загрузка...
Перескочить к меню

Экспансия (fb2)

- Экспансия (а.с. Шахматы богов-5) 991 Кб, 293с. (скачать fb2) - Сергей Сергеевич Ткачев

Настройки текста:



Ткачев Сергей Шахматы богов-5 — Экспансия

Пролог


Оно было слишком слабо. За то время, пока оно бесцельно блуждало в бездне, практически вся накопленная энергия израсходовалась. Оно осознавало, что конец существования уже близок, но не испытывало по этому поводу никаких эмоций, потому что попросту не обладало ими. Словно чистый лист в бездонном океане оно дрейфовало, ища повод. Смысл, который наполнит его существование чем — то отличным от пустоты. Оно было создано таким, что его автоматически тянуло к сильным чувствам. Любовь, страдание, ненависть, отчаяние. За миг до того, чтобы раствориться в небытие оно ощутило сразу всю гамму чувств, которую нес в себе импульс. Но самым сильным чувством было самопожертвование. Желание защитить нечто настолько дорогое, что его хозяин был готов за это пожертвовать самым ценным, что у него было — своей жизнью.

Впитав этот импульс, оно смогло ощутить невиданные ранее эмоции. Они заполнили на какое — то мгновение его девственно чистое информационное тело, одномоментно вызывая в нем настоящую бурю.

— Я хочу еще!

Таким было первое желание существа, обретшего самосознание и оно не мешкая больше ни секунды, устремилось туда, откуда пришел этот импульс. Так уж оно было устроено. Его непреодолимое влечение к сильным чувствам и эмоциям разумных было естественно. И даже только — только начавшийся восстанавливаться мирозданием барьер, не смог удержать его. Истратив практически всю впитанную энергию, оно смогло прорваться через него. Мир, открывшийся перед существом, оправдал все его ожидания. Он был буквально переполнен сильными чувствами. Тут же попытавшись их поглотить, оно столкнулось с новой проблемой. Информационная структура и законы этого мира были чужды существу. Чтобы поглотить искру желания, необходимо было обладать физической оболочкой. Только слившись с каким — либо существом из этого мира можно было через его проводящие каналы поглотить так необходимые для его жизни эмоции. Благодаря тому, что оно уже обрело самосознание, существо понимало это. Только в симбиозе с какой — то высшей формой жизни из этого мира оно сможет выжить и снова ощутить вкус искры творца.

Вот только из — за того, что сейчас оно было в своей базовой форме и растратило все недавно приобретенные силы на прорыв сквозь барьер, оно не могло силой захватить уже занятую оболочку, но и долго существовать в таком виде тоже было неприемлемо. Уже совсем скоро оно израсходует последние капли энергии и сущность этого мира попросту растворит его в себе, не оставив от пришельца и следа. Срочно нужен был сосуд, в котором оно могло бы отдохнуть и собраться с новыми силами. Вот этот мертвец отлично подойдет для него. Эту оболочку уже давно покинула душа, но, не смотря на это, часть проводящих каналов была восстановлена каким — то непонятным заклинанием, помогающим контролировать тело. Хоть оно и старалось как можно дольше избегать высших форм жизни, понимая, что они могут нести для него угрозу, но в данный момент выбора не было. Более лучшего шанса уже точно не представиться, а управляющая мертвецом колдунья к тому же может стать отличным источником пищи, с помощью которого оно восстановит свои силы.

Подобрав удачный момент, пока хозяйка мертвецов отдыхала, оно незаметно прошмыгнуло внутрь одного из них, впав в некое подобие стазиса и затаившись до лучших времен.


Глава 1. Когда чувства ведут вперед


***

— Будь осторожен Шейд, если уйдешь ты, следом уйду и я. — Прокричала своему любимому Бэль при расставании.

Женское сердце способно чувствовать надвигающуюся опасность лучше любого древнего артефакта. И пусть эти чувства слишком неопределенны, если бы к ним чаще прислушивались, много плохого, случавшегося в жизнях разумных можно было бы избежать. Так было и сейчас. Только отпустив своего спутника, демонесса уже знала, что с ним случится какая — то беда. Сердце щемило от неожиданно невесть откуда взявшейся тоски. Странное чувство. Раньше она никогда такого не испытывала. А может уже просто забыла его. Ведь прошлая жизнь сардукара сейчас была для нее как в тумане. Все чувства и воспоминания поглотил Подлунный мир, с его вечной борьбой за выживание, в которой чему — то подобному не было места. Но после того как Шейд спас ее, она все чаще стала замечать в себе изменения. Даже в той вечной ночной пустыне, в редкие часы отдыха внезапно на нее накатывала какая — то доселе невиданная гамма чувств, объяснения которой она подобрать была не в силах. А после того, как они с Шейдом выбрались из того места, такое стало случаться все чаще. Бэль уже начала привыкать к тому, что когда она счастлива, ей хочется улыбаться, а если рядом любимый, то в животе, будто бабочки распускаются. Но даже с учетом всех этих изменений, такое она испытывала впервые.

Они и раньше расставались, ведь постоянно быть везде вместе невозможно, но почему — то именно сейчас она чувствовала, как нещадно ноет сердце. Глядя на то, как окутанная Образом фигура любимого скрывается в зеленоватых водах бухты Сагданура, она ощутила сильную тревогу. Вот только из — за своей неопытности, а так же текущей обстановки, времени разбираться сейчас в своих чувствах, у нее не было. Демонесса попыталась успокоить себя тем, что расстаться потребовала необходимость. Хоть за бессчетные годы, проведенные в Подлунном мире, она сумела освоить собственный Образ, который потом из навыка превратился в способность, но это была скорее необходимость, приобретенная за века эволюции в слишком специфических условиях. Репликатором она, к сожалению, не являлась. И это был первый раз в ее очень долгой жизни, когда она действительно о чем — то серьезно жалела. Невозможность помочь своему спутнику там, в океане, была настоящей пыткой. И чтобы справиться с этими чувствами Бэль убедила себя, что нужна ему здесь и сейчас. На суше она, по крайней мере, может убивать их общих врагов, а так же защитить, уже успевших занять свое место в ее сердце друзей. Этим сейчас и стоит заняться, ведь тревога общему делу не поможет.

Убив одним точным ударом в шею, лежащего под ней горилла — демона, которого она использовала в качестве аэродрома, после своего затяжного прыжка, она вскочила на ноги и тут же ушла в сторону от атаки его соседа, которому явно не понравилось такое появление демонессы. Применив на когтях частичный образ, она рубанула ими по неаккуратно выставленной руке монстра, отсекая ее в районе локтя. После того, как Шейд сделал ей новое оружие, она очень много тренировалась с ним, стараясь как можно скорее овладеть этой техникой. До попадания в Подлунный мир она, как и все сардукары, закончила специализированное учреждение, где всех молодых воинов найтири обучали основам ведения боя. Частичный образ, тоже входил в этот курс, вот только в бесконечной пустыне его не на чем было применять, и знания об этом навыке постепенно стерлись из ее памяти, уступив место более полезным и необходимым для выживания. Теперь ей заново приходилось овладевать основами и первым, что она освоила заново, как раз и стал этот навык. Этому так же поспособствовало и то, что как спутнице Шейда, ей было попросту за себя стыдно, ведь все остальные его друзья и женщины уже владели им в той или иной степени. Гордая королева Подлунного мира не могла уступить им в чем — то, что было связанно с боевыми навыками.

Расставив руки в стороны, демонесса провела круговой удар и убила сразу четверых горилла — демонов, наступавших на нее с разных сторон, после чего добила продолжающего завывать подранка, который уже успел отползти от нее на несколько метров. Посмотрев на другой конец площади, она увидела, что дела у их группы идут не лучшим образом. Гхора, Мелорн и Горин вынуждены были прижиматься к полуразрушенному дому, с крыши которого монстров поливала магическими навыками Аюна. Рядом сражался десяток фареонов во главе с их командирами. Те постоянно пытались докричаться до разбросанных по всему фронту отрядов, которые так же сейчас увязли в этом море наступающего со всех сторон противника. Не самое лучшее положение. Сейчас Бэль от ее друзей отделяло несколько десятков горилла — демонов и чтобы как можно скорее добраться до них, она применила еще один свой смертоносный навык, который практически до совершенства отточила в Подлунном мире. Миг, и из ее грациозного тела на свободу вырвалась черная аура. Буквально за несколько секунд она заполнила все пространство между ней и ее товарищами, полностью подавляя сопротивление противника. Горилла — демоны, попавшие в зону действия ее навыка вязли, будто в киселе. Сейчас она чувствовала каждого разумного, который попадал в ее сети. Ее аура не позволяла действовать на психику, как это делал Шейд, но на более тонком уровне она могла ощущать абсолютно все, что происходило сейчас в пространстве, заполненном ей.

Увидев в действии навык Бэль, Мелорн с Горином тут же отступили назад, а вот Гхора наоборот ринулась в атаку, буквально в капусту кроша завязших в клубах черного дыма монстров. Она знала, что аура ее хозяйки уже признала ее и Аюну, и без зазрения совести пользовалась этим. Бэль в свою очередь занималась тем же самым. Две девушки, орудуя когтями, быстро расчистили этот участок площади, убив всех находящихся здесь горилла — демонов, встретившись, как и полагается на середине пути.

— Надо помочь союзникам. — Крикнул вошедшим в боевой раж воительницам Мелорн и указал своим мечом в сторону командиров фареонов, которым в данный момент приходилось совсем туго.

Синхронно кивнув, девушки под прикрытием магии верховной жрицы Магдалены, ринулись на другую сторону площади. Бэль тут же убрала свою ауру, чтобы не задеть союзников. Увы, но хоть чувствовать свою силу она уже научилась, но вот управлять ей на таком тонком уровне все еще было выше ее возможностей. Хотя и это со временем приложится. Там, у нее не было близких разумных, как не было и необходимости кого — то защищать. После потери своего первого спутника она старалась лишь сильнее развить свою мощь, совсем не задумываясь о каких — либо других функциях этого навыка, и только когда появился Шейд, впервые она на уровне подсознания смогла впустить внутрь нее кого — то, не являющегося врагом.

С новой силой, воительницы врубились во фланг многочисленной группе монстров, которые собрались в центре площади. Действуя примерно в одном стиле, они прошлись буквально по головам горилла — демонов. Их прорыв поддержали и олины, лихо орудуя своими прямыми мечами, так же усиленными частичным образом. Вчетвером, под прикрытием Аюны они смогли внести дезорганизацию в плотный строй противника и дать фареонам некоторое время на перегруппировку. Военноначальники последних не теряли времени даром и, увидев такую перспективу, смоги собрать разбросанные по площади отряды в единый кулак, после чего с новой силой ударили по противнику. Когда казалось, что победа уже близко, снизу у острова снова открылось несколько люков и новый десант горилла — демонов стал высаживаться прямо на набережную. Без проблем преодолевая с помощью какой — то воздушной магии разделяющее остров и землю расстояние, они тут же бросались в атаку. С прибытием подкрепления к противнику, уже маячившая на горизонте победа вдруг куда — то испарилась, сменяясь безысходностью. По всему выходило, что новой атаки ударный отряд не выдержит. Это понимал и главнокомандующий фареонов. Уже было, собираясь дать приказ об отступлении, он вдруг увидел, как со стороны города к нему спешит один из его воинов, оставленных наблюдателями.

— Срочное донесение! Битва под стенами выиграна, подмога от объединенного войска олинов и людей скоро прибудет. — Громко прокричал он так, чтобы услышало как можно большее число разумных.

Это донесение подняло боевой дух практически смирившихся с поражением фареонов и они с новой силой взялись за оружие. Вместо отступления, последовал приказ об удержании текущей позиции любой ценой. Если сейчас они отступят в город, то союзники будут вынуждены сражаться на его узких улицах и переулках, что будет, конечно же, на руку их противнику. Заняв позицию прямо по центру переднего края, команда Шейда яростно сражалась с горилла — демонами, ни в чем, не уступая прирожденным бойцам фареонам. Благодаря их лидеру, а так же множеству пройденных вместе боев, они давно уже стали одной из лучших групп приключенцев во всей Атрее. И даже Бэль, казалось бы, только недавно вписавшаяся в их коллектив, отлично дополняла общую картину. Во многом именно благодаря им и устояла общая защита союзников, а уже через полчаса к ним присоединились основные силы, которые штурмовали город в центре.

В этот момент Лорд, похоже, понял, что дела складываются отнюдь не в его пользу и решил пожертвовать остатками своих воинов, превратив их в голема плоти. По полю боя прошла энергетическая волна и на том месте, где только что находились отряды горилла — демонов, стали распускаться кровавые цветы. Не прошло и десяти секунд, как над морем плоти образовался огромный энерголит и стал собирать его вокруг себя. Приняв гуманоидную форму, чудовище тут же набросилось на армию союзников, первой же атакой уничтожая фланг, который прикрывали олины вместе с их командиром. Десятки снарядов из плоти и костей смертельным дождем накрыли то место, где они находились, забирая в один миг множество жизней, так и не успевших толком ничего понять союзников.

— Стрелометы не проедут по узким улицам города, их пришлось оставить у стен. — С ужасом прокричал один из командиров отряда Аусвилии.

— Нужно отступать! — Поддержал его командующий фареонов.

— Тогда все, чего мы достигли, ценой тысяч жизней наших союзников, будет впустую! Мы разберемся с големом, продолжайте зачистку!

Неожиданно альтернатива пришла оттуда, откуда не ждали. Эту полную пафоса, громкую речь толкнул не кто иной, как Мелорн. Похоже, знакомство с Шейдом пошло ему на пользу, сделав из юноши настоящего мужчину.

— Без Шейда? — С сомнением спросил фареон.

— Даже без него у нас есть шанс на победу. — Твердо ответил ему олин, и повернул голову к своим товарищам. — Бэль вы ведь с ним уже побеждали такого?

— Да. Надо лишь уничтожить кристалл, после чего добить его мощной атакой. Я смогу пробиться через его защиту, если отвлечете на себя снаряды. — Коротко ответила ему демонесса.

— Аюна, тогда на тебе добивание, готовь свою сильнейшую атаку.

— Хорошо, задействую резервы.

— Оставь все же парочку энерголитов на случай, если у нас ничего не получится. — Тут же вмешался Горин.

— Вот не можешь ты без своего пессимизма. — Вместо магини, ответила ему фареонка.

— Горин прав, подстраховаться все равно не помешает. — Согласился с другом Мелорн. Хоть это и был его план, но олин не был настолько гордым, чтобы не слушать дельные советы своих товарищей. — Значит, девочки готовьте свою магию, а мы втроем отвлечем его. Вперед друзья, а то снова вся слава достанется Шейду!

Сорвавшийся с его уст боевой клич подстегнул друзей, и они устремились в атаку. Голем заметил их приближение издалека. Его тело будто бы забурлило и из него стали вылетать кровавые снаряды из плоти. Вырвавшаяся вперед фареонка без труда уклонилась от первой волны и высоко подпрыгнув, нанесла сдвоенный удар по руке монстра, отсекая ее. Голем не растерялся и прямо в полете хотел припечатать ее причудливо изогнувшейся под неестественным углом второй рукой, но внезапно у него под ногами сотряслась земля, и он промахнулся, позволив фареонке запрыгнуть на плечо и оттолкнувшись от него провести новую атаку. Тем, кто помешал гиганту, был Горин, использовав свою родную магию земли, он смог немного изменить ее плотность под опорной ногой гиганта, после чего Мелорн ударил по ней своим мечом. Их атака не смогла нанести серьезного урона противнику, но теперь все его внимание целиком переключилась на эту тройку приключенцев. Кровавые снаряды из плоти с удвоенной силой начали разлетаться в разные стороны, пытаясь задеть скачущих вокруг монстра противников. Те же в свою очередь наносили ему точечные удары и снова отступали. Так продолжалось около минуты, пока демонесса за их спинами не прокричала:

— Я готова.

— Я тоже. — Отозвалась Аюна.

— Отступаем — Скомандовал Мелорн, и их троица тут же бросилась в разные стороны, не забывая при этом уклоняться от постоянно выстреливающих из тела монстра снарядов. Так как все внимание голема было сосредоточенно на трех противниках, а не на одном, как тогда, когда с ним столкнулись Шейд и Бэль, то и шансов уйти от его атак у них было намного больше. Когда Горин, Мелорн и Гхора отошли на безопасное расстояние, Бэль тут же выстрелила сгустком Хаоса, пробивая огромную дыру прямо в центре туловища голема. Сразу же за ней, всю площадь осветила яркая вспышка от навыка Аюны, которая ударила в еще не успевшее распасться тело монстра, испаряя большую часть составляющей его плоти. Когда чувства снова вернулись к участникам сражения, на том месте, где только что стоял голем, сейчас была лишь гора золы и пепла.

— Отлично сработали. Ваши атаки были великолепны. — Похвалил девушек подошедший Мелорн.

— Не подлизывайся, а то все спутнице расскажу, когда вернемся. — Подколола идущая за ним Гхора.

— Да я ведь из лучших побуждений! Горин, ну хоть ты то понял?

— Конечно друг. Гхора просто хочет разрядить обстановку.

— Ага, вот только похоже это еще не все. — Сказала, нахмурившись фареонка, указывая на остров.

Подняв головы, друзья увидели, что зависший над Сагдануром корабль Лорда вдруг сдвинулся с места, и слегка дернувшись, плавно полетел в сторону океана.

— Чего это он? Отступает? — Первой снова пришла в себя Гхора.

— Не знаю, может мы победили всех его приспешников? — Прищурившись, спросил Горин.

— Судя по размерам острова, мы вряд ли уничтожили даже десятую часть его армии. — Как обычно беспристрастно сказала Бэль.

— Это Шейд. — Прошептала Аюна, но сейчас ее шепот услышали все находившиеся рядом члены группы.

— Да, он наверняка уже прошел подземелье. — Уже с большей уверенностью в голосе ответила ей Гхора.

В этот момент к их группе подбежал олин.

— Господа, в одном из домов был организован временный штаб. Вас приглашают на совещание.

В гостиной полуразрушенного здания за прямоугольным столом сейчас сидело четверо разумных. К ним то и дело подбегали гонцы с донесениями. Выслушивая их, командиры давали различные указания и снова отправляли их на передовую. Из — за такого столпотворения в небольшой комнате, выбранной полевым генштабом, приключенцам из Каэтора пришлось несколько минут подождать на улице перед входом, прежде чем удалось попасть внутрь.

— Приветствую друзья. Ваш вклад в общую победу был поистине неоценим. — Встав со своего места, пафосно провозгласил Берилий.

— Спасибо. Но судя по суматохе, царящей сейчас здесь, пока она не окончательна.

— Увы, но в городе еще осталось несколько очагов сопротивления. Сейчас наши силы пытаются их подавить.

— Нужна какая — то помощь от нас? — Спросил Горин.

— Нет, хоть наши общие потери и составили более двух с половиной тысяч воинов, но оставшихся сил хватит, чтобы дожать противника. Вы и так уже сделали больше, чем кто — либо другой и теперь имеете полное право отдохнуть. Успех нашей кампании уже предопределен.

— Успех? Смею напомнить, что при штурме погиб наш командир и несколько его заместителей! — Возмутился единственный незнакомый приключенцам здесь разумный, временно вставший во главе остатков сил олинов.

— Слава о падших останется в сказаниях и песнях будущих поколений. Да, много славных воинов полегло на поле битвы, но их жертва не была напрасна. — Ответил ему командир армии Аусвилии.

— Я, конечно, понимаю всеобщее ликование, но главный враг так и не был побежден. Вы не забыли, что остров Лорда улетает? — Постаралась вернуть всех с небес на землю Гхора.

— А что мы можем ему сделать? Надо дождаться Шейда, и только тогда решать, как действовать дальше. — Возразил фареонке Версалий.

— Он не вернется. — Вдруг тихо произнесла Бэль и взгляды всех присутствующих в комнате разумных тут же устремились на нее.

— Что ты имеешь в виду? — Осторожно спросила у демонессы Аюна.

— Уже прошло достаточно времени, а его до сих пор нет. Шейд решил сам сразиться с Лордом и не подвергать нас опасности. Я чувствую это.

Сейчас Бэль была сама не своя. Казалось бы, внешне ее постоянное хладнокровие и некоторая отрешенность от реального мира так никуда и не делись, но вот тембр голоса явно изменился. Сейчас в нем проскакивали едва различимые нотки тревоги. И друзья, уже успевшие хорошо узнать демонессу, не могли не заметить этого.

— Нельзя все так оставлять. Я не позволю ему снова сделать все в одиночку! — Тревога Бэль передалась и Гхоре.

— Но как мы можем ему помочь? — Подключился к их разговору Мелорн.

— Драконы. Я предвидела, что после уничтожения источника энергии в подземелье, нам может понадобиться их помощь.

— Тогда чего же мы ждем? — Уже с большей уверенностью в голосе задал вопрос олин.

— От нас требуется какая — нибудь помощь? — Впервые подал свой голос, сидевший в углу командир отряда фареонов, с которым они прорывались к набережной. Кажется его имя — Рерхаг.

— Нет, продолжайте зачистку города. В воздушных баталиях от вас все равно не будет никакого толку. — Ответила ему Гхора.

Распрощавшись с командирами отрядов и пожелав друг другу удачи, группа Шейда устремилась к границам города. Пусть с отступлением Лорда, поле помех так же перестало действовать, но лишний раз пугать и так нервных союзников не стоило. Пройдя по центральным улицам города, буквально заваленным трупами горилла — демонов и солдат союзной армии, они миновали одну горячую точку, где все еще шли бои и вышли к северной площади. Ворота и часть стены в этом месте были практически полностью уничтожены. Видно было, что именно сюда пришелся основной удар военных отрядов Аусвилии и Элинии. Расчищать завалы и убирать мертвые тела отсюда придется не один день, если вообще Сагданур в будущем снова будут использовать как пограничный торговый город порт. Забравшись на уцелевшую часть стены, фареонка громко свистнула и направила свои мысли в небо. Уже через несколько мгновений дежуривший неподалеку огненный дракон ответил ей приветствием и, передав команду остальным, стал спускаться. Так как день выдался довольно облачным, прикрываясь этой естественной маскировкой, драконы по приказу фареонки дежурили поочередно около Сагданура, летая высоко в небе. Не прошло и десяти минут, как вслед за верным Гхоре огненным драконом, к приключенцам подлетело еще и четыре его собрата. Оседлав их, друзья сразу же направились вслед за уже практически успевшим скрыться за горизонтом летающим островом Лорда.

Догнать его удалось лишь через полчаса с начала преследования. Когда они уже подлетели к нему практически вплотную, еще не успевшая спрятаться обратно цветочная артиллерия начала обстрел новых непрошенных гостей. По мере приближения к острову, ее огонь все усиливался и фареонка, осуществляющая общее руководство была вынуждена отдать приказ драконам на отступление.

— Нельзя отступать, я чувствую, что Шейд в смертельной опасности! — Мысленно передали драконы обращение Бэль к другим участникам группы.

— Надо искать другой выход, с этой стороны огонь слишком плотный. К тому же остров окружает какое — то силовое поле. — Ответила ей Фареонка

— Мои резервы восстановились больше чем наполовину. Как выйдем на ударную позицию, я могу попытаться пробить его своим навыком. — Предложила Аюна.

Такой вид связи между собой придумал Шейд. Вместе с Гхорой они уже успели отработать его в совместных тренировках. Драконы отлично улавливали и могли передавать мысли с помощью хорошо развитой телепатии.

— Тогда так и поступим. Готовь атаку подружка! — Скомандовала Гхора, и вся эскадрилья пошла на новый заход.

Заложив крутой вираж, Гхора выровняла полет драконов и приказала им рассредоточиться. Когда они вошли в зону поражения артиллерии противника, энергетические снаряды снова полетели один за другим, но теперь фареонка уже знала что от них ждать и ловко маневрируя, смогла провести всю эскадрилью за собой. Обогнав своих товарищей, она вызвала огонь всех цветков на себя, таким образом, давая шанс магине провести свою атаку.

— Аюна стреляй! — Передали команду Гхоры драконы.

Верховную жрицу дважды просить не пришлось. По ее просьбе, полет дракона выровнялся, и слегка привстав в седле, она активировала свой навык. Молния, вылетевшая из созданного магиней электрического поля, уничтожила несколько снарядов вдруг опомнившейся цветочной артиллерии, понявшей кого на самом деле тут стоит опасаться, и ударила в окружающий остров щит. Благодаря тому, что поля помех вокруг больше не было, атаковать получилось в полную силу. Не выдержав яростного напора стихии, участок защиты острова, в который попал навык Аюны, с глухим треском разлетелся на части. В образовавшуюся брешь тут же устремилась Бэль. Демонесса хоть и не умела в полной мере управлять драконом с помощью мыслеречи, но кажется, когда дело касалось ее спутника, для этой девушки вообще не существовало никаких преград. Приказав ящеру сесть прямо возле наполовину раскрытых золотых ворот, она сразу же вступила в схватку с охранявшими их горилла — демонами.

“Нельзя терять времени!”

Выстрелив по приближающемуся противнику сгустками Хаоса, она вдруг поняла, что внутри защитного купола острова все еще действует поле помех. Причем его сила настолько велика, что ее навыки практически не возымели на горилла — демонов никакого эффекта.

“Ну, раз так, значит, расправлюсь с вами без магии”

Одев когти, демонесса тут же применила на них частичный образ и бросилась в бой. Совершив прямо со спины дракона высокий прыжок прямо в толпу монстров, она тут же провела круговую атаку, после чего запрыгнув на одного из уцелевших противников, одним ударом снесла ему голову. Используя бездыханное тело как щит, она прикрылась им сразу от трех атак противника и толкнула его вперед. Тело сбило с ног двух из трех нападавших и, используя эту суматоху, она рывком переместилась к оставшемуся на ногах горилла — демону, всаживая когти на всю длину ему в грудную клетку. Отдавшись бою с головой Бэль забыла, что в этот раз ее тылы никто не прикрывает, и пропустила удар в спину. Композитная броня сардукара смягчила атаку, и серьезных травм монстр ей нанести не смог, но все равно этот удар сбил с боевого ритма девушку и заставил отступить. Приготовившись к новой атаке, она уже было хотела рвануть вперед, но ее опередила фареонка, ударившая в тыл горилла — демонам. Через несколько секунд ее атаку поддержали и олины.

— Не стоит так спешить Бэль, больше полагайся на своих товарищей. — Сказала пришедшая последней Аюна. По магине было видно, что чувствует она себя здесь крайне некомфортно, ведь в отличие от Шейда и демонессы, она еще не научилась закрываться от внешнего энергетического фона.

— Нужно торопиться! — Сказала Бэль товарищам, и тоже ринулась в атаку.

— Тогда прорываемся. Мы за тобой. — Ответила ей Гхора и, выстроившись клином, отряд приключенцев Шейда стал пробиваться через толпу горилла — демонов к золотым воротам дворца Лорда Хаоса.

Демонесса отдавала бою всю себя, уничтожая врагов направо и налево и ни на секунду не выпуская из головы мысли о том, что ее любимый сейчас находится в ужасной опасности. Сердце постоянно сжимало щемящее чувство тоски.

“Нужно ускориться” — говорила она сама себе, и еще сильнее увеличивала темп.

В какой — то момент ее товарищи по команде снова начали отставать, и ей пришлось слегка притормозить. Осмотревшись, она поняла, что находится на огромной площади перед дворцом. По бокам были большие здания с плоскими крышами, на которых как раз и выстраивалась цветочная артиллерия, а в центре высилась башня, наверняка и являющаяся логовом Лорда. Только сейчас она поняла, почему же им было оказано такое слабое сопротивление. Большинство горилла — демонов сейчас валялись повсюду в полуживом состоянии. Похоже, они не могли переносить усилившееся поле помех. Оглянувшись, она еще раз внимательно посмотрела на Аюну и поняла, что магиня тоже держится из последних сил, но ради спасения Шейда раз за разом заставляет себя идти вперед. Остальные ее спутники не обладали развитой характеристикой Магия и не могли так остро чувствовать творящийся в этом месте беспредел, но все равно, если они пробудут здесь слишком долго, последствия для всех станут критическими.

Бэль поняла это раньше остальных и уже хотела сказать друзьям, чтобы они отступали, но в этот момент весь остров содрогнулся от мощнейшего землетрясения. Не устояв на ногах, она упала на каменную плитку площади и тут же перевернулась на живот, подняв голову. Из центра башни, пробивая ее верхушку, в небо устремился огромный поток магической энергии. Как только действие заклинания закончилось, окружающий остров защитный купол вместе с полем помех тут же исчезли. Земля снова затряслась и накренилась влево.

— Остров падает! — Где — то слева прокричала Аюна.

— Надо отступать, или все здесь умрем. — Стараясь встать на ноги, громко сказал Мелорн.

— Я не уйду без Шейда! — Ответила им Бэль, и так же встав на ноги, бросилась к рушащейся башне.

— Ну, что нам с ней делать? — Усмехнулся Горин и побежал следом.

Его примеру последовали и остальные приключенцы, но Бэль уже не думала о них.

“Где — то внутри, я чувствую”

Увернувшись от огромного камня, упавшего прямо перед лестницей, она в четыре огромных прыжка преодолела ее и юркнула в приоткрытую тяжелую золотую дверь. Вопреки ее ожиданиям, лестница за дверью вела вниз, а не вверх. Пробежав по ней. Она оказалась в огромных размеров пещере с центральной осью, как бы поддерживающей ее посередине. Времени рассматривать красоты этого места, у нее не было, потому как взгляд демонессы сейчас метался от площадки к площадке в поисках своего спутника.

“Нашла!”

На одном из мостиков, соединяющих центральную ось с многочисленными выходами из пещеры, она заметила лежащего на какой — то женщине Шейда. Все — таки он смог уничтожить Лорда! Преодолев разделяющее их расстояние, она попыталась его поднять. В это время рядом с ними откололась металлическая часть центральной оси и, упав горизонтально, обрушила выход, к которому вел этот мостик. Хоть демонесса и обладала внушительными характеристиками, но сейчас она понимала, что одной с раненным спутником на плечах ей отсюда не выбраться.

— Я помогу.

Спасение неожиданно пришло сверху. Это Аюна, уже, похоже, оклемавшаяся от последствий вызванных усиленным полем помех, используя Легкий шаг, спустилась к ним. Вместе, они смогли, полагаясь на свои навыки, вытащить по — прежнему находящегося без сознания Шейда к центральному выходу, где их уже ждали остальные члены группы. Без лишних слов, Горин с Мелорном перехватили у девушек их ношу и вместе они быстро стали подниматься по ступеням к выходу. На поверхности их ждал новый сюрприз. Остров раскалывался на части прямо в небе, а вокруг все заволокло туманом. Похоже, остаточная магия как — то еще удерживала его в воздухе, но было понятно, что счет уже идет на секунды. Мысленно подозвав драконов, Гхора попросила своего верного друга огневика взять в передние лапы Шейда и, оседлав его тут же взлетела. Остальные приключенцы так же, не мешкая оседлали своих драконов. Взмыв в небо всей группе спасения открылся отличный вид на рушащийся остров. Огромные куски камня и земли откалывались от него и исчезали в тумане. Вот уже исчез там и золотой дворец, последний раз блеснув будто бы на прощание своим некогда великолепным фасадом. Эта эпическая картина, символизирующая окончательную смерть одного из самых страшных бедствий Вселенной, послуживших причиной гибели сотен миров, навсегда запечатлелась в памяти приключенцев. Поднявшись еще выше, Гхора выровняла строй и, сориентировавшись в пространстве, вся эскадрилья направилась обратно к Сагдануру.


***

Безвременье. Неизвестный план бытия.

— Подтверждаю, что импульс, посланный Лордом, не прошел дальше нашего сектора галактики. — Сказала уверенным голосом открывшая глаза Магдалена.

До этого богиня сосредоточенно сканировала третье пространство, отрешившись на какое — то время от того что творилось сейчас за круглым столом.

— Какая потеря. Какая потеря! Хекальв был лучшим наблюдателем за всю историю светлой фракции. Где мне теперь найти еще одного столь же квалифицированного помощника?! — Тем временем продолжал сокрушаться Кастор.

— Хватит причитать словно смертный! Твой слуга погиб не зря, благодаря его жертве Атрея была спасена и другие Лорды не найду сюда дорогу! — По — старчески нравоучительно прокряхтел Эвр.

— Такая вероятность точно отсутствует? — Спросил Жерех.

— Да. Лорды Хаоса рассеяны по всей Вселенной и собираются вместе только лишь когда один из них находит достаточно крупный мир, который не в состоянии уничтожить в одиночку. — Подтвердила Великая мать.

— Надо же. В кои то веки наши последователи смогли вместе сделать что — то на благо всего мира. — Усмехнулся Вулкан.

— А тебе лишь бы воевать? — Впервые подал голос Галактион.

— Странный вопрос от того, кто считается в этом мире богом войны. Неужели последние события настолько подкосили тебя, что былой запал уже канул в лету?

После издевки Вулкана, бог огня, представляющий вторую фракцию от этой стихии нахмурился. От его тела тут же в разные стороны начали отделяться огненные сполохи, а температура вмиг поднялась на несколько сотен градусов, что заставило остальных присутствующих на собрании богов поставить индивидуальные щиты.

— Ты хочешь проверить мой запал? — С угрозой спросил Галактион, привставая со своего места. — Может быть, тебе напомнить, что мои последователи всегда побеждали твоих неотесанных варваров?

— Прекратите уважаемые, мы здесь не за этим собрались. Галактион и будь добр, убери свою ауру, она очень сильно всем мешает. — Мягко сказала Скандия, встав между готовыми сорваться в драку высшими богами. Видно было, что нервы сейчас у всех на пределе.

— Уважаемая богиня воды права. Вам обоим следует остыть. Раз угроза этому миру отступила, предлагаю заняться насущными делами в своих фракциях и закончить на этом наше внеочередное собрание. Кастор, жертва твоего слуги заслуживает уважения. И хоть мы всегда были врагами, я приношу тебе свои самые искренние соболезнования.

— Спасибо Магдалена. Ты права, нам всем следует немного отдохнуть. — Ответил Великой матери светоносный.

— И то верно. Мироздание и так трещит по швам после всех последних событий. Если устроим здесь заварушку, оно не станет с нами церемониться, а попросту сотрет в порошок. Предлагаю выяснить наши отношения на Гарлопане, ты ведь уже давно плетешь там свои интриги Вулкан? Что думал, я этого не замечу?

— Наоборот мой заклятый друг, я надеялся на это.

Поднявшись из — за стола, бог земли тут же исчез. За ним последовал и бог огня. Похоже, в другом мире их ждала новая разборка.

— Раз на этом все, то я так же спешу откланяться. — Прокряхтел Эвр.

— И мне, пожалуй, пора. — Согласился с воздушником Жерех.

— Удачи в поисках нового наблюдателя.

— По — моему ты слишком добра ко мне Магдалена и это очень подозрительно. — Нахмурился уже так же собравшийся уходить Кастор.

— Отнюдь. Сейчас я искренне тебе этого желаю. Да наши последователи много сделали для защиты Атреи, но без последней жертвы Хекальва, все их усилия были бы напрасны. Как мать этого мира я действительно благодарна ему.

— Ну что же, поверю на слово. — Пробурчал в ответ светлый бог и тоже покинул собрание.

Сейчас за столом остались только две богини. Великая мать догадывалась, почему Скандия не спешит уходить, но решила не подгонять гордую богиню, а дать ей время решиться на это самой. И та не заставила себя долго ждать.

— Магдалена, от своих наблюдателей я узнала, что твои последователи внедряют у себя в стране новые технологии.

— Ну, совсем уж новыми я бы их не назвала. Хотя Шейд и вправду принес много идей из своего мира, но за основу он все же берет наследство найтири.

— Из своего мира? — На миг расширившиеся глаза Скандии выдали всю глубину удивления, которое она испытала, узнав этот факт. — Ты смогла притащить в Атрею душу из другого мира? Сколько же у тебя на это ушло энергии?! Да ведь ты могла создать целый новый мир!

— Ты права, могла. Но мне не нужен был новый мир. Мне нужна только Атрея. — Звонкий колокольчик Великой матери сейчас был как никогда тверд. Своим, казалось бы, случайным признанием, она намеренно выводила свою собеседницу на откровенность, говоря тем самым, что они могут доверять друг другу.

— Понятно. Хоть мои последователи есть и в других мирах, но Атрея и для меня стала практически родной. После вторжения Лорда, мои дети слишком многое потеряли и сейчас обречены на медленное увядание. Я знаю, что ты не претендуешь на океан, да и на суше нам нечего делить. Мы обе очень сильно любим этот мир, и наших детей живущих в нем, поэтому я хочу заключить союз между нашими фракциями. Раз нашим последователям нечего делить, давай же сделаем так, чтобы они плодотворно сотрудничали и вместе вели Атрею к процветанию.

— Хорошая речь. Двум хрупким и слабым девушкам в этом суровом мире, окруженным мужланами, желающими только воевать и увеличивать свое могущество, надо держаться вместе.

— Отлично. Тогда я сегодня же передам своим детям, чтобы они как можно скорее вышли на контакт с представителями Каэтора. Думаю, о мелочах они способны договориться и сами.

— Это будет самым правильным решением. — Улыбнулась ей в ответ Магдалена и богини пожали друг другу руки.

После этого довольная Скандия удалилась по своим делам, оставляя Великую мать в одиночестве. Встав из — за стола, она подошла к полупрозрачной сфере, отображавшей мир Атреи, и тихо прошептала:

— Все идет по плану. Рано или поздно все захватчики подчинятся или умрут.


Глава 2. Все подземелья должны быть пройдены


— Итак, на сегодняшний момент налажена постоянная добыча сельтениума и серебра. Производство украшений, оружия и доспехов вышли на свои пиковые мощности. Так же на пределе работает предприятие, выпускающее зеркала. Заказы на его изделия расписаны на год вперед. Большинство из них пришло из Элинии, там эта продукция пользуется ошеломительным спросом. В данный момент к нам поступило уже более десятка предложений по открытию таких же производств и в других странах Атреи. Около сорока процентов домов Герана обеспечены стеклом. Благодаря новой технологии, разработанной магами земли, удалось добиться более высокой чистоты конечного продукта. Новые партии в данный момент идут на остекление Каэтора. Исключение составляют только пещеры драконов. Реставрация Герана и прокладка систем коммуникаций так же проходит ударными темпами. Сейчас только на отделке фасадов домов занято более ста мастеров из различных стран и городов. Закончено расширение подземных городских каналов и прокладка основных труб по ним. В данный момент идет подключение центрального района города к общей системе энерго и водоснабжения. Готов завод по утилизации отходов. Осталось лишь внедрить нужное заклинание, а так же подключить кристалл — накопитель к сети, и можно делать пробный запуск всей системы. — Закончив свой отчет, Дитрих оторвался от желтоватого листа пергамента и внимательно посмотрел на меня.

В данный момент, я лежал на кровати в своих Каэторских покоях и приходил в себя после сражения с Лордом. Что было после того, как я пронзил своим мечом его сердце, помню очень смутно. Сознание то возвращалось рывками, то снова уплывало куда — то в темноту безызвестности. Прийти в себя окончательно мне удалось только тут, да и то благодаря стараниям Бэль, которая по словам остальных два дня не отходила от моей постели, отказывая себе буквально во всем. Лишь на третий, когда мое состояние стабилизировалось, и жизни больше ничего не угрожало, Аюне удалось заставить ее поесть. И то, перехватив что — то по — быстрому, она снова забралась в постель и продолжила контролировать процесс моего восстановления, соединив наши сущности. Подлунный мир и здесь нас выручил, ведь только благодаря жизни там, она научилась это делать так же хорошо, как и я, работая не через Глаза бога, а как уже повелось ранее, на уровне ощущений. Здесь ее методика была ближе к целителям светлякам, хотя и пользовалась она совсем другим, можно сказать полностью противоположным свету элементом.

После того, как пришел в себя сразу же был жестко отруган девчонками. Больше всех старалась как обычно импульсивная фареонка:

— Ты герой — одиночка снова решил все сделать сам? Сколько можно бедных девушек заставлять волноваться за себя?! Неужели нельзя было не доводить все вот до такого состояния?

Эти и подобные фразы летели из ее прекрасных уст сплошным потоком. После нее настал черед Аюны. Верховная жрица была более сдержана в своих комментариях, но так же дала понять, что она очень сильно расстроилась из — за моего поступка и даже обычно молчаливая Бэль произнесла:

— Не делай так больше, или я по — настоящему разозлюсь.

Когда к протестам моих спутниц присоединились еще и олины, пришлось рассказать им все о возможностях трона и своем новом даре, который открылся внезапно после того, как я прошел Морскую бездну.

— Я не знаю, что ты натворил в той вероятности будущего, которое показал тебе этот артефакт, но уверена в себе на сто процентов. Я бы никогда не пошла против тебя, даже если бы ты задумал войну против всей Атреи. — Возмущенно высказалась Гхора.

— Аналогично. Крайне странная вероятность. А ты уверен, что трон вообще был исправен? — Спросила Аюна.

— Да. В том, что перед уничтожением он работал как надо, сомневаться не приходится. Об этом позаботились доставившие его на арену финального испытания боги.

— Все равно. Зная, что мы все можем погибнуть, надо было не бросаться в одиночку на Лорда, а рассказать все нам и придумать какой — то новый, более эффективный план. — Продолжала гнуть свою линию фареонка.

— Не было времени подумать об этом. Остров улетал, надо было решать что — то сразу. Да и какая теперь уже разница. Все ведь закончилось хорошо, поэтому не стоит лишний раз из — за этого ссориться.

— Это ты Бэль скажи спасибо за то, что все закончилось хорошо. — Усмехнувшись, сказал Мелорн.

— Спасибо. — Склонив голову в бок, я поцеловал лежащую рядом демонессу в лоб, от чего ее хмурящееся до этого лицо разгладилось, и она улыбнулась.

В таком ключе и прошло мое пробуждение. После разговора с друзьями, я провел самоанализ, и еще раз поблагодарив за помощь Бэль, отослал демонессу отсыпаться в соседнюю комнату, а сам, поужинав, вошел в состояние глубокой медитации и продолжил восстановление самостоятельно. Несмотря на все старания Бэль состояние моего организма было еще достаточно печальным. От внутренних органов и до проводящих каналов, везде были сильные повреждения, которые требовали безотлагательного лечения. За ночь мне удалось более или менее привести себя в порядок и уже утром я смог принять первого посетителя. Им как раз и стал главный инженер, заведующий всеми стройками в Геране и Каэторе — Дитрих. Обязанности правителя независимого государства никуда не делись и слишком долго себе отдыхать я позволить не мог. Тем более, сам же и просил его отчитываться мне как можно чаще, чтобы полностью контролировать весь ход преобразований в стране.

— Объемы добычи металлов и производства амуниции не снижать. С украшениями и производством артефактов пусть работают по спросу. На счет открытия филиалов производства зеркал в других странах и городах, отказать всем так Мехмету и передай. Думаю, это он тебя попросил начать с этих тем, так как сам слишком сильно завален текущей работой на своем новом посту, — увидев утвердительный кивок от инженера, я продолжил. — Темпы работ по прокладке коммуникаций и реконструкции города не снижать, привлекать всех желающих получить работу по уже отлаженным схемам. Через пару дней я смогу полностью прийти в себя и тогда будем запускать основную энерголинию. К этому моменту у вас все должно быть готово. Так же надо убедиться, что подобрали соответствующий персонал для обслуживания и проинструктировали его.

— С этим проблем не будет. Часть артефакторов пожелали остаться в Геране и перевезли сюда свои семьи, они согласились на постоянную работу. В будущем они смогут взять себе учеников, благодаря этому мы решим проблему расширения квалифицированного кадрового состава. Мехмет уже позаботился обо всех формальностях, а Поларий подогнал первую партию осужденных за разбой и кражу на исправительные работы. Сейчас они убирают улицы города и строительный мусор.

Это были отличные новости. Любой руководитель подтвердит, что самое приятное чувство, когда запущенный тобой механизм начинает работать и самосовершенствоваться даже без твоего постоянного контроля.

— Ты хорошо поработал Дитрих. Теперь у меня для тебя будет персональное задание, о котором пока никто больше не должен знать. Тебе нужно будет достать планы таких городов как Сагданур, Тирана, Крест и Миглиор и продумать, как подобные нововведения можно будет внедрить и туда. Помимо этого отбери и предоставь мне список способных разумных из своего окружения, которые могли бы возглавить подобные проекты в других городах.

— Это то, о чем я думаю? — С подозрением спросил он, оглянувшись по сторонам, пытаясь тем самым как бы убедиться, что никто нас в данный момент не подслушивает. Странное действие, учитывая, что он находится сейчас в личных покоях короля.

— В перспективе да, но пока это лишь секретное задание лично главному инженеру, заслужившему доверие своей безупречной работой на благо государства. Пока никаких лишних вопросов задавать не стоит.

Конечно, говоря все это, я немного приукрасил. Моя печать при всем желании не дала бы ему совершить что — то во вред Каэтору, но ведь одно другому не мешает?

— Понял. Все сделаю в лучшем виде. — Серьезно произнес Дитрих и после этого неожиданно поклонился, чем вызвал у меня гримасу брезгливости.

— Заканчивай уже с поклонами, терпеть не могу это раболепие. Сильно спешить не стоит. Проекты нужны пока чисто схематические и не очень подробные. Главное, чтобы твои умельцы, после начала работы над ними, в самые короткие сроки смогли вникнуть в суть и уже самостоятельно продолжить их дальнейшую разработку. Сейчас мне главное узнать примерный масштаб, сроки и стоимость.

На этом аудиенция была закончена, и Дитрих отправился обратно в Геран. Ближе к обеду меня навестил Поларий.

— Агентурная сеть в Таронии передает, что совет правления никаких новых актов агрессии по отношению к Каэтору не планирует. Узнав о военно — политическом союзе, заключенном между нами и другими крупнейшими государствами континента, все большее количество разумных в совете склоняется к тому, чтобы начать процесс примирения. Что же касается собственного государства. Начала работу служба охраны правопорядка, состоящая в основном из приключенцев, пожелавших принять наше подданство. Отлично показала себя разработанная система судов. Первые осужденные уже метут улицы города, а нескольких даже пришлось казнить за особо тяжкие преступления. Поймано несколько разумных занимавшихся промышленным шпионажем. Все являются гражданами Креста и прибыли в Каэтор под видом торговцев. Так как от их родины протестов не поступало, отправили их на исправительные работы, потому что ничего ценного им передать не удалось.

— Продолжай следить за Таронией, постарайся подкупить некоторых чиновников, заседающих в совете. Пусть поддержат идею примирения с нами. Конфликт на границах мне сейчас не нужен. Кстати надеюсь, пока я тут временно недееспособен, всем гостям были организованны увлекательные экскурсии по городу с красочным описанием всех нововведений, дабы они не успели заскучать?

— Все, как и договаривались ранее. Представителям всех союзных государств были в деталях описаны и показаны все недавние улучшения, а так же рассказано о будущих проектах. Из докладов следует, что равнодушных не осталось. Все поголовно хвалят короля за смекалку, изобретательность и щедрость.

— Что по поводу экспорта наших товаров?

— Высшая аристократия Элинии просто в восторге от наших зеркал и украшений — артефактов. Надо срочно расширять ассортимент и увеличивать объемы производства. Торговая палата Креста так же переключила значительные средства на сотрудничество с нами. Наше влияние на этих фронтах растет ударными темпами. Отдельно надо выделить производство мебели и отделку помещений. Главам из других стран, которые присутствовали на совещаниях военного совета и совета управления союзом очень понравилась обстановка в Каэторе. К нашим мастерам уже поступали заказы поработать в королевском дворце Тираны и дворце заседаний совета правления Элинии.

— Значит пока все идет по плану. Оповести всех союзников, что завтра вечером я устраиваю званый ужин в честь победы над Лордом Хаоса. Позаботься о красочных приглашениях и подобающих гонцах.

— Будет сделано Ваше Величество. — Склонил голову Поларий.

— И ты туда же! Кажется, я никогда не привыкну ко всему этому пафосу.

На мои слова старый олин лишь усмехнулся и показал головой.

— Придется, этикет и новый статус будут обязывать.

Распрощавшись с главой службы безопасности, я пообедал и снова погрузился в глубокую медитацию, продолжив восстановление организма, сильно поврежденного в последней схватке с Лордом.


***

Я находился в безвоздушном пространстве. Стоя на площадке, сотканной из ничего, я мог наблюдать удивительную картину того, как мимо проносятся горы и равнины, моря и океаны. Мерно вращающаяся голубая планета со снежными шапками на полюсах из космоса смотрелась восхитительно. Конечно, для простого обывателя такое представление показалось бы крайне странным, но я уже знал, что меня ждет и старался как можно четче запечатлеть в своей памяти навеянный во сне образ.

— Ты никогда не перестанешь меня удивлять Мэг. — Сказал я появившейся слева Великой матери.

— Отсюда мир, кажется намного меньше, чем есть на самом деле. — Звонкий колокольчик ее голоса как всегда ласкал мой слух.

— Смотря как эту ситуацию оценивать. Например, я вот и не знал, что в Атрее есть еще один континент. На нем наверняка имеется целая уйма интересных и неисследованных мест. Осознавая это, я вдвойне рад, что нам удалось защитить этот мир от разрушения, хотя ощущения того, что победа далась нам слишком легко, меня не оставляют с самого первого пробуждения после финальной битвы с Лордом.

— Пока вы сражались, я наблюдала за пространством вокруг планеты. В последние секунды жизни моей сестре действительно удалось активировать заклинание маяка, но из — за нехватки магической энергии его мощность получилась меньше требуемой. Ценой жизни одного из наблюдателей, слившегося с защитным периметром, нам удалось почти полностью погасить его инерцию, и в измерение идеи прорвалась лишь малая часть от первоначальной силы. Импульс такой мощности точно не смог бы добраться до первоначального адресата, но факт того, что он вышел за пределы защитного периметра на лицо. Поэтому расслабляться пока еще рано и тебе и нам.

— Думаешь, он мог привлечь еще чье — то внимание? — Повернувшись лицом к Мэг, с тревогой в голосе спросил я.

— Не исключено. Из — за всех последних событий мироздание сейчас слишком нестабильно. Оно в авральном режиме пытается восстановить все до первоначальной формы, но на это потребуется время. Боги, конечно же, оставили своих наблюдателей за периметром, и если произойдет новый прорыв, мы сразу же узнаем об этом, но и вам тоже следует быть начеку и предпринять все необходимые меры безопасности.

— Я тебя понял. Сделаю все от себя зависящее.

— Вот и славно, — сделав шаг на встречу, она обняла меня, и приятное чувство тепла тут же разлилось по телу. — Спасибо, что снова сберег его.

— Не стоит, ведь это наш общий дом. — Чуть смутившись, ответил я ставшей вдруг чересчур эмоциональной богине.

Постояв так еще немного, богиня отстранилась и продолжила:

— После победы над Лордом мы заключили союз с фракцией Скандии. Жрецы уже получили об этом сообщения.

— Им нужен новый источник энергии?

— Это уже решать тебе. Главное, что им нужна помощь. Думаю, ты придумаешь, как на этом сыграть, в уже начатой тобой новой партии. — Лукаво улыбнувшись, произнесла Мэг.

— Обязательно. Все забываю, что я для тебя как открытая книга. Жаль, что сюрприза уже не получится. — Ответил я в том же тоне.

— Ничего, главное ведь это твое желание. Уже сам его факт делает меня чрезвычайно счастливой.

После этого диалога мы снова повернулись к планете и еще какое — то время наблюдали за проносящимися мимо пейзажами, после чего мир моргнул, и я снова оказался в своей постели. Очередное свидание с моей богиней закончилось.


***

Встав, я принял душ и переоделся в один из повседневных нарядов из последней олинской коллекции. Порой мне казалось, что я слишком сильно привык к их необычным кафтанам, так как на все деловые встречи старался одеваться именно в них. Выйдя на террасу, встретил там уже дожидающихся меня за столом друзей.

— Явление государя народу. — Улыбнувшись, торжественно произнес Мелорн и все кроме Бэль тут же засмеялись.

— С чего это вы такие веселые? — Спросил я с подозрением, присаживаясь за общий стол между демонессой и фареонкой.

— Так внеочередной выходной же. В Башню рейды водить не надо, вечером ждет банкет в честь победы над силами зла. Почему нам не радоваться? — Ответил мне продолжавший ухмыляться олин.

— Кстати, завтра мы хотели бы пригласить всех вас в загородный особняк Тираны. Там пройдет официальная церемония выбора спутников жизни. Наши девочки уже отбыли туда, чтобы лично проконтролировать процесс подготовки. — Добавил к речи друга Горин.

— Хорошо, мы обязательно будем. Но почему так рано? Разве они не хотят поучаствовать в сегодняшнем мероприятии. — Задал я ему встречный вопрос.

Было странно, что две аристократки, буквально живущие раньше от приема до банкета, всерьез захотят пропустить столь важное событие, на котором будет практически весь высший свет всех союзных государств.

— Так как мы провели тайную церемонию, нашим спутницам будет стыдно появиться в таком обществе с браслетами на руках. Порядки Высоких не допускают подобных вольностей, но если они их не наденут, то это уже будет верхом неуважения по отношению к нам с Мелорном. Поэтому посовещавшись вчера вечером, мы все вместе решили как можно раньше провести официальную церемонию, чтобы больше не прятаться от высшего общества.

— Хм, ну мы ведь с девочками тоже ничего официального не проводили.

— Ты король, тебе можно в своей стране творить все что угодно. Хотя наверняка многие, узнав о том, что Гхора, Аюна и Бэль носят на руках твои браслеты, наверняка подумали, что ты неотесанный варвар. — Не сдерживая улыбки, обрадовал меня Мелорн.

— Ну, мне, в общем — то, все равно, что обо мне подумают забугорные аристократы. А вам девочки?

— Аналогично. Пусть попробует кто косо на меня посмотреть, вмиг в фарш нашинкую. — Сказала Гхора.

— Как верховной жрице Великой матери, мне плевать на мнение простых смертных, если оно не порочит имя моей богини. — В тон ей отозвалась Аюна.

А Бэль вообще не стала ничего отвечать и лишь кивнула жрице и фареонке в знак своего согласия.

— Вот и решили вопрос. Кстати, как там наша будущая армия?

— Второе повышение уже прошло более двухсот новобранцев. Сейчас они посменно посещают второй этаж Башни, а в остальное время отрабатывают командную тактику и навыки боя на полигонах ордена, тратя после этого на свое развитие личные сбережения энерголитов. Большинство приключенцев в командах уже отлично сработались друг с другом и в состоянии самостоятельно совершать рейды. По их инициативе каждые десять дней проводятся разнообразные командные и одиночные состязания. — Ответил мне Мелорн.

— Какие — то опросы среди них уже проводили? Сколько готовы поступить к нам на службу?

— Все, — ответил довольным тоном олин и увидев как мои брови взметнулись вверх, поспешил добавить. — С учетом того, что мы предоставляем все условия для дальнейшего развития приключенцев, да еще и щедро оплачиваем службу, даже некоторые отпрыски Высоких родов из других государств пожелали поступить к тебе на службу. Каждый день, видя те изменения, которые происходят в Геране, равнодушных не остается. Плюс многие хотят попробовать войти в корпус драконьих всадников под начало прекрасной воительницы, уже успевшей стать кумиром всех начинающих приключенцев.

— Да кабели они все неотесанные просто! — Прокомментировала его последнее заявление фареонка.

— Ну что же ты так Гхора. Молодежь ведь и вправду восхищается твоими талантами. Когда ты последний раз в одиночку раскидала всю команду, ставшую победителями в последнем состязании, авторитет командира корпуса драконов возрос до небес.

— Вот зачем об этом всем рассказывать?! — Тут же вспыхнула девушка.

— Издеваешься над молодыми? — Подхватил я почин олина.

— Нет, они сами попросили о спарринге. Да еще и от медитации постоянно отвлекали. Вот я и малость вышла из себя. — Смутившись, ответила мне фареонка.

— Надеюсь, никого сильно не покалечила?

— Да какой там! Они потом еще два вечера в таверне для приключенцев хвастались всем, что имели честь быть обласканными самой королевой! — Ответил за нее Горин.

— Странные наклонности пошли у нынешней молодежи. — Констатировала Аюна.

— Да ладно вам. Уже забыли, что еще совсем недавно сами досрочно закончили Высшую Олинскую Академию? — Напомнил я друзьям.

— И то верно, разговариваем как старики ветераны. Мы ведь все еще молоды и полны сил. Не так ли друзья?! — Встав со своего места, громко прокричал Мелорн.

— Да!!! — В унисон ответили ему мы.

Помещение, в котором я решил проводить мероприятие, было смежным с тем, где заседал военный совет. По периметру голые стены были так же отделаны деревянными лакированными панелями, к которым крепились гобелены с гербами и пейзажами городов и стран Атреи. Практически везде стояли мягкие диваны, на которых гости удобно расположившись, могли вести свои светские беседы. Шведский стол ломился от угощений, а между посетителями туда — сюда постоянно сновали официанты с напитками. Вспомнив, как проводились подобные мероприятия в моем прошлом мире, я без зазрения совести решил нагло украсть подобную идею. В итоге зал утопал в роскоши, как раз подстать его гостям из Высшего общества.

В соседнем же зале, оставив ненадолго свои делегации, собрались руководители стран союзниц. От Элинии здесь присутствовал, конечно же, Селарн с несколькими генералами. От главного анклава фареонов Вождь и два его советника. От Креста был Версалий и несколько представителей торговой палаты города — государства, а от Аусвилии Ариэлла и Берилий. Каэтор помимо меня представлял Поларий и не пожелавшая расставаться даже ненадолго Бель. Остальные мои товарищи сейчас всячески старались развлекать гостей.

— Перед тем как мы начнем праздновать друзья, я хотел бы лично поблагодарить каждого из вас за тот неоценимый вклад, который вы все внесли в нашу общую победу. И хотя наши потери оказались очень значительны, в итоге наша военная кампания завершилась безоговорочной победой. — Сказав это, я поднял серебряный кубок, наполненный вином, и залпом его выпил. Мое действие повторили все собравшиеся за круглым столом лидеры стран.

— Для Аусвилии потери такого количества воинов незначительны, наша боевая мощь не пострадала. Но вот, опыт мне подсказывает, что собрал ты нас здесь не только для поздравлений. — Опорожнив до дна свой кубок, сказал Берилий.

— Ты прав. Увы, но моей силы оказалось недостаточно для того, чтобы быстро устранить Лорда. В последние секунды своей жизни ему все — таки удалось активировать заклинание маяка. Сегодня ночью мне было видение, Великая мать подтвердила, что нашим покровителям удалось его значиТтельно ослабить, но оно все равно смогло выйти за пределы нашего мира. Поэтому расслабляться пока рано, так как мало ли кто мог его перехватить.

— Нам снова придется сражаться? Кто противник? — Как всегда прямо поставил вопрос Вождь фареонов.

— Пока сражаться ни с кем не нужно, но вот наш Союз предлагаю не распускать. Так как эта организация очень хорошо показала себя, как пример тесного и плодотворного сотрудничества величайших государств Атреи, предлагаю и в дальнейшем, при решении совместных задач, пользоваться ее уставом. Помимо этого предлагаю расширить и дополнить его, включив не только военные, но и политико — экономические статьи.

— Аусвилия поддерживает предложение председателя. — Тут же высказалась Ариэла.

Ага, значит, принцесса все же решилась играть на моей стороне. Это значит, что вскоре следует ждать от нее официального предложения по церемонии.

— Крест тоже поддерживает предложение Шейда. — Недолго посовещавшись с представителями торговой палаты, следующим высказался Версалий.

Их мотивы так же ясны. Слишком уж большая выгода сулила их стране от экономического сотрудничества с Каэтором.

— Элиния пока воздержится от скоропалительных решений. Сначала надо будет более подробно взглянуть на новый проект устава. — Третьим взял слово Селарн.

— Мой народ пока так же воздержится. Воевать мы всегда готовы, но экономика не самая сильная наша сторона. Поэтому сначала надо более подробно все обговорить. — Поддержал своего коллегу Вождь фареонов.

Отказ Элинии и Фареонов так же был в пределах ожидаемого. Так как их выгода от нового образования сейчас действительно не видна, то, что их главы решили пока воздержаться, уже было маленькой, но все же победой. Ну, ничего, с учетом ответа Ариэлы, это мы вскоре исправим, показав все преимущества от сотрудничества с Каэтором на личном примере.

— Тогда предлагаю назначить контактную группу, в которую войдут представители всех стран. Они займутся разработкой нового устава на основе пожеланий всех участников союза. От Каэтора туда войдет Поларий, — повернувшись к олину, я улыбнулся и кивнул ему. После чего продолжил. — Местом заседаний группы будет орден Магдалены Герана. Более безопасного и подходящего места не найти во всем Каэторе.

Это предложение тоже стало неслучайным. С одной стороны мне необходимо было разгрузить драконий город, а то в последнее время здесь стало слишком людно. В дальнейшем я собирался сделать его базой корпуса драконов и своей личной резиденцией, в которую имел бы доступ только круг наиболее приближенных ко мне лиц. В дальнейшем, если я продолжу тот же политический курс, взять мою жизнь захотят очень многие влиятельные круги Атреи. Ну и второй причиной была реклама. Для этого нужно было оставить центр принятия решений именно в моем королевстве.

Когда все согласились с моими предложениями, я снова обратился к своему тихушнику:

— Раз с первым вопросом разобрались, предлагаю переходить ко второму. Поларий будь добр пригласи сюда наших новых друзей.

Встав из — за стола, старый олин провожаемый удивленными взглядами остальных участников совещания быстро вышел из зала и вернулся через минуту, вместе с тройкой амфибий. Мне уже доложили, что послы от них прибыли и ожидают встречи со мной, поэтому я решил совместить наши переговоры и заседание лидеров союзных государств. Вся троица была одета в сухопутные наряды, похожие на те, что носили Высокие Аусвилии. Тонкие белые рубашки с широкими рукавами смотрелись довольно необычно в контрасте с синеватой кожей. Узкие облегающие их жилистые фигуры штаны, только добавляли необычности их образу. Но вопреки здравому смыслу общее впечатление вся троица оставляла хорошее, видно было, что над их стилем работал какой — то модный дизайнер, причем, скорее всего не олин, а именно человек.

— Приветствую последователя Магдалены и победителя врага нашего народа Шейда Каэторского, а так же глав союзных ему государств. Меня зовут Глас. От лица народа амфибий хочу выразить всем здесь собравшимся огромную признательность. Пусть воды океана всегда будут благосклонны к вам, а попутный ветер наполнит паруса ваших кораблей. — Торжественно продекламировал один из послов, у которого на груди висел большой медальон на толстой цепи. Похоже, он у них был за главного.

— И я приветствую тебя уважаемый Глас. От лица главы союза, приглашаю вас принять участие в нашем заседании. — После этих слов, я указал на пустующие места, оставленные здесь специально для них. — Итак, с чем вы пожаловали к нам, уважаемые послы.

Удобно расположившись в предложенном кресле, слово снова взял Глас:

— Вы уже знаете, что единственный сухопутный город, принадлежащий нашей расе, и являющийся центром торговли с материком был разрушен монстрами. Теперь, когда победа над общим врагом нашего мира была одержана, нам предстоит его восстанавливать и самим нам с этой задачей не справиться. К тому же перестала функционировать Морская бездна, единственное место в океане, стабильно дававшее энерголиты, кристаллы, являющиеся для вас платежным средством. Недавно нашим жрецам было видение от Скандии, в котором она поведала, что заключила союз с Магдаленой и повелела нам подружиться с ее последователями. Именно поэтому мы здесь.

Сказанное послом амфибий произвело должное впечатление на остальных собравшихся глав государств. Союз двух самых влиятельных богинь это вам не детские забавы.

— Великая мать уже поведала мне об этом. Я рад, что нашим народам отныне нечего делить. Конечно, Каэтор поможет в восстановлении Сагданура новым друзьям нашей покровительницы. Технологии, рабочая сила, инвестиции. Все это будет предоставлено вам в кротчайшие сроки. На счет выведенного из строя подземелья так же прошу не волноваться. Банк Каэтора откроет на территории города свой филиал и в обмен на дары моря, которые добывает для торговли с сухопутными расами ваш народ, предоставит все необходимое финансирование. Помимо этого, для ваших воинов и приключенцев будут построены отдельные тренировочные площадки, на которых они смогут и дальше совершенствовать свое мастерство.

