От судьбы не убежишь (СИ) (fb2)

- От судьбы не убежишь (СИ) 809 Кб, 180с. (скачать fb2) - (Amelia_Blaik)

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



========== Глава 1. Неожиданные новости ==========


— Элеонора! — Я передернула плечами и продолжила молотить грушу в старом сарае, который олицетворял мой райский уголок спокойствия и отдыха от жизненных реалий.

— Элеонора! Иди в дом! — Да что ж она так орет то? Я продолжала тренировку, стараясь не обращать внимание на противный писклявый голос, пока в дверь сарая не заколотили. Шальная мысль претвориться, что меня тут и вовсе нет, погибла не успев полностью сформироваться в неравном бою с еще одним гневным воплем и стуком в многострадальную дверь.

— Открывай сейчас же! Я знаю, что ты внутри! — Какая-то она слишком активная, просто так не отвяжется. Вздохнув, стянула с рук бинты, мысленно досчитала до десяти и пошла открывать.

— Ну чего тебе, Маша? — Я с раздражением посмотрела на девушку, гневно сверкающую глазами полными отвращения. Она упорно настаивала, чтобы ее звали не Машей, а Мариссой. И это давало мне лишний повод над ней поиздеваться. Ей было 25 лет и сколько я себя помню, она была самой ярой поклонницей моей бабушки. Она ходила за ней по пятам, всячески пыталась услужить и люто ненавидела меня только за сам факт моего существования и кровного родства с ее кумиром. И, несмотря на то, что я привыкла к неодобрительным взглядам Маши, сегодня она смотрела особенно зло.

В общем и целом эта девица с манией величия смотрела с пренебрежением на всю молодежь, хотя по сути и сама была еще соплячкой. Она не признавала моду, музыки и всякие новомодные гаджеты, а моя нездоровая любовь к кожаным куртками и тяжелым сапогам с заклепками и вовсе вызывала в ней буйные припадки. На которые собственно было начихать. Сейчас, наспех пытаясь собрать длинные блондинистые кудри в небрежный растрепавшийся хвост, я все гадала зачем нелегкая принесла Машку в мою скромную обитель.

Девушка демонстративно поправила платок, покрывающий голову, и стряхнула несуществующие пылинки с уродской цыганской юбки в пол. Так нелепо по мнению Машки должна была выглядеть помощница великой Клариссии.

Моя бабушка — Клариссия или просто баба Клара, как звали ее в деревне, была целительницей. Я была скептиком и не верила в магию, но не могла отрицать то, что видела собственными глазами. Ее руки почти светились, когда она проводила свои обряды, и она поднимала на ноги таких больных, от которых отказывались даже самые лучшие врачи. Это было реальное чудо. Но как все одаренные люди она была немного чокнутой и считала, что пришла из другого мира, наделенного магией. Машка была в восторге, с упоением слушала все бредовые истории бабули про иной мир и с усердием училась смешивать всякие травки для улучшения здоровья людей. Сама-то она целительской магией не обладала, поэтому как не старалась, дальше настоек и мазей продвинуться не смогла.

Я во всю эту чепуху не верила и считала, что лучше таблеток еще ничего не придумали. Поэтому во время простуды я запиралась у себя и тихонько попивала терафлю, вместо того чтобы пить настойку какого-нибудь зверобоя.

— Не зови меня этим именем, я Марисса! — Наконец разродилась она гневным шипением спустя полминуты.

— А ты не зови меня Элеонорой, я Эля! Тяжело запомнить три буквы? — Она начинала меня реально бесить. Я, как и Маша была недовольна своим именем. Мама рассказывала, что бабуля со слезами на глазах умоляла назвать меня Эльнорой. Отец был категорически против. Они долго и упорно ругались, пока не сошлись на имени Элеонора. Хотя я и его считала странным, поэтому всех вокруг просила звать меня просто Эля.

— Тебя зовет Клариссия. — Посверлив меня взглядом, сказала она.

— Вот с этого и надо было начинать, а то разоралась тут, — я протиснулась мимо красной от злости Машки, заперла дверь и побежала к дому. У бабушки в это время прием, что-то случилось, раз она решила прерваться. К Клариссии ехали со всей страны, каждый день наш дом наводняла куча народу, желающая излечиться от болезней. Надо сказать от Машкиной одержимости была польза, она записывала людей на прием, вела учет, помогала принимать особо тяжелые случаи. Если бы не она, пришлось бы нанимать секретаря, потому что сама я в этом дурдоме принимать участие отказывалась.

С этими мыслями я добежала до дома. В коридоре было пусто, что показалось мне весьма странным. Зайдя в комнату, где бабуля обычно принимала посетителей, тоже никого не обнаружила. Нашлась пропажа в спальне на кровати и с мокрой марлей на лбу. Страх кольнул изнутри. Бабушка никогда не отменяла приемы, если не было серьезной причины. Она выходила к людям, даже с температурой, головными болями и высоким давлением.

— Бабуля, ты в порядке? — Она открыла глаза и очень внимательно посмотрела на меня.

— Подойди, сядь рядом, Элеонора. Мне надо с тобой серьезно поговорить, — мое сердце, кажется, пропустило несколько ударов, происходит что-то плохое. В этот момент меня даже не волновало, что она снова зовет меня этим ужасным именем. Я пододвинула стул к ее постели, села и взяла ее за морщинистую руку. Мертвенно бледную руку и синими прожилками. Раньше я не замечала за бабушкой такой бледности. Она улыбнулась и снова пристально посмотрела мне в глаза, как будто что-то там искала.

— Ты уже совсем взрослая и выросла настоящей красавицей. — Тихо произнесла она, на что я смутилась. Мне часто говорили, что я хорошенькая и из моих природных данных можно конфетку сделать, хотя я и не предавала этому значение. Красота мне выбраться из деревни, в которой я жила последние годы, никак не поможет, поэтому и акцент на свою внешность я не делала. Косметика лишь кожу раздражала, да и мать умерла раньше, чем успела научить меня ей пользоваться. А деревенские девчонки явно не знали чувства меры и если уж красились, то были похожи скорее на клоунов, ну или чего греха таить на «ночных бабочек» нежели на своих кумиров из журналов, поэтому сохранности ради просить научить меня красиво наносить макияж я не спешила. — А глазищи от деда достались, как небо грозовое.

— Деда? — Я не на шутку удивилась. Упоминание про этого родственника слышу впервые, до этого бабуля говорила, что оставила отца своего ребенка в прошлом вместе с утерянным магическим миром и более в тему не углублялась.

— Мое время на исходе, — опять уходя от темы с дедом проговорила она. Я открыла рот, чтобы возразить, но Кларисса дотронулась кончиками пальцев до моих губ, призывая к молчанию. — Мои силы кончаются, и когда это произойдет, я умру. Раскинуты карты, твое место не здесь. Я хочу воспользоваться остатками своих сил, чтобы отправить тебя в Валферу.

Я округлила глаза. Она снова про этот бред с другим миром? Нашла время, блин.

— Хватит об этом, я сейчас вызову врача, они быстренько поставят тебя на ноги.

— Нет, послушай. Врачи мне не помогут, я истратила весь свой резерв. В этом мире нет источника магии, а все мои накопленные силы заканчиваются. — Эти истории я слышала тысячу раз.

Волшебная Валфера, где живут разные существа помимо людей, где почти все держится на магии и откуда она пришла в наш мир. И про то, что у нас нет источника магии, и волшебные создания не могут тут выживать, я тоже слышала. Она человек, поэтому здесь так долго продержалась, но лечила людей и тем самым отдавала часть своих сил и бла-бла-бла.

— Заканчивай с этим бредом, я звоню в районную больницу, пусть присылают скорую. — Я начала подниматься со стула, но она крепко схватила меня за руку.

— Элеонора, остановись. Ты меняешься, я чувствую это. Когда ты войдешь в свою силу, ты не сможешь здесь жить. Я отправлю тебя в Валферу. У меня там остался дом под магической паутиной, он перейдет к тебе по наследству крови. Ты поступишь в академию. Тамерлан поможет тебе во всем разобраться.

Я сидела и хлопала глазами. Какой дом, какая академия, кто такой Тамерлан? Видимо последний вопрос я задала вслух, потому что бабуля полезла в тумбочку и достала цепочку с крупным кулоном и браслет. Цепочку бабуля повесила на шею, а браслет из темного металла с красным камнем зажала в руке. Другой она дотронулась до кулона и зашептала непонятные слова. Камень на браслете загорелся красным светом, который распространился по руке и дошел до кулона. Я вытаращилась на бабушку, открыла рот, но тут же закрыла. И даже не знала, что спросить. Сначала я подумала, что в браслете был фонарик или что-то еще. Но то, что произошло потом, не поддается никакой логике.

Из кулона на шее вылетело какое-то облачко, приземлилось в ногах у бабули и начало принимать очертания, пока не превратилось в кота. Большого, размером с козу, белого пушистого кота. Кот потянулся, муркнул, посмотрел на меня и заговорил:

— Ты такой скептик, Эля. Теперь-то поверишь или Клариссии израсходовать еще один накопитель, чтобы продемонстрировать тебе настоящую магию?

Я вскочила со стула, при этом опрокинув его на пол, и вытаращилась на кота.

— Что… какого… — я медленно пятилась к выходу, не сводя глаз с кота. — Мне надо прогуляться. — Сказала я, наконец, добравшись до двери, и пулей вылетела из комнаты. Убегая, я услышала грустный вздох бабушки и тихие слова кота:

— Отпусти ее, пусть проветрится и примет это, у нас еще есть немного времени…


========== Глава 2. Магия огня ==========


Сказать, что я была в шоке, ничего не сказать. Мои мысли крутились в голове, кусочки бабушкиных рассказов всплывали в памяти. Неужели это все правда? Я с детства считала свою бабушку чокнутой. Отец редко привозил меня к ней и почти никогда не оставался сам. Между ними был какой-то затаенный конфликт, который оба отказывались обсуждать. Уж не знаю, как бабуля уговорила его дать мне необычное имя, учитывая стойкую неприязнь моего отца ко всему необычному. В 18 лет он сбежал в город, взял себе новое имя — Михаил Иванович Андерсов, вместо Милавия Андерс. Он поступил в университет на юридический факультет, учился на одни пятерки, а потом устроился на работу в крупную компанию. К тому моменту как он познакомился с моей мамой Юлией, он уже неплохо зарабатывал и вел самую нормальную жизнь, какую только может вести человек. Со своей матерью он не виделся, пока не родилась я. Он посылал ей деньги на жизнь и иногда звонил узнать не нужно ли чего конкретного. Каждый раз после разговоров с бабулей у него появлялась иррациональная ненависть ко всему живому и он уходил в ближайший бар. С малых лет он мне внушал, что бабушкин бред слушать не надо и не разрешал ей меня учить своим фокусам. Он никогда не отказывал мне в моих увлечениях, хотя они немного выбивались из рамок нормальных увлечений среднестатистической девочки. Поэтому мне приходилось помимо моих любимых секций рукопашного боя и футбола, ходить на танцы и художественную гимнастику, от которых папа был в восторге. «Все что угодно, только не эта магическая хрень» — вот был его девиз в моем воспитании. Родители погибли в автомобильной аварии, когда мне было 13 лет. И мне пришлось покинуть шумный город и переселиться к бабушке в тихий поселок городского типа Темповка.

Это было сложно для меня. Помимо горя от потери родителей, я испытала тоску по шумным улицам, множеству машин и высоким многоэтажкам. Мне не хватало вечно спешащих куда-то людей, битком забитого транспорта. Я все это любила. И сейчас, идя по нашей деревне, я поняла, что до сих пор не привыкла. Тут был совсем другой шум, звуки домашнего скота, рычание трактора в поле, пение птиц и изредка фырканье мотора какой-нибудь развалюхи. В этом тоже была своя романтика, но я скучала по городу. И планировала туда вернуться, пока бабушка не огорошила меня своими новостями. В этом году я закончила школу, и с сентября планировала уехать в город на учебу, даже подала документы в несколько университетов. Единственное, что меня пока останавливало, это то, что я до сих пор не выбрала, кем хочу быть и куда конкретно идти учиться. И на вершине списка точно не значилась никакая магическая академия. С этими мыслями я добрела до самого края деревни, к небольшой речке.

Был конец июля, стояла теплая солнечная погода и здесь было полно народа. Одни гоняли мяч, другие просто сидели на берегу, кто-то даже притащил магнитофон и из колонок орал шансон. Здесь слушали только такую музыку, как будто все поголовно только откинулись с зоны. Это было странно. Вообще народ здесь очень отличался от городского, и как только я переехала к бабушке, мне пришлось нелегко. Я успела наполучать по шее, пока они не приняли меня.

Вокруг буквально фонило стойкой неприязнью деревенских к городским жителям, и только моя любовь к дракам и взрывной характер помогли мне вклинится в их компанию. Я махнула девчонкам, пританцовывающим около магнитофона, обошла компашку, пытающуюся затащить своего пьяного друга в воду, и подошла к своим друзьям. Игорь, Миша и Ваня играли в карты, сидя на песке около воды, Любаша лежала на покрывале и загорала, немного поодаль Саша сидел, прислонившись к дереву, и держал на коленях Катю, поглаживая ее едва округлившийся животик.

— Привет ребята! — Я уселась на покрывало к Любе и, скинув кроссовки, начала разглядывать водную гладь.

— О, Элька! Пошли в картишки? — Махнул рукой Ваня.

— Не, спасибо, что-то не хочется. — Сказала я, продолжая разглядывать воду.

— Что-то случилось? Ты какая-то тихая. — Спросила Люба, переворачиваясь на живот.

— Бабушка заболела. — Тихо произнесла я, сама до конца не осознавая, что сегодня увидела и услышала.

Мальчишки бросили карты и подползли поближе к нам.

— Надеюсь ничего серьезного? — спросил Игорь.

— Не знаю, она отказывается от врачей, утверждает, что они не помогут и ей недолго осталось

Они начали хором ужасаться и говорить ободряющие слова.

— А сама она себя вылечить не может? Она же эта… ведьма. Столько народу на ноги подняла… — Они начали наперебой спорить, что это так не делается, человек не может лечить сам себя и что-то еще. Я перестала их слушать и снова посмотрела на воду. Мягкое прикосновение к руке вывело меня из состояния транса и заставило обратить внимание на Любу.

— Все наладится, я уверена, твоя бабушка поправится. А если будет против врачей, можно попросить помощи у Машки, она так фанатеет от бабы Клары, что вытащит ее из-под земли и покоя не даст, даже на том свете. — улыбаясь, сказала она.

Я непроизвольно улыбнулась в ответ. А это идея, если бабуля сама не поедет в больницу, Машка уж точно придумает, как ее туда отправить. Единственное, что мне не давало покоя, то свечение и странный говорящий кот, появившийся из кулона. Неужели магия существует? Или у меня, как и бабушки едет крыша, может это вообще шизофрения, она говорят наследственная.

Я проторчала на пляже до вечера. Купания и футбол сменились пивом и песнями у костра, и я собралась домой. Пить и слушать завывания под гитару мне сегодня совсем не хотелось. Я сидела на бревнышке, грела озябшие руки около огня и уже собиралась вставать, когда сзади началась драка, и двое дерущихся налетели на меня. От неожиданности я не удержала равновесие и упала вперед, прямо в костер. Мои руки уперлись в горящие поленья, а лицо почувствовало обволакивающее тепло огня. Но никакой боли и ожогов. Только легкое ласковое прикосновение тепла. Я так растерялась, что не пыталась выбраться из костра пока не почувствовала запах гари. Взвизгнув, я выкатилась из кострища и увидела прогоревшие рукава рубашки, но никаких ожогов так и не появилось. К тому же мне показалось, что огонь не сразу покинул мои руки, а немного поплясал на ладонях. Я встряхнула руками и снова на них посмотрела, не было даже никаких покраснений. На меня налетели Люба и Ваня.

— Эль, как ты? Сильно обожглась? — Ваня начал крутить мои руки в поисках ожогов.

— Нет, мне повезло, пострадала только одежда, — я вырвала свои руки из его холодных ладоней. — Я, пожалуй, пойду домой.

— Я этим идиотам сейчас головы пооткручиваю. — злился Ваня.

— Не стоит, все же обошлось.

— Проводить тебя?

— Нет, спасибо. Правда, все хорошо. — Я обняла Любаню, попрощалась со всеми и пошла в сторону дома.

Пока шла, все время прокручивала случившееся. Как такое могло произойти? Я ведь упала прямо в костер, и одежда прогорела, а рукам ничего. А ведь этим летом у меня с огнем вообще были проблемы. Сначала я непонятно как сдула огонь со свечи на штору, а потом от страха пожара схватила ее рукой, но тоже не обожглась. Или задумавшись, прислонилась к печи и прожгла штаны, но кожа осталась нетронутой. Я думала везение, но может действительно магия?


========== Глава 3. Валфера ==========


Вернувшись домой и хорошенько все обдумав, я отправилась к бабушке и все ей рассказала. Она не была удивлена. У меня скоро должно было быть совершеннолетие, и я входила в свою силу. Времени было мало, надо было все успеть до моего дня рождения. Что случиться на мой 18-тый день рождения бабушка не говорила, но судя по ее выражению лица меня как минимум разорвет на куски в момент задувания праздничных свечей. Каким бы абсурдом я ни считала все происходящее, рисковать все равно было страшно. Поэтому я поддалась на ее уговоры и мы сняли деньги со счетов, чтобы купить золотые украшения. Золото, оно и в Африке золото. На случай если мы все-таки поехали обе головой, все это золотишко можно будет загнать обратно в ломбард. Благо у меня там был хороший знакомый и много денег на перепродаже мы не потеряем.

Я под бдительным контролем продолжала собирать свои вещи, продолжая себя успокаивать тем, что мне все равно в город уезжать поступать в универ, а сумки сами собой не сложатся. Все свободное время я училась концентрировать внутреннюю огненную энергию. Уж не знаю, что я там должна была чувствовать, но от бестолкового сидения и гипнотизирования одной точки, моя сущность зверела и все больше сомневалась в здравом смысле нас обеих. Ну ладно бабуля, но я то куда? Зачем я это делаю? Неужели и впрямь поверила в бредни про другой мир? Множество вопросов кружились в голове не находя приличных ответов. Учить меня каким-либо заклятиям бабушка отказалась, сказав, что пока я не вошла в полную силу моя магия бесконтрольна. Что также не давало мне ни единого подтверждения целесообразности происходящего. В конце концов я смирилась и решила до дня рождения отдаться в волю бабушки, может когда я никуда не денусь в свое совершеннолетие ее отпустит и как раз останется время отвести ее в нормальную больницу. Ее там подлечат и будет дальше фэнтези истории выдумывать, живая и здоровая.

Под конец всех сборов бабуля провела какой-то ритуал, порезала мою руку и накапала моей кровушки сначала на кулон с Таем, потом на странный лист пергамента. Последний должен был стать моими документами на Валфере. Перед самым моим днем рождения мы с бабулей долго обнимались, потом она отдала мне сумки и втолкнула в уже начерченный мелом круг с закорючками. Она долго шептала слова на незнакомом языке, потом вспыхнул яркий свет и все погасло.

Я открыла глаза и уставилась на облезлый заборчик с покосившейся калиткой, за которым возвышался старинный особняк весьма мрачного и потрепанного вида. Обернувшись, я увидела дорожку мощеную булыжниками, уходящую в город, где стояли разномастные, разноцветные домики. Вот блин, я на самом деле переместилась, бабушка не была сумасшедшей. От воспоминаний о бабушке на глаза навернулись слезы, получается, если я переместилась на Валферу, то она умерла. А я так ей и не поверила, до последнего считала чокнутой. От этого стало еще хуже, и предательская влага потекла по щекам.

— Хватит ныть! Она сама этого хотела, — проворчал голос у меня в голове. — Выпускай меня уже.

Я взялась за кулон на шее и прошептала слова, заученные накануне. Из кулона вырвалось серебристое облако, и передо мной уже потягивался большой белоснежный кот.

— Что встала, иди к дому. Говорил Клариссии, надо было тебе список указаний написать, уж больно ты невнимательная, — продолжая ворчать, Тай потрусил к забору.

Я вытерла рукавом заплаканные глаза и поспешила за ним. Подойдя к калитке, достала заранее приготовленный маленький ножик. Тихо ахнув, резанула ладонь и прислонила кровавую руку к калитке. Никаких бам-бах, свечения или еще чего-то интересного не произошло, калитка просто, тихо скрипнув, открылась. Недолго думая, я подошла к двери в дом и прислонила свою кровавую руку уже к ней. Тот же эффект.

Внутри дома было не так уж и плохо, но очень пыльно. Весь первый этаж был отделан деревом, на окнах висели тяжелые шторы, на стенах — картины. Возрождая из памяти все бредовые указания бабули, которые если честно слушала в пол уха, я прошла в гостиную и остановилась в дверях, рассматривая большой камин, диван с множеством подушек, несколько мягких кресел. Вдоль стен стояли добротные шкафы с всякими безделушками. В углу, спрятанная за сервантом с красивыми наборами посуды внутри, была дверь. Не знала бы, что она там, никогда бы не заметила. За ней была бабулина лаборатория. Около стен стояли стеллажи с баночками, в каждой из которой лежала какая-то сушеная травка и прочая ерунда, в углу были котлы и другие емкости разного размера. Напротив двери стоял массивный, как и большинство мебели в этом доме, стол. На нем лежали разные бумаги, пожелтевшие от времени. В центре стола на небольшой подставке лежал странно мерцающий камень, видимо это и было то, что я ищу. Мне пришлось снова надрезать руку. Ай, во второй раз это было еще больнее. Я приложила руку к камню, он окрасился в красный цвет, но почти сразу снова стал мерцать бледно голубым.

— И все? А как же спецэффекты? — Я взглянула на Тая. — Это точно сработало?

— Ну тебя же до сих пор не убило, так что будем считать, что дом принял твою кровь. — Ответил Тай. А я задохнулась от такой информации.

— Он мог меня убить? И ты только сейчас мне это говоришь?

— Да ладно тебе, все же хорошо. Теперь вызывай духа-хранителя.

Покачав головой, я прикоснулась к камню целой рукой и прочитала заклинание. Из камня вылетело серебристое облачко и вот, рядом со мной уже стоит высокий пожилой мужчина с ажурными крылышками, как у бабочки. У меня вырвалось нервное хихиканье. Все это до того было странно, что подсознание в момент нарисовало больничную палату в мягкими желтыми стенами и меня с капельницей в руке пускающую слюни на рубашку. Спешно отогнав противные мысли, я снова обратила внимание на существо перед собой.

— Я Габриэль, дух-хранитель этого дома. Рад приветствовать Вас, новая хозяйка. — Сказал мужчина и склонился в поклоне.

— Я Элеонора Андерс, внучка Клариссии. Но прошу, зови меня просто Эля.

— Простите хозяйка Элеонора, мне не положено так к вам обращаться. — Мужчина снова склонился в поклоне, а я вздохнула, видимо зря я сказала свое полное имя. — Какие будут приказы, хозяйка Элеонора?

Я в нерешительности посмотрела на Тая.

— Пусть наведет порядок, а так же приготовит тебе ужин и поможет разобрать сумки.

— Точно, порядок и ужин. Сумки я разберу сама.

— Как прикажете, хозяйка Элеонора, — он снова склонился и вышел из комнаты. Я вздохнула и пошла осматривать новый дом.

В доме было два этажа и подвал, который я уже приметила под спорт зал, надо только разобраться, что у них тут с тренажерами. На первом этаже была кухня, столовая, просторная гостиная с лабораторией, туалет, который привел бы меня в ужас, не проживи я последние пять лет в деревне, там я видела и похуже. Так же было что-то, напоминающие нашу баню, и помещение с мини бассейном. На втором этаже было три спальни, большой рабочий кабинет с внушительной библиотекой и ванная комната, которая заставила меня загрустить. Про водопровод тут, похоже, не слышали. Хотя у меня была надежда, что за 50 лет пока бабушки тут не было, этот мир хоть чуть-чуть продвинулся вперед.

Идя по длинному коридору на втором этаже, я с интересом разглядывала портреты на стенах. Все были людьми и явными представителями аристократии. Надменные лица, гордые осанки, красивые, хорошо сшитые одежды.

— Кто эти люди? — поинтересовалась я у Тая.

— Твои предки. Представители рода Андерс, — пояснил он. — Они все потомственные лекари и довольно известные люди. Выбирай комнату, а я пойду помогу Габриэлю.

Я не стала скромничать и выбрала самую большую спальню. Стены, как и везде, были отделаны деревом, а окна занавешены плотными шторами. Мебель в комнате была цвета слоновой кости с потрясающей резьбой, выделенной золотом. Здесь была большая кровать с балдахином, по обе стороны от которой стояли тумбочки, шкаф для одежды, комод, большое зеркало в пол и мягкое кресло у окна. Мне комната очень понравилась. Я достала золотые украшения из сумки и пошла в кабинет, искать сейф. Кабинет тоже был обставлен вполне по земному, стол, стул, книжные шкафы. Сейф я нашла за картиной, как не оригинально. Открывался он, похоже, как и все в этом странном мире, кровью собственника. Третий раз резанув ладонь, я даже не издала ни звука, наверное привыкаю. Как только открылась дверка, я тут же забыла про саднящую руку. А бабуля не шутила, когда говорила про наследство, все было забито необычными золотыми и серебряными монетками, красивыми ювелирными изделиями с камнями всех цветов радуги, я кое-как нашла место впихнуть свой сверток. Я проторчала у сейфа часа два, пока не рассмотрела все ожерелья, браслеты, колечки и другую ерунду и оторвалась только когда почувствовала голод. Насыпав кучку монеток в кожаный мешочек, найденный здесь же, я запечатала сейф своей кровушкой и пошла искать Тая и Габриэля.

Нашла я их на первом этаже, который к моему удивлению они почти полностью привели в порядок. Чудеса, да и только.

— Не чудеса, а магия, — проворчал Тай, видимо последнюю мысль я озвучила вслух.

— Ваш ужин почти готов, сейчас накрою в столовой и пойду, займусь вторым этажом. — Сказал Габриэль и удалился в сторону кухни. Я заскочила в купальню, помыла руки в лохани, с предусмотрительно нагретой водой, еще раз повздыхала над толчком и пошла в столовую.

Ужин был потрясающий, Габриэль готовил просто божественно, хотя я и не понимала, откуда в пустующем пятьдесят лет доме взялись продукты. Видимо это очередное чудо, а точнее магия. Поднявшись в спальню, я заметила, что Габриэль здесь уже прибрался, перестелил постель и даже шторы были чистые. И как он это делает? Мне понадобился час, чтобы разобрать свои вещи. Усталая я повалилась на кровать, но тут заметила сложенный листок на дне своей сумки. Достав его, я с удивлением уставилась на бабушкин подчерк.

В письме был душещипательный рассказ про бабулино обучение, работу в лекарне, знакомство с дедом… внимание, демоном! Вот так поворот. И именно демонические силы она рассмотрела во мне и из-за этого решилась отправить меня на Валферу. Про трепетное обращение демонов к своим женщинам. Тем более если они являются так называемой единственной, суженной, парой, называйте, как хотите, но таких они от себя уже не отпускали. Бабуле посчастливилось стать единственной для демона, и он в прямом смысле слова закинул ее на плечо и утащил в свой замок. Но своенравная Клариссия не захотела бросать любимое дело, сидеть в замке и растить детей, поэтому не долго думая, сбежала в единственное место, где он ее не нашел бы. А именно в другой мир. Но уже на Земле поняла, что беременна и пожалела, что оставила ребенка без отца. Но было уже поздно. Мда, вот так история. Кстати имя деда на крайний случай она сообщила — Эльнор Леорец Девуар де Шар. Ну и имечко. Хотя сразу стала понятна природа моего имени. Также бабуля предупредила, что если я раскрою свою демоническую родословную, они, скорее всего, заберут меня в Каменный город и запрут там, так как женщин-демонов очень мало и их стерегут похлеще сокровищ. Ну, бабуля, такую подлянку мне устроила. Заснула я с мыслями, что мне срочно надо раздобыть книжку про демонов.

На следующий день я проснулась от невозможности вздохнуть. Открыв глаза, я увидела склоненную надо мной морду Тая, восседающего на моей груди. От неожиданности я ловким движением, скинула его на пол и только после смогла вздохнуть полной грудью. Побурчав что-то про невоспитанных девчонок, которых невозможно добудиться, он велел мне приводить себя в порядок и идти завтракать. После завтрака нам предстоял поход в город.

Город был маленький и чем-то напоминал деревню, где жила бабушка. Пока мы шли по вымощенной булыжником дорожке, я с интересом рассматривала разноцветные домики, выстроенные вперемешку из дерева и камня. Ближе к центру города на первых этажах домиков стали появляться разные лавочки.

— Я нашла письмо от бабули, там имя деда. Ты что-нибудь знаешь о нем? — спросила я Тая, во время прогулки.

— Я знаю только то, что если ты не хочешь переехать в столицу империи, тебе не надо с ним связываться.

— Я и не собиралась. Мне просто интересно какой он, — пожала я плечами.

— Он один из десяти советников императора. Властный и жестокий, как и все демоны, но Клариссию любил и заботился бы о ней всю жизнь, если бы она не сбежала. — Тай тяжело вздохнул и весь взъерошился.

— Ты помог ей убежать, да? — догадалась я.

— Я был против, но это был ее выбор, а я как хранитель не мог отказать.

— Она написала, что жалела и хотела вернуться, но не смогла.

— Не верь всему, что написано. Клариссия — потомственная лекарка, одержимая своим делом. Она променяла семью на работу. Поэтому они и не ладили с твоим отцом. — Он отвернулся и прибавил шаг, показывая, что разговор окончен. Хм, теперь мне понятно, почему отец так злился на Клариссию. Конечно, благородно пожертвовать всем, чтобы помогать людям, но то, что она лишила своего сына нормальной семьи, любящего отца и возможно магии — это за гранью эгоизма. Кстати о магии, а действительно как получилось, что у таких сильных магов родился магически не одаренный ребенок. Сдается бабуля, что-то нахимичила. А мной не смогла заняться, потому что отец не подпускал ее ко мне без присмотра. Я не хотела портить светлую память о бабуле плохими мыслями, все-таки она заботилась обо мне последние годы и ничего плохого никогда не делала, поэтому решила не зацикливаться на этом.

Мы прогуляли по городу до обеда, я сходила в администрацию города и получила документы. Точнее показала листок, который дала мне бабушка. Над ним поводили каким-то артефактом и мое имя внесли в реестр. И даже не спросили, откуда я такая красивая взялась, наверное, Клариссия все предусмотрела. А я уже собралась косить под дурочку и рассказывать, как меня растила сумасшедшая бабушка где-нибудь в глухом лесу. После оформления документов, мы отправились в книжный, где я купила потрясающую книгу с описанием рас и мест их проживания, а следом за одеждой, из-за которой ужасно поругалась с Таем. Он утверждал, что леди в этом мире должны носить платья. Я поглядела на их средневековые платья и заказала в ателье несколько пар темных брюк и кучу блузок неброских цветов, чем вызвала шок у продавщицы и недовольство у Тая. В обувном я купила две пары миленьких ботиночек из мягкой кожи черного цвета, чем шокировала еще одно продавца. Дальше были аптека и косметическая лавка, где продавали разные мыльные растворы и масла для тела.

Вернувшись домой, я пообедала и пошла к себе читать новую книжку. Она оказалась довольно толковой. Всего было 5 рас: люди, демоны, драконы, оборотни и феи. Феи в свою очередь тоже делились по местам обитания и направлению магии, у них было 3 самых больших дома: водный, снежный и лесной. У всех рас были свои обособленные государства, и только человеческие земли считались свободными и принимали всех подряд. В них бежали в основном полукровки, которым не нашлось места среди чистокровных представителей рас. К вопросу о полукровках, союзы между представителями разных рас не запрещались, но и не приветствовались. Дети получали способности от обоих родителей, но были гораздо слабее чистокровных. Плюс не всегда проявлялись внешние признаки расовой принадлежности или проявлялись частично. У демонов такими внешними признаками были рога и хвост; у драконов — тоже хвост, но чешуйчатый и цвет волос, который был такой же, как и цвет дракона при полном обращении; оборотни были очень похожи на людей, но имели более выступающие звериные скулы и необычные желтые глаза, ну, а у фей были острые ушки и узорчатые крылышки, которые меня так шокировали в Габриэле.

Королевство драконов — Хродвин, было в горах, у подножья которых начиналась империя демонов — Илдред. И те, и те занимались добычей драгоценных камней и прочих полезных ископаемых. Королевство оборотней — Бертолф, представляло собой равнину, переходящую в густые леса. В этих лесах начиналась территория дома лесных фей — Эйкен. На севере в снегу был спрятан дом снежных фей — Санджифу, ну, а водные феи владели всеми водными просторами, их дом звался Аезельф. Самой большой была территория людей, она же свободные земли. Еще упоминалось про какие-то закрытые земли, где-то в пустынях, но описания никакого не было.

Все магически одаренные жители Валферы были темными или светлыми магами. Демоны, драконы и оборотни были темными существами, феи — светлыми, люди могли родиться и темными, и светлыми, как и полукровки. Светлые и темные маги не конфликтовали, но их магия была абсолютно разной. Например, светлые были прекрасными лекарями, тогда как темным это практически не давалось. Зато темные боролись с прорывами безвременья и изгоняли злых духов, прорывающихся через эти прорывы. Эти прорывы меня не на шутку заинтересовали, и я пошла в кабинет, копаться в имеющихся там книгах. В итоге я пропустила ужин, но нашла то, что искала.

Безвременьем называли обратную сторону этого мира, куда уходили все живые существа после смерти. Они могли упокоиться и уйти в какое-то лучшее место или оставались там навсегда. Все неупокоенные души мечтали вернуться на землю, и они могли это сделать, если обязывались помогать живым. Шаманы вытаскивали эти души и воплощали их в нужную форму. Эти духи и становились хранителями, такими как Тай и Габриэль, да и вообще широко применялись во всех аспектах жизни. Но если неупокоенная душа проводила слишком много времени в безвременье, она превращалась в жуткое существо, полностью потерявшее всю человечность. Иногда они прорывались в мир живых, и убить их и закрыть прорыв могли только специально обученные боевые темные маги. Ух, как захватывающе. Мне бы подошла такая работа, но Тай сказал, дар у меня, скорее всего, как и у бабушки — светлый. Очень жаль. Оторвалась от чтения я уже глубокой ночью, быстро ополоснулась в лохани, приготовленной душкой Габриэлем, и завалилась спать.

В один из дней я через стационарный портал, представляющий собой рамку, светящуюся бледно голубым светом, смоталась в столицу Свободных земель — Детру, узнать день поступления, который к слову был уже через неделю. Город был шумный и не стоял на месте, люди шныряли туда-сюда, а по дороге катились повозки. Обстановка заставила всколыхнуться давним воспоминаниям и город чрезвычайно мне понравился.

Неделя пролетела быстро за чтением интересных книжек про магию и историю этого мира, а так же я продолжала учиться концентрировать внутреннюю энергию и чуть не спалила дом. Уж не знаю что виной: вступление меня в полную силу или само пребывание на магической Валфере, но при концентрации я могла создавать огненные шарики. Причем поначалу они вылетали сами собой и летели во все стороны, но вскоре получалось вызывать их по желанию. Еще встал вопрос о специальности, на которую поступать. Не могла определиться на земле и тут такая же проблема. У темных было 4 факультета: Артефактология, Некромантия, Шаманизм (на нем учили воплощать духов в нужную форму) и Боевой (на котором учили бороться со злыми духами и закрывать прорывы). Блин, и почему у темных все самые интересные специальности. Немного повздыхав, я приступила к изучению брошюрок светлых магов. У светлых было 5 факультетов: Лекарский (на который меня не тянула совсем), Прорицательский (то же что и с первым), Боевой (можно было бы подумать, но они выпускали в основном гвардейцев, а я еще с Земли терпеть не могу полицейских), Универсальный (это маги, которые выполняли хозяйственные работы — уборщики, сантехники и т.д., точно не для меня) и Элементалистика (видимо это оно, магия огня поддается плоховато, но она есть, а значит, у меня есть шансы поступить). И вот в час икс, я шагнула в рамку портала и, улыбнувшись, двинулась навстречу своей судьбе, а именно на окраину, где находилась Академия им. Вильямса-Детра.


========== Глава 4. Поступление ==========


Академия имела огромную территорию с зелеными лужайками и мощеными дорожками, огороженную высоким каменным забором. Она стояла на краю утеса, внизу которого плескался океан, и представляла впечатляющее зрелище. На самом деле это были два отдельных замка, с множеством башенок, соединенных небольшими переходами. Левый замок был из светлого камня, а правый из темного, видимо светлые и темные маги учились в разных корпусах. Между ними было еще одно здание из серого камня в 1,5 этажа, в нем был центральный вход в академию. С обеих сторон от входа стояли статуи необычных существ, похожих на горгулий. Выглядели они, мягко говоря, жутко. В нерешительности я пошла к центральному входу, куда уже стекались толпы людей.

Я оказалась в огромном зале с колоннами. Здесь был мраморный пол с переливами и серые стены, очень красиво отделанные чем-то наподобие венецианской штукатурки. Потолок тоже был удивительный, одна половина была расписана под голубое небо с небольшими перьевыми облаками и ярким солнышком, а вторая — под звездную ночь с полной луной. Возможно, это свет так падал, но мне показалось, что облака тихонечко перемещались, а звезды мерцали. Толпа людей сформировала очередь к дверям в задней части зала. Я заняла очередь и принялась ждать, рассматривая народ. Большинство были людьми, по крайней мере, по виду, остальные полукровками с явными частичными признаками других рас, например демоны с рогами, но без хвоста или феи с ушами, но без крыльев, был дракон с хвостом, но лысый. Хотя насчет него я не уверена, может неудачный эксперимент с волосами. Медленно, но верно подошла моя очередь, и я зашла в небольшую комнату, где на возвышении за длинным столом сидело 9 человек, точнее нелюдей, 5 в белых плащах и 4 в черных, а в середине комнаты на постаменте стоял хрустальный шар, размером с баскетбольный мяч. Рядом с шаром лежал небольшой кинжал. О, нет, только не снова резать руки.

— Имя и раса? — спросила водная фея, сидящая с краю. У нее были острые ушки, голубые волосы и очень красивые крылышки, похожие на паутинку с блестящими на ней капельками росы.

— Элеонора Милави Андерс, человек. — При произношении странного даже для меня имени тихонько дернулся глаз. Но Эля Андросова привлекла бы слишком много внимания.

— На что хотите поступать?

— На элементалистику, — она написала это в свой журнал, а сидящая рядом с ней пустынная фея с рыжими волосами и такими же крылышками, встрепенулась.

— Какая стихия?

— Огонь.

— Что ж, отлично. Подойдите к шару и капните на него свою кровь.

Блин, так и знала. Ну, ничего не поделаешь. Я надрезала руку и приложила к шару. Пару секунд ничего не происходило, а потом он медленно начал темнеть, пока не стал почти черным. И чего бы это значило? Я подняла глаза и натолкнулась на подозрительные взгляды преподавателей.

— Вы не можете поступить на элементалистику, у вас довольно сильный темный дар, — сказал фей с длинными зеленоватыми волосами, видимо лесной, сидящий в центре стола.

— Ой, а я и не знала. Я была уверена, что дар у меня светлый. Тогда я хочу на темный боевой факультет, — обрадовалась я.

— Как так получилось, что вы до сих пор не определились со своим даром? — недоумевал лесной фей, на что я только пожала плечами.

Тут опомнился мужик в темном плаще справа от лесного фея. Судя по виду, он был демоном, у него были рожки, хвостик и неестественно голубые глаза, хотя это нисколько не портило его красоту. Я даже залюбовалась, пока он не начал шипеть:

— Да какой из нее боевой маг, она и дня не продержится! — Я от обиды насупилась и уже хотела высказать ему все, что думаю, когда за меня вступился лесной фей.

— Послушай Милас, у девочки сильный дар, дай ей шанс.

— Какой еще шанс, посмотри на нее, она точно наполовину фея, — тут возмутились женщины феи, чего это он имеет против них. Начался балаган и лесному еле удалось их всех успокоить.

— Записывайте ее к шаманам, там хоть не убьют, — немного успокоившись, сказал Милас.

— Не хочу я к шаманам, я на боевую хочу! — Воскликнула я, до глубины души возмущенная решением моей судьбы без меня. Глаза Миласа вспыхнули еще ярче, взгляд стал хищным, а на губах заиграла противная усмешка. Ой, что-то мне все это не нравится. Я внутренне подобралась и черт возьми, вовремя, потому что в следующую секунду в меня полетел какой-то мерцающий черный шар. Ох, не зря я тренировала огненную магию. У меня получилось сбить его с траектории и он улетел в стену позади меня. От следующего шара я просто отпрыгнула, потому что концентрации на еще один огненный у меня не хватало. Вынырнув из-за постамента, я заметила, что он опять готовится бросить в меня какую-то гадость и, запаниковав, запустила в него кинжалом, которым до этого резала руку. Он поймал его на подлете к своей голове и посмотрел на меня взглядом, обещающим долгую и мучительную смерть.

— Достаточно! — сказал лесной фей. — Я думаю она прошла испытание.

И тут я поняла, что никто не пытался остановить чокнутого демона от убийства абитуриентки. Это что, у них вступительные испытания такие? А если бы он меня убил? Последний вопрос, кстати, я задала этим ненормальным. На что мне сказали, что это простейший боевой шар и им никого не убьешь, а пустынная похвалила за магию огня. Демон был недоволен, но ничего не сказал.

— Поздравляем, Вы зачислены на факультет боевой темной магии. В документах указан список того, что надо приобрести, а так же время начала обучения. Лорд Милирдер — ректор темного крыла и ваш куратор. — Фей указал на все еще недовольного демона, а я поняла, что мне хана, видимо я все-таки умру.

Я вернулась домой, где обрадовала Тая с Габриэлем. Надо сказать, Тай не был счастлив, узнав на какой факультет я поступила и очень долго меня отчитывал, припомнил бабулю, которая сбежала от демонов, и ругался, что я сама лезу к ним. А я вроде ни к кому и не лезу. От воспоминания о бабуле, я опять расстроилась, и он сменил гнев на милость, а Габриэль закатил шикарный праздничный ужин.

