Приключения в Аду. Богиня (СИ) (fb2)

- Приключения в Аду. Богиня (СИ) (а.с. Параллельные миры-3) 893 Кб, 263с. (скачать fb2) - Ольга Анатольевна Коробкова

Настройки текста:



Ольга Коробкова Приключения в Аду. Богиня

Глава 1. Новые обстоятельства

— Госпожа проснитесь, — послышался взволнованный голос Лили, заставляя меня открыть глаза.

— Что случилось? — хрипло поинтересовалась я.

— Вы кричали во сне, — девушка выглядела испуганной. — Я очень долго не могла вас разбудить.

— Сколько времени? — спросила я, видя, что за окном темно.

— Половина четвертого, — доложила горничная.

— Хорошо, можешь идти, — распорядилась я, прикрывая глаза.

Девушка хотела возразить, но увидев, что я практически отключилась, просто склонила голову. А я же переместилась в Ад.

— Марго, — вылез из пещеры Цербер. — Рад те…, - договорить он не успел. Я воспользовалась советом Аида и надела кольцо на безымянный палец. — Ой мамочки, — прошептал страж, падая на землю и прикрывая все три головы лапами.

Я сначала не поняла, почему он так запаниковал, но когда рядом со мной возникло чудовище, и сама захотела спрятаться. Рост явно больше двух метров, красная кожа, на руках такие когти, что от одного удара можно разлететься на кусочки, да еще и шипы имелись. Огромные витые рога, черные глаза, яростный оскал. Я даже невольно шаг назад сделала.

— Марго? — произнес демон, заставляя меня присмотреться более внимательно.

— Аид? — прошептала я, и поняв, что это он, устремилась навстречу.

— Дорогая, что случилось? — тут же спросил он, принимая привычный мне облик и притягивая к себе.

Я уткнулась носом ему в грудь, вдохнула знакомый аромат и произнесла:

— Томас пытался меня убить.

— ЧТО?! — рыкнул он так, что стены вздрогнули.

— Он мертв, — тут же произнесла я, увидев как его глаза вновь стали черными.

— Так, давай по порядку, — вздохнул Аид, и мы переместились в его кабинет.

Меня усадили на диван, дали в руки чашку горячего чая и приготовились слушать. Я сделала глубокий вдох и начала рассказывать о своих приключениях. Аид слушал молча, не перебивая. Но было видно, как ему трудно сдержать себя. Глаза то и дело становились черными. Я на мгновение даже испугалась, что он вновь примет вторую ипостась.

— Ефимия, — Аид щелкнул пальцами и перед ним возник шар, в котором отражалась распорядительница душ. — Томас Слим поступил к нам? — его голос был спокоен, но я понимала, что это наигранно.

— Да, — тут же ответила она, сверившись со списком. — Стоит в очереди на перерождение. Через пару минут уйдет.

— НЕТ! — рыкнул он, заставив нас вздрогнуть. — Отправь его в тринадцатую пещеру, я позже подойду и лично им займусь.

Услышав это, Ефимия побледнела, но кивнула и сделала пасс рукой. А мне стало интересно, что же там такого. Впрочем, Томасу я не завидовала, ибо у любимого очень изобретательная фантазия.

— Значит, Василиса была тем, кто украл зелья, — поджал губы Аид, повернувшись ко мне и убирая зеркало. — Никогда бы не подумал.

— Меня больше волнует, что теперь с ней делать, — отмахнулась я.

— Пока у неё артефакт, мы ничего сделать не можем, — огорчил меня любимый. — Он отражает поисковые заклинания, так что найти её практически невозможно.

— Значит, она выполнит свое желание, — расстроилась я.

— Не факт, — огорошил Аид. — Чтобы активировать его, нужна смерть — сильная. Я не знаю в каком она сейчас мире, но доступ к силам я ей заблокировал, так что она останется там без магии и возможности перемещения. Ей придется самой найти и убить сильного мага, а без сил это крайне сложно сделать.

— Надеюсь, мы все же её найдем, — пробормотала я, окончательно потеряв настроение. — Кстати, я никак не могу понять, что же произошло в склепе. Что это был за свет?

— Хм…, - вот тут Аид слегка замялся, что насторожило меня. — Понимаешь… тут такое дело. В общем, ты теперь богиня.

— ЧТО?! — возмущенно вскрикнула я, не веря в услышанное.

Оказалось, что те парни, которым я помогала, все же построили мне храм. А Аид им в этом активно помогал в те дни, когда говорил мне, что занят. Так совпало, что в момент, когда кинжал должен был пронзить мое сердце, в другом мире закончили стройку. И я получила силу, о которой не просила.

— Так, подожди, — я потерла переносицу, пытаясь осознать услышанное. — Что значит — богиня? И что мне теперь делать?

— Ничего особенного, — пожал плечами любимый, заставив меня рассвирепеть.

— АИД! — рыкнула я, теряя терпение.

У меня и так выдалась ужасная ночь, а тут еще такое.

— Марго, все хорошо, — попытался успокоить он, но увидев мой скептический взгляд, пояснил. — Ничего особенного от тебя не требуется. Нужно открыть храм, поговорить с последователями, которых пока немного. Иногда помогать им, и не более.

— Но у меня же работа, учеба, — возразила я, так как новые обязанности мне были не нужны.

— Марго, Смертью ты больше работать не будешь, — заверил меня собеседник, садясь ближе и притягивая к себе. — Если хочешь и дальше учиться, то учись. В остальном же у тебя ограничений нет. Обязанности богини при таком количестве адептов не велики. Правда, — он на мгновение замолчал, заставив меня напрячься. — Тебе предстоит познакомиться с коллегами.

— С кем? — переспросила я, гулко сглотнув.

— Коллегами, — повторил любимый. — В том мире есть свой пантеон богов, так что знакомства не избежать. Но я буду рядом, поэтому тебе нечего опасаться.

— А отказаться я могу? — с надеждой посмотрела на него.

— Боюсь, что нет, — окончательно расстроили меня. — Дорогая, но ведь все не так плохо. Теперь мы равны по статусу. Твой жених мертв, и я имею полное право ухаживать за тобой.

— Нет, — подняла руку я. — Если ты сразу же начнешь ухаживания, это вызовет слишком много вопросов. Умер жених, да здравствует новый жених? — невесело усмехнулась я, осознав, что смерть Томаса грозит мне проблемами. — Думаю, с этим стоит подождать.

— …, - выругался Аид, заставив меня округлить глаза. Раньше такого я не слышала. Надо запомнить. — Даже после смерти этот гад не дает мне насладиться тобой. Ничего, мы с ним сегодня пообщаемся, — голос любимого был полон энтузиазма, и мне на мгновение стало жаль бывшего жениха. Но только на мгновение. — Думаю, тебе стоит возвращаться, скоро рассвет.

— Не хочу, — прошептала я, понимая, что устала.

Слишком много всего свалилось на меня в последнее время.

— Все будет хорошо, — заверил меня Аид, прижимая к себе еще крепче. — Я всегда буду рядом. Если возникнут проблемы, ты знаешь, что делать, — он провел по моей руке, на которой было кольцо.

— До встречи, — прошептала я, растворяясь.

Оказавшись в своей комнате, не стала сразу же вставать. Наоборот, устремила взгляд в потолок и задумалась. Весть о том, что я теперь богиня в одном из миров, меня совершенно не радовала. Нет, это, конечно, здорово. Вот только и ответственности больше, и проблем. Теперь мне придется научиться новым обязанностям, выяснить, что нужно моим последователям, а еще познакомиться с остальными богами. И я сильно сомневаюсь, что они будут рады моему появлению. Никто не любит делиться властью, а уж боги тем более. Чувствую, у меня впереди много испытаний. Надеюсь, я их выдержу. К тому же, учебу в Академии, практику и все остальное никто не отменял. Хорошо, что Смертью подрабатывать не надо. Иначе бы я точно свихнулась. А в остальном, буду решать проблемы по мере их поступления.

— Госпожа, проснитесь, — в комнату влетела запыхавшаяся Лили. — Вас просят срочно спуститься вниз.

— Кто? — спросила я, нахмурившись.

Судя по ощущениям, за окном было около девяти утра, и гости в такое время еще спать должны.

— Ваш отец, — тут же ответила горничная, распахивая дверь в гардеробную. — Там пришли стражи, хотят вас видеть.

После этих слов по спине пробежал холодок. Но я быстро взяла себя в руки.

— Достань фиолетовое платье, — приказала ей, идя в ванную и ополаскивая лицо холодной водой.

У меня были некоторые мысли по поводу того, почему они пришли сюда. Но я могла и ошибаться. Поэтому нужно вести себя так, словно я ничего не знаю и всю ночь провела в своей кровати. Впрочем, с одной стороны это так и было. Пока умывалась, Лили достала то платье, которое я приказала. Оно было довольно простого фасона, с рукавами три четверти, воротником стойкой, который практически полностью закрывал горло. Волосы я попросила собрать в высокий хвост и отказалась от макияжа. Все же меня вызвали срочно, и наводить лоск сейчас не время. Да и образ у меня получился строгий и лаконичный.

— Вы звали меня, отец? — спросила я, заходя в гостиную.

— Да, дорогая, — голос главы семейства звучал так сладко, что аж тошно становилось. Любит моя семья показывать всем, что у нас все замечательно. Хотя это совершенно не так. — К тебе тут пришли.

Я повернулась к гостям и увидела графа Синзера, который вольготно развалился на диване и следил за моим передвижением.

— Милорд, — я склонила голову, выражая почтение. — Чем обязана?

— Леди, думаю, вам стоит присесть, — произнес Тень, указывая на свободное кресло.

Я спокойно выполнила его распоряжение, отметив, что он пришел один, без охраны. Впрочем, будучи едва ли не самым сильным магом, ему опасаться было нечего. Мои отец и мать, восседавшие по соседству, ему не соперники.

— Итак, что же привело вас ко мне? — поинтересовалась я, сев и положив руки на колени.

— Вы знаете, где сейчас находится ваш жених? — спросил он спокойным тоном.

— Нет, — ответила ему и нахмурилась. — После того как мы уехали с бала, я его не видела. И вообще, к чему этот вопрос? Он что-то совершил?

— Ваш жених мертв, — обрадовали меня, внимательно следя за реакцией.

— Что? — выдохнула я, прикрывая рукой рот и распахивая глаза, словно эта новость меня напугала.

— ЧТО?! — раздался рядом бас отца. — Как мертв? Кто его убил?

— Именно это я и пытаюсь выяснить, — ответил ему граф, смотря при этом на меня.

— Простите, но вы пришли сообщить мне новость или в чем-то подозреваете? — решила уточнить я, чтобы не ходить вокруг да около. К тому же, его взгляд был намного красноречивее слов. — И вообще, как умер мой жених?

— Ему отрубили голову, — голос Тени звучал так обыденно, словно мы обсуждали не убийство, а шторы для гостиной. — Причем, в семейном склепе. А рядом нашли тело его жены.

— Ужасно, — прошептала я и, надеюсь, побледнела. — Но почему вы пришли ко мне?

— На месте преступления обнаружен сильный магический фон, — пояснили мне так, словно я сама должна была это знать. — Причем, некромантского характера. А вы последняя, кто видел его живым.

— Простите, но вот тут вы ошибаетесь, — возразила я, глядя прямо ему в глаза. А родные при этом сохраняли молчание и просто следили за нашей перепалкой. — Я с ним не ссорилась, в отличие от вас. И вообще, всю ночь провела дома. Каким же образом я могла его убить?

— Это кто-то может подтвердить? — вопросом на вопрос ответил он.

— Граф, что вы себе позволяете? — возмутился отец, пыхтя от гнева. — На нашем доме стоит защита, которая показывает — кто и когда приходил, и уходил. И моя дочь ночью была дома.

Хм, а я об этом не знала. Надо будет учесть.

— К тому же, — вновь взяла слово я, позволив себе легкую улыбку. — Сегодня ночью я спала плохо, мне снились кошмары, и моя горничная приходила меня будить. Так что она может подтвердить, что я не выходила из комнаты.

— Позовите её, — приказал Тень, заставив меня мысленно заскрипеть зубами.

Вот же привязался, гад. Нет, доказать, что это я убила Томаса, нереально. Только почему же он сразу пришел ко мне? Где я могла проколоться? Или меня кто-то видел? Тем временем отец приказал привести Лили.

— Госпожа, — девушка подошла и встала рядом со мной. — Вы просили прийти.

— Лили, лорд хочет узнать у тебя детали этой ночи, — спокойно ответила я и повернулась к Тени.

Тот улыбнулся, словно кот.

— Итак, твоя госпожа сегодня ночевала дома? — спросил он таким голосом, что мурашки по коже побежали.

— Да, господин, — тут же ответила горничная. — Госпоже было плохо. Мне пришлось её будить. И это даже не сразу удалось.

— Сколько времени было, когда ты пришла к ней в комнату? — продолжил допрос он, пристально разглядывая девушку и словно пытаясь её запугать.

— Около половины третьего, — голос Лили задрожал от испуга.

— И ты можешь подтвердить это на Сфере Истины? — Тень достал из воздуха названную вещь.

Хитер, гад. Если положить руку на сферу и отвечать на вопросы, то солгать невозможно. Она сразу же темнеет. Девушка робко подошла к предмету, прикоснулась к нему и повторила все то же, что говорила до этого. Сфера осталась прозрачной, а значит, она не врала. Как же мне хотелось улыбнуться в этот момент, но приходилось сдерживаться. А вот сам Мэтью был раздосадован. Конечно, это чувство лишь на мгновение мелькнуло в его глазах, но я успела заметить. Интересно, почему он так уверен, что виновата я? Нет, тут-то он прав, но знать об этом не может. Опять моя семейка успела где-то что-то сотворить, как с ректором?

— Вы довольны? — спросила я, когда Лили покинула помещение. — Надеюсь, меня будут держать в курсе расследования?

— Естественно, — произнес он, начиная подниматься.

— Лорд, а почему вы вообще решили, что моя дочь может быть причастна к убийству? — взял слово отец, заставляя гостя сесть обратно. — Вы вломились к нам с утра пораньше, обвинили её непонятно в чем, а теперь так просто собрались уйти. Вам не кажется, что нам нужны объяснения?

— Ваша дочь пока единственная, кто получит выгоду от смерти герцога, — сказал Мэтью, а я нахмурилась, не понимая, на что он намекает. — Хм, то есть вы, леди, не в курсе его завещания?

— Откуда? — поинтересовалась я, глядя на этого провокатора. — У нас был контракт, связанный со свадьбой, и все. И то я собиралась его расторгнуть. Вчера мы как раз обсуждали этот момент. Томас сказал, что подумает, и я уехала с родными.

— Что?! — воскликнула матушка. — Как разорвать помолвку? Марго, ты в своем уме?

— Может, этот вопрос мы позже обсудим? — обратилась к ней. Мне не хотелось ругаться при посторонних.

— И что же унаследовала моя дочь? — влез со своими расспросами папуля. Было видно, что он жаждет услышать ответ.

— Все, — огорошил меня граф. — Леди Норгеро единственная наследница всего состояния герцога. Сколько, это я пока сказать не могу, но поверенный должен встретиться с вами в ближайшее время. Так что, поздравляю.

— Сарказм вам не к лицу, — мой голос звучал жестко. — Я потеряла жениха. Пусть мы не любили друг друга, но уважали. А вы пытаетесь обвинить меня в том, чего я не совершала. Вам должно быть стыдно, лорд.

Дальше слушать не стала, и вышла из гостиной с высоко поднятой головой. Хотя в душе творился ураган. Я никак не могла понять, почему Томас оставил все мне. Может, это шутка? Тень ведь мог таким образом проверить мою реакцию. А если нет? Что делать тогда? Родные же теперь от меня просто так не отстанут. Они до денег весьма охочи. ГРЫХ! Как же все это не вовремя. И я почему-то уверена, что теперь буду на особом контроле у графа. Просто так он не сдастся. Вот только у него должны быть основания для подозрения. Но откуда? Василиса? Вряд ли. Мне кажется, она отправилась в свой мир, так как там ей все знакомо. Конечно, активировать артефакт там значительно сложнее, но когда у тебя есть цель, выход всегда найдется. Я в этом просто уверена. Поэтому расслабляться в случае с Василисой не стоит.

Кто бы знал, как мне хочется собрать вещи и уехать на практику. Но такой ход будет выглядеть весьма подозрительным. Да и рано мне в ту глушь. Я обязана присутствовать на этапе Королевского отбора. Иначе, это могут посчитать оскорблением. А мне и без этого проблем хватает.

Чтобы не нарваться на родных, которые явно желали со мной пообщаться, я переоделась в черное платье, убрала волосы в пучок и отправилась на прогулку. Благо, могла позволить себе прогулки в одиночестве, ибо статус адептки говорил о многом. Да и к некромантам старались не лезть. Мне же нужно было проветриться и разобраться с мыслями. Столица в данный момент была заполнена самым разнообразным народом. На общественный этап съехались все, в том числе и представители других рас. В толпе пару раз мелькали оборотни, эльфы, и даже один дракон, если судить по ауре. Улицы буквально утопали в цветах, вывесках и глашатаях, которые зазывали попробовать очередной деликатес или купить сувенир. Я же приметила небольшое заведение с открытой террасой. Сев за столик в самом углу, заказала себе чай, а так же кусок шоколадного торта. Мне нужно было поднять себе настроение и насладиться хорошей погодой. Да и подумать. К сожалению, смерть Томаса несколько подпортила мне все планы. Если бы мы просто расторгли помолвку, то я бы могла тут же заключить другую. А сейчас… это будет сделать крайне проблематично. Хоть мы официально нигде вместе не появлялись, слухи уже пошли, так что все в курсе. И если я сразу после смерти жениха обручусь с другим, это будет выглядеть подозрительно. Поэтому Аиду придется подождать хотя бы полгода. И боюсь, его это совершенно не обрадует. Впрочем, как и меня. Да еще этот граф. У него определенно что-то есть на меня, раз он так уверен, что я виновата. Но что? Грых! Даже после смерти Томас умудряется испортить мне жизнь. Но не убить его я не могла. Это самозащита. Он пытался убить меня. Конечно, сейчас это не доказать. Но и признаваться в содеянном я не собираюсь.

Пока наслаждалась легким перекусом, успела услышать разговор двух мужчин, восседавших за соседним столиком. Они обсуждали недавнее происшествие в южной провинции. Там на деревни стали нападать толпы нежити. Пострадало уже три селения, а найти преступника пока не удалось. Тот действовал издалека, и стражи считали, что он сильный некромант. Вот только остаточных следов магии было так мало, что взять след не получалось. Меня этот разговор немного напряг, ибо моя практика намечалась как раз в тех районах. Впрочем, юг большой, и мы можем даже не пересечься, или его поймают до того, как я туда доберусь. Мне и так проблем хватает, поэтому надеюсь, что все образуется.

— Леди Норгеро? — раздался рядом незнакомый мужской голос, заставив меня вздрогнуть и поднять глаза на говорившего.

Мужчине было за пятьдесят, несколько седых прядей в темных волосах, темные глаза, лицо, тронутое морщинами, худощавая фигура, облаченная в деловой костюм.

— Да, — подтвердила я. — А вы?

— Меня зовут Людвиг Симус, — представился он, садясь напротив. — Я поверенный вашего жениха. Ой, простите, бывшего жениха.

Этот ответ меня несколько огорошил. Сейчас я не была готова к разговору.

— Простите, но я…

— Не готовы говорить, — перебили меня, тепло улыбнувшись. — Понимаю, и настаивать не буду. Просто прошу подумать над моими словами. Не стоит отказываться от наследства. Кто знает, как сложится судьба. И надеюсь, вы придете ко мне до конца недели, ибо документы оформить нужно в любом случае.

Сказав это, он ушел, оставив меня в некотором смущении. Нет, я не могу сказать, что собиралась от всего отказаться. Но и брать эти деньги мне не хотелось. Грых! Как же быть? Может, посоветоваться с Аидом?

Возвращаться домой совершенно не хотелось, так как там меня уже ждали алчные родители, желающие обогатиться за счет мертвого жениха. К сожалению, других вариантов у меня все равно не было. Расплатившись, побрела в сторону дома, мысленно готовясь к скандалу. И ведь даже мои проклятья на них управу не находят. Что бы такого придумать, чтобы навсегда отбить охоту гоняться за чужими деньгами? Как назло, в голову ничего не лезло. Ладно, попробую сейчас пережить этот момент, а вечером принять решение.

Оказавшись дома, сразу же направилась к себе, и была крайне удивлена тем, что меня никто не останавливал, не звал поговорить. Странно. Я точно слышала голоса родных в гостиной. Хм…затишье перед бурей? Или что-то другое? Самое интересное, что до самого вечера меня никто не трогал. Я провела время в комнате, знакомясь с заданиями для практики и изучая местность по имеющимся картам. Интересно, чем руководствовался ректор, отправляя меня в такую глушь. Боюсь, там даже канализации нет, и мыться придется в корыте. Впрочем, привыкнуть можно ко всему. Главное, чтобы народ магов не боялся. А уж тем более некромантов. Иначе, еще сожгут меня на костре.

Ближе к ужину я надела черное платье и спустилась вниз. Игнорировать родных и дальше нет смысла. Все равно нам рано или поздно придется поговорить. Все родственники уже успели рассесться по местам, и даже начали трапезу. Я подошла к своему месту, села и дала знак прислуге, что можно подавать. Мне тут же принесли тарелку супа, а затем отбивную с овощами и бокал вина. От него я, правда, отказалась и попросила заменить на компот.

— Дорогая, завтра первый этап отбора, — взяла слово мама, заставив меня отложить вилку. — Ты уже выбрала наряд?

— Нет, — ответила ей. — Но он точно будет черным.

— Правильно, — похвалили меня, заставив удивиться. — Все же вы с Томасом были помолвлены, и тебе стоит носить траур хотя бы пару месяцев.

— Именно так я и собиралась поступить, — заверила её, допивая напиток.

После этого сестры взяли инициативу в свои руки, и за столом пошло обсуждение кандидатов. Я с ними была плохо знакома, поэтому просто слушала. Меня больше напрягало, что никто не пытался давить, кричать, спрашивать про Томаса. Нет, тут что-то определенно нечисто. Но что? Надо это выяснить, и как можно быстрее. От этой семейки можно ожидать всего. Кстати, Кендал присмотрела себе в женихи одного из кандидатов, на тот случай, если он не пройдет все этапы отбора. По её словам, у него неплохое наследство, да и на лицо не урод. А вот Делия пока молчала, но по её взгляду было понятно, у неё тоже есть свои предпочтения. Знаете, я никак не могла понять, почему никто не сделал им предложение. На внешность они не страшные, умом не обделены, характер, конечно, не сладкий, но бывают и хуже. Тогда в чем же дело? Почему, если сватаются, то только ко мне?

После ужина я с чистой душой отправилась в свою комнату с намерением лечь спать. А точнее, переместиться в Ад и поговорить с Аидом. К тому же, мне еще предстояло наведаться к своим последователям и открыть храм. И если честно, то это меня пугало больше всего. Я не знаю как себя вести. А вдруг сделаю что-то не так? Это самое страшное — разочаровать тех, кто в тебя верит.


Глава 2. Богиня

— Марго, ты снова с нами? — поприветствовал меня Цербер, выбираясь из укрытия. — Ну и как тебе новая должность?

— Привет, — улыбнулась стражу. — Пока не знаю. К обязанностям еще не приступила.

— Не переживай, ты справишься, — подмигнул он и растворился в воздухе.

Похоже, пошел кого-то встречать. Я же прошла вперед. Кстати, сейчас на мне был наряд Смерти, но без косы и плаща с капюшоном. Ну, хорошо, что не голая.

— Марго, — позвал меня Чума, махнув рукой и подзывая к себе. — Ты как? Мы слышали новости про Васю. Не ожидал такого от неё. С виду примерная девушка. Старательная.

— Вот-вот, — перебил его Война, с сочувствием глядя на меня. — Такие как раз нож в спину и вонзают. Уж поверьте моему опыту.

— Её смогли найти? — поинтересовалась я, присаживаясь за их столик.

Что-то мне подсказывало, что Аид занят, раз не вышел меня встретить.

— Нет, — вздохнул Мортифор, постукивая пальцами по столу. — Мои слуги рыщут по мирам, но пока безрезультатно. Ничего, раствориться в пространстве она не могла. Как только снимет артефакт, я сразу же её почувствую. Это лишь вопрос времени.

— Ребят, а можно вопрос? — со вздохом произнесла я, и те кивнули. — Каково это — быть богами?

— Ну, мы не совсем боги, — первым заговорил Чума. — Хотя, в некоторых мирах нас за них и принимают. Особенно Войну.

— Да, было дело, — почесал затылок вышеупомянутый. — Марго, на самом деле все не так страшно. Найди хороших заместителей, иногда появляйся на молитвах, помогай, и люди потянутся. Им много-то и не нужно.

— Угу, — пробубнила я, осознав, что проблемы только начинаются.

Парни переглянулись и засмеялись, заставив меня немного покраснеть. Нет, у них-то опыта в этом деле гораздо больше, чем у меня.

— Привет, — послышался сзади любимый голос, а потом я почувствовала руки Аида на своих плечах. — Ты готова?

— Честно? — я встала и повернулась к нему. — Нет, не готова.

— Боишься, — догадался он, притянув меня к себе и обняв. Я с удовольствием уткнулась ему в грудь, вдыхая терпкий запах. — Я буду рядом. К тому же, у меня для тебя подарок.

— Подарок? — я подняла на него глаза. — Где?

— Истинная женщина, — засмеялся любимый, а парни подхватили. — Стоило услышать про подарок, забыла про страхи.

В этот момент мне очень сильно хотелось показать ему язык, но я сдержалась, понимая, что это будет выглядеть слишком по-детски. Аид же подмигнул, и мы переместились в его кабинет, где на столе стояла большая коробка, перевязанная бантом.

— Зайду через пять минут, — пообещал он, оставляя меня одну.

Я тут же сунула свою любопытный нос в подарок. Развязала ленту и достала струящуюся ткань черного цвета. На ней были какие-то странные украшения, похожие на чешую, и из-за них платье переливалось. Я быстро сняла форму и надела его. Ткань приятно холодила тело. Держалось платье на тоненьких лямочках, при этом еще был треугольный вырез в районе груди. Оно облегало тело до середины бедра, а потом становилось чуть свободнее. Но при этом имелся разрез с правой стороны, да такой, что даже мне становилось стыдно. Хотя, должна признаться, смотрелось эффектно. Волосы я собрала в высокий хвост, а вот с макияжем вышла заминка — косметички с собой попросту не было. Кстати, в коробке так же нашлись туфли на высоком тонком каблуке. Мне даже пришлось в них немного походить, так как высота оказалась непривычной.

— Ты божественна, — прошептал Аид, подбираясь сзади и обнимая за талию. Буквально тут же перед нами возникло зеркало в полный рост, в котором отразилась немного необычная пара. Мужчина в черном одеянии и миниатюрная девушка с белоснежными волосами и самой счастливой улыбкой на устах. Кстати, смотрелись мы хорошо. — Замри, — прошептали мне на ухо. А затем он полез в карман и достал оттуда колье, которое тут же надел мне на шею. Черные бриллианты переливались на свету, делаясь еще заманчивее.

— Спасибо, — прошептала я, любуясь подарками, и не зная, что дать взамен. И меня это немного расстроило.

— Марго, что случилось? — тут же спросил Аид, уловив перемену в моем поведении.

— Я не могу ничего тебе подарить, — призналась ему, помня, что мы обещали друг другу не врать. — Ты задариваешь меня подарками, а я…, - от расстройства опустила голову.

— Эй…, - меня осторожно уцепили за подбородок и заставили посмотреть вверх. — Для меня лучший подарок, что ты рядом. Остальное не имеет значения.

— Но…, - попыталась возразить я.

— Марго, — на меня взглянули очень грозно. — Давай не будем спорить по таким пустякам. Хорошо? — я кивнула. — А теперь вперед, знакомиться с подданными.

После этой фразы стало как-то не по себе что ли. По спине пробежал холодок, а ладони вспотели. Ну страшно мне было. Я с людьми схожусь не очень хорошо, а тут вообще поклонники. Но отказываться нельзя, все же благодаря им я еще жива. А ведь все могло закончиться совершенно иначе. Поэтому я безропотно последовала за любимым. После перемещения мы оказались на пустыре. Вокруг ничего — лишь одинокое строение в степи. Под ногами сухая земля с увядшей травой, вдалеке виднеются горы. М-да, странная местность. Само же строение смотрелось крайне нелепо. Белоснежное здание средних размеров, с черным куполом, несколькими окнами и железной дверью меня озадачило. Но тем не менее, я решила посмотреть, что находится внутри. Вот только идти по такой земле на каблуках практически нереально. Я сделала пару шагов и едва не упала. Аид, поняв, что так я себе ноги переломаю, подхватил меня на руки и донес до двери.

— Вперед, — он поставил меня на ноги, а затем хлопнул по попе, придавая ускорение. — Скоро придут парни, а ты еще не видела, что внутри находится.

Я вздохнула и потянула ручку на себя. Дверь открылась бесшумно и легко, заставив меня приятно удивиться. Сделала несколько шагов вперед и услышала, как звук каблуков отражается от стен. Внутри храм имел прямоугольное строение, и в самом конце я увидела скульптуру. Правда, пока плохо видела, что именно это было. Пол был устелен черно-белой мозаикой, похожей на шахматную доску. Аид пытался научить меня этой игре, но она не очень мне понравилась. Окна изнутри оказались небольшими, но тем не менее, света, проникающего сквозь них, хватало для обзора. Правда, в конце я все же заметила световые сферы, а также большие подсвечники, рассчитанные на два десятка свечей каждый. Вдоль стен примостились самые простые скамейки, что лично меня порадовало. И вот я наконец-то добралась до скульптуры и замерла. На меня смотрела я сама в мраморе. Причем, черном, что еще больше поразило. Скульптор изобразил меня, сидящей на надгробной плите со скрещенными ногами в форме Смерти. Именно в таком виде я впервые встретилась с парнями. Только тут моя голова была немного наклонена влево, на губах застыла легкая теплая улыбка, а волосы словно развевались на ветру. А в ногах стояла ваза с черными розами. Неожиданно. И очень приятно. Скульптура мне понравилась. Я на ней была словно живая.

— Повелительница, — послышался позади знакомый голос, заставляя меня обернуться. Пятеро парней, что когда-то встретились мне на кладбище, теперь стояли тут, склонив головы. — Мы так рады, что вы пришли. Надеемся, вам тут понравилось?

— Конечно, — улыбнулась я, глядя на них. — Все просто прекрасно.

— Простите нас, — вдруг произнес главный, заставляя меня удивиться. — Мы хотели построить огромный храм, но нас пока мало, и пожертвований не хватило.

— Ой, что вы, — отмахнулась я, понимая, что мне приятно слышать такое. — Лично меня все устраивает. Храм красив, а статуя выше всяких похвал.

— Это Повелитель помог, — похвастались они, давая понять, что и Аид приложил к этому руку. Расцелую его потом. — Он так же сказал про ваши любимые цветы. Повелительница, — продолжил говорить главный, а я задумалась о том, что мы так и не познакомились. Я даже не знаю, как его зовут. — Наша вера потихоньку набирает обороты. В скором времени к нам могут присоединиться ведьмы, и тогда подношений станет больше.

— Так, подождите, — остановила его, подняв руку. — Давайте решать вопросы постепенно. Для начала познакомимся. Раз вы мои первые последователи, то вам и править этим храмом. Кто будет священником? — парни дружно посмотрели на главного. Тот пожал плечами, давая понять, что не против. — Что ж, как тебя зовут?

— Тобиас, моя Темнейшая госпожа, — представился он и указал на остальных. — Это Антонио, Льюис, Марио и Жак.

— Очень приятно, — улыбнулась им. — А я Маргарита.

— Нет, для нас вы Темнейшая, — поправил Тобиас, строго глядя на парней. — Ваше имя под запретом, его нельзя знать всем.

После этих слов за спиной парней появился Аид. Он сделал несколько пассов руками, накладывая заклинание. Первая пятерка будет помнить мое имя, но сказать его другим не сможет. М-да, я прокололась. Но никто же не говорил, что делать. А на ошибках учатся. Я попросила принести пару скамеек, на которых мы расселись и стали обсуждать, что будет дальше. Я не стала навязывать парням определенную форму одежды, сказав, что она должна быть простой. Подношения так же недорогие. Для меня главное — помочь людям, а не нажиться на их деньгах. И если кто-то попытается разбогатеть от моего имени, то сильно пожалеет. Нам так же пришлось придумать молитву, благодаря которой я смогу услышать нуждающихся в помощи. Мы решили, что без крайней необходимости я буду приходить сюда раз в семь дней. А парни в это время соберут записки с просьбами. Если же потребуется что-то срочное, то главный сможет позвать меня. Тот обещал не беспокоить по пустякам. И меня это устраивало. Я так же приложила руку к статуе и напитала её силой. Это мне Аид подсказал. Теперь каждый, кто мне поклоняется, может дотронуться до скульптуры и чего-то пожелать. Если это не противоречит законам мироздания, то желание сбудется. А если он желает кому-то смерти из-за зависти, то ничего хорошего ему не светит. Не хочу, чтобы меня в этом мире ассоциировали со злом. Чуть позже парни признались, что им пришлось построить храм в весьма отдаленном месте, так как никто из правителей не хотел, чтобы на его территории был темный храм. Меня же это совершенно не расстроило. Ребята так же обещали со временем построить дорогу и небольшую таверну, где страждущие смогут отдохнуть. А я задумалась о благотворительности. Но позже. Уладив большую часть вопросов, я пожелала последователям хорошего дня, и мы с Аидом переместились к богам данного мира. Настала пора познакомиться с коллегами.

После перемещения мы оказались в каком-то непонятном мне месте. Вокруг светло, плавают облака, на которых восседают различные существа.

— Эм, — протянула я, осматриваясь. — И где мы?

— Сложно сказать, — пожал плечами Аид. — В каждом мире это место называется по-разному. Например, на Терре — Олимп.

— И как мне найти своих коллег? — поинтересовалась я, глядя на огромное количество богинь и богов.

— Сами найдут, — отмахнулся любимый, утаскивая меня на одно из облаков. — Им любопытно, кто ты такая, поэтому сначала посмотрят со стороны, а потом пригласят.

Что ж, он прав. Мне вообще-то все равно, каким образом они попытаются со мной познакомиться. Лично я бы лучше вообще оставалась в стороне. Но это невозможно. Нам рано или поздно придется сотрудничать. Так что, подождем. Тем более что облако, на котором мы сидели, оказалось очень мягким.

— Маргарита? — перед нами возник ребенок с крылышками, заставив меня умилиться. — Вас вызывают. Прошу за мной.

Мы с Аидом переглянулись и последовали за говорившим. Пара минут, и нас провели в помещение, отделенное пушистой стеной. Внутри находился круглый стол из облаков и стулья, на которых восседали боги. Я насчитала четверых, но что-то мне подсказывало, что их больше.

— Добрый день, — я решила быть вежливой, хотя внутри немного боялась.

— Его сложно назвать добрым, — прозвучало в ответ от девушки. Она смотрела, как Аид помогает мне сесть, а потом размещается рядом, и в её глазах была зависть. — Я Роэна — богиня семьи и домашнего очага.

Говорившая была довольна хороша собой. Статная фигура, тонкая талия, пышная грудь, светлые, закрученные в локоны волосы, голубые глаза, пухлые губы. На ней было надето белоснежное платье с одним плечом, а так же красным поясом на талии.

— Я Кевин, — представился мужчина средних лет. Темные волосы собраны в хвост, серые глаза, орлиный нос, резкие скулы, мускулистая фигура. — Бог войны.

— Дариус, — взял слово следующий. На вид он был тут самым старшим. Седая борода ниже пояса, светлые глаза, морщинистое лицо, седые волосы. Одет в серую рясу. — Я отвечаю за лекарей и все, что связано с наукой.

— Орлан, — представился последний из присутствующих. Он был противоположностью Аида. Я бы назвала их братьями, если бы не хитрый взгляд и довольно нервные движения. Блондинчик носил удлиненную прическу, которая скрывала его выпирающие скулы и немного искривленный нос. Фигура была довольно привлекательной. Он явно не стыдился показывать свою красоту, и сейчас щеголял в наполовину расстёгнутой рубашке. Но меня это совершенно не трогало. — Я Бог Света.

— Очень приятно, — улыбнулась я, стараясь быть приветливой. — Маргарита. Богиня…, - и вот тут я запнулась, так как не знала, что сказать.

— Тьмы и Хаоса, — подсказал Аид, беря меня за руку.

Все же его присутствие рядом придавало мне сил.

— И что тебе надо? — не слишком дружелюбно спросила Роэна, поджав губы.

— Прости? — нахмурилась я, не понимая, к чему она клонит.

— Роэна хочет сказать, что наш мир светлый, — взял инициативу в свои руки Орлан, улыбнувшись весьма снисходительно. — А ты — темная богиня. И нам хочется знать, чем это может грозить.

— Ничем, — тут же ответила им. — Я не собираюсь лезть в ваши дела. И к тому же, разве Война — не темное божество?

— Нет, — возмутился Кевин. — В нашем мире войн как таковых нет, поэтому я, скорее, поддерживаю стражей. А назвать их темными никак нельзя.

М-да, вот попала-то. Мало того, что мне тут не рады, так еще и единственная темная.

— Хорошо, — вздохнула я, потерев переносицу. — Отказываться от своей должности я не буду, ибо, судя по тому, что узнала от своих последователей, темных в вашем мире не сильно любят. И им нужна защита.

— Да за что вас любить?! — возмутилась Роэна, заставив меня перевести взгляд на неё. — Вечно сеете Хаос и разрушения. Предупреждаю, если ты попытаешься лезть в мои дела — уничтожу.

— Роэна, — взял слово Аид, «ласково» взглянув на неё. — Не советую угрожать моей невесте. Это может быть крайне опасно.

— Невесте? — округлила глаза богиня, явно не ожидая такого. — Тогда понятно, откуда ветер дует. Небось она простой смертной была, а ты, чтобы жениться, решил сделать её богиней? Иначе бы не вышло. Но почему наш мир?! Взял бы любой другой!

Мне было крайне неприятно слышать эти слова. Да к тому же, глубоко в душе я понимала, что она права. Если бы не Аид, я бы не стала богиней.

— Маргарита заслужила эту должность сама, — спокойно возразил любимый. — Она просто помогла тем, кому требовалась помощь. В отличие от вас. Кстати, а где еще двое?

— Они общаются со своими последователями, — миролюбиво ответил Дариус. — Я думаю, нет смысла ссориться. Место найдется всем. Маргарита, добро пожаловать в нашу небольшую компанию. Вот тут вся информация о мире, — мне протянули весьма внушительную книгу. — Мы стараемся собираться раз в пару месяцев, чтобы обсудить текущие дела или обменяться опытом. Подозреваю, что сейчас ты будешь занята, помогая страждущим, поэтому предлагаю увидеться на следующей встрече и поговорить.

— Хорошо, — согласилась я, забирая подарок. — Тогда до встречи.

С этими словами я встала и направилась к выходу. Аид пошел следом, предварительно отобрав у меня книгу. Мы практически сразу же переместились в Ад, в его кабинет. Он положил ношу на диван и сказал, что скоро вернется. Я же решила посмотреть, что же мне дали. Книга оказалась историей мира, в котором мне теперь предстояло делить власть. Вот только мне этого совершенно не хотелось. Нет, я могла понять, почему остальные божества восприняли мой приход в штыки. Все же, у них уже все было расписано, они друг друга знают. И тут я, незнакомая и опасная. Они пытаются понять, на что я способна, но пока не выходит. Вот и бесятся. Впрочем, я и сама не знаю, на что они способны. Но судя по увиденному, правит там Орлан. Впрочем, Роэна ему под стать. Может, они пара? Хотя, судя по тому, как она смотрела на Аида, возникает подозрение, что они бывшие любовники. Но если сейчас не общаются, то меня это волновать не должно.

Пока любимого не было, открыла книгу и начала читать. Оказалось, мир довольно новый. Ему от силы несколько тысяч лет. И действительно, в нем преобладают светлые силы, хотя темные расы так же есть. Но у них нет божества как такового. Кстати, обстановка в мире относительно спокойная. Правда, конфликты на почве принадлежности к свету все же возникают. Боги чаще отвечают своим истинным верующим, а темные к таким относятся с огромной натяжкой. Что ж, теперь я начинаю понимать, почему те адепты решились на такое. Но странно, что их никто не остановил. Я бы на месте приверженцев света быстро устранила пятерку мятежников, чтобы не запустить процесс распада веры. Впрочем, если вспомнить слова Роэны, то Аид мог приложить свою руку ко всему происходящему. И я пока не знала, как к этому относиться. Вроде бы радоваться надо, но на душе как-то неспокойно. Надеюсь, что мы все же найдем общий язык с коллегами. Воевать с ними за внимание не сильно хочется. Кстати, по прогнозам, к моей вере могут присоединиться темные эльфы, некроманты, ведьмы, оборотни и мелкая нечисть. Хм, неожиданно.

— Ну и как тебе книга? — спросил Аид, появляясь передо мной с двумя чашками ароматного чая.

— Интересная, но не слишком информативная, — призналась я, отодвигая талмуд и беря угощение.

Аид тут же примостился рядом, с улыбкой глядя на меня.

— Как первое впечатление от богов? — поинтересовался он, делая глоток.

— Неординарное, — пожала плечами. — Пока сложно что-то сказать. Они явно не готовы принимать меня в свою дружную компанию. Но и выхода у них особого нет.

— Да, никто не хочет делиться силой, — обронил Аид, заставив меня нахмуриться.

— Прости, что?

— Марго, как думаешь, почему они так возмутились?

— Без понятия, — я пока действительно не знала, что происходит.

— В любом мире есть определенное количество силы, — начал объяснять любимый, а я внимательно слушала. — Оно находится в эфире и делится на всех. Кто-то становится сильнее, кто-то слабее. Но общее количество неизменно. И тут появляешься ты, как внешний катализатор. И прежняя расстановка вновь меняется. Теперь им так же нужно разделить свои силы с тобой. А этого никому не хочется.

— То есть я отнимаю у них власть? — мне это совершенно не нравилось.

— Не совсем. С твоим появлением в эфире мира возникли новые силы, которые со временем перейдут тебе. Но если твоих последователей станет больше, то и сила возрастет.

— Получается, если кто-то светлый перейдет на мою сторону, то у того божества станет меньше сил? — спросила я, переваривая информацию.

— Если кратко, то да, — обрадовали меня.

— М-да, теперь я понимаю, почему меня там не сильно рады видеть, — вздохнула я.

— Боюсь, это еще не все новости, — улыбка Аида стала немного натянутой, что заставило меня напрячься. — В ближайший месяц или чуть больше у тебя начнется перестроение сил. К сожалению, из-за того, что Смертью ты быть перестала, эта сила тебе теперь недоступна. Хотя, косу ты всегда призвать можешь. И в мире живых ты сможешь пользоваться только своим истинным даром. А точнее, тремя.

— То есть, будучи богиней, я смогу использовать только божественную силу? — мне пока не до конца были понятны его слова.

— Не совсем, — Аид выглядел немного растерянным. Впервые видела его таким. — Это сложно объяснить. Твои истинные стихии будут с тобой в любом теле, так как ты с ними родилась. А вот божественные, были тобой приобретены. И пока организм не настроится на них, использовать их ты не сможешь. Главное в этот период — не умереть.

— Почему?

— Ну, если ты погибнешь, будучи одна, я смогу тебя воскресить, — вздохнул Аид, погладив меня по щеке. — А вот если ты умрешь на глазах свидетелей, то будешь лишь богиней. Вернуть тебя я уже не смогу.

— Даже в новом теле? — решила уточнить я.

— Да, — подтвердил он. — Твоя душа прижилась в данном теле, и в нем же получила дополнительные силы. Это происходило постепенно, поэтому все получилось. А новое тело такого напряжения просто не выдержит. Поэтому первый месяц прошу тебя быть крайне осторожной.

— Хорошо, — вздохнула я, догадавшись, что мои проблемы только начинаются. И похоже, скучать мне не придется.

— Тебе пора, — печально улыбнулся любимый и поцеловал меня.

Глаза я открыла уже будучи в комнате. Настроение оставляло желать лучшего. Голова раскалывалась от обилия информации. Мне было необходимо разложить все по полочкам, а для этого остаться одной. Что сейчас сделать крайне сложно. Родные не дадут. Кстати, о них.

— Фадей, — позвала домового.

— Хозяюшка, — он тут же возник передо мной.

— Скажи, что задумали мои родные? — спросила у него, зная, что он за ними следит. — Я ожидала скандала и дележки наследства, а они молчат.

— Они пытаются выяснить сколько вам оставили, — доложил Фадей, с грустью глядя на меня. — Но пока им это не удается.

Хм, логично. Какой смысл начинать распри, не зная, на что можно рассчитывать. Похоже, как только нужная информация будет у них в руках, мне устроят веселую жизнь. А значит, надо их опередить.

— Госпожа, — в дверь постучала Лили, и домовой тут же растворился в воздухе. — Вы уже проснулись?

— Заходи, — разрешила я, вставая с кровати. — Что-то случилось? — просто так она бы меня беспокоить не стала.

— Вас вызывают в департамент стражей, — огорошила она, доставая из гардероба черное платье. — Просят явиться незамедлительно.

Грых! Когда же меня наконец оставят в покое?

Глава 3. Королевский отбор

Естественно, торопиться к стражам я не стала. Спокойно позавтракала, надела темное строгое платье, собрала волосы в пучок, и даже достала маленькую шляпку в тон платью с вуалью. Родные мой выход из дома комментировать никак не стали, и даже не попытались пойти со мной, что несколько раздражало. Я думала, отец непременно захочет узнать, зачем же меня вызывают. Но вместо этого он лишь мазнул по мне взглядом и углубился в чтение газеты. Что ж, сама разберусь.

Выйдя на улицу, направилась в сторону управления порядка. Идти в общей сложности было не более десяти минут, поэтому я не торопилась. Конкретного времени мне не назначили, так что и переживать не стоит. Мысли о том, для чего меня вызвали, были неоднозначными. Подозреваю, очередной допрос про жениха. Но ничего нового я им точно не скажу.

Добравшись до нужного здания, представилась дежурному, тот сверил отпечаток ауры, проверил меня на запрещенные предметы и, убедившись, что опасности я не представляю, пропустил внутрь. Мне так же сказали, что нужно пройти на второй этаж, южное крыло, до самого конца. Я последовала совету и оказалась в приёмной. За столом восседала миловидная брюнетка в белоснежной блузке с вырезом и острым взглядом. Молча протянула ей приглашение на беседу и уселась на один из стульев, дожидаться аудиенции.

— Леди Норгеро, вас ждут, — позвала меня девушка, указав на дверь.

— Спасибо, — поблагодарила я и прошла внутрь.

Рабочий кабинет графа был скучным и серым. Просторное помещение вмещало в себя письменный стол, несколько стульев, двухместный диван и маленький столик рядом, а так же несколько шкафов с книгами и документами. Ни картин, ни штор не наблюдалось. Блеклые стены так же не радовали.

— Леди Норгеро, а вы не особо спешили ко мне на встречу, — произнес Мэтью, рукой указав на стул напротив него. При этом он даже не поприветствовал меня.

— Доброго дня, лорд, — улыбнулась я, сделав вид, что не услышала его слов. — В записке не оговаривалось точное время. Если вы хотели видеть меня незамедлительно, то могли об этом сообщить.

— Учту на будущее, — послышалось в ответ. — Итак, вернемся к вашему жениху. Вы уже были у поверенного?

— Нет, — я спокойно села на предложенный стул, и сложила руки на коленях. — Мы пересеклись в ресторане. Точнее, он меня там увидел и подошел. Но дела обсудить не успели. А к чему этот вопрос?

— Я хочу понять, знаете ли на какую сумму разбогатели, — ответили мне, заставив нахмуриться.

— Граф, я уже говорила вам, что денежные средства моего жениха меня интересуют в последнюю очередь, — мой голос звучал несколько раздраженно, и на это были причины. — И о наследстве я узнала напрямую от вас. У меня не было повода убивать Томаса.

— Что ж, сейчас проверим, — протянул он, заставив меня внутренне напрячься. — Грег, приведи свидетеля по делу триста два ко мне в кабинет, — произнес он, нажав на свой браслет.

Похоже, это своего рода способ связи с подчиненными. Удобно.

— Итак, пока свидетель идет, вы можете рассказать всю правду, — вновь обратились ко мне.

— Какую именно? — я устало потерла переносицу, так как начала болеть голова. — Я уже говорила, что после вашей ссоры с Томасом, мы погуляли в саду, а потом я поехала с родными домой. У меня есть свидетели, что из дома я не выходила.

— А у меня есть человек, утверждающий, что видел вас на кладбище, где нашли труп герцога, — настаивал на своем Тень, заставляя меня скрежетать зубами.

Вот прицепился, гад.

— Шеф, можно? — спросил кто-то за моей спиной и, дождавшись разрешения, подошел. — Свидетель доставлен.

Я обернулась и увидела перед собой стража в форменной одежде. А рядом с ним стоял мужчина. Причем, он не очень хорошо держался на ногах. Одет в рабочий комбинезон, рубашку и грубые ботинки с налетом грязи.

— Итак, мистер Ронд, расскажите, что вы видели вчера на кладбище? — попросил Тень, искоса глядя на мою реакцию.

Вот только я, кроме отвращения, ничего не испытывала.

— Дык это, — начал говорить свидетель, и в мою сторону полетели пары алкоголя. — Я вчера дежурил ночью. Сижу я, значит, в сторожке и слышу какой-то шум. Думаю, может опять некроманты могилы роют. Всякое бывает, знаете ли. Ну взял я лопату да факел и пошел проверять. Тока ничего не нашел. Правда, вдалеке заметил два силуэта. Баба с мужиком были. Тащили что-то. Я их окликнул, и они вдруг исчезли.

— Хорошо, — вздохнул граф. — А эту леди вы узнаете? — свидетелю любезно указали на меня.

Охранник повернулся ко мне, окинул внимательным взглядом и нахмурился.

— Не, начальник, — выдохнул он, заставив меня отвернуться. — Не узнаю.

— Вы же сами говорили, что там была девушка, — напомнил Тень, явно не желая сдаваться.

— Ну дык не эта, — продолжил гнуть свое свидетель. — Та темнее волосами, да фигурой больше.

Я тут же смекнула, что речь идет про Василису, но виду не подала.

— Да и темно было, — пожал плечами говоривший, а у графа едва ли не дым из ушей.

— Свободен, — рыкнул он, и мужчину как ветром сдуло. — Что ж, леди, я должен попросить у вас прощения. Вы на данный момент были единственной зацепкой. Обещаю, мы найдем убийцу, и вы узнаете об этом первой.

— Благодарю, — сухо ответила я, начиная подниматься.

— Леди Норгеро, я бы попросил вас до конца расследования не уезжать из города, — вдруг произнес он, заставив меня замереть.

— Это невозможно, — спокойно пояснила ему. — Через неделю у меня начинается практика, и я обязана на ней быть. Если вас это не устраивает, то договаривайтесь с руководством Академии. Я не хочу остаться без диплома из-за неразумных доказательств моей вины.

Тень поджал губы, но промолчал, поэтому я сочла, что могу уйти. Прощаться не стала, просто вышла в коридор и поспешила к поверенному. Нужно разобраться с вопросом наследства до того, как туда доберется отец и остальные родственники. Боюсь даже представить, что будет тогда.

Из управления до нужного мне места добралась минут за двадцать. Погода на улице была хорошей, поэтому я шла неспешно, думая о своем. Мне хотелось поскорее уехать из столицы. Не люблю суету и много шума. А сейчас как раз это время. К тому же, мне больше нравится получать знания, чем торчать на балах и слушать сплетни. Хотя, если учесть, что теперь я обзавелась новыми обязанностями, то становится грустно. Нет, я благодарна парням за возможность стать кем-то большим. Но это такая ответственность. Мне попросту страшно.

Дойдя до здания, нашла нужный кабинет и вошла внутрь.

— Леди Норгеро, очень рад вас видеть, — улыбнулся мне поверенный, и тут же усадил на стул. — Вы, наверное, хотите ознакомиться с документами?

— Да, хочу знать, что унаследовала, и решить, как поступить со всем этим, — подтвердила я.

— Секундочку, — мужчина тут же полез в стол за документами, а затем протянул мне.

Я стала внимательно изучать каждый пункт, изложенный в наследстве. И чем больше я его читала, тем больше округлялись мои глаза. Как оказалось, мне теперь принадлежало два дома. Один в столице, другой за городом, причем, в весьма живописном и дорогом районе. Кроме этого на счетах Томаса были очень внушительные суммы, благодаря которым даже мои внуки могли жить припеваючи. М-да, и как мне поступить? С одной стороны, я это заслужила, как моральную компенсацию за попытку моего убийства. А с другой — мне же после такого покоя не дадут. Я стала завидной невестой. Нет, Аид, конечно, прикроет от нежелательных поклонников. Но легче от этого почему-то не становится.

— Леди, могу я дать совет? — поинтересовался поверенный, когда я закончила чтение.

— Конечно, — мне было интересно, что он скажет.

— Думаю, от наследства вам отказываться не стоит, — первые слова стали для меня несколько неожиданными. Я думала, отговаривать начнет. — На дома можно наложить заклинания, которые заморозят все внутри, и проблем с ними не возникнет. Обслуге дать расчет за год вперед. Вы себе это можете позволить. А оставшиеся средства оставить. Томас был хорошим человеком, — при этих словах я едва не усмехнулась, но постаралась удержать скорбное лицо. — И мне кажется, он специально написал все на вас, так как больше у него никого нет.

Я задумалась над услышанным. На самом деле, данные денежные суммы — неплохая компенсация за все то, что мне пришлось перенести из-за Томаса. Но в то же время это будет постоянной памятью, что не сильно радует.

— Хорошо, давайте так и поступим, — приняла решение я. — Дома заморозьте, обслуге выдайте средства. Сейчас я там жить все равно не буду, у меня учеба. А с остальным я буду разбираться по мере сил и возможностей.

— Отлично, — мне тут же протянули листы для подписи.

Наученная горьким опытом, я прочитала все от корки до корки, проверила на невидимый текст и прочую гадость, и только убедившись, что подвоха нет, подписала. Поверенного решила не менять, чтобы не создавать себе лишних проблем. Тот, естественно, был рад такому повороту, ибо получал за ведение дел неплохое вознаграждение. Он так же заверил меня, что денежные средства будут переведены на мое имя в течение пары дней. В банк наведываться не нужно, он все сделает сам. А мне придет уведомление. К тому же, доступ к моим счетам ограничен, и распоряжаться ими имею право только я. Никто из родственников не сможет получить даже медной монеты. Это самое главное, ибо родители точно захотят обогатиться за мой счет.

Вернувшись домой, поужинала с родственниками и легла спать. Сегодня перемещаться в Ад не стала. Аид прислал сообщение, что его не будет, так как возникли проблемы в одном из подвластных ему миров. Ну а мне просто хотелось передохнуть от всего. К тому же, выспаться так же не повредит. А следующее утро началось у меня вполне обычно. Хотя некая суматоха все же присутствовала, ибо мы всей семьей шли на Королевский отбор. Я вновь облачилась в темное платье с рукавами три четверти и юбкой солнцем, волосы заплела в сложную косу, а от украшений отказалась. Пусть все думают, что я соблюдаю траур. Это хотя бы отвадит половину желающих выразить мнимое сочувствие.

Соревнования проходили за городом, на специально построенной арене. Она имела полукруглую форму, где несколькими ярусами находились места для зрителей. Естественно, для богатых жителей были выделены специальные зоны, ограждающие от остальных. Наша находилась недалеко от арены, поэтому обзор был великолепный. Напротив как раз располагалась ложа принцессы, так что я смогу посмотреть на её приоритеты. Вообще, мне сюда не особо хотелось, но статус и положение обязывали. Мы дошли до обозначенных мест и расселись на удобные стулья с мягкими спинками. Я села чуть в стороне, так как не хотела привлекать к себе излишнего внимания. Но похоже, весть о том, что я стала перспективной невестой, уже облетела аристократические круги, так как в нашу сторону постоянно кто-то да посматривал. Особенно подбешивали мужчины, подмигивающие мне так, словно я уже была их. На языке так и крутились разного рода проклятья, но применить их я не могла. Народу много, да и магическая охрана тут серьезная. Один неверный жест, и потом долго придется объяснять стражам, что ты просто пошутила. Поэтому я постаралась просто не обращать на них внимания, сосредоточившись на соревнованиях. Судя по тому, что я видела на арене, мужчинам предстояло пройти полосу препятствий, пострелять из лука или метнуть нож, а так же сражение на мечах. Знаете, мне почему-то кажется, что все это сделано на потеху аристократии, и не более того.

Через минут десять появились король с королевой и принцесса. Они сели в специально подготовленную ложу, которая имела еще и навес от дождя. Затем поприветствовали публику. Народ радостно заголосил в ответ. Простолюдины были рады такому событию, так как в их жизни не часто случались подобные праздники. Тут и на будущего короля посмотреть можно, и себя показать. Поговаривали, что ради такого события люди приезжали из самых дальних земель. А потом рассказывали соплеменникам о том, что видели. Думаю, на пару лет пересказов точно хватит. Кстати, представители других рас сидели отдельно. У нас не было с ними конфликтов, но тем не менее, они предпочитали не пересекаться без необходимости. И вот на середину арены вышел распорядитель. Он вызывал участников и рассказывал о них буквально парой предложений. Те кланялись и отходили в сторону, давая возможность рассмотреть их. Впрочем, большинство аристократов успели познакомиться с ними еще на балу, так что сейчас эта церемония была скорее для простых жителей королевства. Те приветствовали кандидатов громкими криками или же аплодисментами. После этого участники выбрали себе номера, под которыми будут проходить задания. Для этого ведущий принес мешочек с шариками. Каждый подходил и вынимал оттуда свой номер, показывая его окружающим. Мои сестры с интересом следили за тем, что разворачивалось на арене, выбирая наиболее понравившихся. Хотя, у Кендал уже был любимчик на примете, и она яростно желала, чтобы он проиграл. Тогда у неё будет больше шансов заполучить его внимание. Хотя, я в этом сильно сомневалась. Моим сестрам следовало бы вести себя чуть менее вульгарно, тогда бы и народ потянулся. Но из-за отца о нашей семье ходят не самые радужные слухи, поэтому не каждый решается на ухаживания.

Первым испытанием поставили полосу препятствий. На это мне было очень интересно посмотреть, так как я сама что-то подобное недавно сдавала на уроках Мастера. Правда, тут некоторые испытания были несколько сложнее. Но и сами кандидаты не робкого десятка. Думаю, самые слабые были отсеяны в самом начале. Зрители наблюдали за каждым с весьма пристальным вниманием, а некоторые сильно огорчались, если испытание засчитывалось. Похоже, часть народа пришла посмотреть на травмы, а их не было. Впрочем, я давно заметила, что людям нравится видеть боль других. Не всем, но большинству.

После двух испытаний был объявлен перерыв. Следующим этапом ставили лабиринт, поэтому его нужно было подготовить. А народ тем временем мог перекусить или же пообщаться. Аристократы в это время обычно ходили в ложи друг к другу, выказывая свое почтение. И естественно, в этот раз все сосредоточилось на нашей семье. Слухи среди богатой знати распространяются быстро, поэтому и не удивительно, что к нам пытались пробиться почти все холостяки. Вот только их интересовала не я, а мое наследство.

— Леди Норгеро, вы сегодня превосходно выглядите, — произнес один из почитателей.

Имени я не запомнила, так как эту фразу произнес уже десятый ухажер.

— Спасибо, — надеюсь, моя улыбка была похожа на искреннюю.

К сожалению, приходилось соблюдать этикет и вести себя прилично. Хотя, глубоко в душе хотелось послать их всех куда подальше. Все эти притворные комплименты, попытки пригласить на свидание, глупые вопросы раздражали. Зато родители были счастливы. Они с радостью общались, принимали приглашения на званые вечера, а так же пытались пропихнуть мох сестер наиболее выгодным женихам. Вот только их наследство было значительно меньше, поэтому внимание на них обращали, но не в такой степени, как на меня. Впрочем, если даже парочка кандидатов переключится на них, я буду только рада. Кстати, сестры нашли, как обойти мои проклятья. А точнее, немного сгладить их эффект. Младшей в нарядах помогала старшая. А чтобы скрыть неприятный запах, использовала сильные духи с каплей феромонов. Конечно, это не панацея, но тем не менее, они смогли меня поразить. И я решила снять проклятья с них, дабы сестры смогли поскорее найти себе женихов. Это избавит семью от многих проблем. И в-первую очередь маменька переключится на них. Думаю, она не разрешит устроить свадьбу без своего непосредственного участия. Правда, для этого пришлось и у мамы проклятье подкорректировать, ибо ста слов в день ей будет мало. А вот у отца я ничего менять не стала.