— Прошу прощения за свою бестактность, но я не мог не заметить, что это слишком щедрое предложение. Где же кроется подвох? — Высказал свои сомнения посол. После того, как выслушал меня.

— Никакого подвоха здесь нет. Я бы никогда не посмел обмануть друзей Великой матери. Наша выгода будет в том, что мы с Сагдануром образуем единое экономическое пространство и войдем в долю по всем торговым операциям. Благодаря связям и возможностям Каэтора, вам это пойдет только на пользу. Ваше государство сможет увеличить торговые объемы и укрепить свою армию.

— Крест на правах союзника Каэтора тоже был бы не против поучаствовать в этом новом проекте. — Высказался после меня сидящий слева от Версалия представитель торговой палаты этого города — государства.

— Свою помощь народу амфибий пострадавшему от армии вторжения Лорда Хаоса может оказать и Аусвилия. — Подала голос Ариэла.

Видя, что анклавы фареонов и Элиния так же заинтересованы в этом деле, я поспешил вновь взять слово:

— Именно за этим я и пригласил уважаемых послов на наше собрание. Раз все союзные государства заинтересованы в помощи Сагдануру, то предлагаю принять его в нашу организацию. Прошу рабочую группу, которая будет трудиться над новым уставом, включить туда так же и пункт о новом участнике. Уважаемый Глас, после мероприятия вам с коллегами Поларий объяснит все подробности, а пока же прошу принять мое приглашение и на правах гостей остаться на ночь в Каэторе.

Вот и еще одна часть моего хитроумного плана была реализована. Теперь олины и фареоны так просто не соскочат с моего крючка. В Элинии слишком сильно ценят жемчуг, а фареоны никогда не упустят возможности стать сильнее, и обязательно захотят опробовать новые полигоны, проведя совместные военные учения.

— Хорошо, раз и с этим разобрались, предлагаю перейти к последнему вопросу. — Разом погасил я только начавшую разгораться дискуссию.

Союзники наперебой стали расспрашивать бедных послов от Сагданура, что именно им необходимо для восстановления города и старых торговых связей, предлагая свою помощь. Когда все взгляды снова были обращены ко мне, я продолжил.

— Так как заклинание Лорда в последний момент все же смогло вырваться за пределы нашего мира, мы не можем исключать повторения всей истории. Для того чтобы обезопасить Атрею в будущем, я предлагаю взять под контроль нашей организации все известные подземелья.

После моих слов в зале повисло долгое молчание.

— И как ты предлагаешь это сделать? — Осторожно спросил Берилий.

Все понимали, что затея это крайне опасная, ведь некоторые из так называемых великих подземелий располагались на территориях государств, не входивших в наш союз. Да и слово “контроль” могло подразумевать под собой все что угодно, от каких — то договоров на бумаге и до военного вторжения на территории суверенных государств. Начать я решил с объяснения последнего момента.

– Под контролем я подразумеваю то, что каждое подземелье должно быть пройдено и возле его ядра будет установлена моя метка для телепортации. Благодаря ей я в любой момент смогу переместиться к кристаллу — накопителю и отключить либо уничтожить его, если вдруг в будущем повториться ситуация, подобная вторжению Лорда. Конечно, я понимаю, что такая власть слишком велика для одного человека, поэтому предлагаю и этот пункт внести в новый устав. Решение об уничтожении или отключении управляющего контура кристалла будет приниматься на совете глав союзных государств. Подземелья проходить будет моя группа, лучше нас сейчас вряд ли кто — то сможет с этим справиться. Доступ к ним будем получать через официальное обращение к правительству страны, на территории которой оно находится. Но, если будет получен отказ, то нами должна быть применена военная сила. Я убежден, что вы так же хорошо, как и я понимаете, что выгоды и проблемы отдельной страны не могут быть выше безопасности всего нашего мира.

Закончив свою речь, я серьезно посмотрел на всех собравшихся здесь участников. Понимают ли они, что я сейчас им предлагаю? А если понимают, то пойдут ли за мной?

— Ты прав Шейд, вмешиваться в дела независимых государств чревато большим конфликтом, но по — другому обезопасить Атрею мы не сможем. Аусвилия поддержит тебя. Первой встала на мою сторону Ариэла. Принцесса, похоже, поняла мои намеренья уже давно, но все равно видно было, что даже она не ожидала от меня подобного предложения.

— Крест согласен с доводами принцессы.

— Во имя безопасности Атреи Элиния готова поддержать главу союза.

— Фареоны пойдут за тобой.

Вот и хорошо, теперь ни у кого из здесь присутствующих не будет и шанса выйти из нашей организации. А я в свою очередь постараюсь как можно более подробно проинструктировать Полария на счет того, какие именно положения необходимо ввести в новый устав.

— Значит это решено. Все подземелья Атреи должны быть пройдены.


Глава 3. Рождение королевы мертвых


После столь плодотворного заседания, последовавший за ним банкет прошел как — то совсем уж буднично. Все говорили пламенные речи, восхваляли союзные войска и их командиров, а так же нашу команду, которая в итоге и сыграла решающую роль в окончательной победе над Лордом. Не согласиться с ними я не мог, все же только благодаря моим товарищам я находился здесь, а не лежал сейчас на дне океана, поедаемый местной фауной. Вино лилось рекой, закуски не заканчивались, приглашенные музыканты не давали скучать гостям, играя новомодные мелодии на разнообразных духовых инструментах. В таком ключе всеобщее празднование продлилось до глубокой ночи, когда уставшие гости не начали расходиться по выделенным им покоям.

На следующий день делегации разъехались по своим странам, а мы всей командой отправились вместе со свитой Ариэлы в Тирану. Крупнейший мегаполис Атреи встретил нас шумом и суетой. Распрощавшись с принцессой около ворот в старый город, мы поймали себе такси и поехали в загородный особняк сестер, где этим вечером должна была произойти официальная церемония выбора спутников жизни. Ариэла, как их ближайшая подруга так же была приглашена, но для принцессы не позволительно появляться в высшем обществе два дня подряд в одном и том же наряде, поэтому перед началом церемонии она удалилась во дворец наводить новую красоту на свой образ. Трудно все же быть принцессой. Как по мне, даже обмотавшись дерюгой, она бы выглядела великолепно.

Так как в Каэторе Мелорн с Горином уже успели обменяться перед лицом Великой матери обетами со своими спутницами, начало церемонии решили перенести из храма всех богов в поместье. Там на правах верховной жрицы, повторные клятвы у них приняла Аюна. Ни Катарина, ни Марта не проходили обряда инициации и не имели своих покровителей, поэтому без каких — либо препятствий могли принять веру своих спутников жизни. В этом плане они были идеальными Высокими девушками, с детства обучавшимися лишь этикету и необходимому минимуму базовых знаний, таких как чтение, геральдика и география. Одетые в пышные бальные платья голубого цвета с глубокими вырезами на спине среди прочей аристократии Аусвилии они смотрелись, будто ограненные драгоценные камни. Стоя рядом с моими парнями перед только что сотворенным магами земли хрустальным алтарем, они смотрели друг другу в глаза и произносили самые важные в их жизнях слова. Такая картина могла тронуть, кого угодно и даже я глядя на них невольно улыбнулся.

— Вижу, ты очень рад за своих друзей. — Тихо, чтобы не нарушать торжественность момента, сказала подошедшая ко мне Ариэла.

Вот кто сейчас был еще более прекрасен. Казалось бы, только вчера я видел ее на заседании и последовавшим за ним празднике в великолепном бордовом облегающем платье, и вот сейчас она буквально за полдня успела полностью изменить свой образ. Сейчас, под стать моменту и собравшимся здесь гостям она, так же как и все остальные девушки была одета в воздушное бальное платье платинового цвета с небольшим декольте, дополнительным украшением которому служило красивое ожерелье из белого золота с целой россыпью драгоценных камней. Прическу с убранными наверх волосами с левой стороны украшала красивая белая заколка в форме расправившей крылья птицы. Переведя свой взгляд на Ариэлу, я на какое — то мгновение даже выпал из реальности. Снова этой девушке, как и на приеме в честь победителя Божественного турнира, удалось меня очаровать.

— Да, надеюсь, они будут счастливы. — Собравшись с духом и отведя от нее взгляд, с трудом выдавил из себя я. Образ принцессы все никак не хотел выветриваться из моей головы.

— Уверена у них все будет хорошо. Катарина и Марта хорошие девочки с безупречными манерами. К тому же до твоих друзей, у них не было подобных контактов с мужчинами, что придает им дополнительных очков форы, по сравнению с другими кандидатками, которых в обеих странах было поверь мне не мало.

— Ты проверяла?

— Скорее поручила собрать досье. Не могу же я отдавать своих подруг в руки неизвестных мне разумных. — По ответу принцессы можно было понять, что мой вопрос даже не удивил, а скорее возмутил ее. Похоже у Высоких свои тараканы в голове по поводу этих свадеб.

— Ранее и Мелорн и Горин рассказывали мне, что семьи им еще с детства подобрали кандидаток в спутницы жизни. Хорошо все же, что настоящие чувства могут противостоять традициям и сложившемуся укладу.

— Тут больше можно сетовать на везение. Будь Марта с Катариной из менее знатного рода или Мелорн с Горином не занимали столь привилегированное место рядом с тобой, ни тем, ни другим не разрешили бы провести эту церемонию. Хотя, на счет твоих парней я не в курсе. Допускаю, что они могли бы пойти наперекор желанию своих семей, но вот мои девочки ни за что бы так не поступили. Все же их воспитанием занимались лучшие придворные учителя по этикету.

На ее заявление я мог лишь улыбнуться. Конечно, она не знала, что и Мелорн и Горин уже давно ни во что не ставят желания своих семей. А со временем с моей помощью на свою сторону им удалось бы переманить и понравившихся им девчонок.

— Что бы ни явилось главным фактором, я хочу верить, что все же в первую очередь их судьбы связала любовь.

Одновременно с окончанием моей фразы закончилась и церемония принесения клятв. Гости стали громко поздравлять теперь уже официальных спутников жизни, а Аюна отдала парням браслеты, которые они тут же поспешили надеть на точеные ухоженные ручки своих женщин. Когда это произошло под новые овации и торжественную музыку новобрачные проследовали в специально отведенные для них покои. Это было еще одной традицией. Правда, в отличие от ритуала Бодхи, здесь не использовались специальные афродизиаки, и им не надо было проводить в постели целую неделю. Все было куда скромнее и культурнее. Пока новобрачные занимались делом, гости были приглашены в банкетный зал и рассажены за красивые круглые столы, которые ломились от всевозможной еды и спиртных напитков. Как только все расселись, снова рекой полились тосты и поздравления. Особенно в этом преуспели родственники женихов и невест. Когда все вдоволь наговорились, свое слово взяли музыканты и вечер из застолья плавно перешел к танцам. Моей первой партнершей вызвалась Аюна. Так как Бэль подобные вещи вообще не интересовали, а у Гхоры еще были свежи воспоминания от вечеров в компании местного фареона нетрадиционных взглядов, следующей, соблюдая этикет, пришлось пригласить Ариэлу, так как эта лиса добилась того, чтобы и ее посадили за один стол с нами.

— Раз официальная часть вечера закончена, может, найдем более уединенное место? Помнится, ты как — то обещал вернуться к нашему разговору о взаимовыгодном сотрудничестве, когда угроза уничтожения мира не будет довлеть над нами. — Вдруг произнесла она, когда наш танец подходил к концу.

— Я не против. Только где же найти подобное место?

— Я распорядилась, чтобы для этих целей нам освободили гостевой домик. Не соблаговолишь ли проводить туда даму? — Лукаво улыбнувшись, томно произнесла она, придвинувшись к самому уху.

Сглотнув подступивший к горлу комок, я смог лишь утвердительно кивнуть. Шарм принцессы слишком сильно влиял на мой рассудок. Когда музыка закончилась, мы поклонились друг другу и направились к выходу из зала. Провожавшие нас взглядами гости, и мои спутницы ничего странного в этом не увидели, так как Ариэла положила свою левую ладонь ко мне на плечо. Этот жест обозначал, что девушка просит кавалера проводить ее в уборную или комнату отдыха, чтобы привести себя в порядок после танца. Этого не знала только демонесса. Встретившись с вопросительным взглядом Бэль, я отрицательно ей кивнул и, поняв мои намеренья, она вернулась за наш столик, продолжив свою трапезу.

— Признаться честно упомянутый тобой мистический ритуал, который гарантирует мою лояльность, меня неслабо напугал. Но потом, взвесив все за и против, я пришла к мысли, что ты не плохой парень и не стал бы предлагать мне что — то, что навредит моей жизни или сделает из меня рабыню без собственной воли. Ведь в таком случае я бы была тебе не нужна как союзник. Поэтому я согласна перед церемонией выбора спутника жизни пройти этот ритуал лояльности. — Сказала принцесса, как только мы оказались наедине.

Гостевой домик оказался одноэтажным каменным строением с единственной комнатой. От главного особняка к нему вела выложенная плиткой дорожка. Несмотря на довольно маленькие размеры, убранство комнаты говорило о богатстве и положении ее хозяев. Вся она была сделана в единой белой цветовой гамме. На окнах были настоящие шторы, стол застелен скатертью, а огромная кровать, стоявшая у дальней стены, была с балдахином, и при желании ее можно было так же занавесить.

— Ритуал заключается в наложении особой магической печати. Она никак не будет проявлять себя до тех пор, пока ты не решишь навредить мне или Каэтору. — Ответил я ей, наливая в стоявшие на столе бокалы легкого фруктового вина.

Выпив залпом предложенный напиток, она глубоко вздохнула и произнесла:

— Раз так, то я готова.

Собравшись с мыслями и с трудом отведя взгляд от соблазнительного выреза на платье, я положил на ее грудь свою правую руку и воспроизвел контур нужного заклинания, постепенно наполняя его магической энергией. Так как принцесса так же не проходила ритуала инициации, весь процесс занял немного больше времени. Ее проводящие каналы были слишком неразвитыми, а внутренний источник, к которому подвешивалось заклинание, еле проглядывался. Но благодаря тому, что я уже применял это заклинание на большом количестве разумных, занятых в данный момент над моими проектами в Геране и Каэторе, все удалось сделать с первого раза и без вреда для организма Ариэлы.

— Вот и все. — Сказал я, убирая руку, краем глаза заметив, что принцесса покраснела. — Неужели были какие — то неприятные ощущения?

— Нет, очень необычное чувство. Ощущение неизвестности и страх вкупе с творимой тобой магией были очень волнительным опытом. — Тяжело дыша, ответила девушка.

Да она же возбудилась! Только сейчас до меня дошло, что все это время моя рука, через которую я взаимодействовал с информационным контуром принцессы, лежала прямо у нее на груди. Ранее с девушками мне работать не приходилось, поэтому я привык накладывать печать именно так и даже не подумал, что могу этим смутить Ариэлу.

— Думаю, раз ритуал закончен, нам пора уже возвращаться. — Продолжила она, немного придя в себя.

Но все равно было видно, что девушка крайне смущена. Она избегала прямого взгляда на меня и сильно нервничала. Неужели у принцессы отсутствует такой опыт общения с противоположным полом? В обществе она вела себя крайне уверенно, а вот оставшись наедине с мужчиной, вдруг превратилась в кроткую овечку, которая неожиданно осознала, что зашла немного дальше того, на что рассчитывала ранее.

— Конечно. — Улыбнувшись, ответил я. А дела становятся все интереснее!

Ловушку на обратном пути я заметил слишком поздно. Нет, даже погрузившись в свои мысли об открывающихся после установки печати в теле Ариэлы перспективах, я не перестал периодически сканировать окружающее пространство во всех доступных мне измерениях. Но учитывая мой текущий опыт в подобных делах, отреагировать на изменившуюся обстановку следовало быстрее. Ведь от внимательного взгляда не могло укрыться то, что на вымощенной плиткой дорожке откуда — то появилась свежая земля, а газон вокруг этого места несколько отличается по цветовой текстуре от остального.

Анализ ситуации. Ловушка на основе магии огня и мы уже вошли в радиус поражения. Судя по информационной структуре начавшего разворачиваться заклинания, это перенасыщенная магической энергией огненная струя. Определить источник подпитки. Им является артефакт-накопитель, зарытый на глубине трех метров. Судя по быстро наведенной маскировке, вместе с артефактором в связке работал и маг земли, так что злоумышленников было как минимум двое. Артефакт контактного типа, радиус активации ограничен. Расширить зону поиска. Вот они, на границе сада, в декоративных кустах слева спряталось трое разумных. В их руках арбалеты? Выйти против сильнейшего приключенца Атреи с простеньким заклинанием огня и многозарядными самострелами? Не вижу среди них мага земли. Продолжить поиск, сменить направление. Раскинуть метки для телепортации. Приготовиться к отражению атаки. Развернуть Воздушный щит.

— Прижмись ко мне. — Крикнул я принцессе, когда мое заклинание непреодолимой стеной отделило нас от остального мира.

Повинуясь моему приказу, девушка тут же обняла меня за талию, и в этот же момент пространство вокруг превратилось в маленький филиал ада на земле. Поток огня окутал мой Воздушный щит, четно пытаясь его пробить, но мощности ловушке, несмотря на всю влитую магическую энергию не хватило. Продолжая наблюдать за текущей ситуацией, я заметил, как убийцы стали выбираться из своей засады и, окружив место работы заклинания, вскинули наизготовку свое оружие. Что они собираются делать? Предчувствуя, что сейчас произойдет что — то непоправимое, я сосредоточился на их оружии и только тогда смог понять, чем же они собираются в нас стрелять. Ого, знакомое заклинание. Заряженные в арбалеты болты имели характерную информационную структуру, которую я уже не раз видел раньше. Да это же артефакты отверженных, которые могут пробивать любую магическую защиту за счет взаимной аннигиляции встроенного в их структуру заклинания на основе магии скверны при соприкосновении с магией противника.

С учетом моего навыка телепортации, угрозы эта западня для меня не представляла, но вот только что обретенного союзника и будущую спутницу жизни в лице принцессы терять было никак нельзя. За долю секунды создав в третьем пространстве невидимую пулю, я выпустил ее точно в подпитывающий огненное заклинание артефакт. Теперь уже было очевидно, что оно должно было ограничить мою маневренность и не дать помешать убийцам закончить свое грязное дело. Как только источник питания был стерт из этого мира, я мгновенно развеял свой Воздушный щит и хлынувшие во все стороны потоки воздуха разметали остатки заклинания — ловушки. Горячий воздух, ударивший прямо в лицо моим противникам заставил их на какое — то время замешкаться. Этого мне хватило, чтобы подхватив принцессу на руки, совершить двойной прыжок и очутиться на крыше гостевого домика.

— Опять?! — Крикнула она, как только мы взмыли в воздух.

Не обращая внимания на протесты знатной госпожи, я оставил ее в безопасном месте и тут же активировал телепорт, перемещаясь во фланг одному из нападавших. Одним движением выхватив из пространственного кармана свой любимый, катанообразный меч с фальшлезвием на конце я, продолжая траекторию движения, разрубил первого убийцу от плеча до паха, после чего пригнулся и пропустил над собой два болта — артефакта. Рывком сблизившись со следующим противником, из низкой стойки колющим ударом пробил ему сердце. Шаг влево, и теперь его мертвое тело находится между мной и третьим убийцей. В ту же секунду в него влетает еще один арбалетный болт. Ударом ноги посылаю свой импровизированный щит в полет, и низко пригнувшись к земле, делаю рывок вперед. Чтобы не столкнуться со своим уже мертвым подельником, последний противник вынужден был отпрыгнуть влево. Краем глаза, заметив начало этого движения, я активировал еще один телепорт и переместился чуть правее точки его предполагаемого приземления. Итогом сражения стала срубленная прямо в полете голова.

Но как оказалось, это еще был не конец. Как только все три убийцы были выведены из игры, прямо под моими ногами развернулось новое заклинание. Моментально почувствовав изменение магического фона, я создал под собой воздушный барьер. Он меня и спас от участи быть пойманным в очередную ловушку. Земля под моими ногами вмиг поменяла свою плотность, превратившись в зыбучие пески. Ага, вот и земляной маг показался наконец — то. Расширив зону восприятия и снова перейдя на Глаза бога, определил, откуда пришла атака. Как и предполагалось, он находился под землей, на глубине пяти метров. Надо выкуривать. Чтобы поприветствовать коллегу, послал в его направлении несколько невидимых пуль, разбивая созданный им кокон. Ответ не заставил себя ждать. Буквально через секунду почва под ногами снова обрела твердость, и мой воздушный барьер пробило сразу несколько каменных пик. Благо моя реакция была выше, чем скорость активации заклинаний оппонента и я смог в последний момент уйти телепортом на крышу. К тому времени, туда уже успел забраться друг — артефактор мага земли. Так как зона восприятия моего навыка была расширена, от меня не укрылся этот маневр. Появившись перед уже успевшей проститься с жизнью Ариэлой я вмиг развернул свою ауру и принял на нее сразу пять Огнешаров. Благо магия в этот раз была намного слабее и никакого вреда нам с принцессой она не причинила, чего не могу говорить за ее психику. Артефактор, как и тихушники был одет в черный маскхалат с магическими маскировочными свойствами, поэтому удивления на его лице мне увидеть не удалось, но отдать должное его реакции все же стоило. Быстрой поняв, что их уловка не удалась, он попытался активировать маскировку, вот только моим Глазам бога, уже успевшим зафиксировать информационное тело в третьем пространстве его невидимость была нипочем.

Сблизившись рывком с коллегой по ремеслу, одним ударом в солнечное сплетение отправил его в полет, отчетливо услышав, как хрустнула грудная клетка. Похоже, развитию Телосложения этот убийца — неудачник времени практически не уделял. Пролетев с десяток метров, уже потерявшее маскировку тело артефактора приземлилось точно туда, где прятался последний участник этой засады. В тот же миг, земля там разлетелась в разные стороны, и на поверхность выбрался маг в каменной оболочке. Похоже, у него было минимум седьмое повышение по характеристике Магия. Начинающему приключенцу подобной брони не создать. Я вообще лишь однажды видел ее на последователе Вулкана в финале Божественного турнира. Хотя, при ближайшем рассмотрении все же понял, что у моего прошлого оппонента эта защита была куда как совершеннее. То, что я видел перед собой сейчас, не создавало вокруг себя частичного поля помех, и было в несколько раз тоньше. Скорее всего, проблем с ее преодолением у меня не возникнет, и специальные снаряды доставать из пространственного кармана не придется. Будто осознав, что противопоставить ему мне нечего, маг земли развернулся и побежал в сторону границы парка, в котором располагался особняк сестер. Он думает убежать от меня? Наивный. Мгновенно активировав телепортацию, я уже в следующую секунду появился прямо перед ним. Быстро создав шквал Воздушных пуль, подвесил к ним магию Хаоса и выпустил прямо в несущегося на меня каменного голема. Такой атаки защита оппонента не выдержала, став рассыпаться прямо на ходу и сидевший в центре нее маг кубарем выкатился мне под ноги. Красиво получилось. Схватив за шкирку довольно молодого на вид олина, активировал свою Ауру и, заглянув ему в глаза, медленно произнес:

— Если ответишь, кто тебя нанял, умрешь быстро и безболезненно. В противном случае, я сделаю так, что даже твоя душа больше никогда не увидит света перерождения, навсегда вернувшись в лоно Хаоса.

Мой тихий, но уверенный голос вкупе с подавляющим волю эффектом от Ауры, похоже, возымел нужное действие и когда я ослабил напор, маг земли ответил мне дрожащим голосом:

— Я н…езнаю господин. Заказ пришел анонимно. Вв…се инструкции я получал в банке Тираны, предоплата была произведена наличными там же. Со м…мной всегда говорил кто — то из сотрудников.

Видя, как под магом начинает растекаться лужа крови, я одним движением свернул ему шею. Похоже, мой шквал оказался слишком силен, и несколько снарядов попало прямо в него. Отбросив от себя бездыханное тело последнего убийцы, я стал размышлять над только что полученной информацией. Хм, банковская система Атреи решила сделать свой ход? Или они просто выступили посредниками, предоставив лишь средства для оплаты контракта? Нет, если инструкции он получал оттуда, то, скорее всего именно они стоят за всем. Но все же это странно, каким образом эти наемники собирались меня устранить или все же конечной целью была именно принцесса? О моих планах им точно ничего не может быть известно, только лишь какие — то личные догадки. Про нашу церемонию так же вряд ли кто — то знает, не тот разумный Ариэла, который станет трезвонить об этом на каждом углу. Если кому — то и известно о ее желании связать свою жизнь с моей, то только очень ограниченному кругу приближенных лиц. Неужели недоброжелатель кто — то из ее семьи? Если так, то становится более понятным и первое покушение на нее во время банкета в честь победителя Божественного турнира. Раз принцесса эту тему больше не поднимала то, похоже, ей так и не удалось выяснить, кто же решил ее устранить.

— Если ты закончил, то не мог бы снять меня отсюда? — Громко сказала Ариэла, прерывая мои размышления.

— Да, сейчас спущу. — Ответил ей и, осмотревшись вокруг увидел, как от особняка к нам бежит группа стражников.

Все предыдущие события произошли настолько стремительно, что охрана мероприятия только сейчас успела отреагировать на них адекватно. Это еще раз говорит о том, как тщательно подходили к исполнению своего плана наемники. Активировав телепорт, я переместился на крышу гостевого домика и, взяв принцессу на руки, с помощью Легкого шага плавно опустился перед его крыльцом.

— Снова кто — то из родственников решил меня устранить. — Как только девушка оказалась на твердой почве, былой испуг тут же уступил место здравому суждению.

— Думаешь, охотились именно за тобой?

— Конечно. И дураку ведь понятно, что таким слабакам и за тысячу циклов не одолеть тебя. — Уверенно произнесла она улыбнувшись.

— В этот раз шанс был, — ответил я, поднимая с земли один из арбалетных болтов. — Это артефакт с магией отверженных.

— Правда? Если ты уверен в этом на сто процентов, тогда я знаю, кто решился на покушение! — Радостно произнесла она, осматривая снаряд.

— Ваше Высочество, вы не ранены? Что случилось?

Тут наш разговор прервали подбежавшие охранники. Окружив нас, они стали оцеплять территорию. Похоже, конец праздника все же был испорчен. Вслед за охранниками появилась и прорвавшаяся за оцепление Бэль. Как только ее встревоженный взгляд нашел меня, она тут же успокоилась и позволила догнать себя Гхоре.

— Видишь подруга, я же говорила, что ничего с ним не станется. — Уверенно сказала она, кивнув мне.

— Шейд, мне сейчас срочно надо отбыть во дворец, для того чтобы собрать заседание королевского суда. Если раскрутить эту историю по горячим следам, то мы сможем извлечь из нее немалую политическую выгоду. Но для этого тебе нужно будет отправиться со мной и подтвердить как главному свидетелю все мои слова. — Сказала снова подошедшая к нам принцесса.

— Хорошо. Бэль, Гхора побудьте пока в особняке. Наверняка Мелорн с Горином сейчас захотят наделать каких — нибудь глупостей, вам нужно будет их успокоить. Как видите со мной все в порядке, так что я хочу вывести на чистую воду заказчика этого покушения.

— Сделаем. — Ответила фареонка.

— Будь осторожен. — Вторила ей демонесса, и они вдвоем направились обратно в дом.

— Пойдем, карета уже подана. — Провожая взглядом девушек, снова взяла слово Ариэла.

Когда суматоха улеглась, мы с принцессой в сопровождении десятка стражников направились к другому выходу с территории парка. Там нас уже ждала крытая карета на магической тяге. Как только мы расположились в салоне, она тут же тронулась.

— Тебе надо будет рассказать о схватке и арбалетных болтах, которые использовали убийцы, подтвердив свои слова перед алтарем Афиния.

— Не проблема. Еще один из нападавших рассказал, что получал инструкции и предоплату в главном филиале банка Тираны. Думаю, они видят во мне и нашем союзе угрозу их гегемонии в Аусвилии.

— Верно. Ты ведь в будущем хотел открыть здесь свою сеть банков? С учетом того, что обслуживание идентификационных карт у твоей системы происходит бесплатно, а еще и действуют акции и накопительные бонусы, они видят в тебе прямого конкурента.

— Ты права, такие мысли были. — Теперь, когда печать стоит на ее теле, скрывать свои планы не было никакого смысла.

— Вот и хорошо, значит то, что раскрылось участие банкиров, пойдет нашим планам на пользу. — Улыбнувшись, она как бы невзначай прижалась своим плечом к моей руке.

— Пока еще не нашим, а моим. Надо сначала провести официальную церемонию и желательно не омрачать ее подобными покушениями. — В тон ей ответил я, слегка приобнимая.

От моего действия, видя, что ее флирт удался слишком хорошо, и я принял правила игры, она слегка смутилась, но отстраняться не стала.

— Я все устрою, но сначала нам следует разобраться с моим братцем. — Дабы окончательно подтвердить свои намеренья, она положила свою маленькую головку ко мне на плечо. Похоже, новый союз только что обрел дополнительную мотивацию и я все же интересен принцессе не только как средство достижения власти, но и как мужчина.

До дворца доехали крайне быстро, так как следовавшие впереди нас на такой же карете охранники занимались еще и тем, что исполняли роль дорожной полиции, сопровождающей кортежи высокопоставленных лиц с мигалками в моем прошлом мире. Подъехав прямо к парадному входу, Ариэла тут же вызвала одного из распорядителей и приказала ему быстро собрать королевский суд, после чего мы с ней отправились в комнату ожидания.

— Ты даже не переоделась, разве появление в одном и том же наряде не претит твоему чувству собственного достоинства? — Попытался пошутить я, разряжая сложившуюся обстановку.

Сейчас в зале ожидания находились только мы. Здесь было очень уныло. Пустые белые стены, пол, покрытый блестящей кафельной плиткой и простенькая люстра с несколькими встроенными в нее артефактами под высоким потолком. Стоит отметить, что последнее было общей особенностью всего дворца. Похоже, в Тиране была мода на высокие потолки. Они напрямую связывались с благосостоянием хозяев дома. Из мебели вдоль стен стояло три двухместных дивана, которые после Каэторских предметов интерьера казались не особо удобными.

— Если не созвать заседание сейчас, узнав, что покушение не удалось, ключевые лица под разными предлогами могут уехать из столицы, это сильно осложнит поиск виновных. Кстати на счет мебели, надо бы после нашей церемонии заключить договор на открытие твоих мануфактур по ее производству и в Тиране. Говорят сама идея и дизайн принадлежат лично тебе. — Попытавшись устроиться поудобнее на жестком покрытии и будто прочитав мои мысли, предложила она.

И правда, только после того как побываешь в Каэторе можно ощутить всю ущербность местной мебели. Нет, она, конечно же, была сделана насоветь. Но голая, лакированная прямоугольная деревяшка, обтянутая тонкой бархатной тканью, не шла ни в какое сравнение с теми предметами интерьера, что выпускала Каэторская мебельная мануфактура.

— Еще в бытность начинающим приключенцем, чтобы выжить, я работал подмастерьем алхимика и вынужден был ночевать в буквальном смысле слова на голом полу. В ту пору еще существовала гильдия приключенцев Герана и на одном из ее этажей располагалась прекрасная таверна. Ее отдельные стулья со спинками казались мне тогда верхом комфорта, и я очень любил по вечерам захаживать туда с друзьями.

— Так значит, ты и вправду Высокий без родословной? А мои люди раскопали слухи о том, что ты потомок древних королей давно ушедшей расы. — С интересом спросила принцесса.

— У той давно ушедшей расы не было королей. Я не потомок, а скорее их наследник, понимаешь разницу? — В том же тоне ответил ей я.

— Конечно, не делай из меня простушку. — Притворившись, что обиделась, Ариэла мило нахмурила брови и отвернулась от меня.

Так, за неспешной беседой, в которой девушка пыталась ненавязчиво выведать у меня секреты моей прошлой жизни, заполнив тем самым пробелы и недочеты собранного досье, предоставленного ей специально нанятыми детективами, прошло еще примерно двадцать минут. Благодаря срочности и внезапности запроса, а так же тому, что уже был вечер, и никаких королевских приемов во дворце не намечалось, всех нужных лиц удалось собрать довольно быстро. Когда один из распорядителей пригласил нас в соседний зал, я сразу же осмотрел его в обоих доступных мне измерениях и убедился в том, что нам с Ариэлой ничего не угрожает. Помещение было раза в четыре больше предыдущего. Выполненное в такой же белой цветовой гамме оно имело три выхода, над каждым из которых сейчас дежурило по два охранника. В центре на подиуме стоял широкий стол, за которым сидел король. Похоже, что судьей будет выступать именно он. Его мне приходилось видеть не часто. Даже на чествовании победителя Божественного турнира все представительские функции взяла на себя Ариэла. А Его Величество лишь один раз подошел официально поздравить меня. На вид ему было лет сорок пять. Большие раскосые глаза, тонкие черты лица и подтянутая фигура, чуть шире, чем у его сына, который был практически точной копией побежденного мной на турнире Спаина. Разве что Кельн был более лощенным. По его фигуре и рукам можно было точно сказать, что бойцом он не являлся и если и проходил какие — то повышения, то это было очень давно и уже полностью забылось им. Его я так же мельком видел на банкете. Сейчас он вместе с несколькими неизвестными мне людьми стоял за соседней с нами трибуной и молча ждал начала заседания.

— Королевский суд объявляется открытым. Созванный по инициативе Ее Высочества Ариэлы Тиранийской, под председательством Его Величества Олрона Тиранийского. — Объявил церемониймейстер и удалился.

— Дочь моя, раз ты созвала нас по какому — то важному поводу в столь позднее время, то тебе и первое слово.

— Спасибо Ваше Величество. Как вы знаете, сегодня в течение всего дня я находилась на церемонии обретения спутников жизни ваших верноподданных Катарины и Марты Мезенских. Вслед за официальной частью последовал светский прием, на котором компанию мне составил Его Величество Шейд Каэторский. После танца, я попросила своего спутника проводить меня в гостевой домик для того, чтобы немного отдохнуть и привести в порядок свой внешний вид. На обратном пути к особняку, где проходило торжество, на нас напала группа убийц. Благодаря отваге и силе Шейда, их засада не удалась, но те средства, которые они использовали во время этой операции не оставили у меня сомнений по поводу заказчика данного покушения. Более подробно об этом сможет рассказать сам Шейд.

Когда принцесса закончила, взгляды всех присутствующих здесь лиц дружно переместили на меня.

— Нападающих было пятеро. Два мага, один из которых обладал искусством создания артефактов и три бойца вооруженных арбалетами. Когда сработала заранее установленная ловушка, я возвел вокруг нас с принцессой барьер и был вынужден контратаковать, потому как оружие убийц было необычным. Именно такое использовали в своих коварных планах отверженные, доставившие в прошлом много хлопот как Элинии, так и вашему королевству. Когда всех нападающих удалось ликвидировать, один из магов на последнем издыхании смог рассказать мне, что заказ, и оплата поступили к нему через банк Тираны, помимо этого именно в нем он и получал инструкции.

— Ваше Величество это вздор! Клевета! — Возмутился один из стоящих рядом с принцем мужчин в длинном коричневом балахоне.

Подняв свою руку, король этим жестом прервал крик банкира и спокойно обратился ко мне:

— Я услышал вас уважаемый Шейд Каэторский. Можете ли вы доказать свои слова? — После этого он указал на дальнюю стену, у которой стоял уже знакомый мне артефакт, алтарь Афиния.

Значит, они используют его и во время суда? Очень удобная вещица, мне бы такую в Геран. Лишь кивнув в ответ, я вышел из — за трибуны и подошел к алтарю. Достав под всеобщее удивление из пространственного кармана один из болтов, который подобрал заранее на месте преступления и, положив его на алтарь, я громко произнес:

— Все, что было сейчас мною сказано по поводу покушения на наши с Ариэлой Тринанийской жизни является правдой.

Алтарь ярко вспыхнул голубым светом, а в третьем пространстве я увидел, как из него вырвался поток магической энергии и устремился вверх. По идее, если бы я соврал, эта магия должна была покарать меня. Помня о том, что произошло со мной в подземелье Морской бездны, я на всякий случай более внимательно рассмотрел его информационную структуру через Глаза бога и постарался ее как можно лучше запомнить. А ведь действительно, если знать, что искать, то можно рассмотреть в этом куске мрамора божественную искру. Она будто бы уже слилась с информационной структурой материала, и практически неотделима от него, но для такого хорошего наблюдателя как я, все же ее наличие было очевидно.

После этого представления под удивленными и одним крайне угрожающим взглядами, я вернулся на свое место, а слово снова взяла Ариэла.

— Как видите Ваше Величество, все наши доводы подтвердил даже алтарь Афиния. Вы знаете, что после случая со Спаином, взять на хранение столько опасные артефакты согласился именно Кельн. Я не поверю, что они пропали из его личной сокровищницы по чистой случайности, ведь в нее кроме него доступа нет ни у кого. Помимо этого, раз за покушением стоит мой братец, то понятно кто смог пользуясь своим влиянием подпустить убийц так близко ко мне на приеме в честь победителя Божественного турнира. Ваше Величество, нет, уважаемый отец! В то время, как я всеми силами стараюсь наладить дружественные контакты с королевством Шейда Каэторского, союз с которым в будущем сможет принести нашим обоим государствам много пользы, мой брат всячески пытается мне помешать. Меня печалит тот факт, что мои старания на благо Аусвилии зависят от личных желаний одного из претендентов на престол. Так же хочу добавить, что его преступление отягчается тем, что покушался он не только на меня и короля дружественного нам государства, но так же и моего будущего спутника жизни.

— Что? Да ты с ума сошла Ариэла! — Впервые с начала заседания главный обвиняемый решил взять слово. — Да, возможно все эти доводы и верны, а алтарь ушедшего бога подтвердил ваши слова, но что с того? Я принц! Один из наследников! Мы выросли в этом болоте! Или отец, ты забыл, как тебе самому достался трон?! Все же мои действия меркнут по сравнению с тем, что задумала моя сестра! Она же хочет преподнести нашу страну на блюдечке этому варвару, став частью его гарема. Вздор! Это запятнает нашу честь! Другие страны будут смеяться над нашей семьей!

— Довольно! — Прервал его тираду король. — Мне очень стыдно за тебя сын мой. Пока твоя сестра работает на благо страны, ты плетешь за спиной какие — то мелкие интриги. Гарбальт, тебе есть, что сказать, прежде чем я приму окончательное решение?

— Ваше Величество, уверяю вас, что руководство банковской системы Атреи не имеет отношения к покушению на вашу дорогую дочь Ариэлу Тиранийскую. Сегодня же внутри нашей организации будет начато расследование, и все виновные будут отданы под суд в кратчайшие сроки. — Сказал банкир в коричневом балахоне.

— Хорошо. Тогда вот мой вердикт. Кельну назначается домашний арест сроком на полцикла без права покидать покои королевского дворца и встречаться со своими приближенными. Исключением являются лишь слуги. Банковская система Атреи должна будет выплатить Ариэле неустойку в размере десяти тысяч литов и принести официальные извинения. На этом сокращенное заседание королевского суда объявляется закрытым. Шейд Каэторский от лица королевства Аусвилия приношу вам мои искренние извинения. Надеюсь, что выходка моего сына не повлияет на отношения между нашими странами. — Сказав это король, как ни в чем не бывало, встал из — за стола и удалился в одну из дверей.

За ним последовал и принц в сопровождении банкиров. Кинув на нас полный презрения и гордости взгляд, он отвернулся и быстрым шагом поспешил за королем. Последними из зала выходили мы.

— Разве это справедливое наказание? Ты ведь его дочь! — Все еще под впечатлением от только что увиденного цирка, спросил я принцессу.

— Это даже больше того, на что я рассчитывала. У каждого члена королевской семьи есть свои сторонники среди Высоких родов, торговцев и промышленников. В частности Кельна поддерживает банковская система и все относящиеся к ней Высокие. Так как мы не поймали его за руку, то и наказание король вынес формальное, иначе мятежа и проблем в королевстве было бы не миновать. Именно так мы и живем здесь с самого детства. Строим друг против друга козни, а разрешается все вот на таком можно сказать семейном суде. Ты кстати первый за более чем три десятка циклов посторонний, который смог поучаствовать в нем. Моей целью было не осудить брата, а представить тебя отцу как моего будущего спутника жизни, все остальное лишь ширма.

— Представляю, чего ты натерпелась за все те годы, что провела тут.

— Ну, в каком — то смысле можно здешнему обществу сказать спасибо. Ведь именно благодаря ему я стала той, кем стала. Теперь тебе лучше во избежание будущих конфликтов со знатью поддерживающей моего брата, отправиться обратно в Каэтор, а организацией церемонии займусь я. Они обязательно попытается тебя спровоцировать, чтобы как — то дискредитировать перед отцом, потому не стоит им давать лишьних поводов.

— Согласен. Специально под церемонию нужно будет построить в Тиране храм, посвященный Великой матери, это поможет укреплению нашего влияния на территории королевства. Аюна сможет провести ее, после чего займемся совместными проектами.

— Отличная идея. У меня есть несколько знакомых магов земли, которые вместе с инженерами в кратчайшие сроки возведут нужное нам здание.

— Тогда банк Каэтора официально профинансирует стройку. Преподнесем это как благотворительный жест, а если попытаются вмешаться местные банкиры, им всегда можно напомнить о королевском суде.

Постоянно переговариваясь между собой, мы дошли до центрального входа во дворец.

— Мы мыслим на удивление одинаково. Я вижу, что не ошиблась в своем выборе. Что же до встречи мой будущий спутник. — С улыбкой произнесла принцесса.

— До встречи принцесса. Завтра же прикажу представителям моего банка связаться с тобой и представить все документы по общему инвестиционному проекту.

Нежно взяв тонкую ручку принцессы, я наклонился и поцеловал ее, после чего сел в уже ожидавшую меня карету, которая тут же медленно двинулась в сторону нового города, к особняку сестер, где уже заждались мои друзья.


***

Хоэль. Северная граница Пангеи.

Городок Хоэль был небольшим поселением, стоявшим прямо на границе с Пуантенскими равнинами, вотчиной фареонов. Через него проходил торговый тракт, соединяющий южные королевства с центром континента. Именно за счет него городок и процветал. Безопасность помогали обеспечивать постоянные патрули фареонов и местная стража, состоящая в основном из смуглокожих представителей расы людей. Место это было тихое, разбойники, иногда орудующие на тракте, не рисковали приближаться к этому форпосту цивилизации, охраняемому союзом из двух государств. Так как город приносил выгоду обоим народам, локальных конфликтов между ними так же давно не возникало. Через Хоэль фареоны поставляли в королевство мясо и различные части тел тауресов, а так же других животных на которых охотились во время своих рейдов по равнинам. Взамен в городе они могли закупать товары, которые невозможно было достать на равнинах. И все у Хоэля благодаря сотрудничеству людей и фареонов шло отлично, пока на местном кладбище не завелась какая — то нечисть. Как это делалось и в других городах, кладбище было вынесено за черту города. По вечерам и ночам местные жители стали замечать, что там творятся какие — то странные ритуалы, а посланная разобраться, в чем дело группа стражников попросту пропала. Не мудрствуя лукаво, городской совет решил после этого происшествия подать официальный запрос в ближайшую гильдию приключенцев, которая находилась в столице Пангеи Серале. Как только сообщение дошло до них, в Хоэль тут же выдвинулась одна из самых опытных групп этой организации, члены которой все поголовно прошли пятое повышение.

— Вот же какие настырные! Подумаешь, убила парочку стражников, да поколдовала с мертвецами, что же теперь меня сразу на костер за это? — Пробубнила себе под нос девушка, заходя в один из больших каменных склепов.

Компанию ей сейчас составляла четверка зомби, молчаливо шагающая рядом. Они не могли слышать или понимать ее, так как были полностью управляемыми извне марионетками без своей воли и разума. Бояна Раскильтская, так звали беглянку. Она была последней отверженной Атреи. Человеком, который потерял своего бога, но не отказался от служения ему. Ревностная вера и желание стать сильнее полностью изменили тело этой некогда красивой девушки. Мертвенно — бледная кожа была холодна как лед, длинные иссиня — черные волосы давно потеряли свой блеск, а скрытые за непроницаемой белой пленкой глаза вкупе с черным языком придавали ее образу еще более устрашающий вид. В данный момент кожаный комбинезон, обтягивающий ее аппетитные формы, был в нескольких местах разорван. По его виду можно было определить, что девушка только что вернулась с поля битвы.

— Надо что — то придумать, надолго их мои мальчики не задержат. — Сказала она, добравшись до маленького смотрового окошка, расположенного слева от входной двери.

Перед ее взором предстала картина того, как четверо ее зомби сражались с пятеркой смуглокожих приключенцев. Действуя слаженно, как одна команда, люди постоянно теснили мертвецов, хоть и уступали по характеристикам последним. Главным недостатком зомби было отсутствие интеллекта, они могли лишь слепо исполнять приказы хозяина. Боня не раз уже сетовала на это, когда еще путешествовала вдвоем с Седериком, работая на подпольную организацию, замыслившую перевороты в Элинии и Аусвилии. По стечению обстоятельств оба этих заговора провалились из — за человека, который был так же виновен во всех ее бедах. Она уже давно забыла, что сама выбрала свою судьбу в те злосчастные дни, когда только начинала постигать азы ремесла приключенцев в далеком городке, спрятанном от остального мира в долине окруженной неприступными горами.

— Почему он не убил меня тогда? Сентиментальный идиот!

Раньше она жила по принципам, которые в ее прелестную головку вбила еще покойная матушка. Была вежлива и обходительна со всеми мужчинами, которые могли бы быть ей полезны. Брала от жизни все и строила планы на будущее. Тогда она ведь так мало хотела от жизни. Обеспеченное будущее, комфорт и безопасность. Ее аристократическому характеру претил физический труд, и вообще какая — либо работа. С самой юности единственной целью было найти богатого спутника жизни. Она даже была бы не против родить и потом воспитывать детей, конечно при помощи кучи нянек. Главное чтобы ее обеспечивали всем необходимым. Когда ее семья попала в опалу, ей пришлось изменить свою жизнь и стать приключенцем, но даже тогда ее желание не изменилось. Разве плохо использовать мужчин в своих целях? Тем более если они сами становятся в очередь, чтобы предоставить тебе свои услуги. Речь не шла о любви или романтике, хотя по вечерам за бокалом вина ей не раз уже приходилось притворяться очарованной подобной обстановкой и мило улыбаться выслушивая очередной поток комплиментов.

Она много раз пыталась заставить себя наслаждаться такими моментами, но никак не могла понять, чего же такого хорошего в них находят разумные. В подсознании всегда первой сидела мысль о том, что именно она сможет поиметь конкретно с этого мужчины, если согласится на свидание с ним. Седерик в этом плане не был исключением. Он был удобен для нее. Благодаря ему не надо было думать о том, в какие походы ходить и где искать группу, помимо этого он дарил подарки и обеспечивал всем необходимым, а благодаря его гордости не нужно было думать, что через неделю ему это надоест и он отступится. А если начинал ревновать, всегда можно было сменить партнера на более удобного. Что она и сделала ни секунды не колеблясь, а когда тот пропал снова вернулась к бывшему. Для чего? Да просто вернувшись, она уже знала, что ее ожидает. Просто лень была искать нового, раз уж так настойчив бывший, почему бы не дать ему второго шанса, ведь осознав шаткость своего положения, он станет еще более сговорчив и послушен.

— Но кто же знал, что все закончится именно так.

Тем временем из раздумий ее выдернули звуки битвы. Два мечника обошли четверку зомби с флангов пока тройка щитоносцев, закованных в латную броню, сдерживала их натиск. Доспехи танков были сильно помяты, а один из зомби даже умудрился практически расколоть щит того, что стоял с правого края. Их сила была действительно за гранью возможностей простых приключенцев. Вот мечникам удалось отделить одного из зомби и маг, стоявший за спинами приятелей, поджег его Струей огня. Сопротивляемость огню у мертвецов очень слабая, можно сказать, что это их ахиллесова пята. Несмотря на всю свою силу и кажущееся натуральным бессмертие, если их плоть сгорит, то контур встроенного заклинания разрушится, и функционирование марионетки прекратится. Похоже, приключенцы знали куда шли, и подготовились основательно. Это можно было сказать и о составе группы. Три тяжелобронированных воина, несколько подвижных мечников, маг огня и светляк. Для обычного рейда в подземелье группа крайне странная, а вот поохотиться на мертвецов в такой компании самое милое дело.

Сейчас на ее глазах погибало добро, на которое она потратила три месяца своей жизни. Добравшись до этой жопы мира, она выбрала кладбище на самом отшибе и по украденным свиткам стала изучать искусство мастера марионеток. Пусть это был не совсем ее профиль и класс, но теоритически возможно было его освоить, путь даже и не на таком уровне, как это делал предыдущий член их команды. Кто же знал, что местные жители так быстро обо всем узнают? У нее уже стало получаться создавать добротных марионеток, которые могли послушно исполнять ее приказы. За это время она даже не убила ни одного разумного, чтобы восполнить свои внутренние жизненные резервы. Те стражники были первыми за сезон жертвами, с помощью которых она вновь смогла восстановить свою былую красоту. Да и то, они ведь сами пришли к ней. Кто же знал, что после них так быстро объявятся приключенцы. Боня рассчитывала задержаться тут еще дней на десять и создать себе группу марионеток, вместе с которой уже и отправляться дальше на юг, но успела сделать всего восьмерых. Причем половина их них как раз и была бывшими стражниками.

— Чертов Сергей! Это из — за него теперь вся Атрея знает, как сражаться с зомби отверженных. Вот почему он не убил меня на площади? Или в королевском дворце Тираны? А не убил, так попросил бы присоединиться к нему! Какого хрена я снова должна быть одна и в одиночку все делать?! Я хочу комфорта, безопасности и обеспеченного будущего! Это мужики должны работать и виться вокруг меня словно верные собачонки!

“Твои эмоции так сильны. Дай мне еще, и я помогу тебе осуществить мечты. Твои сильнейшие желания станут моими” — вдруг раздалось в голове у отверженной.

— Кто здесь? — Обернувшись, спросила Боня.

Но в полумраке каменного склепа по — прежнему была лишь она и четверка зомби, бывших некогда Хоэльскими стражниками.

“Я позаимствовал тело одного из твоих слуг для того чтобы отдохнуть и набраться сил”

— Ты неживое существо?

“Нет. Я странник, случайно попавший в этот мир. В данном сосуде я рассчитывал проспать еще долго, но твои сильные эмоции разбудили меня и переписали матрицу самосознания. Теперь наши желания одинаковы”

— Ты хочешь исполнить мои желания? Тогда что мне нужно будет дать тебе взамен?

Помня о том, что нечто подобное уже было в ее жизни, когда один из отверженных предлагал ей стать на этот путь, она уже знала, что везде есть свой подвох.

“Нет никакого подвоха. Мои желания, это твои желания. Если ты впустишь меня, то мы сольемся и дополняя друг друга сможем вместе достигнуть того о чем мечтаешь. Тебе нужно лишь пожелать так сильно как никогда не желала”

Выслушав неведомого странника, она снова повернула голову к смотровому окошку и увидела, что уже второго ее слугу сжигает маг приключенцев. По большому счету у нее сейчас нет выбора. Один раз в подобной ситуации она уже рискнула и смогла выжить. Пусть эта жизнь далека от того, на что рассчитывала, но если новый выбор поможет ей стать еще сильнее, возможно тогда она наконец — то сможет достигнуть всех целей, о которых мечтала ранее. Решив больше не медлить, она подумала о королевском дворце. Представила отделанный золотом зал и себя сидящую на красивом мраморном троне, украшенном невероятно искусной резьбой и россыпью драгоценных камней. Вокруг нее постоянно крутится целый сонм слуг. По бокам стоят двое полуголых мужчин в рабских ошейниках с опахалами и мерно обмахивают ее. Слуги подносят еду и питье. Делегации, из других стран расплываясь в комплиментах, несут бесконечную череду подарков, а границы королевства охраняет не ведающая сна и усталости огромная армия.

Представив все это, она влила в видение все свои эмоции, делая его максимально реалистичным и Странник, используя его словно мост, перебрался по нему из тела зомби в ее разум. Кратковременная вспышка боли и две сущности слились в одну. Больше не существовало Бояны Раскильтской и Странника. Была только Я! Но почему же МЕНЯ так мало? МЕНЯ должно быть больше, во имя МОИХ желаний! Отделив от своего сознания шесть маленьких частичек, новое существо внедрило их в тела зомби и те тут же стали вести себя по — другому. Они больше не были слугами, выполняющими волю хозяина, а стали частью целого. Их глаза это общие глаза, их слух это общий слух, их действия подчиняются единому разуму.

Отступив к входу в склеп, двойка марионеток дождалась, пока к ним присоединятся еще четверо и, рассредоточившись, они одновременно напали на приключенцев с разных сторон. Обогнув танков, четверо зомби ударили прямо по мечникам. Те постарались уклониться и разорвать дистанцию. Но зомби стали намного умнее, они теперь не атаковали бездумно в лоб. Пока двое из них связывало боем латников, остальным удалось достать одного из мечников. Громко вскрикнув, он упал с серьезной раной в боку. Это один из зомби, зашедших с фланга, зацепил его своей рукой, буквально выбрав с частью брони кусок мяса из его тела. Второй тут же накинулся на него и добил, одним ударом ломая грудную клетку. Смерть пришла мгновенно, но самым удивительным было то, что уже через секунду, тело приключенца дернулось, он встал, как ни в чем не бывало и, несмотря на ужасные раны, причиненные организму, вместе с зомби атаковал своих бывших коллег по цеху. Напав со спины на латников, он вогнал свой меч точно в зазор между пластинами одного из воинов, тем самым нарушая их строй. Зомби тот час же воспользовались этим подарком и повалили на землю двух других. Уже через десять секунд с ними было покончено и три новых рыцаря пополнили ряды армии мертвецов.

Мечникам так же было тяжело отбиваться от напирающих на них зомби. Теперь они постоянно норовили использовать уловки и благодаря своим невосприимчивым к боли телам, постоянно теснили их, загоняя в угол. Не успели они и глазом моргнуть, как все пути к отступлению были перекрыты.

— Нееет!!! — громко вскрикнул маг огня, когда один из зомби обойдя десяток могил, выпрыгнул прямо у них за спинами и, схватив его за голову, повалил на землю.

Стоявшая рядом с магом девушка — светляк тут же бросилась бежать. Раз проход перекрыт, возможно, она сможет выбраться с кладбища, миновав высокую кованую ограду, расположенную по периметру. Пробежав вдоль ряда могил, она добралась до высокого склепа и, обогнув его, спряталась за углом, решив немного отдышаться и перевести дух. К тому времени звуки битвы уже стихли. Похоже, ее друзья все — таки проиграли. Глубоко вздохнув, она снова поднялась на ноги и бросилась бежать, но прямо перед оградой из — за угла склепа вышел один из зомби, став у нее на пути. Светляк, посвятивший свою жизнь целительству, не может сражаться. Его характеристики кроме Магии очень слабо развиты, поэтому никакого шанса сразить зомби у нее не было. Развернувшись, она хотела уже побежать обратно, но и с той стороны путь уже был отрезан. Кровожадно улыбнувшись как будто живые, мертвецы стали медленно подходить к ней, словно наслаждаясь сложившейся ситуацией. Осознав безвыходность своего положения, в последний момент ее ноги предательски подкосились, и она упала на землю.

— П…пожалуйста не надо. — Со слезами на глазах стала умолять целительница.

Тем временем один из зомби взял ее за волосы и потащил обратно к входу в склеп. Онемевшая от ужаса девушка больше не произнесла ни слова, и только постоянные всхлипы говорили о том, что она все еще жива. У входа ее окружили другие зомби, к которым присоединились ее бывшие товарищи по команде. С ужасом она поняла, что их лица сейчас все как одно изображают эмоцию презрения, слегка усмехаясь над своей жертвой. Вот, из склепа вышла женщина в кожаном комбинезоне, ее лицо было точно таким же.

— И кого же это Я тут поймала? Светляк — как символично, — тихо проговорила она и, подойдя вплотную к девушке, резким рывком пробила ей грудную клетку, высасывая жизненную силу вместе с яркими эмоциями ужаса.

Вынув руку, она отбросила от себя высушенную мумию, и внимательно посмотрев на свою окровавленную ладонь, добавила:

— В МОЕМ королевстве нет места женщинам!


Глава 4. Усиленный Лабиринт


Когда я вернулся в загородный особняк сестер, гости уже разъехались по своим домам, а место преступления было полностью оцеплено городской стражей. Особого смысла я в этом не видел, так как настоящие преступники уже были изобличены, вот только кто же скажет об этом простому люду? Скорее всего, следователи соберут все находящиеся на месте преступления улики, изучат тела, попытавшись установить личности убийц, у них, конечно же, ничего не получится и дело закроют, а потом таинственным образом пропадут и все улики. Странное правосудие у этой казалось бы самой успешной и продвинутой во всех аспектах страны на континенте. Похоже, все, что касается королевской семьи и их приближенных не подпадает под основное законодательство. Ну, тут Аусвилия от моего прошлого мира не далеко ушла. Перед законом, конечно, все равны, но некоторые ровнее.

В особняке я сразу же рассказал своим товарищам во всех подробностях о покушении и последующем королевском суде. Сильного удивления местное правосудие у них не вызвало, а вот над самим покушением посмеялись изрядно.

— О чем они только думали? Взять двумя недомагами и четверкой убийц Шейда задача абсолютно невыполнимая. — Усмехнувшись, произнес Мелорн.

— Не только невыполнимая, но и безумная. Похоже, тем парням было совсем нечего терять. — Поддержал друга Горин.

— Или они просто были безмозглыми идиотами, которых нашли на улице. — Согласилась с олинами Гхора.

Остальные девочки, включая сестер, от высказывания своей позиции воздержались, просто поддержав фареонку утвердительными кивками.

— Ну, затея была не такой уж и глупой, если учитывать тот факт, что первоочередной целью была Ариэль. Ловушка была замаскирована очень профессионально, я смог заметить ее лишь в последний момент. Да и сами убийцы пришли на дело не с пустыми руками, артефактные болты, заряженные магией отверженных штука не самая приятная, — тут я прервался на секунду и машинально потер свой бок, куда не так давно уже впивалось подобное оружие. — К тому же действовали они как настоящая, хорошо слаженная команда. Когда их первая атака не удалась, убийцы стали отвлекать меня, а их подельник подобрался к принцессе с другой стороны и если бы не мой контроль поля боя, осуществляемый постоянно в третьем пространстве, я его мог и не заметить. Единственное, что разочаровало, так это броня мага земли. Я думал, будет нечто похожее на магию представителя Вулкана с финального раунда Божественного турнира, но похоже этому индивиду, явно не доставало силы и искусности.

— Магия земли отличается от других более тесным взаимодействием со своим элементом. С самого ритуала инициации и вплоть до десятого повышения, покровители не балуют приключенцев особым разнообразием активных навыков, поэтому они вынуждены развивать свое родство со стихией. То, что показывал на турнире представитель Вулкана, было поистине невероятно. Его единение с элементом земли было на высшем уровне. Даже не представляю, сколько времени и сил у него ушло на то, что бы добиться такого великолепного результата. — Тут же выдал справку Горин.

— Правда? Тогда надо будет более подробно изучить все стихийные школы. У меня такое чувство, что это покушение было далеко не последним. Домашний арест братца Ариэлы вряд ли остановит, тем более скоро наша с ней церемония.

— Ваша с ней церемония? Правда? — Буквально в один голос воскликнули сестры.

— Шейд развратник, тебе нас мало? — Тут же мило надула губки Аюна.

Поняв, что прокололся, пришлось рассказать всем собравшимся еще и о нашем с принцессой плане по постепенному присоединению Аусвилии и других государств к Каэтору на основе уже существовавшего Союза. Сначала было сложно объяснить друзьям принципы устройства конфедерации, все же местные формы правления были куда как проще, но со временем мне все же это удалось. Грандиозность моего плана оценила даже Бэль, лично заверив, что поможет мне осуществить все задуманное. Говорить о том, что это только первый этап плана и дальше пойдет укрепление вертикали власти и реформация, я не стал. Пусть сначала переварят уже то, о чем узнали, тем более до второго этапа было еще слишком далеко. Марта с Катариной отнеслись к моему плану так же с большим энтузиазмом. Их, похоже, вообще не волновало, что в итоге Аусвилия полностью должна будет утратить свой суверенитет. Зато они уже вовсю обсуждали, где и как провести церемонию, и какие наряды лучше всего подойдут наиболее приближенным лицам.

Примерно за такими разговорами и прошел остаток вечера. Поужинав, мы все в сопровождении слуг удалились в свои покои и отправились на боковую. Хотя, вряд ли кто — то из оставшихся этой ночь в особняке сомкнул глаза до самого утра. Олинам, как официальным новобрачным это было не положено по статусу, а мои спутницы, узнав, что в гареме планируется пополнение, резко все затребовали ласки, и наша личная ночь так же наполнилась яркими красками и эмоциями. Хорошо все же иметь высокий параметр Выносливости.

На следующее утро мы всей большой компанией прибыли обратно в Каэтор и тут же разбежались по своим делам, ведь у каждого в новом королевстве были свои обязанности. Аюна переодевшись, отбыла в храм Великой матери, Гхора выгнала своих питомцев на воздушную прогулку, заодно решив отработать несколько боевых маневров. Мелорну с Горином я хотел дать еще парочку выходных, чтобы они в полной мере насладились обществом своих ненаглядных спутниц, но те меня удивили, сказав, что, мол, хватит прохлаждаться, их, как и всех ждет работа и ушли гонять молодняк в Башню. Катарина с Мартой пока официальных должностей не имели, но явно были с таким положением нахлебниц не согласны и попросили меня пристроить их заниматься какой — нибудь полезной работой. Такая деятельная натура Высоких меня обрадовала, и я взял их с собой в орден Магдалены, где и сдал на попечение Мехмету, назначив управляющими. Так как они с самого детства жили в королевском дворце и изучали основы этикета и других полезных наук, то теперь должны были отвечать за организацию работы, внешний вид сотрудников, наведение общего марафета, наем соответствующих служб и все, что связано с имиджем ордена. В будущем, когда начнется официальное формирование армии королевства, Мелорн и Горин, назначив на свои посты заместителей, переедут вместе с этой структурой в новое здание генштаба, а тут останутся только Мэрия, Банк и гильдия приключенцев. Вот именно об их имидже я и беспокоился больше всего. Так как эти организации в будущем должны были сыграть большую роль в моих планах, плюс я собирался сбросить на Мехмета все представительские функции по приему посольств, такие инновации были необходимы. Всю нужную инфраструктуру я им уже построил, теперь дело стояло за созданием бренда.

— Вот он наш завод по уничтожению бытовых отходов жизнедеятельности Герана. Стройка шла круглосуточно, в несколько смен. Осталось только нанести нужное заклинание и можно запускать работу. — С гордостью указал на большую прямоугольную постройку из белых каменных блоков Дитрих.

Надо признать, что тут последний раз я было довольно давно, и очень удивился тому, что удалось построить за этот промежуток времени. Мне уже приходили отчеты о том, что завод готов, но лично пока видеть его не доводилось. Большое здание по сути своей представляло разделенный надвое огромный бак. Причем во избежание распространения специфического запаха, он был максимально закрытым. К левой части подходили несколько больших, диаметром в полтора метра труб, по которым шли канализационные отходы, правая часть была предназначена для бытовых отходов, которые собирались заключенными и специально нанятыми работниками в городе и подземных тоннелях, где проходили основные коммуникации. Все они грузились на несколько больших карет, которые по моим эскизам были переделаны из пассажирских в грузовые и привозились сюда.

— Отличная работа Дитрих. Раз все так постарались, то и мне нельзя ударить в грязь лицом. Сейчас же займусь нанесением контура нужного заклинания магии Хаоса, и потом пойдем запускать энерголинию.

Процесс нанесения на информационный контур объекта требуемого заклинания оказался недолгим. По сути, я просто создавал новый артефакт, пусть и несколько больших размеров, чем обычно. Сама энерголиния уже была проложена моими инженерами — артефакторами до нужных мест, и мне осталось только лишь завершить картину, что я и сделал, встроив нужное заклинание в серебряные пластины, расположенные по бокам огромных баков. Расчетная мощность выбрасываемой волны Хаоса не должна была затрагивать сам объект, а лишь уничтожать информационную структуру отходов, находящихся внутри. Принцип я взял у подаренной мне Кеной коробки по производству картонной овсянки и уже опробовал его на подобной системе в драконьем городе, поэтому здесь все так же должно было работать без проблем. Единственное, от меня требовалось очень точно настроить мощность и цикличность повторяющихся операций.