До начала семестра оставалась неделя, которая пролетела за сборами и покупками нужных вещей. Покупать надо было не много, писчие принадлежности, аналоги наших тетрадок, странные наборы инструментов, какие-то ингредиенты видимо для зелий, котлы, которые можно было взять из бабулиной лаборатории, но я так и не смогла определиться, какой соответствовал какому размеру. Еще я купила безразмерную сумку, в которую влезли бы все вещи. Классная, кстати, штука, на Земле мне такой очень не хватало, поэтому подумав, я купила еще и безразмерный ученический рюкзак. Ну, а что, пригодится. Сложив все в сумку, добавила парочку особо понравившихся книжек по магии огня. К сожалению, остальные книги были преимущественно про лекарское дело, да и вообще все о светлой магии и были для меня бесполезны. Проверив все еще раз, я усталая повалилась на кровать и уснула с мыслями, что завтра моя жизнь очень изменится.

Я проснулась рано и больше не смогла заснуть, все-таки я нервничала из-за этой академии и еще больше из-за чертова демона. И как я умудрилась запустить кинжалом в своего ректора и куратора в одном лице? Чтобы успокоить расшатавшиеся нервы, вышла на пробежку вокруг дома. От этого мне действительно полегчало. Подбежав к крыльцу я заметила на нем небольшого зверька, напоминающего пушистого ежика. Из длинной шерсти виднелись чешуйчатые лапки и мордочка. А еще он очень забавно фыркал. Не сказать, что я люблю животных, но мне стало интересно кто это такой.

— Тай! Выйди на крыльцо, ты мне нужен. — Позвала я кота, дотронувшись до кулона на шее. Уж он-то точно знает, что это за существо. Через минуту из дверей гордо вышел Тай, но увидев зверька, зашипел и отскочил назад к двери. Я изумленно подняла брови, что это за фобии такие, он же в 10 раз больше этого зверя.

— Эля, это пустынная цессара, она очень опасна. — Я перевела изумленный взгляд на фыркающего ежика, который мирно сидел на крыльце. И эта мелочь очень опасна?

— Отойди за дерево и брось в него огнем. Надо ее срочно прогнать. — Было немного жалко зверушку, но Таю наверное виднее, поэтому я сделала как он велел. Едва огненный шарик коснулся цессары, как она оскалилась и стали видны два ряда острых зубов, а из пушистой шерсти вылетели иглы и воткнулись в дерево. Я едва успела убрать голову с линии огня. Ничего себе.

— Оно убежало? Тай, прогони его сейчас же. — Уже откровенно истерила я, потому что никак не ожидала, что столь милое создание на деле ужасный монстр.

— Убежал, выходи. — Я нерешительно выглянула из своего укрытия и оглядела шипы, торчащие из дерева. — Они ядовитые, не вздумай трогать.

— Да я и не собиралась. Тай, а куда она убежала? Вдруг вернется или их тут много?

— Прикажи Габриэлю проверить местность, мало ли сколько зверья завелось в доме и его территории за 50 лет. — Точно, хорошая мысль.

Искупавшись и позавтракав, я подхватила сумку, попрощалась с Габриэлем и недовольным, из-за того, что я его с собой не брала, Таем. Выслушала лекцию, что он незаменим и без него я пропаду, которая не принесла нужного результата. И я одна отправились в академию.

Корпус темных магов изнутри выглядел мрачнее, чем снаружи. Стены, пол и потолок были темные, в лампах тускло мерцали магические огоньки, по коридору стояли статуи разных жутких существ, начиная от неизвестных мне животных, заканчивая демонами в их истинном виде. Мда, интерьерчик так себе. В жилой части я нашла коменданта, высокую женщину средних лет, с мышиного цвета волосами, затянутыми в тугой пучок и желтоватыми глазами, показывающими ее родство с оборотнями. Она представилась как комендант Адаманта Полевич и просила обращаться к ней Мадам Полевич. Я поняла, что с ней мы не подружимся, когда она начала перечислять запреты.

— Никаких мальчиков на женском этаже, никакого алкоголя, никакого шума, никаких прогулок после отбоя, никакой тренировки магии, — бубнила она, выдавая мне постельные принадлежности, после чего привела меня на второй этаж к комнате 215 и приказала побрызгать на дверь своей кровушкой. Это когда-нибудь кончится? Повздыхав, я достала симпатичный складной ножик, который прихватила для таких случаев, резанула многострадальную левую ладонь, где порез был еще свежий после вчерашних манипуляций с сейфом. Надо срочно выучить какое-нибудь простенькое лекарское заклинание, а то шрам останется или я кровью истеку до конца первого семестра. Дверь впитала мою кровь, и теперь я могла открывать ее касанием руки.

Комната, обставленная по минимализму, была такая же мрачная, как и все здание. Темные стены, пол, потолок и шторы. Три кровати, три тумбы, три стола, три стула, один шкаф. На каждом столе стояло по светильнику. В углу была дверь, за которой оказался вполне себе нормальный туалет и фонтанчик, призванный в этом мире быть раковиной, ну и то соль. Я выбрала кровать у окна, кинула на нее свои вещи, взяв с собой только рюкзак.

Первым делом пошла за формой. Слава Всевышнему это было не платье. Для боевиков это были эластичные штаны из чего-то, похожего на кожу и такая же жилетка. Я получила два комплекта, все цвета мокрого асфальта и одну спортивную форму, темно зеленого цвета. Одежду магически подогнали мне по размеру, и я осталась довольна. Мне выдали два обычных черных плаща с нашивками боевого факультет и моего первого курса и один парадный, который от обычных отличался только серебристой отделкой. Потом была библиотека, и здесь пришлось проверить на прочность мой безразмерный рюкзак, так как мне выдали столько книг, что стопка стала с меня ростом. После библиотеки я сбегала в деканат и, взяв у секретаря расписание, быстро убежала, опасаясь встретить Милирдера.

Вернувшись в комнату, я заметила, что обе оставшиеся кровати уже заняты. На одной сидела девушка демон с полным набором, у нее были и рога, и хвост. На ней была тонна косметики, густо подведенные черным карандашом и тенями глаза, накрашенные темной помадой губы. Рассмотрев ее получше, я поняла, что она очень красива, ее черные волосы были длинными, блестящими и идеально прямыми, а под чернотой теней блестели ярко зеленые глаза. Даже в сидячем положении было видно, что она высокого роста. На ней были темные штаны с множеством железных цепочек и черная рубаха, впрочем, не скрывающая аккуратную фигуру. Мда, готы они и в другом мире готы. Пока я рассматривала ее, она рассматривала меня.

— Привет! Я Эля Андерс, — решила я представиться первой и нарушить напряженное молчание.

— Человек? — сходу спросила она.

— Демон? — ответила я вопросом на вопрос, ее же тоном. Она посверлила меня взглядом, а затем, пробурчав что-то типа «полукровка» отвернулась к своим вещам.

Пожав плечами, я пошла раскладывать свои. Выкладывая книги и тетради, я почувствовала взгляд своей соседки.

— На каком ты факультете? — поинтересовалась она.

— На боевом, — пыхтя, я впихнула последнюю книжку в свой стол, он то не был безразмерным, и, повернувшись, увидела округлившиеся глаза.

— Ты слишком мелкая для боевого. Ты не справишься.

— И почему все твердят, что я не справлюсь? — взорвалась я. — Ты меня совсем не знаешь!

— Я говорю, что вижу. Там требуется сила и выносливость, а ты всего лишь человек.

— Ну и что? Я со всем справлюсь и тогда посмотрим, что вы все скажите, — меня уже потряхивало от злости, хотя в душе зародилось сомнение, что же за специальность я выбрала, что все наперебой твердят, что я не справлюсь. Что-то себе надумав, соседка кивнула:

— Буду только рада, если это так. Я Закиралия Вильшаль, зови меня Кира. Я поступила на артефактологию.

— Приятно познакомиться, — всю мою злость как рукой сняло.

В это мгновенье дверь с грохотом распахнулась и в комнату в слезах влетело нечто. Девушка с рыжими волосами бросилась на последнюю пустую кровать и зарыдалав голос. Мы с Кирой переглянулись и подошли к ней.

— Тебя кто-то обидел? — нахмурилась Кира, а девушка завыла как морская сирена.

— Может мы можем тебе помочь? — я не была специалистом по успокаиванию кисейных барышень, а судя по ее одежде, полностью состоящей из рюшечек и бантиков, ею она и была.

— Как он мог отказать мне? Еще и посмеялся при всех. Теперь мне никогда не найти мужа среди оборотней этой академии, моя жизнь кончена! — Она снова завыла, а мы переглянулись и пошли дальше разбирать сумки, тут все ясно. Тяжелый случай.

Через 10 минут она успокоилась и представилась как Вирисса Кирсан Сольт или просто Вира, поступила на шаманизм. Она была полукровкой из обедневшего дворянского рода. Отец оборотень, что объясняло ее чуть раскосые желтые глаза, а мать человек. Прибыла она в академию исключительно, чтобы найти богатого жениха среди оборотней. А ревела, потому что в коридоре подкатила к сыну какого-то богатого лорда с 3 курса, а он посмеялся и выставил ее дурой при своих друзьях. У кого какая беда.

Она была очень милой. Лицо обрамляли рыжие кудряшки, а одето на ней было, на мой вкус, жуткое платье розово-желтого цвета, все в рюшах и бантах и это делало ее очень похожей на куклу. Она весело щебетала про свою жизнь:

— Мой отец гвардеец при дворе короля Дизариуса, мы раньше часто бывали во дворце, я даже знакома с принцем. К сожалению, дела нашей семьи идут не очень хорошо последнее время и нас стали приглашать все реже и реже, а я так люблю королевские балы. Это просто грандиозные события. — Дальше шло описание балов, я особо не слушала, продолжая разбирать сумку. — У меня 8 младших сестер, я по ним уже скучаю. Они невероятные, веселые и очень дружные. Иладра — вторая по старшинству, тоже в брачном возрасте, но она встретила свою пару, и он человек, так что вся ответственность по восстановлению чести рода на мне. И… — Она начала рассказывать про свой род, от ее болтовни у меня начинала болеть голова. И я снова отвлеклась, раздумывая стоит ли выкладывать в шкаф земные вещи или лучше оставить в сумке, когда услышала свое имя. Судя по обиженным ноткам в голосе, Вира уже не первый раз меня зовет.

— Вы меня совсем не слушаете! — возмущалась она. — Тогда расскажите о себе. Откуда вы?

Кира обмолвилась только, что последнее время жила с теткой в Бестере, деревушке в империи демонов. А я сказала, что жила с бабушкой в маленьком городке Невас, недалеко отсюда. Мне вообще сложно было хоть что-то рассказывать, приходилось так фильтровать информацию, что начинала болеть голова, поэтому я, как и Кира, отмалчивалась. Хотя это было и не важно, потому что Вира опять начала болтать за нас троих. Перед отбоем мы пошли штурмовать местный общественный душ, который к моей радости не сильно отличался от Земного. Никаких тебе лоханей, как у бабули дома, теплая вода текла с потолка и утекала в канализацию. Славься цивилизация. Отбой обозначился просто, Мадам Полевич звучным басом гаркнула «отбой» и в коридоре и комнатах потух основной свет, остались гореть только настольные светильники. И на том спасибо.


========== Глава 5. Учеба, учеба и еще раз учеба ==========


Началось утро с оглушительного воя, от которого мы подпрыгнули и чуть не свалились с кроватей. Оказывается это наш новый будильник. Ого, с таким точно не проспишь. Быстренько умывшись, одевшись и собрав ученические сумки, мы с Кирой ждали пока Вира накрасится, и сверяли предметы. Которые, к слову, оказались одинаковыми.

1. История (теория, пр. Ивкар Дареш)

2. Астрология (теория/практика, пр. Сияна Бир)

3. Боевая магия (теория/практика, пр. Милас Милирдер)

4. Природоведение (теория, пр. Сандра Цернар)

5. Нежитиеведение (теория, пр. Николас Орильский)

6. Некромантия (теория/практика, пр. Николас Орильский)

7. Заклинательство (теория, пр. Демира Дукас)

8. Артефактология (теория, пр. Кристианус Ари)

9. Алхимия (теория/практика, пр. Пирерг Топаз)

10. Физическая подготовка (пр. Милас Милирдер)

Однако расписание отличалось общими были только теоретические лекции. Сегодня у меня была какая-то обобщенная вводная лекция, лекции по нежитиеведению и некромантии и две физ. подготовки. Чувствую, будет напряженный день.

Я угадала, это был кошмарный день. На вводной лекции Милирдер сказал, что лекции будут читаться всему потоку одинаковые, практические занятия на первом курсе будут вводные, так что, переходя на второй, мы можем смело переводиться на другой факультет, если захотим или не наберем проходной бал на экзамене. Пока он это говорил, его глаза не отрывались от меня и я поняла, что теперь это дело чести доказать, что я смогу учиться на боевом. Помимо основных предметов мы могли записаться на дополнительные, списки можем получить в деканате. Дальше были наставления про внутреннюю жизнь академии. Нам раздали книжки с правилами поведения, за нарушения которых назначались отработки. Он рассказал про зимние и летние экзамены, после которых шли каникулы. И про воскресные прогулки в город, которые зависели от нашего поведения и успеваемости.

Дальше были две лекции у профессора Орильского, который оказался простым человеком, хотя и выглядел впечатляюще. Он все время пытался скрыться под капюшоном плаща, однако я разглядела, что у него было красивое лицо с легкой небритостью и выразительными бледно-голубыми глазами, поперек одно из которых шел шрам. На поясе висели всякие артефакты, черепушки и ритуальный кинжал, с украшенной рубинами ручкой. Он был высок, строен и подтянут. Как и все некроманты, в руке он держал посох с переливающимся черно-серым камнем, а на плече сидел дух-хранитель в виде черного ворона. Покрутив головой, я заметила, что под впечатлением не я одна, девчонки томно вздыхали и посылали самые откровенные взгляды. И по тому, как хищно он улыбался, было понятно, что он во всю пользуется своей привлекательностью, хотя отношения учитель-ученик в академии строго под запретом, о чем сообщил нам утром Милирдер аж три раза. Знал Орильский свой предмет изумительно, а рассказывал еще лучше. Мне сразу захотелось на дополнительные занятия, а лучше перевестись на некромантию. Но нет, не дождутся, так легко не сдамся.

После следующих двух подряд физ. подготовок, я готова была забрать свои слова обратно и перевестись хоть на лекарство. Милирдер был зверем и даже несмотря на то, что я была в прекрасной форме, в конце я чуть ли не рыдала. Физ. подготовка сегодня была только у нашей группы и проходила на полигоне за темным корпусом. В нашей группе было 19 человек, из которых всего три девочки, включая меня. И то тех девочек нельзя было так назвать. Саманта Урендер была наполовину оборотнем и ничем не отличалась от своего брата близнеца Сэма, ни ростом, ни разворотом внушительных плеч, ни мощными ногами и вздорным характером. А ДиЭль (Диконтара Элиорийская) в силе могла посоперничать с большинством мужиков, хотя и была полудракон-полуфея. Ко мне подкатил полудракон Леор Маршер и приобняв, начал предлагать свое покровительство, за что получил локтем под ребра и быстро отстал. За этим, посмеиваясь, наблюдал Николас Индегра (человек) и посоветовал не обращать внимания, драконы вообще любвеобильные создания. От остальных 13 представителей группы я любвеобильности, да и простой доброжелательности не наблюдала. Со мной больше никто не стал знакомиться, а я и не настаивала. А потом пришел Милирдер и начался ад. Мы бегали, прыгали, ползали, преодолевали препятствия и к моей чести, первый час я выдержала на ровне со всеми. Пока на втором часу не начались спарринг тренировки. Я хотела встать с Николасом, он хоть и был весьма крупным парнем, но был хотя бы человеком. Однако Леор захотел забрать меня к себе, и в итоге я оказалась в паре с Милирдером, который не делал никаких поправок на то, что я девушка, первокурсница и вообще человек, а он большой взрослый демон.

— Встать Андерс! — Рявкнул он, когда спустя час, я очередной раз растянулась на земле. — Ну что, все еще хотите здесь учиться? — спросил он с противной улыбочкой. Я попыталась встать, но не смогла. Злые слезы выступили у меня на глазах.

— Слабачка! — скривился он и отпустил нас на обед. Ник и Леор подхватили меня под руки и помогли доковылять до комнаты, где я упала на кровать и тихо захныкала, не способная даже добраться до душа.

Девочки, увидев меня в таком состоянии, были в шоке и даже Вира, наконец, замолчала. Они помогли мне сходить в душ, после которого мне немного полегчало, а потом мы сходили на обед. Так как мы пропустили завтрак (я и Кира просто не привыкли есть в такую рань, а Вира так долго красилась, что тоже никуда не успела) столовую мы увидели впервые. Это был большой зал, такой же темный и мрачный как и все здесь, с большими, грязными окнами, через которые не проходил уличный свет. Я что-то начинаю скучать по солнышку, мы же не вампиры в самом деле. Здесь стояли простые кованные столы и лавки, а на стене слева маленькое окошко раздачи. Мы взяли подносы и сели за стол к девушке с золотыми волосами и желтыми глазами оборотней, она была одногруппницей Виры и я сразу поняла, почему они сошлись. Серафима Нифонт была из не богатого дворянского рода, у которой отец человек женился на матери-оборотнице. Как и Вира она была мила и чрезмерно болтлива, что позволяло нам с Кирой молча поесть свой обед, который был весьма ничего, несмотря на то, что любое движение отдавалось в теле острой болью, включая пережевывание пищи. К нам за стол, без разрешения, уселись Ник и Леор, которые видимо, успели подружиться за час пока друг друга мутузили на подготовке. Я представила их столу и продолжила есть, наблюдая как Лео стреляет глазами в девчонок, а Вира чуть ли не выпрыгивая из форменного платья, пытается узнать его родословную и положение в обществе.

— Девушки, предлагаю прогуляться по территории, — туманным голосом предложил Леор, — говорят, здесь есть великолепный сад.

Серафима и Вира хихикая, согласились, а я покачала головой:

— Я пас, если в ближайшее время не лягу, точно где-нибудь свалюсь. — На меня сочувственно посмотрели и настаивать не стали.

— Я тоже вынуждена отказаться, — проговорила Кира, — у меня дела.

После чего она встала и убежала в противоположную жилому корпусу сторону. Все таки, странная она. В комнате я повздыхала над испачканным покрывалом и решила, что постираю его вечером. Переодевшись в пижаму, я завалилась в кровать со сводом правил академии. Ничего интересного там не нашла, кроме кучи нельзя, закинула его в стол и взяла некромантию, было интересно, но много чего непонятно, самой мне в этом не разобраться, почитав еще немного, я уснула и проснулась, когда девчонки собирались на ужин. Быстренько сменив пижаму на брюки и блузку, я пошла с ними на ужин.

— Почему ты не носишь платья? — спросила Вира, одетая в очередной ужас из рюш бледно-зеленого цвета. — Если у тебя нет, я могу одолжить что-то из своего.

— Спасибо, конечно, но я не люблю платья, — вежливо отказалась я, на что Кира, одетая во все черное, тихо хихикнула.

— Почему ты смеешься? — Вира была растеряна, видимо она действительно не понимала.

— Да потому что твои платья это кошмар, ты выглядишь как слоеный торт.

Ох, зря она это сказала, потому что глаза Виры в момент покраснели, и рыдания уже начали сотрясать ее грудь.

— Нет, Вира, пожалуйста, не плачь, они тебе очень идут, просто это не наш стиль, — пыталась я ее успокоить, но похоже было уже бесполезно, слезы потекли по ее щекам, она завыла в голос и села у стены прямо на пол. Сквозь завывания можно было расслышать «никто никогда не женится» и «родители меня убьют». И что за нравы у них в семье?

— Ну что, ты довольна? — спросила я у Киры, пытаясь успокоить Вириссу.

Кира с недовольством смотрела на ревущую девушку и, сказав, что-то типа «С меня хватит», подняла Виру на ноги и выхватила из сапога небольшой кинжал. Сначала я подумала, что она решила грохнуть соседку, чтобы не слышать больше этого нытья и готова была вступить в драку, но Кира просто посрезала все бантики с Вириного платья, а потом, подумав, еще и половину оборок. Надо сказать, платье получилось действительно намного лучше. Без кружевного воротника стала видна красивая полная грудь, а отсутствие бантиков привлекло внимание к аккуратной фигурке. Вира все еще в шоке рассматривала свой наряд и даже забыла, что минуту назад рыдала на весь коридор.

— Все, теперь ты красотка и мужики к тебе будут пачками липнуть. Мы можем, наконец, поесть?! — она развернулась и пошла в сторону столовой.

— Так тебе действительно лучше — сказала я, подхватывая под локоток, все еще не пришедшую в себя Виру. Мужики действительно липли к ней, точнее к ее груди и она попросила Киру сделать тоже самое со всеми ее платьями. А Кира была только рада порезать это безобразие.

Первая неделя пролетела быстро, в деканате нам выдали перечень дополнительных факультативов и их расписание. Я записалась на бытовую магию, так как мне, привыкшей к стиральным машинкам, фенам для волос и прочей полезной технике, приходилось очень несладко. Еще я пошла на лекарство, потому что на моей ладони опять был свежий порез после практики по некромантии, и на элементалистику, магия огня во мне уже есть, развить ее лишнем не будет. На лекциях по истории, которые вел древний дракон — Ивкар Дареш, я узнала про закрытые земли. Оказывается на них проживают гномы, орки, тролли и гоблины. У некоторых из них своя магия, отличная от нашей, но у большинства ее и вовсе нет. Оказывается 500 лет назад они жили свободно, пока один умник не поднял их на восстание против других рас, которое вылилось в кровавую столетнюю Аглаекскую войну, по имени зачинщика. Аглаек был наполовину человек, наполовину орк, не обладал магией и не нашел свое место в мире, поэтому был обижен на все и вся. Он утверждал, что другие расы угнетают гномов, орков, троллей и гоблинов и необходимы перемены. Они требовали земли для образования своих государств, которые им готовы были выделить. Но Аглаеку хотелось большего, хотелось власти, богатства и уважения, он решил, что должен править и пошел войной на свободные человеческие земли. Но оборотни, драконы, демоны и феи объединились с людьми и помогли выгнать Аглаека и его армию в пустыни. После чего их запечатали и назвали это место — Закрытые земли. В наказание никто и никогда не мог покинуть их. Расы были не против, они получили свое государство и занялись его обустройством, а об Аглаеке больше ничего не слышали.

Астрологию преподавала очень красивая и кажется влюбленная в себя снежная фея. Сияна Бир была деканом факультета прорицания и все изучение звезд сводила к этому. Толка я от предмета абсолютно никакого не нашла, а гадания мне вообще были не интересны. От природоведения я тоже не была в восторге. Сандра Цернар была древней лесной феей, обожающей животных. Я честно пыталась вникать в информацию, потому что после встречи с пустынной цессарой мне казалось это жизненно необходимо, но у Цернар был тихий голос и лекции она бубнила себе под нос так, что было практически невозможно услышать. А еще от нее все время пахло каким-то навозом. Так что этот предмет я оставила на само изучение. Заклинательство было скучновато, как и преподавательница оборотница Демира Дукас. Алхимия мне тоже с ходу не особо понравилась, а профессор Топаз нравился еще меньше. Это был пожилой мужчина непонятной расы, у него были и рожки, и крылышки и непонятного желто-зеленого цвета волосы, он считал себя самым умным, а свой предмет самым нужным, чем здорово меня бесил. Вот Артифактология была классной. Лорд Кристианус Каро Кир Ари был типичным представителем аристократии. Высокий, стройный, подтянутый, с красивым благородным лицом и шикарными красными волосами, заплетенными в сложную косу. Он был серьезным и строгим преподавателем, но знал свой предмет от и до и создавал потрясающие артефакты. Самым любимым предметом стала некромантия. Орильский после первых лекций снял свой образ страшного некроманта и, в противовес Ари, был раскованным, немного безответственным преподавателем. Он вел себя с нами скорее на равных, чем как учитель с учениками. Боевая магия оказалась выше всех похвал. Все-таки я не ошиблась с выбором факультета, но куратор был с этим не согласен. На первую воскресную прогулку я не попала, так как схлопотала отработку у Милирдера, который почему-то был недоволен, что я не выучила весь учебник к первой же практике, зато в столовой теперь чистые окна.

Следующие три месяца пролетели как один в лекциях, практиках и домашних заданиях, а я так и ни разу не попала на воскресную прогулку и кажется, перемыла уже все окна в замке. Мы очень сдружилась с Ником, часто зависая на полигоне для некромантов, ему тоже нравился этот предмет. Была только одна проблема — это повышенный интерес красавчика Орильского ко всему женскому полу. Но слава Всевышнему, он быстро понял, что у меня исключительно научный интерес к его предмету и быстро отстал, поклонниц у него было предостаточно, а вот толковых учеников с горящими глазами, готовых черпать знания и день, и ночь не особо. Вира разбила сердце Леору, который был для нее недостаточно знатен, и продолжала осаждать оборотничью аристократию. Он недолго страдал и переключился на ее подружку Серафиму.

Я начала зависать в библиотеке, пытаясь подготовиться к практикам с Милирдером, который явно точил на меня зуб, и часто встречать там Киру. Как-то потихоньку мы сдружились, она не спрашивала про мое прошлое, я про ее и обеих все утраивало.

Факультативы оказались полезной штукой, теперь бытовая магия не была для меня проблемой, я высушивала свои волосы, очищала и разглаживала одежду и даже могла осветить комнату, но это скорее с помощью магии огня, потому что шарики у меня были не световые, а огненные, что впрочем не делало их хуже. Самое важное, я научилась залечивать порез на своей руке, но только на своей и только порез. Если я поранюсь сильнее, ничего сделать не смогу, для темной магии и это было много. Зато нас научили первой помощи и какие травки с чем смешивать, чтобы не истечь кровью или не умереть от яда. Еще я записалась на факультатив по артефактологии, куда ходила с Кирой, хотя у нее и так практик было выше крыши. Она фанатела от своей специальности, а может от Кристиануса Ари.

На боевой магии нас учили свою внутреннюю энергию формировать в оружие. У меня получалось даже совмещать ее с магией огня, в результате чего выходил темный огонь. Но Милирдер все равно был недоволен и, несмотря на то, что я часами штудировала учебники, находил вопросы, на которые я не знала ответы. Не в сказке сказать, как этот поганец меня раздражал. На физ. подготовках дела обстояли еще хуже, как только я начинала безболезненно справляться с нагрузками, он их увеличивал. Надо сказать, страдала не только я, даже самые сильные представители нашей группы не могли справиться с некоторыми упражнениями. С физ.подготовки мы уползали без сил. Зато ко мне оттаяли еще несколько одногруппников и даже зауважали, что маленькая человеческая девочка учится с ними наравне. Я ведь даже не была в отстающих и могла уложить на лопатки треть парней из нашей группы. Видимо это дедулины демонические корни, я даже пару раз замечала во время самых жестких тренировок во мне просыпалось что-то звериное, открывалось как будто второе дыхание и я была готова преодолеть свой человеческий предел. Видимо Милердер тоже что-то такое замечал и пытался найти границу моих возможностей. Это меня жутко злило, и тут возникала еще одна проблема. Однажды у меня удлинились и заострились ногти, и я почувствовала во рту клыки, это так меня напугало, что я даже не заметила, как перекинула через себя Милердера, расцарапав ему грудь. Он долго и упорно орал и требовал отдать оружие, ничего не добившись впаял отработку, но я была и этому рада, лишь бы он ничего не заметил. После занятий Ник и Леор долго расспрашивали, как у меня получилось уложить Милирдера, на что я отвечала, что просто повезло. А Саманта и Сэм подошли пожать мне руку, сказав, что ему полезно самому поваляться на земле, а то он уже озверел с такими нагрузками.


========== Глава 6. Нечто ==========


Этот день должен был быть самым обычным. Мы с девчонками отсидели занятия, пообедали и уже собирались пойти делать домашнюю работу, когда в столовую, нервно озираясь, влетел Ник и сразу подскочил к нам.

— Хотите увидеть нечто? — с нетерпением спросил он

— Интересное предложение, — хмыкнула Кира, поднимая глаза от учебника — надеюсь, ты не собираешься снять штаны?

Он бросил на нее недовольный взгляд и зашептал:

— Вчера старшекурсники с некромантии нашли вход в пещеру, где по легенде был зарыт клад Яника Свирепого, знаменитого пирата великих водных простор. Они откопали скелет и хотят поднять его и спросить про клад. Пойдете? — его глаза горели, и он чуть ли не подпрыгивал от нетерпения.

Меня не надо было упрашивать посмотреть на такое, я с готовностью вскочила с лавки и глянула на девчонок. Кира с заинтересованным взглядом тоже уже стояла на ногах, ей не очень нравилась некромантия, но она любила приключения и всякие древние легенды. Она бесцеремонно подняла Виру и, не давая ей возможности отказаться, потащила за нами.

С края утеса нам пришлось спускаться по веревке, мы с Кирой спустились сами, Ник помогал Вире. Спустившись к самой воде, я заметила небольшую выступающую из скалы тропинку, по которой мы дошли до середины пещеры. А дальше пришлось плыть, о чем очень удачно умолчал Ник. Мы немного посверлили его грозными взглядами и поплыли вглубь пещеры, не возвращаться же обратно из-за такой ерунды. Доплыв до берега, мы вылезли на песочек, а я высушила всех бытовой магией. Говорю же, полезная штука.

Пещера представляла собой длинный коридор, со всех сторон были гигантские сталактиты сталагмиты, под потолком висели магические огоньки, освещающие нам путь. Когда коридор кончился, мы вышли в большое круглое пространство с высоким потолком, и я задохнулась от красоты этого места. Перед нами раскинулось озеро, с неестественно голубой водой, в него с противоположной стены стекал небольшой водопад. С потолка свисали какие-то хрустальные сосульки, которые отражали свет от магических огоньков. Из стен кое-где торчали самоцветы, которые тоже поблескивали на свету. Рядом тихо охнула Вира, пещера впечатлила не только меня. Мы подошли к четверым парням, вычерчивающим сдерживающие круги вокруг неглубокой ямки, в которой виднелись кости.

— Это Данко, Устин, Зейф и Зиф. — Представил он парней, двое последних были близнецами.

— А это Эля, Кира и Вира. — Поприветствовав нас, некроманты продолжили свое дело.

— Может вам помочь? Я могу пока начертить защитные круги. — Предложила я, когда устала разглядывать стены пещеры.

— Не, это лишнее, — сказа Данко, он был тут самый старший, с 3 курса. — Мы создали такой сдерживающий круг, что никакой мертвяк не прорвется, а уж тем более хиленький человеческий скелет.

Когда работа была завершена они встали в круг, полили все своей кровушкой и принялись поднимать кости. Я с интересом выглядывала из-за их спин. Прошло уже 5 минут, но ничего не происходило, даже у меня получалось заставить скелет на полигоне хотя бы трепыхаться.

— Может вы чего не так начертили? — поинтересовалась Кира.

Я начала всматриваться в линии и символы, которым нас учили. Вроде все так. Парнишки тоже во всю ползали вокруг ямки проверяя свои закорючки.

— Наверное, силы не хватает. Видимо это был кто-то чистокровный и сильный, — предположил Зейф. Орильский нам рассказывал, что чем больше сила была у покойника при жизни, тем сложнее его поднять. А уж чтобы поднять кого-то из чистокровных надо затратить столько, что можно заработать магическое истощение, поэтому более слабые некроманты делают это группами.

— Может быть. — задумчиво глядя на кости, протянул Данко. — Ник, пошли к нам, ты же уже тренировал поднятие? — Ник чуть не выпрыгнул из штанов от счастья. Они встали впятером, повторили ритуал и. ничего. Совсем. Ни одна косточка не шевельнулась.

— Тьфу! Столько сил и времени потратили и все в пустую. — Ворчал Зиф. — Может тут место такое, давай его откопаем и на полигон отнесем.

— Ты что с ума сошел? — Данко сделал страшные глаза. — Да если кто узнает, что мы тут творим, нас наверняка исключат. Тем более я тебе говорил, что если кости унести от места захоронения не полностью, будет беда. А мы до утра будем их выкапывать и вряд ли все найдем.

Они продолжали переругиваться, пока я не вклинилась в их круг.

— Давайте еще раз, со мной. Я тоже немного тренировалась на полигоне. Если уж вшестером не поднимем, тогда все.

— Ну давай, хуже то не будет, — пожал плечами Данко.

Было хуже. Случилась катастрофа. Мы встали в круг, резанули руки, побрызгали кровушки на кости и прочитали чертово заклинание. Сначала ничего не происходило, а потом скелет трепыхнулся. Я в восторге захлопала в ладоши, пока не услышала вопль Виры и не обернулась. Повсюду в пещере из песка вылезали скелеты. Вот дерьмо! Первыми опомнились некроманты и начали прицельно упокоевать мертвяков, но их сил было явно недостаточно. Я упокаевать умела плохо, поэтому бомбила по ним шарами темного огня, это помогало, но силы были не равны. Обернувшись, я заметила, как Зейф чертит вокруг себя и девчонок защитный круг и решила, что мне тоже пора этим заняться. Я едва успела его дочертить и залечить порез, когда меня начали атаковать взбесившиеся скелеты. Круг выдержал, спасибо Орильскому, это первое, что он заставил зазубрить, когда мы приступили к практике. Мы все были в защитных кругах и бомбили скелеты, а они все лезли и лезли из песка. Да сколько их там?!

— Нам не справиться в одиночку. — Прокричал Зиф.

— Меньше болтай, больше упокаевай. — Зарычал Данко

— Зиф прав, надо звать на помощь, — нервно крикнул Устин, пуляя заклинания без разбора во все стороны. Заклинания попадали в стены и потолок, откалывая куски.

— Ааа, дерьмо! — Данко схватился за голову, вырывая волосы. — Ник, ты ближе всех к выходу, беги к Орильскому, мы прикроем.

Мы все стали палить по скелетам, очищая Нику путь, пока он не скрылся за поворотом.

— Как такое могло произойти? Где я ошибся? — бубнил себе под нос Данко, а я задумалась ошибся ли он или это желание поднять труп пирата, вызвало во мне всплеск неконтролируемой дедулиной силы.

Прошло минут 15, которые показались мне вечностью. Вира тихо скулила, уткнувшись в плечо Кире, которая периодически на нее шикала. Мы были уже на грани магического истощения, продолжая бомбить скелеты, которые уже даже не упокоевались, а просто падали, а потом вставали и снова к нам лезли. Я уже совсем отчаялась и размышляла о том, что быть растерзанной трупами — это не та смерть, которой я хотела бы умереть. Поэтому Милирдеру, появившемуся в пещере вместе с Орильским и еще тремя некромантами и двумя темными боевиками, обрадовалась как родному. Они махом упокоили все скелеты, раздавая заклятья массового поражения. Вот это мощь, я даже залюбовалась, пока не наткнулась на взгляд куратора.

О, Всевышний, как он орал, я думала стены рухнут. Мы все были отконвоированы в кабинет ректора темного крыла, где нас уже ждал пришибленный Ник. Милердер на пару с Орильским доносили до нас, какие мы идиоты, что наказаны мы теперь до конца наших дней и вообще должны быть благодарны, что нас не исключили, какой ущерб мы принесли историческому месту захоронения легендарных пиратов — Яника Свирепого и его команды. Из этих воплей я поняла, что там был чуть ли не музей или святыня, а мы пришли и все разрушили. Конечно, в результате нашей бомбежки обрушилось несколько кристаллических сосулек, но я б не сказала, что мы там все погубили. Они еще немного поорали, назначили всем месяц отработок и распустили. Мда, нечто я сегодня точно увидела. Кошмар!

Мы притихли и углубились в учебу. Покидать территорию академии нам было нельзя и Вира страдала больше всех, все ее свидания накрылись. Иногда, в свободное время, мы прогуливались и изучали территорию. Во время одной из прогулок мы познакомились с элементалистами. Они были очень приветливые ребята, показали нам свой сад и рассказали много смешных историй. Кира ушла довольная, Вира, наконец, успокоившаяся, а я с классной книжкой по магии огня от одного из старшекурсников. Из этой книжки я успела выучить одно заклинание, «огненной волны», правда возможности потренировать его пока не было.

Первое время Орильский не разговаривал со мной и Ником. Он не пускал нас на полигон и свои дополнительные занятия. Правда, когда поймал в одном из подвальных помещений, с трупиком велийской кошки, сменил гнев на милость. И даже объяснил, почему воскрешенный зверь нас не слушается и что мы сделали не так. Он снова допустил нас на полигон, но только под своим контролем. Меня принудительно заставили ходить на алхимию, потому что давалась она мне из рук вон плохо. Вроде и ничего сложного, кидаешь травки и другие ингредиенты по списку в котел и мешаешь, но мои зелья все время взрывались или становились не того цвета.

Приближались зимние экзамены, и напряженность возрастала в геометрической прогрессии. Милирдер все твердил, что я бездарь, и я сорвалась. У нас была практика по боевой на полигоне. Мы были с ним в спарринге, он забрасывал меня своими темными энергетическими шариками, которые были не опасны, но причиняли дискомфорт при попадании и оставляли синяки, как шарики в пейнтболе. Я не успевала сосредоточиться, поэтому все время прыгала в разные стороны и каталась по земле. У меня появилась секунда, и я успела кинуть в него обычным огненным шариком.

— Слабо, Андерс! — Рявкнул он, запуская в меня три шара подряд, я снова увернулась и прокатилась по земле.

— И это все на что вы способны?! Даже моя матушка может лучше, — издевался он, продолжая забрасывать меня. Я прикрылась недавно выученным щитом и швырнула шарики в ответ. Он даже не пошевелился, отбил их все на подлете.

— Вы жалкая слабачка, вам нечего делать на этом факультете, — шипел он и мои нервы сдали. Я прокатилась по земле и отправила в него «огненную волну».

Ой, ой, ой! Наверное сначала надо было проверить, что это за заклинание. У меня с рук сорвался шквал темного огня, сносящий все на своем пути, включая щиты Милирдера и его самого. Когда он поднялся, одежда на нем дымилась и была местами обуглена. Волосы тоже немного укоротились, а бровей не было вовсе, все лицо покрывала копоть, а взглядом можно было убивать.

— Ты чего вытворяешь, ненормальная? — заорал он, я только хлопала глазами, сама не ожидала такого эффекта, видимо это опять всплеск демонической силы, ну тогда он сам виноват, что разозлил.

— Теперь не слабо, профессор? — язвительно спросила я, ну просто не смогла удержаться.

— В мой кабинет! — прошипел он, склоняясь надо мной и сверля ненавидящим взглядом. Я обернулась и поймала встревоженный взгляд Ника

— Живо! — взвизгнул он и я, подпрыгнув, понеслась в замок.

В кабинете он сидел за столом напротив и сверлил меня взглядом.

— Откуда Вам известно это заклинание? — наконец спросил он

— Из книги, профессор.

— Где Вы взяли эту книгу?

— В библиотеке, профессор.

— Чушь! В библиотеке нет учебников с подобной информацией, — взорвался он, вот черт.

— Ну, а я нашла, — пожала я плечами. Он снова замолчал, что-то обдумывая.

— Кто ваши родители? — блин, сейчас начнется.

— Милавий и Юлиана Андерс. — Ему все равно ничего не дадут их имена.

— Раса? — прошипел он, сверкая глазами.

— Люди, профессор.

— При поступлении Вы указали в качестве ближайшего родственника Леди Клариссию Андерс. Ее семья была очень известна в свое время, все они были светлыми магами и лекарями. — Он сделал паузу, ожидая моей реакции. Я даже бровью не повела. Хорошо, что Тай мне это уже рассказал. — Но пятьдесят лет назад Леди Клариссия пропала и больше никакой информации нет. А теперь появляетесь вы с очень сильной темной магией.

— Так вы признаете, что моя магия сильна? — невинно спросила я.

— Кто Ваши родители? — повторил он вопрос, и я поняла, что просто он не отстанет.

— У Кларисии был сын, я не знаю от кого. Мой отец не обладал никакой магией, мать тоже и была человеком, — почти все правда.

— Где Ваши родители сейчас?

— Умерли, когда я была маленькой. Клариссия — недавно, так что спросить теперь не у кого.

— Где она была последние пятьдесят лет? Где Вы жили? — сыпал он вопросами.

— В ее доме, у нее были проблемы с головой, и она не выходила на улицу. Я ничего не знаю, профессор, можно мне на обед?

— Вы когда-нибудь бывали в закрытых землях? — я вытаращилась на него как на психа. Он что, предполагает, что я орк или тролль? Или куда вообще завели его мысли?

— Конечно нет! — возмутилась я.

— Хорошо, свободны. — Кивнул он на дверь, и я пулей вылетела из его кабинета. Фуф!

Экзамены я сдала хорошо. Было четыре оценки: высший бал, средне, слабо и не сдано. На истории я все списала и получила высший бал. По некромантии и нежитиеведению тоже был высший. На алхимии у меня опять взорвалось зелье, и Топаз поставил Слабо. По заклинательству и природоведению была только теория, которую я тоже списала на высший бал. В астрологии я запуталась с созвездиями и получила Средне, как и по артефактологии. По боевой магии и физ. подготовке Милердер поставил бы мне «Не сдала», но на экзамене присутствовал светлый ректорор — Эльдор Вирсаль, поэтому у меня Высший бал и огромная гордость за себя.

Мы отдыхали после напряга предыдущих недель. Мы с Вирой собирали вещи, Кира просто валялась на кровати, разглядывая потолок. Вира щебетала про родителей и сестер, про зимний бал во дворце короля оборотней, на который мечтает попасть, про то, как соскучилась по дому и своим друзьям. Я вяло ей отвечала, мне скучать было не по кому и дома кроме Тая и Габриэля никто не ждал.

— А ты чего не собираешься? — обратилась она к Кире.

— Я остаюсь здесь на каникулы, — не отрывая взгляда от потолка, ответила Кира.

— Как так?! — воскликнула Вира. — Это же зимние праздники, их обязательно надо проводить дома.

— Моя тетка уехала, а кроме нее у меня никого нет.

