпоже Диане на восемнадцать лет, а Мустанг уже сама Диана подарила Ютаке на один из юбилеев.

- Но… Почему они ездят самостоятельно?!

- Всё очень просто. У Ютаки в Японии был друг. Я уже не помню, как его зовут. Так вот, он занимался всякими системами. И в итоге, они внедрили в машину «Факел». Слышали когда-нибудь про такое?

- То есть… в машину вставили оттиск разума?

- Почти искин, но только лучше. – пожав плечами, ответила Лили: - А управление происходит при помощи специальной системы. Говорят, что в Японии есть телевизионное шоу с машинами на радиоуправлении.

- Сенсо Кикай… Черт побери! То есть в эти машины встроили факел с системой управления… Я в шоке!

- Ага! Они отлично ездят и без водителя. Но мы их всё равно без надзора не выгуливаем. Как-то раз, Ханна – это которая Лотус, укатила в аптеку, в Лондон, не дождавшись Мадам Аву. Полиция долго была в шоке от самостоятельного автомобиля, который попрошайничал лекарства. – хихикнула Руби.

- Они ещё и разговаривают?

- Тихо. Можно услышать, только если стоишь рядом.

- Рыцарь дороги, в рот мне ноги! – выдохнул я: - Так, ладно… Сейчас не о чудесах техники надо говорить. Чери, милая… Как нам связаться с твоим папой?

- Если вы дадите мне телефон – я всё сделаю тихо и без лишнего шума. – блин, почему эта девчонка выглядит, как истинный мафиози? Наверняка её отец ещё хуже! Не даром он бог южно-азиатских морей.

- Айрис! Если не сложно. Проконтролируй, чтобы Чери нашла телефон… Мадам Ава, у нас же есть стационарный? – поинтересовался я.

- Конечно, есть! Аристократы лишь недавно перешли на мобильники… Очень консервативные люди по своей природе. – ответила кухарка.

- Ага! Так… Руби, Лили! У нас сегодня гости, которые рисковали своими ж… жизнями. – надо выражаться культурно, я же теперь Граф, как-никак: - Нужно организовать большой обед!

- Сделаем, Милорд. – девчонки весело смеясь, убежали в имение.

- Лейтенант! Скажу честно – я благодарен вам от всей души. – я пожал агенту руку: - Если бы не вы, то нам бы сегодня пришлось очень тяжело!

- Да ладно! Вы с Бадом отлично справились.

- Ага… Только вот, без бронированных машин и огневой поддержки, нам было бы далеко не уйти. Так что не скромничайте! – я повернулся к Мистеру Голди: - Ну а ты, мохнатый комок, проявил себя на все семьдесят процентов. Молодец! Замолвлю за тебя словечко перед Кицуне.

- Спасибо, Милорд! – чуть ли не расплакался оборотень.

- Кицуне? – удивился Джейсон: - Что это, Мистер Голди нашел себе горячую азиатскую девушку?

- Очень горячую! – обрадованно кивнул он: - Таких в Великобритании не найти!

- Охотно поверю. Кстати, что мы будем делать дальше, Милорд? – поинтересовался Лейтенант.

- Отсидимся ночь здесь и рано утром, часов в пять, полетим обратно в Японию. Вы как? Прикроете нас?

- А куда мы денемся!

- Ну, тогда пока посидите здесь. Думаю, комнат хватит на всех. Распоряжусь, чтобы девчонки всех расселили.

И на удивление, комнат реально хватило на всех и даже больше. Создавалось впечатление, словно здесь можно расселить целый гарнизон солдат! Идеальная военная база, если подумать… Забор есть. Прислуга есть, но наймем ещё. Комнат несчетное количество! Рядом с домом огромный подземный гараж. Рекардо сводил меня туда. Кроме самостоятельных машин там был ещё старенький немецкий мотоцикл с коляской и небольшой грузовичок. Садовник сказал, что на нем он ездит в город за продуктами.

Но что ещё хорошо – за самим особняком был лес! Небольшой, конечно, но всё-таки… Здесь можно было смело организовать тренировочный полигон. Дополняла общую картину массивная площадка для посадки вертолета и теннисный корт. В общем не имение, а мечта!

Вернувшись в особняк, я встретил Айрис и Чери.

- Папа будет здесь в ближайшие двадцать минут. – строго произнесла она: - Я объяснила ситуацию. Не вздумайте никуда уходить, братик Граф. Мой папа очень сильно злится, если кто-то не принимает его благодарность.

- А… - прозвучало так, словно её батя хочет нас тут всех порешить.

- Не волнуйся, Ичиро! Чери просто так шутит. Я слышала их разговор. Господин Комедиант реально настроен на положительный разговор. – улыбнулась Айрис.

- Чери, тебе нужно быть немного улыбчивее. – покачав головой, произнес я.

- С людьми? – она злобно взглянула на меня, а затем демонстративно развернулась, и уткнулась в живот Айрис: - Для людей у меня есть Бо и папа. Лично я ни с кем любезничать не собираюсь.

- Но как же Айрис? С ней ты довольно мила…

- Людей, братик Граф. Я повторю ещё раз, если ты не понял. – прорычала она, стискивая девушку ещё сильнее.

- Так ты ей рассказала?

- Нет! Я понятия не имею, как она поняла… - Айрис лишь обняла малышку, и погладила по голове: - Но всё, так и есть. Ей нравлюсь я и «Пушистя».

- Вообще-то, Пушистя – это человек! – возмутился я.

- Лишь на половину. Другая половина – дикий зверь. А зверь никогда не предает. Никогда не бросает тебя. Поэтому Пушисте я доверяю. Пускай на половину. А вот ты, Братик Граф… - она резко отпустила Айрис и подойдя ко мне, принюхалась: - Жалкая копия монстра! И не более того…

- Чери! Не стоит грубить Милорду! – возмутилась Айрис.

- Да, сестрица-стрекоза! – мило улыбнувшись, ответила девочка и тут же подбежала к ней.

- Стрекоза… - задумчиво произнес я: - Айрис, а почему?

- Не знаю. Но я не против.

- Ладно… Тогда ждем папу этой малышки, а потом… Потом я хочу, как следует отдохнуть! Устал. Честно – очень устал. – я направился дальше по коридору.

Мне хотелось ещё раз посмотреть на фотографии в том серванте. Орден Борзых… А он был довольно большим. Печально, что их постигла такая ужасная участь. Стали заложниками собственной силы и в итоге… были ликвидированы.

Зайдя в зал, я подошел к доске с оружием. Меня привлекла шпага с витиеватой гардой и длинной рукоятью. На эфесе красовался ярко-красный рубин… А ещё меня привлекла надпись, выгравированная на клинке. Оглядевшись, я увидел небольшой табурет, и придвинув его, смог дотянуться до оружия. Блин… Висела выше всех! Аккуратно сняв её с крючков-зацепов, я спрыгнул вниз и вообразив себя истинным мушкетером, сделал пару резких движений. Катаной дрался и в старой, и в новой жизни. Та ещё дичь… Очень ненадежное оружие. Мечом дрался… Господи, да что там? Даже кошкодером как-то раз приходилось орудовать. Где я его достал? А… Так получилось.

Но вот настоящую шпагу ещё никогда в руках не держал.

«Сыну божьему, что навсегда изменит мир, не сохранить чистоту руки…» - гласила надпись. Хмм… Как старомодно. Больше похоже на часть молитвы или что-то вроде того. Но да какая разница? Я вновь сделал выпад и проколол невидимого противника. Эх, прям Зоро воплоти! Идя вперед, я продолжал дурачится, и нанизывать невидимых врагов.

- Осторожнее, Милорд. – произнес милый голосок совсем рядом: - Несмотря на то, что этой шпаге уже больше трех веков, она по сей день очень острая.

- Лили? – я специально сперва посмотрел на её распущенные волосы: - Учись хотя бы топать для приличия!

- Не волнуйтесь. Каждый мужчина в душе ребенок. Я никому не скажу. – улыбнулась она: - Руби говорит, что вы бы хотели узнать побольше об этом доме, верно?

- Ну, да. Однако сегодня я планировал отдохнуть. Хотелось бы впитывать информацию со свежей головой. А сейчас – поесть и принять ванну. Кстати, у вас же есть ванная комната, верно?

- Обижаете, Милорд! У нас самая лучшая ванная комната! Таких не сыщешь во всем Лондоне! – кивнула она.

- Отлично! Тогда сегодня вечерком я хочу, чтобы кто-нибудь приготовил её.

- Я всё сделаю, Милорд. А по поводу истории… Не переживайте! Я могу вам всё рассказать… Пока вы принимаете ванну. – она не отрываясь смотрела на меня. Какие глубокие глаза… Обалдеть!

- Будешь сидеть в ванной рядом со мной?

- Почему нет? Натирать спинку хозяину – обязанность хорошей горничной.

- А плохой? – усмехнулся я.

- А плохая может ещё много чего сделать… - засмущавшись, девушка покраснела.

- Да я шучу. Не переживай, Лили! Если тебе реально хочется рассказать – приходи. Поговорим.

- Я обязательно приду! – закивала она.

- Лили! А ну марш на кухню! Гости ждут еду! – в зал вальяжно зашла Мадам Ава: - Милорд! Вертолет Господина… Кхм… Комедианта на горизонте. Скоро будут приземлятся.

- О! Спасибо огромное. Тогда я пойду и встречу его!

- Обязательно пригласите к нам на обед. Я сегодня сделала потрясающую индейку!

- Это да! Мадам Ава знает толк в индейках! – поддакнула Лили.

- А ну! Брысь на кухню! БЫСТРО!!! – фыркнула кухарка: - Нашлась подлиза… Прошу нас извинить.

Мадам Ава схватила Лили за ухо и потащила за собой, причитая о том, что они совсем распоясались и позорят прислугу дома Шевалье перед хозяином. Интересно… а смогу ли и я когда-нибудь считать этот имение своим домом? Всё же пока что у меня складывалось стойкое ощущение, что я тут гость. Что я здесь ненадолго… приехал проведать, Рекардо! Или Мадам Аву… Или вообще заскочил к девчонкам на чай. Но вот ощущения, что это мой дом… Нет. Такого точно не было.

Поправив кофту, я направился на улицу. Мистер Голди уже ждал меня возле выхода.

+++

Ярко-желтый «Bell 525 Retentles» медленно опускался на посадочную площадку. Я не устаю поражаться, насколько это имение обустроено! Казалось, что здесь есть абсолютно всё… Если погулять по парку, то можно обнаружить трек в стиле Монте-Карло, золотодобывающую шахту, подземный город с гномами и портал в другое измерение! Это я шучу, конечно, но суть понятна.

Из вертолета выскочило несколько людей с автоматами, а за ними вальяжно вышел брюнет, возрастом, как мне показалось – около сорока лет. Из-за темных очков было не совсем понятно, какой он расы, но вроде как, азиат. Одет он был в строгий деловой костюм, поверх которого красовалось длинное серое пальто. Ну прямо агент ФБР из 90х! Оглядев территорию, он помахал мне рукой, и в компании обворожительной брюнетки, что очень напоминала секретаршу, направился к нам.

- Милорд! Рад видеть вас. – поздоровался он и протянул руку. Ох, не привычно то как! Я уже приучился ко всем этим кивкам и поклонам.

- Добрый день, Господин Чансин! Я тоже рад, что вы смогли к нам прилететь.

- О… Чансин умер много лет назад. Сейчас можете называть меня просто - Комедиант. – усмехнулся он: - Если вы не против, то я хотел бы задать вам пару вопросов?

- Конечно, не против! Кстати, у нас скоро обед… Может быть присоединитесь к нашему столу с вашей помощницей?

- Это здорово, но данная ситуация немного выбивает из колеи мой график, да и Бо, как всегда сидит на диете. Если я задержусь хотя бы на пятнадцать минуть больше, чем нужно – это будет полнейшее неуважение к моим клиентам. Поэтому прошу прощения, но для мафии прибыль важнее всего!

- Согласен. Тогда… Может быть в беседку?

- Да, люблю разговаривать на открытом воздухе, но могу я сперва увидеть Чери?

- Конечно! – я взглянул на Голди: - Бад. Передай Айрис, чтобы привела девочку!

- Да, Милорд. – оборотень кивнул и поспешил удалится в особняк. А мы прошли фонтан, и я завел Комедианта с его прекрасной спутницей в белоснежную беседку. В ней наверняка хорошо пить чай! Точно… А… Не успел я и подумать, как Руби уже двигалась в нашу сторону с подносом. Ай, какая она умничка!

- Самый лучший королевский чай. – пропела она и поставила поднос с тремя чашечками и вытянутым чайничком.

- Благодарю. – Комедиант вновь широко улыбнулся. Блин… Я почему-то думал, что от него будет веять чем-то плохим и опасным. Типичный дружелюбный паренек. Да его подружка казалась куда опаснее, чем он!

- Итак… - я аккуратно разлил содержимое по чашкам: - О чем бы вы хотели поговорить?

- Секунду. – Чансин взялся за чашку и вдохнув аромат, чуть ли не залпом оприходовал содержимое: - Божественно! Простите, Милорд… Сегодня я даже позавтракать не успел. У меня переговоры неподалеку… Да ещё и из-за Чери вообще кусок в рот не лезет! А вот и она… Моя радость!

Комедиант расплылся в широкой улыбке, когда увидел свою дочь. Нет, он больше похож на опытного семьянина, чем на мафию.

- Господин Чансин! – Айрис поклонилась: - Мы позаботились о ней, так что можете не переживать.

- О, я так рад! – Комедиант вышел из-за стола, и присел на одно колено, расставив руки в стороны: - Милая, иди к папочке!

- Папа! – наконец-то ребенок полностью растаял, и со счастливой улыбкой побежал к своему родителю… хотел было подумать я, но как только дитя подбежало к Комедианту, то не хило так врезало ему кулаком в щеку: - ПОЧЕМУ ТАК ДОЛГО?! Я чуть с ума не сошла в этой суматохе!

- Прости милая, но реактивный самолет я оставил дома… - виновато ответил Комедиант, и попытался поймать дочурку, но та ловко увернулась.

- Ну уж нет! Дома тебя и маму ждет серьезный разговор. А ты… Пугало! – она ткнула пальцем в помощницу: - Даже не вздумай предлагать мне конфеты! Я больше на такую лажу не куплюсь! Ты меня поняла? А? Бо?