— Все готово. Как и договаривались, раз в сутки на восходе заклинание будет срабатывать, и уничтожать все находящиеся на тот момент в баках отходы. Думаю мне не нужно говорить о том, что в этот момент рабочих там находиться недолжно. На случай форс — мажоров артефакторы установили выключатель, который отсоединяет весь завод от основной энерголинии, его я так же проверил и никаких ошибок не нашел.

— Шейд, а не опасно использовать в таком месте магию Хаоса, ведь она может уничтожить весь завод? — Спросила все это время сопровождавшая меня Бэль.

Ей в отличие от остальной нашей компании организационные или представительские посты в нашем новом королевстве были неинтересны, и она просто предпочитала проводить все свое свободное время со мной. Не исключением были даже утренние тренировки. Похоже, слова демонессы о том, чтобы быть всегда вместе имели буквальный смысл.

— Не волнуйся на этот счет. Если все правильно настроить, то даже магия Хаоса может послужить на благо цивилизации. — Ответил я ей, и мы втроем отправились на следующий объект.

Артефакт — накопитель с встроенным управляющим контуром решено было разместить под землей. Коммуникационные тоннели под центральной площадью Герана расширили и немного углубили, сделав большую, ровную площадку. Создавать нечто подобное тому, что уже не раз видел в бывших научных центрах найтири, которые теперь назывались подземельями, я не хотел. Городу просто требовался источник питания, поэтому программное обеспечение артефакта — накопителя сводилось лишь к функциям распределения накапливаемой энергии. Обеспечение города магической энергией было намного безопаснее, чем то же электричество. В случае обрыва линии или перенасыщения ее магическим потоком, никакого возгорания или взрыва не произойдет, ведь объемы были абсолютно не те. Если случится что — то подобное, магия просто будет выпускаться прямо в окружающую среду, тут же рассеиваясь и не причиняя никакого вреда разумным или городской инфраструктуре.

— Сейчас к коммуникациям подключено уже более тридцати процентов домов Герана. — Закончив работать над статуей паука, установленной на испещренный рунами каменный пьедестал, услышал я очередной доклад от Дитриха.

— Хорошо, тогда можно запускать.

Слив в артефакт через специальный переходник два десятка энерголитов емкостью по десять условных единиц, я активировал магический контур, продолжая следить за всем процессом через третье пространство. Чтобы не ждать пока артефакт накопит нужное количество магической энергии, и как можно быстрее проверить работоспособность всей системы, я решил зарядить его на минимально допустимую величину сразу. С виду все работало без сучка и задоринки, и когда Дитриху пришел первый доклад с поверхности, что в подключенных домах артефакты дающие свет, тепло и отвечающие за канализацию работают без каких — либо неполадок, я поблагодарил всех собравшихся тут за хорошую работу. Пообещав всем ответственным лицам выписать премию, я вместе с Дитрихом и Бэль направился к ордену Магдалены. Там, распрощавшись с довольным главным инженером, которому я по пути еще раз напомнил о проекте Сагданура, мы с демонессой поднялись в кабинет к Поларию.

Старому олину так же было чем меня порадовать. Так, например уже было организованно место для первого заседания контактной группе по изменению устава нашего Союза. Этим местом оказался, конечно же, элитный ресторан, находящийся на другом конце площади. Специально под заседания его закрывали для посетителей, а тихушники вели за ним круглосуточное наблюдение. Помимо этого хорошие вести пришли и с дипломатических полей. Наши заклятые друзья из Таронии решили начать переговоры по примирению, и как жест доброй воли решили допустить мою команду к Лабиринту Креола. Конечно, это все было ширмой, на самом деле их вообще об этом никто не спрашивал. Шпионы Полария вышли на уже подкупленных людей и через них передали совету правления ультиматум, мол, либо они организовывают беспрепятственный доступ к подземелью, либо мы вторгнемся туда применив силу. Противопоставить мощи нашего Союза Таронии по большому счету было нечего, поэтому они согласились на все условия ультиматума, пожелав лишь, чтобы это все выглядело, как жест доброй воли, чтобы окончательно не ударить в грязь лицом на мировой дипломатической арене. Пока им не сказали для чего нам это, но когда в наших руках окажется их основной источник энергоресурсов, уже будет поздно что — то менять и государство Тарония полностью утратит свой суверенитет.

Подготовка прошла без каких — либо затруднений. Мои товарищи узнав, что нас ждет рейд в подземелье, очень обрадовались этому, и тут же отложив все остальные свои дела, принялись собирать все необходимое. Алхимия, еда, энергетические напитки. Помня о том, сколько времени мы прошлый раз провели в Лабирнте Креола, наша компания решила не скупиться на эти вещи и брать их с запасом. Завершив все приготовления за вечер, мы как обычно собрались у меня на террасе за ужином, решив обсудить предстоящий рейд.

— Не забудьте одеть утепленный поддоспешный комплект, помнится, в прошлый раз эта мера нас хорошо выручила. — Сказал я, наливая в серебряный кубок легкого вина.

— Зачем он, вы же не в северные земли варваров отправляетесь? — Спросила Марта.

— Начиная примерно с третьего этажа, температура там сильно падает, и становится довольно зябко. Такие условия можно пережить и в обычной экипировке, но зачем создавать себе лишние трудности, если можно одеть теплую одежду и не испытывать никакого дискомфорта? — Ответил за меня своей спутнице жизни Горин.

— Раз вы уйдете на пару дней, может и еды тогда вам побольше захватить? — Этот вопрос уже задала сестра Марты, Катарина.

— Она будет мешать. Берем только то, что можно съесть на ходу плюс энергетические напитки. — Снова взял слово я.

Видно было, что для сестер такие сборы в новинку, и они абсолютно ничего не знают о ремесле приключенцев, но всей душой стремятся помочь нам в меру своих возможностей.

— Вам не кажется, что как — то слишком просто Тарония согласилась предоставить доступ к подземелью? — Разделавшись со своим куском жаркого, в разговор вступила Гхора.

— А у них был выбор? — Удивленно посмотрел на фареонку Мелорн.

— Выбор есть всегда, пусть даже и мнимый. Я согласна с Гхорой, как бы они чего подлого не задумали. Все же нас там будет всего шестеро. — Обеспокоенно произнесла Аюна.

— Да ладно вам беспокоиться девчата. Ну что они могут нам сделать? Арестовать, когда переместимся в Сервурд? Так мы там такой погром устроим, пока прорываться будем, что им же только хуже от этого станет. В городскую черту они свою армию заводить точно не будут, а с парочкой отрядов стражников мы справимся без проблем. Даже если у них что — то и получится, против Таронии тут же выступит вся мощь четырех сильнейших держав континента. Союзники попросту раздавят ее и не заметят.

— Мелорн прав, но все равно, как только прибудем в Сервурд, будьте готовы к любому повороту событий. — Подытожил я.

Поужинав, мы как обычно разошлись по своим комнатам и хорошенько выспались. Перед двухдневным рейдом, ни о каких постельных забавах не могло быть и речи. Все участники нашей команды уже давно стали профессионалами своего дела и прекрасно понимали это. Исключение составила лишь молчавшая весь вечер Бэль. Демонесса все так же не хотела обзаводиться своей личной комнатой, предпочитая спать со мной, но и она в этот раз не проявляла никакой активности. Остальные девчата были недовольны этим фактом, но и предпринять ничего не могли. Пытаться заставить Бэль сделать что — то против ее воли чревато не самыми приятными последствиями для организма.

Утром, позавтракав и облачившись в боевые доспехи, мы всей компанией под одобрительное рычание Коши отправились в Сервурд, транзитом через Миглиор. Прямого сообщения с вольными землями Таронии у Каэтора по — прежнему не было, так как отношения у нас до сих пор были крайне натянутыми. В портальном зале нас встретил посланник от совета с пропуском. Не смотря на то, что соседняя Башня снова заработала, в подземелье все так же пускали только тех, кто послужил на благо города. Похоже, местным городским властям понравилось эксплуатировать приключенцев и отказываться от этого они не собирались. Вопреки нашим ожиданиям, в городе на нас никто не напал и когда работник службы телепортации перенес нас к входу в подземелье, мы уже было поверили, что никаких эксцессов не случится. Но как оказалось, расслабляться было еще слишком рано.

У подземелья нас встретила группа из двадцати странно одетых воинов. Странностью было в том, что на них всех были олинские кольчуги, но судя по вооружению пехотой регулярных войск эти люди не являлись. У каждого воина было несколько артефактов, за спиной располагался многозарядный арбалет, а на поясе висел прямой одноручный меч. Такого сочетания вооружения мне еще не доводилось видеть, как и не доводилось видеть людей в олинских кольчугах. В первую секунду у меня еще была надежда на то, что это просто охрана Лабиринта. Так как сюда кого попало не пускали, подземелье постоянно охранялось отрядом стражников. Вот только эти воины были вообще без каких — либо знаков отличия, а поднятая рука их командира говорила о том, что они готовы к атаке.

— К оружию. — Прокричал он, и у всех воинов в руках появилось по артефакту.

— Построение один. — Сказал я и тут же возвел вокруг нас Воздушный щит.

Надо отдать в очередной раз должное моим товарищам по команде. Даже в такой ситуации они не занервничали, и быстро выполнили мой приказ. А впасть в панику было отчего. Когда в твою сторону летит целая туча огнешаров, испугаться и рефлекторно пожелать убраться с их пути, было бы естественно. Через секунду магия противника столкнулась с моим щитом из воздуха. Мощность их артефактов была стандартной, поэтому я был уверен, что мою защиту они не пробьют. Но даже если огневая мощь противника усилится, так как на каждом члене моей команды был доспех сардукара, обладающий пассивной защитой, за нашу оборону я был спокоен. Даже Аюне, которой делали боевое облачение на заказ, я потом встроил подобную систему, так что никаких проблем огнешары у нас вызвать были не должны.

— Нас окружают. — Спокойно сказала стоявшая рядом со мной Бэль.

Расширив зону восприятия, я переключился на Глаза бога и стал осматривать округу в третьем пространстве и уже через мгновение заметил еще две группы воинов, которые обходили нас с флангов. Судя по информационной структуре, вооружены и одеты они были так же, как и первый отряд. Благодаря тому, что Лабиринт Креола располагался прямо в джунглях, подобную засаду было сделать очень просто. Вокруг входа растительность была расчищена, а земля вымощена каменной плиткой, но вот уже буквально в десяти метрах слева и справа от портального круга начинались настоящие заросли. Этой особенностью местности и решили сейчас воспользоваться нападавшие. Выйдя на позиции, они начали снимать со спины и возводить свои арбалеты. В этот же момент первый отряд прекратил обстрел огнешарами и, отбросив разряженные артефакты, так же приготовился к стрельбе из арбалетов. Вот это уже опасно!

Осознав весь ужас сложившегося положения, мой Тактик заработал на полную мощность, перерабатывая тонны информации в минимально короткие промежутки времени. Анализ ситуации. Общее количество противника — шестьдесят человек, по двадцать в каждом отряде. Вооружение обычное, артефактного оружия отверженных не обнаружено. Одновременный залп из всех арбалетов мой щит не выдержит. Уклоняться при такой плотности огня бесполезно. Сбить все снаряды за такой короткий промежуток времени невозможно. Нужна какая — то иная защита. Бэль. Аура демонессы сможет погасить инерцию от первого залпа. Исходя из имеющихся данных, расчет совокупной мощности физического удара показывает, что ее заклинание сможет продержаться под непрерывным огнем противника не более пяти секунд. С учетом количества противника и имеющегося у него вооружения, при планировании нападения, организаторами были учтены особенности нашей команды. Поиск наиболее эффективного контрзаклинания. Быстрее всего получится создать шквал из Воздушных пуль. Нет, из — за маленькой мощности, мой навык не сможет пробить их кольчуги из сельтениума. Противником была учтена эта моя возможность. Воздушный кулак имеет маленькую площадь поражения. Сферу Хаоса создавать слишком долго. Наиболее эффективным ответом будет Шквал Хаоса. Примерное время создания двух заклинаний, направленных в противоположные стороны четыре целых, две десятых секунды. Заклинание дезорганизует нападающих и даст нам время на ответную атаку. Третью группу устранит магиня своей молнией. Активировать заклинания надо одновременно. Расчет требуемой мощности. Определение угла атаки. Разброс меток для телепортации. Создание каркаса заклинаний. Старт.

— Бэль активируй Ауру. Аюна готовь свою атаку. Половина мощности, стреляй одновременно со мной. Слева и справа в двадцати метрах от нас располагаются еще две группы нападающих. Горин, Мелорн, Гхора атакуете тех, что справа. Бэль останешься с Аюной, добьешь оставшихся в живых возле входа.

Быстро скомандовал я, продолжая наполнять каркасы создаваемых заклинаний магической энергией. Тем временем черная аура демонессы уже вырвалась из ее тела и окутала все пространство вокруг нас. Интуитивно поняв, что от нее требуется, Бэль не стала разворачивать ауру на полную, а собрала вокруг группы, тем самым уплотняя ее и увеличивая нашу защиту. Через секунду после этого с трех сторон на нас обрушился дождь из арбалетных болтов. В это время я уже убрал свой Воздушный щит, и сейчас наша безопасность целиком и полностью зависела от мастерства и силы магии демонессы. Надо сказать, что она не подвела. Снаряды противника, словно в киселе вязли в черном тумане, не долетая до нас. Увидев, что магиня уже готова, я активировал заклинание, и два Шквала Хаоса устремилось навстречу нашим противникам. Одновременно со мной, ярко вспыхнув, в отряд напротив ударила молния Аюны. Как только заклинания достигли своей цели, демонесса тут же свернула ауру и рванула вперед. Я же телепортом перенесся прямо в тыл отряду, который обстреливал нас слева. Так как половина бойцов оказалась ранена моей магией, должного сопротивления они сейчас мне оказать не могли, поэтому без зазрения совести воспользовавшись суматохой, я достал свой меч и, применив на него частичный образ, стал рубить противника направо и налево. С точностью рассчитывая каждое свое движение, я исполнял свой танец смерти словно бог загробного мира.

Увернуться от трех выстрелов, телопортом перемеситься за спину стрелкам и тремя быстрыми колющими ударами лишить их жизни. Парировать выпад мечника, направленный мне в бок. Шаг влево, пропустить за себя второго противника и подпрыгнув круговым движением снести им обоим головы. Воздушный кулак в пятерку, собравшуюся в некое подобие защитного построения и сразу же рывок к ним. Добить уцелевших, развернуться и совершив двойной прыжок, забраться на барьер из воздуха. Похоже, противник потерял всякую волю к победе и собирается отступать. Еще один Шквал Хаоса поумерит их пыл. Телепортом переместиться к двум солдатам, успевшим избежать атаки и рубящим сбоку рассечь сразу обоих. Похоже, здесь все кончено. Убедившись, что живых противников не осталось, телепортом переместился обратно к Аюне, и увидел, что Бэль свою работу так же уже успела завершить. Правда, стоит отметить, что после атаки нашей магини, боеспособных единиц в отряде противника, который перекрывал вход в подземелье не осталось. Справа битва так же подходила к концу, о чем свидетельствовало тело одного из нападавших, пулей вылетевшее из кустов и приземлившееся в трех метрах от нас. Судя по неестественному наклону головы, подняться ему уже, было не дано.

— Удирать вздумал, ты погляди!

Следом за ним появилась фареонка. Похоже, что работала она без применения частичного образа, так как ее когти были все в крови и остатках тел наших врагов. Примерно через минуту появились и Мелорн с Горином.

— Никто не ранен? — Спросил я на всякий случай.

— Да куда там. После ваших с Аюной навыков, нам вообще практически никакой работы не осталось. — Обиженно пожаловалась Гхора.

— Ага, вы хоть иногда силы то соизмеряйте Шейд. Нападавшие парни, судя по их сопротивлению, были все на втором уровне повышения. Таких можно было голыми руками брать. — С сарказмом произнес Мелорн.

— Вот только у них у всех были многозарядные арбалеты, которые могли нашпиговать нас металлом, не будь мы так расторопны. — Ответил ему я.

— Шейд прав. Ни к чему проявлять жалость к противнику. Тем более, если он собирается тебя убить. — Поддержала меня Бэль.

— Так разговор же не о жалости подруга. Просто мы сетуем на то, что нам после их магии не осталось практически никакой работы. — Подойдя к демонессе, фареонка приобняла ее за плечи и улыбнулась. Похоже, они уже неплохо успели сблизиться.

— Нас впереди ждет подземелье, там и навоюетесь еще.

— Думаешь, стоит сейчас туда спускаться? — С сомнением спросил у меня Горин.

— Стоит. Даже если мы сегодня подадим официальную ноту протеста, ничего доказать не сможем. Все нападавшие были без каких — либо знаков отличия и одеты крайне необычно для здешних краев. Уверен, если хорошенько поискать, то где — нибудь рядом найдется мертвый отряд, который охранял подземелье. Скорее всего, Тарония будет утверждать, что не имеет к этому никакого отношения.

— И будет права. Я ведь раньше изучал военное дело. Такую амуницию носят диверсионные отряды регулярных войск Аусвилии. Похоже, братец Ариэлы решил повторить попытку. — Прищурившись, произнес Горин.

— Все равно без слива информации и доставки войск к месту назначения здесь не обошлось. То, что будет рейд в Лабиринт Креола, мы решили только вчера, об этом кроме доверенных лиц знала только принимающая сторона. Так быстро отреагировать самостоятельно Аусвилия бы не успела. В любом случае давайте сначала сделаем то, зачем сюда пришли, а уже потом будем думать об ответных контрмерах.

— Шейд прав. Перенос даты мероприятия лишь даст противнику еще один шанс попытаться нас устранить. — Поддержала меня Аюна.

— А если нас на обратном пути будет ждать такая же засада? — С сомнением произнес Мелорн.

— Теперь мы будем вдвойне осторожны и сможем вырваться отсюда без проблем.

Мне и самому не понравилось то, что здесь произошло, но причин откладывать рейд я не видел. На обратном пути я могу пойти вперед и все проверить, поэтому, чтобы противник не приготовил, сюрпризом для нас оно не окажется. А благодаря моим навыкам телепортации и тому, что не нужно будет защищать своих друзей, я смогу развернуться на полную.

— Выпить всем зелья Сумеречного взора. Впереди идут Мелорн и Горин, за ними Гхора. В центре Аюна, мы с Бэль страхуем сзади. — Скомандовал я, как только вся наша группа спустились по каменной лестнице на первый этаж.

Мерцающая плесень на стенах встретила нас слабым свечением, которого было конечно же недостаточно для того чтобы полноценно видеть в полумраке Лабиринта. Как только мы оказались внизу, первым, что меня удивило, было отсутствие каких — либо следов других команд приключенцев. Если прошлые разы мы спускались сюда специально ночью, чтобы точно не наткнуться на них, то в этот раз было решено идти утром именно для того, чтобы не терять времени на первых уровнях, которые к этому моменту уже должны будут зачистить первые группы приключенцев. Этот факт говорил нам о том, что правительство Таронии знало о готовящейся засаде и попросту запретило сегодня спускаться в Лабиринт другим группам приключенцев. Хотя, сами они, скорее всего, скажут, что все поголовно решили устроить себе выходной. По крайней мере, я бы именно так и поступил, если бы хотел устроить все как полагается.

Из — за отсутствия других команд приключенцев первая пятерка гербов встретилась нам уже через три минуты после спуска, на первом же перекрестке. Обнажив свое оружие и применив на него частичный образ, наша ударная тройка бросилась в атаку. Вспомнив нашу стратегию при первом спуске сюда, Аюна перед ними запустила Воздушный кулак, тем самым нарушая построение шестилапых собачек. Магиня уже успела освоить этот навык благодаря своим собственным Глазам бога. Раньше из всей цепочки атакующих навыков магии Воздуха, ей не давался почему — то именно он, но после того, как она научилась видеть информационную структуру заклинаний, сразу же попросила меня продемонстрировать ей весь свой арсенал и тщательно запомнила его. Успехи ее упорных тренировок были на лицо, Воздушный кулак в исполнении Верховной жрицы ни чем не уступал моему. Это касалось как скорости активации заклинания, так и его мощности.

С текущим уровнем нашей группы, убийство гербов не вызвало каких — либо затруднений. Гхора, как обычно вырвавшись вперед, высоко подпрыгнув, приземлилась прямо на одну из собачек и одним точным ударом в сплетение энергетических каналов лишила ее жизни. Олины от нее не отставали. Мелорн, зайдя справа на ходу, снес голову раненого навыком Аюны герба и, пропустив мимо себя еще одного, колющим ударом попал прямо в открытую пасть третьего. Тот монстр, которого Мелорн оставил в тылу еще не успел развернуться как Горин, бежавший немного левее, сбавил скорость и, сблизившись с ним рывком, провел серию быстрых ударов. Первые два пришлись по ногам герба, третий рубящий ранил его в бок, а четвертый колющий попал точно в место, где располагался энерголит. Последнюю собачку добила фареонка. За два прыжка она приблизилась к ней и тут же на полушаге, словно матадор от рогов быка, грациозно увернулась от готовой сомкнуться на ее шее пасти. Ударив вскользь по трем располагавшимся с ее стороны лапам, она сделала сальто и приземлилась точно на уже успевшего завалиться на бок герба, добивая его сдвоенной атакой в голову.

Весь бой занял у моих товарищей по команде не более десяти секунд. Каждый из его участников будто бы стремился показать себя во всей красе, как бы говоря, посмотрите насколько я стал сильнее. Прогресс каждого из них действительно впечатлял. Видно было, что постоянные рейды с молодняком в Башню не прошли даром для Мелорна и Горина. Они хорошо научились чувствовать друг друга и взаимодействовать как команда. Про фареонку и говорить не стоит, после того как в нашей семье появилась Бэль, ее боевой дух возрос до небес. Она понимала, что уже не была сильнейшей девушкой в группе, и очень хотела догнать демонессу.

Засмотревшись на бой своих товарищей, я на какой — то промежуток времени перестал следить за окружающим пространством, и как оказалось зря. С другой стороны перекрестка к нам вышла еще одна группа гербов, причем их было, не пять, а десять особей. Но самым удивительным оказалось то, что и чутье Бэль так же не сработало.

— Кажется, теперь пришел наш черед показать все на что способны? — Оскалившись, сказал я демонессе и телепортом переместился за спину новым гостям.

Миг и в мою руку приятно ложится ставший уже родным меч. Применив на него частичный образ, я одновременно с этим создаю Воздушный кулак и, так же как и Аюна перед этим, выпускаю его впереди себя. Моя сила уже давно превысила возможности обычных приключенцев, поэтому на убийство этих монстров я трачу ровно по одному взмаху меча, в буквальном смысле разрубая их на части. Когда в собачий рай уже успело отправиться три монстра, краем глаза замечаю вступившую в схватку Бэль ловко орудующую своими когтями и успевающую прикрывать мне спину выстрелами сгустков Хаоса. Среди огневой поддержки замечаю так же и мелькающие Лезвия ветра, это уже Аюна решила поддержать нас своей магией. Вместе мы быстро разбираемся со всем десятком, и множество ярких вспышек салютом ознаменовывают нашу победу.

— Шейд, тебя вообще в подобные места пускать нельзя. — Громко произнес подошедший к Аюне Мелорн. Похоже, они уже закончили сбор и поглощение энерголитов с убитых монстров.

— Могли бы, и поволноваться, все же эти твари зашли к нам в тыл, — отвечая ему, я сейчас был параллельно занят тем же самым. — Кстати, а почему ты не почувствовала их приближение?

Второй вопрос был адресован Бэль. Все же демонесса раньше таких проколов не допускала. Будь то Подлунный мир или Атрея, везде она заранее знала о приближении вероятных врагов.

— Почему — то в этом подземелье мои чувства притуплены. — Ответила она своим обычным тоном.

— Странно. Может это произошло, потому что мы оказались под землей? Раньше ты бывала в подобных местах?

— Нет, ты же и сам знаешь, на что был похож мой предыдущий дом. — Саркастически улыбнувшись, произнесла демонесса. Очень необычная для нее эмоция. Похоже, разум девушки все сильнее берет власть над ее инстинктами.

— Понятно. Тогда я буду вдвойне осторожным и постараюсь больше не допускать подобных просчетов. Двинулись дальше, формация та же.

Последующее продвижение по первым уровням Лабиринта проходило в ускоренном темпе. Хоть монстров в этот раз тут было раза в три больше, чем в прошлые, но надолго задержать нашу команду они не могли. Мелорн, Горин и Гхора ловко расправлялись с попадающимися нам на пути пятерками и десятками гербов, не оставляя для нас с Бэль ровным счетом никакой работы. Желание моей команды стать еще сильнее, раз уж наконец — то довелось выбраться в настоящий рейд, не могло не радовать. Ведь в будущем нам предстоит пройти еще не одно такое подземелье, и Лабиринт Креола был в этом списке лишь началом. Под конец третьего уровня я решил сделать первый привал и немного передохнуть. Все же три часа непрерывного похода с частыми боестолкновениями не могли не сказаться на усталости членов моей группы.

— Ну что Горин, появились теперь у тебя истории для рассказов перед камином? Может, после похода заглянем к старым подругам из Сервурда? — Вспомнив прошлый наш разговор в этом же месте, спросил в шутку друга Мелорн, присаживаясь рядом.

— Ты бы еще пансионаты Миглиора вспомнил. А ну как Катарина твоя узнает, точно причинное место оттяпает при первом же удобном случае! — Озираясь по сторонам, словно пытаясь разглядеть в темноте коридоров свою спутницу жизни, ответил олин.

— Оу, это было бы неприятно. И вообще не надо вспоминать постыдные истории из нашей юности. — Мелорн прикрывая пах, изобразил в ответ смешную гримасу на лице.

— Мужики! Вам бы лишь о пошлостях думать. — Поддела их Аюна.

— Ага, куда нам неотесанным мужланам до чистоты Верховной жрицы. Кстати я слышал, что еще в Академии ходили слухи, что одна из студенток любила часто наведываться по ночам в комнату к парню.

— Эй! О…откуда ты узнал, это тайна вообще — то?! — Смущенная девушка тут же закрыла раскрасневшееся лицо руками и отвернулась.

— Да неоткуда. Просто предположил и видимо попал в точку. Вот, учись Гхора, как надо соблазнять мужчин. С виду кроткая и целомудренная девушка, а если копнуть глубже…

Бах.

Звук удара разнесся по помещению. Это фареонка съездила по затылку Мелорна.

— Хватит смущать девушку, а то гляди, при следующем ритуале восхваления Великой матери возьмет да попросит богиню лишить тебя мужской силы. Вот тогда будешь знать, с кем шутить стоит, а с кем нет.

— Аааа. О великая Верховная жрица, простите мне мою дерзость и пожалуйста, не просите нашу богиню не о чем подобном. Раньше спутницы жизни никогда не бросали своих партнеров, но боюсь, Катарина в таком случае может стать первой.

— Ох, друг, доведет тебя твой язык когда — нибудь до могилы. — Посочувствовал ему Горин, похлопав по плечу.

Отдохнув еще минут десять, развлекая себя подобными разговорами, мы двинулись дальше. Четвертый уровень Лабиринта встретил нас сменившейся обстановкой и широкими комнатами, в которых дежурили антадонты, а на подиумах в центре появлялись абсаны. Предоставив разбираться с миниатюрными копиями Годзиллы нашей ударной тройке, я активировал магию у подиума и мы с Бэль занялись шестиметровым ящером, появившимся на нем. Рывком сблизившись с ним, я привлек к себе внимание монстра и развернул его спиной к друзьям, на случай если он захочет помочь своим прямоходящим сородичам. Активировав Бой в трех измерениях, я постоянно перемещался у него перед мордой нанося точечные удары в переднюю часть туловища. Бэль решила не оставаться в стороне и по привычке поддерживала меня выстрелами сгустков Хаоса. Интуитивно определив слабое место ящерицы, она подгадала удачный момент и, запрыгнув той на спину, ударила когтями прямо в шею. Почувствовав ее удар, абсан заревел и попытался скинуть нового ездока, но тут же получил от меня Копье Хаоса прямо в пасть. Подобного его информационная структура не выдержала, и через секунду ящер взорвался энергетическим цветком. За мгновение до этого демонесса почувствовала конец его агонии и, совершив грациозный прыжок, приземлилась точно рядом со мной.

Поделив энерголиты по принципу — все лучшее дамам, мы снова отправились в путь и уже через минуту прямо в коридоре встретили еще одного антадонта. Это было странно, потому что раньше ничего подобного в Лабиринте замечено не было. Дабы не начинать бой в узком пространстве, я телепортом переместился вперед и, поставив Воздушный щит, принял его первую атаку кислотой на заклинание, после чего стер его более мощной версией Копья Хаоса. Пройдя коридор до конца, мы вышли на новую платформу, которую охраняло сразу четверо мини Годзилл. Это снова показалось мне странным, но особого значения увеличившемуся количеству монстров я придавать не стал. Все же больших проблем для нас они доставить не могли, а лишние энерголиты хотелось получить каждому. Ведь помимо основной цели, являясь уже бывалыми приключенцами, никто из нашей группы не забывал и о прокачке своих основных характеристик. Теперь, когда Великая мать даровала нам всем свою милость, упускать подобную возможность было в крайней степени глупо.

— Горин и Мелорн на вас тот, что слева. Гхора берет правого, Аюна поможешь ей. Бэль атакуй после меня того, который находится у противоположного выхода.

Выбрав себе самого дальнего монстра, стоящего рядом с площадкой, на которой должен был появиться абсан, я телепортом переместился к нему за спину и нанес несколько колющих ударов в то место, где у него располагался энерголит. Заревев чудовище попыталось меня достать с разворота, но я был готов к подобному развитию событий и благодаря новому телепорту снова оказался у него за спиной, продолжив свое дело. После четвертой телепортации тело антадонта не выдержало и взорвалось. Подхватив на лету энерголит, я совершил двойной прыжок и со всего размаха ударил в лицо уже успевшего сформироваться абсана. Дальше все происходило так же, как и в предыдущей комнате. Я, используя Бой в трех измерениях, изматывал ящера, пока ко мне не присоединилась Бэль. Вместе нам быстро удалось расправиться с ним. Демонесса оседлав его, стала наносить удары по чувствительным местам, и когда его внимание переключилось на нее, я добил его своей магией. В этот раз наши товарищи сражались дольше обычного. Антадонты яростно сопротивлялись их атакам и контратаковали при любом удобном случае. Так плевок кислотой одного из них чуть не зацепил Аюну, которая лишь в последний момент сумела увернуться от него, используя Легкий шаг. Забравшись на созданный перед этим барьер из воздуха, она ударила в ответ слабой наспех созданной молнией. Эта атака ошеломила противника и Гхора смогла его добить. Мелорн с Горином же загнав своего антадонта в угол, постоянно атаковали его с двух сторон и взяли измором. Их противник умер от совокупного урона нанесенного ему обоими олинами.

— Странно, что их тут так много. Разве прошлый раз мы шли не этой же дорогой? — Спросил наблюдательный Горин.

— Кстати да, я еще на верхних уровнях заметила, что гербов стало больше, но списала этот факт на то, что других приключенцев сегодня в подземелье нет. — Тут же откликнулась Аюна.

— Все верно, я заметил то же самое. Шли мы этой же дорогой, и монстров прошлый раз действительно было меньше. На верхних этажах часто попадались большие группы из десятка особей. По идее это явление должно быть здесь очень редким. Скорее всего, после прошлого нашего посещения Лабиринта его управляющий контур изменил охранную систему, усилив ее. Так что теперь надо быть более осторожными, кто знает, какие еще сюрпризы создала для непрошеных гостей система.

В дальнейшем мои слова оказались пророческими. На протяжении всего четвертого, а потом и пятого этажа мы встречали множество антадонтов. Теперь они попадались даже в коридорах и переходах между уровнями, а в комнатах с абсанами их количество всегда удваивалось. Благодаря возросшим силам всех участников нашей группы, пока нам удавалось справляться с ними без особых трудностей. Начиная с пятого этажа, я стал меняться местами с нашей ударной тройкой и брать на себя по нескольку монстров сразу, а так же вместе с Бэль убивать тех, что попадались в коридорах. Такая интенсивность сражений сильно выматывала наши силы, и перед ловушкой за которой был спуск на седьмой этаж, я решил сделать еще один большой привал.

— Предлагаю перекусить и выпить по энергетическому напитку перед последним рывком. — Доставая из пространственного кармана рюкзак с провизией, сказал я.

— Отличная идея, а то силы мои уже на исходе. — Плюхаясь рядом со мной, устало пробормотал Мелорн.

— Все устали. Вон даже наша неутомимая Бэль похоже не прочь немного отдохнуть. — Ехидно оскалилась фареонка. Дух соперничества в ней не угасал ни на секунду.

— Все в порядке, если Шейд скажет, я готова продолжать. — Тут же на провокационные слова Гхоры последовала реакция демонессы.

— Никаких продолжать, привал я же сказал. Гхора, вот не можешь ты без своих издевок?

— Я буду не я, если перестану так себя вести.

Показав мне язык, фареонка взяла у меня из рук рюкзак и стала доставать оттуда продукты. Ничего тяжелого мы с собой не брали, там были лишь сухари, немного жареного мяса и овощи. Большинство потраченных калорий нам компенсирует энергетик, еда же была нужна скорее как дополнительное средство. К тому же, еще Лерон на своих уроках мне рассказывал, что подобные напитки лучше усваиваются, если перед их приемом съесть какой — нибудь пищи.

Привал продлился около получаса, после чего собрав остатки трапезы обратно в рюкзак, я отправил его в пространственный карман и отдал команду на выдвижение.

— Ловушка с камнями снова активна? — Спросил идущий впереди Мелорн.

— Да, притормозите. Я на всякий случай все проверю в третьем пространстве.

Перейдя на Глаза бога, я отчетливо увидел механизм ловушки. Прошлый раз я этого не заметил, но если углубиться в структуру, то можно было увидеть несколько ниш с камнями сверху и снизу. Похоже, они специально построены между этажами. Когда два валуна встречаются на середине, уничтожая попавшихся в ловушку вторженцев, плита в центре реагируя на их вес раскрывается, сбрасывая камни и остатки разумных в нижнюю нишу и тем самым снова освобождая проход. Странно, что прошлый раз я этого не увидел. Похоже, мне тогда было не до этого, слишком сильно я концентрировался на безопасности своих товарищей по команде и уничтожении одного из валунов.

— Ловушка циклическая. После того, как мы доберемся до середины, снова сработает механизм и на нас покатятся два огромных валуна. С помощью магии Хаоса я сотру тот, что будет спереди. Как выбежим из коридора, приготовьтесь к сражению. Появившегося антадонта — босса убиваем тем же методом. Обстрел с помощью артефактов и дальнобойных навыков. Я отвлеку его на себя, Бэль и Гхора атакуете со спины. Всем все ясно?

Увидев утвердительный кивок от всех участников нашей команды, я первым зашел в коридор — ловушку. Друзья не стали мешкать и устремились следом. Достигнув центра мы, как и ожидали, услышали два громких щелчка. С двух сторон на нас покатились огромные валуны, но в этот раз никого они не испугали. Если не брать в расчет Бэль, то наша команда уже успела пережить подобную ситуацию, да и сама демонесса была не из робкого десятка. В данный момент она спокойно бежала рядом со мной, не выказывая вообще никаких эмоций. Создав волну Хаоса, я на бегу стер тот валун, что приближался к нам спереди и, проскочив место предполагаемого столкновения, мы уже через пару секунд выбежали к площадке, на которой находился подиум босса.

— Рассредоточиться. Достать артефакты. — Успел крикнуть я и в следующее мгновение второй валун, вылетевший из коридора, ударился об подиум и разлетелся на части.

Как только антадонт — босс сформировался, я тут же рывком приблизился к нему, выпуская прямо в лицо Воздушный кулак. Когда надо было создавать заклинания быстро, я по — прежнему предпочитал пользоваться стихией воздуха. Все же комбинированные заклинания на основе двух элементов пока так ловко мне создавать не удается. Разве что по скорости активации с Воздушным кулаком сравниться уже привычное мне Копье Хаоса, но стандартной мощности в данной ситуации бы все равно не хватило. Кулак попал точно в голову монстру и тот сразу же обратил свое внимание на меня. Заревев, он плюнул в меня кислотой, но я был готов к такому и телепортом переместился ему во фланг. Буквально на ходу выхватив свой меч я, применив на него частичный образ, стал атаковать его левую ногу, нанеся по ней несколько рубящих ударов. Затем, используя навыки Боя в трех измерениях, с помощью воздушного барьера завис перед ним на уровне грудной клетки и провел еще два колющих удара. Убедившись, что вся агрессия монстра сосредоточена на мне я, постепенно смещаясь в сторону, развернул его спиной к остальным товарищам по команде. Дождавшись своего шанса, они разрядили в антадонта по целой обойме Лезвий ветра из своих артефактов, после чего в бой вступили девочки. Быстро приблизившись к монстру они, используя когти, забрались по его сильно израненной спине на плечи и одновременно с двух сторон ударили в голову. Тело антадонта тут же сотрясла конвульсия, и он на время потерял меня из виду. Этого мне хватило, чтобы создать Копье Хаоса повышенной мощности и выпустить его ему в грудь. Отпрыгнув от умирающего босса в стороны, Бэль с Гхорой снова дали возможность Аюне, Горину и Мелорну использовать артефакты. Разрядив по еще одной обойме, они добили его, и расцветший энергетический цветок ознаменовал нашу общую победу.

После появления антадонта — босса прошла всего минута, а мы уже успели нанести ему достаточно критического урона для того чтобы он снова отправился в небытие, оставив нам свой энерголит. Прошлая битва с ним была более напряженной, и это еще раз подтверждало тот факт, что силы нашей команды за прошедшее время значительно возросли. Видя наши успехи, я был уверен, что пройти все подземелья Атреи будет не такой уж и невыполнимой задачей. Главное чтобы на это нам хватило времени, потому как все мои чувства говорили о том, что очередной кризис не за горами. Слишком уж пока все идет гладко.

Выпавший из босса энерголит решили отдать Бэль, как самому обделенному члену нашей команды. Для нее пока было очень непривычно впитывать обычные кристаллы, не являющиеся чьей — либо сущностью. Когда она впервые сделала это, то сразу же посмотрела на меня, подсознательно желая близости. Во времена ее становления на путь сардукара демонесса уже занималась чем — то подобным, но похоже выработанные за многие сотни лет бесконечной войны в Подлунном мире привычки так просто не побороть. Так как еще совсем недавно мы хорошо отдохнули, никаких привалов делать не стали, а сразу же направились к спиральной лестнице, ведущей на седьмой этаж, в логово пауков. Спустившись по ней, я ожидал увидеть в первую очередь горы полуразложившихся трупов. Хоть на этих уровнях и было довольно холодно, но ведь, как и всякая органика, останки пауков попросту не могли сохраниться в первозданном состоянии. Но вопреки моим ожиданиям площадка была полностью очищена от трупов мохноногих. Сейчас тут находилось только шестеро антадонтов, которые, как только наши ноги коснулись ровной поверхности пола, громко зашипели и плюнули в нас кислотой. В это же время за их спинами прямо из воздуха стал материализовываться абсан. Хоть в этом месте и не было никакого специального подиума но, похоже, систему безопасности это нисколько не смущало.

— Аюна готовь свою атаку. Половина мощности. — Быстро распорядился я, принимая на возведенный Воздушный щит все атаки ящеров.

Уже через пару секунд за спинами антадонтов полностью сформировался их старший брат и, подойдя на расстояние выстрела своего языка, так же попробовал на вкус мою защитную сферу. Антадонты тем временем плеваться перестали и ринулись в лобовую атаку.

— Я готова.

— Рассредоточиться по полю боя. Атаковать сразу после выстрела Аюны. — Услышав из — за спины голос магини, скомандовал я.

За миг до ее выстрела я убрал Воздушный щит и рывком ушел в сторону. Молния девушки ударила во врага, одновременно парализуя и ошеломляя его, а яркая вспышка даже смогла ослепить стоявшего дальше всех от нас абсана. На ходу формируя каркас заклинания, я переместился за спину антадонтам, и быстро наполнив два Копья Хаоса повышенной мощности магической энергией, выпустил их в стоявших ближе всего к моим товарищам врагов. После этого я очередным рывком сблизился с абсаном и прямо перед его мордой совершил двойной прыжок. Запрыгнув на спину ящеру, наношу ему несколько рубящих ударов мечом с активированным частичным образом и телепортом перемещаюсь во фланг. Еще через секунду Воздушный кулак, влетевший прямо в открытый бок абсана подсказывает ему мое местонахождение, и ящер начинает разворачиваться. Мои товарищи по команде так же не стали медлить, а сразу же вслед за мной бросились в атаку на не успевших отойти от шока, раненых антадонтов. Фареонка и демонесса совместными усилиями буквально на части порубили одного из них еще до того как остальные пришли в себя. Мелорн, используя вспышку расцветающего энергетического цветка, как прикрытие, подобрался к ящеру сбоку и, не снижая скорости, всадил свой клинок на всю длину лезвия в то место, где у противника располагался энерголит.

— В сторону. — Прокричал Горин.

Послушав друга, олин одним движением выхватил свое оружие и перекатом ушел вправо. Через мгновение в то место, где он только что находился, прилетели плевки уже успевших очухаться третьего и четвертого противников. Кислота от их атаки попала в рану их собрата, оставленную мечом Мелорна, и сразу же принялась разъедать его внутренности. Похоже, что кроме их толстой чешуйчатой кожи и специальных желез, выделяющих эту гадость, внутренние органы монстров не имели устойчивости к вырабатываемой ими же кислоте. Издав полный ярости и боли рык, ящер упал на пол и стал кататься из стороны в сторону. Его агония продолжалась недолго, уже вскоре тело ящера, не выдержав совокупного урона, взорвалось энергетическим узором. Тем временем два оставшихся антадонта продолжали обстреливать моих товарищей по команде кислотой, будто осознав, что вступать с ними в ближний бой крайне опасно. Уклоняться от них для нашей команды поголовно прошедшей множество повышений по характеристике Ловкость, труда не составляло. Здесь слабым звеном могла стать только Аюна, но ее почему — то ящеры не восприняли как основную угрозу, оставив без своего внимания. И сделали они это, конечно же, зря. Создав сразу несколько Лезвий ветра, магиня без зазрения совести атаковала их, давая своим друзьям время подобраться к ящерам вплотную. Те так и поступили, атаковав их с двух сторон.

Олины взяли на себя того, что был слева. Подрубив ему ноги, они тем самым повалили его на пол и быстро добили оказавшегося в беспомощном положении монстра. Девчата своего монстра убили более эффектно. Гхора как обычно запрыгнула ему на спину и прямо сверху пробила когтями череп ящера, в это же мгновение Бэль рывком сблизившись с ним, ударила антадонта в грудь. Этой двойной атаки воительниц бедный монстр не пережил, оставив после себя лишь мимолетный след в этом мире, да упавший на пол энерголит.

Тем временем я, все это время используя Бой в трех измерениях, брал абсана измором. Тратить магический резерв особо не хотелось, ведь впереди нас ждал еще один этаж. Поэтому опираясь чисто на физические силы, которые полностью восстановились после применения энергетика я, атака за атакой наносил ему небольшой, но постоянный урон. Рано или поздно такая тактика увенчалась бы успехом, но мои друзья решили помочь мне. Помня о нашей стратегии, они разрядили в открытую спину поглощенного боем со мной абсана, по обойме Лезвий ветра из артефактов, после чего Гхора и Бэль снова совершили свой головокружительный акробатический трюк с запрыгиванием на плечи ящера и пробиванием с двух сторон его головы.

— Странно, куда же делись тела пауков оставленные нами прошлый раз? — Спросила после победы над монстром Аюна, уже успевшая перейти на Глаза бога.

— Скорее всего, ящеры их попросту съели. Судя по их информационной структуре, эти монстры могут поддерживать свою жизнь и за счет разложения в своих телах органики, превращая ее в энергию и тем самым увеличивая срок своей жизни.

— У них есть свой срок жизни? — Удивилась магиня моему ответу.

— Конечно. Разве ты не видела в третьем пространстве их структуру?

— Нет, пока воспринимать все в обоих измерениях сразу я не научилась. — С сожалением констатировала девушка, почесав переносицу.

— Ничего страшного, с опытом к тебе придет и этот навык, — постарался успокоить я ее. — Что же касается монстров, создаваемых системой безопасности. Все они имеют свой срок жизни, который заканчивается, когда в энерголите исчерпывается заложенная изначально магическая энергия. После этого созданное существо развеивается и на его место создается новое. Но бывают еще и такие монстры, как только что убитый нами абсан или ждущий своего часа Гайгер. В процессе своей жизнедеятельности они расходуют слишком много магической энергии и эффективнее их использовать, создавая лишь в тот момент, когда нарушители выявлены и их можно сразу же атаковать.

— Вот оно что. Найтири даже такие мелочи продумали. — Подал голос, молчавший до этого Мелорн.

— Их наука была на недостижимом для нас уровне. Пока мы можем лишь копировать некоторые их наработки и пользоваться старыми изобретениями. Но даже их будет достаточно для того, чтобы изменить мир.

— Можно было бы его поменять и без помощи принцессы. — Обиженно произнесла Гхора. Она пока так и не смирилась с нашим политическим браком.

— Не волнуйся подруга, ты же знаешь Шейда, он бы никогда не сделал чего — то, что нас расстроило без веских на то причин. — Попыталась утешить ее Аюна.

— Ну да. Кобель просто он! — Показав мне язык, и ехидно оскалившись, она вслед за этим демонстративно отвернулась.

— Думаю сейчас не время для семейных сцен. — Едва сдерживая смех, сказал Горин.

— Ты прав, нам надо сосредоточиться на нашей цели, впереди нас ждет самый сложный бой. Кстати, теперь понятно, почему в Лабиринте стало больше монстров. Похоже у системы стоял какой — то триггер, сработавший после того как мы прошлый раз зачистили логово пауков и уничтожили Гайгера. Если посмотреть наверх, в третьем пространстве хорошо видно, что установленный там артефакт, постоянно излучавший в окружающую среду магическую энергию, больше не работает. Именно эти ресурсы и были перенаправлены на систему защиты, увеличивая ее мощность.

— Ты хочешь сказать, что Лабиринтом управляет некто разумный? — Спросил Мелорн, опасливо посмотрев по сторонам.

— Нет, никого разумного здесь нет. Эта функция была заложена в управляющий контур данного учреждения заранее. Но все равно предусмотрительность предков поражает. Нам действительно есть чему у них поучиться.

После короткой беседы, во время которой мы смогли перевести дух и немного прийти в себя, наше путешествие по лабиринту продолжилось. Акведук, являющийся дорогой между седьмым и восьмым этажами и уходящий спиралью вниз, встретил нас безмолвной тишиной. Лишь два раза на нашем пути встречались пары антадонтов, которых без особого труда уничтожала наша бравая ударная тройка под прикрытием магии Аюны. Зайдя в первый грот, мы больше не встретили здесь необычных маленьких существ. Похоже, в прошлый раз была уничтожена вся их популяция. Пройдя через вырубленный в скале тоннель, и миновав еще один грот, мы попали в огромную круглую пещеру с центром управления посередине и лабораториями вокруг него. Помня, что наши самодельные гарпуны мы прошлый раз оставили на складе вооружения, то в первую очередь двинулись к нему.

— Навевает воспоминания. — Взвешивая в руке одно из копий и улыбнувшись, произнес Мелорн.

— Это точно. Шейд, будем действовать по той же схеме? — Спросила у меня Гхора, беря второй.

— Да, нет смысла изобретать что — то новое, когда старый метод так хорошо себя показал.

— В том углу я вижу какую — то странную информационную структуру через третье пространство. Очень похоже на энерголиты, только намного сложнее. — Сказала Аюна. Похоже, наш прошлый разговор подстегнул ее желание побыстрее развить свою способность и она чаще стала применять ее.

Посмотрев в указанном магиней направлении, я зафиксировал нужное место и перешел на Глаза бога. В углу, под кучей всякого хлама действительно находились какие — то странные предметы, похожие на кристаллы энерголита. Подойдя к нужному месту, я убрал оттуда нагромождение полусгнивших железяк, бывших когда — то оружием, и вытащил на свет прямоугольный металлический ящик примерно тридцати сантиметров в длину. Открыв его, внутри обнаружилось шесть розоватых кристаллов, в которые было встроено какое — то пока непонятное мне заклинание.

— Это энерголиты? — Спросила у меня Гхора, заглядывая через плечо.

— Нет, хотя артефакт и построен на их основе. В него помещено какое — то заклинание, сути которого я пока не пойму. Единственно, что могу сказать сейчас — никаких опасных атакующих заклинаний тут нет. Подробнее разберемся с ними по прибытии в Каэтор, сейчас же нас ждет финальное сражение.

Сказав это, я закрыл ящик и переместил его в свой пространственный карман. Забрав со склада наши гарпуны, Горину снова было доверено вмуровать конец каждого из них в пол пещеры, чем олин сразу же и занялся. Я пока же, нашел небольшую нишу над одной из лабораторий и поместил туда артефакт — маяк, тем самым закрепляя в третьем пространстве координаты этого места. Теперь я в любой момент смогу переместиться сюда и при необходимости отключить или уничтожить кристалл — накопитель. Казалось бы, если цель достигнута, зачем нам сражаться с главным боссом? Но такой вопрос мог задать только дилетант, совершенно не знакомый с ремеслом приключенца. Добраться до самого сердца подземелья и не попытаться убить главного босса, было немыслимо для любого представителя нашей профессии. Еще одним фактором являлось то, что система после отключения артефакта питавшего логово пауков могла увеличить так же и защиту своего кристалла — накопителя, поэтому необходимо было выяснить текущую силу Гайгера. Если использовать волну Хаоса, то кристалл можно было бы уничтожить и дистанционно, но тогда разрушится вся структура подземелья и последний этаж будет полностью завален. Как крайняя мера, такое развитие событий было вполне допустимо, но все же хотелось бы обойтись более деликатным вмешательством и сохранить наследие предков.

Когда Горин закончил свою работу, все члены нашей команды заняли свои места и приготовились к началу представления. В этот раз решено было, что четвертый снаряд будет метать Бэль, а я вместе с Аюной сосредоточусь на первой атаке. Сделав шаг в зал с управляющим контуром, я тут же увидел, как в его центре начал формироваться силуэт главного босса.

— Атакуем! — Крикнул я, формируя два Копья Хаоса повышенной мощности.

В этот раз все четыре гарпуна, брошенных моими товарищами попали точно в цель. Гхора помня свою прошлую неудачу, специально выбрала то же самое место, оказавшись лицом к лицу с боссом. В этот раз фареонка была быстрее Гайгера и ее копье пронзило его грудь не дав ни единого шанса отразить атаку. Только появившийся монстр заревел и стал формировать огнешары, целясь в фареонку. Аюна прервала его атаку своей, на полной мощности выстрелив в него молнией. Вслед за ней свои два копья послал и я. От наших ударов чудовище содрогнулось и припало на одно колено. Попытавшись вырваться из ловушки Гайгер несколько раз дернулся, но тут же попал под перекрестный огонь Лезвий ветра. В этот раз мы действовали еще более слажено. Монстр босс не смог освободиться даже от одного гарпуна до того как моя завершающая атака настигла его. Переместившись с помощью телепорта к нему за спину, я ударил своим мечом точно в сосредоточие энергетических каналов, обрывая его только что начавшуюся жизнь. Победа показалась мне слишком легкой, поэтому даже после того, как растаявший в воздухе энергетический цветок явил нам его энерголит, не сбавил бдительности. Проблемы не заставили себя ждать, и как только это произошло, рядом стал формироваться контур еще одного Гайгера.

— Все назад! Отступайте! — Громко крикнул я, понимая, что без магии Аюны и гарпунов новому боссу мы противопоставить ничего не сможем.

Осознав надвигающуюся опасность, мои товарищи тут же побежали обратно каждый в свой проход, а я тем временем сформировал шквал Воздушных путь и выпустил их в уже обретшего плоть монстра, привлекая его внимание. Посмотрев в мою сторону, он стал формировать свою магию. Подстегнутый адреналином Тактик тут же заработал на полную, пытаясь определить наиболее оптимальный план битвы. Анализ ситуации. Мои возможности по сравнению с нашей прошлой встречей выросли. Уклонение от битвы нецелесообразно. Гайгер обладает высокими показателями характеристик Силы и Ловкости. В данный момент его магические атаки мне не страшны. Следует уйти в оборону и, дождавшись следующей атаки огнешарами, воспользоваться ей для активации своего навыка. Чтобы нейтрализовать главную козырную карту этого босса, потребуется создать клонов. На наполнение каркаса заклинания магией уйдет три секунды, одновременно с этим потребуется передать клонам и искры, вкладывая в них свое желание. Время, требуемое Гайгеру на создание огнешаров равно одной целой пяти десятым секунды. Для того чтобы выиграть еще столько же потребуется одновременно с наполнением каркаса параллельно создать Воздушный кулак. Опыт по формированию нескольких заклинаний одновременно у меня уже имеется. Для этого только потребуется создать заранее заготовки. Расчетные затраты магической энергии — шестьдесят восемь процентов от текущего резерва. Раскинуть сеть меток для телепортации. Активировать ауру. Старт.

Продумав стратегию, я в последний момент успел принять на свою пассивную защиту усиленную аурой огнешары противника и тут же стал прямо в ней формировать каркасы заклинания под трех клонов. Гайгер расстраиваться по поводу своей первой неудачной атаки не стал, и рывком сблизившись со мной, попытался достать ударом левой руки. Ожидая подобного маневра, я активировал телепортацию и переместился в другой конец зала. Гайгер почувствовав точку выхода, сразу же бросился к ней. Заблокировав его атаку своим мечом, я тут же ощутил в своих руках сильнейшую отдачу, которая на какое — то время лишила их чувствительности. Силен гаденыш! Используя навыки Боя в трех измерениях, я оттолкнулся от воздушного барьера, и ушел вбок, после чего активировал новый телепорт.

Создание каркаса для первого клона завершено.

Появившись в новой точке пространства, я тут же упал на пол и перекатом ушел влево. Через мгновение на то место, где я только что находился, приземлился монстр. Оттолкнувшись руками от пола, я смог пропустить под собой еще один удар Гайгера и перекувыркнувшись в воздухе, рывком уйти ему за спину.

Создание каркаса для второго клона завершено.

Сейчас формировать эту божественную магию было намного сложнее, чем тогда, когда я сражался с Лордом хаоса. Тот противник давал мне достаточно времени на то, чтобы создать сразу трех клонов и вдохнуть в них на время некое подобие жизни. Гайгер же подобного проделать не позволял, и приходилось постоянно отвлекаться на поддержание Боя в трех измерениях, а так же активировать в нужный момент телепортацию. Хоть сейчас я уже более — менее сносно мог противостоять его атакам, лишних секунд на то, чтобы сформировать сразу всех клонов он мне не давал, поэтому дабы не потерять концентрацию и, разделив с помощью Тактика свое сознание как бы на два потока, я не спеша готовил свою контратаку. Разминувшись с рукой монстра буквально на миллиметр, я поднырнул под нее и очередным перекатом ушел с траектории его атаки. После чего, не вставая с пола активировал новый телепорт.

Создание каркаса для третьего клона завершено. Информационная структура всего заклинания в норме. Приступить к созданию каркаса для Воздушного кулака.

Одновременно с этим я создал на пути монстра четыре барьера из воздуха, замедляя его рывок. В этот раз заблокировать атаку получилось более качественно и руки сохранили свою чувствительность. Это позволило мне провести ответную контратаку, колющим ударом пробив ногу чудовища. Вскрикнув от болевого порока, он каким — то сверхъестественным образом умудрился извернуться и в полуобороте достать меня второй рукой. Удар пришелся вскользь, но даже так я отлетел от него на несколько метров, чуть не сбив себе концентрацию. Невероятным усилием воли мне все же удалось удержать информационную структуру заклинания целой и как оказалось вовремя. Будто почувствовав исходящую от меня угрозу, Гайгер стал создавать новые огнешары.

Оба заклинания готовы, начать контратаку.

Наполнив параллельно две своих заготовки магической энергией, я материализовал около себя трех сотканных из черно — белой материи клонов и, приняв на свою пассивную защиту атаку противника, выпустил в ответ Воздушный кулак. Мое заклинание попало прямо в рванувшего на меня монстра и откинуло его назад. Эта задержка дала мне время завершить подготовку и, передав клонам искру вместе с желанием, я устремился вслед за ними в контратаку. Вскочив на ноги, Гайгер тут же попал под строенный удар моих клонов. Защитившись руками от сотканных из черно — белой энергии мечей, он пропустил выпад третьего себе в бок. Воспользовавшись этим моментом, я телепортировался ему за спину и провел два колющих удара в место сосредоточения энергетических каналов между лопатками. Заревев, монстр крутанулся вокруг своей оси, попытавшись размашистым ударом достать хоть кого — либо из нас, но мои клоны, скопировав меня, одновременно отпрыгнули от Гайгера и когда он опустился на ноги, снова бросились в атаку.

К счастью для меня, чудовище не знало такого слова, как отступление, и продолжило пытаться отвечать на наши атаки своими. Но при всех своих невероятно задранных характеристиках монстр не мог одновременно справиться со всеми. Пока один из клонов, зайдя слева, ранил его в ногу, со спины напал второй, рубящим ударом полоснув монстра в районе поясницы. В это время третий, высоко подпрыгнув, попытался срубить Гайгеру голову, но тому удалось принять его атаку на блок и ответным ударом послать клона в полет к дальней стене. Удар был настолько страшен, что тело клона не выдержало, и его информационная структура развеялась. Два оставшихся моих напарника, невзирая на смерть собрата, продолжили наседать на монстра, а я отступил на несколько шагов назад и быстро сформировал два усиленных Копья Хаоса. Как только появилась возможность для контратаки, я послал их прямо ему в грудь. Попав в цель, заклинания бросили Гайгера на пол и мои клоны тут же провели новую атаку, одновременно прыгнув на него с двух сторон. Нанеся целую серию ударов по корпусу они тут же отступили, и когда израненный монстр попытался встать, я выхватил из — за спины свой второй меч и, применив на него образ рывком сблизился с противником. Воткнув оба оружия в то место, где у него находился энерголит, я провел вращательное движение, нарушая целостность всех его энергетических каналов. Этот урон уже был несовместим с жизнью монстра и его тело через секунду взорвалось. Не успев вовремя отпрыгнуть от монстра, на секунду энергетический взрыв меня ослепил, но уже в следующее мгновение я подхватил выпавший из него энерголит и, развеяв двух оставшихся в живых клонов, запеленговал местонахождение своих друзей. Они, как и договаривались ранее, если что — то пойдет не так, уже отступили к акведуку. Активировав телепорт, я краем глаза заметил, что в центре помещения уже начал формироваться силуэт нового монстра. С третьим Гайгером я сейчас не был готов сражаться. Похоже, когда я попаду сюда в следующий раз, мне понадобится кардинально новая стратегия.


Глава 5. Кристаллы памяти


— Шейд, ты как? — Тут же бросилась ко мне Аюна, когда я появился около товарищей по команде.

Как я и ожидал, все они ждали меня на середине нижнего пандуса, примерно в том же месте, где и в прошлый раз. Больше всего я боялся за Бэль. Демонесса могла не выдержать и отправиться мне на подмогу, тем самым только ухудшив мое положение. Когда Горин вплавлял цепи в пол пещеры, мне пришлось переговорить с ней отдельно на эту тему. Лишь слова о том, что я хочу сам проверить свои силы, если что — то пойдет не так, заставили ее послушаться меня. Сейчас Бэль стояла рядом с Гхорой и всем своим видом показывала свою обиду. С одной стороны можно было порадоваться за то, что эта своевольная девушка все — таки подчинилась приказу, но с другой я сомневался, что если повторится подобная ситуация ее снова удастся уговорить. Впрочем, сейчас она все равно посматривала в мою сторону, стараясь убедиться, что со мной все хорошо.

— Я в порядке. Мне удалось победить второго Гайгера но сразу же за ним появился третий поэтому пришлось спешно отступать. Похоже, после отключения артефакта питавшего логово пауков, у системы скопилось очень много бесхозной магической энергии, раз она была в состоянии материализовать одного за другим, аж целых три босса.

— Это значит, что если придет нужный момент, ты не сможешь отключить артефакт — накопитель? — С любопытством спросил Горин.

Его вопрос был очень правильным, и мне нравилось, что олин понимает настоящую суть нашей задумки. Он не сказал — когда возникнет новая угроза уничтожения мира или если появится очередной Лорд Хаоса, до которого все же дойдут отголоски сигнала его сестры. Горин понимал, что это лишь предлог и настоящая цель состоит в том, чтобы взять под контроль все места постоянной добычи энерголитов.

— Уничтожить кристалл — накопитель, как я это сделал в Морской бездне, труда не составит, — ответил я ему, а затем обернулся к остальным товарищам по группе и добавил. — Наша конечная цель достигнута. Маяк установлен и разведаны новые возможности системы охраны подземелья. Предлагаю начать подъем уже сейчас и сделать привал между четвертым и третьим уровнями.

Все члены моей команды согласились с тем, что лучше отправиться в обратный путь пораньше и успеть выйти на поверхность до того когда произойдет обновление подземелья и появятся новые монстры. За время рейда все, за исключением нас с Бэль неплохо прокачались, и хотели избежать новых столкновений с монстрами. Несмотря на то, что количество противников в Лабиринте в этот раз было больше, пройти его полностью нам удалось менее чем за девять часов, поэтому у нашей группы были все шансы успеть подняться до респауна монстров, который, как и в других местах, происходил здесь раз в сутки. На шестом этаже, когда мы проходили длинный коридор с ловушкой, я снова активировал Глаза бога и попытался определить, почему же она в прошлый наш подъем не сработала. Тогда я был слишком уставшим, чтобы обратить на это внимание, но оказывается если в нее входили с другого края, то спусковой механизм попросту стопорился. Скорее всего, это было сделано для того, чтобы персонал этого заведения смог беспрепятственно покинуть его.

Остальную часть пути шли молча, лишь Мелорн с Гхорой как обычно препирались, подкалывая друг друга по любому поводу и тем самым развлекая остальную часть нашей группы. Я же следил за ними краем глаза и пытался придумать стратегию сражения с Гайгерами, если мне действительно придется пойти на отключение системы безопасности этого подземелья. Уничтожать кристалл — накопитель мне не хотелось, я верил, что когда — нибудь в Атрее наступят мирные деньки и мои руки дойдут наконец — то до исследования управляющих контуров подобных подземелий. Оставаясь в проходе, и не активируя появление последнего босса, я мог бы волной Хаоса стереть кристалл — накопитель, но это приведет к тому, что разрушится весь центр управления. За время подъема и даже на привале, устроенном нами на площадке перед лестницей, ведущей на третий уровень, ничего путного мне в голову так и не пришло. По всему выходило, что боссы будут появляться там один за другим и времени на то, чтобы покопаться в управляющем контуре у меня не будет. Я уже видел сам кристалл через третье пространство, и знал, что он не отличается от того, который находился в Башне. Теоритически я мог бы нарушить встроенный в него магический контур, в то время когда мои клоны бы отвлекали Гайгера, но как после этого поведет себя вся система, не знал. Возможно, когда у нее закончится магическая энергия, она перестанет функционировать, но так же был шанс, что на этот случай в управляющий контур заложен какой — то критический сценарий. Обдумав все за и против и учитывая опыт с логовом пауков, я все же склонялся ко второму варианту. Поэтому перед тем как отключать кристалл следовало сначала тщательно изучить сам управляющий контур. Вот только как же это сделать?

Раздумывая над этим и изредка отвечая на вопросы и шутки товарищей по команде, я совсем не заметил, как перед нами предстала лестница, ведущая с первого уровня на поверхность. Благодаря недавнему привалу, каждый член нашей группы восстановил свои силы и был готов к новой драке. Вперед как обладателя уникального навыка телепортации решено было отправить меня. С этой идеей согласилась даже Бэль. Стараясь следить за окружающим пространством в обоих доступных мне измерениях, я на всякий случай приготовил два заклинания и стал аккуратно подниматься наверх. Вопреки моим ожиданиям, никакой засады перед входом в Лабиринт не оказалось. Уже стемнело, как и в наши прошлые походы, там лишь горел костерок, за которым полукругом сидело пятеро охранников.