Похоже, не только я остаюсь в одиночестве на каникулы.

— Собирайся, ты поедешь со мной, — решила я.

— Спасибо, конечно, но мне и тут будет не плохо. Не надо меня жалеть.

— А кто жалеет то? Меня ждет пустой дом, за исключением двух воплащенных духов, я боюсь, сойду с ума от скуки и одичаю.

— А где твои родители? — вклинилась в наш разговор Вира.

— Они давно умерли, бабушка — этим летом. Друзей в городе у меня нет. Поехали, повеселимся. — Я выжидающе посмотрела на Киру.

Подумав, она кивнула. К вечеру мы, с собранными сумками, шагали через портал.


========== Глава 7. Секреты ==========


Дома нас ждали Тай и Габриэль. Кира разместилась в гостевой спальне и через час мы встретились в столовой. Тай задавал много вопросов про учебу и много ругался, когда слышал ответы. Порадовали его только мои оценки и, пробурчав «несносная девчонка», он куда-то удалился. Я показала Кире оставшийся дом и на нас навалилась такая зверская усталость, что мы пошли спать.

На следующий день после завтрака, мы отправились гулять по городу. Стояла теплая погода, здесь вообще была очень мягкая зима. Я одела земной свитер и кожаную куртку, которую Кира долго, с интересом рассматривала.

— Как так получилось, что ты не знаешь ничего и никого в родном городе? — спросила Кира, когда мы прогуливались по парку и рассматривали статуи.

— Я никогда не говорила, что выросла здесь. На самом деле, я переехала в этот дом после смерти бабушки. — Кира с любопытством посмотрела на меня, но ничего не спросила.

Мы прогуляли до вечера, пообедали в местном трактире и сходили в местную библиотеку.

Дни пролетали, быстро сменяя друг друга, мы все время торчали в городе, где люди вовсю отмечали зимние праздники гуляниями. Здесь были песни, пляски, всевозможные конкурсы и мы веселились вместе со всеми. В один из дней мы встретили Ника, который приехал навестить своего двоюродного брата Ария, каким-то неведомым образом проживающего именного в этом городе. Арий был симпатичный, такой же высокий и плечистый, как и брат, но с более смуглой кожей и темными волосами. Он учился в высшей гвардейской школе, к тому же был магом воздуха, а гонору в нем было выше крыши. Купив булочек в пекарне, мальчишки потащили нас к местному озеру.

— Я перевелся на некромантию, — заговорил Ник, когда мы уселись на бревно около воды.

— Чего? Когда успел? — возмутилась я, откусывая булочку с повидлом.

— Еще перед экзаменами. Я знал, что не наберу проходной бал на боевую, — вздохнул Ник. — К тому же от практики с Милердером я скоро сойду с ума, он ненормальный.

— Он просто хорошо знает свое дело, — возмутилась Кира. — Боевые маги сталкиваются с жуткими тварями и без подготовки там не выжить.

— Ну да. Но то, что он заставляет делать, это садизм. Эль, и как ты это выдерживаешь? — я только пожала плечами, самой бы знать.

— Он хороший мужик и толковый учитель, он пытается подготовить вас к реалиям жизни. Может и немного грубовато, просто у него тяжелая жизнь

— Кира, — я с интересом на нее посмотрела, — не хочешь ли ты что-то рассказать?

— Нет, это все не наше дело. Но он не плохой. — Отрезала Кира и перевела тему. — Арий, так значит ты маг воздуха? Покажешь?

— Да без проблем, — он вскочил на ноги и начал крутить руками. Из них вылетел поток воздуха, который подхватил листья и завертел их в такт движениям рук. Вау, какая красота!

— Красиво, — вторила моим мыслям Кира.

— Это еще что, — Ник вскочил на ноги и начал карабкаться по склону. — Лезьте за мной, Арий в хорошем настроении, я думаю мы можем покататься. Да, Ар? — он выжидающе глянул на брата.

— Так и быть, — он подмигнул нам с Кирой, — сегодня Ваш день.

— На чем покататься? — спросили мы с Кирой в один голос, но в ответ получили хитрую улыбочку.

Пожав плечами, мы залезли на небольшую горку, возвышающуюся над озером. Ник стоял на краю, рядом со старым деревом и держал в руках какую-то палку. Присмотревшись, я увидела, привязанную к палке, веревку. Да это обычная земная тарзанка!

— Ты же не собираешься прыгать в воду? — Кира тоже поняла зачем нужна палка.

— Еще как собираюсь, — продолжал улыбаться Ник, разматывая веревку.

— Сейчас зима, вода холоднющая! — я просто не верила своим ушам, он совсем разум потерял? — Я не буду.

— Доверьтесь мне, будет весело! — он размотал остаток веревки, разбежался и прыгнул. Мы кинулись к краю, чтобы посмотреть, как Ник плюхнется в озеро, но этого не произошло. У самой кромки воды он замер, потом закружился и полетел в сторону берега. Я перевела взгляд на Ария и увидела, как он крутит руками, выпуская потоки воздуха, поддерживающего Ника над водой. Когда Ник, смеясь, приземлился на берег, они крикнули, чтобы мы тоже прыгали.

Это было действительно весело. Мы целый час прыгали, визжали, смеялись и снова забирались на горку, чтобы сделать это еще раз. Пока Арий не сказал, что устал. Мы с Кирой подошли к воде и стали отмывать руки от земли.

— Вода такая ледяная, вроде и не так холодно на улице, — сказала я, морщась от ломоты в пальцах.

— Ты чего? Это же Льдистое озеро, оно и летом не прогревается. — Сказал Арий. — Ник говорил, ты здесь выросла.

— Не здесь, я переехала сюда после смерти бабушки.

— Понятно. Давай подогреем, так вы быстрее отмоетесь. — Предложил он.

— В смысле подогреем?

— Ну, ты же маг огня. Или нет? — на его лице опять появилась хитрая улыбка, очевидно, он хочет показать нам новый фокус.

— Хм. И что мне надо делать?

— Опусти руки в воду и выпусти огненную энергию, остальное сделаю я. — Кивнув, я присела у воды на колени, сцепив зубы, опустила руки в воду и сосредоточилась. Энергия потекла и Арий, обняв меня со спины, взял в ладони мои руки. Его энергия немыслимым образом смешивалась с моей, и я услышала рядом смех Киры:

— Правда теплая. Круто, здесь и купаться теперь можно.

Вдруг, я почувствовала нежный поцелуй на мой шее, потом на ушке, скуле. Удивленная таким фривольным поведением, я повернула лицо в его сторону, но не успела спросить, какого черта происходит, как он впился в мои губы с такой страстью, что я едва не свалилась на бок. А через секунду поняла, что мне нравится этот поцелуй, и я не хочу, чтобы он заканчивался. Я теснее прижалась к мужской груди, все больше проваливаясь в какую-то звенящую пустоту, где не существовало никого вокруг, кроме нас.

Кто-то кричал, а затем Ария оторвало от меня и откинуло на добрых десять метром, и наваждение тут же спало. Я начала медленно приходить в себя, ничего не понимающая, но возмущенная до глубины души.

— Ты чего вытворяешь? — вскочив с колен, заорала я.

— Да, ладно, — кряхтя, поднимаясь с земли сказал Арий, — мне показалось тебе тоже понравилось.

— Это незаконно, пользоваться связью! — возмутилась Кира.

— Какой еще связью?

— Во время слияния сил, образуется связь, которая может перерасти в безумное влечение, если ее правильно направить. — Пояснила подруга. Вот, блин!

— Я тебе сейчас покажу связь, — прошипела я, направляясь к этому нахалу, готовая отделать его в духе Милердера. Меня попытался остановить Ник, но я быстро уложила его на лопатки, продолжая воинственно надвигаться на Ария. Он сообразил, что сейчас ему будет плохо, подняв руки в успокаивающем жесте, начал пятиться. Все бы кончилось дракой, если бы не крик Киры:

— Ребята, у нас проблемы! — я посмотрела на нее, потом куда она показывала и обалдела. От озера шел пар, рыба плавала верх брюхом, а из воды торчали какие-то странные существа, похожие на наших кикимор, с зелено-голубой кожей, полупрозрачными волосами, крючковатыми конечностями и длинными русалочьими хвостами, выглядывающими из-под воды. И, похоже, они были очень воинственно настроены, на головах у них были шлемы из ракушек, в руках копья.

— А чего это с рыбой? — шепотом спросила я

— Вы озеро вскипятили, — ответил Ник, поднимаясь с песка, — ты, наверное, опять потеряла контроль.

Вот же… это из-за одно озабоченного, столько рыбы передохло.

— Аквилии. — Поморщился, подошедший к нам Арий. — Надо бежать, их слишком много.

Я вспомнила из истории, что аквилии были помощниками водных фей. Они обладали магией воды и были очень воинственным народом, готовым защищать свою территорию до последней капли крови. Судя по их виду, нашей крови. Аквилии издали противный оглушающий вопль на всю округу и ринулись на нас, а мы с не менее громким воплем бросились от них. Но не успели. Первым упал Ник, связанный по ногам водяной веревкой. Я подскочила и перерубила ее огнем, но не успели мы встать, как другие аквилии заарканили нас и потащили к воде. Мы отбивались, но меньше чем через пять минут все были по колено, а кто и по пояс в воде. Арий отбрасывал их магией воздуха, я отшвыривалась огнем, Кира и Ник просто отбивались в рукопашку. Я, кстати, заметила, как Кира почти сменила демоническую форму на боевую. Ее кожа потемнела, и теперь она когтями и зубами рвала озверевших аквилий. Но их было очень много, я сразу вспомнила пиратских скелетов. И даже хорошо, что Милердер сейчас далеко, он бы конечно помог, но только, чтобы потом самому нас убить. Одна из рыбин проткнула копьем ногу Ника и он чуть не ушел ко дну. Хорошо, что Арий успел к нему подскочить. В один из критических моментов, у меня снова получилось вызвать огненную волну, которая прошла по водной глади и подпалила несколько замешкавшихся и не успевших нырнуть аквилий. Деревья, к слову, на другой стороне тоже запылали. Ох, не хватало, чтобы еще какой народец пришел мстить за порчу имущества.

— Сюда! — вдруг заорал Арий. — Мы здесь! Помогите!

Я обернулась и увидела людей в форме гвардейцев. Ура, нас кажется, спасут.

Гвардейцы, осмотрев место происшествия, отреагировали быстро. Вызвав подкрепление по магическому зеркалу, они вытянули руки и начали что-то шептать, а мне как-то в момент захотелось спать и стало до лампочки, утопят меня эти создания сегодня или нет.

— Заклятье успокоения, — сказала зевающая Кира, — пошли на берег, пока рыбины не очухались.

Она потащила меня за руку и, оказавшись на берегу, мы рухнули на песок. Появились еще гвардейцы вместе с главой города, который пошел разговаривать с аквилиями. Так они говорящие?! Что-то на нас они без всяких разговоров кинулись. Так же прибежали лекари и осмотрев на наличие серьезных травм, которых у всех кроме Ника, к счастью, не оказалось, проводили в лекарню. Там нас напоили восстанавливающими настойками, залечили ссадины, порезы, ушибы и отконвоировали в гвардейский корпус.

— Нанесение непоправимого вреда обитателям Льдистого озера, поджог Кристального леса, нападение на колонию аквилий. — Зачитывал нам глава гвардейского корпуса — Командир Штраус, полный мужчина средних лет, с красным лицом. Но это, наверное, от злости на нас.

— Да это они на нас напали! — возмутился Арий, но тут же сник под прожигающим взглядом Штрауса.

— Вам повезет, если господину Цестрию удастся договориться с аквилиями и они не будут подавать жалобу в суд.

— А они могут? — искренне удивилась я. — В смысле, они вообще разумны?

— Вы в своем уме, задавать такие вопросы? — как-то по девичьи, взвизгнул Штраус. — Это очень уважаемая колония, она живет здесь сотни лет, охраняя озеро и его обитателей.

Следующие полчаса мы слушали про целебные свойства воды в этом озере, которая идет из каких-то магических источников, поэтому оно никогда не нагревается. И что лекари и обычные люди со всей округи едут, чтобы запастись этой супер водой. Лекцию прервал глава города — господин Цестрий, вошедший в кабинет. Он сел вместо Штрауса за стол и устало взглянул на нас.

— Аквилии не подадут жалобу, но вы должны будете принести публичные извинения, и вам будет назначен штраф, — мы синхронно выдохнули от облегчения. — И мы сообщим в ваши учебные заведения.

О-мой-бог! Мне конец. Милердер сотрет меня в порошок.

Этим же днем мы принесли шипящим на нас аквилиям свои извинения. Я тепло попрощалась с Ником, проигнорировала Ария и, схватив Киру за руку, потопала домой. Напряженный выдался денек.

— Как так получилось, что ты не знаешь про аквилий? — тем же вечером спросила Кира, пока мы расслаблялись после сытного ужина, в затопленной для нас Габриэлем бане.

— А я видела, как ты почти сменила форму, — сказала я с намеком, что не только у меня здесь тайны. Полудемонам не доступна боевая форма, плюс у нее все внешние признаки, она по любому чистокровная, только почему-то скрывает свою природу. От этих слов Кира поджала губы и отвернулась, но отрицать ничего не стала. Поняла, что я догадалась.

— Ладно, но если ты кому-нибудь расскажешь, мне придется тебя убить. — Пошутила я. И рассказала ей про Землю.

Она охала и ахала, все у меня выспрашивая, и я впервые видела Киру такой разговорчивой. А когда рассказ дошел до родственников, я призналась, кто мой дед, на что она ответила, что догадывалась, уж больно мои всплески силы были несвойственны обычному человеку. А потом она тоже проговорилась. Оказывается она сестра императора демонов — Максимилиана Тарес Шерсериона. Ее хотели выдать замуж за одного из глав совета, но она на политический брак была категорически не согласна и сбежала. Долго пряталась у тетки, а потом решила пойти учиться. Милердер обещал ей, не сообщать брату ее местонахождение. Правда если брат ее найдет и приедет забирать, никто не сможет ему запретить. Поэтому она носит кулон артефакт, скрывающий ее силы и кровь. И за этим же пошла на артифактологию, в надежде выучиться и создать что-то посильнее, чтобы быть уверенной, что никто не сможет опознать в ней принцессу.

Про Милердера она ничего рассказывать не стала, просто упомянула, что он из семьи приближенной ко двору, хотя его мать сейчас замужем за оборотнем. Судя по розовеющим во время разговора щекам, он ей нравился, но про это она тоже не стала говорить. Проболтав до глубокой ночи, мы довольные, сброшенным с плеч грузом тайн, отправились спать. Оставшееся время каникул пролетело быстро и без инцидентов. С Ником мы больше не виделись и по большей части просто гуляли и болтали. Раскрыв свой секрет, Кира стала очень разговорчива. До Виры ей, конечно, было далеко, но все же. Мне даже показалось, что она начала не так мрачно и обильно краситься.


========== Глава 8. Пожизненное наказание ==========


К назначенному времени, мы вернулись в академию, но стоило зарегистрировать у Полевич свое прибытие, как тут же получили срочное направление к ректору. Милердер шипел, срывался на крик и снова шипел, сверля нас страшным взглядом.

— Андерс, это последнее предупреждение! Еще хоть малейшая провинность и вылетите не только с боевого, но и вообще из академии! — Он так злился, будто я его дом взорвала, а не озеро вскипятила. — А еще мне доклад на тридцать страниц о аквилиях, к следующему занятию. — Я изумленно вытаращилась на него.

— Я читал гвардейский отчет о Ваших похождениях, такие вопросы задавать позор, даже для Вас. И я поговорю с профессором Цернар о дополнительных занятиях с Вами. — О, нет! Вот только ее мне не хватало.

— Мне тоже доклад, профессор Милердер? — тихо спросила Кира.

— Нет, только Андерс. Вам подумать на досуге, что за друзей вы выбираете и надо ли вам это. — Я чуть не кинулась на него. Вот засранец.

Он выдал нам расписания и я застонала, увидев практику по боевой послезавтра. То есть завтра мне придется заночевать в библиотеке, готовя чертов доклад, потому что сегодня она еще не работает. Возвращаясь в жилую часть, мы встретили, только прибывшего Ника, и обрадовали, что Милирдер все знает и ждет его, не дождется. Ника передернуло, но он мужественно пошел к Полевич отмечаться.

Начались ученические будни жестко. Профессора не дали нам плавно въехать в учебу и сразу завалили заданиями. Я сделала доклад про аквилий, но мне действительно пришлось проторчать в библиотеке полночи, а Милирдер даже не стал смотреть. Вот же, нехороший человек! Дополнительные занятия с Цернар были весьма сносны, она что-то тихо бубнила, я читала книжку по огненной магии. Кроме меня на ее факультатив ходили только светлые и то, кажется, тоже по принуждению.

На факультативах по некромантии, Орильский, которому Ник рассказал про наши приключения на каникулах, в шутку звал меня грозой водных созданий и был очень рад, что мы не залезли на какое-нибудь кладбище. На что получил ответ, что мы уже присмотрели симпатичное захоронение животных для летних каникул, и прочитал нам лекцию про опасность неуправляемых трупов животных и нежить, которая может водиться в таких местах. А потом задал написать кучу рефератов на эти темы.

Я продолжила ходить на алхимию, но у меня так и не получались приличные зелья. Топаз нудно мне разжевывал каждый пункт в рецептах, а в итоге все равно ничего не получалось. Кажется, на мне было проклятье. На артифактологию я ходила полюбоваться на Кристиануса Ари и поболтать с Кирой. На одном из занятий мы с ней сделали самопишущий карандаш. Он сам записывал конспекты, но пока делал это слишком медленно и с огромным количеством ошибок. Моей соображалки не хватало, чтобы понять, что в нем было не так, но Кира обещала разобраться.

На третьей неделе я, наконец, попала в город, это была моя маленькая победа. Я чуть не взорвалась, сдерживая все гадости, которые хотелось ответить Милирдеру на его подколки. Но во имя благой цели, я вытерпела. На радостях, я решила сразу заказать себе платье на весенний бал, который должен состояться через два месяца.

— Не рановато ты готовишь платье? — спросила Кира, когда я затаскивала ее в лавку.

— С моими «теплыми» отношениями с Милирдером, это может быть мой первый и последний выход в город. Хочу быть готовой.

Я выбрала темно фиолетовое бальное платье и туфельки в цвет. Верх был в виде корсета, отделанного плотным кружевом с блестящими камешками, с предплечий спускались небольшие рукавчики в виде лепестков полупрозрачного дымчатого материала. Юбка была многослойная и пышная, но практически невесомая, отделанная сверху таким же полупрозрачным материалом, что и рукава. Платье было красивым и шло мне. Я была довольна. Кира, как обычно, взяла черное платье с воротником стойкой и пышными юбками, которое сделало из нее настоящую готическую принцессу.

Мы весь день мотались по городу, в кондитерской я накупила леденцов и шоколада на полгода вперед, чем вызвала истерику у Киры. Все еще хихикая, мы зашли в местный трактир. За секунду настроение Киры переменилось, она как вкопанная встала на пороге, а в глазах плескался ужас. Я проследила за ее взглядом и увидела Милирдера, сидевшего за столом с мужчиной, явно демонической расы в черном, военном кителе. Схватив Киру за руку, я выволокла ее из трактира и потащила в академию. Она молча нацепила капюшон, и мы прибавили шаг.

Весь вечер она мерила шагами комнату, то и дело, хватаясь за амулет на шее. Я пыталась ее успокоить, но это было бесполезно. Когда в дверь постучалась Полевич и передала, что ректор приглашает ее в кабинет, Кира не знала, что делать. Бежать к нему или из академии. В итоге побежала она в кабинет, да с такой скоростью, что позавидовал бы спринтер. А когда вернулась, готова была петь Милирдеру хвалебные песни и молиться на него, как на божество. Мужчина действительно искал пропавшую принцессу, но Милирдер ничего ему не рассказал, хотя это и была государственная измена.

Прошло еще три недели в сплошной учебе. В город я так больше и не попала, Кира тоже не выходила. В одно из воскресений я вскочила рано и не смогла уснуть, поэтому пошла на пробежку, планируя после заскочить на полигон к некромантам, там круглые сутки кто-то крутился. Была прекрасная погода, солнышко светило, птички пели, и я чуть не свалилась, когда на дорожку, как черт из табакерки, выскочил Милирдер.

— Андерс! — многозначительно зарычал он.

— Доброе утро, профессор, — поздоровалась я и попыталась его обогнуть.

— Куда вы собрались? — он не дал мне пройти, продолжая сверлить злобным взглядом.

— Я просто бегаю, это что противозаконно? — с раздражением ответила я, настроение стремительно падало.

— Наказание!

— Да за что?! — моему возмущению не было границ.

— За непочтительное отношение, — коротко бросил он и оглядел меня с ног до головы. — И что это на вас надето?

Вот, блин. Была такая рань и чтобы не будить девчонок, я вытащила первое, что попалось под руку более менее спортивного вида. А именно обычный земной спортивный костюм и крутые найковские кроссовки, с которыми не смогла расстаться при переходе на Валферу.

— Это последний писк моды, профессор. — Не придумав ничего правдоподобного брякнула я, и драпанула от него в другую сторону.

Не знаю, пытался ли он меня догнать, но я петляла по всей академии, заметая следы. Пробежав через светлый корпус, вылетела в саду элементалистов, поболтала там с ребятами и побрела к некромантам. На полигоне я увидела Виру с двумя парнями. Один нашептывал ей что-то на ухо, от чего она краснела и хихикала, а второй — пытался заставить трупик какого-то зверька прыгать через небольшой барьер. Удивленная, я направилась к соседке.

— О, Эля! — обрадовалась Вира. — А я как раз про тебя рассказывала.

И чего, интересно, она про меня успела рассказать.

— Это Косс, — представила она коренастого парня-оборотня с которым обжималась минуту назад. — А это его друг, Брут. Они с третьего курса.

Брут был веселым парнем и пока Косс тискал Виру, показал мне много интересного. Зверек оказался лопоухой бульбой, очень напоминающей небольшую лопоухою лисичку. Брут заставлял ее делать всякие фокусы, а потом предложил мне мастер-класс, чему я несказанно была рада.

— Ты нравишься Бруту, — ошарашила меня Вира, когда мы, ближе к обеду, возвращались в комнату.

— Мы только познакомились.

— Он давно про тебя спрашивал, замечал тебя с Ником на полигоне и предположил, что вы встречаетесь, — сказала она, — но я рассказала, что это не так.

Сдается мне, эта болтушка к чему-то ведет.

— Эль. — протянула она. — Пожалуйста…

Точно! Так я и думала. Она остановилась и посмотрела самыми жалобными глазами.

— Косс позвал меня в город, но они уже договорились с Брутом. В общем, он просил взять тебя с собой. Это будет как двойное свидание. — Я изумленно вылупилась на нее.

— Да я его знаю всего пару часов, какое свидание?

— Ну Элечка, пожалуйста. Косс просто великолепен, я не могу упустить такой шанс, — заныла она. — Я же не заставляю тебя делать что-то лишнее, просто погуляете, пообщаетесь.

Я вспомнила Брута. Он был неплох, высокий, с коротким ежиком черных волос, в которых поблескивали синие прядки. Он что-то рассказывал про дедушку дракона. У него были правильными чертами лица, с немного тяжеловатым подбородком и прекрасное чувство юмора.

— Даже если я соглашусь, у меня отработка, мне нельзя в город.

— Они помогут выйти, никто и не заметит.

— Ты чего?! Да если меня поймают за пределами академии, Милирдер с меня кожу снимет. — Я сделала страшные глаза, но на нее это не подействовало.

— Никто тебя не поймает и вообще, где твоя жажда приключений. Что-то не помню, чтобы ты много думала, когда мы в пещеру с пиратскими скелетами лезли…

— Ну ладно, — сдалась я. — Пойду мыть статуи, чтобы после обеда быть свободной.

— Спасибо, спасибо, спасибо! — заорала Вира, кидаясь меня обнимать, как будто я ей жизнь спасла. И развернувшись, убежала предупреждать Косса о сегодняшнем свидании.

Из-за отработки я пропустила обед и была не в лучшем расположении духа. Я сидела на кровати, жевала шоколадки, купленные в городе и ждала, пока Вира освободит туалет.

— Ты серьезно собралась на двойное свидание? — спросила Кира и тихо добавила: — С ней?!

Я только пожала плечами.

— А если Милас.? — начала она, но я ее перебила.

— Он и так уже поймал меня утром во время бега и впаял очередное наказание, я даже сама не поняла за что. Надоело. И с каких это пор он у нас Милас? — многозначительно спросила я. Кира покраснела и уткнулась в учебник.

— Ты почему еще не готова? — взвизгнула Вира, которая вышла из туалета в полной боевой готовности, а именно в ярко желтом платье и с размалёванным лицом.

— А я готова, — возмутилась я и, дожевывая шоколад, посмотрела в зеркало. Я одела черные кожаные лосины, сапоги до колен, яркую синюю тунику, отделанную серебряной вышивкой, и накинула любимую земную кожаную куртку. Я даже волосы не стала, как обычно в хвост собирать и ресницы накрасила.

— Ты что, это серьезно?! — Вира была в шоке, Кира смеялась, похрюкивая в учебник, а я с непониманием, подняла брови. — Это неприемлемо, твой вид недопустим.

Мы долго спорили, в конечном итоге я напомнила, что мне еще через забор лезть и, в принципе, я могу никуда не ходить, и она отстала. Только мои волосы накрутила заклинанием в аккуратные кудри, потом подумав подкрасила губы розовой помадой. Было красиво, но неудобно. Я уже и не помню когда в последний раз ходила с распущенными волосами и не замечала, что они отрасли до самой поясницы.

Вира проводила меня до места у забора с густой растительностью, где меня должен был встретить Брут, а сама побежала на проходную. Брут появился с веревочной лестницей в руках и с горящими глазами, похвалил мой внешний вид. У меня аж щеки запылали от того, как он на меня посмотрел. Он свистнул, и появились две зомби-птички, которые подхватив лестницу, закрепили ее за пики на вершине забора. Умно, ничего не скажешь! Мы залезли на забор, перекинули лестницу и так же легко спустились.

Свидание проходило хорошо. Мы гуляли, болтали, посидели в симпатичном кабачке, где я наконец поела, и очень много смеялись. Мальчишки рассказывали истории из своей учебы, я с интересом слушала, как они ради шутки заколдовали тренировочного зомби на любовь ко всему живому и подсунули в учительскую, в светлый корпус. Крик был такой, что подпрыгнула вся академия, а потом на них орал Милирдер и делал это в десять раз громче фей. А еще однажды, они вместе с шаманами изловили ворона Орильского и напоили его вином, которое на него отлично подействовало. Он летал по темному корпусу и орал матные слова, а потом начал перечислять фамилии всех учениц, побывавших в постели некроманта. Был скандал. Орильский орал на них, девчонки решили упокоить некроманта, Милирдер опять орал на всех подряд и влепил всем отработки, а Орильскому выговор и запрет на романы с ученицами.

Во время прогулок, Брут держал меня за руку и иногда даже приобнимал за талию, я особо не сопротивлялась, и он осмелел настолько, что во время танца на ярмарке меня поцеловал. Поцелуй был приятный, но никаких эмоций не вызвал, поэтому я улыбнувшись, вывернулась из его объятий и потащила к ребятам.

Мы возвращались обратно в академию, когда кто-то схватил меня за локоть и сильно дернул. Подняв голову, я наткнулась на прожигающий взгляд голубых глаз. Я так, блин, и знала, что этим все закончится, поэтому даже не сопротивлялась, когда Милирдер конвоировал меня в академию. И не отрицала своей вины и согласилась со всеми пожизненными отработками, которые он мне обещал. Вернувшись в комнату, я долго выслушивала извинения от Виры, но мне было все равно, прогулка мне понравилась, приятно иногда отвлечься.


========== Глава 9. Суженный-ряженный ==========


Время летело. Мы учились, я часто зависала с Брутом на полигоне, чем был дико недоволен Ник. Кира думала он меня приревновывал, но не как девушку, а как друга и партнера-некроманта. Наверное, она была права. Брут еще пару раз поцеловал меня, но я никаких ответных чувств не испытала и мы решили остаться в дружеских отношениях. Он, конечно, продолжал иногда брать меня за руку или обнимать, но больше никаких активных действий не предпринимал. Я даже согласилась пойти с ним на весенний бал, но в качестве друга. Ник позвал Киру, тоже в качестве друга. А Вира разругалась с Коссом и теперь страдала.

Вообще было чудом, что я попала на бал. Милирдер столько раз пугал, что запретит мне ходить, что я даже бояться перестала. Вира всерьез взялась за мою подготовку. Она долго красила мне глаза разными тенями, подводкой и тушью, накручивала волосы и укладывала в красивую прическу. В итоге я была настоящей принцессой в своем пышном фиолетовом платье. Кира отбилась от помощи и красила себя сама, ее образ я назвала бы Королева вампиров, ну или демонов, с подведенными глазами, алыми губами и рожками торчащими из высокой прически.

Бал проходил в общем зале, где мы ждали вступительный экзамен. Серое помещение преобразили до не узнаваемости, и только необычный потолок с солнцем и луной, был напоминанием того места. Бал был весенним, и это повлияло на декорации. Повсюду цветы, трава, даже кое-где по углам небольшие деревца, на которых сидели птички. Вдоль стен, в нишах стояли лавочки, на которых можно было отдохнуть, и присев на которые ты погружался в атмосферу леса.

Я потанцевала с Брутом, потом с Ником и Даром (элементалистом, у кого я брала чудо книгу про магию огня, которую он разрешил не возвращать, так как все уже из нее выучил). Потом ко мне подкатил Леор, следом Сэм, отдавивший мне все ноги, и от следующего кавалера я сбежала к столу, чего-нибудь пожевать. Я рассматривала присутствующих, бал был общий, и у меня уже в глазах пестрило от цветастых нарядов фей. Цернар и водная фея с синими волосами, которая была на моем поступлении, гоняли с лавок парочки, которые переходили границы дозволенного. Остальные учителя циркулировали по залу, следя за порядком, а три образца мужской красоты стояли и тихо переговаривались у учительского стола. Орильский, к которому при стоящем рядом Милирдере никто не решался подойти, крутил головой, выискивая жертву на вечер, демон, как обычно, сверлил всех ненавидящим взглядом, а Кристианус Ари просто, грустно вздыхая, смотрел на потолок со звездами. Кира по секрету рассказала, что у него есть драконица-пара, которую он любит до безумия, но которая уже тридцать лет выносит ему мозг и оттягивает свадьбу. Поэтому, чтобы отвлечься он учит детишек.

Изначально я хотела поиздеваться и пригласить Милирдера, но уже на подходе, прочитав в его глазах обещание медленной и мучительной смерти, испугалась и пригласила Орильского. От него подозрительно попахивало вином, и он явно жаждал внимания. Его рука то и дело спускалась с моей талии и начинала блуждать по задней точке, а видя мои приподнятые брови, он прижимал меня теснее и шептал обещания волшебной ночи приключений на местном кладбище, если прямо сейчас уйду с ним. Я ушла, но с Кирой, которая уже откровенно скучала.

На выходе на нас налетела возбужденная Вира и, вцепившись мертвой хваткой, куда-то потащила. Мы вышли на улицу и направились к светлому корпусу.

— Эээ… А куда мы идем? — спросила Кира.

— Это секрет, — мы с ней переглянулись. Не нравится мне эти секреты, хотя это будет наверняка лучше свидания на кладбище с пьяным Орильским.

На входе нас встретили три девушки и молча проводили в учебную аудиторию, где были выставлены в круг шесть зеркал, а на полу мелом начерчены какие-то знаки. Выглядело жутко. Девчонки оказались с факультета прорицания, они вычитали супер крутое гадание на суженного, и сегодня был тот самый удачный день для него, когда планеты стояли под определенным углом, луна была в нужной фазе и т.д. Уж не знаю, как Вира, озабоченная вопросом замужества, с ними познакомилась, но узнав про ритуал, загорелась идеей его провести. Для ритуала требовалось три светлых мага и три темных. Девочки-феи нетерпеливо подпрыгивали, рассказывая нам все тонкости. Не сказать, что я верила в такие вещи или очень хотела узнать свою судьбу, но даже мне стало интересно.

— Вот заклинание, — Милинда, фея с белыми волосами, раздала нам всем по листочку со словами.

Мы все встали, каждая у своего зеркала. Ритуал естественно требовал крови. Я резанула руку и своей кровушкой нарисовала на зеркале закорючки с листика. Потом Милинда скомандовала, и мы синхронно прочитали заклинание. Последним пунктом было прислонить надрезанную руку к центру зеркальной поверхности. Я на секунду замерла в нерешительности, обдумывая, а надо ли мне вообще знать, кто мой суженный, но тут же любопытство пересилило все иррациональные страхи, и я положила ладонь на зеркало.

По зеркалу пошла рябь, мое изображение пропало, и я увидела комнату-кабинет. Стены были отделаны темным деревом, на одной стороне висела огромная карта, у другой был камин, около которого стоял диван и два кресла. На полу лежал пушистый ковер. Я обратила внимание на стол, около витражного окна, за которым, склоненный над бумагами, сидел демон. Вот же… Блин!

Мужчина был очень красив, но это была настоящая мужская красота, у меня даже дух перехватило. Черные как смоль волосы были коротко подстрижены, среди них просматривались небольшие рожки, правильный нос, полные губы и немного хищные скулы. Брови были сдвинуты, что предавало ему опасный и суровый вид. Рубашка плотно обтягивала его широкие плечи и мускулистые руки. Открыв рот, я любовалась им, когда он неожиданно поднял свои потрясающие, зеленые глаза и впился в меня непонимающим взглядом. Я не успела отскочить от зеркала, он за секунду оказался рядом и, обхватив меня руками за талию, наполовину втянул в зеркало.

— Неее… — издала я протестующий визг, но тут же обмякла в мужских руках и, взглянув в зеленые глаза, поняла, что пропала.

— Моя! — прорычал демон и набросился на мои губы с самым крышесносным поцелуем в моей жизни. Его руки скользили по моему телу, и я ощущала себя именно там, где и должна быть. Теснее прижимаясь к мужчине, я страстно отвечала на поцелуи и не хотела не на секунду отрываться от него. Мое левое запястье обожгло непонятной болью, но мне было все равно, для меня существовал только он. Разорвав поцелуй, он уткнулся лицом мне в шею и, жадно вдохнув, до боли сжал меня в объятиях.

— Я так долго ждал тебя, — тихо прошептал он. — Как твое имя?

— Эля, — так же тихо ответила я.

— Нет, скажи мне полное имя.

— Я… — что-то дергало меня за ноги, не давая мне сосредоточиться. В голове был такой сумбур. — Я…

— Ну? — торопил он, сильнее вцепляясь в меня руками и обвивая хвостом.

— Я…

— Молчи Эля! — Заорал кто-то сзади. Точно, Кира. До меня медленно начала доходить ситуация и в следующую секунду, меня выдернули из объятий рычащего мужчины и я упала на пол в кучу-малу из девчонок. У всех были испуганные лица.

— Какого черта это было? — набросилась на меня Кира. — Кто это был?

— Я не знаю. все произошло так быстро, — в голове все еще было туманно.

— Раса? Какой он был расы?

— Кажется демон, — Кира схватила мою левую руку и застонала.

— Поздравляю, с помолвкой.

Я вытаращилась на нее как на сумасшедшую, потом перевела взгляд на запястье, которое заболело во время поцелуя. На нем была золотистая, ветвящаяся татуировка в виде браслета. Я читала про такие, это магическая связь, похоже я единственная для этого демона, то есть он от меня теперь не отстанет и не остановится, пока не найдет. Блин!

— Кира, это можно убрать? — показала я на татуировку. Она отрицательно покачала головой.

— Как вообще такое произошло? Кого-то из вас тоже втянуло в зеркало? Что мне теперь делать? — сыпала я вопросами.

Девочки переглядывались и пожимали плечами.

— Видимо твой суженный сильный маг, — нахмурившись, проговорила Вира. — Мой меня в зеркале не увидел.

Ответов не у кого не было и мы, убрав кабинет, отправились спать.

— А ты кого хоть видела? Кто-то из знакомых? — спросила я Киру, когда мы подходили к комнате.

— Нет, я его еще не встретила, — как-то странно краснея, ответила Кира. А я была не в том настроении, чтобы докапываться.


========== Глава 10. Прогулки под луной ==========


Это были напряженные дни, а точнее недели. Днем на меня накатывала неясная тоска по моему демону, а ночью он куда-то меня звал и все твердил: «Имя? Имя? Назови свое имя?». Я просыпалась и боялась уснуть, так как знала, что стоит назвать свое имя, он утащит меня в далекие дали и плакало мое обучение. Я вспомнила бабушкино письмо. Кира, кстати, тоже сказала, что договориться с ним не получится. Не тот у демонов характер. Она стала тихая, молчаливая и постоянно где-то пропадала, но мне было не до нее.

Спустя какое-то время, простой зов превратился в визиты демона в мои сны. Он держал меня в руках, страстно целовал, от чего мои мозги медленно плавились. В такие моменты я начинала метаться по кровати и девочки будили меня. Мы предположили, что мое сознание встает вопреки моим желаниям, и я разрываюсь между желанием сказать свое имя и навсегда остаться с ним и осознанием, что не в коем случае, нельзя с ним разговаривать. От этого у меня начались адские головные боли.

После очередного ночного приступа, когда девчонкам пришлось вылить на меня чашку воды, чтобы разбудить, я побежала к Ари, и попросила сделать артефакт защищающий сны от вторжений и в идеале блокирующий магическую связь. Кристианус странно на меня посмотрел, но обещал помочь. Через неделю, которую я практически не спала, боясь, что не выдержу и раскрою себя, Ари дал мне кулон, который не защищал от внушения, но показывал когда его пытаются применить. Большего он без конкретной информации сделать не мог, а рассказать ему все, я не была готова. Поблагодарив, я отправилась тестировать артефакт.

Частично он помог. Теперь, когда Рен, а именно так представился демон, меня утаскивал уже на свою территорию, в моей голове больше не клубился туман, и я четко дала ему понять, что пока не готова открыть свою личность и примчаться к нему. На что получила ответ, что он не отстанет и не бросит попыток меня найти. Мы много разговаривали, не придумав ничего лучше, я рассказывала про Землю. Он удивленно на меня смотрел, но при этом задавал много вопросов про удивительный мир. Но когда беседа шла на спад, начинал выведывать информацию.

— И как же ты смогла переместиться на Валферу? — как будто между делом спрашивал Рен.

— А кто сказал, что я на Валфере. — Туманно отвечала я.

— Я бы тебя не почувствовал, если бы ты была в другом мире.

— Ты знаешь точно? — спросила я, а он нахмурился. — Ладно, не ломай голову, бабушка родилась на Валфере и переместила меня сюда в совершеннолетие.

— И как ты тут одна? Чем занимаешься? Учишься, работаешь? — продолжал допытываться мужчина, а я только улыбалась.

— Я здесь не одна, у меня здесь есть родственники. — соврала я.

— Люди?

— Я такого не говорила.

— Ну ты выглядишь как человек?

— Это ты здесь живешь всю жизнь и должен знать, что если нет внешних признаков, это еще ничего не значит. — Сказала я, уходя от ответа. — И вообще если ты хочешь продолжать допрос, я ухожу.

— Нет, стой. Расскажи еще что-нибудь. — Вздохнув я осталась и рассказала про свое детство. У кулона была замечательная функция, в особо критических ситуациях, я могла заставить себя проснуться. Это было очень полезно, потому что Рен частенько заходил за границы допустимых норм, и несмотря на то, что это только сон, я не была готова к такому быстрому развитию событий.

Спала я по-прежнему мало и страдала головными болями, что отражалось на моей учебе.

— Андерс! — рявкнул Милирдер мне в ухо и я, подпрыгнув, разлепила глаза. — Вам настолько скучно? Может вы все знаете, что позволяете спать на уроке?

Я только хлопала глазами, не до конца осознав, где я.

— Отработка! — прорычал он, на что я только пожала плечами.

— Что с вами? Вы плохо выглядите, может заболели, — вдруг спокойно сказал он, осматривая меня с ног до головы.

— А вам есть до этого дело, профессор? — спросила я, ошарашенная его внезапной заботой.

— Нет! — снова рявкнул он и вернулся к объяснению создания оружия из внутренней магии.

На практиках все обстояло еще хуже. Мне не хватало концентрации создать простейший шар темного огня, не говоря уже о чем-то посложнее. Кира предлагала рассказать все Милирдеру, но я была категорически против, этот будет рад от меня избавиться и сдать на руки кому-то другому. Был еще вариант, познакомиться с дедом, но его я оставила на совсем критический случай.

Я стояла на краю утеса, передо мной плескался бескрайний океан. Над головой мерцали звезды, а теплый ветерок трепал мои волосы и платье из легкого летящего шелка. Сильные мужские руки обняли меня со спины, и Рен уткнулся мне в шею

— Я не ношу платьев, — ухмыльнулась я, поворачиваясь в кольце мужских рук.

— Ты была в платье в день нашего знакомства, — он наклонился и стал покрывать поцелуями мое лицо.

— То, как я тогда выглядела, было скорее исключение из правил. Ты, наверное, и не узнаешь меня в реальной жизни. — Я хихикнула, представив его лицо, когда он увидит меня в темной форме боевика, грубых сапогах до колен и с заплетенными волосами. Никакого сходства с той утонченной леди, какой я была на балу.

— Мне все равно как ты выглядишь, — он впился в мои губы страстным поцелуем и я начала медленно таять в его руках. Ну как бороться с таким мужчиной?

Он поднял меня на руки и перенес под большое раскидистое дерево, сиротливо стоящее на утесе. Все дерево было усыпано разноцветными огоньками, освещающими плед, расстеленный на земле.

— Как красиво, — ахнула я.

— Я хотел сделать тебе сюрприз, — сказал он, сажая меня на плед и доставая корзинку для пикника.

Он протянул мне бокал красного вина, и я не смогла сдержать улыбку, любуясь мужественным профилем.

— Почему ты не хочешь встретиться со мной? — тихо спросил он, когда мы выпили по бокалу вина.

— Я же сейчас с тобой.

— Ты поняла, про что я спросил? — моя улыбка померкла, и я отставила бокал в сторону.