Когда наступило время лабиринта, наше ложе опустело, и я смогла вздохнуть свободнее.

— Дорогая, ты сегодня в фаворе, — улыбнулась матушка, взглянув на меня. — Думаю, после траура мы можем выбрать тебе другого жениха.

Похоже, я рано подкорректировала проклятье. Надо было вообще три слова в сутки оставить.

— Мама, мне нужно закончить Академию, — ответила ей тоном, не терпящим возражений. — Займитесь лучше сестрами. Им давно замуж пора.

Конечно, мой ответ всем не понравился, но они промолчали, что несказанно радовало, ибо я уже хотела вернуть все назад. Ну что за семейка? Вот только подумаешь, что самое плохое позади, как вновь начинается. Почему они не могут жить спокойно?

Итак, лабиринт. Должна признаться, со своего места он казался очень интересным. Участники должны были найти выход из него. При этом на пути их ждали ловушки, не смертельные, естественно. А так же загадки. Выходов было три, а вот коридоров не сосчитать. Стены лабиринта были сделаны из переплетающихся ветвей и лиан, так что пройти сквозь них не получилось бы. Они сплелись настолько туго, что даже разрезать не получилось бы. К тому же, некоторые ветви имели шипы, что еще больше усложняло задачу. Что ж, это будет нелегкое испытание. Особенно, если учесть, что кандидатов было десять. Кто-то отсеялся на этапе балов, кто-то ушел после первого испытания — полосы препятствий.

Мне на мгновение даже показалось, что стены лабиринта перемещались. Или не показалось? Через пару минут на арену вышел ведущий и стал рассказывать правила. Всех кандидатов помещали в центре, давали на пару минут карту с обозначенными выходами и начиналась гонка. Задача — выйти любой ценой. Кроме убийства. Тут проверялась не только память, но и моральные качества. Я бы, наверное, не смогла его пройти. Тут было столько тупиков, что голова шла кругом. К тому же я оказалась права — стены лабиринта двигались, что ещё больше усложняло задачу. Мои сестры с нарастающим интересом комментировали происходящее. Причем так громко, что маме пришлось сделать им замечание. Кстати, маги сделали специальные экраны, чтобы бедные слои тоже могли нормально смотреть прохождение лабиринта. Все действия отображались довольно подробно, поэтому никто не жаловался.

Тем временем карты розданы, кандидаты готовы. Принцесса поднялась со своего места и махнула платком, зажатым в руке. Началась давка. Все хотели поскорее попасть в один из проходов и пройти как можно больше, пока помнили дорогу. Правда, не все были настолько умными.

Первые двое свернули не туда и нарвались на горгулью, которая задавала вопросы, и теперь без разгадки не могли продолжить путь. А эти существа настолько настырные, что просто так от них не уйти. Ответ должен быть четким и понятным. Один кандидат справился довольно быстро, а второй рычал, кричал, но стоял на месте. Горгулья же скалилась, чем вызывала смех у зрителей, и не сдвигалась ни на шаг. А ведь именно за её спиной и был выход. Но вы бы попробовали отодвинуть эту каменную махину. Ещё двое попали в пески, которые можно было пройти, ответив на несколько вопросов различного характера. И тут на сцену выходил сфинкс. Такое животное я видела только на картинке. Ходили слухи, что обмануть сфинкса невозможно. Похоже, некоторые оказались провокационными, так как даже я со своего места заметила, как кандидат покраснел. К сожалению, нам не транслировали их разговоры, поэтому услышать, что именно спрашивал сфинкс, невозможно. Фаворит соревнования шел хорошо, обходя самые сложные ловушки, маневрируя между стенами лабиринта и иногда махая рукой зрителям. Те отвечали бурными криками, втайне желая, чтобы он допустил ошибку. И удача словно услышала — он промахнулся поворотом и попал на врага. Ему предстояло бой с соперником. Кстати, в другой части лабиринта встретились сразу трое. И у них началась борьба между собой. Каждый считал, что достоин выйти из ловушки первым, тем самым увязая в ней ещё больше. Я смотрела на все это и понимала, что мужчины не гнушаются строить друг другу гадости, подставлять и обманывать лишь для того, чтобы показать себя в выгодном свете. Печально. Но такова жизнь. Пару раз участникам пришлось сразиться с гигантскими пауками, развеять призрака с помощью заклинания, которое перед этим еще и отыскать требовалось. А уж про ползучие лианы и говорить не стоит. С какой прытью несколько кандидатов пытались выбраться из захвата любвеобильного растения словами не передать.

В конечном итоге лабиринт прошли все. Кто-то был ранен, кто-то показал свою истинную натуру. Но народ оказался доволен. Король порадовал их зрелищем, о котором теперь будут говорить на каждом углу ещё как минимум полгода.

Когда все закончилось, мы собрались обратно. По дороге к карете нас пару раз останавливали, дабы обменяться мнениями, а также отдать приглашение на какой-нибудь бал. Родители радовались, я скрипела зубами, сестры строили планы, как разорить отца на новые платья. Хотя, гардероб им обновили совсем недавно.

Дома я тут же направилась в свою комнату, сказав, что у меня болит голова, и чтобы ужин подали туда. Лили помогла переодеться, принесла поднос с едой, а потом забрала его, закрыв дверь. А я легла на кровать, закрыла глаза и переместилась туда, где хотела быть.

— Марго, Аид просил тебя зайти как появишься, — вместо приветствия сказал Цербер.

— Спасибо, — поблагодарила я и направилась в кабинет.

Любимый сидел за столом с ворохом бумаг и выглядел уставшим.

— Что-то случилось? — поинтересовалась я, подходя к нему и целуя.

— Да, — вздохнул он. — Как ты знаешь, у меня в ведении много миров, более сотни, если быть точным. И раз в тысячу лет я обязан проводить в них инспекцию. Проверять, все ли хорошо, и помогать по мере сил.

— Я тоже должна этим заниматься? — нахмурилась, совершенно не представляя, что делать.

— Нет, — успокоил он. — Это касается только старших богов. Нас не так много, поэтому работа предстоит большая.

— И к чему ты мне это говоришь? — поинтересовалась я, мысленно анализируя его слова.

— Мне придется исчезнуть на время, — огорчил он. — Точнее, я буду приходить сюда, но наши встречи могут не совпадать.

— Почему? — я была несколько опечалена этими словами.

— Временные рамки, — пояснил он. — Во всех мирах время течет по-разному.

— Надолго? — эта новость мне не сильно понравилась, но другого выхода не было.

— Сам не знаю, — Аид провел рукой по волосам. — В прошлый раз это заняло несколько месяцев.

— Месяцев? — переспросила я.

— Ну, я буду периодически возвращаться, — попытался успокоить он. — К тому же, у тебя сейчас тоже забот хватает. А если станет скучно, можешь поработать по старой профессии. Кстати, если что, Всадники помогут со статусом богини. Они в этом плане наученные. Не грусти, — меня притянули к себе и усадили на колени. — Я буду возвращаться. Но отказаться не могу, это чревато неприятностями.

— Хорошо, — улыбнулась я, погладив его по щеке. — Работа есть работа.

— Пока я не ушел, расскажи, как прошел твой день, — попросил он.

— Подожди, — остановила его, когда одна мысль засела в голове. — А как я могу вновь работать Смертью, если ты сказал, что это несовместимые вещи?

— Ты ведь ещё можешь призвать косу? — спросил он, и я кивнула. — Значит, твой контракт не расторгли. Такое бывает крайне редко. Зайди к Ефимии и попроси ознакомиться. Там должны быть внесены правки.

— Хорошо, — вздохнула я и рассказала о соревнованиях.

Аид слушал, иногда комментировал, но я видела, что в его глазах застыла тревога.

— Что тебя беспокоит? — спросила я, слегка склонив голову влево.

— Мы еще не нашли Василису, — признался он. — И я не хочу оставлять тебя одну.

— Я могу за себя постоять, — заверила его.

— Даже не сомневаюсь в этом, — на его губах возникла улыбка. — Просто будь осторожна. Думаю, в ближайшие пару недель тебе даже не придется наведываться в свой мир. Сейчас идет перестройка организма, и ты им там ничем не поможешь. А вот потом работы будет много. Кстати, не стесняйся обращаться к Всадникам. Они в этих вопросах хорошо разбираются.

Я заверила любимого, что не собираюсь лезть в неприятности. И постараюсь вести себя хорошо. Но пришло время возвращаться в свой мир.

Глава 4. Нервы на пределе

Проснулась я немного в расстроенных чувствах. Весть о том, что мы с Аидом будем видеться реже, огорчила. Но с другой стороны — это его работа. Одевшись, спустилась вниз и попала в цветочную лавку. По-другому назвать прихожую, всю уставленную цветами, язык не поворачивался. Каких только растений тут не было. Некоторые букеты едва ли не с меня ростом. Видимо, применили специальные заклинания. Другие небольшие, упакованные в плетенные корзины. И при этом в каждый воткнута белая карточка. Естественно, запах от всего этого был крайне резкий. У меня даже на мгновение голова закружилась. Поэтому я быстро вошла в гостиную, где обнаружила все семейство. Как оказалось, сестрам тоже достались комплименты от поклонников. И сейчас они с интересом изучали карточки. У Кендал было пять, у Делии три. Родители взирали на все это крайне благосклонно.

— Марго, дорогая, ты видела цветы? — поинтересовалась матушка, стоило мне зайти в помещение. Я кивнула. — Замечательно. Думаю, среди них найдется несколько довольно выгодных партий.

— МАМА! — возмутилась я, поджав губы.

— Я же не говорю, что ты должна выйти замуж сейчас, — дала пошла на попятную она. — Но сходить на прогулку можно. Все же несколько цветочных лавок сегодня неплохо обогатились.

— Дорогая, думаю, тебе стоит заняться старшими дочерями, — вдруг произнес отец, на минуту заставив меня удивиться. А потом я поняла ход его мыслей. Если выйду замуж, то наследства Томаса ему не видать, так как у меня будет семья. — Девочки, вы выбрали, кому ответите согласием на прогулку?

— Нет, — притворно вздохнула Кендал, рассматривая приглашения. — У меня сразу три кандидата, и все хороши.

— Значит, сходи с каждым, — посоветовала мамуля, послушав отца. — Просто в разные дни. Делия?

— Я отвечу баронету, — пробормотала она. — Он, конечно, староват, но зато быстрее умрет, и я получу наследство. А потом смогу выйти замуж за кого захочу.

Услышав это, я мысленно застонала. Нет, похоже, судьба их ничему не учит. Впрочем, если они хотят ломать свою жизнь, то пусть так и делают. Я же попросила подать завтрак и направилась в столовую. А после этого у меня были планы. Нужно сходить в пару лавок и приобрести некоторые ингредиенты на практику. Я хочу заняться зельями, чтобы не потерять навыки. Переодевшись в темное платье, собрала волосы в высокий хвост, немного подвела глаза и направилась на прогулку. Хорошо, что в столице имелись лавки с травами. Одну из таких и посоветовала мне ведьма после экзамена. Конечно, цены там были немного завышены, но другого способа собрать необходимое пока не было. Надеюсь, что на практике мне удастся побродить по лесу и пополнить запасы. Все же в тех краях иногда водятся весьма редкие травки, за которые в узких кругах готовы отдать немалые средства. Да и зелья на их основе самые лучшие.

Стоило мне открыть дверь лавки, как над головой раздался перезвон колокольчиков. Внутри помещения было сумрачно. Это делалось для того, чтобы некоторые растения не потеряли свои свойства. А какой стоял запах. Я даже замерла ненадолго, чтобы подышать этим ароматом.

— Доброго дня, — послышалось из глубины лавки, и на свет вышел престарелый мужчина с седыми волосами, одетый в белую рубашку, поверх которой была коричневая жилетка. — Чем я могу вам помочь?

— Доброго, — улыбнулась ему, подходя ближе и протягивая список необходимых трав. — Мне нужно вот это.

Он взял лист и стал изучать.

— Боюсь, у меня сейчас не все, что вам надо, — огорчили меня и перечислили то, чего нет в наличии. — Их привезут лишь через пять дней. Остальное сейчас соберу.

Конечно жаль, что я не все возьму. Но с другой стороны, мне не к спеху. Дома имеется запас на черный день. Сейчас я больше переживала, как уместить все в сумку. Брать много вещей не хотелось бы. Да еще и не известно, как к ведьмам относятся в деревне. Все же в некоторых отдаленных поселениях магов сжигают на костре, считая их силы порождением зла. Нет, сейчас такое случается крайне редко, но надо быть начеку. Впрочем, если меня отправляют туда, значит, маг в наличии имеется и проблем возникнуть не должно.

— Прошу, — мне протянули довольно объемный пакет, который весил не так уж и много. — С вас один золотой.

— Спасибо, — я протянула оплату, мысленно поражаясь расценкам.

Все же где-нибудь в провинции это обошлось бы мне в два раза дешевле. Но это столица, так что жаловаться не приходится. Забрав покупки, вышла из лавки и решила перекусить в таверне, в которой недавно была. Мне очень понравилась терраса, да и погода располагала к приятному времяпрепровождению. Заказав себе жаркое с овощами, кусочек торта и травяной чай, стала оглядывать прохожих. Несмотря на то, что отбор подошел к концу, народу меньше не стало. Люди обсуждали увиденное, пересказывали наиболее интересные моменты тем, кто не смог попасть, и комментировали каждого кандидата. Причем, иногда в речи мелькали такие выражения, что даже я краснела. Одному мужчине сделали несколько замечаний, но тот отмахнулся от них, как от назойливой мошкары. Правда, когда пригрозили вызвать стражу, тот удалился. Мне же принесли заказ, и я с радостью стала наслаждаться едой. Но все хорошее рано или поздно заканчивается.

— Леди Норгеро, — раздался рядом голос Тени, заставляя меня вздрогнуть. — Могу я присесть?

— Лорд Синзер, — вздохнула я, глядя как он садится напротив. — Похоже, мое разрешение вам и не требуется. Меня опять в чем-то обвиняют?

— Почему вы так решили? — нахмурился он, а затем махнул рукой, призывая подавальщицу.

— А какие еще могут быть варианты? — пожала плечами и стала есть. Соблюдать при Тени нормы этикета не особо хотелось, тем более, что я была голодна. И его с собой точно не звала.

— Вообще-то я хотел поговорить с вами о вашей практике, — обронил он, и я едва не подавилась. — Мясо средней прожарки, отварной картофель и чай, — произнес он подавальщице, которая возникла перед нашим столом. — Насколько я знаю, вас направили в южную провинцию? — я кивнула. — Может, вы передумаете?

— Простите? — переспросила я, нахмурившись.

— Думаю, вы слышали о том, что в последнее время нечисть стала появляться гораздо чаще? — произнес он, и я вновь кивнула, подтверждая, что слышала об этом. — К сожалению, нам пока не удалось понять, откуда такая активность. Но она сейчас по большей части именно в южной стороне. Поэтому я бы хотел предложить вам пройти практику в моем отделе.

Должна признаться, такое предложение меня огорошило. Уж чего-чего, а этого не ожидала. Нет, конечно, приятно, но как-то настораживает.

— Если это настолько опасно, то почему руководство моей Академии не пытается отозвать направление? — напрямую спросила у него, доедая жаркое и глядя, как ему принесли заказ.

— Ректор считает, что опасности нет, — слегка скривив лицо, ответили мне. Похоже, эти двое не сильно любят друг друга.

— Ели это так, то не вижу смысла отказываться, — улыбнулась я, делая глоток чая.

— Леди Норгеро, — вздохнул он, отложив вилку и взглянув прямо на меня. — Я настоятельно советую вам передумать. В моем управлении вы получите гораздо больше знаний, чем в провинции. Вы ведь привыкли к роскоши, а там даже водопровода нет. Нужно будет к колодцу ходить. Неужели будете свои мягкие ручки марать?

А вот это уже было обидно.

— Лорд, я буду поступать так, как считаю нужным, — мой голос стал немного напряженным. — Вы меня сильно недооцениваете. И то, что я буду находиться далеко от цивилизации, нисколько не пугает. Люди там живут, и я смогу.

— Вы упрямы, — заметил он, потерев переносицу и сделав такое лицо, словно я его достала. — Я ведь могу поговорить с вашими родными.

— Ну попытайтесь, — не смогла сдержать сарказма. Наивный. Если он думает, что отец сможет мне что-то запретить, то зря. — А теперь извините, но у меня дела, — с этими словами я достала монеты за обед и уже хотела положить на стол, когда услышала.

— Я заплачу.

— Нет, — категорически отказалась я. — Мы с вами ненастолько близки.

— Это пока, — послышался тихий ответ.

Я подумала, что мне померещилось, поэтому взяла пакет и направилась домой. Настроение из хорошего стало каким-то негодующим что ли. Предложение Тени действительно настораживало. Не знаю, почему он вообще решил озвучить мне такое. Я ведь не единственная, кто направлен в ту сторону. Тогда, какой у него интерес? Не просто же так он мне это предложил. Впрочем, я бы все равно отказалась. Нет, работа в управлении весьма перспективна на будущее. Вот только я не совсем обычный маг. И если это вскроется, то проблем не избежать. Поэтому лучше держаться подальше от Тайной канцелярии и Тени в том числе.

Оказавшись дома, убрала травы и попросила Лили отнести некоторые цветы ко мне в комнату. Дело в том, что часть подаренных мне растений имели очень полезные свойства. Я решила засушить их и использовать по назначению. А чего добру пропадать. Так что оставшуюся часть времени до ужина я провела весьма полезно. Этих запасов мне хватит минимум на полгода, да еще часть пойдет на очень редкие зелья. Ведьма внутри меня радовалась. Теперь, имея диплом, я могла делать их на продажу. Нет, благодаря бывшему жениху я теперь в средствах не стеснена. Но совесть не позволяет ими воспользоваться. Особенно, если учесть, кто именно виноват в его смерти. М-да, какой-то замкнутый круг получается.

Закончив издеваться над цветами и разложив их сушиться, спустилась вниз, дабы поужинать с родными. Мне не особо хотелось, но правила этикета говорили об обратном. Благо, в этот раз все прошло спокойно. Кендал и Делия завтра собирались на свидания, поэтому трещали об этом без умолку. Матушка всячески их подбадривала, поэтому обо мне на время забыли, что несказанно радовало. Утолив голод, вернулась к себе и легла спать. Точнее, одна моя половина сейчас видела сны, а я же переместилась в Ад. Вот только никого из знакомых не обнаружила. Похоже, все на заданиях. Может и мне тряхнуть стариной? Впрочем, сначала надо бы контракт прочитать.

— Ефимия, а могу я ознакомиться со своим договором? — спросила я распорядительницу, которая в данный момент выглядела уставшей. Вокруг неё было столько бумаг, что мне на мгновение стало её жаль.

— Держи, — мне протянули лист, возникший буквально из воздуха.

Я взяла его и отошла в сторону, чтобы не мешать остальным. Конечно, Посланницы косились на меня, но не подходили. Я также заметила в глазах некоторых зависть. Но в данном случае ничего изменить не могла, да и не собиралась. Я же не виновата, что мы с Аидом полюбили друг друга. Ладно, это сейчас не главное. Пробежавшись глазами по тексту, нашла дополнительный абзац, который гласил, что с момента изменения моего статуса контракт действует два года с возможностью продления. При этом я могу работать когда душе угодно. Но есть приписка, что за год я должна привести хотя бы парочку душ. Что ж, меня такое положение вполне устраивало. Иногда можно вспомнить о прошлом. Кстати, сейчас я как раз свободна.

— Ефимия, я бы хотела взять задание, — протянула обратно контракт и стала ждать список.

— Хм…, - протянула она, разглядывая гору заказов. Похоже, работы накопилось много. — Вот, держи, — мне протянули лист. — Думаю, тебе понравится.

Улыбка распорядительницы была странной. Я на мгновение подумала, что за этим что-то кроется, но потом поняла, что ничего плохого она мне точно не сделает. Развернув полученный лист, прочитала имя и тут же переместилась. Оказавшись в нужном месте, заметила, что на мне вновь форма, а в руке зажата коса. Эх, как же я по ней соскучилась. Ладно, что там у меня по плану? Осмотревшись, поняла, что нахожусь недалеко от места будущей битвы. Почему так решила? Ну, с одной стороны находился огромный черный замок, окруженный рвом с водой, на стенах стояли дозорные, да и атмосфера была какой-то напряженной. А с другой стороны ехала делегация. Но какая-то странная. Я увидела эльфа, мага, ведьму, гнома и девушку. Последняя поразила меня больше всего. Невысокая, худая, с красными волосами, татуировками по всему телу, в носу серебряное кольцо, глаза густо подведены, как и губы. На ней были обтягивающие черные кожаные станы и весьма странное белье, похожее на кольчугу. Необычно. Интересно, что же будет дальше? То, что моя клиентка та самая необычная девушка, сомнений не возникало. Согласно списку её звали Смирнова Мария. Что-то мне подсказывает, что она из мира Понедельника. Кстати, давно я его не видела. Надо уточнить, куда он пропал. Тем временем Мария доехала до моста, слезла с лошади и, став в позу, заговорила:

— Слышь ты, темный, — голос девушки был грубым. — Выходи биться!

— Мария, может, не стоит прям так сразу, — попыталась вразумить её ведьма.

— А чё ждать-то? — усмехнулась девица. — Сами же говорили, что со злом надо покончить. Ну так и чё тянуть кота за приличные места? Слышь, Темный, Избранная пришла. Выползай.

М-да, у меня просто слов не было.

Меж тем двери дворца отворились и оттуда хлынул поток нечисти. Некоторые особи даже меня заставляли содрогнуться. Началась битва. Должна признаться, команда была сильна и билась отчаянно. Но когда из замка вышел так называемый Темный, лично я поняла, что миссия девушки подошла к концу. Тому хватило пары мощных ударов, чтобы разметать светлых по территории. Естественно, Мария практически тут же оказалась около меня.

— Ты кто? — спросила она, окинув меня взглядом.

— Смерть, — представилась я, наблюдая за её реакцией.

— ЧЁ?! — нахмурилась девушка. — Не, погоди, мне еще рано умирать. Я ж Избранная!

— И? — я не понимала, что это слово должно означать. Для меня она просто очередное задание, и не более того.

— Я не могу умереть, — Мария сказала это с такой уверенностью в голосе, что даже смогла меня удивить.

— Это почему же? — соизволила поинтересоваться я. Любопытно же.

— Меня призвали в этот мир, чтобы я победила зло, — патетично заявила она. — Я должна одолеть Темного Властелина.

— К сожалению, победил он, — заметила я.

— Мои друзья меня оживят, — продолжила настаивать Избранная.

— Это те, которые сейчас быстро убегают с места сражения? — показала ей картину битвы. Бывшая команда побросала все и стремительно исчезала в порталах, спасая собственные жизни.

— Но-но…, - захлопала глазами Мария. — Меня воскресит любимый.

Я хмыкнула и переместила её к суженому. Правда, тот в этот момент думал не о ней, а о двух красотках, которые сейчас находились с ним в кровати. Похоже, он не особо-то переживал о том, где сейчас его невеста.

— ЧТО?! — закричала она, увидев все это. — Да как он посмел? Да чтобы у него отсохло все. Чтобы…

Девушка продолжала сыпать на его голову проклятья, но мне это стало чертовски надоедать. Я взмахнула косой и спеленала её по рукам и ногам, а заодно и кляп в рот вставила. После чего переместилась обратно в Ад.

— Ну и кто у нас тут? — Ефимия окинула взглядом сопротивляющуюся девушку, пытающуюся что-то сказать сквозь кляп. — Очередная Избранная? Что ж, мы тебя быстро на перерождение отправим.

Взмах руки и душа исчезла.

— Очередная? — поинтересовалась я. Такая личность встретилась мне впервые, поэтому стало любопытно, кто же она.

— Да, — вздохнула распорядительница, отложив бумаги. — Богам иногда становится скучно, и они решают поиграть своими созданиями. Забирают девушку из своего мира, переносят в другой, называют Избранной. Обучают, дают силы, друзей, и отправляют побеждать зло. Иногда такие дамы выигрывают, но чаще наоборот. Лично мне жаль бедных девушек.

М-да, неприятно.

Поблагодарив Ефимию за разъяснения, я пошла в бар, чтобы передохнуть. Данное задание вызвало у меня скорее печаль, чем иные чувства. Как можно издеваться над своими же созданиями. Запудривают бедным девушкам мозги, потом отправляют неизвестно куда на потеху собственному эго? Это ужасно.

— Марго, какими судьбами? — поинтересовался Чума, садясь напротив. — Я думал, ты теперь отдыхать будешь?

— Не, — отмахнулась я, с улыбкой глядя на него. — Отдыхать скучно. С вами веселее. Слушай, а куда Понедельник пропал?

— Гуляет по своему миру, — в голосе Чумы послышались нотки зависти. И, видимо, правильно поняв мой недоуменный взгляд, пояснил. — Он может спокойно гулять среди людей, не опасаясь причинить им вред. Даже если коснется кого-то, то у человека просто испортится настроение. А вот если я кого-то коснусь, то тот умрет. Мне либо нужно носить перчатки, либо не появляться среди людей без необходимости. Ладно, давай не будем о грустном, — улыбнулся он. — Как дела на божественном фронте?

— Пока никак, — пожала плечами. — Аид сказал, что пока не обрету силу, нет смысла даже рассчитывать на что-то. Особо помочь подданным не смогу, скорее испорчу все. А вообще, мне страшно.

— Почему? — удивился он, с интересом глядя на меня.

— Я не знаю, что делать, — честно призналась ему, зная, что Чума не осудит. — Они ждут от меня чуда, а вдруг ничего не выйдет? Посланницей было проще. Пришла, получила лист и пошла за душой. А сейчас…

— Ситуация почти такая же, — подмигнул Всадник. — Марго, каждый из нас через это проходил. Да, первое время трудно, никто не спорит, но потом привыкаешь. Главное, не давай им садиться тебе на шею. Исполнять просьбы можно, но только те, которые действительно важны. И ты всегда можешь обратиться к любому из нас за помощью.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я и вдруг почувствовала какое-то жужжание в районе головы.

— Что случилось? — тут же спросил Чума, увидев, как я нахмурилась. Пришлось объяснить, что почувствовала. — А-а-а…это тебя вызывают твои подданные. Ты не против, если я с тобой схожу?

— Только за, — заверила его, и мы переместились.

— Темнейшая, — тут же послышались голоса парней. — Простите, что мы подвели вас.

— Что случилось? — спросила я, глядя, как те попадали на колени и склонили головы, словно сделали какую-то гадость.

Слово взял старший. По его рассказу стало понятно, что в их отсутствие в храме кто-то побывал. Взять ничего не смог, но при этом исписал стены храма снаружи срамными словами. Парни пытались отчистить все это, но ничего не вышло. Я поджала губы и вышла наружу. Увидев написанное, разозлилась. Чума, вышедший следом, махнул рукой и надписи исчезли.

— Темнейшая, мы будем охранять храм, — заверил меня старший.

— Вам учиться надо, — напомнила я, постукивая ботинком по земле. — Так что не вариант.

— А мы по очереди, — попытался зайти с другой стороны жрец. — Нас пока мало, поэтому народ и делает пакости. Светлые чистоплюи боятся, что темные станут сильнее.

Я задумалась. Оставлять такое безнаказанным нельзя. Но и отрывать парней от учебы тоже.

— А если нанять охрану? — поинтересовалась я у главного.

— Боюсь, не пойдут, — вздохнул он. — Боятся гнева других богов.

Кстати, Чуму рядом со мной они видели, но вопросов не задавали, и смотрели на него с каким-то трепетом. Похоже, они догадывались, что перед ними не простой смертный, но виду не подавали. Насчет охраны я понимала. Даже наемники не пойдут, пока не будут уверены, что в будущем боги не накажут их за такое. А я еще не настолько сильна, чтобы дать защиту. Грых! Как же быть? И тут в голове возникла идея. Я мысленно позвала своих скелетов. Они ведь могли по моему зову перемещаться куда угодно. Стоило им возникнуть из земли, как адепты ощетинились заклинаниями.

— Спокойно, свои, — сказала я, повернувшись к скелетам. — Парни, у меня для вас задание есть, — услышав это, они переглянулись. — Нужно охранять мой храм, — указала на здание. — Разрешаю применять любую силу, но не убивать. Можно подстроить ловушки, пугать, даже наставить синяков. Но никаких убийств и ранений. Это, — указала на парней. — Мои последователи. Их оберегать, помогать. Понятно?

Скелеты кивнули, а потом пошли обходить территорию, чтобы прикинуть масштабы будущей охраны.

— Темнейшая, вы уверены, что это правильно? — поинтересовался главный. — Мы ведь сами можем.

— Уверена, — категорично заявила я. — Вам надо учиться, а парни могут не есть и не спать, так что они самая лучшая охрана.

— Думаю, я тоже внесу небольшую лепту, — произнес Чума и, отойдя в сторону, что-то зашептал. Не прошло и минуты, как недалеко от храма появился одноэтажный дом с плоской крышей, несколькими окнами и каменной трубой. — Внутри пространство расширено магически, пояснил он замершим от восторга адептам. — Там десять комнат, столовая, кухня, ванная и прочее необходимое для жилья. Так вы сможете не мотаться постоянно туда-сюда, а ночевать тут и жить по мере необходимости. Защиту я поставил, так что с домом ничего сделать не смогут.

— Спасибо вам, господин, — кинулись в ноги парни, а мне на мгновение стало совестно, что я сама не додумалась до такого решения.

— Ты бы и не смогла это сделать, — прошептал на ухо друг. — Сил пока не хватит.

Я хотела ответить, но тут вернулись мои скелеты.

— Территорию обследовали? — те кивнули. — Что ж, тогда все в ваших руках. И еще, если вы не против, то я дам вам имена, чтобы не путаться. Ты будешь Джон, — обратилась к черепу с красными огоньками. — А ты Саймон, — указала на скелет с зелеными огоньками.

Услышав это, они подобрались и поклонились. Что ж, теперь на душе стало как-то спокойнее.

— Еще проблемы есть? — я повернулась к жрецам.

— Нет, Темнейшая, — поклонились они. — Спасибо, что откликнулись за зов.

Я улыбнулась и знаком показала Чуме, что можно уходить. Мы переместились обратно в Ад.

— Спасибо, — еще раз поблагодарила я.

— Марго, все в порядке, — отмахнулся он. — Я сам таким же был. Первый раз вообще явился к почитателям в одном полотенце. Они меня вызвали, когда я в душе был. Я подумал, что-то срочное и, схватив первое попавшееся, метнулся в портал. А там куча народу мне жертву приносят. Невинную деву. И ладно был симпатичную. Так на неё даже в темноте без содрогания не взглянешь. А эти решили, что она мне понравилась, раз я в таком виде явился. Еле отказался от сомнительной участи. Так что, если возникнут проблемы, обращайся, поможем.

Я нагнулась и поцеловала его в щеку, а потом оставила записку для Аида, что скучаю и как прошел мой день. Убедившись, что тут дела закончены, закрыла глаза, чтобы вернуться в свой мир.


Глава 5. Практика

Следующие несколько дней прошли относительно спокойно. В Ад я не наведывалась, так как Аида все равно не было, да и мне хотелось набраться сил перед практикой. Сестры бегали на прогулки с кавалерами, выбирая наиболее подходящего мужа. Матушка строила планы грандиозных свадебных церемоний. А вот отец молчал. И это напрягало больше всего. Я же старалась лишний раз из дома не выходить. Некоторые особо упертые кавалеры присылали цветы, конфеты и прочие подарки каждый день. Кстати, в парочке таких презентов я нашла приворотное зелье. Народ ничем не гнушался, пытаясь добиться от меня расположения. Хотя скорее, денежных средств. Я же втайне от родных потихоньку собирала вещи на практику. Чутье подсказывало, что скоро грянет скандал, и нужно быть готовой в любой момент уйти отсюда. Почему скандал? Так папуля наводил последние справки о состоянии Томаса. Он еще был не в курсе, что я уже подписала все бумаги и отдала соответствующие распоряжения, так что моей семейке ничего не достанется. Естественно, их это не обрадует. Хорошо еще, что граф больше не донимал меня своим присутствием. Но что-то мне подсказывало, что мы еще обязательно встретимся. Надеюсь, мне при этом не придется избавляться от трупа.

Это утро ничем не отличалось от остальных. Встав, я направилась на завтрак в прекрасном расположении духа. В столовой царил мир. Сестры обсуждали вчерашний бал, на который я не пошла, сославшись на плохое самочувствие. Мне просто не хотелось слушать мнимые комплименты и предложения подышать свежим воздухом. Делия, видимо, определилась с приоритетами, и теперь активно пыталась намекнуть будущему мужу, что она готова идти под венец. Родители выбор одобрили, но жених пока с кольцом на пороге не стоял. Впрочем, кто знает, что будет дальше.

После завтрака отец попросил меня зайти к нему в кабинет, и в этот момент я поняла, что будет скандал. Быстро шепнув Лили собрать последние вещи и поставить сумки рядом с кроватью, поспешила вслед за папой. Мы вошли в кабинет и сели друг напротив друга.

— Дорогая, — начал он и я удивилась. Так ко мне еще не обращались. — Я навел некоторые справки о состоянии Томаса.

— Для чего? — перебила его.

— Чтобы помочь тебе, — огорошили меня. — Ты женщина, и в таких делах смыслишь мало. А я могу помочь тебе приумножить состояние. Все же сумма наследства весьма приличная, — самодовольно улыбнулся отец и назвал цифру, которая заставила меня округлить глаза. Эх, плохо его люди поработали, так как мое наследство было раза в два больше. — Нужно только подписать соответствующие документы.

— Нет, — произнесла я, глядя как меняется лицо отца. Если сначала оно было доброжелательным, то теперь становилось злым.

— Что? — возмущенно переспросил он.

— Нет, — повторила я. — Никакие документы подписывать не буду. Я уже была у поверенного и сделала распоряжения по поводу наследства. Дома будут заморожены до того момента, пока я не окончу Академию. Деньги же останутся в обороте, как и прежде. Думаю, Томас хорошо разбирался в таких делах, и менять что-то я не собираюсь.

— Да что ты в этом смыслишь?! — заорал он, заставив меня вздрогнуть. Глаза отца налились кровью, а изо рта едва ли не пена брызгала. — Ты неблагодарная. Да я тебя кормил, поил, одевал! А ты?!

— А я знаю, что за меня Томас заплатил вам немалую сумму, — ответила ему, не теряя самообладания. — Поэтому мы в расчете.

— Да ты…, - начал вновь орать он, пытаясь давить то ли на жалость, то ли на совесть.

Вот только я не стала это слушать. Спокойно встала, развернулась и направилась к выходу. Больше меня тут ничего не держало. В комнате переоделась в штаны, кофту и приталенную куртку. Закинула вещи в пространственный карман, чтобы не таскать в руках, оставив себе только небольшую сумку через плечо, где хранились документы и всякая мелочь. Удобные сапоги на небольшом каблуке. Волосы в косу и я готова. Напоследок попросила Лили присматривать за комнатой и, достав направление, посмотрела координаты, по которым нужно будет переправляться. Найдя необходимое, сделала глубокий вдох и открыла портал. Что ж, настала пора нового витка в жизни.

Портал выбросил меня в пяти минутах ходьбы от деревни. Ближе бы все равно не вышло. На каждом отдельном селении стоит защита от проникновения. Она не совершенна, но перемещение порталом не пропустит, так что лучше не рисковать. К тому же, я вышла на протоптанную дорогу, которая с двух сторон была окружена деревьями. Похоже, сама деревня находилась в лесу. Значит, свежий воздух мне обеспечен. Через некоторое время передо мной возникла деревня, а точнее, высокий частокол с воротами посередине. Я спокойно подошла и постучала. Минута тишины и неожиданно на уровне моих глаз открылось окошко.

— Чего надо? — поинтересовался грубый мужской голос.

— На практику я, — ответила ему, сунув под нос документ.

— Маг че ли? — нахмурился говоривший. — Аль ведьма?

На языке вертелось несколько нецензурных слов, но я себя сдерживала.

— Микола, что там? — послышался второй мужской голос.

— Да дивчина тут какая-то, — ответил первый. — Говорит на практику. Вот и вопрошаю — маг она аль ведьма.

— Отворяй ворота, — приказал второй, и я мысленно поблагодарила его.

Все же мне хотелось как можно быстрее попасть на место обитания, разложить вещи и ознакомиться с тем, что тут находится. А не торчать под воротами, отвечая на вопросы. Вдруг рядом со мной открылась неприметная дверка, заставив меня вздрогнуть. Я бы точно никогда её не увидела. Даже ручки нет. Скорей всего она открывается только изнутри.

— Здравия желаем, госпожа маг, — произнес мужчина средних лет. Невысокий, упитанный, с двумя подбородками, светлыми волосами, собранными в хвост, глубоко посаженными темными глазами. Одет в просторную рубаху да черные штаны. — Я Сатор, староста деревни. Позвольте проводить вас до нашего мага.

— Благодарю, — приветственно улыбнулась ему. — Меня зовут Маргарита.

Второй мужчина, стоявший на воротах, во все глаза рассматривал меня, словно ни разу мага не видел. Мне кажется, ему чуть больше сорока, высокий, долговязый, но при этом словно немного отставал в развитии. Но, возможно, я ошибалась.

По дороге к моему куратору я успела узнать очень многое. Староста оказался болтливым. Просто кладезь информации. Пока мы шли, я рассматривала место своего будущего проживания. Получалось, что в деревне около тридцати домов. Все одноэтажные, с черепичными крышами, кирпичными трубами, из которых идет дым, а также заборами. Правда, последние едва доставали до талии. Странно, почему такие низкие? Расстояние между домами было не сильно большим, но думаю, телега с лошадью проедет. По разговору старосты стало понятно, что до ближайшего селения сутки пешего пути. А до города целых пять. Караваны с различными товарами приезжают раз в месяц. Обычно селяне обменивают их на пушнину, ягоды и то, что удается собрать в лесу. Но и денежный оборот есть. Магов, кроме моего куратора, нет. Раньше чуть в стороне от деревни жила ведьма, но пару лет назад пропала на болотах. Когда же я спросила, что делать, если человек заболел, то ответ поразил — молиться. Или ехать в соседнее село, где есть лекарь. А точнее, знахарка. М-да, вот это уже большая проблема. Нет, себя-то я вылечить смогу. Но если остальные узнают, что я ведьма, то спокойно пройти практику мне не дадут. Так же мне сообщили, что жить я буду у вдовы Марошки. Отдельно меня поселить не могут, ибо нет свободного дома. А жить с куратором — не вариант. Все же он мужчина, хоть и пожилой, но деревня у них приличная, поэтому это могут воспринять не так. Еще мне намекнули, что я девушка молодая, а парни тут есть и соблазнять их не стоит, ибо я уеду, а они останутся. На эту фразу я едва не рассмеялась и заверила, что местным мужчинам ничего не грозит. У меня траур по погибшему жениху. Староста поохал, посочувствовал и успокоился.

М-да, странные у них представления о столичных жителях. Впрочем, если они о них слышали лишь по рассказам караванщиков, то неудивительно. Тем временем мы подошли к дому, который стоял чуть в стороне от остальных. Ничего примечательного в нем не было, за исключением нескольких артефактов, висевших над дверью. Причем они практически не фонили, что говорило о мастерстве создателя. Для обычного человека это всего лишь безделушки, висящие для красоты. А вот я понимала, что они не пропустят в дом зло, а так же могут значительно уменьшить силу на время нахождения в помещении.

— Тайрус, тут к тебе пришли, — крикнул староста с порога, заставив меня поморщиться. Уж слишком громко это было. Аж в ушах зазвенело.

— Иду-иду, — прокричали в ответ.

Мы же застыли перед входом. Я так поняла, что входить к магу без разрешения тут никто не решался. И это правильно. Мало ли что он делает в этот момент. Не прошло и минуты, как дверь отворилась и на пороге возник мужчина преклонного возраста. Он был щуплым, невысоким, с седой бородой до пояса, и теплыми карими глазами.

— Сатор, можешь идти, — сказал маг, махом руки подзывая меня к себе. — Дальше мы сами разберемся. И к Марошке я её провожу.

Староста, услышав это, тут же устремился обратно. А я пошла вслед за магом. К сожалению, имени пока не знала, поэтому ждала, когда он сам представится. Оказавшись внутри, я поняла, что попала в хаос. Повсюду валялись какие-то заготовки, металлические штуковины, и множество мешков стояло в углу, явно ожидая своего часа. Тем не менее, в печи потрескивал огонь, за занавесом явно находилась кровать, а стол, находившийся у самого окна, был практически чист. Точнее, на нем все лежало в идеальном порядке. Это несколько не сочеталось с остальным бардаком. К тому же, меня напрягало то, что некромантии в кураторе я не чувствовала. Тем временем он уселся за стол и указал мне на кресло напротив.

— Меня зовут Магистр Гиенс, — представился он и попросил мое направление. — Маргарита значит. Что ж, очень приятно. Я также рад, что у тебя хорошая успеваемость. Это то, что мне как раз и нужно.

— Простите, — перебила его, окинув взглядом. — Но вы ведь не некромант?

— Я артефактор, — подтвердил мои опасения куратор. — Но ранее был некромантом.

— А почему ушли? — не удержалась от вопроса.

Меня вообще несколько удивило, что моим куратором будет артефактор. Это ведь не вяжется с программой обучения. Тогда зачем меня сюда прислали?

— Некромантия в мире практически не ценится, — с печалью в голосе произнес он, глядя на меня. — В свое время я понял, что, оставшись темным магом, многого не заработаю. Я был молод и стремился к славе. Благо, у меня были гены, связанные с артефакторикой, и я получил дополнительное образование.

— Но зачем меня к вам прислали? — продолжила допытываться я. — Не поймите меня неправильно, но лично мне нравится быть некромантом. И я бы хотела развиваться в этой сфере.

— Понимаю, — улыбнулся он, нисколько ни обидевшись. — Думаю, практической работы тебе хватит. К сожалению, в последнее время участились случаи нападения нежити. Я сделал артефакты, но не могу наполнить их энергией. Поэтому мне и нужен некромант с сильным даром. Я научу тебя передавать энергию в неживую материю. А также другим премудростям.

— Вы хотите сделать меня еще и артефактором? — удивилась я.

— Нет, — огорчили меня. — Для этого нужно учиться много лет. Я могу дать лишь основы. К тому же, я хочу, чтобы ты напитала силой защитный круг.

— А что с ним не так? — после этой фразы у меня в горле пересохло.

— Ему уже много лет, — поведал маг. — И насколько я знаю, его ни разу не обновляли. Думаю, тебе самой стоит взглянуть на него, чтобы понять мое беспокойство. Я написал несколько писем с просьбами приехать и упрочнить его, но так и не получил ответа. А в свете последних событий хотелось бы быть начеку.

— Понимаю, — вздохнула я, вспоминая, как именно напитывают защитные ограждения.

Раньше мне с таким сталкиваться не доводилось.

— Я объясню, что нужно будет сделать, — Магистр правильно истолковал мои метания. — Сегодня у тебя выходной, отдыхай, раскладывай вещи, знакомься с обитателями деревни. А завтра начнем. Маргарита, постарайся не заводить отношения со здешними парнями. Ты для них экзотический цветок, который скоро улетит. Боюсь, они тебе ничего хорошего дать не смогут.

— Да я и не собиралась, — заверила его. — У меня траур по жениху.

— Такая молодая и уже в трауре, — сокрушался маг, качая головой. — Жаль. Очень жаль. Ладно, пойдем, провожу тебя до места обитания на ближайшее время.

Мы неспешно вышли из дома и направились обратно к воротам. Правда идти пришлось недолго. Уже через пару минут мы подошли к добротному строению с ухоженным двором. Магистр зашел первым, ведя меня за собой.

— Марошка, я тебе постоялицу привел, — прокричал маг, открывая дверь.

— Так проходи, чего в сенях стоишь, — послышался в ответ добрый женский голос.

Мы с куратором зашли внутрь и я тут же стала осматриваться. Помещение было одно, но просторное. Напротив входа печь, и если брать за ориентир, то она получалась как раз посередине. Слева от входа огороженная темными занавесками кровать. Я успела заметить спинку в прорези. Справа у окна стол, четыре табурета, а ближе к стене два шкафа с посудой и мелкой утварью. А с другой стороны явно был вход в подвал, так как в полу виднелась ручка и очертания люка. Кстати, на печи я так же заметила лежащую перину, пару подушек и цветастое одеяло.

Сама же хозяйка дома была добротной женщиной слегка за шестьдесят. Пухлые румяные щеки, добрая улыбка, синие глаза, немного морщинистое лицо, темные волосы, которые были укрыты красным в горошек платком. На ней была надета длинная черная юбка и темная кофта с коротким рукавом.

— Ну здравствуй, доченька, — произнесла она дружелюбным голосом, заставив меня вздрогнуть. — Я Марошка, так и зови. Тебя-то как величать?

— Маргарита, — представилась я, немного придя в себя.

Мне казалось, что селяне примут меня настороженно. Все же чужой человек. А тут… где подвох?

— Что ж, Магистр, можете идти, дальше мы сами, — обратилась Марошка к магу.

— Хорошо, — тут же улыбнулся он. — Маргарита, увидимся завтра в девять.

— Как скажете, Магистр, — ответила ему, продолжая оставаться на месте.

— Проходи, доченька, — махнула рукой Марошка. — Спать будешь за занавеской, а я на печи.

— А вам удобно? — невольно спросила я, так как на печь-то еще залезть надо.

— А то ж, — отмахнулась она. — Я там и сплю. Все ж старческие кости грею.

Она говорила и в то же время накрывала на стол. Причем еды было столько, что мне даже неловко стало. А на мои попытки помочь, она лишь отмахивалась. Так что мне пришлось отойти в сторону и дать ей возможность поухаживать за столичной гостьей. Я же пока разобрала сумку и сложила часть вещей. После чего меня позвали кушать. За едой Марошка осторожно расспрашивала меня о том, как живется в столице, что я делаю, и так далее. Вопросы были простыми, поэтому отвечала я на них спокойно, прекрасно зная, что ей просто интересно узнать что-то новое. Меня больше поразило, что через десять минут после начала нашей беседы начали приходить гости. Кто-то за сахаром, кто-то за солью, и так далее. Нет, я понимала, что их интересую я, просто не привыкла к столь большому вниманию. Впрочем, Марошка быстро выпроваживала незваных гостей. Я тоже расспрашивала ее о жизни тут, о порядках. Впрочем, ничего особо сложного она мне не поведала. Как и везде, тут вставали с петухами и трудились до темноты. В лес ходили за ягодами, грибами да кореньями. Правда, старались более чем на триста шагов не углубляться, так как зверья много, и одному заблудиться можно. Только опытные следопыты допускались до охоты в глубине чащи. Когда же я поинтересовалась по поводу того, как они ходят в соседнюю деревню, то услышала, что есть протоптанная тропа, с которой никто не сходит, если жить охота. Как ранее говорил староста, раз в месяц приезжает караван. На ночевку людей обычно размещают жители за плату или понравившийся товар. Но в пределах разумного. То есть отдавать мешок золота за ночлег никто, естественно, не будет. После наступления темноты ворота деревни закрывались, чтобы никто посторонний не мог войти. Я так же узнала, что кладбище находилось слева от забора, шагах в трехстах. Марошка пыталась напугать меня жилищем ведьмы, которое располагалось в местном болоте. Вот только меня это скорее заинтересовало, чем отпугнуло. По словам моей хозяйки, старая карга была страшна и озлоблена. Никто точно не знает, как она погибла. Да и к её дому подходить боятся. А вот я бы на него обязательно взглянула. Интересно же, что там осталось.

За такими разговорами мы провели несколько часов. А когда стало темнеть, Марошка убрала еду и стала готовиться ко сну. Я и сама немного устала, голова пухла от информации. Да еще и предупреждение о том, что местные первое время могут относиться ко мне настороженно, огорчала. Нет, я прекрасно знала, что это возможно, так как новые жители всегда были бельмом в глазах остальных. Мне бы не хотелось нажить себе очередные неприятности. И без них плохо.

Пожелав Марошке спокойной ночи, закрыла глаза и переместилась в Ад. Цербер радостно сообщил, что Аид на месте и дожидается меня. Я тут же поспешила к нему, так как знала, что он не может задержаться надолго.

— Марго, — выдохнул любимый, буквально поймав меня в свои объятья, стоило мне переступить порог его кабинета. — Как же я соскучился.

— Я тоже, — прошептала в ответ и уткнулась лицом ему в грудь, вдыхая знакомый терпкий аромат. — Как твои дела?

— Хуже, чем я предполагал, — произнес он, подхватывая меня на руки и идя к дивану. После чего осторожно опустился на него, усадив меня на колени и прижимая к себе. — В трех мирах проверка показала, что оставленные мной стражи не справились с задачей. Двоих смогли подкупить ради своей выгоды. Они натворили много такого, что мне сейчас приходиться разгребать.

— Я могу тебе чем-то помочь? — спросила его, осторожно гладя по голове.

Аид выглядел сильно уставшим.

— Нет, — выдохнул он, целуя меня. — Самое главное, что ты рядом. Лучше расскажи, как прошли твои дни.

Я с радостью поделилась с ним последними событиями. Особенно его порадовал момент с тем, как я сбежала из дома, чтобы не обсуждать вопросы наследства. Конечно, он попросил меня быть осторожной на практике, так как сообщения о нападении нежити дошли и до него. А то, что моим куратором стал престарелый артефактор, его, наоборот, порадовал. Подозреваю, Аид боялся, что я могу влюбиться в кого-то другого. К сожалению, долго пообщаться мы не смогли, его ждали дела. Поцеловав меня на прощанье, он растворился в воздухе, а я решила немного поработать. Подойдя к Ефимии, взяла очередной свиток и переместилась к клиенту. Картина, представшая передо мной, оказалась весьма интересной. Высокая башня с единственным окном и входом. Из этого самого окна торчит кончик русой косы. Внизу под башней лежит здоровенный черный дракон, выдыхая пар из ноздрей. Вокруг лес, поют птички. В общем, тишь да гладь. Хм, он моим клиентом быть не может. Слишком короткое имя в листе заказа. А у драконов они такие, что язык сломать можно. Значит, остается только ждать. Хорошо что недолго, ибо уже через минуту спокойствие нарушил цокот конских копыт, а также лязг железа. Когда на поляну выехал рыцарь в доспехах, я даже посочувствовала ему. Просто, судя по виду, эти самые доспехи были ему велики, поэтому и гремели. Шлем закрывал глаза, и ему приходилось постоянно его поправлять. Латы звенели, копье покрыто ржавчиной. Даже конь явно старый, едва на ногах держится. На вид рыцарю было чуть за двадцать. Но я могла и ошибаться.

— Выходи на бой, чудище! — прокричал будущий смертник, в очередной раз поправив шлем.

— Мужик, иди куда шел, — посоветовал ему дракон, приоткрыв один глаз и окинув соперника взглядом.

— Я пришел биться с тобой, — вновь воскликнул рыцарь, погрозив копьем и едва не упав с лошади. — Король обещал много золота тому, кто вернет принцессу домой. А так же её руку.

— Слушай, её руку я тебе и сам дать могу, — вздохнул ящер, явно недовольный тем, что его потревожили.

— О мой прекрасный спаситель, вызволи меня из лап чудовища, — послышался из окна сладкий голос девушки.

— О прекрасная дева, я спешу тебе на помощь, — воодушевился мой клиент, снимая шлем, который ему мешал, и откидывая его в кусты. — Готовься к смерти, чудовище.

— Мужик, отстань а, — попросил дракон, глядя на соперника. — У меня уже второй день несварение. Последний спаситель явно был с тухлецой. Приходи через пару дней. Сегодня я не принимаю.

Услышав эту фразу, я не смогла сдержать улыбку. А вот защитник принцессы побагровел, словно его оскорбили.

— Да ты…да я…, - пытался подобрать слова парень, набирая в грудь побольше воздуха. — Я убью тебя! — крикнул он и пришпорил коня.

Бедолага ринулся вперед, навстречу дракону. Тот, недолго думая, открыл пасть со множеством острых зубов. Увидев это, коняшка резко затормозила, а наездник вылетел из седла и угодил точно в разинутую пасть. Дракон закрыл рот и зажмурился. Я уж было подумала, что все, так как рядом со мной возникла душа рыцаря, но тут рептилия начала кашлять, словно подавилась чем-то. Дракон попытался лапами дотянуться до рта, но те были коротковаты. Выплюнуть застрявший предмет так же не выходило. Не прошло и минуты, как рядом с рыцарем возникла и душа дракона.

— Где я? — поинтересовался парнишка, оглядываясь кругом.

— Вы умерли, — обрадовала его я, призывая косу. — А моя задача — сопроводить вас на перерождение.

— Ты! — вдруг возмутился рыцарь, глядя на дракона. — Это ты во всем виноват!

— ЧТО?! — рыкнул дракон, подавившись воздухом. — Да я из-за тебя сдох. Столько лет жил себе спокойно, ел людей и горя не знал. А ты…кстати, а как я умер-то? — спросил он, повернувшись ко мне.

— Подавились им, — не смогла сдержать улыбку. Ситуация получилась крайне забавная, хоть и печальная. — А он еще и копье в горле у тебя оставил.

— У-у-у, гадкая железяка, — пробормотал дракон, глядя на соперника.

— Кто бы говорил, ящерица, — ответил рыцарь. — Я всего-то хотел спасти принцессу, жениться на ней и получить вознаграждение.

— Мужик, а ты вообще её видел хоть? — неожиданно поинтересовался дракон, чем заинтересовал меня.

— Нет, — пробормотал парень, слегка нахмурившись. — Она ведь принцесса, значит, заведомо красива.

— Ну-ну, — хмыкнул чешуйчатый. — А можно нам в окошко заглянуть? — поинтересовались у меня.

Так как мне и самой было любопытно, что же там за принцесса, то возражать не стала, и мы подлетели к окну.

— ИК! — вырвалось из горла рыцаря, когда он увидел свою возлюбленную.

Каюсь, я и сама немного оторопела. Невысокую, горбатую девицу неопределенного возраста, с кривым носом, косыми глазами, пухлыми губами и русыми волосами назвать красавицей можно с большой натяжкой.

— Красотка, правда? — усмехнулся дракон, явно издеваясь над неудавшимся женихом. — И вот ради этого мы оба с тобой теперь мертвы.

— Так зачем её похищать было? — рыцарь повернулся к ящеру.

— Родители её заказали, — спокойно пояснил тот. — Так никто брать замуж не хотел. Да и мне практически постоянное питание. Чем плохо?

— Ты…ты…, - задохнулся от возмущения парнишка, а дракон лишь оскалился.

Мне же надоело смотреть на их перепалку, поэтому я махнула косой, и эти двое отправились на перерождение. А мне на минутку стало жаль принцессу. Кто же её теперь спасет? Впрочем, ответ нашелся практически сразу. Пока я размышляла, девица выглянула в окно, увидела мертвого стража, нахмурилась и вновь исчезла в недрах башни. Но не прошло и минуты, как дверь внизу открылась, принцесса подошла к дракону и со всей силы пнула его по морде. Тот, естественно, никак не отреагировал. Она вздохнула, достала из-за пазухи кулон и сжала его в руке.

— Папуль, надо нового дракона искать, — сказала она, удивив меня еще больше. — Этот сдох вместе с рыцарем. Что? Хорошо, жду охрану и еду обратно.

Дальше слушать я не стала. Похоже, у этой девицы все будет хорошо. Ну а мне пора возвращаться домой. Первый день практики обещает быть интересным.

Глава 6. Знакомства с обитателями деревни

Я проснулась от запаха свежих булочек и парного молока. Мне на мгновение показалось, что я вернулась в детство. Эх, жаль, что это невозможно осуществить.

— Доброе утро, — поздоровалась я, выходя из-за занавески.

— Доброе, доченька, — улыбнулась Марошка, в очередной раз заставив меня вздрогнуть. Слишком милое обращение для меня. Но почему-то отказать в этом ей я попросту не могла. — Умывайся и садись завтракать, а то потом не до еды будет.

— Спасибо, — поблагодарила я, выходя во двор к умывальнику, который был прикручен к столбу.

Раньше это явно был чайник, но теперь его наполняли водой, и когда надо было сполоснуть лицо или руки, просто наклоняли. Умывшись, вернулась в дом и тут же села за стол. Мне придвинули тарелку с ароматно пахнущими блинами, травяной отвар, а так же несколько блюдец с различными начинками: варенье, мед и какой-то сироп. Я на мгновение растерялась от изобилия выбора, а потом решила попробовать все. И в конечном итоге отдала предпочтение варенью. Марошка тем временем ушла заботиться о своих животных. Я было попыталась помочь, но она лишь махнула рукой, чтобы я не суетилась. Поэтому позавтракав, я надела штаны с рубашкой, заплела волосы в косу, и сунув ноги в удобные ботинки, направилась к куратору. На плече так же висела сумка с конспектами на всякий случай. Я пока вообще не представляла, что именно буду делать.

Пока шла до жилища Магистра, обратила внимание на жителей. Те занимались своими повседневными делами, но при этом еще и умудрялись провожать меня настороженными взглядами. Некоторые даже прерывали работу, чтобы окинуть меня взглядом. Не скажу, что это приятно. Но понять такое поведение я могла. Они не знают, чего от меня ожидать, поэтому и опасаются. К тому же я маг-некромант. А темных любят лишь на расстоянии. Дойдя до нужного дома, постучала и получила дозволение войти.

— Марго, проходи, — мне указали на стул рядом с собой. Я заметила, что Магистр называл меня по имени, а не фамилии, как в Академии. Впрочем, лично меня это вполне устраивало. Думаю, люди тут привыкли быть проще, а не размениваться на этикет. — Сейчас я объясню тебе принцип передачи энергии и наполнения артефактов, — произнес он, протягивая мне невзрачный с виду кулон овальной формы. Если мне не изменяет память, то это бирюза. — Итак, берешь артефакт в руку, сосредотачиваешься на конечной цели и пытаешься представить, как нити силы отходят от тебя и переходят в камень. Бирюза лучше всего воспринимает энергию, поэтому начнем с данного камня. Постарайся наполнить силой столько, сколько получится. У нас еще есть время.

Сказав это, он занялся своими делами, оставляя меня наедине с будущим артефактом. Я же смотрела на камень в руке как на непонятное существо. Объяснения куратора были крайне скудны. Похоже, он и сам не знал, как именно все должно происходить. Весело. Эта практика с каждой минутой нравится мне все больше и больше. Ладно, нужно пробовать. К тому же, в голове тут же всплыли картинки из одной прочитанной книги. Принцип был мне понятен, осталось наладить процесс. К тому же, это поможет мне узнать свой резерв. Нет, я и сейчас его знаю. Но по словам Аида, с каждым днем он должен увеличиваться. Кстати, в одной из книг я как-то прочла о том, что у каждого мага есть два порога силы. Первый видимый — это тот который пробуждается в нас в момент рождения. Именно его мы растим и используем. А второй — скрытый. Он проявляется не у всех, только в момент смерти. Организм отдает последние резервы, и в этот момент может проснуться так называемое второе дыхание. Если это произошло, то магия взлетает на новый уровень. Но такие случаи большая редкость. В истории зафиксировано только четыре. Поговаривают, что вернувшиеся из-за грани уже не те, что были раньше. Их боятся и держат на особом контроле. М-да, печальная статистика. Ладно, что-то я в рассуждениях ушла не в ту сторону.

Сделав глубокий вдох, я переключила зрение на магическое, а затем стала направлять черные нити силы, возникающие в моей руке, в камень. Куратор был прав, бирюза хорошо впитывала магические потоки. И если изначально камень отдавал зеленым светом, то теперь постепенно наполнялся темнотой. А когда заполнился полностью, то мигнул и вновь стал обычным. Магистр, заметив, что я справилась с первым, выставил на стол коробку, практически доверху наполненную камнями. Грых! Я тут надолго. Чтобы не сидеть в тишине, попросила Магистра рассказать о том, от чего именно защищают данные камни. Оказалось, что с их помощью можно обездвижить зомби. Точнее, стоило ему приблизиться на расстояние три метра, как он замирал на пару минут. И это давало возможность жертве убежать и спрятаться. По словам куратора, южные провинции чаще всего подвергались нашествию гнилозубых, поэтому у каждого дома находилось своего рода убежище. Глубокий подвал с необходимым запасом еды и воды. Его хватало примерно дней на пять. За это время успевала прийти помощь стражей и магов. А народ мог спокойно переждать нападение, так как в подвале были и теплая одежда, и даже лежанки. И кто-то успевал обустроить все внутри не хуже, чем дома. К тому же, вход в убежище был сделан из стали и железа, что не давало возможность сломать дверь. Дополнительные замки имели свое преимущество. Но иногда дозорные не успевали заметить опасность, поэтому вот такие артефакты помогали в момент опасности. Должна признаться, идея мне понравилась. Все же иногда и пара минут может спасти жизнь. К сожалению, сделать что-то более убойное не получалось. У куратора не хватало средств, да и народ относился ко всему этому крайне философски. Последние нападения были так давно, что люди расслабились. Их не смутили даже сообщения о том, что в их районе вновь возникли восстания. Они ведь происходили не рядом, чего переживать. Крайне беспечный народ должна признаться.