— Приветствую тебя доблестный приключенец. Меня зовут Арей, я капитан патруля направленного из Сервурда сюда на дежурство. — Произнес подошедший ко мне человек, прижав внешнюю сторону кулака к сердцу и слегка склонив голову.

— А я командир группы из Каэтора. Вчера мы получили допуск в подземелье. — Ответил я ему, не став называть свое имя. Ни к чему его знать стражникам.

— Я в курсе. Начальство известило нас об этом. Днем сменщики, прибывшие из столицы, обнаружили здесь множество убитых воинов без опознавательных знаков. Было начато расследование, и так как гостей из Каэтора среди убитых не обнаружили, послали к вам запрос, а нас поставили здесь дожидаться на случай того, если вы вдруг все же решили спускаться в подземелье. Да уж, ну и натворили вы здесь дел. Я был в команде зачистки и скажу вам, что давно не видел такого количества трупов.

Выслушивая тираду начальника караула, я уже через артефакт подал своим товарищам условный сигнал, чтобы они поднимались следом. По охраннику было видно, что он волнуется и осознает силу тех, кто совсем недавно смог уничтожить три отряда хорошо подготовленных и экипированных воинов, поэтому проявлять к нам какую — либо агрессию он бы не решился.

— У телепорта в Сагдануре постоянно дежурит один из следователей, он хотел задать вам, как свидетелям несколько вопросов. Для этого было приказано держать телепорт постоянно работающим даже в ночное время суток. — Наконец закончил стражник, указав на круг телепортации.

— Мы не против, подготовьте пока его к перемещению, — ответил я ему, а сам кивком головы указал друзьям отойти в сторону. — Наверняка Таронцы после неудавшегося покушения попытаются скрыть свою вину за видом бурной деятельности по расследованию данного инцидента. Никто кроме глав совета правления не знает, что за группа сегодня спускалась в подземелье и я хотел бы, чтобы все так и оставалось. Пока примем это и постараемся подыграть им. Мелорн останешься со следователем и ответишь на его вопросы, я же тем временем свяжусь с Ариэлой и попытаюсь устранить угрозу, исходящую из Аусвилии. После этого уже можно будет раскрывать карты и через подкупленных нашей тайной канцелярией лиц в совете начинать давить на них.

После того, как я проинструктировал олина, мы всей группой переместились в Сервурд, где нас ждал уже низенький щуплый мужчина с усиками и козлиной бородкой, одетый в плащ с гербом Таронии. Отдав в его распоряжение Мелорна, мы с остальными транзитом через Миглиор прибыли в Каэтор. Поблагодарив всех за отличный рейд, я порекомендовал своим товарищам по команде отправляться отдыхать, а сам телепортом прыгнул в здание ордена Магдалены. На мое счастье Поларий бодрствовал, занимаясь государственными делами. Вообще после того, как я снял с него часть полномочий, оставив только функции главы тайной канцелярии, этот олин будто бы обрел вторую молодость. Бывало, он допоздна задерживался в своем кабинете, а иногда даже ночевать оставался там. Сегодня был как раз такой день. Выслушав мой рассказ, он подтвердил, что подобные подразделения действительно находятся на службе короне Аусвилии. Когда мои подозрения оправдались, я сражу же написал письмо с краткими инструкциями принцессе и, вложив в него два артефакта исполняющих роль маяка, передал его Поларию. Тихушник вызвал одного из своих связных и отправил его в Тирану с поручением передать лично ей в руки. Отправляя каждый час заклинание пеленга, я уже на рассвете смог определить два новых отклика. Переместившись к первому, я как и ожидалось, попал в покои принцессы.

— Никто из твоих друзей не пострадал? — Озабоченно спросила она.

Тут стоит отметить, что в письме я изложил лишь цель своего визита и причины, которые меня к нему побудили, не вдаваясь в подробные детали нападения. К чести принцессы следует упомянуть и о том, что не смотря на ранее утро, она встретила меня не в ночнушке или каком — то легком пеньюаре, а в длинном обтягивающем платье с коротким рукавом и уложенными в прическу волосами. Глядя на нее, можно было подумать, что Ариэла даже спит в таком виде. Но, конечно же, это было не так. Получив от меня письмо, она, перед тем как активировать мои артефакты, наверняка подготовилась к встрече. Ведь как настоящая принцесса она не могла себе позволить встретить своего будущего спутника жизни в неподобающем виде.

— Нет, хоть атака и была неожиданной, но мы смогли с ней справиться. — Улыбнувшись, ответил ей.

— Хорошо. Одна из служанок была подкуплена мной, и пронесла второй артефакт в его покои, как ты и просил. Надеюсь, ты не собираешься его убивать? Ведь тогда все подозрения падут на меня.

— Не беспокойся об этом. Я же не совсем умалишенный, вытворять такое накануне нашей церемонии. Обещаю, что он останется живым. — Последнюю фразу я сказал, злорадно оскалившись, отчего принцесса даже сделала полшага назад.

— Не пугай меня так. — Попытавшись взять себя в руки, произнесла она слегка дрогнувшим голосом.

— Прости, решил нагнать немного пафоса. У тебя тут все идет по плану? Помощь какая — нибудь нужна?

— Пока достаточно уже того, что есть. Представители твоего министерства финансов уже связались со мной и даже успели перечислить средства. Уже завтра начинаем постройку храма Великой матери, в котором проведем церемонию. Думаю, после того, как ты устранишь угрозу, исходящую от моего братца, помех на нашем пути больше не возникнет.

— Вот и отлично. Тогда до встречи. — Грациозно склонившись, я поцеловал ее ручку, после чего переместился ко второму маяку.

Оба они были одноразовыми, поэтому, как только я переместился в покои принца, тут же стер его информационную структуру магией Хаоса. Осмотревшись, я понял, что нахожусь в большой спальне. Слева и справа были два огромных окна занавешенных в данный момент тяжелыми шторами. Само помещение было пустым, если не учитывать стоявшей прямо посередине большой кровати с балдахином. Осторожно приблизившись к ней, я применил Образ демона и выпустил на полную мощность свою ауру, ограничивая лишь дальность ее действия. До предела насытив ее магической энергией, я отдернул занавеску и моментально проснувшийся от этого действия принц тут же попал под ее действие. У него не было сильной воли, и обряда инициации он не проходил, поэтому противостоять ей он не мог. Расширившиеся от ужаса большие глаза этого эльфа стали наполняться слезами, а на лице застыла маска ужаса. Прохрипев что — то нечленораздельное, он пару раз дернулся, а из его рта пошла пена. Попытавшись изначально вложить в свое заклинание как можно более сильное чувство страха и безысходности, я уже было подумал, что переборщил и лощеный принц сейчас испустит свой дух, отправив его в путешествие к колесу перерождений. Но вовремя снизив мощность ауры, мне удалось этого избежать. Буквально на моих глазах с его лица пропали всяческие признаки разума, а взгляд опустел. Теперь он будет вынужден весь остаток своей жизни провести в форме овоща. Ранее я уже обрек одного разумного на подобную судьбу и сделал без колебания это снова. Похоже, от жителя псевдоцивилизованного мира, ни разу не державшего в руках ничего тяжелее кухонного ножа, после нескольких лет в Атрее я теперь отличаюсь кардинально.

После того как разум принца окончательно потускнел я свернул свою ауру и как ни в чем не бывало телепортом переместился в свои покои в Каэторе. Несмотря на ранее утро, там меня уже ждала до сих пор бодрствующая Бэль. Демонессе трудно было заснуть без меня, поэтому как верная спутница, она терпеливо ждала, пока ее возлюбленный вернется с задания.

— Все прошло удачно? — Лежа на кровати в довольно соблазнительной позе, спросила она спокойным голосом. Дополнительной пикантности ситуации придавал тот факт, что она сейчас была совершенно голой.

— Да, угрозы нашему делу со стороны Аусвилии больше не существует. Завтра Поларий плотно займется советом правления сборных земель Таронии. Думаю, скоро и они присоединятся к нашему Союзу.

Сняв с себя доспех сардукара я, стараясь не смотреть на девушку, прошмыгнул в ванную комнату. Но, похоже, мой интерес не укрылся от внимательных непроницаемо красных глаз демонессы, и уже через несколько минут она присоединилась ко мне. Тщательно вымыв друг друга, новый день мы встретили в постели. Решив как следует отдохнуть, я проспал до самого вечера и только когда начало темнеть выбрался на террасу поужинать. Мои товарищи по команде похоже оказались того же мнения, и до сих пор отдыхали в своих покоях. Бодрствовала только Аюна, которая встала еще днем и уже успела провести обряд восхваления Великой матери, поблагодарив ее за успешный рейд. Поужинав втроем, мы снова удалились в мои покои, куда уже ближе к ночи наведалась и выспавшаяся фареонка. Держа в уме появление в нашей семье еще одной спутницы жизни, девушки требовали к себе повышенного внимания. Приходилось стараться оправдывать все их ожидания, иначе размолвок и обид было бы не избежать.

Утром следующего дня все занялись своими прямыми обязанностями. Гхора улетела на тренировку с драконами, Аюна удалилась в храм, а Бэль по просьбе Мелорна согласилась провести несколько спарринговых матчей с новичками приключенцами. Уже скоро они смогут пройти третье повышение, поэтому пора была начинать приучать их к сражениям не только с монстрами, но и разумными противниками. Горин повел несколько групп новобранцев на второй этаж Башни, а я встретившись с Дитрихом провел инспекцию уже запущенной нами ранее энерголинии. По его отчетам все работало прекрасно. Жители города были в восторге от нововведений. Особенно по вкусу им пришлись водопровод и канализация. Завод по утилизации отходов работал в штатном режиме и полностью справлялся с нагрузкой, используя всего лишь четверть своих мощностей. Это означало, что когда мы подключим к системе коммуникаций весь город, то дополнительно расширять его не потребуется.

После инспекции мы с главным инженером телепортом переместились в Сагданур. Нашими силами его портальная служба была восстановлена в первую очередь. На потолке зала, куда мы переместились, была выложена мозаика изображавшая стайку тех самых электрических рыб, на которых я наткнулся, спускаясь в Морскую бездну, проплывающих на фоне подводной части города. На удивление этот шедевр искусства не пострадал от нашествия горилла — демонов и продолжал радовать посетителей пограничного города своей красотой. Выйдя за пределы портального зала, я понял, что мое первое впечатление было обманчивым. Сам город наполовину лежал в руинах. Несколько жилых кварталов было полностью разрушено, уничтожена пристань с торговой площадью, а так же вся северная часть крепостной стены. Война здесь мало что пощадила, сейчас шли уборочные работы, которые, по словам Дитриха должны были закончиться уже через несколько дней. После этого начнется еще одна грандиозная стройка.

Встретившись с Гласом и еще пятеркой представителей от амфибий в одном из чудом уцелевших домов, мы обговорили текущую ситуацию и утвердили дальнейший план действий. На встрече так же присутствовали главы торгового дома Креста, которые договорились о прямых поставках добываемых амфибиями даров моря. Все расчеты, как ранее и предполагалось, должны будут вестись через мой банк, филиал которого уже планировалось открыть здесь в первую очередь. Помимо этого из нововведений так же было решено открыть цех по производству ювелирных украшений и мастерскую артефакторов. Это был совместный проект трех государств. Так как амфибии добывали достаточно много жемчуга, часть его решено было перерабатывать в готовую продукцию прямо в Сагдануре. Каэтор предоставлял мастеров и серебро, Крест свои торговые каналы и остальные драгоценные металлы. Систему контроля было решено скопировать с Геранской. Каждый местный житель и гость города должен был по прибытии получить идентификационную карту. Наличные расчеты упразднялись, охрану правопорядка пока обязывались осуществлять регулярные части войск Элинии и фареонов. В дальнейшем, когда город будет отреставрирован и заново заселен, планировалось так же скопировать с Герана и судебную систему.

Встреча длилась до самого вечера, и лишь договорившись обо всех мелочах, мы смогли отправиться по домам. Оставив Дитриха в городе амфибий, я телепортом прыгнул обратно в Каэтор. Следующие несколько дней у меня ушли на то, чтобы разгрести судебные дела. Оказывается, за время моего отсутствия их накопилось приличное количество, и Поларий с другими своими заместителями сам не успевал проводить все заседания. Зная о том, что сейчас он разрабатывает одну из наших козырных карт, пытаясь на дипломатическом поле дожать Таронию, я решил ему помочь хотя бы в этом. Разобравшись с тем, кто чью корову украл и, вынеся двум убийцам, совершившим особо тяжкое преступление смертный приговор, я решил присоединиться к заседанию контактной группы, которая разрабатывала новый устав нашего Союза.

— Это недопустимо. Почему именно Каэтор должен осуществлять общее руководство, если снова повториться чрезвычайная ситуация? — Возмутился представитель Элинии.

— Уважаемый, прошу вас не кипятиться. Разве прошлый конфликт не показал все выгоды такого решения? — Встал на мою защиту представитель Аусвилии. Похоже, он получил особые инструкции от Ариэлы.

Здесь стоит отметить, что контактная группа заседала уже несколько дней и практически по всем пунктам будущего устава они уже сошлись. Оставался только вопрос о том, кто будет главный и кто за все ответит в конце, если вдруг случится провал. Главными, конечно же, хотели быть все, но вот брать на себя груз ответственности за это не желал никто.

— Именно потому, что ранее эта ноша уже была доверена присутствующему здесь Шейду Каэторскому, который оправдал все наши ожидания, я предлагаю оставить этот пункт без изменения. Аусвилия доверяет Его Величеству, уже не раз спасавшему наши страны от кризиса. — Добавил он и, привстав, даже умудрился склонить голову, демонстрируя мне свою признательность. Похоже Ариэла смогла подобрать для этого заседания отличного актера.

— Народ фареонов так же поддерживает кандидатуру Шейда. Как побратим нашего Вождя, этот разумный достоин дарованной ему высокой чести.

— Большое спасибо за оказанное доверие. От себя лишь хочу добавить, что не собираюсь узурпировать всю власть. Нашим новым Союзом будет руководить совет правления, а я лишь смогу принимать или отклонять его решения. В любой момент кто — то из членов совета усомнившись в моей компетенции, сможет вынести мне вотум недоверия и по общему голосованию сместить меня с поста. Чрезвычайные полномочия на главу накладываются лишь в случае кризиса сродни вторжению Лорда, который будет угрожать всем нашим государствам. И даже тогда под командование специального военного совета, назначенного мной как верховным главнокомандующим, отведется лишь часть войск каждой из стран. В этом есть определенный риск, но на войне мы не можем допустить разобщенности и нескоординированности своих действий. Когда счет будет идти на дни, мы все должны будем отбросить личные интересы дабы посвятить всех себя защите нашего мира. Помимо этого очевидного факта, хочу так же напомнить уважаемым дипломатам, собравшимся здесь, что назначение меня главой совета правления так же облегчит внедрение новых технологий, которые я сейчас развиваю в Каэторе. Вы все уже не первый день живете в Геране и смогли оценить их преимущества. Я верю, что однажды во всей Атрее будет так же комфортно и безопасно жить, как сейчас в этом городе.

Слегка склонив голову, я прижал к сердцу кулак в официальном приветствии и снова занял свое место. Данную речь я уже не раз репетировал перед своим новеньким ростовым зеркалом, которое наконец — то доставили в мою спальню. Как оказалось, все мои друзья уже обзавелись подобным девайсом, и однажды зашедшая в гости к Гхоре Бэль была очарована им. Именно от демонессы я и узнал о творившейся несправедливости.

Мои слова пришлись по нраву всем участникам заседания и если не искоренили полностью сомнения в моей кандидатуре, то очень сильно их уменьшили. В итоге продавить последние два пункта нового устава, в которых глава в случае чрезвычайной ситуации наделялся специальными полномочиями, все же удалось, и уже вечером каждый из дипломатов повез к себе в страну копию этого устава, которую теперь должны были заверить там официально и вернуть обратно в штаб — квартиру союза. Под нее отвели часть седьмого этажа ордена Магдалены. Теперь там за круглым столом должны были раз в сезон собираться главы всех союзных государств и определять текущую повестку, а так же перспективы развития нашей новой организации. Все остальные, более узконаправленные встречи в рамках Союза, будь то заключение торговых сделок или осуществление военной помощи, будут проводиться тут же специально уполномоченными представителями от всех государств участников.

Когда с политическими делами на какое — то время было покончено, я смог вплотную заняться нашей находкой из Лабиринта Креола. Ящик с таинственными камнями давно привлекал мое внимание, но времени разобраться с ними все никак не выдавалось. Сейчас же, когда все новые процессы были уже запущены, я смог запереться в библиотеке Каэтора и посвятить всего себя науке. Достав один из белесых кристаллов, я просканировал его информационную структуру через Глаза бога. По всему выходило, что ничего подобного до этого я не встречал. То, что ранее я принял за какое — то встроенное заклинание, при детальном изучении оказалось частью кристаллической решетки объекта. Причем он не хранил в себе никакой магической энергии. Когда я пытался влить ее через переходник из энерголита или напрямую из своего резерва, она попросту проходила сквозь него, слово этого камня вообще не существовало.

Когда все эксперименты не дали никакого результата я, было, расстроился, и решил определить их просто как природные минералы, обработанные найтири в декоративных целях. Но потом подумал о том, зачем тогда предки оставили их в таком месте? Решив пока не бросать исследование, на следующий день я решил изучить все остальные кристаллы и в трех из восьми обнаружил следы какого — то непонятного мне заклинания. Причем в каждом кристалле оно было разным. Роднила их только неведомая доселе структура. В ней не было уже привычных для меня блоков, отвечающих за разные этапы построения заклинания. Тогда я попробовал прямо из энерголита, используя переходник влить туда немного сырой магической энергии. От первой дозы кристалл слегка засиял и через несколько секунд погас. Больше ничего не произошло, а влитая энергия растворилась в нем без следа. Тогда я решил увеличить мощность и влил в него практически половину запаса энерголита емкостью в две условные единицы. Как только я это сделал, белесый кристалл стал испускать еще большее свечение, которое со временем преобразовалось в объемную проекцию паука справа и слева от которого побежало целое полотно текста написанного на языке найтири.

— Так это нечто вроде артефакта хранящего знания найтири, наподобие тех, что располагаются в этой библиотеке? — От неожиданности сказал я вслух.

В тексте давались различные статистические выкладки, характеристики, расшифровка генетического материала и множество других данных, которые было не разобрать без специальной подготовки. Полотно текста вместе с проекцией растянулось от потолка до пола и когда места стало не хватать, верхние строчки начало попросту исчезать, а снизу появляться все новые и новые. Судя по тому, что я видел. Ко мне в руки попали все наработки ученых найтири по паукам, сделанные в той лаборатории. Неспроста все же мы обнаружили там целое логово первых созданий Великой матери. Примерно через двадцать минут я заметил, что вращение объемной модели паука началось в обратную сторону, а текст стал повторяться. Коснувшись кристалла, я мысленно задал команду остановиться, и как бы странно это не прозвучало, но проекция и вправду замерла. Похоже, как и все остальные артефакты найтири, этот кристалл имел мысленное управление. Провозившись еще около получаса с освоением нового для меня интерфейса, я научился меня ширину и длину проекции, ускорять и замедлять выдачу информации, а так же выделять в отдельное окно нужные мне сведения. Проведя ряд тестов, я выяснил, что найтири удалось создать поистине удивительное устройство. Информационная структура этого кристалл была одновременно и источником накопления энергии и воспроизводящим устройством. Словно пластилин, она могла впитывать передаваемые ей мыслеобразы и посредством магической энергии воспроизводить их в виде объемной модели.

Осознав важность артефакта, который попал ко мне в руки, я сразу же решил провести полевое испытание. Взяв один из чистых кристаллов, я переместился с ним обратно на самый нижний этаж Лабиринта Креола. Не заходя в саму центральную комнату, я перешел на Глаза бога и, запечатлев у себя в голове всю структуру управляющего контура, передал ее кристаллу, влив в него немного сырой магической энергии. Магия и мое намеренье соединились и повлияли на кристалл именно так, как я и думал. Прыгнув обратно в Каэтор, я снова закрылся в лаборатории и, подключив этот кристалл к переходнику с энерголитом, смог вывести объемную модель структуры управляющего контура Лабиринта. Не только активной сейчас системы защиты, а вообще всех функций, которые были в него заложены. Моя память была практически идеальна, но все равно какие — то мелкие детали могли от нее ускользнуть при попытке запомнить нечто настолько грандиозное, как эта структура. Теперь же, благодаря этим кристаллам я мог не бояться что — то упустить. Так как этот артефакт позволял точно воспроизводить любой запечатленный мыслеобраз, мои возможности по освоению наследия найтири теперь резко возрастали.

Следующие несколько дней я посвятил изучению управляющего контура Лабиринта. Информации было так много, и она была настолько сложной, что поначалу я даже не знал, за что зацепиться и потратил много времени на то чтобы найти конец этого клубка. Определившись, что это будет блок, отвечающий за питание я, потянув за него, шаг за шагом постепенно смог распутать его, вникнув в суть. Предметом моих поисков были любые триггеры, которые были завязаны на остановку или сбой энергообеспечения. Их оказалось очень много. Некоторые из них, как в примере с логовом пауков, перенаправляли свободную магическую энергию, другие наоборот отключали или блокировали функции, которые система считала второстепенными. В итоге, когда я определил каждый из них, смог понять, как отключить всю систему, если это потребуется от меня в будущем. Мои опасения подтвердились, и если бы я попросту уничтожил один из элементов заклинания встроенного в кристалл — накопитель подземелья, система бы используя резервные мощности, попросту нанесла бы его повторно, прямо поверх предыдущего. Да — да, и такое тут оказалось возможным. Похоже на то, что раньше Лабиринт Креола действительно был каким — то сверхпродвинутым исследовательским центром, в котором трудились выдающиеся умы расы найтири.

Почерпнув для себя несколько идей, я решил, предварительно согласовав все с Дитрихом, внедрить нечто подобное в уже существующие проекты немного изменив управляющие контуры осуществляющие энергообеспечение в Геране и Каэторе. Добавив в них несколько дублирующих линий и резервные источники питания, которые должны были быть задействованы, если вдруг что — то случиться с кристаллом — накопителем. Попутно отвлекаясь на свои основные обязанности монарха, я в течение следующего сезона работал над усовершенствованием этой системы и все же успел к тому моменту, когда весь Геран наконец — то подключили ко всем линиям коммуникаций.

Помимо этого я так же не забыл изучить содержимое еще двух кристаллов памяти. Такое название, на мой взгляд, отражало их суть и не резало слух. В одном из них были наработки найтири по пространственной магии. В них пока я влезать не стал, слишком уж сложна была представленная в них теория многомерности. А вот третий кристалл порадовал меня своей практической пользой. В нем были заложены знания о производстве композитных доспехов и оружия найтири, а так же способы тренировок и методы сражения сардукаров. В их число как раз и входил обоерукий стиль. Изучив нужную информацию, я решил приступить к его освоению.

— Черт, да как же это вообще возможно? — Выругался я за ужином, в очередной раз, выронив из левой руки вилку.

Вы не поверите, с чего надо было начинать тренировки. Чтобы разработать свою левую руку, мне пришлось правую привязать к телу и ничего ей не делать. Да! Вот так все одновременно просто и сложно. Эти великие умы не нашли никакого другого способа заставить мозг разумного переключаться между ними автоматически! И вот я уже третий день вынужден ходить с привязанной к телу правой рукой, делая все левой. И ладно еще прием пищи! Но вот тренировки по фехтованию и утренний туалет — это сущий кошмар!

— Сам же захотел освоить новый стиль сражения. Теперь терпи. — Без капли сожаления ответила мне Гхора.

— Не думаю, что это настолько уж сложно. — Взяв вилку в левую руку, Мелорн попытался, так же как и я наколоть на не кусок жареного мяса.

— Вот если это для тебя не трудно, может, тоже хочешь походить парочку дней с одной рукой? — Ехидно спросил я у него.

— Нет, пожалуй, воздержусь. Тем более мне завтра вести молодняк на первый этаж. Кстати Аюна как там подготовка к нашему ритуалу?

— Все уже сделано, завтра утром можем начинать. — Ответила ему верховная жрица.

— Значит, завтра у нас официально появится своя армия? Я думал, что уже и не дождусь этого дня. — Мечтательно произнес Горин.

— Вы нашли себе заместителей, которые останутся работать с молодняком? — Спросил я у олинов.

— Да, готовы переходить на новую должность. — Улыбнувшись, ответил Мелорн.

— Тебе лишь бы бездельничать. — Тут же уколола его фареонка.

— Милый будь сдержаннее в своих желаниях. Гхора права, расслабляться пока рано. — Сказала Катарина, уже полностью, как и ее сестра, вписавшаяся в нашу компанию.

— И то верно, скоро нас ждет новый рейд. Горин как продвигается сбор информации по Паторианскому лесу?

— Я озадачил этим Полария и он обещал послать туда нескольких разведчиков для выяснения текущей обстановки. Основную информацию же по этому месту готов предоставить уже сейчас.

— Нет, лучше сделаешь это перед сбором. Когда на руках будут более полные сведения. До рейда нам надо провести обряд посвящения новобранцам, а так же не забывайте, что вы все приглашены нашу с принцессой церемонию выбора спутника жизни, которая пройдет в Тиране через два дня.

— Новую милашку в гарем себе отхватил и рад донельзя! — Тут же подколол меня Мелорн, за что получил подзатыльник от своей спутницы все той же милой маленькой ладошкой.

— Ариэла помимо того, что является принцессой еще и наша подруга, прошу не забывать об этом. — Сказала она, надув губки.

— Но порадоваться то за друга можно? — Потирая ушибленное место, спросил у нее Мелорн.

— Обязательно, но только в рамках приличия.

— Вот видишь Горин, на что мы с тобой променяли нашу свободу? На рамки и приличия! — Схватившись за руку своего товарища, жалобно произнес олин, и тут же вскочив с места, увернулся от очередного подзатыльника своей спутницы.

— Ты меня в свои семейные ссоры не впутывай. — Спокойно ответил тот ему, обняв за талию Марту.

— Предатель! — Крикнул уворачиваясь от очередной атаки своей суженной Мелорн.

Так совпало или это была судьба, но сестры по характеру были точными копиями своих спутников. Катарина тот еще живчик, в то время как Марта старалась сохранять спокойствие в любой ситуации и редко проявляла свои эмоции. Хоть и говорят, что противоположности притягиваются, но, похоже, это был совсем не тот случай.

Посидев еще немного за столом, наша дружная компания стала расходиться по своим покоям, ведь завтра всех ждал еще один трудный и насыщенный день.


Глава 6. Два новых центра силы


На следующее утро, отложив все остальные дела, я вместе со своими товарищами отправился в храм Великой матери на церемонию посвящения новобранцев. Проводить ее, было решено на третьем этаже в зале, где раньше раз в сезон появлялся рейдовый босс Сигурд. В бытность начинающим приключенцем я так и не смог добраться досюда и сразиться с этим чудовищем, но в будущем, когда немного разгребу накопившиеся дела, это упущение обязательно будет исправлено. Пока же надобности в рейдовых боссах не было, и я эту функцию охранной системы отключил. Мы с Мелорном и Горином уже обсуждали это и пришли к выводу, что пока все наши новобранцы не получат пятое повышение, смысла обучать их сражению с сильными противниками нет. Да и то, даже когда они его достигнут, приоритетом по — прежнему будет стоять сражение с разумными противниками.

Чтобы показать, что новобранцы достойны поступления на службу к королю Каэтора, в течение нескольких предыдущих дней они с боями прорывались к этому месту, уничтожая стражей Сигурда. Это была задумка Мелорна, я лишь отключил на время охранную систему третьего этажа для того чтобы новые монстры тут больше пока не появлялись. К чести новобранцев, с поставленной перед ними задачей они справились успешно. Похоже, рассказы олинов о наших приключениях, а так же все те нововведения и блага, которые обещались им в будущем, послужили очень хорошим стимулом. Сами мы благодаря кругу телепортации перенеслись прямо к лестнице, ведущей в главный зал. Именно здесь закончился в прошлом мой путь приключенца на третьем этаже Башни. За то время, что я тут не был, многое изменилось. Полуразрушенную лестницу отреставрировали и добавили к ней красивые декоративные перила из белого мрамора, а на каждой площадке теперь стояла ростовая статуя великой матери в какой — нибудь величественной позе или статуя дракона. Поднявшись наверх, мы оказались в огромном зале, освещенном десятками магических светильников. Потолок тут находился на высоте более пятнадцати метров и имел куполообразную форму. Сам зал представлял собой круглую площадку диаметром около ста метров. На стенах были прямо в камне высечены различные существа населяющие Атрею. От пауков, первых созданий Великой матери и до самого Сигурда, выбросившего вперед десяток своих щупалец. На картинках в библиотеке Герана я уже видел этого монстра, поэтому сумел узнать его с первого взгляда. Помимо него я еще смог опознать двух троллей сцепившихся между собой, а так же дикого тауреса на которых так любили охотиться фареоны на Пуантенских равнинах. Каждое существо было в своей нише, небольшом углублении в форме арки. Вместе они придавали еще больший антураж этому месту.

На другом конце зала у дальней стены была еще одна статуя Мэг. Высотой не менее десяти метров, Великая мать восседала на троне с высокой спинкой и гордо взирала на всех посетителей. У подножия статуи был установлен еще один трон поменьше, для короля Каэтора. Сев на него я постарался скопировать позу и взгляд своей покровительницы и, перейдя на Глаза бога, стал осматривать зал в третьем пространстве. Помимо основных линий энергокоммуникаций питающих магические светильники и отвечающих за создание монстров в этой части храма, я разглядел несколько заранее заготовленных заклинаний. Похоже Аюна хорошо подготовилась к представлению. Пока я изучал структуру заклинаний, зал стал понемногу заполняться приключенцами. Они прибывали группами по пять — десять разумных. Основную массу, конечно же, составляли люди, но так же было немало и олинов. К своему удивлению я даже смог заметить четверых фареонов. Так как наши богини союзницы, никаких проблем их вступление в ряды армии Каэтора не вызвало бы, но странным был сам факт того, что они вместо возвращения в свои анклавы, решили остаться здесь и посвятить свою жизнь моему королевству. Может это Гхора своей харизмой и авторитетом смогла повлиять на их выбор?

Когда построение было закончено, перед воинами в черном полупрозрачном наряде верховной жрицы предстала Аюна. Перейдя на Глаза бога для большего антуража, она произнесла торжественную речь о важности данного момента, который запомнится каждому будущему воину королевства на всю оставшуюся жизнь. После этого Аюна вместе с десятком младших жриц, таких же молодых девушек, пожелавших служить вернувшейся богине, затянули молитву на языке найтири, испрашивая у Великой матери для них благословения. Их тонкие, красивые голоса исполняли ее словно песню, которая эхом разносилась по всему залу и в буквальном смысле завораживала всех присутствующих. Когда молитва закончилась, Аюна незаметно для остальных направила в заготовки заклинаний свою магическую энергию, и они поочередно сработали. Первое приглушило немного свет от магических светильников, второе активировало встроенный в стену артефакт, который она позаимствовала у меня. Им являлся один из кристаллов памяти, в который я заблаговременно заложил образ из своей памяти. Это было наше первое сражение на драконах, в тот раз, когда мы уничтожили один из дивизионов армии Таронии, который готовился вторгнуться в Геран.

Прошла всего секунда после окончания молитвы и над головами, пребывающих в состоянии эйфории от услышанной песни воинов развернулась объемная проекция летящего высоко в небе клина драконов. Вид от первого лица только лишь добавлял картине динамичности. Вот я повернул свою голову налево и мысленно приказал Гхоре приготовиться. Фареонка лишь кивнула мне, и мы пошли на свой первый заход. Земля приближалась с огромной скоростью, и вот уже стал отчетливо виден лагерь Таронцев, в котором еще не успела начаться паника. Когда огненные драконы нанесли свой первый удар, картинка изменилась и перед воинами появилась Колтская химера, чудовище отверженных, которое нам еще в бытность студентами выпускниками АНП с трудом, но все же удалось победить. Ну и напоследок я припас для новобранцев самую эпичную картину. Вид с высоты на финальную арену Божественного турнира. Сражающиеся друг с другом насмерть сильнейшие приключенцы Атреи попросту не могли оставить равнодушными никого из этих ребят. Ведь в каком — то смысле все они хотели в будущем стать похожими на них. Когда проекция закончилась, и магические светильники снова обрели свою яркость, я понял, что следующее слово за мной. Поднявшись с трона и встав рядом со своими друзьями, я торжественно произнес:

— Будущие воины Каэтора. Сегодня вы, получив благословение Великой матери, становитесь на путь величия. По отдельности каждый из вас возможно и не обладает какими — то выдающимися способностями, но вместе, словно единый кулак мы сильны. Будущее королевства, будущее наших семей и наших детей начинается уже сегодня. И чем больше наша сила, тем больший груз ответственности ляжет на наши плечи. Делая этот шаг навстречу судьбе, мы целиком и полностью отдаем себя служению Каэтору. Сейчас я вижу перед собой не новобранцев, но будущих великих воинов, слава о которых уже вскоре разнесется по всей Атрее. Верность Великой матери, верность Каэтору и нашему делу! Вот главные постулаты основываемой сегодня армии королевства. Готовы ли вы к этому?

— Да!!! — Громко прокричали все еще находящиеся под впечатлением от момента приклюценцы.

Вот и отлично, теперь можно начинать то, ради чего весь этот балаган и устраивался. Спустившись со ступеней, я поочередно стал подходить к каждому новобранцу и устанавливать на его теле печать верности. Мелорн и Горин уже должны были провести с ними воспитательные и разъяснительные беседы, которые донесли до них важность и необходимость данной процедуры, а это представление организовывалось для того чтобы не осталось больше сомневающихся. В итоге ни один разумный так и не струсил, стойко приняв от меня клеймо, которое никогда не позволит ни одному из них предать Каэтор.

Наложение печати на всех бойцов заняло у меня почти полчаса, после чего я порядком уже уставший снова поднялся к своему трону и еще раз поздравил теперь уже официальных воинов армии Каэтора с поступлением на службу. В ответ новобранцы поклялись в верности своей новой отчизне, и на этом мероприятие было закончено. Дальше уже дело было за моими товарищами. Теперь из этих бойцов Гхоре предстояло выбрать два десятка разумных, которые войдут в корпус наездников на драконах, наше будущее элитное подразделение. Оставшиеся же под командованием Мелорна и Горина солдаты продолжат службу в сухопутных войсках. Для начала им следовало сформировать стражу Герана, заменив на этом посту тихушников Полария и наемников. За гарнизоны будет отвечать Горин, в то время как Мелорн начнет формировать регулярные военные части. С новобранцами останутся работать их заместители. Уже скоро обещает подоспеть новое пополнение из второй партии новобранцев, которые еще не успели пройти третье повышение. Так что такие церемонии как сегодняшняя станут в будущем не редкостью. Жаль, что свое заклинание печати мне некому передать. Понять его может только Аюна, потому что только она обладает Глазами бога, но вот освоить его ей в ближайшем будущем вряд ли удастся, слишком оно сложное и многомерное. Правда, если в будущем приток воинов в нашу армию будет лишь увеличиваться, самостоятельно клеймить всех я замучаюсь. Поэтому стоит все же задуматься над тем, как упростить или автоматизировать этот процесс.

После того, как мы вернулись в Каэтор, дав солдатам пару выходных дней, отметить свое повышение по службе я сразу же вновь занялся своей тренировкой левой руки. Фехтовать ей было сущим кошмаром, чем постоянно пользовались мои товарищи. Осознав что, по крайней мере, в ближайшем будущем это их единственный шанс победить меня в прямом боестолкновении, они без зазрения совести пользовались этим. Поочередно сменяя друг друга, они выходили со мной на поединок и пытались меня избить. Конечно, мои характеристики никуда не делись, но кто бы знал, что с привязанной правой рукой так тяжело сражаться. У меня будто бы не работала половина тела, и включался мозг. От полного разгрома спасала лишь телепортация, которую я так же почему — то не мог использовать на полную.

На следующий день меня ждало новое мероприятие. Прямо с самого утра в Каэтор прибыло несколько приветственных делегаций, который пожелали официально сопровождать меня на церемонию выбора спутницы жизни. Если раньше моим девушкам на подобный антураж было наплевать, то в случае с принцессой самой большой страны на континенте, подобное было неприемлемо. Данная церемония была не столько актом выражения взаимных чувств, сколько политическим событием, грозившим затмить своей важностью все остальные. Еще бы, не часто ведь старшая дочь и главная наследница трона выбирает себе спутника жизни. Пусть по статусу я и был выше нее, но вот наши державы по размеру и мощи были словно небо и земля. Тем более благодаря мне и своим подковерным политическим интригам, она сейчас являлась главной претенденткой на престол, после того как от дел отойдет нынешний король. С этой точки зрения ее поступок был невероятно глупым, ведь связав свою судьбу со мной, она лишалась этого права. Но так виделись дела лишь со стороны, реальность была несколько другой. Ариэле в любом случае не позволили бы сесть на трон. Большинство Высоких родов, торговцы и промышленники не поддерживали ее кандидатуру из — за взглядов принцессы на дальнейшее развитие королевства. Тех связей, которыми она обладала сейчас, было недостаточно для узурпации власти, именно поэтому она и шла на союз со мной.

После того как все собрались, мы за несколько заходов переместились в Тирану, где всю нашу большую компанию уже ждал королевский эскорт. Рассевшись по каретам мы, не проходя контроля, сразу же въехали в старый город. Благодаря моей победе на Божественном турнире и связям принцессы, место под новый храм Великой матери удалось получить практически в центре квартала Высоких. Выкупив один из особняков, принадлежавших некогда давно угасшему роду местных аристократов, его тут же разрушили, а на его месте возвели новое архитектурное чудо. Со стройки я получал только отчеты по финансам, сам же здесь ни разу не был. Это было связано со многими факторами, такими как моя постоянная занятость, у себя в Каэторе или желание принцессы сделать мне сюрприз на нашу церемонию. Но главным было то, что после неожиданно свалившегося на братца Ариэлы недуга было начато расследование. И чтобы не провоцировать местных на необоснованные подозрения, я решил лишний раз до церемонии в Тиране не появляться.

Кареты подвезли нас прямо к парадному входу, от которого вглубь помещения вела красивая, застеленная почему — то зеленым ковром дорожка. Вечно в Аусвилии какие — то проблемы с выбором цветовой гаммы. То церемонию чествования победителя Божественного турнира сделают в нелепо синих тонах, теперь вот бросающаяся в глаза дорожка. Но за исключением этого ляпа, сам храм смотрелся невероятно красиво и величественно. Около двадцати метров в высоту, с большим парадным входом, арку которого поддерживали две массивные колонны. Само здание было сделано их светло — коричневых больших блоков похожих на те, из которых была сложена Башня. Фасад по всему периметру был украшен красивым барельефом из белого мрамора изображавшим драконов в различных позах. Внутри была огромная статуя великой матери, сделанная из черного оникса. Богиня стояла в величественной позе, выбросив одну руку вперед. В том направлении, куда она указывала, находилась арена, где стартовал Божественный турнир, это добавляло скульптуре еще больше символизма. Конечно, если бы этот храм решили построить просто так, то так называемое местное духовенство, состоящее из жрецов служащих другим богам, этого бы сделать не позволило, им ведь лишний конкурент был не нужен. Но из — за того, что победителем прошедшего турнира являлся я, и с учетом того желания, что загадал, воспрепятствовать появлению нового святилища Великой матери они уже не могли. Другими словами желание провести церемонию выбора спутника жизни в храме Великой матери было лишь второстепенным предлогом, ускорившим его постройку. Ведь местная бюрократия могла долго еще согласовывать нужные документы, да и место под строительство выделить где — нибудь на окраине.

Внутри потолок храма украшала мозаика, на которой была изображена Великая мать, стоявшая на облаках и взирающая на Тирану. С трех сторон на втором уровне помещения был сделан длинный балкон, перила которого были украшены красивой резьбой в виде переплетающихся между собой альсинок. Похоже, инженеров, придумавших этот проект, перед оформлением внутреннего убранства храма консультировала Аюна, что еще раз говорило о серьезности подхода местных к постройке этого здания. Перед статуей Великой матери из того же материала располагался большой черный алтарь. Специально к церемонии, Аюна как раз захватила из главного храма церемониальных светящихся цветов и младшие жрицы тут же принялись его украшать. Когда все приготовления были закончены, встав у алтаря, они закрыли глаза и затянули на языке найтири молитву, тем самым посвящая этот храм той, кому он и предназначался. По обряду, через эту молитву они впускали сюда частичку богини, которая будет присматривать за своим храмом и оберегать его от различных напастей.

Вспомнив нашу последнюю встречу во сне, я невольно улыбнулся своим мыслям и шепотом произнес глядя на статую:

— Потихоньку наше желание начинает исполняться Мэг, не правда ли?

И хоть никакого ответа не последовало, я был уверен, что богиня услышала меня, и в своих небесных чертогах так же улыбнувшись утвердительно кивнула. Закончив молитву Аюна, оставшись на возвышении возле алтаря, повернулась к нам и объявила о том, кто будет главной жрицей этого храма. Ей оказалась ее ближайшая помощница по имени Силия. Как только был отреставрирован главный храм в Геране, она самая первая решила посвятить свою жизнь служению Великой матери. Впечатленная моей победой на Божественном турнире, эта юная воспитанница Высокого рода Аусвилии сама, преодолев полконтинента, прибыла в Геран, где пройдя обряд инициации, тут же поступила под начало Аюны, пожелав встать на путь жрицы. И вот теперь, по прошествии совсем небольшого промежутка времени у Тиранийского храма Магдалены официально появилась настоятельница. Молодая девушка, выросшая в этом городе, как нельзя лучше подходила на эту должность, поэтому Аюне долго выбирать не приходилось. Посоветовавшись со мной, она решила назначить на этот ответственный пост именно ее.

После того, как назначение свершилось, Аюна уступила место у Алтаря Силии, которая объявила о начале церемонии. Собравшиеся в храме Высокие тут же оживились и стали расходиться по сторонам, уступая дорогу принцессе, которую под руки вели ее лучшие подруги, а теперь уже и мои подданные Марта и Катарина. Ариэла как обычно была великолепна. Длинное облегающее ее стройную фигуру платье кремового цвета с открытой спиной, вместе с высокой прической, в которую была вплетена слабо мерцающая альсинка, смотрелось на ней великолепно. И когда ей только успели так искусно встроить в образ цветок? Девушки подвели принцессу ко мне и, взявшись за руки, мы вместе направились к алтарю. Признаться честно хоть я уже, и успел немного привыкнуть к тому, что на меня постоянно смотрят сотни глаз, да и церемония выбора спутницы жизни была далеко не первой, но в данный момент меня почему — то начало потряхивать. Когда мы подошли к алтарю и встали друг напротив друга, я даже пропустил мимо ушей речь, которую произнесла Силия, и лишь когда надо было приносить клятву верности, будто бы опомнился и взял себя в руки. Не в пример мне, принцесса вела себя по — обычному. Гордая осанка, уверенная походка и твердый взгляд больших, слегка раскосых глаз не давал даже малейшего повода подумать о том, что она волнуется. Произнеся свою клятву я надел на ее запястье серебряный браслет, украшенный драгоценными камнями, после чего встал на одно колено и поцеловал ее ручку, как того и требовал этикет официальной церемонии. Потом мы повернулись к гостям и еще около часа выслушивали поздравления и пожелания долгих совместных лет жизни, счастья и тому подобных стандартных слов.

— Ох, как же я нервничала. — Это были первые слова Ариэлы, которые она произнесла после того как мы переместились в мои покои в Каэторе. Подойдя к окну, она открыла застекленную часть и, сняв со своей тонкой ручки перчатку, стала обмахивать ей лицо.

После церемонии, как и полагалось, гости ушли праздновать, а новобрачных отпустили по традиции на первую брачную ночь, делать детей. Переносной круг телепортации был организован прямо в служебном помещении храма, поэтому далеко нам уходить не пришлось. Его одноразово заранее связали с Каэтором, где нас красивых встретила Коша. Фыркнув на принцессу, она выразила свое негодование появлением в нашем доме еще одной девушки и демонстративно ткнулась мне головой в живот. Впрочем, зная дракониху, думаю, что она быстро найдет общий язык с Ариэлой, как это уже было не раз с другими моими спутницами.

— По тебе в храме вообще не было видно, что волновалась. — Ответил ей я с удивлением.

— Ну, так кто я, по — твоему? Если меня с детства обучали этикету и манерам, это не значит, что в такой важный день я буду вести себя словно бездушная кукла. Все же это не обычный светский прием был. Теперь мы будем вместе навсегда. — Закончила она свою речь, отведя глаза и немного смутившись.

Это напомнило мне, что если дело касалось личных отношений, на этом фронте Ариэла была еще совсем зеленой неумехой. Как принцессе ей не положено было принимать знаки внимания от различных кавалеров, относясь ко всем одинаково доброжелательно. Если верить ее словам, то тогда на приеме перед божественным турниром она впервые решила действовать самостоятельно, не оглядываясь на свою родословную. Ее очень заинтересовал молодой парень с необычной внешностью, который на каком — то провинциальном турнире смог оказать достойное сопротивление ее младшему брату, считавшемуся одним из лучших воинов королевства. После турнира, поняв какие сети опутали ее родную семью, угрожая если не сейчас, то в будущем так точно совершить переворот в ее родной стране, она решила поставить все на карту, и как оказалось, не прогадала.

— Ну и чем займемся? — Присев на край кровати, спросила принцесса.

— Расслабься. Расскажи лучше, как продвигается наш план. — Садясь рядов, я положил свои руки на ее плечи и стал их нежно массировать, решив, таким образом, с помощью делового разговора, привычного для принцессы, снять ее волнение.

Слегка вздрогнув, она ответила:

— Высоких как ты уже это делаешь в Элинии, постараемся склонить на нашу сторону через предметы роскоши. Твои подарки в виде зеркал и украшений уже разосланы всем главным домам аристократов. На днях открывается салон, который будет торговать этими изделиями, а так же мебелью, фабрика по производству которой будет запущена уже завтра.

— Выделенных мастеров хватит?

— Да, главное чтобы они научили всему процессу местных, нанятых мной. Сырье будем закупать через торговую палату Аусвилии, тем самым вовлекая в общее дело и их. Расчеты соответственно будут вестись через банк Каэтора. Так как местные банкиры уже запятнали свою репутацию, не будет странным, если я откажусь с ними работать. Правда из — за этого они так и останутся нашими врагами.

— В будущем, если все пойдет успешно, мы сможем поглотить их сеть. Если их капиталы и влияние никуда не денется, то вопрос под чьим началом работать уже не будет столь критичен. Что с военными?

— Пока верным нам остается только Берилий. Но после блистательной победы союзных войск под Сагдануром, находится все больше заинтересованных военных. После войны с северными варварами никаких крупных сражений больше не было. Офицерский состав киснет в своих кабинетах, одними маневрами и тренировками ведь славу себе не заработаешь.

— Это отличные новости, надо будет склонить их на нашу сторону, устроив еще хотя бы один военный поход. С учетом принятого устава и новой цели Союза, он не заставит себя ждать. Вряд ли нас так запросто пустят во все подземелья, как это было в Таронии. Тем более после того, как они полностью попадут в зависимость от нас. Работа в этом направлении уже ведется.

— Правда? Значит, скоро нашим станет весь восток континента? — Повернувшись ко мне, возбужденно спросила девушка, уже забыв, где и в каком положении находится.

— С ними проблем не возникнет. А вот Элиния будет сопротивляться до последнего. Сейчас я пытаюсь увеличить там наше влияние через семьи Высоких и расширение торговых связей. Но мой банк они пока на свой рынок не пускают, а из — за того, что под Сагдануром погибло несколько их высокопоставленных военных, с новыми ставленниками в Союзе приходится работать заново, постепенно открывая им все перспективы наших взаимовыгодных отношений. Этим так же заняты люди Полария.

— А разве Мелорн не является родственником нынешнего главы совета правления?

— Это так, вот только Элиния имеет другое государственное устройство, нежели Аусвилия. Власть одного разумного там мала, а все члены совета имеют свои интересы в тех нишах, куда мы пытаемся сейчас пролезть. Вся надежда на Сагданур и Геран, если новая система энергообеспечения покажет себя с лучшей стороны, то эту проблему можно будет решить через внедрение в Элинии новых технологий. Многие захотят, чтобы именно их населенные пункты стали первыми на очереди, вот тогда можно будет потихоньку начинать прибирать к рукам и их совет. Кстати, на счет подземелий, уже скоро я с командой планирую посетить ваш Паторианский лес.

— Не ваш, а наш, — сказала она, улыбнувшись, а затем положила свою головку ко мне на плечо. — Все же я действительно рада, что связала свою судьбу с твоей. И возможно, это касается не только будущих перспектив.

От былой застенчивости принцессы больше не осталось и следа. На смену ей пришло возбуждение. Этого я и добивался, решив устроить этот маленький брифинг на супружеском ложе. Расслабившись, девушка снова стала самой собой, легче шла на контакт и даже стала проявлять некоторую инициативу. После этого ее заявления, больше слов было не нужно, потому что их заменила взаимная страсть.


***

Безвременье. Неизвестный план бытия.

— То, что ты задумала, пока остальные фракции заняты в других мирах, чрезвычайно амбициозно. — Произнесла сидящая на сплетенном из лиан кресле прямо посреди тропических джунглей Дарьяна.

— Их наблюдатели все равно остались здесь. Правда, основное внимание этих младших богов направлено на защитный периметр, сильно потрепанный после всех последних событий. Так что шанс запустить процесс без помех очень высок, а потом его уже будет не остановить, и остальным фракциям не останется ничего другого кроме как договариваться с нами или уходить из этого мира. — Ответил ей звонкий колокольчик Великой матери.

— Ты уверена, что твои последователи справятся с такой глобальной миссией?

— Конечно. Он еще ни разу меня не подводил. Помнится, перед началом турнира ты уже спрашивала меня о чем — то подобном. — Наклонившись к Дарьяне, сидевшая рядом в точно таком же плетеном кресле Мэг, обнажила в улыбке стройный ряд своих белоснежных зубов.

— Ты права. Но, ставя перед ним столь грандиозные цели, ты можешь, в конечном счете, его сломать.

— О. ты волнуешься за моего последователя?

— Он является побратимом одного из моих детей, так что в какой — то степени я и его считаю своим ребенком. — Серьезно ответила богиня фареонов.

— Осторожнее, а то я начну ревновать. — В отличие от своей собеседницы, Великая мать по — прежнему старалась выдерживать шутливый тон.

— Не стоит. Мы ведь союзницы, состоящие в одной фракции. А если я и волнуюсь, то только лишь за то, найдется ли место моим детям и мне в том мире, который вы хотите создать?

— Без сомнения. Все верные нашему делу боги смогут возвыситься в будущем. Но как ты заметила вначале, большая война все же может случиться. Все зависит от того, насколько остальные фракции окажутся сговорчивыми или, рискнув потерять все, постараются разрушить начатое нами дело. Но в любом случае именно сейчас никаких конфликтов не предвидится.

— Так что же тогда тебе нужно от меня?

— Лояльность твоих детей к нашему делу. Надо сделать так, чтобы у них в будущем не возникло никаких мыслей о том, что нововведения как — то ущемляют их свободу или затрагивают гордость.

— Хорошо, ради нашего общего будущего, я снова готова тебе поверить Магдалена. И даже если за этими изменениями последует глобальная война, выйдя из нее победителями, мои дети смогут закалить свою решимость и стать еще сильнее.


***

Калиран Сол столица Пангеи.

Желтый город, как часто называли столицу Пангеи, сейчас спал. Окруженный предгорьями, он располагался в плодородной долине, на двух берегах берущей там же свое начало полноводной реки. В этих местах не так давно было открыто и взято в разработку несколько больших карьеров по добыче песчаника, и небольшое поселение приключенцев тут же стало разрастаться, уже вскоре превратившись в полноценный город. Тогдашний правитель страны видя, какими темпами развивается Калиран Сол, дабы контролировать лично все идущие через него финансовые потоки, перенес сюда свою резиденцию, после чего город официально стал столицей государства.

Но была у желтого города и еще одна достопримечательность. Прямо в его сердце располагалось одно из так называемых великих подземелий, где добывались кристаллы энерголитов. Именно из — за него здесь и было основано поселение приключенцев. Пристанище душ, такое название оно получило от первопроходцев, отважившихся на его исследование. Больше половины из них нашло там свой последний приют и именно из — за этих катастрофических потерь выжившие решили дать ему такое имя.

Ночью улицы желтого города пустели. В окнах гасли огни редких привезенных с севера артефактов, и даже резиденция правителя погружалась в безмолвный сон. Бодрствовали в это время суток только стражники, охраняющие покой горожан. Дабы искоренить преступность уже не одно десятилетие в Калиран Соле действовал комендантский час, наступавший после того как красноватое светило Атреи пряталось за местными горами. В это время главными и единственными хозяевами города становились стражники. Любой разумный, который попадался им на глаза, тут же арестовывался и отправлялся в специальное заведение, где на следующий день решалась его судьба. И тем удивительнее был тот факт, что двое стражников, которые должны были охранять вход в Пристанище душ, располагавшийся прямо на центральной площади города, сейчас отсутствовали на своем посту. Сам вход был выполнен в виде арки, от которой вниз под землю шли каменные ступени. На ночь сделанные позже специально для этих целей ворота перекрывались, и около них всегда дежурила пара охранников. В данный момент ворота были приоткрыты, а если прислушаться то внимательный прохожий мог бы услышать приглушенный шум битвы, доносящийся из — за них.

“Какой жесткий натиск. Если основываться на памяти охранявших вход стражников, количество монстров за день должно было быть изрядно уменьшено посетившими подземелье приключенцами” — Стоя за спинами своих зомби, размышляла королева мертвых.

В данный момент два десятка ее неживых бойцов вместе с пятеркой стражников еще не прошедших модернизацию, которых они убили по пути сюда, штурмовали первый этаж подземелья. Выглядело оно как какие — то катакомбы. Каменные пещеры, искусственно проложенные в скальном основании древними, были сейчас населены различного рода монстрами, которые оказались совсем не рады новым гостям. Набрасываясь на зомби со всех сторон, они пытались их уничтожить. Вот только ее маленькая армия сейчас действовала, словно единый организм. Слажено атакуя, слажено защищаясь и отступая когда того требовала ситуация, они медленно продвигались вперед, под корень вырезая всю местную популяцию монстров.

“Слабоваты местные приключенцы, раз за целый день не смогли очистить даже ближайшие к входу пещеры. Хотя, опять же, если верить воспоминаниям стражников, эта профессия сейчас в Пангее крайне непопулярна. Намного выгоднее и безопаснее работать на рудниках или заниматься транспортировкой камня”

Пока ее зомби зачищали подземелье, не прошедшие модернизацию стражники охраняли тыл и послушно собирали все остающиеся после боя энерголиты. Именно ради энергии она и решила штурмовать это подземелье. Производство новых зомби очень энергоемкий процесс, требующий проведения специального ритуала. Слившееся с ней существо знало, как извлечь необходимую ей магию прямо из сердца этого подземелья, поэтому именно оно станет плацдармом, отправной точкой на пути к покорению этого мира. Зомби имели способность к самовосстановлению, а теперь, когда их всех объединял еще и общий разум, они были связаны друг с другом. Впитывая в себя скопленную в энерголитах магию, она тут же передавала ее по этим связям зомби, что еще сильнее ускоряло их регенерацию, делая практически непобедимыми. Всего за несколько часов они смогли вычистить весь первый уровень и подойти к лестнице, ведущей на второй. Ее охранял большой монстр, похожий на землеройку. Только заметив его, несколько зомби выдвинулось вперед, атакуя в лоб. Громко зашипев, их противник выкинул вперед огромную ковшевидную переднюю лапу и в буквальном смысле расплющил одного из своих противников. Другие не обращая внимания на смерть собрата, продолжили свой натиск. В это время остальные зомби окружили монстра и накинулись на него одновременно со всех сторон. Атакуя бока и задние лапы, они старались как можно сильнее ранить монстра. Нескольким из них даже удалось забраться к нему на спину и атаковать голову землеройки. В итоге не прошло и десяти минут, как тварь охранявшая спуск на второй этаж испарилась, оставив после себя лишь энергетический узор в воздухе. Тут же подобрав энерголит, один из стражников поднес его своей королеве, и она извлекла из него магическую энергию, тут же передавая ее на восстановление армии. Двое зомби уже никогда не поднимутся, их энергетические контуры вместе с телами были уничтожены боссом. Королеве было их жаль, потому что с ними она потеряла часть себя, но это та цена, которую она была готова заплатить за обретение могущества.

Второй и третий этажи покорились им еще до рассвета и, победив огромного, похожего на богомола босса, охранявшего центральную пещеру третьего уровня, они наконец — то добрались до пурпурного камня, накапливающего в себе магическую энергию. К тому времени, их осталось всего девятнадцать, включая стражников, но это не беда, ведь теперь она сможет провести нужный ритуал. Совместив умения странника и знания, которые она успела уже освоить, украв из королевского дворца Тираны, когда организация отверженных перестала существовать, королева сможет создать уже настоящую армию, перед которой содрогнется весь мир. Эмоции и чувства переполняли ее в этот момент. Существо, ставшее частью ее личности, усиливало их и поглощало словно пищу. Еще с того момента на кладбище, когда она согласилась принять его, Боня находилась в состоянии близком к эйфории. Ей нравилось оно, нравилось постоянно испытывать сильнейшие эмоции, нравилось быть частью единого организма. Теперь она никогда не будет одинока.

— Пора начать строить собственное королевство! — Громко сказала она, положив свои руки на мерно пульсирующий кристалл в центре пещеры.

Огромный поток энергии, хлынув в тело Королевы, разрывая в клочья энергетические каналы. Стараясь успевать усваивать эту энергию, организм перестраивался на ходу, а вместе с ним менялась и ее внешность. Часть этой энергии тут же передалась окружившим Королеву зомби и вместе, выступая энергетическими переходниками, они стали формировать магическое заклинание. Двадцать бывших некогда разумными немертвых монстров, стали создавать огромных размеров руну светящуюся зеленым потусторонним светом. Вытягивая все соки из кристалла — накопителя, они постепенно заполняли ее магией скверны отверженных. Когда предел насыщения был достигнут, закручивающиеся спиралью над руной воздушные потоки стали окрашиваться в черно — зеленые цвета и заполнять собой все пространство помещения. Повинуясь воле Королевы, эти потоки скверны стали просачиваться сквозь трещины в земле, а основная их масса устремилась по коридорам подземелья вверх, прямо к просыпающемуся ото сна городу. Сегодня столица Пангеи официально перестанет существовать, а на ее месте уже вскоре вырастет Некрополь.


Глава 7. Подготовка к рейду и оправданная жестокость


— Итак, друзья, сегодня мы собрались тут, чтобы обсудить наш будущий поход в Паторианский лес. — Сказал я, окинув взглядом всех сидящих за столом.

Утром следующего дня после церемонии, на которой нас с Ариэлой признали официальными спутниками жизни, моя принцесса вместе с прибывшим за ней эскортом телепортом отправилась обратно в Аусвилию. Праздник праздником, а дела ждать не будут. Пока все Высокие столицы отходят от вчерашней гулянки, надо было оформить все нужные бумаги бля открытия филиала банка, а так же уже оговоренных ранее производств. Учитывая количество конкурентов и недоброжелателей, лучше все это контролировать лично. На всякий случай я попросил Полария приставить к ней нескольких своих лучших тихушников, так что охранялась Ариэла теперь лучше чем ее папаша король. Мне же теперь предстояло организовать новый рейд. Формально для этого надо было получить разрешение в гильдии приключенцев Аусвилии и сделать это было, не являясь ее членом невозможно. Но теперь, когда я стал спутником жизни их принцессы, а так же главой Союза, определившего своей приоритетной целью поставку на контроль всех великих подземелий Атреи, отказать в посещении этого места они мне не могли.

Мои товарищи по команде прибыли с банкета, организованного в честь нашей церемонии только под утро и в изрядно подвыпившем состоянии и сразу завалились спать, потому собрать всех на своей террасе я смог лишь вечером. Поужинав и разлив в серебряные кубки местного производства легкое вино, мы приготовились обсудить предстоящий поход.

— Горин, дай информацию по лесу, которую тебе удалось раздобыть за это время.

— Паторианский лес. Единственное великое подземелье, расположенное на территории королевства Аусвилия. Имеет славу одного из опаснейших мест в Атрее. Каждый цикл там гибнет более пятидесяти опытных приключенцев. Средний уровень повышения в группе — пятый. Среднее количество участников — восемь. Рекомендуемый состав группы: Два — три приключенца, которые будут сдерживать монстров, три — четыре мага, обладающих убойными дальнобойными заклинаниями и один светляк для восстановления. Легко одетые бойцы ближнего боя с упором в ловкость не приветствуются. Монстры, обитающие в Паторианском лесу, обладают сильными физическими атаками, а так же большинство из них дополнительно могут отравить своим ядом. Количество противников там очень разнообразно. Я составил список с иллюстрациями уже изученных монстров и раздам его каждому после доклада. В нем вы найдете графическое изображение, а так же описание особенностей и атак каждого из них. На данный момент Паторианский лес как и большинство других подземелий считается непроходимым. Не известно ни одного случая, когда какой — либо группе приключенцев удавалось добраться до его сердца. Из других особенностей известно, что не только монстры могут быть угрозой приключенцам, не редко их группы атакуют так же и растущие там деревья, в мгновения ока, будто обретающие на какое — то время разум. В походный алхимический набор рекомендуется брать утроенное количество зелий нейтрализующих действие яда. Обычно с этим хорошо справляются Средние исцеляющие зелья, но так же с недавних пор стали популярны специальные противоядия, которые производит отделение алхимиков, входящее в штаб гильдии приключенцев. По словам многих побывавших там бойцов, оно справляется с ядами лучше стандартных зелий. По размерам лес немного превышает площадь долины, в которой располагается Геран, поэтому можно предположить, что путь до его сердца займет как минимум один день. На этом у меня все.

После того, как Горин закончил свой доклад. Он, как и обещал, передал каждому члену нашей команды по свернутому в трубочку и перевязанному тонкой бежевой веревкой свитку с перечнем монстров, обитающих в Паторианском лесу. Ознакомиться с ним можно было и на досуге, поэтому отложив его в сторону, я предоставил слово Аюне, всем своим видом показывающей, что у нее так же есть что нам сказать по данной теме.

— Узнав, куда мы направляемся, я решила поискать какую — нибудь информацию об этом места в библиотеке Каэтора, и совсем недавно наткнулась на артефакт, в котором был перечень всех научных центров найтири и их краткое описание. Шейд, я отложила этот артефакт отдельно, думаю, тебе так же стоит с ним ознакомиться. Что же касается места, которое сейчас зовется Паторианский лес, найтири его называли Шестой химико — биологический научно — исследовательский центр. Исходя из информации, содержащейся в артефакте, по всей Атрее ранее были раскиданы подобные центры, которые занимались изучением местных образцов флоры и фауны, а так же проводили эксперименты по их усовершенствованию и изменению. В тексте было много незнакомых мне слов, которые я не совсем поняла, но общий смысл вроде бы был именно такой.

— Понятно. Спасибо Аюна, это действительно важная информация. Если ученные найтири проводили в том месте эксперименты, то помимо обычных имитаций мы так же можем там встретить и настоящих монстров, вроде пауков из Лабиринта Креола. Поэтому всем следует быть вдвойне осторожными в том месте.

— Да ладно тебе Шейд. Хватит напускать страх на товарищей. Не сомневаюсь, что нашей команде по плечу найти сердце леса. — Уверенно сказал Мелорн.

— Может быть и по плечу, но расслабляться все равно не стоит. Никто из нас не был в том месте, а поэтому какой — то план придется формировать уже на месте. Раз больше никаких сведений по нашей новой цели больше нет, я хотел бы перейти ко второму пункту нашего сегодняшнего собрания. Перед тем, как отправляться в столь опасное место, я хотел бы еще раз увидеть ваши характеристики, а так же услышать об успехах, достигнутых в изучении новых навыков, после того как Великая мать даровала всем свою милость.

— Могу начать первая. — Тут же снова взяла инициативу в свои руки наша магиня и вывела передо мной и остальными товарищами окно своего статуса.