— Я же объясняла, мне нужно время.

— На что?

— Давай не будем снова начинать этот разговор, — немного резче, чем хотела, сказала я, и рука сама потянулась к кулону. Он не дал дотронуться до камня, нежно взял меня за запястье и потянул к себе на колени.

— Прошу, не убегай. Я больше не буду настаивать, — он баюкал меня в своих объятиях и я постепенно расслабилась.

Подняв голову, я заглянула в красивые зеленые глаза и увидела в них такую нежность и такую жажду, что мне захотелось навсегда остаться в его руках. Рен провел подушечкой большого пальца по моей нижней губе, от чего нестерпимый жар прошелся по всему моему телу. Он медленно нагнулся и нежно поцеловал. Я прижалась к нему сильнее и, обняв за шею, ласково коснулась лица и волос. Поцелуй становился все более требовательным, снося все барьеры, построенные мной. Его руки блуждали по моему телу, очерчивая все изгибы, пока не остановились на шнуровке платья. Рен переключил внимание с моих губ, покрывая поцелуями мою шею и оголенные плечи. Медленно, будто давая мне время передумать, он потянул за шелковые ленты, а услышав мой тихий стон удовольствия, рывком разорвал оставшуюся шнуровку. Невесомый материал соскользнул мне на талию и мужчина нетерпеливо припал к моей груди. У меня перехватило дыхание, и я выгнула спину, чувствуя, что схожу с ума от нахлынувшего на меня возбуждения. Даже, если бы очень захотела, я не смогла бы прервать происходящее. Я продолжала стонать и цепляться за крепкие мужские плечи, пока он не оторвался от моей груди и не уложил на спину, подмяв под себя.

— Ты такая красивая, — прошептал Рен, осматривая меня взглядом, от которого мое тело начинало пылать еще сильнее. — Моя Эля!

Он снова впился в мои губы, и нас захлестнула безумная лавина. Я перестала думать, волноваться, переживать, утонув в бескрайнем океане сияющей всепоглощающей страсти. У меня был пробный секс на Земле, но то, что происходило сейчас, было не сравнимо с ним. Я падала в бездну и разрывалась на миллионы частиц. Его движения стали резче, натиск все сильнее и по моему телу прошла судорога, я из последних сил вцепилась в Рена, выгибаясь навстречу ему. Он издал звериный рык, почти до боли стискивая меня в объятиях. Мы лежали разгоряченные и расслабленные и были как одно целое.

— Люблю тебя! — тихо сказал мне Рен.

— Кажется, я тебя тоже! — так же тихо прошептала я, шокированная своими чувствами и ощущениями. То, что сейчас произошло, нельзя было назвать просто сексом, это было что-то намного большее. Все вокруг переменилось. Я изменилась. И поняла, что больше не смогу стать прежней и не знала, сколько еще продержусь вдали от него. Напуганная своими открытиями, я быстро поцеловала своего мужчину и, шепнув «прости», дернула за кулон.

Открыв глаза в своей кровати, я натолкнулась на два озабоченных взгляда своих соседок.

— Ты переспала с ним, — скорее утвердительно озвучила свои мысли Кира. А я все еще растерянная, только кивнула и посмотрела на свою руку. Я не заметила этого раньше, но моя татуировка увеличилась, и браслет был уже шириной примерно 5 см.

— Почему она растет? — спросила я у девочек.

— Она начинает расти, когда жених оказывается рядом, обычно рисунок образуется при помолвке и вырастает от запястья до плеча, — сказала Вира, а я уставилась на нее. Во-первых, я была в шоке, что татуировка будет на всю руку, во-вторых:

— Это значит, что он приближается ко мне?

— Не обязательно, — задумчиво проговорила Кира, — татуировка растет, когда появляются чувства. Ты влюбляешься. И она еще не большая, только потому, что он далеко.

Я покраснела.

— Кстати, ты в курсе, что чем больше татуировка, тем больше связь. А когда связь большая, он сможет найти тебя по ней. — Чего? Вот это новости.

— Тащите бумагу, кажется, настал критический момент. — Вздохнув, я посмотрела на девочек. — Пора писать деду.


========== Глава 11. Казни египетские и дедулины подарки ==========


Я написала туманное письмо, что являюсь внучкой Клариссии Андерс, недавно узнала, что у меня остались живые родственники и жажду познакомиться. Пришлось повозиться, чтобы найти адрес Эльнора, но в этом помогла Кира. Отправив письмо, я пошла прямиком к Топазу на дополнительные занятия. Он такому рвению обрадовался и его даже не смутили желания научиться варить энергетические напитки, зелья без снов, против контроля над сознанием и от головной боли. Я твердо решила, пока не встречусь с дедом, не дам Рену вырастить нашу связь. Приближались экзамены, и я ударилась в учебу, походу читая все, что могла найти в библиотеке про демонов, их браки и магические связи. Информация была обобщенная и довольно скудная, и нигде не было и слова, как связь оборвать или остановить.

Зелья помогали, на ночь я пила зелье без снов и от потери контроля. Из-за этого снова блуждала в темноте, а туманный голос Рена звал меня к нему вернуться. Я продолжала и продолжала просить его дать мне время, но он как будто не слышал меня. Что за упертый мужик? Когда под утро действие зелий спадало, и он прорывался через них, приходилось дергать кулон и просыпаться. Я выпивала энергетический напиток, зелье от головной боли и отправлялась что-нибудь учить. Настроение и самочувствие все ухудшалось, и я не знала, сколько еще так протяну.

Зато активировались мои демонические силы. Мне стала лучше подчиняться магия огня и я выучила еще несколько боевых приемчиков из чудо книги. Когда на физ. подготовке я три раза подряд завалила Милирдера, все бросили свои занятия и наблюдали за нашим четвертым спаррингом. Он был весьма потрепанный и злющий как черт. Решив не мелочиться, он создал, клубящийся тьмой, кнут и стегал меня им по всем частям тела, пока я перебежками и перекатами бегала вокруг него. В один удар его кнут разбивал мои щиты, и я не успевала сосредоточиться, чтобы тоже создать себе какое-нибудь оружие. В какой-то момент он больно стеганул меня по заднице, и я повалилась в грязь. Что-то щелкнуло и я вспомнила заклинание, которое учила сегодня пол ночи, чтобы не уснуть. По описанию, это должен был быть огненный дождь, точечно обрушивающийся на объект применения заклинания. Но в результате моей нестабильной психики, это была седьмая казнь египетская, которая обрушилась на всю академию. С неба сыпались огненные шары, сшибая все на своем пути. Люди кричали, деревья горели, у светлого корпуса обвалилась башня. В общем, катастрофа. Потребовалось 10 магов огня с факультета элементалистики, чтобы остановить этот Армагеддон.

— Вы чего вытворяете, Андерс? — чуть позже орал на меня Милирдер в своем кабинете.

— Да я же не специально, — попыталась оправдаться я. — Там вообще все должно было быть по-другому.

— Я запрещаю вам самостоятельно изучать и практиковать магию огня. Я договорюсь с Ставрой Хагн о ваших дополнительных занятиях. И отдайте мне книгу, из которой узнали это заклинание. Это высшая магия, она не рассчитана на первокурсников.

Я напряглась, книгу отдавать совсем не хотелось.

— Да я и не помню, где его вычитала. Последнее время много всяких книжек читала, — попыталась юлить я.

— Не врите! — вновь рявкнул он. А потом вдруг замер и уставился на мою руку. Вот, блин, рукав задрался.

— Что у вас за татуировка?

— Что у меня за татуировка?

— Ну-ка, быстро, покажите руку, — опять заорал он. Интересно, а он скоро охрипнет?

— Какую руку, профессор? — решила я скосить под дурочку.

— Левую руку, Андрес, — зашипел он, опасно сверкая своими голубыми глазищами.

— Ничего я вам показывать не буду.

— Профессор Ари, рассказал, что вы просили артефакт защищающий сознание во сне, — зашел он с другого конца. Ари — вот же болтливая ящерица. — Вы скрываетесь от жениха, Андерс? И кто он?

— Это все не ваше дело, профессор.

— Не мое. — Вдруг сухо сказал он. — Но учтите, когда ваш жених явится, я вас скрывать и прикрывать не буду.

— А Киру прикрываете, — вылетело у меня. Он стрельнул в меня убивающим взглядом.

— А это, Андрес, уже не Ваше, — он выделил это слово, — дело. Вам передадут время дополнительных занятий. И отработки до конца семестра. Свободны.

Никто и не сомневался.

Через две недели пришло сухое письмо, что Эльнор Леорец Девуар де Шар, пятый советник его императорского величества, приглашает Элеонору Милави Андерс в гости на летние каникулы. Ну вот, одно дело сделано. Я немного успокоилась и теперь постоянные отсутствия Киры, которая стала супер тихой и молчаливой в последнее время, меня очень волновали. Я попыталась у нее выспросить, что случилось. Но она все отрицала, и я решила за ней проследить. То, что я увидела, взорвало мою голову похлеще, чем помолвочная вязь на моей руке. Кира бегала на свидания. И не с кем-то, а с самим Милирдером. Спрашивать я у нее ничего не стала, если захочет, сама расскажет. Но только надеялась, что это по обоюдному согласию и он не заставляет ее так платить за свое молчание. Если такова цена, я лучше сразу прямым телепортом отправлюсь к Рену.

Подошли летние экзамены. Все ходили нервные, напряженные и все время что-то читали. Я впервые с весеннего бала вырвалась на полигон. Как-то и сил, и времени не было, да и Орильский всю тягу к некромантии выбил из меня своими предложениями. На полигоне я встретила Ника.

— Давно тебя не видел, — он улыбнулся мне, оторвавшись от своего тренировочного зомби.

— Что-то все времени не было.

— Ну еще бы, как найдешь время, между бомбежкой академии и помолвкой. — Я вытаращилась на него.

— Какой еще помолвкой?

— Да ладно. я подслушал разговор Милирдера с Ари, они что-то говорили про магическую связь и твою помолвку. Кто он? Могла бы хоть сказать другу. — Он театрально надул губы. Милирдер и Ари! Языки им по отрывать. Заняться что ли больше не чем, ходят-сплетничают.

— Шшш. никто не должен знать. — Я сделала страшные глаза, оттаскивая его подальше от людей.

— Хорошо, хорошо. — Он поднял руки в примирительном жесте. — Так кто он?

— Эх, если бы я знала. — Я вздохнула и рассказала урезанную версию про гадание и неожиданное появление татуировки, промолчав о том, что жених теперь преследует меня во сне.

Мы собирали сумки, готовясь к отъезду по домам. Кира уезжала к тетке, Вира — домой, а я прямиком к деду. Таю я написала письмо и решила дома не появляться, чтобы не слушать очередного ора о моей бестолковости и загубленной бабушкиной жертве. Экзамены были позади и несмотря на стресс, сданы очень даже хорошо. Историю, природоведение, заклинательство я опять списала на высший бал. По артифактологии в этом семестре была практика, на которой я создала переговорное зеркало, но без звука. Ари поставил мне средне. Астрология мне так и не давалась и кое-как я набрала балов на слабо. В алхимии мне помогли недавние занятия с Топазом и получилось средне. Я все-таки расплавила котел под конец. Некромантия, нежитиеведение, боевая, физ. подготовка высшие балы. И вот я шагнула в портал и вышла в Капито, городе в империи демонов. Мою руку закололо, и моя татуировка доросла до 10см. Началось!

У портала меня встретил мужчина-демон, средних лет. Он представился, как Лукан, поклонившись, забрал сумку и проводил к карете. Окна были маленькие, и я толком не смогла рассмотреть город.

— Мы прибыли, — оповестил Лукан и, открыв дверь, подал мне руку. — Прошу Вас, леди Андерс!

Моему взору открылся замок. Большой, не уступающий по красоте академии, замок. Территория вокруг была огромна, перед главным входом раскинулся небольшой пруд, через который был перекинут каменный мостик. Идя по мостику, я рассмотрела в пруду разноцветных, диковинных рыбок и даже парочку цаяров (это радужные ящерицы, живущие в воде и напоминающие наших крокодилов). Надеюсь в случае чего, меня им не скормят. На входе, как положено, были статуи боевых демонов. Жуткие, хочу сказать, статуи. Мы зашли в большой просторный холл, и я ахнула. Было потрясающе красиво. Пол был выложен черно-белой шахматной плиткой, стены были светлыми, а прямо передо мной предстала шикарная мраморная лестница. С середины она разделялась на две, расходящиеся в разные стороны, и посередине было витражное окно с картиной какой-то битвы. Я заглянула в арку, слева от меня, и рассмотрела коридор с множеством окон и гостиную из светлого дерева. Вопреки мрачному фасаду, помещения были наполнены светом и воздухом, и имели свой неповторимый шарм.

Меня не повели ни наверх, ни в гостиную и никто не вышел меня встречать. Лукан проводил меня в подвал, втолкнул в темную комнату и запер дверь. Это еще что за новости?! Я запустила огненный шарик под потолок, и он осветил постамент с блестящим камнем. По всей вероятности это камень рода и снова придется резать руки. Я уже успела придумать десять вариантов своей смерти, когда в комнату вошел высокий, статный демон. Он молча рассматривал меня, я его. Морщины тронули его лицо, но не забрали былую красоту. У него были голубые глаза, белые волосы, собранные в хвост, из которых торчали рожки. Гордая осанка, широкие плечи, крепкое телосложение — все только подчеркивало его внутреннюю силу. Он молча протянул мне ритуальный кинжал.

— Дайте-ка угадаю, камень меня убьет, если бабуля ошиблась. — Я попыталась улыбнуться, но у меня не получилось. Забрав кинжал, резанула руку и приложила ее к камню. Камень заискрился. Я в ужасе, попыталась оторвать руку, но она как будто приклеилась к нему. Одна из искр влетела в мое плечо, оно взорвалось болью, и мир потух.

Открыв глаза, я обнаружила, что еще жива и лежу на огромной кровати в шикарной комнате, отделанной в бледно лиловых тонах. Интересно. Поднявшись с кровати, я подошла к зеркалу и оголила больное плечо. Кто-то намазал его густой мазью, но я смогла рассмотреть очертания выжженной на коже загогулины. Мало мне татуировки, еще и клеймо поставили. Вздохнув, поправила одежду и огляделась. Здесь были кровать с тумбочками и туалетный столик из светлого дерева, а так же три двери. Одна вела в ванную комнату, вторая в большую гардеробную, где почему-то были развешаны мои вещи. Я как раз заканчивала осмотр гардеробной, когда в третью дверь постучали. Вошедшая девушка-демон с рыжими волосами, представилась Эманурэль и сказала, что хозяин хочет меня видеть.

Она проводила меня до кабинета. Я постучалась и сразу зашла. Кабинет был самый обычный, отделанный деревом с массивной мебелью. Эльнор сидел за большим столом, но увидев меня, вскочил и в момент оказался рядом. После пары секунд, он тепло улыбнулся и обнял меня.

— Я так рад Элеонора, — он по-отечески потрепал меня по голове. — Я уже и не мечтал о наследнике. Ты просто подарок с небес.

Я была немного в шоке от такого теплого приема. Я думала, он будет чопорным и холодным аристократом, ну или хотя бы грозным демоном, но на деле оказалось, что это просто одинокий мужчина, мечтающий о семье. После того, как бабуля сбежала, он не смог ее забыть и полюбить кото-то еще. У него была сестра и куча племянников, но это было не то. Мы разговаривали до самого вечера, Эльнор даже ужин приказал подать в кабинет. Я рассказала про бабушку, про отца, про жизнь на Земле и про учебу в академии.

— Завтра приедет моя сестра с детьми и внуками, все мечтают с тобой познакомиться. — Улыбаясь, сказал Эльнор. — А чуть позже я представлю тебя ко двору.

— Нет! — взвизгнула я, а он выгнул бровь. — В смысле, я с удовольствием познакомлюсь с семьей. Но никаких представлений ко двору.

— Но почему? Ты теперь наследница рода де Шар.

— Ну… если честно, я не просто познакомиться приехала. Мне нужна помощь. — И я оголила свое левое запястье. Демон только вздохнул, задумчиво глядя на меня.

— И кто он?

— Эээ… вообще-то я не знаю. Тут такое дело. — И я рассказала про гадания, про сны, про мои безуспешные попытки спрятать или остановить связь. С каждым, словом он хмурился все сильнее.

— А от меня-то ты чего хочешь? Я пятьдесят лет тосковал по Клариссии, но надеялся, что она вернется ко мне. И теперь, когда ее больше нет… — он стал таким грустным, что мне захотелось его обнять.

— Бабуля говорила, что пожалела о своем решении почти сразу, но обратно вернуться не смогла. — Это было неправдой, Клариссия может и любила Эльнора, но вернуться за пятьдесят лет так и не попыталась, а ведь у нее был способ, если она смогла отправить меня сюда. Ну, или я вообще ничего не понимаю в перемещениях между мирами. — Она любила Вас.

Мне было его жалко. И вдруг сердце кольнуло беспокойство, а что если Рен так же страдает. Неужели я веду себя как бабушка, может плюнуть на эту учебу?! Нет! Я успокоила водоворот чувств внутри, я не поступаю как она.

— Я не собираюсь сбегать. Мне просто нужно время.— Я вскочила и начала мерить шагами кабинет. — Я хочу доучиться, поработать, посмотреть этот мир. Эльнор, прошу помогите.

— Для начала зови меня дедушкой. — Сказал он после минуты раздумий. — И я думаю, что знаю, как тебе помочь. Но ты должна пообещать, что не сбежишь так же-ка твоя бабушка.

— Спасибо, спасибо, спасибо! Я обещаю, я не убегу.

Кивнув Эльнор, повел меня в подвал, где рядом с камнем рода, у него находился сейф. Отперев дверь своей кровью, он покопался внутри и достал широкий плетеный серебристый браслет. На нем белыми камешками была выложена загогулина, как у меня на плече. Я надела браслет, и он полностью закрыл мою татуировку. Эльнор положил на него руку и прошептал какие-то слова, браслет нагрелся и уменьшился в размере, плотно облегая мое запястье.

— Этот браслет перекрывает связь, теперь твой жених не сможет тебя отследить и заставить тебя прийти к нему. Но это не исключит его проникновений в твои сны.

— Не важно. Самое главное, что теперь я могу спокойно пожить, не опасаясь, что он меня отследит. Спасибо!

— Не за что. Это и мне на руку, мы только познакомились, мне бы не хотелось так быстро тебя отдавать замуж. — Он снова потрепал меня по голове, как маленькую. — Пойдем спать. Завтра приедет моя сестра и будет тяжелый день.

Я приняла ванну, которая здесь выглядела как Земное джакузи, влезла в пижаму и легла в кровать. Нервно поправила кулон на шее и браслет. Было страшно, но усталость и напряжение прошедших месяцев дало о себе знать. Я тут же провалилась в сон и оказалась в знакомом кабинете. Рен стоял, облокотившись рукой о камин, и печально смотрел на огонь, в другой руке у него был бокал с вином. Внезапно он поднял голову и посмотрел на меня. Выглядел он, мягко говоря, не очень, лицо как-то осунулось, скулы хищно заострились, а под глазами залегли лиловые тени.

— Эля… — выдохнул он и его взгляд потеплел. Он сделал ко мне два шага, но я забежала за диван, не давая ему меня поймать. Он снова шагнул в мою сторону, но я отскочила, увеличивая расстояние между нами.

— Эль, в чем дело? Наша связь, сначала была вспышка, затем все померкло. Я не знал, что и думать. — Он попытался обогнуть диван, но я продолжала убегать. — Что происходит?

— Погоди! У меня серьезный разговор, а я не смогу все высказать, если ты будешь рядом. — Он нахмурился, но оставил попытки меня изловить.

— Я не шутила, когда говорила, что мне нужно время. Я не отрицаю нашу связь, но мне надо закончить свои дела. — Он попытался возразить, но я подняла руку призывая дать мне высказаться. — Ты в курсе, что мне всего 18лет? Я не готова выходить замуж и рожать тебе детей.

— Все не обязательно будет так, — воскликнул он и попытался подойти. Я снова отбежала. — Я не собираюсь запирать тебя в замке и заставлять рожать детей, ты сможешь делать, что захочешь, но рядом со мной.

— Смогу пойти учиться или работать? — Он скривился от моих слов. — Ха, вот видишь?! Видел бы ты свое лицо. Я хочу 10лет. Слышала у вас и дольше проходит с момента помолвки до свадьбы.

— 10 лет?!

— Что тебе эти жалкие 10 лет, ты и не заметишь. Сколько ты уже живешь и сколько еще проживешь?!

— Ты не понимаешь, я не смогу без тебя. Каждую секунду, когда ты далеко, мое сердце разрывается на куски. — Оооу, как мило. Блин. У него опять получилось сбить все мои воинственные настрои.

— А если я пообещаю, что разрешу тебе и учебу, и работу, и все что захочешь? Мне просто нужно быть рядом и знать, что ты в безопасности. — Вдруг сказал он, и я даже на секунду задумалась.

— Я и так буду в безопасности, я могу за себя постоять. — Ну, тут я, конечно, преувеличила, опасностей в моей жизни хоть отбавляй, тот же Милирдер например. — Мы будем видеться по ночам. Только давай без твоих маниакально шпионских замашек, а то у меня голова раскалывается после такого.

Он смотрел на огонь в камине и молчал, обдумывая мои слова.

— Я не отрицаю нашу связь, не собираюсь рвать помолвку и убегать. Прошу всего лишь дать мне немного времени. — Я медленно подошла и обняла его. — Я соскучилась.

— Я тоже, — наконец сказал он и притянул меня ближе. Видимо, он смирился с моим упрямством.

Подняв голову, я заглянула в любимые зеленые глаза и погладила ладошкой слегка колючую щеку. Он наклонился и властно завладел моими губами, продолжая крепко держать в своих объятиях. А я так изголодалась по нему, что и не пыталась вырваться и отвечала со всей страстью, на которую была способна. В какой-то момент он повалил меня на диван. Его горячие губы покрывали поцелуями мою шею, подбородок, плечи спускаясь все ниже, руки блуждали по всему телу. Послышался треск материи и шелковое платье соскользнуло, оставляя меня обнаженной во власти этого мужчины. Рен чуть прикусывая кожу, добрался до моей груди и припал к ней в жадном поцелуе. У меня перехватило дыхание, в крови распространялся жидкий огонь. Я выгнула спину и запустила руку в его густые волосы, прижимая его голову ближе. Оторвавшись от груди, он стал покрывать жаркими поцелуями все мое тело, а я плавилась и сгорала от наслаждения. По коже пробегали искры, внутри все дрожало и собиралось в тугую пружину.

— Рен, прошу… — хриплый стон сорвался с моих губ.

Он встал, чтобы стянуть с себя штаны, а я залюбовалась им. Широкие плечи, плоский живот с кубиками пресса, крепкая задница и длинные накаченные ноги. Не выдержав, я вскочила с дивана и повалила его на пушистый ковер около камина. Каждая моя клеточка мечтала слиться с ним, стать единым целым. Рыкнув, Рен перекатился, подмяв меня под себя. Сегодня он любил меня жестко, страстно и необузданно. Я захлебывалась в эмоциях, тонула в них без остатка, то срываясь на крик, то шепча что-то бессвязное. Рен сводил меня с ума, заставляя подниматься все выше и выше к звездам, и когда мир взорвался в безумной яркой вспышке, для меня не существовало никого вокруг, кроме него. Я уснула в его объятиях с довольной улыбкой на лице и впервые за последние месяцы выспалась.


========== Глава 12. Родственников не выбирают ==========


Я проснулась довольной, отдохнувшей и полной сил. Погода за окном отражала мой внутренний настрой, пели птички, светило солнышко. Я быстренько ополоснулась, одела привычные облегающие темные штаны, но с ярко голубой туникой, отделанной серебряной вышивкой по краю. Сегодня душа требовала, чего-то особенного и я даже волосы заколола подходящей заколкой с голубыми камнями из шкатулки, лежавшей на туалетном столике. К слову, вчера ее тут не было, в ней лежали разные украшения. Видимо дед распорядился оставить ее для меня, почему бы и нет. Прогуливаясь по этажу, я наткнулась на молодого парнишку, который любезно сообщил, что хозяин в столовой завтракает и предложил сопроводить. Это было очень кстати, я бы блуждала до вечера, ища столовую в этом огромном замке.

— Доброе утро! — проговорила, поблагодарив парнишку и проходя в столовую.

— Доброе, дорогая! — Эльнор тепло улыбнулся мне. — Чудно выглядишь, как спалось?

От воспоминаний о ночи, мои щеки слегка потеплели.

— Хорошо, спасибо. И твой браслет работает, мы пришли к соглашению.

— Это радует. — Он снова улыбнулся, а потом как-то обреченно вздохнул. — Завтракай, скоро приедет моя сестра с детьми и спокойствие кончится.

Интересно как меня примут новые родственники. Надеюсь хотя бы против не будут. Я вздохнула, выбрасывая не нужные мысли, и принялась за еду, а заодно осматривала столовую. Она была светлая, как и все здешние помещения. На больших окнах висели золотистые шторы, мебель была белая с золотой отделкой, а одна из стен и потолок были расписаны картиной. На ней был лес и поляна с цветами, на которой резвились два демоненка с большим белым котом, чуть поодаль стояли их родители. Все это переходило на потолок, расписанный под голубое небо. Присмотревшись, я узнала в коте Тая и чуть не выронила вилку.

— А что это за картина? — спросила я, когда немного отошла от шока.

— Это мы с сестрой и наши родители. Отцу захотелось каждый день любоваться на нас, даже когда мы уезжали, и он решил расписать стену.

— А что это за кот?

— Это мой воплощенный дух, мне его подарили на рождение, и он всю жизнь меня охранял, пока я не отдал его твоей бабушке. Он пропал вместе с ней. — В голосе снова проступила грусть.

— Он не совсем пропал, — сказала я и, сняв цепочку с кулоном, протянула ее дедушке. — Это кажется твое. Он сейчас в поместье в человеческих землях, но дух вроде как можно призвать к кулону.

— Не может быть, — протянул дед, не решаясь взять кулон.

— Может. — Я подошла и вложила кулон ему в руку. — Но предупреждаю. Не знаю, каким он был пятьдесят лет назад, но сейчас он вечно недовольное, невыносимое создание.

Дед засмеялся:

— Он всегда был таким! Прошу меня извинить, дорогая, мне надо поговорить с ним.

С этими словами он встал из-за стола и вышел из столовой. А я доела завтрак и пошла на разведку. Дед говорил, что слуги оповещены о том, кто я и если что, выполнят любой приказ.

Я блуждала по замку, осмотрела картинную галерею с портретами, видимо, членов семьи де Шар, и попала в рай. А именно в самую большую библиотеку, которую видела, помимо той, что в академии. Я бродила между полок и разглядывала корешки, потом, наконец, вытянула самую понравившуюся, которой оказалась книга про продвинутую боевую темную магию, и уселась в кресло для чтения. Я читала, пока в дверь не заглянул тот демоненок, который вел меня утром в столовую.

— О, леди де Шар! Мы повсюду вас ищем. Прибыли гости. — Сообщил он, а я выгнула бровь. Это с какого момента я стала де Шар? Надо спросить у Эльнора.

Паренек, которого звали Хайяр, проводил меня в малую гостиную. Там было полно народу. Эльнор сидел в кресле, а на диване напротив — взрослая женщина, очень похожая на него, и две по моложе. Во втором кресле сидел молодой паренек, моего возраста. А на ковре 5 младших девочек тискали Тая, чем он был жуть как недоволен. Мой взгляд зацепился за знакомую мужскую фигуру, смотрящую в окно. Да быть такого не может! Это прямо за гранью невезения!

— Лорд де Шар, я нашел ее. — Сказал Хайяр.

— Спасибо, ты свободен. — Хайяр поклонился и выскочил за дверь. — Элеонора, дорогая, подойди, — произнес Эльнор и все обратили свои взоры на меня. А я не могла пошевелиться, неотрывно смотря на фигуру у окна. Мужчина медленно повернулся и тоже посмотрел в мою сторону. В его глазах был тот же шок, что и у меня, но постепенно он взял себя в руки и криво ухмыльнулся.

— Андерс, не ожидал. Хотя догадывался, что вы в родстве с нашей расой.

— З-здравствуйте, профессор Милирдер. — Все, занавес.

— Вы знакомы? — поинтересовалась сестра дедушки, внимательно меня рассматривая с ног до головы.

— Это моя студентка.

— Ты учишься в Детре? — вдруг проснулся парень в кресле. — На каком факультете?

— Ты что глухой, Гер. Я же сказал, моя студентка. — Сквозь зубы прошипел Милирдер, не дав мне ответить.

— На боевом? — изумился Гер, переводя шокированный взгляд от меня к Милирдеру.

— И что в этом такого? — первый шок схлынул, уступая раздражительности. — Между прочим, я одна из лучших в группе. — Сказала я, гордо вздернув подбородок, и с вызовом посмотрела на Милирдера.

— Ну, я бы не стал бросаться такими громкими словами, — усмехнулся он.

— Да у меня высшие балы по всем профильным предметам, я уложить могу половину мальчишек с потока. — Взорвалась я.

— Ооо, бойкая! — хохотнул Гер. — Потренируешься со мной попозже, я ведь тоже боевой маг и…

— Достаточно! — перебил его Эльнор. — Я хотел познакомить вас. Давайте сделаем это.

Я кивнула и подошла ближе к дивану.

— Здравствуйте! — поприветствовала я всех присутствующих.

— Здравствуй, милое дитя, — первой отозвалась сестра Эльнора. — Почему ты в брюках?

Я вытаращилась на нее, не зная, что ответить, Гер заржал в голос, и даже Милирдер улыбнулся, но тут же вернул маску безразличия на лицо.

— Ох, мама, это единственное, что тебя волнует? Почему она не в платье? — Все еще смеясь, спросил Гер.

— Леди не приемлемо ходить в таком виде, — возмутилась женщина. Видимо она была поборницей нравов в этой семье.

— Ори! — остановил ее Эльнор. — Элеонора, ты наверное уже догадалась, это моя сестра, графиня Ордения Вильямсбургская.

— Приятно познакомиться, — графиня сухо кивнула. Она выглядела очень грозно и гордо, настоящая графиня. Идеально ровная осанка, высоко задранный подбородок, на ней было шикарное платье с пышными юбками и шляпка, прикрывающая ее рожки. Черты лица были очень похожи на дедушкины, и из-под шляпки виднелся пышный узел таких же белоснежных волос.

— Миласа ты уже знаешь, он старший сын Ордении. А это, — он указал на двух барышень на диване около нее, — Марильяна и Вилесса — его младшие сестры.

Я внимательно пригляделась к девушкам. Они были такими же статными, гордыми леди, как и мать. В красивых пышных платьях, с высокими прическами и похожими чертами лица. Единственная разница была в том, что у Марильяны были голубые глаза, а у Вилессы — желтые звериные.

— Это мой младший племянник — Геральдин. — Дед вывел меня из раздумий, я повернулась к Геру и тут до меня дошло. Милас и Марильяна были 100% демонами, а вот Вилесса и Геральдин точно имели гены оборотней. Видимо что-то такое отразилось на моем лице, потому что графиня вдруг решила рассказать про свою семью.

— Вы правильно догадались, дорогая моя. Мой первый муж, лорд Милирдер, был демоном, к сожалению, он умер на войне. Через много лет, я встретила свою истинную любовь — оборотня графа Вильямсбургского. Он просил передать свои извинения, что не смог приехать сегодня, дела государственной важности.

— Не принимай на свой счет, он даже нашим дням рождениям предпочитает дела государственной важности, — снова хохотнул Гер, и подмигнул мне. Я не смогла сдержать ответную улыбку.

— Геральдин не смей так говорить, просто твой отец очень занятой человек, — взвилась графиня и просверлила сына гневным взглядом. Тот только пожал плечами, ничуть не испугавшись. Зато сидящие рядом с ней дочери выпрямились еще больше. А я то считала, что это не возможно. Тут с диким ором подскочил Тай, одна из малышек дернула его за хвост. Он обвел всех присутствующих недовольным взглядом и направился в сторону двери:

— Это уже слишком. Только не дети. Я столько не нагрешил, что бы меня так наказывали. — Он на секунду остановился и сурово посмотрел на меня. — Предательница!

Я в шоке уставилась на него в ответ:

— Это я предательница?! Ты жалкий комок шерсти…

— Элеонора, — я замолчала и посмотрела на деда, — успокойся, пусть идет. Познакомься, это дочери Мари и Вилы. Лина, Линнея, Дара, Эмбер и Тизи.

Девочки, стоящие около дивана, синхронно сделали книксен, и замерли, не поднимая головы. Я кивнула в ответ. Ого, какие они все забитые.

— Ну что ж, теперь предлагаю пройти в столовую на обед и продолжить знакомство уже там.

Обед был странным. Из всех моих родственников, не считая деда, Гер мне понравился больше всего. Он был веселым, подшучивал над Милирдером, рассказывал про работу и задавал вопросы про мою учебу. Но как только у нас начинался активный разговор или спор, Ордения сообщала, что мы ведем себя неприлично. Ее дочери задавали вопросы про мою жизнь на Земле и все время ахали, слыша ответы, а внучки не проронили за обед ни слова. Я получила нагоняй, потому что начала есть десерт не той ложкой. А я вообще все приборы брала наугад, как-то и не подумала заранее почитать про столовый этикет.

После обеда дед отправился в кабинет, заниматься делами, а вся женская часть семейства — к себе, отдыхать. Я себя усталой не чувствовала, скорее наоборот, мне до смерти хотелось потренироваться с настоящим боевым магом, помимо Милирдера. Поэтому я быстро сбегала к себе, переоделась в спортивную одежду и прибежала на задний двор, где было небольшое тренировочное пространство. Гер уже ждал меня там.

— Ну что, Элеонора, готова к поражению? — насмешливо спросил он, разминаясь перед боем.

— Просто Эля. И смотри, как бы самому не пришлось плакать. После Милирдера мне ничего не страшно. — Я была уверена, что Гер раскатает меня по земле как младенца, но я не хотела показывать, насколько я нервничаю.

— Да, Милас строг. Хорошо, Эля, посмотрим, чему он тебя научил. — Без предупреждения он кинул в меня энергетическим шаром, я метнулась влево, а он именно этого и ждал. Магическая веревка опутала мои ноги, и я полетела в грязь. Началось! В тот же момент, Гер ловким движением рук создал магические ножички и начал не спеша метать их в меня. Мне пришлось катиться по земле, а из нее то и дело вылетали темные колья, от которых я кое-как успевала отклоняться.

Гер был хорош. Я видела, что он не затрачивает и трети своих сил, а я не успеваю даже сделать щит, не то, что ответить магией. Целый час он валял меня по земле, не давая подняться, а я изредка могла только вяло отстреливаться обычной магией огня. Даже подумала, что пора прерывать тренировку, когда услышала голос за спиной:

— Ты должен мне золотой Гер, я же сказал, что она не на что не способна, — я повернула голову в сторону противно ухмыляющегося Милирдера и получила в руку энергетический удар.

— Щиты, Андерс! Концентрация! — рявкнул он. — Ты, идиотка, не способна даже на это.

Ну вот, опять. На глаза начала наползать красная пелена, а тело наполнилось новой силой. Каким-то задним чутьем я почувствовала новый энергетический шарик приближающийся ко мне и смогла отбить его еще на подлете. Создав щит из темного огня и отгородившись им от Гера, я повернулась к Милирдеру и начала обстреливать его. Он не растерялся, отбил мои удары и ответил в 10 раз сильнее. Он не щадил меня, по крайней мере так открыто, как Гер. Я то и дело пропускала удары, падала и шипела от боли, но вставала и снова бросалась в атаку. В какой-то момент, меня одолела такая злость, что я сама того не желая, выпустила огненную волну. Она получилась еще больше, чем в первый раз и забрала остатки моих сил. Милирдер был к ней готов, отскакивая с траектории, он закрылся двойным щитом, а когда выпрямился, задумчиво на меня посмотрел:

— Лучше, Андерс. Мы будем тренироваться каждый день, пока вы на каникулах. И начнем курс медитации, чтобы открыть скрытую силу. — После этих слов он удалился, а я без сил рухнула на землю, желая побыстрее скончаться, чтобы не мучиться. Все тело было покрыто синяками, ссадинами и ужасно болело. И медленно доходило понимание, Милирдер меня похвалил и будет со мной тренироваться. Я как будто в параллельную вселенную попала.

— Вот это да. Он неплохо тебя натренировал за этот год. — Сказал Гер, поднимая меня с земли.

— Он неплохо умеет выводить меня из себя. И, кажется, он меня ненавидит.

— Дело не в тебе. Ты напоминаешь ему дочь. — Мои брови взлетели до небес.

— Не вижу логики. Я напоминаю ему дочь, и поэтому он меня терроризирует. А где, кстати, эта дочь, наверняка сбежала от такого папаши.

— Она умерла. — Тихо сказал Гер. Вот, блин. Свинья я бесчувственная.

— Как это случилось? — спросила я, а Гер задумчиво посмотрел на замок. После минутного молчания, он со вздохом заговорил:

— Я расскажу, если пообещаешь, что Милас никогда не узнает об этом.

— Я обещаю! — поспешно выпалила я.

— У Миласа была жена — Бринна. Алиссиана была их единственным ребенком, и как следствие, избалованной, взбалмошной, упрямой и абсолютно не управляемой девчонкой. Она не могла усидеть на месте, не желала вышивать крестиком и распивать чаи с девушками из высшего общества. Постоянно переодевалась мальчишкой и сбегала с детьми прислуги. Любимым развлечением считала участие в уличной драке. Родители не могли найти на нее управу и решили отправить учиться. Алиса конечно же выбрала темную боевую магию. Милас подумал, что так даже лучше и он сможет за ней присматривать. Она хорошо училась, у нее все получалось, и на пятом курсе Милас отправил ее на практику в тихое местечко, на границе наших и драконих земель. Там работал его друг — Тезарус, который обещал присмотреть за Алисой. Случился большой прорыв и Алиса погибла на практике. Милас не смог себя простить, он же сам ее туда отправил. Через год его жена повесилась, не справившись с горем. А он стал нелюдим, угрюм и еще противнее, чем был раньше. А критерии для отбора на боевой факультет стали практически нереальными. Но он хороший человек, Эля. Просто не хочет повторения истории. — Гер еще раз окинул меня взглядом. — Ты на нее очень похожа. Маленькая и хрупкая на вид, но достаточно упрямая и настырная, чтобы это не было помехой. И ты такая же самонадеянная, как и Алиса. Ты не представляешь, с чем мы сталкиваемся при разрывах. Милас прав, сейчас ты слаба, тебе надо тренироваться.


========== Глава 13. Городская суета ==========


Это был кошмар. Под неодобрительное цокание графини Ордении, Милирдер каждый день выдергивал меня на тренировки. Мы медитировали, и я училась взывать к внутренней силе тогда, когда захочу, а не когда взрываюсь от злости, сражались в рукопашную и магически, начали учиться владеть оружием. Мне даже нравились наши занятия. Несмотря на то, что Милирдер продолжал шипеть и говорить, что я бездарь, он как-то оттаял ко мне или смирился с тем, что я никуда не денусь. С нами часто тренировался Гер, он показывал мне крутые приемы боевой магии и много рассказывал про работу боевого мага. Мы с ним вообще очень много времени проводили вместе и очень сдружились, но, к сожалению, его отпуск подходил к концу и он должен был скоро уезжать. Помимо тренировок я продолжала бегать по утрам, заодно изучая окрестности замка, которые к слову были вне всяких похвал. На территории был пруд у главного входа, небольшое озеро, шикарный сад с самым настоящим живым лабиринтом из кустов, небольшой уголок с диковинными животными, тренировочные площадки и кладбище. На которое, к моему огромнейшему разочарованию, я не смогла попасть.

Нашла я его во время третей пробежки, оно было огорожено кованым забором и было очень ухоженным. Внутри стояли родовые усыпальницы. Недолго думая я побежала к нему, но когда попыталась открыть калитку, из кустов по обе стороны вылезли длинные шипастые лианы и опутали меня так, что я не смогла пошевелиться. Дальше эти самые кусты издали жуткий вой, на который сбежалась половина замка. Я вообще ничего не понимала, пока не увидела ухмыляющегося Милирдера.

— Я же тебе говорил дядя, это необходимо.

— Да, ты был прав Милас, — ответил ему Эльнор, тихонько посмеиваясь над моими попытками освободиться.

— Да я только посмотреть хотела, — я обиженно надула губы.

— Знаем мы твои посмотреть. Как только я узнал кто моя племянница, первым делом пошел вешать защиту на кладбище. Еще удивлен, что ты его так долго искала.

А я и не искала вовсе, но когда меня распутали и приказали даже близко не смотреть на семейное кладбище, к тому же я все равно не смогу прорваться через защиту, приняла это как вызов. Помимо Гера, я нашла общий язык с самым младшим членом семьи, малышкой Тизи. Она была оборотнем и милой девочкой, с красивыми желтыми глазами и рыжеватыми кудрями волос. Ей было 10 лет и из нее еще не ушла детская непосредственность, поэтому когда не видели надменные леди, мы могли повеселиться, побегать или во что-нибудь поиграть. Чаще всего я находила ее в компании Тая, с которым мы помирились и который стойко выслушал мой душещипательный рассказ о тяжелых последних месяцах и даже дал пару советов по поводу Рена.

С ним дела тоже обстояли неплохо. Он толи смирился, что не может меня достать прямо сейчас, толи задумал какую-то хитрость, но к вопросам «где я», мы больше не возвращались. Он стал утягивать меня в потрясающие по своей красоте места империи демонов, устраивая мне волшебные свидания. И утром я просыпалась с тоской в сердце и ждала следующей встречи. Наверное в этом и был его план, заставить меня саму захотеть бросить все и прийти к нему. Но он не знал с кем связался, так просто ему меня не выманить.