- Тише! Чери! Мы в гостях! – Комедиант попытался успокоить девочку.

- Пушисти рядом нет. Айрис и так меня успела изучить. А этого тирана я не перевариваю, так что плевать. – фыркнула она: - Но… братик Граф… Хоть ты и страшный, но всё же точно так же не любишь людей, как и я. Поэтому немножко, я тебя всё-таки уважаю.

- Хах… спасибо…

- Простите её, Милорд. Она у нас очень темпераментная девочка! В плане своих действий она воспитанная и всегда думает наперед. Она никогда не шалит и не капризничает. Только вот… в любом ребенке это должно быть. И компенсируется её острым язычком. – Комедиант наконец-то поймал дочь и прижал к себе: - Я так счастлив, что с тобой всё хорошо!

- Папа… - девочка наконец-то вновь превратились в нормального ребенка и уткнулась в плечо отцу.

- Милота! – выдохнула Айрис, но я тут же осадил её строгим взглядом, и девушка поспешила удалится.

- Дети – это наше продолжение, Милорд. Я от всего сердца благодарю вас за спасение дочери. Честно, если бы она не сказала, что это случайность, то я бы не поверил. У меня много врагов. И я далеко не всех знаю в лицо. Род Шевалье, хоть никак и не относится к южно-азиатским морям, а может быть связан с одним из синдикатов.

- А разве аристократия подобного уровня связывается с преступниками? – удивился я.

- Нет в этом мире рода или Клана, которые ведут абсолютно чистые дела, Милорд. Просто вы ещё не совсем понимаете, где оказались. – усмехнулся Комедиант, и подняв девочку на руки, взглянул на помощницу: - Бо! Дай Милорду мою визитку. Теперь я у него в долгу.

- Вот! – девушка протянула мне картонную карточку с телефоном: - Звонить с пяти до…

- В любое время, Милорд! В любое время. – подмигнул Чансин: - Что же… А нам пора улетать. За сегодняшний день я себя никогда не прощу. И я даже не знаю, чтобы было…

- Не думайте, Господин Комедиант. Главное то, что всё закончилось хорошо. – произнес я.

- Благодарю! – он кивнул, а затем вся делегация направились обратно к вертолету.

- Братик Граф! Старайся действовать незаметнее. Иначе, тебя скоро поймают! – прокричала мне Чери.

- Да я стараюсь не убивать в таких количествах.

- А я и не про убийства… - она хитро улыбнулась и подмигнула. Да что за… Черт побери! Что с это девчонкой не так?

Вертолет поднялся, и плавно улетел в сторону города. Я взглянул на визитку… Отлично! Ещё один потрясающий бонус для моего дальнейшего плана. Надо бы как следует изучить этого Комедианта… Чтобы знать, как именно и чего именно просить потом.

+++

Ещё одну внезапно возникшую проблему мы решили. Без лишнего шума и хлопот, что не могло не радовать. А Чери оказалась очень интересным ребенком… Хотелось узнать, каким образом она, к примеру, поняла, что Айрис – не человек. Или, что имела ввиду, когда сказала, что я могу попасться? Интересно. Правда, интересно.

За обедом Мадам Ава всё умилялась, что, мол, много народу. Совсем как в старые добрые времена, когда все были живы… Да уж, не очень хорошая аналогия, но я постараюсь всё исправить. А после еды пришло самое время для ванны!

Переодевшись, я направился в купель. Мадам Ава объяснила, что она располагается на первом этаже, в самом дальнем зале. Мда… В первое время, конечно, лучше бы сюда карту. Или хотя бы навигатор. Заблудится в таком особняке – раз плюнуть. Однако спустя тридцать минут я всё-таки нашел заветную дверь.

Купель превзошла все мои ожидания! Целый зал-джакузи. Почти как бассейн, только не глубокий. Имитация горячего источника.

Из пара ко мне выплыла Лили и загадочно улыбнулась:

- Милорд, я приготовила для вас воду и вещи. Можете наслаждаться. Как будете готовы – только скажите. Я тут же зайду.

- Хорошо. – я кивнул, и направился в душ. Блин, как здорово иметь горничных! Вернее, я и раньше догадывался, что это хорошо, но сейчас начал прям таки проникаться.

Ополоснувшись, я зашел в воду… Кайф! Боже, такое ощущение, словно вода снимала все тревоги и переживания. А запах… Тут явно не обошлось без специальной смеси или соли для ванн. Опустившись в горячую воду, я откинул голову на бортик и вошел в режим блаженства… И это всё теперь моё? Уму непостижимо. Я теперь почти, как Редзю. Только крутой армии нет и связей с бандитами, потому как большую часть жизни я слепо верил в несбыточную мечту и шел не по тому пути. Принял бы я ответственность и правила игры сразу… Может быть, сейчас уже было бы что-нибудь дельное. Но, оставим все дурости на потом. Сейчас только ванна и полный расслабон!

- Милорд? Вы окунулись? – послышался миленький голосок Лили.

- Да. Можешь заходить. – выдохнул я, блаженно закатив глаза.

- Я захо… - не успела она договорить, как послышался смачный шлепок: - Эй! А ты что здесь делаешь?

- Заткнись!

- Какого черта, Руби!? Зачем ты распустила волосы?! Ах ты ж… сделала прическу, как у меня…

- Молчи, и не дергайся!

- Нет уж! Я первая ему предложила!

- Выигрывает тот, кто сильнее…

- Ай! Руби! Я тебя сейчас…

- А ну…

- Девчонки. – холодно произнес я: - Не могли бы вы прекратить шуметь. Если вам так хочется поговорить, то заходите обе.

- Да, Милорд… - виновато отозвались они. Дверь распахнулась. Я повернул голову и понял, что теперь близняшек вообще не отличить.

- Что у вас случилось?

- Руби хотела меня подрезать! – начала жаловаться Лили.

- А ты мухлевала! Мадам Ава меня послала звать Милорда, а не тебя!

- Хорошо. Раз вы обе здесь, то рассказывайте по порядку. Понимаю, что всю информацию сейчас будет сложно дать, но вы хотя бы поясните почему Содружество воевало с Кланом Шевалье?

- Милорд, но потереть спинку… - кажется, я начал различать их по голосу. У Руби он был тоньше и ласковей, а у Лили более звонки и детский. Даже близнецы могут иметь огромное количество отличий.

- С этим разберемся. Расскажите всё по порядку. С чего всё началось? Меня в первую очередь интересует история начала их войны.

- Хмм… - Лили присела на колени возле меня и задумалась: - Интересный вопрос, ибо факторов было очень много…

- Ай, тогда я расскажу. – Руби тоже пристроилась рядом: - Начнем с того, что первым фактором выступила банальная конкуренция. Клан Шевалье занимался фармацевтикой. Поставлял лекарства почти по всему миру! Кстати, несколько компаний работает и по сей день, но там лишь часть ваших акций. Госпожа Шевалье специально продала их, чтобы компании не загнулись без должного руководства. Деньги до сих пор капают на общий счет Клана.

- Интересно, а я могу выкупить эти компании?

- Понятия не имею, Милорд. Я знаю лишь то, что в них часть акций принадлежит вам. Госпожа редко обсуждала с нами вопросы экономического характера. – пожав плечами, ответила Руби: - Да и в целом, наша задача – заботится о вас лично! И нам не важно – богатый вы или нет.

- То есть, вы готовы работать за так? – улыбнулся я.

- Конечно! Но при условии, что вы будете покупать нам всякие девичьи штучки. – хитро усмехнулась Лили.

- И водить по ресторанам! – хохотнула Руби.

- Да я просто пошутил. Я не могу оставить вас без денег. Это не в моих правилах! Так, и что там дальше?

- Точно… - Руби продолжила: - Когда Маргарет резко подскочила в плане развития… Честно, Госпожа Шевалье искренне верила, что это заслуга Хранителей, которые в тот момент служили Содружеству.

- Хмм… Даже так?

- В Великобритании – Хранитель, это нечто вроде традиции. Очень много аристократов заключают договора. Для них это считается нормой. Даже у Госпожи Шевалье была своя Хранительница! Милашка Грейс… Такая прелесть! Очень милая и добрая! – восхищенно произнесла Лили: - Просто ангелочек! Но после смерти Госпожи, она куда-то исчезла. Наверное, пошла искать вас.

- И нашла. Она угрожала мне расправой…

- Да ладно?! – ужаснулась Руби: - Это наверняка была не она! Грейс и мухи не обидит!

- Она похитила мою подругу и угрожала ей, если я не заключу договор.

- Нет… Это точно не Грейс! Она не могла так с вами поступить. Она обожала Диану! Они были лучшими подругами… Не разлей вода! Поэтому… Честно, даже как-то странно звучит. И что вы с ней сделали?

- Задержал. В общем, она сейчас в надежном укрытии, и долго оттуда не выберется. Однако, у меня есть план, как её использовать. И да… Грейс сказала, что Госпожа Шевалье обманула её. Не отдала душу.

- Правда? – девчонки удивленно переглянулись: - Таких подробностей мы не знали…

- Быть может, из-за этого Грейс перестала быть доброй?

- Может быть… Но я всё равно не верю! Она такая милая девушка… Всегда всем помогала! Понимаете… Она любит людей! Хоть и вечно фырчит, но она сама всегда к ним тянется. А ещё Грейс очень быстро привязывается. Вот дали бы вы ей шоколадку – она бы за вами хоть на край света пошла! Так что странно, что она умеет угрожать… Очень странно. Тем более вам! Сыну её любимой Дианы…

- А откуда вы вообще это взяли? Вы же маленькие были, когда Диана погибла!

- Так Госпожа Шевалье часто рассказывала об этом. Да и с самой Грейс мы близко дружим. Дружили… пока она не исчезла. Ну, вернее, пока она не ушла на поиски.

- Ммм… Понятно. Ладно, продолжайте. Остановились на компаниях! И да… Руби… Если не сложно… Можешь немного помассировать голову?

- С радостью, Милорд!

- А как же я?!

- Лили, не переживай. Ты сделаешь что-нибудь другое.

- Уговорили.. – насупилась девушка.

- Так вот. – Руби запустила тонкие прохладные пальцы в мои волосы… Ооооо… По телу прошла сладкая дрожь, а глаза сами закатились: - И вышло так, что Содружество не могло продвигать свои компании дальше определенных регионов из-за того, что они являлись частной организацией без привязки к государству.

- Это как?

- Действует определенный запрет. Если ты аристократ и доходы от твоих организаций достигли определенной суммы, то ты можешь заключить контракт с правительством, то есть – с Великим Государем. За крохотный процент, специальная палата будет помогать тебе с развитием и бухгалтерией. Очень удобная штука. Ну и стоит отметить, что благодаря Её Величеству, ты получаешь доступ в закрытые регионы и можешь сделать свою компанию интернациональной. Госпожа Шевалье изначально была приближенной к Королеве. Поэтому, проблем не возникло. А вот Госпожа Маргарет – обычная простолюдинка, что кое-как вырвалась из самых низов, увы, такую возможность получить не могла. Там сложная схема! То есть, чтобы открыть магазин… Это я к примеру. Ничего не нужно. Ты можешь быть простым человеком. Чтобы открыть сеть в городе – тоже проблем нет. Чтобы сеть вышла за пределы города – будь другом, оформи знакомство. Получишь ярлык – получишь выход в другие города и сможешь построить сеть по всей стране. Но есть закрытые регионы и выход из страны. Для магазинов и сети кафе быстрого питания ничего страшного нет. Они редко выходят за пределы. А вот для медицинских препаратов – это тяжело. Очень многие лекарства были разработаны именно в лабораториях Содружества. Им просто необходимо было получить иностранный рынок. Ну, собственно, тогда Маргарет и начала постепенно подбивать клинья. Получила знакомство, затем пошла на попутную у одного могущественного аристократа… Получила титул, и… В тысяча девятьсот пятьдесят третьем году, когда пришло время получать разрешение у Королевы, Маргарет столкнулась с Госпожой Шевалье. Увы, Клану было не выгодно иметь конкурентов, поэтому, Госпожа Шевалье без особых проблем дала понять, что Маргарет долго не протянет. Вот тогда-то и прозвенел первый звоночек! Озлобленная простолюдинка, что потом и кровью вырывала титул, столкнулась с истинной аристократкой из довольно древнего и могущественного рода.

- Ничего себе! Так всему виной банальная конкуренция?

- И жажда справедливости. Всё же… Стоит понимать, что, если дело стоит свеч, а ты простолюдин – шансы маленькие. Плюсом, ещё и наглые аристократы могут отобрать твое дело и выкинуть тебя на помойку. Пойди докажи, что это ты придумал? Убьют, да и дело с концом. Вот Маргарет и разозлилась. Но Госпожа Шевалье была благородной… Она не запугивала и не играла грязно. Но Маргарет это не устроило. И в тысяча девятьсот пятьдесят четвертом, в самом разгаре Сербского кризиса, началась первая волна гонений на Орден Борзых. Затяжной кризис и национальная депрессия сделали своё дело. Власть Королевы была поставлена под удар. Народ засомневался, Кланы начали бесконтрольно воевать… Пятидесятые для Великобритании были очень сложными. Да и предыдущая Королева на тот момент была стара. В общем, начались гонения на Орден Борзых. Сперва всё выглядело так, словно их уничтожают немецкие и французские активисты. Однако потом вскрылось, что за всем этим стояла именно Госпожа Маргарет! Чертова старуха… В ту пору столько хороших людей полегло…

- Не волнуйтесь, девчонки… - меня что-то не хило так разморило от массажа: - Одна из моих основных целей – уничтожение Содружества! Я сравняю их с землей… А то, что было в прошлом… Что же, пускай это будет нелегким опытом. Ошибками, которые мы больше никогда не совершим. Идет?

- Хорошие слова, Милорд! Ой... что с вами?

- Я просто впервые за несколько дней реально расслабился… - выдохнул я и блаженно ушел под воду.

На самом деле Маргарет можно было понять. Всё же, она шла с самых низов. Обидно, когда дело твоей жизни нагибают только потому, что у тебя нет древней родословной. И возможно, я бы даже за неё болел... Однако не я начал эту войну. Но я обязательно её закончу.