Аюна Крестская — Найтири — Маг воздуха — Седьмое повышение

Сила 71 %(71)

Телосложение 69 %(191)

Ловкость 36 %(240)

Магия 94 %(794)

Навыки: Воздушные пули — Лезвия ветра (п) — Копье ветра (п) — Воздушный кулак (п), Электрический разряд, Легкий шаг, Магический выстрел, Молния Хаоса.

Способности: Восприятие магии, Глаза бога.

Божество: Магдалена, Велеск.

Энерголиты: –


— Сейчас я работаю над совмещением навыков воздуха и Хаоса. Следуя твоему примеру, я решила для начала объединить самое мощное мое заклинание со стихией дарованной нам Великой матерью. Пока время активации и разрушительная сила оставляют желать лучшего, да и не всегда мне удается привязать к информационной структуре создаваемой молнии магию Хаоса, так как сделать это нужно очень быстро, но все же успехи на данном этапе уже неплохие. В будущем думаю, мне удастся в несколько раз превзойти по мощности электрический разряд, разработанный нами ранее. Так же я благодаря своей способности смогла разобраться, как Бэль стреляет своими сгустками Хаоса, и так же освоила этот прием.

Получив Глаза бога от Мэг, Аюна как я и думал пошла по тому же пути развития, что и я. Не став осваивать новые воздушные навыки, она для начала решила переделать те, что имела. Навыки, которые используют сразу две стихии в своей основе, чрезвычайно сложно создавать. Без Глаз бога это и в принципе невозможно. А то, что девушка решила начать комбинировать их со своего так сказать коронного навыка лишь добавляет ее энтузиазму очков. Благодаря своей врожденной способности Понимание магии, не сомневаюсь, что она быстро сможет довести до ума свой новый навык. Ведь только ей под силу так быстро буквально на основе чувств создавать заклинания невероятной сложности. Успеть прикрепить, к уже готовой выстрелить во врага молнии в третьем пространстве разрушительную энергию Хаоса само по себе действие непростое. Только лишь представив насколько развитым чувством магии надо обладать, чтобы в доли секунды это все проделать, мой мозг готов был взорваться. Если кому и под силу сотворить нечто подобное, то только Аюне. В отличие от ее успехов в магии, развитие характеристик девушки все так же оставалось крайне однобоким. Но и к этому я уже стал привыкать, все же Аюна в первую очередь маг и главная ударная сила нашего отряда. Задача остальных его членов беречь девушку и прикрывая от вражеских атак дать время подготовить свои разрушительные дальнобойные навыки.

— Вижу, ты все так же не уделяешь внимание своим физическим характеристикам. Сколько Андалузийского настоя ты выпила во время нашего последнего рейда?

— Три пузырька. — Смутившись и отводя глаза в сторону, ответила мне магиня.

— А на следующий день уже совершала ритуалы в храме, восхваляя Великую мать, несмотря на жесткий откат? Так не пойдет, теперь после рейдов, у тебя будет лишний день отдыха. Рассчитывай все так, чтобы тебя могли заменить младшие жрицы. Это приказ! — Повысил я голос в конце, увидев, что Аюна хочет что — то возразить.

— Хорошо. Просто, я чувствую себя немного неполноценной, видя как все наши товарищи, на следующее утро уже расходятся по своим делам, как ни в чем не бывало.

— У всех остальных участников нашей команды хорошо развиты параметры силы и телосложения, поэтому физические нагрузки, выпадающие в рейде на наши организмы, переносят намного проще и восстанавливаются быстрее. После приема Андалузийского настоя, когда наступает откат, крайне не рекомендуется принимать зелья восстановления, поэтому положиться в это время, мы можем только на собственные возможности организма. Если нужен лишний день чтобы прийти в себя, никто за это тебя винить не станет. Все здесь собравшиеся считают, что ты незаменимый член команды, приносящий много пользы в походах. Так что не стоит так думать о себе.

Сказав эти слова, я подошел к Аюне, и нежно обняв девушку за плечи, поцеловал ее в щеку.

— Вот — вот, Шейд прав подруга. Если тебе нужно отдохнуть, никто тебя за это винить не станет. Ты и так вон как здорово умеешь молниями швыряться. Никто из нас и мечтать не может о чем — то подобном. — Гхора так же решила повторить мой жест, за исключением поцелуя.

Остальные члены нашей команды так же согласились с моими словами и даже молчавшая как обычно Бэль удостоила магиню утвердительным кивком и скупой улыбкой. После этого настал черед олинов хвастаться своими успехами.


Горин Сирилийский — Олин — Воин (мечник) — Шестое повышение

Сила 10 %(600)

Телосложение 27 %(312)

Ловкость 66 %(453)

Магия 24 %(124)

Навыки: Укрепление металла, Земляная дисперсия, Частичный образ.

Способности: Ловкость олина

Божество: Магдалена, Теренод.

Энерголиты: –


Мелорн Миглиорский — Олин — Воин (мародер) — Пятое повышение

Сила 56 %(430)

Телосложение 20 %(301)

Ловкость 90 %(592)

Магия 95 %(192)

Навыки: Воздушные пули — Лезвия ветра (п), Легкий шаг, Частичный образ.

Способности: Ловкость олина

Божество:

Магдалена, Дафнис.

Энерголиты:


— Ну, сказать особо и нечего. Как только мы получили от Великой матери искру Хаоса, я по твоему совету стал пытаться освоить ее и учился применять на оружии Частичный образ. Когда это у меня наконец — то стало хорошо получаться, изменил немного свой стиль фехтования, опираясь больше на фатальные удары и свою силу. — По — армейски отчитался Горин.

— У меня все примерно так же. После Божественного турнира я учился управлять магией Хаоса и затем начал тренировать Частичный образ. Так же мне удалось освоить азы Легкого шага. Так как мы часто сражаемся вместе с Горином в паре, мне как ловкачу, приходится заходить с флангов или в тыл нашим противникам, пока он встречает их в лоб, я стал в свободное время часто упражняться на специальном полигоне, про который ты рассказывал и вот результат.

В противоположность магине, олины развивались как стандартные воины, полностью соответствую выбранному классу. Взамен слабо развитой магии, их физические характеристики были на очень серьезном уровне и могли сейчас потягаться со многими сильными приключенцами. Правда теперь их рост так же замедлится. Если раньше они могли по нескольку раз в неделю использовать зелья Способного ученика, то теперь его эффект снизится радикально.

— Кстати, ты когда это успел шестое повышение получить? Ведь до Лабиринта Креола шли практически вровень. Признавайся, спрятал от друзей парочку энерголитов, а потом всю ночь тренировался на полигоне? — Поддел друга Мелорн.

— Нет, это ты просто филонил во время похода, пока настоящие воины делали за тебя всю работу. — Не остался в долгу тот.

— Это я филонил? Да ты сам филонил! Что за несправедливость?! Шейд, разве мы потерпим такое? Надо срочно придумать нашему товарищу справедливое наказание!

— Ты меня в вашу перепалку то не вовлекай. Возьми завтра из банка несколько энерголитов да проведи усиленную тренировку с использованием зелья Способного ученика, глядишь, и удастся перейти до нового рейда на шестой уровень.

— Почти десять процентов за один день? Нет, не реально. Я не смогу впитать столько энерголитов после усиленной тренировки.

— Ну, ты все равно попробуй. В любом случае надо расширять свои энергетические каналы. Благодаря этому и характеристика магии будет расти быстрее. Мы вот с Бэль уже без проблем можем впитывать кристаллы емкостью до тридцати условных единиц. А начиналось все так же, с самых маленьких объемов.

— Хорошо. — Почесав затылок, олин похоже решил отстать от своего более усердного друга и поискать причины своего отставания в развитии в себе.

Следующей открыла окно своих характеристик Гхора.


Гхора — Фареон — Охотник — Седьмое повышение

Сила 51 %(651)

Телосложение 84 %(384)

Ловкость 7 %(707)

Магия 84 %(184)

Навыки: Частичный образ.

Способности: Преобразование магии, Обоняние фареона, Слух фареона, Регенерация.

Божество: Дарьяна, Магдалена.

Энерголиты: –


— Особо рассказывать и нечего. Как и все, стала осваивать Частичный образ. Давалось мне это с трудом, но благодаря нашим с тобой ночным практикам Шейд, я все же смогла научиться чувствовать магию Хаоса, и придавать ей нужную форму. — Облизнувшись, ехидно произнесла фареонка.

— Так давай без подробностей. Тут, между прочим помимо Шейда еще двое особо впечатлительных мужчин находятся, спутницы которых в данный момент сопровождают Ариэлу. — Тут же притворно возмутился Мелорн.

— Так это ваши проблемы. Помоги себе сам — знаешь такой прием? — Сказав это, Гхора увернулась от полетевшего через стол к ней кубка и юркнула ко мне за спину. Выглянув из своего нового убежища, она показала олину язык и ехидно оскалилась.

— Хватит дурачиться Гхора, мы не за этим тут собрались. Продолжай рассказ. — Встал я на защиту бедного олина.

— Так больше и рассказывать не о чем. Научившись чувствовать магию, я освоила Частичный образ и теперь сражаюсь с его помощью. Сейчас пробую еще стрелять как Бэль и Аюна магией, но пока это у меня не получается.

— Это правильно. Тебе как раз не хватает какого — нибудь дальнобойного навыка. Магический выстрел будет как нельзя кстати. Чтобы ускорить процесс надо будет провести еще несколько сеансов по расширению твоих проводящих каналов. Когда чувствительность увеличится, оперировать магической энергией должно стать легче. Если что можешь так же спрашивать совета у Аюны и Бэль. По части магии они у нас настоящие экспертки.

— Расширить проводящие каналы я всегда не против. Когда начнем? — Обняв меня сзади за талию, фареонка прижалась к моей спине всем телом.

— Шейд и ты туда же! — Снова не выдержав провокации Гхоры, вспылил Мелорн.

— Предатель. — Поддержал друга Горин.

Кто же знал, что им так сложно дается разлука со своими спутницами.

— Так, отставить пошлые намеки и мысли. Бэль, теперь твоя очередь.


Посхоторшкар Дар Иленбель — Найтири — Сардукар — Шестнадцатое повышение

Сила 34 %(1034)

Телосложение 90 %(990)

Ловкость 29 %(1029)

Магия 14 %(1614)

Навыки: Магический выстрел, Аура подавления.

Способности: Образ, Усиленное восприятие.

Божество: Магдалена

Энерголиты: 1000


— Ничего нового не выучила, прости Шейд. — Коротко прокомментировала она свой статус.

Надо сказать, что все же с прошлого раза ее статус немного изменился. Слегка характеристики. И пусть это всего лишь жалкие несколько процентов, но с учетом того, что почти все они находились на очень высоком уровне, такой прогресс был, сравни взятию нового повышения новобранцем.

— Что насчет Частичного образа?

— Я его вспомнила.

Понятно, значит, как и у меня, система карты посчитала его просто дополнением к уже имеющемуся Образу. Если у наших товарищей данный навык был сейчас чуть ли не основным, то для меня и Бэль он являлся лишь интерпретацией нашего основного навыка.

— Да с такими характеристиками, тебе вообще развиваться больше не надо подруга. Я, просто смотря на них, уже начинаю чувствовать себя ущербно. — Восхищенно произнесла Гхора.

— Она права, ты и так слишком сильная. — Поддержал ее Мелорн.

— Предела совершенству нет. Если так я смогу быть еще больше полезна Шейду, то продолжу увеличивать свои силы.

— Похвально Бэль, но все же перетруждаться не стоит. Ты, так же как и все остальные члены нашей команды, являешься для нас незаменимым товарищем и партнером, на которого всегда можно положиться как в бою, так и в мирной жизни. — Ласково улыбнулся я демонессе.

— Такие слова радуют меня. — Сказав это, Бэль постаралась улыбнуться мне в ответ, но в итого у нее получился лишь хищный полуоскал, наподобие того, что так любит изображать Гхора. От этого вся наша компания звонко рассмеялась.

— Итак. Прогресс всех здесь присутствующих можно признать удовлетворительным. Но не останавливайтесь на достигнутом. Впереди нас ждет множество сражений, поэтому, чем сильнее мы станем, тем больше шансов выйти из них всех победителями. Завтрашний день отводится на сборы и приготовления. Подготовьте походную алхимию, а так же все необходимые для рейда вещи. Проверьте свою амуницию и оружие, а так же изучите информацию по монстрам обитающим там, собранную Горином. На сегодня собрание закончено.

После моих слов, тепло попрощавшись и пожелав друг другу доброй ночи, все мои товарищи разошлись по своим покоям. А я же в это время открыл окно своего статуса, решив напоследок перед сном проверить свои характеристики.


Шейд Каэторский — Найтири — Репликатор — Тринадцатое повышение

Сила 47 %(1247)

Телосложение 47 %(1247)

Ловкость 9 %(1309)

Магия 86 %(1386)

Навыки: Воздушные пули — Лезвия ветра (п) — Воздушный кулак (п) — Воздушное копье (п), Легкий шаг — Бой в трех измерениях (п) — Воздушный щит (п), Образ, Копье Хаоса, Сфера Хаоса, Шквал Хаоса, Невидимая пуля, Телепортация.

Способности: Тактик, Глаза бога.

Божество: Магдалена, Велеск.

Энерголиты: –


За время после битвы с Лордом Хаоса, мои характеристики выросли всего на один — два процента. С учетом того, что намеренно я не тренировался и не повышал их, впитав всего лишь несколько энерголитов в Лабиринте Креола, такой результат можно было назвать вполне удовлетворительным. Никаких новых навыков освоить пока не удалось, хоть задумок было достаточно много. С учетом отсутствия свободного времени как такового, этого и следовало ожидать. И лишь одно волновало меня. Частица трона, засевшая где — то во мне, больше так и не показывалась. Пока восстанавливался после битвы на летающем острове, я несколько раз полностью просканировал себя, уходя в глубокую медитацию, но ничего инородного так и не обнаружил. Вот только факт того, что артефакт спас меня и моих товарищей по команде, показав будущее был на лицо а, следовательно, я просто еще не понял где именно следует его искать и как с ним взаимодействовать. Впрочем, никаких негативных последствий моему организму его существование пока не несет, поэтому волноваться вроде не о чем. Рано или поздно я все — таки докопаюсь до истины, как бы глубоко она во мне не засела.

Весь следующий день у нашей команды ушел на сборы. Ребята в основном занимались закупкой недостающей алхимии и проверкой экипировки, при этом, не забыв с утра хорошенько надо мной поиздеваться на тренировке. Правда, в этот раз под конец я хорошенько на них отыгрался за все мучения, освободив свою правую руку. После завтрака я, используя собственные запасы, поставляемые мне крестскими торговцами прямо с крупнейших алхимических рынков Атреи, сделал все недостающие зелья себе и Бэль. Производством алхимии для всей группы я перестал заниматься еще со времен нашего первого посещения Лабиринта Креола, но чтобы не потерять навык иногда все же делал их для себя. В этот раз я взялся за это в основном из — за демонессы. Она вообще не понимала, для чего их нужно использовать. В темноте она, как и я видит прекрасно, зелье Способного ученика на таком уровне повышений практически не действует, а временное повышение на десять — пятнадцать процентов одной или нескольких основных характеристик почти не ощущается. Единственным зельем, полезность которого мне все же удалось объяснить Бэль, было зелье Восстановления. Тут даже она смогла признать, что в некоторых ситуациях использовать уже привычные для нас способы лечения организма было крайне неудобно. И я говорю сейчас не про физическое слияние. Можно ведь обходиться и без него, просто так наиболее удобно совмещать ауры и воздействовать на информационную структуру партнера.

Вечером мы снова собрались за ужином и обсудили несколько стратегий и тактик сражения с монстрами, которые ожидают нас завтра. Допоздна засиживаться не стали, решив получше отдохнуть перед рейдом и как только начало темнеть разошлись по своим покоям. На следующий день транзитом через Тирану, мы отправились в небольшой городок Патор, являющийся административным центром Паторианской провинции. Как и все другие населенные пункты, находящиеся в глубине страны, он не имел крепостных стен и лишь с северной границы там, где вдалеке виднелся нужный нам лес, дорогу к нему перегораживал небольшой форт с гарнизоном в две сотни воинов. Как мы уже знали, в Паторианском лесу помимо имитаций, генерируемых системой охраны, встречались и реальные монстры, поэтому исключать возможности их нападения на город было нельзя. Вот они и охраняли покой его жителей, денно и нощно наблюдая за этим лесом. По слухам последний раз какой — то опасный монстр выходил за его границы более двадцати циклов назад, но гарнизон форта по — прежнему находился на посту и снимать его никто не собирался. За это надо отдать местным властям должное.

Сам же Патор был похож на другие небольшие города, которых за свою жизнь в Атрее я уже успел повидать много. Каменные одно и двухэтажные дома из похожих на кирпичи серых блоков, черепичные плоские крыши и кривые узкие улочки на которых не смогли бы разъехаться и две кареты. Хотя последнего и не требовалось, ведь такое средство передвижения здесь было только у правителя этих земель. Его замок располагался немного восточнее жилых кварталов и был вынесен за черту города. Зачем в этой глуши нужен был замок я не представлял, но раз уж Высокие правящие этой провинцией смогли его построить, то наверняка не бедствуют. Да и по городу было видно, что за ним очень хорошо ухаживают. Чистые улицы и незабитые различным мусором решетки водостоков уже говорили о многом. Ранее я бы и не обратил внимания на такие мелочи, но став правителем собственного королевства, стал машинально сравнивать все новые увиденные мной места с Гераном или драконьим городом.

Центральной площади как таковой тут не было. Точнее она находилась в северной части города, и на ней располагался местный рынок. В основном здесь торговали различной экипировкой для приключенцев, а так же всякими мелочами вроде сушеного мяса в дорогу и каких — то оберегов из костей якобы убитых в лесу сильных монстров. Еще мне удалось заметить в продаже несколько любопытных артефактов, заряженных боевой магией. Не отходившая от меня ни на шаг Бэль так же ощутила угрозу, исходившую от них и насторожилась.

— Спокойно, в них отсутствует элемент питания. — Сказал я демонессе, беря за руку.

Почувствовав тепло моей ладони, девушка тут же успокоилась и расслабилась. Миновав сомнительный лоток торговца артефактами, мы все вместе подошли к зданию местного отделения гильдии приключенцев. Это было единственное на всю округу двухэтажное здание с треугольной крышей фиолетового цвета. Сделано ли это было для того чтобы никто не перепутал гильдию приключенцев с каким — то другим заведением или просто таковы были вкусы местного братства охотников на монстров, но со стороны крыша такого цвета в городе где преобладают серые тона смотрелась очень странно. Поднявшись по ступеням, мы вошли в массивные двери и оказались в большом холле, где у нескольких приемных окошек стояла тройка одетых в кожаные доспехи разумных человеческой расы.

— Приветствую странники. Что за дело привело вас в Патор? — Приятным голосом произнесла стоявшая за ближайшей свободной стойкой рыжеволосая олинка.

— Приветствую уважаемая. Мы хотели бы получить пропуск в Паторианский лес. — Ответил я ей тем же приветливым тоном, при этом, не забыв и о манерах. Слегка склонив голову, я дотронулся кулаком до сердца, а после достал прямо из воздуха бумагу с королевской печатью и передал ей.

На бумаге было прошение от королевского двора Тираны, выдать его предъявителю пропуск на всю команду в Паторианский лес. Получил я его, конечно же, от Ариэлы. Так как моя группа была тут инкогнито, не раскрывая своей личности, добиться разрешения на посещение леса я мог только таким способом. Увидев печать, олинка округлила свои и так большие глаза, после чего бегло пробежалась ими по тексту прошения и скрылась за стойкой. Вернулась она уже через минуту, держа в руках новую бумагу с печатью гильдии.

— Передадите это охранникам около форта, и они без проблем вас пропустят. Желаю успехов в намечающемся рейде. Смею напомнить, что все трофеи, полученные в Паторианском лесу, вы сможете по выгодной цене продать прямо в банке гильдии.

— Спасибо большое, обязательно будем иметь это ввиду. — Улыбнувшись, я взял из ее рук пропуск и тут же спрятал его в пространственный карман.

Мои друзья, стоявшие за спиной, по прежнему безмолвствовали, доверив все переговоры своему лидеру. Когда пропуск был получен, мы все вместе дабы не привлекать лишнего внимания направились на выход.

— Уважаемые собратья приключенцы, уделите мне немного своего времени. — Услышал я, уже спускаясь по лестнице.

Обернувшись, я увидел, что в дверях стоит черноволосый мужчина средних лет. Из — за того, что он был одет в так любимую олинами кольчугу из сельтениума, я заметил его еще в зале, но так как никакого внимания к нам он не проявлял, быстро выбросил этот факт из головы. Как оказалось, сделал я это зря.

— Я случайно услышал, что вы направляетесь в Паторианский лес. Меня зовут Дойл, и я являюсь одним из ветеранов нашей гильдии, зная в ней практически каждого приключенца. Видя, что вы здесь новички, настоятельно советую заглянуть в лавку моего друга алхимика Стериуса, который продает знаменитые на всю Аусвилию противоядия. Монстры в лесу очень ядовиты, и получив даже маленькую царапину от одного из них, без специального зелья вы не сможете выжить.

Парень вещал довольно складно. Чувствовалось, что с продаж он так же имеет и свою долю. Мне было интересно посмотреть, что же это за зелья такие, о которых не знал даже мой покойный Мастер.

— Почему бы и не заглянуть в эту лавку. А где она находится? — Дружелюбным тоном, спросил я у него.

— О, тут совсем рядом, на противоположном конце площади. Я провожу вас, следуйте за мной. — Закивал он и направился куда — то вправо.

Переглянувшись с друзьями мы пошли за ним и уже через минуту оказались у одноэтажного здания, над которым висела красочная вывеска все того же фиолетового цвета. Похоже, по аналогии с пурпурным цветом королевской семьи, этот являлся цветом местной гильдии приключенцев и всех имеющих к ней отношение заведений. Внутри все действительно было похоже на лавку алхимика. На деревянном прилавке были расставлены образцы различных зелий, которые производил местный мастер. Для антуража, слева так же было разложено множество ингредиентов, а справа на подоконнике вообще стоял какой — то большой чугунный котел.

— Дойл, вижу, ты привел к нам новых клиентов. — Расплылся в улыбке низенький толстячок с сальным взглядом. Пробежавшись им по нашей экипировке, он быстро оценил ее стоимость и редкость, после чего довольно кивнув, продолжил свою речь. — Наверняка уважаемые гости нашего города желают прикупить у меня знаменитых универсальных противоядий? Спешу заметить, что помимо них я так же произвожу и другие зелья. В продаже имеются как те, что повышают основные характеристики, так и зелья Сумеречного взора и Способного ученика. Помимо этого только вчера я закончил партию отличных энергетических напитков, повышающих вашу выносливость и снимающих усталость с организма одновременно.

Алхимик говорил четко и со знанием своего дела, будто бы и не мастер вовсе, а попросту обычный торговец. Краем взгляда я так же заметил, что из — за прилавка вышел еще один человек. Точнее это был северный варвар, одетый в латную броню. Он, похоже, выполнял тут роль охранника.

— Мы пришли взглянуть на ваши противоядия, остальной набор у нас уже имеется. — Коротко ответил я на тираду алхимика — торговца.

— Конечно — конечно. Вижу, что вы бывалые приключенцы и не могли не подготовиться к столь опасному путешествию заранее. Вот, пожалуйста, взгляните сюда. Малые, Средние и Большие противоядия стоят соответственно десять, двадцать и пятьдесят литов.

Цена на них была просто астрономической по сравнению с другими зельями. Взглянув на пузырьки с красноватой жидкостью внутри, я тут же перешел на Глаза бога и проанализировал их информационную структуру.

— Это что шутка? Вы предлагаете нам купить зелья Восстановления, разбавленные настоем мятного тулипа втридорога?

— Нет, это не шутка. Вы наверно перепутали что — то, для приключенцев свойственно путать зелья, ведь наше ремесло очень сложно в освоении. — Тут же занервничал алхимик — торговец.

Услышав его оправдания, Гхора стоявшая прямо за моей спиной не выдержала и засмеялась.

— Что тут смешного красавица? — Тут же насторожился все это время наблюдавший со стороны Дойл.

— Так уж получилось, что помимо приключенца я еще освоил профессию алхимика и вижу, когда меня пытаются надуть. Предлагать купить за тройную цену разбавленное зелье Восстановления, назвав его другим именем еще куда не шло. Все же законы коммерции никто не отменял. Но я уверен, уважаемый алхимик знает, что настой мятного тулипа снижает эффективность напитка и действовать сильнее обычного зелья Восстановления он никак не может…

— Прошу покинуть мою лавку. Горх помоги покупателям найти выход. — Перебил меня алхимик — торговец, вытирая покрывшийся испариной лоб белым платком.

— Уходите. — Тут же гулким басом сказал северный варвар, встав перед нами и загородив тем самым от нас своего хозяина.

— Не нужно так нервничать, мы не хотим неприятностей. — Спокойно ответил я и, развернувшись, вышел из помещения. Моему примеру последовали и остальные члены нашей группы.

— Почему ты спустил им с рук этот обман? — Спросил Мелорн, когда мы уже шли по площади.

— Мы ведь тут как обычные приключенцы. А если поднять шум, придется раскрыть себя и тогда проблем станет еще больше. Сейчас для нас главная задача попасть в лес, остальное второстепенно. К тому же я сам решил посмотреть на эти зелья, поэтому частично так же виноват, что поддался своему любопытству, — замолчав на полуслове, я через третье пространство увидел группу людей целенаправленно идущим нам наперерез. Среди них был так же и наш новый знакомый Дойл. Его информационную структуру я уже успел запомнить, когда оценивал его силы. — Приготовьтесь, похоже, совсем без шума уйти отсюда мы не сможем.

Услышав меня, друзья тут же насторожились и стали оглядываться по сторонам. Пока мы находились в толпе, никто на нас нападать не стал. Но стоило нам только выйти к границе города, как тут же наш путь преградила группа из девяти приключенцев, прошедших минимум четвертое повышение. Все они были хорошо экипированы и готовы к бою.

— Эй милашки, мы ведь так и не успели познакомиться поближе. Бросайте своих недоносков и присоединяйтесь к нашей команде. Как настоящие мужчины, мы уже этой ночью сможем показать вам небо в облаках. — Чуть повысив голос, обратился Дойл к идущим слева от меня девушкам.

— Игнорируйте. — Шепотом произнес я, и попытался обойти эту толпу. Слишком уж явный развод они тут устроили.

— Эй, я к вам обращаюсь шлюхи!

Увидев, что первая провокация провалилась, он попытался схватить за плечо, идущую ближе всех к нему Гхору. Фареонка не растерявшись, ловко увернулась от его руки и одним движением выхватив когти, приставил их к его паху.

— Как только дотронешься до меня тварь, тут же перестанешь быть мужчиной. — Громко сказала она, оскалившись.

Это ее действие тут же привело к тому, что все дружки Дойла потянулись к своему оружию. Поняв, что конфликта не избежать, я выпустил перед собой ауру, сковав ей противников. Судя по маскам ужаса застывшим на лицах, сильной волей из них не обладает никто.

— Отойди от этого мусора милая, — сказал я фареонке. — Мы ведь хотели уйти по — хорошему, зачем было препятствовать? — Спросил я у Дойла, усиливая давление.

— П…простите нас. — Смог выдавить из себя он.

— Ну уж нет. Так получилось, что среди бела дня вы оскорбили девушек, являющихся не просто членами моей команды, а еще и моими спутницами жизни. Поэтому отпустить вас просто так я не могу.

— Эй, вы там! Прошу прекратить драку! — Внезапно мою речь прервала стража, уже успевшая заметить начинающуюся потасовку и подбежать к нам.

Тут же убрав свою ауру, я изменил тон и, повернувшись к закованным в латную броню воинам, сказал:

— Никакой драки нет уважаемые, эти разумные только что прилюдно оскорбили женщину, являющуюся моей спутницей жизни. Поэтому я требую соответствующей компенсации. Есть ли у вас тут арена для поединков?

— Так точно. Ближайшая арена находится на середине пути между фортом и городом. На ней установлена антимагическая защита, сражения там проводятся только с использованием холодного оружия.

— Меня это вполне устроит. Господа я вызываю вас всех на дуэль. Оскорбление, которое вы нанесли моей женщине, может быть смыто только вашей кровью.

— Он же явно маг, мы порубим его на куски! У него даже меча при себе нет. — Стали подбадривать друг друга уже успевшие прийти в себя подельники алхимика — торговца.

— Милый, по отношению к ним, это ведь будет нечестно. Они тебе не соперники, позволь нам с Бэль самим постоять за себя. — Покорно спросила фареонка. Таким тоном она вообще никогда не разговаривала.

— Бэль? — Повернул я голову к демонессе.

— Если надо, я убью их всех для тебя.

— Хорошо, тогда развлекайтесь девочки. Надеюсь, уважаемых воинов не смутит, если мои спутницы сами за себя ответят? — Обратился я к идущим рядом приключенцам, которые внимательно прислушивались к нашему разговору.

— Ахаха. Да ты явно струсил маг! Прятаться за юбки своих девок недостойно приключенца. Мы не против повеселиться с ними и сейчас и ночью. — Совсем осмелевшие в присутствии стражников бандиты, решившие, что вне арены я им теперь уже ничего сделать не смогу, стали вести себя еще более неприлично.

Арена представляла собой каменный подиум десять на десять метров, по периметру которого был начерчен простейший антимагический круг. Я уже множество раз видел такие, он образовывал внутри себя область вакуума, из которой выталкивалась вся магическая энергия. Подойдя к нему, Гхора и Бэль тут же запрыгнули на подиум, и надели свои когти. Такая уверенность моих спутниц нисколько не поколебала решимости бандитов, и они следом за девушками заняли свое место.

— Можете начинать. Мы побудем секундантами. — Сказал один из стражников.

Кивнув ему, девушки тут же встали в боевые стойки и приготовились начать поединок.

— Не волнуйтесь вы так, мы не сильно вас отделаем. — Произнес все еще храбрившийся Дойл, доставая свой меч.

В мгновение ока, только что стоявшая в пяти метрах от него Гхора, сократила дистанцию и, низко пригнувшись, со всей силы атаковала говоруна прямо в паховую область. Тут же раздался нечеловеческий крик Дойла. Выронив из рук свой меч, он схватился за раненое место и упал на пол арены. Бэль не отставая от фареонки, зашла с другого фланга. Пропустив сбоку от себя рубящий удар огромного двуручного меча северного варвара, она произвела быстрый выпад в шею, пробивая защиту его доспеха. В отличие от Дойла, его амуниция была сделана не из сельтениума, и физической силы демонессы вполне хватило, чтобы с ней справиться. Оттолкнувшись от заваливающегося на бок тела, Бэль высоко подпрыгнула и приземлилась прямо за двумя воинами в кожаной броне, до сих пор отмалчивающимися за спинами своих товарищей. Два коротких удара когтями между лопаток, в незащищенные железными пластинами места доспеха, и их постигает судьба северного варвара.

Тем временем Гхора вдоволь насладившись мучениями Дойла не стала его добивать. Определив себе новую цель, она тут же двинулась на двух прикрывающихся щитами латников. В отличие от своих товарищей они были более осторожны и смогли заблокировать атаку фареонки. Ответный выпад щитоносцев так же не принес никакого результата и обе стороны остались при своих. Было видно, что Гхоре будет очень трудно пробить их защиту, но и рыцари из — за своей медлительности никакого вреда ей причинить не смогут. Но фареонка была не одна, специально раз за разом атакуя их в лоб, она смогла отделить щитоносцев от остальной группы противников, полностью сковав из боем. Одновременно с ней Бэль, словно богиня войны прошлась по еще остававшимся в строю приключенцам. Ее характеристики даже без учета магии были намного выше остальных присутствующих на арене воинов, поэтому уничтожить их особого труда для демонессы не составило.

После убийства двух воинов в кожаной броне, она рывком сблизилась с мечниками в кольчуге как у Дойла и атаковала того, что успел повернуться первым. Ударив его двумя ногами в грудь, она сделала сальто и, оказавшись сбоку от второго, прямым ударом пробила его забрало на шлеме. Толкнув заваливающееся тело на третьего, она рывком приблизилась к еще не успевшему подняться на ноги первому мечнику. Запрыгнув к нему на спину, она попросту свернула ему голову, после чего развернувшись, приняла на скрещенные руки рубящий вертикальный удар последнего противника. Доспех сардукара без проблем выдержал эту атаку. Потянув своего противника на себя, она всадила когти ему прямо под подбородок.

Когда с мечниками было покончено, Бэль осмотрела поле боя и моментально оценив текущую обстановку быстро метнулась за спину щитоносцам, атаковав одного из них точно в сочленение доспехов сбоку. Не ожидавший такой подлости воин лишь коротко вскрикнул и схватился за раненый бок, открывшись спереди, чем тут же воспользовалась фареонка, проведя точный удар ему прямо в лицо. Оставшийся в живых последний щитоносец понял всю безысходность своего положения и, бросая свое оружие на пол прокричал:

— Сдаюсь, вы победили! Не убивайте меня, пожалуйста!

Наивный. Девушки ни секунды не раздумывая бросились на поднявшего руки вверх противника. Атаковавшая сзади Бэль, провела подсечку и повалила воина на пол арены, а в следующий миг Гхора точным ударом отправила его душу к колесу перерождений. Прошло всего две минуты с начала боя, а в живых остался лишь корчащийся в муках Дойл.

— Ну что грозный мужчина, может сейчас, покажешь нам небо в облаках? — Ехидно скалясь, спросила фареонка, поднимая его за шею.

В ответ он смог издать лишь несколько наполненных болью и отчаянием вскриков. Услышав их, фареонка еще шире улыбнулась, показав всем свои прекрасные белоснежные клыки и с силой сжав кисть, выпустила прямо ему в шею уже свои естественные коготки. На руку тут же хлынул поток алой крови, а тело ее противника несколько раз дернувшись навсегда замерло.

— Все они герои на словах, а как дело доходит до того, чтобы ответить за них, сразу сдуваются. Хорошо, что мы нашли для себя настоящего мужчину, правда подруга. — Откидывая бездыханное тело своего противника, недавно очень жестко оскорбившего ее, спокойно спросила у Беэль Гхора.

— Да. — Так же коротко и спокойно ответила фареонке демонесса и они, спрятав свое оружие в доспех, вместе спустились с арены.

Как только это произошло, стражники наблюдающие за поединком тут же объявили о чистой победе девушек, не забыв добавить, что у города к нам претензий не имеется. Идя к арене, они слышали все язвительные издевки наших оппонентов, поэтому примерно представляли, в чем тут дело и никаких дополнительных вопросов задавать не стали. Распрощавшись с ними, мы двинулись к форту, ведь впереди нашу команду по — прежнему ждал Паторианский лес.


Глава 8. Паторианский лес


— А не слишком ли вы сурово с ними поступили? — Спросила у Гхоры Аюна, когда мы отошли на достаточное от арены расстояние чтобы не бояться лишних ушей.

— Они же сами напрашивались. Не зря ведь вся та сцена была устроена рядом с местом проведения дуэлей. Скорее всего, эти парни заранее рассчитывали вызвать нас на поединок и убрать официально. Если бой проходит по обоюдному согласию, тогда к убийцам у властей города не будет никаких претензий. — Ответила ей шедшая рядом фареонка. Будто кошка, объевшаяся сметаны, она блаженно жмурилась, довольная удачным поединком.

— В кои то веки решили инкогнито отправиться в рейд, и все равно угораздило вляпаться в неприятности. — Пробурчал себе под нос Горин.

— Ну, тут уж моя вина. Очень хотелось посмотреть на знаменитое зелье. В какой — то степени это можно было назвать профессиональным интересом. Кстати из этого можно извлечь и кое — какие положительные выводы. Теперь мы точно знаем, что зелья Восстановления прекрасно справляются с ядами местных монстров, раз уж их разбавленные аналоги пользуются такой популярностью. — Уверенно произнес я, достав из пространственного кармана один из пузырьков собственного производства.

Глядя сейчас на довольную фареонку и бесстрастную демонессу, шагающих рядом друг с другом невозможно было даже подумать, что эти прекрасные воительницы только что уничтожили без малого десяток приключенцев, подпадающих под определение “бывалые”. Если бы я не знал их так близко, то точно подумал, что такая кровожадность чересчур сильна и ненормальна. Но мир Атреи таков и даже самая красивая на вид девушка тут может оказаться опытным и хладнокровным убийцей. Обсудив с товарищами недавнее происшествие, мы пришли к выводу, что мои доводы по поводу необходимости проверки этого таинственного зелья противоядия были неоспоримы и решили больше к этой теме не возвращаться. Ускорив шаг, наша компания уже через несколько минут подошла к громаде каменного форта, высокие стены которого, на фоне только что покинутого нами города смотрелись очень внушительно. У ворот, как и полагается, дежурила пара охранников. Как только мы подошли к ним, через Глаза бога я заметил, что нас взяли на прицел несколько арбалетчиков, выглядывающих из бойниц на самом верху стены.

— Приветствую доблестных защитников города. Неплохая у вас тут подготовка. — Добродушно произнес я, приближаясь к охранникам с пропуском в руках, всем своим видом показывая, что заметил их товарищей наверху.

— Монстры в лесу куда опаснее, чем вы думаете. И хоть прямых нападений не было уже давно, это не значит, что угроза перестала существовать. — Его хмурый взгляд и хрипловатый голос очень сильно контрастировал с моим.

Взяв у меня свернутый в трубочку листок, он прочел его содержимое, после чего черты его лица разгладились, и он немного расслабился. Посмотрев наверх, он кивнул снайперам, и те убрали свое оружие.

— Раньше я вас не видел. Похоже вы тут новички. Первый раз посещаете Паторианский лес? — Спросил он уже совершенно другим тоном, пряча листок под доспех. Карманы у него, что ли там?

— Все верно. Хоть приключенцы мы уже опытные, но в ваших краях еще бывать не доводилось.

— Тогда будьте вдвойне осторожны. За сегодня ваша группа первая, да и членов в ней меньше чем обычно берут здесь в рейд. За ночь все убитые монстры снова появились, так что с самого начала вам придется несладко.

— Спасибо за совет. Будем иметь ввиду.

Попрощавшись с насторожено — дружелюбными стражниками, мы обогнули форт с левой стороны и направились прямиком к лесу, граница которого начиналась уже через сотню метров. Сам лес был лиственным и напоминал мне аналогичную зону в долине Герана, разве что здесь он сильно зарос бурьяном и кустарником, отчего казался еще более труднопроходимым. Громады деревьев с серыми стволами были опутаны темно — зелеными лианами, некоторые из них поросли слабосветящимся мхом, который можно было найти в любом месте сосредоточия магической энергии. Увидев своего старого знакомого, я тут же снова перешел на взгляд в третьем пространстве и поразился тому, что увидел. Подобную информационную структуру видеть мне еще не приходилось. Магическая энергия здесь циркулировала буквально повсюду. Если раньше в других подземельях она передавалась через линии магических коммуникаций, встроенных прямо в камень, то здесь для этого использовались именно деревья. А если быть точнее, то их корневая система. На некоторых можно было определить точки выхода, встроенные прямо в информационную структуру деревьев с помощью рун. Когда я только услышал о подобном месте, то сразу задался вопросом, как же в нем осуществляется передача энергии? Посему выходило, что система защиты генерировала имитации где — то в центре и потом они разбредались по всему лесу. Но такая система была бы неэффективна из — за неравномерности зоны покрытия. Зная найтири как не самых глупых разумных, вряд ли можно было поверить в то, что они все устроили здесь именно так. Реальность в итоге же оказалась еще более интересной. Их достижения науки порой меня пугают. Натыкаясь в Атрее то на одно то на другое их творение, невольно начинаешь задаваться вопросом, как же они могли проиграть войну, развязанную пришлыми варварами?

Углубившись в лес на сотню метров, дорога привела нас к заросшему со всех краев каменному строению пирамидальной формы.

— Нам наверх? — Неуверенно спросил у меня Мелорн, подходя к полуобвалившимся каменным ступеням. Сейчас они были больше похожи на пандус.

— Очевидно, что да. Или ты видишь альтернативу? — Усмехнувшись, ответил я вопросом на вопрос и первым начал подъем.

Каменная пирамида была всего около десяти метров в высоту. Поднявшись по ступеням, мы оказались в небольшом узком коридоре. Пройдя по нему, вышли на другую сторону, откуда вниз вели еще одни ступени. Там была небольшая площадь, около ста метров в длину, от которой в разные части леса вело пять небольших дорожек. Похоже, именно здесь приключенцы начинают свой рейд. На противоположной стороне площади была еще одна пирамида, раза в четыре выше предыдущей. На ее вершину так же вела широкая полуразрушенная временем каменная лестница.

— И куда двинемся? — Спросила Гхора, удивленно осматривающая раскинувшийся перед нами пейзаж.

— Только вперед. Сворачивать с выбранного пути ведь не в нашем стиле? — Улыбнувшись, я похлопал ее по спине.

Когда мы спустились к площади, я скомандовал стандартное построение, уже успевшее зарекомендовать себя в Лабиринте Креола. Впереди шел наш ударный кулак, состоявший их Гхоры, Мелорна и Горина. В центре находилась Аюна, а страховали ее замыкая шествие мы с Бэль.

— Осторожно, здесь ловушка! — Сказал я, когда мы подошли к подножию большой пирамиды, увидев энергетический всплеск в третьем пространстве.

В то же мгновение из — под земли по бокам от лестницы вылезло несколько устрашающего вида растений. В высоту они были более двух метров, их плотно сжатые бутоны алого цвета одновременно раскрылись и всю округу заполнил ядовито — зеленого цвета газ.

— Назад! — Скомандовал я.

Когда все мои товарищи по команде вышли из зоны поражения, я создал поочередно несколько Воздушных кулаков и разогнал кажущееся опасным облако яда. Когда это произошло, мы смогли контратаковать. Наш ударный кулак, выхватив оружие и применив на него частичный образ, под прикрытием Лезвий ветра Аюны и Магических выстрелов Бэль устремился в атаку. Заклинания девушек сбили несколько усыпанных шипами лоз, которые бросились нам навстречу. Благодаря этому Мелорну и Горину удалось беспрепятственно подобраться к левому цветку, а Гхоре к правому. Не теряя ни секунды, они тут же принялись рубить их коричневые стволы, и вскоре с первым противником было покончено.

— А где наша законная награда? — Обиженно спросил Мелорн, пряча обратно за спину свой меч.

— Это были не имитации. К тому же корневая система, питавшая их, уходит куда — то под эту пирамиду. Сдается мне, что впереди нас еще ждет еще нечто более грозное.

В этот раз подъем выдался куда труднее. Уклон на этой лестнице был круче и с учетом ее длины, а так же разрушенных ступеней, он успел даже немного нас измотать. Но отдыхать было некогда, ведь наверху нас ждали какие — то гуманоидного вида монстры. Они были примерно мне по грудь, зеленого цвета с вытянутыми головами и непроницаемо черными глазами. Их непропорционально длинные руки с корявыми пальцами больше напоминали ветви деревьев, а в огромной, если учитывать пропорции тела пасти виднелись два ряда желтых клыков. Если основываться на докладе Горина, то этих существ называли Рэзэки. Сильные мускулистые ноги и выпирающий живот смотрелись вместе немного комично, но их общий внешний вид, безусловно, внушал некоторую долю уважения. Считаться с ними придется в любом случае.

Поднявшись по ступеням первый, я принял атаку одного из рэзэков на свой меч и, приложив усилие, откинул его обратно вглубь тоннеля. В этот раз он не был сквозным и вел вниз, куда — то в самые недра этой пирамиды. Линии энергетических коммуникаций так же проходили под ней, поэтому и наш путь лежал туда же. Тут внимательный наблюдатель может заметить, что смысла заходить в саму пирамиду никакого не было, ведь ее можно попросту обойти. Но дух приключенцев заставлял нас исследовать такие вот места буквально на генетическом уровне. К тому же пробираться по магическому лесу через самую чащу, а не по проложенным дорожкам чревато нежелательными последствиями. Исходя из этих двух факторов, я и решил идти напрямик через пирамиду.

Откинув монстра, я сразу же создал Воздушный кулак, и послал его следом за ним. Мое заклинание задело еще нескольких готовившихся броситься на меня рэзэков и это дало нашей группе пару лишних секунд передышки, которые все использовали, чтобы подняться наверх и занять площадку перед входом. Дождавшись остальных товарищей, я рывком сблизился с одним из монстров и быстрым рубящим ударом отсек его правую руку. Из обрубка тут же на пол хлынула мерзкого вида буро — желтая жидкость. Решив, что лучше ее не касаться, я сделал шаг влево и оказался с другой стороны от монстра. Не останавливая свое движение я, используя инерцию, с полуоборота рубанул рэзека по шее, отсекая тем самым его голову. Этот удар оказался фатальным для него. Ярко вспыхнув, он оставил после себя энергетический след и кристалл объемом в две условные единицы. Мои друзья так же не стояли на месте. Гхора вырвалась вперед всех и, оказавшись в самой гуще врагов, используя когти, нанесла по спинам двух из них несколько страшных ударов. Увернувшись от ответной атаки рэзэков, она запрыгнула на плечи к ближайшему монстру и в своей фирменной манере оторвала ему голову. Второго монстра точным выстрелом в сплетение энергетических каналов уничтожила Бэль. Мелорн и Горин взяли на себя фланги и добили оставшихся в живых после нашей с Гхорой атаки монстров, так же получив по энерголиту в свою личную копилку.

— Жжется. — Скорчившись от неприятного ощущения, сказала фараонка держась за шею.

Посмотрев на нее через Глаза бога, я увидел, что немного крови рэзэков попало к ней под доспех и оставило там небольшой ожог.

— Вот, возьми. Их кровь не ядовита, но вступает с кожей живых существ в химическую реакцию, оставляя ожоги. Больше не сражайся без шлема. — Сказал я фареонке, протягивая тюбик с заживляющей мазью. Ее рецепт я так же бережно хранил в своей памяти, как и любые воспоминания о своих первых дня, проведенных в Геране.

— Спасибо. Все никак не привыкну к углу обзора у шлема в этом доспехе.

— Я тебя понимаю, сам долго перестраивался. — Откликнулся Мелорн, поддержав фаренку, что уже само по себе, учитывая их постоянные шутливые перепалки, было редкостью.

— Привычный обзор важен, но если такая гадость оставит на твоем милом личике безобразный шрам, я сильно расстроюсь. — Копируя манеру Гхоры, сказал я, попытавшись немного сгладить углы назревающего спора.

— Это весомый аргумент, согласна. С учетом текущей конкуренции, терять уже завоеванные позиции никак нельзя. — Неожиданно серьезно отозвалась она, посмотрев поочередно на Бэль и Аюну.

Такая ее реакция вызвала целую волну непроизвольного смеха у всех участников нашего рейда, кроме Бэль. Сейчас можно было подумать, что мы находимся не в опаснейшем месте, а на террасе моих покоев в драконьем городе. Но такое впечатление, конечно же, было обманчивым. Общаясь с товарищами, я ни на секунду не забывал следить за окружающим пространством в обоих доступных мне измерениях. Думаю, то же самое делала и Бэль, так что волноваться, что на нас нападут в самый неожиданный момент, было ни к чему.

— Всем кроме Бэль выпить зелье Сумеречного взора. — Скомандовал я. Хоть росший даже здесь на стенах и потолке мох немного освещал полумрак помещения, но это все равно бы не позволило членам моей команды сражаться, используя свои возможности на сто процентов.

Подождав, пока Гхора нанесет на ожог мазь, и все выпьют нужное зелье, мы двинулись вглубь пирамиды. Спуск был покатым и немного скользким от неизвестно откуда взявшейся тут земли, распределенной по нему тонким слоем. По пути нам еще несколько раз встречались рэзэки. Теперь впереди шли мы с Бэль, как лучше всего в нашей команде ориентирующиеся в темноте. Демонесса наловчилась уничтожать встречаемых противников магическими выстрелами, а те, кто смог их пережить, встречались с моим мечом, который не оставлял им никаких шансов. Убив за время спуска более десятка монстров, мы оказались в большом и высоком зале, из которого вел всего один выход. Как только мы сюда зашли, пространство в центре вспыхнуло, и появился первый серьезный монстр. Это был рэзэк — босс. Более шести метров в высоту, он являлся точной копией уже виденных нами ранее монстров. Вокруг него в следующую секунду появилось несколько рэзэков поменьше, вместе они уже могли оказать достойное сопротивление нашей команде.

— Бэль, Аюна прикрывайте нас дальнобойными навыками. Гхора, Мелорн, Горин разберитесь с мелочевкой, я же пока возьму на себя большого монстра. — Коротко распорядился я, вытаскивая из — за спины меч.

Друзья повторили мое действие и приготовились к атаке. Глянув на босса через третье пространство, я определил величину и расположение энерголита в теле и, раскинув сеть меток для телепортации, переместился ему за спину. Высоко подпрыгнув, я завис на уровне его шеи, создав под собой барьер из воздуха, и нанес несколько ударов между его лопаток. Это мое действие сразу же привлекло внимание рэзэка — босса. Развернувшись, он постарался достать меня своей огромной лапой — ветвью, но я быстро ушел с траектории атаки, используя навыки Боя в трех измерениях. Анализ ситуации показывал. Что этого босса можно было бы уничтожить усиленным примерно в три раза Копьем Хаоса, но я хотел поберечь магическую энергию, все же поход намечается не самый простой и лишние остановки на пути для восстановления магического резерва нам ни к чему.

Опустившись на землю, я атаковал одну из его ног, после чего рывком ушел в бок, уворачиваясь от очередного удара лапой. Поняв, что противник слишком быстр для него, рэзэк — босс показал одну из своих способностей. Его ноги будто бы вросли в пол пирамиды, и через секунду сразу со всех сторон в мою сторону устремилось по толстой коричневой лиане. Отслеживая его атаку в третьем пространстве, я ожидал подобного и сразу же ушел оттуда телепортом. Оказавшись прямо перед мордой монстра на высоте около шести метров, я нанес два колющих удара по противнику, краем глаза наблюдая за тем, как поведут себя лианы. Этот расчет основывался на том, что их длины не хватит, чтобы достать до меня и тогда я смогу продолжить бой, попросту не касаясь земли. Но мои ожидания не подтвердились, лианы увеличили свою длину и почти настигли меня. Если бы я очередным телепортом не переместился под самый потолок помещения, то быть беде. Удивительно, но лианы достали и до того места где я появился после телепортации. Поэтому смысла убегать от них я больше не видел и, переместившись к тому месту, где они росли, я круговым движением срубил их все. В тот же миг, они распались на частицы света, показав свою искусственность. С таким видом монстров, который умеет самолично преобразовывать находящуюся в энерголите магию в материю подобно системе охраны подземелий я еще не встречался. Поэтому на всякий случай, зафиксировав в памяти его информационную структуру, я рывком переместился в дальний угол, и быстро достав из пространственного кармана кристалл памяти, перенес ее в него. К тому времени рэзэк — босс уже успел сформировать новые лианы, которые с невероятной скоростью полетели ко мне на встречу.

Пока я сражался с боссом. Мои друзья так же не стояли на месте. За выигранное для них время, они успели разобраться с мелочевкой, в основном благодаря усилиям Аюны и Бэль и тоже переключить свое внимание на босса. Подкравшись сзади, олины одновременно атаковали его вросшие в землю ноги, что нарушило связь монстра с новообразованными лианами, и они так и не долетели до меня. Воспользовавшись этой заминкой, я рывком сблизился с боссом, подпрыгнув прямо перед ним. Словно молния мой меч совершил пять колющих ударов в его грудь, прямо туда, где и располагалось по обыкновению средоточие энергетических каналов. Одновременно с моей атакой, в спину монстра прилетело и несколько магических ударов от Аюны и Бэль. Утробно зарычав, рэзэк — босс пошатнулся и упал на одно колено. Увидев такую выгодную для себя возможность, этот момент не упустила фареонка, тут же запрыгнув к нему на спину и атаковав своими когтями его в затылок. Достав второй меч, я переместился прямо под босса и на всю длину всадил оба своих оружия ему туда, где располагался энерголит, сделав после этого вращательное движение. Мои мечи с примененным на них частичным образом практически не встретили сопротивления, окончательно разрушая информационную структуру его тела. Уже через секунду он ярко вспыхнул и взорвался энергетическим узором, оставив после себя большой энерголит.

— Предлагаю отдать его Аюне, остальные ведь уже успели обзавестись своими трофеями. — Выступил я со своей инициативой.

Желающих оспорить мое предложение не нашлось и по общему согласию, кристалл с босса впитала в себя наша магиня. Внимательно осмотрев зал в обоих измерениях, я не нашел в нем как ничего ценного так и никакой опасности. Передохнув пять минут, мы продолжили рейд.

— Стоп. — Отдал приказ я у самого выхода.

От пирамиды далее вела протоптанная дорога. Несколько раз вильнув, словно пьяный приключенец, возвращавшийся из бара в гостиницу, после отмечания удачного рейда, она упиралась в небольшой каменный мост. Он был перекинут через неглубокий трехметровый овраг, на дне которого виднелась голубая лента ручья. Полагаясь на свое чутье, я снова перешел на Глаза бога и увидел десятки хищных растений, поджидающих своего шанса напасть на неосторожных путников. Их отличительной чертой была развитая корневая система, от которой практически к самой поверхности отходили небольшие отростки. Сами эти растения не были имитациями и жили под землей, питаясь магической энергией поставляемой кристаллом — накопителем, наподобие альсинок.

— Что случилось Шейд? — Обеспокоено спросил Мелорн так и не двинувшийся с места после моего приказа. Друзья привыкли доверять мне и знали, что если я что — то говорю, то к этому лучше прислушаться, иначе проблем будет не избежать.

— Вдоль дороги под землей растут те же растения, которые встретили нас перед пирамидой.

— Ну, так давай всех их порубим? — Предложила Гхора.

— Их тут слишком много, проблематично будет разогнать весь этот яд, да и времени потратим непозволительно много. Есть другой вариант. Как только выйдем на дорогу, плотным строем, на расстоянии полуметра друг от друга побежим к мосту. Защиту от яда на какое — то время я обеспечу. Сражаться с растениями или отвечать на их атаки не надо, бежим в темпе Аюны, не обращая на них внимания.

Объяснив свой план, я первым вышел из главного зала древней пирамиды и, спустившись по небольшой лестнице, остановился у самого края дороги. Когда все оказались рядом, я сделал шаг вперед и тут же по обе стороны от меня словно почувствовав непрошенных гостей, прямо из — под земли начали вырастать хищные цветки на коричневых стеблях.

— Сомкнуть ряды. Бежим!

Мои товарищи по команде выстроились вокруг меня плотной группой, и я возвел вокруг нас Воздушный щит. Воздуха, конечно же, в нем для шести разумных было прямо таки скажем немного, но для непродолжительного забега хватить должно было. Когда навык был активирован, вся наша группа побежала вперед. Растения такой наглости терпеть не стали, и в ту же секунду их алые бутоны как по команде раскрылись, заполняя все окружающее нас пространство ядовито — зеленым газом. Достигнув моего Воздушного щита, эта отрава не смогла преодолеть его, поэтому на какое — то время можно было вздохнуть спокойно. Помня о проколе на острове Лорда, когда нас своей клейкой слюной атаковал огромный скорпион, я, теперь ставя свой щит, каждый раз подсознательно ожидал чего — то подобного и старался придумать запасной план, на случай повторения той трагедии.

Добежав до первого поворота, мы увидели, что путь нам преграждает небольшая, менее двух метров в длину яма, неизвестно для чего вырытая прямо посередине дороги.

— Прыгаем. — Скомандовал я, подбегая к ней, и немного расширил границы Воздушного щита.

Убедившись, что все мои товарищи успешно преодолели это препятствие, я краем глаза заметил, что растения сдаваться не собирались. Их усыпанные шипами лианы, одна за другой стали испытывать на прочность нашу защиту, стараясь пробить ее. Пока щит держался, но учитывая их количество, надолго его не хватит.

— Ускоряемся.

Увеличив темп, мы уже через пять секунд достигли второго поворота. Миновав его наша группа вышла на финишную прямую. Словно осознав, что добыча ускользает от них, росшие по бокам от этой части дороги растения, стали более настырно атаковать мой Воздушный щит. Несколько лоз догадались наконец — то использовать единственный изъян этого заклинания и пробились к нам прямо из — под земли. Так как мой навык был прикреплен в пространстве к информационной структуре моего тела, чтобы позволить нашей команде свободно перемешаться по земле я не мог сделать его сферу замкнутой, потому границы щита попросту соприкасалась с поверхностью дороги. Атаковавшие нас из — под земли лозы, застали меня врасплох. Поддерживать одно заклинание, и попытаться внутри него сотворить новое не самая простая задача, тем более, когда все это происходит в динамике. Но неожиданно на помощь нам пришла Бэль, быстрее всех, среагировав на новую угрозу, она сбила лозы своими Магическими выстрелами. Осознав, как можно достать наглых вторженцев на их территорию, растения повторили свою атаку, утроив количество лоз. На такой скорости демонесса уже была не в состоянии справиться со всеми противниками разом.

— Ребята помогите Бэль. Аюна прикрывай тыл, Горин и Мелорн берите на себя левую сторону.

Из — за новой угрозы темп продвижения пришлось замедлить. Но мы и так успели преодолеть три четверти пути в океане ядовито — зеленого яда, поэтому сильно из — за этого не расстроились. Перейдя на быстрый шаг, все мои товарищи стали отстреливать постоянно пытающиеся достать нас снизу растения, а я не снижая концентрации прокладывал путь вперед и держал вокруг нас защиту. В зеленом тумане было сложно разглядеть что — то на несколько метров впереди, поэтому каменный мостик возник передо мной довольно неожиданно. Следуя вдоль дороги, мы буквально вылетели на него и, не снижая темпа, перебрались на ту сторону. В длину он был не более пятнадцати метров, так что, быстро оказавшись на другом брегу оврага, я убрал свое заклинание и, развернувшись, сформировал Воздушный кулак. Гигантский поток воздуха без труда разогнал преследующий нас по пятам яд и даже вырвал с корнем нескольких росших ближе всего к мостику растений. Кивнув сам себе в знак отличной работы, я повернулся к своим друзьям и предложил продолжить путь.

Пройдя около двухсот метров без каких — либо приключений, мы столкнулись с развилкой. Дорога, по которой мы шли, в этом месте разделялась на два пути, причем вели они прямо в противоположные стороны. Перейдя на Глаза бога, я осмотрел местность в третьем пространстве и определил что энерголинии, проложенные через корневую систему в этом месте так же разделяются ровно пополам. Так как магическая энергия ходила по ним в обе стороны, определить точное направление было практически невозможно. Впервые я при исследовании руин найтири столкнулся с подобной проблемой, о чем и рассказал своим товарищам по команде.

— А чего тут думать, давайте исследуем оба направления. — Выслушав меня, предложил неугомонный олин. Ему лишь бы побольше приключений найти на свою пятую точку.

Но неожиданно с его позицией согласились и остальные, посетовав на то, что другого варианта все равно не найти.

— Хорошо, тогда куда пойдем сначала? Дороги ведь одинаковые. — Спросил я, соглашаясь с мнением большинства.

— Давайте направо. Раз одинаковые, пойдем туда, куда дует ветер. Так хотя бы будет шанс не попасть под новую ядовитую атаку. — Высказалась Аюна.

— Чутье подсказывает, что справа угроза меньше. — Чуть ли не первый раз за весь рейд, подала голос Бэль.

— Раз так, то и вправду стоит начать с более легкого места, — согласился я с девушками. — Построение один, рассредоточиться и всем быть начеку.

Выбрав правый “поворот судьбы” мы стали неспешным шагом продвигаться вперед. Около пятидесяти метров ничего не происходило, но потом границы леса стали постепенно приближаться к дороге, по которой мы шли, угрожающе нависая над ней громадами своих деревьев. Сформировав заготовку Копья Хаоса, я контролировал окружающее нас пространство в обоих измерениях, но даже так, опасность как обычно первой заметила Бэль, дав мне понять, что в подобных вещах мне до своей великолепной спутницы жизни еще далеко. Предупредив нас, она послала несколько магических сгустков прямо между опутанными лианами стволами деревьев. Тот час из того места куда улетели магические снаряды демонессы, раздался тонкий писк. Исследовав то место в третьем пространстве, я определил нашего нового противника.

— Приготовиться к бою, это пауки. — Коротко отдал распоряжение я, наполняя заготовку копья магической энергией.

Здесь стоит отметить, что пауками в Паторианском лесу, согласно отчету Горина называли несколько другой вид этих первых сознаний Великой матери. Они как и большинство монстров здесь были коричневого цвета. Их тела полностью покрывал рыжеватый волосяной покров, в высоту они не превышали полутора метров, ловко передвигаясь среди лесного массива на своих толстых лапках. Как и у их разновидности из других подземелий, главной слабостью пауков Паторианского леса был огонь. На случай встречи с этими монстрами, все члены нашей команды запаслись артефактами, стреляющими огнешарами и, лишь услышав от меня кодовое слово, дружно достали их.

Пауки атаковали нас со всех сторон, навалившись, словно приливная волна на берег океанской бухты. Их было много, и у каждого в теле по обыкновению находился энерголит емкостью в пять условных единиц. Став в круговую оборону спина к спине, мы начали отстреливать их одного за другим. Благодаря волосяному покрову, они отлично загорались когда в них попадали огнешары, а мои копья вообще не оставляли от них ничего, кроме кристалла с магической энергией. Расчетная мощность моего стандартного заклинания как раз и определялась в битве с подобными созданиями, поэтому мне не пришлось ее даже изменять.

— Переходим в ближний бой, экономьте магию. На мне правая сторона леса. Бэль останься с Аюной и прикрывай меня отсюда. Аюна на тебе те же функции, но с обратной стороны. — Быстро произнес я, выхватывая из — за спины свой катанообразный меч с фальшлезвием на конце.

С учетом того, что наш поход может продлиться еще очень долго, было бы глупо истратить все свои внешние источники магической энергии в первом же серьезном бою. С пауков, конечно же, упадет достаточное количество энерголитов, но большую часть мы захотим впитать, повышая свои характеристики, иначе в таких битвах вообще не было бы смысла. К тому же основной запас резервных кристаллов находился сейчас у меня в пространственном кармане и мои товарищи могли пользоваться только теми энерголитами, которые в данный момент находились у них в поясе доспеха сардукара. В рейд я взял энерголитов с расчетом сто условных единиц на каждого участника нашей команды, но дабы не стеснять движений своих товарищей в бою, нес их сейчас в своем, так называемом инвентаре, выдавая по мере надобности после каждого сражения. Забавно получилось, если раньше я ходил в рейды по подземельям чтобы зарабатывать себе на развитие и кусок хлеба, то сейчас наоборот любой такой поход оборачивался для меня огромными убытками. Хотя при постоянно включенной печатной машинке жаловаться на подобное мне, конечно же, не приходилось. В итоге получалось, что если не брать в расчет основную цель, то мы сейчас в подземелье тратя огромные средства, попросту прокачиваем свои характеристики. Если бы у каждого моего товарища по команде был такой же, как и у меня пространственный карман, то нам бы вообще можно было не собирать с монстров кристаллы, впитывая после каждого тяжелого боя принесенные с собой. Но, увы, пока имеем то, что имеем. Именно с такими мыслями я и бросился в бой.

Оружие словно родное, приятно легло в руку и, применив на него частичный образ, я раскинул сеть меток для телепортации. Переместившись прямо в тыл к врагу, я тут же подпрыгнул и, зависнув на барьере из воздуха, создал по обе стороны от себя два Шквала Хаоса. Когда мои заклинания прошлись по всем находящимся в округе паукам, кого — то раня, а кого — то и убивая, я снова спустился на землю и принялся их добивать. Сверкающий черно — белыми сполохами меч жадно вгрызался в плоть первых созданий Великой матери, разрушая их энергетические центры. Благодаря своим навыкам, я перемещался от паука к пауку по их плоским спинам, убивая одним ударом. Помогая себе навыками Боя в трех измерениях, я без труда уничтожил полтора десятка противников менее чем за минуту. Видя, что остатки их воинства осознав реальный уровень силы своей жертвы, начали разбегаться и прятаться по углам, я не стал их добивать. Собрав с убитых монстров трофеи, я новым телепортом переместился обратно на дорогу, ни капли не сомневаясь, что у моих друзей бой прошел так же гладко, как и у меня.