Время летело быстро, Гер вернулся на службу, и я загрустила. Постоянно сидела в библиотеке, изучала новые боевые заклинания или тренировалась. На одном из ужинов, на которых Эльнор обязал присутствовать всех членов семьи, графиня Ордения подняла проблему моего гардероба. Я никакой проблемы в том, что ношу брюки не видела, о чем ей собственно и сказала. Завязался жаркий спор, после которого она приказала своим старшим внучкам сопроводить меня в город, для подбора новой одежды. Я хотела послать ее очень далеко, но потом подумала и согласилась. В город меня одну не отпускали, а посмотреть окрестности очень хотелось. К тому же мне было интересно, как будут вести себя девушки, без контроля графини и матерей.

Лина и Линея были дочерями Мари и демонессами, а Дара и Эмбер — Вилы и оборотницами, Тизи с собой не взяли по причине малого возроста. Девушки выглядели молодо, но самая младшая Эмбер была старше меня на десятилетие. Все представители других рас жили долго, они развивались как люди до 18 лет, а затем входили в полную силу и этот процесс замедлялся. В город мы ехали в закрытой карете, и я опять не смогла рассмотреть ничего вокруг. Зато выйдя в городе, уговорила сестер прогуляться. Я угадала, без своих маман они вели себя совсем по другому, Дара и Эмбер весело щебетали, как маленькие заглядывали в окна лавок и визжали, если видели что-то красивое. Линея тихо над ними посмеивалась, а Лина была самой старшей и вела себя достойно истинной леди, но девочек не одергивала. Я пока к ним присматривалась и не спешила поддерживать беседу.

Сначала мы пошли к портному, где, не обращая внимания на мои протесты, девочки выбирали мне платья. В конечном итоге, я смирилась и мерила все, что они мне давали. Скупив полмагазина, мы заскочили в обувной и отправились к ювелиру, там выбирали диадемы, серьги, заколки для волос, украшенные драгоценными камнями, и другую чепуху. Сестры были в восторге, а когда мастер, почувствовавший богатых клиентов, достал свою особую коллекцию, завизжала даже гордая Лина. Мне все это было не нужно, тех побрякушек, которые хранились в бабулином сейфе было достаточно, я и их-то не носила. Затем мы пошли в косметическую лавку, где два часа девочки выбирали белила, румяна, тени, всевозможные маски для лица и тела, мыльные растворы для купания и многое другое. Когда уставшие мы ввалились в парфюмерный магазин, и началось разбрызгивание ароматов, я не выдержала и решила подождать на улице.

Девочки были именно такими, как я себе представляла. Невозмутимые и безэмоциональные дамы высшего общества при матерях и бабушке, превращались в бестолковых и беззаботных девиц, когда оставались в одиночестве. Вот только ни к тем, ни к другим я не вписывалась. Я стояла как приклеянная разглядывая мечи в оружейной лавке, недалеко от парфюмерной, когда услышала тихий голос Эмбер:

— Тебе с нами совсем не интересно, да?

— Нет, что ты. Просто от всех этих запахов разболелась голова.

— Ой, можешь не врать, — улыбнулась Линея. — У тебя на лице была такая мука. А глядя на это ужасное оружие, глаза горят. Ты прямо как Алиса.

— Линея. — Предостерегающе, шикнула на нее Лина.

— Не переживайте, я уже знаю про Алису. — Успокоила я девочек.

— Дядя Милас тебе рассказал? — они были немного шокированны.

— Конечно нет, вы что? Он меня ненавидит, какие уж тут откровения.

— Он не ненавидит, — вздохнули они в один голос.

— Просто он тяжело пережил ее смерть, а ты на нее так похожа. — Продолжила Лина. — Ладно, мы купили себе все, что хотели и готовы идти только туда, куда скажешь ты.

— Вы серьезно? — девочки синхронно кивнули.

— Тогда я хочу в книжный, перекусить и… тут есть какая-нибудь ярмарка?

Книжный магазин девочки перенесли со стойкостью, я предложила им пойти пока в таверну, но они отказались и даже выбрали себе парочку любовных романов. Зато я купила суперскую книжку по темной магии и ее совместимости с магией огня, а еще про защитные заклинания и способы их вскрытия. После книжного мы пошли в таверну. Обстановка была весьма аскетичной, но было чисто и спокойно, а запахи разносились просто великолепные. Девушки привыкшие к роскоши своих особняков, неуверенно сели за обычный деревянный стол и кривились, поглядывая на посетителей. Я так проголодалась после прогулки по магазинам, что на заказывала целую кучу всего. Я ела на десерт нежнейший пирог из фруктов и постанывала от удовольствия, когда заметила четыре тоскливых взгляда. Девочки съели свои салаты и смотрели на мой пирог, Эмбер даже прикусила нижнюю губу. Я нахмурилась:

— Что-то не так?

— Нет, ты просто так аппетитно ешь.

— Закажите себе тоже. — Предложила я и получила четыре осуждающих взгляда.

— Ты что?! Нам нельзя. Матушка говорит от сладкого будет плохая кожа и излишний вес. — Сказа Лина и девочки согласно закивали.

— Ну, от куска пирога то ничего не будет, — сказала я, а сестры с сомнением переглянулись. — Вы что, никогда не едите сладкого?

— Пока не выйдем замуж, нельзя.

— Чушь какая! — возмутилась я.

— Это не чушь, бабушка говорит. — начала Лина.

— А я хочу попробовать. — Перебила ее Эмбер.

— Тогда я тоже буду, — воскликнула Дара. — Однажды я съела печенье, пока мама не видела. Было так вкусно.

— Серьезно? — пристала к ней Эмбер, и начался рассказ про нелегальную печеньку. Потом мы сделали заказ и девочки пробовали свои первые в жизни пироги. Мы вышли из таверны довольные, счастливые и с набитыми животами. Прогулявшись по городу, зашли в парк, где на небольшой самодельной сцене выступали бродячие артисты. Такого зрелищного шоу я еще не видела. Маги стихийники творили высшую магию, акробаты с отросшими крыльями летали над сценой и показывали разные трюки, а крупный чудаковатый парень заставлял велийских кошек прыгать через горящие преграды, как в нашем земном цирке. Мы посмотрели представление, Эмбер пристала к дрессировщику и добилась разрешения погладить его питомцев, а я поучаствовала в соревнованиях на мечах. И даже заняла второе место.

— Ты хорошо дерешься, — сказала Линея, после моего награждения.

— А Милирдер говорит, что я бездарь, — улыбнулась я.

— Почему ты не зовешь его дядей? — спросила Лина.

— Я еще не привыкла к мысли, что он мой дядя. — Пожала плечами. — И думаю, он меня убьет на месте, если я его так назову.

— А мне кажется ему понравится, — хихикнула Линея. — Какого это учиться в академии, не от кого не зависить, быть свободной?

— В академии мне нравится, и я люблю учебу. А насчет быть свободной. — я задумалась. — Я привыкла быть сама по себе. Если бы мне не нужна была помощь, я возможно и не стала бы знакомиться с Эльнором.

— Эля, а расскажи про своего жениха, — тихонько сказала Эмбер и девочки заинтересованно посмотрели на меня. Я прикусила губу, обдумывая ее просьбу, но все же решилась.

— Я не знаю, какой он в реальной жизни, но со мной он очень добр и внимателен, он устраивает мне романтические свидания, показывает мне разные красивые места.

— Как это показывает места, ты же скрываешься от него? — выпалила Линея, и все посмотрели на нее. — Я подслушала разговор в кабинете, дедушка Эльнор рассказывал, что дал тебе родовой браслет защиты.

— Так и есть. — Я показала браслет и татуировку под ним. — Он приходит ко мне во снах, так мы и видимся. Поначалу это было ужасно. Он пытался выведать у меня местонахождения, и мне приходилось все время сопротивляться или вовсе не спать, это было кошмарное время. А с этим браслетом я могу видеться с Реном и не опасаться, что он воздействует на мой разум. Мы просто гуляем, разговариваем, он очень умный и так много всего знает. И он такой красивый, у него сильные руки и такие мягкие губы и когда он… ох, что-то я разговорилась. — Я засмеялась, когда увидела блестящие интересом и восторгом глаза на порозовевших лицах девочек. Они синхронно вздохнули, когда поняли, что я не собираюсь продолжать рассказ.

— Я тоже хочу найти своего единственного, что бы носил меня на руках, любил меня и исполнял все желания. — Мечтательно проговорила Эмбер.

— Найти единственного практически нереально. Эля, тебе ужасно повезло. Я бы бросила все, ради этого. — Тихо сказала Лина.

— Я хочу увидеть его, но это будет концом моей учебы.

— Неужели ты действительно хочешь мотаться по империи, махать мечем, драться с чудовищами? — возмутилась Лина. — Вместо того, чтобы выйти замуж и быть счастливой?

— Да я хочу стать боевым магом и сражаться с чудовищами, хочу поездить, посмотреть мир. В этом мое счастье. Выйти замуж я всегда успею. — Я встретилась с ее осуждающим взглядом, но она больше ничего не сказала.

Когда стемнело, мы посмотрели феерферк и поехали домой. Графиня и ее дочери были в ярости, мы не должны были оставлять карету и так долго одни гулять по городу. Они отчитывали радостно улыбающихся девочек, которые еще не успели одеть свои без эмоциональные маски истинных леди. Попытались и до меня донести мысль о неподобающем поведении, но покивав головой и устав выслушивать беспочвенные обвинения, я просто развернулась и пошла в свою комнату, приняла ванну и завалилась читать новую книжку. А ночью тайком отправилась к кладбищу смотреть, какая именно защита там стоит. Всю ночь пропрыгала вокруг забора, но так и не разобралась. Ну ничего, я люблю трудные задачки.


========== Глава 14. Сила предков ==========


На следующий день, после обеда, привезли готовые платья, и остальные наши покупки. Мне пришлось повторить свой подвиг и еще раз продемонстрировать наряды девочкам и их матерям. Они охали и ахали, заставляя меня крутиться в цветных тряпках, подбирая туфли в тон и обвешивая меня украшениями как куклу. При их унылой размеренной жизни, это было сродни празднику, а я была не выспавшаяся и озабоченная проблемой защиты кладбища, поэтому не стала им мешать, и даже позволила выбрать наряд на вечер. На ужин я явила себя в новом жутко неудобном бальном платье, розового цвета с бантами и блестками похлеще, чем на Вириных нарядах, обвешанная дорогими украшениями и со шляпкой на голове, больше похожей на цветочный куст. Милирдер так ржал, что чуть не подавился, за что получил мой злющий взгляд и семь укоризненных от женского состава семьи, Эльнор просто опустил глаза и никак не прокомментировал мой наряд.

— Что ты натворила Андерс, что тебя так наказывают? — продолжал ржать Милирдер.

— Прекрати Милас.

— Не слушай его, душечка. Тебе очень идет этот цвет, — ворковали тетки.

— Ага, она похожа на клумбу.

Я еще больше покраснела от злости и уже развернулась, планируя наплевать на приличия и сбежать, когда услышала голос Эльнора:

— Он специально тебя дразнит, дорогая. Ты прекрасно выглядишь в любом наряде. Не слушай никого, будь выше.

А действительно, чего это я? Наплевать, что он там бормочет, в чем хочу в том и хожу. И пусть наряд действительно кошмарный, зато уважила тетушек и девочек порадовала. Был бы фотоаппарат, сделала бы для Киры снимок, подняла бы ей настроение минимум на неделю. Я выпрямила спину и с максимально возможным гордым видом села за стол. Милирдер только хмыкнул. Уж не знаю, кому, что я сегодня доказала, но это был последний эксперимент с моим стилем, все платья отправятся в дальний угол гардеробной и я больше ни кому не дам выбирать себе одежду.

Перед сном я взяла книжку, но практически сразу заснула и провалилась прямо в сильные мужские руки. Улыбнувшись, я сильнее прижалась к мужской груди и вдохнула аромат морской свежести, которым всегда пахли рубашки Рена.

— Ну и где ты вчера была? — спросил немного недовольный голос. Мы теперь встречались 1-2 раза в неделю, и вчера как раз был такой день.

— Где я была? — задумчиво протянула я. — На кладбище была. Точнее рядом с ним.

— И что же ты забыла рядом кладбищем? — Рен отстранился и, приподняв брови, внимательно посмотрел мне в глаза.

— Пыталась взломать защиту, — я пожала плечами, — может ты поможешь мне разобраться?

— А почему на кладбище вообще была защита и зачем тебе ее взламывать?

— Ну… — я замялась, обдумывая как все это объяснить и не выдать себя. — Понимаешь, мне просто интересно. Ты же знаешь, что мне нравится некромантия. А защита как раз от таких интересующихся.

— То есть ты все же некромант?

— Нет.

— Но учишься на некроманта?

— Нет, у меня есть друг — некромант, который меня научил. И хватит выведывать информацию, не хочешь помогать не надо. — Я насупилась и вырвалась из его объятий. Подобный разговор у нас уже был, тогда Рен сразу решил, что я некромант и решил поднять все архивы об их обучении. Хорошо, что я его отговорила, а то чего доброго, наведался бы в Детру.

— Ладно, рассказывай, что там с защитой. — Он сел на диван и похлопал рядом с собой. Я, радостно пискнув, шлепнулась рядом и рассказала, как сработала защита, что я выяснила вчера и что успела начитать из книжки.

Рен в этом понимал, а еще сразу понял, что защиту накладывал демон, и накидал мне несколько вариантов как ее обойти. У меня складывалось впечатление, что он вообще во всем разбирался. Я предполагала, что у него солидный возраст, но спрашивать было как-то невежливо. Выглядел он лет на 30, что по демоническим меркам означало, что ему легко может быть лет 500. После разбора ошибок взлома демоновой защиты, разговор плавно перетек в другое русло и я проболталась, что была на представлении бродячих артистов, и так увлеклась, с восторгом рассказывая про летающих акробатов и как это все похоже на цирк из моего родного мира, что замолчала только, когда увидела задумчивый взгляд.

— Вот если ты прямо сейчас раздумываешь, как отследить всех бродячих артистов и места их выступления за ближайшие сутки, я тебе больше вообще ничего не расскажу.

— Даже и не думал, но идея хороша. — Засмеялся Рен, а я нахмурилась, чем вызвала еще один приступ смеха. — Не переживай, я не буду. Но если не хочешь больше ничего рассказывать, я придумал, чем нам заняться. — Меня сгребли в объятия и губы накрыли жарким поцелуем. Все разговоры сразу отошли на второй план, и остаток ночи наполнили стоны, всхлипы и мои крики. Я провалилась в сон разнеженная и удовлетворенная, пригревшаяся в крепких мужских руках и очнулась в своей комнате в доме Эльнора.

Следующие дни пролетели незаметно. Мы тренировались с Милирдером, у меня даже появились очевидные успехи, особенно в бое с оружием. После медитаций магия стала более послушной, и я выучила пару продвинутых боевых заклинаний. После прогулки по городу, мы начали чаще общаться с сестрами, особенно с Дарой и Эмбер. Они приглашали меня к себе на чай или на прогулки по парку и даже прокатили на своих фаярах, духах воплощенных в животных, напоминающих наших лошадей. И даже с графиней отношения наладились, после того, как я попросила у нее книгу по этикету в империи демонов. Со словами: «Ну наконец-то», она сказала, что сама будет со мной заниматься и никакие книги мне не нужны.

Через две недели я вскрыла кладбище и всю ночь бродила, читая имена на усыпальницах. Поднимать я все равно никого не собиралась, это тебе не тренировочные зомби в академии, силенок не хватит. Да и неуважительно как-то. Зато присев на землю, рядом с одной из усыпальниц, я почувствовала связь с предками и прилив силы. Особо не понимая, что делаю, я зарыла руки в рыхлую землю, и меня тряхнуло от хлынувшей энергии. Я чувствовала себя непобедимой, всесильной. Это и понравилось мне, и напугало одновременно. Ушла я с кладбища с полностью обновленным и восстановленным магическим резервом и отличным состоянием. Надо почитать, что за чудеса такие.

Конечно же взлом кладбище не укрылся от противного Милирдера. Но не пойман — не вор, я ушла в глухую несознанку и на все вопросы отвечала, что ничего не знаю и по ночам крепко сплю. Получив заверения, что буду закопана на этом кладбище, если хоть один покойник встанет из своей могилы, я была отпущена. Следующей ночью я не удержалась и снова пошла на кладбище, оно как будто влекло меня. Защита снялась уже как по маслу, и я снова сидела, зарывшись руками в землю и черпая из нее силы. Так продолжалось около недели. Милирдер трижды ставил защиту, а потом вовсе бросил это гиблое дело. Он все время спрашивал, что я там делаю. А мне и сказать то было нечего. Дело в том, что я там спала. Просто ложилась на землю и засыпала. Было так хорошо, что это стало как наркотик. Я даже не осознавала, что пока ночевала на кладбище, Рен ни разу не пришел ко мне во сне, а мне было все равно. Теперь было только два состояния, на все наплевать или злость. А еще был прилив сил, теперь на тренировках я больше не валялась по земле, пытаясь уйти от удара Милирдера, а сражалась с ним практически на равных. Он хмурился, странно на меня поглядывая, но ничего не говорил.

— Элеонора, ты ешь не той ложкой. — Нудила Ордения во время завтрака, а я тихо закипала. Положив маленькую ложечку, я взяла побольше. — Снова не та. Тебе надо меньше заниматься ерундой и прыгать с ужасным оружием, а больше учить этикет.

— Да какая разница, какой ложкой есть кашу? И вообще это моя жизнь, что хочу то и делаю! — Заорала я и швырнула со стола все ближайшие тарелки.

— Что с тобой милая? — взволнованно спросил меня Эльнор.

— Ничего, все отлично, — прошипела я, пытаясь унять непонятную ярость.

— Элечка, успокойся. Посмотри на меня. — Тихо сказал он, а я не могла. Все внутри клокотало, я сжала руки в кулаки и почувствовала, как по ним потекла кровь. Сама не заметила, как выросли когти. Я дотронулась языком до зубов и нащупала во рту клыки. Я хотела убежать, но Милирдер поймал меня и начал внимательно разглядывать.

— Когда это началось?

— Что началось? — рычала я, не узнавая свой голос.

— Кровь окончательно пробудилась, ты можешь обернуться в боевую форму. Как ты этого добилась? — я не ответила и начала вырываться. Я не особо понимала, о чем он говорит. Что-то для себя решив Милирдер меня отпустил. Я убежала и заперлась в библиотеке, а ближе к вечеру была поймана, связана по рукам и ногам и кем-то похищена.

Признаться честно я была в ужасе. Специальная веревка, не давала применить магию, а сил разорвать ее не хватало. На голову мне надели холщовый мешок, и я даже не видела кто и куда меня несет. Пытаясь не паниковать, я судорожно придумывала план побега, но пока в голову ничего не приходило, и я решила дождаться, пока меня доставят до пункта назначения.

Когда с меня сняли мешок, оказалось, что я связанная сижу на земле на том же демоновом кладбище, а передо мной стоит Милирдер.

— Это что еще за шутки? — ужас начал отходить и ему на смену пришла злость. — Развяжите меня немедленно.

Он только медленно покачал головой, а затем нагнулся и влепил мне пощечину. Я задохнулась от такой наглости.

— Вы чего вытворяете? — заорала я, дергая руками, но веревка не поддавалась. Между тем Милирдер снова шарахнул мне по лицу, а потом опять и опять. На 6 удар я совсем озверела. Глаза закрыла красная пелена, увеличились клыки и когти, сила побежала из земли, питая меня и веревки лопнули. Я вскочила с земли и бросилась на родственничка. Это был кровавый бой. Он частично сменил форму, тоже отрастил зубы и когти. Мы валялись по земле, раздирая друг друга, пока он не скрутил меня так, что я не смогла пошевелиться. Напряжение достигло предела, что-то щелкнуло внутри, и по телу прошла дрожь от боли. Я выгнулась, ребра трещали, раздаваясь вширь, суставы выламывались и вставали на новые места, спину прострелило, и я закричала. Милирдер продолжал удерживать, но уже по другому, поглаживая и успокаивая.

— Давай девочка, выпусти это? — шептал он.

— Что происходит? — сквозь слезы выла я, тело продолжало выгибаться, и каждая клеточка содрогалась от судорог.

— Первый оборот — это всегда болезненно. — Пояснил мужчина.

— Какой еще оборот? Я же не оборотень.

— Надо срочно заняться твоим образованием, — возмутился он. — Сосредоточься не на боли, а на внутренних ощущениях. Отпусти себя, природа сама поможет.

Легко ему сказать, это не у него сейчас кости ломаются и суставы выворачиваются. Спина взорвалась болью, я не выдержала и заорала во все горло, и вместе с этим почувствовала, как что-то выстрелило из лопаток. И боль начала отходить. Я все еще всхлипывая и поскуливая, обмякла в руках Милирдера.

— Все, молодец! Ты справилась. — Сказал он, и натолкнувшись на мой вопросительный взгляд, пояснил. — Первый оборот в боевую форму у демонов происходит в совершеннолетие. Но ты не чистокровная, поэтому когда ты вступила в полную силу, ничего не произошло.

— Почему сейчас?

— Возможно перемещение в этот мир запустило механизм, или твоя брачная связь, но катализатором стала сила предков, которой ты напиталась на этом кладбище. Ты же каждый день сюда лазила?

— Я здесь ночевала, — смущенно опустив глаза, сказала я, — не могла себя заставить уйти. Здесь было так тихо и спокойно, а из земли струилась сила.

— Организму требовалась подпитка, поэтому тебя сюда тянуло. Ты изначально не должна была заходить сюда, я не зря закрыл ворота. — Теперь-то я поняла, что он не из вредности это сделал. — Мы заметили, как изменился твой характер за эту неделю. Демонята перед обращением всегда становятся такими.

Я кивнула и немного повернувшись, почувствовала что сзади что-то мешает и начала крутить головой, выискивая инородный предмет за спиной. Этим предметом оказались крылья, кожистые как у летучей мышки, я попыталась с ними что-то сделать, но они только трепыхнулись, не слушаясь меня. Уму непостижимо, крылья блин! Тут до меня дошло и я начала ощупывать свое тело, но к счастью не хвоста ни рогов у меня не выросло.

— Хочешь на себя взглянуть? — посмеиваясь над моими действиями, спросил Милирдер.

— Да, пожалуй. — Он протянул мне зеркало. Та, кто смотрела на меня, мной не была. Скулы заострились, кожа натянулась и стала немного темнее, чем моя родная, лицо было хищным, во рту клыки, а глаза горят. Тело стало больше, плечи шире, на руках когтищи. Я как из ужастика вышла.

— Ты вошла в силу, это твоя боевая форма. Теперь надо учиться контролировать себя. — Сказал он, медленно отпуская меня. Я продолжала пялиться в зеркало, не веря, насколько сильно я была похожа на демона, хорошо хоть рога и хвост не выросли. Но до чистокровного демона мне все равно было далеко.

— А почему они не работают? — спросила я Милирдера, пытаясь махнуть крыльями.

— Еще рано, надо их развивать. Мы будем заниматься каждый день, думаю скоро сможешь полетать. — Он смотрел на меня как-то странно, без раздражения и как на маленького ребенка. Было непривычно видеть его таким. — Теперь успокаивайся и попытайся вернуть человеческий вид.

— Будет опять так же больно? — меня даже передернуло.

— Нет, болезненный только первый оборот. Представь себя снова человеком.

Я начала успокаиваться и почувствовала, как кости встают на места, тело уменьшается, а крылья неуклюже складываются сзади спины, но боли действительно не было. Через пару минут я была уже сама собой, накатила зверская усталость и я начала оседать на землю. Милирдер молча подхватил меня на руки и понес в дом. Уложив меня в кровать, он напоил меня зельями, и я уснула. И всю ночь получала по заднице от другого демона, которого напугала своим отсутствием и закрытым сознанием. Толком объяснить, не рассказывая про своих родственников, я не смогла, только обмолвилась, что кладбище не зря закрыто было и не надо было мне лезть на него. И опять получала уже за свое чрезмерное любопытство.

Начался последний месяц каникул и Милирдер совсем сошел с ума. Он ко мне как будто оттаял, прекратил шипеть и плеваться ядом, теперь лишь подшучивал и подкалывал. Но при этом ужесточил тренировки. Теперь мы занимались дважды в день, тренировались с оружием, магией и в рукопашную. Потом он заставлял меня оборачиваться и мы тренировались уже в демонской форме. Теперь все происходило быстро и по моему желанию, а не спонтанно как раньше. Получалось даже невысоко взлетать. Мне это безумно нравилось, я визжала и заливалась смехом как ребенок, рассекая воздух. На такие тренировки часто приходил посмотреть Эльнор, он смеялся с нами и вообще был в восторге, что мне доступны такие функции. И даже начал жалеть, что у меня есть жених. Теперь меня можно представить ко двору не только как наследницу рода де Шар, но и как полноправного члена демонического сообщества и замуж меня можно отдать представителю знати. Услышав такое, я наоборот обрадовалась, что у меня уже есть Рен, он по крайней мере меня точно любит и никогда не предаст, а вот быть разменной монетой в политическом браке мне совсем не хотелось.

Помимо Эльнора на тренировочной площадке стала появляться графиня Ордения. Она не улыбалась, не вмешивалась и никак не комментировала наши тренировки. Только внимательно наблюдала, и как мне казалось больше не за мной, а за нашими отношениями с Милирдером. Уходила она так же тихо, как и появлялась, но довольная. И даже перестала ворчать, на наших занятиях по этикету. Мы изучили правила поведения в высшем обществе и я, наконец, запомнила какими приборами, что есть и пришла очередь танцев. Под цепким взглядом графини, учитель Аливерто Сафиц обучал меня сему действу. Тут ко мне было не подкопаться, я была в прекрасной форме, с детства танцевала и не растеряла свою пластичность. Танцы на Валфере были похожи на наши и проблем с ними у меня не было.

Я все больше привязывалась к сестрам. Любила играть с маленькой Тизи, которая не на шаг не отпускала от себя Тая. Оказывается Эльнор передал ей хранителя в подарок. Мне даже показалось, что кот последнее время стал более радостным и безмятежным. Нет, он продолжал брюзжать и читать всем нотации, но делал это не так часто. С Дарой и Эмбер мы катались на фаярах или ходили в зверинец, от которого они были в восторге. Я в таком восторге не была, но хотя бы проводила время с пользой, заставляя их рассказывать о каждом животном. С Линой и Линеей пили чай в парке, а они рассказывали про высшее демонское общество и даже пару раз упомянули Киру, какая она утонченная и возвышенная, поохали о том, что принцесса пропала. Знали бы они, какая она сейчас, попадали бы в обмороки.

В середине месяца Милирдер принес мне список покупок ко второму году. Сначала он собирался со мной, чем здорово меня удивил, но ему пришлось по важному делу отправиться в академию, поэтому он предупредил охрану и отпустил меня одну.

— А зачем охрана то? В прошлый раз мы с девочками ездили одни.

— В округе завелась банда магов-разбойников, надо подстраховаться. — Пояснил он. Что-то он перестраховывается. Кому же взбредет в голову нападать днем, на оживленной дороге или в городе?

Одной мне выйти не получилось, уставшие сидеть взаперти сестры, навязались со мной. Я была в прекрасном настроении и даже позволила утащить себя по магазинчикам, после того как все купила по своему списку. Правда в ателье я не дала никому выбирать одежду и заказала только то, что мне понравилось. Под недовольное бормотание, черные и бордовые обтягивающие брюки и несколько туник. Еще заказала куртку, а для образца оставила свою, уж больно она износилась за этот год. И два бальных платья, без украшений, только с россыпью блесток на ткани. Красное и темно синее, под цвет глаз. Не уверена, что платья мне понадобятся, но иначе бы девочки не отстали.

Мы опять прогуляли до вечера. Зашли в тот же трактир и в этот раз сестры сразу заказали себе по десерту. Сходили в парк, где, к сожалению, артисты сегодня не выступали, но от этого он хуже не стал. Мы покатались в лодочках по пруду, смеялись и пели песни и, кажется, своей повышенной эмоциональностью вывели мальчишек-гребцов из себя. А когда ехали домой, выводили уже охранников из группы сопровождения.

— Леди, прошу вас. Тише. — В десятый раз повторял охранник, когда мы выехали из городских ворот на основной тракт. — В этих лесах завелись разбойники, и вы их обязательно привлечете своим визгом.

— Сейчас не поздно и кареты еще ездят. Кто же станет нападать, пока столько свидетелей? — ответила я.

— Уже стемнело и пришло их время. Эти разбойники — сильные маги, им не важно, сколько карет грабить одну или три. Поэтому еще раз, прошу. — договорить он не успел, что-то врезалось в нас и карета, накренившись, завалилась на бок. Девочки завизжали, падая в кучу.

— Вот ты ж…. — выругался трехэтажным второй охранник. — Доорались?! Все живы?

— Вроде да, — послышался тоненький голосок Лины, — что это было?

— Магический удар. На нас напали. Оставайтесь в карете! — пояснили охранники и, подтянувшись, вылезли из двери, которая теперь была наверху.

С улицы были слышны крики и удары стали. В карету попала пара магических зарядов, от чего девочки поднимали страшный визг. Они сбились в кучу и тряслись как листочки.

— Что теперь будет? Что с нами будет? — все повторяла Эмбер.

— Прекратите трястись. У нас лучшие охранники, которых тренировал Милирдер, никакие разбойники с ними не сравнятся. — Я хотела тоже выбраться из кареты, но Лина схватила меня за ногу.

— Не смей! Если охранники настолько хороши, ты там ничем не поможешь.

— Но. — я не успела возмутиться, очередной удар по карете, ее подкинуло и крутануло в воздухе.

Даже я не удержалась и взвизгнула, а девочек так вообще было слышно в соседнем государстве. Карета приземлилась на колеса, и нас неслабо тряхануло внутри. Дверь резко открылась и заглянувшая очень страшная морда, гаденько улыбнулась.

— Это что за куколки у нас тут? — он попытался забраться в карету, но я, наконец, пришла в себя и со всего маху саданула ему в грудь ногой. Он вылетел из кареты и приземлился на задницу, хватаясь за грудь.

— Ах ты… — договорить ему я не дала, начав обстреливать магией. Не ожидавший такого отпора мужик, не успел ничего сделать и, получив удар в лоб, отключился.

— Да! — победным голосом выкрикнула я. — Один готов!

Но тут же появился второй, тоже очень страшный с нечесаными, грязными волосами и бугристой зеленоватой кожей. Он был готов к моим ударам и к тому же владел магией воздуха и быстро вытащил меня из кареты. Обвив меня ветряной веревкой, он пару раз приложил мое тельце об дерево и будь я обычным человеком, переломалась бы вся. Но я уже успела частично трансформироваться и особых травм не получила. Зато он получил, когда считая меня не опасной, полез к девочкам в карету. Запрыгнув на него сзади, я вцепилась когтями, раздирая его плоть. Мужик заревел как раненый медведь и скинул меня, но тут же получил точным ударом с разворота в живот, потом по спине, по голове и, наконец, упал без сознания.

Кровь кипела, и жажда разорвать кого-нибудь была непреодолима. Я развернулась и увидела наших охранников, добивающих остатки разбойников. Хотела кинуться в бой, но вовремя вспомнила, что ни меча, ни другого оружия у меня нет и поэтому просто с безопасного расстояния обстреливала всех магией. И даже уложила пару злодеев, в том числе одного, подкрадывающегося к старшему охраннику. Он обернулся, удивленно посмотрел на меня и двух мужиков в отключке около моих ног и отвернулся, кивнув, но ничего не сказав.

Когда все разбойники были обезврежены, вызвали гвардейцев из города и новую карету для нас.

— Молодец, малышка! — Шепнул мне старший охранник, помогая залезть в карету. У меня даже щеки запылали. Я крута, сразилась с бандитами, защитила сестер. Ух!

Когда из академии прибыл, злой как черт, Милирдер я себя крутой уже не считала.

— Серьезно?! — орал он, после того как внимательно меня осмотрел на наличие травм. — Ты вообще можешь не вляпываться в проблемы? Кто тебя просил вылезать из кареты? С вами был квалифицированный отряд, думаешь, без тебя не разобрались бы?

— Да я же не сама, этот бандюга меня вытащил.

— Надо было звать охранников, а не вступать в драку.

— А для чего мы тогда тренируемся, если мне нельзя вступать в драку? — возмутилась я. — И вообще неизвестно, что эти противные рожи хотели сделать со мной и девочками.

— Это невыносимо. Ты — ребенок, маг — первогодка и воин — недоучка. А если бы у него был меч, чем бы ты защищалась. Щиты еще ставишь через раз. — Я опустила голову, так-то он прав конечно. Но слушать неприятно. — Иди в комнату.

Я развернулась и пошла к двери.

— В комнату, а не в библиотеку. Сегодня ты наказана.

— Да так не честно! — заорала я, потому что именно туда-то я и собиралась. Спать еще рано, книги я как назло дочитала и все на место унесла. Что мне в комнате делать?

— Я все сказал, Алиса! Марш! — я уставилась на него. Алиса? — В смысле Элеонора. Иди в комнату.

Я хотела еще по возмущаться, но это все равно было бесполезно и мне стало как-то неудобно из-за того что он назвал меня именем покойной дочери. Я потопала в комнату, искупалась и завалилась спать.


========== Глава 15. Неожиданные изменения ==========


За день до отъезда в академию, Эльнор закатил шикарный ужин. Уезжали все, мы с Милирдером в академию, графиня с дочерями и внучками по домам, а Эльнор — в столицу, пора возвращаться на службу при дворе. Ужин проходил в неформальной обстановке, даже графиня сегодня никого не поправляла и не одергивала, понимая, что мы теперь не скоро встретимся.

После ужина Милирдер позвал меня прогуляться и поговорить, чем меня здорово озадачил. Я вообще не представляла, что он может мне сказать. Мы вышли в сад, и пошли по дорожке.

— Как твои отношения с женихом? Он знает, что ты учишься? — вдруг спросил он.

— Хм. нормально. Он не знает, и я не собираюсь рассказывать.

— До чего вы договорились?

— Я попросила 10 лет. Он согласился. — Профессор рассмеялся.

— Он не даст тебе столько времени. Он согласился, чтобы ты потеряла бдительность и рассказала все сама.

— Возможно, — протянула я задумчиво. Он немного помолчал и продолжил:

— Ты еще не передумала по поводу боевой? Есть время перевестись на некромантию, она у тебя хорошо получается.

— Да ладно?! Опять будете отговаривать? И зачем мы все лето тренировались, или это тоже, чтобы я потеряла бдительность? — я приподняла брови. И из-за этого он меня позвал? — Я не передумала и не передумаю. Можете больше не заводить этот разговор.

Я обиженно надулась и потопала обратно.

— Стой, Элеонора! — окрикнул меня Милирдер. — Я тебя понял, просто хотел убедиться.

Я повернулась к нему. Он выглядел как-то нерешительно, что было совсем не свойственно строгому профессору.

— У меня была дочь. — Начал он, а я тихо ахнула. Вот это да, он мне расскажет про Алису. Это за гранью фантастики. — Ты на нее похожа. Такая же неуправляемая и безответственная. Маленькая девочка, с большими амбициями. Ее звали Алиса, она тоже училась на боевого мага. — Он тяжело вздохнул и посмотрел на звезды. — Она умерла на практике. Теперь ты понимаешь, что это не шутки? Я не уберег ее, но еще могу уберечь тебя.

Вот блин, на жалость давит.

— Мне очень жаль, профессор. Но в жизни всякое может случится, а на некромантии меня может разорвать взбесившийся зомби или в воде подкараулить какие-нибудь аквилии. — Он улыбнулся краешком губ. — Я не изменю своего решения.

— Я и не сомневался. Тогда держи. — Он протянул мне сверток.

— Что это? — спросила я, нерешительно разворачивая упаковку.

— На втором курсе начинается обучение с оружием. Этот клинок был выкован из семейной реликвии и усовершенствован под боевого мага. Я делал его для Алисы, хотел подарить на выпуск из академии, но не успел. Хочу, чтобы он был у тебя.

Я достала из красивых ножен легкий ятаган из темного метала. Ручка была украшена драгоценными камнями, так же как и ножны. И там, и там был герб семейства Милирдер.

— Направь в него внутреннюю энергию. — Я сделала, как он сказал, и лезвие засветилось темным светом. — Теперь это оружие не только против живых существ, но и мертвых, в том числе и духов.

Ух ты! Я как завороженная смотрела на оружие и на глаза наворачивались слезы. Поддавшись порыву, я обняла мужчину. Он был шокирован моим поведением, но потом тоже обнял меня и тихо засмеялся:

— Точно как Алиса. Радуешься не новым платьям и украшениям, а оружию.

— Спасибо, дядя Милас, — прошептала я, всхлипывая.

— Ну-ну, устроила тут сырость. — Он отстранил меня и повел к дому. — И Эля, дома называй меня как хочешь, но в академии.

— Конечно-конечно, профессор, соблюдаем субординацию, — улыбнулась я.

Утром мы позавтракали, загрузили все вещи по повозкам и отправились в город, а оттуда телепортом кто куда. Мы с Милирдером вышли в Детре и зашагали в сторону академии. Я была рада вернуться и всю дорогу возбужденно подпрыгивала, чем вызывала улыбку дяди.

— Вам надо лучше себя контролировать, профессор, — подколола я его. — Вы слишком добры ко мне. Если не будете шипеть как обычно, люди заподозрят неладное.

— Очень остроумно, Андерс. — Скривился он.

— Во, уже лучше.

Зайдя в темный корпус, мы попрощались, и я отправилась в жилую часть. Поздоровалась с Полевич, отметилась о прибытии и пошла в комнату. Открыв дверь, я увидела Киру, разбирающую вещи. Мы одновременно взвизгнули и бросились обниматься.

— Я так соскучилась и мне столько надо тебе рассказать.

— Я тоже скучала, — улыбнулась она.

Мы разбирали вещи и рассказывали про каникулы. Кира была в шоке, когда узнала, что Милирдер мой дядя, и что он тренировал меня, и как изменились наши отношения. И про Рена, и про мою пробудившуюся демонскую кровь. Я вообще ошарашила ее своим рассказом. Ее лето прошло в разы спокойнее, они с тетей ездили к океану на отдых. И она, наконец, смогла расслабиться, не боясь, что кто-то ее узнает и вернет брату. Она была такая веселая и довольная, и что-то мне подсказывало это не только из-за отдыха.

— Кир, ты знаешь. — неуверенно начала я, — в том семестре, я кое-что увидела, но было не до этого. А теперь. короче я знаю про вас. — Ее глаза округлились, а щеки зарделись. — Мне все равно, если ты счастлива, но если он так заставляет тебя платить за свое молчание.

— Нет, Эля, ты что?! — воскликнула она. — Я знаю, как это выглядит, но все не так. Это Миласа я увидела в зеркале. — Ого! Неожиданно.

— Боюсь спросить, как ты ему преподнесла эту информацию. — Я засмеялась, когда представила, как искривилось лицо невозмутимого профессора, изо дня в день повторяющего, что отношения учитель-ученик категорически воспрещены.

— Это было сложно. Он мне давно нравился, еще с тех времен, когда я изредка видела его на императорских балах. Но он выглядел таким холодным и отстраненным, что неудивительно учитывая историю с его семьей. — Она грустно вздохнула. — И я бы никогда не поверила во все эти гадания, если бы не.

— Если бы я не обручилась через зеркало?

— Да, — улыбнулась она. — А так у меня появился шанс, я подошла и все рассказала. Он, конечно, сопротивлялся, но в конце концов ответил на мои чувства.

— Это здорово. Но если я правильно поняла он не твой единственный.

— То, что у нас нет магической связи, ничего не значит. Найти своего единственного, как ты — один шанс на миллион. К тому же, если я увидела Миласа в зеркале, значит он предназначен мне судьбой и никто другой.

— Вы виделись этим летом, да?

— Да, и это было прекрасно, — мечтательно проговорила она. А потом был рассказ про романтические прогулки, беседы и ночные купания в океане. Я думала он в академию по делам мотался, а тут любовь. Похоже, надо сказать спасибо Кире за то, что дядюшка стал добрее ко всему живому.

— И что вы планируете делать дальше? — поинтересовалась я.

— Мы решили скрывать наши отношения, пока я не закончу академию. А потом мы поженимся. Милас уже сделал мне предложение. — С этими словами она закатала рукав левой руки и продемонстрировала татуировку почти как у меня.

— Абалдеть, — прошептала я. — А как отреагирует твой брат?

— После ритуала даже он уже ничего не сможет сделать. И я, наконец, смогу больше не скрываться. Осталось продержаться еще четыре года.

— Тетушка Кира, — она прыснула от такого обращения, — а ты знакома со своей будущей свекровью?

— О, да! Я знаю графиню Ордению. Она не будет в восторге от выбора сына. — Я оценила Кирин внешний вид и мы рассмеялись, графиня точно будет в шоке. Но Кира сестра императора, думаю, это сгладит ситуацию.

Мы болтали, пока в двери не ворвалась Вира. Она смела нас в объятья и затараторила, не давая нам вставить и словечка. За прошедший год я успела привязаться к девочкам и была очень рада, что они совсем не изменились.


========== Глава 16. Вечеринка ==========


После отбоя раздался стук в окно, мы удивленно переглянулись. Отодвинув занавеску, я уставилась на Ника, болтающегося на веревке.

— Ты думаешь мне удобно? Открыть не хочешь? — я очнулась и распахнула окно. Ник влез в комнату. — Собирайтесь девочки. Идем на полигон, некроманты уже начали отмечать.

— Серьезно? Ты думаешь, мы пойдем с тобой куда-то, особенно к некромантам? — воскликнула Вира.

— Ооо, — Ник закатил глаза, — ты все вспоминаешь тех пиратов?

— Тех пиратов-скелетов, которые нас чуть не разорвали на куски! — возмутилась девушка. — Я никуда не пойду. И это запрещено, за такое и исключить могут. — Она насупилась и отвернулась.

— А если я скажу, что там будет Лорд Тиброн фон Винсариус, троюродный племянник короля? — Вира взвизгнула как ультразвук и кинулась на Ника.

— Это правда? Правда-правда? — она вцепилась Нику в руку. — Он же еще холост. Я слышала про него этим летом, он приезжал в столицу.

— Все верно. И он перевелся к нам на четвертый курс некромантии из Высшей темной школы Бертолфа. Говорят, он повздорил с младшим принцем и тот подставил его.