Глава 7

- Очень жаль, что из-за сыворотки ты ничего не чувствуешь… - злобно прорычал Артур и присел на одно колено перед растерзанной девушкой, что висела привязанной к невысоким металлическим поручням: - Мне нравится играть с девочками… Особенно смазливыми и непослушными! Такими, как ты… Ну же, расскажи мне… Что такого в этом Мотидзуки, что ты так сходишь по нему с ума? Что за дикая ярость, которая позволила ТЕБЕ убить часть моих учеников?

- Я просто хочу побыть одна. – сухо ответила Элизабет и отвернула голову.

- Хочешь? – парень тут же схватил её за щеки и вновь повернул к себе: - Смотри на меня, дрянь! У Госпожи слишком большое сердце, чтобы просто убить тебя… Ты – неликвид! Я счастлив, что она не позволит тебе остаться в Первом круге. Там не место таким своевольным отбросам, как ты.

- Мне плевать. Что сделано, то сделано…

- То есть, ты не признаешь свою вину за смерть невинных людей? Элизабет… Я искренне считал тебя умной девочкой. Честно скажу, я раньше выделял тебя среди других! Но ты… Ты оказалась помешанной идиоткой, которая не в состоянии различить реальность от влажных фантазий… Мотидзуки тебе не по зубам!

- Не смей… Не смей такое говорить!

- Не скалься, дрянь! – размахнувшись, Артур вмазал Элизабет по лицу кулаком. От удара по стенам темницы прошла дрожь: - Отныне – ты мусор. У тебя нет права голоса. Госпожа выбросила тебя из Первого круга. Ты – никто. Просто грязь… И поверь мне, как только действие сыворотки закончится… Я вернусь. Я от тебя живого места не оставлю.

- Мне плевать на боль. Я всю жизнь сносила побои…

- О… Кстати, а ты помнишь Брукса? Того, обворожительного бугая? У него очень похожая способность, только невидимых рук не две, а целых восемь! Мы называем его ласково – Кровавый Осьминог. Только вот, у него проблемы с коммуникативными способностями. Не общительный он… Так вот, Бруксу ты очень нравишься. Поэтому мы с ребятами решили отдать тебя ему, сразу, как закончим делать отбивную… Его щупальца будут долго исследовать твоё полудохлое тело…

- Вы не посмеете! Госпожа вам не позволит!

- Госпожа не узнает… А если и узнает, то будет только рада, что её подопечные нашли друг друга! Пускай насильственным методом, но всё же… Любовь, порой, принимает самые различные формы. Поэтому готовь киску, дрянь… Скоро у тебя появится новый бойфренд!

- Ну и ублюдок ты, Артур… Я думала, что ты хороший парень!

- Хороший. С теми, кто не убивает МОИХ людей. – Артур поднялся и плюнул в лицо Элизабет: - Брукс бывает несдержанным… Так что, если его щупальца случайно порвут тебя… Так уж и быть, мы похороним тебя со всеми почестями. Чисто для галочки…

- Урод…

- Заткнись! – мощный удар прилетел в живот девушки, от чего, даже несмотря на инъекцию, она закашлялась: - Удачи, милая… Я надеюсь, что тебе осталось недолго.

С этими словами, Артур поспешил выйти из темницы. Дверь захлопнулась, и девушка вновь осталась в кромешной темноте.

Только самые провинившиеся попадали в темницу. Ну, вернее это была обычная комната в подвальном помещении, но здесь реально не было окон и лампочек. Постоянная темнота и запах сырости…

Да… сюда попадали только за очень серьезные проступки. Но учитывая дисциплину в Первом круге, да и вообще в Ордене Рыцарей Круглого Стола – темница, как правило, пустовала. Последний раз тут сидела Роза…

Девочка была очень одинокой. У неё в жизни произошла страшная ситуация – на её глазах убили всю семью. С тех пор она боялась с кем-либо сближаться. Однако на неё обратила внимание одна из новеньких. Они стали подругами. Но когда Роза увидела её с мальчиком, то психанула и чуть не убила обоих. Сидела здесь три дня… Элизабет больше никогда не видела, чтобы Роза с кем-то сближалась после того случая. Даже немного жаль её.

Темнота и тишина сдавливали чувства. Казалось, что сейчас Элизабет просто размажет по полу… А ещё и эти цепи. Повезло, что сыворотка ещё действует. В запасе оставалось не так уж и много времени! Ждать, пока Брукс разорвет её на части во время сладострастной истомы смысла нет. Мотидзуки сейчас в имении! Можно было сбежать, и убить его. Только вот, в одиночку точно не получится… Тогда её поймают, и запрут в лаборатории, а оттуда выхода точно не будет.

По идее, сила Мотидзуки в его техниках. Самый простой способ его убить – выстрелить в голову из снайперской винтовки. Да, он под хорошей защитой, но в любой броне есть слабые места! И Элизабет это прекрасно знала. Рано или поздно, он потеряет бдительность и выйдет на улицу. Ну или выглянет в окно… И там то мощная пуля его бы сразила. Но только кто ей поможет после всего произошедшего?

Всё-таки, она сильно провинилась. Из-за неё погибло несколько Рыцарей… Начинающих Рыцарей. Несмышленых… Ей доверили целый отряд. И Элизабет, в итоге, поддалась соблазну. Ну и слишком сильно поверила в себя…

- Лиза… - проскрипел жутковатый голосок со стороны двери: - Ты там как? Живая?

- Роза? Не поверишь – только что про тебя думала. – улыбнулась Элизабет. Кажется, потенциальный помощник подоспел. Развести Розу было проще простого… Самое главное, мило с ней поговорить и притворится другом.

- Чего про меня думать? – замок щелкнул и дверь распахнулась, больно ударив девушку ярким светом: - Я тебя покормлю, если ты не против…

- Роза, я буду очень благодарна!

- Не надо сюсюкаться… - в темницу зашла миловидная девушка с ярко-бордовыми волосами. Одета она была в пиджачок и клетчатую юбочку. У Розы всегда был страшный голос… Те, кто убили её семью, порезали девушке шею. Очень глубоко. Выжила она только благодаря Госпоже Маргарет.

- Прости… Тут слишком одиноко и темно. – вздохнула Элизабет: - Артур избил меня… Но… Я больше расстроилась из-за Госпожи. Я очень разочаровала её.

- Ммм… - Роза безучастно села рядом с девушкой и поставила поднос, на котором была тарелка с куриным бульоном, картофельное пюре с котлетами и стаканчик воды: - Фрукты достать не смогла.

- Фрукты? Вот ещё… Я в тюрьме, Роза. То, что ты подкармливаешь меня едой со стола, а не отходами – уже за гранью. – улыбнулась Элизабет. Кстати, когда ты знаешь слабости других, на этом всегда можно очень хорошо сыграть: - Спасибо, что позаботилась обо мне…

- Не сюсюкайся со мной. – смущенно просипела девушка, и пересев на колени, стала аккуратно кормить пленницу: - Давай! Прожёвывай… Вот так…

- Роза… Прости, что спрашиваю… Но у тебя была сестра?

- Младшая. Ничего… Я уже привыкла. Да и Госпожа Маргарет верно говорит… Их уже не вернуть. Я отпустила свою семью и теперь живу дальше.

- Наверняка ты была потрясающей сестрой.

- Нет… Точно нет…

- Но ты так заботливо кормишь меня!

- А у меня есть выбор? После того случая с моим срывом... Меня сделали смотрящей. К тому же, если Рыцарь не будет питаться, он ослабнет и окажется не в состоянии сражаться! Так что давай. Посидишь тут, а потом всё нормализуется… Когда меня заперли, я была очень напугана. Но я верила, что смогу исправится!

- И ты исправилась.

- Нет. Я просто не рискую. У меня нет друзей и меня это устраивает.

- Вечно одинокой быть невозможно…

- Всё в этом мире возможно, Лизи. Не пудри мне мозги, проклятый змей! Думаешь, я не слышу фальшь в твоем голосе? Это немного обидно, учитывая то, что мы с тобой всегда общались хорошо. Не надо со мной играть, Лизи… Я могу очень сильно обидеться. И тогда пощады не жди. - тихо прошептала Роза и её глаза тут же загорелись жутким красным светом.

- Прости… Но у меня нет другого выбора.

- Так чего хочешь?

- Сбежать…

- Ты в своем уме?! Госпожа Маргарет тебя ни за что не простит… Тебя не только побьют, но и вообще уничтожат!

- Артур договорился с Бруксом. Он хочет изнасиловать меня…

- Изнасиловать? Но это не приемлемо! Давай скажем Госпоже Маргарет! Она не даст своих учеников в обиду! – казалось, что Роза не хотела верить в происходящее.

- Она разочарована во мне. Да и к тому же… Мотидзуки Ичиро в имении! Его сейчас очень просто убить!

- Одумайся… Что даст тебе мир, чего не сможет дать Орден? – возмутилась Роза.

- О… Нет! Я не хочу предавать Госпожу. Я просто хочу убить Ичиро, только и всего… Я принесу его голову Госпоже… А потом – будь, что будет!

- Ты сошла с ума. Лизи – остановись, пока не поздно! Да, я понимаю, что тебе плохо… Но месть – не выход! Госпожа придумала план по уничтожению Мотидзуки! И сейчас ты можешь сама погибнуть! Да ещё и все планы свести на нет.

- Я не мелкая сошка и не псина, которая отсиживается и упускает шанс. Роза… У меня есть идея! Я приду в имение и убью его. Даже если меня потом разорвут те сучки… Я не успокоюсь. Понимаешь? Уж лучше быть убитой врагом, чем разорванной на части похотливым ублюдком…

- Звучит отвратительно…

- Роза… Я всегда относилась к тебе с пониманием!

- Я помню. Но мне будет плохо, если ты погибнешь… С ним бесполезно воевать в одиночку. Он убьет тебя… Слышала, что про него говорят? Мясник из Токио! Лизи… просто так человека мясником называть не будут. Ты это прекрасно понимаешь!

- Послушай, Рози…

- Доешь сперва.

- Хорошо. – Элизабет покорно раскрыла рот, и только доев всё, продолжила: - У меня есть план. Но мне понадобится твоя помощь…

- Я не буду участвовать в заведомо провальном задании и обрекать тебя на смерть. Лизи, ты слишком близко к сердцу воспринимаешь… Ты – агент. Исполнитель, а не чокнутый фанатик. Понимаешь? Остановись… Не губи свою жизнь! Госпожа мудрая женщина… Она простит тебя. Она понимает, что все совершают ошибки!

- Это дело принципа. Его пес убил Тину на моих глазах.

- Тина никому не нравилась. Она была мерзкой…

- В первую очередь – она была одной из нас! Рыцарь Первого круга! Госпожа ставила на неё очень много…

- И чего? Ай… Я устала спорить… Мне плевать, что ты хочешь. Я не намерена тебя переубеждать, но и участвовать тоже не буду. С Бруксом я разберусь… Да и с Артуром тоже. Это не проблема! А ты… Сиди тихо и не высовывайся. Понятно?

- Роза… Я умоляю… - Элизабет жалобно посмотрела на девушку.

- Нет. Это фальшивый взгляд… Хватит использовать на мне свою технику!

- Роза… Прошу…

- Аггррхх… Моё сердце чуть не лопнуло! Выключай!!!

- Я ничего не включала…

- Врешь. Ты лгунья, Элизабет… Если тебя убьют, я не прощу себя.

- Это мой выбор!

- Хорошо… - Роза обреченно закатила глаза: - Что тебе надо?

- Снайперская винтовка «Баррет» из арсенала. Парочка гранат, Глок с увеличенным магазином и УЗИ.

- Зачем тебе оружие?

- Из винтовки прикончу Мотидзуки, а всё остальное для иллюзии.

- А… Поняла. Ох, Лизи… Мне всё это ой как не нравится! И учти… Не дай бог ты умрешь… - Роза строго взглянула на девушку: - А на чем поедешь, кстати?

- Не подумала об этом.

- Ладно. Подгоню к черному ходу «Астон-Мартин». Постарайся не разбить… Мне его Салем подарил…

- Салем?! Стоп… Погоди, что?! – Лизи реально удивилась.

- Он бегает за мной… Но я отказываю.

- Погоди, но ты же чуть не убила Хелену, как раз из-за Салема?

- Я не понимаю, что у мальчиков в голове… Но ломбард работает всегда.

- Теперь я тоже не понимаю. Ладно! Я верну твою машину. Не переживай!

- От цепей сможешь избавиться?

- Сыворотка будет работать ещё одиннадцать часов. Так что без проблем! – улыбнулась Элизабет.

- Ох… Не нравится мне всё это… Но ладно. Жди моего сигнала! – Роза подняла поднос и кивнув, шмыгнула за дверь. Комната вновь погрузилась в кромешный мрак…

+++

Первую часть своей жизни человек тратит на изучение мира. Он подобен первооткрывателю, который медленно, осторожными маленькими шажками исследует новые возможности той жизни, которая ему дана.

Увы, в моём втором мире я был больше занят вопросами выживания, поэтому говорить о каких-либо исследованиях точно не приходилось. Однако одно я понял наверняка – мы ничего не знаем. Не про окружающий мир, не про свою жизнь, не про остальных людей. И многие это осознают лишь к глубокой старости.

Я сидел на крыльце и разглядывал темнеющее небо. А здесь холодно… Конец ноября в Токио был мягким и солнечным. Температура опускалась ближе к январю. А вот Лондон был более суров. Тут даже приходилось надевать куртку, чтобы не замерзнуть.

Облака рассеялись, открывая моему виду прекрасное звездное небо. Но с японским не сравнить… Тут свет звезд был тусклым, а цвет неба больше фиолетовый. В Японии же полный мрак! Ночь на сто процентов. Истинная тьма…

- Не можешь прийти в себя? – ко мне подошла Айрис и присела рядом.

- Что-то типа того… - вздохнул я: - Моя жизнь превратилась в дикий аттракцион, где нет ремней безопасности. Держусь за металлический поручень, изо всех сил пытаясь не сорваться…

- Это нормально. Ты теперь аристократ. Всем людям из высшей касты, прежде чем уйти на покой, приходится изрядно попотеть. Уж поверь моему опыту.

- Послушай, Айрис. А ты раньше служила людям?

- Конечно! Кем я только не была. И солдатом, и даже фрейлиной… Я умею разговаривать с людьми, так что в большинстве своем проблем не было.

- А как так вышло, что ты стала работать на Кицуне?