До обеда мне удалось наполнить магией половину коробки. Магистр был крайне доволен, но отметил, что остальное доделаю завтра, ибо мне нужно передохнуть. Хотя лично я усталости не ощущала. Но, возможно, он прав. Куратор сказал, что я могу сходить пообедать, а потом он зайдет за мной, и мы сходим посмотреть на защитный купол вокруг деревни. Я поспешила обратно к Марошке, по дороге отметив, что за мной наблюдают. Компания девушек и парней собралась недалеко от дома, где меня поселили. Они о чем-то разговаривали, то и дело поглядывая в мою сторону. В их глазах читалось презрение вперемешку с любопытством. И если парни хотели познакомиться, то девушки воротили носы. Нет, я вполне могла их понять. Сейчас я для них конкурентка. Даже несмотря на мой статус и траур, интерес не угасал. Вот только мне неприятности не нужны. Я прекрасно осознавала, что если пойду на конфликт, то ничего хорошего из этого не выйдет. Поэтому просто проигнорировала их, зайдя в дом.

— Марго, проходи скорей, — улыбнулась мне Марошка, накрывая на стол. — Я щи приготовила. Надеюсь, ты их любишь? И булочек напекла.

— Люблю, — улыбнулась ей, подозревая, что если буду есть так каждый день, то поправлюсь.

Надеюсь, Аид любит девушек в теле. Просто отказаться от столь вкусно пахнущей еды я просто не в силах. Эх, Магистр Тор меня убьет. Я совсем забыла про тренировки. А ведь физическая подготовка у нас на протяжении всей учебы, поэтому нужно не забыть о столь незначительной детали. Иначе я просто не сдам очередной экзамен.

Обед прошел вполне тихо.

— Марго, я видела в окошко, что соседская дочка подруг собрала, — неожиданно произнесла Марошка, заставив меня отложить ложку. — Её зовут Марьяна. Она девочка неплохая, но склочная и завистливая, — последнее было произнесено с печальным вздохом. — Они сюда пару лет назад переехали из большого города.

— И почему вы мне об этом говорите? — поинтересовалась я, кинув взгляд в окно. Компания все еще стояла на месте и что-то обсуждала.

— Боюсь, она начнет цепляться к тебе, так как ты новая, и интерес к её персоне сейчас гаснет, — пояснили мне, заставив задуматься. — Постарайся просто не обращать внимания. Ты все равно тут ненадолго. А скандалы никто не любит.

— Хорошо, — вздохнула я, мысленно давая себе наставление вести себя культурно.

Но если она перейдет черту, то сдерживаться не буду. Нет, я прекрасно понимала, что может произойти. Для местных парней я диковинка, которую так и хочется попробовать. Для девушек соперница. И даже несмотря на то, что я не претендую на их женихов, общая картина остается прежней. А тут еще и девица, чувствующая себя самой главной. Она не хочет потерять авторитет, а так же теплое место. Значит, могут возникнуть проблемы. Грых. Ну почему я не могу просто жить мирно и спокойно? Впрочем, возможно, все обойдется. Кстати, я заметила, что Марошка иногда прихрамывает на правую ногу. Но на мой вопрос о причине она лишь отмахнулась. Странно. Я знала, что она вдова, но неизвестно, есть ли дети. А спросить было неловко. Она и так много делала. Может куратор в курсе?

Стоило только вспомнить о нем, как он возник на пороге. Сытый и довольный жизнью. Кстати, практически тут же в приоткрытую дверь прошмыгнул черный кот с белоснежными носочками на лапках и таким же пятнышком в районе груди. Он на мгновение остановился, окинул меня взглядом желтых глаз и полез на печку. Я же, поблагодарив хозяйку за обед, направилась на экскурсию с Магистром. Когда мы вышли за околицу, то никого рядом не обнаружили. Похоже, компания разошлась по своим делам. Что ж, может оно и к лучшему. Нет, я прекрасно осознавала, что мне с ними придется столкнуться, и не один раз. Но сейчас я этого хотела меньше всего. По дороге к выходу из поселения Магистр хранил молчание, да и мои мысли были заняты своими проблемами, поэтому такой расклад меня полностью устраивал. Неспешно добравшись до ворот, которые нам услужливо открыли, мы отошли на десять шагов и повернулись лицом к деревне. Самым сложным было не перейти на магическое зрение, а сконцентрироваться на общей картине. Я на минуту закрыла глаза, чтобы настроиться на нужный лад, а потом, открыв, стала рассматривать защитный купол. Что ж, ситуация и вправду была печальной. Щит сиял дырами, причем такого размера, что всего пару магических ударов, и он разлетится на части. Боюсь, нашествие зомби он не выдержит. Теперь то я понимала опасения Магистра.

— Неужели власти не ответили на ваш запрос? — обратилась к нему.

— Сказали, что сейчас много других проблем, — вздохнул он, и в голосе чувствовалась печаль.

И в данный момент я могла понять его чувства. Стражи настолько обленились, что практически не вылезают из столицы, а так же крупных городов. Впрочем, мы давно ни с кем не воюем, поэтому они и расслабились. Но сейчас, в связи с возможной угрозой, можно отреагировать на послание. Вот только им похоже до этого нет дела. Грых! Вот же гады. Кстати, напитать щит не сложно, просто это требует времени и энергозатрат. Даже я способна это сделать, только потом пару дней буду лежать пластом.

— Магистр, я могу восстановить щит, но тогда боюсь, несколько дней буду неработоспособной, — обратилась к куратору, который стоял рядом со мной.

— Ты уверена, что сможешь? — нахмурился он, намекая на то, что я только закончила первый курс и мало что знаю.

— Да, — уверенно ответила ему.

— Что ж, тогда первым делом займемся им, — тут же обрадовался он. — Камней на данный момент хватит для защиты жителей. Да и щит выдержит первый удар, пока они будут прятаться. Что тебе нужно для ритуала?

— Ну, во-первых, так как я некромант и моя стихия ночь, то проводить это нужно в тёмное время суток, — начала перечислять я. — Во-вторых, необходимы некоторые травы для того, чтобы я не уснула во время ритуала, ну и в-третьих, чтобы меня никто не беспокоил.

— Что ж, это не так сложно осуществить, — немного подумав, ответил куратор. — Я поговорю со старостой, чтобы тебя не тревожили. Думаю, лучше всего все сделать завтра. Сегодня отдыхай и набирайся сил.

— Спасибо, — поблагодарила я и вернулась к Марошке.

Та сидела за столом и чистила картошку. Я было хотела ей помочь, но она отказалась и велела мне идти гулять. Что ж, значит самое время наведаться в лес. Спросив у неё, где находится болото, взяла с собой небольшую сумку, чтобы сложить в неё травы и вышла из дома. До ворот меня никто не остановил, а там привратник поинтересовался куда иду и когда ждать обратно. Услышав про болота, тот слегка побледнел, но дорогу указал. Странно, чего это он так переживает? Нет, я понимала, что где-то там находится дом ведьмы. Но меня это совершенно не пугало. Поэтому, мысленно напевая незамысловатую мелодию, я пошла по указанной тропинке.

Лес встретил меня пением птиц, легким ветерком и хвойным запахом. Я остановилась и сделала пару глубоких вдохов. Как же это приятно. Иногда для полного счастья и благополучия не хватает просто выйти на прогулку на природу. Но чтобы быть окончательно уверенной в том, что меня никто тут не тронет, нашла неподалеку пенек срубленного когда-то дерева, подошла и положила на него несколько сырых яиц, три ломтика черного хлеба, и отварной картофель. Все это мне дала Марошка по моей же просьбе.

— Хозяин леса, прими от меня скромные подношения, — тихо проговорила я, прекрасно зная, что услышат. — Дай возможность пройти по твоим владениям без опаски.

Пару минут было тихо, и я было подумала, что у леса нет хозяина, что крайне странно, ибо выглядел он ухоженным. Но тут стали раздаваться легкие шаги, слышимые едва-едва.

— Ходют тут всякие, — проворчал леший, появившись передо мной. Он был небольшого роста, хорошо если до колена мне доставал. Коричневая кожа, похожая на кору дерева. При этом еще и тело худое как сучок. Черные глаза бусинки и зеленые спутанные волосы практически до земли. — О-о-о…, - протянул он, увидев угощение. — Ведьма?

— Доброго здравия, хозяин леса, — склонила голову, выражая почтение. — Прошу принять от меня угощение.

— Хм, — меня окинули взглядом. — Не думал, что кто-то еще знает, как нужно обращаться к нам. Приятно, — он взял яйцо и заглотил его целиком. — Вкусно. Свежие. Уважила старика. Чего взамен хочешь?

— Травы собрать, — не стала лукавить я, зная, что ложь они чувствуют.

— Какие? — спросил он и я перечислила. — Что ж, есть в моих угодьях они. Правда, без проводника тебе их не найти. Но это мы сейчас организуем.

Он закрыл глаза и мне показалось, что по земле прошла дрожь. Легкая, едва заметная. А затем на поляне возникла лисица. Маленькая, рыжая плутовка с черными глазками, белым пятном на груди и пушистым хвостом. Она не дошла до нас шагов десять. Я видела, что ей страшно, но отказать в зове лешему она не могла.

— Отведи ведьму, — приказал тот и назвал место. — Не бойся, она своя.

После этих слов лисица немного расслабилась. Но я знала, что пищать от восторга и пытаться гладить её не стоит.

— Спасибо, — поблагодарила я хозяина леса.

— Не за что, — улыбнулся он, забирая угощение. — Заходи в гости. Буду раз. Она проводит тебя, а когда закончишь, кликни и она вернется, чтобы указать дорогу обратно. Лесных жителей я предупредил, они тебя не тронут.

Я склонила голову, давая понять, что благодарна ему за защиту, и направилась за рыжей красавицей. Та бежала впереди, периодически останавливаясь, чтобы подождать меня. И старалась при этом, чтобы между нами было не менее десяти шагов. Что ж, меня такое вполне устраивало. До нужного места мы добрались довольно быстро. Лисица махнула хвостом и скрылась в высокой траве, а я стала собирать необходимые ингредиенты. Чувствую, сегодняшняя ночь будет весьма трудной. На самом деле напитать щит не тяжело. Только это требует концентрации и внимания. Нельзя прерывать процесс. Именно поэтому я и хочу провести все это ночью, чтобы меня никто не отвлекал. А то здешний народ любит посудачить. И увидев сие необычное действие, точно не останется в стороне. Кстати, способов защиты шита было несколько, и я решила выбрать самый лучший — на крови. Он будет действовать, пока я жива, а потом нужно просто обновить. Ничего сложного в этом нет. Но без трав не обойтись. Они не только взбодрят меня, но и помогут аккумулировать энергию.

Сбор не занял много времени. Я быстро распределила травы по корзине, да еще и собрала цветы, которые после засушки подойдут для Марошки как обезболивающее для ноги. Убедившись, что все есть, тихо позвала лису, и она тут же высунула голову из травы. А потом засеменила обратно. Я последовала за ней, размышляя о том, что наши стражи не так хороши, как позиционируют себя. Ведь еще месяц назад по столице ходили глашатаи и зазывали на работу стражниками. При этом они называли такие возможности, что многие с радостью решили пойти. А оказывается, что все перспективы только в столице. Мало кто готов поехать в глушь и выполнять свои обязанности.

Вернувшись в дом, я попросила у Марошки большую кастрюлю и стала готовить специальный отвар. Самым сложным было не передержать его на огне, иначе оно потеряет все свои полезные свойства, что для меня крайне невыгодно. Марошка, пока я занималась зельем, успела сделать свои дела. А потом приготовила ужин. Я же успела еще и для неё зелье сварить, так как хотелось хоть как-то отблагодарить её за приют и заботу.

— Значит, ты ведьма, — констатировала она, прослушав мои разъяснения.

— Да, — не стала скрывать я. — Но пока только на первой ступени.

— У меня прабабка тоже была ведьмой, белой, — поведала моя собеседница. — Травы собирала, заговоры делала. А мне передался лишь дар видеть то, что скрыто от других. У нас даже домовой жил, пока она не ушла в мир иной. Он за ней отправился.

Слышать это было немного грустно. Но иногда и такое случалось. Не все домовые оставались в доме, где жили. Были случаи, когда они уходили следом за ведьмами. Но это только наиболее преданные. Мне на минуту даже подумалось, что Марошке не повредил бы домовой. Веселее и надежнее, раз она их видеть может.

После ужина я поспала пару часов, а потом стала готовиться к ритуалу. Хорошо, что сейчас было лето, а не зима, ибо мне предстояло обойти деревню по периметру босыми ногами. А по снегу делать это крайне неудобно и холодно. Хорошо, что еще в балахоне на голое тело все это проделывать не надо. Сейчас можно обойтись удобной одеждой, которая не должна стеснять движения. Поэтому я выбрала облегающие штаны из тянущейся ткани, свободную тунику и плащ, чтобы дойти до места. Волосы пришлось собрать в пучок, дабы не мешали. Потом собрала сумку с материалами и, дождавшись куратора, поспешила к выходу. Магистр встретил меня бодрым и отдохнувшим. Похоже, он принял энергетический напиток, так как слишком быстро шел к воротам. Он так же сообщил, что уведомил старосту о том, что мы собираемся делать, и тот едва ли не зарыдал от восторга и благодарности. Так староста заверил, что нам никто не помешает. Все понимают важность происходящего и вредить не будут. Мы неспешно вышли за ворота, где Магистр зажег несколько магических светильников и подвесил их в воздухе. Конечно, этого света было не так много, но для основной работы хватит.

Я скинула плащ, сняла обувь и вздрогнула от холода. На землю уже опустилась ночь и было немного зябко. Первым делом необходимо было начертить вокруг деревни второй круг, который бы сливался с первым. И должна признаться, это самое легкое занятие из всего, что будет происходить дальше. Изначально я думала о том, чтобы сделать это с помощью палки, но поняла, что нужно действовать по-другому. Пока Магистр о чем-то разговаривал со старостой, я вызвала косу, и перекинув её за спину так, чтобы лезвие втыкалось в землю, пошла вокруг деревни. Идти по холодной земле то еще удовольствие. Но у меня с собой был специальный отвар, чтобы не слечь с температурой и осложнениями. К тому же, пока обходила, могла подумать о том, что делать дальше. Я рассчитывала, что практика будет наполнена интересными событиями, а вместо этого приходится заниматься обычными вещами. Нет, я не жалуюсь, ибо спокойствие дороже всего остального. Но как я смогу пополнить знания, если мой куратор мастер в совершенно другой сфере? А еще мне бы хотелось найти дом ведьмы, которая жила тут раньше. Если она погибла нежданно, то её дом может представлять опасность для остальных. Мало ли чем она там занималась. Многие черные ведьмы творят такое, что потом стражи годами разобраться не могут. Но боюсь, для этого мне придется воспользоваться услугами лешего, ибо сама я дом не найду. Обычно ведьмы ставят защиту на свое жилище или же заводят домового, который никого не пускает. Что сделано в данном случае я пока не знаю, но обязательно выясню.

Пока размышляла над этим, завершила круг и убрала косу. Староста с куратором даже не заметили, что именно я использовала для контура. Они были заняты обсуждением последних новостей из столицы и окраин. Что ж, это и к лучшему. Убедившись, что черта идеальная и контур замкнут, села около энергетической линии. Холодно. Но отвлекаться нельзя. Магистр, заметив, что я готова, отправил собеседника домой, а сам подал мне сумку. Я достала несколько зелий и выпила одно за другим. Сначала от простуды, а потом от усталости и сна. Мне предстояло провести тут несколько часов. Не самых приятных, но другого выхода не было. На кону и моя жизнь. И я не смогу себе простить, если с жителями что-то случится. Достав нож, начертила пентаграмму на линии схождения двух щитов, а потом полоснула себя по ладони и приложила руку к рисунку. Практически тут же вспыхнули силовые линии. Я же начала шептать слова заклинания, чтобы энергия стала перетекать в щит. Куратор, убедившись, что все идет хорошо, накинул на меня защитный полог от незваных гостей и ушел. Я осталась совсем одна.

Скажу честно, было не очень приятно. Я рассчитывала, что Магистр хотя бы побудет рядом в период ритуала, чтобы проследить за тем, как все проходит. А вместо этого мне пожелали удачи и удалились. Пока моя сила наполняла щит, я думала о том, как несправедлива судьба. Мне ведь действительно хотелось научиться чему-то новому, а вместо этого приходится работать едва ли не зарядкой для камней. Интересно, чем думал ректор, когда подписывал направление? Чему я могу тут научиться?

Впрочем, мои мысли были недолго заняты этим вопросом. На повестке было еще и божественное начало. До обретения мною силы оставалось чуть меньше четырнадцати дней, а значит, в скором времени могут возникнуть очередные неприятности. Нужно наведаться в свой мир и посмотреть, как скелеты справляются с возложенными на них обязанностями. Несмотря на то, что последователей у меня немного, я переживаю за них как за родных. И кстати, для меня статус богини не так важен. Скорее, он был нужен Аиду, для того чтобы мы стали равны по положению и силе. Хотя, я не знаю никого, кто бы был сильнее его. Да и работа Смертью мне нравится. Порой выпадают такие забавные ситуации, что сложно воспринимать все это серьезно.

Пока я размышляла, энергия наполняла щит. Я перешла на магическое зрение и увидела, как тот стал чуть плотнее, часть дыр затянулась, но не все. Что ж, возможно, я проведу тут немного больше времени, чем думала изначально. Пришлось даже дотянуться свободной рукой до сумки и отпить отвару. Не могу сказать, что я стала чувствовать себя хуже. Но лучше перестраховаться. К тому же, я практически одна за воротами деревни. И в случае нападения меня может спасти лишь щит, поставленный куратором. Но я не настолько ему доверяла, чтобы быть окончательно свободной от иных мыслей.

Неожиданно послышались тихие шаги. Я невольно создала в руке шар тьмы и приготовилась. Но через мгновение в свете появился куратор. В одной руке у него был плед, а в другой корзинка. Я убрала атакующее заклинание и расслабилась. Тем временем Магистр постелил плед рядом со мной, но так, чтобы не мешать процессу, сел и, достав из кармана какие-то камни, положил практически около меня. Я сначала не поняла, что происходит, но потом почувствовала, что тело окутывает тепло. Похоже, это специальные артефакты. Что ж, это было очень благородно с его стороны, ибо я начинала потихоньку замерзать. А потом и вовсе произошло чудо, Магистр достал из корзинки бутерброд и стал кормить меня. Неожиданно. Но очень приятно. Все же я сейчас тратила очень много сил, чтобы напитать купол, и еда неплохой восполнитель.

И чтобы не скучать, Магистр стал рассказывать мне про артефакторику. Не могу сказать, что лекция была сильно интересной. Но хотя бы отвлекала меня от энергетической подпитки. Я периодически переключалась на магическое зрение, чтобы проверить, как идет работа. Щит постепенно становился прочнее. Правда, на нем иногда вспыхивали черные области, что означало — зомби и прочей нечисти через него просто не пройти. Именно этого я и добивалась.

Ближе к четырем утра я наконец-то поняла, что все готово. Щит сиял так, что теперь вообще никого постороннего и враждебного не пропустит. Правда сама я себя чувствовала так, словно по мне табун лошадей прошел. Голова раскалывалась от боли, а тело слушалось крайне плохо. Я просидела в одном положении несколько часов, и ничем хорошим мне это не грозило. Магистр помог мне дойти до дома Марошки, которая дала заранее приготовленный мною отвар, после которого я уснула.

Глава 7. Последствия

Пока мое тело отдыхало, я переместилась в Ад. Несмотря на то, что в моем мире уже утро, тут буйствовала работа. Все же Ад постоянно находился в движении. Ведь в каждом мире время течет по-разному. Правда сейчас я заметила небольшой переполох.

— Что происходит? — интересуюсь у Морти, садясь рядом.

— Я почувствовал Василису, — огорошил он меня, заставив замереть. — Видимо, она сняла артефакт. Но слишком быстро надела его обратно. Я не успел её засечь. Правда, теперь я знаю, что она в одном из ближайших миров.

— Ближайших? — переспросила я, не совсем представляя, как это может быть.

— Да, — подтвердил Мортифор. — Как ты знаешь, Ад находится в центре, а от него на различных расстояниях простираются миры. Это сложно объяснить, — вздохнул он, заметив мой недоуменный взгляд.

— А где парни? — поинтересовалась я, заметив, что кроме него тут никого из Всадников нет.

— На заданиях, — улыбнулся он.

— Мор, а вы когда-нибудь отдыхаете? — задала вопрос, который давно меня мучил.

— Если ты имеешь в виду спим ли мы, то нет, — огорошил он. — Для нас нет такого понятия. Но мы можем просто отдыхать, как сейчас. Или же притвориться, что спим, если это нужно.

— Но это же…, - я попыталась подобрать слова.

— Марго, мы мертвые, — улыбнулся он. — А им сон не нужен.

«Темнейшая!», — раздался в голове голос моего жреца, заставляя вздрогнуть. — «ты нам нужна».

Я тут же вспомнила координаты мира и переместилась. А по ту сторону меня ждала весьма интересная картина. Мои жрецы стояли рядом с ямами, в которых виднелись лишь головы мужчин, окрашенные в синие цвета.

— Что тут происходит? — поинтересовалась я, глядя, как в мою сторону идут скелеты.

— Мы пока сами не знаем, — ответил Тобиас, настороженно глядя на охранников. — Мы только появились и увидели это, — взгляд в сторону закопанных парней.

Тем временем ко мне подошел Джон и посмотрел прямо в глаза. Мгновение, и в голове стали мелькать картинки. Как оказалось, эти двое пришли сюда, чтобы совершить акт вандализма. У них в руках была синяя краска, которой они собирались написать на стенах нецензурные высказывания. Так как я запретила скелетам убивать таких пройдох, то они сначала изрядно попугали их, заставляя побегать по полю, а потом оглушили и закопали в землю так, чтобы те не задохнулись. А сверху вылили ту краску, что они хотели использовать. Так, же согласно докладу стражей, было предотвращено еще три попытки нанесения вреда моему храму. Причем один их них являлся магической атакой. Вот же гады!

— Но почему они так стремятся разрушить храм? — пробормотала я вслух.

— Чтобы лишить вас силы, — тут же ответил главный жрец и, заметив мой недоуменный взгляд, пояснил. — Пока идет процесс становления, вы уязвимы. Храм как оплот вашей неприкосновенности. Наши молитвы помогают быстрее обрести связь с миром и напитать вас силой. А если его разрушить, то процесс затянется. Вот только богам запрещено это делать, поэтому они посылают своих сподвижников.

— Откуда ты все это знаешь? — удивилась я, глядя на главного жреца.

— Пришлось перечитать много литературы, — улыбнулся он. — Положение обязывает.

Мне на мгновение даже стыдно стало. Они так стараются, а я ничего не знаю и не умею.

— Госпожа, не переживайте, — отвлек меня от мыслей жрец. — Наша обязанность во всем вам помогать. В свое время вы нас очень выручили. Да и сейчас сделали многое. Нас уважают, пусть не все, но это не главное. Вы же постарайтесь, чтобы за оставшееся до инициации время вас никто не тронул.

— Хорошо, — улыбнулась я, поняв, как мне повезло с последователями. — А теперь займемся нашими бандитами, — с этими словами я повернулась к двум раскрашенным мужикам.

— Вы ничего от нас не узнаете! — тут же рыкнул один из них, окинув меня злым взглядом.

Я вздохнула и потерла переносицу. Мне не хотелось пытать их, но узнать, что и как было задумано, нужно обязательно.

— Темнейшая, разрешите, мы сами с ними разберемся? — послышался голос главного жреца, который смотрел на виновных таким маниакальным взглядом, что мне даже стало их жалко.

— Действуйте, — дала разрешение я.

Я должна знать причину, почему мне пакостят, и кто за этим стоит. Нет, догадки у меня были, но хотелось убедиться.

Тем временем парни быстро достали вандалов и скрутили их с помощью магии. Я внимательно осмотрела ауру этих двоих и поняла, что они просто люди. На вид обоим не более двадцати. Но в глазах читалась такая ненависть, что становилось жутко. Тобиас подошел к одному из них и распахнул рубашку. На груди парня я увидела татуировку в виде солнечного круга, внутри которого находилась незнакомая мне птица.

— Это адепты Бога Света — Орлана, — тут же произнес мой жрец. — И судя по этому рисунку — самая отъявленная секта.

Я нахмурилась, пытаясь осознать, о чем идет речь. Как оказалось, у каждого божества в этом мире есть официальная религия, а также храмы, куда все ходят. А есть секты, извращающие понимание божественного начала. Их мало, но тем не менее избавиться от них пока не получается. И вот сейчас мне пришлось столкнуться с одной из таких сект. Причем по слухам, божествам они нравятся намного больше. Эти двое решили уничтожить мой храм во имя Орлана. Они надеялись, что часть моей силы перейдет ему. Наивные. А мой жрец намекнул, что они бы до такого сами не додумались. Скорей всего сам Орлан эту идею им и подсказал. Вот же… ничего, с ним я чуть позже разберусь. Почему я решила, что он виноват? Да просто про божественную силу и переход к другим адепты знать не могли, если им об этом не сказали высшие силы. Нет, я понимаю, что никто не хочет делиться теплым нагретым местом. Но это переходит всякие границы. Правда, прежде чем идти на Олимп, нужно разобраться с этими двумя.

— Что ж, раз вам неймется, то послужите на благо, — улыбнулась я, окинув преступников взглядом. — Я как раз хотела посадить вокруг цветы, да и колодец вырыть не мешало бы. Именно этим и займетесь.

— Да как вы…, - попытался возмутиться один из них.

Но Саймон быстро его утихомирил, дав подзатыльник.

— Проследите за тем, чтобы они все сделали, — приказала скелетам и те оскалились. — Разрешаю применять силу для улучшения эффекта. Как закончат, отпустите. Тобиас.

— Да Темнейшая, — тут же откликнулся главный жрец.

— Заблокируйте для них магический переход, — попросила я, глядя как вытягиваются лица преступников. — Подозреваю, что сюда они попали с помощью портала. А вот обратно пойдут пешком. Дойдут, хорошо, нет — сами виноваты.

— Как прикажете, — склонил голову жрец, но я успела увидеть улыбку, промелькнувшую на его губах.

Да, возможно, это было немного жесткое распоряжение. Но если я сейчас не пресеку попытки навредить мне, то в будущем могу пострадать. Поэтому пришлось подавить жалость к этим нехорошим людям.

Убедившись, что в остальном все хорошо, я вернулась в Ад. К сожалению, никого из друзей не было, поэтому я решила немного поработать и взяла у Ефимии свиток с именем. Прочитав задание, переместилась. Хм, похоже, у меня на сегодня ведьма запланирована. Бойкая девушка о чем-то спорила с фамильяром, который оказался хомяком. А вот это необычно. Я вообще впервые встречаю. И даже немного завидую, ибо у меня фамильяра не было. Тем временем ведьма спустилась вниз и стала готовить какое-то зелье, споря с хомяком. И, видимо, это сослужило плохую службу, так как неожиданно раздался взрыв и все заволокло густым туманом. Так, а где душа? Я покрутила головой, но рядом никого не обнаружила. Дождалась, когда рассеется, и увидела тела. Не поняла? Невольно перевела взгляд на свиток и напротив имени жертвы появился странный штамп — башня в круге. Что это значит? Пришлось вернуться в Ад и подойти к распорядительнице.

— Хм, похоже, ведьма с фамильяром попали в Академию нечисти, — произнесла Ефимия, глядя на знак.

— Куда? — удивилась я, так как никогда о такой не слышала.

— В одном из миров есть Академия для Нечисти, — пояснила она, откладывая свиток в сторону. — Как ты думаешь, откуда берутся призраки, лешие и прочие монстры? Оттуда. Каждый проходит обучение, прежде чем получит распределение в один из миров.

— Ничего себе, — пробормотала я, переваривая поступившую информацию.

Поняв, что больше мне тут делать нечего, вернулась в тело. Правда, чувствовала я себя при этом весьма уставшей. Мне с трудом удалось сесть на кровати.

— У-у-у…, - протянула я, хватаясь за голову.

— Держи, — мне протянули кружку с заранее приготовленным отваром. — Кушать будешь? — спросила Марошка, проследив за тем, что я все выпила.

— Да, — выдохнула я, опираясь на её протянутую руку.

Марошка помогла мне дойти до стола и опуститься на стул. М-да, не думала, что энергетическая подпитка так сильно повлияет на меня. Переборщила видимо. Впрочем, с помощью зелий можно восстановиться. Но пользоваться магией ближайшие дни мне противопоказано. Значит, буду гулять и наслаждаться отдыхом. Заодно и травок соберу. Еще бы надо найти дом ведьмы, и думаю, в этом мне поможет леший. Правда, сегодня максимум на что я способна — отдыхать. Поэтому сразу после завтрака, который плавно перешел в обед, я вновь улеглась на кровать и проспала практически сутки. Даже в Ад не спускалась, так как сил не хватило. К тому же Аид пока занят, а отвлекать его мне не хотелось. Вместо этого я думала о том, что делать с Орланом. В то, что те парни додумались до такого сами — мне не верилось. Да, они явно ярые фанатики, но те действуют несколько по-другому. А тут… Подозреваю, что их надоумили. Но у меня нет доказательств. Следовательно, обвинения выдвинуть не могу. Но ведь никто не мешает мне отомстить. Я знаю несколько зелий, которые блокируют силу примерно на сутки. Нужно лишь правильно рассчитать дозу и подлить Орлану, чтобы тот почувствовал себя смертным. Правда, для его приготовления нужны силы и некоторые редкие травы. Но возможно, в этом лесу я найду необходимое.

На следующий день я чувствовала себя намного лучше, поэтому смогла самостоятельно встать с кровати и позавтракать. Куратор в очередной раз заглянул, чтобы убедиться, что я не померла. Похоже, он не особо верил в мои способности. Впрочем, сейчас меня это мало волновало. Магистр дал мне еще один выходной и посоветовал сходить в лес, подышать воздухом. Именно этим я и собиралась заняться.

Сразу после завтрака надела темные штаны, кофту с коротким рукавом, собрала волосы в высокий хвост и, повесив на плечо сумку с гостинцами для лешего, направилась гулять. По дороге пару раз натыкалась на заинтересованные взгляды жителей. Правда, никто не стремился подойти поговорить или хотя бы выразить благодарность за проделанную работу. Нет, я не настаивала на этом. Но и не обязана была укреплять щит. Впрочем, не стоит углубляться в данную тему, иначе можно скатиться до скандала. Настроение у меня было средним. Не давал покоя случай с храмом. Я только недавно осознала, как тяжело приходится моим последователям. Их не много, и практически весь мир против них. Это огорчало. Но помочь, не имея сил, я не могла. Хотя… для начала нужно разобраться с богами, которые явно не жаждут, чтобы я получила силу. Ничего, мы еще повоюем.

Выйдя за пределы деревни, я направилась в лес по протоптанной тропе. Дойдя до заветного пенька, достала угощения и разложила их.

— Как вкусно пахнет, — произнес леший, появляясь буквально из воздуха. — Пирожки с луком? М-м-м… Обожаю. Порадовала старика.

— Скажите, у вас вот эти травы найти можно? — протянула ему лист с названиями.

— Конечно, — улыбнулся он, прочитав его. — Правда, в разных концах. Но сейчас мы тебе провожатого организуем.

Не прошло и минуты, как рядом со мной очутился серый заяц с белым хвостиком. Он нервно дергал ушами, но при этом сидел практически в шаге от меня. Я же поблагодарила лешего за помощь и попросила зайца отвести меня к первой остановке. Тот шевельнул ушами и поскакал вперед. Мне пришлось поторопиться. Он явно меня побаивался, поэтому постоянно петлял в траве, и мне несколько раз приходилось его окрикивать или искать взглядом. Минут через десять наконец-то показалась поляна, на которой я застряла надолго. Набрала не только то, что нужно, но еще и запас для других зелий. Как говорится, лишним не будет. Таких прогулок у меня было около четырех, и под конец я даже немного устала. Да и солнце на горизонте постепенно стало клониться к закату. Пора возвращаться обратно. Я попросила провожатого показать мне дорогу обратно. Заяц махнул хвостом и побежал вперед. Вот только дойти до деревни мы не успели.

— Марго, нужна твоя помощь, — из ниоткуда появился взволнованный леший.

— Что случилось? — всполошилась я, едва не бросив корзину.

— Домовой погибает, — простонал хозяин леса и побежал вперед.

Я тут же ринулась следом, примерно понимая, что происходит. К сожалению, когда погибает ведьма, то в течение какого-то времени, чаще всего не более полугода, начинают разрушаться и все её начинания. А так же дом, зелья и домовой. Он привязан к дому, и если на том стоит функция разрушения, то тот гибнет вместе с жилищем. И, видимо, сейчас именно такой случай.

Через несколько минут мы оказались на небольшое поляне, где стоял деревянный полуразвалившийся дом. Он уже стал потихоньку заваливаться влево, крыша прохудилась в нескольких местах, да и в окнах практически нет стекол. Похоже, заклинание практически исчерпало себя.

— Мефодий, — прокричал леший, останавливаясь в паре шагов от дома. Подойти ближе он бы все равно не смог. — Я привел ведьму.

После этой фразы на ступени дома выполз домовой. Выглядел он крайне плохо. Худой, с поникшим взглядом, практически бесцветный. Я попыталась подойти, но меня не пустило заклинание. ГРЫХ! Сильная ведьма была. Щит меня попросту не пропускал. А времени оставалось не так уж и много. Переключившись на магическое зрение, стала искать лазейку. Она просто обязана быть. Только главное понять, где именно её искать. Пришлось обойти дом по периметру несколько раз, прежде чем увидела нужный узел. Призвав некромантию, ударила в него со всей силы. Щит дрогнул, а затем пошел трещинами. Я же вернулась к крыльцу и стала ждать момента, когда он окончательно рухнет. Мне нужно было успеть схватить домового до того, как дом окончательно рухнет и тот исчезнет.

— Прыгай, — приказала домовому, и тот не смог ослушаться моего приказа.

Как только я его поймала, дом превратился в труху. Успела. Но к сожалению, времени у меня было немного. Если не привязать домового к новому жилищу, то он все равно погибнет. Я накинула на него полог невидимости, подхватила сумку и побежала в деревню. Леший сделал так, чтобы дорога заняла максимально короткое время. Я вбежала в дом Марошки, чтобы взять некоторые инструменты.

— Марго, что случилось? — спохватилась она, глядя на меня.

— Домовой погибает, — прошептала я, снимая невидимость.

— Ой ты ж, — произнесла она, садясь на табурет. — Что случилось-то? — пришлось быстро рассказать, что и как. — Так может он у меня жить будет? — неожиданно предложила она. — И ему хорошо, и мне зимними вечерами будет с кем поговорить.

Эта идея мне понравилась. Марошка же может его видеть, так что общаться возможность есть. И раз уж она сама не против. Я быстро посадила домового на пол и произнесла слова привязки. Сначала он сопротивлялся, так как не до конца отошел от прошлого. Но потом стал постепенно округляться, становиться плотнее и глаза приобрели осмысленное выражение.

— Хозяйка? — спросил он, глядя на меня.

— Нет, — я указала на Марошку. — Она хозяйка. Береги и охраняй.

Мефодий окинул женщину взглядом, кивнул и исчез. Подозреваю — пошел исследовать свои будущие владения. Надеюсь, теперь у него все будет хорошо.

— Странная ты, Марго, — вдруг сказала Марошка, заставив меня повернуться к ней. — С виду черная ведьма, а в душе светлая. Добрая. Хотя и показываешь всем, что колючая.

— Так жить проще, — пожала плечами я. — Не люблю, когда в душу лезут.

— Но и без друзей нельзя, — настаивала на своем собеседница. — Ты ведь хорошая.

Я на это заявление лишь усмехнулась, так как не считала себя сильно хорошей. Но и злой тоже. Застряла где-то посередине.

— А может пообедаем? — произнесла я, зная, что после ворожбы нужно восстановить силы.

Марошка тут же спохватилась и накрыла на стол. Я с удовольствием стала кушать, наслаждаясь процессом и обдумывая варианты дальнейшей работы. Быть зарядкой для амулетов всю практику не очень интересно. Я бы хотела научиться чему-то некромантскому. Но как? Надо поговорить с куратором. Он же бывший некромант и должен знать многое. Правда, узнать обо всем этом я смогу только завтра, ибо наши занятия вновь возобновятся.

— Хороший дом, — произнес домовой, появившись около стола. — Правда мыши есть, под полом. Кошку бы, хозяйка, завести. Да курочкам новый насест смастерить.

— Сделаем, обязательно сделаем, — заверила его Марошка, радуясь тому, что теперь не одна.

— Мефодий, а что стало со старой хозяйкой? — спросила я.

Домовой на мгновение погрустнел, а потом стал рассказывать. Она действительно была ведьмой со смешанным даром. То есть не определилась черная или светлая. Тридцать пять лет от роду — молодая. Она поселилась в стороне ото всех, чтобы народ не мешал колдовать и не совал нос куда не следует. А месяц назад она познакомилась с оборотнем, который заглянул за каким-то лекарством. Слово за слово, они и сошлись. Только волку нужны были зелья, а не сама ведьма. Когда это выяснилось, произошел скандал и оборотень её убил, а тело скинул в болото. Он думал, что сможет забрать зелья, которые уже были готовы, но ничего не вышло. Как только ведьма погибла, сработало заклинание уничтожения. И дом, а также все, что находилось внутри, исчезало. И Мефодия постигла бы та же участь, не окажись я рядом. Повезло. Марошка, послушав историю, всплакнула, а потом налила домовому настойку. Кто думает, что нечисть не пьет, глубоко заблуждается. Они к горячительным напиткам относятся крайне положительно и всегда готовы составить компанию. Особенно черти. Те душу продадут за хороший градус. Правда, чью именно душу, не уточняется.

Я было хотела вставить свои мысли, но тут перед глазами возник пухлый конверт. Получив его, увидела печать банка, в котором хранились средства Томаса. Сердце на мгновение замерло. Я открыла конверт и начала читать. И чем больше погружалась в текст, тем больше злилась на своих родственников. Оказалось, отец с матерью пренебрегли моими словами, решив, что раз мы одна семья, то они могут воспользоваться моими счетами. В один прекрасный день они пришли в банк и потребовали выдать им довольно приличную сумму. Когда у них попросили доверенность, те сначала соврали, что потеряли её. А услышав о том, что снять деньги не смогут — устроили скандал. Эх, если бы они ограничились только этим. Так нет, нашли где-то актрису, которая нацепила на себя мою иллюзию, и повторили попытку. Но в банке сняли слепок ауры, которую невозможно подделать, поэтому данный план так же провалился. Правда, актриса попала в тюрьму до выяснения, а моих родителей оштрафовали за незаконную деятельность.

М-да, вот это уже верх наглости. И как они могли до такого додуматься-то? Хорошо, что я заранее предчувствовала подвох и защитила сбережения. Боюсь, в противном случае, к моменту моего возвращения с практики на счетах не осталось бы и медяка. Но хуже было другое. Через пару минут мне пришло второе письмо.

«Дорогая дочь, я крайне возмущен тем, что ты не оставила распоряжений на мой счет. Я, как твой отец и кормилец, обязан знать, какими средствами ты обладаешь и иметь к ним доступ. Ты, в силу своего возраста еще не понимаешь всей ценности средств и не можешь правильно ими распорядиться. К тому же твои сестры собираются в ближайшее время определиться с женихами, и на их торжество нужны средства. Жду доверенность».

Прочитав это, я сжала зубы. Нет, ну что за гады-то? Все никак не успокоятся. Я ведь и проклятье снизила, чтобы они отстали и занялись сестрами. Так нет, теперь им понадобились средства на их свадьбы. Но почему я должна за это платить? Где логика? И где вообще их приданое?

— Фадей, — позвала домового.

— Хозяйка, — он тут же появился передо мной.

Остальные замерли.

— Что происходит в доме? — спросила я, показав ему конверт с письмом.

— Не знаю, — он опустил голову. — Они поставили какой-то щит на кабинет, никто не может туда зайти. Но похоже, ваш папенька ввязался в какую-то авантюру и потерял часть средств. Я слышал, как маменька ругалась с ним из-за писем, приходящих от неизвестных ей личностей.

— Постарайся узнать побольше, — попросила я, и домовой растворился в воздухе.

Хм, странно. Раз они навесили защиту, то это точно неспроста. Что-то скрывают. Но что? Во что мог влезть отец? А-а-а…вот только этого мне для полного счастья не хватает. Впрочем, почему я должна решать их проблемы? Они взрослые люди и сами разберутся. Марошка сначала хотела мне что-то сказать, но передумала. Остаток вечера я посвятила изучению книг, которые взяла с собой. К сожалению, настроение не располагало к общению, поэтому в Ад я не спускалась.

Глава 8. Захоронение

Следующие несколько дней прошли для меня довольно быстро. Я зарядила все амулеты, помогла создать несколько артефактов, а так же прослушала лекцию о зомби. Как оказалось, существует три разновидности. Первая самая опасная. Эта категория имеет зачатки разума, понимает, что происходит вокруг, анализирует, умеет обращаться с магией, и самая сильная нежить из всех. Убить её крайне трудно. Правда, и подчинить тоже. При этом совершенно не понятно, как именно происходит осознание, если мозг мертв. Вторая категория магией не владеет, но понимает, что происходит. У них так же отсутствует инстинкт самосохранения. Они готовы убивать по любому приказу. Третья же категория с одной стороны самая безопасная, ибо магией не владеет и зачатками разума не обладает. Но при этом она движима инстинктами сожрать все живое. И остановить их крайне сложно. Правда, они боятся огня. Для того чтобы поднять любого зомби требуется немало сил и умений. По словам куратора, поднять не сложно, а вот удержать контроль. Для этого нужно уметь аккумулировать силу и распределять её по потокам. Чем больше зомби поднято, тем больше сил необходимо. И если в какой-то момент некромант потеряет связь с армией, то она станет бесконтрольной и очень опасной. Разозленный зомби способен пройти очень большое расстояние ради еды. Самое интересное, что после поднятия из могилы, зомби не нуждаются в магической подпитке. Они способны самовосстанавливаться засчет поедания жертв. Б-р-р-р…звучит как-то совсем печально. Получается, что если я подниму зомби и утрачу над ним контроль, то он пойдет добывать себе пропитание. И это значит, что все, кто попадется на его дороге, будут подвержены опасности.

После этой лекции я задумалась над тем, насколько наша профессия ответственна. Все же, одно неверное решение может привести к катастрофе. И мне вдруг стало интересно, как поведут себя зомби после поднятия мною. Скелеты едва ли не в любви признаются. А эти? Так, стоп! Мне пока рано мыслить о таком. Я хоть и сильна, но прекрасно понимаю, что не обучена, и чем все это может мне грозить. Но вот занятия Магистра Пиланта теперь ждала с небывалым интересом.

Кстати, пока я отдыхала и набиралась сил, деревня готовилась к ярмарке. По словам Марошки, два раза в год приезжали караваны с товарами. А из соседних деревень подтягивались жители. Путь у них был неблизкий, зато они имели возможность не только продать товар, но и купить что-то для себя. И естественно, узнать последние новости. Даже оборотни заглядывали на этот праздник жизни. Правда, ночевать предпочитали в палатках за пределами деревни, так как брать их к себе люди опасались. Но меня это несколько удивило. Все же знают, что они не опасны. Хотя, в глуши предрассудки сильнее остальных чувств. Я даже спросила у Марошки, не мешаю ли ей своим присутствием. Все же она могла взять к себе на постой кого-то, а сейчас не выйдет. Та же отмахнулась и напомнила, что за мое проживание и питание платит Академия. И если учесть, что постоялец проживет тут пару дней, а я больше месяца, то выгода очевидна.

Впрочем, во всей этой суете были и минусы. Например, куратор. Он тоже хотел подзаработать, поэтому последние дни перед ярмаркой я активно помогала ему заряжать амулеты, а так же делать артефакты. Все-таки основу может смастерить и обычный человек. В этом нет ничего особенного. А вот настроить его на правильную работу способен лишь артефактор. Я, насмотревшись на то, как куратор чертит схемы, высчитывает углы и линии, поняла, что быть такой не хочу. Уж лучше сражаться с зомби. Зато Магистр дал мне почитать старинную книгу по черной магии. Каюсь, она меня настолько увлекла, что я несколько дней не появлялась в Аду, так как читала по ночам. Из неё мне удалось узнать, что некроманты способны сотворить поистине страшные заклинания. Например, черный цветок. Это заклятье отложенного действия. Его можно расположить на земле, а потом активировать, когда противник окажется в зоне поражения. Причем, если смешать с огненной стихией, то повреждения фатальные. Это своего рода магический взрыв, похожий на цветок, поэтому и название такое. Еще меня привлек Черный смерч. Правда, для него нужно иметь звание Магистра. Слишком трудоемкое и сложное. Зато после такого заклинания ни одного противника в живых не останется.

Подготовка к ярмарке шла полным ходом. Народ словно с ума сошел. Нет, я понимаю, что все хотят заработать, пока есть возможность. Но чтобы настолько. Впрочем, идя однажды мимо одного из домов, я увидела охотника, который занимался шкурами для будущих продаж. Это был мех серебристой лисы. Очень редкий и ценный. В столице он стоил баснословно. А в этом регионе видимо происходил отлов. Если честно, то я не особо интересовалась, где они водятся. Но удержаться от того, чтобы не погладить мех, я не могла. Всегда хотела куртку из этого меха. Но меня жаба душила. Обновка обошлась бы мне минимум в сотню золотых. И то, если сильно поторговаться.

— Нравится? — спросил охотник, заметив мой взгляд.

— Красивый, — улыбнулась я, проведя ладонью по меху. — Жаль, что дорогой.

— Дорогой? — удивился мужчина. — Хотите сказать, что десять серебрушек за один отрез дорого?

— Что? — настала моя пора хмуриться. — Десять серебрушек? Простите, но в столице за один такой отрез просят не менее тридцати золотых.

Услышав об этом у охотника дернулся глаз, а я поняла, что караванщики нехило дурят местных жителей. Они ведь о столичных расценках ничего не знают, и вряд ли куда-то поедут. Поэтому так и выходит. Обидно. Пока охотник переваривал информацию, я направилась обратно к Марошке. Та сейчас готовила варенье и некоторые товары на продажу. Изначально я думала сделать немного зелий, но потом отвергла идею, так как всем сразу станет понятно, что я ведьма. А мне сейчас лишние заботы не особо нужны.

Ближе к вечеру пришел слегка озадаченный староста. После минутного общения стало понятно, что он бы хотел узнать расценки и на другие виды товаров, которыми торговали в деревне. Он принес список с расценками. Каюсь, увидев их я сильно разозлилась. Неужели торговцы настолько обнаглели? Чтобы не быть голословной, просто написала рядом цены из столицы. Увидев их староста выражался так, что я даже покраснела. Впрочем, и что-то новое узнала. Для общего развития так сказать.

— Марго, завтра прибудут оборотни, — произнесла Марошка, ставя передо мной тарелку с супом. — Постарайся не привлекать к себе их внимание, или же не принимай приглашение погулять. Эти хвостатые опасны. Они охмуряют, а потом бросают. У нас в свое время так несколько девушек с камнем под воду ушли.

— И я так понимаю, что им ничего не было? — вздохнула я, помня о подобных историях в столице.

— Да, — подтвердили мои опасения. — Они заявили, что ничего не сделали. Все было по согласию. Никто доказать обратное не смог.

— Гады! — не удержалась я.

— И ещё, прежде чем принять от кого-то подарок, особенно ленту, посмотри на ее цвет, — посоветовали мне.

— Зачем? — удивилась я

— Когда мужчина дарит ленту девушке, то имеет на нее какие-то виды, — пояснили мне. — Белая — нежность, зелёная — дружба, алая — страсть, розовая — влюбленность. Только синяя не имеет никакого значения.

— То есть если мне подарят алую, то признаются в страсти? — переспросила я.

— Да. И если ты ее примешь, то дашь понять всем, что согласна пойти на сеновал, — огорошила Марошка. — Или стать невестой, если розовую возьмёшь.

— А если я заранее приду с лентами в волосах? — мне в голову пришла идея.

— Это не помешает подарить тебе ещё одну, — огорчили меня. — У нас ленту в волосы вплетает только помолвленная или занятая девушка. А так же вдова. Впрочем, если ты не против завести отношения, то нужно всего лишь выйти на праздник с голубой лентой.

Я помотала головой, так как слегка запуталась от этой цветовой гаммы. Вот так выберешь не тот цвет и тебя не так поймут.

Кстати, наш домовой отлично справлялся со своими обязанностями. Марошка нарадоваться не могла. Кстати, все незамужние девушки готовились к ярмарке особо тщательно. Ведь сюда приедет много мужчин. Вдруг кто из них окажется будущим мужем. Все же выбраться отсюда мечтает каждая вторая.

Утром началось оживление. Оборотни действительно прибыли первыми, правда в ворота зашли только трое. Я видела их мельком, пока шла от куратора к Марошке. Изначально мне хотелось надеть сарафан, но потом я все же остановилась на штанах и кофте, а волосы заплела в косу и закрепила концы черной лентой, тем самым давая всем понять, что нахожусь в трауре. Подойти к такой и предложить ленту считается верхом неприличия. Так что посмотрим, как будут вести себя местные. Что-то мне подсказывает, что некоторые личности жаждут избавиться от меня. Все же первая красавица деревни уже несколько раз намекала мне, что не стоит лишний раз показываться на глаза местным парням. Конечно, угрожать мне было глупо, я все же маг. Но боюсь, если перейти ей дорогу, то мало не покажется.

Впрочем, местные парни меня совершенно не интересовали. Я скучала по Аиду, которого не видела уже неделю. Он весь в делах и заботах. Понимаю, что это важно, но легче от этого не становится. Мне до инициализации оставалось не так уж много времени. Примерно четырнадцать дней. С одной стороны, это радовало, а с другой — я боялась. Все же это огромная ответственность. Те, кто говорят, что это легко, видимо, никогда не сталкивались с таким.

— Марго, ты сегодня еще к куратору пойдешь? — спросила Марошка, накрывая на стол.

— Да, мне нужно помочь ему с парой амулетов. А что?

— Да тут ко мне обратились соседи, — начала издалека собеседница. — Ты ведь некромант, а им надо вызвать душу покойной бабки. Та спрятала деньги, а они до сих пор найти не могут.

— И хотят у неё напрямую спросить? — я откусила внушительный кусок от пирожка.

— Да, — Марошка подлила мне молока в кружку. — Вот только есть вероятность, что даже так они этого не узнают. Уж слишком склочной она была. Да и невестка ей не нравилась.

— Ну, попробовать можно, — немного подумав, сказала я. — Правда, я никогда этого не делала, так как только первый курс закончила. Нужно с куратором поговорить. Думаю, он поможет.

Марошка улыбнулась, и мы продолжили трапезу. За окном слышались голоса, споры и радостные крики. Я невольно выглянула и заметила, что недалеко от дома остановилось несколько повозок, накрытых пестрой тканью. Похоже, стали подъезжать караваны. Мне захотелось рассмотреть их поближе, но заметив толпу, которая вышла оттуда, я решила повременить. Вместо этого достала учебники и нашла ритуалы по вызову духа. Ничего сложного там не было. Правда, для защиты круга лучше всего использовать полынь, которой у меня с собой не оказалось. Похоже, придется наведаться в лес и собрать. Я быстро взяла корзину, а затем попросила домового провести меня позади дома, чтобы не нарваться на толпу. Тот быстро показал мне тропинку, и я смогла пройти к воротам, минуя главную площадь. Надо будет запомнить на будущее. Так пробираться гораздо безопаснее для собственного здоровья. Правда мимо оборотней мне все равно пробраться не удалось. Они расположили свой лагерь так, чтобы видеть всех, кто входит и выходит. Нет, они не пытались заигрывать или окрикивать, а просто наблюдали. Но от всех этих взглядов становилось не по себе. Они словно сканировали тебя. Я все же смогла пройти так, чтобы не вызвать к себе интерес, и скрылась среди деревьев. Конечно, это не поможет в случае, если кто-то из оборотней захочет пообщаться. Они чуют запах, и бегать по лесу от волка попросту глупо. Мне еще повезло, что полынь росла недалеко от деревни. Я не очень любила её горький запах. Но в то же время она сильно помогала во многих лекарственных средствах. Эх, долго же я потом буду руки отмывать от неё. Набрав необходимое количество, положила в корзину и пошла обратно.

— Какая красавица и одна, — послышался восхищенный мужской голос за спиной, когда я практически дошла до ворот. — Как тебя зовут?

— Простите, но мне не интересно знакомство с вами, — я постаралась, чтобы мой голос звучал ровно. Все же передо мной стоял довольно высокий оборотень со светлыми волосами, зелеными глазами и хищной улыбкой. Это не волк, скорее, кот. А значит, любит флирт. Пришлось продемонстрировать косу, украшенную черной лентой.

— Такая молодая и вдова? — удивился он, подходя ближе. Правда, учуяв запах полыни, слегка скривился. Не понравилось. — Так может я смогу развеять твою печаль?

— Нет, благодарю.

— Да ладно тебе, — меня попытались взять за руку, но я вовремя сделала шаг назад. Он что, смертник? Не чует, что я маг?

— Роан, отойди, — прозвучал властный голос, заставляя меня вздрогнуть. — Леди, простите, мой подопечный ведет себя неподобающе и будет наказан.

Я обернулась и увидела перед собой вожака. От него исходила настолько мощная энергетика, что не ощутить её было нереально. Высокий, мускулистый, с черными волосами, серыми глазами, и шрамами на лице. Значит, не раз отстаивал право на трон. И это точно был волк. Тогда почему в этой стае кот?

— Все в порядке, — заверила я, слегка улыбнувшись. — Ваш подопечный не причинил мне неудобств. Не думаю, что его стоит наказывать.

— Он не выполнил приказ, — поведали мне. — И не смог распознать мага. Вы некромант? — я кивнула.

— Что ж, это большая редкость в данных краях. Думаю, ваше присутствие будет весьма кстати.

— Почему? — я нахмурилась, не понимая, к чему он клонит.

— Спросите у своего куратора, — посоветовали мне. — В последнее время в воздухе висит запах опасности. Мы его чуем, но понять, откуда придет беда, не можем. Просто поверьте, в ближайшее время обязательно что-то произойдет. А теперь простите, нам нужно идти.

Я заторможенно кивнула и проследила за тем, как они ушли. Хм, странно. О чем именно он говорил? Что за запах опасности? Эти новости мне не понравились, поэтому я направилась к куратору, чтобы узнать, на что намекал оборотень. Магистр занимался очередным артефактом, и был настолько погружен в работу, что не заметил моего присутствия. Пришлось несколько раз прокашлять.

— Марго, что случилось? — спросил он, заметив мой слегка взволнованный взгляд. Пришлось объяснить причину моего внезапного прихода. — А-а-а…, - протянул он. — В часе ходьбы отсюда находится большое магическое захоронение.

— Магическое? — удивилась я, впервые услышав о таком.

— Много веков назад тут находился город магов, — начал рассказывать куратор, а я села на стул и начала внимательно слушать. — К сожалению, никто не знает, что именно произошло, но в один миг все маги погибли. Говорят, кто-то из них создал болезнь, которая всех и погубила. Тела не стали сжигать, а поместили в стазис и похоронили под землей в специально построенном подземном храме.

— Но почему в стазисе? — поинтересовалась я.

— Для потомков, — спокойно ответили мне. — Вас в конце года поведут сюда на экскурсию.

— А если кто-то поднимет этих магов? — предположила я.

— Невозможно, — отмахнулся Магистр, с улыбкой глядя на меня. — На том захоронении стоит мощная защита, которая постоянно обновляется. Для того чтобы поднять их всех, нужно быть черным магом — причем самым лучшим. Самым сильным. А таких сейчас нет. Всех некромантов контролируют, и скрыть уровень своей силы никто не может. Так что по этому поводу переживать не стоит.

— А мы можем туда сходить? — спросила я, так как мне стало любопытно.

— Хорошо, мне нужно полчаса на сборы, — обрадовал меня Магистр. — А тебе переодеться и взять что-то теплое.

— Теплое?

— Да, там прохладно, — заверили меня. — Это сделано специально.

— Хорошо, — согласилась я и поспешила к Марошке, чтобы выполнить просьбу.

Добежав до дома, переоделась и захватила теплую кофту. Магистр намекнул, что брать с собой ничего не стоит, поэтому мы пошли налегке. Пока ждала его, попыталась порыться в памяти и понять, о какой заразе говорит куратор. Но ничего вспомнить не смогла. Возможно, бывшая Марго просто не читала об этом. Вот только мне почему-то было интересно из-за чего все это произошло.

— Магистр, а никто не пробовал поднять одного из магов и узнать подробности произошедшего? — поинтересовалась я, когда мы вышли за пределы деревни. Все же идти молча скучно, а тут еще и пополнить знания можно.

— Нет, — огорчил меня он. — Маги оставили завещание о том, чтобы никого из них не поднимали. Король счел это правильным решением, поэтому все они похоронены. К тому же, прошло уже много времени и вызвать душу хоть одного не выйдет.

Ну это было спорное утверждение. Правда, говорить об этом я не стала, наведаюсь в Ад и уточню интересующий меня вопрос. Конечно, если это будет возможно. Мне самой пока не понятно что и как там происходит.

Чтобы не идти молча, куратор стал рассказывать мне о том, как вызвать духа и как его контролировать. Я сама попросила об этом, а так же поведала просьбу Марошки. Магистр сказал, что поможет мне и будет контролировать процесс, но без вмешательства с его стороны, так как просто не имеет на это права. Кстати, я так и не поняла, закончил ли он Академию по черной магии, или перевелся. Его рассказ постоянно менялся и сопоставить сведения не всегда получалось. Впрочем, меня это мало волновало главное, знания. Я все еще сомневалась в том, что ректор поступил правильно, отправив меня сюда. Но его приказы не оспариваются, поэтому будем работать с тем что есть. Впрочем, жаловаться тоже особо не на что. Куратор давал мне и необходимый материал, и практическую работу. А еще и по другому предмету повышал знания. Все же, артефакторика интересна, с какой стороны не посмотри. Правда, дается она не каждому. А жаль.

Магистр поведал мне, что существует несколько этапов развития магии. Самый ранний — когда она просыпается и мы учимся ей управлять. Второй, когда можем совершить заклинание с помощью мысленного приказа, а не словестного. И последний — когда силы подчиняются полностью, а не выходят из-под контроля. Я сейчас находилась на втором этапе, так как некоторые элементы мне еще были недоступны. Еще куратор поведал мне, что самые сильные маги способны блокировать порталы специальными заклятьями. Они очень трудоемки, но при этом способны сохранить множество жизней. Или же наоборот — убить.

— Кстати, я недавно в одной старой книге нашел упоминание о весьма интересном заклинании, которое способно на некоторое время лишить магии все вокруг, — сказал Магистр, заставив меня замедлить шаг. Никогда о таком не слышала. — Да-да, ты не ослышалась, — улыбнулся он, заметив мое недоумение. — Есть возможность лишить всю округу магии на какой-то отрезок времени.

— И чем это может быть полезно? — тут же спросила я.

— Например, когда идет схватка двух магов, один из которых сильнее магически, а другой хорош в рукопашной, — попытался объяснить Магистр. — Тогда тот кто владеет мечом, может применить заклинание и попытаться достать противника оружием до того, как истечет время.

— Неплохо, — пробормотала я, немного поразмыслив.

Магистр на это заявление лишь усмехнулся, но потом пообещал найти для меня. А что, в хозяйстве все пригодиться. Надеюсь, у меня хватит сил на то, чтобы вообще его применить. Хм, я ведь только сейчас заметила, что за прошедшее с приезда время узнала от куратора намного больше, чем в Академии. И пусть заклинания были сложными, зато редкими. Хотя… Я ведь не знаю, что будут преподавать на следующих курсах, поэтому делать выводы рано. Возможно, дальше учеба окажется намного захватывающе.

Чем ближе мы подходили к захоронению, тем больше я ощущала защитную магию. Она немного давила на голову и заставляла кривиться. Заметив это, куратор протянул мне простенький черный камень и сказал сжать его в ладони. Стоило это сделать, как все прошло. Я тут же поинтересовалась, что это было. Магистр попытался отмолчаться, но потом все же поведал, что на захоронении стоит еще и ментальная защита. Те кто её чувствуют, способны поднять любого из магов, лежащих там. К сожалению, это сразу же фиксируется в определенных отделах стражей. Получается, я теперь у них на заметке. Неприятно. Но вполне ожидаемо. Предостережения стражей я могла понять. Любой из этих магов способен противостоять армии, а уж несколько и подавно. Конечно, все они будут слабее, чем при жизни. Но легче от этого не становится. Опять же, по словам Магистра, в каждой группе адептов находиться минимум десять человек. А уж когда приходит факультет некромантов, тут вообще твориться что-то невообразимое.