— Дааа, был такой скандал. Тиброн и Амикус не поделили девушку. Но младший принц всегда отличался несдержанностью и ужасным нравом, произошла драка и Тиброн победил. Амикус не смог простить и…

— А давай ты по дороге расскажешь? — Ник перебил, возмущенную такой наглостью, Виру и развернулся к нам с Кирой. — Ну? Идете?

Мы с сомнением переглянулись. Попасться в первый же день на нарушении стольких правил и в компании сомнительных некромантов как-то не хотелось, дядюшка с меня кожу живьем спустит. Да и с Киры теперь тоже.

— Конечно они идут! — воскликнула, все еще обиженно сопящая Вира. — Вы чего девочки? Когда это вы стали такими рассудительными?

Мы все еще молчали, взвешивая все за и против. Пойти очень хотелось, но было боязно.

— Ну прошууу, — заныла Вира, — мне надо познакомиться с Тиброном первой, пока какая-нибудь пигалица его не окрутила. Сделайте это ради меня.

— Ладно, но если нас поймают, это будет последний раз, когда мы куда-то с тобой пошли, — я сделала страшные глаза и пригрозила Нику пальцем. Причем это действительно будет последний раз, потому что Милирдер пинком под зад отправит меня из академии прямиком замуж.

Мы спустились по веревке и перебежками, прячась за кустами, побежали к полигону некромантии. Сердце бешено колотилось, и в каждой тени мне мерещился профессор. Но добрались мы без приключений, а на тренировочной площадке нас встретили большой компанией во главе с Орильским. Этот жук был уже навеселе. Он смеялся, шутил и приобнимал какую-то грудастую девицу с фиолетовыми волосами.

— О, кого я вижу, — разулыбался он, — Эльчонок. — Я дернула плечом от такого обращения, но заставила себя улыбнуться и кивнуть в знак приветствия. Сам по себе Орильский мне нравился, но стоило ему выпить вина, он становился невыносим. — Девочки, проходите не бойтесь. Я каждый год устраиваю вечеринку. Профессор Милирдер разбирается с прибывшими первокурсниками и ему не до чего. Но если что, я прикрою.

— Спасибо, профессор.

— Но-но, сегодня зовите меня Николас. Сегодня я еще не учитель. — С этими словами он хлопнул по заднице девицу рядом, а она, томно улыбнувшись, прильнула к его груди. Мда, у кого-то вечер удался.

Мы пошли мимо людей, сбившихся в небольшие группы, и я с интересом наблюдала, как проходят неформальные вечеринки в этом мире. Особой разницы не нашла, не было только колонок с громкой музыкой, а так все то же самое. Один парень играл на инструменте, похожем на нашу арфу, кто-то подпевал ему, почти все пили вино и разговаривали. Я увидела знакомые лица и пошла к ним, девочки и Ник за мной. Данко, Зейф и Зиф как всегда что-то химичили и пытались поднять довольно крупный скелет. Мы тепло поздоровались, а Ник принес нам по бокалу.

— Что это будет на сей раз? — поинтересовалась Кира, разглядывая кости.

— На каникулах мы нашли скелет Мигала, — пояснил Зейф, — пришлось провозиться больше недели, но мы выкопали все 287 костей.

— И зачем вам это? — Вира скривилась, ее некромантия не интересовала совсем.

— Научный интерес, детка, — подмигнул ей Данко и удостоился хмурого взгляда.

— Где Тиброн? Ник ты обманул меня?

— Нет, пойду найду и приведу его.

Ник убежал на поиски, а я присела к скелету, просматривая какую защиту они поставили и какое заклинание подъема собрались использовать.

— Позволите мне кое-то дополнить? — спросила я у мальчишек. — Этим летом я вычитала одно заклинание, если его использовать до подъема, то он будет слушаться сразу. — Обычно мы просто поднимали мертвяков внутри защитного круга и уже после приручали. Это было очень энергоемко и часто опасно, потому что зомби были агрессивны и начинали рваться через защитный барьер.

— Валяй, — воодушевились парни, и стали наблюдать, как я вычерчиваю руны подчинения на костях.

— Если ничего не напутала, должно сработать, — я резанула руку, полила скелет кровью и прочитала заклинание. Кровь немного блеснула и впиталась в кости.

— Эээ, а так должно быть? — засомневался Зиф.

— Понятия не имею, поэтому защитный контур чертите качественнее. — Хихикнула я, на что некроманты только покачали головой.

Закончив все приготовления, они подняли Мигала. Он дергался и рвался, но почуяв меня нарезавшую круги, рассматривая неведомую зверушку, замер.

— Похоже работает. Элька, научишь меня этому. — Обрадовался Зейф.

— Да без проблем. Только я боюсь к нему лезть, а по-другому не проверишь до конца ли он мне подчиняется или нет.

— Эля, только не вздумай лезть к этой груде костей. — Строго проговорила Кира, с опаской наблюдая за скелетом.

— Бросьте, глядите какой он смирный. Эль, иди, погладь его. — Подталкивал меня Зиф.

— Трижды ха, не дождетесь. Он же огромный.

— Жалко, что это просто кости. Вот бы его в живую увидеть, — вздохнула Вира.

— Да не вопрос. Желание прекрасной дамы — закон. — Мы все обернулись на голос. Он принадлежал симпатичному оборотню с длинными вьющимися волосами, пшеничного цвета. На нем была белоснежная рубашка с кружевными манжетами и жабо, а поверх нее расшитая золотом жилетка. На поясе висели ножны, украшенные драгоценными камнями. Он как будто сошел с картины, аристократ 18 века. Я отвернулась и отошла в сторону, потому что не могла удержать хохот. Сделав пару глубоких вдохов и немного успокоившись, я пошла смотреть, что этот образец решил сотворить со скелетом. Оказывается, он применял заклинание иллюзии, и когда я подошла, перед нами стоял вполне себе живой, обтянутый кожей и мясом крылатый буйвол. Точнее была иллюзия того, что Мигал был живой и здоровый, а не сборище костей.

— Я применил продвинутое заклинание, теперь он и тактильно ощущается как живой Мигал. И леди может даже прокатиться на нем, — эти слова были обращены Вире, и я поняла, что мы ее теряем. С каждым его словом она уплывала все дальше и дальше и кажется, была уже готова наброситься на него прямо сейчас. — Простите мне мою невежливость, я забыл представиться. Лорд Тиброн фон Винсариус.

— Вирисса Кирсан Сольт, — она протянула руку, и он поцеловал кончики ее пальцев. Все, финиш. Улыбка Виры не предвещала ничего хорошего. И несмотря на то, что Тиброн мне не понравился, уж больно слащавыми были его речи, мне его стало жалко. Вира вцепится в него как бультерьер в кусок мяса и больше не отпустит.

Пока они вели светские беседы, некроманты пытались подойти к чудо зомби, который теперь был в их распоряжении. Но тот не давал никому пересечь защитный круг и начинал сразу нападать.

— Эля, твое заклинание не работает. И теперь невозможно взять его под контроль обычным способом, — возмущался Данко. — Иди разбирайся.

Ничего не оставалось, пошла разбираться. Кира сослалась на головную боль и сказала, что пойдет в комнату.

— Ага, в комнату. Не забудь предупредить, если он пронюхает про вечеринку. — Шепнула я ей, за что получила шутливый удар в плечо.

Покружив вокруг защитного круга и ничего не придумав, я отважилась переступить границу. Уже приготовилась отпрыгивать, но ничего не произошло, Мигал не нападал.

— Ого, а тебя он слушается. — Завороженно наблюдая как я дотрагиваюсь пальцем до морды страшного зверя, проговорил Ник. — Прикажи ему не нападать на нас.

— И как мне это сделать? — я приподняла брови и скептически посмотрела на него. Мигал был интересным животным. На теле шерсть была длинная и шелковистая, а на морде короткая и больше похожая на пушок. Животное не двигалось, пока я его гладила.

— Дай лапу, — не придумала я ничего умнее. Но что удивительно, это сработало. Мигал поднял переднюю лапу.

— Хе-хей, получилось! — заорал Ник, воодушевленно подпрыгивая на месте. — Эля пусть он фокус какой покажет.

— Какой фокус?! Это же не цирковое животное, — покачала головой. А с виду умный парень. Затем я обратилась к Мигалу: — Подпусти к себе людей. Не нападай.

Данко первый переступил защитный контур и подошел к, никак на него не отреагировавшего, Мигалу. Потом подтянулись Ник, Зейф и Зиф. Поискала глазами Виру, но ее вообще здесь не было. Как и Тиброна.

— Давайте сейчас снимем круг и покатаемся на нем. — Предложил Зейф.

— Тебе потом Орильский что-нибудь снимет, если мы выпустим зомби разгуливать на свободе, — сказал Данко, и я согласно кивнула.

— Да его и нет здесь уже. Он Аннису пол часа назад в сторону учительских комнат потащил, — сказал Зейф и многозначительно поиграл бровями, от чего остальные парни заржали.

— Ладно, давайте попробуем. В конце концов нас тут пятеро, сможем же мы его упокоить, — сказал Данко, но в его голосе промелькнуло сомнение, заставившее меня напрячься. Со скелетами тоже ничего беды не предвещало и из озера аквилии лезть не должны были. — Эль, он тебя слушается. Ты первая.

Молодцы! Ничего не скажешь. Решили меня на растерзание отдать в случае чего?! А еще сильный пол, блин.

— Стой на месте, никого не трогай. — Сказала я Мигалу, и мальчики сняли защитный круг. Мигал не шелохнулся, слава Всевышнему. — Покатай меня, пожалуйста, — попросила я, и животное согнуло передние ноги, подставляя мне спину.

Ник помог залезть на спину Мигала, и я вцепилась в массивные рога.

— Полетели? — не очень уверенно дала я команду и с визгом взмыла в небеса на огромном мертвом звере, понятия не имея как им управлять. Управлять оказалось относительно просто, он реагировал на команды левее, правее и т.д., но пока я это поняла, чуть пять раз не свалилась. Летать мне нравилось, но не так. У меня теперь есть крылья, которыми управлять гораздо легче. Сделав круг над полигоном, я приземлилась под оглушительные аплодисменты. Посмотреть на чудо зверушку сбежались, кажется, все присутствующие на вечеринке.

— Прокати любого, кто захочет и слушайся. — Дала я наказ Мигалу и отошла к Данко, стоящему поодаль. Он признался, что побаивается высоты и летать ему точно не хочется. Мы разговаривали про каникулы, наблюдая за аттракционом. Народ был уже весьма не трезв и из-за этого люди через одного падали, не успевая даже взлететь. Я уже думала разогнать этот балаган, который по закону подлости просто не мог хорошо закончиться, когда из кустов выскочила Кира.

— Вот блин! Он идет сюда? — сразу сообразила я.

— Да, надо срочно уходить.

— Милирдер скоро будет здесь, предупреди ребят, — сказала я Данко и, схватив Киру за руку, побежала в сторону темного корпуса.

Добежали мы быстро. Я немного переживала за Ника и других мальчишек, но они были предупреждены, и должны были успеть убежать. Вира появилась спустя час, возвышенная, окрыленная и полностью очарованная Тиброном. Она ничего не слышала про Милирдера, накрывшего вечеринку. Они ходили на пляж, любовались звездами.


========== Глава 17. Снаво здарово ==========


Утро начиналось кошмарно. Мы не выспались, долго не могли раскачаться, пропустили завтрак и чуть не опоздали на первое занятие. На которое, к слову, можно было и не приходить, это было нежитееведение у Орильского, на котором он спал, уткнувшись лбом в свой стол, а его ворон диктовал нам лекцию. Второй была ежегодная вводная лекция у Милирдера. Он поздравил нас с переходом на второй курс, рассказал, как будут проходить занятия. В этом году уклон будет больше на профильные предметы, а так же появятся новые. Боевиков поздравил отдельно, так как в академии, наконец-то появился преподаватель по теневой магии. Это очень нужная и важная наука, но очень мало специалистов, способных овладеть ею. Интересненько.

После вчерашнего представления меня очень заинтересовала магия иллюзий. А вот преподавательница наоборот смутила. Потрясающей красоты женщина сидела на столе и болтала ножкой в элегантной туфельке на высоком, что не свойственно этому миру, каблуке. Она не имела никаких признаков древних рас, но при этом обладала какой-то слишком экзотической красотой. Иссине черные волосы, ярко алые губы и пронзительные черные глаза, которые завораживали без всякого гипноза. Что-то мне подсказывало, что ее внешность результат серьезных доработок, не зря же она преподавала именно иллюзии. Но личину Сиорелла Тиладон снимать не спешила и все представители мужской половины человечества все занятие пускали слюни, и вели себя как полные идиоты. Лекцию она диктовала проникновенным голосом, задумчиво смотря в окно и изображая из себя не то великого мыслителя, не то писателя и вообще вела себя весьма отстраненно.

Последними были две практики по магии тени, которые проходили в подземельях академии. Я заболталась с Кирой, прощаясь после лекции, и отстала от группы. И теперь, жутко опаздывая, металась в подвальных катакомбах. Все двери были одинаковыми, света практически не было, жуткая сырость. Местечко далеко не курортное. Я шла, заглядывая в каждую дверь, и начинала тихо звереть, когда из-за угла вылетел мужчина и сшиб меня с ног. На минуту он замер, рассматривая меня, сидящую пятой точкой на полу, а потом молча обошел и потопал дальше.

— Извиниться не желаете?! — возмутилась я, поднимаясь с пола. Он снова остановился и, повернувшись, осмотрел меня с ног до головы. Я в это время рассматривала его. Неприметный с первого взгляда, серые волосы, заплетенные в косу, серо-голубые льдистые глаза, среднего роста и телосложения. Единственное что бросалось в глаза, это драконий хвост, но на мужчине была мантия, и его практически не было видно.

— Что? — тихо спросил он, после паузы.

— Извиниться. Вы вообще-то сбили меня с ног.

— Извиниться? — переспросил он и посмотрел прямо мне в глаза. — Нет, не желаю. Нечего вам здесь шляться, подземелья не место для прогулок. — Развернулся и пошел дальше. Я аж задохнулась от такой наглости, я же и виновата осталась. В принципе мне на его извинения плевать, но спускать такое откровенное хамство ой как не хотелось. Еще до того, как я успела подумать о том, что делаю, я уже швырнула быстро распространяющийся огонек. Едва шарик долетел до противного типа, его мантия полыхнула как пионерский костер. Дракон взревел, стаскивая с себя пылающую мантию, а я бросилась бежать. Блин, вечно делаю, а потом думаю. А вдруг это кто-то важный? И получится как у Тиброна, подпалила сынка какого-нибудь лорда и прощай академия. Пока бежала, три раза споткнулась и шмякнулась на пол. На четвертый уже заподозрила что-то неладное. Да, чем дальше я заходила в подвалы, тем становилось темнее, но мое зрение уже перестроилось на демонское, и видела я вполне хорошо, пол был гладким. Что происходило, было вообще непонятно. К тому же у меня не проходило чувство, что за мной следят и это жутко нервировало.

Когда я, наконец, нашла нужную аудиторию, моя нервозность только усилилась. Дракон сидел за преподавательским столом, смотрел на меня своими ледяными, замораживающими все внутри глазами и дергал хвостом. Мантии к слову на нем не было. Ну естественно! Когда же я перестану завоевывать врагов в лице преподавателей?! И Витор Шивон Нордгорн в отличие от Милирдела, моим дядей точно не откажется. Надо налаживать отношения.

Наладить ничего не получилось, ситуация только усугубилась. Сначала пришлось доказывать, что я пришла туда, куда надо и действительно прошла на второй курс по боевой магии. Потом была отчитана за опоздание, получила отработку за дебош в коридоре и на все мои возмущения, что это он первый повел себя как невоспитанный хам, получила еще одну отработку. Потом поняла, почему падала пока бежала. Магия, блин, теней. Этот дракон, управлял тенями и не только управлял. Если он мог хорошо настроиться на человека, по тени получалось даже считать кое-какую информацию. К примеру, он в первый же момент раскусил мою демоническую сущность, магическую связь с Реном, не смотря на блокирующий браслет, а так же родственные отношения с Милирдером. К счастью все это поведал он лично мне, без посвящения одногруппников в мою личную жизнь. Но от этого легче не стало.

Данный предмет на лету я не схватывала, хотя он был весьма интересен. Нордгорн повторять или объяснять что-либо мне лично отказался и под конец второй практики, когда он прямым текстом заявил, что его предмет я не сдам, я взорвалась. Обвинив его в преподавательской несостоятельности и сказав, что буду жаловаться ректору, получила еще одну отработку и покинула негостеприимные подвалы академии. По пути в кабинет к Милирдеру я еще раз 10 упала на ровном месте под недоуменные взгляды проходящих мимо.

— Это переходит все границы! — заорала я, открыв дверь пинком. — Он меня достал. Ты обязан что-то сделать.

Милирдер поднял невозмутимый взгляд и молча указал мне на кресло. Я села в кресло и нахохлилась как воробей.


========== Глава 18. Хорошо все то, что хорошо заканчивается ==========


— Что на этот раз, Элеонора?

— Нордгорн. Он невыносим. И он сказал, что я не сдам его предмет. Он предвзято ко мне относится.

— С чего бы? Он тебя первый раз видит.

— Потому что я девушка. Ну, и… потому что я подпалила его плащ в коридоре, — я закусила губу, ожидая приговора. Декан молчал, чем еще больше меня нервировал.

— Зачем? — как-то обреченно-устало спросил он.

— Он разозлил меня. Толкнул и не извинился, а потом еще и обвинил во всем меня. Он хам и грубиян.

— Как будто ты истинная леди. Тебе сколько лет, «толкнул и не извинился»? Ты же сама знаешь насколько злопамятны драконы, тебе придется вызубрить его предмет, и все равно он тебя завалит.

— Может ему денег дать? — спросила я и наткнулась на шокированный, непонимающий взгляд. — А что? В моем мире так делали, дашь взяточку, и все обиды сразу проходят, а у тебя нужная оценка…

— Даже не думай, ты нанесешь ему страшную обиду, тогда тебе точно несдобровать. — Я совсем поникла от таких новостей. — Ладно, я поговорю с ним, но ничего не обещаю. И тебе все равно надо будет учить его предмет больше остальных.

— Спасибо, дядя Милас! — я вскочила со стула, захлопав в ладоши, и в припрыжку побежала к двери. На выходе он окрикнул меня.

— И Эля, еще раз позволишь себе так вломиться в мой кабинет, будешь все выходные на отработках до конца года. — Сказал он спокойным голосом.

— Я поняла, извините. — Кивнув, я выскочила в коридор и побежала в библиотеку за новой стопкой книг, теперь по магии теней.

Как оказалось, информации по этому предмету печально мало, а в той, которая есть слишком много воды. Мне бы чего-нибудь конкретненького. А лучше чтобы кто-то знающий объяснил. Но пока претендентов на роль учителя у меня не было.

С Нордгорном Милирдер поговорил, но многого не добился. Мне пришлось извиняться, хотя сделала я это условно, виноватой в сложившемся конфликте я себя точно не чувствовала. Противный дракон перестал открыто демонстрировать свой негатив, зато стал больше действовать из-под тишка. Я поняла смысл выражения «ходи и оборачивайся». Мне реально приходилось ходить и оборачиваться, а еще избегать теней. Теперь отдыхать после занятий я предпочитала на солнечной лужайке перед академией или на открытом полигоне некромантов, где мне были всегда рады.

Был конец третей учебной недели, и ребята пребывали в возбужденном состоянии, предвкушая выходные. Мы толпились рядом загоном Мигала. Да-да, того самого мигала, которого мы оживили в день приезда. По каким-то непонятным обстоятельствам, не то от моего заклинания, не то от магии иллюзии Тиброна, но животное выглядело как живое и никак не хотело снова становиться костями. Упокоить его тоже никто не мог, включая Орильского. Мигал не проявлял признаков агрессии, к тому же беспрекословно меня слушался, и некромант решил оставить его на полигоне. Для него построили вольер и проводили эксперименты. Он был идеальным подопытным, не жаловался, ничего не чувствовал, кормить его не надо. Прелесть!

Народу было полно, Ник ковырялся с каким-то артефактом, Брут и Косс играли в волшебные камни, Зейф и Зиф им подсказывали правильные ходы, Данко стоял чуть поодаль со своей новой девушкой — Лаурой.

— Ооо, нет… — протянул Брут. — Я сваливаю. — Они с Коссом бросили камни.

— Что такое? — не поняла я, он только молча указал в сторону замка. К нам приближались три фигуры. Я тяжело вздохнула. Вира шла под ручку с Тиброном, а рядом шел его новый лучший друг — подпевала Лестер Бранкор. Эти оборотни уже успели достать все честное население. Надменный Тиброн фон Винсариус действовал всем на нервы своей манерностью и разговорами про столицу, и слушать его могли только Вира и Лестер. Первая просто грезила свадьбой с аристократом, а второй был настолько туп, что половины не понимал.

Все присутствующие разом развернулись к выходу. Я уже шагнула к ограде, когда услышала звонкий голосок подруги:

— Эля, погоди! — Мы с Ником переглянулись.

— Прости, это выше моих сил, — шепнул он и оставил меня одну. Предатель! Я страдальчески вздохнула и потопала обратно на полигон.

— Привет, а куда это все подевались? — спросила Вира, смотря по сторонам.

— У всех появились неотложные дела, — пожала я плечами. — Мне кстати тоже надо в библиотеку.

— Да что там делать? Скукотища… - подал голос Лестер.

— Умные люди там читают книги и изучают что-то новое, но боюсь тебе это незнакомо…

— Побудь с нами. Когда тебе еще выпадет шанс побыть в обществе нормальных мужчин? Твоим мальчишкам ни чем девушку не удивить, кроме груды костей. — Противно улыбнулся Лестер. Я скривилась, придирчиво рассматривая «нормальных мужчин» в золотых рубашках с жабо.

— А ты чем можешь удивить девушку?

— Я много чем могу, можем пойти прямо сейчас в мою комнату и проверить… — он потянулся чтобы приобнять меня, но получил подсечку и грохнулся на спину.

— Может проверим, чем может удивить тебя лучшая студентка боевого факультета? — Я пристально посмотрела на красного от злости Лестера, поднимающегося с земли. Он уже открыл рот, что бы что-то сказать, но Тиброн поднял руку и он замолчал. На это я только хмыкнула. — Послушный песик! Мне пора.

— Постой. Извини моего друга, он бывает не сдержан, но он не так плох. Вира много рассказывала про тебя, а мы так ни разу и не поговорили.

— Эля тоже бывает не сдержана, ей палец в рот не клади, — хихикнула Вира и стала знаками призывать меня к спокойствию. Я закатила глаза и кивнула.

— Друзья Виры — и мои друзья. Я бы хотел поближе познакомиться. В эти выходные приглашаю всех в местный ресторан. Элеонора приходи, возьмите свою третью соседку, а я позову своих друзей. Отлично посидим.

Я задумалась, как бы потактичнее отказаться, когда Вира вдруг выпалила:

— Конечно они придут. Эля и Кира, насколько я знаю, были абсолютно свободны на этих выходных. — Она выжидающе уставилась на меня.

— Вообще-то у меня были планы… — протянула я. Подруга отцепилась, наконец, от своего оборотня и повисла на моей руке.

— Элечка, прошу тебя, я все-все для тебя сделаю… только пойдем со мной… — ныла она.

— С ума сошла?! Ты теперь меня постоянно будешь на свиданки с собой таскать? Брут хоть нормальный был, а эти… аристократы недоделанные меня раздражают. — Шептала я, умоляющей Вире. — А Киру ты вообще не сможешь уговорить.

— Если ты пойдешь и она согласится. Это последний раз, честно-честно. — Настаивала Вира.

— Да ладно, чего ты ее уговариваешь? — вклинился Лестер, слышавший обрывки наших фраз. — Ты и одна нас развлечешь.

Фраза мне эта не понравилась. И то, как она была произнесена тоже.

— В смысле? — Я приподняв бровь взглянула на Тиброна, он задумчиво изучал мое лицо.

— Не волнуйся, Элеонора. Вире со мной ничего не грозит. Лестер имел в виду, что Вирисса очень веселая и скрашивает наши угрюмые жизни.

Я не поверила не единому слову. В желтых глазах была странная смесь эмоций и непонятный огонек. На земле я бы никогда не отпустила подругу одну в таком обществе.

— Я отложу свои планы. Вира, я пойду с тобой! — решила я и девушка запищала рядом, а потом побежала обниматься со своим оборотнем.

В первый выходной мы с Кирой пообедали и пошли в комнату. Вира на обед не ходила, она с самого утра готовилась к лучшему свиданию в своей жизни. Мне готовиться было не к чему, я шла в этот ресторан исключительно, что бы в случае проблем надрать кому-нибудь задницу и вытащить Виру из передряги. Поэтому сегодня я была как всегда в темных обтягивающих штанах и тунике, удобных сапожках и прототипом своей любимой кожаной куртки, который я заказала этим летом у портного. Волосы я привычно собрала в хвост. Образ получился не то байкерши, не то воительницы, я даже ятаган - дядин подарок прикрепила к поясу. Для антуража. Что бы любой, кто на меня взглянет, понимал, что шутить со мной не надо. Кира покивала, оценивая мой видок, а Вира только поохала и поахала.

— Ты же в ресторан идешь, а не на войну. — Недовольно бухтела она.

— Представь, что я твоя охрана. Ты же у нас будущий член королевской семьи, тебе положено сопровождение. — Смеялась я, наблюдая, как меняется ее лицо на фразе «будущий член королевской семьи».

По пути мы захватили Серафиму, Вирину однокурсницу. Девчонки всю дорогу весело щебетали обсуждая свои наряды и предстоящий вечер. Я только качала головой, у меня было стойкое предчувствие беды. А пробыв на Валфере больше года, я поняла, что к себе лучше прислушиваться. Но оставить этих двух оленят в цветастых платьях, львам на растерзание я не могла. На выходе из академии нас встретили Тиброн и Лестер. Парни удивленно рассмотрели мой наряд, но никак не прокомментировали. Видимо Вира предупредила их заранее, что в платье я не приду 100%. Тиброн обнял Виру, и они пошли вперед. Лестер правильно расценил мой взгляд и не стал ко мне приближаться, он галантно подал локоток Серафиме, и девушка, раскрасневшись, взялась за него.

Мы пришли в красивый ресторан, находящийся на первом этаже элитной гостиницы. Везде сидели разодетые люди, поблескивая кольцами на руках. Это тебе не трактиры, в которые мы обычно ходим. Здесь собралась элита. Нас отвели в отдельный зал, где уже сидело несколько друзей Тиброна. Он тепло поприветствовал своих приятелей, и мы уселись за, шикарно накрытый, стол.

— А где еще девчонки? Тиброн, ты обещал нам веселье! — Сказал один из присутствующих, молодой оборотень с грубым лицом.

— Хочешь девочек для веселья — иди в дом терпимости! — не выдержала я.

— А ты мне нравишься, мы с тобой отлично проведем время, — похабно улыбнувшись, парень шагнул ко мне.

— Если хочешь и дальше отлично проводить время, не советую тебе ко мне лезть. — Я демонстративно положила руку на оружее, и оборотень остановился.

— Джефри, сядь и успокойся. — Скомандовал Тиброн. — Девушки — наши гостьи, ведите себя прилично.

— Да я так, шутки шучу. — Джефри поднял руки в знак примирения и отошел на место. — Мы с тобой позже поговорим. — Шепнул он мне напоследок.

— Жду с нетерпением, — я поглубже вдохнула, пытаясь вернуть самообладание. Тяжелый предстоит вечерок.

Вечер проходил и правда тяжело. Вино лилось рекой, мужчины изрядно опьянели и напоили моих клушек. Серафима в полубессознательном состоянии сидела на диванчике, хихикая, когда Лестер и еще один парень Мирос шептали ей что-то на ухо. Вира во всю обжималась со своим возлюбленным, а я, весь вечер сливавшая вино в горшок с растением, наблюдала за этим безобразием. Всё так, как я и предполагала, миры меняются — мужики остаются одинаковыми.

— Девочки, собирайтесь! Пора в академию! — уже раз пять скомандовала я, но и в этот раз эффекта никакого не было. Я решила, что пора действовать и, встав, решительно выдернула Серафиму из объятий двух ухажеров.

— Ну, Элечка, давай еще посидим. Лестер мне такую интересную историю рассказывал, хочу дослушать… — заплетающимся языком проговорила она.

— Ты все равно ее завтра не вспомнишь, так что не беда. Бери вещи, идем!

— Нет, нет, нет! Куда же вы собрались, дамы? Еще так рано, впереди все самое интересное. — Запричитал Мирос и поиграл рыжими бровями.

— Вира, бегом. Прощайся!

— Вы идите, я сегодня останусь с Тиброном. — Они поднялись и оборотень потянул ее в сторону дверей, ведущих на второй этаж. Я изумленно вытаращилась на нее.

— Сдурела? Я тебя с ним в таком состоянии не оставлю. Быстро пошли!

— Элеонора, давай ты не будешь лезть не в свое дело. Она большая девочка и в состоянии сама решить, что ей делать.

— Она сейчас не в состоянии даже вещи свои с дивана поднять, — мы оба посмотрели на Виру, которая уже третий раз наклонялась, чтобы взять свою сумочку, но промахивалась. — А не то, что принимать решения. Давай на чистоту, я знаю зачем ты вытащил нас сюда, но примите то, что сегодня вам не повезло и успокойтесь.

— Я так не думаю, — Тиброн противно ухмыльнулся и кивнул. Я едва не пропустила момент, когда Джефри подкрался сзади и попытался схватить меня, и увернулась в последний момент. Началась потасовка, молодой оборотень становился все злее, а его атаки все сильнее. Но этого все равно было мало, чтобы уложить меня.

— Хватит, угомоните уже ее, пока никто нас не услышал. — С этими словами Тиброн схватил немного пришедшую в чувства Виру и поволок ее наверх.

К Джефри присоединился Мирос и еще один довольно крупный парень. Лестер и остальные расселись на диванах, наблюдая за представлением. Что не так с этими парнями?

— Что ж вы все-то против меня не встали, вдруг не сможете втроем побороть?

— Ты бы, девочка, успокоилась, пока большие дяди не сделали тебе больно, — пробасил один из них.

— Давайте большие дяди, покажите, что можете! — Внутри конечно было буйство чувств, я не была уверена, что смогу против них выстоять. Но очень надеялась, что на шум скоро прибежит персонал. Мои надежды оправдались. Не успели мы разнести и половину зала, когда в комнату наконец ворвалась работница вместе с гвардейцами. К этому моменту я успела вырубите подвернувшегося под руку Лестера и получить в нос от Джефри. Началась ругань, все кричали. Горели занавески от моих стихийных выбросов и оборотни решили обвинить меня в нападении на них. И у них бы вполне это получилось, если бы в толпе людей я не узнала знакомое лицо.

— Гер! — Заорала я, маша руками. — Гер, я здесь!

Геральдин, увидев меня, сильно удивился, но поспешно подошел со своими ребятами. Судя по черной форме, тоже темными боевиками.

— Эля?! Что происходит? Что с тобой случилось? — Спросил он и я как на духу выложила все, что произошло. Его взгляд становился все темнее, и он был готов тоже броситься на оборотней.

— Вира! — Воскликнула я. — Тиброн утащил ее наверх.

Дав наказ своим ребятам разобраться во всем, он побежал за мной наверх, к гостиничным номерам. Испуганная консъержка сразу сообщила номер комнаты. Гер пинком выбил дверь и за шкирку стащил полуголого Тиброна с несчастной девушки. Вира поспешно вскочила, отдергивая юбки. Лицо было мокрое от слез. Я подошла и поспешно обняла ее. Вирисса прижавшись ко мне заревела в голос.

— Прости, Вир, не уследила…

— Нет, я сама во всем виновата. Если бы не ты, все бы кончилось плохо. А где Сима?

— Эээ… — я вспоминала, что последний раз видела девушку, забившейся в угол зала, во время драки. — Я не знаю. Пошли вниз.

Мы спустились на первый этаж. Гер уже отдал сопротивляющегося оборотня в руки гвардейцев и подошел к нам.

— Гер, познакомься моя подруга — Вирисса. А это мой дядя — Геральдин. — Представила я, странно смотрящих друг на друга, ребят.

— Очень приятно познакомиться. — Гер протянул руку Вире.

— И мне. Спасибо вам огромное, если бы не вы… — она замолчала, едва вложила свою ручку в мужскую ладонь. Они не мигая смотрели друг другу в глаза. Гер нагнулся и поцеловал кончики ее пальцев, в ту же секунду по запястью Виры пробежал блеск, и проявилась татуировка.

— Ну начинается… Снова эти пары, единственные, избранные… Все в этом мире никак у людей… — Запричитала я, но они не обратили на меня никакого внимания, продолжая смотреть друг на друга. — Ок, пойду найду Симу.

Сима спала в углу, в котором я ее и видела последний раз. Я кое-как растолкала ничего не соображающую девушку и уже хотела тащить ее в академию, но подошли гвардейцы и попросили проследовать в участок для составления заявления. Следующие два часа мы провели в отделении местной полиции, рассказывая все, что помним из сегодняшнего вечера. Точнее рассказывала я, так как Вира не могла оторваться от Гера, так и продолжая держаться за его руку, а Сима до сих пор была в полнейшем неадеквате. Оказывается это уже не первый случай нападения на девушек, где были задействованы те парни. Но все другие случаи закончились более печально, а аристократическая оборотничья молодежь от всего откупалась. А Милирдер еще говорил, что у них не принято взятки брать. Очень даже принято, это они там в академии такие правильные.

От воспоминаний о Милирдере мне стало дурно. Он точно кожу с меня живьем снимет за такие прогулочки. Ну и попадос!

Ожидания оправдались, когда Гер довел нас до ворот академии, Милирдер уже стоял на проходной и если бы его взгляд убивал, я бы уже умерла.

— Спасибо, Геральдин. Как хорошо, что ты оказался поблизости. — Сказал он, едва сдерживаясь.

— Да моя помощь и не понадобилась. Элька и сама справилась, не зря ты ее столько тренировал. — Бодренько сказал Гер, но поймав взгляд старшего брата смутился. — А я собственно чего приехал то, вот книга, которую ты просил.

Он протянул Милирдеру старинную книгу в кожаном переплете, но тот ее не взял.

— Это для нее. — Он кивком указал на меня, и я забрала книгу “Секреты магии теней. От основ к продвинутому изучению”. Ого, я слышала об этой книге, но она была безумно редкая и я даже представления не имела, где такую искать. — У нее теперь масса свободного времени для изучения, ведь она до конца учебы больше не покинет стены академии.

— И на каникулах тут останусь? — округлила я глаза.

— Марш к себе, завтра придешь на разговор! — рявкнул он и девочки, стоящие рядом подпрыгнули. — Вы тоже юные леди!

— Спасибо за книгу. Обоим! — шепнула я уходя. Еще 5 минут пришлось ждать пока Вира и Гер простятся, это было слишком трогательно-сопливо, и я принялась листать новую книжку. Она была потрясной. По толщине выглядела обычной, но когда ее открываешь срабатывает заклинание и она расширяется. В ней было столько информации и такой подробной, не уверена, что сам Нордгорн знает столько по этому предмету.

Когда мы наконец вернулись в спальню, нас встретила взволнованная Кира, и пришлось по тысячному разу рассказывать, что с нами произошло.

— Милас так орал, когда после отбоя вы не появились, даже я попала под горячую руку.

— Я другого и не ожидала, странно что он не убил меня при встрече. Вира, это был последний раз когда я куда-либо с тобой пошла! — Отрезала я.

— Ты и так больше никуда не выйдешь, ты же наказана. — Засмеялась Кира. А я, только застонав, упала головой в подушку.

— Вира, давай рассказывай как тебе быть невестой?

— Это потрясающе, я даже и не надеялась когда-либо найти пару. Завтра мы встретимся снова.

— А Гер еще и граф. Все как ты хотела.

— Мне уже не важно, кто он. Я просто его люблю.

— Ничего себе, вы знакомы часа три отсилы.

— А то ты не знаешь, как это бывает? Твоя татуировка уже по локоть, а ты даже своего ни разу не видела в живую.

— Что есть, то есть, — пробубнила я и тут до меня дошло. — А чего это Милирдер тебя не наказал?

Девчонки засмеялись. Мы еще немного поболтали и увалились спать. А на следующий день узнали, что не зря пережили столько потрясений. Помимо чудесного соединения Виры и Гера, Тиброна и Лестора исключили. Милирдер написал им такую характеристику, что их врят ли примут даже в деревенскую школу магии. Оборотни были недовольны и уехали обратно в королевство. А я посчитала, что им еще повезло, что родственники высоко сидят, арестовать бы их, чтобы неповадно было.


========== Глава 19. Любовная лихорадка ==========


Насмотревшись на окрыленную любовью Виру и на счастливую Киру, бегающую на свиданки к Милирдеру, я погрузилась в лирическое настроение. Я засыпала в своей постели и, просыпаясь в родных объятиях Рена, была самой счастливой. Мне нравилось просто лежать на его груди, слушая размеренный стук сердца, нравились его объятия, которые дарили мне чувство защищенности, его поцелуи, разжигающие в моей душе пожар. Магия это или нет, но я любила этого мужчину больше жизни. Ко мне все чаще стали закрадываться мысли, а не рассказать ли ему все? И встретиться, наконец. Но тогда можно попрощаться со своей свободной жизнью. А мне так хотелось еще многое узнать, многое посмотреть. Да и вообще… Надо загнать все эти сантименты поглубже.

— Что беспокоит тебя, милая? — тихо спросил Рен, целуя меня в висок.

— Внутренние противоречия, — так же тихо ответила я. Я уже час боролась со сном, не желая покидать своего мужчину и возвращаться в академию.

— Что-то случилось?

— Нет, но… я скучаю по тебе и хочу встретиться вживую. Но при этом хочу пожить так, как сама решу. И эти мысли терзают меня. Я не знаю что делать.

— Я конечно должен тебя убеждать, что бы ты сейчас же назвала свое местонахождение, и я тебя немедленно забрал. Но… Я понимаю, что ты пока не готова и не хочу, чтобы ты разочаровалась. 10 лет пролетят быстро, а потом ты от меня уже не отделаешься. — Рен улыбнулся своей очаровательной улыбкой, и на душе сразу стало легче.

— Ты так понимаешь меня. Даже лучше, чем я сама. Но я боюсь, вдруг за эти 10 лет что-нибудь случится, с тобой, например, я же никогда себе не прощу, что не была рядом.

— Ты всегда рядом со мной, в моем сердце. И ты, кажется, забыла кто я… — Он обвил мою ногу хвостом, притягивая ближе к себе.

— Забудешь тут… — я, смеясь, стала высвобождать ногу, когда он подмял меня под себя. В зеленых глазах горел огонь. Рен нагнулся и завладел моими губами. Поцелуи становились все горячее и нас захватила лавина страсти.

Моя меланхолия пропала на фоне учебы. Я уже зачитала книгу по теневой магии до дыр и во всю практиковалась на ничего не подозревающих учениках. Как ни странно моим компаньоном в этом деле стала одногруппница Саманта. Она была лучшей ученицей Нордгорна. Магия теней получалась у нее без проблем, тогда как все остальные не могли похвастаться особыми достижениями. К тому же ей явно нравился преподаватель. Всякий раз, когда эта крупная, всегда бойкая девушка с грубоватым хмурым лицом оказывалась рядом с драконом, она покрывалась ровным розовым цветом и преображалась в кокетку. Она глупо улыбалась и хлопала глазами всякий раз, когда он хвалил ее. И выглядело это немного странно. Увидев у меня книгу, Саманта умоляла позволить ей почитать ее. Мне в принципе было не жалко и мы стали заниматься вместе. Каждый прием, который мы разучивали получался у нее если не с первого, то максимум пятого раза. Тогда как мне приходилось раз десять все повторять, чтобы достичь хоть чего-то.

— Ну и какого быть не на первом месте, мисс совершенство? — как-то спросила она.

— Мне все равно. Я не стремлюсь быть лучшей, просто хочу узнать как можно больше.

— Лгунья. — Улыбнулась Саманта. Она была частично права. Я и правда привыкла быть лучшей и этот предмет, как и преподаватель, выводили меня из себя. Но я старалась этого не показывать. — Ты не сосредоточена. Чтобы подчинить тень надо иметь высокую концентрацию.

Я и концентрировалась, но все равно не могла схватывать на лету как Саманта. Но наши занятия не проходили мимо, и спустя какое-то время у меня наметился огромный прогресс. Мы с Самантой уже выучили треть учебника. Я отдыхала, просматривала жуткие картинки из учебника по некромантии, когда внезапно подскочила и стала прыгать как зайчик.

— Это что за ерунда? — выкрикнула я, хохочущей, Саманте. Я применила все стандартные защитные чары, но ничего не произошло. Девушка что-то сделала и я плюхнулась на задницу, не имея возможности пошевелиться. — Как ты это делаешь? Я не чувствую воздействия на свою тень.

— Это из продвинутого раздела. Создание отдельной теневой сущности. Она выполняет приказы создателя и подчиняет тень жертвы. Крутая штука. И ее практически невозможно отследить.

— Ух ты! Я тоже хочу так! — обрадовалась я, но девушка покачала головой.

— Тебе рано. Ей очень тяжело управлять и если выйдет из-под контроля…

— Не выйдет. Я уже многому научилась. Покажи как это делается. — Саманта хмурилась, но передала мне книгу. Неделя ушла на то, что бы я научилась этому приему. Но созданная тень меня слушалась очень условно.

Мы сидели в столовой. Вира витала в облаках, а Кира жаловалась на Сиореллу. Дело в том, что профессор Тиладон подкатывала к Милирдеру. Причем делала это очень открыто. Уже вся академия с любопытством следила, чем же это все закончится. Милирдер не имея возможности рассказать, что помолвлен, денно и ночно отбивался от настойчивой женщины. А она продолжала вышагивать перед ним в слишком откровенных для преподавателя нарядах, чем нервировала Киру.

— Это невыносимо. Посмотри, она свою грудь уже почти на стол выложила. Ей вообще можно так одеваться? — Тиладон сидела через два стола в компании преподавателей и активно выпячивала внушительную грудь из большого декольте.

— Я думаю, ей скоро надоест. Вы же помолвлены, профессор Милирдер никогда не обратит на нее внимания. — Успокаивающе сказала Вира. Как только она стала официальной невестой Гера и вошла в круг семьи, мы рассказали ей последние новости.