Но вопреки моим ожиданиям на той стороне леса битва еще продолжалась. Горин и Мелорн встречали пауков на его границе, атакуя их вдвоем. Гхора же почувствовав родные просторы, перемещалась по деревьям, атакуя мохнолапых сверху. Спрыгивая к ним на спины, фареонка за несколько ударов убивала их, целясь в слабое место между головой и брюшком, после чего снова забиралась на деревья в поисках новой жертвы. Магиня помогала олинам, обстреливая пауков Лезвиями ветра, которые при ее уровне повышения по характеристике магия давно уже превратились в одно из самых смертоносных заклинаний, способных даже пробить тонкий лист металла.

Примерно через пять минут битва с пауками подошла к своему логическому завершению и, собрав трофеи, мы решили сделать небольшой привал, дабы их впитать, а заодно и немного отдохнуть. Долго бить баклуши посреди населенного монстрами леса не стали, и уже вскоре продолжили свой путь. Некоторое время ничего не происходило, но потом дорога вильнула вправо и стала уходить в какую — то заболоченную низину, после чего совсем пропала. Идти по колено в воде было не очень удобно, но в третьем пространстве я продолжал отслеживать энерголинию, которая вела вглубь этой территории, так что, посетовав немного на судьбу и удачу, мы все же продолжили свой путь.

Пройдя еще метров пятьсот, мы снова столкнулись с рэзэками. Они, несмотря на свои габариты, довольно ловко перемещались в этом болоте, так и норовя достать своими руками — ветвями непрошенных гостей. Нападали строго по трое, причем примерно в равные промежутки времени. Сначала это нам даже нравилось, но потом однообразие начало постепенно надоедать. Наловчившись отстреливать их еще на подходе, Аюна и Бэль не давали шансов остальным своим товарищам даже начать бой с этими монстрами. Когда нам уже начало казаться, что эти атаки никогда не закончатся, дорога из энерголиний, отслеживаемая в третьем пространстве неожиданно прервалась, приведя нас на небольшой овальный островок, размером пятьдесят на тридцать метров. В центре этого островка на постаменте была прямо из камня высечена большая статуя головы какого — то неведомого пучеглазого монстра с огромным открытым ртом. Рэзэки появлялись именно в нем. Как раз когда наша компания подошла к островку, очередная их партия материализовалась и напала на нас.

Расправившись с ними тем же способом, мы наконец — то выбрались на сушу, и я сразу же принялся изучать информационную структуру этой статуи. Оказывается в нее был встроен управляющий контур, который замыкался на небольшого размера кристалле — накопителе.

— Это и есть сердце леса? Как — то все просто. — Констатировал Горин. В его голосе сейчас можно было различить отчетливые нотки сомнения.

— Кристалл — накопитель слишком мал и способен только подпитывать действующий энергетический контур. Скорее всего, мы нашли точку респауна рэрэков ни больше, ни меньше.

— Чего точку? — Переспросила, нахмурившись Гхора.

— В смысле место, где появляется этот вид монстров. Похоже, учитывая, что Паторианский лес довольно сильно отличается по своей структуре от посещенных нами ранее подземелий, точки появления монстров здесь статичны. Конечно, касается это только монстров, имитируемых системой защиты, установленной найтири. Их живые собратья же этому закону не подчиняются. — Быстро поправился я. Похоже, что сленг прошлого мира так до конца и не смог выветриться из моей речи.

— Раз это не главный кристалл — накопитель, получается, что мы зря сюда все это время тащились, насквозь промокнув в этом вонючем болоте? — Расстроенный Мелорн сказав это, с силой пнул лежащий у него под ногами камень. Тот, отлетев на добрые пятьдесят метров, плюхнулся в воду с другой стороны острова.

— Не зря. Ведь этот кристалл — накопитель работает автономно и не зависит от главной энерголинии, а следовательно его и отключать надо будет при необходимости отдельно.

Ответив олину, я положил один из своих артефактов — маяков прямо под постамент статуи, и уже хотел было скомандовать возвращаться к развилке, как то место, где только что упал пнутый Мелорном камень, вдруг забурлило, и оттуда показалась уродливая зеленая голова.


Глава 9. Новое послание от трона


— Построение один. Залп дальнобойными заклинаниями по готовности! Цельтесь в голову. — Прокричал я, спешно создавая Копье Хаоса.

Монстр, которого своим неосторожным действием разбудил Мелорн, больше всего был похож на черепаху, которую вытащили из панциря. Точнее панцирь или нечто подобное было у нее только на спине. Ороговевшая цельная пластина, покрытая какими — то конусообразными наростами, надежно защищала самое уязвимое место передвигающихся на четырех лапах чудовищ. Остальное тело этой странной черепахи было покрыто крупной чешуей. На голове прямо изо лба торчало два прямых рога, а широкая пасть с рядом острых желтых зубов не оставляла сомнения, что черепашка еще и плотоядная. Лапы монстра так же отличались от черепашьих, потому как на конце каждой было по три пальца, которыми она наверняка умела захватывать свою добычу, перед тем как отправить ее в рот.

Первый залп выдали как самые расторопные в нашем отряде я, Бэль и Аюна. Наши Копье Хаоса, Лезвия Ветра и Магический выстрел практически одновременно ударили по чудовищу. Вот только ни один из этих навыков не достиг желаемого результата. Почувствовав опасность, монстр, который к тому времени уже практически выбрался на мокрый песок острова с тотемом, резко остановился и, повернувшись боком, слегка наклонился так чтобы наши удары прошли по его панцирю по касательной траектории. Второй залп, состоящий из Лезвий ветра, создаваемых артефактами олинов и фареонки, так же не дал результата. Черепаха не изменяя позиции боком выбралась на берег и, приняв на панцирь очередной залп магии, резко развернулась, встав на задние лапы. Оказалось, что в высоту она достигает аж десяти метров, а на животе у нее есть второй рот или как еще можно назвать тот разрез посередине? Издав громкий звук похожий на смесь гудка от парохода и пожарной сирены, она прямо из отверстия на животе выпустила перед собой стену ядовито — зеленого газа. После этого она снова встала на четыре лапы, и поток воздуха, образовавшийся от этого действия гиганта погнал часть отравы прямо на нас. Встретив его Воздушным кулаком, я отвел от своей команды эту угрозу. Но как оказалось, это был всего лишь отвлекающий маневр. Как только мое заклинание сработало, из ядовитого облака выскочила черепаха и на всех порах понеслась в нашу сторону, желая раздавить мелких букашек, потревоживших ее сон.

— Рассредоточиться. Ближний бой. — Быстро скомандовал я, уходя рывком в сторону.

Вместе со мной, ближе к центру отступили Бэль и Аюна. Наш ударный кулак оказался по ту сторону оврага, который своим ускорением создала черепашка. Аюна, понимая что здесь от нее толку много не будет, используя Легкий шаг, быстро переместилась к статуе в центре, забравшись на самую ее вершину. В это время у нее в пасти как раз появилась очередная тройка рэзэков.

— Я займусь ими. — Сказала она, и тут же обстреляла сверху только успевших появиться монстров Лезвиями ветра.

Утвердительно кивнув магине, я раскинул вокруг сеть меток для телепортации и, применив на свой меч частичный образ, бросился в атаку. Бэль следовала прямо за мной так же успев надеть свои коготки и применить на них магию Хаоса. Добравшись до черепахи первыми, мы успели, пока она разворачивалась нанести по ее задним лапам несколько чувствительных ударов. Через пару мгновений нашу атаку так же поддержали и олины. А Гхора привычно запрыгнув монстру на спину, попыталась вскрыть ее панцирь. Снова громко загудев, черепаха прыгнула вперед, стараясь разорвать с нами дистанцию. От этого ее действия сотряслась земля и не ожидавшие от противника такой прыти, мы словно оловянные солдатики повалились на песок. Только фареонке каким — то невероятным образом удалось сохранить свою позицию, и продолжить свое дело. Черепаха на этом не остановилась, резко поднявшись на две лапы, она стала выпускать новую порцию яда в воздух.

— Уходи оттуда! — Крикнул я Гхоре.

Фареонка сразу же поняла, в какой опасности находится и тут же одним огромным прыжком преодолела разделяющее нас расстояние, приземлившись около меня.

— Рассредоточиться и повторить.

Как только черепашка перестала портить окружающую среду своими выхлопами, то снова плюхнулась на четыре лапы и понеслась на нас. Скорректировав в этот раз траекторию полета своего заклинания, я снова разогнал Воздушным кулаком яд, после чего он ударил прямо в черепаху, слегка замедляя ее и сбивая с ритма. Очередным рывком уходя в сторону, я проследил чтобы все мои товарищи повторили мой маневр и после этого телепортом переместился к черепахе, продолжив атаковать ее по толстым словно стволы огромных деревьев ногам. Монстр оказался на удивление глупым и, поняв, что не успевает развернуться, снова прыгнув вперед. Имея за плечами опыт, теперь все мои товарищи остались стоять на ногах, а я даже успел воспользоваться сложившейся ситуацией, чтобы повернуть ход боя в нашу сторону. Как только я сблизился с черепахой, то снова разделил сознание на два потока, как уже делал это в битве с последним боссом Лабиринта Креола. Благодаря этому я смог за минимальный отрезок времени создать Копье Хаоса повышенной мощности и когда черепаха снова встала на две ноги, совершил двойной прыжок. Зависнув на барьере из воздуха, я послал его прямо ей в нижний рот. Мощности этого заклинания так же не хватило, чтобы полностью стереть информационную структуру монстра из этого мира, но мне все же удалось сильно ее повредить. Только открывшееся отверстие, приняв в себя мою атаку, будто взорвалось изнутри и обдало всю округу ярко — зеленой слизью, которая попав на песок, тут же принялась его плавить. Мой расчет оказался верным. Целясь в третьем пространстве, я попал точно в железу монстра, вырабатывающую эту дрянь и теперь она была нам больше не опасна.

Переместившись телепортом прямо на спину извивающемуся от боли монстру, который уже успел опуститься на четыре лапы, я продолжил дело Гхоры, и стал расширять проделанное ей отверстие. Через секунду ко мне присоединилась и сама фареонка на пару с демонессой. Олины же, старательно обходя стороной ядовитую жидкость, атаковали черепаху спереди, нанеся той несколько довольно чувствительных ранений прямо в голову.

— Отступаем. Бэль добивай. — Крикнул я своим товарищам, когда вскрытие панциря наконец — то завершилось успехом.

Как оказалось, его толщина достигала полутора метров и согласно моему анализу его информационной структуры, прямо под ним находились все жизненно важные органы черепашки. Так как моя подруга обладала самой убойной силой магии среди нас, то логично было бы доверить завершающую атаку именно ей. Телепортом уходя в сторону, я боковым зрением отметил, что все кроме Бэль повторили мой маневр и, развернувшись увидел, как демонесса собрав большое количество магической энергии буквально насквозь прошила черепашку, выпустив в нее многократно усиленный Магический выстрел. Тело монстра от такой атаки почти развалилось надвое и утробно зарычав, наш противник плюхнулся на песок, после чего перестал шевелиться и подавать какие — либо признаки жизни.

— Да ты крута подруга! — Уважительно произнесла фареока, подходя к уже успевшей спрыгнуть с панциря Бэль.

— Я лишь следовала приказам Шейда. — Пожав плечами, спокойно ответила ей та.

Снова перейдя на Глаза бога, я убедился, что монстр мертв и, используя двойной прыжок, запрыгнул к нему на спину. Мой меч, все так же сияющий черно — белыми всполохами, погрузился на всю длину в его затылок. Сделав вращательное движение, я вскрыл заднюю часть головы черепахи, и достал оттуда энерголит.

— Неплохой улов. — Увидев размер кристалла, констатировал Горин.

— Согласен, этот монстр, судя по всему, был эпического ранга. — Согласился с ним Мелорн.

— Как — то слишком просто мы победили эпического монстра, вы не находите? — С сомнением произнесла подошедшая последней Аюна.

Магиня все это время занималась уничтожением рэзэков, поэтому в основном бою участия не принимала. Но даже так, ее вклад был очень существенным. Так как все наше внимание было сосредоточено на черепашке, времени расправляться еще и с этими тварями, у нас попросту не было.

— Наверняка это был Паторианский ящер. Горин давал в своем докладе короткую справку на него. — Мило скорчив свое личико, попыталась вспомнить фареонка.

— А ведь точно, как я мог забыть об этом. Все верно этот монстр эпического класса. Кроме него и Тарбороса таких тут больше не осталось. Остальных приключенцам уже удалось истребить. Этот еще жив только потому, что он постоянно перемещается, используя сеть водоемов, раскинувшуюся здесь. Нам несказанно повезло нарваться на подобного противника, последний раз его видели более десяти циклов назад.

— Горин прав. Энерголит емкостью в двадцать условных единиц у обычных элитных монстров не встречается. А победили мы его так просто, потому что сила нашей команды уже давно вышла за рамки обычных среднестатистических приключенцев. Исходя из наших способностей, поглотить его сможем только мы с Бэль, поэтому думаю, будет справедливо отдать его кому — то из нас. — Предложил я.

— Забирай себе Шейд, я ведь недавно уже усилилась, а ты ничего крупного еще не поглощал. — Тут же ответила мне демонесса.

И тут она была права. Поглощение крупных энерголитов отличается по своей эффективности от мелких тем, что сильнее прокачивает характеристику Сила магии. Ведь чем больше емкость кристалла, тем большую нагрузку он при поглощении оказывает на проводящие каналы, принудительно расширяя их. Правда после этого приходится запускать процесс частичного восстановления, ведь некоторые части каналов, не выдерживая нагрузку, могут повредиться, но к этому неудобству экстренной прокачки я уже привык.

— Спасибо, тогда я заберу его себе. — Улыбнувшись, я поцеловал демонессу в щеку.

Оставив Аюну на страже перед точкой появления рэзэков, я быстро впитал энерголит и немного помедитировав предложил отправляться в обратный путь. Друзья за это время смогли немного передохнуть, и были не против, а магиня даже успела уничтожить еще одну тройку рэзэков, расстреляв их Лезвиями ветра при появлении. Забрав их кристаллы, она так же поглотила их, и сейчас довольная собой, улыбаясь, шла рядом. Обратный путь занял вдвое меньше времени, так как теперь нам больше не приходилось постоянно убивать попадающихся на пути рэзэков. Дойдя до той самой развилки, мы выбрали другую дорогу и, не сбавляя темпа, продолжили наше путешествие по Паторианскому лесу.

— Чувствую опасность. — Уже через пять минут насторожено сказала Бэль.

Более внимательно осмотрев округу, я не увидел ни в нашем, ни в третьем измерении каких — либо монстров и решил уточнить у демонессы направление.

— Опасность идет из леса. — Ответила она, пожав плечами.

Тут стоит отметить, что практически сразу дорога, которую мы выбрали, вильнув, вывела нас к реке, протекавшей сейчас по левой стороне от нас. Справа же все так же высилась громада леса. Снова используя Глаза бога, я стал анализировать информационную структуру деревьев, и понял, что некоторые из них слишком сильно перенасыщены магической энергией. Если раньше я четко видел, что магия здесь передается через опутавшую всю эту местность корневую систему, на биологическом и информационном уровне усиленную учеными найтири, то сейчас в третьем пространстве отчетливо было видно, что она в прямом смысле слова питает некоторые из деревьев. Думая о том, что же это все для нас может означать, я вдруг заметил, как одно из них шевельнулось. Со стороны это можно было списать на порыв ветра, который качнул его ветви, вот только в третьем пространстве я так же увидел, что склонившись в нашу сторону, оно на секунду вспыхнуло от посланной к нему от корней магической энергии.

— Враг это деревья! Отходим к реке. — Крикнул я, выхватывая свой меч и применяя на нем частичный образ.

Рывком переместившись к самому берегу, я увидел что земля на том месте дороги, где только что стоял будто бы разваливается на части. Во все стороны летят разной величины камни и из — под поверхности вырываются гигантские корни, устремляясь к самым нерасторопным товарищам по команде, которые еще не успели отступить. В мгновение ока два тридцатисантиметровых корня ударяют в спину Мелорна. Сила атаки бросает олина вперед, отчетливо слышен хруст ломающихся костей. Прокатившись кубарем по земле, он бездыханной марионеткой падает в реку и тут же уходит на дно.

— Нееет! — Слышу я тонкий, наполненный болью голосок Аюны.

Уже было готовый броситься за олином в водоем, я перевожу взгляд на нашу магиню, и вижу, как один из корней прошивает ее плечо, словно лист бумаги, мгновенно отрывая правую руку. В ту же секунду рядом с ней возникает Бэль и несколькими Магическими выстрелами, уничтожает представляющие опасность корни, после чего развернувшись, хватает раненую подругу и одни прыжком достигает с ней берега реки, где уже приготовились к обороне мои друзья.

— Надо спасти и Мелорна. — Повысив голос, кричит Горин, пытаясь броситься зв другом в реку.

— Уже поздно, свою жизнь спасай. — Отвечает ему Гхора, дав пощечину и тем самым приводя олина в чувства.

Тем временем, гигантские корни снова уходят под землю, и из леса на дорогу одно за другим словно атомоходы раскалывая арктический лед, вспахивая землю, выбираются три исполинских дерева. В третьем пространстве я вижу, что передвигаются они, используя наполненные магической энергией корни. Стараясь подавить в себе приступ злости на свою недальновидность, формирую Копье Хаоса повышенной мощности, и направляю его в ближайшего ко мне противника. Врезавшись точно в крону, оно в мгновение ока стирает часть его информационной структуры. Живое существо такого удара бы не выдержало, но дерево вообще никак не отреагировало на него. Даже скажу больше того, будто осознав от кого исходит основная угроза, оно еще быстрее двинулось ко мне и первым выбравшись на дорогу, снова запустило атаку корнями. Выстроив перед своей командой Воздушный щит, я принял удар корней на этот навык. Наткнувшись на барьер, они тут же отступили, чтобы через секунду ударить уже с утроенной силой. Это к местному энту присоединились два его менее расторопных собрата. Второй удар был намного страшнее первого и практически пробил мой щит. Судорожно ища выход из сложившейся ситуации, я оглянулся на своих товарищей, и увидел на их лицах обреченную решимость. Именно такое парадоксальное словосочетание пришло мне на ум, от вида своей команды, сжимающей в руках оружие с примененным на нем частичным образом. Отступать было некуда. За нашими спинами раненая Аюна, которой спешно перевязывает рану Гхора, впереди целый шквал смертельно опасных корней. Вертя ситуацию и так и эдак, Тактик выдавал один и тот же прогноз, в живых после этой битвы останусь только я. Третий слаженный удар энтов наконец пробил мой щит и не теряя ни секунды их корни устремились к нашей команде. За миг до столкновения мир уже привычно для меня моргнул, и время откатилось назад.

Когда все краски вновь обрели четкость, я осознал себя стоящим на дороге, находясь в арьергарде нашего отряда. Поняв, что именно сейчас произошло я приказал всем остановиться и на полную врубил своего Тактика.

Анализ ситуации. Только что искра трона, проскользнувшая в меня после его уничтожения на Божественном турнире, снова показала мне вероятное будущее. Все предыдущие попытки проанализировать свою информационную структуру и найти ее так и не увенчались успехом. Но сомнений быть не может, это именно она. Ощущения те же, какие были, когда я в первый раз сел на трон белой лилии. Судя по всему, искра слилась с одной из моих, образовав некий симбиоз. Иначе у нее бы не получилось использовать мою магическую энергию, преобразовывая ее в заклинание, показывающее мне линию вероятностей. Отметить этот факт, и повторить попытку изучения своей основы магии в более благоприятных условиях. Из показанного мне боя я узнал, что каждое дерево в Паторианском лесу потенциально может стать энтом. Название условное. Основываясь на информации, полученной от Глаз бога, можно предположить, что управляющий контур наносится на них в тот момент, когда система защиты этого места вливает в деревья магическую энергию. Энерголит в теле отсутствует, информационная структура каждого дерева в лесу сама по себе является биологическим энерголитом. Уничтожение части структуры никак не влияет на ее целостность, следовательно, бить надо по управляющему контуру. Приоритет номер один — защитить своих товарищей. Приоритет номер два — определить местонахождение управляющего контура. Приоритет номер три — уничтожить врага. Для достижения всех целей использовать магию Хаоса. Определение точек пространства, куда потребуется прыжок. Установка меток для телепортации. Расчет мощности волны Хаоса. Переход на Глаза бога. Применить Образ демона. Старт.

— Отступайте к реке. — Громко командую друзьям.

Телепорт срабатывает мгновенно, и я перемещаюсь в первую заданную точку. Сразу же передо мной начинает формироваться волна сырой магической энергии, которую через секунду окрашивает в нужный цвет моя искра. Проходит еще секунда, и я отчетливо вижу в третьем пространстве, как к нам под землей движутся наполненные магической энергией корни. Определяя точное направление контратаки, я выпускаю им на встречу стирающую все на своем пути волну Хаоса. Перехожу на обычный взгляд и вижу как мир впереди потек, а часть дороги вместе с кустарником, растущим на границе леса, тут же исчезают.

Снова ныряя в третье пространство, отмечаю, что первая цель достигнута и сразу же прыгаю телепортом вперед. В следующий миг запускается анализ информационной структуры исполинов, который я переношу на второй поток сознания. Выхватив меч, применяю на нем частичный образ, и начинаю отбиваться от второй волны корней, бросившихся на меня. Используя Бой в трех измерениях, уклоняюсь уходя в бок от четырех корней, после чего высоко подпрыгиваю и приземлившись на росшую горизонтально ветку одного из неоживленных деревьев, создаю вокруг себя два Шквала Хаоса, параллельно отмечая несколько Магических выстрелов, прилетевших со стороны реки и уничтоживших пару более мелких корней. Это Бэль даже в таком положении старается меня поддержать. Молодец девочка. Но не время расслабляться. Телепорт на соседнее дерево и рывок вниз, прямо к одному из наиболее толстых корней. Рубящий сверху удар отсекает ту его часть, которая вылезла на поверхность, а я, используя барьер из воздуха, в следующую секунду оказываюсь уже возле другого такого же корня и снова перерубаю его.

В это время вокруг творится настоящий ад. Практически вся поверхность земли в выбоинах и глубоких ямах, образованных корнями энтов. Повсюду слышен треск падающих более молодых деревьев. Воздух насквозь пропитан сыростью. И самое главное, что все это происходит без каких — либо звуков издаваемых при битве живыми существами. Энты не имеют голосовых связок, они словно безмолвные стражи леса, делают то, что им приказывает система защиты. Но, несмотря на все это, мне удалось остановить их продвижение к своим товарищам и замкнуть атаки на себе, и это главный успех. Остается только продолжать уклоняться и надеяться на своего Тактика.

Анализ информационной структуры завершен. Управляющий контур найден.

Еще около минуты мне пришлось провести в устроенном энтами аду, по полной используя свои боевые возможности, прежде чем второй поток сознания проинформировал меня об окончании анализа. Сразу же объединив обратно свое сознание, я тут же получил результат. Хитрецы найтири разработали систему так, что управляющий контур этих энтов был один на всех, и располагался не в одном из них, а в узловом блоке, питавшем их магической энергией, который находился на глубине восьми метров под землей.

Затраты на еще одну волну Хаоса полностью истощат оставшийся магический резерв. Использовать оружие с частичным образом. Определение точки выхода и пути отступления. Расчет траектории броска.

Быстро разработав новый план, я подвесил к нужным меткам для телепортации два заклинания пробоя с разбросом времени срабатывания в одну целую четыре десятых секунды и сразу же переместился прямо в тыл к врагу. Создав под собой барьер из воздуха, я оказался прямо между двумя энтами. Пока они не начали реагировать на новую угрозу, я быстро выхватил из пространственного кармана один из дротиков и, применив на него частичный образ, со всей силы метнул в землю, прямо туда, где находился управляющий контур. Пущенный мной снаряд как нож сквозь масло прошел до нужного энергетического узла, поразив его в самый центр. Проследив за этим через Глаза бога, я увидел, как из уничтоженного узла вырывается огромный поток магической энергии, устремляясь во все стороны. Уже активируя второй телепорт, я понял, что расчет оказался неверен. Буквально за мгновение до прыжка ее поток ударил по мне, повредив часть проводящих каналов. Так как я находился в Образе демона, закрыть их попросту не успел, и они автоматически попытались поглотить, словно губка энергию восстанавливая мой изрядно потраченный резерв. Такое резкое поглощение энергии привело к небольшой встряске организма и, вывалившись из телепорта на берегу реки, около своих товарищей я упал на землю лицом вниз. Беглый анализ информационной структуры показал, что необходимо срочное восстановление и я не теряя ни секунды тут же провалился в глубокую медитацию, принявшись спешно латать свои повреждения, оставляя свою защиту на друзей.


***

Это место было мне незнакомо. Слева вдаль к самому горизонту уходила голубая синева океана. Справа располагалась одинокая гора высотой не менее двух километров. Она была похожа на недавно прекративший свою активную деятельность вулкан, потому что на ее склонах практически не росла никакая растительность. Все его склоны были полностью покрыты застывшей лавой, из которой не пробивалось ни единой зеленой травинки. Между этой горой и побережьем проходила большая равнина, до которой гнев природы, похоже, добраться не успел, ведь в противоположность склонам горы, она была вся покрыта сочной зеленой травой, в некоторых местах доходившей воинам до колена. Помимо этого то тут, то там на ней росли одинокие приземистые деревца, добавлявшие этому празднику жизни дополнительного контраста.

Сейчас всю эту равнину заполняло великое множество солдат. Будто бы со всей Атреи они собрались на последний бой. Справа более десяти тысяч олинов в сверкающих серебром кольчугах, выстраивались в боевое построение. Бок о бок с ними готовились к битве и фареоны, их было примерно раза в полтора меньше чем большеглазых, но даже так, такую их армию я видел впервые. Всю вторую половину равнины занимали войска Аусвилии, их бордовые штандарты были хорошо видны с высоты птичьего полета. А на самом краю равнины, рядом с армией Аусвилии стояла конница Таронии. Сейчас воины всех государств спешно собирали осадную технику и подкатывали ее к горе. Десятки огромных стрелометов, катапульт и требушетов сейчас вплотную приблизились к склонам вулкана и приготовились дать бой тому, что должно родиться на свет. Новой угрозе, которую проморгали не только жители Атреи, но даже ее покровители боги. Никто не думал что угроза, которую все ожидали извне, придет совсем с другого направления. И теперь мы все вместе вынуждены пожинать плоды своей близорукости.

Вдруг верхушка горы раскалывается, сопровождаемая громким взрывом, который на некоторое время оглушает всех живых существ в округе. Из нее вверх начинают вылетать огненные снаряды, а за ними на склоны вновь пробудившегося вулкана устремляются потоки лавы. Но не она сегодня наш соперник. Когда первая бомбардировка заканчивается, уничтожив несколько сотен собравшихся на равнине воинов, земля под ногами у выживших снова содрогается и прямо из открывшегося жерла на свет появляется огромная черная сфера. Со стороны кажется, что она поглощает весь падающий на не свет. Ручейки лавы стекают по ее бокам, капая на склоны горы. Зависнув на высоте около сотни метров над жерлом, она вся покрывается яркими белыми трещинами, которые сияют словно солнце. Когда все уже начинают думать, что сфера вот — вот взорвется, сияние резко гаснет, и она втягивается сама в себя, формируя новый контур и являя миру его погибель. Апостола апокалипсиса, который уничтожит все живое и затем пожрет планету целиком. Прошло всего несколько мгновений, и из сферы сформировался дракон Хаоса. Раскинув свои огромные крылья, он заслонил на какое — то время ими солнце и издал душераздирающий рев, вселяющий в сердца собравшихся здесь воинов ужас. В одно мгновение, больше половины находившихся на равнине войск оцепенев, пало ниц перед этим чудовищем. Будто этого и ожидая, он взмахнул своими крыльями, и вокруг него образовалась дымчатая черная аура, из которой прямо на равнину полетели черные сгустки магической энергии, стирающие все на своем пути. Это было начало конца.

Когда артобстрел прекратился, дракон Хаоса снова зарычал и, устремился в атаку на порядком уже прореженную армаду, которая пришла сегодня к подножью вулкана встретить его. Спикировав к равнине, он направил перед собой ауру, которая приняла на себя десятки снарядов и сотни арбалетных болтов. Это те немногие с сильной волей, кто мог противостоять его магии вселяющей ужас в сердца разумных, решили дать разрушителю отпор. Но их атаки были настолько ничтожны, что даже не смогли пробиться через плотную защиту дракона. Поглотив все их снаряды аура, словно лавина двинулась на них, за раз уничтожив вместе с частью равнины треть собравшегося здесь воинства.

— Вперед, теперь наша попытка! — Приказала Гхора собравшемуся в небе корпусу драконов.

Повернувшись затем ко мне, она в своей обычной манере оскалилась и полетела к нашему врагу. За ней выстроившись клином, устремилось еще четырнадцать драконов, которых оседлали лучшие воины армии Каэтора, включая Горина и Мелорна, которые, несмотря на свой страх полетов, решили сегодня не оставаться на земле, а разделить нашу общую судьбу.

— Летим за ними, держитесь. — Сказал я сидевшим на моей спине девушкам, и направился следом за корпусом драконов.

Аюна и Бэль лишь крепче схватились за росшие из моего позвоночника шипы, ничего мне не ответив. Сейчас они готовили свои сильнейшие заклинания. Спикировав сверху на еще не успевшего набрать высоту дракона Хаоса. Мы атаковали его в том месте, где аура была наименее насыщенной. Первым в то место ударил образованный драконами огненный поток. Его усилили их собратья управляющие ветром и довершили дело артефакты наездников. Пробив небольшую брешь в ауре монстра, они тут же бросились в рассыпную, получив вслед новую порцию рева, который должен был парализовать их тела, вселяя ужас в души. Но в корпус драконов простых приключенцев не брали, потому эта атака не возымела никакого эффекта. Развернувшись, дракон Хаоса стал преследовать их, атаковав сгустками магии, отделившимися от его ауры. Заложив крутой вираж, я оказался у того места, где моим товарищам удалось повредить его защиту и зависнув в воздухе крикнул свои девочкам:

— Атакуйте.

В тот же миг пространство рядом осветила яркая вспышка, и Молния Хаоса ударила прямо по истонченной ауре дракона. Вслед за ней огромный магический сгусток врезался в том же месте, взаимно анигилируясь с магической энергией питавшей ауру нашего врага и пробивая в ней брешь. Не мешкая, я тут же устремился в эту дыру и, пролетев ауру врага насквозь, впился своими когтями в бок огромного, словно дождевая туча дракона. Еще раз громко заревев, он стал пытаться скинуть нас закладывая крутые виражи.

— Бэль аура!

Крикнул я подруге, и тут же уже готовая наброситься на нас враждебная аура дракона, встретилась с аурой демонессы. Использовав еще одну Молнию Хаоса, Аюна ударила прямо в бок дракону.

— Я пуста. — Отчиталась она после, доставая два артефакта, заряженных Лезвиями ветра.

Ничего не ответив ей я, не выходя из образа дракона, стал готовить свою атаку. Сформировав на пределе возможностей максимально доступную мне по мощности волну Хаоса, я послал ее прямо в дракона, стирая из этого мира часть его туловища. Чудовище, громко заревев от боли, усилило напор своей ауры и стало еще усерднее пытаться нас скинуть. Но все это уже не имело ровным счетом никакого значения, ведь моя сильнейшая атака, в которую я вложил весь свой резерв, не достигла ядра монстра.

— Я больше не выдержу. — Крикнула Бэль, у которой из глаз и носа уже текла кровь. Видно было, что демонесса давно превысила свой предел.

Оттолкнувшись с силой от покалеченного бока чудовища, я на последних резервах своей брони смог отлететь от беснующегося дракона Хаоса и когда мы оказались за границей его ауры, силы окончательно покинули меня. Больше не питаемый магией Образ дракона тут же исчез, и мы вместе с обессилившей Аюной и потерявшей сознание от неимоверного перенапряжения Бэль стали падать вниз. Поймав девчонок, я крепко прижал их к своей груди, и стал наблюдать за быстро догоняющими нашу компанию сгустками магии Хаоса, отделившимися от ауры дракона. Похоже, он решил лично добить наглых букашек, осмелившихся ранить его величественное тело. За миг до столкновения перед глазами пролетела вся моя жизнь в Атрее, от того момента как я попал голозадым новичком в Геран и до последней битвы за ставший мне родным мир.

— Теперь его судьба уже не в наших руках. — С иронией произнес я, и в следующее мгновение мое тело поглотила абсолютная чернота.


***

Приходил я в себя постепенно. Сначала вернулось сознание, которое тут же определило, что процесс глубокой медитации все еще запущен и второй поток, непонятно как активировавшийся в бессознательном состоянии продолжает латать поврежденные проводящие каналы. А если быть точнее, то уже заканчивает с этим процессом. Быстро обследовав свое тело в третьем пространстве, понял, что основная часть повреждений уже устранена, а магический резерв восстановился на семьдесят процентов от максимума. Порадовавшись этому факту, я снова погрузился в себя, постаравшись достать в этот раз до самой искры. Дар, который подарил мне Велеск, трогать не стал, а сразу же принялся изучать более подробно искру доставшуюся от Мэг. Сейчас она горела все так же ярко, но если посмотреть на нее внимательнее, то можно было разглядеть некоторую двойственность ее сияния. Так вот значит, куда забралась искра из трона? Сейчас уже невозможно было отделить их друг от друга. Дары Магдалены и Аскильта уже срослись между собой, образовывая нечто новое. Нечто, чем пока мне еще только предстояло научиться пользоваться. Судя по тому, что бог времени использовал чистую магическую энергию, не окрашивая ее ни в какую стихию, то именно этот факт позволил им соединиться в единое целое. Точнее пока этот процесс еще не до конца завершен, но в будущем рано или поздно мне все равно придется осваивать новые возможности, которые стали доступны благодаря моей гибридной искрой. Но сейчас не время и не место для этого.

Выходя из глубокой медитации и запуская процесс частичной, я попытался открыть глаза и осмотреться. Яркий свет, ударивший по ним, как это не странно было, исходил не от окружающей среды, а от заклинания Аюны. Тут же машинально переходя на взгляд в информационном измерении, я просканировал округу и понял, что в данный момент нас атакуют новые монстры. Быстро разогнав кровь по венам, я одним рывком сел и попытался проанализировать сложившуюся ситуацию.

— Шейд ты как? — Спросил стоявший рядом со мной Горин.

— В порядке, повреждения организма практически устранены.

Ответил я ему, осматривая местность уже в обычном измерении. Монстры, атаковавшие нас, если верить отчету олина назывались сарлоки. Они являлись чем — то средним между слизнями и червями. Их студенистые тела практически полностью состояли из слизиобразной жидкости мутно — желтого цвета. Сверху обтянутые тонкой коричневой кожей, по форме они напоминали обычных червей, если не учитывать того факта что спереди у них была пара вполне рабочих гуманоидных рук. А еще у них была голова, на которой отчетливо было видно два желтых немигающих глаза и огромный беззубый рот. Основная опасность этих монстров заключалась в их токсичности. Так как они являлись порождениями системы защиты этого места, то их убийство было обычным делом. Вот только если сразу не нанести сарлоку критического урона, а просто ранить его, то он забрызгает все вокруг себя этой самой мутно — желтой жидкостью, которая растворяет любую органику не хуже концентрированной кислоты.

В данный момент к нашей обосновавшейся на берегу реки группе со стороны дороги приближалось, по меньшей мере, два десятка этих самых слизней, и каждый из них был размером с упитанного человеческого ребенка лет десяти — двенадцати. Причем, судя по целым лужам мутно — желтой гадости, попадающейся то тут то там, рядом с нашим лагерем, это была уже не первая их волна. В авангарде нашей группы сейчас находились Мелорн, Гхора и Бэль. Первые активно обстреливали приближающихся монстров из своих артефактов, а демонесса использовала Магические выстрелы. Судя по тому, что по центру дороги в рядах монстров сейчас зияла большая прореха, заклинание Аюны, которая вместе с Горином осталась охранять меня, попало именно туда.

— Давно они начали атаковать? — Спросил я олина.

— Да уже третья волна пошла. Мы только успели перевести дух после атаки деревьев, да оттащить тебя в безопасное место и сразу же они напали. Хотели тебя разбудить, но Бэль не дала нам этого сделать, сказав, что как восстановишься, сам очнешься. Поэтому решили пока держать тут оборону. — Как всегда быстро и очень информативно отчитался Горин.

— Шейд, у нас заканчиваются запасы энерголитов для артефактов. — Повернув на секунду голову к нам, быстро сказал Мелорн.

— Сейчас все будет. — Ответил ему, вставая на ноги.

Сделав пару разминочных упражнений руками, а потом несколько раз присев, я проверил функциональность своих мышц и не найдя никаких отклонений удовлетворенно себе кивнул. Сделав пробой в третье пространство, я достал из своего инвентаря десяток энерголитов, и передал их товарищам на передовую.

— На месте оставаться нельзя, надо найти их матку, иначе этот поток монстров никогда не прекратится. Построение один. Ударный кулак тот же, Аюна в центре, мы с Бэль замыкаем. Будьте предельно осторожны и не вляпайтесь в оставляемую червями отраву.

Перестроившись после моего приказа, наша группа медленно двинулась навстречу приближающимся монстрам. Олины и фареонка, находившиеся в авангарде не жалея магической энергии постоянно обстреливали сарлоков из артефактов Лезвиями ветра. Эти заклинания были стандартной мощности и с первого же попадания убивать монстров не получалось, но если знать куда целиться, а все в нашей группе были хорошо осведомлены о том, где у слизней находится слабое место, то уничтожить из такого оружия монстра не составляло особого труда. Аюна так же участвовала в атаке, но ее заклинания, так же как и Магические выстрелы демонессы, уничтожали слизней с первого же попадания. Благодаря развитой характеристике сила магии, девушкам не составляло труда усиливать свои заклинания до нужной степени. Я так же за время глубокой медитации успел восстановить большую часть своего резерва и посылал в противника одно за другим Копья Хаоса. Разрушительной силы этого заклинания вполне хватало, чтобы без остатка стирать из этого мира информационную структуру монстров. Сарлоки оставляли после себя энерголиты емкостью в две условные единицы, поэтому какой — то особой ценности для нашей команды не представляли. Мои товарищи поднимали только те кристаллы, до которых можно было дотянуться, не нарушая строя, а те что оставались в стороне решено было бросить здесь и подобрать на обратном пути, если до нас это не сделают другие группы приключенцев, решившие именно сегодня, посетить Паторианский лес.

В таком темпе мы продвигались по дороге около часа. Сарлоки нападали еще три раза группами по двадцать — тридцать особей. Каких — то особых проблем у нашей группы их уничтожение не вызывало, разве что слишком быстро тратились запасы энерголитов. За это непродолжительное время мы потратили кристаллов на сумму более трехсот лит. В пространственном кармане осталось еще примерно столько же, так что особо за их потерю я не переживал. Вот только один из артефактов, которым пользовался Мелорн вышел из строя. Не выдержав нагрузки, материал, в который был встроен информационный контур заклинания создающего Лезвия ветра, треснул в нескольких местах. Похоже было, что именно так на нем сказалась постоянная перекачка магической энергии. Так как это была старая версия, собранная мной буквально из подручных материалов еще в Высшей Олинской Академии, потеря такого раритета не сильно меня расстраивала. Чего нельзя было сказать об олине. Этот артефакт был дорог ему как память о былых временах, потому после того, как мы отбились от очередной атаки сарлоков, он попросил меня починить его, когда прибудем обратно в Каэтор. Отказывать другу причин не было, поэтому заверив его в том, что обязательно выполню эту просьбу, сказал использовать запасной. После того, как у нас началась разработка серебра, и наладилось производство артефактов, мной на совет мастеров были представлены новые проекты артефактов с укрепленной сердцевиной из сплава этого драгоценного металла с сельтениумом. Сейчас ими как раз должна была обеспечиваться наша новая армия, ну и, конечно же, моим товарищам по команде так же досталось по образцу. Правда, все они настолько привыкли к моим прошлым поделкам, что новые артефакты практически не использовали.

Уничтожив последнюю волну монстров, мы уже через пять минут вышли к небольшой заводи, в центре которой находилась огромная матка сарлоков. В высоту ее тело превышало трехэтажный дом, да и по размерам не сильно от него отличалось. Прямо в центре туловища у нее было напоминающее влагалище отверстие, из которого она производила свое потомство. На свет ее детки рождались уже полностью сформировавшиеся и все покрытые коричневой слизью, которая буквально на глазах твердела, образовывая на полупрозрачной коже коричневую пленку.

— Ну и мерзость. — Взявшись за живот, Аюна отвернулась, стараясь удержать в желудке остатки своего завтрака.

— Чего только не увидишь на просторах родной Атреи. — На лице олина так же появилась гримаса отвращения.

— Надо побыстрее с ней покончить, пока она не произвела на свет новую партию. Аюна готовь свою атаку, половина мощности личного резерва. Стреляй по готовности. Остальные цельтесь в новорожденных сарлоков.

Увидев, что магиня взяв себя в руки, стала творить свое волшебство, я так же принялся формировать два Копья Хаоса повышенной мощности. Остальные члены нашей команды, не жалея магической энергии начали отстреливать маленьких сарлоков. Матка поняла, что происходит и громко заревела. Подняв свой хвост, она выстрелила в нас той самой густой коричневой жидкостью прямо из его кончика. Бросив на середине формирование копий, я возвел вокруг того места, где мы стояли Воздушный щит, который принял на себя коварную атаку слизня — босса. Когда ее хвост опустился, я развеял свое заклинание и мои товарищи продолжили обстрел позиций противника, а я с удивлением заметил, что машинально разделил свое сознание на два потока и создание заготовок для двух копий уже завершено. Похоже мои тренировки и все недавние бои на грани возможностей пошли мне на пользу, и я уже на подсознательном уровне могу проделывать подобные фокусы. Заметив, что Аюна завершила подготовку для своей молнии, я соединил свое сознание воедино и начал накачивать заготовки магической энергией. Магиня ударила прямо по детородному органу мамаши, я же направил свое заклинание немного выше, именно туда, где находилось сплетение энергетических каналов. Наша сдвоенная атака не оставила боссу никаких шансов, моментально уничтожая его. Остальные наши товарищи так же не теряли времени и после взрыва матки добили новорожденных сарлоков дальнобойными атаками из артефактов. Энергетический узор, расцветший после уничтожения босса, явил на свет энерголит емкостью в пятнадцать единиц, который упал в воду на том месте, где только что находился босс. Вся заводь там была покрыта остатками сарлоков и мутной коричневой жидкостью.

— Эм, предлагаю оставить выпавший с монстра кристалл в этой заводи как память о нашем славном подвиге. — Пафосно проговорил Мелорн.

— Согласна, не пристало столь сильным и отважным приключенцам лазить по дну этого водоема в поисках какого — то энерголита. — Тут же поддержала его фареонка.

Остальные мои товарищи по команде, с трудом сдерживая свои улыбки, согласились с ней. Было решено не задерживаться здесь, а сразу же продолжить наш путь, ведь в Паторианском лесу мы уже провели почти полдня, а сердце его так и не нашли. Поддержав мнение большинства, я приказал сформировать боевое построение и выдвигаться вперед.


Глава 10. Завершение похода


Обогнув по правому краю заводь, где проживала матка сарлоков, мы снова оказались на дороге. Отслеживая через третье пространство направление потока магической энергии по корневой системе леса, я уверенно вел свою группу к ее источнику. Помимо этого я так же не забывал сканировать все окружающее пространство на предмет изменений местной флоры, а точнее вливания в нее необоснованно большого количества магической энергии вместе с управляющим контуром. Повторения засады с энтами мне сейчас хотелось меньше всего. В идеале подобной битвы вообще было бы замечательно избежать. Для того чтобы улавливать любое изменение магического фона, мне пришлось сузить зону покрытия своего радара, потому опасность уже в который раз за этот поход снова первой уловила Бэль. Глядя на такое потрясающее чутье демонессы я снова почувствовал себя и свою магию немного ущербной. Но времени на самобичевание сейчас не было и, расширив свое восприятие, я быстро определил новых противников. Ими снова оказались коричневые пауки. Недалеко от этой дороги было их гнездо, и разведчики этих тварюшек заметив нашу группу дали сигнал всем своим друзьям выдвигаться на передовую, встречать непрошенных гостей.

Так как в этот раз атаковали враги только с одной стороны, силы команды дробить не пришлось. Встретив их плотным магическим огнем наших дальнобойных навыков и заклинаний из артефактов, я приказал Бэль оставаться вместе с Аюной, а сам выдвинулся на передовую. Моему примеру последовал и наш ударный кулак состоящий как обычно из олинов и фареонки. Вчетвером мы быстро прорвали их строй, и стали, словно заправские дезинсекторы, выкашивать их поголовье. Аюна создала сверху барьер из воздуха и с помощью Легкого шага забравшись на него, поддерживала нас своей магией. В этот раз к ней наверху присоединилась и Бэль. Демонесса уже не раз показывала, что прекрасно видит и может использовать барьеры, создаваемые мной в бою для своих нужд и, похоже, договорилась о чем — то подобном с нашей верховной жрицей. Вдвоем они ловко отстреливали спешащих на подмогу из леса пауков, пока мы сражались с основной ударной группой мохноногих. Довольно быстро, общими усилиями нам удалось подавить сопротивление монстров. Мои товарищи по команде обрадовавшись столь легкой победе, принялись вскрывать пауков, извлекая из их тел энерголиты. Было видно, что они с большим сожалением пропускали падающие со слизней кристаллы, и сейчас хотели наверстать упущенное. В итоге мы задержались на этом месте больше чем на полчаса, и только после того, как впитали все энерголиты, смогли продолжить свой путь.

Примерно через пятнадцать минут неспешного продвижения, дорога пошла в гору. Поднявшись по ней метров на пятьдесят, мы вышли к большой поляне, на которой напрочь отсутствовала какая либо растительностью. Но издалека ее разглядеть так же не представлялось возможным, ведь огромные деревья, произрастающие здесь, полностью скрывали это место своими густыми кронами. С левого края на поляне было полуразрушенное сооружение. Точнее от него остались лишь фундамент и восточная стена, да в центре возвышалась статуя непонятного существа похожего на дракона. Рядом с этим домом в данный момент спал главный босс Паторианского леса — Тарборос. Учуяв нас, он тут же проснулся и, поднявшись на ноги, мутным взглядом своих маленьких зеленых глазок окинул всю поляну. Заметив тех, кто решился потревожить его покой, он громко зарычал, и двинулся к нашей группе. От каждого шага его огромных ног перетянутых канатами стальных мускулов вздрагивала земля. На вид этот ящер напоминал тиранозавра. Такое же двуногое прямоходящее существо с маленькими передними лапками и большим хвостом, поддерживающим его равновесие. В высоту он превышал пять метров, из открытой пасти капала слюна и были видны два ряда больших желтых клыков, не оставляющих сомнения в том, какую пищу предпочитает этот красавец. Анализ информационной структуры показал, что Тарборос биологическое живое существо, а не имитация системы. Энерголит находится в туловище, ближе к голове и по емкости равен двадцати пяти условным единицам.

— Внимание, перед нами эпический монстр. Всем соблюдать максимальную концентрацию. Я отвлеку его на себя, после чего атакуем разом со всех сторон. Аюна восполни резерв и готовь атаку Молнией Хаоса. Бэль оставайся с ней. — Быстро набросал я план, не сводя глаз с приближающегося к нам ящера.

Когда между ним и нашей командой оставалось всего десять метров, Тарборос широко открыл свою огромную пасть и выдохнул в нас струю огня. Ожидая чего — то подобного, я возвел перед группой Воздушный щит, предварительно раскинув по поляне, сеть меток для телепортации. По мощности его магический навык не сильно уступал моим драконам, потому заклинание щита пришлось дополнительно усилить, влив в него в два раза больше магической энергии. Прекратив действие своего Огненного дыхания, Тарборос громко зарычал, и хотел уже было броситься на нас, но я его опередил. Активировав телепортацию, я возник у него прямо за спиной и, совершив двойной прыжок, нанес несколько колющих ударов по туловищу. После этого, быстро создав под собой барьер из воздуха, оттолкнулся от него и прямо в полете создал Шквал Хаоса, окончательно приковал внимание босса к себе. Разворачиваясь, этот динозавр попытался достать меня своим внушающим уважение хвостом, но я ловко увернулся от его удара, используя навыки Боя в трех измерениях. Приземлившись в пяти метрах от своего противника я, не давая ему и секунды передышки, тут же рывком сблизился с ним и атаковал правую ногу, после чего высоко подпрыгнув, оттолкнулся от нее и, оказавшись на уровне живота Тарбороса, нанес два рубящих удара прямо в то место, где у него располагался энерголит. Противник попытался схватить меня своими короткими передними лапами, но я был готов к этому и сразу активировал телепортацию. Появившись на том же месте что и раньше, в пяти метрах от него я быстро возвел вокруг себя новый Воздушный щит и принял на него очередную огненную атаку монстра.

Мои товарищи по команде, дав мне минуту, чтобы окончательно зафиксировать агрессию босса на себе, стали обходить его с флангов. Олины атаковали его с боков, а фареонка запрыгнув на спину, провела несколько очень чувствительных ударов ему между лопаток. Еще громче зарычав, Тарборос стал пытаться задеть моих товарищей хвостом, попутно продолжая поливать меня огнем. Гхора, все это время цепляющаяся за его основание, уличила момент, когда он был наименее подвижен и используя его как трамплин, подпрыгнула к самому затылку динозавра, атаковав его в голову, после чего сразу же поспешила отступить на безопасное расстояние. Этой атакой фареонке удалось прервать каст заклинания босса и я, воспользовавшись этим моментом, перешел в контратаку. Сняв Воздушный щит, я наполнил заготовку Копья Хаоса магической энергией и выпустил его прямо в грудь ящеру, повреждая его информационную структуру. Пошатнувшись от моей атаки, он чуть не раздавил своей огромной лапой атаковавшего его в это время Горина. Лишь в последний момент тому удалось отпрыгнуть в сторону, буквально на считанные сантиметры, разминувшись с ней. Новая атака хвостом ящера все же возымела свой эффект достав пытавшегося встать Горина. От сильного удара, моего товарища отбросило к самому центру поляны. Чтобы не дать динозавру окончательно его добить, я быстро создал еще один Шквал Хаоса, и снова привлек внимание Тарбороса к себе.

Снова заревев, монстр выдохнул новую порцию огня в мою сторону, но в этот раз я решил не защищаться, а телепортом переместиться на барьер к Аюне. Боковым зрением увидев, что Мелорн и Гхора уже подбежали к раненому Горину и спешно оттаскивают того подальше от места схватки, я создал еще одно Копье Хаоса и выпустил его прямо в спину Тарборосу. Развернувшись, он примерно секунду искал глазами наглого противника, а когда заметил нас троих, стоящих на высоте нескольких метров над землей, снова открыл свою пасть, готовясь применить Огненное дыхание.

— Давайте, цельтесь ему в рот! — Крикнул я Аюне и Бэль.

Демонесса тоже не стала отсиживаться в тылу, выполняя роль телохранителя магини, а создала увеличенный в несколько раз по мощности Магический выстрел, и отправила его в монстра вслед за молнией Аюны. Оба заклинания попали точно в цель и так и не успевший еще активировать свой навык ящер, захлебнулся собственным огнем. Навыки девчонок полностью разворотили ему пасть, а мое Копье Хаоса, направленное точно в сплетение проводящих каналов завершило дело. Монстр будто бы взорвался изнутри. Голова и верхняя часть туловища были полностью уничтожены, словно по нему прошлись огромной газонокосилкой. Несколько раз качнувшись, тело монстра завалилось набок создав еще одни мини землетрясение. Да уж, мощи в нем было не мало. Зафиксировав смерть чудовища, я телепортом переместился к все еще не пришедшему в себя Горину и через третье пространство проанализировал информационную структуру его тела.

— Я уже дала ему Большое зелье восстановления. — Сказала поднимающаяся с колен фареонка.

— Молодец. У него повреждено несколько внутренних органов и сломано два ребра. Скоро оклемается, но пока действует зелье лучше оставить его здесь. Давайте пока разобьем привал и немного отдохнем. — Предложил я, закончив осмотр.

— Удар был страшным, я думал, все будет намного хуже. — Облегченно выдохнув, сказал Мелорн.

— У него хорошо развита характеристика телосложение, не стоит сильно за него переживать. — Похлопав по плечу олина, с улыбкой произнес я.

Лагерь решено было разбивать прямо там, где сейчас лежал Горин. Достав из пространственного кармана захваченные в поход съестные припасы, я отдал их девушкам, а сам занялся извлечением из Тарбороса энерголита. Так как прошлый раз большой кристалл достался мне, чтобы соблюдать очередность, решено было отдать его Бэль.

— Шейд, куда дальше двинемся, не похоже, что с этого холма есть еще одна дорога, кроме той по которой мы сюда пришли? — Спросил у меня Мелорн, прожевав очередную лепешку с сыром.

Это была любимая еда крестьян, которых я первыми поселил в долине близ Каэтора, где сейчас добывалось серебро. Теперь там по соседству с ними еще и вырос небольшой поселок горняков. Поселение крестьян успешно справлялось с отведенной им ролью, снабжая продовольствием и драконий город и шахтеров, а лепешки с сыром за непродолжительное время уже успели стать в округе их фирменным блюдом.

— Мы уже дошли до центра Паторианского леса. Дальше только вниз, к его сердцу. — Сказал я, указывая себе под ноги.

— Хм, а где вход вниз? И почему ты решил, что нам туда? — Удивился моему ответу олин.

— Я уже просканировал округу в третьем пространстве. Весь этот холм имеет искусственное происхождение. Внутри он полый и все энергетические каналы, питающие систему защиты леса, сходятся именно здесь.

— Ух ты! А я и не заметила ничего подобного. — Восхищенно произнесла Аюна.

— Тренируйся лучше и тогда тебе воздастся. — Ухмыльнувшись, произнес Мелорн.

— А мне и так воздается. Днем своей милостью меня одаривает Великая мать, а ночью с этими функциями прекрасно справляется Шейд. — Подколола олина в несвойственной ей дерзкой манере верховная жрица.

— Оу, правда? А можно поподробнее, а то мое мужское естество настолько изголодалось по подобным историям, что я уже успел забыть нежность женской ласки. — Не остался в долгу олин.

— Возможно, надо было лучше ухаживать за своей второй половинкой, и тогда она бы не сбежала вместе с принцессой в Тирану. — Встала на сторону магини Гхора.

— Вот и научите меня всем премудростям любви, о мудрейшие!

— Обязательно. Только не бесплатно. Может, когда прибудем в Геран, стоит провести цикл платных семинаров на тему “Как удовлетворить свою спутницу жизни”? — Перехватила инициативу у своей подруги фареонка.

— Если на них будет рассказываться, как вы там с Шейдом удовлетворяете друг друга по ночам, то даже я не прочь послушать. Во имя Великой матери, вы когда — нибудь прекратите спорить на вульгарные темы? Такими шутками даже мертвого из могилы поднять можно. Тем более если этого мертвого тоже покинула спутница жизни. — Неожиданно живо заявил пришедший в себя Горин.

— Ага, с тебя мертвый, как с фареона философ. — Еле сдерживая смех, прокомментировал его тираду Мелорн.

— Вот за это сравнение я бы не ручался. В Тиране всякое возможно, Гхора не даст соврать. Лиц с нетрадиционной ориентацией при королевском дворе там хватает. — Снова подключился к беседе я, хитро улыбнувшись фареонке.

— Как раз ориентация у него традиционная, вроде… Но вот за работоспособность этой ориентации говорить не стану. До сих пор хочется запустить это министра на испытание ловкости или раздеть и поставить против дикого тауреса. Вот потеха бы была! — Оскалившись, мечтательно произнесла Гхора.

Представив нарисованную фареонкой картину, вся наша компания залилась громким смехом. После легкого обеда, я решил оставить продолжающих подкалывать друг друга друзей и, переключившись на взгляд в третьем пространстве, стал искать вход под землю. Обойдя поляну практически по кругу, я уперся в развалины каменного строения, и только тут меня осенило, что логично было бы начать свое исследование именно с них. Просканировав статую дракона в центре, я не выявил в ее информационной структуре никаких признаков встроенных заклинаний, за то под статуей, прямо в каменном полу обнаружился спусковой механизм. Достав свой меч, я вставил его в зазор между двумя каменными плитами, прямо перед постаментом и, приложив усилие надавил. Примерно пару секунд ничего не происходило, но потом что — то внутри скрипнуло, и плита медленно стала отъезжать в сторону. Отойдя на шаг назад, я немного подождал и когда механизм остановился смог отчетливо разглядеть открывшийся прямо под статуей проход с уходящей в темноту высеченной в камне лестницей.

— Ого, пока мы там веселимся, Шейд уже за нас все нашел. — Констатировал подошедший первым ко мне Мелорн.

— А ты меньше про всякие непотребства думай и тогда тоже станешь полезным.

— Горин ты как, идти сможешь? — Пропустив мимо ушей высказывание фареонки, спросил я шедшего последним олина.

— Да, немного ломит тело, но это побочный эффект от принятия зелья. Все повреждения уже исцелились. — Бодро ответил он.

— Отлично. Тогда всем принять зелье Сумеречного взора, и выступаем. Первым пойду я, Бэль замыкает.

Подождав, пока все товарищи по команде выполнят мой приказ, я первым шагнул в темноту. Запах сырости смешанный с каким — то металлическим привкусом тут же ударил мне в нос и заставил скривиться лицо. Как только мои глаза привыкли к темноте, я стал снова сканировать все окружающее пространство в двух измерениях. Спустившись на те же самые пятьдесят метров, мы вышли к большому, просторному помещению, по своим размерам не уступавшему находящейся над ним поляне. В центре, как я и предполагал, находился пьедестал с кристаллом — накопителем светящимся тусклым фиолетовым светом, а вокруг него располагалась круглая металлическая плита, диаметром в десять метров, на которую и был нанесен управляющий контур отвечающий за стабильное функционирование системы защиты Паторианского леса. Быстро зафиксировав его структуру, я перенес ее в извлеченный из пространственного кармана кристалл памяти. На досуге надо будет обязательно изучить эту схему, наверняка тут и различных смежных систем хватает. Сейчас разбираться с этим времени нет.

Плиту с управляющим контуром окружал ряд столов метровой высоты, а так же по всему периметру этого помещения можно было разглядеть остатки какого — то древнего оборудования. Время ничего из них не пощадило, поэтому понять для чего они предназначались было практически невозможно. Я могу лишь предположить, что раньше здесь был центр управления всем комплексом.

Дойдя почти до самого кристалла — накопителя, мы неожиданно наткнулись на груду костей в металлических доспехах. Видно было, что умерли эти приключенцы очень давно. Их амуниция насквозь проржавела, а в некоторых местах были видны большие дыры. Да и сами кости на вид были очень старыми. Меня даже немного удивило, что на них практически не осталось мягких тканей.

— Похоже мы не первые разумные, добравшиеся до этого места. — Прокомментировал находку Мелорн.

— Ну, Аусвилия славится самыми сильными командами приключенцев. Это не удивительно, что кому — то из них удалось пройти весь Паторианский лес. — Ответил я.

— Чтобы пройти подземелье не достаточно добраться до его сердца, нужно так же еще и вернуться обратно. Так что лавры первопроходцев по — прежнему могут достаться нам. Меня больше волнует, кто же их все — таки убил на самой финишной прямой. — Сказал Горин, осматриваясь по сторонам.

— Согласна, этот вопрос и меня беспокоит. На их костях совсем не осталось мягких тканей. Даже если бы их объели монстры, можно было бы разглядеть следы от зубов, но ничего подобного здесь не видно. — Наклонившись над скелетами, произнесла Гхора.

— Не только это странно. Финального босса так же нет. До этого все сердца подземелий охраняли сильные монстры, здесь же на нас никто так и не напал. — Добавил я свое замечание к высказываниям товарищей.

— Как бы то ни было, думаю, стоит установить маяк и выбираться отсюда, слишком уж это место странное. — Подытожил Мелорн.

— Ты прав. Сейчас все сделаю. — Ответил я ему и подошел к одному из столов, сильно напоминающих источенную временем приборную панель.

Достав из пространственного кармана артефакт — маяк, я активировал его и положил прямо на нее. Как только я это сделал, кристалл — накопитель в центре ярко моргнул и направил магическую энергию на плиту с управляющим контуром. Так как в третьем пространстве на нее была нанесена целая вязь различных заклинаний, встроенную ловушку, а это была именно она, я разглядеть без более углубленного изучения, конечно же, не мог. Как только энергия поступила на нужный контур, заклинание тут же активировалось. По всему периметру помещения, стены слабо засветились, и послышался какой — то шипящий звук. Быстро перейдя на Глаза бога, я осмотрел округу и обнаружил в воздухе какие — то инородные элементы. Проанализировав их, я с ужасом осознал, что это был тот самый газообразный зеленый яд, которым в этом лесу не пытался нас отравить разве что ленивый. Как же я не догадался по практически белым скелетам, что за финальный босс ждет приключенцев около кристалла?

— Быстро все ко мне! — Крикнул я и когда все собрались вместе, возвел вокруг нашей группы Воздушный щит. — Это тот зеленый яд, с которым мы сталкивались на поверхности. Продвигаемся к выходу!

Закрепив заклинание на своей информационной структуре, я вместе с товарищами направился к каменной лестнице. Вот только там нас ждал очередной сюрприз. Прямо перед выходом опустилась каменная плита. Пока мы добирались до нее, помещение полностью заполнилось ядовитым газом, который разъедал кожу и внутренности человека не хуже концентрированной кислоты и опускать Воздушный щит, чтобы уничтожить, к примеру, той же магией Хаоса плиту, было никак нельзя.

— Воздуха тут хватит всего на пару минут. — Сказал я, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.

Если создать Кулак Хаоса, который без проблем сможет уничтожить представшее перед нами препятствие, то он точно нарушит целостность щита. Единственным выходом может стать только Сфера Хаоса, но ее мощности не хватит, чтобы пробиться через пятьдесят метров грунта и нас попросту завалит. Что же делать?

— Щит убрать нельзя даже на мгновение? — Спросил ровным голосом пытающийся сохранять хладнокровие Горин.

— Нет. Дезактивировать заклинание и потом возвести новое, так быстро не получится. К тому же формирование Воздушного щита происходит не мгновенно, и получается за счет создания нужной плотности воздуха за счет его зацикливания в систему. Этот процесс обязательно заберет внутрь сферы часть яда.

Думай, что — то ведь должно быть. Пройти такой длинный путь и умереть из — за какого — то яда — чушь полнейшая. Тактик тут же подсказал, что даже подвергшись непродолжительному воздействию этой отравы, мы с Бэль, применив наши совместные техники лечения, после того как объединим ауры, сможем выжить. Вторым вариантом в голову пришел план, как выбраться отсюда самому. Заклинания пеленгации маяков не нарушит целостность щита. Разделив свое сознание на два потока, я создам заготовку для заклинания пробоя, одновременно с этим активировав Сферу Хаоса. Когда окружающий меня яд вместе с частью пространства будет стерт, я совершу прыжок, тем самым спасшись из этой смертельной ловушки. Нет, это так же не вариант. Дорогих мне разумных здесь бросать никак нельзя, иначе в будущем я себе этого не прощу. Думай Шейд! Ты ведь всегда находил выход даже из самых на первый взгляд безвыходных ситуаций. Когда уже казалось, что нам конец, мне вдруг вспомнилось недавнее видение показанное осколком трона. Бель в нем успешно могла противостоять ауре дракона. Возможно, это и есть ключ к спасению!

— Бэль, я знаю, как нам выбраться из этой ловушки. Вся надежда только на тебя. С помощью своей ауры тебе надо заполнить пространство, которое сейчас ограничивает мой щит и не пропускать в него яд, пока я буду уничтожать плиту, перекрывшую нам выход. Из — под твоей ауры я смогу активировать заклинание беспрепятственно. У тебя получится, я верю в это. — Повернувшись к демонессе, твердым голосом произнес я.

— Я все сделаю. — Ответила она и активировала свой навык.

Черная дымчатая аура стала клубами вырываться из тела девушки и постепенно заполнять все пространство под щитом. Закрыв свои красные глаза, она полностью сосредоточилась на ощущениях и контроле над аурой. Постоянно сдерживая ее, демонессе очень быстро удалось осуществить первую часть моего плана.

— Снимай щит. — Произнесла Бэль.