Неспешно мы дошли до поляны, которая со всех сторон была окружена лесом. Правда, а заметила пару тропинок, уходящих в глубь. А с самом центре стояло небольшое каменное возвышение, которое ввело меня в ступор. И где же захоронения? Пока размышляла, куратор сделал пару шагов в перед и перед ним тут же возникли стражи в форменной одежде. Четверо. Они внимательно просмотрели наши документы, проверили на специальных приборах, что у нас с собой ничего нет, а еще надели антимагические браслеты. Это делалось для того, чтобы не возник желания поколдовать. Все же, в склепе было столько магии, что некоторые не сдерживались, а стражам потом приходилось разбирать завалы или же отлавливать непонятных сущностей, которые возникали в результате нестабильности заклинаний. Признаюсь честно, без магии было некомфортно. Возникло чувство будто я голая. На мгновение даже страшно стало. Но увидев насколько спокоен Магистр, я взяла себя в руки.

— Молодец, — похвалил он, пристально следя за моими действиями. — Большинство, примерив их первый раз едва ли не в истерику впадают. Их можно понять. Все же, когда всю жизнь живешь с магией, сложно поверить что её нет. Сразу приходит ощущение пустоты.

Я согласно кивнула, но не стала уточнять, что буквально минуту назад магия ко мне вернулась. Даже не смотря на браслеты. Похоже, божественное происхождение имеет свои плюсы. Или это что-то другое?

Пока размышляла, перед нами открылся проход. Похоже, придется спускаться под землю. Впрочем, это вполне закономерно и логично. Стоило Магистру сделать первый шаг, как по бокам загорелись световые сферы, давая обзор. М-да, глубокова-то нам спускаться. Теперь я начинаю понимать для чего нужна кофта. Наши шаги по каменным ступеням гулко отдавались от стен. Проход был узкий, и вдвоем идти не получилось бы никак. Предполагаю, что и это сделано специально, так как зомби обычно в такие моменты стараются нападать скопом, и данный подъем значительно уменьшит вероятность их выхода на поверхность. Хотя, опять же тут многое зависит от того, кто именно их поднимет.

Спускались мы в общей сложности минут пять. И в конце оказалась каменная площадка, которая расходилась лучами в разные стороны. Куратор бодро взял курс в самую близкую к нам. Мне пришлось идти следом. Буквально через десять шагов мы оказались около первого стеклянного саркофага. Внутри лежало тело, одетое в старинную хорошо сохранившуюся одежду. Да и сам маг выглядел так, словно просто спал, а не был мертв. Я даже подошла ближе и присмотрелась, вдруг дышит. Но нет. Было видно, что он мертв, причем довольно давно. Я заметила слой пыли на одеянии, а так же несколько трещин на крышке саркофага. М-да, не очень то хорошо за ними ухаживают. Чуть в стороне видела табличка с именем и званием. Архимаг. Странно. Такой молодой, а уже высшая степень. По моим прикидкам ему было слегка за сорок. Хотя, кто знает, какие маги тут жили и чем занимались.

Куратор, убедившись, что я насмотрелась, повел меня дальше. Для каждого тела тут была вырублена отдельная нища. Рядом с некоторыми висели таблички с именами и даже их научными достижениями. А где-то не было ничего. Магистр сказал, что к сожалению, не по всем удалось собрать данные. Многие маги были из других государств, и те не стали отвечать на письма. Это прозвучало как-то печально. Кстати, я так же успела ознакомиться с частью истории города магов. Её разместили на каменных табличках, которые были развешаны по всему периметру захоронения.

Я смотрела на тела магов и глубоко в душе горевала. Мне было странно, что их не предали земле, а оставили так — на всеобщее обозрение. Возможно, изначально их хотели изучить у узнать причину смерти. Но прошло столько времени. Зачем их мучить? Видимо, этот вопрос я высказала вслух, так как куратор ответил, что это урок будущему потомству. Не стоит лезть в те области, которые вам не подвластны.

В общей сложности под землей мы провели больше часа. Я осмотрела все саркофаги, отметив что самому молодому магу тут явно около тридцати. А вот самому старому — затрудняюсь ответить. У половину борода была едва ли не до колен. В какой-то момент я осознала, что слегка замерзла и сообщила об этом куратору. Колдовать тут было запрещено, поэтому мы поспешили к выходу. Не хватало еще заболеть. Перед уходом с нас сняли браслеты, и магия тьмы радостно отозвалась в продрогшем теле. Согревая и радуя. Хм, похоже, браслеты блокировали только её, а вот божественная осталась, поэтому я и не ощущала такого страха, как остальные. Магистр улыбнулся, глядя на меня и поторопил. До захода солнца оставалось не так много времени, а нам еще до деревни добираться. Хорошо, что он разрешил мне построить портал. Таким образом мы сэкономили около сорока минут. А оказавшись рядом с воротами замерли от изумления, так как увидели огромную очередь из повозок. Похоже, эта ярмарка будет многообещающей.

Глава 9. Глупцы

Оказавшись дома, перекусила вместе с Марошкой и направилась отдыхать. Точнее, переместилась в Ад. У меня было несколько вопросов, и я хотела получить на них ответы. Цербер встретил меня радостным лаем, а так же передал, что Аид появится минут через двадцать. Отлично. Я как раз успею поболтать с парнями.

— Всем привет, — я поздоровалась с Чумой и Понедельником, которые сидели за столиком с напитками в руках. — Как жизнь?

— Отстой, — ответил Поня, делая глоток. — На Терре скоро Новый Год и у половины населения депресняк. Одни стонут, что надеть нечего, другие что отмечать негде. И все это наваливается на меня, так как праздник выпадает на мой день, — парня передернуло. — В общем, работы у меня прибавилось, — с этими словами он залпом осушил бокал и поднялся, чтобы сходить за следующим. Но тут подошла официантка и поставила перед ним идентичный. — Спасибо. Ты сама то как?

— Относительно спокойно, — немного подумав, ответила ему. — Сейчас у меня практика. А так же жду, когда можно будет пользоваться силой богини и помогать своим последователям. Пока, к сожалению, я для них ничего сделать не могу.

— Ну не скажи, — взял слово Чума, до этого просто наблюдающий за мной. — Ты обеспечила охрану храма, устроила для своих жрецов необходимое жилье. Так что первые шаги сделаны.

— Но жилье сделала ты, — напомнила я, не желая присваивать чужие заслуги.

— Не важно кто, — отмахнулся он. — Главное, ты стараешься и думаешь о них. Это весомый плюс. Поверь.

Я скептически хмыкнула, но спорить не стала.

— Привет, — раздался над ухом знакомый голос, заставляющий трепетать. А в следующее мгновение меня подняли в воздух, развернули и поцеловали. — Я соскучился, поэтому краду тебя.

— Кради, — разрешила я, прижимаясь к любимому.

Аид улыбнулся и я почувствовала, как мы перемешаемся. Правда, как-то долго. Пространство вокруг ревело, словно был прожигаясь насквозь и мне на секунду стало страшно. Я плотнее прижалась к Аиду.

— Не бойся, — прошептал он, наклонившись ко мне. — Скоро прибудем. Думаю, тебе понравится.

Я ему верила, поэтому расслабилась и стала дожидаться конца перемещения. И это того стоило, ибо место куда мы прибыли вызвало у меня шок. Я даже открыла рот и округлила глаза. Окружающая действительность была странной. Это точно не Терра, хотя что-то подобное есть и на ней. Вокруг нас сновали необычные существа. Они были высокими, но при этом худыми, и немного несуразными. Треугольные лица, серая кожа, заостренные уши как у эльфов, миндалевидные глаза, узкие губы. При этом все мужчины были лысыми, а у женщин волосы были заплетены во множество мелких косичек. Одежда так же отличалась: серебристый комбинезон из легкой ткани. Я окинула всех взглядом и поняла, что тут нет индивидуальности. Все выглядят идентично. Одежда, внешность. Странно.

— Дейв, ты решил поучаствовать в гонке? — к нам подошел один из мужчин. Его голос был звонким, заставляя меня слегка поморщиться.

— Клайв, — улыбнулся Аид, протягивая руку для приветствия. Я же в это время задалась вопросом: а сколько у него личностей? — Да, решил тряхнуть стариной. Знакомься, это моя невеста Марго.

— О-о-о…, - протяну Клайв и приложил руку к груди. — Поздравляю.

— Спасибо, — пробормотала я, крутя головой.

— Она впервые тут, — прозвучал над ухом голос Аида. — Из провинции приехала.

— А-а-а, — вновь протянул собеседник, давая понять что это все объясняет. — Что ж, тогда пойду поставлю на тебя.

Аид кивнул и повел меня вперед.

— Я обо всем расскажу, когда окажемся в космокаре, — пошептали мне, обдав горячим дыханием.

Пришлось кивнуть и продолжить наблюдение. Судя по тому, что я видела, мы приехали на какие-то соревнования. Впереди висело огромное табло с мелькающими на нем именами и цифрами. Правда, для меня они были загадкой. Я так же увидела еще несколько странных приборов, напоминающих плазменные телевизоры как на Терре. О тут они были раз в десять больше. Множество скамеек на которых расположился народ. Они кричали, приветствовали участников. Рядом с нами стояло еще несколько пар, обсуждающих что-то. Я было хотела задать вопрос, но тут перед нами появился странный предмет. Он имел треугольную форму, а так же что-то вроде кабины с двумя креслами, ремнями безопасности, рулем и еще какими-то непонятными мне приборами. При этом у него не было колес и он просто парил в воздухе. Аид подошел, прислонил руку и открылась невидимая до этого момента дверь. Мне помогли залезть, сесть и застегнуть ремни. Данное устройство чем-то напоминало земной автомобиль, на котором мне приходилось ездить. Только вот форма и содержание совершенно другие. Оказавшись внутри, поймала свое отражение в одном из приборов и удивленно потрогала уши. Заостренные. Хм, оказалось, что сейчас я выглядела так же как те необычные существа. Через минуту Аид оказался рядом, нажал какую-то и мы скрылись от всего мира.

— Вот теперь можно и поговорить, — улыбнулся он, заставляя агрегат плавно подняться в воздух. Каюсь, я на мгновение оцепенела, так как не понимала, что происходит. — Спокойно, все под контролем.

Ему легко говорить, а вот я не знала что делать. Аид, заметив мой страх, стал объяснять. Мы находились в одном из зеркальных миров. По его словам, это был один из вариантов развития Терры, если бы она пошла по направлению полного технического прогресса. Меня его слова сильно удивили, ведь я видела Терру и разница велика. Любимому пришлось пояснять, что у данного мира есть как минимум пять зеркальных отражений, и каждое из них индивидуально. Он обязательно покажет мне остальные со временем. А в данном мире все существа похожи друг на друга и называют себя эльфияне. Такими они стали в результате многотысячелетних исследований и скрещиваний видов, а так же экспериментов со своими генами. Раз в год этот народ проводи гонки, но необычные. Благодаря технически средствам, им удалось создать уникальную трассу, которая включает в себя различные времена года, местности и живность. Задача — пройти полосу первым. Но все не так просто, как кажется на первый взгляд.

— Надо как-нибудь тебе еще космос показать, — произнес Аид, садясь удобнее и берясь за руль. — Сейчас стартуем, а потом поговорим.

Я вздохнула и окинула взглядом площадь, на которой было еще около двух десятков похожих космокаров. А перед нами висел светофор. По крайне мере так его назвал любимый. Сначала на нем горели красные огни, которые быстро перешли в желтые, а потом и в зеленые. Как только это произошло, ваше средство взвыло и рвануло вперед. Меня вжало в сиденье, а уши заложило. Аид же наоборот радостно улыбался. Похоже, ему это нравилось. Правда, длилось все это недолго. Пара минут и я вновь почувствовала себя хорошо.

— А можно вопрос? — произнесла я, наблюдая за тем, как в окне мелькают высокие серые здания с множеством стекол.

— Конечно, — тут же ответил Аид, следя за дорогой и иногда совершая непонятные мне манипуляции с панелью приборов.

— Мы сейчас похожи на эльфинян. Почему? — мне действительно было любопытно.

Я просто пока не совсем понимала, как это происходит. Даже наличие того, что в одном мире я сплю, и в тоже время бодрствую в другом не всегда укладывалось в сознании. А тут и вовсе — другой вид.

— Все довольно сложно, — немного подумав, ответил Аид. — Так как мы с тобой не совсем люди, а точнее даже боги, то каждый мир подстраивает нас под себя. На самом деле никаких изменений с нами не происходит. Это окружающим кажется, что мы похожи на них.

— Но мое отражение говорит об обратном, — заметила я, взглянув на стекло.

— Естественно, — заверили меня. — И ощущаешь ты себя как эльфинянин, пока находишься в этом мире. Так же будет, если окажешься в другом, отличном от привычного тебе. Я сам не до конца понимаю, как все это происходит. Поэтому просто расслабься и получай удовольствие. И не бойся того, что будет впереди. Я эту трассу прохожу каждый год.

Данное заявление меня несколько успокоило, поэтому я смогла взять себя в руки и стала наслаждаться видами. А посмотреть было на что. Буквально через пять минут мы влетели в зону холода. Тут все было покрыто снегом. Огромные айсберги, темное море, заснеженные верхушки гор — все это было нашим препятствием. Аид маневрировал, уходя от внезапно возникающих снежных завалах, скользил с вершины по льду, обгоняя лавины и заставляя меня вздрагивать, когда снежные глыбы ударялись о корпус космокара. Нет, глубоко в душе я понимала, что все это безопасно. Но все равно, страшно.

За снегом последовали какие-то джунгли. Тут было много деревьев, которые стояли так плотно, что на лице любимого появилась испарина. Лианы оплетали стволы и создавали дополнительные проблемы с перемещением. А еще какие-то странные животные постоянно преследовали нас и кидались фруктам. Некоторые из них размазывали по стеклу, тем самым закрывая обзор. Аид пару раз даже выругался, но быстро взял себя в руки. Я заметила, что его настолько захватил азарт, что старалась не мешать. К тому же, мне и самой становилось интересно, что же будет дальше.

Пустыня. Много песка, жаркое солнце, отражающееся от поверхности космокара, и миражи. Последние было просто удивительно. То там, то тут мелькали островки с водоемами, деревьями и какими-то странными животными, имеющими два горба и ходящими на четырех ногах. Аид сказал, что это верблюды. Они существовали в этом мире много тысячелетий назад. Сейчас же в мире практически не осталось живых существ за исключением эльфинян. А все это — искусственно созданная реальность. Как именно им это удалось он не знает. И все локации, что мы проходим — прошлое планеты. Сейчас большинство из них уже недоступны жителям. И вообще, были восстановлены благодаря архивам. Неожиданно.

Кстати, Аид умудрялся не только вести наш транспорт, но и разговаривать. Он поинтересовался моими делами на практике, и тогда я смогла задать интересующие меня вопросы.

— Скажи, а возможно узнать, что произошло с тем или иным человеком? — поинтересовалась я, вспомнив про магов, лежавших в стазисе. — Как именно они погибли.

— Вполне, — обрадовали меня. — Нужно поднять архив. Правда, для этого нужно знать еще мир в котором это произошло, данные существа и примерный период.

— Получается, найти только по имени нельзя? — удивилась я.

— Дорогая, ты даже не представляешь, сколько одинаковых имен существует в одном мире, — улыбнулись мне, плавно уходя от столкновения с каменным изваянием. — Я скажу больше — в разных мирах может существовать существо с одним и тем же именем и фамилией. Своего рода близнец. Поэтому чем больше параметров, тем легче найти. А к чему этот вопрос?

Я тут же рассказала про магов и экскурсию.

— Хм, — протянул он. — Если не ошибаюсь, это работа Мора. Те маги пытались создать оружие, которое убьет практически весь мир, потому высшими силами было решено устранить их. Магический вирус вырвался на свободу и те, кто пытался сотворить это — погибли.

— Но это жестоко, — возмутилась я, вспомнив, сколько народу лежало в усыпальнице.

— Не скажи, — не согласился он. — Марго, пойми, если бы их эксперимент удался, то через сто лет мир умер. А они были очень близки к финалу. Порой, лучше убить нескольких, но спасти мир, чем пожертвовать всем.

Мне его слова не сильно понравились. Но я понимала, что он прав. К тому же, если бы у тех магов все получилось, то я бы сейчас не сидела рядом с любимым. И вообще не понятно, где бы я была.

— А как дела с храмом и последователями? — продолжил допрос Аид. И вот тут мне пришлось рассказать ему про козни Орлана. — Хм…Похоже, мне стоит с ним поговорить по-мужски так сказать.

— Нет, — тут же воскликнула я. — Я сама хочу его проучить. И даже знаю как. Поверь, после такого он ко мне не сунется.

— Верю, — улыбнулся любимый. — Но если такое произойдет еще раз, то я в стороне не останусь.

Я улыбнулась, и мы продолжили гонку. Вот только её конец я увидеть не смогла. Меня неожиданно потянуло в свой мир. Я успела лишь предупредить Аида и тут же исчезла.

— Марго, проснись, — меня растолкала Марошка, выглядевшая взволнованно.

— Что случилось? — я села на кровати и мельком взглянула в окно. Начинало светать.

— Сработала охранная линия, — пробормотала она, и буквально в ту же секунду по деревне раздался пронзительный свист.

Услышав его, я тут же вскочила с кровати и стала одеваться. Этот звук означал, что совсем рядом находится нечисть, причем высшего порядка. Зомби. Странно. Я спешила еще потому, что за оградой находились оборотни. Вылетев из дома, увидела, что почти вся деревня проснулась, и мужчины в спешном порядке спешили к воротам. А те были открыты, что заставило меня выругаться. Неужели они настолько глупы, что решили выяснить, кто там за забором? А если армия нежити? Ведь защита не указывает количество. Только наличие врага.

Оказавшись около ворот, замерла. Лагерь оборотней готовился к обороне, половина вообще приняла вторую форму, чем напугала нескольких мужчин, вышедших с дубинами. Надо поговорить с куратором на тему «Что нужно делать, если сработало оповещение об опасности». Меня жители вряд ли послушают, а вот его вполне. По идее они должны прятаться в убежищах, а не разглядывать добычу. Увидев старосту, подбежала к нему.

— Почему народ не прячется? — напрямую спросила я, призывая магию и раскидывая сеть, чтобы определить количество нежити и где примерно она находится.

— Дык это… интересно ж, — развел руками староста.

— …, - выругалась я. — Вы хоть понимаете, что если нападет армия нежити, то вас просто сожрут? — рыкнула я и тот побледнел.

— Так вы же ж защиту поставили, — попытался оправдаться он, а я едва не застонала в голос.

— Да…

— Маргарита, вы бросили сеть? — перебил меня куратор.

— Да, — ответила ему, а затем обратилась к магии. — Странно.

— Что именно? — нахмурился Магистр, глядя на старосту и остальных.

— Я чувствую лишь одного зомби, — ответила ему и еще раз проверила сетку. — Он скоро будет тут.

— Один? — переспросил вождь оборотней, каким-то образом оказавшись рядом и заставляя меня вздрогнуть. Он подошел так тихо, что я и не заметила.

— Да, — подтвердила я. — Пара минут. Идет со стороны болот.

Все напряженно замерли и стали вглядываться в темноту. А я попыталась понять, кто мог поднять зомби. Магов, кроме меня и куратора, тут нет. По крайней мере я их не ощущала. Тогда что же это? Кстати, пока мы ждали, Магистр отчитывал старосту за то, что тот не подготовил народ к нападению, и не объяснил, как себя надо вести. Они бы еще с распростертыми объятьями навстречу смерти выбежали. Староста проникся и пообещал собрать всех и разъяснить, что надо делать. Ведь уже не раз до них доходили сообщения о том, что в этом округе стала активна нежить, и что нужно прятаться. Так нет, эти осмотреть хотят. Хорошо еще, что оборотни рядом. Все же у них преимущество в скорости.

— Вот там, смотрите, — прокричал кто-то и все обернулись.

А тем временем из леса вышла девушка. Точнее, её труп, который явно долгое время пролежал в воде, так как распух. Синюшный цвет кожи тоже не внушал доверия. Её платье было порвано в районе груди, где сияли раны от когтей. Так же пострадала часть лица. Но меня смущало другое. Это было умертвие, но какое-то неправильное. Я на магическом уровне ощущала её несколько странно.

— Так это ж пропавшая ведьма, — крикнул кто-то из толпы. — Померла все-таки.

Тем временем зомби целенаправленно ковыляло в нашу сторону. Медленно, но верно. И это тоже странно. Обычно, восставшие мертвецы, учуяв добычу, едва ли не бегут к ней. А тут…

— Это восставший дух, — раздался рядом потрясённый голос Магистра, заставляя меня внимательнее присмотреться к бывшей ведьме.

— Простите? — переспросила я, никогда не сталкивавшаяся с таким понятием.

— Восставший дух — одна из разновидностей нечисти, — быстро заговорил куратор, наблюдая за приближением врага. А я активировала щиты, один из которых пришлось набросить на оборотней. Так, на всякий случай. За что получила от вожака благодарный взгляд. — Во время смерти, особенно спонтанной и мучительной, душа убиенного может остаться в этом мире. Она словно призрак привязывается к месту гибели и питается ненавистью. А если убийца оказывается рядом, то дух может пойти за ним, чтобы отомстить. Но для этого ему нужно тело.

— То есть, если мы сейчас уничтожим тело ведьмы, то дух уйдет? — поинтересовалась я, глядя на бедняжку.

— Нет, — категорично заявил Магистр. — Дух попытается завладеть любым другим телом. И не успокоится, пока не отомстит. К сожалению, это единственный вид нечисти, который не поддается умертвлению некромантскими обрядами.

— И что делать? — я посмотрела на Магистра, так как сейчас он знал намного больше остальных.

— Дать ей возможность отомстить, — спокойно ответил он, а я заметила, что у оборотней началось какое-то движение. Один из волков слегка побледнел и попытался отойти подальше, чтобы спрятаться за спинами товарищей. Хм, интересно почему? — К сожалению, это единственный вариант.

— Но почему она вообще восстала? — продолжила допытываться я, пока зомби не добралось до щитов. — И почему так двигается?

— Двигается, потому что дух вселился в тело, — продолжил лекцию Магистр. — И он пытается им управлять. Когда некромант поднимает зомби, то это своего рода целостный организм, а тут скорее марионетка в неумелых руках. А восстала… тут может быть несколько вариантов. И скорей всего, её убийца тут и при нем какой-то артефакт, принадлежавший ей. Она почувствовала и поэтому пришла.

— Она разумна? — вырвалось у меня, когда зомби повернуло в сторону оборотней.

— Она понимает речь, но ответить не сможет, — вздохнул куратор. — Но на прямые вопросы кивнет в случае чего.

— А почему никто не вызывает стражу? — раздался голос из толпы.

Меня этот вопрос тоже интересовал.

— Я послал сигнал, но тот вернулся, — прозвучал огорченный голос Магистра. — Похоже, у стражи есть более веские дела, чем данное обстоятельство.

— А почему зазвучала сирена? — я мысленно прикинула расстояние, на котором было умертвие в момент срабатывания, и поняла, что до крайней границы щита оно не добралось.

— По всему лесу стоят сигнальные точки, — на этот раз мне ответил староста. — Они оповещают нас о приближении нечисти заранее, чтобы мы могли подготовиться.

Что ж, эта новость меня порадовала. Одно дело, когда сигнал сработает в момент нахождения зомби у щита, а другой — заранее. Будет возможность подготовиться и спрятаться. А вот общая ситуация выглядела плачевно. Мало того, что стражи никак не отреагировали на призыв о помощи, так еще и упокоить этого духа нельзя. Что же делать? Тем временем зомби дошло до щита и с силой ударило по нему. Оборотни зарычали, но в бой вступать не торопились. Слух у них отменный, и наш разговор с куратором слышали все. Думаю, никому не хотелось стать вместилищем для злого духа, если его предыдущее тело погибнет. Получался своего рода замкнутый круг. Меж тем дух вновь ударил по щиту. А я поняла, что мы можем застрять тут надолго. Убить его нельзя. А как насчет поговорить?

— СТОЙ! — крикнула я, когда ведьма вновь подняла руку. Повезло, что убили не мага, так как в противном случае пришлось бы сражаться, ибо дух сохраняет магические свойства тела. И память. — Давай поговорим, — предложила я, подходя к краю щита, чтобы она меня увидела. Остальные дружно сделали шаг назад. Ведьма повернула ко мне белесые глаза. — Ты пришла отомстить за свою смерть? — зомби кивнуло, осторожно, видимо, чтобы голова не отлетела. Правда, от этого движения от тела отпало несколько кусков кожи и мяса.

— Какой ужас, — прошептал за моей спиной мужской голос, а затем раздался звук упавшего тела.

Я даже не обернулась.

— Твой убийца тут? — продолжила допрос я. Она вновь кивнула. — Ты можешь на него указать? — ведьма повернулась и подняла руку, показывая на волка.

— Это неправда, — тут же возмутился он, а я не смогла сдержать ухмылку.

Он ведь стоял в толпе и сразу же понять, на кого указывает дух, невозможно. А тут сам себя выдал.

— Гордон, — голос вожака прозвучал как приговор. — Подойди.

Волку пришлось подчиниться, так как противостоять зову Альфы он не мог.

— Ты её убил? — спросил главный, пока остальные оборотни формировали вокруг кольцо, дабы тот не сбежал.

— Нет, — попытался отмахнуться он. — Это клевета.

Услышав это, ведьма вновь ударила по щиту и обнажила зубы. Рычать у неё не получалось, так как голосовых связок не было. Но и так понятно — она его узнала.

— У него в кармане какой-то артефакт, — произнес Магистр. — Я его чувствую.

Альфа резким движением оказался рядом с волком и достал то, о чем говорил куратор.

— Так это ж ведьмино кольцо, — провозгласил староста. — Она ж его никогда не снимала. Говорила — оберег. Видать, не помог.

Дух, услышав это, в очередной раз ударил по щиту. Силен. Я понимала, что смогу держать защиту сутки, но лучше от этого никому не станет. Раз он не хочет уходить, значит, нужно разбираться с причиной.

— Я её не трогал! — попытался оправдаться Гордон, когда его окружили собратья, не давая возможность уйти. — Я это кольцо нашел в лесу.

Я понимала, что он врет, но как это доказать? Альфа так же заметил нестыковку и нахмурился.

— Думаю, я могу тут помочь, — слово взял Магистр. Он сделал пару пассов рукой, и перед ним возник амулет. — Обычно духи помнят последние часы своей жизни. Нужно лишь взять камень в руку, и он покажет, что происходило, и кто виноват.

С этими словами он вышел из-под щита и направился к ведьме. А я встала перед дилеммой — как защитить? Растянуть щит не выйдет, так как тогда он не сможет отдать что нужно. Пришлось подготовить несколько атакующих заклинаний на всякий случай. Убить я её ими не смогу, а вот отодвинуть от куратора и накинуть защиту — вполне. Тем временем куратор добрался до духа и передал тому амулет. Стоило ведьме его коснуться, как рядом возникло своего рода прозрачное облако. Правда, практически тут же в нем замелькали картинки. И через минуту ни у кого не осталось сомнений в том, кто именно виноват в случившемся с ведьмой. Причем волк поступил подло и напал со спины, так как в противном случае ведьма успела бы защититься.

— И что делать будем? — поинтересовался староста, окидывая всех взглядом.

Народ молчал. А виновник пытался попятиться назад, но ему преградили дорогу.

— Я могу наказать его здесь и сейчас, — произнес Альфа, а дух замотал головой.

— Думаю, лучше отдать его ей, — сказала я, и ведьма улыбнулась. Только от её оскала стало как-то жутко.

— Она сама ему отомстит и уйдет, — добавил куратор.

Альфа не стал спорить и, взяв виновника за шкирку, выкинул за пределы щита. Тот тут же обернулся волком и попытался скрыться. Но от разъяренного духа еще никто не уходил. Буквально через минуту лес огласил вой, полный боли. А потом я почувствовала легкое некромантическое воздействие, словно ведьма ушла за грань.

— Что ж, раз с этим разобрались, то щиты можно снимать, — попросил меня Магистр, и я послушно исполнила указание. — А теперь, — он повернулся к жителям деревни и взгляд его не выражал ничего хорошего. — Уважаемые, если заорала сирена, то нужно хватать родных и бежать в убежище. А не с криками «Ой, давайте на умертвие посмотрим», лететь к воротам, — при этих словах несколько мужчин опустили головы. — Вы хоть понимаете, что если бы за воротами стояла армия, то вы бы первые полегли?

— Дык вы ж защиту повесили! — возмутился кто-то из толпы, чем еще больше разозлил Магистра.

— Защита рассчитана на то, чтобы удержать нападавших какое-то время, — рыкнул куратор, заставив взглянуть на него по-новому. Не думала, что его так легко вывести из себя. Хотя, в данной ситуации он еще хорошо держится. — До того момента, пока не придет стража. И хочу заметить, что она не особо спешит. Поэтому, если не хотите стать кормом для нежити — при срабатывании сигнала, сразу в убежище. Никто из магов не будет защищать отдельно взятого дурака, решившего разогреть свой интерес, когда на кону вся деревня. Надеюсь, меня все поняли?

Народ загалдел, явно недовольный тем, что его отчитали, но при этом старался не сильно возмущаться, понимая, что в чем-то есть и их вина.

Глава 10. Ярмарка

Постепенно народ стал расходиться и готовиться к ярмарке. Все же большинство приехало сюда именно за этим. Я и сама решила переодеться, а также позавтракать, так как в связи с тревогой ничего сделать не успела. Даже с Аидом не попрощалась. Надеюсь, он не обиделся. Кстати, проходя мимо главной площади деревни, я увидела доску с объявлениями, на которой висел лист, привлекающий внимание. Подойдя поближе, поняла, что там вывешен список товаров и цена, по которой он продается в столице. Похоже, староста решил сделать продавцам подлянку. Теперь-то им жителей не надурить. И судя по всему, куратор еще и магией все это закрепил, чтобы никто не сорвал. Молодцы.

— Марго, что там произошло? — спросила Марошка, стоило мне переступить порог дома. Пришлось рассказать ей обо всем, дабы та не переживала. — Ужас-то какой, — пробормотала она. — Но он по заслугам получил. А ты давай за стол, завтракать.

— Хозяйка моя отомщена, — произнес Мефодий, появившись перед нами. — Надеюсь, она обретет покой.

— Марго, я тебе там наряд для ярмарки приготовила, — вдруг обронила Марошка, заставив меня замереть.

— Наряд? — переспросила у неё, слегка нахмурившись. — Но у меня есть одежда.

— Так этот специально для ярмарки, — настаивала собеседница. — У нас все девушки к такому событию готовятся. Заранее одежду шьют, украшения подбирают, ленты. Негоже тебе хуже остальных быть.

— Спасибо, — ответила я, немного смутившись.

Все же её забота была приятна.

Дойдя до кровати, я увидела наряд, который состоял из белой рубахи и синего сарафана в пол на широких бретелях и с обережной вышивкой по подолу. Он был красивым, но непривычным для меня. Вот только обижать Марошку не хотелось, поэтому пришлось надеть. Впрочем, сарафан оказался в пору. Ходить было удобно. Для завершения образа я разделила волосы на две части, заплела косы и завязала на концах черные ленты. Надеюсь, теперь смельчаков, способных мне дерзить, не найдется.

— Красавица, — прокомментировала мой выход Марошка. — Садись, а то небось со всеми этими заботами устала.

— Спасибо, — улыбнулась я, берясь за ложку.

Сегодня меня ждала каша с фруктами, ароматно пахнущие блины и охлаждённое молоко. А сразу же после завтрака мы с Марошкой собирались пройтись и посмотреть, что предлагают столичные купцы. Правда, моя соседка не стала одеваться в более вычурный наряд. И я даже на мгновение подумала о том, чтобы сменить свой, но так как обижать её не хотелось, решила оставить все как есть.

Мы вышли на улицу и пошли к торговым рядам, которые расположились в центре деревни. Народ с интересом сновал среди прилавков, суя любопытные носы и интересуясь ценами. Многие купцы возмущались тому, что товар стал стоить дороже. Например, шкурки теперь стоили один золотой, что стало настоящей трагедией для купцов. Те ругались, матерились, но покупали, так как другого варианта не было. Охотник не стал задирать цены высоко, понимая, что иначе ничего не продаст. Главное, чтобы никто не проболтался о том, кто вообще им данные цены озвучил. Боюсь, мне и темную устроить могут. Марошка купила себе некоторые приправы и утварь. Я же просто бродила по рядам, ни к чему особо не присматриваясь. Мне это особо и не нужно. Впрочем, меж брожением я успевала подмечать, как деревенские парни покупают ленты и дарят их девушкам. Те, стесняясь, принимают подарки или же отворачивают носы, там самым давая понять, что их такое не интересуют. Кстати, пока никто ничего провокационного не дарил. Ко мне тоже пару раз порывались подойти, но увидев ленты в волосах, останавливались. Походив на ярмарке около получаса, я вернулась домой, переоделась в более привычные вещи и стала готовить зелье, которое собиралась испробовать на Орлане. Я все еще не забыла про его приспешников и попытку разрушения моего храма. Настала пора показать, что со мной связываться опасно для жизни и здоровья. Нет, убивать его я не собиралась. А вот проучить очень даже.

На мои действия из укрытия вышел Мефодий и сказал, что может помочь. Отказываться не стала, так как домовой раньше служил ведьме, а значит, разбирался во всем этом. Да к тому же, вдвоем мы справились гораздо быстрее. Ингредиенты были нарезаны, оставалось лишь сварить. И вот тут нужно придерживаться определенного ритуала. Я объяснила его домовому и уже собиралась заняться другими делами, когда дверь в дом открылась и в помещение влетел встревоженный Альфа.

— Ты ведь ведьма? — с порога спросил он, и я кивнула. — Мне нужна твоя помощь. Проси все что хочешь.

— Так, спокойно, — я быстро усадила его за стол и дала успокоительный настой. — А теперь четко и по порядку.

— Мне только что сообщили, что моя жена больна — пробормотал он, побледнев.

— Но тогда вам нужен лекарь, — невольно вырвалось у меня.

— Лекари не смогли помочь, — Альфа сжал руки в кулаки.

— Так, давайте по порядку, — попросила я. — Какие симптомы?

— Неделю назад она почувствовала себя плохо, голова закружилась, — стал перечислять волк. — Лекари проверили, но ничего не нашли. Потом её стало тошнить, она едва могла съесть кусок яблока. Не беременна, — заметил он, явно поняв, о чем я хочу спросить. — Лекари дали какие-то лекарства и на какое-то время ей стало лучше. А сейчас пришло сообщение, что она слегла с лихорадкой, и ничего не помогает.

— Но почему вы решили, что я смогу помочь? — невольно вырвалось у меня.

— Ты ведьма, — заметил он. — А ваше племя лучше всего разбирается в болезнях.

Я бы конечно с ним поспорила, но сейчас не то время и место. Судя по тому, как выглядит Альфа, она его истинная пара. Значит, он уйдет за грань следом за ней. Не знаю почему, но мне захотелось им помочь. Поэтому я быстро собрала сумку с необходимыми травами и зельями, а потом нашла куратора, чтобы предупредить, что буду отсутствовать некоторое время. Тот, услышав о случившемся, пожелал мне удачи и попросил прислать вестник о состоянии волчицы, чтобы он не переживал. Альфа, едва не бросился седлать лошадей, но я быстро его остановила. Этим способом мы будем добираться слишком долго. Лучше порталом. Правда, с его постройкой могут возникнуть проблемы. Все же перемещаться надо туда, где уже когда-то был. Мне пришлось попросить волка закрыть глаза и представить свой дом, а точнее, место рядом с ним, где мы бы могли выйти и не создать переполох. А еще взять его за руку, так как по-другому невозможно осуществить задуманное. Ладонь волка оказалась горячей и немного шершавой. Похоже, он любил работать руками. Я призвала магию, настроилась и открыла портал. Первым туда вошел Альфа и лишь убедившись, что все получилось, разрешил мне идти. Какой мужчина.

По другую сторону оказался деревянный дом. Двухэтажный. Остальное рассмотреть не успела, так как буквально тут же меня схватили за руку и потащили наверх. Не могу сказать, что это было приятно. Но его мотивы я могла понять, поэтому не обижалась. Минута и мы в душной комнате. На огромной кровати лежала бледная девушка с черными волосами, и при этом безумно худая. Вокруг неё суетилось две волчицы. Похоже, служанки. Они обтирали её спиртовым настоем, пытаясь согнать жар.

— Вышли, — рыкнул Альфа и те быстро ретировались. — Родная, — он подошел к кровати и осторожно взял девушку за руку.

— Рихард, — прошептала она, едва слышно.

Он стал спрашивать что-то, а я приступила к работе. Это явно была не болезнь, так как мои ведьминские инстинкты обострились. Похоже, проклятье. Но какое?

— Отойдите, — приказала волку и тот подчинился. — Я сейчас проверю свои догадки, а вы постарайтесь держать себя в руках.

Альфе явно не понравились мои слова, но он кивнул и отошел еще на пару шагов назад. Я же подошла ближе, переключилась на магическое зрение и призвала ведьминскую силу. К сожалению, некоторые виды проклятий может увидеть только ведьма. Лекари почувствуют, но не определят, что использовалось. И чаще всего именно из-за этого пациент и страдает. ГРЫХ! Девушку действительно прокляли, причем смертельно. «Черная гниль» — весьма редкое и гадкое проклятье. Действует незаметно первые несколько дней. А потом буквально за двое суток съедает человека изнутри, превращая в скелет, обтянутый кожей. И судя по тому, что я сейчас вижу — ей осталось не более суток. Аура волчицы была в черных кляксах, которые практически срослись с ней. Плохо. Очень плохо. Девушку еще можно спасти, но это займет время.

— Мне нужны три чашки, чистая вода, табурет, кружка и несколько полотенец, — озвучила я, доставая из сумки обезболивающие настои, чтобы хоть как-то помочь девушке на первых порах.

Альфа тут же вызвал помощниц и передал мои требования.

— Что с ней? — спросил Рихард, оставаясь на месте.

— Проклятье «Черная гниль», — ответила я, обрабатывая руки специальным составом. — Гнусная штука. Убивает изнутри, просачиваясь сквозь ауру и питаясь так же через неё.

— Ее возможно спасти? — голос Рихарда был тихим. Похоже, он с трудом сдерживал себя.

— Да, есть еще шанс, — не стала лукавить я. — Но небольшой. Вы хорошо себя контролируете?

— Простите, — нахмурился он, явно не понимая, о чем я говорю.

— Мне придется причинить вашей паре боль, — я старалась говорить максимально четко и подробно. — Много боли. И в такой момент меня нельзя отвлекать, так как я буду убирать гниль с ауры. Мне бы не хотелось, чтобы вы и ваш волк решили, что я представляю для неё опасность, и напали. К сожалению, контролировать вас в этот момент у меня нет возможности. Поэтому я спрашиваю заранее. И еще, мне нужны блокировочные браслеты.

— Зачем? — напрягся он.

— Вашу жену так же нужно обезвредить, — пояснила я, пока прислуга вносила нужные мне вещи. — Она не должна обернуться до того, как я закончу.

— Она будет страдать? — глухой голос Альфы давил на совесть.

— Да, — не стала скрывать я. — Но это лучше, чем вы будете её хоронить.

— Вам сейчас все принесут, — Рихард взял себя в руки. — Я останусь с вами.

Мне его слова не понравились, но противиться я не имела права. Пока прислуга вносила необходимые мне инструменты, я стала готовиться. Нужно было хоть немного обезболить волчицу, так как не хотелось заставлять её страдать больше положенного. Ей и так нелегко. Сделав отвар, попросила Рихарда напоить её. Все же они пара, и его она послушается быстрее, даже несмотря на то, что находится в бреду. Через пять минут все было готово. Я повернулась к Альфе, чтобы попросить его отойти в сторону, и увидела блокирующие браслеты, причем две пары. Первые он надел супруге, а вторые защелкнул на себе. Должна признаться, такое действие меня удивило. Не многие пойдут на столь ответственный шаг. Заметив мой удивленный взгляд, он криво усмехнулся и расположился рядом с волчицей, взяв ту за руку.

— Я не помешаю? — спросил Альфа после минутной заминки.

— Нет, — отмахнулась я, делая последние приготовления.

Мне пришлось выпить специальный эликсир, который не даст проклятью переключиться на меня. К сожалению, это весьма противная штука, которая готова бороться до последнего. Некоторые маги поговаривают, что она словно живая. Да и я сама видела её как черную субстанцию, которая проникала в ауру и растекалась по ней.

— Начинаю, — предупредила Альфу, чтобы тот приготовился.

Мне пришлось переключиться на магическое зрение, и абстрагироваться от всего, что происходит вокруг, так как процедура требовала полного сосредоточения. Стоило только коснуться первого куска черной грязи и потянуть, как девушка закричала. Да, я знала, что это больно и неприятно, но изменить ничего не могла. Хорошо, что на обернуться сейчас не может. Иначе бы дела обстояли значительно хуже. Само же проклятье не спешило расставаться с новым хозяином. Судя по тому что я вижу, эта черная гадость обосновалась тут давно. И через пару дней девушка бы погибла. Отодрав первый кусок, кинула его в воду, чтобы обезвредить, а затем приступила к другому. Было довольно тяжело. Постоянные крики боли отвлекали, заставляя сочувствовать. Я старалась действовать быстро, но некоторые части проклятья не сдавались просто так. Они растягивались, цеплялись. Это заставляло меня причинять еще больше боли девушке. Под конец я настолько вымоталась, что была готова лечь рядом и уснуть. Но этого делать никак нельзя. Очистка ауры лишь часть выздоровления.

— Пусть это сожгут в огне, — прошептала я, указав на чашки с черной субстанцией.

Рихард кивнул и с трудом отпустил жену, которая начала метаться в агонии. Тело покрылось испариной, губы побелели, а тело выгибалось словно от боли. Я достала один из флаконов и практически силой влила ей в рот. Альфа лично проследил за тем, чтобы гниль уничтожили. Мне кажется, он просто боялся смотреть на свою пару в данный момент. Да, выглядела она весьма болезненно. Но я поставлю её на ноги. К тому же, мне удалось отследить ментальный след того, кто это сделал. Сама найти виновника я не смогу, а вот волк думаю справится.

Следующие два часа у меня прошли весьма скверно. Я следила за тем, чтобы девушка не умерла раньше положенного срока. Задача не из легких. Особенно если учесть, что она несколько раз пыталась обернуться. Благо, браслеты надежно оберегали меня от разъяренной волчицы.

— Следите за её состоянием, — давала наставления волку, когда пациентка перестала лихорадить. — Ей нельзя оборачиваться еще минимум пару дней. Организм не справиться и она может застрять в промежуточной форме. Поить настоями, часто. Ей нужно восстановить водный баланс. Кормить чем-то легким, пока не обернется. Никакого мяса хотя бы два дня.

— Хорошо, — выдохнул Рихард, поняв что опасность миновала, и любимая тихо спит в перестеленной кровати. — Чем я могу вас отблагодарить?

— У вас в селении растет огнецвет. Подарите мне корзину, — попросила я, заметив этот цветок на подходе к селению.

У него было много интересных свойств, и рос он только тут. Но собирать его без разрешения волков не удавалось.

— Вам завтра же принесут запрошенное, — заверили меня. — Но не малая ли это плата?

— Меня устроит, — твердо сказала я. — И еще, я уловила ментальный след того, кто это сделал. Дайте руку, — волк тут же протянул конечность. Я закрыла глаза и передала образ. — Надеюсь, это поможет.

— Уже помогло, — голос Альфы стал тверже стали. — Вы можете открыть портал отсюда. К сожалению, я не смогу проводить вас до селения.

— Не переживайте, я доберусь, — спокойно ответила ему, и открыла воронку. — Тот кто это сделал, работал не один. Нанести проклятье, особенно такое может только ведьма, — напоследок сказала я, и ушла.

Пока меня не было, ярмарка подошла к концу. Народ сворачивал палатки, подсчитывал прибыль и готовился к дальнейшему путешествию. Я же постаралась доползти до кровати. Правда, первоначально мне нужно было закончить зелье, которое я собиралась применить на Орлане. Домовой заверил, что сделал все по инструкции и в котелку плескалась прозрачная жидкость без цвета и запаха. Я налила себе небольшой флакон, затем послала весть куратору, что вернулась домой и обо всем доложу завтра. Марошка накормила меня сытным ужином, и отправила отдыхать. Я не сопротивлялась, так как действительно вымоталась за эти часы, проведенные с волчицей.

Закрыв глаза в одном месте, я практически тут же переместилась в Ад. Сегодня мне было необходимо найти Амура. Он хоть и не частый гость в данном мире. Но без его помощи мне не справиться. Пернатый красавец обнаружился за одним из столиков. Он что-то обсуждал с Чумой, иногда жестикулируя руками.

— Привет, — поздоровалась я ними, подходя ближе. — Амур, мне нужна твоя помощь.

— Какого рода? — тут же поинтересовался он, окинув меня взглядом. — На любовном у тебя точно все в порядке. Аура так и светиться.

Пришлось мне рассказать часть своей задумки.

— Марго, ты уверена, что это хорошая идея? — раздался немного озабоченный голос Чумы. — Он бог, а ты пока только собираешь силы. Вдруг, он потом решит мстить? Нет, мы тебя защитим. Но мало ли…

— Я не буду делать ничего опасного, — заверила друга. — Только проучу. От этого он точно не должен ополчиться на меня.

— Ну тогда пошли, — Амур взял меня под руку и мы переместились на Олимп.

Он тут же отошел в сторону, дабы подойти позже. А я взяла себе коктейль, и села на одно из облаков. Необычные ощущения если честно. Со стороны казалось, что это просто облачко и я провалюсь. А оно плотное и мягкое. Красота. Естественно, я вызывала небывалый интерес у многих божественных существ, что сейчас находились тут. Но меня это совершенно не волновало. Я и сама рассматривала тех, с кем мне придется периодически общаться. И могу сказать, что в Аду я чувствовала себя гораздо комфортнее.

— Маргарита, — послышался слащавый голос Орлана. Он подошел ко мне и сел рядом. — Давно не виделись. Как твои дела? Как последователи?

— Все замечательно, — ответила я, сделав глоток. — Если бы еще твои под ногами не крутились, стало бы гораздо лучше.

— Прости, но я не могу на них повлиять, — развел руками бог, при этом коварно улыбаясь. — Они просто услышали о новой богине и решили познакомиться.

— Конечно, — не удержалась от сарказма я. — А заодно попытались разрушить мой храм и осквернить его.

— Хочешь, я их накажу, — Орлан прошептал это так интимно, что я вздрогнула и немного отодвинулась.

Хотя, мне наоборот нужно было бы подсесть поближе, чтобы влить свое зелье в его стакан. Вот только он был мне настолько неприятен, что словами не передать.

— Орлан, старый развратник, и ты тут? — буквально из ниоткуда возник Амур, привлекая к себе внимание. — Я бы на твоем месте к Марго не подкатывал, а то Аид не так поймет. Еще и прибьет ненароком.

— Да мы просто общались, — попытался оправдаться мой собеседник, отворачиваясь к Купидону и тем самым давая мне возможность осуществить задуманное.

Если он допьет коктейль, то на месяц заблокирует часть своих сил. Причем поймет это не сразу. Нет, своим подопечным он помогать сможет, а вот пакостить нет. Думаю, для него и остальных это станет наглядным примером. Не стоит лезть к моему храму и мне, можно пострадать.

— Это ты Аиду объяснять будешь, — продолжил издеваться Амур. — Да и вообще, куда тебе в любовные игры то нырять. Песок то из трусов не сыплется?

— Да я всего на пару сотен лет старше тебя! — возмутился Орлан, а затем одним глотком осушил стакан. — Ты то говорят с демоницей крутишь.

— А то, — улыбнулся пернатый друг. — Она такая горячая. Эх, сам себе завидую. Марго, дорогая, ты обещала показать мне свой храм. Так почему бы не сейчас? — с этими словами он протянул мне руку, и я вложила свою. А потом мы переместились.

Как оказалось, сегодня мои последователи учились, поэтому кроме скелетов никого не обнаружилось. Нарушители порядка отработали свои повинность и были отпущенные на свободу. И больше желающих испортить храм или причинить мне вред пока не находилось. Впрочем, скелеты не жаловались. Им тут нравилось, судя потому что я смогла уловить. А для меня это главное, так как я пока не особо понимала, что именно должна делать в роли богини.

— А у тебя тут уютно, — послышался голос Амура, выходящего из храма. — Чисто, да и общая атмосфера располагает. Думаю, у тебя все получится.

— Спасибо, — поблагодарила я, так как его слова были мне действительно приятны. — Возвращаемся?

Амур кивнул и мы переместились в Ад. К сожалению, Аид был на очередной проверке, поэтому я решила сходить к Ефимии. Та не долго думая выдала мне очередной лист с клиентом и я перенеслась по указанному адресу. И то что увидело, заставило меня округлить глаза. Не знаю, что это был за мир, но тут в основном один песок. Хотя, в нескольких местах виднелись и островки в зеленью. И по этой самой местности бежал мужчина. Хорошо так бежал, быстро. А за ним гнались какие-то странные существа. Огромные, с набором острых зубов, и когтей. К тому же, если присмотреться, то мужик выглядел весьма печально. Одежда на нем была потрепанной, во многих местах виднелись дыры. Мне его даже жаль стало. При всем этом он еще умудрялся что-то бормотать себе под нос. Рывками ему удалось добраться до оазиса и взобраться на дерево. Я даже удивилась такой прыти. Звери собрались внизу и стали наматывать круги, ожидая когда жертва наконец-то окажется в их власти. Но мужик отчаянно сопротивлялся, цепляясь за жизнь. К сожалению, в этот раз удача была не на его стороне. Одно неверное движение, и он летит в пасть чудовищ.

— Вы кто? — передо мной материализовалась душа погибшего.

— Смерть, — просто представилась я.

— А не фея? — подозрительно сощурился он.

— Нет, — я призвала косу, и показала ему. — А вы что-то имеет против фей?

— Да я с ними договор заключил, — рыкнул он с отчаяньем в глазах. — А они меня обманули! Я ведь всего лишь хотел стать властелином мира. Разве я много прошу? А они…они… Отправили меня сюда. Сюда…, - зарыдал он.

М-да, похоже у него это больная тема. Ладно, мне уже пора домой. Поэтому я махнула косой, отправляя клиента Ефимии.

Глава 11. Последствия

Следующие сутки прошли для меня относительно спокойно. Селение отдыхало после ярмарки, обменивалось впечатлениями, а мы с куратором решили заняться делом связанным с наследством и вызовом души. Для начала познакомились с весьма колоритной парой. Он небольшой, щуплый и немного испуганный, а она тучная грозная баба. Такая и в горящую избу войдет, и коня на скаку остановит. Я даже могу понять, почему она так не понравилась родственникам мужа. Того явно растили в тепле и заботе.

Мы с Магистром вооружились необходимыми средствами для вызова духа, взяли заказчиков и пошли на кладбище. Всю дорогу до нужного места, Авдотья отчитывала мужа за нерасторопность. Тот не успел свиней покормить, и овса принести. Лукерий горестно вздыхал и молча кивал. Мне его даже жаль стало. Кладбище находилось минутах в десяти от селения и выглядело мягко говоря заброшено. А могилка нужной нам женщины и вовсе поросла травой, а так же очертания были практически невидны.

— Что ж вы не ухаживаете за ней? — поинтересовалась я, глядя на такую явную халтуру.

— А что за ней ухаживать? — возмутилась Авдотья. — Нанка была склочной бабой. Не хотела, что Лукерий на мне женился. Даже золото спрятала. А я за ней ухаживать после этого должна. Вот еще.

Я покачала головой, но ничего отвечать ей не стала. Каждый сам решат, как поступить в данном случае. Вместо этого попросила не мешать и стала чертить схему, которую успела запомнить наизусть. Когда подготовка была завершена, отошла за защитный круг и прочитала заклинание призыва. Оставалось лишь ждать, откликнется ли дух.

— Ну и кому я понадобилась через столько лет? — послышался возмущенный крик, а через мгновение перед нами предстал дух женщины. — Лукерий, радость моя, как же ты похудел. Не кормит тебя Авдотья совсем. Говорила, не женись на ей.

— Кормлю я его, — возмутилась невестка, уперев руки в бока.

— Да я и смотрю, одна кожа да кости, — повторил её позу дух. — Что завала то? Небось про деньги спросить? А вот не скажу. Сиди локти кусай. Тоже мне, пришла на все готовое, а теперь и последнее забрать хочешь.

— Карга старая, — возмутилась Авдотья, и повернулась ко мне. — Можно её как-то заставить сказать, где клад зарыт?

— Нет, — не мигнув соврала я, и Магистр меня поддержал. Не знаю почему, но мне совершенно не хотелось помогать этой женщине. — Мы не можем приказывать духу.

— И какой от вас толк то тогда? — нас окинули взглядом, полным презрения. — Тоже мне маги. Одни слова и ничего более. Пошли Лукерий, дела ждут.

Пара развернулась и поспешила к выходу, а я повернулась к могиле, чтобы закончить ритуал.

— Милая, передай Лукерию, что деньги под половицей за кроватью, — вдруг произнес дух, чем сильно меня удивил. — Только попроси что он жене ничего не говорил. Пусть на эти деньги лучше в город переберется. А то она ж его замучает.

— Хорошо, — пообещала я, заканчивая ритуал.

— Молодец, — похвалил меня Магистр, когда мы возвращались обратно. — Ты ведь знаешь, как заставить духа сказать правду?

— Да, я прочитала об этом в учебнике. Но сочла за лучшее промолчать.

— Правильно, — согласился куратор. — В таких случаях правда может сыграть злую шутку. Так, сейчас занесешь к себе инструменты, а потом приходи ко мне. Будем изучать методы расставления ловушек на духов и способы их ловли.

Услышав тему, я сильно обрадовалась. К сожалению, Магистр больше времени уделял артефакторике, в которой я ничего не смыслила. Поэтому мне хотелось, чтобы занятий по моей основной специализации было больше. Кстати, дома у Марошки меня ждал сюрприз в виде корзины от Альфы. Он так же приложил записку, что с его парой все хорошо, и что я в любой момент могу рассчитывать на его поддержку. Только кто же оказался врагом, уточнять не стал. Это его право. Главное, я смогла помочь, а остальное не имеет огромного значения.

Впрочем, сейчас меня больше интересовал вопрос с Орланом. Как ему мой подарок? Надеюсь, теперь он поймет, что не стоит связываться с ведьмами.

Забросив вещи, я вернулась к куратору, и до самого вечера мы проходили духов и все, что с ними связано. Я слушала, иногда задавала вопросы и радовалась новым знаниям. Несмотря на то, что Магистр не имел ученую степень, знал он достаточно много. Правда дома у Марошки я еще час посвятила чтению одной из книг, которую мне презентовали. Все же атакующая некромантия очень любопытная вещь. Да и в жизни всегда пригодится. Особенно в последнее время, когда вокруг так неспокойно.

Сразу после ужина я переместилась в Ад. Цербер тут же сообщил, что Аид появится через час, и попросил подождать его. Эти слова меня несколько напрягли, похоже, что-то случилось. А пока было время, я решила взять хотя бы одно дело. Ефимия с радостью протянула мне заветный свиток. Что ж, посмотрим, кто на этот раз стал жертвой. Прочитала и переместилась по указанному адресу. И застала ссору супругов, судя по тому, что я видела. Мужчина и женщина выясняли отношения. Причем громко, с битьем посуды и мебели. Из того, что я услышала, стал понятно, что супруги после развода делили имущество. Обстановка дома говорила о том, что этот мир похож на тот, в котором живу я, а ссорящиеся — аристократы. Только у таких личностей все произведения искусства висят на видных местах. Девушка орала, что отдала ему лучшие годы своей жизни. А он — что век бы её не видел, и вообще проклинал тот день, когда подошел к ней на балу. Ругались они долго, но в какой-то момент леди заявила, что данный дом остается ей по решению суда. И тут мужчину переклинило. Он побагровел, а потом стал раскидываться заклинаниями, крича, что сам строил дом, и никому он не достанется. Огненные шары, создаваемые им, летали по помещению, уничтожая все на своем пути. Девушка резко открыла портал и исчезла. А он словно не замечал того, что происходит вокруг, продолжая крушить. Но убил его не огонь. Несколько заклинаний попали в несущие конструкции, и дом сложился словно карточный, погребая горе-мужика под собой. Через мгновение тот появился передо мной, и даже попытался возмутиться такой несправедливости. Но я махнула косой и отправила его к Ефимии. После чего вернулась в Ад.

— Поня, ты чего опять грустный? — поинтересовалась у Всадника, который пил что-то из стакана. — Неужели на Терре не закончились праздники?

— Закончились, — ответил он, залпом осушив стакан. — Но лучше не стало. Теперь, после продолжительных выходных они стенают, что не хотят на работу. Что поправились, так как жрали все дни. Какой-то замкнутый круг.

— Сочувствую, — я похлопала его по плечу, а тот лишь махнул рукой.

— Марго, как твои дела с храмом? — поинтересовался Чума, откидываясь на спинку стула.

— Потихоньку, — вздохнула я. — Храм стоит, скелеты ведут охрану. Мародеров больше не было.

Парни поздравили с тем, что у меня не возникло проблем с местными богами в той мере, в которой были у них. По словам Чумы, его в некоторых мирах не только не хотели принимать, так еще и вечно строили козни. Пришлось отбиваться, отвечать. И такое противостояние затянулось на несколько лет. А это весьма неприятно.

— Привет, — позади раздался теплый голос Аида, заставляя меня улыбнутся. — Прогуляемся?

— Только без экстрима, — попросила я, осознав, что не хочу сегодня ни летать, ни бегать. — Лучше покажи мне еще один из зеркальных миров Терры, — попросила его.

— Хорошо, — согласился он. — Только нам надо переодеться.

С этими словами мы переместились в его кабинет, где через минуту мне вручили ярко-зеленую юбку в пол, белую блузку, поверх которой надевался черный корсет, и удобные ботинки. Сам же любимый был одет в элегантный черный костюм.

Мне подали руку, и мы вновь переместились, чтобы через мгновение оказаться в весьма интересном мире.

— Это Эдисея, — произнес Аид, подставляя локоть. — Один из вариантов развития Терры. Тут перемешаны магия и технологии. Вон плывет дирижабль, — мне указали на странную штуку над головой. — Тут есть поезда, и даже некоторые растения с Терры. Кстати, сюда чаще всего попадают переселенцы с Земли, так как грани миров очень тонкие и часто соприкасаются.

— А здесь уютно, — пробормотала я, крутя головой и рассматривая все новое.

— Давай перекусим и заодно поговорим, — голос Аида звучал как-то странно. Это заставило меня напрячься.

Мы зашли в небольшое кафе, Аид выбрал место в самом углу, где нам никто не помешает, и сделал заказ.

— Что-то случилось? — спросила я, понимая, что не могу больше ждать.

— Марго, что именно ты сделала Орлану? — спросил любимый, и мне пришлось рассказать ему все. — Что ж, теперь я понимаю их мотивы.

— Аид, что происходит? — не выдержала я.

— Дорогая, в следующий раз, прежде чем мстить кому-то из богов, посоветуйся со мной, — попросил он и поблагодарил за заказ, который нам принесли. — Так как ты еще не богиня, то твои действия характеризуются как попытка свержения бога. Это очень серьезное преступление.

— Но он же тоже пытался помешать мне, — возмутилась я такой несправедливости.

— Он бог, и там действуют другие законы, — в голосе Аида слышалось сожаление.

— И чем мне это грозит? — вздохнула я, отложив в сторону вилку.

— Посовещавшись, боги решили, что ты не сможешь стать одной из них, пока не наберешь более пятисот последователей, — через пару минут ответил любимый, давая мне возможность переварить информацию. — Доступ в тот мир тебе никто заблокировать не может, но особо помочь своим ты не в силах, пока не выполнишь условие.

— Вот же гады, — в сердцах сказала я. — И ничего нельзя исправить?

— Нет, — огорчил меня Аид. — Пока не наберешь последователей, я буду тебе помогать. Но в будущем, лучше советуйся со мной.

— Хорошо, — настроение окончательно упало ниже земли.

Нет, я понимала, что в какой-то мере виновата в сложившейся ситуации. Нужно было больше времени уделить изучению их законов. Но проблема в том, что они написаны таким языком, что разобраться крайне сложно. Странно, что никто из ребят не предупредил меня о грозящих неприятностях. Впрочем, они могли о них и не знать. Но мне от этого легче не становилось. Наоборот, я понимала, что подвела своих последователей. От этой мысли хотелось плакать. Я сжала руки в кулаки и попыталась сдержать слезы, чтобы не показать свою слабость.