— Он же не слепой. — Возразила демоница. — Все, у меня пропал аппетит. — Она отвернулась в тот момент, когда Сиорелла положила руку на коленку Милирдеру, что-то ему нашептывая.

— Пора преподать ей урок. — Решила я, собирая всю концентрацию. Произнеся заклинание, я смогла с первого раза создать теневую сущность. — Вот сейчас потеха будет! — Посмотрев на призывно улыбающуюся, Тиладон, я послала сущность к ней.

— Что ты сделала? — Заволновалась Кира.

— Небольшой стриптиз ей не повредит, она и так полуголая ходит. — Хихикнула я.

— Эля… — простонала Кира, но не успела меня поругать. Я развернулась к жертве и замерла. К столу преподавателей подошел Нордгорн. Моя тень сбитая появлением нового действующего лица сменила жертву и начала вгрызаться в тень дракона. Я с ужасом пыталась отозвать ее обратно, пока он не заметил, но ничего не выходило. Я была слишком эмоционально нестабильна.

— Прекрати сейчас же! — прошипела подоспевшая ко мне Саманта, которая спалила мой беспредел.

— Не получается. Ты можешь помочь? — в надежде спросила я, но было уже поздно. Новая тень завладела оригиналом и дракон принялся плавно покачиваясь раздеваться. Мы замерли, наблюдая эту картину. Первый шок у студентов прошел и столовая наполнилась смешками. Я пристально наблюдала за лицом Нордгорна, сначала на нем было недоумение, которое сменилось пониманием. Его взгляд метнулся ко мне, не предвещая ничего хорошего. — Ой, ой, ой!

— Беги, — посоветовала Кира.

— А толку то, он теневик. От него не убежать. Тебе конец. — Проговорила Саманта, наблюдая, как дракон справляется с моей созданной тенью и со злобным взглядом идет в нашу сторону. По пути он собрал свои вещи, которые уже успел скинуть.

— В мой кабинет, Андерс! Живо! — Рявкнул он, и Вира опрокинула на себя стакан чая.

Со страдальческим видом я побрела в подвалы. На пол пути меня догнал Милирдер.

— Ну и что это было? — спросил он, сверкая глазами. Похоже дядя тоже был зол. — Я ведь просил не ссориться с ним.

— Случайность. Я не в него целилась. Его вообще не должно было там быть. — С понурым лицом произнесла я.

— А в кого ты целилась? — поинтересовался он и посмотрев мне в глаза, тяжело вздохнул. — В Сиореллу. Это Кира тебя попросила?

— Нет, она меня отговаривала. Просто эта женщина переходила все границы приличия.

— Эля, пойми, мне все равно, что она говорит или делает. И это вообще не твоя проблема.

— Я не могу смотреть, как Кира переживает. — Пробубнила я.

— Пожалуй пора серьезно поговорить с Сиореллой.

— Давно пора! — Воскликнула я, но увяла под строгим взглядом.

— Что будешь делать с Нордгорном?

— Не знаю. Но видимо придется извиняться.

С драконом прошло не так плохо, как я ожидала. После получаса ора и ругательств, не всегда приличных и допустимых в академии, я получила кучу отработок, которыми меня было уже не напугать. А еще он отметил мою целеустремленность.

— И хотя до мисс Урендер вам далеко, я не могу не отметить ваши успехи. Но если вы еще хоть один раз примените свои знания ко мне, я превращу вашу жизнь в ад. Передавайте привет Ренарду. Свободны!

Я выскочила в коридор и только потом задумалась. Ренарду? В смысле Рену? Они знакомы? Вот это поворот.

Той же ночью, после бурного приветствия, соскучившегося Рена, я решилась спросить.

— Знакома ли тебе фамилия Нордгорн? — Его лицо моментально из спокойного приобрело злое выражение. Он чертыхнулся и встав подошел к камину.

— Где ты его встретила? Что он тебе рассказал?

— Ничего не рассказывал, его вообще сложно назвать разговорчивым. И вообще приятным собеседником. — Я скривилась, вспоминая ледяные глаза. — У нас с ним был небольшой конфликт и он передал тебе привет.

— Никогда не ругайся с ним, он лучший маг теней. Ты и понять ничего не успеваешь, а он уже выиграет бой.

— Ты хорошо знаком с ним?

— Мы вместе учились, были лучшими друзьями. Но жизнь развела нас по разным сторонам.

— Что случилось?

— Ничего особенного. Витор всегда был странным малым. Тихий, сам себе на уме, хорошо учился, но не блистал. За исключением теневой магии. Одно время мы хорошо общались, но потом он влюбился в девчонку, а она ему отказала. Почему-то виноват в этом, оказался я. Так все и закончилось. — Рен непринужденно пожал плечами. Но лицо так и осталось хмурым.

— Ты тоже владеешь магией тени?

— Да. Не так как Витор, но тоже кое-что умею. — Он озорно улыбнулся мне.

— Это хорошо, у меня масса вопросов к тебе. — Я похлопала по кровати, и мужчина неспешной походкой подошел ко мне. Я закусила губу, любуясь его формами. До практики по магии дело не дошло. Этой ночью была другая практика, от которой горячая волна окутывала все мое тело, сжигая изнутри, и все мысли теряли свою важность. Я наслаждалась каждым прикосновение любимого мужчины, одновременно желая большего. Но Рен не спешил, дразня поцелуями. Его язык обжигал каждый изгиб моего тела, доводя до исступления. Я горела в сладкой истоме, моля о большем, мечтая соединиться с ним в единое целое. Когда я наконец получила желаемое, все внутри взорвалось буйством красок. После я засыпала в крепких мужских объятиях, благодаря судьбу за такие моменты всеобъемлющего счастья.


========== Глава 20. Странные традиции ==========


После той ночи я решилась подойти к дракону с просьбой.

— Профессор, Нордгорн. Я бы хотела попросить вас…

— Не говорить вашему жениху где вы? — Я только кивнула, округлив глаза. — Не волнуйтесь, ваш дядя уже подходил ко мне. К тому же мне и так было понятно, что если вы до сих пор здесь — вы скрываетесь. Ренард не из тех, кто позволил бы своей невесте свободно разгуливать.

— Спасибо…

— Я еще не закончил. — Он злобно блеснул глазами. — Если мне что-то не понравится в твоем поведении или ты снова будешь своевольничать, знай, что мне не составит труда написать ему.

— Я поняла и буду паинькой.

— Вот и славно. А теперь иди вон. — Громыхнул Нордгорн, и я поспешила к двери. И за что он так меня невзлюбил?

Незаметно семестр подошел к концу, и приблизились зимние экзамены. Я сутками пропадала в библиотеке или тренировалась на полигоне. Новые усиленные тренировки выматывали меня едва ли не до потери сознания. Милирдер снова как взбесился, гоняя меня по площадке и заставляя тренироваться с оружием, в рукопашном бою и с магией.

Тем временем Вира с Гером собрались пожениться, а для этого требовалось официально попросить ее руки у родителей.

— Девочки, вы непременно должны поехать с нами. Я познакомлю вас с семьей, они будут ужасно рады. — В очередной раз повторяла оборотница, радостно хлопая в ладоши.

— Эля племянница Гера, вот пусть и едет с тобой. А я, пожалуй, воздержусь. — Пробурчала Кира.

— Эй! — В возмущении я пихнула подругу в бок. Мы с ней с ужасом представляли, чем может обернуться эта поездка. Учитывая, что ехала еще и графиня Ордения. — Ты будешь нужна мне там, я одна не выдержу.

— А вдруг меня кто-нибудь узнает? Это будет катастрофа.

— А не надо было пропускать занятия по иллюзиям, сейчас бы не мучалась.

— Да я эту Тиладон на дух не переношу. — Разозлилась Кира.

— Не переживай. Мы с Милирдером поговорим с графиней и девчонками. А больше тебе там некого бояться. Тем более, судя по описанию, ты вообще не похоже на себя прежнюю.

— Нет, нет и еще раз нет. — Твердила Кира.

Но спустя две недели мы ехали в карете по столице королевства оборотней, с интересом рассматривая окружающую обстановку.

— Поверить не могу. И как вам удалось уговорить меня?! — Кира была размалевана хуже обычного. И ее настроение тоже пострадало, девушка бурчала, кривилась и практически ни с кем не разговаривала. Мое настроение тоже оставляло желать лучшего, и причиной этому была не поездка к Вире на каникулы.

— Поверить не могу, что Нордгорн поставил мне «слабо». Я показала результаты намного выше, чем многие другие в группе. Закапать бы его живьем на полигоне некромантов. — Сквозь зубы бубнила я.

— Да хватит вам девочки, давайте веселиться. Мы практически на месте.

Мы подъехали к небольшому дому, который выглядел очень мило. В нем не было шика и блеска, как в поместье Эльнора, но чувствовался уют и забота. Заснеженные дорожки были вычищены, еловые кустики аккуратно подстрижены, деревянный забор немного покосился, но был идеально выкрашен белоснежной краской. Весь образ напоминал пряничный домик, а снежные сугробы настолько напомнили мне родные края, что я даже прослезилась.

— Мама! Папа! — закричала Вира и бросилась к входной двери, из которой показались ее родители. Это были очень приятные люди, точнее мама была человек, а папа — оборотень. Тепло поприветствовав свою дочь и нас, они провели всех внутрь дома.

Он оказался таким же, как и снаружи. Очень ухоженным, уютным и очень отличающимся от богатой, но холодной сдержанности, которая присуща домам аристократов. Везде стояли разномастные шкафы, столики с множеством безделушек, портреты детей на стенах, ковры на полу и разные цветные подушечки на диванах. Нас провели в гостиную, где уже ждали все 8 сестер Виры. Девочки визжали и обнимались, чем вызывали шок у Киры.

— Еще немного и твои глаза вылезут из орбит. — Хихикнула я.

— Одну Виру пережить можно, но еще 8 таких же, как она — это выше моих сил. Я не переживу эти каникулы.

— Не преувеличивай. Нам надо только дождаться родственников Гера, поприсутствовать на официальной помолвке и можно уезжать. Вернемся в академию или проведаем бабушкин дом.

— Хорошо, после помолвки мы уедем.

— Погоди, может тебе еще понравится. — Я засмеялась еще сильнее, когда увидела, как исказилось лицо подруги.

Надо сказать, что было действительно не так плохо. Родители были очень приветливы и доброжелательны, они с удовольствием слушали все истории про академию и вспоминали свои годы учебы. Сестры Виры были такими же восторженно-летящими, как и она сама. Они постоянно хихикали, визжали и бегали по дому. Даже беременная Иландра, приехавшая с мужем и старшим сыном, бесилась со всеми, как ребенок. У меня голова кругом шла, и я с нетерпением ждала, когда же приедет Гер со сватами.

Но когда дождалась, стало только хуже. Мое семейство прибыло полным составом. Графиня Ордения с мужем — графом Вильямсбургским, а так же дети и внуки. Не было только Эльнора, что меня ужасно расстроило. Знакомство вышло шумным и веселым. Граф Фархас оказался шутником и душой компании. Они быстро нашли общий язык с родителями Виры. Гера так вообще приняли, как родного. Они с Вирой все время ходили за ручку и трогательно заглядывали друг другу в глаза, чем вызывали умиление окружающих. Лично я старалась на них не смотреть, это была слишком приторная картина, вызывающая двоякие чувства. Я была рада за них, но это все уже перебор. Надеюсь, когда мы с Реном встретимся, не будем вести себя так же.

Графиня хоть и была недовольна балаганом, но ничего не говорила. Счастье сына у нее было на первом месте. И даже девочки расслабились и вели себя раскрепощение обычного. Они подружились с сестрами Виры, и балаган увеличился вдвойне.

— Я больше не выдержу, это кошмар! — сходила с ума, мечущаяся по комнате, Кира. — Они все шумят, постоянно задают вопросы. Почему все у меня что-то спрашивают. А вдруг все узнают кто я? Как мне тогда быть? Я не хочу снова убегать. Я не оставлю Миласа.

— Стоп! Успокойся! Остался один день, завтра вечером состоится официальный ужин помолвки, и мы можем уезжать. И никто тебя не узнает, Ордению предупредили. Кстати она еще не вызывала тебя на разговор?

— Нет, но постоянно так пристально смотрит, даже жутко становится. — В этот момент раздался стук в дверь и на пороге появился Милирдер.

— Эль, ты не оставишь нас? Нам надо переговорить.

— Там же послеобеденные развлечения в самом разгаре. Хотите отправить меня в самый эпицентр безобразия?!

— Элеонора, не начинай.

— Ладно, — я недовольно закатила глаза и пошла на выход. — Но не смейте ничего делать на моей кровати.

— Эля?! — возмутилась Кира, но я уже убежала в низ, где была поймана Орденией.

— Элеонора, почему ты снова в своих ужасных брюках?

— Потому что они удобные? — предположила я, но ее уже было не остановить, начались причитания и нравоучения, а в пример мне поставили Виру и ее внешний вид. Что в прочем не удивительно, та снова была по уши в рюшах и бантах. А это в этом странном мире очень модно.

— Любовь моя, оставь девочку в покое. Она молода и своенравна, вспомни себя в этом возрасте. — Граф Фархас подмигнул и тепло улыбнулся.

— Я в ее возрасте уже была замужем и родила Марильяну. А она продолжает бегать от жениха и драться на этом ужасном оружие. Милас ей в этом потакает, как будто истории с Алиссианой ему мало.

— Эля не Алиса. — Нахмурился мужчина.

— Но она тоже ребенок. Маленькая, глупая девочка. Что она может понимать в этой жизни?

— Вообще-то она здесь и вас прекрасно слышит. — Возмутилась я. — И она уже самостоятельная и сама может решить, что ей делать, а что нет!

Я выскочила на улицу, со злостью хлопнув дверью. Отбежав от дома на максимальное расстояние, я побрела по сугробам. С неба падали хлопья снега, покрывая мою голову. Я так стремилась убежать, что забыла одеть что-нибудь теплое. Поэтому сейчас бродила в кожаной жилетке, поверх тонкой туники и тряслась как осиновый лист, но возвращаться не спешила. Спустившись с холма, я оказалась на берегу замерзшего озера и села на бревно. Вся эта картина ужасно напоминала мне прежний дом, возможно на Земле сейчас рождество и семьи собираются вместе, чтобы праздновать. Гуляют, играют в снегу, катаются на санках и коньках. Мне ужасно хотелось выйти на лед и покружиться, но прошлая встреча с аквилиями внушила мне некоторую боязнь озер, поэтому я осталась на берегу, просто смотря в снежную даль.

Внезапно на мои плечи легло теплое пальто. Я подняла взгляд и наткнулась на саркастическую улыбку Милирдера.

— Это так ты решила проявить свою самостоятельность? Заморозить себя в знак протеста?

— Нет, — буркнула я.

— Не обижайся на нее. Она не со зла, просто волнуется.

— Чего ей обо мне волноваться?

— Мама всегда была очень зациклена на семье, даже черезчур. Но это от того, что она нас любит и переживает. А ты часть нашей семьи. И теперь ты ее новая головная боль.

— Вы все такие дружные. Моя прежняя семья была другой.

— Расскажи мне о них.

Спустя пару часов мы шагали к дому, смеясь над курьезами моей жизни, и на душе у меня был полный покой.

— Потренируемся сегодня? — спросила я у дяди, заходя в тепло дома.

— Нет, сегодня не выйдет. Ты будешь занята. — Улыбнулся он.

— И чем же это я буду занята?

— Ты будешь на проводах невесты.

— И что бы это значило?

— Кира тебе расскажет. Кстати сразу скажи ей, что она идет и это не обсуждается. — Добавил он и ушел в кабинет. И что-то мне совсем не понравилось, как это прозвучало. Я побежала наверх в комнату.

— Что такое проводы невесты? — С порога спросила я и судя по тому, как изменилось лицо у Киры, я угадала, это какая-то подстава. — Кстати, Милирдер сказал, что ты тоже пойдешь в обязательном порядке.

— Да ни в жизнь. — Воскликнула девушка.

— Да что это, объясни уже, наконец.

— Это празднование последнего вечера перед помолвкой. Гуляния, советы невесте от старшего поколения, всякая ерунда и традиционное священное омовение невесты.

— Ну и чего страшного? Практически как девичник из нашего мира.

— Я не пойду. — Отрезала девушка.

— Да ладно тебе, повеселимся. Девичники бывают очень даже ничего. А завтра после помолвки уедем. — Кира только молча поджала губы.

После ужина женская половина осталась дома, а мужская ушла, предположительно на мальчишник. Начало было интересным. Разные конкурсы, игры и забавы. Потом пошли наставления от старшего поколения. А вот потом начались странности. Мы все пошли в лес. Была уже ночь, с неба хлопьями падал снег, поблескивая в свете луны. Мы дошли до полянки в лесу и встали вокруг Виры. Ее мама и графиня по очереди произнесли какую-то тарабарщину на непонятном языке и вдруг все присутствующие стали молча раздеваться.

— Что происходит? — Спросила я у Киры, которая с очень недовольным лицом стягивала с себя тунику.

— Сейчас будет омовение невесты.

— А мы то зачем раздеваемся?

— Мы тоже должны быть чисты.

— И причем тут одежда?

— Хватит вопросы задавать, раздевайся. Это традиция такая.

— Да не буду я! На улице мороз градусов двадцать. Я что больная по-твоему? — Возмутилась я, и все посмотрели в мою сторону.

— Элеонора, таков ритуал. В этом нет ничего страшного. — Произнесла графиня, а я поспешно опустила глаза, не желая смотреть на ее прелести.

— Да ладно тебе, повеселимся. — Издевательски процитировала меня же Кира.

— Я ж не знала, что придется вступать в общество нудистов.

— Ты разденешься или нет? Только тебя ждем. — Я с прищуром посмотрела на подругу и резко дернула пуговицы на пальто.

Старшее поколение говорило какую-то лабуду, мы повторяли, потом облили Виру чем-то, похожим на серебристое масло, обтерли, и счастливые потопали в дом. Зачем при этом надо было раздеваться, я так и не поняла. Ну и ладно. Хорошо, что все закончилось.

На следующее утро за завтраком я натолкнулась на саркастический взгляд дядюшки.

— Как прошли проводы невесты?

— Шикарно. А ты на проводах жениха тоже бегал по лесу с голым задом?

— Элеонора! — Шикнула на меня графиня, и я, сверкнув глазами, вернулась к завтраку.

— Кстати, мы с Кирой сегодня уезжаем. Вернемся в академию.

— Хорошо, я провожу вас. Мне тоже пора вернутся к делам.

Когда я поднялась после завтрака в комнату, подруга уже в нетерпении сидела на собранных чемоданах. Мы попрощались с Вирой, ее семьей, моими родственничками и под конвоем Милирдера отправились обратно в академию.


========== Глава 21. Практика удалась на славу ==========


Потекли учебные будни, и все было как обычно. Профессора так грузили заданиями, что ни у кого не было времени на веселье. Семестр пролетел незаметно, прошли экзамены, которые я сдала отменно, за исключением магии теней, из-за чего в очередной раз разругалась с Нордгорном. Ну никак он не хотел признавать, что я способная ученица и достойна чего-то больше, чем слабо. В итоге я обозвала его сексистом и женоненавистником и удалилась из аудитории. Не уверена, что он знает определения этих слов, но по моей интонации понял, что я ему не комплимент отвесила.

Сегодня прошло распределение на летнюю практику. Я получила свой конверт и побежала в комнату.

— Что у вас, девочки? — первым делом спросила я у подруг.

— Я еду домой. Папа договорился со своим знакомым, буду помогать ему в лавке. Это уже согласовали. — Сказала Вира.

— А я поеду к тетке. Милас сказал, буду проходить практику у одного знакомого артифактолога. — Кивнула Кира. — А у тебя что?

— Да со мной все понятно, поеду к Геру на службу. — Довольная ответила я и распечатала конверт. Но с первых строчек поняла, что все мои планы побывать на практике с боевиками пошли лесом. — Какого черта?

— Что такое? — девчонки подбежали ко мне, и, прочитав направление, прыснули от смеха.

— Да ничего смешного. Я люблю некромантию, но думала, что все лето буду в боях.

— Вот поэтому ты и не едешь к Геру. — Глубокомысленно заметила Кира.

— Я поговорю с Милирдером. Может это ошибка?

— Эль, это не ошибка. Он побоялся тебя отпустить в горячую точку.

— Но так не честно. Я уже столько всего знаю. Я весь год без остановки тренировалась.

— У тебя еще будет возможность. Мы закончили всего второй курс.

Я надулась, но умом понимала, что они правы. И вот мы уже прощаемся, стоя в очереди к стационарному порталу. Мое настроение было ниже некуда и единственное, что меня радовало, что со мной едет Ник. Вдвоем мы сможем раскачать любое, даже самое скучное место.

Мы прибыли в крохотную деревушку на границе человеческих земель. Здесь уже была группа практикантов со старшего курса боевой и некромантии. Они все жили в амбаре, переделанном под жилое помещение. Надо сказать, переделанном весьма условно, и назвать это место домом можно было с натяжкой. Спали ребята прямо на сене, укрываясь своими плащами или заплесневелыми одеялами. Благо на улице уже было лето и вполне тепло. Все удобства на улице, если это можно назвать удобствами. Меня и еще одну девочку-некромантку поселили в дом к одинокой старушке, чем я была очень благодарна наставнику. К слову о наставнике, это был просто шикарный мужчина. Закхария Альбемаль. Крепкий, высокий, со строгим лицом и копной огненно-рыжих волос. «Просто сказка» — как охарактеризовала его моя соседка-некромантка.

— Кадеты, стройся! — Громыхнул Закхария, и старшекурсники тут же выстроились в линию. Мы с Ником переглянулись и поспешно присоединились к остальным. — Для вновь прибывших, объясняю ситуацию. У нас здесь идет война. — Я прыснула, за что получила грозный взгляд.

— Извините. Вы серьезно?

— Наряд вне очереди, кадет Андерс! Я не имею привычки шутить! — Мы с Ником снова переглянулись. — Наша цель поймать и обезвредить мага-некроманта. Но он хитер и умен. До сих пор он не оставлял следов. Выходит по ночам, поднимает нежить.

— Зачем? — удивилась я, за что получила второй наряд и заткнулась.

— Мои предположения, что он не в себе или мстит деревне. Но это не самое главное. Для чего здесь боевики. В результате большого скопления темной магии, часто образуются прорывы. Выша задача — закрывать их, не давая злым духам выходить из безвременья.

— Да! — обрадовалась я и получила третий наряд.

— Ты вообще можешь себя контролировать? — Недовольно прошептал Ник, но я уже была вся в мысли, как буду сражаться со злом.

— В это время некроманты будут упокаивать нежить. Вы должны быть как единый механизм, работать сообща. Делимся на пары.

То, что происходило в реальной жизни, кардинально отличалось от моего воображения. Практика была скучнее некуда. То что Закхария назвал прорывами таковыми не были, это были, можно сказать, наметки на них, с которыми мы быстро справлялись, не затрачивая и четверти сил. Условия жизни были кошмарными, ночные дежурства выматывали, и абсолютно ничего не менялось. Маг будто невидимка пробирался на кладбище, минуя все наши ловушки, сигналки и дежуривших в округе людей, поднимал покойников и исчезал. Так прошло 5 недель моей практики, от которых хотелось выть и лезть на стену.

— Андерс, наряд вне очереди! — заорал Закхария.

— Да чего я опять сделала? — возмутилась я.

— Тебе было сказано сразу закрывать прорывы, какого черта ты медлила?

— Ничего я не медлила. — Буркнула я и отвернулась. Врала конечно, намеренно медлила. Все ждала, когда прорыв откроется побольше, и вылезет какая-нибудь дрянь. Что самое смешное я до сих пор не видела, как выглядит злой дух, только читала описания в книжках. И в каждой книге описание было каким-то своим. Но и в этот раз я дождалась лишь того, что прорыв закрыли вместо меня, а мне опять не спать всю ночь.

— Ты сегодня со мной на дежурстве. — Заявил Ник, когда начало темнеть, и я подошла к границе кладбища.

— Отлично. — Улыбнулась я.

Мы болтали об учебе, будущей работе, о семьях, когда мне неожиданно стало не по себе.

— Ты чувствуешь? — спросила я Ника. Он напрягся и качнул головой.

— Может, стоит позвать Закхарию? Или кого из ребят?

— Тогда мы можем его спугнуть. — Прошептала я и решительно направилась вглубь кладбища.

— Стой! — зашипел Ник, но побежал за мной следом.

Через десять метров образовалось открытое пространство, освещаемое светом полной луны. Не проронив ни единого звука, на середину вышел тощий человек, закутанный в оборванные черные одежды. Он замер в нескольких метрах от нас и посмотрел пустыми белыми глазами.

— Что-то мне все это не нравится, — проговорила я, не зная что делать.

— Что с его глазами? Почему они белые?

— А мне-то почем знать?

В это время человек поднял вверх руки и из-за его спины стали появляться покойники. Сначала один, потом второй, потом третий, они медленно ковыляли откуда-то сзади.

— Ого, я такое только в ужастиках видела. — Прошептала я, а когда насчитала двадцать ходячих трупов, больно ткнула Ника в бок, чтобы он пришел в себя. — Черти защиту!

— Может, бежим? — с надеждой спросил друг.

— Не успеем! — поморщилась я, смотря на странного человека. И точно, как только закончился призыв готовой нечисти, некромант стал произносить заклинание и поднимать всех остальных покойников на кладбище.

Ник очнулся от шока и стал поспешно вырисовывать защитный круг, когда я пошла в атаку. Первой огненной волной, снесло четверть нежити. Вторая и третья были уже не на столько сильны, а количество поднятых все возрастало. Ник, наконец, закончил чертить все возможные защитные чары.

— Мы не справимся одни. — Простонала я, смотря на черные сгустки энергии, рвущие пространство.

— Эль, прорывы! — Заорал Ник.

— Да вижу уже. Защищайся, как можешь, я попробую послать весточку Закхарии.

— Пали огнем в воздух, кто-нибудь по любому заметит.

— Вопрос, когда заметит. Нельзя так рисковать.

Я села на землю принялась сосредотачиваться, что в сложившихся обстоятельствах было практически невозможно. На пятый раз у меня получилось создать фантомную тень, которую я отправила с посланием к Захарии.

— Ну теперь осталось молиться, что мы дотянем до появления подмоги.

Прошла всего пара минут, а может пара часов, считать времени не было возможности. Мы были уже без сил, а нечисть все пребывала. Я очень пожалела, что мысль обернуться и унести нас подальше от этого ада, пришла в мою пустую голову слишком поздно. Сейчас мой резерв был практически на нуле. Трупы облепили наш защитный круг, ограничивая видимость, но его я увидела абсолютно четко. Из темного сгустка, образующего своеобразную дыру с рваными краями, вылезло жуткое чудище угольно черного цвета, с горящими огнем глазами, когтями на кривых конечностях и огромной скалящейся пастью. Оно бросилось прямиком на нас. Я успела только сдавленно пискнуть, когда страшная голова злого духа полетела прочь, растворяясь струйками черного дыма.

— Какого черта здесь происходит? — заорал Захария, все так же, с поднятым мечем, повернувшись к нам.

— Это все маг…

— Он появился неоткуда…

— А потом нежить…

— И мы не успели убежать…

Затараторили мы с Ником одновременно, но Захария поднял руку, и мы замолчали.

— Не сейчас. Надо обезвредить цель и исправить это безобразие. Не высовывайтесь, держитесь за старшими.

За его спиной все кипело. Во все стороны летели заклинания, практиканты вовсю сражались с покойниками и страшными тварями безвременья, которые успели повылезать из прорывов. Мы с Ником, почувствовав поддержку и воспрянув духом, бросились помогать. И я это сделала. Я убила своего первого злого духа.

Это случилось внезапно. Захария все время оттеснял нас к краю, где было поспокойнее, приказав мне закрывать новообразующиеся прорывы, а Нику прикрывать меня. И когда я заметила, как над моим другом нависла темная фигура, мысли вылетели из головы. Я просто бросилась к ним. По факту злой дух оказался очень даже материальным, он успел пару раз зацепить меня когтями и вцепиться зубищами в мою левую руку. Но дядюшкин чудо-ятаган сделал свое дело, и чудище растворилось черным дымком. Я была в эйфории или шоке, или и то, и другое, и не сразу заметила, что все закончилось. Захария скрутил бешеного некроманта, покойников угомонили, прорывы закрыли.

— Как ты, Эль? — с тревогой спросил Ник, придерживая мое бледное тельце.

— Странно себя чувствую. Наверное, перенапряглась.

— Надо тебя лекарю показать. — Ну в принципе это последнее, что я помню из данной ночи, потому что дальше все потемнело, и я, предположительно, грохнулась в обморок.

Просыпаться было тяжело. Тело болело, во рту противный привкус зелий. Я приоткрыла глаза и осмотрелась. Все тот же убогий дом старушки, в который нас поселили. В ногах, прислонившись спиной к стене, сидит Ник с закрытыми глазами. Я толкнула его ногой.

— О, ты проснулась, ура! — обрадовался друг.

— Что со мной?

— Магическое истощение, плюс интоксикация от укуса.

— Давно сплю?

— Нет. Мы вернулись в деревню, и Захария тут же вызвал профессора Милирдера. Он что-то тебе дал и вышел прогуляться. — Последнее слово прозвучало с натяжкой.

— Злой?

— Не представляешь на сколько. Я думал он убьет Захария на месте.

— Могу себе представить. — Тяжело вздохнула я, уже представляя, что меня ждет. — Не говори ему пока, что я очнулась.

— Поздно. — Прогремел голос с порога. — О чем ты думала, Элеонора? Что тебе не понятно в словах «не высовывайся»? Ты вообще в состоянии не влипать в неприятности?

Он так орал, что у меня уши заложило. Ник поспешно сполз с моей кровати и так же ползком удалился из комнаты. Мда, в таком состоянии даже я его боялась.

— Мое терпение кончилось. Мы сейчас же едем домой. Твоя практика окончена!

— Ээээ, домой? В смысле к Эльнору?

— Нет, поживешь у меня до свадьбы Виры и Гера. За тобой нужен постоянный присмотр.

— Не-не-не. Я собиралась провести лето в старом бабушкином доме. Не хочу я к тебе ехать.

— Я все сказал!

— Я уже взрослая, мне не нужна нянька. — Я попыталась состроить опасный взгляд, но его не пробрало.

— Еще слово и ты будешь отчислена из академии, и отправишься прямиком замуж!

— Ты не знаешь, кто мой муж, и я слишком хорошо учусь, чтобы меня отчислить. - С трудом удержалась, что бы не добавить “бе-бе-бе”

— Нордгорн. — Эта фамилия убила весь мой запал. Дракон был ключом к моим бедам.

— Ты не посмеешь.

— Хочешь проверить? — Процедил Милирдер и, сверкнув глазами, удалилась, а я, рыкнув, свалилась обратно на кровать. Бесит! Как же все меня бесит!


========== Глава 22. Свадьбы, турниры, балы и долгожданные встречи ==========


Милирдер все в том же поганом настроении привез меня в свой особняк. Я с ним демонстративно не разговаривала, и как только мне показали комнату, сразу заперлась. Но спустя пару дней сменила гнев на милость. Дом мне понравился, да и причины гнева мне стали более чем понятны, как только я первый раз вышла из комнаты и наткнулась на семейный портрет. На нем был Милирдер, но по моложе, а рядом с ним красивая темноволосая девушка с азартно горящими глазами. Он смотрел на нее с теплом и выглядел счастливым. Я сразу поняла, что это Алиса, и мне стало не по себе. Эта практика и я, напомнили о его беде.

Спустя неделю жизнь вошла в прежнее русло. Мы окончательно помирились, вернулись к тренировкам, по вечерам занимались всякой ерундой, гуляли и много смеялись. Наш конфликт был исчерпан, и я даже была рада, что он привез меня сюда. А через еще одну неделю с практики приехала Кира. И стало еще веселее.

А еще он рассказал мне занимательную историю. Я все время спрашивала себя, что за безумие накрыло местного некроманта, что он чуть ни угробил всю свою деревню. Ответ мне не очень понравился. Оказывается, злые духи могут при прямом контакте выпивать жизненные силы и доводить человека до сумасшествия, или вообще убивать. И почему в академии про это не рассказывают?! Не так-то все с ними просто. Я еще легко отделалась простым укусом и парой царапин.

К концу каникул мы собрали вещи и отправились в королевство оборотней на свадьбу. И вот тут настали трудные времена, так как поселиться нам пришлось у графини Ордении. Кира все порывалась поехать к Вире и пожить у нее, даже шумные Вирины сестры не пугали ее так, как будущая свекровь. Но я не отпустила. Если уж мучиться, так вместе, на то мы и подруги.

— Ты меня раздражаешь, — прошипела Кира, но поехала со мной к графине.

— И я тебя люблю, тетя Кира. — Засмеялась я. Подруга гневно зыркнула на меня, как делала всегда, когда я так ее называла, но спустя минуту гляделок не выдержала, и тоже засмеялась.

Поместье Вильямсбургских было образцовым, как и все, что касалось графини. Единственное, что выбивалось из идеальности — это мужская половина семейства. Что Эльнор, который прибыл вслед за нами и не переставал подшучивать над сестрой, что муж, который был вообще душой компании и непрерывно нас веселил, что сыновья.

Свадьба проходила в Соборе непонятных местных богов и была грандиозным событием. Все мероприятие длилось семь дней, и я даже устала праздновать. Надеюсь, моя свадьба будет скромнее. Молодые каждый день меняли наряды на определенный цвет и проходили новый обряд. Все было вполне мило, кроме сжигания темного платья невесты на седьмой день, как символ избавления от прошлого. Это, на мой взгляд, было уже чересчур, учитывая, что платье сжигали на самой невесте. Странный, странный мир!

С праздника мы с Кирой отправились прямиков в академию. А вот Вира вообще не собиралась возвращаться, свой план она исполнила, мужа нашла, и теперь обучение было ей по боку. Что ж, каждому свое.

А нас ждало свое грандиозное событие нового учебного года — Турнир Триала. Говорят, это событие бывает крайне редко и тем оно интереснее. К нам приезжали студенты из других учебных заведений со всех государств, чтобы посоревноваться в умениях. Участвовали все, начиная с 3 курса. Мы с Кирой естественно записались.

Первыми шли лекари. Соревновались наша академия и Лекарская школа Эньталиолы, стоящая на границе снежных и лесных фей. Ее учениками были преимущественно девушки, все как одна возвышенные и летящие, так что они благополучно продули. Следующими шли светлые боевики. Наши соревновались с людской гвардейской школой и закрытой ведической школой для девочек. Это был неравный бой, молодые ведьмы просто уничтожили бравых ребят и забрали все призовые места. Наши прорицатели продули по всем статьям, универсалы показали стойкий середнячек, а элементалисты вообще получили техническую победу, потому что им не нашлось конкурентов.

Наконец, дошла очередь и до темных. Кира — монстр, получила первое место по артефактологии, я так орала, пока болела за нее, что даже охрипла. Шаманы ничем особо не отличились. В соревнованиях по некромантии участвовало полно моих знакомых, поэтому я сидела на первом ряду и ловила каждое движение. Мои мальчишки хорошо себя показали, второе место было у Данко, третье у Ника, а четвертое у Косса, Вириного бывшего. Пока очередь дошла до темных боевиков, я вся изнервничалась и перестала есть и спать. Какой бы я себя ни считала одаренной, соперники были очень сильны. Участвовала боевая академия Куалебре с границы драконьих и демонических земель и высшая боевая школа оборотней. Перед началом испытаний я странно себя почувствовала и с ужасом поняла, что моя татуировка выросла. Так вот, что значили туманные речи про важное мероприятие. А я все думала, что такое могло случиться, чтобы Рен отменил нашу встречу. Он так извинялся, а я не стала вдаваться в подробности, потому что мне самой было не до него, я готовилась к выступлению. А сегодня Милирдер говорил Кире, что прибыла делегация из империи демонов. Очевидно, Рен вошел в ее состав. Черт! Это проблема.

Наше испытание проходило в чертогах в три этапа. Я повыше натянула повязку на лицо. Хорошо, что форма боевиков предполагает закрытые дыхательные пути, во избежание прямого контакта со злыми духами. И хотя на нас нападали не настоящие чудища, а специальные воплощенные духи, которых запрограммировали играть такую роль, повязка пришлась как раз кстати.

На первом участке пути был абсолютная темнота, участников запустили всех вместе. Надо было быстрее всех пройти участки и завладеть одним из пяти камней. На втором — священные писания по стенам, что придавали духам сил. Их было жуткое количество. Последний этап проходил на кладбище, где помимо духов были еще и ожившие умертвия. Я решила не тратить зря время и маневрировала между дерущимися, продвигаясь все ближе к призовому камню, и уже была в метре от него, когда меня самым наглым образом схватили за талию и отбросили назад. Я была поражена, когда увидела молодого оборотня.

— Это против правил! — взвизгнула я.

— Да мне плевать, я должен победить. Ты хоть знаешь, кто я? — противно ухмыльнулся парень, сдергивая свою повязку с лица.

— Да мне плевать. — Передразнила я его и, крутанувшись, сделала подсечку.

Парень повалился, но я не успела проскочить мимо, он схватил меня за лодыжку и потянул за собой. Мы скатились с пригорка прямо в эпицентр сражения. Пришлось отбиваться и друг от друга, и от покойников, и от духов. Я отпихнула от себя оборотня и практически влезла на пригорок, когда он снова потянул меня обратно.

— Да отвяжись ты, придурок! — заорала я, снова падая в кучу малу. Пришлось прибегнуть к экстренным мерам, просто вырубить этого нахала. Что вполне легко и удачно удалось. Совесть не дала просто так уйти, я накинула на его бессознательное тело защиту и, забравшись наверх, схватила камень. Ура! Могло быть и лучше, но пятое призовое место — тоже неплохо! Эля — ты молодец!

Татуировка была уже неприлично большой, и я практически перестала выходить из комнаты, боясь наткнуться на своего суженного. Спать я тоже боялась, потому что понимала, если я догадалась, что он рядом, пронырливый демон точно это знает. И наверняка ищет меня по всей академии. Кира сидела со мной, потому что боялась напороться на брата. Император должен был прибыть на награждение.

— Вы все равно не сможете спрятаться. Вы победительницы, вам придется прийти на награждение. — Милирдер хмурился, ему и самому не нравился такой расклад.

— А нельзя как-нибудь пропустить это награждение? — с надеждой спросила я.

— Нет, это официальная часть турнира. После нее состоится бал, там вам тоже придется присутствовать. А ты, юная леди, должна была заранее думать об этом. Не надо было устраивать цирк, теперь на тебя всем хочется посмотреть в живую. — Я застонала и посмотрела на Киру. Та нервно кусала ногти.

— А что если ты отвлечешь делегацию демонов на время нашего награждения. Пригласи их на экскурсию и заблудись или еще что. — Она умоляюще взглянула на него.

— Вы меня убиваете. Ну допустим, я потеряюсь в академии, в которой работаю последние 40 лет и это не вызовет подозрений, как вы собрались прятаться на балу?

— Сделаем бал — маскарад? — Предложила я. Кира просияла и закачала головой, как болванчик.

— Я поговорю с ректором светлых, что он об этом думает.

На следующий день мы получили радостные известия, что Вирсаль был в восторге от идеи про бал-маскарад и с радостью поддержал ее. Оставалось лишь придумать, как отвлечь делегацию. Но это так сказать уже не наши заботы. А нашими заботами стал вопрос, что надеть. Я обрадовалась, когда вспомнила про поход по магазинам с сестрами и про два платья, которые я оставила себе на черный день. Этот черный день настал, я вытащила красивое темно зеленое платье с пышной юбкой в пол, усыпанное россыпью драгоценных камней. В этом мире его посчитают простым, но я в него влюбилась, насколько я вообще могу полюбить платье. К нему пришлось подбирать перчатки до локтей, потому что моя метка не на шутку так выросла. Кира, как обычно одела черное платье, потрясающего покроя. Оно подчеркивало все ее достоинства, думаю, дядюшке Миласу сегодня придется не легко. В дополнение к наряду, она надела свои амулеты, скрывающие сущность. И взмолилась всем богам, чтобы этот вечер прошел удачно. Я к ней с радостью присоединилась. И вот в час икс мы надели маски, и пошли в главный зал, где должно было проходить мероприятие.

Награждение прошло гладко. Уж не знаю, что там Милирдер придумал, но ни одного из делегации демонов в зале не было, но они пришли, едва стоило начаться музыке. Он неспешной походкой прошел через весь зал, и будто невзначай встал около нас, прячущихся в тени колонн.

— Он знает, — шепнул Милирдер, и мы с Кирой одновременно дернулись.

— Кто?

— Император Максимилиан. Кир, он спрашивал про тебя. — Подруга сохраняла выдержку, хотя я и чувствовала ее напряжение. — Я разумеется ничего не сказал.

— Я не могу так рисковать, мне надо уйти. — Не выдержала она и по стеночке, прячась за колоннами пошла к выходу. Я не стала рисковать и пошла за ней. Не настолько я люблю танцы, чтобы так подставляться. Я буквально кожей чувствовала, что Рен здесь и хоть мне и было интересно, кто он и как вообще попал в делегацию, я решила не испытывать судьбу. Но она похоже решила испытать нас с Кирой на прочность.

Перед самым выходом, когда свобода была уже так близко, перед нами возникли двое демонов в форме — личная охрана императора. Кира чертыхнулась, и постояв пару секунд, раздумывая над ситуацией, обреченно вздохнула и пошла к брату. Я пошла за ней, намереваясь хоть как-то помочь.

— Ну здравствуй, дорогая сестрица! — Улыбнулся император. — Неужели ты думала, что эти побрякушки перекроют зов родной крови?

Кира выпрямилась в струну, ожидая приговора. А я обратила внимание на сопровождающих императора. Он обнимал молодую демоницу с копной золотистых волос, она была очень мила и смотрела на Киру сочувствующе. Неожиданно по коже прошелся холодок, я перевела взгляд на мужчину по правую руку от императора и нервно сглотнула. На нем была маска, но я ни с чем не перепутаю этот родной взгляд. Мои глаза расширились и я с трудом подавила желание броситься наутек, только неуверенно качнулась назад. Он отреагировал мгновенно, в два шага преодолел расстояние между нами.