- Ну… В общем-то, моего предыдущего работодателя убил… Господин Кицуне. Мне было некуда пойти, и он предложил мне работу.

- И сколько лет ты за ней приглядываешь?

- Ой, нужно посчитать… Как только Госпоже исполнилось десять лет, меня подарили ей. Прямо на юбилей. Я поклялась в верности. Вот и все дела.

- Стоп… То есть просто взяли и подарили? – удивился я.

- Ага. Но я была не против. Госпожа Кицуне с самого детства была такой прелестью! Ты бы знал… Кстати, вы очень похожи. Она тоже всегда была пробивной. Только вот… У неё странные мечты, учитывая то, кем она является.

- И какие же у неё мечты?

- Она спит и видит, как у неё будет семья. Но… Кицуне видела многое. Даже слишком многое. Ей тяжело находить общий язык. Смешно подумать, но Голди первый мужчина с которым она разговаривала не по делу больше двух минут.

- Ммм… Так может быть, он ей нравится?

- Понятия не имею. – усмехнулась Айрис: - Я стараюсь не лезть в душевные дела Госпожи. Всё же, даже несмотря на мой длинный жизненный опыт, я поняла одну очень интересную вещь. Никогда нельзя быть уверенным в том, что у другого человека пойдет всё абсолютно так же. Жизнь – это не рельсы. Это горная река с кучей ответвлений… Предугадать, что там будет впереди очень сложно. Поэтому я редко даю советы другим. Смысла в них, как правило – ноль. Каждый человек должен сам определиться со своей рекой. И уж тем более… советовать Госпоже, что делать с мужчинами – вот уж увольте!

- Но почему?

- В последний раз, когда я заводила отношения с человеком – двести лет назад. И это было тяжело…

- Почему?

- Я… любила его. И видеть, как он тает у тебя на глазах… Знаешь, я поняла, что человеческая жизнь для меня – это лишь маленькая вспышка. Словно звезда… Вспыхнула и тут же погасла. Это печально… И тяжело. Кстати, я специально видоизменяла тело и состарилась, чтобы ему было легче. Но когда его не стало… Я поняла, что больше не смогу такое пережить. Любовь опасная штука. И, к сожалению, она только для людей.

- Какие интересные слова…

- Куда тебе, молодому мальчику думать о высоком? Не парься и отдыхай. Просто… Нельзя Хранителям заводить отношения. Вот и всё.

- А между собой? Ну… Между вашим видом?

- О… Только для размножения. И то там сам черт ногу сломает, чтобы Хранительница могла разродится! Это очень большая редкость. А встречаться с этими монстрами ради того, чтобы переспать… Ну, честно сказать – это не моё. Так что, я отказалась.

- Тяжко тебе приходится.

- Физические желания ни что в сравнении с духовной болью. Так что, как сказать. Да и к тому же, я могу себе это позволить. У меня впереди долгая жизнь, поэтому, можно и не торопится.

- Кстати, Айрис… Вот у тебя крылья и светящиеся глаза, когда ты в боевом режиме. А есть ещё отличия от людей?

- В плане?

- Ну там… Три желудка или пять сердец.

- Да вроде нет. Нас тяжело изучить, ибо попробуй – вскрой. Но я изучала анатомию. Один из моих хозяев был врачом. Так что я бы не сказала, что мы сильно разнимся. Но аромат от нас другой…

- Аромат?

- Да. Ты умеешь чувствовать?

- Конечно! Буквально на этой неделе научился. – я закрыл глаза и сосредоточившись на Айрис, начал принюхиваться. По носу ударил резкий запах сырости… Как будто я попал на болото! – Ох… И правда отличается.

- Если от металюдей идет приятный аромат, то от нас… Ох, лучше не нюхать. И кстати, очень хорошо, что ты научился. Полезная техника! – улыбнулась Айрис.

- Согласен. Но пока я ею не пользовался. – пожав плечами, ответил я.

- Ну… Рано или поздно начнешь. Просто многие её недооценивают. А зря… Ведь у неё огромный потенциал! Можно выслеживать человека, можно понять, много ли в нем осталось сейшина. Резкость аромата от этого зависит. Чем больше энергии, тем сильнее аромат. А зная, как ты любишь охотится на людей… Тебе это точно пригодится.

- Буду знать.

- Ты тут долго ещё будешь сидеть? А то холодает… Я переживаю за твоё здоровье. Госпожа Кицуне будет в ярости, когда мы прилетим. Она мне сегодня высказала за всё.

- В плане?

- Ну… Я не люблю врать. Особенно Госпоже… Я рассказала ей всё от и до. В итоге, она искренне считает, что наша с Голди вина в том, что мы тебя отпустили к Явлениям и Палачу. Она спит и видит, как спустить с нас шкуру. Голди очень сильно расстроен…

- Из-за Кицуне?

- Нет. Он расстроен, что должен был защищать тебя, а в итоге успел только под конец. – вздохнула Айрис: - Я его прекрасно понимаю. Когда Явления напали на наш особняк, я испытывала тоже самое… А когда украли Лин, так я вообще молчу. Для меня это было как ножом по сердцу. Но враг реально подгадал момент… Мы были все очень расстроены из-за того, что вы с Кицуне поссорились.

- Да уж… Кто же знал, что так будет. – тяжко вздохнул я.

- Поэтому, Голди сейчас очень загружен. Его можно понять… Кстати, а ты как?

- Вроде уже отошел от сегодня. Странный день, но… Бывало и похуже. Я искренне счастлив, что никто из нас и парней Джейсона не отдал жизнь. А сейчас лягу спать. Кстати… а во сколько мы вылетаем?

- Чем раньше, тем лучше! Как я уже говорила, Госпожа очень нас ждет… сперва спустит шкуру с Голди, потом с меня, ну и тебя оставит на десерт. – улыбнулась Айрис и обняла меня: - Знаешь, иногда я тебе завидую. Кицуне относится к тебе как к младшему брату. Так искренне тебя любит, что хочет убить.

- И почему я не удивлен? Но, а с другой стороны – что мы могли сделать… Бросить девочку в том аду? К тому же… Ты слышала, что сказал Комедиант. Возможно, погибло бы ещё больше людей. Сейчас вот думаю про тот смерч… Не то, чтобы мне было жаль. Просто думаю, что не сильно ли я перегибаю палку? Погубить за раз столько людей… И это ладно на базе Тайсе. У меня была весомая причина уничтожить их. Но разве сейчас я поступил не как самый настоящий злодей?

- Не надо выбирать меньшее из зол, Ичиро. – строго произнесла Айрис: - Ты и только ты в ответе за свои действия. Как ты решил – так оно и будет. У людей нет времени сомневаться, а сожалеть о чем-либо, так и подавно! Ты сделал так, как посчитал нужным. Поэтому, не стоит переживать и парится на этот счет.

- О… Спасибо. – улыбнулся я: - Так значит, просто забудем об этом?

- Почему? Нет! Нельзя забывать то, что ты делаешь. Любое твое действие, это опыт. Ты обязан помнить его и применять в будущем. И сейчас, со смерчем, был определенный опыт… Только и всего. – произнесла Айрис, поглаживая меня по голове.

- Хе… Не очень-то убедительно звучит. Ну да мне всё равно без разницы. Просто интересно, был ли другой выход… Но, я почему-то думаю, что нет. Это была неизбежность.

- Я тоже так думаю. К тому же, Ичиро, ты должен быть уверенным в своих действиях. Быть Главой Клана очень тяжело… Это крайне неудобная ноша. Бремя, которое теперь будет с тобой до конца жизни. А искать выходы после содеянного не стоит. Отдохни! Завтра опять лететь. – Айрис чмокнула меня в щеку, а затем направилась обратно в дом.

Что же, она права. Нет смысла думать о том, что уже случилось. В противном случае, они бы нас догнали и что тогда? Жертвовать своими людьми? Вот ещё! У меня и так их почти нет. Эх… сейчас бы покурить. Очень жаль, что я не взял с собой сигареты. Хотя, лучше отказаться от этой дурной привычки. Любая зависимость – ограничение свободы действий.

Поднявшись на второй этаж особняка, я зашел в свою комнату. Руби стояла возле кровати:

- Милорд! Я приготовила всё необходимое для вашего сна. Так-что, можете спокойно отдыхать.

- Спасибо большое. – я стряхнул с себя одежду и повалился на теплую кровать: - О… Как уютно и тепло. Она с подогревом?

- Можно и так… сказать… - слегка смутившись, ответила горничная: - На подоконнике стакан с водой, если вдруг ночью вас будет мучить жажда.

- Высший класс!

- И… понимаю, что прозвучит эгоистично, но я счастлива, что вы задержались ещё на один день, Милорд. – улыбнулась она.

- Да и я рад. Ещё бы не это нападение, так вообще было бы супер.

- Сладких снов, Милорд!

- И тебе спокойной ночи.

Девушка поклонилась, и выключив свет, вышла из комнаты. Хмм… Кровать и правда очень теплая. Интересно, как она… Принюхавшись, я почувствовал сладкий аромат Руби. Всё понятно… Кровать с подогревом, блин. Вот только фан-сервиса нам здесь не хватало.

Перевернувшись на другой бок, я закрыл глаза и практически мгновенно уснул.

Опять начались странные сны… Я видел себя в Академии. Неспешно прогуливался по одному из корпусов. Мимо пробегали студенты… И вроде всё было хорошо, пока мне на встречу не выпрыгнул Масаши.

- Ичиро! Нам нужно срочно ехать! Давай! – он вложил ключи мне в ладонь, и побежал вперед: - Не отставай…

- Масаши… Что за фигня?!

- Сейчас всё увидишь! Пойдем скорее!

Довольно шустро мы добрались до гаража. Там стоял… мой черный «Крайслер» из прошлой жизни.

- Садись за руль! Я так себе ездок… - с грустью вздохнул Масаши.

- Погоди… Как это?! Откуда у тебя эта машина?!

- В парке дали. Давай! У нас мало времени! – он юркнул на пассажирское кресло. Хмм… Мы во сне, и я прекрасно это понимал. Обреченно вздохнув, я сел за руль. Почему-то, создавалось ощущение, словно я не узнавал этот автомобиль. Он был для меня совершенно чужим! Отторгающим…

- Что не так, Ичиро? Давай же! Мы опаздываем!

- Да… Ладно. – заведя двигатель, я плавно выехал из гаража. Нет, я абсолютно точно не узнаю этот автомобиль.

- Не можешь узнать? – хитро улыбнулся Масаши: - Оно и понятно. Ты больше не Виктор Климов. Ты совершенно другой человек!

- Не понял… В каком смысле?

- Отпусти свои слабости, Ичиро. Иначе, рискуешь умереть. – пожав плечами, ответил парень: - Виктор бы убил тебя, если бы у него была такая возможность. А зачем ты нянчишься с ним? Хочешь словить пулю в лоб? Это обычный охотник… Если ты превратишься в дичь, то тебя убьют. Ичиро, будь охотником сам! Ты нужен этому миру! Поэтому, отринь все слабости…

- Погоди, откуда ты знаешь? – я взглянул на Масаши и чуть не поседел. Его глаза стали ярко-кровавыми, а изо рта торчали жуткие черные клыки, как будто сделанные из матового метала.

- Я всё про тебя знаю! Но… Ты так и не ответил. Почему ты не можешь убить Палача?

- Не знаю… Почему-то не могу и всё.

- Глупости. Ты видишь в нём себя… Переживаешь трагедию, которой в этом мире не было! Это чужой человек, Ичиро. И ты сам тоже чужой человек. Ты, больше не тот старый Виктор. Ты – Граф Шевалье! Запомни. – на этих словах, Масаши открыл дверь и выпрыгнул на улицу. Да что за? Ай… Черт побери, это просто сон. Не знаю, зачем именно, но я ехал дальше. Сны – очень странное явление. Особенно, если ты понимаешь, что спишь.

В итоге, впереди замаячила фигурка. Хмм… Дорожный патруль? Приглядевшись, я оторопел. Это была Княжна… Темно-синяя полицейская рубашка была задрана до груди и подвязана, словно у типичной пляжной стервочки. Джинсовые шортики едва что-либо прикрывали… Даже огромный револьвер в кобуре выглядел как-то не уместно. Фуражка слегка спала на бок, а в широких зеркальных очках отражался мой автомобиль. Девушка махнула рукой, и я начал тормозить. Постукивая дубинкой по коленке, она подошла ко мне, и жестом попросила опустить стекло.

- Превышаем скорость, моя радость? – мило улыбнувшись, поинтересовалась она.

- Эмм… Княжна, этот наряд тебе очень идет, но… какого черта?!

- Княжна? Кто это здесь Княжна? – удивилась она: - Я – Офицер Романова! Так что давайте-ка ваши документы… Будем проверять.

- Документы? – я полез в бардачок и оттуда выпала человеческая кисть: - Простите… Но у меня их нет.

- Нет документов? – удивилась она, а затем открыла дверь и резко запрыгнула мне на колени: - Тогда будет штраф! Подними свою правую руку, Ичиро! Нельзя, чтобы она лежала тут просто так. Правая рука тебе очень нужна! Именно ей ты можешь выстрелить из чего надо в кого надо. А? Смекаешь? И ещё… Если ты будешь продолжать спать, то она убьет тебя. Она уже совсем рядом!

- Кто меня убьет?

- Та, кто искренне этого хочет… - промурлыкала Княжна и облизнула меня за щеку: - Вкусняшно… Значит так! Если хочешь жить, то пора поднимать задницу с кровати.

- Не понял… Что?!

- ВСТАВАЙ!!! – воскликнула она и я тут же подскочил на кровати. Да что за фигня?! Вот ещё Княжны в развратных нарядах мне не хватало для полного счастья…

Тяжко выдохнув, я взглянул на часы. Хмм… 4:02. Слишком рано. Можно ещё поспать! Только вот, от всех этих снов у меня не хило пересохло в горле.

Поднявшись с кровати, я взял стакан, что стоял на подоконнике. Глотнув, я задумался. Сон – это некий итог деятельности разума. Все тревоги и опасения, а иногда ещё и тайные желания могут проецироваться во сне. Выходит, что я чувствую приближающуюся опасность…

Опять мысли про свою личную армию заполонили мою голову. Если бы всё это было так же просто, как в книгах… Кому-то сказал, и он привел тебе огромную кучу головорезов. А те позвали друзей, друзей у друзей и так далее… Только вот, есть в этом во всем один очень интересный вопрос под названием доверие! Да, некоторые аристократы и по сей день давали клятвы и жили своими убеждениями. Но только какой же аристократ пойдет ко мне на службу? Мне нужны верные и преданные люди. А что бы таковые были – есть три составляющие.