— Дорогая, что случилось? — Аид тут же оказался рядом, наплевав на все.

— Мы можем вернуться в Ад? — спросила я, так как настроения на прогулку у меня уже не было.

Аид не сказал ни слова, а просто обнял меня, и мы переместились. Вот только это был не Ад, а комната в каком-то доме. Меня усадили рядом с камином, в котором практически тут же запылал огонь. Я также заметила, что позади меня располагалась огромная кровать, а слева стеклянные раздвижные двери, из которых хорошо просматривались горы. Обстановка была уютной, и я бы даже сказала, романтической. Любимый вернулся через минуту с двумя чашками какао, пледом и подушками. Меня попросили подержать кружки, пока обустраивали место. Аид быстро разложил подушки, потом сел, осторожно перетащил меня к себе на колени и укутал в плед, оставив место лишь для того, чтобы я могла выпить предложенный напиток.

— Любимая, не расстраивайся, — прошептал он, прижимая меня к себе. — Все мы совершаем ошибки. И твоя не смертельна. Да, ситуация неприятная. Но о тебе знают, поэтому набрать нужное количество последователей не составит труда. Конечно, это займет чуть больше времени, чем хотелось бы, но ты обязательно поквитаешься со всеми позже.

— Есть еще какие-то ограничения? — решила поинтересоваться я, делая глоток горячего напитка.

— Да, — меня поцеловали в макушку. — Пока ты не можешь пользоваться силами богини. Но при тебе дар некроманта, огня и воды.

— А Смерти? — нахмурилась я.

— Только в Аду, — огорчил меня любимый. — Ты можешь призвать косу в любом мире, но сил она тебе не добавит. К сожалению, некоторые законы весьма суровы. Хотя, мне до безумия хочется пересчитать Орлану зубы, но это сделает хуже твою ситуацию. Поэтому на данный момент я не могу вмешаться. Но постараюсь что-то придумать.

— Спасибо, — поблагодарила я, поднимая на него глаза.

Мы встретились взглядом и по телу прошла дрожь. Аид смотрел на меня так, что становилось жарко. Или это от огня и пледа? Любимый осторожно забрал у меня чашку, отставил ей подальше, и затем накрыл мои губы горячим поцелуем, на который я ответила со всей страстью, на которую была способна. С каждой секундой поцелуй становился все требовательнее, а объятья сильнее. Я прекрасно понимала к чему это ведет, но останавливаться не собиралась. Хотя, в какой-то момент Аид с трудом смог спросить меня о том, не пожалею ли я об этом. Пришлось доказать, что нет. Должна признаться, в прошлой жизни у меня были мужчины, но такого никогда. Аид сделал все так, что я даже не почувствовала боли от потери невинности. А потом мы не спали практически всю ночь, изучая друг друга и даря нежность, теплоту и страсть.

— Доброе утро, — раздался рядом довольный голос любимого, а затем я почувствовала аромат свежеиспеченной сдобы.

— Доброе, — улыбнулась ему, садясь на кровати и беря угощение. Оказывается, завтрак в постель — это так чудесно. — Сколько сейчас времени?

— Через двадцать минут ты переместишься, — он нагнулся и поцеловал меня, заставляя забыть о завтраке. — Марго, я на несколько дней исчезну в закрытом мире. К сожалению, туда не проходят сигналы. Поэтому прошу тебя быть осторожной. Если соберешься в храм, возьми любого из Всадников. Или демонов.

— Думаешь, на меня могут напасть? — немного удивилась я, заканчивая кушать.

— Вряд ли, — ответил он, помолчав минуту. — Но могут попытаться спровоцировать на очередной конфликт. А нам этого не нужно. Поэтому очень тебя прошу — береги себя.

— Хорошо, — улыбнулась ему и почувствовала, что настала пора возвращаться. — Люблю тебя.

— И я тебя люблю, — послышалось в ответ, прежде чем я окончательно проснулась в собственной кровати.

Как ни странно, но чувствовала я себя полной сил и энергии. Марошка накрыла стол, правда много съесть я попросту не смогла. Потом куратор прислал записку о том, что сегодня у меня свободный день, и я решила прогуляться к озеру, чтобы подумать. Сев на берегу, устремила взгляд на воду. О том, что произошло ночью, я не жалела ни капли. Это произошло бы в любом случае. Конечно, теперь у меня могут возникнуть некоторые проблемы, связанные с тем, что аристократы обязаны выходить замуж невинными. Но в основном это касалось лишь девушек. Впрочем, замуж я не особо стремилась. Да и то, что я ведьма, имело свой плюс. Данная каста никогда не заморачивалась по поводу невинности. Так что и я не собираюсь ни перед кем оправдываться. Это моя жизнь и мое тело. Пусть кто-то только попробует что-то сказать.

Сейчас меня больше всего беспокоил Орлан и остальные. Интересно, они решатся на открытый конфликт, или будут довольствоваться тем, что получили? Конечно, найти пятьсот последователей очень нелегко, но я справлюсь. Назло им всем.

С этими не самыми радостными мыслями я вернулась назад и застала старосту, который выглядел очень бледным. Я бы даже сказала, испуганным. Рядом с ним стоял мой куратор и что-то говорил.6c8ce3

— Марго, — окликнул меня Магистр, как только я оказалась в поле его зрения. — Подойди к нам.

— Что-то случилось? — поинтересовалась я, оказавшись рядом с ними.

— Сегодня ночью было совершено нападение на деревню, которая находится в трех днях пути от нас, — пробормотал староста, вытирая со лба пот рукавом рубахи. — Никто не выжил.

— А откуда тогда известно про нападение? — удивилась я, хотя новость была очень плохой.

— Стражи прислали сообщение и приказали быть настороже, — пробормотал куратор. — Сами же они сейчас пытаются найти следы преступника.

— А сюда они заглянуть не хотят? — мой голос был полон сарказма. Я вообще не понимала, почему стражи так отвратительно работали. Столько запросов и все в пустую.

— Согласно их донесению, враг направился в другую сторону, — огорошил меня Магистр. — Поэтому сейчас они пытаются найти того, кто все это организовал. Марго, я сам крайне недоволен тем, что происходит вокруг, но повлиять на них не могу. Сейчас наша основная задача сделать так, чтобы в случае нападения деревня смогла прожить до того момента, как придут стражи.

— Если вообще придут, — буркнула я, но в то же время была согласна с куратором.

В этот же день староста собрал всех жителей и объявил о чрезвычайном положении. Мы с Магистром рассказали, как пользоваться охранными амулетами, так же провели лекцию о том, что надо делать, если зазвучит сирена. Конечно, народ был напуган, и парочка жителей даже обмолвились о том, что хотели бы поехать к родственникам. Но наши слова о том, что по дороге их могут ожидать ожившие мертвецы, остудили пыл. Каюсь, мне и самой было страшно. Я чувствовала, что в воздухе нависла угроза. И пыталась помочь, как могла. Благодаря некоторым книгам, которые были мной прочитаны благодаря куратору, я смогла сделать парочку ловушек на подходе к деревне. Мы с Магистром так же обновили сигналки по лесу, чтобы успеть подготовиться к атаке.

Весь следующий день после сообщения нам с куратором пришлось провести в его мастерской. Он готовил артефакты, а я их заряжала, параллельно составляя список того, что мне понадобится приготовить из напитков. Я хотела сделать заготовки лекарственных составляющих. Нужно сварить обезболивающие настои, кровоостанавливающие, а так же энергетические. Последние особенно важны для меня. Я на всякий случай проверила щит на наличие дыр и прочих гадостей, но тот был идеален, и это немного успокаивало. Конечно я осознавала, что если зомби будут первой степени, то выдержит он не долго. Час максимум. Надеюсь, к этому времени стража подоспеет. Но меня гложут смутные сомнения на этот счет. Похоже, кто-то в управлении отлынивает от обязанностей, или намеренно не сообщает старшему о том, что тут происходит.

В эти дни в Ад я не спускалась, так как времени не было. Да и желания особого тоже. Аида там все равно не было. Мои последователи молчали. Точнее, они сообщили, что в данный момент все хорошо. Народ постепенно стал интересоваться новой темной богиней. Но вступать в мои ряды пока не особо спешит. Боится. И я даже могу их понять. Вот только из-за всех этих проволочек мои силы остаются в замороженном состоянии, что крайне обидно.

На третий день после нападения, я готовила отвары. Мне пришлось сходить в лес, чтобы пополнить запасы. Магистр сначала отпускать не хотел, но я убедила, что смогу постоять за себя. Да и леший если что предупредит, и тот сдался. Хозяин леса действительно помог мне быстро собрать необходимые ингредиенты, и даже найти парочку ценных корней.

Поэтому практически всю ночь я занималась готовкой. Марошка пыталась помогать, но я отправила её спать, так как мне хватило и домового. Тот был незаменим в таких делах. Он точно знал сколько ингредиентов нужно для каждого зелья. Я доверяла ему, но тем не менее некоторые моменты контролировала.

К сожалению, тревога нарастала с каждым днем. Мы не знали, станем ли жертвами нападения, или это обойдет нас стороной. Но каждый житель старательно проверял защиту дома. Спрашивал у нас с Магистром совета, и за пределы деревни выходили лишь по трое. Да и то по крайней нужде. У меня даже возникала мысль написать Тени и поинтересоваться, почему стражи обходят поселение стороной, и не реагируют на жалобы. Но времени на данный момент не хватало. Прознав о том, что я умею готовить зелья, ко мне стали приходить с просьбами. Многим пришлось отказать, так как запросы были не настолько важными. Сейчас в первую очередь необходимо запастись обезболивающими, а так же энергетическими настоями.

Под конец четвертого дня я была выжита морально и физически. Добравшись до кровати, повалилась на неё и практически тут же провалилась в Ад. Видимо, в этот раз проконтролировать этот момент мне не удалось. Впрочем, никого из моих друзей сегодня в главном зале не было. Похоже, все ушли на задания. Я подошла к барной стойке, взяла попить и уселась за один из столиков, смотреть представление.

— Марго, ты мне нужна, — рядом возникла Калисто. Девушка выглядела взволнованной и даже немного бледной.

— Что случилось? — поинтересовалась я, отставляя напиток.

— Мне дали задание, — она протянула свиток. — И похоже, это твой мир. Посмотри.

Я взяла лист, развернула, прочитала несколько имен и замерла. ГРЫХ! В нем была половина деревни, в которой я жила. И имя Марошки тоже значилось. Нет! Нет! Не допущу!

— Я могу отсрочить приход на час максимум, — сказала Посланница, заметив мой взгляд. — А потом отказаться от задания. Тогда его отдадут другой, но это тоже займет время. Но полностью убрать все имена мы не можем. Прости.

— Ничего страшного, — сказала я, вскакивая на ноги. — Спасибо за помощь.

— Я не такая как Василиса, — заметила Калисто, а я лишь кивнула и поспешила обратно в свой мир.

Открыв глаза, резко села на кровати и прислушалась. Вокруг было тихо. Но ощущение надвигающейся беды с каждым вздохом становилось все четче. Что же делать? Как поступить, чтобы все остались живы?

— Марошка! — заорала я, зажигая свет. — Бери необходимое и быстро в убежище.

— Что? — послышался её хриплый ото сна голос. — Так тихо же.

— Поверь мне, прошу, — взмолила я, и она послушалась. Она быстро слезла с печи, и стала одеваться. — Мефодий, в случае опасности активируй собственную силу, — наказала домовому, и тот кивнул. — И не открывайте никому кроме меня, Магистра или стражей. Что бы не говорили!

— А как же ты? — удивилась Марошка. — В убежище не пойдешь?

— Нет, — отмахнулась я, заканчивая зашнуровывать сапоги. — Мое место у ворот. Берегите себя.

С этими словами я выбежала из дома, с сумкой наперевес. Все необходимое имелось в наличии. Вот только пробежав буквально пару метров, замерла. Мне показалось, что воздух как будто изменился. Сердце кольнула нехорошая догадка. Попыталась призвать магию, та откликнулась. А вот когда я рискнула отправить вестник Магистру, то тот упал за землю. Какого? Открыть портал так же не вышло. Грых! Кто-то заблокировал нас внутри забора. Получается, позвать на помощь стражей мы не можем, и переместиться тоже. Ловушка. Остается рассчитывать лишь на свою магию. Похоже, у нас огромные проблемы.



Глава 12. Нападение

Поняв, что сейчас ничего сделать не смогу, раскинула сеть и замерла. В нашу строну двигалась армия нежити. Как? Как это возможно? Возникла мысль позвать Магистра, но тут взревела тревога, оповещая всех о том, что нужно прятаться. Практически тут же в домах зажглись огни, а народ стал спешно собираться. Меня порадовало, что никто не пытался сбегать к воротам и посмотреть, что там. Наоборот, все старательно прятались в убежищах. Ну хоть в этом мы достигли взаимопонимания.

— Марго, что случилось? — рядом раздался взволнованный голос куратора, заставляя меня обернуться.

— К нам идет едва ли не армия нежити, — доложила я. — Причем порталы заблокированы, магия действует через раз.

— ЧТО?! — воскликнул он, хватаясь за сердце. — Ты пыталась вызвать стражей?

— Да, — демонстративно создала вестник, но он упал на землю.

— …, - выругался куратор, заставляя меня на мгновение удивиться. Не знала таких слов. — Так, для начала нужно понять с кем или чем мы имеем дело, — предложил он, и мы вдвоем пошли к воротам.

Должна признаться в этот момент мне было немного страшно. Да, я в какой-то мере бессмертная. Но легче от этого все равно не стало. Мне бы хотелось закончить Академию, а не умереть в этом мире во свете лет. И главное, никого позвать на помощь невозможно. Я никак не пойму, как это сделано. Но разберусь, если выживу.

Мы подбежали к воротам, и я активировала световые шары. Судя по тому, что они работали, магия действовала еще как минимум в метрах двадцати от забора. Но как? Почему же тогда не работают порталы и вестники? Магистр объяснил, что для этого есть специальные заклинания, отрубающие лишь часть потоков. И сделать такое может очень сильный маг, которых в нашем мире можно пересчитать по пальцам. Я вновь раскинула сеть, и поняла, что противников мы увидим очень скоро. Буквально пара минут и на свет вышли первые зомби.

— Похоже, мы погибнем, — произнес Магистр, глядя на тех, с кем нам предстояло сражаться.

К воротам шла армия зомби первого порядка, состоявшая из поднятых магов, которых я видела на захоронении. Но как их подняли? Убили стражей? Ведь чтобы сделать такое, нужно обладать званием архимага некромантии. Но насколько я знаю, таких у нас нет. Или же, кто-то активно скрывается.

— Их можно как-то упокоить? — спросила я Магистра, продолжая сканировать пространство. Но того, кто поднял их е было видно. Похоже, управляет на расстоянии. Я видела магические потоки, которые шли из леса, но отследить их не могла.

— Только если перехватить управление, — произнес куратор, глядя на то, как приближается армия. — Но ни у тебя, ни у меня не хватит сил её удержать. И тогда последствия будут еще хуже.

— Снять блокировку? — продолжила допытываться я, жалея о том, что не могу воспользоваться силами богини. Сейчас в моем арсенале только некромантия, огонь и вода. Грых!

— Боюсь, это невозможно, — продолжил добивать меня он. — Для этого надо знать заклинания, а это очень древняя магия. И знают её единицы.

Что ж, похоже мы в полной … тьме.

— Уходите, — произнесла я, заметив, что до ворот нежити оставалось не более пятидесяти шагов. Они шли медленно, словно бы не торопясь, и от этого становилось только хуже.

— Что? — удивленно произнес Магистр, повернувшись ко мне.

— Прячьтесь в убежище, — повторила я, глядя ему в глаза. — Пока вы живы, артефакты будут работать, а значит люди жить. Там, — указала на нежить. — Бывшие маги. Они способны взломать защиту, но только если убьют вас. В противном случае им придется сильно постараться.

— А как же ты? — голос куратора стал тихим и грустным.

— Постараюсь выжить, — честно призналась ему. — Если я погибу, то случиться большой выброс силы, и его стража точно проигнорировать не смогут. Если же мы все спрячемся, то осада затянется надолго, и в конечном итоге все равно мы проиграем. Маг отрезал нас от всего. Странно, что оставил магию. Видимо, решил поиграть, — я всего лишь предполагала. Но легче от этого не становилось. — У меня есть пара сюрпризов для него. Постараюсь потянуть время. Уходите, — приказал я, увидев что армия замерла, а в щит полетело несколько заклинаний.

Сирена взревела вновь, заставляя зажать уши. Переключившись на магическое зрение, проверила щит. Выдержал. Но насколько его хватит не известно. Все же, мои противники великие маги. А я лишь адептка, закончившая первый курс.

Магистр ушел, оставляя меня одну. Поверьте, я не была альтруистом. Просто знала, что потеряю не так много, как остальные. Аид не даст мне умереть в любом случае. Значит, поборемся. Я вышла за ворота, закрыв их за собой и осмотрела противников. В их глазах не отражалось ничего. Слепое подчинение. Но нити силы были так далеко, что я немного позавидовала мастерству некроманта, который смог их поднять. Очередной удар по щиту заставил встрепенуться. Что ж, повоюем. Первым делом активировала магические ловушки, которые были спрятаны в земле. Взмах руки и сразу в нескольких местах послышались взрывы. Около восьми зомби канули в небытие, ибо поднять их по кусочкам невозможно никому. Но передо мной было еще не меньше сорока. И если на чистоту, то каждый из них во много раз превосходил меня по силам. Идти в открытую попросту глупо. Пока держит щит, у меня есть возможность хоть немного изменить ситуацию в лучшую сторону. А вот когда он лопнет, возникнут огромные проблемы.

Призвала силу огня, и подпалила парочку особо настойчивых магов, которые били по защите. Это создало в их рядах небольшую сумятицу, так как огонь переходил от одного тела к другому. Но зомби не чувствовали боли, поэтому кроме их внешнего вида ничего не страдала. А вот мне от запаха палёного мяса стало не по себе. Похоже, это не самый лучший вариант. Нужно придумать что-то еще. Но что? В этот момент я сильно жалела, что не имела те силы, что должна. Ну Орлан, стану богиней, отомщу. Да так, что всю жизнь помнить будешь. Неожиданно, слева от меня возникла Посланница. Не узнать её было невозможно. Хотя, она ведь должна быть невидима для всех. Впрочем, возможно я исключение. Она зависла в воздухе, просто наблюдая за происходящем. Я знала, что помочь она не сможет. Посланницам запрещено вмешиваться в ход событий. Но её приход означал, что конец близко. Невольно перевела взгляд на щит и увидела, что в паре мест появились трещины. Грых! Судя по моим подсчетам, через пять минут защита упадет и я останусь один на один с ними. Хотя…

Идея была безумной, но терять мне нечего. Быстро схватив с земли палку, начертила схему вызова, которую вычитала в одной из книг Магистра. А потом полоснула по руке, и активировала её. Мгновение, и передо мной три адских гончих. Сначала они зарычали, но потом вдруг принюхались.

— Хозяйка, — радостно завиляли хвостом они, заставляя меня округлить глаза. — Что случилось, хозяйка?

Я молча указала им за спину. Гончие развернулась, окинули взглядом, и припали к земле, зарывав.

— Хозяйка, — вновь послышался голос одной из них. — Мы защитим. Но боюсь, надолго нас не хватит. Сильны они. И вкусные.

— А позвать еще не можете? — невольно вырвалось у меня.

— Нет, — огорчение в голосе я слышала очень явственно. — Только мы.

— Что ж, хоть ни одна умирать буду, — невольно вырвалось у меня.

— Хозяин не позволит, — послышалось в ответ, и это несколько успокоило.

Что ж, борьба за жизнь продолжается. С такой помощью мне будет чуть легче. Все же, адские гончие это дикая смесь. Они практически бессмертны, питаются душами и мясом, идут по следу много дней и всегда находят свою цель. Но их так же можно магически загнать обратно в Ад. И я не знаю, знакомо ли им это заклинание.

Щит трещал по швам, заставляя меня нервничать. Я не знала, что будет, и мне было страшно. Я не всесильна. К тому же, как только щит упадет, те сразу же начнут атаку. И это плохо. А что если… В уме невольно всколыхнулось заклинание, которое на время убирала всю магию в округе. Я не знала, хватит ли у меня сил на то, чтобы его наложить. Но если получится, то я смогу выиграть не только время, но и битву.

— Приготовились, — приказала я, следя за тем, как разрушается защита, и готовясь произнести слова заклинания.

Гончие зарычали, давая понять что готовы к битве. Сердце замерло в момент распада щита. А потом забилось с удвоенное силой. Как только я поняла, что пришло время, буквально прокричала заклинание, вкладывая в него силы. Над деревней и армией пронеслась волна, заставляющая покачнуться все. А я почувствовала, что магии нет. Ни огонь, ни некромантия не отзывались. Один из зомби попытался сделать пас, но у него ничего не вышло. Магия заблокировалась. Но возникла другая проблема — мои силы оказались практически на исходе. Заклинание отобрало больше половины резерва.

— Убить, — приказала гончим, призывая косу.

Та тут же появилась в моей руке. Она не зависела от магии, поэтому я могла пользоваться ей когда угодно. Что ж, надеюсь, Мастер Тор будет мной гордиться. Гончие кинулись в атаку, врезаясь в тела, вырывая куски, питаясь энергией. Но их было всего трое, а противников слишком много. Один из зомби прорвался ко мне, и тут же получил косой по шее. Второго я задела лишь частично, срезав руку. Третий лишился ноги. А потом я почувствовала, что силы покидают меня. Я с трудом могла держать оружие.

«Похоже, это конец», — пришла в голову запоздалая мысль.

«Рано тебе умирать, дитя», — раздался тихий шепот, заставляющий вздрогнуть.

А потом случилось неожиданное, я почувствовала такой прилив сил, что в первое мгновение едва не упала. Но это было началом, ибо дальше все оказалось еще страннее. Я пошла в атаку, причем не владея собственный телом. В него словно кто-то вселился и руководил. Я уходила от нападений, срезая головы направо и налево. Адские гончие так же словно почуяли второе дыхание. Все это происходило настолько быстро и кроваво, что в какой-то момент я испугалась, что не смогу остановиться. Не знаю сколько времени прошло, но я наконец-то остановилась и осмотрелась. Перед деревней не осталось ни одного зомби. Все были мертвы, порублены на куски. Гончие поблагодарили за столь хорошую охоту и исчезли. А я, проверив, что опасности больше нет, потеряла сознание.

— У неё просто магическое истощение, — слушала я незнакомый женский голос. — Господа, прекратите устраивать разборки у постели больной. Лучше разберитесь с тем, что тут происходит.

Следом за этим послышалось недовольное ворчание, а потом звуки удаляющихся шагов. Попыталась открыть глаза, но не получилось. Сил словно не осталось. Но судя по запахам, я находилась в доме Марошки. Только у неё всегда пахло свежей сдобой. Потом радом послышалось шорох и меня окутало магией. Резерв стал постепенно заполняться, и тело оживать. Правда, мне потребовалось не менее получаса, чтобы окончательно прийти в себя. В голосе немного шумело, и безумно хотелось пить. Я попыталась открыть глаза и в этот раз мне удалось.

— Очнулись, — улыбнулась мне миловидная женщина, в форме лекаря. — Сейчас дам воды. Только пейте маленькими глотками, иначе станет плохо.

Она отошла, и через минуту дала мне колодезной воды. Я последовала её рекомендации и пила осторожно. М-м-м… как же хорошо. Лекарь помогла мне сесть на кровати, и положила под спину подушку.

— Что произошло? — хрипло поинтересовалась я, поняв что не могу говорить громко. Голос словно не слушался.

— К сожалению, подробностей я не знаю, — она развела руками. — Меня пригласили помочь вам, так как вы находились без сознания. Сейчас я позову тех, кто сможет ответить на ваши вопросы.

Не прошло и минуты, как рядом со мной оказался Аид, в образе преподавателя Тодеуса Слима. Я видела, ему хотелось подойти и обнять меня. Но следом за ним зашел Тень, поэтому нежности откладывались.

— Леди Норгеро, вы сумели в очередной раз удивить меня, — произнес Мэтью Синзер, заставив меня скривиться. — Одолели целую армию нежити в одиночку. Неожиданно. Особенно для той, что закончила лишь первый курс. Как вам это удалось?

— Не знаю, — честно ответила я, пожав плечами, и тут же пожалев об этом. Тело отдалось болью. — Я плохо помню некоторые моменты.

— Что ж, тогда расскажите, что помните, — любезно попросил он, беря стул и садясь на его. Аид сделал тоже самое, при этом сверля Тень недовольным взглядом.

Пришлось мне рассказывать подробности прошедшей ночи, естественно, умолчав о некоторых моментах. Впрочем, про гончих я рассказала, так как следы их пребывания сложно не заметить. Да это и не запрещено. Главное, взять контроль в руки.

— … а потом в меня словно кто-то вселился, — закончила я. — Тело не слушалось и двигалось само по себе. Когда угрозы не осталось, я потеряла сознание и очнулась уже здесь.

— Хм…, - протянул Тень, пристально разглядывая меня. — Даже не знаю, поздравить вас или посочувствовать.

— Простите? — нахмурилась я, пытаясь осмыслить, что он имеет в виду.

— Леди Ногрего, вы отмечены самой Смертью, — произнес он, и я заметила, как напрягся Аид. — На вашей ауре отчетливо видна её метка. Боюсь, вы станете весьма популярной.

— Почему? — мне аж нехорошо стало от этих слов.

— Отмеченных Смертью очень мало, — пояснили мне. — Говорят, что после такого у человека открываются новые возможности. И естественно, их хотелось бы изучить.

— Вы хотите сказать, что я стану подопытной? — у меня аж голос прорезался.

— Нет, — попытались успокоить меня. — Вы аристократка, к тому же адептка Академии, поэтому к вам не имеют права приближаться. Но от вопросов все равно уйти не удастся. Все же, ученым интересно, как Смерть выбирает себе путников.

М-да, получается, если бы я была обычной девушкой из бедной семьи, то скорей всего оказалась бы где-то в казематах тайной канцелярии. Похоже, сейчас мне очень повезло.

— Лучше расскажите, что вообще произошло? — попросила я, немного удрученная тем, что Аид все это время хранит молчание.

Мне до безумия хотелось подойти и прижаться к нему. Но я не могу этого сделать, так как рядом свидетели. И Тень может расценить мои действия весьма посредственно. Меж тем, граф, услышав мой разговор немного посуровел, но все же решил ответить. О том, что тут произошло он узнал из-за огромного выброса силы. Когда бы собран отряд, они выдвинулись на место и застали весьма красноречивую картину. Поляна перед воротами деревни завалена трупами, а среди всего этого хаоса лежу я без сознания. И практически тут же появился Тодеус. Сказав это, Тень на секунду переместил взгляд на Аида, который продолжал хранить хладнокровие. Естественно, тела убрали, для меня вызвали целителя, а так же стали расспрашивать местных о том что тут произошло. Куратор в красках поведал Тени, что не раз вызывал помощь, писал стражам, но те не реагировали. Граф тут же отправил одного из своих людей на описки того, кто принимал все запросы. Но как оказалось, тот человек сбежал. Он почему-то никому не докладывал о том, что происходит и о просьбах в помощи, сжигая вестники. Информация попросту не доходила до вышестоящего руководства. Найти виновного пока не получилось, он словно сквозь землю провалился. После этих слов я невольно перевела взгляд на Аида, и явственно почувствовала, что живым того парня не найдут. Похоже, слуги любимого уже рыщут в поисках виновника. И когда он окажется в руках Аида, то сильно пожалеет о том, что не выполнил своих задач. Возможно, его подкупили, чтобы совершать все эти зверские нападения или чем-то шантажировали. Но пока не нашли, узнать причины не получится.

Тень заверил, что теперь каждая деревня будет проверена на предмет защиты, а так же назначенные новые ответственные лица. Вот только мне до этого не было никакого дела. Я безумно устала от того, что вечно влипаю в неприятности. Едя сюда, было сложно даже предположить, что восстанет целая армия. Хотя, опята у меня теперь хоть отбавляй.

— Думаю, оставшееся время практики вы можете провести в управлении, — закончил говорить Тень.

— НЕТ! — возразили мы с Аидом одновременно, заставив графа приподнять левую бровь.

— Простите, но в управление я не поеду, — постаралась объяснить свою позицию. — Мне там кроме бумажной работы ничего не дадут. Да еще и заставят участвовать в опытах. Возможно невольно, но все же я теперь весьма интересный объект для изучения.

— Согласен, — взял слово Аид. — Адептка Норгеро подчиняется законам Академии. А вы не подавали запрос на привлечение её в дела управления.

— Запрос я могу подать и сейчас, — намекнул Тень, явно недовольным таким поворотом.

— Боюсь, сейчас это сделать невозможно, — голос Аида был предельно вежлив. Но в нем все равно проскальзывали нотки сарказма. — Запрос подается за год, поэтому вы можете попытаться в следующем семестре.

— Но адептка не может оставаться тут, — попытался намекнуть Тень. — Её куратор попросил отпуск, поэтому ей придется уехать.

— Меня подруга в гости звала, — тут же отреагировала я, вспомнив про Симу. — Я ведь могу продолжить практику у темных эльфов?

— Можете, — подтвердил Аид. — К тому же, у вас осталось две недели, и думаю ректор будет не против.

— Таким же образом можно пройти её и в управлении, — намекнул Тень, недовольный тем что я в очередной раз ускользаю из его рук.

— Это разные системы запросов, — пояснил Аид, явно довольный собой.

— Думаю, на счет бумажной работы мы можем договориться позже, — зашел с другой стороны граф.

— Все вопросы к ректору, — послал его Тодеус. — Я курирую практику адептки, поэтому не против чтобы она съездила к дроу. Но нужно приглашение, — намекнул он, глядя на меня.

Я тут же создала вестник и отправила Симе. В управление к Тени мне точно нельзя. Мало того, что он дотошный, так еще и не отпустит. Я просто чувствую, что оказавшись там, обратно уже не вернусь. Или же меня завербуют без права остаться собой. А поездка к Симе самый адекватный вариант из всех.

— Леди Норгеро, вы просто не понимаете всех преимуществ работы в Управлении, — Тень не сдавался, чем насторожил меня. Как-то слишком активно зазывает. А чем подвох?

— Лорд, я свой ответ уже дала, — спокойно возразила ему. — К тому же, мне всегда хотелось побывать у дроу.

Тень недовольно поджал губы.

— Что ж, в таком случае вам нужно дать показания следователю, прежде чем покинуть деревню, — произнес он через пару минут, вставая со стула. — Если передумаете, сообщите.

После этих слов он удалился, оставляя меня наедине с Аидом. И буквально тут же прилетело послание от Симы. Подруга писала, что с удовольствием пригласит меня в гости. И её отец не против моей компании. Я молча протянула приглашение Аиду, тот подписал его и отправил ректору. После чего возникла какая-то пауза.

— А почему адские гончие назвали меня хозяйкой? — спросила я, чтобы скрасить неловкое молчание.

— Потому что они чуют, что ты со мной, — улыбнулся он, заставив меня немного расслабиться.

— А что за метка смерти? — продолжила спрашивать я, чтобы не сойти с ума от мыслей.

— Это сложно объяснить, — вздохнул он, потерев переносицу. — Я пока сам не до конца осознаю, что ты едва не погибла. Я ведь объяснял тебе, что Смерть не просто название. Она существует, и видимо решила спасти тебя. А метка — своего рода знак, что ты под её защитой и нужно быть глупцом, чтобы попытаться тебя убить.

— Ты на меня сердишься? — все же рискнула спросить я, поднимая на него взгляд.

— Сержусь? — удивился он, явно ожидая других слов. — Нет. Ты ни в чем не виновата. Просто, сейчас я стараюсь сдерживаться, чтобы не разнести тут все на части. И это дается с огромным трудом. Поэтому, давай поговорим, когда ты придешь в Ад.

Я согласно кивнула и он растворился. А у меня появилась возможность обдумать все то, что со мной произошло. И первым делом Тень. Его интерес меня немного раздражал и в то же время пугал. Я понимала, что ничем хорошим это не закончится. Ему что-то от меня нужно. Но пока никак не могу понять, что именно. В любовь точно не верю. Холодный расчет? Возможно. Только где выгода для него? Конечно, отметка Смерти делает меня более интересным экземпляром. Но тут кроется что-то еще. Что ж, хорошо, что остаток практики я смогу провести у дроу. К сожалению, о темных эльфах я знаю крайне мало. Так что теперь будет возможность расширить кругозор. Да и нужно немного поменять ситуацию. Первый год я была несколько нелюдима, зато теперь это можно исправить. Ведь на пороге смерти многие переосмысливают свою жизнь, и стараются изменить ее в лучшую сторону. Правда, сначала нужно закончить начатое тут.

Глава 13. Темные эльфы

После того, как все разошлись, появилась Марошка, и попыталась накормить меня. Но желудок запротестовал и я решила немного подождать. Вместо этого расспросила её, что было пока я не пришла в себя. К сожалению, ничего нового она не рассказала. Сидеть в убежище было страшно, но домовой периодически выходил на разведку, правда к воротам не подлетал, поэтому не видел что происходило со мной. Но когда прибыли стражи, сообщил Марошке, что помощь подоспела и можно выходить. Оказавшись на улице, она увидела, что меня на руках несет Аид и показала на свой дом. А дальше я уже знала. М-да, не густо. И совершенно не понятно. Кто же поднял это чертово захоронение? Он был действительно очень сильным. Вот только отследить у меня его не получилось. Надеюсь, это выйдет у Тени. Не хотелось бы мне еще раз встретиться с ним. Боюсь, не переживу.

Оставшуюся часть дня я приходила в себя. Голова и тело нещадно болели. Похоже, вмешательство Смерти не прошло бесследно. И хуже всего то, что уснуть я не могла. Организм не желал отдыхать. Что ж, попробуем проанализировать ситуацию в целом. Мало того, что где-то бродит Василиса, так теперь еще и один чокнутый на мою голову. Хотя, не факт что на мою. Нападения же были и раньше на другие селения. А тут я просто оказалась там, где не надо. Надеюсь, что у темных эльфов я смогу спокойно отдохнуть, не ввязываясь в очередные неприятности.

На следующий день я стала собирать вещи, так как через сутки собиралась отбыть к Симе. В деревне все потихоньку приходили в себя, и радовались тому, что остались живы. Стражи восстановили щиты, навесили дополнительную защиту, а так же сделали сигнальное оповещение, чтобы не зависеть от того, кто принимает вестники. К сожалению, пока не удалось найти виновника того, что ни один крик о помощи не дошел до нужных лиц. Тени пришлось заняться этим вопросом лично, поэтому он спешно уехал. Меня это несказанно радовало. Его нахождение рядом заставляло меня напрягаться. Я ведь не знала, что ожидать и на что рассчитывать при разговоре с ним. К тому же, мне больше хотелось оказаться в Аду и поговорить с Аидом. Но этой ночью я была просто не в состоянии. Придется ждать следующей. А пока собрать вещи.

Марошка наготовила для меня столько всего, что я не знала, куда деваться. Хорошо, что большую часть можно засунуть в пространственный карман. Там нет времени, поэтому продукты не испортятся. Куратор подарил мне несколько амулетов. Часть накопительных, часть защитных. Но лучший подарок был от деревни. Мне преподнесли меховую белую шубку с капюшоном. Она была на ладонь выше колен, и сшитая на меня. Сидела как влитая. Я даже глазам не поверила, когда развернула сверток. Было очень приятно и неожиданно. К тому же, жители устроили небольшие посиделки по случаю моего отъезда. Мне было жаль расставаться с ними, но настала пора двигаться дальше.

В ночь перед отъездом, я наконец-то смогла переместиться в Ад.

— Марго, ты как? — тут же поинтересовался Цербер, выходя мне навстречу.

— Все хорошо, — заверила его, и подмигнула.

— Это радует, — выдохнул он. — А то когда Аид узнал, что едва не погибла, то так разбушевался. Давно я его таким злым не видел. Кстати, он ждет тебя.

— Спасибо, — поблагодарила стража, и побежала в кабинет любимого, на ходу помахав рукой друзьям.

— Привет, — воскликнула я, заходя в кабинет Аида.

Не прошло и доли секунды, как я оказалась в его объятьях, а губы накрыли поцелуем. Что ж, я была совершенно не против такой встречи.

— Ты как? — поинтересовался он, садясь на диван, и заставляя меня упасть к нему на колени. — Я едва не поседел, когда узнал о случившемся.

— А как ты вообще узнал? — нахмурившись, спросила я. — Я ведь не смогла послать ни весточку, ни крик о помощи.

— Калиста сказала, — меня прижали к себе. — Узнаю кто этот маг, заставляю страдать вечность. Расскажи все что помнишь.

Я погладила его по голове и пересказала все с самого начала. Было видно, что ему крайне тяжело все это слышать. Но он старался сдерживаться. Хотя, несколько раз в его глазах мелькала тьма, которая даже меня заставляла вздрагивать.

— … а когда очнулась, то увидела вас, — закончила я. — Дальше ты и сам все знаешь.

— Ты завтра к подруге? — перевел тему он.

— Да, Сима прислала координаты портала, поэтому встану и сразу к ней.

— Отлично, — улыбнулись мне. — Надеюсь, что там тебя никто не тронет. Моя проверка практически подошла к концу. Осталось около пятидесяти миров и все. Уже не дождусь, когда все это закончится.

— Ты успеешь к началу учебного года? — невольно вырвалось у меня.

— Конечно, — он наградил меня поцелуем. — Я не хочу оставлять тебя одну. Этот Тень уж слишком часто мелькает рядом с тобой.

— Я представляю для него научный интерес, — попыталась отшутиться я. — И он подозревает, что о смерти своего жениха я знаю больше, чем говорю.

— Нет, — вздохнул любимый. — Я видел его взгляд. Он явно испытывает к тебе более глубокие чувства. Сомневаюсь, что это любовь. Скорее интерес. Но мне это совершенно не нравится.

— Даже если это так, то ему совершенно не на что рассчитывать, — успокоила любимого. — Мое сердце принадлежит лишь тебе.

— Только это и спасает его от моего явления в истинном обличии, — усмехнулся Аид, заставив меня задуматься о том, чтобы было если они встретились с его демоническим обликом.

— А меня беспокоит этот неизвестный некромант, — поделилась опасения. — Я не смогла отследить кто это. Но он очень силен. И не пока не понятны причины, по которым все это было сделано. Но точно не просто так.

— Возможно, он хочет захватить власть, — предположил Аид, немного помолчав. — Или же показать, что есть силы с которыми никто не может справиться.

— А ты можешь отследить его? — поинтересовалась у любимого.

— Нет. Для этого мне нужно было присутствовать на месте событий. Но тогда он бы не выжил, — заверили меня. — В любом случае, постарайся быть осторожнее. Мне не нравится все то, что происходит в твоем мире. Да еще и Орлан никак не успокоится.

— В смысле? — имя этого бога вызывало у меня нервный тик.

— Он пытается доказать, что твоя вера разрушит хрупкое равновесие мира, — признался Аид, а я сжала руки в кулаки. Эх, жаль его тут нет. А то бы устроила ему головомойку. — Но думаю, ничего не выйдет. В том мире нет темных кроме тебя, и значит баланс не нарушится. Ты наоборот своим появление сделаешь его более стабильным.

— Кстати, я давно там не была, — всполошилась, и взглянула на него.

Аид улыбнулся и мы переместились. Мой храм так и стоял одинокой вершиной среди пустоты. Стало как-то грустно. Я не могла помочь моих прихожанам из-за того, что один бог возомнил себя выше остальных. Гадство. Через минуту рядом возникли мои скелеты и доложили, что больше никаких происшествий не было. Диверсанты попытались пару раз пройти, но получив отпор, больше не совались.

— Темнейшая, — послышался радостный голос Тобиаса. — Мы так рады вас видеть.

— У вас все хорошо? — поинтересовалась я, разглядывай ребят. Мне показалось, что они словно возмужали. — Что-то нужно?

— Нет, — заверил главный жрец. — У нас все замечательно. Заканчиваем предпоследний учебный год. Ведем переговоры с ведьмами. Они подумываю о том, что бы перейти в нашу веру. Но пока точного ответа не дали. Возможно, верховная захочет встретиться с вами.

— Отлично, — улыбнулась я. Все же, ведьмы мне всегда импонировали. — Я согласна с ними встретиться. Боюсь, без их поддержки мне еще долго придется пользоваться помощью друзей.

— Темнейшая, не переживайте за нас, — главный жрец выглядел воодушевленным. — Вы в свое время и так помогли. Поверили в нас, когда остальные отвернулись. А это дорого стоит. Но если не трудно, не забирайте пока охрану. Они с задачей справляются на отлично, и делают храму неплохую рекламу.

— Хорошо, — пообещала я, и лишь убедившись, что парням действительно ничего не нужно, вместе с Аидом переместилась в одну из его квартир, где мне не давали спать до самого рассвета. Впрочем, я была совершенно не против.

А следующим утром, проснувшись в своей кровати, я оделась, попрощалась с Марошкой, домовым и остальными жителями поселка. Подписала отчет о практике и открыла портал к темный эльфам.

— Марго, — радостно заверещала Сима, кидаясь ко мне на шею. — Как я рада тебя видеть.

— И я, — улыбнулась и обняла в ответ. — Надеюсь, я не нарушила твои планы?

— Нет, — отмахнулась она, доставая какой-то флакон. — Я сейчас по большей части отдыхаю. Практику прошла, так что нас с тобой ждут СПА процедуры. Кстати, выпей, — мне протянули какую-то жидкость. — Это чтобы лучше видеть в темноте. В подземелье конечно есть свет, но мало.

Прежде чем выпить, я все же понюхала то, что мне дали. Не скажу, что я не доверяла подруге, но обстоятельства научили меня быть осторожнее. Ведьминское чутье сказало, что все отлично, поэтому я осушила флакон одним глотком. Зелье оказалось практически безвкусным, да и изменений я никаких не почувствовала. Возможно, для того чтобы прочувствовать эффект, нужно спуститься под землю.

— Пошли, — меня схватили за руку и потащили ко входу в пещеру.

Я даже толком не успела рассмотреть, где именно вышла. Сима провела меня какими-то коридорами, а затем мы спустились вниз на движущейся платформе. Когда я наконец-то оказалась в царстве дроу, то замерла, рассматривая город, который находился у меня под ногами. Платформа остановилась на возвышенности, с которой нам нужно было спускаться по лестнице. Но Сима, видимо поняв что я хочу насладиться зрелищем, дала возможность постоять на месте. Город под землей поражал своими масштабами. Множество одноэтажных домиков располагались на неком расстоянии друг от друга, при этом улицы разделялись на квадраты. А в самом центре возвышался дворец правителя. Судя по тому что я видела, все сделано из камня. Цвет различить было сложно. Не смотря на то, что я выпила зелье, зрение еще до конца не адаптировалось. Тут было темнее, чем на солнце. Хотя, его лучи проникали сквозь расщелины сверху.

Полюбовавшись видом пару минут, мы начали спускаться. По дороге нам часто встречались местные жители, которые провожали нас взглядами. Конечно, мы разительно отличались от них. Особенно я. Дорого не заняла много времени, но помогла мне привыкнуть к новой обстановке, а так же отсутствию дневного света. Все же, зрение темных эльфов сильно отличается от моего. Зелье помогло, но порой взгляд мутнел. Похоже, организм пытался приноровится к его действию. Оказавшись около её дома, на мгновение притормозили, чтобы пропустить повозку. Должна признаться, я ожидала что её семья живет в особняке. Все же должность отца была не самой последней. Но с виду дом был обычным, одноэтажным. Сима открыла дверь и пропустила меня внутрь. А потом проводит экскурсию по дому. На самом деле комнату тут было больше десяти. У каждого ребенка своя. Правда, все её братья и сестры сейчас на учебе поэтому она живет с отцом, мачехой и иногда приходит прислуга. Обстановку в доме нельзя назвать богатой. Но при этом есть все необходимое. Комната Симы располагалась в самом конце. Небольшая, с одним окном, зашторенным старыми шторами, слева от входа стояла односпальная кровать, справа стол, пара стульев и шкаф.

— Папа считает, что должность не должна влиять на нас, — пояснила подруга на мой немой вопрос. — Роскошь есть лишь во дворце. Все остальные живут так, чтобы всего хватало, но не выделяясь из обшей массы. Так меньше недовольства среди менее богатых жителей.

Что ж, это вполне закономерно.

Сима так же пообещала, что вторую кровать сюда поставят вечером, чтобы мне было где спать. А пока мы расположились на её спальном месте и стали рассказывать о том, как прошла практика. Сима поделилась тем, что в основном уделяла внимание владению оружием, а так же боевым искусствам. Конечно, сильно преуспеть по сравнению с чистокровными дроу не успела, но все же стала намного проворнее. А вот магией практически не занималась. Еще пару раз сходила на балы во дворец, но те не произвели на неё никакого впечатления. Так что по большей части её практика была скучно. Настала моя очередь делиться подробностями. И по мере того, как я рассказывала о своих приключения, глаза Симы увеличивались в размерах.

— Подожди, — остановила меня она. — Ты сражалась с армией зомби?

— Угу, — вздохнула я. — Причем первой степени.

— Как ты выжила? — подруга явно не верила в мои слова.

— Сама не знаю, — пожала плечами. Говорить про метку не хотелось. — Видимо, боги помогли.

— М-да, по сравнению со мной, у тебя не практика, а какие-то сражения, — выдохнула Сима. — Пожалуй, я даже рада, что оказалась тут, а не на твоем месте.

На это заявление я лишь улыбнулась и продолжила рассказывать. Дослушав до конца, Симаниэль повздыхала и пообещала завтра отвести меня на специальные источники. Где можно отдохнуть душой и телом. А сейчас ей нужно спешить на тренировку. Впрочем, она предложила мне присоединиться к ней. Немного подумав, я решила что это хорошая идея. Все же, техника темных эльфов была одной из самых трудных, но при этом крайне эффективных. Переодевшись в более удобный костюм, пошла следом за эльфийкой. Все занятия у них проходили в стороне от города на специально оборудованном площадке. Что-то подобное находилось и у нас в Академии. Хотя, я увидела несколько тренажеров, которые заинтересовали меня. Сима подошла к группе ребят и встала рядом с ними, я же села на скамью, чтобы понаблюдать. Пока тренера не было, успела заметить, что к подруге тут относились крайне предвзято. Некоторые кидали на неё взгляды полные презрения, или зависти. Похоже, не все рады, что полукровку приняли в столь высокий дом. Впрочем, на меня вообще смотрели как на пустое место. Я же человек. А мы слабые создания. Доказывать им обратное я не собиралась.

— Строится! — раздался властный тихий голос.

Я повернула голову и увидела, как в сторону ребят идет дроу. От одного взгляда у меня мурашки по коже поползли. То что он убийца не вызывало сомнений. Высокий, жилистый, с белоснежными волосами собранными в косу, хищным взглядом и такой улыбкой, что самой в землю закопаться хочется. На нем был черный обтягивающий костюм с множеством заклепок и потайными карманами. Я однажды видела такой. И могу сказать точно — в половине из них находится оружие.

— Десять кругов, вперед, — приказал он и народ двинулся выполнять задание. — Доброго дня, юная леди, — поприветствовали меня, подойдя ближе. — Вы подруга Симаниэль. Меня зовут Мастер Фарид.

— Доброго лорд, — с встала и склонила голову, выражая почтение. — Да. Меня зовут Маргарита Норгеро.

— И вы некромант, — закончил он, окинув меня взглядом. — Что ж, очень приятно с вами познакомиться. Не желаете составить компанию подруге?

— А можно? — немного удивилась я. Все же, я тут гостья и они имеют полное право не пускать меня на занятия.

— Конечно, — его губы слегка раздвинулись, словно он улыбнулся. — Думаю, вы полны сюрпризов.

— Вы ошибаетесь, — возразила я, но присоединилась к бегающим.

Начало тренировки оказалось не таким уж сложным. Мастер Тор давал практически тоже самое. После пробежки была разминка, чтобы мышцы пришли в тонус. Мастер Форид наблюдал за всем спокойно, я бы даже сказала лениво. Но я знала, что это не так. Показательное спокойствие это лишь маска. Фарид в любой момент готов принят бой и выиграть его. После растяжки он вышел на середину и предложил каждому сразиться с ним. Первыми пошли парни, но никто не продержался больше пары минут. Я заметила, что часть из них были весьма самонадеянны. И это странно. Они ведь должны понимать, что чтобы достичь того уровня, которым владеет Мастер, нужно прожить не одну сотню лет. Девушки же вели себя более настороженно и адекватно, но через минуту уже лежали на земле.

— Маргарита, не хотите попробовать? — поинтересовался Фарид, заставив меня округлить глаза.

Изначально я хотела отказаться, но пара как бы случайно брошенных фраз изменили мое мнение.

— Да она в первую же секунду полетит на землю, — усмехнулся один из учеников. Самый главный задира.

— Это точно, — поддакнул ему второй. — Люди ни на что н способны.

— С удовольствием, — ответила я, выходя и вставая перед ним.

Нет, я прекрасно осознавала, что мой максимум минута. Все же, не смотря на всем силы и умения, я еще слишком молода. А тут опыт наработанный годами. Но отказаться после столь обидных слов у меня не хватило духу. А может и гордость взыграла. Сейчас сложно сказать.

Я остановилась напротив противника и приготовилась к атаке.

Из головы вылетели все мысли. Тело расслабилось, и на минуту мне показалось, что я вхожу в некий транс. Все детали стали четче и понятнее. Губы сами растянулись в улыбке, и я приготовилась к атаке, которая не заставила себя ждать. Дроу нападал быстро, но я смогла увернуться от удара, чем несказанно удивила всех. Форид на мгновение нахмурился, явно не ожидая от меня такой прыти, а потом окинул более внимательным, я бы даже сказала сканирующим взглядом, и вновь пошел в нападение. Но уходить от удара я не стала, а наоборот отразила его и сама ударила. Правда, дроу был быстрым, поэтому я лишь чиркнула его ладонью по плечу. Но и это значило много, так как достать Мастера крайне сложно. По словам Симы, которая наблюдала за нами, сражение больше напоминало танец. Мы кружились друг напротив друга, оценивая способности и подмечая слабые места. Иногда нанося удары, чтобы прощупать соперника. И должна признаться, мне это доставляло несказанное удовольствие. Похоже, метка Смерти имеет свои преимущества. Теперь я начинаю понимать, почему Тень с таким интересом завлекает таких как я в подвалы управления. Все же, если бы у стражей были эти способности, то преступность канула в лету. Хотя, ведь и у бандитов могут возникнуть такие же мысли. Что означает огромные проблемы для всех.

— Достаточно, — произнес Мастер, вставая напротив меня и склоняя голову. — Должен признать, вы меня сильно удивили. Я не буду спрашивать откуда у вас метка, но если вы захотите посоревноваться и просто размяться, я всегда рад такому напарнику.

— Благодарю за приглашение, — я склонилась в ответ. — С радостью приму ваше приглашение.

После этих слов вернулась в строй, успев заметить как вытянулись лица тех, кто ранее говорил, что я и минуту не продержусь. Да, люди могут удивлять, если захотят. Сима незаметно мне подмигнула, заставив улыбнуться.

После тренировки мы вернулись к ней домой, где я имела честь познакомиться с её родными.

— Марго, это мой отец Корсарион Терон, — представила главу семейства подруга.

Высокий обаятельный мужчина с резкими чертами лица, строгим взглядом и прямой осанкой.

— Дорого дня, — произнесла я, глядя него. — Очень приятно с вами познакомиться. Спасибо, что разрешили погостить.

— Я всегда рад подругам дочери, — произнес он спокойным голосом, окинув меня взглядом. Подозреваю, что у него в столе лежало досье на меня. Я бы на его месте точно собрала данные, прежде чем дать разрешение на приезд.

— Моя мачеха, Нилика Терон, — продолжила Сима, указав мне на спутницу отца. Невысокая, немного полноватая дроу стала для меня полной неожиданностью. Обычно представители данной расы отличались худобой.

— Очень приятно, — произнесла она мягким голом. — Прошу к столу, ужин готов.

Мы с Симой быстро переоделись и направились в столовую. Атмосфера за столом была вполне благоприятной. Меня расспрашивали про жизнь, практику, учебу. А уж когда Сима рассказала о тренировке, то её отце и вовсе стал относиться ко мне более благосклонно. Да, не зря говорят, что темные эльфы ценят силу и выносливость. После сытного ужина, родные Симы ушли по своим делам, а мы отправились отдыхать. По словам подруги, через пару дней Мастер собирается устроить группе соревнования. И ей нужно подготовиться. Я ничего против не имела, так как и сама решила почитать пару книг, отданных мне куратором. Кстати, оказавшись в комнате, я увидела высокий матрас, а так же одеяло и пару подушек. Мы быстро заправили принесенное. Что ж, импровизированная кровать оказалась комфортной. Сима предложила поменяться местами, но я отказалась. Я не видела ничего плохого в том чтобы поспать на полу. К тому же, это полезно для спины.

Часа через два мы все же решили лечь спать. Стоило мне закрыть глаза, как я оказалась в Аду.

— Марго, — позвал меня чума, махнув рукой.

— Привет, — я улыбнулась Всадникам, по которым уже успела соскучиться. — Давно вас не видно.

— Да работы навалилось, — выдохнул Война. — Не спится народу. Воевать захотелось. Причем сразу в нескольких мирах. Кстати, я слышал про Орлана. Хочешь, устрою ему темную?

— Не надо, — отказалась я, хотя предложение было более чем заманчивым. — Я сама с ним разберусь, когда придет время. Поня, а ты чего такой грустный? Неужели, праздники еще не закончились?

— О-о-о, — протянул Понедельник, страдальчески закатив глаза. — Марго, ты не поверишь, но на Терре столько праздников, что хоть вешайся. Новый год закончился, и наступил день Влюбленных. Теперь половина народа ноет, что им некого поздравить, вторая что не знает что купить своей половинке. Да еще и Купидон гад не хочет обязанности выполнять.

— Но-но-но, — раздался рядом голос Амура. — Я бы попросил. Привет Марго, — меня погладили по голове, взлохматив волосы. — Это вообще-то не мой праздник, — возмутился Бог Любви. — А лишь название. И если на то пошло, мои помощники в этот день себе все крылья протирают, пока подбирают пары. Ты бы знал, сколько любовных стрел расходуется в этот день. Так что не я виновник того, что народ грустит.

Я смотрела на разборки Всадников и не могла сдержать улыбку. Это было так забавно. Кто бы мне сказал, что я буду дружить с ними, никогда бы не поверила. Для меня они всегда были строгими, страшными кошмарами. А на деле оказались просто потрясающими ребятами.

— Всем привет, — раздался рядом любимый голос, и по телу пронеслась волна тепла. — Дорогая, ты не против, если я тебя похищу.

— Похищай, — разрешила я, и в следующую секунду казалась на руках Аида. Тот подмигнул и открыл портал. — И куда мы?

— Скоро узнаешь, — ответил он, загадочно улыбнувшись.

Пару минут и мы оказались в храме. Это не мой, но темная сила тут ощущалась. Небольшое темное помещение со множеством свечей, алтарем на котором лежали белые розы, три ряда скамей.

— Где мы? — нахмурилась я, ощутив присутствие еще кого-то.

— В моем храме, — произнес женский голос.

Я обернулась и увидела перед собой женщину. На вид ей было не более сорока, но если посмотреть в глаза, то не меньше нескольких тысяч лет. Худощавая, с черными волосами, карими глазами, утонченными чертами лица, и какой-то общей усталостью, ощущаемой даже на расстоянии.

— Марго, познакомься, это Кирина, — произнес Аид, стоя рядом со мной. — Богиня Тьмы и Хаоса в данном мире.

— Очень приятно, — ответила я, пока не особо понимая, что тут происходит.

— Что ж, думаю, она подойдет, — сказала Кирина, заставив меня замереть. Нет, я понимала, что рядом с Аидом мне ничего не грозит. Но все равно стало как-то не по себе.

— Для чего подойду? — поинтересовалась у обоих.

— Занять мое место, — улыбнулась богиня и мне поплохело. — Так вышло, что я тут очень давно. И я безумно устала. Хочу покоя. Но уйти в небытие могу лишь после того, как найду себе преемницу.

— Но почему я? — невольно вырвалось у меня.

— Ты темная, — пожала плечами та. — К тому же, уже богиня в одном из миров, а значит справишься с миссией.

— Но я не совсем…, - попыталась объяснить ей.

— Я знаю твою историю, — отмахнулась она. — Тут таких проблем не будет. Вся божественная сила разделена на светлых и темных. Так что править будешь наравне с Богом Света. И он не такой как Орлан. Твоя задача просто поддерживать последователей, давать советы. В этом мире народ предпочитает полагаться чаще на себя, чем на богов, так что работы не много. Зато, ты получишь силу, пусть не такую большую, как в первом мире, но Орлан сильно напряжется.

— А что это за мир? — спросила у богини.

— Эдисея, — ответили мне.

Хм, что-то знакомое.

— Это один из зеркальных миров Терры, — пояснил Аид, до этого хранивший молчание. — Мы там были недавно. Мир технологии и магии.

Стоило ему это сказать, как в голове тут же возникли воспоминания о прогулке, на которой любимый рассказал о том, какое наказание придумали для меня боги. Должна признаться, я была там недолго, но мир мне понравился. 17f3563

— Если я соглашусь, то что от меня требуется? — мне хотелось знать обо всех нюансах.

— Ничего особенного, — улыбнулась Карина. — Раз в месяц встречаться со жрецом, отвечать на молитвы, благословлять браки или же наоборот отвергать. Став богиней, ты поймешь как это делать. Объяснить трудно, тут работает интуиция.

— Я могу подумать? — мне необходимо было взвесить все доводы.

— Конечно, — согласилась богиня. — Но недолго. Мое время подходит к концу, и я хочу успеть передать знания до того как уйду за грань.

После этих слов она отошла подальше, давая мне возможность поразмышлять. Аид со своими советами так же не лез, что в данном случае радовало. Он дал мне возможность решить самой. Вот только я не знала, как поступить. С одной стороны мне хотелось проучить Орлана и заставить его понервничать. Но с другой — это огромная ответственность. Я с одним миром справиться не могу, а тут еще один. Грых! Как же быть?

— Марго, — позвала меня Кирина. — Я понимаю ваши сомнения и готова помогать на первых порах. К сожалению, больше попросить мне некого. Из всех кандидаток вы наиболее адекватная. Да и этот мир не требует огромных сил. За все время меня вызывали от силы сотню раз. В крайнем случае, вы всегда можете передать бремя другой, — добила она.

— Хорошо, я согласна, — ответила богине.

Та улыбнулась и попросила прийти через пару дней, чтобы совершить ритуал замены.

Глава 14. Возвращение

После разговора с богиней я вернулась в дом Симы. Рассвет вступал в свои права и нужно было вставать. До возращения в Академию оставалось не так уж и много времени. К тому же пришло письмо от ректора о том, что через два дня всех адептов ожидают в Академии. Это немного насторожило. Однако отчет по практике у меня был готов. Да и Сима уже все написала. Тем не менее, сразу после завтрака мы пошли на очередную тренировку к Мастеру Фариду.

— Итак, я ночью подумал и решил, что вы должны пройти финальное испытание чуть раньше, — озвучил он после разминки. — Ваша задача — разбиться на пары по двое, а затем повязать своих соперников. Маргарита, вы хотите поучаствовать?

— С радостью, — ответила я, и в душе загорелся азарт. — Только хотелось бы уточнить, что можно использовать?

— Все что угодно, — махнул рукой Мастер, вызывая у меня улыбку. — У вас полчаса на сборы, после чего жду вас в лабиринте пещер.

Мы с Симой переглянулись и пошли домой. Мне нужно было собрать сумку с некоторыми новыми зельями. Да и пару ножей взять не повредит. Подруга по дороге попыталась объяснить мне правила, которых впрочем вроде бы как не было. Главное — не убивать и сильно не калечить. Все остальное разрешено. Задача — дойти до нужной отметки первыми. Чуть в стороне от города находился целый лабиринт тоннелей. Мастер перемещал всех в середину, и нужно было выйти наружу, опередив соперников. Но проблема в том, что в этих местах водятся Полосатые черви. Всеядные твари, которые ценятся на черном рынке на вес золота. Из одного такого червячка можно сделать столько ингредиентов для зелий, что на всю жизнь хватит. Кстати, если червь успел тобой закусить, то есть примерно часа два на то, чтобы выбраться, иначе он переварит тебя внутри. Поэтому оружие обязательно. При этом тварь ориентируется по вибрациям воздуха, так как не имеет глаз. Когда я услышала о нем, то мысленно подсчитала сколько смогу поиметь, завалив одного. К сожалению, Сима моих взглядов не разделяла. Ей было страшно наткнуться на него. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления.

Вооружившись необходимыми ингредиентами и одевшись так, чтобы ничего не стесняло движений, отправились к назначенному месту. Наши соперники вооружились до зубов, явно забыв, что пути тут узкие, и с копьем далеко не уйти. Да и булава в таком пространстве скорее будет мешать, чем помогать.