— Вам не хорошо, мисс? — Проникновенно спросил Рен.

— Спасибо, все отлично. Вы позволите нам с подругой пойти к себе, мы устали. — Я не выдержала и отступила на шаг, не давая ему до себя дотронуться. Но мышеловка уже захлопнулась.

— Кирочка, не представишь нам свою подругу? — Не дав императору запротестовать, спросил Рен.

— Это мой брат — император Максимилиан Тарес Шерсерион, его жена Мерсаниэль. И мой второй брат Ренард Шерсерион. — Мне как-то поплохело. — Моя подруга — Элеонора Андерс де Шар.

Ну что же она делает?! Зачем так сразу все рассказывать?! Я кашлянула, привлекая внимание подруги, и сделала страшные глаза. Кира непонимающе уставилась на меня. Она походу вообще сейчас плохо соображала.

— Наследница де Шар, значит? Как интересно. — Протянул Рен, который явно издевался надо мной. — Элеонора — это сокращенно Эля?

— Нет! — Резко ответила я. — Элеонора — это Элеонора. Приятно познакомиться император, леди Мерсаниэль. Извините, мне пора к себе.

Я попыталась пройти мимо, но Рен схватил меня за руку.

— Разрешите пригласить вас на танец, — чисто формально спросил он и не дожидаясь ответа, оторвал меня от пола и закружил под медленный мотив.

По моим венам потекла горячая лава, дыхание участилось, а как только сильные руки сжались на талии, легкий стон слетел с моих губ. Это был нокаут. Он взял мою левую руку и легонько поцеловал кончики пальцев. Кожу кольнуло, и из-под перчатки побежал золотистый рисунок до середины плеча.

— Попалась, — вкрадчиво произнесли мне в ухо и, подхватив на руки, понесли к выходу.

Я пыталась бороться с туманящей мой разум страстью, но это было очень тяжело.

— Кира, предупреди Милирдера. — Только и успела выкрикнуть я, прежде чем Рен кинул что-то на пол и шагнул в образовавшийся портал. Мда, сплетен потом не оберешься. Если я вообще смогу вернуться в академию.

Но сейчас думать о таких глупостях я не могла, мозг окончательно отказался функционировать. Меня бросили на кровать, и я окунулась в страсть с головой. Все мое тело горело под обжигающими поцелуями и прикосновениями любимых рук. Я, как сквозь туман, слышала треск одежды, шепот на непонятном мне языке и наше тяжелое дыхание. Все было как в сказке, это была наша первая настоящая близость, и это было в миллион раз лучше, чем любой из наших снов. В тот момент, когда он прокусил кожу на моем плече, ставя свою метку, мир взорвался буйством красок. Я сорвалась в пучину из которой невозможно выбраться и остаться прежним. Вся моя жизнь изменилась и ничего уже не вернуть. Я была только его, а он только мой. И этого никто и ничто не сможет изменить.

Под утро я уснула полностью обессиленная, удовлетворенная и абсолютно счастливая. Мне не хотелось думать о будущем, хотя я и понимала, что наш разговор будет не простым.


========== Глава 23. Мировое соглашение ==========


Утро начиналось тяжело, мне совсем не хотелось выбираться из кокона теплых объятий, но у меня был лишь один шанс все решить. Я медленно соскользнула с кровати, но меня тут же поймали и повалили обратно.

— Ну уж нет, дорогуша. Больше ты не убежишь!

— Рен?! — возмутилась я. — Мне пора собираться, я и так уже опоздала на занятия.

— Шутишь? Ты думаешь, я отпущу тебя обратно? Да если бы я знал, на кого ты учишься, давно бы уже нашел… Это надо же было удумать такое…

— Ты же видел меня на соревнованиях, я заняла призовое место. Я сильнее, чем ты думаешь, я докажу тебе…

— Нет, я даже слышать об этом не желаю! Ты больше не вернешься в академию!

Все внутри кипело от несправедливости, сейчас я была полна сил совершить любые подвиги. А еще безумно обижена, поэтому на третью неудачную попытку встать с кровати просто двинула Рену под дых и бросилась к двери.

— Серьезно? Решила по грубому? — спросил он, с прищуром глядя на меня, и без предупреждения перепрыгнул через кровать.

Я бросилась от него и успела заскочить за диван.

— Я не стану здесь жить, как затворница. Ты же сам мне обещал, что дашь время привыкнуть. Я хочу обратно на учебу! — для убедительности я топнула ногой, но это не особо подействовало. А жаль…

— Это было до того, как я узнал, что ты учишься на самом опасном факультете…

— Даже Милирдер и тот больше не лезет со своими нравоучениями…

— С ним у меня будет отдельный разговор… — прорычал Рен, и я как-то поумерила пыл, вот еще только дядю подставлять не хватало.

— Он не знал, что ты мой жених.

— Зато знал, кто такая Кира и успешно скрывал это от нас.

— Разбирайся лучше со своим дружком Нордгорном, он тоже обо всем знал и ничего не сказал.

— И с ним разберусь, не переживай…

Тут внизу послышался грохот разбитой посуды, чьи-то крики и ругань. Рен воспользовался тем, что я отвлеклась и, прыгнув через диван, попытался меня схватить. Не долго думая, я легонько шарахнула по нему магией, сдернула занавеску и, завернувшись в нее, выскочила в коридор. Запечатав дверь магией, я рванула вниз на звуки голосов. Позади послышались ругательства и что-то явно рухнуло, предположительно дверь, поэтому я прибавила ходу и, залетев в большой зал, застала интереснейшую картину.

Кира ругалась с императором и крушила мебель, Милирдер стоял поодаль, удерживаемый двумя охранниками. Похоже, не только меня вчера насильно забрали с бала.

— Мы обвенчаны, на мне метка, ты уже ничего не сможешь сделать. Отпусти меня! — Рычала Кира на брата.

— Нет! — невозмутимо произнес император, Милирдер от этого простого слова задергался и получил от охранника.

— А ну отпустите его! Что за беспредел творится в этом замке? — не выдержала я. Все присутствующие обратили на меня свои удивленные взгляды, а встрепанный Рен, обсыпанный побелкой, влетевший вслед за мной, только подлил масла в огонь.

— Простите? — все с тем же каменным лицом спросил император. Рен схватил меня за локоть и попытался увести обратно, но я вырвалась.

— Я сказала, отпустите немедленно графа Милирдера! Мы гости в Вашем доме, разве так у Вас принято встречать гостей?

Император полностью развернулся ко мне и впился своим цепким взглядом, я собрала всю свою волю, но взгляда не отвела.

— Напористая. Рен, у тебя будут серьезные проблемы. — После минуты тишины улыбнулся император, чем возмутил меня еще больше.

— Я непонятно выражаюсь? Отпустите моего дядю немедленно, мы покидаем это место.

— Осторожнее девочка, не забывай, с кем ты говоришь. Ты может и незнакома с нашими законами, но ты помолвлена с моим братом и никуда не уйдешь.

— А мне плевать на ваши законы, вы сами их не придерживаетесь. Кира помолвлена с Миласом, но это не мешает вам удерживать ее. Так в чем разница?

— А знаешь, ты права. Отпустите его, — император махнул своей охране и перевел взгляд с меня на Киру, что-то обдумывая. — Граф Милирдер, вы можете покинуть наш замок, но только с одной из девушек. Выбор за вами.

Я перевела ошарашенный взгляд на дядю и увидела страдание на его лице. Это был тяжелый выбор для него, он отчаянно переводил взгляд с меня на Киру и обратно, но продолжал хранить молчание.

— Бери Киру и уходите, быстрее. — Вымолвила я, когда молчание затянулось. Он открыл рот, чтобы что-то сказать, но я не дала. — Это мой выбор. И позови Эльнора.

Я молча развернулась и пошла в сторону выхода.

— Я рад, что ты одумалась, — шепнул Рен мне на ухо, приобняв за талию.

— Это было не для тебя, а для него. Не хочу чтобы он переживал. А между нами еще ничего не решено! — Я задрала голову и максимально гордо потопала в сторону комнаты, из которой только что убегала.

Это продолжалось последние 30 минут и начало надоедать.

После возвращения в комнату, Рен починил дверь магией и удалился. А мне доставили платье. Шикарное, но платье! Я и так была не в духе, поэтому отправила это платье обратно, на слуге, который его доставил. Следом пришло еще одно платье, и было отправлено таким же образом. На третий раз они прислали ко мне леди Мерсаниэль.

— Здравствуй, дитя. — Улыбнулась молодая демоница.

— Добрый день, Ваше величество. — Кивнула я в ответ.

— Пойми, я не хотела тебя обидеть, но скоро обед и тебе необходимо одеться… — начала она.

— О чем вы?

— Платья. Они пришлись тебе не по нраву?

— Ооо, простите меня… они были от вас? Я тоже не хотела Вас обидеть. Но я не ношу платьев.

— А что же ты носишь? — Изумилась императрица.

— Брюки. — Просто ответила я, чем повергла еще одну бедную женщину в шок.

— Тогда у нас проблемы. — Хмыкнула она, но тут же улыбнулась. — Хотя, кажется, у меня есть кое-что для тебя.

Она хлопнула в ладоши и шепнула что-то подоспевшей служанке. Та удалилась, но спустя минуту вернулась с шикарным костюмом. Это были темно синие легенсы, такого же цвета корсет, расшитый драгоценными камнями и серебристая рубашка, с вышевкой по рукавам. Наряд на редкость удачно гармонировал с моей внешностью, будто был на меня сшит. Императрица тоже это заметила.

— Теперь понятно, кого он дожидался. — Тепло улыбнулась она. — Теперь пошли, скоро подадут обед.

Мы вместе вошли в обеденный зал, где уже дожидались император, Рен и, не пойми чем довольный, Эльнор. Мужскую половину мой внешний вид особого не тронул, император все так же сидел с каменным лицом и позволил себе улыбнуться, только когда рядом села жена. Эльнор и так привык ко мне, а Рена мой вид похоже скорее завораживал, нежели шокировал. Он так на меня смотрел, что мои щеки покраснели.

И вот нам подали обед. Все принялись за еду и стали молча разглядывать друг друга, тишина стояла такая, что можно было услышать, как в коридоре шепчутся слуги. После десерта, все остались молча сидеть за столом, и похоже только меня это напрягало.

— Спасибо за обед, император, императрица. Принц Шерсарион, позвольте позвать Вас на разговор.

— Оставьте ваши официальные речи, Эльнор, мы же практически родственники. — Улыбнулся император, Эльнор кивнув, улыбнулся в ответ, а я насупилась.

— Давайте поговорим в моем кабинете, — предложил Рен и обратил свой взгляд на меня.

— А я пошла в библиотеку. — Гордо вскинув голову, я потопала к двери и только перед выходом вспомнила, что не знаю где она. Я замерла перед дверным проемом и глубоко вздохнула.

— Мигель, проводи мою невесту в библиотеку. — Приказал Рен слуге. Обернувшись, я наткнулась на лукавую улыбку. Я закатила глаза, но не смогла сдержать ответной.

— Леди де Шар, пройдемте за мной. — Сказал Мигель и открыл передо мной дверь,

За такую библиотеку можно и душу продать. У меня было ощущение, что мне жизни не хватит ее обойти, не то, чтобы прочитать все книги. Но мое счастье длилось не долго. Спустя 1,5 часа ко мне снова зашел Мигель, чтобы проводить в кабинет к Рену. И мне было крайне интересно до чего договорились они с Эльнором. Если он не отпустит меня на учебу, богом клянусь, сотру весь этот дворец с лица земли.

Зайдя в двери я наткнулась на уходящего Эльнора.

— Мне пора, милая, — он поцеловал меня в лоб. — Я высказал свое мнение, но Ренарду решать. — Я уже набрала в легкие побольше воздуха, но Эльнор меня остановил. — Ты ничего не сделаешь, такие законы. Попробуйте договориться. До свидания, Ренард.

— До свидания, Эльнор.

— Пока. — Я махнула рукой, и он скрылся за дверью.

— Ну и? — Я развернулась, намеренная стоять на своем до последнего, но меня подхватили сильные руки и весь запал сошел на нет. — Это не честно! Никаких обнимашек, пока все не решим!

Но мои губы накрыл властный поцелуй и все отъехало на второй план. Спустя несколько минут, когда мы оба уже стали задыхаться от нехватки воздуха и накатившей на нас страсти, я простонала:

— Прошу, не заставляй с тобой ругаться. Позволь мне доучиться…

— Позволю, — прошептал Рен, покрывая мою шею поцелуями. — Но при одном условии…

— Я на все согласна, — на радостях выпалила я.

— Через неделю мы поженимся и только после этого ты сможешь вернуться в академию. — Он замер внимательно смотря на мою реакцию, а я нахмурилась. Но потом прикинула, мы все равно поженимся, этого не избежать, так какой смысл тянуть. И это мой шанс доучиться.

— Ладно.

— Ладно? И все? Ни истерик, ни скандалов?

— Это вообще не в моем характере устраивать скандалы…

— Я заметил, — ухмыльнулся Рен.

— Ты сам довел меня до такого. Я согласна, мы поженимся и я вернусь на учебу.

— Зачем тебе это?

— Мне это нужно, я люблю учиться и это делает меня счастливой…

— Хорошо, мы договорились, завтра прикажу начинать подготовку к свадьбе. После каникул вернешься в свою академию.

— Ииии, — запищала я и запрыгнула на своего мужчину, повалив его на пушистый ковер. А дальше была страсть, блаженство и счастье. Я была счастлива. Я получила даже больше, чем когда-либо мечтала. — Я люблю тебя!

— И я тебя, больше всего на свете. Ты моя вселенная, моя Эля.


========== Глава 24. Счастливые известия ==========


Свадьба была… шумной. Было столько народа, что я не знала даже пятой части. Как оказалось женитьба младшего брата императора не может пройти в тихой маленькой церквушке, это событие, которое должно разворачиваться до вселенских масштабов. Эльнор был очень доволен нашим примирением и решением. Милирдер все время хмурился и не отпускал Киру от себя не на шаг. Мы с ним хорошо поговорили и я убедила его, что счастлива и никто не принуждает меня насильно. Он хмыкнул, что хотел бы посмотреть на того, кто рискнет заставить меня что-то сделать, но было видно что он расслабился.

— Я рад, если ты счастлива. Если нужен будет совет, я всегда рядом. — Я не смогла сдержаться и обняла его. Даже не могу представить, что когда-то на первом курсе мы были, как кошка с собакой, и он издевался надо мной во время тренировок на полигоне.

Графиня тоже выказала свое одобрение хорошей партией и посоветовала всем своим незамужним внучкам брать пример с меня. Вот уж не думала, что доживу до этого.

Вира с Гером почтили нас своим присутствием, хотя у них и продолжалась любовная лихорадка, и они не замечали никого вокруг.

Посмотрев на внушительный список приглашенных со стороны жениха, я позвала своих друзей из академии: одногруппников, Ника и практически весь факультет некромантии полным составом, ну и Орильского. Хотя он скорее сам навязался и, уже под хмельцой, окручивал молодых демониц, дальних родственниц Рена. Приперся и Нордгорн. Хотя его я точно не приглашала. Он все время ухмылялся и стрелял в меня глазами. И Богом клянусь, если он своей теневой магией сдернет с меня юбку в разгар церемонии или сделает еще какую пакость, я его разорву на миллионы кусочков.

Вот и получился из моей тихой свадьбы балаган. Но было весело. Я танцевала, участвовала во всех их причудливых ритуалах. И даже позволила произвести омовение невесты, благо сейчас не зима, и мне не пришлось, как Вире голышом бегать по снегу. А потом вызвала девочек на настоящий девичник, по Землянски так сказать. Без стриптизеров естественно, но с вином, вкусными закусками и девичьей болтовней.

Грустно было лишь от того, что родители и бабуля никогда не увидят меня такой. Мое платье было потрясающим. Белое, расшитое золотыми нитками и миллиардом сверкающих камней. Даже я не смогла отказаться от него.

После основной церемонии мы собрали вещи и отправились в наше свадебное путешествие. Я еще толком нигде не успела побывать на Валфере, но это место несомненно войдет в десятку моих любимых. Маленький домик на берегу лазурного моря с белым песком. Я думала такое бывает только в сказках и на рекламных буклетах тур-фирм. Но мы были здесь, вместе, стояли в свете полной луны и не могли оторвать друг от друга взгляда. Это был самый чарующий момент в моей жизни.

Но все хорошее когда-нибудь заканчивается. Подошел конец нашего отпуска, Рену пора было возвращаться к насущным делам, а у меня намечалась летняя практика. Экзамены пришлось сдавать во дворце и это просто чудо какое-то, что я их сдала, потому что я даже не имела представления, где мои учебники, не то что открывала их. Но вот он опыт, его не пропьешь, поэтому все прошло весьма успешно.

Но вместо интересной летней практики с приключениями и битвами, я получила поездку в королевство оборотней. И не просто в королевство, а во дворец. И не откажешься же теперь от такой радости.

Вот уже два месяца, как я нахожусь в аду, в удивительно скучном аду, без какой-либо движухи. И если бы не любимый муж, который практически каждую ночь порталом перемещается ко мне, бросила бы все и давно сбежала.

— Я в чем-то провинилась? — мы лежали в обнимку на кровати, уставшие и расслабленные после бурной встречи, и Рен медленно перебирал мои спутанные волосы.

— Нет, почему ты спрашиваешь?

— Потому что ты явно меня наказываешь. Долго мне еще здесь находиться?

— Еще немного. Я заберу тебя домой, как только мы утрясем все дела.

— Я слышала разговоры, что на границах были беспорядки.

— Да сейчас, не все спокойно. Поэтому тебе лучше побыть здесь.

— А это правда, что у духов теперь появился лидер?

— Мы точно не знаем, но закрытые земли больше не закрыты и кое-кому удалось выбраться оттуда. Происходит что-то странное, мы никогда такого не видели. Твари с изнанки раньше никогда не вселялись в живых, а сейчас… — он внимательно посмотрел на мое встревоженное лицо. — Не переживай, любовь моя, скоро все утрясется. Главы государств бросили все силы для борьбы с духами.

— Я слышала, что возможно это Аглаек вернулся…

— Хватит собирать сплетни, милая.

— Ну, а что мне еще тут делать? Тут же скука смертная. — Я сделала недовольную физиономию и Рен засмеявшись, чмокнул меня в нос.

— Скоро у тебя появится компания. Гер присоединяется к нам, а Виру привезет сюда. Думаю надо поговорить с твоим дядей, Кире тоже полезно побыть с подругами.

— Правда?! Ты не шутишь?! — завизжала я и подпрыгнула на кровати. — Ну наконец то будет с кем поговорить. Король с королевой очень милы, ты не подумай, но вот их дети… это же просто брр…

Мы снова засмеялись и повалились на кровать. В последнее время все так быстро меняется, кажется, я не видела подруг целую вечность.

Когда я проснулась утром, Рен уже уехал, последнее время мне нездоровилось, и я спала больше, чем когда-либо. Вошедшая служанка сообщила, что к обеду к нам прибудут гости.

— Так скоро? — я не поверила своим ушам, но действительно через пару часов появились Гер с Вирой и Кирой. Милирдер уже отправился на границу закрытых земель. Мы с визгом бросились обниматься, и даже ворчливая Кира не стала нас одергивать.

Обедали мы вместе с королевской четой, девочки рассказывали, как они жили последние месяцы. Кира про учебу, чем вызывала у меня зависть, а Вира про счастливую семейную жизнь и новый дом.

— Эль, с тобой все хорошо? — я удивленно подняла взгляд, подруги во все глаза наблюдали за мной.

— Эээ, вроде да. А что такое?

— Ничего… — обе как-то замялись. — Ты пропустила завтрак?

— Скорее уж неделю завтраков, — шепнула принцесса Сициль, я перевела на нее непонимающий взгляд.

— Не обращай ни на кого внимания. Кушай, сколько требует организм, тебе сейчас нужно много энергии. — Улыбнулась королева Шайен, а я посмотрела на свою тарелку. И действительно, последнее время постоянно хочу есть, даже не замечаю, что постоянно жую. Может новая сила просыпается? Но только я открыла рот, что бы спросить об этом у королевы, как Вира пискнула и прикрыла рот ладошками.

— Поздравляю! Это чудесно! Больше, чем чудесно! — верещала она. — А ты давно знаешь? А как Ренард отреагировал? А…

— Помолчи. — Одернула ее Кира. — Эля, ты беременна?

— Что? — меня как молнией ударило, я даже хихикнула от нервного потрясения. — Нет. В смысле, я не знаю. А что я могу быть беременной?

— Ну конечно можешь, вы же… — Кира многозначительно посмотрела на меня.

— В смысле так быстро. Я и не думала об этом. Ой! — мне как-то подурнело. Вот уж не думала, что у меня так скоро будут дети. Или могут быть. — А это можно как-то точно узнать?

— Не волнуйся, милая, я позову лекаря. — Королева тепло улыбнулась. — Но поверь моему опыту, все признаки на лицо.

— Охо-хо-хо, — только и смогла промолвить я.

К тому моменту, когда пришел лекарь, я была уже вся на взводе. В голове был полный сумбур, я не была против ребенка, но не так же рано. Но… по-видимому придется смириться со всем, что со мной происходит, отодвинуть свои планы в долгий ящик, потому что судьба сама решает, что для меня лучше. И да, у меня будет малыш. Это вам не земля, здесь даже тесты никакие не понадобились. Одно простенькое заклинанье, лекарь взмахнул рукой и ура! Я, кажется, падаю в обморок.

— Что произошло?! — сквозь сон я услышала грохот открывшейся двери.

— Эй! Все в порядке. Прекрати шуметь. — Проворчала Кира.

— Мне передали, что Эле плохо. — Послышался встревоженный голос.

— Отлично ей, она спит — Я приоткрыла один глаз, и подруга недовольно покачала головой. — Или спала. Ну, ты братец даешь.

— Эль, тебе чего-нибудь принести? — Поинтересовалась Вира, тихонько стоявшая у окна. Я отрицательно покачала головой. — Ну, тогда мы пойдем. — Она сделала нажим на последнее слово и силком утащила Киру из комнаты.

— Что с тобой, милая?

— Пфф… — Я вскочила с постели подошла к окну. — Со мной все в порядке.

— Что происходит? — он хмурился, и явно не поверил не единому моему слову.

— Честно, все в порядке. Просто… просто… как бы сказать-то…

— Да скажи уже хоть как-нибудь.

— У нас будет ребенок. — Выпалила я и сжала кулаки, боясь что он не обрадуется внеплановой беременности.

Но мои опасения моментально испарились, когда меня с радостным смехом подхватили на руки и закружили по комнате, покрывая поцелуями каждый сантиметр моего тела.

— Спасибо, родная! Это лучший подарок, что я мог получить.

***

Дни снова пролетали, как секунды, я все еще находилась в королевстве оборотней. И хотя теперь со мной были подруги, мои условия превратились в тюремные. Ни о каких поездках в город, прогулках в одиночестве, тренировках, беготне и веселье не было и речи. Мы мерно прогуливались по саду в обществе принцесс и их придворных дам, это было максимальное развлечение. К нам прибыли императрица Мерсаниэль с дочерьми. И мы все снова вели светские беседы, пили чай и гуляли по саду.

На двадцать седьмой день Кира психанула, извинившись перед нами, собрала вещи и решила уехать в академию. Но никто ее не отпустил. Все порталы были перекрыты, замок закупорили, и это совсем не внушало доверия.

— Это немыслимо. Я скоро двинусь. Именно от такой жизни я и сбежала из дома. — Мы сидели за столом напротив большого переговорного зеркала и с укором смотрели на императора Максимилиана.

— Закиралия, сейчас не лучшее время, чтобы покидать королевство оборотней. В данный момент оно самое безопасное.

— Так это правда, что говорят? Аглаек действительно вернулся и собирает свою армию? — я не выдержала и вклинилась в разговор.

— Девочки, вам не о чем волноваться. Королевство оборотней находится дальше всех от закрытых земель и вам лучше быть там, где вы сейчас.

— А как же вы? — Кира нервно хлопнула по столу. — Я уже неделю не получала новостей от Миласа. Да и вообще ни от кого. Что там у вас происходит?

Это была правда. Мы чудом связались с императором. До этого замок находился, будто, под куполом.

— С Графом Милирдером все в порядке. С обоими. — Поспешил он добавить, взглянув на полу обморочную Виру. — И с Реном тоже все хорошо. Он передал, что скучает. Как там мой племянник?

— Хорошо. — Я выдавила из себя улыбку, что-то ситуация стала еще непонятнее, чем до звонка.

— Не надо ни о чем переживать. Кучка орков и троллей ничего нам не сделает. Скоро на подмогу прибудут драконы и война будет окончена, в этот раз перевес на нашей стороне.

— Был бы на вашей, если бы кучка орков и троллей не была заряжена злом по самые… — Шепнула я и удосужилась строгого взгляда.

— Вы должны следовать правилам, и все будет в порядке. Я свяжусь с вами, как только будет возможность. — Император щелкнул свое зеркало и изображение пропало.

— Ну вот… стало еще непонятнее. — Недовольно произнесла Кира и Вира заревела в голос. — О Боги, и без тебя тоска смертная. Не разводи сырость.

— Хватит. — Я шикнула на подругу и обняла оборотницу. — Успокойся, ты же слышала, скоро все кончится и мы вернемся домой.

— А если нет, если эти чудища доберутся сюда?

— И зачем же им сюда идти? На нас что ли смотреть? — Засмеялась я.

— Здесь врата. — Всхлипнула Вира.

— Какие еще врата?

— Ты что вообще на истории делала? — недовольно покачала головой Кира. — Врата в изнанку.

— Спала наверное, у Дареша на лекциях и помереть можно от скуки. — Пожала я плечами. — Что за врата в изнанку? Такие есть?

— Ну конечно есть. Они где-то в пещерах под замком, тщательно охраняются древней магией. Вот поэтому замок запечатали. Они боятся, что Аглаек поведет свою армию к вратам.

— И что будет, если он их откроет?

— Все злобные твари с изнанки войдут в наш мир.

— И учитывая, что этот зомби-псих научился вселять духов в людей, начнется апокалипсис. Миленько. — Девочки непонимающе уставились на меня. — Не обращайте внимания. Это я так жизнь на Земле вспомнила.

— Но ведь он не доберется сюда, да? — С надеждой спросила Вира. — На границе такая армия. И демоны, и оборотни, и драконы уже сотни лет не объединялись вместе.

— Помолимся об этом. — Вздохнула я и посмотрела в окно на алеющий закат.


========== Глава 25. Битва ==========


На следующий день сообщили, что прибывают гости. Я надеялась, что это кто-то из наших, но приехал тот, кого я хотела видеть меньше всего. Это был Тиброн. А я-то надеялась, что он в какой-нибудь тюрьме.

— Ооо, милые леди, как приятно снова вас видеть. — Он расплылся в самой фальшивой улыбке. — Тетушка, дядюшка.

Парень пошел обниматься со своими родственниками, а я закатила глаза. Только этого нам тут и не хватало.

Кира все время кривилась, Вира просто дергалась. Но помимо нас Тиброн вызывал отрицательные чувства и у своих кузенов и кузин. Старший принц не обращал на него никакого внимания, младший сжимал кулаки и скалил зубы, видимо еще не простил за свою девушку, и за победу в драке. Теперь зная характер этого оборотня, история с Амикусом кажется мне не до конца рассказанной. А принцессы либо шарахались от троюродного брата, как от прокаженного, либо недовольно кривили губы. И лишь радушные король и королева ничего не замечали и были рады племяннику.

Во время ужина он рассказывал про свою жизнь после того, как пришлось покинуть академию. Он решил путешествовать и слонялся по разным местам, учась у местных магов тому-сему. Я особо не слушала, погруженная в еду и свои мысли. Внезапно раздался вой, от которого большинство за столом подпрыгнуло.

— Это что еще такое?

— Сигнал тревоги! На замок напали. — Крикнул король, вскакивая с места.

— Нам всем надо немедленно спуститься в пещеры. Там мы будем под защитой древней магии. — Крикнул Тиброн и король кивнул. Королевская чета без единого протеста бросилась в указанное место, а я тормознула подруг.

— В пещеры? Там где врата? — Они непонимающе уставились на меня. — Кому кроме армии духов понадобилось атаковать замок оборотней?

— О святые боги, ты думаешь мы проиграли сражение? — Вира прижала руки ко рту.

— Я думаю, нам надо попытаться связаться с кем-то из наших и все узнать.

Мы побежали по коридору и, заскочив в кабинет, заперли дверь. Кира настраивала переговорное зеркало, Вира просто раскачивалась, сидя на диване, а я выглянула в окно.

— Ничего себе! — только и смогла произнести я. Девочки торопливо подошли и тоже глянули в окно. Никто не проронил ни звука. Кира дернула плечами и побежала к зеркалу.

Перед замком была целая орда разнообразных тварей. Орки, гномы, тролли, непонятные рогатые, когтистые, крылатые монстры, ожившие умертвия. Полный набор. И во главе всего этого сумбура он, рогатый с бледно зеленой кожей, покрытой струпьями. Он ехал верхом на трехглавом монстре, из пастей которого вырывался огонь, и читал какое-то заклинание. Тьма все гуще клубилась вокруг него, затягивая в себя все вокруг. Я не сомневалась, что это был Аглаек.

— Кира? Что там у Вас? Я получил сигнал тревоги, но он тут же пропал. — Император выглядел очень встревоженно.

— О, Ан, ты жив. — Кира облегченно вздохнула. — Как остальные?

— Жив? А почему мне быть мертвым? У нас пока все тихо. — Подруга покосилась на меня, едва успевшую отойти от окна. — Так что там у вас?

— У нас тут ад разверзся, вот что.

— Не понял.

— Сейчас. Кира бери с того конца. — Мы подняли зеркало и поднесли к окну. Император молчал примерно минуту.

— Где вы сейчас? Насколько все плохо? Сколько у вас солдат?

— Откуда нам знать. Все побежали в пещеры, а мы поднялись в кабинет, чтобы связаться с тобой. — Кира развернула зеркало к себе и уставилась на брата. — Как армия прошла мимо вас? Через сколько вы прибудете? Что нам делать, Ан?

— Я не знаю, как такое могло произойти. Очевидно, у Аглоека были союзники.Девочки, послушайте, это очень важно. Вы должны спрятаться.

— Куда от такого спрячешься?

— Спускайтесь в пещеры, древняя магия их задержит. И надеюсь мы успеем вовремя. — Мы переглянулись. — Берегите себя.

Связь отключилась, а снаружи послышался грохот, осада началась. Я еще раз выглянула в окно и чуть не взвизгнула, по ограждающим замок, стенам карабкались покойники. Тысячи покойников. От этой картины было страшно даже мне. Они пока не могли перелезть через стену, но Аглаек напускал все больше черного дыма и что-то мне подсказывало, стена продержится недолго.

— Поверь, тебе не нужно этого видеть. — Я перехватила Виру, порывавшуюся взглянуть в окно. — Нам надо поспешить в пещеры.

Мы спустились как раз вовремя, раздался оглушающий взрыв, и давящая тишина превратилась в какофонию звуков. Страшных звуков. Стена была обрушена. Мы нашли королевскую семью, императрицу с детьми и небольшой отряд охраны в самом низу, в круглом зале с пятью входами. Не очень стратегически удачно место, но в этой комнате были врата, а значит она была самой защищенной. Врата представляли собой большой металлический круг в полу, разделенный пополам, и как все вокруг исчерченный рунами. Я остановилась около входа и принялась чертить защитные узоры. Охрана лишней не бывает.

- Кира, помоги мне. - Подруга подскочила и стала повторять за мной знаки на соседней стене.

Наверху снова что-то громыхнуло и раздалось эхо, монстры проникли в пещеры. Охрана разделилась и бросилась в выходы, а мы остались одни. Я продолжала вычерчивать по полу и стенам все, что могла вспомнить из когда-либо прочтенного, пока не услышал сдавленный писк Виры.

Защитный руны работали, покойники и живые с мертвыми глазами натыкались на невидимую стену, и не могли к нам пройти. Но надолго ли. Я швыряла магические шары, то в один проход, то в другой. Моему примеру последовали оба принца. Но как только один монстр сгорал, на его месте появлялся другой.

— Не тратьте силы. — Король Бастион внимательно вглядывался в проход напротив. — Они еще пригодятся.

По залу прошло шипение и в том проходе, куда смотрел король появилась фигура. Вблизи Аглаек был еще страшнее, чем казался из окна. Он что-то скрежетал на непонятном языке, но не мог пройти. Тогда из его рук снова стал клубиться черный дым, застилая комнату. Девушки, сдерживающие себя до этого момента, завизжали. А я очутилась в другом месте. На мне было платье, покрытое кровью, а в руках нож, тоже весь в крови. Я поморщилась и стала осматривать окружение, пока не зацепилась взглядом за что-то знакомое и замерла. Вокруг меня на деревянном полу лежали трупы моих близких. Бабуля, родители, Эльнор и Ордения со всей семьей, Кира, Вира, друзья с академии… Рен… Я прикрыла ладошкой рот и затряслась в беззвучном плаче.

— Это все ты… Ты их убила… — раздался голос у меня в голове.

— Нет, нет, не может быть… — я затрясла головой и попыталась сдвинуться с места, но не смогла. Я могла лишь стоять и смотреть на свою мертвую семью.

— Ты чудовище… Ты сделала это… Убийца…

— Заткнись! — Заорала я, хватаясь за голову и тут увидела на полу рядом с Реном окровавленный сверток. Из свертка выглядывала головка с темными волосами и маленькая детская ручка. — Господи…

— Ты всех потеряла… Муж… Ребенок… У тебя больше никого нет и никогда не будет… Тебе больше незачем жить…

— Что?

— Убей себя! Всади нож себе в сердце! — Я все еще трясясь, посмотрела на клинок в своей руке. — Сделай это! Скорее! Ну!

Я занесла руку, но вдруг что-то почувствовала и развернулась. У меня за спиной стояла фигура, все тот же полуразложившийся труп, что я видела из окна замка.

— ТЫ!!! — заорала я и со всего размаху всадила нож ему в грудь, и в тот же момент очнулась в пещере.

Король, принц Амикус и Кира остались на ногах. Они как и я, непонимающе осматривали пространство, еще не до конца вырвавшиеся из своих кошмаров, все остальные лежали на земле и я могла лишь надеяться, что они были просто без сознания.

— Так вот кто из нас самый достойный стать ключом к новой жизни. — Раздался противно ехидный голос. Мы изумленно посмотрели на Тиброна, он выглядел так, будто его темная магия не затронула. А может так оно и было.

— Веди их ко мне! — прохрипел Аглаек, и Тиброн бодрой походочкой направился к нам.

— Ах, ты сукин сын! Ты помогал этому монстру?! — Взвизгнула я и попыталась придушить его голыми руками, но не смогла сдвинуться. — Что со мной?

— Обездвижена. С тебя и начну. Я так давно хотел с тобой поквитаться. Ты загубила мою жизнь.

— Ты сам загубил свою жизнь, придурок! — Тиброн больно ухватил меня за локоть и поволок к проходу.

— Тиброн, остановись мальчик! Все еще можно изменить. — Крикнул король, но парень не слушал.

— Ничего не изменишь. Я обещал служить ему, за это он даровал мне силу.

— Продажный кусок дерьма! Как ты мог?

— А что мне еще оставалось?! Меня выгнали из королевства, изгнали из свободных земель, мне некуда было пойти. Родители лишили меня средств, я скитался по всеми забытым деревням, где-то в глуши, пока не вышел к границе закрытых земель. Там я встретил того шамана, он был полным психом, но обещал помочь мне, если я помогу ему. И я помог. Мы возродили Аглаека, и он заплатил мне за мои старания.

— Что стало с шаманом?

— Дух Аглоека завладел его телом. — Мы были на границе защитной магии, я вблизи видела ошметки кожи, свисающие с бывшего шамана, дыры в полусгнившем теле, сквозь которые свисали внутренности.

— Что… что он со мной сделает?

— Не знаю. Может выпьет твои силы, может сожрет твою плоть… Но я с удовольствием посмотрю на это! — Тиброн засмеялся, а меня что-то резко замутило. Не хочу так умирать! Вообще не хочу умирать! У меня только жизнь началась. Ребенок будет.

— Аааааа! — Я не выдержала и заорала. И уже в ту секунду когда я думала, что это конец. Где-то рядом раздался взрыв. Потом еще и еще. Крики стали громче. Топот ног.

Из соседнего входа полыхнул огонь и все умертвия сгорели, а к нам выбежали люди в доспехах. Драконы, оборотни, демоны, люди. Армия прибыла.

Аглаек развернулся и поспешил вверх по ступеням, а Тиброн, чертыхнувшись, бросил меня на пол и побежал за ним. Но не успел. Магия больше не сдерживала меня и я, накинув на него магическое лассо, дернула обратно.

— Черта с два я позволю тебе уйти!

Во мне проснулось второе дыхание, я кинулась на него, готовая разорвать его на этом же месте. Вскоре в себя пришел Амикус и подоспел с другой стороны. Но силы, дарованные Аглоеком, были мощны. Мы загоняли его в угол, но он никак не хотел сдаваться.

Внезапно меня подхватили и оттеснили к стене.

— Рен! — Я была так рада его видеть.

— Что ты творишь? Стой здесь и не высовывайся!

— Тиброн… нельзя его упустить! — Он понятливо кивнул и бросился на помощь Амикусу.

Я стояла у стены и наблюдала за творящимся вокруг хаосом, кидая магические шары направо и налево. Вдруг я услышала стон и обернулась туда, где был Рен. Тиброн с самым безумным видом всадил меч в живот своему брату. Амикус осел, прижимая руки к ране. А у меня перед глазами снова разливалась красная пелена, я собрала весь оставшийся магический резерв.

— Рен, в сторону! — крикнула я и метнула заклинание черной молнии. Оно достигло точно цели. Едва вспышка коснулась оборотня, он превратился в прах, а я осела на землю.

— Так тебе, поганец!

— Эля! — Муж бросился ко мне, подхватывая на руки. — Что из фразы “стой и не высовывайся” ты не поняла?

— Это личное! — Я устало откинула голову. Все закончилось!

Император Максимилиан не дал уйти Аглаеку, он лично всадил меч в колдуна, а дух уничтожил в темном пламени. К вечеру остатки армии перебили, и все смогли вздохнуть спокойно. Кира прибежала ко мне, сообщила, что из близких знакомых все живы и убежала в лекарню к Милирдеру, которому немного досталось в схватке.

Все, заснувшие в пещере под заклятьем Аглаека, очнулись. Они проживали свой кошмар снова и снова, и никак не могли это остановить, но физически были в полном порядке. Гер отвез Виру к родителям, после своего кошмара, она пребывала в странно подавленном состоянии и ни с кем не разговаривала.

Королева Шайен беспрестанно плакала над постелью Амикуса, которого успели спасти, но он был еще без сознания и в тяжелом состоянии. Король просто молча смотрел на всех отрешенным взглядом, ему до сих пор не верилось, что родной племянник мог такое сотворить.

Постепенно все приходили в себя и начинали забывать кошмар этого дня.


========== Заключение. 10 лет спустя. ==========


Я стояла в кабинете ректора и с расстройством глядела на свой диплом.

— Какое-то слишком грустное лицо. — Рассмеялся дядя Милас. — Ты должна прыгать от восторга, что, наконец, закончила.

— Ты так это сказал, будто я из школы со справкой выпускаюсь.

— Вот сейчас вообще не понял. — Он снова нахмурился, зато рассмеялась Кира.

— Да ладно тебе, Эль, артифакторика это даже круче, чем твоя боевая. — Я только пожала плечами.

Когда 10 лет назад родился мой первенец — Викториус, я отчислилась с боевого факультета. Что толку получать образование, которое никогда не сможешь применить в жизни. А то, что Рен не подпустит меня к прорывам и на пушечный выстрел, я даже не сомневалась. Я перевелась на артифакторику. И хотя у меня был маленький ребенок, и обучалась я в замке, но была уверена, что скоро получу свой заветный диплом.

Но то семейная жизнь, то еще что-то. Мое обучение затянулось. И вот он, спустя 10 лет, плод моих трудов. Диплом, заработанный потом и кровью.

— Тебе легко говорить, профессор Милирдер. Ты уже шесть лет, как закончила и преподаешь, а я…

— А у тебя семья, ты — мама. — Дядя Милас посмотрел на меня с теплотой. Он обожал своего племянника или внучка, как он сам его называл. И постоянно пилил Киру, потому что хотел своего ребенка. А она закончила академию, отработала практику и устроилась преподавать. Они с Миласом поженились, и в академии стало два профессора Милирдера, что очень путало учеников.

— Что теперь будешь делать? Выкупишь тот магазинчик? — спросила подруга.

— Нет. — Я глубоко вздохнула. Магазинчик артифактов я присмотрела еще давно. Быть придворной леди, это как-то совсем не по мне. Из дворца мы переехали в большой новый дом, рядом с домом Эльнора. Он был так счастлив, каждый день заглядывает к правнуку. Но даже без всех этих этикетов, сидение в четырех стенах меня убивало, и я присмотрела магазинчик. Пообещав себе, что как только получу диплом, открою свою лавку диковинных товаров. Но сейчас…

— Что с тобой? Почему нет?

— У меня будет второй сын! — выпалила я и выдохнула.

— О, дорогая! Поздравляю! Это чудесно! — дядя бросился меня обнимать.

— Ты так скоро Виру догонишь, — прыснула Кира.

Вира! О, нет! Это страшно! Они с Гером нарожали себе целую футбольную команду.

И хотя я очень любила своего сына и уже люблю своего второго, но это как-то совсем через чур.

— Ты не рада?

— Конечно я рада. Я обожаю своих мальчиков и счастлива, что у нас будет прибавление. А магазинчику видимо придется подождать меня еще немного.

— А Рен уже знает?

— Пока нет. Но сегодня у меня запланировано для него кое-что интересненькое и это станет вишенкой на торте. — Я подмигнула подруге и она рассмеялась.

— Пожалуй мы сегодня заберем Вика к себе. — Милас закатил глаза, слушая наше хихикание.

— Это просто отличная мысль.