Во-первых – бесконечное уважение. Проявить себя в качестве грамотного лидера сложно, но можно попытаться. У меня даже есть пару мыслишек, как это сделать.

Во-вторых – показать абсолютную силу. Да, у меня есть возможность стать полноценной Сверхновой, а может быть даже и больше. Я мэтр, мать его за ногу! А это точно не пустой звук… Буду тренироваться и дальше.

В-третьих – мотивация. Солдаты должны быть замотивированы служить мне и только мне! Идеология, которая возведет меня в культ для всех моих подчиненных. Нечто подобное я уже видел в прошлой жизни, так что не проблема.

Все эти составляющие взаимосвязаны между собой. Собственно – именно для этого и создают Кланы. Всё то, что я перечислил решается одним формальным движением – объединением. Рода, что будут входить в него, просто люди, присягнувшие мне на верность, и ещё много различных фишек… Надо бы пообщаться с Голди и Дядей Аоем. Поинтересоваться, как вообще ведут дела внутри Клана. Будет общая картина – будут ответы на все вопросы…

В стакане блеснул красный свет. Твою мать! Лазерный прицел… Я едва успел увернуться, как стекло в окне разбилось, стакан разлетелся на куски, а в одеяло врезалась пуля… Вот дерьмо! Я упал на пол…

- МИЛОРД!!! – завопила Лили снизу, и тут же залетела ко мне на подоконник.

- Я в порядке! В порядке… Уходи отсюда!

Но девушку буквально снесло выстрелом ко мне на кровать. На мгновение, внутри меня всё похолодело, но увидев, что она злобно зафырчала и резко поднялась на ноги, сразу отпустило…

- Лили! Это приказ! – прорычал я, ставя барьер.

- Я не брошу вас, Милорд! Я защищу вас даже ценой своей жизни!

- Давай, не болтай… - я схватил её за плечо и отбросил обратно на кровать: - Лежи тут и не рыпайся! Я разберусь…

Выглянув в окно, я увидел её… Чертова Элизабет сидела на огромном дереве, прямо напротив имения и злобно ухмылялась. Если бы не лунный свет, то я бы её даже не заметил.

- Вот сучка… Сейчас я с неё шкуру спущу!

- Милорд! Оденьтесь! – чуть ли не плача взмолилась Лили.

- Тихо! – я схватил черный чемоданчик со стула, и вытащил оттуда пистолет от Мистера Лу: - Сейчас проведем эксперимент… Хе-хе-хе! Честно, уже и забыл про это снадобье…

- Милорд! Я с вами!

- Сидеть. Тут. – строго произнес я: - И не высовывайся! Поняла?

- Д… Да… - неуверенно ответила она.

Сконцентрировав сейшин в ногах и руках, я в одних трусах спрыгнул на землю. Черт… Пять метров! Кто бы мог подумать?

- Милорд! Что случилось? – сонно зевая, из окна выглянул Джейсон.

- Ложись!!! – прокричал я.

Благо, что Элизабет, видимо, решила свалить, поэтому стрельба прекратилась. Выбежав через ворота, я увидел, как эта сволочь несется к серебристому купе. Это был «Aston-Martin Vulcan»… Кстати, очень не плохая машинка.

Забежав обратно на территорию имения, я ринулся к «Ауди»:

- Джейсон! Тачку откроешь?

- Она не заперта… Только не говорите, что вы хотите ехать?!

- Я быстро!

Вот это кресла… Сразу видно – всё для людей и комфорта. Двигатель взревел, и я вылетел на дорогу. Черт… По корпусу тут же ударили пули. Дружков с собой привела? Да нет… Они бы не атаковали простым огнестрелом. Это не в их компетенции! Схватив рацию, я произнес:

- Джейсон! Это Ичиро! Прием!

- Да я на связи! Что там у вас, Милорд?

- Их тут несколько. Но обычные люди! Берите Голди и зачистите территорию.

- Будет сделано, Милорд!

Лишь бы только мне удалось её догнать! «Вулкан» уже с диким рыком выехал на дорогу и полетел вперед. «Ауди» был слишком тяжелым… Мне явно не догнать её по прямой.

Открыв окно, я метнул ей под колеса энергетический шар. Щебенка разлетелась в разные стороны, но машина продолжала ехать. Промазал… Тогда, стоит попробовать тройную технику! Однако, Элизабет тут же высунулась и запустила по мне темно-фиолетовой сферой. Я едва успел увернуться, как совсем рядом прогремел мощный взрыв. Ударная волна врезалась в заднюю дверь, но благодаря массе, машина продолжала ехать прямо. Отлично! А теперь… Я сосредоточился, и метнул в неё тремя энергетическими шарами одновременно. Первое колесо загорелось… Элизабет потеряла управление, с заносом улетела в траву, после чего очень резко встала. Как будто врезалась во что-то… Но там ничего не было, или мне показалось?

Я без особых проблем подкатил к ней, и вышел из машины. Теперь всё стало понятно. "Мартин" попал в небольшое болото и увяз колесами. Двигатель взвыл и из-под автомобиля начала вылетать грязь. Увы, выехать отсюда самостоятельно у Элизабет точно не получится.

Девушка с ужасом и злобой глядела на меня.

- Ну что, милая… Поиграем? – аккуратно, чтобы не встать в трясину, я начал приближаться.

Девчонка тут же задергалась, а затем, вышла из машины. Она попыталась бежать по кочкам, но тут же соскользнула и провалилась по колено в жижу. В глазах Элизабет читалась безысходность…

- Все твои попытки сопротивления тщетны. – усмехнулся я, осторожно приближаясь к ней и вертя на одном пальце пистолет-шприц.

- Агрррхх!!!! Мотидзуки!!!! – зарычала она и вновь метнула в меня темную сферу. Барьер без проблем отбил атаку. Мощная вспышка, и Элизабет окатило грязью от собственной техники.

- Сколько тебе осталось? – поинтересовался я, и присев на одно колено, начал замораживать болотную жижу.

- Нисколько! Убью!!! – шипела она, пытаясь выбраться.

- Ага… Подожди минутку. Знаешь, я сперва хотел тебя убить, но подумал, что ты слишком ценный экземпляр… - проурчал я, наблюдая как лед обволакивает ноги девушки.

- Я всё равно до тебя доберусь…

- Так, конечно. – я лишь кивнул головой, и направился к Элизабет. В меня полетели темно-фиолетовые сферы и энергетические шары. Однако я без особых проблем их отражал. Наконец-то до этой тупоголовой дошло, что невидимыми руками можно зацепиться за ближайшее дерево и вытащить себя.

Ствол бедной липы затрещал, а Элизабет поняла, что у неё ничего не получится. Тогда она начала атаковать меня невидимыми руками… Вот раньше я бы прикурил. Но сейчас, это было ничто. Я был намного быстрее!

Увернувшись от нескольких атак, я смог пробежать к бедолаге, а затем, приставить к её шее шприц:

- Приятного аппетита!

По коже Элизабет тут же пошли черные трещины… Она начала задыхаться и хвататься за грудь.

- Что.. это… такое… - просипела она, пытаясь вдохнуть.

- Одна очень хорошая настойка. Готовит мой знакомый из Токио! Ну как? Чувствуешь заряд бодрости?

- Мотидзуки… Чертов слизняк… - девушка опрокинулась на спину… В её коленях что-то щелкнуло, ибо ноги были конкретно зафиксированы в замороженной грязи. Держась за шею, она начала дергаться. Из её рта пошла пена… Блин, если она сейчас умрет – это будет прекрасно! Но в таком случае я буду очень не удовлетворён… Мне нужна была лабораторная крыса, и Элизабет идеально подходила на эту роль.

- Так что? – я пнул её по щеке. Девушку буквально ломало! Она изгибалась и сипела, словно её шею сдавливало цепью.

- Сердце… Аггррх… Больно… - выдохнула она и замерла.

- Сердце? Ах ты тварь… Ты думаешь, что я позволю тебе сейчас умереть? - я присел рядом.

Пульс и правда уже не прощупывался. Элизабет с ужасом раскрыла глаза и замерла...

- Твою мать! - я начал делать непрямой массаж сердца: - Я с тебя ещё кожу не снял! Давай же…

- Аггррххх!!! – она очнулась и начала жадно глотать воздух: - Ах… Боже… Что… Что происходит?!

- Возможно, я вытащил твою задницу с того света. – пожав плечами, ответил я.

- Пошел к черту!!! – она завопила, и попыталась ударить меня, но я с легкостью перехватил её руку и сжал.

- Не рыпайся, ничтожество… Я спас тебя не из благородных целей!

- Что… Что тебе надо… - из её носа пошла кровь.

- Твоя мучительная смерть. Что же ещё? – усмехнулся я и начал принюхиваться: - Ммм… Отлично! Никакого запаха…

- Я… я не чувствую силу! – с ужасом глядя на меня, прошептала она.

- Потому что у тебя её и нет.

- Ты… Ты украл её!

- Скорее просто нейтрализовал. Поздравляю, Элизабет. Теперь ты просто человек!

- Нет… Нет! Этого не может быть! – она постепенно начала впадать в истерику: - Я не верю!!!

- Ну, давай! Скастуй что-нибудь!

- Нет… Ничего нету!!! Всё пропало!!!

- Вот и славно. А теперь пойдем. Чтобы не было улик, машинку отгоним на штраф-стоянку, а с тобой я буду очень долго играть в Токио. Ты будешь моей лабораторной крысой! Хе-хе-хе…

- Нет!!!! УБЕЙ МЕНЯ!!!! ПРОШУ!!! – истошно завопила она.

- Просишь жалости? – я погладил её по розовым волосам: - Ты убила моего приятеля… Досаждала мне. Так что я буду медленно расчленять тебя. Сперва отрежу ноги, затем руки. А потом буду медленно отрезать по кусочку кожи каждый день, пока ты не сгниешь заживо!

- Это всё сон… Этого не может быть… - заплакала она, крепко схватив меня за руку: - Я просто… Хотела быть полезной… Делала свою работу во имя Госпожи! Ты… Ты отнял у меня всё… Абсолютно всё!

- Ну, зато теперь я дам тебе новый смысл жизни! Ты будешь моей игрушкой. Это же здорово… Ну, по крайней мере, я так думаю. – размахнувшись, я разбил лёд и аккуратно вытащил её ноги. Всё же, стоит доставить мышку целой хотя бы до Токио, а уж потом… Думаю, что прежде чем я освежую её, отдам Мистеру Лу. Пускай он возьмет всё необходимое, а уж потом… Потом я буду мстить!

- Ты зло… Мотидзуки Ичиро… - всхлипывала она: - Ты настоящий дьявол! Я не хочу… Не хочу… Я просто… Просто хочу умереть! Прошу… Убей меня…

- Замолкни. – размахнувшись, я ударил её по шее, и Элизабет тут же отрубилась.

Погрузив тело на плечо, я направился в имение. Не скажу, что сыворотка работает идеально, но всё же я получил что хотел! Испытаем на ней и всё остальное.

Во дворе уже собралась целая вооруженная делегация.

- Ребята? Ну, как? Все живы? – поинтересовался я.

- Милорд… - прорычал Голди: - Какого черта вы творите?!

- Замолкни, оборотень! Я ходил на охоту и взял отличное манто! А? Видите? Розовенькое! Да ещё и в стремном костюме! Как вам? – я положил тело Элизабет на плечи: - М? Мне идет?

- Она мертва? – с недоверием поинтересовался Джейсон.

- Нет. Просто без сознания… - ответил я, и бросил её на землю: - Думаю, что это отличный трофей! Кстати, что там с остальными?

- А, это были неумелые иллюзии. - отмахнулся агент: - Главное, что с вами всё хорошо.

- Милорд... Вы притащили сюда Явление! – не унимался Голди.

- Нет же… Я лишил её силы! Всё в порядке. Не переживайте. – ответил я: - Теперь это просто человек. И не более того!

- И что вы будете с неё делать?

- Сейчас мы привяжем её в подвале, а утром увезем в Токио. Теперь это моя груша для битья!

- Может проще убить?

- И лишиться единственного языка? Ну уж нет! Кроме кровавых развлечений, я вытащу из неё абсолютно всё! - злобно усмехнулся я.

- Она не будет говорить...

- А это, Мистер Голди, мы ещё посмотрим.

+++

После того, как Грейс рассказала Цубасе-сану свою тайну, ей казалось, что они начали отдаляться. Девушка ощущала, словно бы… между ними выросла стена. Сперва она старалась не придавать этому значение, но через какое-то время не выдержала и решила поговорить. Силы и правда почти восстановились… Она планировала уйти к концу следующей недели. Да и лучше расставить все точки над «и», ибо Грейс не любила недоговоренностей.

После того, как девушка в очередной раз отвела местных детишек в школу, она сразу же направилась в гараж Цубасы.

Аккуратно постучав, она дождалась ответа и зашла внутрь. В нос тут же ударил странный сладковатый аромат…

- Цубаса-сан? Могу я с вами… поговорить?

- А? – мужчина выглянул из кабинета: - Мон… Прости, я немного заработался. Что-то случилось?

- Нет. Просто хочу поговорить… - тихо ответила она.

- Поговорить? – Шуичи пожал плечами: - Это я всегда за. Давай, проходи!

Девушка благодарно кивнула, и прошла в дом.

- У меня тут небольшой бардак… Работа полным ходом!

- Ого… - Грейс зашла в кабинет и увидела странное приспособление в виде металлического рукава с перчаткой, двух больших баллонов и странного шланга: - Что это такое?

- Тот самый мобильный ловец душ! – гордо заявил Шуичи: - Выявил новую проблему, после очередных испытаний. Охлаждения не хватает! Может перегреться и бахнуть…

- То есть вот эта штука вытаскивает душу из человека?

- Из всех живых существ.

- Хмм… Интересно. – Грейс села на стул и замолчала.

- Может быть чаю?

- Нет. Спасибо, Цубаса-сан… Но я не голодна.

- Хорошо. – он придвинул стул и сел напротив девушки: - О чем ты хотела поговорить?