— Итак, все готовы? — поинтересовался Мастер, окинув нас взглядом. Мы с Симой были единственными налегке. — Я отправлю вас разные места. Задача — выйти первыми. Вопросы? Нет? Отлично, тогда вперед.

Он открыл портал, в который мы вошли друг за другом. Секунда, и перед нами стена, а позади узкий проход. Сима знаками показывает, что нужно идти вперед, но я прошу на минутку замереть. Достав из сумки специальную краску синего цвета, макаю палец и делаю осторожную пометку так, чтобы видно было лишь нам. Если вдруг начнем ходить кругами, метка заметно облегчит опознание. Первой пошла подруга, так как знала эти места лучше и пару раз уже бывала. А я взяла на себя задачу задержать противников. На одной из развилок установила небольшую липучую ловушку. Попав туда, без посторонней помощи не выбраться. Причем, чем более сопротивляешься, тем основательнее прилипаешь. И заодно прикрепила сигналку, чтобы знать, если кто-то попадется. Один раз мы едва разминулись с двумя парнями. Они прошли буквально за стеной. Если бы не их громкие переговоры, мы бы попались. А так пришлось едва ли не дыхание затаить, чтобы они не услышали. Хорошо, что мне удалось извернуться и нацепить на одного из них очередную следилку. Такими темпами мы скоро будем знать о передвижении всех групп. Впрочем, они сами виноваты. Никто не запрещал нам следить за соперниками.

Не знаю, сколько мы так бродили, но моя ловушка с липучкой сработала на отлично. Да и вторая тоже. Таким образом оставалось еще три группы, не включая нашу. Я было хотела их отследить, но тут моя нога наступила на слизь, и только благодаря реакции Симы я не упала.

— Что это? — шепотом поинтересовалась у нее, присаживаясь на корточки.

— След от полосатого червя, — пояснила она, крутя головой. — Он где-то неподалеку.

— Слушай, не хочешь поохотиться? — предложила я, мысленно посчитав, сколько всего можно будет приготовить.

— Ты с ума сошла? — возмущенно зашипела подруга, глядя на меня с опаской. — Да он нас проглотит и не заметит. К тому же нам нужно выйти из лабиринта.

— Сима, если мы поймаем одного такого червя, то озолотимся до старости, — намекнула я. — А если ты опасаешься, что кто-то выйдет раньше нас, то давай устроим на них охоту и загоним в ловушки.

— Как? — в глазах подруги вспыхнул азарт.

М-да, похоже, ее конкретно достали эти эльфы.

— Я могу раскинуть сеть и узнать кто и где находится, — обрадовала ее и рассказала, чему меня научил куратор.

— Давай, — согласилась Сима.

Я встала, сосредоточилась и кинула сетку так, чтобы дроу меня не заметили. Это несколько труднее, зато эффективнее. Да и после борьбы с зомби эти игры для меня не так страшны. Одна из пар находилась недалеко от нас, еще одна минутах в пяти, и последняя дальше всех. Что ж, приступим. Обозначив примерные позиции, пошли действовать. У меня с собой был сонный порошок. Его нужно распылить близ врагов и через минуту те уснут крепким сном на пару часов. Чтобы это осуществить, пришлось ползти на животе, иначе бы нас заметили. Сима ловко закинула склянку с порошком прям под ноги двум эльфам. Раздался звук разбитого стекла, отборная ругань, а затем два тела упали на землю и захрапели. Я накинула на них защитный полог, чтобы черви или кто другой не полакомились. Не хочется быть виновницей чьей-то смерти по неосторожности. Они же ничего плохого-то сделать не успели. На вторую пару я навесила легкое проклятье спотыкания и дезориентации в пространстве. Посмотрим, как быстро они смогут добраться до выхода. А последние получили от меня удар артефактом. Один из подарков куратора был очень полезным. Из него выскакивала специальная сетка, окутывавшая жертву и не дававшая возможности пошевелиться. Конечно дроу услышали наше приближение, но мы оказались проворнее. И знаете, такие тренировки мне очень даже нравятся. Они развивают не только умение ориентироваться на местности и находить выход из сложных ситуаций, но и возможность немного отомстить обидчикам.

Убедившись, что все обезврежены, но при этом находятся в безопасности, пошли охотиться за червем. И если кто-то думает, что это просто, то глубоко ошибается. Мало того, что размеры слизняка поражали воображение, так еще и ползал он довольно шустро. И слизь с его тела не давала возможности зацепиться или нанести смертельный удар. Найти логово удалось довольно быстро, а вот дальше началась борьба не на жизнь, а на смерть. Червь ползал по проходам, уходя от атак и оставляя после себя следы, которые мешали его догнать. Через пять минут я с ног до головы измазалась в слизи и разозлилась. Сима даже намекнула, что его вообще поймать достаточно сложно даже опытному эльфу, так что нам стоит отступить. Но я мысленно уже столько зелий из него сделала, что сдаваться не собиралась.

— А ну иди сюда, ты, колбаса недоделанная! — рыкнула я, призывая магию и обливая его потоком холодной воды.

Червь возмущенно затряс телом, явно недовольный помывкой, а я попыталась понять, как зайти вперед, чтобы нанести удар. Магия его не брала, но я-то могла призвать косу. Правда Сима этого видеть не должна. Значит, разделимся. Я попросила подругу отвлечь червя — покидать в него чем-то тяжелым, пока буду пробираться к голове. По ее словам, убить его можно, если воткнуть нож между пластин на голове чуть выше рта. Только она не уточнила, что пасть у твари большая, а вот зазор для удара ужасно мал. Ничего, прорвемся. Пока Сима выполняла поставленную задачу, я призвала косу и пошла в атаку. Но первые три попытки не увенчались успехом. Эта гадина так извивалась, что хорошенько приложила меня о камни спиной. Тогда я разозлилась окончательно и тело вновь впало в транс. Удары тут же стали четкими, действия плавными. Похоже, в таком состоянии я перестаю чувствовать эмоции и руковожусь только принципом — надо. Именно благодаря этому через пару минут передо мной лежал труп червя. Пришлось даже забраться ему на голову и воткнуть нож, чтобы выглядело правдоподобнее. А косу убрать обратно.

— Как тебе это удалось? — воскликнула Сима, подходя ко мне.

— Повезло, — немного приврала я, так как правду сказать бы не смогла в любом случае. — Ну что, будем разделывать?

Дроу достала нож, и мы приступили к самой веселой части работы. Хотя и весьма грязной.

— Что тут происходит? — отвлек меня от разделывания туши явно удивленный голос Мастера.

— Не подскажете, где у него селезенка? — вопросом на вопрос ответила я, вытирая слизь с лица. Впрочем, это было напрасно, так как я вся была ею пропитана.

— Ближе к хвосту, — озвучили мне.

— Отлично, — поблагодарила я и направилась за одним из самых ценных ингредиентов.

— Симаниэль! — Мастер Фарид понял, что от меня ничего не добьется, поэтому переключился на подругу, которая в данный момент разделывала сердце. — Вы почему нарушили испытание?

— Разве нарушили? — удивилась дроу. — Из лабиринта никто не вышел. Все нейтрализованы. А мы к тому же еще и полосатого червя убили. Как по мне, так мы перевыполнили задание. Марго, открой хранилище, — крикнула она.

Немного посовещавшись, мы решили, что все части червя будем хранить в пространственном кармане. Там они точно не испортятся, и никто украсть не сможет, так как доступа не имеет. А по возвращению в столицу решим, как поступить.

Мастер от наших действий пребывал в некотором замешательстве. И видимо, чтобы немного прийти в себя, пошел искать остальных учеников. Мы благоразумно подсказали дорогу и отметили точки пребывания каждого. По моим подсчетам, на то, чтобы освободить их всех из ловушек, ему понадобится минимум час. Мы как раз успеем закончить разделку тушки на составные элементы. К тому моменту как Мастер Форид вернулся, мы завершили большую часть разделки.

— Я даже не знаю, ругать вас или хвалить, — пробормотал он, впервые оказавшись в столь неординарной ситуации. — Наверное все же хвалить. Молодцы. Не только справились с противниками, но еще и добыли ценные материалы. Высший балл.

Сима тут же заулыбалась, словно выиграла приз, а я склонила голову. На самом деле сегодняшняя охота дала мне возможность понять, что входить в транс я могу по собственному желанию. И это прекрасно. Теперь мои силы станут более управляемы. Да и в учебе это пригодится.

Вечером нас похвалили за находчивость и старательность. Сима после этого сияла как начищенные латы. Нам даже устроили небольшой прощальный ужин. А утром, собрав вещи, мы открыли портал и переместились в Академию. Эх, как же я соскучилась. Все же тут интересно и весело. Конечно, порой учеба доставляет проблемы, но это не значит, что их нельзя решить. Пока шли до общежития, я заметила перед воротами очередь. Новые адепты пришли попытать счастье, сдать экзамены и поступить сюда. Даже не верится, что я отучилась год. Комната встретила тишиной и чистотой. Похоже, тут убирались. Я разложила вещи, а потом решила поговорить с домовым.

— Фадей, — позвала помощника, садясь на кровать.

— Хозяйка, — радостно заверещал он, возникнув из воздуха. — Долго вы не звали меня, хозяйка. Я уж переживать начал.

— Прости, — улыбнулась я. — Закрутилась. Ну как дела в доме?

— Относительно спокойно, — немного подумав, доложил он. — Делия замуж собирается. Готовятся к свадьбе, приданое обсуждают. Кендал завидует, но помалкивает. Ваш папенька жаждет добраться до банковского счета, но пока все попытки неудачные. А еще к нам зачастил Тень.

— И что ему надо? — эта весть меня совершенно не радовала. Впрочем, как и попытки родни обогатиться за мой счет.

— Не знаю, — пожал плечами домовой. — Они ведут переговоры за закрытой дверью. Мне туда ходу нет.

— Хорошо. Спасибо, — поблагодарила его и отпустила домой.

М-да, ну хоть что-то в моей жизни стабильно — родные, которым очень нужны мои деньги. Только постоянный приход Тени меня сильно напрягает. Что ему нужно от отца? Интуиция подсказывает, что ничего хорошего ждать не приходится.

Через час за мной зашла Сима. Мы договорились сходить к декану и взять расписание на второй курс, а так же сдать практические работы. Да и учебники не повредит взять сейчас, пока основная масса адептов не набежала. Декан встретил нас спокойно, забрал отчеты, поставил отметки о сдаче и выдал листы. Я взяла свой и стала изучать. На самом деле ничего сложного не было. У меня остались лекции у Магистра Пиланта, ведьмы, Мастера Тора, Аида, ну и добавилась хищная флора и фауна. И внизу остались занятия по факультативу. Похоже, огненная и водная стихии мною еще не до конца развиты. К сожалению, точного расписания по дням пока не было, так как ректор не утвердил. Он занимался вступительными экзаменами. Кстати, у нас с Симой пересекались лишь лекции по некромантии, так как она выбрала другую специализацию.

Я собиралась зайти к ведьме и поделиться с ней некоторыми ингредиентами, которые успела собрать в поездке. Подруга сказала, что будет ждать меня в столовой и убежала по своим делам. Спустившись в подвал, постучала в дверь и, получив разрешение, вошла.

— Адептка Норгеро, рада вас видеть, — улыбнулась леди Лиэнто. — Наслышана о ваших подвигах. Вы меня сильно удивили. Надеюсь, с вами все в порядке?

— Да, все хорошо, — заверила ее и достала из пространственного кармана небольшой сверток. — Это вам.

— О-о-о…, - протянула ведьма, распаковав подарок. — Откуда такая прелесть?

— Была в гостях у темных эльфов и устроила охоту, — пояснила я.

Преподавательница пребывала в экстазе. Похоже, давно ей такие подарки не делали. А мне не жалко, ибо она сильно помогла в самом начале. Взглянув на ведьму и увидев, что сейчас она не в состоянии вести адекватный разговор, так как мыслями далеко, я со спокойной совестью пошла в столовую. Там было довольно тихо, ибо адепты только начали прибывать и не успели заполнить собой все вокруг. Взяв поднос с едой, присоединилась к подруге, которая успела сбегать в комнату и отнести бумаги. А после ужина мы сходили в библиотеку и забрали книги, которые нам предназначались. Стопка получилась большой и нести было не очень легко.

Оказавшись в своей комнате, я поставила ношу на полку и села на кровать. Настроение варьировалось от веселого до грустного. Я пока не могла четко определить, рада ли тому, что сейчас происходит в моей жизни. С одной стороны, у меня появился любимый, новые знания, умения. А с другой — Василиса так и не найдена, над головой нависла очередная угроза от Тени, да еще и чокнутый некромант где-то прячется. И как-то сложно пока принять общее положение дел. И чего греха таить, я попросту устала от постоянного аврала в жизни. Ни минуты покоя. Нет, в такие моменты не заскучаешь. Но и нервов не напасешься.

Почитав немного книги, легла спать. Стоило закрыть глаза, как тут же переместилась. В Аду царил какой-то хаос. Что произошло? Я подошла к парням и заметила, что Мортифор словно ушел в себя и находится не в этом мире.

— Проблемы? — поинтересовалась я у Чумы, который жевал соломинку.

— Мор почувствовал Василису, — доложил друг, заставив меня замереть. — Пытается определить, где именно она находится.

Я села рядом и стала ждать результатов. Все же, если удастся найти Васю, то хоть в чем-то проблем убавится.

— Марго, — улыбнулся Мор, открывая глаза. — Рад тебя видеть.

— И я, — улыбнулась ему. — Есть новости?

— Она в твоем мире, — сообщил он, а у меня аж рот открылся. — Но где именно, не знаю. Она успела надеть артефакт.

— В моем? — переспросила я, не веря в услышанное. — А я думала, что она успела скрыться. Значит, все это время она пряталась рядом. Хм… получается, нужно искать в пределах города.

— Почему? — удивился Чума. Похоже, мои мысли оказались для него непостижимы.

— Раз она не переместилась сразу, значит, не может, — озвучила свои мысли. — И далеко уйти тоже вряд ли смогла. Было темно, и стражи рядом оказались очень быстро. Следовательно, искать надо в городе или окрестностях.

— Думаю, ты права, — немного подумав, ответил Мор. — Я направлю своих людей на поиски. Теперь станет значительно легче найти ее.

— Спасибо, — поблагодарила я, а потом решила сходить к Ефимии и взять очередное задание.

Мне с радостью протянули лист с именем жертвы и пожелали хорошей охоты. Быстро прочитав написанное, переместилась и застала весьма интересную картину. Обычная комната, судя по обстановке — спальня. Причем с такой огромной кроватью, что даже мне такую захотелось. И вот открывается дверь, в которую входит мужчина. И все бы ничего, но за ним следом идут сразу три дамы. Их профессия не оставляет сомнений. Да и фривольный вид тоже. На них были корсеты, чулки и туфли на высоком каблуке. Так как в свитке значилось мужское имя, то сомнений в жертве у меня не оставалось. Тем временем будущий смертник подошел к столу, достал какой-то флакон и капнул три капли в стакан с вином. А потом выпил залпом, пока жрицы любви размещались на кровати. Вопросов по поводу того, что будет дальше, у меня не возникало. И даже пришлось на время отвернуться, чтобы не видеть того, что они вытворяли.

— Что происходит? — послышался удивленный мужской голос за спиной. — Где я?

Развернулась и попыталась не опускать глаза ниже груди собеседника. Все же ко мне душа попадала в том виде, в котором ушла, поэтому мужчина был абсолютно голый.

— Вы умерли, — спокойно доложила я и кинула взгляд в сторону тела, распростертого на кровати. Девушки уже поняли, что что-то не так, и теперь стояли над ним, проверяя пульс.

— Но как? — возмутился он. — Я здоров и полон сил.

— И поэтому пили возбуждающую настойку? — не смогла промолчать я.

— Это энергетический тоник! — соврали мне. — И вообще, это подарок друзей. Думаете, так легко справиться сразу с тремя девушками?

— Понятия не имею, — пожала плечами. — Я не по этой части.

— Что они делают? — вдруг просил он, заставляя меня вновь заглянуть в комнату.

Девушки, убедившись, что клиент ушел на тот свет, решили попросту избавиться от тела. Нет клиента, нет проблем. Одна из них подошла к зеркалу, нажала на пару цветков в раме, и буквально через минуту появилось несколько охранников. Они поговорили, а затем взяли тело и вынесли. Дальше наблюдать не было смысла, поэтому я подхватила сопротивляющегося духа и перенесла его к Ефимии. Пусть сама разбирается. Моя же задача на этом была закончена.

Проснулась уже в своем мире, точнее, меня Сима разбудила. Боялась, что мы на завтрак опоздаем. В столовой сегодня было намного шумнее. Адепты прибывали. Да и первокурсники потихоньку осваивались. Сегодня был последний день набора, а потом начинались занятия. Так что скоро тут станет совсем людно и шумно. Красота. К сожалению, сразу после завтрака меня вызвали в кабинет ректора. Даже страшно представить, для чего я ему понадобилась.

— Добрый день, — постучала и получила приглашение войти.

— Адептка Норгеро, — улыбнулся ректор, указав на стул напротив меня. — Я наслышан о вашем подвиге на практике.

— Я бы не назвала это подвигом, — пробурчала в ответ.

— Вы спасли целое селение, — собеседник явно не понимал, почему я принижаю свои заслуги. — Правда уничтожили при этом большую часть магов. Хотя я даже рад. Им давно пора найти покой, а не служить экспонатами. К тому же, меня сейчас больше интересует другое — из управления пришло сразу три запроса на вас. Похоже, лорд Синзер желает видеть вас среди своих подчиненных.

— А вы можете ему отказать? — поинтересовалась я, мысленно застонав. Ну почему ему неймется?

— Но это же огромная честь, — не понял моих стенаний ректор. — К тому же, второй год практики в управлении — это не только опыт, но и связи.

— У меня есть основания полагать, что граф интересуется мною в несколько иных целях, — сказала я, тщательно подбирая слова.

— Даже так, — поджал губы демон и сощурил глаза. — Понимаю. Хорошо, по окончании второго курса мы вернемся к этому вопросу. Можете идти, расписание занятий появится через два часа.

— Спасибо, — поблагодарила я и вышла из кабинета.

Грых! Нужно что-то делать с Тенью. Его интерес слишком сильно влияет на мою жизнь. И я начинаю опасаться, что ничего хорошего мне это не принесет. И если от практики я еще смогу отказаться, то в остальном… Нет, ну не убивать же его в самом деле. Да и приворот на какую-нибудь милую леди так же не подойдет. На таких как Тень это просто не действует. А-а-а!!! Ну за что мне все это?

Вернувшись к себе, отбросила мысли о графе и занялась Василисой. То, что она в моем мире, одновременно огорчало и радовало. С одной стороны, вероятность ее найти намного проще. А с другой — неизвестно, кого еще она могла взять в сообщники. Впрочем, если она до сих пор не устроила мне никакой пакости, то либо у нее нет сил, либо имеется другая цель. И я боюсь представить, что же такого может устроить эта девица с амбициями. Надеюсь, что в скором времени мы с ней встретимся. Не люблю оставлять врагов за спиной. Они имеют свойства появляться в самый неподходящий момент и портить все вокруг.

Перед ужином мы с Симой решили зайти и посмотреть расписание занятий.

— О, у вас новый предмет, — пробормотала подруга, заставляя меня взглянуть на строчку в самом низу.

«Правила безопасности и основы законодательства», — гласило название. Но меня скривило другое. Преподавать данный предмет собирался граф Синзер. Похоже, Тень решил добить меня окончательно.

Глава 15. Учебные будни

Утро началось с удара колокола, оповещающего, что наступили учебные дни. Я немного отвыкла вставать так рано, но все же собралась и привела себя в порядок. Минут через десять за мной зашла Сима, и мы направились на завтрак. К сожалению, теперь мы с ней сможем встречаться только на переменах, так как направления разные и практически не пересекаемые. Жаль конечно, но с другой стороны, ничего не будет отвлекать от учебы. Сегодня в столовой было многолюдно. Адепты обменивались историями с практики или делились впечатлениями об Академии. Мы же с подругой взяли подносы с едой и сели за свой столик.

— У тебя что за предмет сейчас? — поинтересовалась Сима, зачерпывая кашу.

— Мастер Тор, — вздохнула я, мысленно готовясь к нагоняю. Все же за время практики я слишком мало времени уделяла физическим тренировкам. Конечно метка Смерти дала мне некое преимущество, но рассчитывать только на нее было бы попросту глупо. — Чувствую, сегодня он оторвется на нашей группе.

Я тихонько осмотрела адептов, занимающихся со мной, и поняла, что тренировками пренебрегали все. Сима посочувствовала мне и оповестила, что у нее первой магия земли. Минут за пять до начала занятия я переоделась в тренировочную форму и направилась на полигон, где уже стояла часть моей группы. Должна признаться, народу стало меньше. Я не досчиталась пятерых. Интересно, сами ушли или не справились с заданиями?

— М-да, жалкое зрелище, — послышался удручающий голос Мастера Тора. — Лентяи! Нет, ну как можно было себя так запустить? — возмущался он, оглядывая наши не совсем стройные ряды. — Адепт Гронт, вы что, всю практику от стола не отходили?! Нет, ну что за безалаберство? Ладно, я быстро сделаю из вас стройняшек. Налево и бегом, пока ноги не откажут.

Мы развернулись и поспешили выполнить его распоряжение. Я заметила, что большая часть злости была наигранной. Что-то мне подсказывает, Мастер такое видит каждый год. Да, адепты на практике часто расслабляются. Но это не есть хорошо. Все же после окончания Академии нас уже некому будет заставлять тренироваться, и это может вылиться в огромные неприятности. После бега перешли к растяжке, а затем холодному оружию. Преподаватель не стал бороться с каждым из нас отдельно, посчитав, что пока рано.

— Адептка Норгеро, задержитесь, — попросил Мастер, когда занятие подошло к концу. — Я знаю о том, что с вами произошло. Метка Смерти дает некие преимущества, но в то же время забирает много сил, поэтому я предлагаю вам заниматься со мной по отдельной программе. Вам нужно научиться контролировать этот момент, иначе есть вероятность, что тьма вырвется на свободу и тогда вас уничтожат.

— Благодарю, — произнесла я, задумавшись над его словами. — С радостью позанимаюсь с вами.

Мастер Тор кивнул и отпустил меня. Что ж, похоже, все не так уж радостно, как мне думалось в самом начале. И должна признаться, после тренировки с дроу я на мгновение почувствовала какое-то шевеление внутри меня, но не придала этому огромного значения. Кажется, теперь мне стало понятно, что это может быть. М-да, час от часу не легче. Когда же уже моя жизнь будет течь тихо и спокойно?

Приняв душ и переодевшись в форму, пошла на урок ведьмы. Она решила проверить, что мы помним из предыдущего курса, и дала каждому задание сварить зелье. У меня с этим проблем не возникло. Рецепты я помнила, настроение было не слишком радостным, но все же я сделала то, что от меня требовалось. Впрочем, справились все. Ведьма была несказанно рада и пообещала, что на следующем занятии мы будем изучать смертельные проклятья высшего уровня. У половины адептов глаза загорелись таким интересом, что аж жутко стало.

— Доброго дня, адепты, — поздоровался Магистр Пилант, заходя в аудиторию. — Рад вас всех видеть. Жаль, что часть адептов отсеялась, но такова жизнь. В этом году мы с вами будем изучать зомби и все, что с ними связано. А на практике поднимать этих милых существ.

Лично я была не согласна с тем, что зомби милые, но ничего говорить не стала. Магистр сел за стол и начал лекцию. Вот только я об этом уже читала. Классификация зомби была мне знакома, да и вообще, я лично встретилась с первой категорией. До сих пор иногда кошмары снятся. Тем не менее старалась слушать внимательно. Вдруг что-то новое узнаю. Магистр подавал тему красочно, интересно и с различными примерами. Но больше всего меня порадовало то, что про меня он не вспомнил. Я боялась, что преподаватели станут ставить меня в пример после произошедшего на практике. Но они упорно обходили эту тему. Нет, все знали, что произошло нападение нежити. Только, кто участвовал в подавлении и прочие подробности не разглашались. В столовой я слышала несколько разговоров об адептах, оказавшихся недалеко от места событий, но им никто не разрешил принять в бое непосредственное участие. Похоже, так повезло только мне.

После занятия у Магистра Пиланта я собиралась зайти к себе и положить сумку перед ужином. Но мне сообщили, что нужно прийти в зал посещений. Это было специальное место, где разрешалось встретиться с родными. Но не чаще одного раза в тридцать дней, чтобы не отвлекаться от учебы. Уже идя туда, я примерно понимала, кто пришел и для чего. Интуиция подводила меня крайне редко.

— Дорогая, — произнес отец, стоило мне войти в помещение. — Почему же ты не заглянула к нам по окончании практики?

— Мы так ждали тебя, — взяла слово матушка.

— Не смогла, — спокойно ответила им, стараясь не подходить близко. Да они и сами не желали сокращать расстояние между нами. — Нас вызвали в Академию раньше времени, поэтому пришлось сразу же перемещаться сюда.

— Жаль, очень жаль, — сокрушался папуля, но выглядело это слишком наигранно. — Твои сестры очень скучают. Кстати, Делия в скором времени выходит замуж. Надеюсь, тебя отпустят на свадьбу?

— Не могу знать, — пожала плечами. — Все будет зависеть от конкретной даты. Но я рада за сестру. Поздравьте ее от меня.

— Обязательно, — заверила матушка, легонько толкнув отца локтем в бок.

— Марго, мы пришли сюда не просто так, — заговорил родственник, заставив меня мысленно усмехнуться. Я об этом догадалась сразу же, но решила поиграть роль учтивой дочери. — Я несколько раз писал тебе письма, но, возможно, ты их не получала. Нам нужен доступ к твоим счетам.

— Для чего? — поинтересовалась я, сдерживая усмешку.

— На свадьбу Делии, на ее приданное, — начал перечислять отец. — Деньги должны крутиться, а не лежать мертвым грузом. Ты еще мала, чтобы в этом разбираться. Поэтому я принес документы, — мне протянули несколько листов. — Это доверенность на меня, чтобы я мог в любой момент воспользоваться средствами.

— И ты думаешь, я это подпишу? — мое терпение подходило к концу. — Вы пришли сюда, только чтобы заполучить мои средства. А ведь я на практике едва не погибла, но вас это совершено не волнует. Ведь так? Вам главное — деньги. Что ж, говорю один раз, и надеюсь, вы запомните — я никогда не отдам свои средства. В случае моей гибели они пойдут на благотворительность. Вам не достанется ничего!

— Неблагодарная! — возмутился отец, вскочив на ноги. — Мы растили….

Пока он говорил, я смотрела на них и накладывала особое проклятье. Мне не хотелось этого делать, но другого выхода нет. Теперь, стоит им подумать о моих деньгах, как тело будет пронизывать боль. И чем больше будут думать, тем сильнее будет болеть. Они меня достали. Сколько можно считать чужие средства? До конца проповедь слушать не стала. Молча развернулась и ушла на территорию Академии, где у них не было власти. Похоже, нужно что-то делать. Отец такое просто не оставит. Единственный возможный вариант — мое обручение с кем-то. Но тогда мне придется отказаться от родственных связей. Это неприятно, весьма плачевно, но терпимо. Зато они никак не смогут на меня влиять. Что ж, посмотрим, что они предпримут.

Ужинать я отправилась в весьма расстроенных чувствах. Нет, возможно, глубоко в душе я могла понять стремление отца к деньгам. Но то, что он пытается отобрать все у собственной дочери, сильно напрягало. Неужели его совершенно не мучает совесть? Впрочем, у таких людей она чаще всего попросту отсутствует. Сима, заметив мой взгляд, решила не спрашивать подробности встречи и поделилась впечатлениями о первом учебном дне в новом году. По ее словам, стало интереснее, но при этом сложнее. Некоторые моменты придется изучать самостоятельно. Но лично ее это нисколько не пугало. Я и сама отметила, что предметы стали интереснее. Надеюсь, этот год станет для меня хорошим. Все же мне кажется, я и так испытала слишком многое.

Вернувшись из столовой, сделала домашние задание и переместилась в Ад. Сегодня я должна была получить силу богини. Это настораживало и пугало одновременно. Кто бы что ни говорил, но это огромная ответственность. И я не хочу подвести тех, кто так сильно в меня верит. Аид встретил меня на пороге около будки Цербера, наградив поцелуем и заставив стража покраснеть. А потом мы переместились к Кирине, которая уже находилась в храме. Несмотря на принадлежность к темным силам, на ней было просторное белое платье-балахон.

— Я рада, что ты приняла правильное решение, — улыбнулась богиня, встретив меня.

— Я до сих пор не уверена, что оно правильное, — честно призналась ей, испытывая некий страх.

— Что ж, ты всегда можешь найти замену, — успокоили меня. — Не переживай, наша работа не настолько трудна, как кажется на первый взгляд. Прошу, — мне указали на алтарь.

Аид остался стоять у входа, я же с Кириной прошла к нужному месту. Стоило только вступить в очерченный круг, как вокруг нас образовалась стена из чистой энергии. Богиня улыбнулась, давая понять, что все в порядке. Я же заметила, что мой наряд стал похож на ее. Мы подошли к алтарю и замерли друг напротив друга. Кирина достала нож, заставив меня на мгновение вздрогнуть. Но я все же взяла себя в руки. Аид точно не даст причинить мне вреда. Да и я сама могу за себя постоять.

— Нам нужно будет смешать кровь, — пояснила свои действия богиня, увидев, что я начинаю нервничать. — С кровью передастся сила.

— Хорошо, — ответила я, протягивая ладонь.

Кирина стала шептать какие-то слова на непонятном мне языке, а вокруг засвистел ветер. Он трепал одежду, волосы, но при этом холода не чувствовалось. Наоборот, мне казалось, что температура с каждой секундой становится все выше. Или же это просто страх перед неизвестным. С каждым новым словом гул нарастал, заставляя меня нервничать. Нужно было срочно брать себя в руки, иначе ничего не получится. А для Кирины это последний шанс. Насколько я поняла, она сильно устала и не может сдерживать свои силы.

Закончив читать заклинание, богиня полоснула себя по ладони, а затем проделала то же самое со мной. Зашипев от боли, соединила наши руки и стала повторять за ней слова. Если раньше я не понимала их значения, то теперь чувствовала, что именно нужно говорить. Стоило крови перемешаться, как по телу прошла волна тепла, а потом холода. Меня стало трясти от переполняющей энергии. Но Кирина не отпускала руку, тем самым продолжая обряд. На мгновение мне показалось, что я просто лопну. От нахлынувших чар перехватывало дыхание. Пришлось дышать через рот, что со стороны выглядело не очень красиво. Но сейчас меня это беспокоило в последнюю очередь.

— Все, — произнесла Кирина, отпуская меня и отходя на шаг.

Стоило ей это сделать, как вокруг меня закружились снежинки, которые постепенно стали исчезать. И одновременно с этим тело словно оживало. Мне казалось, что я буквально чувствую мир, который окружает меня. В голове звучали голоса, которые молили о чем-то. Но они были не навязчивыми, а скорее отдавали эхом. По словам Кирины, я могу спокойно закрыться от молитв, или же наоборот, ответить на любое желание. Для этого мне всего лишь надо закрыть глаза, настроиться на просящего и, выслушав его, дать добро. Помощники богини выполнят все в лучшем виде. Или же отказать, если сочту, что просьба плохая. При этом я могу по желанию увидеть всю жизнь просившего. Для того, чтобы исполнять все свои обязанности, нужно раз в день на час перемещаться сюда и своего рода медитировать. Что ж, это не так уж и сложно. Мне даже показали пару примеров для наглядности. Описать все чувства словами язык не поворачивался. Это было настолько необычно, что на глаза слезы наворачивались. Кирина смотрела на меня с доброй улыбкой.

— Спасибо тебе, — произнесла она, когда я немного пришла в себя. — Теперь я спокойна за этот мир и могу уйти.

Я даже ничего сказать не успела, как бывшая богиня растворилась в пространстве.

— Ты как? — рядом оказался Аид, осторожно приобняв меня за талию.

— Сложно сказать, — немного подумав, ответила я. — Странное состояние эйфории вперемешку со страхом.

— Понимаю, — улыбнулся он, целуя меня в висок. — Сам когда-то ощущал то же самое. Помню, мы с братом тогда сильно напились и еще сутки мучились головной болью. Думаю, сейчас тебе необходим покой.

С этими словами мы переместились. Я даже удивиться не успела, как увидела, что мы стоим на берегу небольшой полноводной реки. Под ногами густая зеленая трава, рядом несколько деревьев с толстыми стволами и густой кроной. И самое главное — тишина, нарушаемая лишь журчанием воды и шелестом ветра. Ни одного звука животного или жужжания насекомого.

— Где мы? — поинтересовалась я, глядя на то, как любимый материализует из воздуха плед и кладет на траву. А затем помогает мне сесть и притягивает к себе.

— Это последний зеркальный мир Терры, — пояснил Аид. — Тут не осталось ничего живого, кроме природы.

— Почему? — для меня такие слова звучали немного дико.

— Много тысячелетий назад люди попросту уничтожили все живое, — рассказали мне. — Они изобрели ядерное оружие, которое сдетонировало и превратило все вокруг в пустыню. Боги решили возродить мир, но без людей и животных. Я часто прихожу сюда просто подумать или передохнуть. Думаю, и тебе тут понравится. К тому же, совсем скоро станет темно и на небе зажгутся звезды.

Я с удовольствием откинулась на него, утопая в объятьях и думая о том, как же мне повезло, что Аид встретился на моем пути. Я любила его и не могла отрицать очевидного. Рядом с ним мне было настолько хорошо, что сердце замирало. Мне казалось, что за его улыбку я могу обнять весь мир. А уж то, что это было взаимно, делало меня в десять раз счастливее. Аид, словно почувствовав, что мои мысли заняты им, наклонился и поцеловал. Но назвать этот поцелуй целомудренным никак нельзя. В нем было столько страсти и в то же время нежности, что я просто отдавалась этим чувствам, ничего не требуя взамен. А звезды, взошедшие на небе, стали свидетелями нашей любви.

Проснулась я уже в своей кровати, полная сил и энергии. Настроение зашкаливало, и ничто не могло этого изменить. За завтраком Сима заметила, что я едва ли не свечусь.

— Дорогая, ты влюблена? — поинтересовалась она, не выдержав моей улыбки.

— С чего ты это взяла? — я попыталась стереть с лица улыбку, но выходило плохо. Мне хотелось обнять всех и подарить счастье.

— Да у тебя глаза так светятся, что аж на душе тепло становится, — пояснила она. — Я такое видела лишь несколько раз. И обычно такие чувства сопровождались истинной любовью. Так что не сложно сделать выводы.

— Возможно ты и права, — заговорщически подмигнула я. — Но пока ничего сказать не могу. Прости.

— Ты поганка, — меня шуточно хлопнули по руке. — Ничего, я сама выясню. Или ты сдашься.

— Удачи, — я подмигнула дроу и пошла на урок по хищным растениям и животным.

Мне было любопытно, кто именно будет вести данный предмет. Все же он у нас впервые. Да и вообще, я слабо представляла, для чего он нужен некромантам. Хотя, как ведьме, некоторые материалы могут быть полезны. Зайдя в аудиторию, села на первую парту и приготовилась ждать. Постепенно стали подтягиваться и остальные адепты. Я заметила, что некроманты по сути своей не особо людимы. Мы даже внутри группы не общаемся между собой. Сложно сказать, чем это обусловлено, но факт налицо. Лично я не особо горю желанием поговорить с кем-то из своих одногруппников. Часть из них смотрит на меня волком, так как я учусь лучше, а остальные считают себя лучше меня и, следовательно, сами не желают общаться. Хорошо что хоть Сима есть.

— Доброго дня, — послышался приятный певучий женский голос от двери. — Меня зовут Магистр Лиональ Сиэрто. И я буду вашим преподавателем на ближайший год.

Я смотрела на Магистра и мысленно пыталась понять, что она тут забыла. Все дело в том, что перед нами была светлая эльфийка. Судя по тому, что на руке нет браслета — совершеннолетняя. Высокая, худая блондинка с пронзительными синими глазами и очаровательной улыбкой. Но меж тем в ее походке чувствовался стержень. Не так уж она и проста, как хочет казаться. Хотя меня больше интересует вопрос, как ее сюда отпустили. Эльфиек в последние годы рождается крайне мало, поэтому их оберегают и не выпускают во внешний мир. А тут… Нет, тут определенно что-то есть. Невольно переключилась на магическое зрение и заметила на ее ауре черное пятно. Проклятье. Какого свойства пока не знаю, так как нет возможности изучить. Зато некоторые вопросы сразу отпадают.

— Итак, со всеми вами я познакомлюсь в процессе обучения, — продолжила говорить эльфийка, садясь за стол. — Предупреждаю сразу — прогулы без уважительной причины не терплю. Те, кто не появляется на моих занятиях больше трех раз, может вообще не приходить. Зачет не поставлю. У нас так же будут практические занятия в специальных вольерах. Если не хотите пострадать, то советую слушать меня внимательно.

— Да зачем нам вообще данный предмет? — послышался недовольный голос Мика, который слыл у нас отличником. — Я некромант, а не специалист по животным.

— А вы в курсе, что многие противоядия готовятся на основе ядовитых растений? — вопросом на вопрос ответила Магистр. — Или что на деревни чаще нападают животные, а не зомби? После выпуска вы будете считаться не только некромантами, но и боевыми магами. И вас могут привлечь к любой работе. Но я никого не держу. Кому не интересно, можете выйти, — она демонстративно указала рукой на дверь.

Правда никто не воспользовался этим предложением. Все прекрасно понимали, что если предмет стоит в расписании, то придется учить. Магистр, убедившись, что желающих уйти нет, начала лекцию. Сегодня ее рассказ был посвящен плотоядным цветам, которые испускали аромат, усыпляющий жертву навечно. А потом ждали, когда та разложится и питались ею. Причем с виду это самые обычные цветы, и сразу определить исходящую от них опасность крайне сложно. Магистр показала нам иллюзию цветка и рассказала об особенностях. К сожалению, уничтожить такое растение можно только огнем. Но для начала его необходимо вычислить. Нам так же дали задание самостоятельно изучить несколько глав учебника, а на следующем уроке обещали небольшую проверочную работу. Последнее очень не радовало. Но мы уже на втором курсе и расслабляться некогда.

Следующая пара у Магистра Пиланта, который продолжал вещать про классификацию зомби. Но в этот раз он освятил аспекты поднятия слуги. Оказалось, что существует много различных вариантов и ситуаций. Одна ошибка, и вместо зомби получится куча костей. Или же он станет неуправляемым. А это гораздо хуже. Конечно, на кладбищах стоит защита от таких ситуаций, но случиться может все что угодно. Нападение на деревню, где у меня проходила практика, тому пример. Еще существуют десятки составов для сохранения тела в нужном виде. Ведь зомби можно своего рода замариновать на время. И сегодня Магистр объяснял нам принцип изготовления такого состава. Информация крайне полезная. И думаю, в будущем может мне пригодиться.

Когда пара подошла к концу, я заглянула в столовую, поужинала, а потом вернулась к себе и занялась домашней работой. Должна заметить, что в этом году нас не жалели. Задавали столько, что голова шла кругом. Похоже, они решили, что жалеть нас хватит. Не могу сказать, что я сильно расстроена такой нагрузкой. Но все же. Сделав все задания, приняла душ и легла спать.

— Марго, тебя можно поздравить? — услышала я довольный голос Цербера, стоило только появиться в Аду. — Ты у нас теперь богиня.

— Да, — улыбнулась я. — Сама пока до конца не верю.

— Ты справишься, — заверил меня страж, подмигивая всеми тремя головами.

— Надеюсь, — я пока этот энтузиазм не разделяла.

Еще немного поболтав с другом, вышла в главный зал, где увидела Амура и Мору. Фея сидела рядом с Мором и о чем-то беседовала. И судя по тому, как округлился ее живот с момента нашей последней встречи, то и ее надо поздравлять.

— Всем привет, — поздоровалась я, подходя ближе.

— Марго, — улыбнулась мне Мора. — Я слышала, ты стала богиней? — я кивнула. — Поздравляю. Это большая честь и ответственность.

— Вот это меня и пугает, — честно призналась я, беря в руки бокал с напитком. — Вдруг не справлюсь.

— Ну, когда меня назначили хранительницей своего мира, я тоже переживала, — попыталась подбодрить фея. — Но когда рядом надежное плечо и верные друзья, то никакая опасность не страшна.

— Слушай, я тут ходила на задание, — припомнился мне случай с мужчиной и сворой хищников. — Не твоих рук дело?

— Моих, — улыбнулась она. — Не думала, что он так долго продержится. Впрочем, сам виноват. Никакой конкретики в желании. Только править миром и все. Ну я и отправила его править, — пожала плечами фея, вызывая улыбку у остальных.

— Да он под конец орал, что ненавидит вас всех и больше никогда не обратится, — передала слова жертвы.

Парни засмеялись и стали вспоминать забавные случаи из своей жизни и работы. А мне пришлось отойти, так как новые обязанности никто не отменял. Переместившись в храм, села поудобнее и, закрыв глаза, подключилась к эфиру, слушая жалобы и просьбы народа. Кирина была права, все не так уж и сложно. Конечно, когда в твоей голове звучит сразу тысяча голосов, то сосредоточиться ужасно сложно. Но через пару минут начинаешь понимать, как вычислить наиболее нуждающихся. Их голоса звучат чуть громче. При этом мне стоит лишь сказать «да», и просьба исполняется. Но перед этим я могу просмотреть всю историю жизни просящего и тогда решить, как поступить. Конечно, с первого раза разобраться было сложно. Но я никуда не спешила, поэтому старалась сделать все красиво и качественно.

А закончив с этим миром, переместилась в тот, где меня ждали последователи.

— Темнейшая, — склонил голову Тобиас. — Мы так рады вас видеть.

— Доброго вечера, — улыбнулась я, глядя на своих жрецов. — Как ваши дела?

— Все хорошо, — заверили меня. — Нас постепенно становится больше. Сейчас набралось чуть больше двухсот. И если вы не спешите, мы бы хотели обсудить гимн и молитвы в вашу честь.

— Конечно, — я махнула рукой и перед нами возник стол со стульями. Теперь, благодаря Кирине, я в обоих мирах чувствовала свои силы и собиралась пользоваться ими, чтобы помогать. — Прошу.

Парни немного стушевались, но все же сели и протянули мне листы с записями. Я читала долго, так как вариантов было много. Но большая часть либо нескладная, либо местами пошлая. Я даже поинтересовалась, откуда это чудо, и мне поведали, что был проведен конкурс. А я читаю его результаты. Что ж, неожиданное решение. Но все же среди стольких вариантов нашлось несколько весьма интересных и, главное, приемлемых. Я отложила их в сторону, а убедившись, что больше ничего стоящего нет, протянула Тобиасу. Тот пообещал, что в самое ближайшее время начнет службу. А еще попросил меня появиться тут через пару дней: пообещала прийти главная ведьма, дабы обсудить вопросы защиты и присоединения к темным силам.

Эта весть меня обрадовала. Получалось, что для выполнения задания от богов мне оставалось набрать не так много последователей. Надеюсь, договориться с ведьмами получится. Тогда Орлан у меня попляшет. Я ему устрою райскую жизнь. Тоже мне, эстет нашелся. Силой делиться не хочет. Убедившись, что больше моим жрецам ничего не нужно, пообщалась со скелетами. Они доложили, что было три попытки диверсии. Но они с треском провалились, ибо стража начеку. М-да, похоже, некоторые никак успокоиться не могут. Ничего, придет и мое время.

Закончив тут, вернулась в Ад и подошла к Ефимии. К сожалению, с Аидом сегодня увидеться не удалось. Он заканчивал инспекцию. Через пару дней ему предстояло начать работать в Академии, поэтому мы сможем видеться чаще. Распорядительница обрадовалась мне и тут же протянула очередное задание. Что ж, все равно до рассвета время есть, почему бы не помочь. Прочитала имя и переместилась. Судя по тому, что я видела, мир похож на тот, в котором я живу. В помещении трещали поленья в камине, горел неяркий свет, за окном было темно. А в кресле сидела женщина и нервно барабанила пальцами по подлокотнику. То, что она была зла, я поняла сразу. Да и ведьма к тому же, если судить по множеству баночек и котлу, который стоял недалеко от камина. На вид ей было лет сорок, может чуть больше. Внешность непримечательная, да и фигура стандартная. Ни худая, ни толстая. Неожиданно начала поворачиваться ручка входной двери. А затем на пороге возник нетрезвый мужчина. Он с трудом держался на ногах и выглядел так, словно побывал в выгребной яме. Женщина разозлилась и стала орать. Будущий смертник морщился, пытаясь обойти ее, но она не давала. Завязался скандал, который с каждой секундой становился все сильнее. В какой-то момент мужчина сказал что-то такое, что заставило женщину едва ли не вспыхнуть от возмущения. А потом и вовсе в ее руках появилась чугунная сковорода, которая тут же опустилась на голову мужика.

— Где я? — спросил он, оказавшись передо мной. (1bd23)

— Вы умерли, и моя задача отвести вас на перерождение, — объяснила я, но потом не выдержала и полюбопытствовала. — Что же вы ей такого сказали, что так разозлили?

— Я ее толстой назвал, — признался он, глядя вниз. — Эй, а что это она делает?

Я повернулась и увидела, как преступница волочет к трупу бадью, а затем наполняет её какой-то жидкостью. Налив полную, опускает туда ложку, а когда достает, то та часть, что была в растворе — исчезла. Ого, нет тела, нет проблем. Что ж, вполне ее понимаю. Правда, досматривать до конца не стала. Быстро спеленав сопротивляющегося клиента, отправила его к Ефимии, а сама устремилась домой. Завтра новый день и новые проблемы.

Глава 16. Тень

Проснувшись утром, я надела спортивную форму и пошла на полигон. Сегодня у нас не было занятий с Мастером Тором, но я все равно решила, что тренировка лишней не будет. Энергия внутри требовала выхода, а выпустит её на пробежке самое то. В такую рань никого не было, и я могла насладиться одиночеством. Бегая по кругу, невольно задумалась о том, что если ведьмы согласиться, то я выполню условия богов и следовательно стану одной из них. Эх, хочу увидеть, как Орлан будет рвать на себе волосы. Но загадывать рано. Все может измениться в любой момент. Сейчас я больше всего мечтала о том, что бы Аид закончил свои инспектирования и вернулся ко мне. Я безумно скучала и не отрицала этого.

— Адептка Норгеро, — послышался удивленный голос Мастера. — Решили потренироваться?

— Да, — ответила я, заканчивая круг. — Тело переполняет энергия, поэтому решила сбросить излишки.

— Это весьма похвально, — произнёс он, вот только голос звучал как-то странно. — Давайте поговорим. Я вижу на вас метку, и хочу предупредить — постарайтесь не пользоваться силой, которую она дает слишком часто.

— Не понимаю, — честно ответила ему.

— Метка дает своему носителю некие преимущества, — немного подумав, произнес Мастер, заставив меня слушать крайне внимательно. — Быстроту реакции, силу. Но за это приходиться платить. У меня был друг и он тоже получил метку. Она очень сильно помогла ему, когда тот работал наемником. Только через пару лет он превратился в старика. Метка взамен брала его молодость, выносливость и все остальное.

— Но я ничего не ощущаю, — мне было странно это слышать. Но я все равно верила, так как слова Тора звучали правдиво.

— Он тоже не ощущал, — пожал плечами преподаватель. — Это не сразу происходит. Мое дело предупредить, а уж как быть, решать вам.

— А как научиться управлять этой силой, — поинтересовалась я. — Она ведь сама лезет вперед в момент драки.

— Нужно научиться отделять свою силу от метки, — помолчав пару минут, наконец-то ответили мне. — Я долго изучал этот вопрос, поэтому могу вам помочь, если вы того желаете.

— С радостью приму вашу помощь, — тут же согласилась я, дав себе заметку, поговорить с Аидом.

— Тогда жду завтра утром тут, — произнес Мастер и ушел.

Да я и сама поспешила переодеться и на завтрак. Сима встретила меня, когда я выбегала из двери. Подруга выглядела довольной и расслабленной. Перекусив, каждая из нас отправилась по своим парам. Лично у меня в расписании стоял Магистр Пилант. Сегодня он решил порадовать нас практической работой. Стоило нам зайти в аудиторию, как мы увидели, что на каждом столе лежит отрубленная рука. Зрелище конечно не самое приятное, но пережить можно.

— Адепты, сегодня мы с вами попробуем приготовить состав и реанимировать руку, — улыбнулся преподаватель, а мы застонали. — Так! Ну ка собрались. Я вам столько рассказывал, что не выполнить это задание невозможно. Так что вперед.

Первым делом пришлось приготовить специальный состав. Благо, все необходимое имелось в наличии. Пока делала раствор, краем глаза заметила пару девушек, которые с трудом сдерживали порывы выбежать в дамскую комнату. И в какой-то мере я их понимала. Одно дело когда перед тобой скелет, а совсем другое — часть трупа. Да и на картинке это смотрится менее устрашающе. Хм, что же будет, когда мы пойдем на кладбище, чтобы поднять зомби полностью? В обморок упадут? Для меня все это было более привычным. После той бойни, я уже ничего не боюсь.

Реанимировать руку получилось только у пятерых, что сильно расстроило Магистра Пиланта. Тем, кто не смог выполнить задание, он дал дополнительный материал и намекнул, что кто-то может не сдать экзамен. Неприятно, но вполне ожидаемо. Учеба с каждым днем становилась все сложнее и в тоже время интереснее. Я с удовольствием изучала материалы, которые могут пригодиться мне в будущем.

На уроке ведьмы у нас начались Смертельные проклятья. Эту тему я обожала.

— Итак, сегодня мы с вами изучим одно весьма интересное проклятье, — улыбнулась мадам Лиэнто. — Оно называется «Проклятое дитя». Оно отсроченного действия. Причем на много лет, иногда и сотню. Его нельзя назвать насланным, так как наложение происходит в момент рождения. Например, ребенок рождается практически мертвым, тогда мать может отдать за него жизнь. Но тем самым навлечь на него данное проклятья. Оно накладывается, если остальные родные против такой меры. Процесс достаточно сложный, должно произойти сразу несколько нюансов. Снять такое проклятье нельзя. На ауре навечно появляется метка, которая постепенно высасывает жизненные силы. И если их вовремя не пополнять, то конец приходит очень быстро.

— Неужели, его вообще нельзя снять? — удивилась я, так как обычно способ всегда есть.

— Есть один вариант — убить весь свой род, — слова ведьмы были как удар хлыстом. — Согласитесь, слишком тяжелая плата.

— Ну не знаю, — вставил слово наш отличник. — Если этот самый род отправил ребенка умирать, то почему он не может отплатить им тем же?

— Думаю, тут каждый должен решать сам, — пожала плечами ведьма, и продолжила занятие.

Да, вопрос конечно довольно сложный. К тому же, это у людей родственников не так много, а вот у остальных рас такое количество, что скорее сама загнешься, чем их поубиваешь.

Последний занятием на сегодня была пара у Тени. Вот куда я идти не хотела. Но пропускать данные уроки было опасно для диплома. Поэтому пришлось стиснуть зубы и поторопиться. К сожалению, мне досталось место на первой парте, что еще больше досаждало. Но был во всем этом и плюс — на данном занятии присутствовал весь второй курс, вне зависимости от дара. Поэтому рядом со мной села Сима, и это немного расслабило. Но ощущение надвигающейся беды все равно не покидало.

— Доброго дня, адепты, — произнес граф Синзер, заходя в аудиторию и закрывая дверь. — Рад все х вас сегодня видеть, — он обвел присутствующих взглядом и задержался на мне. На его устах расцвела улыбка, заставившая меня мысленно вздрогнуть. — Данный предмет создан для того, чтобы вы знали что нужно делать в той или иной ситуации. А так же могли себя защитить юридически. Думаю, все в курсе того, что произошло во время вашей практики в южных землях? — народ тут же загалдел. — Так вот, чтобы такого не произошло, и был введен данный урок.

Дальше Тень начал рассказывать нам о том, что нужно делать в случае если стража не ответила на два ваших запроса. Конечно, на словах все звучало красиво, а вот на деле все было гораздо хуже. У нас разгорелись нехилые дебаты о том, что стражи не выполняют и половину своей работы. И даже было приведено множество примеров. Некоторые Тень отмечал у себя в блокноте, и обещал разобраться. М-да, с каждым новым обвинением его лицо становилось все смурнее. Похоже, он не ожидал, что в его управлении все так плохо. Может, таким образом нам заменят преподавателя. Ведь графу нужно разбираться с теми, кто присваивает себе чужие средства и не помогает, как должен.

Все время урока я хранила молчание, старательно игнорируя взгляды Тени. Даже Сима заметила его интерес ко мне, что означало огромные проблемы. Когда прозвенел звонок, выдохнула и поспешила к выходу.

— Адептка Норгеро, задержитесь, — просьба Тени прозвучала, как приговор.

Услышав это, несколько девушек повернулись и окинули меня взглядом. Вот только ревнивых стерв для полного счастья не хватает. Пришлось сделать вид, что я тут совершенно не причем, и скрестить руки на груди.

— О чем вы хотели поговорить? — поинтересовалась я, когда аудитория опустела.

— О вашем самочувствии, — улыбнулись мне, облокачиваясь о край стола, и словно сканируя. — Все же, ваш куратор был так категоричен, что я решил не провоцировать его.

— Со мной все хорошо, — заверила его, не понимая к чему он вообще ведет, и чего хочет.

— Что ж, это радует, — очередная легкая улыбка коснулась его губ. — Я хотел вас предупредить, что уже подал запрос на прохождение практики в моем управлении на следующий год.

— Но не факт что её одобрят, — не смогла удержаться от комментария.

— Думаю, ректор пойдем мне на встречу, — его снисходительный тон раздражал. — К тому же, ваша метка весьма весомый повод.

— У вас есть ко мне конкретные вопросы, или я могу идти? — поинтересовалась у него, начиная терять терпение.

— Идите, — разрешили мне. — Маргарита, — услышала я, уже у самой двери. — Вы собираетесь носить траур весь период?

— Да, — в этом вопросе мой голос был тверд.

— Что ж, я подожду, — послышался в ответ тихий шепот, заставляющий меня напрячься.

Я сделала вид, что не услышала и поспешила покинуть аудиторию. Нет, с этим всем определенно нужно что-то делать. Я устала от его намеков и недосказанности. Уже и так понятно, что он жаждет заполучить меня в качестве жены. Но для чего? Во внезапно вспыхнувшую любовь я не верю. Скорее уже научный интерес или что-то более глобальное. М-да, вот только этих проблем мне для полного счастья не хватает.

К себе я вернулась в весьма расстроенных чувствах. Нет, со всем этим определенно нужно что-то делать. Но убивать тень не вариант. Король точно не простит гибель главного советника и начнется расследование, которое может зайти не туда. А мне бы хотелось закончить Академию, и не думать о том, кто придет по мою душу в любой момент. Но в тоже время меня выводит из себя его снисходительный тон. Хотелось бы посмотреть, на его лицо, если бы он узнал, кем я являюсь на самом деле. Правда, есть вероятность, что эти способности он попытается использовать против врагов королевства. Хотя, рычагов давления у него на меня попросту нет. Родные не в счет. Я в любой момент могу отречься от них, тем самым уведя из-под удара. Единственный момент, почему я этого не делаю — потеря статуса. А он мне сейчас необходим. Это проход во многие дома, связи. Но я готова отказаться от всего, лишь бы избавиться от назойливого внимания Тени.

Вернувшись в свою комнату, сделала домашнее задание, после чего поужинала и переместилась в Ад. Мои верные друзья сидели за столом, обсуждая какие-то темы, и дружно поприветствовали меня, стоило только оказаться рядом.

— Марго, ты какая-то тихая сегодня, — заметил Чума, окинув меня внимательным взглядом. — Все хорошо?

— Относительно, — ответила ему, но правду говорить пока не стала. Думаю, сначала мне нужно обсудить поведение Тени с Аидом. Так будет правильнее. — Аид еще не появлялся?

— Должен скоро подойти, — произнес Мор, поворачиваясь ко мне. — Я с помощницами сузил район поисков. Василиса где-то недалеко от тебя. Явно в столице или в её пределах. Но я никак не могу определить точное место. Она умело скрывает силу, и что-то мне подсказывает, что до активации амулета ей осталось не так уж и много. Слишком часто в последнее время она стала появляться в эфире.

— Значит, надо её найти до того момента, как это произойдёт, — пробормотала я, задумавшись. — Но где она берет энергию? Амулет заряжается от смерти. Но массовых захоронений в столице нет. Да и что-то такое давно бы заметили стражи. Следовательно, смерть не должна быть подозрительной. И где такое может быть?

— Лечебница, — спустя минуту произнес Война.

— А что, вполне подходящий вариант, — глаза Мора загорелись огнем. — Сейчас же отправлю на проверку. Ведь там смерть естественна, и быстротечна.

— Но она должна работать там, — произнесла я, немного остудив их пыл. — Простой человек не сможет пройти в палату и активировать амулет просто так. Все же, лекарей проверяют, а у неё такого дара нет. Хотя, проверить не повредит. Но мне кажется, что это другое место.

Парни переглянулись, но ничего не сказали, так как сами не знали ответа на данный вопрос. Что ж, проверка не повредит. Сможем исключить хотя бы пару вариантов, и в конечном итоге найдем ту область, где прячется Василиса.

— Дорогая, — рядом возник Аид, заставляя мое тело покрыться мурашками, а на губах расцвела улыбка.

Я встала и практически тут же очутилась в его объятьях, а затем мы переместились. По другую сторону оказалась довольно знакомая мне остановка. Домик где-то в горах, большая кровать, камин с горящим в нем огнем. Мне тут нравилось, поэтому ничего против такого времяпрепровождения я не имела. К тому же, Аид быстро переместился за едой и напитками. А когда вернулся, то в его руках была бутылка вина и пицца. Последнюю я не пробовала, но он заверил, что это вкусно. Мы уселись напротив камина и стали ужинать. Я прислонилась спиной к его груди, чувствуя как бьется сердце.

— Что нового? — поинтересовался он, и мне пришлось рассказать ему про Тени. — Похоже, он никак не успокоится, — в голосе любимого проскочили нотки злости. — похоже, нужно ему объяснить, что нехорошо засматриваться на практически замужних дам.

— Боюсь, на него это не подействует, — поделилась своими опасениями, параллельно пытаясь скрыть улыбку от услышанного.

— Ничего, я умею убеждать, — усмехнулся Аид, давая понять что сам решит данный вопрос. — Думаю, одна прогулка в Ад, и граф решит, что ты уже не настолько ему нужна.

— Но ты раскроешь себя, — возразила любимому, поворачивая голову. — А я хочу чтобы ты был рядом, а не далеко. Я безумно скучала все то время, что мы не виделись.

— Я тоже, — прошептал он, наклоняясь и одаривая меня поцелуем.

Тень, а так же еда были забыты, ибо сейчас нас обоих привлекал совершенно иной процесс.

На следующий день я пришла на тренировку с Мастером Тором, который отнесся к процессу мое обучения весьма строго. Было сложно, и несколько раз возникала мысль бросить. Но я сжимала зубы и тренировалась. Раз от этого зависит моя жизнь, то не стоит расслабляться. Впрочем, сейчас меня гораздо больше беспокоило то, что некоторые поклонницы Тени смотрели в мою сторону явно с недобрыми намереньями. И ведь их не убедишь, что у меня к нему нет никаких планов. Я бы с радостью выдохнула, если он нашел себе жену или девушку. Но тот почему-то постоянно крутился недалеко от меня. А еще хуже, что мне принесли от него букет алых роз. Я смотрела на него как на клубок ядовитых змей и не знала что делать. И тут как раз мимо Сима проходила, поэтому я с чистой совестью отдала ей. Подруга радостно улыбнулась и поблагодарила. А вот мне было не до смеха. Похоже, Тень решил обложить меня со всех сторон. Хорошо, что траур позволяет мне еще минимум восемь месяцев отказывать ему в ухаживаниях. Но ведь у этого гада хватит наглости пойти к королю и попросить об одолжении. Хотя слухи, что они очень хорошо общаются, и Тени практически ни в чем нет отказа.

На очередном занятии у ведьмы, мы продолжили изучение смертельных проклятий. Она так же обещала, что в ближайшее время нас отведут в одну лечебницу, где доживают свои дни такие пациенты. Чтобы мы воочию убедились, что проклятья страшная вещь и не стоит разбрасываться ими. Некоторые начали возмущаться, что не хотят на все это смотреть, но ведьма была непреклонна. Все, кто откажутся, до экзамена не будут допущены. И вот тут я с ней была полностью согласна. Иногда легче один раз показать последствия того, что может случиться, чем сто раз рассказывать о том же.