Кивнув ей, я развеял свое заклинание, и тут же стал формировать Кулак Хаоса. Вступив в реакцию с окружавшим нас ядом, аура не выступила новым щитом. Бэль используя ее границы как локатор, насытила их магией разрушения и стирала информационную структуру яда, который проникал за них, при этом ее магия не касалась находящихся сейчас рядом товарищей по команде. Передо мной сейчас развернулась невероятно сложная, основанная на чистых ощущениях магия, которая еще на одну ступень приблизила мою спутницу жизни к самым вершинам мастерства.

— Прямо как в тот раз. — Прошептал я, видя как из ее носа, начинает идти кровь.

Видно было, что демонесса на пределе, все ее тело в буквальном смысле трясло. Еще секунда и силы окончательно покинут ее. Но я не дам этому случиться! Кулак Хаоса сорвавшийся по моему приказу, уничтожает преграждавшую нам путь плиту, открывая проход на свободу.

— Вперед! — Командую я и подхватываю на руки уже начавшую заваливаться на бок Бэль.

Ее аура, которую она так и не убрала, дает нам несколько мгновений форы перед ядом, и именно их хватает, чтобы буквально взлететь по лестнице, оставляя далеко позади эту смертельную ловушку. Выбежав на поверхность, я бережно кладу девушку на землю и устремляюсь к запирающей вход плите.

— Помогите мне. — Говорю друзьям.

Вместе мы быстро устанавливаем плиту на место, закрывая проход. После чего я снова беру демонессу, и мы все вместе отступает от греха подальше, к самому краю поляны. Проверив состояние девушки, я пропускаю через ее тело магическую энергию, стараясь оказать первую помощь и спешно латая поврежденные проводящие каналы, контролируя этот процесс в третьем пространстве. Бэль даже в бессознательном состоянии помогает мне в этом. И благодаря нашим совместным усилиям, уже через пять минут мне удается привести ее в чувство.

— У меня получилось? — Поднявшись с земли, спрашивает она, направив ко мне взгляд своих непроницаемо красных глаз.

— Да, твое искусство управления магией просто поражает. — Улыбаясь, отвечаю ей.

— Это хорошо, но очень больно.

Держась одной рукой за голову, а второй опираясь на мое плечо, она поднялась на ноги.

— Ну что же, поздравляю всех друзья! Паторианский лес пройден. — Поддерживая за талию Бэль, громко сказал я и дружное — Да! Было мне ответом.

Немного передохнув и дав Бэль окончательно восстановиться, мы двинулись в обратный путь. Так как дорога в этой части Паторианского леса уже была расчищена, а до появления новых имитаций от системы защиты еще оставалось достаточно времени, то возвращались мы быстрее, чем к кристаллу — накопителю. Я лишь продолжал отслеживать в третьем пространстве все магические возмущения, которые могли привести к появлению на нашем пути энтов. Но даже так большую часть моих мыслей сейчас занимали планы на будущее. Вслед за Таронией, теперь и Аусвилия попадет в энергетическом плане в полную зависимость от Каэтора. Принцесса очень обрадуется таким новостям. Надеюсь, с банком у нее никаких проблем не возникло.

Думая о текущих раскладах и сканируя местность, я и не заметил, как мы миновали ядовитую заводь, и вышли на главную дорогу. Обойдя стороной то место, где на нас напали энты, мы уже через час были у развилки. Там нам встретилось шесть рэзэков, которых по — прежнему продолжала производить система защиты. Уничтожив их дальнобойными атаками, наша группа, не снижая темпа, продолжила свое путешествие. Вскоре, миновав полосу препятствий из ядовитых растений тем же способом, что и раньше, мы подошли к каменной пирамиде. Поднявшись на ее вершину, наша команда снова оказалась у площади перед входом, с которой и начинали свое путешествие по Паторианскому лесу все приключенцы. На середине спуска по полуразрушенным ступеням пирамиды, нас ждал очередной сюрприз. С противоположной стороны площади в нашу сторону направилась группа разумных, одетых как приключенцы.

— Десять воинов, еще двое в комуфляжных маскхалатах прячутся в кустах. — Произнес я так, чтобы меня услышали все идущие рядом.

— Думаешь, это тот алхимик все никак не угомонится? — Спросила Гхора.

— Вот сейчас и узнаем. — Ответил ей я, выдвинувшись немного вперед.

Спустившись практически до самого низа, я жестом показал идущим следом за мной товарищам остановиться. Группа приключенцев, состоящая из семи воинов ближнего боя и трех магов, так же остановилась, не доходя до нас пары десятков метров.

— Приветствую собратьев приключенцев. Вижу, что вы тут новенькие и не в курсе, что в местном филиале гильдии существует налог с тех, кто посещает наш Паторианский лес. — Сказал закованный в латную броню верзила, подняв забрало своего шлема.

— А мы поставлены здесь, чтобы его собирать. — Добавил остановившийся рядом с ним мечник в олинской кольчуге, гадко усмехнувшись.

— Друзья, нет причин волноваться. Это всего лишь бандиты, вымогающие деньги с усталых приключенцев, возвращающихся обратно в город. Хотя, наверняка их кто — то из местных начальникво покрывает. Надо будет в будущем упразднить это заведение. — Повернувшись к своим товарищам, громко произнес я.

— Эй, герой! Ты, кажется, чего — то не понимаешь? Нас тут десять до зубов вооруженных разумных, прошедших поголовно седьмое повышение. Полных сил и не чурающихся запачкать свое оружие кровью. Если не заплатите по пятьдесят лит с лица, то здесь и останетесь. Монстры в этом месте на редкость жестокие, так что от ваших трупов уже завтра даже костей не останется. — Наглым тоном заявил мечник.

— Ну, про седьмое повышение ты загнул, в пятое я больше поверю. Да и про ваши силы заявление крайне спорное. Вот обрадуются чиновники в Тиране, когда узнают, что в их хваленой гильдии приключенцев процветает настоящий разбой и нелегальные поборы с рядовых членов. — Улыбаясь, произнес я.

Закончив монолог, я разделил свое сознание да два потока и одновременно с созданием Невидимой пули, активировал телепортацию. Выстрел попал точно в голову сидевшему в засаде слева стрелку, а я же в следующий миг появился перед правым и одним точным движением срубил ему голову.

— Куда он делся?

Ловко поймав отрубленный котелок тихушника за волосы, я совершил еще один прыжок и оказался на прежней позиции.

— Вот, теперь у вас нет больше засады. — Все тем же насмешливым тоном сказал я, бросая им под ноги захваченный из кустов сувенир.

— Это же Джекил! Как ты успел? — Спросил латник, ошарашенно смотря на прикатившийся прямо к его ногам подарок.

— Убить этих мразей! — В противовес ему, мечник не растерялся и быстро отдал вполне ожидаемый приказ.

Увидев как маги, стоявшие за спинами воинов, вскидывают наизготовку свои посохи, я телепортом переместился прямо к ним в тыл и нанес три точных укола им в спины, поражая сердца. Меч с частичным образом легко пробил металлические вставки на их кожаной броне, прикрывающие этот жизненно важный орган и уже через секунду бандитов стало на трех разумных меньше. Мои товарищи так же не стали мешкать и выхватив свое оружие, бросились на врага. Гхора за один большой прыжок оказалась перед парой главарей и, пропустив над собой выпад мечника, отрубила ему своими когтями руку, после чего шагнув к тому за спину, толкнула его прямо на меч латника. Пока он высвобождал свое оружие, она рывком сблизилась с ним и всадила когти левой руки прямо ему в лицо. Этот идиот, так и не удосужился в суматохе начавшегося боя опустить забрало своего шлема, хотя частичный образ, примененный на оружии фареонки все равно пробил бы его защиту, даже будь она на месте. Олины обогнули первое место схватки, и сошлись в ближнем бою с шестеркой оставшихся бандитов. Точнее уже с пятеркой. Ведь Магический выстрел Бэль разорвал грудную клетку одному из них. Хотя нет, теперь уже с четверкой, ведь Лезвие ветра Аюны сильно ранило в бок еще одного, выводя его из строя.

Воспользовавшись зародившейся в их рядах паникой, олины быстро разделили бандитов на две пары и уже вскоре к ним присоединились Бэль и Гхора. Бой четыре на четыре закончился меньше чем за минуту. Бэль даже не стала доставать свои когти. Увернувшись от всех выпадов своего противника, она сблизилась с ним и, используя оружие, дарованное ей природой, вырвала тому часть шеи вместе с кадыком. Мелорн явно выигрывающий у своего оппонента в мастерстве фехтования поиграл с ним, проведя пару ложных атак и потом, ловко выбив из его рук оружие, точным ударом заколол его в сердце, повторив мой подвиг. Горин решил действовать более прагматично. Так как ему достался латник варвар с огромным ростовым щитом, применив на свой меч частичный образ, он в два удара расколол его. Лишив своего главного преимущества щитоносец совсем скис и победа олина оставалась лишь делом техники. Уворачиваться от большого полуторника варвара было легко и, пропустив над собой первый же рубящий выпад оппонента он, сблизившись с ним, колющим ударом пробил варвару грудь, нанося смертельную рану. Бой фареонки оказался самым долгим из всех. Так же как и Мелорн она предпочитала сначала поиграть со своим противником, которым на свою беду оказался самый плохо одетый из всей компании гопарей мечник. Без труда уворачиваясь от его неуклюжих выпадов, она легко ранила его сначала в спину, потом в руку лишив оружия, а потом по ногам, заставив встать на колени. Видно было, что этот боец еще новичок в бандитской группе и сильной волей он не обладает. Это показало и то, что оказавшись перед распаленной жаром битвы фареонкой, он попросту обмочился. Скривив свою мордочку, она дабы не видеть его отвратительного выражения лица, переместилась к нему за спину и, схватив за голову, одним плавным движением свернула шею.

— Нет, ну почему такие слюнтяи достаются всегда именно мне? — Сказала Гхора, вытирая об землю руки.

— Какие еще слюнтяи, а не ты ли перед этим завалила двух их главарей? — Удивленно ответил ей Мелорн.

— Да была бы ее воля друг, она бы вообще в одиночку покромсала их всех. — Улыбаясь, сказал Горин.

— Ладно вам прикалываться, я же не монстр какой — то. — Нахмурилась она.

— Конечно не монстр. Ты у меня отважная воительница, борющаяся с несправедливостью, которая творится в этом жестоком мире! — Обнимая девушку за плечи, ласково произнес я.

— Ну, на такое определение я согласна, — тут же растаяла фареонка. — Вот, учитесь у Шейда грубияны. Может, запомнив пару таких фраз, вы добьетесь того, что ваши спутницы перестанут сбегать от вас на другой конец материка.

— И то верно! Шейд повтори, я запишу. — Скопировав ее тон, обратился ко мне Мелорн, еле сдерживая смех.

Этот разговор помог всем нам окончательно снять напряжение после битвы, и еще немного повеселившись, мы пошли к выходу. Рейд в Паторианский лес наконец — то был закончен. Последнее нападение меня сильно удивило. Странно, что в такой престижной и очень уважаемой организации как гильдия приключенцев Аусвилии могут практиковаться подобные вещи. Надо будет обязательно сообщить об этом Берилию. Формально ведь эта организация считается силовой структурой, входящей в состав армии, а все приключенцы в гильдии военнообязанные. Правда это относится лишь к тому времени, когда в стане вводится военное положение.


Глава 11. Неприятности на южных границах


Обратно в Каэтор вернулись уже за темно, можно сказать на грузовой телепортации. Если раньше на ночь транспортная сеть Атреи обычно прекращала свою работу, то после того, как Каэтор начал активно выходить на внешние рынки, я ввел несколько иную систему. Разумные и малые грузы по — прежнему могли перемещаться днем, а ночью порталы вместо того, чтобы прекратить свою работу, занимались перемещение больших грузов между нашими странами. Строительные материалы, большие партии ресурсов и готовой продукции, идущие на экспорт или импорт. Все это делалось ночью, дабы не создавать пробок в светлое время суток. Конечно, чтобы соблюдать безопасность, пришлось увеличить охрану всей структуры и рассказать Поларию о принципах работы таможни. Инспекцией грузов занимались доверенные разумные, уже заклейменные печатью, а охрану осуществляли его тихушники. Их штат тоже значительно вырос за последнее время. Прошлая работа Полария, обязывала его общаться с различными кругами граждан в разных странах, поэтому и контактов осталось там достаточно. При первой же возможности, он старался подтягивать к себе своих бывших партнеров и даже некоторых заказчиков, обещая им высокооплачиваемую работу в своей канцелярии. Портальный зал Герана так же был перестроен. Теперь это было большое трехэтажное здание, в котором располагалась таможня, отряд тихушников и филиал банка, занимающийся паспортным контролем. Его тоже было решено перенести туда, дабы разграничить функции всей системы и не создавать очередей в здании ордена Магдалены.

В Каэторе же все оставалось по — старому. Так как это была моя личная резиденция и заодно штаб — квартира корпуса драконов, необходимости в расширении попросту не было. Поэтому телепортационный круг был тут в единственном экземпляре и оставался все на том же месте, где я его и обнаружил. Поселить тут новобранцев проблемы не составило. Вернувшись домой и, отдохнув пару дней, Гхора как раз занялась этим вопросом. Она долго общалась с каждым претендентом и испытывала их на полигоне, а потом даже попросила каждого совершить тестовый полет, пригнав в Геран своего любимца, огненного дракона. Чем испугала местное население, еще не успевшее привыкнуть к гигантским летающим ящерам. В итоге было отобрано всего шестеро разумных, подошедших фареонке по всем критериям. Именно ими она вплотную и занялась. Освободив от всех остальных обязанностей. Похоже, что раньше девушке командовать не приходилось, поэтому она часто обращалась за советами ко мне и Берилию. Последний часто бывал в Геране, курируя военные дела союза.

Что же касается Мелорна с Горином, то они, оставив тренировку второй партии новобранцев на своих заместителей, вплотную занялись формированием королевской армии. Пока в ее обязанности входила охрана Герана и совместные военные учения с армиями входящих в Союз государств. О последнем им удалось договориться через свои связи в совете правления Элинии. Через несколько дней после нашего рейда в Каэтор вернулись Катарина и Марта. Уладив все вопросы, они официально сдали в аренду Ариэле свой загородный особняк, и теперь уполномоченный по деловым связям представитель Каэтора имел свою официальную резиденцию в Аусвилии. Изголодавшиеся по женскому вниманию олины, несказанно обрадовались возвращению своих спутниц и даже на один день взяли отпуск, чтобы подольше побыть с ними. Девчата восприняли этот знак внимания как должное, но радость на своих лицах им скрыть так же не удалось. Хорошо, когда все окружающие тебя друзья счастливы.

Аюна снова приступила к своим жреческим делам. Вскоре ей нужно было открывать три новых храма. Это наши остальные союзники решили не оставаться в долгу и вслед за Аусвилией подарить Великой матери дом на территории своих государств. Конечно же, в первую очередь они волновались об оттоке из их стран в мою новобранцев, желающих стать приключенцами. Видя, как быстро новая религия набирает популярность, все хотели оставаться в тренде. Я не возражал, ведь и Каэтор и Магдалена от этого только выигрывали. Чем больше будет наше влияние на чужих землях, тем легче они все нам покорятся. Строительство храмов шло ударными темпами, поэтому у верховной жрицы сейчас был настоящий аврал на ее работе. Спешная подготовка настоятельниц из числа своих послушниц, проведение обязательных ежедневных обрядов, а так же скорое посвящение второй партии новобранцев, желающих вступить в ряды доблестной королевской армии Каэтора, отнимали все ее время.

Что же касается меня, то после рейда, я сразу же удалился в библиотеку Каэтора и взялся за изучение информационной структуры управляющего контура всей системой подземелья, обнаруженного нами в Паторианском лесу. За несколько следующих дней, благодаря кристаллу памяти, мне удалось разобрать ее на составляющие и понять, где же находится блок, отвечающий за систему защиты и как мне его отключить при необходимости. Проделывал я все это с привязанной к телу правой рукой, ведь после нашего рейда мои суровые будни по тренировке обоерукого стиля боя продолжились вновь. По утрам теперь надо мной издевалась только Бэль, так и не пожелавшая взять на себя какие — нибудь официальные обязанности в королевстве. Демонессу по — прежнему мало что интересовало, и бралась она только за те дела, которые ей поручал я. Но и в этом можно было найти свои плюсы. Ей, по крайней мере, было не стыдно постоянно проигрывать мне в тренировочных схватках. Да и в отличие от олинов и фареонки, она никогда не прикалывалась надо мной, после очередного избиения. Помогая себе вечерними углубленными медитациями, я так же постепенно развивал свое умение разделять сознание на два потока и старался применять его, когда тренировал обоерукий стиль. Так как сардукары оттачивали его с самого детства, передо мной они имели несомненное преимущество. Та же Бэль одинаково хорошо могла сражаться обеими руками, а вот мне приходилось как — то выкручиваться, надеясь на свой ум и уже обретенные навыки. Что — то мне подсказывало, что много времени на его изучение у меня не будет, а увеличить свои боевые характеристики по — прежнему хотелось.

Частица искры трона белой лилии, поселившаяся во мне за последние дни полностью слилась с искрой Хаоса и больше пока не давала о себе знать. Я несколько раз пытался воспроизвести те ощущения, которые испытывал, соприкоснувшись с троном в первый раз на Божественном турнире, когда обращался к ней, но ничего из этого не вышло. Похоже, этот навык работал как — то иначе. Уйдя в свои тренировки и исследования я несколько отдалился от текущих дел королевства, просматривая лишь ежедневные отчеты министров и иногда появляясь на судебных заседаниях и вскоре мне представился шанс наверстать упущенное. После очередной утренней тренировке с Бэль ко мне прибыл гонец от Полария, который просил о встрече. Так как сейчас заканчивался сезон урожая, он хотел рассказать о проделанной работе за текущий период и получить новые инструкции. Прибыв с Бэль в здание ордена Магдалены к обеду, мы застали его в своем кабинете, отчитывающего одного из своих помощников.

— А ты строг со своими подчиненными. — Глядя в спину спешно покинувшего помещение олина с раскрасневшимся лицом, сказал я.

— Это был куратор с южного направления. Похоже, там начался какой — то конфликт, а мы ничего об этом до сих пор не знали. Присаживайтесь, пожалуйста. — Указал он рукой на кресла перед его столом.

Стоит отметить, что за время моего отсутствия в этом месте, здесь многое изменилось к лучшему. В первую очередь олин наконец — то удосужился сменить мебель на более комфортную, и немного переформатировал свой кабинет, сделав в нем косметический ремонт. Помимо этого теперь прямо за его креслом располагалось большое застекленное окно.

— Решил сменить обстановку?

— Да. Раньше не было на это времени, но тут как — то поймал Дитриха и договорился с ним, что его умельцы смогут все закончить за пару дней. Как раз пока вы штурмовали Паторианский лес, я взял себе небольшой отпуск и немного отдохнул, пока здесь велись работы.

— Это правильно. Отдыхать очень важно. Я бы хотел, чтобы ты делал это почаще, а то у меня иногда складывается такое впечатление, что ты живешь в своем рабочем кабинете.

— Бывает такое, что и живу по нескольку дней. Работы слишком много. — Вздохнув по старчески, Поларий устало опустил глаза.

— Ну, уж не прибедняйся только, я ведь хорошо тебя знаю. Так что там с южным направлением? — Решив, что на этом приветственная беседа на отвлеченные темы закончена, решил перейти к текущим вопросам я.

Подняв свои глаза на меня, и снова оживившись, олин стал докладывать в своем обычном, деловом тоне:

— В южных королевствах и султанатах сейчас неспокойно. Вроде как нашествие нежити в Пангее, причем невероятных масштабов. Все посланные туда экспедиции приключенцев и торговые караваны не вернулись обратно. На границах с другими султанатами хаос. Пограничники докладывают об ордах мертвецов, уничтожающих все на своем пути.

— Как давно? — Эта новость меня сильно обескуражила.

— Уже дней десять нападают на граничащие с Пангеей султанаты, — увидев, что я хотел было уже возмутиться, он жестом показал подождать и продолжил. — Я понимаю, что ты хочешь мне сказать. Но как раз именно в это время местной контрразведкой была вскрыта сеть наших информаторов. Все это произошло именно тогда, когда мы налаживали работу новой.

— Понятно, крайне неудачно все получилось. — Кивнув олину, произнес я.

Тут и вправду нет его вины, государства постоянно шпионят друг за другом и вероятность попасть в поле зрения местной контрразведки всегда остается очень высокой.

— Что думаешь по поводу нежити?

— Очень похоже на проделки отверженных. Правда, в таких масштабах они еще никогда не работали. С учетом того, что я отпустил перед Божественным турниром одну из них, есть вероятность, что за всем стоит именно она. Но вот каким образом ей удалось создать такое огромное количество марионеток, чтобы погрузить в хаос целую страну и навести шороху на границах с соседями, понятия не имею.

— Бояна Раскильтская? — Улыбаясь, спросил Поларий.

— Да. — Ответил я задумавшись.

А ведь если она нашла способ бесконтрольно производить марионеток, вскоре эта угроза из локальной может вырасти в мировую. Нужно ли мне это именно сейчас?

— Поларий, попробуй разведать все более подробно. Мне нужно знать, что сейчас происходит в Пангее и хотя бы примерную численность мертвецов в армии врага. Никаких контрмер пока не предпринимай, а если подобные мысли будут появляться членов военного совета Союза, старайся тормозить их. Сетуй на то, что пока не изучим противника получше, нельзя принимать никаких мер. Иначе можем понести огромные потери, ведь зомби отверженных отличаются невероятной мощью и с ними под силу справиться только опытным воинам. Дадим врагу окрепнуть, в будущем он может сыграть роль отличного катализатора.

— Принято. Теперь по поводу Сагданура. Мои шпионы выяснили, что торговая палата Креста пытается о чем — то договориться с амфибиями в обход официальных каналов. Скорее всего, это лобби банковской системы Атреи понимая, что упускает столь лакомый кусок, решило задействовать это направление.

— Плохие новости. У них хватит средств, чтобы сделать какое — нибудь серьезное предложение им. Конкурент в Сагдануре нам не нужен, переговорщиков следует убрать. Следов не оставлять, в идеале они должны просто бесследно пропасть. И в дальнейшем все новые представители Креста, которые не относятся к нашему Союзу, должны исчезать тем же способом. Что по строительству?

— С этим никаких проблем нет, мои парни постоянно наблюдают за восстанавливаемыми объектами. Никаких препятствий конкуренты на этом направлении нам не чинят.

— Логично. Дать нам все отстроить, а потом выйти напрямую к амфибиям с каким — нибудь невероятно щедрым предложением. Нашему министру финансов я дал уже добро ни в чем не отказывать Дитриху, и Кенет уж точно меня не подведет. Так что на этом фронте я опасаюсь только того, что конкуренты начнут нам вставлять палки в колеса, саботируя стройку или пытаясь срывать поставки строительных материалов в город.

— Тут все под контролем. Я подумал об этом в первую очередь. Мои люди контролируют абсолютно все этапы поставок.

— Хорошие новости. Продолжай в том же духе. Что у нас с Таронией?

— За вступление в Союз выступает чуть меньше половины совета правления сборных земель. На большее наших средств и влияния не хватило. Нужна наглядная демонстрация. Скажем, если Лабиринт Креола вдруг прекратит свою работу на пару — тройку дней, это поможет убедить даже самых отъявленных противников Союза.

— Я уже разобрался в информационном контуре Лабиринта, так что могу проделать это хоть прямо сейчас.

— Отлично. Тогда завтра прямо с утра отключай систему, а я уже по своим каналам доведу до Высоких господ в совете, что от их лояльности напрямую зависит благополучие всей страны. За одно и туда пропихнем наш банк. После нашей маленькой демонстрации совет правления обязательно поддержит инициативу одного из его членов и издаст специальный указ, которым закроет все филиалы банков Атреи на территории государства, заменив их нашими филиалами.

— Главное обсуди это с Кенетом, пусть будет готов к расширению нашей сети финансовых учреждений.

— Этот скряга уже спит и видит после своего успеха в Аусвилии, как бы еще больше расширить свою организацию. — Усмехнувшись, ответил мне олин.

Зная, что наш министр финансов, бывший товарищ Полария, в его ответе я был уверен на сто процентов.

— На какой стадии сейчас находится наш план в Элинии и Кресте?

— С олинами все идет наиболее туго. Думаю, их совет правления придется оставить даже после того, как формально подчиним себе всю страну, иначе восстание нам обеспечено, слишком сильна власть Высоких на местах.

— А я и не планировал полностью забирать их права. Часть суверенитета, конечно же, останется за ними.

— Тогда все идет согласно плану. Некоторые кланы Высоких уже сейчас склоняются к реорганизации государства и привнесения в него технологических и управленческих нововведений. Твоя рекламная кампания и невероятно выросший уровень жизни в Геране очень хорошо влияют на наш имидж как передовой развивающейся державы. В Кресте большая часть торговой палаты, а соответственно и совета правления этого города — государства уже полностью перенесла все свои финансовые активы в наши банки. Объем торговли между нашими странами постоянно растет, поэтому практически нет никакой нужды моим тихушникам как — то еще влиять на них. Тут нам противостоит чистый экономический расчет. Хоть и с трудом, но все же нам удается отыгрывать позиции у банковской системы Атреи. На счет убытков не в курсе, об этом тебе наверняка в отчетах докладывает Кенет, но уверен, что они очень значительны.

— Главное уничтожить конкурента, каковы будут наши затраты на это для меня не важно. Раз пока по всем направлениям наше продвижение мы можем назвать вполне успешным, то общий враг, появившийся на южных рубежах нам сейчас как нельзя кстати. Продолжай работать в том же духе и не забывай курировать Ариэлу, думаю, ей так же будет необходима твоя помощь. Но перед этим следует указать нашим друзьям из Таронии на их место. На этом наверно и закончим, если у тебя нет еще каких — нибудь срочных новостей?

— Больше новостей нет. Поставленные задачи принимаются в разработку. На счет своей спутницы можешь не волноваться, ее круглосуточно ведут мои лучшие агенты. Без нашего ведома к ней ни одно насекомое не подлетит.

— Отлично, тогда я спокойно могу заняться Лабиринтом Креола.

Распрощавшись с Поларием, мы с Бэль тем же путем вернулись в Каэтор.

— В Лабиринт пойдешь один? — Спросила у меня демонесса за ужином.

Так как все наши друзья сейчас были очень сильно заняты на своих проектах, мы все чаще стали принимать пищу вдвоем.

— Да, ведь я не могу совершить прыжок с кем — то еще. Мой навык несколько отличается от стационарных телепортов.

— Будь там осторожен, и не повторяй прошлых ошибок.

— Не волнуйся за меня. Сейчас я не намерен сражаться с главным монстром, ведь моей задачей является выключение всей системы. — Нежно улыбнувшись своей спутнице, ответил я.

— Тогда я будут ждать тебя здесь. — Спокойно произнесла она, не отрывая от меня взгляда своих непроницаемо красных глаз.

На этом романтическом моменте, мы решили закончить трапезу, отправившись в наши покои, и ночь для нас наполнилась яркими нотками чувственной страсти. На следующее утро, облачившись в доспех сардукара, который уже был отреставрирован после нашего прошлого рейда в Паторианский лес, я вышел на террасу. Проводив взглядом улетающих куда — то вдаль драконов, во главе с Гхорой верхом на своем огненном красавце, я не смог сдержать своей улыбки. Похоже, девушка всерьез решила добиться от своего корпуса выдающихся результатов уже в ближайшем будущем. Когда все чешуйчатые красавцы со своими седоками скрылись из вида, я сформировал заклинание пеленгации и нашел нужный мне отклик. Быстро подвесив в третьем пространстве к тому месту заклинание пробоя, я больше не мешкая ни секунды, совершил прыжок. Оказавшись прямо в большой пещере последнего уровня Лабиринта Креола, я подождал примерно полминуты, пока глаза перестроятся, привыкнув к окружающей меня темноте, и стал формировать заготовки для клонов.

Изучив в спокойной обстановке структуру управляющего контура подземелья, я знал как отключить подачу на систему защиты питания, вот только для этого нужно будет время. А еще если я попросту нарушу функционирование одного из блоков системы, то мне снова придется посещать Лабиринт, чтобы потом заново налаживать стабильную работу системы защиты. Это будет в разы труднее, ведь Гайгер не будет спокойно ждать, пока я со всем разберусь, а сразу же нападет. Поэтому наиболее эффективной тактикой будет сделать все за один раз, причем как можно быстрее. Для этого мне пришлось пару дней усовершенствовать свое заклинание, с помощью которого я ставил в нашем измерении метки для телепортации, комбинируя его с заклинанием пробоя. После нескольких экспериментов, мне удалось изменить его так, чтобы этот микроскопический барьер, служащий мне ориентиром работал не несколько секунд, а хотя бы пару — тройку дней. Для этого в него придется поместить большое количество магической энергии. Так как раньше ничего подобного мне делать не приходилось, по причине ненужности подобного заклинания, пришлось перестраивать весь информационный контур по примеру того, как работает кристалл — накопитель. Другими словами я создал мини артефакт с внешним источником питания, который будет поддерживать барьер нужное мне количество времени. Этот микроскопический пробой между измерениями мироздание залатать не сможет, так как его силе будет противостоять моя сила магии. Соответственно и система самовосстановления не сможет активироваться, ведь нестабильна будет сама ткань пространства, а восстанавливать поломки такой сложности не один магический контур не сможет. Как только энергия в кристалле служащем для заклинания источником питания иссякнет, пробой тут же закроется, и информационная структура управляющего контура восстановит сама себя. То же самое придется сделать и с дублирующей линией, поэтому артефактов пришлось создавать целых два. Это я сделал еще до рейда в Паторианский лес, словно предчувствуя, что Тарония не поддастся нашему шантажу и придется демонстрировать свои возможности вживую.

Когда заготовка под клонов была завершена, я уверенным шагом двинулся по коридору в главный зал. На его границе, я стал наполнять информационный контур своего заклинания магической энергией, передавая вместе с ней моим клонам и частицу своей искры вместе с желанием уничтожить Гайгера любыми средствами. Пока я не решался заносить свой новый навык на карту, боясь, что если мне снова придется проходить проверку на алтаре Афиния, он может забраковать ее. А все из — за того, что я пока и сам не мог полностью для себя с научной точки зрения объяснить то, что мне удалось создать во время атаки на летающий остров Лорда. К примеру, каким образом клоны могут сражаться, так же как и я, обладая теми же боевыми навыками и характеристиками, за исключением разве что магии. Моя гипотеза была такой: вместе с частицей искры я передаю им и эти умения. Но тогда надо признать, что сама искра это не просто источник божественной идеи, она так же напрямую связана и с моим сознанием. Правда если допустить подобное, тогда получается, что она при такой передаче дублирует необходимую для функционирования клонов его часть. Причем определяет это именно по той задаче, которую я ставлю перед ними, передавая свои желания. В итоге работая над подобной теорией, я постоянно приходил к одному и тому же выводу. Искрой можно управлять с помощью желания. Но тогда получалось, что это не просто источник, а нечто завязанное с моим сознанием настолько тесно, что может использовать его даже без моего ведома. Точнее при наличии магической энергии обращаясь к искре, я могу создать нечто такое, что сам же не смогу объяснить с научной точки зрения. И вот так круговорот замыкается. Такие материи были слишком сложны пока что для меня. Тут нужен был принципиально другой подход. Связь разума и чувств. То, что делают Аюна и Бэль, то благодаря чему нас победил в первой, показанной мне частицей трона битве Лорд Хаоса. Пока я, дитя техногенной цивилизации, не мог понять столь высоких и в то же время слишком сложных для меня материй.

Как только создание клонов завершилось, я сделал шаг в главный зал и активировал последнюю систему защиты Лабиринта. В центре ярко вспыхнул огонек и тут же превратился в кристалл энерголита. Быстро вокруг него начал формироваться контур Гайгера. Как только монстр обрел плотность, я раскинул сеть меток для телепортации, а мои клоны наконец — то обнаружив своего противника, сияя черно — белыми всполохами, ринулись в атаку. Уклонившись от огненных шаров, они напали сразу с трех сторон, раня монстра своими имитациями мечей. Заревев, Гайгер отпрыгнул назад, и низко пригнувшись к земле, пропустил над собой выпад самого шустрого клона. Потом он резко выпрямился и ударом в грудь атаковал второго. Тот отлетел к боковому проходу, сильно ударяясь об его угол. Информационная структура клона выдержала атаку монстра и, быстро поднявшись, он снова ринулся в бой. Увидев, что мои тени хорошо справляются с поставленной задачей, я активировал первый телепорт и появился в нужной мне точке зала. Включив артефакт, я создал заклинание пробоя точно в том месте, где проходил информационный контур питающий всю систему и тут же увидел, как она отреагировала на это, задействовав свой резервный канал ведущий от кристалла — накопителя. Краем глаза, взглянув на бой клонов с Гайгером, отметил, что им удалось оттеснить его почти к самой дальней от меня стене. Правда ценой этому стала потеря одного их собрата. Двое все еще функционировали нормально и постоянно атаковали монстра с разных сторон. Это была еще одна нераскрытая для меня тайна. Я принципиально не понимал, как они могли не только обладать всеми моими боевыми навыками, но еще и координировались между собой, не мешая друг другу на поле боя.

Быстро выбросив ненужные сейчас мысли из головы, я телепортом переместился ко второму участку управляющего контура системы подземелья и повторил всю процедуру. Когда заклинание пробоя сработало, я снова осмотрел всю цепь в третьем пространстве и убедился что больше она не запитывается от кристалла — накопителя. Теперь он будет собирать магическую энергию в себе пока не заполниться на сто процентов, после этого встроенный в него магический контур отключит систему сбора. Это был своеобразный предохранитель, который придумали ученные найтири, как раз на такие вот случаи. Точно такой же и я встраивал в свои кристаллы, которые планировал вскоре распространить по всей Атрее. Археологическая экспедиция, снова вызванная мной из Элинии, сейчас как раз находилась на руинах древнего города найтири под храмом Великой матери. Им уже удалось найти некоторое количество нужных кристаллов. При желании артефакт, который будет собирать, и накапливать в себе магическую энергию, можно было бы сделать и из другого материала, но по эффективности и энергоемкости эти кристаллы, которые неизвестно где пока добывали найтири, были самыми лучшими. Вот бы еще открыть парочку их месторождений, тогда бы энергетическая безопасность Атреи была бы всего лишь делом времени. Но пока же имеющихся у нас кристаллов хватит разве что на обеспечение энергосистемой только самых больших поселений разумных.

Установив оба артефакта, и проверив, все ли работает как надо, я сформировал еще одно заклинание пеленгации и определил координаты Каэтора в третьем пространстве, сразу же подвешивая к ним заклинание пробоя. Бросив последний взгляд на разворачивающуюся рядом битву, я увидел, что Гайгер как раз уничтожает последнего клона. Отбив его атаку своей левой лапой, он с силой выбросил вперед правую, пробивая его грудь. Таких повреждений информационная структура клона не выдержала и он сразу развеялся. Монстр тут же обернулся ко мне и стал формировать огнешары. Лишь улыбнувшись его тщетной попытке достать меня, я активировал телепорт, не став дожидаться ее результата. Теперь, потеряв все цели Гайгер тоже развеется, и магическая энергия из энерголита уйдет обратно на систему защиты, сохранившись в одном из блоков, отвечающих за его появление. Теперь, когда подземелье больше не будет обновляться, у приключенцев появится шанс пройти его. Не уверен правда, хватит ли им трех дней, на которые рассчитан заряд артефакта, но даже если им это и удастся, один Гайгер все же сможет встретить их в самом конце. Уверен, что приключенцев способных справиться с ним в Сервурде нет. Поэтому можно не волноваться за то, что эти неандертальцы в своем желании отколупать что — нибудь себе на память или разграбить зал с управляющим контуром могут повредить систему.

В наших покоях драконьего города меня уже ждала Бэль. За то время пока я отсутствовал, она успела убрать со стола на террасе остатки вчерашнего ужина и приготовить завтрак, о чем и сообщила мне, перед этим хорошенько осмотрев на предмет каких — либо травм и повреждений. Задумавшись над таким ее поведением, я сначала было подумал, что это женское начало берет свое в демонессе, но потом вспомнив ее желание быть мне полезной, списал все на него. После трапезы, я послал одного из слуг, обитающих в нижней части города в Геран к Поларию, передав пергамент с сообщением, в котором говорилось об успехе операции по выключению системы защиты Лабиринта Креола и сроках его временной недееспособности. После того как все заседания комитетов Союза были перенесены в Геран слуги были не нужны. Но теперь, когда у нас стал формироваться корпус драконов, его членов было решено поселить именно в драконьем городе. На нижнем уровне для них были организованы жилые помещения, обслуживать которые теперь нужно было дополнительному персоналу. Плюс ко всему готовить еду и следить за работоспособностью систем коммуникаций, на которые вновь увеличилась нагрузка. Этим всем занималась Гхора, я лишь один раз отвлекся, чтобы поставить каждому из них печать. Но даже так, на верхние уровни никто из них не пускался, это касалось и новобранцев. Так как тут были наши личные покои, мне просто не хотелось, чтобы в них получили доступ посторонние, и дело было даже не в безопасности. Просто я считал, что любой разумный имеет право на место, где бы он мог уединиться, отрешившись от внешнего мира. На то, что принадлежит только ему и доступ туда имеют лишь самые близкие для него разумные.

После того как все текущие дела были решены, мы с Бэль продолжили мои тренировки обоерукого стиля боя. Точнее я по — прежнему старался переучить свой мозг сражаться левой рукой. И хоть дело шло со скрипом, но если сравнивать с тем, что было вначале, прогресс все же был на лицо. Через два дня, как раз когда я был в Геране, председательствуя в суде, от Полария пришло известие, что совет правления сборных земель Таронии постановил начать процесс присоединения их государства к Союзу и олин по этому случаю решил собрать его совет. Мое присутствие на нем не требовалось, поэтому передав на словах тихушнику доставившему сообщение слова благодарности за хорошую работу, я отпустил гонца обратно, а сам стационарным телепортом переместился в Тирану. Там меня встретила Ариэла вместе с эскортом из нескольких Высоких господ. Вместе мы на приготовленной заранее карете отправились на официальное открытие первого филиала банка Каэтора в Аусвилии. Произнеся торжественную речь перед собравшимся столичным бомондом, я уступил место на подиуме своей спутнице, а сам незаметно сместился влево под трибуну. Туда где находился в невидимости один из ее охранников.

— Как у вас дела? Были какие — то прецеденты? — Шепотом спросил я так, чтобы услышал только он.

— За то время пока госпожа Ариэла находилась в Аусвилии, было предотвращено двенадцать попыток покушения на ее персону. Никому близко подобраться не удалось, троих злоумышленников смогли схватить живыми и выяснить их заказчиков. В конечно счете все ниточки привели нас к высокопоставленным чиновникам банковской системы Атреи. — Ответил он в том же тоне.

— Поларий уже знает?

— Нет, расследование еще ведется, пока докладывались лишь предварительные результаты. По его рекомендации мы собираем неопровержимые доказательства и готовим полный отчет.

— Отлично. На алтаре Афиния подтвердить их сможете?

— Не сомневайтесь Ваше Величество! Когда возникнет необходимость, даже божественное правосудие не найдет в нашем отчете ни одного изъяна.

— Хорошая работа, продолжайте в том же духе. — Поблагодарил я тихушника и снова занял свое место у трибуны, где по — прежнему распиналась Ариэла.

Раз попытки устранить принцессу не прекращаются до сих пор, значит, банкиры уверенны в своей безнаказанности. Что же, придется показать им всю глубину их заблуждения. Обдумав текущую ситуацию, я остался доволен теми результатами, которых добились моя спутница и ее охрана. Тем временем и закончилась официальная часть, после которой всех ждал торжественный банкет, ибо, куда же без него, Высокие ведь нас не поймут. Выслушав многочисленные поздравления от уже пожелавших стать нашими деловыми партнерами местных бизнесменов, я выпил вместе с ними легкого вина, сказав несколько подходящих случаю тостов и покинул вместе со своей спутницей “тусовку”.

— Об успехах охраняющих тебя тихушников уже знаешь? — Спросил я принцессу, как только мы оказались наедине, вернувшись в загородный особняк сестер.

— Да, Поларий присылал мне промежуточные результаты их расследований. Банкиры все не унимаются, но нам так даже лучше. Их попытки устранить меня идут на пользу нашему делу.

— Я подумал о том же, но все равно решил спросить тебя об этом. Возможно, стоит назначить вместо себя какого — то заместителя и не подставляться самой?

— О, так ты волнуешься за меня? Это приятно. — Сказала она улыбнувшись.

Подойдя ко мне, принцесса обняла меня сзади, прижавшись всем телом и продолжила:

— Я тоже скучала по тебе. Жаль, что мы видимся так редко, но пока план не будет реализован, я хочу контролировать все лично. К тому же я верю, что твоя тайная канцелярия сможет меня надежно защитить в случае чего.

Почувствовав спиной аппетитные формы девушки, мое сердце пропустило пару ударов. Еле сдержав себя, чтобы не наброситься на нее, я постарался дышать как можно глубже и успокоиться.

— Но это ведь не все новости? Не думаю, что ты позвала меня сюда только ради открытия филиала банка.

— Да, появились небольшие проблемы на наших южных рубежах. В соседних султанатах сейчас нашествие нежити. И хоть Берилий отговаривал короля от поспешных решений, ссылаясь на то, что вначале следует разведать обстановку, военноначальник Гвардиус переубедил его, сказав, что лично возглавит этот поход, стянув к Валукауру всю южную группировку войск. Похоже, он стал понимать, что на фоне нового союза теряет свои позиции и решил выслужиться перед королем, одержав быструю и блистательную победу.

— Это плохо. Этот идиот может спутать нам все карты, если победит. Хотя что — то мне подсказывает, что это у него не получится. Марионетки отверженных очень сильны в бою и хотя благодаря мне у каждого государства теперь есть доклад по тому, как наиболее эффективно против них сражаться, не думаю, что им легко удастся победить. Слишком быстро орде покорились султанаты, здесь явно замешано нечто большее, нежели простые проделки отверженных.

— Если ты прав, то даже это мы сможем использовать в своих целях.

Голос Ариэлы снова стал нежным, а ее маленькие ручки тут же залезли под мой парадный олинский кафтан, исследуя мое тело. Видно было, что девушка сильно возбуждена и эту страсть обязательно нужно удовлетворить. Не знаю, что больше заводило принцессу, идущая к ней в руки огромная власть или наличие меня рядом с ней, но я предпочитал думать, что эти ее странные чувства можно было назвать настоящей любовью. По крайней мере, она сама в это верила.

Пробыв в загородном особняке который Ариэла арендовала у сестер до самой ночи, я с закатом вернулся в Каэтор и серые будни наполненные рутиной, исследованиями и тренировками потекли один за другим. Но даже если темп моей жизни немного снизился и дал мне небольшую передышку, я был уверен, что это ненадолго. Так и получилось, через девять дней после открытия банка в Тиране за очередной утренней тренировкой обоерукого стиля меня застал гонец от Полария. В письме сообщалось, что произошла чрезвычайная ситуация и он вынужден собрать военный совет Союза, на котором обязательно требуется мое присутствие. Война началась.


Глава 12. Хитрый план


Получив сообщение от Полария, мы с Бэль быстро переоделись в повседневную одежду и тут же отправились в Геран. К тому времени как мы с демонессой прибыли в орден Магдалены, в зале заседаний Союза уже собрались все основные участники военного совета реструктурированной организации. За круглым столом помимо Полария я обнаружил двух новых военнокомандующих от олинов, которых звали Сорн и Кертий, главу министерства иностранных дел Креста Версалия и первого заместителя военнокомандующего армией Аусвилии Берилия. Помимо них тут еще присутствовал представитель фареонов, правая рука Вождя Рерхаг, а так же несколько наблюдателей от государств, которые только подали свои заявки на вступление в Союз. В их числе был Глас со своими двумя заместителями и представитель Таронии, мужчина средних лет, с коротенькой черной бородкой представившийся Конродом.

— Итак, экстренное заседание военного совета Союза, созванное по просьбе Аусвилии, объявляется открытым. Слово инициатору. — Громким голосом четко произнес Поларий, как только мы с Бэль заняли свои места за столом.

— Спасибо уважаемый Поларий. Как вы все уже наверно знаете, в южных султанатах из — за нашествия орд нежити сейчас творится хаос. Множество разумных уже погибло и еще большее их количество пополнило ряды армии врага. Сейчас уже достоверно известно, что крупнейшее королевство Пангея прекратило свое существование, а уцелевшие беженцы наводнили южные провинции Аусвилии. Все соседствующие с этим крупнейшим государством региона султанаты так же охвачены войной. По последним донесениям нашей разведки, все они полностью разорены, а местное население уничтожено.

После этих слов я бросил быстрый взгляд на Полария, который кивком подтвердил слова заместителя военнокомандующего. А это значило, что события развиваются слишком быстро. Это какую же армию надо иметь, чтобы за столь короткий срок суметь уничтожить все южные государства? Даже с учетом того, что они пополняют свои ряды, поднимая мертвых, чтобы сломить оборону хорошо укрепленных границ султанатов, веками конфликтующих между собой, нужно как минимум несколько тысяч марионеток. Сколько же Боне удалось инициировать последователей, чтобы они смогли так быстро создать невероятную армию из них?

Тем временем, Берилий продолжал:

— С учетом того, как быстро враг набирает силы и продвигается на север, военнокомандующий армии Аусвилии Гвардиус убедил короля нанести нежити упреждающий удар, предположив, что вскоре они могут напасть на южные границы нашего королевства. Собрав десятитысячное войско у крепости Валукаур, он вместе с ним перешел границу, двинувшись вглубь земель Пангеи. К тому времени поток беженцев полностью иссяк, а это могло значить только одно, армия мертвецов была уже близко. И действительно, на их лагерь вечером второго дня напали. Быстро организовавшись, наши войска смогли дать бой неприятелю, но к рассвету их сопротивление было полностью сломлено. Уцелеть удалось очень немногим. Добравшись до пограничной крепости, они рассказывали жуткие истории о том, что войско мертвецов бесчисленно и помимо обычных зомби в его рядах имеется множество огромных жутких тварей, которым было нипочем любое наше оружие. И что самое страшное, все как один уверяли, что армия мертвецов медленно направлялась на север. Такими темпами уже к сегодняшнему вечеру их передовые отряды доберутся до Валукаура. Гарнизон крепости насчитывает всего лишь тысячу воинов и вряд ли сможет долго удерживать осаду, если их атакует настолько страшный и многочисленный противник. Сейчас в Аусвилии идет срочная переброска войск на южные границы, но мы катастрофически не успеваем проделать это вовремя. Если Валукаур падет, то нежити откроется дорога на Сонгдейл, крупнейший населенный пункт на юге и тысячи мирных жителей станут жертвами этой орды. На мобилизацию нам надо еще пару дней и я прошу тебя Шейд, а так же других уважаемых членов совета помочь Аусвилии в борьбе против нежити, ведь такими темпами скоро эта война из локального конфликта превратится в угрозу всему миру.

Закончив свою речь, Берилий прижал кулак к сердцу и слегка склонил голову, после чего сел на свое место.

— Какова численность армии противника? — Спросил у него Версалий.

— Не известно. Но если враг способен за одну ночь разбить наше десятитысячное войско то, как минимум он должен превосходить его вдвое.

— Не обязательно. Ты говорил о том, что спасшиеся воины упоминали в своих докладах огромных монстров, которых не брало их оружие. Скорее всего, решающий вклад в победу внесли именно они. Не сомневаюсь в том, что это были химеры. В своем отчете для ведущих государств Атреи я упоминал о них, а так же всем вам должно быть известно о трагедии произошедшей не так давно в Колте. — Взял слово я.

— Фареоны не смогут оказать помощь Аусвилии. На наших южных границах так же замечены группы нежити. Наши патрули уже несколько раз сталкивались с ними. Сейчас Вождь собирает объединенное войско, уже вскоре они выступят к границам с Пангеей.

— Получается, что нежить выбрала два направления атаки. Похоже, что мы имеем дело с полноценным вторжением. Какова же численность противника? — Задался вопросом Сорн, рассуждая вслух.

— Дело в том, что это еще не все плохие новости. Вчера вечером, сразу после отбытия гонцов кто — то вывел из строя телепортационный круг в Валукауре. По словам гонцов, в крепости и на подходе к ней нежити замечено не было, поэтому мы не имеем ни малейшего понятия о том, что же там произошло, и по какой причине оборвалась связь с ними.

— Чем могут помочь своим новым союзникам амфибии? — Повернувшись почему — то ко мне, спросил Глас.

— Сейчас большинство твоих сородичей занято на стройках, восстанавливая Сагданур и добыче морских ресурсов. Пока вам не следует вступать в этот конфликт. То же самое касается и Таронии, их армия слишком сильно пострадала в столкновении с нашим корпусом драконов. В условиях угрозы нападения горных варваров, не стоит оголять свои тылы. — Сказав это, я с удивлением отметил, что все присутствующие на собрании разумные, внимательно меня слушают.

— Но как же тогда быть с угрозой вторжения? — Спросил Версалий.

— Учитывая наши текущие возможности, единственным подразделением, способным вовремя прибыть в Валукаур является корпус драконов Каэтора. Я сегодня же соберу свою команду, мы попытаемся задержать продвижение нежити на этом направлении. Тебе же новый главнокомандующий Берилий следует сосредоточиться на мобилизации.

— Если ты действительно сможешь осуществить задуманное, наше королевство будет в неоплатном долгу перед Каэтором. Я постараюсь как можно быстрее собрать новое войско и максимально быстро перебросить его в Сонгдейл.

— Что же касается фареонов, то им должна помочь Элиния. Сорн, Кертий вы должны понимать, как важно не пустить врага на Пуантенские равнины. Это шанс для вас показать, на что способна Элиния.

— Думаю, наше государство за три — четыре дня сможет выставить восьмитысячное войско без ослабления тылов и северных границ. Фареоны смогут сами продержаться это время?

— Наши сердца полны отваги и решимости. Не родился еще тот враг, который бы смог остановить объединенное войско фареонов! — Ответил ему, гордо подняв голову Рерхаг.

— Вот и отлично. Тогда Элиния вместе с фареонами отвечает за южное направление, а Каэтор поможет удержать Аусвилии юго — западное. На юго — востоке султанаты от Таронии и Сагданура отделяет горная цепь. Даже если нежить и решит сунуться туда, то на их пути встанут варварские племена и обитающие там монстры. Крест займется логистикой, обеспечив наши войска переносными телепортационными кругами и необходимой провизией. Дабы увеличить скорость мобилизации и маневренность армий, подобные логистические маршруты должны быть проложены во всех ключевых точках. — Подвел я итог.

— Это не все. Раз ситуация выдалась критической, предлагаю согласно новому уставу Союза ввести военное положение. Дабы избежать в будущем трагедий подобных той, которую учинил бывший уже военноначальник армии Аусвилии, на это время все войска стран участниц организации должны будут подчиняться напрямую военному совету во главе с его председателем Шейдом Каэторским. — Внес предложение Поларий.

Вот и настал момент истины, сейчас увидим, кто из присутствующих здесь разумных желает закрепить и упрочить свою власть.

— Элиния поддерживает это предложение. — Первым высказался Сорн.

Похоже было, что члены нашей тайной канцелярии уже успели поработать с этими двумя молодыми генералами, занявшими место убитых под Сагдануром сородичей, обрисовав им всю картину целиком. Действительно это был их шанс доказать совету правления Элинии, что на эту должность их назначили не зря.

— Аусвилия так же за введение военного положения. Думаю, я смогу убедить короля в необходимости такого решения.

Вторым высказался Берилий. С учетом того, что они работали в одной связке с Ариэлой, в нем я не сомневался с самого начала.

— Крест согласен подписать необходимый документ. — Встав, торжественно заявил Версалий.

Этот интриган наверняка понимал, к чему все идет, ведь именно его люди продвигали поправку о том, что в подконтрольные войска не будут входить гарнизоны занимающиеся охраной городов. У Креста не было своей регулярной армии. Этот город — государство имел на службе две тысячи наемников, которые охраняли его сухопутные и морские территории и за регулярную армию не считались. Наивный торговец решил, что обхитрил всех.

— Фареоны полностью доверяют кровному брату нашего Вождя. Мы тоже выступаем за введение военного положения. Чем быстрее наши армии станут действовать сообща, тем меньше шансов останется у наших противников.

— Вот и отлично, тогда попрошу заверить соответствующими печатями новый указ, после чего предлагаю начать действовать согласно принятому плану Шейда. — Произнес Поларий, передавая всем собравшимся заранее приготовленные бумаги.

Достав из пространственного кармана королевскую печать Каэтора, я поставил ее оттиск на документе и еще раз смерил задумчивым взглядом Полария, подумав о том, а не рано ли мы начали свои активные действия?

— Подлинная власть не приходит к тем, кто ее ищет. Она сама находит достойных — Будто прочитав мои мысли, ответил олин, похлопав меня по плечу.

Когда на пергаменте с указом стояли печати всех входящих в Союз государств, я попрощался со всеми присутствующими на заседании разумными и первым вышел из зала. Моему примеру последовал и Берилий, сейчас ему так же не стоило мешкать. Оставив за себя нескольких доверенных лиц, он сразу же отправился в Аусвилию. Остальные члены совета остались обсуждать логистику и более конкретные сроки. Все это сможет проконтролировать Поларий, а мне же сейчас нужно еще раз показать силу Каэтора, чтобы в будущем больше не осталось ни одного разумного, который бы задавался вопросом, что этот выскочка делает на самой вершине власти?

Уже через час на террасе у моих покоев собралась вся наша команда за исключением Гхоры, которая в данный момент находилась вместе со своим корпусом драконов, снаряжая летающих ящеров в дальний путь. Теоритически мы могли без проблем добраться от Каэтора до Валукаура за один перелет. Требовалось всего лишь преодолеть предгорья, элинийские леса и Пуантенские равнины. По моим прикидкам такой перелет займет у нас около трех часов, и уже во второй половине дня, мы прибудем на место. К тому времени армия нежити не должна еще достигнуть крепости. Хотя меня волновало сейчас кое — что другое. Если телепорт перестал работать сразу же, как улетели гонцы, то в крепости наверняка есть предатель поддерживающий отверженных или даже являющийся одним из них. Хотя последнее возможно, только если он не стал им совсем недавно, иначе его бы быстро вычислили по начавшему медленно умирать телу.

— Снова придется лететь на этих ящерицах. — Скривив лицо, произнес Мелорн, глядя на выстраивающихся, на дне города — воронки драконов.

— Крепись друг, пора бы уже и привыкнуть. — Подбадривал его Горин.

— Отставить споры. Нас ждет серьезный бой впереди, будьте серьезнее. Все успели освежить в памяти приемы борьбы с марионетками отверженных? — Строгим голосом спросил я.

— Да. Чего там с ними бороться. Порубить на куски или сжечь тело. — Отводя глаза в сторону, ответил Мелорн.

— Верно. Вот только помимо обычных зомби там еще будут химеры, поэтому попрошу вас не расслабляться. Скорее всего, именно они станут нашим главным противником.

— Мои молнии стали намного сильнее со времен сражения в Колте. — Улыбнувшись, произнесла Аюна, откинув назад свои блестящие иссиня — черные волосы.

— А я всегда прикрою твою спину. — Поддержала ее Бэль.

— Вот, смотря на вас, я понимаю, как сильно повезло Шейду со своими спутницами жизни. — Глубоко вздохнув, сказал Мелорн и тут же получил подзатылник от Катарины.

— Хватит язвить, я тоже сильно переживаю, потому и молчу. — Потирая ладошку, с обидой в голосе произнесла она.

— Удачи вам ребята. Мы будем молить Великую мать ниспослать вам свое благословение в этой битве. — Марта в противовес своей сестре никак не отреагировала на комментарий Мелорна.

Кивнув девушке, я сменил Образ на дракона и первым взмыл в небо, за мной один за другим устремились новобранцы Гхоры. Мои товарищи по команде последними поднялись в небо. Выстроившись клином, мы облетели Каэтор по периметру и направились на юго — запад. Весь полет я думал о том, каким же образом отверженным удалось так быстро собрать настолько большую армию нежити. Ладно еще марионетки, но ведь для производства химеры требуется огромное количество магической энергии, да и то при условии что будет хватать материала. А по словам выживших в столкновении с мертвецами бойцов армии Аусвилии, их там было сразу несколько штук. Каким образом Боне удалось обратить столько последователей? Помнится, что в подобном ритуале задействуется жертвоприношение десятка разумных. Она что, целый город вырезала ради того чтобы пополнить ряды отверженных? Обдумывая различные варианты того каким же образом этой девушке удалось провернуть столь масштабную операцию, я совсем не заметил, как наш полет подошел к концу. На горизонте показались предгорья, являющиеся границей между Пуантенскими равнинами и Аусвилией. Мысленно обратившись через драконов к фареонке, получил от нее отчет, что все наши питомцы в норме и могут незамедлительно вступить в бой. Новобранцы, управляющие ими, так же не подавали никаких признаков страха или паники. Похоже, они уже успели наловчиться управлять драконами в полете. Судя по докладам фареонки, одной из тренировок она выбрала совместную охоту драконов и наездников в горах. Таким образом, они быстро смогли привыкнуть друг к другу и наладить между собой устойчивый канал коммуникаций.

Достигнув границ Аусвилии, наша эскадрилья уже через пятнадцать минут смогла добраться до крепости Валукаур. Сверху это сооружение смотрелось очень эффектно. Большая крепостная стена, достигавшая трех метров в толщину, была так же дополнительно укреплена чарами земли. Через каждые двадцать метров на ней высились башни, в которых могло сосредоточиться достаточно большое количество воинов, а на крыше каждой стоял большой стреломет. Помимо этого по всему периметру стены были проделаны бойницы для магов и арбалетчиков. Внутри крепости по центру располагался высокий донжон, а вокруг него несколько бараков для воинов и множество хозяйственных построек, таких как склады и столовые. Слева у самой стены располагалось стрельбище, а справа полигон для тренировок и конюшни. Похоже, что у защитников крепости в наличии имелась даже своя конница.

Осмотрев Валукаур, я перевел свой взгляд на юг, и мои глаза расширились от удивления. В данный момент несколько сотен зомби вместе с огромной химерой шли на штурм крепости. Похоже, мы все — таки немного опоздали.

— Гхора нужно подпалить зомби, после чего наша команда снижается и добивает их вручную. Твои всадники пусть поддерживают нас с воздуха. — Передал я приказ по мыслеречи фареонке.

— Сделаем. — Тут же пришел ответ и семь драконов, включая ее огненного красавца, быстро пошли на снижение.

Так как марионетки отверженных располагались на слишком большой территории, уничтожить их всех магией драконов не представлялось возможным. К тому же эти гады обладают повышенной магической защитой и могут регенерировать. Заложив крутой вираж, их эскадрилья вышла на траекторию атаки, заходя зомби с фланга. Подлетев к самой земле, они не снижая скорости, одновременно выстрелили струей огня, мгновенно испаряя и поджигая десятки монстров вокруг. Когда весь правый фланг поля боя охватило пламя, зомби, будто почувствовав угрозу, стали перемещаться налево, и даже идущая позади всех химера решила обогнуть устроенный драконами филиал ада. По всему было видно, что эти монстры помимо всех прочих преимуществ обладают еще и какими — то зачатками разума. Сделав второй заход, корпус драконов Гхоры повторил свой маневр, подпаливая уже левый фланг. Так как сама равнина перед крепостью по понятным причинам была практически свободна от какой — либо растительности, разве что в некоторых местах можно было разглядеть небольшие островки редкой травы, то магический огонь продержался недолго, и смысла его раздувать магией воздуха никакого не было. В атаке погибло примерно процентов семьдесят противников, остальным удалось уцелеть в устроенном драконами пекле и сейчас они усиленно регенерировали, продолжая свое движение к крепости.

Приказав своим товарищам спускаться, я первый устремился вниз и у самой земли сменил свой Образ на демона, выхватывая одновременно два меча и применяя на них магию Хаоса. Пока я лишь частично смог овладеть мастерством сражения обоеруким стилем, и сейчас представилась хорошая возможность потренировать его в реальном бою. Как только мои стопы коснулись земли, я тут же раскинул сеть меток для телепортации и перешел на зрение в обоих доступных мне измерениях. Рывком сблизившись с бредущим прямо на меня горящим противником, я присев рубанул его по ногам, одним ударом отсекая их у самых бедер. После чего сразу же отрубил упавшему на землю зомби голову. Развернувшись, я заметил, что мои товарищи, за исключением командующей своим корпусом Гхоры, уже так же высадились на поле боя и бегут ко мне.

— Аюна готовь молнию. Горин и Мелорн оставайтесь рядом с магиней. Бэль за мной, расчистим дорогу к химере. — Быстро проговорил я, не оборачиваясь.

Создав Воздушный кулак, я послал его прямо в толпу приближающихся к нам монстров. Похоже было, что их кто — то координировал, потому как все остатки зомби, которых еще не успела спалить наша летающая эскадрилья сейчас собирались в единый ударный кулак, в арьергарде которого двигалась огромная семиметровая химера. Постоянный приток выживших монстров своими силами перекрывали наши драконьи всадники, точечно истребляя их. Магии у летающих ящеров после двух залпов осталось не так много, потому ее следовало беречь. Именно поэтому я и приказал добивать остатки воинства нашей команде. Не стоило тратить лишние магические силы нашего главного козыря. Подвесив заклинание пробоя в нужной точке пространства, я переместился в образовавшийся от моего заклинания зазор в их строе и создал вокруг себя два Шквала Хаоса, краем глаза заметив, что демонесса не отстает от меня ни на шаг, отстреливая зомби Магическими выстрелами и вовсю пользуясь своими когтями. Увернувшись от пытавшегося с наскока застать меня врасплох противника, я пропустил его за спину, в объятья к Бэль, а сам, совершив высокий прыжок, приземлился прямо на плечи одного из монстров в глубине строя противника. Инерция от прыжка повалила его на землю, и я тут же совершил круговой удар, расширяя свободное пространство вокруг себя.

— Давно не виделись Сергей. — Хриплым словно курильщик с прожженными легкими голосом вдруг сказал лежавший подомной зомби, попытавшись схватить меня за ногу.

Не успев ничего ответить, я в следующую секунду уничтожил его. Тело двигалось на автомате, правой рукой отрубив голову говоруна, левой ударил точно в сплетение энергоканалов, где находился управляющий контур марионетки.

— Как грубо ты встречаешь свою любовь! — Сказал уже более звонким голосом атаковавший меня справа монстр.

Пригнувшись, я с разворота рассек его тело пополам и наконец — то выкроил мгновение, чтобы ответить:

— Боня? Как ты это делаешь?

— За то время, что мы не виделись, я многократно усилила свои способности. — Гулким басом проговорил закованный в латы северный варвар, пытаясь своим огромным двуручным мечем, достать меня в глубоком выпаде.

За миг до столкновения активировав телепортацию, я переместился к нему за спину и обрушил на него два рубящих вертикальных удара. Мои мечи прошили его броню, не встретив никакого сопротивления, и через секунду тело гиганта развалилось на несколько частей.

— Больше нет отверженной, теперь я новая Великая мать, а все они мои дети. — Прохрипел еще один зомби, вставший прямо передо мной.

Вся его правая часть тела обгорела, а вооружен он был обычным кузнечным молотом. Похоже, что в свою армию она набирала всех, кто попадался на пути.

— Зачем ты защищаешь чужое королевство? — Продолжил он, размахнувшись своим оружием, но закончить свой удар не успел, так как его голова взорвалась от попадания сгустка Хаоса возникшей рядом демонессы.

— Аусвилия заслужила такой конец, убив моего отца и доведя до самоубийства мать! — Но его речь продолжил внезапно выросший сзади новый зомби.

Рубанув по нему с разворота я, используя навыки Боя в трех измерениях, стал быстро прорубаться через строй врагов, раздавая смертельные атаки направо и налево.

— Скоро вся Атрея падет к моим ногам, и у этого мира появится новая хозяйка. Стань частью моей семьи! — Раздавалось со всех сторон.

В этот миг зомби стали себя вести так, словно ими всеми управлял единый разум. Атаковав меня со всех сторон, они не оставляли ни одной бреши в своей обороне. Подключив телепортацию, я переместился на пять метров вверх и, создав под собой барьер из воздуха, активировал два Шквала Хаоса. Демонесса заметив мой навык, быстро убралась из зоны поражения. Но монстрам казалось было все равно на свои потери. Приземлившись прямо в эпицентре своего заклинания, я заметил, что на меня снова со всех сторон движется враг, а в сознание острым клином пытается прорваться какое — то чужеродное существо. Сбившись с ритма, я в последней попытке защититься неосознанно создал вокруг себя Воздушный щит, в который уже через секунду врезались первые враги.