- В общем-то… Я не знаю, как начать. Но мне кажется, что ваше отношение ко мне изменилось. Мне сложно это признать… Но я не чувствую, что вы для меня чужак. Поэтому, немного неприятно…

- Отношение? К тебе? – мужчина удивился: - Но с чего?

- Вы раньше были… теплее.

- Мон… Ты серьезно? – Шуичи приподнялся и с доброй улыбкой подошел к девушке, после чего погладил её по пушистым черным волосам: - Не думал, что тебя это волнует.

- Конечно, волнует! Вы единственный, кто знает правду! К тому же… Раз уж вы знаете, то мне будет проще рассказать ещё кое-что про себя.

- Не переживай, во-первых, я не изменил к тебе отношение. Ты для меня, как была милой девушкой, так и осталась. А во-вторых, даже если бы я и изменил о тебе мнение не в лучшую сторону, то всё равно бы держал язык за зубами. Мы договорились. Помнишь?

- Да… А ещё я хотела сказать спасибо. Спасибо, Цубаса-сан! За всё… что вы для меня сделали. Хранителей признают в очень узких кругах. В основном… люди нас бояться. И я понимаю, ибо есть за что. Но… Вы всё равно улыбаетесь мне, как человеку.

- А для меня ты и есть человек. Знаешь, не парься на этот счет. Мон, у всех есть свои скелеты в шкафах, и пока мы эти скелеты не вытаскиваем – к чему злоба? Нет. Я не знаю, почему… Но ты мне кажешься хорошей.

- Я раньше была хорошей. Правда! – вздохнула Грейс: - Я и хотела вам рассказать правду, что раньше любила людей. Вы невероятны и чудесны… У вас есть то, о чем Хранителям лишь остается мечтать. И для меня долго было секретом, как можно обменять самое ценное, что у вас есть на какие-то там услуги. Это было так странно! Люди, словно сами хотели быть обманутыми. Ну а мы, что? Мы обычные паразиты… Только и всего. Мы ищем энергию… Пищу, для того, чтобы существовать дальше.

- Раньше любила людей? По мне, так ты и сейчас к нам относишься с теплотой и любовью.

- Как вы не понимаете… - вздохнула Грейс: - Я просто вас использую! Вы делаете добро мне, а я отвечаю тем же… Но я не хочу этого. В моей душе холод и мрак по отношению к людям. То есть… Я не искренне к вам отношусь. Вы лишь моя помощь и не более того.

- И? Что с того? – удивился Шуичи: - А я, в таком случае, использую тебя! И чего? Ты прибираешься и держишь местных стариков в тонусе! А ещё водишь детишек в школу… Разве это не здорово?

- Это услуга за услугу! Только и всего… - обиженно фыркнула Грейс.

- Хорошо! В таком случае, что же случилось с тобой, что ты перестала любить людей?

- Это долгая история…

- А мы разве куда-то торопимся? – улыбнулся Цубаса.

- Ладно. Я никому об этом не рассказывала… Но моя Хозяйка меня обманула. Не то, чтобы я была опечалена тем, что не получила обещанного. Нет… Остатки души мы закидываем в специальное хранилище, но это секрет. Так вот, я в любом случае получила свое… Просто… Она… Она была для меня всем. Абсолютом, в который я верила. Той невероятной прекрасной женщиной, которой я искренне восхищалась! Благородная, честолюбивая… Она была воистину великим человеком! И я… Я обожествляла её! А потом… Потом она предала меня. Сказала, что я лишь демон и не более того! Сказала мне, чтобы я искала себе нового Хозяина… Она выгнала меня из дома, оставив ни с чем! И… Я всегда была доброй, но это выбило меня из колеи. Я была разбита и разочарована! Я тогда впервые в жизни пожалела, что не могу умереть…

- Ну, что я могу сказать… - Цубаса лишь опечалено вздохнул и вновь погладил девушку: - Бывает в жизни всякое… Одна моя хорошая подруга ради своей цели тоже предала всех. И я смог простить и понять. Для неё это и правда было очень важно! Можно сказать, дело всей жизни.

- Но почему? Почему, Цубаса-сан? Разве так сложно – сказать своему близкому о том, что у тебя на душе?

- Не бери на себя лишнего, Мон. Далеко не каждый может говорит открыто. Верю, что если человек идет на предательство близкого, то у него есть на это серьезные причины.

- Серьезные причины? Я всю свою жизнь пытаюсь доказать своим сородичам, что люди прекрасны! Да, в них есть изъяны… Во всех они есть! Но… я шла. Видела уникальных людей. И моя Хозяйка была отличным примером. А потом… Я потеряла веру в людей… Теперь я их ненавижу. Всех! А что потеряли вы?

- Если не учитывать огромный труд по Магнетарам, то отличного друга.

- Магнетары? Что это?

- Особый вид металюдей… Наверняка слышала про таких. Они очень слабы и используют лишь простейшие начальные техники. Однако у них есть уникальная способность – невероятно гипертрофированная техника! Если слышала про теракт на космодроме, то ходят слухи, что там как раз был Магнетар.

- Да… По радио часто об этом говорят. Но подробностей я не знаю.

- В общем, там появился мощный энергетический щит, что накрыл весь остров.

- Ого...

- Вот! И этому я посвятил довольно много времени. Однако, заслуги присвоили не мне. Как-то так.

- И вы не расстроились? Да что это за друг такой? – возмутилась Грейс.

- Расстроился. Честно… Очень расстроился. Я негодовал! Думал, за что она так со мной поступила? Отличный человек. Хороший друг… Как? Почему?...

- Выходит, не такой уж и отличный человек. Про хорошего друга я вообще молчу… - фыркнула Грейс.

- И я так думал. Пока не узнал причину.

- И что же может оправдать предательство? – скептически спросила девушка.

- Она просто очень хотела ребенка.

- Ребенка? Не поняла… То есть, она предала вас из-за… ребенка?

- Она предала всех. Даже свою собственную семью.

- Да-да… Хозяйку тоже предала дочь. Только вот, не из-за ребенка, а из-за отморозка-женишка. Но… Ох, там тяжелая ситуация. Но, блин… Я не понимаю. Почему вы не выкинули её из собственной жизни?

- Нет, не выкинул. Я посчитал, что оно того стоит. Дети… Это же так прекрасно! Будучи отцом восхитительной дочери, я отлично понимаю её желание.

- Отцом? – удивилась Грейс: - Так у вас есть дочь! Это прекрасно! Познакомите?

- Нет. К сожалению, не могу…

- А… Простите. Я бы на вашем месте тоже не стала знакомить дочку с Хранителем. – вздохнула Мон.

- Дело не в этом. Тайсе убил её около двух месяцев назад.

- ЧТО?! – девушка прикрыла рот рукой: - Простите… Я и правда не знала…

- Ничего. Я верю, что сейчас она в лучшем из миров. – улыбнулся Цубаса и показал странный знак рукой. Сложив ладонь в кулак, он выставил указательный и средний палец, после чего сделал кистью круговое движение.

- Что это за знак?

- А… Во время первой Китайской компании, очень большое количество японских воинов попадало в хитрые ловушки китайских партизан. Как правило, тот, кто шел первым, всегда был под ударом. И если он попадался, то китайцы специально выжидали в кустах, чтобы остальные подошли помочь. Так было удобнее расстреливать... Однако, про это потом узнали…. И если раненый воин видел сидящих в засаде китайцев, он делал такой жест. Он, по сути, обозначает нечто вроде – «я принимаю свою судьбу». Ловушки были очень страшными! Да и медицина того времени оставляла желать лучшего… Попавшийся в ловушку солдат уже автоматически приписывался к мертвецам. А рисковать миссией ради мертвеца не очень целесообразно. Со временем, этот жест перешел в массовую культуру. И современные военные тоже иногда используют его. Только теперь он трактуется немного иначе. Если в старые времена японским солдатам достаточно было дождаться, пока партизаны не обозначат себя, то сейчас этот жест обозначает – «я остаюсь, а вы отходите».

- Суть одна.

- Почти. А в массовой культуре этот жест обозначает, что я уже просто смирился с этой ситуацией. – пожав плечами, ответил он: - Увы, кто-то живет дольше. Кому-то придется хоронить близких… Такова жизнь.

- Всё равно, это печально…

- Ага. А говоришь, что не любишь людей. – улыбнулся Шуичи.

- Не люблю! Терпеть ненавижу! – фыркнула Грейс.

- Сострадание… Разве это не доказательство обратного?

- Ну… - девушка задумалась. Раньше она никогда не обращала внимания на такие вещи.

- Вот и я о том же. А насчет Хозяйки… Узнай, какова была её цель. А потом… Потом уже делай выводы.

- Эх, мне бы только найти её выжившего родственника… А там, в принципе, я бы с удовольствием попробовала во всем разобраться!

- Всё-таки… Я был прав. – удовлетворенно произнес Цубаса.

- На счет чего?

- Ты – потрясающая девушка! И уверен, что всё у тебя в жизни получится.

- Спасибо, Цубаса-сан! Честно… Вы мне очень помогли. – скромно ответила Грейс.

- Ну… Будем думать, что я просто старше тебя и умудрен опытом. – весело рассмеялся он.

+++

На следующий день мы наконец-то собрались лететь домой. Мой новый трофей так и пролежал в отключке всё это время. Видимо, перестройка организма проходила тяжело. Но зато это сыграло нам только на руку! Без лишних телодвижений, мы просто связали Элизабет мощными металлическими тросами, а руки скрепили наручниками, которые нам выделил Джейсон. В общем, всё проходило без сучка и задоринки. Только вот, Айрис переживала и не сводила с пленницы взгляда. Она даже специально позвонила Кицуне и рассказав ситуацию, попросила выделить временную комнату, пока наш личный инженер строит мой проект. Кстати, на счет этого… По приезду надо будет всё оплатить и проверить, что же именно Айрис там для меня навыбирала.

- Милорд… Вы про нас не забудете? – Лили жалобно смотрела на меня, не желая отпускать мою ладонь.

- Да, конечно не забуду. Будем иногда созваниваться. А? Как вам идея?

- Потрясающая! – Руби прижалась к моей спине: - Кто же вам там будет спинку натирать?

- Я всю жизнь это делал без горничных. Думаю, что и сейчас как-нибудь справлюсь. – погладив девчонок, я кивнул Мадам Аве и Рекардо, а затем направился к автомобилю. Если бы не имение, то я наверняка вспомнил бы строчки – «а на фига этот Лондон?» Честно, я подозревал, что что-то может пойти не так… Но именно такого исхода уж никак не предполагал!

На аэродроме нас поджидал заправленный самолет.

- Удачи вам, Милорд! - произнес Джейсон и пожал мне руку: - Было очень весело!

- И не говорите... - кивнул я.

Впереди долгая дорога, и очень повезло, что Элизабет до сих пор в отключке. Очень рассчитываю, что и в полете она не проснется. Айрис буквально не сводила с пленницы глаз… Да и Голди то и дело поглядывал на неё с недоверием. Были у меня подозрения, что если бы от неё хоть чуть-чуть пахло сейшином, то оборотень бы нашел предлог отгрызть ей голову. Создавалось ощущение, словно он мне не очень доверяет… Как только самолет взлетел и можно было отстегнуться, я подсел к Голди:

- Послушай… Есть разговор.

- Да, Милорд. – он с готовностью повернулся ко мне.

- Поскольку мы в одной лодке, да и человек я весьма подозрительный, то хотел бы сразу обсудить некоторые вещи на берегу. Не хотелось бы, чтобы между нами были какие-то недомолвки. Ты меня понимаешь, Мистер Голди?

- Если честно, то не очень. Что случилось?

- Любой лидер должен быть авторитетом у тех, кто за ним идет. Но глядя на тебя в последний день, у меня закрадывается ощущение, словно ты мне не доверяешь и через силу принимаешь мои решения.

- Хмм… - Голди немного задумался: - Не то, чтобы не доверяю. Просто взять с собой Элизабет… Вам не кажется, что это неоправданный риск?

- Риск? – усмехнулся я: - И в чем же заключается этот риск?

- Ну… Это Явление. Именно из-за неё я упал в Архангельской губернии. Говорить о том, на что эти монстры способны – точно не приходится.

- Приходится, Мистер Голди. Расскажи, что может случится сейчас, когда в ней не осталось ни грамма сейшина?

- Да что угодно! Милорд… Я стараюсь пресекать любую опасность, которая может возникнуть у вас на пути! Я переживаю за вашу жизнь. И меня беспокоит то, что вы самостоятельно рисуете собой… Ваша вчерашняя выходка…

- Стоп-стоп-стоп! Мистер Голди… Ты что, думаешь, что я дурак? Думаешь, что я могу просто так взять, и подставится?

- Ну…

- Что? Нет уж, давай поговорим честно. Тебя смущает мой возраст?

- Только самую малость. Это нормально, Милорд! В восемнадцать лет, я…

- Не надо сравнивать, Бад. Взгляни на меня! Ты что, приехал в Японию к ребенку, который плохо живет? Ты забрал меня из приюта или плохой семьи? А?

- Нет… Просто я ещё не привык. Мы с вами общаемся всего неделю.

- Мистер Голди, запомни одну вещь. Да, мне восемнадцать лет. Да, Кицуне часто помогала мне. Но сколько ты знаешь восемнадцатилетних пареньков, что вышли из грязи и стали миллионерами? М?

- Если честно, то только вас…

- А кто вчера месил Явлений и бандитов, пока кое-кто запутался в ремне?

- Простите, Милорд… - Голди виновато опустил голову.

- Послушай меня, Бад! Я не заставлял тебя приезжать в Токио и рассказывать мне правду. Ты сам поклялся мне в верности! И я был бы круглым дураком, если бы не понял, откуда именно дует ветер. Я нужен тебе, Мистер Голди! Именно я могу помочь тебе восстановить твой Орден… Не мой, Мистер Голди… А именно твой. Меня ничего не связывает с прошлым. Только лишь из-за твоих амбиций я согласился ввязаться в это дело. У нас на носу война… Ты понимаешь это? То, что случилось на трассе перед Лондоном – это фигня. Лишь мелкая заварушка… А то, что будет впереди, я и представить боюсь. И во всё это меня ввязал не кто-то… А именно ты, Мистер Голди. Да, повезло, что наши интересы в этом плане совпали… Но если бы нет? Что, если бы я предпочел и дальше сидеть у Императора Фусаваши? Ты бы вернулся в Лондон и… Что?