Магистр Пилант продолжал показывать нам, как оживить отдельные части тела. Не могу сказать, что этот процесс вызывал у меня восторг. Но надо, значит надо. Хотя, некоторые особо впечатлительные падали в обморок, или выбегали из кабинета. Магистр предлагал им перевестись на другой факультет, но не все могли это сделать, так как кроме некромантии, в них не было магии. Приходилось терпеть.

Преподаватели не давали нам отдыха, считая, что на втором курсе остались те, кто действительно жаждет учиться. И они сильно ошибались, но никто не собирался их в этом разубеждать. Всем хотелось поскорее получить диплом и уйти покорять вершины мастерства. Хотя, лично я в последнее время сама не знала к чему меня тянет больше. Уж слишком сильно изменилась моя жизнь. Еще год назад я мечтала просто закончить Академию, а вместо этого оказалась в другом мире, обрела друзей, любовь, обязанности и немного неприятностей. И последнее раздражало больше всего. Я люблю спокойную и размеренную жизнь, а вместо этого меня на каждом шагу поджидают неприятности. Интересно, где и кого я успела прогневать, что спокойствия нет?

Кстати, нападения на селения не прекратились. Они просто переместились на север. До Академии дошли слухи, что кто-то активно поднимает зомби по всему королевству и его никак не могут поймать. Стражи едва ли не носом землю роют, но следов нет. Некромант настолько силен, что вычислить его не получается. Из-за этого Тени пришлось на время покинуть нас, чтобы раздать задания своим подчиненным, которые явно не справлялись с поставленной целью. Мне и самой было крайне любопытно, кто же совершает все эти покушения и для чего? Мотивы крайне непонятны. Истребить население? Вряд ли. В этом нет никакого резона и смысла. Значит, это что-то показательное. Но для кого и чего? Конечно, мне вообще не стоит думать об этом и лезть. Только любопытство сильнее.

Прошло два дня с моего разговора с Тенью. Я старалась как можно реже показываться ему на глаза, да и вообще обходить стороной. Большая часть моих мыслей была занята Василисой. То что она находится в моем мире крайне раздражало. Нужно уже найти её и решить этот вопрос. Нет, убивать я её точно не решусь. Но отомстить просто обязана. Из-за нее и Томаса часть моей жизни полетела под откос. Я ведь могла никогда и не пересечься с Тенью, если бы не их план по моему убийству. Впрочем, если бы не сила, то я бы сейчас тут не сидела.

Ближе к вечеру, закончив все дела, я решила остаться в комнате, не перемещаясь в Ад. Вот только у судьбы на этот счет были другие планы. Ближе к полуночи я просто почувствовала, как меня затягивает в бездну. Оказавшись в знакомом месте, не сразу поняла, почему вокруг творилась такая суета.

— Что происходит? — поинтересовалась у Цербера, который сидел рядом с конурой и следил за происходящим.

— Василису нашли, — произнес он, а я едва не упала от этой новости. — Она в кабинете Аида. Тебя ждут.

— Спасибо, — пробормотала я, и направилась на встречу с той, кто едва не убил меня.

От новости меня немного будоражило. Я так долго мечтала её найти, а вот теперь даже не знала, что сказать. И вроде бы в голове тысяча фраз, но ни одна не подходила для данного случая. Тем не менее я взяла себя в руки и вошла в помещение. Помимо Василисы, тут так же были Аид и Мор с Чумой.

— О, какие нелюди, — усмехнулась бывшая подруга, окинув меня взглядом.

Она сидела на стуле, со связанными за спиной руками, а на груди висел амулет. Странно, что его еще не сняли с нее.

— Почему он на ней? — поинтересовалась я, подходя к Аиду. Тот притянул меня к себе, и я почувствовала, насколько он напряжен. И видимо, с трудом сдерживается, что бы не разорвать Посланницу на части.

— Потому что не представляет вреда, — пояснил Мор, повернувшись ко мне. — Сейчас нас больше интересуют причины такого поступка, а так же что она еще скрывает.

— Вы ничего не узнаете, — усмехнулась Василиса. — Вам нечем меня испугать. Я не боюсь смерти. К то муже, перерождение не так уж и плохо.

— Ошибаешься, — голос Аида был тих, но тверд. — Я могу сделать так, что ты окажешься в одном из самых жестоких миров, где у женщин меньше прав, чем у собаки. И станешь бессмертной. Будешь каждый день жить как в Аду, без надежды на скорое избавление. Или наоборот, отправишься туда, где нет ни одной живой души. Интересно, как скоро ты сойдешь с ума?

— Вы не посмеете! — в глазах Василисы отразился страх.

Да, такое наказание намного хуже смерти.

— Ты пыталась убить мою пару, — улыбка Аида была жесткой. — Я за такое готов разорвать тебя на куски. Ты просто не представляешь, насколько я зол!

Вася побледнела, и задумалась. А я решила поинтересоваться, где же её нашли. Оказалось в лечебнице для тех, кому уже невозможно помочь. Я даже не знала, что в моем мире такие существуют. Естественно, у меня появилось еще множество вопросов, но тут заговорила Вася, явно поняв, что наказания не избежать. Но можно сделать его не таким жестоким.

Тогда в склепе, поняв, что план провалился, она схватила амулет и попыталась скрыться. Но только перейти в другой мир не вышло. Видимо, моя божественная сила в тот момент перекрыла все каналы. А потом их закрыл Мор. Поэтому ей пришлось выживать так. Вася осознавала, что только амулет помогает ей скрыться ото всех, поэтому не снимала его без необходимости. Но постоянно так жить невозможно. Естественно, она пыталась найти работу. Только ни документов, ни рекомендаций — ничего не было. И единственный вариант — лечебница для тех, кто доживает свои дни. Именно так она поняла, что артефакт можно зарядить. В момент смерти выделяется энергия. Конечно, небольшая. Но если постараться, то можно набрать необходимое количество. К тому же, там смерть приходила постоянно. Повадки своих бывших подруг она знала, и проблем с тем чтобы скрыться до их прихода не возникало. Но вот в последний раз не повезло — её заметили. И доставили сюда.

— Я ведь просто хотела жить! — возмущалась она. — Чем я хуже Марго? Тем, что не являюсь парой бога? Почему она получает все? А я должна довольствоваться одним днем на Земле, чтобы вновь почувствовать себя живой?

Истерика Василисы продолжалась минут двадцать, но мне было её совершенно не жаль. Да, я согласна, мне повезло с Аидом и друзьями. Но тем не менее, если бы этого не случилось — убивать я бы никого не стала. К тому же, каждая Посланница имеет право в любой момент уйти на перерождение. Но Васе этого было мало. Она не хотела начинать все заново.

— И что будем делать? — спросил Мор, снимая с её шеи украшение, которое принесло столько бед.

— Отправить на перерождение слишком мягкое наказание, — прозвучал голос Чумы.

Остальные так же согласились.

— Как в чем проблема, — улыбнулась я. — Отправьте её в любой мир без сил и средств. Раз она хочет начать все заново — пусть начинает. А еще лучше, оставить её в лечебнице, без возможности уйти. Пусть она до конца дней ухаживает за больными, без возможности им отказать.

— Сука! — рыкнула Василиса, понимая на что я её обрекаю.

— Зато справедливо, — не осталась в долгу я. — Зато так ты сможешь прочувствовать какого это, жить на гране.

— Да будет так, — произнес Аид.

А Мор быстро забрал её с собой, сказав, что доставит в нужное место и сделает так, чтобы наказание вступило в силу сразу же. Остальные, поняв, что больше им тут делать нечего, растворились в пространстве, оставляя нас наедине.

— Ты как? — я повернулась к любимому, который все еще был напряжен.

— Я зол, но справлюсь с этим, — ответил он, прижимая меня к себе и целуя. — Наконец-то, одной проблемой стало меньше. И вообще, я сегодня готовил для тебя сюрприз, — произнес он, и я почувствовала перемещение.

Пара секунд и мы оказались в очень необычном месте. Вокруг было темно, но при этом сверкали миллиарды маленьких звезд. Возникало чувство, что мы парим в темном небе. Это было настолько необычно, что у меня перехватило дыхание.

— Тут рождаются миры, — пояснил Аид, заметив мое состояние.

— Очень красиво, — прошептала я, повернувшись к нему, и замерев.

Все дело в том, что Аид стоял передо мной на одном колене, и при этом протягивая вперед руку с зажатой коробочкой.

— Марго, я люблю тебя до безумия, — начал говорить он, а я потрясенно молчала, е веря в происходящее. — Ты для меня весь мир. Твоя улыбка заставляет мое сердце биться быстрее. Я хочу прожить с тобой все жизни, что нам уготованы. Ты согласишься выйти за меня замуж?

— ДА! — воскликнула я, и практически тут же угодила ему в объятья.

— Я хотел сделать все более торжественно, — прошептал он, наклонившись для поцелуя. — Но поимка Василисы немного испортила момент.

— Для меня все замечательно, — улыбнулась ему, и протянула руку.

Аид осторожно достал платиновое кольцо с черным бриллиантом. Стоило ему оказаться у меня на пальце, как по телу пронеслась волна тепла. Я с интересом посмотрела на любимого.

— Это необычное кольцо, — пояснил он. — Его может надеть только истинная пара. Остальные почувствуют боль. Оно было создано тьмой, чтобы никто не усомнился в чувствах друг друга.

— Замечательное кольцо, — заверила я, глядя на него. — Но ты мне дороже всего.

— Жаль, что тебе пора уходить, — меня поцеловали, прижимая к себе. — Я сделаю его невидимым для остальных, так как ты пока не можешь открыто носить его в своем мире. Но надеюсь, ситуация скоро изменится.

— И я надеюсь, — прошептала я ответ и почувствовала, как меня затягивает в свой мир.


Глава 17. Проклятье

Утром я проснулась в прекрасном расположении духа. Настроение зашкаливало, и я не собиралась его скрывать. Взгляд несколько раз возвращался к кольцу. Аид объяснил, что я буду видеть его всегда, а вот остальные нет. И меня это вполне устраивало. Конечно, с одной стороны я хотела, чтобы весь мир знал о том, что я люблю и любима. Но пока стоит придержать эту новость, так как Тень не успокоится и не даст мне доучиться. А я хочу получить диплом при любом раскладе. Хорошо, что хотя бы с Василисой разобрались и можно не переживать за то, что от неё последует удар в спину. Конечно, в чем-то я её могу понять. И на её месте возможно бы тоже завидовала. Но идти на убийство? Нет, это не мое.

Естественно, мое хорошее настроение не осталось незамеченным. Сима в очередной раз поинтересовалась кто этот счастливчик, но я продолжала хранить молчание. Главное, что дроу не обижалась и словно понимала, что пока я не могу назвать имя. Даже ведьма на занятиях по зельям, попросила меня немного уменьшить улыбку, а то рассказывать про Смертельные проклятья становится как-то неудобно. Вечером я пошла на тренировку с Мастером и до кровати практически доползла. Тор гонял меня не зная пощады. А увидев, что я довольна и счастлива, и вовсе удвоил усилия. Но я не жаловалась. Меня все устраивало. К тому же, сегодня в Ад я не перемещалась. Мы с любимым должны были увидеться через несколько дней. В данный момент он отсчитывался перед руководством миров, поэтому беспокоить его не стала. Да и работать Смертью меня не тянуло. Лучше уж отдохнуть и насладиться чувством прекрасного.

В таком настроение несколько дней пролетели как один. Их не омрачали даже сообщения о том, что нападения на деревни продолжаются, и что враг потихоньку подбирается к столице. Тень ходил злой, постоянно пропадая на совещаниях, но при этом не пропуская занятия. Похоже, таким образом он вел отбор в будущее управление. Все же, кадры нужно подбирать заранее. А у нас было много талантливых адептов. Но лично я туда никоем образом не стремилась. Мне хватало злых взглядов некоторых девиц, считающих, что я присваиваю себе чужое. Вот только меня Тень совершенно не интересовал.

Зато занятия по хищным растениям и животным я любила. И вот, идя на очередное урок, невольно стала свидетелем довольно интересного разговора.

— Лио, так не может дальше продолжаться, — возмущался ректор. — Почему ты не видишь очевидных вещей?

— Каких? — голос преподавательницы был полон грусти. — Ривен, я знаю, что дорога тебе. Но проклятье…

— Мы найдем выход, — заверял ректор, заставляя меня напрячься.

— Ты сам знаешь, что его невозможно снять, — печаль в голосе эльфийки была безграничной. — Поэтому я и не хочу обрекать и тебя на страдания.

— Я не сдамся! — предупредил он, а потом послышались его удаленные шаги.

Мне пришлось затаиться, чтобы не выдать себя. Но весь урок, я гадала, что же за напасть была у преподавательницы. Пятно с виду небольшое, но тем не менее я видела, как оно причиняет ей боль. Да и ректора я давно таким взволнованным не видела. Похоже, он действительно был влюблен. Тогда, в чем же проблема?

Дождавшись окончания занятий, отправилась к ректору. Мне хотелось ему помочь, поэтому в кабинет я прорвалась практически с боем. Его секретарь не хотела меня пропускать ни под каким предлогом.

— Адептка Норгеро, у вас что-то срочное? — поинтересовался демон, хмуро глядя на меня. — Опять пришли просить помощи?

— Нет, — ответила я. — Скорее предложить помощь.

— Интересно какую же? — усмешка ректора вышла злой, но я не обижалась.

— Чем проклята Магистр Сиэтро? — в лоб спросила я, и увидела, как глаза демона наливаются черным цветом.

— ВОН! — рыкнул он, вот только я не испугалась. Глубоко в душе я знала, что сильнее его. И сейчас речь шла о важных вещах. — Я СКАЗАЛ ВОН!!

— Я могу помочь, — возразила ему, и поставила полог тишины.

— Не можешь, — ректор продолжал смотреть на меня зло, но уже не дышал паром. — Никто не может!

— А может сначала поговорим, а уже потом будем решать, кто и что может? — поинтересовалась я, слегка склонив голову влево и на мгновение давая ему почувствовать толику моей силы богини.

Конечно, вмешиваться в жизнь не своего мира крайне опасно. Но сейчас такая ситуация, что я готова рискнуть. Ректор вздрогнул, и с прищуром посмотрел на меня, на минуту заставив усомниться в своем порыве. Но я приняла решение, и назад дороги нет.

— Что ж, прошу, — он встал и открыл портал. Я спокойно вошла, зная что Ривен вреда мне не причинит.

Мы оказались в его рабочем кабинете, в доме. Тут никто не потревожит, поэтому можно говорить спокойно.

— Итак, расскажите все что знаете, — попросила я, садясь в кресло.

Ректор организовал мне чай, а себе налил что-то покрепче. До меня донесся запах алкоголя, но я в нем была не сильна, поэтому не знала, что именно он принял.

— На Лионель проклятье Рнеро, — голос демона звучал глухо.

И я могла понять почему. Рнеро довольно противное проклятье высшего уровня. Оно медленно разрушает живое существо изнутри. Органы начинают гнить, отказывать, тело покрывается язвами, начинает течь кровь отовсюду. Смерть мучительная, и противоядия от него нет. Оно Смертельно.

— Но как она его получила? — удивилась я. — И как давно?

— Лио состояла в личной охране королевы эльфов, — пояснил демон, делая глоток. — Она предотвратила несколько довольно серьезных заговоров. И спасла королеву. Но ее знакомая оказалась предательницей, и перед смертью смогла наложить на Лио данное проклятье. Никто не знал, что будущая смертница увлекается темным даром. А когда все выяснилось, стало поздно. Она хотела убить королеву и занять её место, но не вышло. Лионэль помешала. Все случилось во время практики, так что времени прошло немного. Мадам Лиэнто делает ей специальный состав, чтобы отсрочить начало действия проклятья, но с каждым разом становится все хуже. И ведьма не дает положительных прогнозов.

— Она ваша истинная? — в лоб спросила я, поняв почему он так переживает.

— Да, — не стал скрывать демон, допивая алкоголь. — Вы познакомились, когда я был проездом у эльфов. Я сразу понял, что она предназначена мне. Да и сама Лио любит меня. Но не хочет, чтобы я страдал, когда она уйдет, поэтому и отвергает любые попытки помочь. Мне еле удалось уговорить её преподавать тут. Все же, у неё весьма интересная специализация, да и адептам эти знания могут быть полезны. И боюсь, ты помочь ничем не сможешь, — горечь в его словах стала практически ощутима.

— Ну это мы еще посмотрим, — произнесла я. — Верните меня в Академию. Мне нужно несколько часов на решение данного вопроса.

Ректор посмотрел на меня с сомнением, но открыл портал. Я вышла в своей комнате, что немного удивило. Впрочем, если учесть, что демон знает все проходы, то он значительно облегчил мне задачу. Быстро переодевшись, отправилась спать, чтобы иметь возможность перемеситься в Ад.

— Мои поздравления, Марго, — подмигнул Цербер, взглянув на кольцо.

Почему-то в Аду оно становилось видимым для всех. Думаю, это было сделано специально. Но я ничего против не имела. К тому же, сейчас меня интересовал немного другой вопрос.

— Спасибо, — поблагодарила стража, и устремилась к ребятам.

Те сидели за столиком и что-то оживленно обсуждали.

— Марго, поздравляем, — дружно воскликнули они, увидев меня и кольцо на пальце.

— Спасибо, — улыбнулась я, садясь на стул. — Мне нужна ваша помощь и консультация.

Те тут же посуровели и дали понять, что готовы меня слушать. Я рассказал им историю Лионэль, ничего не скрывая.

— Марго, такое проклятье не снять, — произнес Мор, глядя на меня с сочувствием. — Можно лишь отсрочить его на год максимум.

— Хочешь сказать, что ты тоже его снять не можешь? — я с прищуром посмотрела на саму Смерть.

— Могу, — не стал отрицать он. — Но мне запрещено вмешиваться в дела смертных. Прости, но ничего не выйдет. Только если проследить, чтобы она переродилась в этом же мире и твоему ректору дождаться, когда она подрастёт.

— Но это несправедливо! — возмутилась я. — Получается, что сила богини ничем не поможет? Так для чего она вообще нужна? Получается, что когда ко мне обратятся мои же последователи, я им ничем помочь не смогу? — от несправедливости на глаза навернулись слезы.

Было очень обидно, что хорошие должны страдать из-за чьих-то ошибок. Да какая из меня богиня, если я не могу помочь простой смертной.

«Не расстраивайся, дитя», — послышался в голове знакомый женский голос, заставляя меня вздрогнуть. — «Я дам разрешение на вмешательство. Эльфийка повела себя достойно. Не стоит расстраиваться», — продолжил все тот же голос, что звучал в моей голове, когда я стояла перед толпой зомби. Смерть. Именно она сейчас говорила со мной. — «Ты достойна быть богиней. И я позабочусь о том, чтобы те, кого ты благословила, были счастливы. Но стоит внимательно следить за этим. Существа не постоянны. Но ты всегда можешь обратиться ко мне за помощью».

«Спасибо», — мысленно прошептала я, и заметила, как замер Мортифор.

С каждой секундой его глаза становились все больше и круглее. Похоже, теперь она разговаривала с ним.

— Не знаю, как тебе это удалось, но я помогу, — произнес Мор через несколько минут. — Позови меня, как все будет готово.

— Спасибо, — улыбнулась я.

— Марго, ты ведь понимаешь, что все не просто так? — спросил друг, с тревогой глядя на меня. — Она ведь может попросить ответную услугу.

— Она её уже попросила, — спокойно ответила ему.

На самом деле Смерть поставила мне лишь одно условие за свою помощь, чтобы Аид был счастлив. И выполнить именно это я была в состоянии. Возможно, я чего-то не знаю, но похоже у любимого и Смерти много общего. Пока остальные друзья пытались понять, о чем мы с Мором разговариваем, я быстро переместилась обратно в Академию. Конечно, на дворе была ночь, но меня это не остановило. Проблему нужно решать сразу, а не ждать подходящего момента. Он может и не наступить. Для связи с ректором у меня был специальный кулон. Я им воспользовалась всего один раз, но надолго запомнила полуголого демона в одном полотенце. Надеюсь, сейчас все будет не так. Мысленно пожелав себе удачи, сжала кулон и стала ждать.

— Адептка Норгеро, вы издеваетесь? — послышался раздражённый голос ректора, который возник передо мной в одних пижамных штанах. Ну хорошо, что хоть не с полотенце или голышом. — Час ночи!

— Я могу помочь Лионэль, — с ходу заявила ему, пока не началась буря.

— Что? — хрипло переспросил он, потеряв весь боевой настрой.

— Я могу ей помочь, — повторила я, глядя ему в глаза. — Но нужно помещение, где никто не помешает, и клятва о неразглашении.

Вот за что мне нравится ректор, так это за прагматичность. Ни каких вопросов, только дело. Схватив меня за руку, втащил в портал. Не успела опомниться, как оказалась в каком-то подземелье. Правда, меня тут же заверили, что это подвал в доме и тут никто не побеспокоит, поэтому можно смело делать что нужно. Я предупредила, что на подготовку мне необходимо минут пять, а он пока может привести эльфийку. И одеться.

Демон усмехнулся, но исчез в портале, давая мне возможность поработать. На самом деле, чтобы вызвать Мора, мне нужно быть лишь попросить. Но я решила ради традиций нарисовать на камнях пентаграмму, и добавила парочку символов из своего мира, чтобы выглядело правдоподобнее.

— Ривен, зачем все это? — послышался возмущенный голос эльфийки, которая предстала передо мной в домашнем халате и тапочках. — Адептка Норгеро? Что тут происходит?

— Лио, просто поверь мне, — попросил демон, а я заметила, что он успел накинуть на себя рубашку. Вместе с пижамными штанами это смотрелось немного комично, но я промолчала.

— Мне нельзя помочь! — рыкнула она, а в глазах появились слезы. — Сколько можно об этом говорить? Я устала и хочу просто закончить существование тихо и мирно.

— Вам можно помочь, — заметила я, твердым голосом. — Но предупреждаю, будет больно. И мне нужна клятва о неразглашении того, что тут произойдет.

Эльфийка с демоном смотрели на меня с явным сомнением. Но видимо, вес же решили рискнуть. Клятва была произнесена.

«Мор, мы готовы», — мысленно позвала друга.

«Иду», — ответил он, и атмосфера в помещении резко изменилась.

Повеяло холодом, и опасностью. Ректор тут же загородил собой любимую, вызывая у меня улыбку. Нет, они действительно хорошо смотрятся вместе. Тем временем из черного портала возник Мор. Он был одет во все черное. И в соотношении с бледной кожей, он становился еще страшнее.

— Добрый день, — улыбнулся он, заставляя пару вздрогнуть. — Что ж, начнем? Прошу вас сесть сюда, — указал на центр пентаграммы.

— Вы кто? — с подозрением в голосе поинтересовался ректор, продолжая закрывать эльфийку собой.

— Смерть, — усмехнулся он, и Ривен побледнел. — Не переживайте, я пришел спасать, а не убивать. Но у меня мало времени, поэтому прощу поторопиться.

Ректор повернул голову в мою сторону, и явно хотел задать много вопросов. Но сейчас были более важные действия. Лионэль сама вышла из-за спины любимого и сел в центр пентаграммы. Она была бледна и явно напугана, но в глазах виднелась решительность. А это самое главное. Мортифор попросил не трогать его, и не подходить, чтобы не случилось, иначе ничего не выйдет. Я мысленно поблагодарила друга, и стала надеяться, что он не сделает эльфийке очень больно. Ректор же подошел ко мне и встал рядом. Я прям ощущала, как ему тяжело смотреть на все это и бездействовать. Тем временем Мортифор встал над Лионэль, расположив руки у неё над головой и начала шептать слова, на непонятном мною языке. Сначала все было хорошо, а потом эльфийку стало едва ли не выворачивать. Она закричала, выгнулась дугой, но Мор продолжал свою работу. Магическим зрением я видела, что проклятье плотно завело в ауре девушки, поэтому его нужно было доставать. Естественно, черное пятно отчаянно сопротивлялось, так как понимало что погибнет. Да, похоже, даже Смерть не всегда может облегчить страдания. Но хуже дела обстояли с ректором. От того, что его паре было больно, демон стал принимать боевую ипостась. Вот только этого нам сейчас для полного счастья не хватало. Он ведь разнесет все и не заметит. Пришлось мне призвать силу богини и как следует огреть его по шее, заставив потерять сознание. Вот только не подействовало. На меня рыкнули, и попытались пойти вперед. Ладно, поступим по другому. Призвала цепи и практически спеленала ими демона.

— Кто ты такая? — произнес он, когда понял, что не может их разорвать.

— Адептка Норгеро, — мило улыбнулась я. — Возьмите себя в руки, иначе сами помешаете выздоровлению пары. Они почти закончили.

Демон рыкнул, вновь попытался разорвать цепи, но поняв, что не может, сел на пол и принялся ждать, периодически кидая на меня подозрительные взгляды. Похоже, сейчас господин ректор пытался понять, кто я такая и какую опасность могу представлять. Вот именно поэтому я и взяла клятву о неразглашении.

— Все, — произнес Мортифор, отпуская нити заклинания. — Ей необходим отдых и восстановление ауры. Желательно неделю не пользоваться магией вообще.

— Спасибо, — улыбнулась я, глядя на друга. — С меня причитается.

— Обговорим, — ответил Мор, и скрылся в портале.

— Адептка Норгеро, будьте так любезны, освободите меня, — послышался немного недовольный голос ректора, который принял свою обычную форму.

Я быстро убрала цепи, чтобы он смог подойти к любимой и поднять её с пола.

— Зайдите завтра ко мне в кабинет, — напоследок приказал ректор и растворился в воздухе.

Я сначала хотела возмутиться, что было бы неплохо и для меня открыть портал. Но потом махнула рукой. Его мысли сейчас явно заняты другими делами и винить его в этом нет смысла. Поэтому я сама открыла портал в свою комнату, чтобы успеть поспать хотя бы парочку часов до того момента, как зазвонит колокол. Впервые за долгое время на душе было спокойно и умиротворенно. Я помогла и это радовало. А с последствиями буду разбираться после.

Конечно, утром вставать было немного тяжело, так как спала я мало. Но тем не менее, тренировку пропускать не стала, и с удовольствием побегала под возгласы Мастера Тора. Тот, возможно поняв, что я не в форме, не стал сильно лютовать. При этом и спуску не давал. Уходила я едва волоча ноги. К ректору решила заглянуть после занятий, так как пропускать пары не самое лучшее решение. Кстати, в расписании на уроки эльфийки поставили замену на несколько дней. Похоже, демону удалось уговорить её не напрягаться и сначала встать на ноги. Надеюсь, у них все будет хорошо.

— Итак, я вам обещала экскурсию в лечебницу для больных со смертельными проклятья, — произнесла ведьма, как только мы все дружно собрались в аудитории. — Что ж, настала пора туда сходить. Ваша задача слушать и записывать. Вопросы по возвращению. И предупреждаю сразу, не стоит выказывать жалость. Эти люди уже смирились с судьбой и вы только хуже сделаете.

Я бы на этот счет возразила, но лучше не стоит. У каждого свое мнение. Но спорить с преподавательницей себе дороже. Мы собрались и разделились по двое, чтобы не мешать друг другу. А затем ведьма открыла портал. По другую сторону в нос тут же ударил запах целебных трав. Обычно он мне нравился, но тут его было очень много. И к тому же, рядом витал и запах смерти. Его сложно описать, но думаю, каждый хоть рас сталкивался с ним. И теперь уже не забудет.

Нашу группу встретил главный лекарь, и убедившись, что все запомнили правила, а так же никто не пропал, начал обзор. Должна признаться, даже мне было страшно смотреть на страждущих. А ведь я повидала много смертей и думала, что удивляться уже нечему. Но сейчас… Это было жутко. Пациенты понимали, что не выживут, но при этом старались добриться, улыбаться. А я прекрасно осознавала, что не могу помочь всем. Как бы мне этого не хотелось, у любого существа есть срок и он должен уйти за грань. На перерождение. Конечно, единицы могут и выпасть из списка Смерти. Но за это потребуется плата. В случае с эльфийкой мне просто повезло иметь преданных друзей и покровительство. Но просить еще за кого-то будет крайне проблематично и опасно для собственного здоровья.

Нам разрешали поговорить с пациентами. И большинство попала сюда не по собственной воле, а по вине кого-то из завистников. Одна девушка страдала от вечно гниющих нарывов, которыми её наградила соперница, решившая что жених должен достаться ей. Мужчина харкающий кровью пострадал от жены, которая узнала об его многочисленных изменах. Конечно, те кто наслали эти проклятья уже понесли наказания. Но мне кажется, что тюрьма слишком мягко, для того кто совершил такое. Вот если бы плата была равнозначной, то другой вопрос. Нам так же показали женщину, которая уже находилась на пороге смерти. Она перетянула на себя проклятье любимого, которого решила спаси от ужасной участи. Но он ей спасибо не сказал, и практически сразу же скрылся в неизвестном направлении. Найти бы его и вернуть проклятье, чтоб неповадно было. Экскурсия длилась несколько часов. Некоторые адепты не выдерживали и просили отправить их обратно в Академию. Ведьма тут же выполняла просьбу, и не пыталась их задержать. Мне и самой пару раз хотелось плюнуть на все и сбежать. Но я держалась. Правда, под конец нас осталось всего пятеро самых стойких. Надеюсь, ночью мне не будут сниться кошмары.

По возвращению в Академию, я отказалась от ужина, и пошла в сторону кабинета ректора. Подозреваю, что разговор будет непростой. Но его в любом случае не избежать, поэтому оттягивать нет смысла.

— Можно? — поинтересовалась я, постучав в дверь. Сегодня секретаря не было на месте, что крайне странно

— Конечно, — улыбнулся ректор, заставив меня вздрогнуть. Грых! Я ведь богиня, а все равно его опасаюсь. — Итак, поговорим?

— Как Магистр Сиэрто? — поинтересовалась я, чтобы немного оттянуть момент.

— Хорошо, — демон прищурился, глядя на меня. — Она еще слаба, но ни единого намека на проклятье не осталось. И за это я обязан тебе жизнью.

— НЕТ! — тут же возмутилась я, понимая к чему он клонит. — Я просто помогла, и ничего более.

— Кто же ты такая? — он перешел на личное общение. Но в данной ситуации я не возражала.

— Это имеет какое-то значение? — вопросом на вопрос ответила я.

— Все зависит от того, чем ты можешь грозить Академии и миру, — произнес демон, заставив меня ответить, что думает он не только о себе.

— Ничем не грозит, — не стала лукавить я. — Я просто попросила друга помочь, и он это сделал. Сама же я могу заверить, что никому не причиню зла умышленно. Но если на меня будут нападать, гарантировать жизнь не могу.

— Понимаю, — протянул он. — Но друзья у тебя весьма могущественны. Да и сама ты знаешь больше, чем многие адепты, закончившие Академию. Может выдать тебе диплом сейчас?

— Нет, — отказалась от столь сомнительной участи. — Мне еще многому нужно научиться, поэтому так быстро вы от меня не избавитесь.

— Что ж, я не буду лезть тебе в душу, — немного подумав, произнес он. — Ты спасла мою пару, и я помогу, если возникнет необходимость. И думаю, тебе стоит знать, Тень намерен в скором времени объявить о вашей помолвке.

— Что?! — воскликнула я, сжав руки в кулаки.

— Я знаю, что ты носишь траур, но это его не остановит, — продолжил говорить ректор, заставляя меня едва ли не рычать от злости. — Подозреваю, что замуж за него ты не хочешь, но семья может заставить. В любовь с первого взгляда в его случае я не верю. Скорее холодный расчет. Ты сильная магиня, некромант к тому же. Значит дети унаследуют как минимум два дара. Это сильно подкупает. Да и наследство, оставленное женихом мало кого равнодушным оставит. Я готов взять тебя в свой клан, если ты откажешься от родственников.

— С чего вы решили что я…

— Потому что ты упряма, — перебил меня собеседник. — И вариантов отказаться от помолвки не много. Либо монастырь, либо разрыв связи с родными, либо смерть. Думаю, из них лишь один вариант подходит.

— Вы правы, — не стала лукавить я. — Но я могу выйти за другого.

— Тень не позволит, — попытался образумить меня Ривен. — Столь могущественных магов не много. А я твои женихом представиться не могу, так как обрел пару и это скоро станет понятно все.

— Спасибо за предложение, — поблагодарила я. — Но попытаюсь справиться сама.

— Я в этом даже не сомневаюсь, — улыбнулся демон. — В любом случае тебе всегда рады в моем доме. И если нужна помощь — обращайся.

Кивнув, поспешила покинуть кабинет. Нет, этот граф нарывается.

Глава 18. Разборки

Оказавшись у себя в комнате выругалась. Да что же ему все покоя нет? Конечно, я согласна с ректором, что Тени я нужна как выгодная жена, способная подарить неплохое потомство. Но меня то кто-нибудь спросил, чего я хочу? Нет, этот спектакль надо поскорее заканчивать. Конечно, мне не хотелось снимать траур раньше времени. Только другого выхода нет. Правда, сначала поговорю с Аидом. Все же решение должно быть общим.

Именно с такими мыслями я перенеслась в Ад, и тут же направилась в кабинет любимого. Он сидел за столом, который был завален бумагами. И выглядел он очень плохо. Я подошла и стала разминать ему плечи.

— Спасибо, — выдохнул он, откинувшись назад и закрыв глаза. — Кажется, пора сделать перерыв.

— А что это? — я указала на бумаги.

— Отчеты о проделанной работе, — скривился любимый. — Больше всего ненавижу именно эту часть. Но я рад, что ты пришла, — меня усадили на колени.

— Есть проблема, — я рассказала о том, что услышала сегодня от демона.

— Может все-таки в Ад его? — поинтересовался Аид, и голос звучал так ласково, словно намекая, что Тени не поздоровится.

— Лучше возвращайся в мой мир и объявим о помолвке, — предложила ему.

— Ты же хотела подождать до конца обучения, — любимый явно был шокирован тем, как я быстро согласилась.

— Не спорю, — нагнулась и поцеловала его. — Но зачем оттягивать?

— Кстати, а ты где хочешь сыграть свадьбу и какой её видишь? — задал вопрос Аид, заставив меня задуматься.

— В моем мире можем просто пойти в храм, — обмозговав ситуацию, ответила я. — У меня там практически нет друзей, с которыми можно отметить столь радостное событие. А родные точно будут против. Им больше Тень по нраву. А еще я бы хотела поседеть где-нибудь с друзьями: Мором, Чумой и остальными.

— Мне нравится твой план, — улыбнулся Аид. — Только нам еще придется пройти обряд в аду. И обручать нас будет сама Смерть.

Эта весть меня немного напугала, но вспомнив, что пока она не сделала мне ничего плохого. Да и вообще, часто помогала, я поняла что ничего страшного в этом нет.

«Темнейшая», — раздался в голове голос моего главного жреца и я поспешила на зов.

Аид так же решил посмотреть, что же случилось, и переместился следом.

— Темнейшая, — склонил голову Тобиас. — Простите за беспокойство, но пришла главная ведьма для переговоров. Она ожидает на улице.

— Пусть зайдет через пару минут, — попросила я, а сама махнула рукой, и мой костюм стал черным платьем с круглым вырезом, открытыми плечами, а волосы собраны наверх.

Через отведенное время в храм вошла молодая женщина в черном закрытом платье, волосы собраны в пучок, в руке метла.

— Доброго вечера, — произнесла она, склонив голову. — Меня зовут Мадлен. Я старшая ведьма ковена.

— Очень приятно, — улыбнулась я. — Темнейшая.

Говорить свое истинное имя было запрещено.

— Ходят слухи, что вы благоволите темным народам, — зашла издалека ведьма.

— Да, все темные кто присягнет мне, будут под моей ответственностью и защитой, — подтвердила я.

— Нам нужны гарантии.

— Чего именно? — поинтересовалась я. — Мадлен, говорите начистоту. Я и сама в какой-то мере ведьма, поэтому мы коллеги.

— Ведьма? — удивилась собеседница. — Что ж, тогда расскажите про варку зелья от любовной лихорадки.

Если она хотела меня подловить, то зря. Я спокойно рассказала ей про несколько способов. И похоже, об одном из них она и не догадывалась. Начались споры, а так же деление рецептами. Аид, поняв что я застряла тут надолго, вышел поговорить с моими последователями и скелетами, которые охраняли территорию. Мы же с Мадленой затянули переговоры больше чем на час, но при этом расстались довольные друг другом.

— Что ж, мы готовы принести тебя клятву верности и почитания, — произнесла верховая ведьма. — Такую богиню грех не полюбить. Да и жених у тебя стоящий. Думаю, ты принесешь пользу этому миру.

Услышав это мне показалось, что ведьма старше, чем хочет казаться. Но главное, договоренности достигнуты.

— От имени всех ведьм даю клятву, что буду служить верой и правдой Темнейшей, — произнесла заветные слова Мадлена, тем самым закрепляя мое право в пантеоне богов. — Прошу благословения, — под конец попросила девушка.

Я не стала отказывать и положив руку ей на голову, произнесла заранее заготовленные слова. По телу ведьмы прошла легкая дрожь, а потом она и вовсе упала на колени, благодаря меня за помощь. Правда, в чем именно это заключалось, я пока не поняла. Но самым лучшим было другое — я выполнила распоряжение Орлана и стала Богиней этого мира. Сила хлынула в меня теплым потоком, заставляя перехватить дыхание. В голове зазвучали голоса моих последователей.

Мадлена, поняв что аудиенция закончилась, быстро удалилась. Но мы договорились, что если ей нужна будет помощь, то она в любой момент может обратиться ко мне или главному жрецу.

— Как ты? — спросил Аид, подходя ближе и обнимая меня.

— Замечательно, — улыбнулась ему. — Никогда не чувствовала себя так, как сейчас.

Сказав это, решила выйти и поговорить с Тобиасом и остальными. За то время, что мы не виделись они еще больше возмужали. Тела обросли мускулами, да и в глазах стало намного больше знаний.

— Темнейшая, — хором произнесли они и бухнулись на колени.

Я даже на секунду растерялась, так как ранее такого не было. Нет, я знала, что они меня почетают. Но чтоб так.

— Они просто почувствовали твою новую силу, — прошептал на ухо Аид, чтобы прояснить ситуацию.

— Поднимайтесь, — разрешила я, и те повиновались. — У вас есть какие-то просьбы?

— Темнейшая, не могли бы вы сделать дорогу сюда для путников? — поинтересовался Тобиас. — К сожалению, пожертвований на это пока не хватает.

— О, это я сейчас организую, — потер руки Аид. — Кто-нибудь из вас покажет мне, докуда надо делать?

Вперед вышел Марио и они с любимым ушли выполнять поручение. Я же стала украшать землю вокруг храма. Сделала почву более плодородной, вырастила траву, деревья, организовала несколько клумб, скамейки для отдыха, беседу. Мне хотелось, чтобы прихожане чувствовали себя тут комфортно. Организовала еще два родника дабы не создавалась очередь. Укрепила дом моих жрецов, и поставила дополнительную защиту. А потом поговорила со скелетами. Те словно и сами изменились. Похоже, моя сила действовала на всех, кто был рядом. Джон и Саймон радовались работе и попросили остаться тут, дабы продолжать следить за порядком. Им совершенно не хотелось в свой мир. Меня их просьба устраивала, поэтому я с радостью разрешила им остаться. К тому же, что-то мне подсказывает, что Орлану очень не понравится то, что я стала богиней и он попытается нагадить. Так что охрана лишней не будет. Правда, что делать с самим богом я пока никак не могла решить. Хотелось чтобы он запомнил урок на всю жизнь. Но пока в голову ничего стоящего не лезло. С другой стороны месть это блюдо которое стоит подавать холодным. Пусть помучается в ожидании. А когда расслабиться, я нанесу удар. Кстати, надо бы наведаться в пантеон, и принять поздравления от коллег.

Минут через двадцать вернулся Аид, и мы отправились на Олимп. Встретили меня спокойно. Правда некоторые были крайне недовольны.

— Что ж, добро пожаловать в наши ряды, — произнесла Роэна. Она была самой доброй и адекватной. — Рада, что среди нас будет еще одна девушка.

— Роэна, не забывай, что из-за неё ты лишилась части силы, — напомнил Орлан, из-под лобья глядя на меня. Такое чувство, что он обиделся словно ребенок, у которого украли конфету.

— Мне не жалко, — ответила ему богиня. — Силы всегда можно вернуть. Тут все зависит от силы веры твоих последователей.

— Согласен, — подтвердил Дариус. — Марго, надеюсь, у нас не возникнет конфликтов и ты не держишь обиду за то, что срок твоего божественного начала был перенесен.

— Мне не за что обижаться, — немного слукавила я, глядя прямо на Орлана. Тот явно почувствовал себя не в своей тарелке. Д и Аид, стоявший рядом, не вызывал у него расположения. — Я всего лишь хотела предупредить, что если кто-то попытается обидеть моих последователей — уничтожу.

— Да как ты смеешь…, - попытался возмутиться бог Света.

— Я темная, — перебила его. — И советую не забывать об этом. За своих людей я буду стоять до последнего. Надеюсь, мы друг друга поняли.

Боги кивнули, но промолчали. Впрочем, мне этого было вполне достаточно.

Не став дожидаться других обменов любезностями, вернулись с Аидом в Ад и посвятили время себе. А утром, проснувшись и улыбнувшись этому миру, я пошла на тренировку с Мастером Тором. Сегодня он попросил меня сразиться с ним с помощью метки, чтобы понять как далеко зашло наше слияние. Я не стала отказываться. Эта битва стала весьма запоминающейся. Мы немного не рассчитали время, поэтому наблюдать за ней могли еще два курса, пришедшие на занятия. Но так как в момент сражения адреналин зашкаливал, то лично я ничего вокруг не замечала. У меня была цель и я к ней шла. Разминка вышла славной, но вот после неё я чувствовала себя немного уставшей. Да и Мастер Тор сказал, что я правилась хорошо. Но теперь мне предстоял второй этап, научиться отделять силу метки от собственной. А это сделать гораздо сложнее и проблематичнее. Поблагодарив его за столь дельный урок, побежала к Магистру Пиланту, благо успевала. В аудиторию залетела за минуту до звонка и тут же села за парту.

— Адепты, сегодня мы с вами пойдем на кладбище и попробуем поднять хотя бы одного зомби, — обрадовал нас преподаватель. — Ваша задача не только заставить его восстать, но и уложить обратно. Надеюсь, меня никто не разочарует. И Норгеро, после скелетов, я жду от нас чего-то необычного.

И вроде бы прозвучало весьма дружелюбно, но стало как-то не по себе. Ладно, разберемся. Ходячих трупов я не боялась, так как после пережитого, понимала, что могу с ними справиться. Но меж тем, разлагающийся труп то еще зрелище. В портал я заходила последней. Кладбище было мне знакомо. Как раз тут я и обзавелась двумя помощниками. Хм, странно. Он говорил, что тут уже давно никого не хоронят, тогда как ж мы будем добывать зомби?

— Магистр, а можно вопрос? — не удержалась я.

— Конечно, — преподаватель остановился около одной из могил и дал нам знак, что бы мы готовились.

— Это ведь старое кладбище. Откуда тут свежие или не совсем свежие трупы?

— Норгеро, вы меня несомненно радуете, — улыбнулся Магистр. — Рад, что хоть кто-то запомнил эту особенность. Но тем не менее зомби тут есть. Несколько трупов укрыты специальным коконом, который не дает телам разрушаться. Так что не переживайте, материал для работы найдется. А когда источиться, туда всегда можно поместить кого-то еще.

Последние слова были произнесены с каким-то особым трепетом. Похоже, ему нравилась его работа. И пока я размышляла над этим, наш отличник пошел пробовать поднять своего первого зомби. Сначала он начертил защитный круг, так как если зомби вырвется на свободу, то будет много жертв. Мика убедился, что все сделал верно и стал читать заклинание. Минута тишины и из земли полез труп. Одна девушка вскрикнула и свалилась в обморок. Магистр недовольно поджал губы, и быстро привел её в чувства. Похоже, экзамен она не сдаст. Впрочем, её могли перевести на другой факультет, а некромантию сделать дополнительным предметом. В таком случае, она сможет владеть самыми простыми вещами в темной магии. Кстати, зомби Мика вел себя спокойно. Полностью вылез из могилы и стал ждать дальнейших распоряжений хозяина.

Следующие двое с заданием не справились. Магистру пришлось самому показать наглядный пример. Но даже он не помог. Что ж, бывает. Как оказалось, могил для практики несколько. Все же поднимать и закапывать одного и того же как-то слишком хлопотно. Да и похоже на издевательство. А вот когда настала моя очередь, половина группы дружно сделали шаг назад. Мне даже обидно стало. Я ведь могла тут всех щелчком пальца поднять, если бы захотела. А они… Ладно… Начертила защитный круг, произнесла заклинание и стала ждать. Труп выкопался очень быстро. Вот только он не замер как послушный слуга, а наоборот кинулся на щит и попытался напасть на меня. Я даже отпрыгнула от неожиданности.

— Интересно, — рядом раздался тихий голос Магистра Пиланта. — Судя по тому что я вижу, этот зомби желает вас съесть, Норгеро. Необычно. Скелеты в вас влюбляются, а это обедом считает. Хм… Или данное обстоятельство единичный случай? Так, поднимите мне еще одного, — приказал он, и мне пришлось подчиниться.

Но сначала я приказала первому закопаться обратно. Тот попытался сопротивляться, лязгая зубами и облизываясь. Только я была сильнее, поэтому через минуту он обиженно пошел обратно в могилу. Группа наблюдала за представлением с нарастающим интересом. А я никак не могла понять, почему у трупа такая реакция на меня. У остальных же проблем с подчинением не было. Но и второй поднятый мною зомби сразу же кинулся в атаку, и хорошенько приложился о защитный экран. Пришлось в срочном порядке закапывать его обратно.

— Норгеро, вы меня крайне удивляете, — произнес Магистр, спокойно наблюдая за всем этим. — Неожиданная реакция на поднятие. Конечно, все это можно списать на фактор усталости. Но думаю, дело тут более специфическое. Впрочем, поднятие вам удалось, так что зачет вы сдали.

Конечно, его слова меня в какой-то мере и порадовали. Но в тоже время, заставили задуматься. Нужно поговорить с Аидом. Слишком необычная ситуация и я не хочу чтобы в будущем возникли проблемы. И надо бы еще понять — так на меня будут нападать в любом мире, или только в этом?

Вернувшись в Академию, я пошла на ужин, где встретила Симу. Подруга радостно щебетала о том, что магия дается ей все легче. Да и с одногруппниками она постепенно налаживала отношения. Что ж, я за неё была очень рада. В ближайшие выходные они собирались наведаться в город, чтобы приобрести платья для ежегодного бала. Она пригласила меня с собой, и отказываться я не стала. Небольшая прогулка будет полезна. Мне необходимо развеяться. А то в последнее время все словно сговорились против меня.

После ужина вернулась в комнату, сделала домашнюю работу, а затем отправилась в Ад. Чума с Поней сидели за столиком, и последний безбожно пил. Я насчитала рядом с ним пять пустых бокалов.

— Что случилось? — поинтересовалась у парня, садясь рядом.

— Да не обращай внимания, — отмахнулся Чума. — У Пони череда праздников еще не закончилась на Терре. И народ вечно недоволен. Сейчас вот восьмое марта. Женский день. Мужчины думают что подарить, женщины предвкушают. А он страдает.

— Достали! — произнес Понедельник трезвым голосом. — Да этот народ по любому поводу скулит. Сил уже нет. Хорошо еще, что праздник этот не на мой день выпал. Иначе вообще с ума сойду.

— Может тебе помочь? — мне было жаль друга. Он выглядел сильно удрученным.

— Неа, — отмахнулся тот. — Переживу. Не впервой. Но поныть все равно хочется.

После этой фразы мы с Чумой переглянулись и улыбнулись. Похоже, все не так уж и плохо, как я думала изначально.

— Марго, вы дату свадьбы то назначили? — поинтересовался Всадник.

— Нет. У меня в моем мире некие проблемы, поэтому сначала надо разобраться с ними, — ответила я. — Но затягивать не будем.

— Правильно, — подмигнул Чума, а потом появился любимый и утянул меня за собой.

— Я соскучился, — прошептал он, награждая жарким поцелуем, и заставляя забыть обо всем на свете.

К себе я уходила довольная и счастливая. И на мгновение мне даже захотелось бросить все и остаться с ним. Но жизнь в другом мире звала обратно. И мне пришлось подчиниться. Ну хоть с настроением проблем не возникало. Поэтому перед завтраком с бегала на тренировку к Мастеру Тору, который заставил меня медитировать. После нашего боя он понял, что мой самоконтроль развит хорошо, но все же есть огрехи. И стало немного обидно. Все же остальные тренировались с мечами, а я сидела в одной позе и пыталась достичь невидимых высот.

Зато Магистр Сиэрто вновь вернулась в строй. Эльфийка все еще выглядела немного бледной, но занятие вела интересно. Вместо того, чтобы рассказывать скучную лекцию, она перенесла нас в оранжерею, и показала наглядный пример.

— Итак, перед вами безобидный с виду цветок под названием «Ниэна», — произнесла преподавательница, показав на растение с фиолетовыми листьями и желтым бутоном, который в данный момент был закрыт. — Растет он в основном в жарком климате. И питается падалью или мелкими грызунами, а так же теми, до кого может дотянуться. Не стоит думать, что это милое с виду растение не сожрет вас за минуту. Бутон скрывает внушительный набор зубов.

После этих слов она достала кусок мяса и кинула в сторону цветка. Мгновение и тот схватил угощение, а затем захрустел. Мы впечатлялись. Ничего себе цветочек. После этого нам показали еще несколько занимательных растений, которые могут оказаться крайне опасными. Причем большая часть еще и ядовитыми были, что омрачало картину гораздо больше. Если так подумать, то за пределами Академии нас ждало много опасностей. Ведь в каждом регионе были свои цветочки и животные. Странно, что находясь на практике я ничего такого не встретила. Хотя, возможно просто не обратила внимание. В любом случае, теперь буду тщательнее смотреть куда иду.

— Адептка Норгеро, задержитесь, — произнесла эльфийка когда прозвучал звонок. Я примерно представляла, о чем она хочет со мной поговорить. Но могла и ошибаться. — Маргарита, я бы хотела поблагодарить вас за спасение, — начала она.

— Не стоит, — перебила ее. — Я всего лишь сделала то, что было в моих силах.

— Вы сильно рисковали, — не согласилась она. — Ривен отмалчивается о том, какую цену вы за это отдали. Поэтому я спрашиваю у вас. Мне нужно знать, как отблагодарить.

— Никак, — отмахнулась я. — Просто поверьте, что мне это ничего не стоило. Простите, но всей правды я все равно сказать не могу, а врать не хочу.

— Хорошо, — вздохнула она, поверив, что все нормально. — Но если тебе понадобиться любая помощь, то ты можешь обратиться ко мне.

— Спасибо, — улыбнулась я и поспешила покинуть помещение.

Мне действительно ничего от неё не нужно. Я помогла ректору, который в свое время ни раз выручал меня.

— Адептка Норгеро, — окликнул меня Магистр Пилант, когда я практически подошла к общежитию. — Могу я вас ненадолго отвлечь?

— Конечно, — я остановилась и повернулась к нему.

— Я собираюсь в ближайшее время организовать кружок по некромантии, — произнес он, заставив меня замереть. — Хочу собрать наиболее сильных адептов, дабы научить их ремеслу и передать свои знания.

— У вас что-то случилось? — поинтересовалась я, так как выглядел Магистр расстроенным.

— Все хорошо, — отмахнулся он, и явно соврал. — Не обращайте внимание. Вы хотите быть в этой группе?

— Конечно, — упускать такой шанс не хотелось. Да и интуиция твердила о том, что стоит согласиться.

— Отлично, тогда первое занятие завтра после уроков в моем кабинете, — проинструктировали меня.

Я поблагодарила за информацию и пошла в комнату. Конечно, предложение Магистра было несколько необычным. Но то что он отбирает самых лучших немного радовало и придавало уверенности в собственных силах. Только глубоко внутри зрела тревога. Нападения до сих пор продолжались, и никто не смог опознать некроманта который все это делал. А главное, для чего все это было не понятно. Темные маги уже много столетий находились на особом контроле в министерстве. В последнее время к некромантам относились весьма предвзято. Не могу сказать, что в обществе нас сильно уважали. Но и без нас обойтись не могли. Даже мои родные когда узнали о темном даре, едва не отреклись от родного дитя. Что уж говорить об остальном обществе. А ведь мы весьма опасны, и все это понимали. Но при этом продолжали считать никем.

Оказавшись в комнате, переоделась и решила передохнуть, растянувшись на кровати. Вот только покой мне не светил.

— Хозяйка, у нас беда, — из ниоткуда возник взволнованный Фадей.

— Что случилось? — я села и посмотрела на домового.

— Тень свататься к вашему папеньки пришел, — сказал он, и я едва не упала.

— Что?! — рыкнула я, начиная терять контроль. — О чем они говорят?

Домовой знаками попросил меня помолчать, а затем подлетел к зеркалу и провел по нему ладонью, что-то приговаривая. Я быстро подошла следом и увидела, что в отражении виден кабинет отца. Он восседал за столом, а напротив расположился граф. Оба были явно довольные, попивали алкоголь и разговаривали.

— Я понимаю, что ваша дочь носит траур, — прозвучал немного надменный голос Тени, заставив меня сжать руки в кулаки. — Но ведь они были так мало знакомы. Да и помолвка оказалась короткой. Так почему бы не сократить срок? Думаю, вы можете повлиять на дочь в данном вопросе.

— Боюсь, это не так легко, как кажется, — печально вздохнул папенька. — Маргарита у нас девушка самостоятельная и весьма упрямая.

— Но вы же ее отец! — кажется граф был удивлен таким ответом, а я не смогла сдержать усмешку.

— Я поговорю с ней, — немного помолчав, ответит папуля. — Но гарантировать, что она ответит положительно никак не могу.

— Вы же понимаете, что это в ваших интересах? — голос Тени стал жестким. — Мне нужна ваша дочь и я ее получу в любом случае. Но только от вас зависит, как именно сложится ваша дальнейшая судьба.

Сказав это граф поднялся и покинул помещение. Домовой тут же отключил связь, поворачиваясь ко мне.

— Спасибо, — поблагодарила его за помощь. — Присмотри за отцом, чтобы он чего не сделал, пока я буду думать, как поступить.

Фадей кивнул и исчез, а я села на кровати и задумалась. Тень переходит уже всякие границы. Его мания обладания мною зашла слишком далеко.

Глава 19. Миг счастья

Все еще находясь крайне злой, я переместилась в Ад и сразу же направилась к любимому, чтобы обсудить возникший момент.

— А я предлагал убрать его по-тихому, — напомнил Аид, сажая меня к себе на колени.

— Я не хочу быть убийцей, — попыталась объяснить ему.

— Он явно зациклился на тебе, — намекнул мне любимый. — И я переживаю, что он может зайти гораздо дальше в плане получения того, что хочет.

— Но убивать неправильно, — настаивала на своем. — Думаю, после того, как я сообщу о помолвке с тобой, он успокоится.

— Я сильно в этом сомневаюсь, — вздохнул Аид, но перестал спорить. — Знаешь, я готов жениться хоть сейчас. Но понимаю, что тебе нужно время на подготовку. Одно платье можно выбирать минимум месяц.

— Я готова выйти за тебя хоть сейчас, — заверила его.

— Нет, — вдруг категорично ответил он, и я напряглась. — Ты выходишь замуж один раз, и я хочу чтобы этот день запомнился тебе навсегда. Поэтому мы организуем праздник и обоих мирах. Все же, в Академии у тебя есть друзья, да и у меня тоже. Думаю, через пару дней мне стоит навестить твоих родных и попросить твоей руки.

— Тебе откажут, — заверила его.

— Ну, я по крайне мере соблюду традицию, — пожал плечами он, и поцеловал в плечо. — В любом случае нам понадобиться не меньше месяца на подготовку. Нужно договориться в храме, а там обычно очереди.

— Эм…, - вдруг задумалась я. — А тебе в храм то можно? И в каком будет происходить событие?

— Конечно можно, — улыбнулся он, увидев мое замешательство. — Так как мы оба темные, то значит бог Хаоса. Не переживай, он отличный мужик. До церемонии обязательно вас познакомлю. Поверь, переходить мне дорогу никто не будет. Все понимают, чем это может закончиться.

Да, с любимым шутки плохи. И это меня немного успокоило. Конечно, Тень меня пугал в какой-то мере. Но в крайне случае мы всегда можем организовать ему несчастный случай. Остаток вечера любимый посвятил мне, даря любовь и ласку.

Правда, перед тем как вернуться в Академию, я заглянула в оба своих храма и послушала жалобы прихожан, а так же благословила несколько последователей, которые об этом просили. Утренняя тренировка стала для меня чем-то обыденным, и таким желанным. Я полюбила занятия с Мастером Тором, который не жалел меня, выживая все соки. Да и ведьма от него не отставала. После посещения лечебницы, мы стали несколько по другому относиться к профессии и проклятьям. Все же, это весьма опасная штука и пострадать можно самому, если случиться откат. Правда, сегодня проклятья были отложены в сторону. Мадам Лиэнто решила разнообразить нашу учебу приготовлением парочки сложных зелий от различных болезней. Лично я была рада и с удовольствием резала ингредиенты, отмеряла порошки и засекала время.

Но мое счастье было омрачено известием о том, что пришел отец, который настаивает на встрече с любимой дочерью. Нет, я прекрасно знала, зачем он появился. И сначала даже хотела послать его куда подальше, но передумала. Посмотрим, что за спектакль он разыграет на этот раз.

Для встреч на территории Академии была организована специальная комната. Когда я зашла, то увидела, что отец сидит за столом, и вытирает пот со лба платочком. Нервничает. Не смогла сдержать усмешку.

— И что тебе вновь от меня нужно? — вместо приветствия поинтересовалась я, садясь напротив.

— Дорогая, — возмутился он. — Почему ты так груба? Может, я просто соскучился и решил проверить, как поживает моя младшенькая. К тому же, я принес тебе приглашение на свадьбу сестры. Надеюсь, этого хватит, чтобы ректор отпустил тебя на пару дней. Праздник состоится в нашем загородном поместье.

— Спасибо, — поблагодарила я, взяв приглашение.

— Марго, а ты не думала о своем будущем, — начал издалека родитель.

— Ты о чем? — сделала вид, что не поняла.

— Я понимаю, ты следуешь традициям и носишь траур по усопшему жениху, — папуля тщательно подбирал слова, заставляя меня мысленно улыбаться. Тяжело ему давалось быть добрым. — Но вы были знакомы не так долго. Может не стоит соблюдать весь срок. Ты молода, вокруг много хороших мужчин. Любой из них с радостью станет твоим мужем. Зачем прятаться за черным цветом еще полгода?

— Так, давай начистоту, — попросила я. — Ты ведь не просто так пришел? Опять какую-то аферу затеял?

— Как ты можешь так обо мне думать?! — возмутился папа, но заметив, что я смотрю на него скептически, решил раскрыть карты. — Недавно ко мне приходил граф Синзер. Ты ему сильно приглянулась. Он влюблен и жаждет посвататься. Думаю, не стоит терять столь выгодного жениха. Твой Томас уже давно в земле, так зачем убиваться.

— А если меня не интересует предложение Тени? — поинтересовалась я, глядя на собеседника.

— Что? Как? — отец театрально схватился за сердце. — Он богат, красив, влиятелен. Что тебе еще нужно?

— Любовь.

— Брось, — отмахнулся он. — Любовь это сказка для наивных дурочек. С графом ты станешь влиятельной. Да и наша семья тоже.

— Меня это не интересует, — повторила я, глядя ему прямо в глаза. — Если у тебя больше нет новостей, то я пожалуй пойду. У меня занятие, на которое я и так уже опаздываю.

— Советую тебе подумать над моими словами, — прокричал в спину папа. — Тень всегда добивается своего.

Возможно, ранее так и было. Но сейчас другой случай. Графу ничего не светит, это я могу гарантировать.

Настроение после встречи с отцом было крайне злым и недовольным. Но я старалась взять себя в руки. Конечно, вся эта ситуация уже начинает выходить из-под контроля. Но не убивать же его в самом деле то. Ладно, посмотрим, как будет вести себя Тень после того, как узнает о том, что я помолвлена.

Следующим занятие у меня была пара у Аида. Он наконец-то вновь вернулся к образу Магистра Тодеуса Слима. И меня это радовало больше всего.

— Доброго дня, адепты, — произнес Тодеус, окинув нас всех взглядом и ненадолго задержавшись на мне. — Итак, сегодня мы с вами повторим пройденный в том году материал. Хочу посмотреть, на что вы способны.

Тренировка мне понравилась. Каждый должен был встать напротив Магистра и показать все ан что способен. Конечно, достать его никому не удалось, но зато я оторвалась по полной. Все же, не зря на практике выучила столько интересных заклинаний. А любимому они вреда в любом случае не принесут. Когда прозвенел звонок, все тали собираться обратно в общежитие, а я задержалась.

— Скучала? — поинтересовался Аид, привлекая меня к себе и целуя.

— Безумно, — я уткнулась ему в грудь. — Думаю, настала пора показать кольцо.

— С радостью, — любимый провел рукой над ним, заставляя проявиться. — Что ж, посмотрим, что теперь предпримет твой граф.

— Кстати, — вспомнила я и рассказала про отца. — Думаю, тебе нет резона идти и просить моей руки. Откажут. Лучше сразу в храм. Я совершеннолетняя и разрешение от родных мне не требуется.

— Что ж, так даже лучше, — улыбнулся он. — Когда пойдем?

— Давай сегодня, после ужина, — немного подумав, ответила я. — С ректором о пропуске договорюсь.

— Буду ждать у ворот, — меня поцеловали и отпустили.

Я не стала откладывать это дело в долгий ящик и поспешила на прием к демону. Сначала его секретарь не сильно жаждала меня пускать, но потом все же доложила. Ректор тут же приказал пропустить.

— Проблемы? — первым делом поинтересовался Ривен, окинув меня взглядом.

— Никаких, — улыбнулась я. — Мне нужно выйти за пределы Академии на пару часов.

— Могу я узнать для чего? — голос демона был спокойным.

— В храм нужно, заявление подать, — я продемонстрировала кольцо.

— Надеюсь, это не граф Синзер? — ректор прищурился и даже слегка приподнялся из кресла.

— НЕТ! — возмутилась я, скрестив руки на груди. — Тодеус.

— О-о-о…, - протянул собеседник, и улыбнулся. — Что ж, вы будете хорошо смотреться вместе. Да и мужик он отличный. Поздравляю.

— Спасибо, — улыбнулась я. — Так дадите разрешение?

— Конечно, — он достал пропуск и поставил на нем свою подпись. — А родные в курсе? — я отрицательно махнула головой. — Правильно. Лучше их перед фактом поставить, а то еще найдут способ помешать.

Нет, мне определенно нравится этот демон. Несмотря на то, что у него не самые хорошие отношения с моей семьей, он помогает. И я ему крайне признательна.

Забрав разрешение, поспешила к выходу. У ворот меня ожидал Аид. Мы спокойно вышли за пределы Академии и побрели в сторону храма. Идти было недолго, минут десять, так что есть возможность поговорить. Лично меня интересовал один вопрос, который я и собиралась задать.

— Я сегодня поднимала зомби, — начала рассказывать любимому, идя по улице. — И вместо того чтобы спокойно ждать моих приказаний, он попытался накинуться на меня и сожрать. Почему? С другими такого не было.

— Думаю, тут все просто, — улыбнулся Аид. — Зомби пока не превратиться в скелет обладают памятью. Не в том понимании, к которому мы привыкли. Но для них ты враг — Смерть. У тебя специфическая аура и они не могут её не почувствовать.

— Получается, что любой зомби, поднятый мною будет пытаться меня сожрать? — возмутилась я такому произволу. — И как мне тогда работать?

— Не каждый, — обрадовал любимый. — Чем старше труп, тем меньше вероятность твоего поедания.

— Хорошо, — нахмурилась я. — А я могу его усмирить? Или меня слушать не будут?

— Можешь, — заверили меня. — Для них ты главная в любом случае. Но чтобы приручить, придется призвать силу.

— Весело, — вздохнула я, понимая что работать с какими ограничениями будет сложно.

Впрочем, меня больше привлекала работа ведьмой.

Обсудив еще пару моментов, мы дошли до храма. Жрец несколько удивился столь позднему визиту, но принял нас. А когда узнал, что мы хотим сочетаться браком именно тут, и вовсе обрадовался. Все дело в том, что темные боги в этом мире были не сильно популярны, и любое событие встречалось жрецами крайне положительно. Видимо, поэтому некроманты тоже не всегда получали помощь богов, ведь те появлялись тут крайне редко. После небольших переговоров было решено сыграть свадьбу через две недели. Мне этого времени вполне хватит, так как устраивать пышное торжество я не собиралась. Да и Аид был не против. Жрец выдал нам специальную бумагу, подтверждающую, что обряд будет исполнен такого-то числа. Кстати, происходить все будет вечером, после захода солнца. Любимый предложил собрать моих друзей у себя в доме. Вот только кроме Симы и ректора у меня не было знакомых. Поэтому я не видела смысла кого-то звать. Можно просто устроить посиделки перед обрядом. Аид, как преподаватель может отпраздновать с коллегами, а я с подругой. Конечно, ему это не очень понравилось. Но тем не менее он согласился. Да и основной праздник у нас будет в Аду. Там у меня знакомых гораздо больше.

Вернувшись в Академию, я легла спать, чтобы вновь встретиться с любимым в подземной царстве. Вот только сегодня нам предстояло провести вместе не так уж и много времени.

— Марго, я тебя забираю, — заявила Мора, появившись передо мной.

— Куда? — не поняла я, слегка опешив.

— Выбирать свадебное платье, — улыбнулась фея. — На Терре много месте, где можно приобрести что-то потрясающее. И не смей отказываться. Думаю, Аид переживет без тебя один день.

— Хорошо повеселитесь, — улыбнулся любимый, слушая наш разговор.

Фея подмигнула и мы переместись в ту квартиру, где я уже была несколько раз. Переодевшись в джинсы, футболки и удобную обувь, Мора заявила, что мы пойдем за покупками в Италию. Если честно, то я не поняла о чем она, но доверилась профессионализму девушки. Мы, конечно, не были близкими подругами, но общаться с феей было легко.

— Как поживает малыш? — поинтересовалась у её, когда мы оказались в каком-то городе.

Должна признаться, тут было красиво. Но и народу тоже. Приходилось протискиваться меж людей, чтобы добраться до нужных магазинов.

— Замечательно, — улыбнулась Мора. — Сегодня с отцом оставила. Дилан был не против.

— Мора, ты же Хранительница мира? — невольно вырвалось у меня, и фея кивнула. — Это сложно? Не жалеешь?

— Знаешь, одним словом это все не объяснить, — немного помолчав, ответила она. — Конечно, мне было страшно брать такую ответственность. Но в тоже время, в этом мире живут мои дети, поэтому я буду охранять его. Да и ничего особо сложного от меня не требуется. А ты переживаешь, что не справишься с ролью богини?

— Да, — честно призналась я. — Мне иногда кажется, что я всех подведу. От меня ждут подвигов, а я сама еще учусь.

— Марго, в этом нет ничего смертельного, — попыталась подбодрить меня фея. — Все учатся и совершают ошибки. К тому же, у тебя любимый и друзья, которые всегда помогут и поддержат.

Вот тут я была с ней полностью согласна. И это меня немного успокоило.

— Ага, вот куда нам нужно, — произнесла Мора, и схватив меня за руку, потащила в сторону магазина.

Стоило оказаться внутри, как к нам тут же подошла продавщица в строгом костюме и поинтересовалась чем, она может помочь.

— Нам нужно платье, свадебное, — ответила фея. — Готовое, так как до церемонии две недели. Вот на эту девушку, — меня вытолкали вперед.

— Хорошо, — улыбнулась собеседница. — У нас есть много готовых нарядов и мы обязательно что-то подберем. Прошу за мной.

Нас проведи в специальное помещение. Кроме примерочной, имелось небольшое возвышение с трех сторон окруженное зеркалами, а так же пара диванов для ожидающих. Меня попросили раздеться, уточнили размер и удалились. Минут через пять принесли несколько платье разного фасона. И начался мой персональный Ад. Нет, я люблю ходить по магазинам. Но когда ты знаешь, что конкретно нужно это одно. А сейчас у меня не было определенного виденья образа, поэтому приходилось мерить все что приносят. И к огромному сожалению, ничего не нравилось. Нет, платья были красивыми. Я бы даже сказала — сказочными. Но не моими.

— Вот это симпатичное, — прокомментировала Мора, когда я в очередной раз встала на подиум. На мне было кристально белое платье с глубоким вырезом, прикрытым кружевом, пышной юбкой, которая была настолько тяжелой, что ходила я с трудом. — Хотя, ты в нем только стоять сможешь.

— Угу, — вздохнула я, поднимая подол и пытаясь добраться до примерочной.

— Так, давай сделаем перерыв, — произнесла фея, глядя на меня. — Синьора, мы сейчас сходим перекусим и вернемся. Боюсь, нашей невесте нужно пополнить запас калорий.

— Конечно, — улыбнулась консультант. — Мы пока подберем на складе еще несколько моделей. Только подскажите, длину какую оставляем?

— В пол, — тут же ответила я, зная что выше колен в моем мире просто не поймут.

Девушка кивнула, а мы вышли из здания. Мора отвела меня в ближайшее кафе и сделала заказ. Сев в кресло, я осознала, что устала. Вроде бы ничего не делала, а ноги отваливались.

— Марго, а ты сама какой наряд хочешь? — спросила Мора, заставив меня задуматься.

— Что-то необычное, — пожала плечами я. — Но в тоже время удивительное. Все же такое событие раз в жизни. Хочется его запомнить.

— Понимаю, — улыбнулась фея. — Я и сама до сир пор помню этот сказочный день.

Мы немного повспоминали ее свадьбу, потом закончили перекус и вернулись в магазин. Для меня уже подготовили новый ворох платьев, которые заставили мысленно застонать. Через час консультант уже был не сильно рад тому что мы вообще сюда заглянули.

— А может стоить посмотреть другой цвет? — предложила Мора. — Как на счет черного?

— Но это же свадьба, — слегка возмутилась девушка.

— Поверьте, у нас весьма необычная свадьба, — заверила её Мора.

— Знаете, тогда у меня есть один вариант, — немного подумав, озвучила она. — Оно существует в единственном экземпляре. Подождите буквально минутку.

Девушка упорхнула на склад, оставляя нас дожидаться чего-то интересного. Я уже и сама думала о том, что белый цвет не обязателен. Все же, по сути я темная богиня и некромант. Так что черный цвет мне тоже к лицу. По возвращению меня попросили пройти в примерочную и закрыть глаза, чтобы не сразу же видеть результат. Одевалось все легко, ткань была мягкой на ощупь и приятной к телу. И судя по всему, верх был корсетом, так как девушке пришлось затягивать шнуровку, а мне выдыхать. Когда все было закончено, меня проводили к зеркалу, помогая не упасть. И лишь поставив перед рядом зеркал, разрешили открыть глаза.

Увидев свое отражение, я замерла. Платье было волшебным, по другому не назвать. Черный бархатный корсет усыпанный мелкими камнями, вырез в форме сердца выгодно подчеркивал грудь, пышная атласная юбка так же была расшита множеством кристаллов, которые сверкали в свете ламп. Узор напоминал звезды на ночном небе. Открытые плечи, но при этом имелись кружевные рукава. Мне так же преподнесли длинную черную фату, которая завершала образ. Хотя… Мора откуда то достала милую тиару с агатами, и помогла пристроить на голове, чтобы посмотреть как все будет сочетаться.

— Беру, — произнесла я, прекрасно осознав, что не могу расстаться с этим платьем.

Консультант радостно заулыбалась и мысленно выдохнула, радуясь тому что мы наконец-то что-то купили. Пока я переодевалась, Мора расплатилась деньгами, которые ей дал Аид. К огромному сожалению, я в данных средствах совершенно не разбиралась, поэтому ничего не могла сказать. Но наши покупки на этом не закончились. Дальше фея повела меня выбирать туфли. И тут мы управились гораздо быстрее. Черные лакированные лодочки прекрасно подходили к наряду. А вот в магазине белья я зависла надолго. В моем мире такой красоты не было, поэтому я решила прикупить несколько вариантов, чтобы было чем порадовать любимого. Главное, не начать раздеваться при Симе, а то будет сложно объяснить, откуда у меня такая прелесть.

Закончив с покупками, я вернулась в Академию и повесила все в шкаф. А потом наложила на него защитные чары на всякий случай. М-да, прогулка по Терре вышла плодотворной, ничего не скажешь. Но должна признаться, мне нравился этот мир. Было в нем что-то необычное.

Посмотрев на часы, поняла что у меня есть время, чтобы принять душ перед началом занятий. К тому же, сегодня за мной обещала зайти Сима, так что стоит поторопиться.

— Готова? — поинтересовалась подруга, когда я заканчивала плести косу.

— Да, — повернулась к ней, и нагнулась чтобы взять сумку.

— Что это? — остановил меня заинтересованный голос. Дроу подошла ближе и посмотрела на мой палец. — Да ладно? Я могу тебя поздравить?

— Да, — немного смутилась я.

— А-а-а!!! — заорала она, обняв меня. — И кто счастливчик?

— Магистр Слим.

— О-о-о…, - протянула подруга. — Вот это вообще неожиданно. Поздравляю! Вы вместе хорошо смотритесь.

— Спасибо, — улыбнулась я и потащила её на завтрак.

Естественно, о моей помолвке узнали практически сразу же. Не заметить кольцо было просто невозможно. Но так как имени на нем не написано, то в женихи мне приписывали всех подряд. А я же стойко отмалчивалась, чтобы хоть немного сохранить интригу. Впрочем, меня в данный момент интересовала реакция лишь одного человека, с которым мы в скором времени должны были встретиться.

Глава 20. Расплата за ошибки

Учеба шла своим чередом. Прошло пять дней с момента моей помолвки, и народ все гадал, кто же сделал мне предложение. Но пока никто не дал верного ответа. Мы же с Аидом не желали оповещать о произошедшем всех на свете. Я продолжала ходить на занятия к Мастеру Тору, который с каждым днем выжимал из меня все возможное, заставляя едва ли доползать до дома. Но я не жаловалась, так как заметила, что тренируя тело, и духом становлюсь сильнее. Каждую ночь я бегала по мирам, помогая страждущим и облегчая их страдания или исполняя желания. И это оказалось не так страшно, как мне казалось на первый взгляд. Организацию свадьбы взяла на себя Мора, сказав что сделает все в лучшем виде. Но при этом постоянно консультируясь со мной даже по мелким вопросам. Мы решили собрать всех в одном из зеркальных миров Терры. Там где нет живых существ. Так никто не помешает насладиться праздником в полной мере.

Индивидуальные занятия у Магистра Пиланта нравились мне все меньше. Он отобрал десять адептов, и постоянно пропагандировал, что некроманты высшие существа. Что нас незаслуженно принижают и не дают раскрыться таланту. Мне эти речи не особо нравились, но я молчала, так как вместе со словами, он давал и практически навыки. Я даже научилась усмирять зомби, которые все еще пытались меня сожрать. Очень неприятно знаете ли.

Нападения так же продолжались. Причем всякий раз в разных регионах. Тени пришлось найти замену для Академии, так как сам он не успевал совмещать две должности. Лично меня это крайне сильно радовало. Рассказать ему о помолвке я пока не успела. Впрочем, родные тоже ничего не знали. Я решила, что поставлю их перед свершившимся фактом, чтобы уже ничего нельзя было сделать. Они и так постоянно пытаются мне помешать. В последний раз прислали сестру, которая слезно просила дать денег на свадьбу, иначе её жених уйдет к другой. Я же посоветовала сменить мужа. Зачем ей тот, кто женится ради денег. Конечно, мои речи ей не понравились, и в ответ я услышала о себе много нового. В том числе и приказ не являться на торжество, ибо меня там видеть не желают. Что ж, это и к лучшему, меньше нервов потрачу.

Предстоящее торжество мы с Симой решили отметить в городе. Нам еще нужно было купить платья для ежегодного бала. Поэтому совместить приятное с полезным самое то. Я сама не горела желанием идти на праздник, но дроу настаивала. Да и Аид хотел потанцевать со мной. А на балу у него будет приоритет, так как я его невеста. Пришлось соглашаться.

И вот, наступил выходной, которого многие девушки ждали с особым трепетом. Именно сегодня они могли позволить себе поход в город и набег на магазины готового платья. Естественно, Сима вытащила меня из кровати с самого утра, и едва ли не запихнув завтрак, потащила в город. Так как все магазины располагались в основном на главной площади, то мы встретили всех знакомых. Я успела заметить, что в парочке лавок шла напряженная борьба за обладание тем или иным платьем. Народ словно с ума сошел. И причина в этом одна — Тень. Он обещал быть на балу. Практически все мечтали стать его женой, или любовницей. По городу ходили слухи, что он не скупиться на подарки. Да и после всегда поможет. Так что захомутать такого кавалера мечтала каждая приличная, и даже не приличная девушка. Благо, Сима к таким не относилась. Граф её пугал и немного раздражал.

Нам пришлось отстоять очередь, чтобы попасть в магазин. Хорошо, что это заняло не более десяти минут. Правда, я в любом случае устала от той толкотни, что происходила вокруг. Не смотря на то, что выбор был огромный, Сима ныла что ей ничего не нравится. В какой-то момент я мысленно решила, что её убью. Пока подруга примеряла что-то из приглянувшегося, я выбрала себе темно-зеленое приталенное платье с ниспадающей до пола юбкой из легкой ткани. Закрытый верх, и оголенная спина делали его более соблазнительным. Сима же прошлась еще по трем лавкам, прежде чем взяла платье сливового цвета с открытыми плечами, и пышною юбкой. Смотрелось симпатично. Но как по мне вырез слишком глубокий.

Закончив с покупками, решили пообедать, так как времени наша прогулка заняла много и я успела проголодаться. Найдя место в местном кафе, сели за столик и сделали заказ. Сима всю дорогу рассуждала о том, как здорово, что я скоро стану женой. В какой-то момент мне показалось, что в ее голосе проскользнули нотки зависти. Но на самом деле дроу сама была влюблена и даже начала встречаться с оборотнем. Папа кандидатуру одобрил, так как эти отношения могли принести выгоду эльфам. Мне такой подход очень не нравился, только я промолчала, чтобы не расстраивать подругу.

— Доброго дня, леди, — прозвучал за спиной голос Тени, заставляя меня вздрогнуть.

Только этого сейчас для полного счастья не хватает.

— Доброго лорд, — ответили мы хором.

— Леди Норгеро, могу я с вами поговорить? — поинтересовался граф, и Сима быстро ретировалась выбирать себе туфли в ближайшую лавка. Благо, перекусить и расплатиться мы успели. А вот уйти — нет.

— А у меня есть выбор? — не удержалась от вопроса.

— Нет, — лорд улыбнулся и посмотрел на меня, как хищник на жертву. — Я недавно разговаривал с вашими родителями по весьма важному делу.

— Какому же? — я старалась чтобы мой голос звучал нейтрально, а руки держала на коленях. Показывать кольцо еще рано.

— Мы оба взрослые люди, — начал говорить он, глядя на меня. — И вы должны понимать, что наш союз принесет всем выгоду. Ваш отец согласен отдать вас мне в жены. И мы даже обговорили сумму вашего приданого. Впрочем, оно интересует меня в последнюю очередь. Главное, вы здоровы, красивы и сильны. Наши дети станут прекрасными магами.

— А как же любовь? — поинтересовалась я.

— Любовь? — усмешка коснулась губ Тени. — Маргарита, любовь придумали бедные, чтобы хоть как-то оправдать свои потребности. У аристократов все совершенно иначе, и вы это прекрасно знаете. Поэтому, нет смысла ходить вокруг да около. Я думаю, о нашей помолвке стоит объявить на балу.

— Что ж, боюсь у меня для вас не самые радужные новости, — улыбнулась я, и положила на стол руку с кольцом. — Я уже помолвлена.

— Что?! — рыкнул он так, что некоторые посетители обернулись. — И кто же меня опередил? Хотя, это не имеет никакого значения. Вы сегодня же разорвете помолвку и выйдите за меня.

— Можете об этом даже не мечтать, — рыкнула в ответ.

— А ваши родные в курсе? — лорд прищурился, глядя на меня. — Подозреваю, что нет. И они явно будут против.

— Это не имеет значения, — пожала плечами. — Я совершеннолетняя и сама могу решать с кем быть.

— Маргарита, вы же понимаете, что есть много способов заставить вас передумать, — голос Тени стал таким сладким, что я невольно скривилась. — Ваш отец замешан в весьма крупных махинациях. Одно мое слово и он сядет. Надолго. Но ваше согласие может все изменить.

— Сажайте, — разрешила я, вставая из-за стола. — Если мой отец виноват, то должен ответить за нарушение закона. Я не буду жертвовать своим счастьем ради тех, кому до этого была не особо нужна. А теперь простите, но мне пора.

— Ты все равно будешь моей, — произнес Тень, но я сделала вид, что не услышала.

Настроение после такой встречи стремительно опустилось вниз. Даже Сима, заметив мое состояние, старалась не задавать лишних вопросов. Нет, вот же гад. Мало того, что меня ни во что не ставит, так еще и пытается шантажировать. Его деловой подход к продолжению рода мне понятен, но легче от этого не становится. Ничего, еще чуть больше недели и я стану замужней дамой. Надеюсь, это поможет мне обойтись без его излишнего внимания. Вернувшись в Академию, повесила все покупки в шкаф, а затем занялась домашней работой. Преподаватели не жалели нас, постоянно задавая такие вопросы, что голова шла кругом. Одна курсовая у ведьмы у меня заняла более пятидесяти листов. И то, часть текста я переписывала, чтобы он стал более доступным для понимания остальных.

На следующий день, после тренировки у нас стояла пара с эльфийкой. Магистр Сиэнтро чувствовала себя замечательно. Она буквально порхала по Академии на зависть многим. Естественно, сразу после выздоровления они с ректором обручились. Свадьба была запланирована через несколько месяцев. Многие девушки, мечтавшие оказаться постели демона теперь грызли ногти и пытались распускать слухи. Только Ривен это быстро приструнил, намекнув, что распространители такой информации окажутся отчисленными. Причем с самыми плохими рекомендациями для дальнейшего обучения. И я считала, что он поступает правильно. Да и вообще стала уважать демона еще больше. Хороший мужик. Жаль, что сестра в свое время отказалась от такого счастья. Хотя, с другой стороны демон мог бы и не встретить свою истинную, что еще хуже.

На занятиях у некроманта наши практически навыки становились все лучше. Большую часть времени мы проводил на кладбище, поднимая и упокоевая зомби. Причем порой по несколько сразу. Я научилась контролировать процесс, и гнилозубые на меня больше не бросались, что очень радовало преподавателя. Он смотрел на меня таким взглядом, что мурашки по коже бежали. Нет, я осознавала что вреда мне в данный момент никто причинить не может. Но се равно было не по себе. К ведьме же я ходила с огромным интересом. Мы стали готовить зелья которые в будущем могли принести неплохую прибыль. Конечно, для этого каждому из нас нужно будет получить специальный сертификат и доказать, что мы готовы к столь ответственной работе. Но сейчас я была рада возможности освоить что-то новое. То что я богиня, не означала всевозможные знания. Учиться нужно всю жизнь, а то и больше, чтобы стать кем-то значимым. Я в то искренне верила, поэтому стремилась получить все по максимуму.

В день бала у нас отменили все занятия, давая девушкам возможность подготовиться. Адептки бегали друг к другу одалживая косметику, или что-то еще из забытого. Я же за всем этим наблюдала со спокойствием. Нет, мне тоже хотелось выглядеть изумительно, но только для одного человека. Поэтому первым делом я выспалась, а потом приняла душ и стала собираться. Надев белье, которое мы купили с Морой, натянула платье, а потом около получаса провозилась с прической. Я заплела две косы, и красиво уложила их вокруг головы, закрепив шпильками. Нанесла легкий макияж, сделав акцент на губах. На ноги туфли на толстом каблуке, чтобы ноги не устали от постоянных танцев. Что ж, образ получился милым и в тоже время немного загадочным.

За десять минут до начала бала за мной зашла Сима, которая едва ли не пританцовывала от нетерпения. Её можно понять, первый выход в свет с возлюбленным. Поэтому я не стала задерживаться и мы поспешили в главный зал. С прошлого раза тут ничего не изменилось. Все тот же оркестр, фуршетный стол и очень много адептов. Сима, заметив своего оборотня, убежала к нему. А я собралась взять напиток.

— Как же приятно обнимать тебя официально, — прошептал мне на ухо любимый голос, а на талию легли теплые ладони. — Ты выглядишь великолепно.

— Спасибо, — я обернулась в его объятьях, чтобы быть лицом к лицу. Аид себе не изменял и был во всем черном. Но лично меня это радовало. Данный цвет придавал ему шарма и обаяния.

— Потанцуем? — поинтересовался он, и дождавшись моего кивка, потянул в центр зала.

Естественно, это не осталось незамеченным для остальных. Народ смотрел на нашу пару во все глаза, начиная понимать с кем же я обручена. Взгляды некоторых девиц, направленные на меня едва ли не метали проклятья. А я просто улыбалась, танцевала и таяла в объятьях любимого. Мне было плевать на то, что происходит вокруг. Правда, долго наслаждаться атмосферой праздника не вышло. Через полчаса после начала бала пришел граф Синзер. Мы с Аидом как раз закончили очередной танец и отошли к столу с напитками, когда я буквально спиной почувствовала ревностный взгляд, обжигающий не хуже огня.

— Я так понимаю, это вас нужно поздравлять со столь отличным приобретением Магистр Слим? — раздался ехидный голос Тени у нас за спиной.

— Простите? — нахмурился Аид, делая вид что не понимает о чем речь.

— Леди Норегро ведь с вами обручена? — любимый кивнул. — Вот я и говорю, удачное приобретение. Богатая наследница, хороший маг.

— Меня это мало интересует, — отмахнулся Аид, и я почувствовала, как он напрягся. Вот только разборок мне сейчас для полного счастья не хватает. — Я сам богат и силен. А вам бы стоило порадоваться, а не плевать ядом, лорд. Я люблю Маргариту, и она отвечает мне тем же, поэтому не советую ставать у меня на пути. Вам не понравится то, что я могу сделать.

— Вы мне угрожаете? — сощурил глаза Тень.

— Предупреждаю, — усмехнулся Аид и потащил меня танцевать. — Нет, определенно, ему надо бы устроить прогулку в Ад. Глядишь, поумнеет.

Я промолчала, так как с каждым разом все четче понимала, что действительно надо. Весь оставшийся вечер граф не подходил к нам, но я чувствовала его пристальный взгляд, который преследовал меня постоянно. Тень то и дело танцевал с разной девушкой, чтобы быть ближе к нам. Аид с каждым разом злился все больше, и в конечном итоге я просто увела его с праздника, чтобы не портить настроение ни себе ни ему. Вместо бала мы переместились к нему в комнату и провели ночь так, как нам обоим хотелось.

Естественно, на следующий день, весть о том, что я выхожу замуж на Магистра Слима облетела всю Академию. Некоторые подходили и поздравляли меня со столь радостным событием, а кто-то лишь зло скрипел зубами. Нет, я могла их понять. Аид хорош собой и завладеть им мечтали многие. Но я оказалась проворнее и ни сколько об этом не жалела. Кстати, мы решили, что церемония в данном мире пройдет раньше, чем в Аду примерно на неделю.

Я постепенно втянулась в ритм своей сумасшедшей жизни. Днем училась, а вечерами сначала посещала оба мира, выполняя обязанности богини, а затем проводила время с Аидом. Обязанности Смерти пока пришлось отложить, так как на них не хватало сил. К тому же, Ефимия перестала жаловаться на отсутствие сотрудников. И подработка не требовалась. С богами я практически не общалась, так как те все еще не могли принять тот факт, что мне удалось выполнить их условие. Зато я всецело помогала ведьмам, которые оказались веским катализатором. Впрочем, пока ни от кого жалоб не поступало. И скажу больше, мой главной жрец Тобиас даже провел три обряда бракосочетания в храме, чем еще больше укрепил мою силу и власть. Но сделано это было добровольно. Я и сама присутствовала на церемонии и благословила молодых, которые оказали мне услугу. Скелеты уходить с привычного места не захотели. Теперь они встречами и провожали путников, которые стремились посетить мой храм. И народ знал, что дорога пройдет безопасно. Впрочем, Тобиас намекнул мне, что некоторые особо предприимчивые предлагают построить рядом с храмом небольшой город, чтобы усталые путники могли отдохнуть или вовсе остаться жить. Данная идея пришлась мне по душе. Но я предупредила, что если с постояльцев будут брать непомерную плату, то я рассержусь и кому-то мало не покажется.

Со Всадниками у меня тоже были прекрасные отношения. Поня наконец-то пришел в себя после всех праздников. Он посещал Терру уже не с таким мучением как раньше. А Чума и вовсе заявил, что в одном из миров родилась его избранная. Он пока не понимает, где именно. Но точно знает, что они обязательно встретятся и будут вместе. Эта весть меня сильно обрадовала. Все же, Чума стал для меня очень ценным другом, и я хотела чтобы в его жизни все наладилось. Но больше всех меня радовала Мора, которая даже в Ад могла заявиться с ребенком. Малыша все обожали и нянчили так, что он уходить не желал.

День моей свадьбы становился все ближе. Я совру если скажу, что не нервничала. Мне кажется, любая невеста испытывает некий трепет от предстоящего события. В своих чувствах я не сомневалась, да и в чувствах любимого тоже. Но мандраж не уходил, как бы я того не желала. Хуже было другое — родные узнали о грядущем событии и естественно пришли со мной поговорить.

— Как ты могла согласиться на этот союз? — возмущался отец, в то время пока мама недовольно поджимала губы. — Да еще без нашего благословения.

— Позвольте напомнить, что я совершеннолетняя и сама могу решать, с кем связать свою судьбу, — спокойно ответила им.

— Если ты не откажешься от данной помолвки, от я отрекусь от тебя и лишу рода, — попытался пригрозить папа, едва ли брызгая слюной от бешенства.

— Да пожалуйста, — махнула рукой. — Я в любом случае скоро войду в другой род. А вы не получите моих средств, как бы не пытались. И еще, Тень намекнул, что ты замешан в весьма серьезных махинациях, и скоро он придет по твою душу. Так что я бы на твоем месте думала о том, как спасти шкуру.

— Ты неблагодарная дрянь, — заорал отец, сжимая кулаки, а матушка побледнела, поняв чем ей все это может грозить. — Я делал для тебя все, а ты.

— Все? — удивилась я, не сдержав горькой усмешки. — Вы вечно старались сделать вид, что меня нет. И только требовали. Поэтому я не вижу смысла продолжать разговор. Всего хорошего.

Папа пытался что-то орать мне в след и грозить, но я вышла, захлопнув дверь в прошлое. С меня хватит. Эта семейка долго пила мою кровь, настала пора им почувствовать всю силу моей злости. Посмотрим, как они будут выпутываться из сетей Тени.

День свадьбы подошел незаметно. Утром я проснулась с ощущением чего-то неправильного. Или даже опасного. Мне было сложно объяснить это чувство. Но надеюсь, что все пройдет хорошо. Мы специально выбрали выходной день, чтобы иметь возможность отдохнуть. О том, что сегодня свадьба знало очень мало народу. Ректор заранее выписал мне разрешение на то, что я могу вечером покинуть Академию, и поздравил с бракосочетанием. За пару дней до этого мы с Симой устроили своего рода девичник в моей комнате с поеданием сладкого. А Аид с парой коллег наведался в паб. На следующий день ректор маялся похмельем и головной болью. И из этого следовало, что посидели они очень хорошо. Для сегодняшнего торжества я выбрала светлое платье облегающего силуэта. Мягкий корсет до середины бедра с круглым вырезом, а дальше юбка со складками ниспадающая до пола. Поверх накидка подаренная эльфийкой. Она заглянула ко мне за пару дней до свадьбы и преподнесла сюрприз. Эльфийское кружево было великолепным. И я не смогла отказаться от него. Сима помогла поднять волосы наверх, и сделать легкую прическу со спускающимися на шею локонами. От фаты отказалась.

Мы с Аидом договорились, что я подъеду к храму, где меня будет ждать он. Поэтому за полчаса до назначенного времени, я вышла из здания Академии, накинув на себя плащ, чтобы скрыть одеяние и не вызвать лишних вопросов. За воротами меня ждала карета, в которую я села. Вот только внутри оказался еще один человек, которого я никак не ожидала увидеть.

— Спи, — буквально приказал Тень, и мне в лицо полетел какой-то порошок.

Один вдох и я почувствовала, как сознание покидает меня.

— Хм, что-то ты рано очнулась, — послышался недовольный голос Тени, когда я вновь открыла глаза. — Но ничего страшного. Это даже к лучшему.

— Где мы? — спросила я, стараясь принять сидячую позу.

Судя по тому что видела, это была спальня. Сама я сидела на широкой кровати.

— В моей доме, — обрадовал меня граф. — Марго, я хотел все сделать по хорошему. Но ты упрямилась. Что ж, значит поступим по другому. После того как я лишу тебя невинности, ты уже не будешь нужна своему жениху. А я так и быть подумаю, на счет женитьбы на тебе.

— Он меня найдет и вам не поздоровиться, — предупредила я, а сама стала призывать силу. Этот гад еще не знает, с кем связался.

— На моем доме стоят такие чары, что тебя никто не найдет, — самодовольно заявил Синзер, поворачиваясь ко мне и начиная растягивать рубашку.

— Я бы не был в этом так сильно уверен, — послышался весьма недовольный голос Аида, который появился прям из воздуха. — Дорогая, опаздывать на церемонию не хорошо.

— Прости, меня задержали, — вздохнула я, взглядом указав на виновника данного обстоятельства.

— Как ты тут оказался?! — рыкнул Тень, поняв что его план провалился. — Она все равно будет моей, — заявил он и запустил в любимого заклинанием.

— Размечтался, — усмешка Аида была просто издевательской. К тому же, он отразил атаку Тени так, словно комара отогнал. — Любимая, ты не могла бы подождать меня у храма, — попросил Аид, и открыл портал. — Я быстро пообщаюсь с графом и вернусь.

Послав любимому воздушный поцелуй, вошла в портал. Тень нарвался и мне его ни капли не жаль. Оказавшись около Храма, все же зашла внутрь, так как на улице было прохладно. Жрец уже подготовил все для церемонии. Зажег свечи на алтаре, надел ритуальные одежды и дожидался нас.

— Опаздывает? — раздался рядом незнакомый голос. Я обернулась и увидела перед собой мужчину лет сорока. Подтянутый, светловолосый, с карими глазами и теплой улыбкой. — Я Лион, кстати. Бог Хаоса этого мира.

— Приятно познакомиться, Маргарита, — улыбнулась я. — Аид сейчас будет. У него возникли обстоятельства непреодолимой силы, — я рассказала о том, что произошло.

— Сочувствую мужику, — усмехнулся Лион. — А ведь мог спокойно жить и радоваться.

Мы переглянулись и улыбнулись, поняв друг друга. Тень действительно перешел все границы и заслужил наказание. Но подозреваю, что убивать его Аид не будет. А вот напугать хорошенько может. И надеюсь, кому-то это послужит хорошим уроком на будущее. Не стоит пытаться заполучить ту, которой ты не нужен.

— Я готов, — из портала вышел Аид и посмотрел на меня. — Лион, приветствую.

— Рад встрече, — произнес бог Хаоса, и пошел в сторону алтаря.

Жрец, увидев его едва в обморок не упал. Правда, быстро оклемался и склонился в поклоне. Лион кивнул и сказал что-то на ухо мужчине, пока мы шли к алтарю.

— Итак, сегодня мы собрались тут чтобы сочетать браком этих двух влюбленных, — начал говорить Лион, стоя перед нами. — Никогда не любил эти нудные речи, поэтому буду краток. Маргарита, согласна ли ты взять в мужья Аида?

— Да, — тут же ответила я, ни капли не сомневаясь.

— Аид, готов ли ты взять в жены Маргариту?

— Давно готов, — произнес любимый.

— Что ж, властью данной мне демиургами, объявляю вас мужем и женой, — благословил нас бог Хаоса. — Можешь поцеловать невесту.

Аид тут же наклонился к моим губам. А спустя минуту у нас на руках появились брачные браслеты. Они были сделаны из черного металла с серебряными узорами. Красиво и стильно. Мне очень понравилось. Лион поздравил нас, и исчез. Да мы и сами переместились в дом в горах, который мне так нравился. Все же первую брачную ночь никто не отменял.

Глава 21. Кто же враг?

Естественно, я не могла не спросить у Аида, что он сделал с тенью. Тот ответил, что провел его по самым жутким камерам, где содержались отъявленные преступники. И намекнул, что если меня не оставят в покое, то тоже окажутся тут. При этом он поставил блок на его память. Граф будет помнить все, но никому не сможет рассказать. Никогда. И меня это вполне устраивало.

Весть о том, что мы женаты довольно быстро распространилась по Академии, так как скрывать браслеты никто из нас не стал. Конечно, были поздравления, но были и злобные взгляды, которые я попросту игнорировала. Угодить всем попросту невозможно, так зачем стараться? Кстати, поблажек в учебе мне никто давать не собирался. Скорее наоборот, преподаватели решили, что я должна стараться еще больше, чтобы не посрамить мужа. И вот это было немного обидно. Я и так не ленилась. Меж тем в Аду шла подготовка нашей второй свадьбе, на которой будут все друзья. И её я ждала с небывалым трепетом. Хоть и боялась, ибо обручит на Смерть. У нас конечно теплые отношения с этой дамой. Но кто знает, что может произойти в любой момент. Поэтому я немного боялась, но старалась не показывать этого.

Через сутки после свадьбы в Академию заехал Тень. Увидев меня, он замер, слегка побледнел, а затем развернулся и поспешил скрыться. Я не удержала усмешку. Похоже, надо было раньше познакомить его с Аидом поближе. Глядишь, все обошлось бы без похищения. Впрочем, он не успел сделать мне ничего плохого, поэтому я не держала на него зла. Вечером, как только все погрузились в сон, я навестила свой храм.

— Темнейшая, — обрадовался мне Тобиас, и повел знакомиться со стройкой, которая шла активным ходом.

Я даже слегка удивилась маштабности событий. Город рос не по дням, а по часам. Две таверны, шесть домов, дорога до храма и многое другое. Народ активно пытался наладить местный быт, чтобы быть поближе к храму, что меня несколько удивляло. А вот моих последователей радовало. Он сказали мне по секрету, что к ним в веру стали переходить те, кто ранее поклонялся Орлану. По их словам, в последнее время бог Солнца вел себя странно. Редко отвечал на молитвы, благословлял или помогал. А через Амура я узнала, что он запил с горя из-за того, что его план провалился. М-да, слабый мужичек то оказался. Но меня в данной ситуации устраивало практически все.

К тому же, в последнюю неделю прекратились нападения на деревни, что радовало больше всего. Найти некроманта пока не получалось, но поиски продолжались. Даже в Академии устраивали проверку, чтобы убедиться, что он не прячется среди нас. Но настолько я знаю, ничего подозрительного не обнаружили. Впрочем, это не означало, что преступника тут нет. Есть множество способов скрыть свою силу, если очень надо. Тем не менее, я большую часть времени уделяла учебе. Магистр Пилант обещал устроить для нашего собрания показательное выступление, и оно было назначено на сегодняшний вечер. Я ждала его с некой опаской, а вот остальные с огромным нетерпением. А время, что мы проводили вместе, я заметила, что отобранные адепты несколько маниакальны в плане овладения магией смерти. Они готовы приносить кровавые жертвы, устраивать восстания, чтобы стать сильнее. И меня это несколько пугало. Но почему-то я продолжала ходить на уроки и впитывать информацию.

В назначенное время мы собрались в аудитории.

— Доброго вечера, мои дорогие ученики, — радостно поздоровался с нами Магистр, заходя в помещение. — Сегодня у вас очень важное событие, которое может изменить не только ваше представление о некромантии, но и всю жизнь.

Сказав это, он открыл портал. Я специально шла последней, чтобы в случае опасности успеть предпринять какие-то меры. По другую сторону оказалось заброшенное святилище. Полуразрушенные стены, потолка нет, повсюду поросли травы, и ветер, пронизывающий до костей. Стало как-то не уютно. Нет, я не боялась, так как была сильнее любого из присутствующих. Меня больше беспокоило то, что будет происходить тут дальше. Интуиция говорила о том, что ничего хорошего ждать точно не стоит.

— Итак, я собрал вас тут для важного дела, — начал вещать Магистр. — Все вы знаете, что в течение полугода в разных точках нашего королевства происходили нападения нежити, — мы закивали. — Это было не просто так, — он достал из-за пазухи какой-то кулон, наполненный энергией под завязку. — Вот для чего это делалось.

— А что это? — спросил один из адептов.

— С помощью него мы сможем призвать темного бога, который дарует нам могущество, — ответил Пилант, а я напряглась. — В этом мире нас некромантов никто не уважает. Нас считают низшими магами. Но ведь вы намного сильнее остальных. Нас вечно третируют, беспочвенно обвиняют в самых непонятных ситуациях. Сколько можно терпеть такое отношение?

— Правильно! — воскликнул один из последователей. — Мне надоело слышать насмешки! Я хочу быть сильнее. Что б мне поклонялись и боялись.

— И я хочу, — заявил другой.

— Спокойно мои хорошие, — призвал к порядку Магистр Пилант. — Все мы получим могущество и докажем, что способны на многое. Мир будет у наших ног.

— А вам не кажется, что после такого нас возненавидят еще больше? — поинтересовалась я, глядя на этих фанатиков. — Убийства невинных людей на вашей совести, Магистр.

— Несколько невинных душ ничто в сравнении с могуществом, которое мы получим, — пожал плечами преподаватель. — В сражениях всегда кто-то гибнет. Но эти жертвы были принесены не зря!

— Но как вам удавалось все это провернуть и не попасться? — мне было поистине любопытно.

— Есть множество способов скрыть свою силу, — улыбнулся он. — К тому же, большая часть скрыта в амулете и его невозможно найти в пространственном кармане. Я слишком долго готовился к этому моменту и собрал тут тех, кто поможет мне осуществить задуманное. Каждый из вас хочет уважения, и заслуг перед обществом.

— ДА! — раздался хор голосов, заставив меня вздрогнуть.

Что ж, похоже, мне придется вмешаться, ибо устраивать тут конец света я не хотела. Мне еще Академию закончить надо. Впрочем, я примерно представляла кого они хотят вызвать и не особо переживала.

— Маргарита, вы с нами? — спросил Магистр, поняв что я не выкрикивала согласие на данное безумие.

— Нет, — спокойно ответила ему. — Лично меня все устраивает и так. А приносить в жертву людей ради обостренного чувства несправедливости попросту глупо.

— Что ж, значит ты послужишь жертвой, — произнес преподаватель и меня окутали нити черной силы.

Я могла спокойно их разорвать, но пока не стала этого делать. Любопытно посмотреть, что же будет. Тем временем Магистр подошел к старому алтарю, который по чистой случайно оказался целым, порезал себе слегка руку и капнул кровью на амулет. Тот засиял так ярко, что пришлось прикрыть глаза.

— Я взываю к тебе бог Хаоса, — прокричал преподаватель. — Приди к своим детям. Одари их силой и могуществом.

Пока он призывал бога, я старалась сохранить нейтральное выражение лица. Все дело в том, что у Аида с друзьями сегодня был небольшой мальчишник. Так что данному вызову кто0то явно не обрадуется.

— Смертный, ты издеваешься? — послышался недовольный голос Лиона, который материализовался перед нами укутанный в простыню и с бокалом алкоголя в руках. — Я только расслабляться начал.

— О Повелитель, — бухнулся на колени Магистр, а остальные последовали его примеру. — Я прошу вас одарить нас своей милостынею. Мы так же приготовили для вас жертву. Возьмите в качестве платы эту невинную деву, — рука указала на меня.

Лион перевел взгляд в мою сторону, и округлил глаза.

— Я что по вашему смертник? — поинтересовался он. — Привет Марго.

— Привет, — улыбнулась я, пока остальные пытались понять, что тут происходит.

— Повелитель, вы знакомы? — вес же набрался смелости спросить Магистр. Лион кивнул. — Тогда, одарите нас силой или она умрет! — попытался шантажировать Пилант.

— Ха-ха-ха…, - заржал бог. — Мужик, поверь мне, ей смерть не страшна. А вот её муж может устроить вам такое… Впрочем, мы тут поохотиться собирались. Марго, ты не против если я их заберу?

— Вернешь? — поинтересовалась я, избавляясь от пут.

— А надо? — вопросом на вопрос ответил Лион.

— Нет, — не раздумывая ответила я.

Сегодня я в очередной раз убедилась в том, что фанатики своего дела очень опасны для общества, поэтому по возможности от них нужно избавляться. Конечно, пропажа Магистра и части адептов вызовет резонанс в обществе. Но это лучше, чем если они будут устраивать нападения и убийства невинных людей.

— Увидимся на свадьбе, — подмигнул Лион и скрылся в портале вместе с теми, кто еще недавно хотел править миром.8b1163

Я же осмотрела место преступления, и убрала все следы, которые говорили о моем присутствии. А потом переместилась в Академию к себе в комнату, чтобы лечь спать. М-да, почему же мне в последнее время так везет на психов то?

Конечно же, на следующий день начали поиски пропавших адептов и преподавателя. Аид шепнул мне, что те кому посчастливилось остаться в живых, сейчас находятся в весьма жестком мире, где сила ценится в первую очередь. И чтобы выжить, им придется доказать, что они этого достойны. Я мысленно пожелала им удачи, нисколько не сожалея о сделанном. Без вмешательства Тени тут так же не обошлось. Он приехал вместе со стражами и даже попытался задать мне несколько вопросов, зная о том что я так же посещала данные мероприятия. Только в этот раз он вел себя максимально корректно, не дерзил и даже слушал. Вот только мне нечего было ему сказать. Я соврала, что в этот деть почувствовала себя плохо и никуда не пошла. Тем временем Аид с Лионом быстро переместились туда, где стоял заброшенный храм и сделали так, словно случился спонтанный выброс силы и все погибли. Подозреваю, что Тень в эту версию не сильно поверил. Но и опровергать её не стал, прекрасно осознавая последствия. Ректор устроил небольшие поминки по несчастным, адепты погоревали и забыли. А вот у нас образовалось окно. Прочем, замены Магистру Пиланту нашли быстро. Теперь его лекции вел Аид. Он ведь был темным магом и мог научить нас многому.

А тем временем день моей настоящей свадьбы приближался с неимоверной скоростью. Я взяла несколько дней выходных в Академии, что бы передохнуть. Ривен даже поинтересовался все ли у меня хорошо, и только получив утвердительный ответ, подписал разрешение. За день до бракосочетания Мора забрала меня в какой-то мир с весьма сложным названием. Тут мы отдыхали душой и телом. Теплые ванны с ароматными травами, массажи, маски, скрабы. Как по мне, так это был лучший девичник, о котором можно только мечтать. Ночевала я так же у Моры, так как она не разрешила мне видится с женихом до свадьбы. То что мы в принципе уже женаты её мало волновало. Впрочем, я была не против, так как успела поближе познакомиться с её мужем. К нам так же заглянул Амур, и вечер стал намного веселее. Дилан и Купидон постоянно подначивали друг друга, что заставляло меня улыбаться.

Утром, меня разбудили за несколько часов до начала церемонии. Мора помогла надеть платье, а потом занялась прической. Накрутив волосы в крупные локоны, собрала их наверх, и украсила шпильками с драгоценными камнями, а так же тиарой, которую до этого показывала мне в магазине. Краситься сильно не стала, но выделила глаза, которые даже под темной вуалью светились от счастья.

— Марго, ты богиня, — заявил Дилан, увидев меня. — Мора, солнышко, можно тебя на минутку?

— Спасибо, — поблагодарила я мужа подруги.

— Марго, снимаю шляпу, — рядом возник Амур. — Я даже немного завидую Аиду. Такую красоту отхватил.

— Хватит меня смущать, — попросила я, почувствовав как пылают щеки.

Мне было безумно приятно слышать комплименты. Но когда их много, невольно начинаешь стесняться. Вот и я сейчас почувствовала какое-то нервное напряжение.

— Так, отставить дрожание! — послышался громкий голос Моры. — Нам пора собираться. Церемония начнется через десять минут. Марго, ничего не забыла?

Я отрицательно махнула головой, и Мора открыла портал. Мы переместились и я наконец-то увидела что она сотворила. Недалеко от реки были накрыты столы, которые ломились от закусок и напитков. В стороне находилась арка украшенная черными розами. Именно под ей мы должны были произносить клятвы друг другу. Рядом располагалось два ряда со стульями, на которых уже восседали гости. Аид же стол у арки вместе с Чумой и о чем-то разговаривал. Увидев его мое сердце забилось с удвоенной силой. Мора быстро накинула вуаль мне на лицо, пожелала удачи, и пошла занимать место среди гостей. Зазвучала музыка, все обернулись на меня, заставив мысленно застонать. Не люблю быть в центре внимания. Но стоило встретиться взглядом с любимым, как все остальное отошло на второй план. Аид смотрел на меня так, словно видел впервые. В его глазах была лишь любовь и желание. И я шла к нему по зову сердца. Оказавшись рядом, мы повернулись друг к другу. Он осторожно перекинул вуаль назад, чтобы открыть мое лицо. Стоило это сделать, как вокруг на секунду потемнело, а потом в арке возникла Смерть. Она была в балахоне, поэтому лица не видно. Но сила исходящая от неё ощущалась огромным потоком.

— Дети мои, рада стать свидетельницей этого союза и готова благословить его, — произнесла она. — Но сначала клятвы.

— Марго любимая, — начал Аид. — Я клянусь оберегать тебя от всех невзгод. Хранить верность, любить и носить на руках. Ты мой свет во тьме. Та что подарила истинное счастье. Я благодарен судьбе за нашу встречу и готов сделать все, что бы счастье никогда не заканчивалось. Я люблю тебя.

— Любимый, — произнесла я, стараясь унять слезы, которые возникли на глазах. — Я клянусь тебе в верности в любом её проявлении. Обещаю быть рядом с тобой несмотря ни на что. Ты тот кто подарил мне счастье, и я благодарна за это. Я люблю тебя.

— Властью данной мне, объявляю вас мужем и женой перед Вселенной, — произнесла Смерть и нас окутала тьма. Но она не делала нам больно. Наоборот, я чувствовала тепло, которое пронизывало тело. — Храните свою любовь и все миры будут открыты для вас.

Смерть исчезла, а на месте наших браслетов возникли серебряные татуировки со знаками бесконечности. Это означало, что мы найдем друг друга где бы не были. Наши души связаны на тысячелетия. И я была этому только рада.

После церемонии начался пир. Гости расселись за столы, чтобы перекусить. Даже Ценрберу организовали небольшой постамент, на котором стояли миски с мясом средней прожарки. Нас с мужем усадили за отдельный стол, налили вина и намекнули, что разойдемся мы только под утро. Мора решила удивить всех, поэтому свадьба праздновалась на манер Терры. И фея выступала ведущей. Звучали тосты за наше здоровье, пожелания скорейшего пополнения в семействе, и прочих радостей. А потом начались конкурсы. Первым делом было решено собирать на первенца: мальчик ли девочка. Так как денежные средства тут были не особо важны, то фея заранее раздала всем игрушечные монеты, которые сейчас активно собирала обратно. Как это ни странно, но победила девочка. И Аида это совершенно не расстроило. Он заявил, что хочет как минимум пять детей и пол не имеет никакого значения. Я же данной цифре немного испугалась, так как рожать мне. Но вспомнив о том, что бессмертна, поняла что согласна и на большее.

Следом гостям предлагалась пройти под натянутой лентой, которая с каждым заходом опускалась все ниже. Народ с энтузиазмом ринулся испытывать свои силы. А победил Цербер, который прополз под ней практически на пузе. Остальные его рекорд повторить не смогли. Естественно, не обошлось без танцев. И под вечер я даже скинула туфли, так как ноги не слушались. Еще меня пытались похитить по какой-то старой традиции, но Аид был зорок и план провалился. А когда появился свадебным торт, то Мора устроила торги за первый кусок. Споры были ожесточенными. Пару раз чуть не дошло до драки. Пришлось срочно отменять это и просто раздавать угощение. Первоначально я думала о том, что мне кусок в горло не полезет, так как сильно волновалась. Но оказалось, что я была так голодна, что Аиду пришлось идти за добавкой на соседний столик. А вот пила мало. Для меня алкоголь всегда был чем-то обычным, так что налегать на него не видела смысла. Впрочем, и остальные гости предпочитали веселиться, а не пить. Праздник удался на славу. Разошлись мы лишь под утром, предварительно убрав все следы своего пребывания в данном мире, чтобы не навредить природе. Гости разбежались по домам, а мы переместились в свое уютное убежище и просто уснули. Сил на что-то большее не было. Слишком насыщенный выдался день.

В Академию я вернулась спустя пару дней и светясь от счастья. Ректор заметив мои татуировки, поздравил с обретенным счастьем. Мне кажется, он догадывался, что я не так проста, как кажусь. Но лишних вопросов не задавал. Думаю, мы оба понимали, что эти вопросы могут повредить нашей дружбе. Все же меньше знаешь — крепче спишь. Я вновь влилась в учебу, наверстывая упущенные дни. Преподаватели не делали скидку на то, что я недавно вышла замуж и спрашивали много. Но я была к этому готова, и не боялась опозориться у доски.

Кстати, в мирах где я была богиней, в момент бракосочетания случились чудеса. Все кто в тот момент просил о помощи, получил её в двойном размере, больные выздоровели. А мои жрецы стали сильнее. Они потом долго благодарили меня, заставляя едва ли не краснеть.

Жизнь текла своим чередом, постоянно преподнося мне сюрпризы. И первым из них стали родители. Отец все же выполнил свою угрозу и отлучил меня от рода. Но это на мне особо не сказалось. К тому же, у моей семьи возникли проблемы посерьезнее. Отстав от меня Тень переключился на них. И уж если брать в расчет, что мы перестали быть родственниками, то графа ничто не сдерживало. Он завел дело на отца. Тот попытался скрыться, но был схвачен и теперь ожидал суда. Часть имущества была конфискована, и матери с сестрой пришлось переехать в более скромное жилье. Но мне их было совершенно не жаль. Они попытались связаться со мной и потребовать денег, но я даже слушать не стала. Каждый получает то, что заслужил. Конечно, Тень не стал сильно издеваться над отцом, но несколько лет тюрьмы он все же заслужил.

Ректор в последнее время стал ходить очень довольным. У адептов этот факт вызывал два ли не истерику, так как они не знали чего ожидать. А я увидела ауру эльфийки и поздравила их с будущим пополнением в семействе. Боюсь даже представить, что за ребенок у них получится. Чувствую, будет ядерная смесь. Симаниэль тоже во всю крутила роман, иногда забывая про домашнюю работу и получая нагоняй как от ректора, так и от отца. Мастер Тор не давал мне спуску даже несмотря на то, что я была замужем за Аидом. Скажу больше — порой они вместе гоняли меня по тренировочному полю. А уж когда эти двое решали сразиться, то посмотреть на это собиралась едва ли не вся Академия. Еще бы…два полуголых красивых мужнины валяют друг друга. Да кто ж такое пропустит. Вот только первое время меня это несказанно злило. Я ревновала. Но потом поняла, что все это беспочвенно, так как любит Аид только меня.

Эпилог

Я стояла рядом с Тобиасом и благословила очередную пару, решившую сочетаться браком в моем храме. Девушка с парнем смотрели лишь друг на друга, в очередной раз доказывая всем, что любовь существует. Я же постаралась сделать так, чтобы эти чувства они пронесли через года. И только после церемонии устремилась обратно в Ад.

— А вот и мама, — произнес Аид, передавая мне дочку, которая заливалась слезами.

— Что случилось? — поинтересовалась я, беря на руки трехлетнюю Мириду.

— Она хотела поиграть с Маркусом, — вздохнул любимый, глядя на спящего сына, которому едва исполнилось полгода. — Я попытался объяснить, что он еще мал для её игр. И вот…, - любимый развел руками.

Я погладила дочку по волосам и та успокоилась, вызывая у меня теплоту в душе. Сев на диван, я достала из воздуха бабочку, и пустила её по комнате. Мирида тут же слезла с колен и стала бегать за новой игрушкой.

— Как все прошло? — спросил Аид, присаживаясь рядом, и обнимая меня.

— Замечательно, — я подставила лицо для поцелуя. — А у вас?

— Обоих накормил, пеленки поменял, сказку рассказал, — доложил любимый, обняв меня. — Не понимаю, как ты все успеваешь. Я за два часа чуть с ума не сошел.

— Ну, тебе полезно тренироваться, — подмигнула я, и напомнила. — Сам хотел пятерых.

— Так мелкая, пошли мыться и спать! — со вздохом произнес Аид, вставая с дивана.

— Не хоч-у-у-у…, - заорала Мирида и ринулась прочь из комнаты.

Повелитель Ада ринулся следом, оставляя меня наедине с сыном, который сладко спал в своей кровати. Я откинулась на спинку дивана и мечтательно улыбнулась. Со дня нашей свадьбы прошло чуть больше пяти лет. Я с отличием закончила Академию, и даже отработала год на нужны государства. А потом по легенде мы с Аидом уехали на другой континент. Сначала я предлагала устроить несчастный случай, но потом поняла, что буду скучать по своим немного друзьям. Так что переезд был наиболее адекватным вариантом. Мы периодически переписывались с Симой. Подруга пару лет назад вышла замуж и я даже была подружкой невесты. Они с оборотнем стали замечательной парой. И недавно она порадовала мужа наследником. У ректора и эльфийки родились близнецы мальчики, которые своими проделками ставили на уши не только светлый лес, но и чертоги демонов. Родным Лионель разрешили принять дочь обратно в род после того, как проклятье было снято. Правда, она от этого счастья отказалась, но не запрещала видеть внуков. Впрочем, сейчас эта парочка ждала очередное пополнение, и чувствую, это будет убойно.

Тень женился на выгодной для него девушки. Та была до безумия влюблена в него, поэтому на свадьбе святилась от счастья. Граф же относился к ней более прохладно. Каюсь, в какой-то момент мне стало жаль девушку, и я попросила Амура вмешаться. Тот сделал так, что бы Тень стал более заботливым. Мы видели с ним всего один раз, когда я приезжала по делам в Академию. И разговора не вышло. Я видела страх, который был в его взгляде. Да, подземелья Ада забыть крайне сложно.

Родные жили собственной жизнью и меня больше не тревожили. Год назад выпустили отца и они с материю пытаются начать все заново. Правда выходит плохо, ибо за эти годы она почувствовала вкус свободы и уже не хотела чего то иного. Обе сестры удачно вышли замуж, так что за их судьбу можно не переживать.

Я и сама жила отлично. Оба мира в которых я была богиней процветали. Рядом с храмом вырос огромный город, в котором недавно открылась Академия для темных магов. Тобиас, впрочем как и остальные жрецы были счастливо женаты, но при этом продолжали служить мне. Скелеты так же обзавелись подружками. Однажды они вызвали меня к себе и попросили устроить и их жизнь тоже. Я не смогла отказать. Так что теперь мой храм охраняло сразу четверо.

Ах да, Орлану я тоже отомстила. И сделал это очень эффективно — сместила с пьедестала. В последнее время он стал хуже исполнять свои обязанности, поэтому с помощью Аида и некоторых богов мне удалось посадить на его место другого. Скандал был знатный, но теперь все знали, что связываться со мной не стоит. Ведьма всегда найдет способ отомстить так, что навечно запомнишь. Понедельник все так же страдал в праздники грозясь уйти за грань, но мы к этому привыкли. А Чума искал суженную, которая росла в одном из миров. Мы все знали, что они обязательно встретиться. Только когда это будет никто не мог предсказать. Я стала чаще общаться с Морой, которая периодически наведывалась в Ад и давала мне советы по воспитанию. Она сама уже была мамой двоих детой и подумывала на счет третьего.

— Мирида спит, — прошептал Аид, осторожно заходя в комнату.

— Хорошо, — так же тихо ответила я, осторожно поднимаясь с дивана.

Подойдя к сыну, накрыла его одеялом, поцеловала и мы вместе вышли, выключив свет.

— Знаешь, я тут подумал, что готов к третьему, — заявил любимый, и закинув меня на плечо, понес в сторону спальни.

Сопротивляться я не стала.

P.S. Книгу, обещанную Аиду я все-таки написала. Увидев её, любимый оценил мой юмор и приказал размножить, а затем отправить по мирам. Но там было всего несколько строк: «Не пытайтесь завоевать мир, и вызывать Повелителя по пустякам. Иначе за вами приду я. Смерть».


Конец


Оглавление

  • Глава 1. Новые обстоятельства
  • Глава 2. Богиня
  • Глава 3. Королевский отбор
  • Глава 4. Нервы на пределе
  • Глава 5. Практика
  • Глава 6. Знакомства с обитателями деревни
  • Глава 7. Последствия
  • Глава 8. Захоронение
  • Глава 9. Глупцы
  • Глава 10. Ярмарка
  • Глава 11. Последствия
  • Глава 12. Нападение
  • Глава 13. Темные эльфы
  • Глава 14. Возвращение
  • Глава 15. Учебные будни
  • Глава 16. Тень
  • Глава 17. Проклятье
  • Глава 18. Разборки
  • Глава 19. Миг счастья
  • Глава 20. Расплата за ошибки
  • Глава 21. Кто же враг?
  • Эпилог