- Был бы никем, Милорд.

- Вот именно, Мистер Голди. Поэтому, раз уж вы сами согласились видеть во мне Графа и Господина – следуйте за мной и дальше, без лишних вопросов. Силу свою я вам уже показал. И в потенциале, я смогу быть ещё сильнее! Поэтому, ваши сомнения беспочвенны. Вы это понимаете, Мистер Голди? – холодно произнес я.

- Да, Милорд… Простите меня. Прошу… Не обращайтесь ко мне на «вы»… У меня кровь в жилах стынет…

- Если ты и дальше будешь относится ко мне, как к ребенку, то ничего у нас с тобой не получится. – сухо ответил я, и поднялся с кресла.

- Этого больше не повторится, Милорд!

- Я надеюсь. – сделав два шага, я резко остановился и вновь посмотрел на оборотня: - Я взял Элизабет не потому, что это мальчишеская прихоть. Я взял её потому, что в первую очередь доверяю тебе и Айрис. Если же я по каким-то причинам не смогу ликвидировать её в случае непредвиденной ситуации… И ты тоже не справишься… То какой смысл в таком помощнике, как ты? М?

- Простите, Милорд…

- Подумай над этим, Мистер Голди. – я уселся в своё кресло, и вставив наушники, забылся до самого ужина. Сам же втянул меня во всё это, и теперь ещё и сомневается… Давал ли я ему хоть раз повод сомневаться? Если с Кицуне это простительно, ибо она всё-таки девочка и имеет право обо мне заботится, то от Голди я такого просто не потерплю! Лидер – это абсолют. Никто из его подчиненных не должен в нем сомневаться! Ни на долю секунды. Особенно, если этот самый лидер ни разу не дал повода усомнится в себе.

Вот так, в разных мыслях и прошел весь полет. Голди молчал. Айрис сидела рядом с Элизабет, что похоже и не собиралась просыпаться.

На аэродроме Кицуне нас уже поджидала целая делегация. Два микроавтобуса, черное купе Редзю, несколько черных «Тойот» и… Погодите, это что?! Автозак?! Настоящий бронированный грузовик для транспортировки заключенных! Блин… А не слабо они подготовились.

Дверь открылась, и миниатюрный трап тут же подкатил к нам. Я вышел первым. Кицуне приветливо улыбалась и манила меня рукой. Сразу за мной шел загруженный Голди, а потом Айрис, держа пленницу, словно сумку.

- Наконец-то… - выдохнул я, и спустившись, тут же упал в объятия Найт.

- Некономи! Я так счастлива, что ты вернулся… - промурлыкала девушка, и я почувствовал, как её мышцы в руках стали твердыми, словно камень, а моё тело начало жестко сжимать.

- Найт… Ты что… Ты ведь не злишься на нас? – сглотнув, поинтересовался я.

- Злится? А за что? – из её глаз тут же начала струится невероятная злоба: - Что непослушный мальчик опять рисковал своей жизнью? Или что этот непослушный мальчик уговорил одного пса и недалекую Хранительницу взять на борт Явление?

- Найт… Это… Всё… Не стоит… Твоих… Переживаний… - прохрипел я, чувствуя, как мои кости начинают трещать. Повернув голову, я увидел, как Голди и Айрис потихоньку сваливают… Ублюдки! Оба пели про мою безопасность, а как только наступила критическая ситуация, сделали ноги?!

- Но ты ни в чем не виноват, Некономи! С тобой было два взрослых человека, которые ничего не сделали… Ну да это не суть! Уверена, что это было взвешенное решение. Я больше злюсь из-за того, что эти два олуха выпустили тебя одного против Палача и Явлений. Хмм… - она отпустила меня: - Рё, как думаешь, с какой силой надо ударить собаку, чтобы она подлетела метра на три?

- Ну… Это сложный вопрос… - вздохнув, ответил мужчина.

- Хорошо. Тогда стоит поэкспериментировать. – Кицуне вложила в руки Рё сумочку, а затем выстрелила собой с неимоверной скоростью. Стрессовые ситуации даются Найт очень тяжело…

Досталось всем. Сперва Редзю настигла Айрис… Затем, где-то на середине взлетной полосы был пойман Голди. Если честно, то двигатели самолета заполоняли своим шумом всё пространство, но мне показалось, что я услышал собачий визг. Даже бесчувственное тело Элизабет умудрилось получить…

Побитые, но довольные, мы отправились в имение. Но Кицуне пообещала, что с Голди разберется второй раз. Чисто так… Для профилактики.

+++

- Прошу прощения за ожидание. – Комедиант вытащил сигарету, и устроившись в кресло, внимательно посмотрел на Тайсе: - Провидица будет с минуты на минуту…

- Ничего страшного. – кивнул Ворон: - Сегодня у меня свободный день. Кстати, Окенфилд говорил, что вы бросили курить. Что-то случилось?

- Да так. Небольшое недопонимание между мной и несколькими конкурентами. – улыбнулся тот в ответ.

- Недопонимание? Хмм… Наверняка вы уладили ситуацию?

- Не без помощи нашего общего знакомого, конечно…

- Куда уж без него. – усмехнулся Тайсе: - Он обожает оказываться в самое нужное время и в самом правильном месте.

- Да, я тоже слышал про это… О! А вот и она. – Комедиант резко выбросил сигарету, придвинул небольшой стульчик и похлопал по нему: - Милая, мы тебя заждались.

- Ничего. – сухо буркнула Чери и натянуто улыбнувшись, произнесла: - Приветствую вас, Господин Тайсе! Безусловно, я очень рада нашей встрече. Лучше бы её… никогда и не было.

- Здравствуйте, Госпожа Чансин! Но вы же знали, что рано или поздно она состоится, верно?

- Верно. – вздохнув, девочка села рядом с отцом и вопросительно взглянула на Ворона: - И что же именно тебе надо от меня?

- У меня много вопросов…

- Ох… Поэтому я и добавила слово «именно». Они роятся, словно мухи! Не могу уловить суть и даже не пытаюсь понять, с чего начать.

- Во-первых, я хотел бы уточнить о своей проблеме…

- Полотно? Увы, Тайсе… Но ты уже вышел из горизонта событий. Летишь во тьму сингулярности. Это ты хотел узнать?

- Да. Уточнить. Я больше не увижу будущее?

- Нет. Та сила… что позволила тебе в первый раз взглянуть на Полотно… Мне не известна её природа. Она не из этого мира, в прочем, как и ты сам. И я подозреваю, что это существо ошиблось. – пожав плечами, ответила Чери.

- Ошиблось? Но как? Почему?...

- Замечал ли ты когда-нибудь одну простую истину, что всё в этом мире не случайно? Как так выходит… Всё очень просто. У любого действия есть последствия. Мы проводим аналогию, и в итоге находим причинно-следственную связь. Именно поэтому случайности не случайны. С Полотном вышла аналогичная ситуация. Для чего-то, это странное существо дало тебе картину будущего… Но она стала изменятся, как только Ичиро выступил против тебя. Потом всё пошло насмарку. Ты перестал узнавать людей. Перестал узнавать события. Понял, что теперь идешь в слепую… Интересно, действительно ли ты такой крутой из-за Полотна, или же в тебе есть что-то ещё? Расскажи, Тайсе.

- Сложный вопрос.

- Нет. Просто ты боишься признать, что без знания будущего играть намного сложнее. А теперь посмотри на Ичиро. Он видел будущее? Нет. Он был обычным пришельцем из другого мира, как и ты. Да, он помнит своё прошлое, как и ты. Но у него не было Полотна. Он шел самостоятельно! И согласись, у него не плохо получается.

- Не плохо? Да ему просто дико везет!

- Разве везение запрещено правилами вашей игры? Нет. Поэтому, смешно жаловаться на это.

- Вы знали, что он спасет вас?

- Конечно! Иначе, как два кортежа могли оказаться в одной точке в одно и то же время? Странно, не правда ли… Я просчитала всё до долей секунд.

- Хмм… Хитро. Очень хитро. А вы, Господин Комедиант, что думаете?

- Пока моя дочь в безопасности, мне вообще плевать. Мотидзуки Ичиро справился со своей работой на отлично и теперь я у него в большом долгу. – пожав плечами, ответил Комедиант.

- Это не обсуждается! – строго произнесла Чери: - Так что опустим этот вопрос. Я ещё в горизонте. И я вижу.

- Хорошо. Я, как понимаю, он не отступит?

- Ни в коем случае. Ты, как надоедливая муха… Как комар, что зудит и мешает спать. Он отнесся к тебе пренебрежительно, за что поплатился. Теперь он настроен серьезно. Ты умрешь, Тайсе.

- От его руки?

- Может быть.

- А есть вариант будущего, где я побеждаю?

- Есть… Но он очень туманный и не явный. Ты нажил себе опасного врага. Ичиро пока и сам не понимает, что он такое. А это зря… Очень зря. Но с другой стороны – мне плевать. Если хочешь победить, то стоит задуматься не об Ичиро, а о своем руководстве. Рано или поздно, они выкинут тебя.

- Парад?

- Именно. Их цель – понять, как работает система, только и всего. Они экспериментируют с этим миром, глядя за последствиями. Они, знаешь, как сумасшедшие врачи, которые запускают вирус в тело человека, чтобы тот выработал иммунитет. И как только они поймут, что ты бесполезен – тут же избавятся от тебя. Натравят Ичиро, или сами убьют. Без разницы. Итог один – ты умрешь.

- И что мне делать?

- Ты спрашиваешь совет у маленькой девочки? Ты сейчас серьезно? – усмехнулась она.

- Сейчас вы великая провидица, а не девочка.

- Ммм… Нет. Ты не прав, Тайсе. Вот поэтому ты мне и не нравишься! Не видишь сути вещей… Переименовываешь так, как тебе захочется и считаешь, что в этом истина. Так же и с Парадом. Думаешь, они тебе помогают? Как бы не так. Ты марионетка в большой игре, только и всего. Расскажи, что случилось? Почему ты ввязался в это дерьмо?

- Из-за прошлой жизни. – вздохнул Тайсе и с печалью взглянул на Чери: - Наш мир был… Очень похожим на этот. Только все страны делились на небольшие княжества. Технологии сильно отличались… И там так же было нечто вроде волшебников. Люди, владеющие невероятными способностями. Вместо сейшина, там была энергия Луча…. Целая религия, рассказывающая о том, что волшебники, которых там именовали лайтерами, это люди, которых отметил Бог. И все в это верили… Мы жили в идиллии… Если так можно назвать состояние вечной войны между княжествами. А потом… Потом пришли новые технологии. Люди поняли, что могут противостоять лайтерам. Нас стали истреблять, как потенциальную угрозу. Я потерял всех! Друзей… Семью… Всех. И придя в этот мир, я понял, что ситуация может повторится.

- Ты мстишь за свою старую жизнь, не так ли? Тайсе… Мне не надо врать. Это бесполезно. Я вижу тебя насквозь.

- Месть? – Ворон злорадно усмехнулся: - Это низко… Слишком низко для меня. Да и кому мстить? Разве местные виноваты в том, что в моем предыдущем мире произошла такая ситуация? Нет, я не занимаюсь такими сомнительными вещами… Я лишь хочу изменить этот мир! Дать ему шанс на новую эпоху… Только и всего.

- И ты рассказал об этом Марсу? Юпитеру? Кому-то из них?

- Конечно. Но это было встречное предложение. Сатурн сразу рассказал о замысле, который показался мне интересным. Я встретился с ним случайно… И потом, он познакомил меня со всеми остальными.

- И ты считаешь себя особенным? – хмыкнула Чери.

- Раньше считал. Пока наши интересы совпадали. Теперь же я прекрасно понимаю, что наши дороги начинают расходится.

- Правильно! Но только уже слишком поздно и ты на крючке. И если ты сейчас не придумаешь очень хитрый план о том, как вытащить из Парада планет свою задницу – тебя ждет печальный конец.

- Понимаю. Но меня до сих пор мучает один вопрос…

- Почему они не убивают Ичиро?

- Всё верно. Ты знаешь ответ?

- Это сложно, Тайсе. Очень сложно. Ты наверняка считал себя главным антагонистом этой истории. Думал, что ты вынужденный злодей, который хочет изменить мир к лучшему, оставив его только для металюдей. Но только вот… ты сильно заблуждаешься. Великое зло и истинный вирус – это Ичиро. Тьма… Непроглядная и необузданная тьма!

- Тьма? Нет… Этого не может быть! Он спасает людей! Разве же это не признак истинного героя?

- Никого он не спасает, а действует сугубо из личных прихотей и целей. Только и всего. Принцесса Аюми… Думаешь, он вытащил её просто так? Нет. Это была его прихоть. Идиотская, я бы даже сказала юношеская прихоть. Он не истинный японец, для которого было бы честью спасти дочь Великого Фусаваши! Сражение на плато? Пффф… Да если бы его не попросили – он бы туда и носа не показал. Увы, он пришел туда по просьбе Директора. Участвовал в отражении атаки после теракта на космодроме? Просьба с желанием вырвать тебе сердце. Прихоть и личные цели, только и всего. И так у него всегда! Это не герой, что использует кодекс чести! Это самый настоящий злодей, живущий для себя и во имя себя. Всё! Его желание уничтожить тебя с большей степенью склоняется к тому, что он переживает за свое будущее. Он знает, что ты будешь ему мешать.

- Неважно, что у него свои мотивы. Факт в том, что он всё равно спасает людей. Вы пытаетесь оправдать его поступки, сделав навязчиво черным. Это не правда!

- Спасает людей, говоришь? – Чери загадочно улыбнулась: - А ты видел, что он сделал в Лондоне? Я молчу про то, что он, не став разбираться, что происходит – просто порубил на кусочки несколько десятков людей. Просто потому, что в прошлом мире он потерял дочь. Личная прихоть… Но и это ещё не всё. Он создал торнадо и уничтожил всех, кто гнался за нами.

- Ичиро защищал вас. Что в этом плохого?

- Жизнь ребенка против жизней всех тех людей… Кто дал право ему рассуждать о том, кому жить, а кому умирать? С чего Ичиро решил, что он может себе позволить вот так безропотно убивать людей? Ответ простой – прихоть. Его личная прихоть. И я повторю свой вопрос… Может ли истинный герой позволить себе убивать ради собственных прихотей?

- Я расстреливал невинных людей. Убивал детей.

- Это было сделано с определенной целью. Повторюсь… Ты не зло. Далеко не зло. А обычный стратег и марионетка. А истинный антагонист в этой истории – Ичиро. Если сравнивать, то я бы сказала, что это сам дьявол во плоти. Он использует людей. И я видела несколько вариантов развития событий… Будущее с Ичиро очень веселое! Я даже видела, как он убивает своего лучшего друга – Княжну Российской Империи, из-за того, что та перешла ему дорогу. Но это не сейчас… Это в будущем. Перед её вступлением на престол. А теперь перейдем к тебе. Когда ты убиваешь, ты чувствуешь боль… Маскарад шутника тебе только для того, чтобы скрыть это. Ты всего лишь человек, Тайсе…

- И он тоже!

- О… Нет… Ичиро – великое зло.

- Хорошо… Допустим, он и правда великое зло! В таком случае, почему он здесь? Это же тоже неслучайная случайность, верно?

- Потому что глупо бросать в клетку к тиграм кролика. Нужно впустить тигра покрупнее! Ичиро нужен этому миру… Скорее всего, он нечто вроде карающего меча. Но только вот, когда именно он себя проявит – это хороший вопрос.

- Стоит ли мне кинуть все силы, чтобы убить его сейчас?

- Уже поздно, Тайсе. Тебе сейчас стоит подумать о своей шкуре… Ичиро занят другими делами, да и пока… Я повторюсь – пока… Он не знает, где тебя искать. Однако, как только он поймет в чем твоя слабость – можешь попрощаться с жизнью.

- Не поймет. Мозгов не хватит.

- А вот на счет мозгов – это мы посмотрим. Я всё сказала? Или что-то ещё? – поинтересовалась Чери.

- Думаю, что этого достаточно.

- Вот и хорошо! – девочка поднялась: - Бо! А ну иди сюда. У меня мозги кипят, скажи прислуге, чтобы сделали мне какао. И да… Папа, если я узнаю, что ты выкурил ещё хоть одну сигарету – тебе придется очень непросто. Ты меня понял?

- Милая, я переволновался. – улыбнулся Комедиант.

- Не играй со мной. – злобно прошипела девчонка и насупившись, потопала к выходу. Помощница растерянно последовала за ней.

- Удивительный ребенок. – вздохнул Комедиант: - Так что ты будешь делать дальше?

- Думаю, что буду разговаривать со своими… Руководителями. Нужно понять, чего на самом деле они хотят.

- Хмм… Думаешь, они не заподозрят?

- А вот это уже моя проблема.

- Хорошо. – Комедиант скрестил пальцы: - Но учти, Тайсе… Я всегда буду на стороне Ичиро.

- Хе… - Ворон лишь усмехнулся: - Крепко же она ухватила вас…

- Дело не только в ней. У меня потрясающее чутьё. И если ты окажешься в выигрышной ситуации.. Я дам знать.

Глава 8

Мэсо сидел на берегу, и наблюдал за тем, как волны выносили водоросли и пену на раскаленный песок. Сегодня море решило немного показать свой истинный характер. Подлодка уплыла за припасами на соседние острова, сгрузив половину экипажа. Деньги были, но Капитан судна – Лейт Гавернер, решил сильно не тратится и снял для всех сошедших недорогой прибрежный отель.

- Эй! Мэсо! Ты чего тут сидишь? – к парню подбежала Роузи и обхватила его за плечи: - Ученые там овощи с мясом жарят! Пойдем есть?

- Я не голоден. – вздохнул Ямада.

- Нуууу! Ты чего такой расстроенный?

- А есть повод радоваться? – он вопросительно взглянул на девушку.

- Конечно! Мы на прекрасном тропическом острове! Отдыхаем, жарим мясо с овощами! Вон, Профессор сказала, что ещё и пива достанет… Зачем грузиться?

- Я разговаривал с Тайсе… - Мэсо обреченно вздохнул, и подхватив ракушку, швырнул её в воду.

- И что?

- Провидица наездила ему по ушам... Тайсе говорит, что она несет какую-то фигню и запутывает его.

- Но Чери – Магнетар-оракул! Она не может врать! Этого нет в её природе… У каждого Магнетара есть бзик. Ты же про это знаешь!

- Она могла и не врать напрямую. Понимаешь? Что-то здесь не так. Тайсе очень обеспокоен сложившейся ситуацией. А если уж он обеспокоен, то сидеть сложа руки точно не вариант.

- Хе! И что ты планируешь? Взять на себя ответственность и решить все наши текущие проблемы? А может быть ты и Мясника из Токио сможешь завалить? – усмехнулась Роузи и присела рядом: - Мэсо, ты не сможешь всё взять на себя! Или что, хочешь погибнуть, как Мартин?

- Дело не в этом. Меня пугает перспектива… Тайсе сказал, что Провидица намекнула, якобы стоит заняться вопросами с Парадом планет. И что, мол, Ичиро - это великое зло. Но… Я в это слабо верю. И Тайсе тоже! Да, Мотидзуки мясник и маньяк, но, чтобы прям таки великое зло…

- Он уничтожил всю нашу базу! Даже и глазом не моргнул! – возмутилась девушка: - Конечно же, он великое зло.

- Нет… Роузи, это не зло. Всё, что делает Ичиро – это защита. Только и всего. Он не делает это ради развлечения. Он просто защищает то, что ему дорого. У него есть мотивация! И… Разве ради любимой младшей сестры ты бы не пошла на такое?

- Ну… - девушка задумалась.

- Вот и я про что. Мы не простые люди, Роузи! Ичиро такой же, как и мы… Я к тому, что если схватился за оружие, то будь готов стрелять. И он полностью оправдывает эту фразу. Но, опять же, говорить о том, что бы мы сделали, будь на месте Ичиро - бессмысленно. Речь идет о другом. Провидица посоветовала не убивать парня сейчас. А это глупо… Если он на данный момент без особых проблем может уничтожить целую базу военных, то что будет потом? Перспектива в плане его развития – очень опасная штука.

- И что Тайсе говорит?

- Он сказал, что будет действовать наперекор. Так, как изначально задумывал.

- Стоп! Погоди… то есть Тайсе начинает охоту на Ичиро?

- Пока нет. Сказал, что прежде, чем это случится, ему нужно будет разобраться с парочкой вопросов.

- Ммм… И потом?

- А вот потом он начнет охоту на Ичиро.

- Теперь мне понятны твои настроения… - вздохнула Роузи: - Пойдет он, как я понимаю, не один.

- Явно соберет всех, кого можно!

- И что ты решил, Мэсо?

- Я сам выбрал этот путь… - вздохнул он: - И я пройду его до самого конца. Если Ичиро мешает глобальной цели Тайсе, то я сделаю всё, чтобы его уничтожить…

- Несмотря на то, что идти против Ичиро – это самоубийство?

- Да. Я верю в Тайсе… И верю, что спустя столько попыток, он сможет грамотно расставить шахматы, а затем сыграть эту партию.

- Ну, не знаю… Мне кажется, что это глупо. – пожав плечами, произнесла Роузи.

- В смысле глупо? А как иначе? Я же про то и говорю, что Ичиро развивается. И терпеть, пока он наберет ещё больше силы – вот это глупо. Ичиро в любом случае будет настроен на то, чтобы убить Тайсе. Для него это, как я понял, сейчас дело принципа.

- А договориться? Неужели у них нет общих точек соприкосновения? Бизнесмены и преступники же, как-то договариваются.

- Здесь другая ситуация. Я с тобой совершенно согласен, что мы живем в цивилизованном обществе, но всё же… Некоторые вопросы требуют крайних мер в решении. И тут, как я понял, как раз такой вопрос.

- Действительно печально. Но всё же… Сидеть и думать – бесполезно! Пойдем, забудемся! Хоть на один вечер, а?

- Просто настроения нет…

- Ну, Мэсо! Ну, пожалуйста! – Роузи схватила парня за руку: - Ты обещал заботится обо мне!

- Угу… Ладно. – парень поднялся и отряхнул песок с шорт: - Пойдем. Я что-то тоже загнался…

- Воот! Правильный ответ.

+++

С завистью глядя на людей, что беззаботно гуляли по улице, я вновь начал вспоминать, когда в последний раз нормально расслаблялся.

Итак, у меня начались очередные выходные, на которых свободного времени оставалось, разве что - на недолгий сон.

Первым делом мы решили сдать в аренду нашу новую девочку, поэтому сразу после того, как разгрузились, поехали в имение Мистера Лу.

- Хмм… - ученый сидел в беседке и пил чай, задумчиво переводя взгляд с нас на Элизабет, что болталась мертвым грузом: - И как давно она без сознания?

- Почти сутки. – пожав плечами, ответил я: - Если честно, то я не очень хотел её оживлять, но наука требует жертв.

- Оживлять? – Лу задумался ещё сильнее: - В каком плане?

- Дело в том, что после укола, у неё, предположительно, встало сердце. Я, конечно, не профессиональный врач, но вроде всё сделал правильно. Были… кое-какие навыки. – я хотел было добавить «из прошлой жизни», но вовремя остановился.

- Остановка сердца? Хмм… - Лу отложил чашку и вальяжно поднялся: - Предлагаю продолжить разговор в доме. А почему именно вы подумали на счет сердца?

Мы неспешно направились к дому, дворецкий тут же юркнул в беседку, гремя посудой.

- Я не могу сказать наверняка. Она бормотала, что у неё заболело сердце. Было что-то вроде агонии… Пена шла изо рта. А ещё, сразу после укола… Практически мгновенно, её кожа покрылась темными трещинами.

- Это сосуды. Ничего страшного. Меня больше волнует то, что у неё случилась остановка… Хотя, мы это проверим. А она сразу отключилась?

- Нет. Я сделал ей «массаж», и она начала истерику. Попыталась в магию, но у неё ничего не вышло.

- То есть, отключилась она постепенно?

- Нет же! Я сам лично вырубил её. Ударил по шее.

- А… - Лу с облегчением выдохнул: - Тогда проблема пока одна. Не страшно! Надо бы взять у неё кровь на анализ.

- Кстати, что вы будете с ней делать? – поинтересовался Голди, положив Элизабет себе на плечо.

- Как я только что сказал – возьму кровь.

- И всё?

- Думаю, что буду изучать. Это первый человек… Ммм… Судя по всему, пока ещё живой, на котором была использована сыворотка. – пожав плечами, ответил ученый.

- Кстати, Мистер Лу, а её можно будет вновь сделать метачеловеком? Понимаю, что прозвучит глупо, но в моей голове так и вырисовываются картины, как она по случайности слышит ваш разговор о том, что вы создали суперпроект, а затем чудом выбирается и вкалывает его себе, чтобы убить меня.

- С такой фантазией, вам надо было не только в музыку, но ещё и в кино идти! Из вас получился бы отличный сценарист. – усмехнулся Мистер Лу.

- Не поверите, но в Академии я состою в актерском кружке. И я там, как раз сценарист.

- Не удивлен. Хотя, на самом деле звучит очень иронично… Прошу! – Лу открыл дверь и пропустил нас вперед, в свою лабораторию: - Усаживайте её вон туда! В кресло.

- Ага. – Голди жестко вбил тело девушки в седушку.

- Аккуратнее! – строго произнес я: - Мне нужны результаты. А потом делай с ней, что захочешь. Хоть палкой избивай – вообще без разницы.

- Ну, что же вы? – улыбнулся Лу: - Такая очаровательная и красивая девочка! Лучше использовать её в качестве слуги. Вам не казалось, что милые помощницы, это такой, уже въевшийся тренд?

- Нет, не казалось. Но Элизабет вряд ли будет мне служить. Как я понял, у них Культ Госпожи Маргарет. Она вытащила их с того света и воспитала в них бесконечное чувство долга, которое может исправить лишь очень серьезный инцидент. – вздохнул я.

- С вашей фантазией, я думаю, вы легко сможете создать таковой. – пожав плечами, ответил Лу: - И да, Мистер Голди, если вам не сложно, то освободите девушку. Боюсь, что когда она очнется, то может умереть от того, что у неё сводит мышцы.

- Разве от такого умирают? – удивился я.

- Нет, но я могу поспособствовать. – хитро улыбнулся Мистер Лу: - Не люблю стонотства и женские крики о помощи.

- Эмм…

- Шучу! Конечно же, я шучу. Не переживайте. Просто в этих тросах мне будет неудобно исследовать её.

- Ха! Вы тут чем с ней заниматься собрались?

- Не волнуйтесь, Господин Мотидзуки. Я воспитанный. – обиженно ответил ученый.

- Голди! Развяжи её.

- Да, Милорд. – оборотень подошел к телу, и начал развязывать. Я тут же включил соту и скастовал энергетический шар.

- Ох, Господин Мотидзуки, вы не перебарщиваете? – хохотнул Лу.

- Я видел, на что она способна, и мне есть чего терять. – я взглянул на ученого: - А вам?

- Вы думаете, что она бы не напала на вас в самолете, будь у неё такая возможность?

- Я же говорю – у них явно Культ Госпожи Маргарет. Есть вероятность, что у неё в голове сидит какая-то программа или что-то вроде того.

- Готово… - Голди тут же отошел и закрыл меня собой.

- Да не переживайте вы так! – Лу подошел к ней, и аккуратно положил её руки на подлокотники, после чего отступил на два шага назад: - Я тоже параноик, только старый.

Он вытащил из кармашка небольшой пульт, а затем нажал на кнопку. Руки и ноги Элизабет тут же закрыли металлические фиксаторы, типа кандалов.

- Ого! А вы и правда не промах.

- Ещё бы! – Мистер Лу задрал рубашку и под ней мы увидели металлическую тонкую броню: - Бриариевый сплав. Выдержит выстрел из помпового ружья в упор!

- Ха… - я лишь похлопал: - А если по голове?

- Я прокачивал ловкость. Благо, что я ещё не настолько стар и могу увернуться даже от арбалетной стрелы.

- Круто… Ну, ничего! Скоро я обгоню вас по паранойе!

- Давайте, Господин Мотидзуки! О… Кстати, чуть не забыл. А почему Мистер Голди называет вас «милордом»? Я чего-то не знаю?

- Ну… Дело в том, что это большой секрет. – ответ