— Какое многообразие эмоций! Отдай их нам! Отдай их мне! — Звучало у меня в голове. При этом я чувствовал как будто бы нечто чуждое не только мне, но и самому нашему миру протягивает к моему сознанию свои липкие, холодные щупальца.

На какое — то мгновение перед глазами потемнело, и я почувствовал, что теряю контроль над своим телом. Да откуда же идет эта атака? Другое измерение? Эта мысль словно обожгла мое сознание, выводя его из ступора. Мгновенно перейдя на Глаза бога, я пристально осмотрел пространство вокруг себя и заметил, что к моему информационному телу извне идут несколько очень тонких, едва различимых каналов какой — то непонятной энергии. Выпустив небольшое количество сырой магии Хаоса, я тут же разрушил их и ментальная атака прекратилась.

Да что же это за хрень такая?

Оставаясь на предельном уровне восприятия, я стал внимательно осматривать пространство за своим щитом, и тут мне наконец — то открылась общая картина. У всех информационных контуров зомби был как будто бы свой нервный узел. Все эти узлы соединялись между собой в третьем пространстве тонкими каналами. Словно нервы в теле человека, туда — сюда по ним постоянно пробегали короткие энергетические импульсы.

— Боня, чем же ты стала дурочка? — Прошептал я, пытаясь взять себя в руки.

Заклинание пришло в голову как то само собой. Выстроив нужный контур, я стал собирать вокруг щита разрушительную магическую энергию, и все еще находясь под впечатлением от увиденного, активировал Сферу Хаоса. Мир потек, и вся материя на десяток метров вокруг была стерта из этого мира. Очутившись на дне небольшого кратера, я в следующую секунду почувствовал как за моей спиной возникла демонесса.

— Ты в порядке Шейд? — Спокойно спросила она.

— Да. Монстры соединены единой нервной сетью, нужно нарушить ее. Сможешь ненадолго развернуть свою ауру?

— Не вопрос. Резерва магической энергии предостаточно.

— Отлично. Тогда выпускай ее, когда противник снова приблизится к нам на расстояние удара. Действуем как возле храма в Подлунном мире, контролируй пространство и следуй за мной.

Спешно анализируя ситуацию, Тактик рассчитал траекторию атаки. Подвесив сразу одиннадцать заклинаний пробоя, я разделил свое сознание на два потока и не выходя из режима Глаз бога приготовился к бою. Зомби осталось еще около трех десятков. Заклинание Аюны уже готово, олины отлично справляются с ее защитой и потихоньку продвигаются к нам. Химера будет тут через восемь секунд, самое время подготовить концертную площадку к выходу главной звезды.

— Сейчас! — Кричу Бэль и вижу, как в тот же миг из ее элегантного грациозного тела вырывается страшная черная аура, заполняя все пространство вокруг нас.

Все монстры, попадающие в зону покрытия навыка Бэль тут же застывают словно в киселе, а нервные каналы, соединяющие их между собой разрушаются, не выдерживая плотности магической энергии заполнившей третье пространство. Используя первый телепорт, перемещаюсь прямо в толпу и начинаю шинковать на части ближайших, одновременно с этим выпуская два Копья Хаоса созданных вторым потоком сознания. Еще телепортация и новый шквал атак обрушивается на “детей” окончательной похоже сбрендившей моей заклятой подруги. Снова перемещение, краем глаза глянуть, где демонесса. Моя спутница не отстает от меня ни на шаг, мгновенно определяя с помощью своего чутья в какой точке пространства я окажусь после прыжка. Располовинить тянущего ко мне руки, словно в замедленной съемке зомби, заклинанием добить еще троих слева, переместиться на правый фланг и повторить всю последовательность своих действий еще раз.

— Отступаем, убирай ауру. — Бросаю за спину демонессе и активирую последний телепорт.

Появившись возле Аюны, я осматриваюсь и вижу, что вокруг стоящих чуть впереди Мелорна и Горина валяется с десяток расчлененных тел зомби. А тем временем на том месте, откуда я только что исчез, появляется химера. Мерзкое чудовище, созданное из десятков тел разумных. Три пары толстых, словно колонны поддерживающие крышу храма какого — нибудь бога ног несут огромное тело монстра над землей. Маленькая голова с черепом — маской, внутри глазниц которой, красным светом горят два огонька, поворачивается в нашу сторону. Приглядевшись, понимаю, что монстр сделан только из тел женщин. Разорванных на части, голых и одетых, старых и совсем еще молодых.

— Да ты еще та собственница как посмотрю. — Снова шепчу себе под нос, едва сдерживая рвотный позыв.

Через секунду ко мне присоединяется Бэль, и я приказываю магине активировать свой навык. Как только охранявшие Аюну олины оказываются у нее за спиной, огромная Молния Хаоса разрезает пространство между магиней и чудовищем ударяя прямо ему в грудь.

Силой удара огромного монстра откинуло на пару десятков метров назад и проволочило по земле, оставляя за собой глубокую рытвину. Осмотрев его информационную структуру в третьем пространстве вижу, как активируется заклинание восстановления. Этого позволить ей нельзя. В следующую секунду телепортируюсь прямо к химере, зависая на барьере из воздуха в двух метрах над ней. Магический резерв заполнен на двадцать один процент, подключиться к внешним источникам расположенным на поясе брони сардукара. Быстро собрав всю доступную магическую энергию формирую около себя волну Хаоса, и направляю ее в еще не успевшего прийти в себя монстра, полностью стирая из этого мира его информационную структуру. Пусть это заклинание требует слишком много магической энергии, но времени выискивать другие пути уничтожения химеры, попросту не было. На всякий случай, перенеся образ информационной структуры монстра в кристалл памяти, извлеченный тут же из пространственного кармана, перемещаюсь обратно к своим товарищам.

— Шейд, а чего зомбаки от тебя хотели? — Спрашивает, осматривая поле боя Мелорн.

Вот же наблюдательный олин, не мог как Бэль и остальные быть тактичнее?

— Раньше я был знаком с отверженной, которая управляла ими. — Нехотя отвечаю ему, и вижу уже, как с губ друга хочет сорваться новый вопрос, но благо в это же мгновение к нам подлетает Гхора.

— Шейд, все зомби уничтожены. — Докладывает фареонка, приземлившись рядом с нами.

— Хорошая работа. Вижу, что вы не зря с ребятами так упорно тренировались. Но что — то слишком мало их тут было, такой отряд не смог бы уничтожить армию Аусвилии. Вышли кого — нибудь из своего корпуса на разведку. Пусть облетят все пространство на день пути от крепости.

— Сделаем. — Отвечает мне Гхора и тут же прикрывает глаза, отдавая приказ через драконов по мыслеречи все еще находящимся в воздухе всадникам.

Драконы существа выносливые и спокойно выдержат еще полчаса полета. Потом конечно надо будет их хорошенько накормить и дать им отдохнуть. Но с учетом того, что приближается ночь, и того и другого у них будет в достатке.

— Предлагаю направляться к Валукауру. Похоже, что гарнизон наконец — то соизволил открыть нам ворота. — Говорю друзьям, кивая в сторону крепости.

— Пора бы уже. Хотя, могли бы, и помочь в битве с нежитью. — Пряча свой клинок за спину, обижено произносит Мелорн.

— Они бы только мешали, путаясь под ногами у нашей бравой команды. — Не соглашается с ним Горин.

После его слов олины дружно засмеялись, стукнувшись кулаками в знак согласия. Через несколько минут неспешного шага наша команда добралась до подвесного моста, спущенного через усыпанный острыми металлическими кольями ров, глубиной в добрые шесть метров. Глядя на него я еще раз поразился серьезности местных укреплений. Историю Аусвилии я не изучал но, похоже, в прошлом это государство имело какие — то проблемы с южными султанатами. На мосту нас встретил фареон в латном доспехе. Еще один представитель местного колорита, какого встретить можно было только в этом королевстве.

— Я Рыхрулог, командир гарнизона крепости Валукаур. — Дотронувшись до сердца кулаком правой руки, и слегка склонив голову в официальном приветствии, грубым басом сказал он.

— Шейд Каэторский. Прибыл вместе со своим корпусом драконов вам на подмогу. — Ответил я ему, зеркально повторив его действия.

— Мы рады вам Шейд. В такое смутное время у нас каждые боец на счету. Прошу за мной. — Указал фареон на крепость и, развернувшись, пошел к воротам.

Я впервые видел откидной мост, и мне было очень интересно его устройство, поэтому пристроившись командиру в спину, я шел, осматривая это сооружение. Сам мост был из оббитого листовым железом дерева и в поднятом состоянии служил дополнительной защитой воротам. Опускался он на металлических тросах, проходящих через специальные отверстия в крепостной стене. Тросы были сделаны на удивление по — современному, так как состояли из множества переплетенных между собой тонких нитей. Ворота так же были из оббитого железом дерева, но их дополнительно с двух сторон защищала еще и поднимаемая вверх кованная металлическая решетка приличной толщины. Во дворе крепости уже успел выстроиться гарнизон, состоявший в основном из воинов ближнего боя. Часть солдат была на стенах. У всех них за спинами висели арбалеты. Маги же обладающие дальнобойными заклинаниями и расчеты стрелометов все еще находились в башнях. Особого энтузиазма при нашем появлении никто не проявил, но когда прямо позади солдат около донжона приземлилась Гхора на своем огненном красавце, ситуация в корне изменилась. На лицах солдат помимо обреченности и испуга можно было разглядеть нотки любопытства и даже восхищения.

Я же никакого внимания на фареонку не обратил. Как только мы зашли во двор, я сразу перешел на Глаза бога и стал осматривать все окружающее пространство на предмет уже виденных мною аномалий. Так как солдат тут собралось не менее тысячи, детально изучить информационную структуру каждого было практически невозможно, так как заняло бы слишком много драгоценного времени. Но к счастью, мне этого и не требовалось. Я знал, что искал и потому еще до того как мы дошли до строя воинов, уже успел отметить для себя две цели.

— Командир, я слышал, что у вас вышел из строя телепортационный круг? Я хорошо разбираюсь в артефакторике и мог бы его починить. — Сказал я громко, остановившись перед первой линией.

— Все верно Ваше Величество. Вот только боюсь чинить уже нечего, кто — то вчера ночью его уничтожил неизвестным нам способом. От портала практически ничего не осталось.

— Понятно, это прискорбно. Значит, в крепости есть предатель.

Говоря все это, я уже успел сформировать Невидимую пулю и, повернувшись к стоявшему прямо передо мной солдату в олинской кольчуге, активировал заклинание, целясь точно в непонятное энергетическое образование в его груди. Заклинание попало точно в этот нервный узел, стирая его из этого мира. Со стороны показалось, что у этого солдата будто бы что — то в груди взорвалось, и он тут же словно марионетка осел на землю. Как только это произошло, стоявший в третьей линии с краю еще один так же одетый воин развернувшись, быстро пошел к донжону. Моя вторая Невидимая пуля настигла его уже через секунду и, повторив судьбу собрата, он рухнул на землю.

— Спокойно! — Крикнул Командир, на уже вскинувших свои арбалеты стрелков на стене. — Шейд, пожалуйста, объяснитесь.

— Это были марионетки отверженных. Ими управляло то же самое существо, что и зомби за стеной. Наверняка те, кто выжили в той бойне, на которую отправил армию прошлый военноначальник помнят, что зомби действовали, словно единый организм. Будто бы у них был разум.

— Верно. — Закивали тут же некоторые из солдат.

— Это необычные марионетки отверженных, которые еще совсем недавно терроризировали Элинию и Аусвилию. У каждого из них в теле находится какой — то инородный организм. С помощью своей способности я могу его увидеть. Предположительно он, таким образом, может захватить даже тело живого разумного, но скорее всего на это нужно много магической энергии. Поэтому проще требуемого индивида убить и захватить уже без сопротивления. Судя по информационной структуре убитых, эти двое были мертвы уже несколько дней.

— Нам надо спасаться. Враг слишком силен и многочислен. К тому же он может забирать наши тела даже после смерти. Командир надо отступать в Сонгдейл пока не поздно! — Испуганно сказал один из офицеров, обратившись к Рыхрулогу.

— Отступать к мирному городу? И сколькими жизнями обычных разумных, подданных Аусвилии ты готов пожертвовать? Отставить панику! Мы солдаты на службе Его Величества Олрона Тиранийского. Наш долг защищать королевство и проживающих в нем разумных от любой напасти пришедшей извне. — Громко и с выражением продекламировал фареон, обращаясь даже скорее не к своему офицеру, а ко всем собравшимся здесь солдатам, чтобы в корне задавить, уже ставшую нарастать панику.

— Через пару дней Берилий приведет сюда новое войско, так что нам надо продержаться всего лишь до послезавтра. — Сказал я, поддерживая тон командира гарнизона.

— Вы слышали Шейда! Валукаур никогда не был захвачен врагом. Наша крепость неприступна и находясь за ее стенами мы сможем дать отпор любому врагу!

— Да! — В один голос ответили фареону солдаты.

— Тогда всем за исключением дежурных патрулей разойтись по своим казармам и ждать новых приказов там.

— Стоило прилюдно так поступать? Может, надо было отвести тех двоих куда — нибудь в сторону да ликвидировать по — тихому? — Спросила подошедшая ко мне Гхора.

— Это было необходимо. Теперь солдаты будут внимательнее следить друг за другом, ведь я мог кого — то пропустить. Слишком уж много здесь собралось воинов. Пусть разглядеть мертвеца, искусственно поддерживающего жизнедеятельность организма и не просто, но по косвенным признакам это сделать вполне возможно. Они не могут остановить отмирание тканей, а лишь задерживают этот процесс, плюс ничего не едят и ведут себя отстраненно.

— Думаю, что больше тут зомбаков нет. Сейчас на плацу находились все выжившие после первого столкновения с мертвецами солдаты. — Услышав наш разговор, сказал командир гарнизона.

— Да, скорее всего так и есть. Вряд ли они смогли проникнуть сюда как — то еще. Да и обратить других солдат им силенок бы не хватило, тогда на поле боя в меня впилось не менее двух десяток подобных каналов и я все равно смог выстоять. Рыхрулог где мы можем отдохнуть с дороги и перекусить?

— Ой, прошу прощения за свое невежество. Идемте за мной Ваше Величество.

Командир в сопровождении нескольких своих офицеров привел нас на второй этаж донжона в довольно просторную комнату, посередине которой стоял длинный деревянный прямоугольный стол и пара десятков таких же стульев с высокими спинками. Из убранства здесь так же можно было отметить на стенах несколько гобеленов, изображавших какие — то неизвестные мне битвы. Когда местные повара принесли еду, как раз появились и отправленные на разведку Гхорой наши драконьи наездники. Уже начинало темнеть, поэтому разведывательную операцию пришлось свернуть. Впрочем, им все равно удалось обнаружить врага.

— Большая армия нежити приближается с юга. При том же темпе продвижения, они будут у крепости к рассвету. Похоже, те, которых мы уничтожили на подходе к крепости, были лишь передовым отрядом. По примерным прикидкам их не менее восьми тысяч. В том числе два десятка больших монстров и даже несколько летающих. Именно из — за них мы и не стали приближаться к их армии. — Отчитался Телемах, заместитель Гхоры.

— Молодцы парни, хорошая работа. Теперь присаживайтесь и поешьте, — сказал я всадникам, после чего повернувшись к командиру гарнизона добавил. — Распорядитесь позже чтобы накормили драконов. Телемах проконтролирует, чтобы не возникло никаких проблем с ящерами.

— Сделаем. Но как же нам быть с обороной? Восемь тысяч зомби плюс огромные химеры, которые судя по отчетам из Колта, могут проламывать стены не хуже любого тарана. У нас чуть более тысячи двухсот боеспособных солдат здесь. Сможем ли мы продержаться до подхода основных сил?

— Сделаем все, что в наших силах. — Ответил я ему и достал из пространственного кармана кристалл памяти.

Положив на стол артефакт, я вывел изображение нервных каналов, соединяющих центры управления зомби в третьем пространстве прямо перед столом.

— Видите, вот так они сообщаются между собой. Это их главный плюс и такой же минус. Прежние марионетки отверженных создавались все по одному лекалу. Их сила и другие физические характеристики зависели от параметров организма разумного, из которого они создавались. К тому же в управляющий контур так же встраивалось заклинание самовосстановления. Сейчас же когда мы сражались с передовым отрядом, атаковавшим крепость, я заметил, что подобный контур присутствует далеко не у всех зомби. Исходя из этого, можно предположить, что по мере продвижения и захвата новых территорий их армия теряла бойцов и пополнялась новыми мертвецами уже совсем другим способом. Новички захватывались этим инородным организмом и вставали в ее строй обычными мертвецами. Скорее всего, какая — то часть из них отправлялась к отверженным на инициацию и встройку управляющего контура, но большинство все же влилось в орду в качестве бойцов. Наверняка большая часть приближающихся к нам мертвяков не инициирована и управляется посредством этих самых нервных центров. Уверен, что часть их орды была набрана из погибших воинов армии Аусвилии, так как последним наверняка удалось хорошенько проредить напавшее на них войско.

— То есть ты хочешь сказать, что не все смогут регенерировать? Но и без того, если большинство нежити было создано из бывших воинов, даже без регенерации они являются серьезными противниками. — Спросил у меня, сидевший напротив Мелорн.

— И не только это. Бэль удалось нарушить их сообщение между собой при помощи своей ауры. Если провернем нечто подобное, то часть армии врага станет для нас обычными кусками мяса.

— Шейд я не смогу сдерживать такое количество противников. — Устремив на меня взгляд своих непроницаемо — красных глаз, сказала демонесса.

— Все в порядке, тебе и не нужно будет. У меня есть другой план. Нарушить их сообщение между собой нам поможет Лорд Хаоса. — Ехидно улыбнувшись, медленно проговорил я.

Услышав это имя, у всех сидевших за столом по телу тут же пробежали мурашки. Даже воины столь далекого от Сагданура гарнизона уже знали о нашем подвиге и том чудовище, которое нам удалось уничтожить.

Сделав небольшую театральную паузу, я продолжил:

— Это сделает поле магических помех. Я хорошо запомнил структуру управляющих и подуправляющих заклинаний, стоявших на периметре обороны летающего острова. Конечно, воспроизвести нечто подобное у меня не получится. Слишком мало времени и средств на это, но вот создать десяток артефактов, генерирующих подобное поле за ночь я, пожалуй, смогу. Как раз на подобный случай я и захватил с собой энерголитов общей емкостью в двести условных единиц. Но помимо этого, нам следует выстроить еще несколько линий защиты, чтобы поймать нежить в ловушку и уничтожить всех разом. Для столь масштабной операции нам сейчас понадобятся все имеющиеся в резерве силы.

— Тогда чего же мы ждем? Примемся за подготовку сразу после ужина! — Хлопнул себя по колену командир гарнизона.

Видя как в его глазах и на обреченных лицах офицеров, сидящих рядом, начинает появляться новая надежда, я не смог сдержать своей улыбки. Пусть вскоре нам предстоит тяжелейшая битва, но сейчас атмосфера, созданная в этой комнате, мне определенно нравилась.


Глава 13. Сила единства


После ужина я обрисовал свой план всем присутствующим более детально, и было решено сразу же приступать к его выполнению. Базировался он на артефактах, которые предстояло создать мне. Поэтому я направился в местную кузню, где маг земли, заведующий там, создал для меня десяток металлических брусков. Каждый из них был более полутора метров в длину и заканчивался полым наконечником. Спаяв другую их сторону со сделанным из того же материала прямоугольным коробком, который будет служить отсеком для элемента питания, он уже через час полностью выложившись в магическом плане, сделал все требуемые мне заготовки. Не теряя времени, я сразу стал встраивать в их структуру на информационном уровне простейший управляющий контур, который должен был выбрасывать в окружающую среду мелкодисперсные частицы магии Хаоса, забивая тем самым эфир третьего пространства, через которое и сообщались между собой наши будущие враги. В теории такое поле не должно было мешать находящимся на стенах магам, создавать свои заклинания, но вот их мощность после попадания в зону покрытия неизбежно будет снижаться. Этот минус плана нельзя было вообще никак обойти, потому пришлось принять его как данность. Второй контур замыкался на первый, питая его магической энергией из вставляемого в специальный отсек энерголита. Таким образом, получалась классическая схема из двойного контура, каковую я применял практически во всех своих изобретениях. Активация артефакта происходила стандартным образом, и ее мог провести любой обладающий магической силой разумный. Делать физический переключатель и замыкать его на управляющий контур сейчас времени не было. Да и с учетом того, что я предполагал расположить эти генераторы поля помех в крепостных башнях, где будут находиться маги гарнизона, этого и не требовалось.

Когда с артефактами было покончено, я попросил одного из офицеров, собрать всех командиров групп магов и стал объяснять им принцип работы созданного устройства, заодно и проверив его работоспособность. Убедившись, что все собравшиеся тут маги меня поняли, я раздал им по артефакту и велел отнести в расположение свих групп, а сам поднялся на стену. На равнине перед крепостью сейчас мелькали десятки факелов, а так же горели костры. Маги земли сейчас сооружали перед рвом с кольями защитный насыпной вал. В небе летали драконы, то и дело, спускаясь к строителям и сбрасывая свои грузы. Подкрепившимся после долго перелета ящерам тут тоже нашлась работа. Они летали в расположенный на северо — западе от крепости лес, собирая там сухой валежник и доставляя его по воздуху к насыпному валу. По плану надо было собрать большую его часть на этом оборонительном укрепление, а остатки ровным слоем распределить по земле около него. С виду это все выглядело как сооружение, созданное для того чтобы замедлить продвижение атакующего противника, но по факту в нужный момент я планировал поджечь его, устроив зомби огненную тюрьму, из которой не имея управляющего контура с заклинанием восстановления большинство из них не выберется.

Тех же, кто сумеет преодолеть наш первый оборонительный редут, будет ждать наспех расширяемый ров, дно которого усыпано металлическими кольями. Их запас на местном оружейном складе был очень велик. Это уже была идея одного из заместителей Рыхрулога. Раз нам нужна земля для насыпного вала, почему бы не взять ее изо рва вокруг крепости, тем самым увеличив и его. Узкое место оставили только у ворот, это позволит гарнизону делать вылазки и заодно заставит монстров сосредоточить свое внимание именно на этом месте, которое будет доверено оборонять моей команде, а уж мы постараемся их встретить, как следует. Все приготовления были закончены глубокой ночью, и за исключение караула, все разошлись отдохнуть те оставшиеся пару часов до рассвета. Точно так же поступили и мы. Гхора и ее подчиненные предпочли ночевать вместе с драконами прямо во дворе, мотивировав это тем, что так будет удобнее собираться в случае внезапного нападения. Нам же с остальными друзьями выделили по отдельной комнате на третьем этаже донжона. О каких — то ночных забавах не могло быть и речи, поэтому устало зевнув, я завалился на кровать прямо в доспехе, лишь свернув его на минимальную длину. Точно так же поступила и Бэль, привычно устроив свою маленькую рогатую головку у меня на плече.

Во сне мне снова было видение. То же самое место у моря с равниной и высокой горой было все заполнено разумными. Огромные армии спешно выстраивали боевые порядки, подводя к горе осадную технику. Но в этот раз все происходило несколько иначе. Большинство катапульт собирались на широкой площадке недалеко от вершины. Перетаскивать туда все нужные материалы помогал корпус драконов Каэтора во главе с Гхорой. Похоже, эта линия вероятности отличалась от той, что видел ранее. К моменту, когда взорвалась вершина горы и из вулкана вылетела огромная сфера, все приготовления были завершены. Правда из — за того, что осадная техника была слишком близко к эпицентру события, вулканические бомбы повредили некоторые машины, но большинству все же удалось уцелеть и они незамедлительно дали первый залп, по зависшей над ними чуждой нашему миру сущности. От столкновений десятков магических снарядов и обычных камней со сферой, по поверхности последней прошла мелкая рябь. Вторая атака каких — то особых изменений на поле боя так же не принесла. Выдержав и ее, сфера начала втягиваться сама в себя обращаясь огромным черным драконом, расправляющим свои крылья. Третий залп пришелся уже на его ауру и привлек внимание порождения Хаоса к участку горы, где находилась артиллерия. Спикировав туда, он выпустил перед собой убийственную мощь магии Хаоса, стирая из этого мира всю осадную технику вместе с площадкой, на которой она располагалась и приличным куском склона.

Собравшаяся у подножия горы армия не упустила свой момент и так же атаковала новорожденного монстра всем имеющимся у нее арсеналом. В этот раз ей даже удалось пробить его защиту и ранить зверя. Громко взревев, он опустился на равнину, разом уничтожая несколько тысяч собравшихся там воинов. Не упустили своего момента и драконы, находящиеся на нашей стороне. Развив успех наземной атаки нашего войска, они, применив свою магию, атаковали монстра сверху. Огромные струи огня, усиливаемые магией ветра, столкнулись с дымчато — черной аурой вестника апокалипсиса, продавливая ее силой своей магии. Проделав невиданные чудеса высшего пилотажа, монстр развернулся прямо в полете и атаковал своих обидчиков магией Хаоса. Троим всадникам, не удалось вовремя уклониться, и они были стерты из этого мира, отправляясь в лоно первостихии. Погнавшись за оставшимся десятком, он отвлекся на время от воинов снизу, давая тем время на перегруппировку. В этот момент в бой вступил я. Подлетев сбоку, нам с девочками снова удалось пробиться через его ослабленную ауру, и в этот раз после истощения моего магического резерва я не стал отступать, а продолжил начатое магией дело, вгрызшись в плоть монстра своими мечами. Бэль держала защиту, сколько могла, ее лицо исказила гримаса боли, из носа, рта и даже глаз потекла свежая кровь. Кинув на меня последний взгляд своих непроницаемо — красных глаз, она попыталась улыбнуться и в следующую секунду уже успевшая восстановиться аура дракона стерла из этого мира упавшую без сознания демонессу. Будто пытаясь загородить меня своим телом следующей раскинув руки, исчезла Аюна и когда костлявая уже в буквальном смысле схватила меня за горло, я вдруг проснулся.

Открыв глаза, я не сразу понял, где нахожусь. Легкие горели, телу срочно требовался кислород. Тяжело дыша, я попытался подняться с кровати, но ощутил некоторую тяжесть на своей груди и, опустив голову, увидел там Бэль. Вид мирно спящей демонессы помог мне прийти в себя, и уже через десяток секунд я окончательно отошел от очередного посланного моей новой способностью видения. Теперь у меня не было никаких сомнений, что частица трона, слившаяся с моей искрой, показывала вероятное будущее. К сожалению, я понятия не имел, когда оно наступит и что именно приведет к такому результату. Если вспоминать сны, которые мне показывала Мэг, драконов создают Лорды, а это могло значить только одно. Тому, которого я убил, все же удалось вызвать подкрепление и возможно уже сейчас к Атрее приближаются острова других сестер Великой матери. И если это действительно так, то мне надо как можно скорее взять под свой контроль все кристаллы — накопители, оставленные этому миру в наследство расой найтири. Эта война с нежитью все — таки не вовремя.

Задумавшись над новой проблемой, грозившей в будущем уничтожить мой мир, я совсем не заметил, что уже начало светать. От очередного мозгового штурма меня оторвал стук в дверь. Гонец от командира крепости сообщал, что мертвецы уже на подходе. Услышав его, спящая демонесса тут же открыла глаза и одним движением поднялась с постели. Ее примеру последовал и я. Правильно, сейчас не время думать о будущем, до него еще нужно будет дожить.

В коридоре мы встретились с олинами, которые так же уже успели проснуться и сейчас готовились к бою, проверяя свою амуницию.

— Ну что, дадим под зад мертвякам? — Улыбнувшись, спросил Мелорн, увидев нас с Бэль, выходящих из своей комнаты.

— Обязательно! — Ответил ему в том же тоне

Спустившись во двор крепости, я обнаружил, что корпус Гхоры уже готов к бою и ждет приказаний от своего командира, рядом с которым обнаружилась и наша магиня, проснувшаяся и отреагировавшая на сигнал тревоги раньше нас. Собравшись вместе, наша команда дружно поднялась на стену оценить текущую обстановку. Я шел впереди и вид на равнину перед крепостными стенами мне открылся первому. Первый раз я видел столь многочисленное войско неприятеля. Увидев его, у меня даже на секунду перехватило дыхание.

— Да здесь же целая орда! — Высказалась поднявшаяся следом за мной Гхора и остальные товарищи по команде ее поддержали.

Раньше я думал, что сражение при Кихмере было масштабным, но увидев восьмитысячную армию нежити, приближающуюся с юга, я резко изменил свое мнение.

— Будет тяжело. — Спокойно произнесла вставшая слева от меня демонесса.

— Это точно! Хватило бы только сил на всю эту толпу. — Поддержала ее Гхора.

Глядя на огромную массу зомби, неспешно бредущую в нашу сторону, я перешел на Глаза бога и стал оценивать первые ряды монстров. Сначала увиденное мне сильно не понравилось, все они состояли из настоящих марионеток, с встроенным магическим контуром, прошедших обряд инициации. Но потом уже было начавшая зарождаться в глубине сознания паника, быстро отступила. Весь центр войска состоял из простых мертвых разумных, тело которых после смерти захватило чужеродное существо.

— Ваше Величество, что думаете? — Спросил подошедший к нам вместе со своими офицерами Рыхрулог.

— Весь центр это обычные мертвяки. Действуем по плану, и у нас все получится. — Как можно более уверенным голосом ответил я.

— Ясно, тогда все по местам! — Громко крикнул он и пошел к юго — западной части стены, за которую намеревался отвечать лично.

Так как нам противостояло войско превосходящее гарнизон крепости почти в восемь раз, каждый боец был на счету и даже командир не имел права оставаться в тылу, собираясь командовать прямо с передовой. Да и вряд ли бы его горячая фареонкая кровь позволила ему это.

— Шейд, может нам заняться летунами? — Спросила меня Гхора, указав на парящих над ордой четверых монстров.

— Нет, вам надо беречь силы.

С виду они были похожи на больших летучих мышей. Жилистое туловище с маленькой головкой и огромными перепончатыми крыльями. Только на спине у них был кожистый гребень, а вместо двух лап одна посередине. Ей они наверняка могли отлично выхватывать со стен наших бойцов, а так же наносить немалый ущерб стрелометам. Будто прочтя мои мысли, один из монстров спикировал прямо к находящимся на восточной стене солдатам, сбив двоих из них вниз и получив десяток арбалетных болтов от наших стрелков в ответ. Выстрелы никак не повлияли на жизнеспособность монстра и он, выполнив задуманное, стал снова набирать высоту. Увидев это, я оценил его информационную структуру в третьем пространстве и увидел такой же нервный узел, как и у зомби.

— Они даже птериосов привели. — Прокомментировал атаку летучей мыши Горин.

— Кто это такие?

— Это монстры, которые водятся в джунглях южных султанатов. Ведут в основном ночной образ жизни, охотятся на крупных травоядных, но не брезгают и разумными формами жизни. — Ответил мне олин.

— Понятно. Информационная структура говорит о том, что они уже мертвы и ими так же управляет то странное существо. Я сам их уничтожу, Гхора готовь свой корпус к атаке. Как только первые ряды подойдут к оборонительному валу, атакуйте. Мелорн, Горин, Аюна и Бэль оправляйтесь к воротам. Отстреливайте зомби дальнобойными навыками, позже я к вам присоединюсь.

Отдав олинам большой запас энерголитов, я применил Образ и, перекинувшись в дракона, взмыл в небо. Четверо летунов, определив во мне своего главного конкурента в борьбе за господство в воздушной среде, решили атаковать меня вместе. Хоть ранее я практически никогда не применял в этом Образе магию, сейчас решил изменить своей привычке. Разделив сознание на два потока, я отрядил одному из них поддерживать Образ и следить за полетом, а на второй скинул формирование заклинаний. Два копья Хаоса стандартной мощности, созданные мной, встретили первого монстра прямо в лоб, мгновенно выключая его из еще даже не успевшего начаться боя. Силы заклинания хватило, чтобы стереть из этого мира всю верхнюю половину тела летуна и его останки упали прямо под крепостную стену, вызвав у защитников радостный клич. Пора попробовать что — нибудь новенькое. Раскинув сеть меток для телепортации, я попытался переместиться, за спину троим оставшимся недругам, но с первой попытки мне это не удалось. Слишком быстро я двигался, и заклинание пробоя на точку входа синхронизировать с моей скоростью не получилось. Тогда заложив резкий вираж, я ушел от монстров в сторону и, снизив скорость, повторил свою попытку, изменив уже точку выхода. В этот раз все получилось, как задумывал. Оказавшись прямо над одной из летучих мышей, я впился своими лапами ей прямо в гребень на спине и в клочья разорвал правое крыло. Громко заверещав, монстр камнем упал на землю, раздавив своим телом нескольких шагающих к крепости зомби и больше не поднимался.

Уличив момент, пока я отвлекался на их собрата, два оставшихся монстра подлетели ко мне с флангов и ударили своими трехпалыми клешнями — ногами по корпусу, несильно повреждая его. Активировав новую телепортацию, я переместился на другое место и стал резко набирать высоту, формируя на ходу новое заклинание. Определив мое текущее местоположение, монстры бросились за мной в погоню. Сбросив скорость, я завис на одном месте и, развернувшись, выпустил в них еще два копья Хаоса. От одного они уклонились, но вот второе попало точно в жилистое туловище одного из них, частично разрушая его информационную структуру. Столкнувшись со вторым, уцелевшим после моей внезапной контратаки противником, я ощутил, как его нога впивается мне в подбрюшье. Сцепившись, мы вместе полетели вниз. Стараясь не обращать внимания на попытки противника добраться до моих внутренностей, я прокусил ему крыло, после чего попытался освободиться от его хватки, но это оказалось не самой простой задачей. Сделать мне это удалось практически у самой земли и, сосредоточившись на телепорте, я совершил прыжок прямо перед столкновением, успев услышать, как мой противник с громким стуком врезается в нее. Победив последнего летающего монстра, я осмотрел поле боя с высоты птичьего полета и понял, что первые отряды зомби уже успели добраться до защитного вала. Гхора сейчас спешно поднимала в воздух отряд своих “Каэторских соколов”, а защитники крепости поливали их всем, чем только могли. Арбалетные болты, заклинания и даже стрелометы, весь арсенал защитников уже успел включиться в дело.

Пропустив, как и оговаривалось в плане первые ряды ко рву с кольями, маги в башнях активировали генераторы поля помех. В тот же момент все монстры находящиеся рядом словно потеряли все силы и прекратили свое продвижение. Не касалось это только тех, в кого уже был внедрен информационный контур, но и они стали больше похожи на обычное стадо, а не на управляемую извне толпу. Применение созданных мной артефактов было знаком поднявшейся в небо эскадрилье и она, разделившись на две части зашла с разных сторон, поджигая поле боя. Не прошло и десяти секунд, как все пространство перед насыпным валом затянула огненная завеса, превратившая это место в еще один филиал ада. Зомби, попавшие в эту печь, сгорали моментально, а тех, кто уже успел преодолеть ров, добивали своими заклинаниями маги на пару с арбалетчиками. Одной атакой нам удалось уничтожить почти треть войска неприятеля. Оставшиеся зомби, шедшие сзади и не попавшие под действие поля помех, перестали напирать и остановились. Зависнув над ними, я стал создавать один Шквал Хаоса за другим, выкашивая целыми пачками тех, кто не имел управляющего контура с встроенным заклинанием регенерации. Увидев мои действия, Гхора тоже было пошла на новый заход со своим корпусом. Но мне вовремя удалось ее остановить, приказав отступать и ждать новой возможности атаковать зомби, когда они попадут под действие поля помех.

Уничтожив не меньше трехсот зомби, я заметил, что к защитному валу уже вплотную приблизились первые химеры и решил переключить свое внимание на них. Защитники крепости так же посчитали эту цель наиболее приоритетной и сосредоточили огонь на этих сотканных из мертвых тел крейсерах. Первая направлялась прямо к воротам, но за то направление я не боялся, мои девочки не дадут ей прорваться. А вот монстр, преодолевший океан огня и подошедший вплотную ко рву с юго — западного направления, меня волновал намного сильнее. Так как химера в своем управляющем контуре имела заклинание самовосстановления, уничтожить ее огнем было практически невозможно. Объемное тело монстра, без труда преодолевало океан огня, опаляя лишь свой верхний слой. Подлетев к ней, я даже через Образ умудрился прочувствовать весь тот смрад гниющей и горелой плоти, который она источала. Определив через Глаза бога наиболее сильно поврежденный участок информационной структуры, я создал усиленное Копье Хаоса, и послал его прямо в него. Не выдержав моей атаки, часть туловища химеры отвалилась, заполняя этой тошнотворной массой ров перед собой. Солдаты на стене, увидев это, едва сдержали рвотный порыв и с удвоенной силой стали атаковать химеру в раненный бок. На последнем издыхании, буквально разваливаясь на части, ей все же удалось нанести один удар по крепостной стене своей огромной лапой, за раз сбивая оттуда десяток засевших на ней арбалетчиков. После этого тело монстра окончательно развалилось, его самовосстановление не выдержало натиска объединенных сил наших солдат.

Поднявшись немного вверх, я заметил, что еще три химеры приближаются к защитному валу. Ту, что шла к воротам, отбросило заклинанием Аюны, проделав в ее теле огромную дыру. Уже было, решившись лететь туда и добить подранка, я увидел, как с надвратной башни сорвался большой сгусток Хаоса и окончательно развеял ее информационную структуру. Это Магический выстрел Бэль сделал за меня всю работу. Мысленно улыбнувшись тому, насколько сильны мои товарищи, я полетел к химере, приближающейся с востока. К этому времени пожар у защитного вала уже практически стих и ободренные зомби при поддержке химер снова двинулись на штурм. Добравшись до монстра, я сформировал два Шквала Хаоса, знатно проредив толпу собравшихся рядом с монстром марионеток, и сосредоточился уже на главном противнике, постоянно атакуя его Копьями Хаоса. Попадая под действие поля помех, зомби прекращали вести себя как единый организм, превращаясь в неуправляемую толпу. В это время второй удар нанесла наша эскадрилья. Разгоняемое ветром пламя прошлось по рядам потерявших контроль марионеток, без жалости их уничтожая. В живых оставались лишь химеры и наиболее сильные зомби прошедшие инициацию, что только поднимало боевой дух защитников, заставляя их с еще большей силой атаковать своего противника.

Но место павших, быстро занимали новые зомби и штурм продолжался. Даже в поле помех часть из них, имея конечную цель, продолжала продвигаться вперед. Общими усилиями, уничтожив еще две химеры, нам все — таки пришлось пропустить часть монстров под стены, и на одном из ее участков зомби практически уже удалось ее проломить.

Сменив прямо в полете Образ на демона, я телепортировался к своим товарищам по команде, все еще отбивавшимся от мертвяков стоя на надвратной башне.

— Надо помочь юго — западному направлению. Боюсь, командир не сможет сам его удержать. — Крикнул я им, создавая очередной Шквал Хаоса и выкашивая им почти всех собравшихся под воротами зомби.

Друзья, услышав приказ, тут же устремились за мной. Пробежав вместе до места предполагаемого прорыва, мы подоспели как раз к тому моменту, когда одна из химер уже преодолела ров с кольями. Причем она была здесь не одна, второе чудовище так же сейчас преодолевало смертельную яму в том же самом месте.

— Держитесь! — Крикнул я, формируя усиленное Копье Хаоса.

В тот же момент стену сотряс огромной силы удар. От того места где химера приложилась к ней во все стороны пошли трещины. Выпустив в уже было замахнувшуюся вторую руку, которой она собиралась продолжить свое дело заклинание, мне удалось тем самым немного отсрочить этот момент. Мое копье стерло конечность монстра, и защитники, удержавшиеся на вершине стены, совершили еще один залп своей артиллерии. По телу монстра ударил десяток заклинаний, а в грудь вошел огромный металлический болт стреломета, откидывая его силой инерции назад. Но как обычно беда не приходит одна. Вторая химера так же перебралась через ров, и обрушила свою атаку на крепостную стену, окончательно обрушивая ее на этом участке. Зомби, шедшие за монстрами, словно воспрянув духом, ускорили свое продвижение и устремились в образовавшийся проем.

— Пехоте построиться во дворе перед разломом! — Кричал Рыхрулог, отдавая приказы. Похоже, фареону удалось уцелеть в этой атаке.

— Защищайте проход, я уничтожу химер. — Обернувшись, говорю своим товарищам и активирую телепорт.

Переместившись прямо к химерам, я создаю Воздушный щит и начинаю собирать вокруг него магическую энергию для Сферы Хаоса. Монстры не замечают меня, продолжая своими огромными ручищами расширять проход. В щит то и дело врезаются различной величины куски камня, а из ямы сзади уже начинают вылезать первые зомби. Глядя на них через третье пространство замечаю, что некоторые не имеют управляющего контура. Как так? Пусть генератор поля помех, находящийся рядом уничтожен вместе с башней, но другие все равно уже успели выпустить в окружающую среду достаточное количество магии, даже я ощущаю ее давление, затрачивая на Сферу Хаоса в два с половиной раза больше магической энергии, чем обычно. Активируя свое заклинание, уже привычно наблюдаю за искривлением пространства. Обе химеры попадают под действие моей сферы, и их информационная структура стирается подчистую вместе с несколькими десятками уже успевших подбежать ко мне зомби. Навык образует воронку, в которую тут же устремляется новый поток противников. Не выходя из режима Глаз бога, успеваю рассмотреть их более детально и отмечаю, что нервные каналы, проходящие между ними, усилены. Это позволяет им функционировать даже в такой враждебной среде, которую создает поле помех.

Совершая двойной прыжок, зависаю на барьере из воздуха, прямо над воронкой создавая Шквал Хаоса. В это же время со стены в зомби летят Лезвия ветра и Магические выстрелы. Пытаясь оценить ситуацию, осматриваю округу и вижу, что на других участках стены ничего не изменилось. Защитники справляются с химерами, а зомби, попадающие под действие поля помех, все так же тупят, теряя общую скоординированность. Все те монстры, которые еще не успели вступить в бой, сейчас направляются к зоне прорыва. Почему именно сюда? Снова начинаю осматриваться, полностью погрузившись в анализ, и практически пропускаю брошенное прямо в меня копье, лишь в последнюю секунду успев уйти с траектории атаки. Быстро переместившись к стене, смотрю на брошенный предмет и вижу в нем четкий след отверженного. Да это же артефактное копье, способное пробивать магическую защиту! С помощью Тактика вычисляю траекторию броска и нахожу за рвом, около защитного вала, закованного в латный доспех рыцаря. От него во все стороны в третьем пространстве тянутся нервные окончания к другим зомби, а нервный центр, засевший в его информационной структуре, был раза в три больше чем у остальных.

— Так значит это ты помогаешь этим гадам держаться в поле помех? — Шепчу себе под нос, формируя Копье Хаоса.

Мое заклинание не находит своей цели. Рыцарь каким — то неуловимым движением смог увернуться от выпущенного в него смертельного навыка очень ловко отпрыгнув в сторону. Казалось, его движения не стесняет даже массивная защита, покрывающая тело. Присев на корточки, и приложив руки в латных перчатках к земле, он выпустил в нее магическую энергию, изменяя ее плотность и тот час часть защитного вала исчезла, съехав прямо в ров, тем самым образовывая самодельный мост. Когда заклинание рыцаря было развеяно, по насыпи в сторону пролома тут же устремилась новая волна зомби.

— Доблестные воины Его Величества помните, что за вашими спинами стоит многотысячный мирный город. Да не убоятся солдаты Аусвилии каких — то поганых мертвецов. Стоять насмерть! — Кричал Рыхрулог отрядам, готовящимся встретить эту волну.

— Гхора, нужна еще одна массированная атака с воздуха, задержите подкрепление на юго — западном участке стены, иначе мы не удержим крепость. — Мысленно через крылатого партнера фареонки отдал я приказ корпусу.

— Постараемся, но у драконов тоже магия на исходе. Этот заход будет последним, дальше будем сражаться когтями и зубами. — Ответила мне девушка.

Используя Легкий шаг, я забрался на стену, где сейчас находились остальные мои товарищи по команде.

— Ребята помогите гарнизону удержать этот участок. Аюна тебе особое поручение, найди командира магов и передай, чтобы сняли пару генераторов помех с других участков и перенесли сюда. Я же пока устраню их главнокомандующего.

— Я с тобой. — Тут же выступила вперед Бэль.

— Нет, твои навыки понадобятся тут. Прикрывай наших товарищей и сделай все, чтобы враг не прорвался внутрь крепости. — Взяв за плечо демонессу, серьезным голосом ответил я.

Увидев такую мою решимость, Бэль лишь кивнула мне и снова встала в один строй с олинами и магиней. Повернувшись к полю боя лицом, я дождался когда наша воздушная эскадрилья снова превратит участок защитного вала в мини филиал ада и, используя навыки Боя в трех измерениях рывками между воздушными барьерами устремился к по — прежнему стоявшему чуть в стороне от образованной им насыпи рыцарю — командующему. В то время как сотни его подчиненных сгорали заживо, огонь драконов будто бы обходил его стороной. Магическое пламя красиво отражалось на его полированных доспехах, придавая рыцарю еще более величественный вид. Было в его образе что — то знакомое. На миг задумавшись, я вспомнил, что подобного ему уже видел когда — то. Это было на дипломатическом турнире несколько циклов назад. Тогда похожий на него воин решил бросить мне вызов, отстаивая честь какого — то толстяка пожелавшего прибрать к своим сальным ручонкам Гхору. Значит он из Пангеи, да еще и к тому же информационная структура тела говорит о том, что этот рыцарь живой. Ну что же, посмотрим, насколько силен этот отверженный! — С такими мыслями я и нырнул в круг огня, прямо на ходу вынимая свой меч.

Приняв мой первый удар на подставленный щит, каким — то чудесным образом перекочевавший из — за спины рыцаря к нему в левую руку, я с удивлением отметил, что мой частичный образ при столкновении с ним тут же распался. Да у него же весь доспех зачарован магией отверженных!

— Сергей, даю тебе последний шанс присоединиться к моей семье. — Вдруг подняв забрало, сказал рыцарь.

Оказалось, что за шлемом скрывается смуглое лицо мужчины среднего возраста с полностью прозрачными, безжизненными глазами.

— Ага, и меня будет ждать судьба этого бедолаги? Что же в итоге ты с собой сотворила? — Улыбнувшись, ответил я Боне.

Только лишь увидев лицо рыцаря, я понял, что у него больше не осталось разума. Хоть тело и было живым, но оно больше не принадлежало его владельцу. То странное существо полностью контролировало его.

— Я стала новой Великой матерью, королевой мертвых! — Ответила мне отверженная голосом рыцаря. — Если не присоединишься, то умрешь!

Снова опустив забрало, рыцарь атаковал меня рубящим ударом сбоку. Ловко увернувшись от него, я совершил двойной прыжок и, приземлившись за спиной своего противника провел колющий выпад точно в сочленение доспехов под его рукой. Черный металл моего клинка тут же окрасился кровью врага, но противник, как и ожидалось, не издал ни единого звука. Развернувшись, он нанес горизонтальный круговой удар, который я пропустил над собой вовремя присев. Уходя из этого положения перекатом под щит рыцарю я создал вокруг него несколько воздушных барьеров и выпрямившись провел серию атак по уязвимым местам доспеха используя Бой в трех измерениях. Разогнав восприятие до максимума, я без остановки наносил ему удары, вертясь вокруг, словно уж на сковородке. По характеристике ловкость рыцарь явно уступал мне, к тому же его доспех был намного тяжелее и менее подвижен. Я знал, что используя эти преимущества, я рано или поздно сокращу запас прочности его тела до минимума, и он больше не сможет двигаться. Словно прочитав мои мысли, рыцарь снова прибег к использованию магии, изменив плотность почвы везде кроме участка, на котором стоял сам. Увлекшись танцем клинка, я не успел отреагировать на его уловку и оступился, проваливаясь по колено в почву. Слишком быстро он применил это простейшее заклинание, можно даже сказать что неестественно быстро. Что же за сущность такая сидит в его теле? Она не только может управлять рыцарем, словно марионеткой, но еще и увеличивать его магические способности.

Как только мои ноги оказались в земле, она снова обрела плотность, тем самым сковывая меня, и в следующий миг сверху мне на голову обрушился удар моего противника. Успев в последнюю секунду подставить свой клинок под его атаку, я почувствовал ощутимую отдачу в руке. Да сколько же у него силы? Выжимая последние капли из своего магического резерва, я стер магией Хаоса часть пространства и рывком выбрался из ловушки, перекатом уходя в сторону. Задействуя резервы брони сардукара мне удалось еще сильнее ускорить свой темп, постоянно создавая вокруг рыцаря барьеры из воздуха. Теперь я с помощью Тактика просчитывал каждый свой шаг и следил за тем, чтобы больше не наступать на землю. Наше сражение длилось уже около пяти минут, огонь окружающий нас стал потихоньку стихать, а за спиной послышался боевой клич воинов гарнизона Валукаура, которые пошли в контратаку. Земля под ногами рыцаря уже насквозь пропиталась его кровью. По информационной структуре тела было видно, что держался он лишь на заклинании отверженного, превратившее его тело в живую марионетку, как когда — то поступил принц, противостоявший мне на Божественном турнире. Очередной мой удар смог пробить его защиту для шеи, и голова рыцаря стала неестественно свисать на бок. Осознав, что его поражение уже неминуемо, он отбросил свой щит и, схватив меч двумя руками, поднял его над головой. В тот же момент вокруг него образовался десяток огнешаров стандартной мощности. Помня о том, с кем сражаюсь, я уже знал, что его меч является одновременно и артефактом. Оттолкнувшись от воздушного барьера, я пропустил его последнюю атаку под собой и, вложив в следующий удар все свои силы, коршуном рухнул с неба прямо на умирающего рыцаря. Удар вышел очень эффектным, мой меч вошел глубоко в его тело, остановившись в районе грудной клетки. Приложив усилие, я рывком вытащил его и, сделав оборот вокруг своей оси, придавая оружию дополнительное ускорение, срубил в довершении еще и его голову рыцаря.

Не переставая следить за информационной структурой противника, я заметил как по одному из тонких нервных каналов, которые тянулись от рыцаря к марионеткам прошел яркий магический импульс. Проследив за ним, я отметил пункт назначения этого импульса, которым оказалась последняя химера. Окруженная сотней зомби, она сейчас шла в нашем направлении, но как только получила этот импульс, тут же остановилась. По ее телу прошло пару волн, и оно начало перестраиваться. Поглотив несколько десятков зомби, химера раздулась в размерах, а ее тело по краям обросло костяным каркасом. Наблюдая в третьем пространстве за всем этим действом, я не верил своим глазам. Импульс, пришедший от командира — рыцаря, в прямом смысле переписал управляющий контур химеры. Используя заклинание самовосстановления как основу, он изменил его и убрал ограничитель. Используя почти всю заложенную в теле магическую энергию, он поглотил всех зомби в округе, да еще и разобрал их на составные части, сделав из их костей щит для тела. Сама химера после перестройки стала больше похожа на одного из демонов Подлунного мира. Отчетливо прорисовывалась голова, закрываемая костяной маской, выросла дополнительная пара ног, а рук наоборот осталось всего две. Торс расширился и стал более массивным. Раскрыв огромную пасть она, используя магическую энергию поглощенных зомби, собрала ее в единый энергетический сгусток и выстрелила по воротам. Раздался оглушающий взрыв, разнесший в дребезги это сооружение. Причем уничтожены были даже отличающиеся особой толщиной стен надвратные башни.

— Шейд что это за тварь такая? — Спросил подбежавший ко мне Рыхрулог.

Обернувшись к нему, я увидел, что вылазка солдат гарнизона проходит успешно. Потерявшие контроль рыцаря зомби снова попали под действие поля помех и в большинстве своем не представляют особой опасности.

— Главный босс. — Усмехнувшись, отвечаю ему.

— Кто — кто?

— Не важно. Продолжайте зачистку, моя группа займется им.

Ответив командиру гарнизона, я стал искать своих товарищей по команде, одновременно с этим включая на полную своего Тактика. Анализ ситуации. Перед нами не обычный монстр. Способность изменять управляющий контур есть только у разумных существ. Сама Боня на такое не способна, а значит, с этим как — то связаны те нервные центры, которые находятся во всех монстрах. Исходя из новых данных это какой — то вид разумного паразита, умеющий себя копировать. Причем все его копии сообщаются между собой и обладают способностью к мышлению. Значит, первым делом нужно будет уничтожить паразита. Информационная структура химеры показывает, что он сидит точно в центре ее туловища. Магический резерв истощен, резерв брони истощен, следует перезарядить его. Подойдет атака магией Хаоса. Судя по размеру паразита, необходимо использовать волну или Сферу Хаоса. Обычную волну магической энергии будет создать быстрее. Паразит хорошо защищен, чтобы пробиться к нему, необходимо преодолеть защиту химеры. Резерва брони не хватит на обе операции. Следует доверить первый этап своим товарищам по команде, а самому сосредоточиться на главной цели. Паразит внедрил управляющий контур в свое информационное тело. Уничтожив его, мы сможем остановить продвижение монстра. Расчет необходимой мощности заклинания, вычисление траектории атаки. Поиск путей отступления. Старт.

Быстро выработав план, я стал осматривать округу и обнаружил своих товарищей около насыпи, созданной рыцарем, они уже преодолели ров и добивали группу зомби, в которых был встроен управляющий контур. Быстро добравшись до них, я успел даже разрубить напополам одного из монстров, который со спины подкрадывался к Аюне.

— Спасибо. — Сказала девушка, облегченно выдохнув.

— Сколько у тебя осталось магии?

— Треть резерва.

Достав из пространственного кармана энерголиты, я тут же отдал ей со словами:

— Готовь атаку Молнией Хаоса, нам надо, во что бы то ни стало остановить последнюю химеру.

Сказав это я услышал новый взрыв и обернувшись увидел, как рушится часть донжона. Похоже, чудовище решило сравнять с землей всю крепость. Поглощая все новых и новых зомби, оно оставляла часть магической энергии на управление увеличивающимся в объемах телом, а остатки тратила на выстрелы. Такими темпами через пять минут у нас тут появится новая Годзилла.

— Бэль, сможешь одновременно с Аюной использовать Магический выстрел максимальной мощности? — Обратился я к демонессе, одновременно с этим перезаряжая свой пояс на броне сардукара энерголитами.

— Да, когда она будет готова, я поддержу ее атаку. — Отозвалась девушка.

— А нам что делать? — Спросил Мелорн, ловко увернувшись от прыгнувшего на него зомби и на лету срубив его голову.

— Вам как настоящим мужчинам следует охранять наших прекрасных дам.

Видя, что химера готовится к новому выстрелу, поглотив еще нескольких подошедших к ней зомби, я мысленно обратился через дракона к все еще парившей в небе Гхоре.

— Отвлеките монстра хотя бы на чуть — чуть. Нам надо подготовить атаку.

— Сделаем.

Ответила она мне и тут же направила своего дракона в крутое пике. Обрушившись на химеру с неба, Гхора сбила ее концентрацию и собираемая для очередного выстрела магическая энергия тут же развеялась. Дракон вцепился в верхнюю часть туловища монстра своими задними лапами и стал ломать его костяной панцирь. Уже через несколько секунд к нему присоединилась еще парочка его товарищей и втроем они знатно потрепали защиту химеры. Пытаясь отбиться от драконов, химера завертелась на месте. Схватив одного из своих обидчиков своей огромной лапой, она со всей силы отбросила его и тот, пролетев метров пятьдесят, рухнул на землю, врезавшись прямо в крепостную стену. От столь сильного удара ее часть обрушилась прямо на летающего ящера. Быстро оценив степень повреждений его тела, я убедился, что у него сломано несколько костей и повреждено левое крыло, но жизни дракона ничего не угрожает.

— Уходите, мы готовы. — Снова обратился я к фареонке, увидев, что электрическое поле Аюны уже набрало необходимую мощность.

Послушав меня, Гхора быстро отвела своих подопечных от химеры и магиня смогла разрядить в нее свое заклинание. Одновременно с Аюной активировала свой Магический выстрел и Бэль. Теперь все зависит от меня. Снова разгоняя восприятие до предела, я совершил рывок к монстру прямо на ходу начиная формировать перед собой волну разрушительной магии Хаоса. Заклинания девчонок пробили костяную броню химеры, оставляя в ее теле большое оплавленное углубление, но как я и рассчитывал, им не хватило сил уничтожить паразита. Запах паленой плоти ударил мне в нос, вызывая рвотные позывы. Стараясь не дышать, я отрешился от всего, переходя полностью на взгляд в третьем пространстве и не выпуская из вида нужную мне цель. Подобравшись к монстру вплотную, я на последних крохах магии создал перед собой воздушный барьер и высоко подпрыгнув, забрался прямо в оставленную заклинаниями моих спутниц жизни рану. Едва не поскользнувшись на обгорелой плоти разумных составляющих ее тело, я задал вектор уже сформированной волне Хаоса и направил ее точно в паразита. Уничтожающая все на своем пути магическая энергия прошила химеру насквозь, стирая из этого мира часть ее плоти и отправляя паразита засевшего внутри в объятия великого ничто. В тот же миг, как управляющий контур химеры был уничтожен вместе с паразитом, ее тело стало разваливаться на части. Тонны обгорелой плоти разумных угрожали погрести меня под собой, но магической энергии на телепортацию у меня уже не осталось.

— Какой дурацкий конец. — Только и успел подумать я, видя, как исчезает последний кусочек голубого неба.

Но в последний момент что — то обхватило меня за талию и рывком выдернуло из — под завала. Открыв глаза, я увидел, что парю над землей, находясь в данный момент в лапах огненного дракона Гхоры.

— Уже успел проститься с жизнью? — Слышу ехидный возглас фареонки, и на лицо сама собой наползает улыбка. Опять я забыл, что сражаюсь не один.

Осмотрев поле боя, я увидел, что зомби еще очень много, но нам все же удалось переломить ситуацию, а впереди на севере уже виднелось облако пыли. Берилий сделал свое дело.


Эпилог


Крест. Заседание торговой палаты.

— Итак, на рассмотрение вносится законопроект о переходе нашей организации на безналичный расчет. — Громко сказал стоявший перед ассамблеей торговцев Версалий.

— Это неприемлемо, разве Крест испокон веков не использовал для внутренних и внешних взаиморасчетов банковскую систему Атреи?

— Этот вид платежей уже устарел. С учетом развивающегося рынка и выхода Каэтора на лидирующие позиции на всех самых успешно развивающихся направлениях, следует принять данный закон.

— Поддерживаю моих коллег. Банк Каэтора упрощает взаиморасчеты и не требует дополнительной оплаты за обслуживание карт. Мои аналитики предрекают, что уже в ближайшем будущем это королевство станет нашим главным торговым партнером.

— Прошу заметить, что помимо интересных нам товаров, Каэтор еще и распространяет новые технологии. Переход на расчеты через его банк может ускорить их внедрение и в нашем государстве.


Миглиор. Дворец совета правления.

В покоях председателя совета было сейчас темно. Лишь один тусклый магический светильник, стоявший на столе, немного освещал окружающее пространство. Сейчас тут находилось всего двое разумных. Сидя за столом один из них не спеша пил вино, а второй держал в руках лист бумаги и докладывал о текущей ситуации.

— Угроза с юга развязала руки Каэтору. Если мы отдадим Союзу еще и наше Великое подземелье, то полностью попадем к Шейду в зависимость. — Говорил сухим голосом старый олин.

— Но мы уже подписали его устав. Нам ничего не остается, кроме как подчиниться, на кону ведь действительно стоит судьба мира. А что если завтра новый Лорд Хаоса вторгнется в Атрею? Я не хочу становиться тем, кто поможет ему разрушить наш общий дом. — Отвечал ему слегка раздраженный Селарн.

— Вы правы председатель, но таким путем мы вскоре точно потеряем нашу страну.

— Неужели нельзя найти какие — то лазейки в законе или склонить на нашу сторону Высокие роды Элинии?

— Закон писался профессионалом, там не к чему придраться. Что же касается нашей аристократии, то большинство из них уже полностью очарованы Каэтором, и его новыми технологиями. Увидев преображение Герана, они мечтают и в своих уделах о чем — то подобном, а обеспечение энергетической безопасности через городские кристаллы — накопители лишний раз показывает им, что подземелье нашей стране не так уж и необходимо.

— Разве его нельзя будет использовать для тренировки наших воинов?

— В том — то и дело, что отдав его под контроль Союза, мы поставим в зависимость еще и нашу армию.

— Разработайте план по противодействию экспансии Каэтора и приостановите постройку храма Магдалене, сославшись на нехватку средств в казне, в связи с увеличившимися военными расходами.

— Боюсь, что совет не одобрит вашего самостоятельного решения по этому вопросу. — Опустив глаза, осторожно высказался советник.

— Действуй за спиной совета, саботируй все начинания Каэтора. Нам надо продержаться до окончания конфликта на юге. Когда военное положение будет снято, противостоять его влиянию станет проще.


Тирана. Заседание королевского совета.

— Я Ариэла Тиранийская как уроженка этой страны и прямая наследница престола объявляю вотум недоверия нашему королю. Наплевав на текущий расклад сил, он поддался на уговоры бывшего военноначальника, тем самым подставив под удар нашу южную группировку войск. Этот эпизод показал нам всем, что король слишком сильно зависит от чужого мнения и потому не может больше исполнять свои прямые обязанности. Своим решением он чуть было не навлек беду на все южные провинции Аусвилии, которые если бы не мой спутник жизни, уже сейчас были бы захвачены легионами нежити.

— Подтверждаю слова Ее Высочества. Собранному наспех мной войску не удалось бы в одиночку остановить орду мертвецов, атаковавшую Валукаур. — Поддержал новый главнокомандующий армии Аусвилии принцессу.

— Ты подобрала хороший момент дочь моя. Вот только связав свою судьбу с иностранцем, ты потеряла свое право на престол. — Спокойно ответил величественным тоном Олрон, все так же продолжавший сидеть на своем троне.

— Армия Аусвилии поддерживает кандидатуру Ариэлы. Учитывая ее близость с Шейдом Каэторским в условиях разразившейся войны, лучшей кандидатуры не найти. Мы готовы закрыть глаза на это маленькое несоответствие букве закона.

— Палата представителей Высоких Аусвилии так же поддерживает кандидатуру принцессы. Мы считаем, что только она рука об руку со своим спутником сможет вести наше королевство в светлое будущее.

— Гильдия приключенцев Аусвилии поддерживает кандидатуру принцессы.

— Банковская система Атреи против кандидатуры принцессы.

— О, и кого же вы предлагаете поставить вместо нее? Пребывающего не в себе принца или юного племянника короля, по совместительству являющегося и вашим внуком? Бросьте Велорн, всем и так понятно, что вы лишь хотите сохранить свою организацию. Смиритесь и примите предложение принцессы по слиянию вашей структуры с банком Каэтора, тем более что мы больше не планируем сотрудничать с вами. Торговая палата Аусвилии поддерживает кандидатуру принцессы. — Ехидно возразил банкиру только что выбранный новый глава торговой гильдии.

— Ассоциация промышленников Аусвилии за кандидатуру принцессы.

— Итак, как видите уважаемый отец, большинство влиятельных домов и организаций Аусвилии меня поддерживают. Сложите полномочия добровольно и отрекитесь от трона в мою пользу. Я обещаю, что вы сохраните все свои привилегии после этого вплоть до присутствия на королевских заседаниях. С потерей своего голоса конечно.

— Вижу, что мне удалось воспитать очень смышленую дочь. Что же, тогда подготовьте церемонию, выбора у меня ведь уже не осталось. — Горько улыбнувшись, ответил Олрон.

— Отец, я благодарна вам за все уроки, полученные во дворце. Обещаю, что приведу наш народ к процветанию.


Послесловие автора


Вот и подошла к концу пятая книга цикла Мир Атреи. Определились новые враги, появились старые друзья, и стала немного более понятна главная цель Великой матери и ее первого последователя. Когда начинал писать Экспансию, я расчитывал завершить цикл шестой книгой, но уже к концу этой истории понял, что не уложусь в поставленные ранее рамки. Поэтому пока планирую, что книг будет семь, хотя это уже зависит целиком и полностью от тебя дорогой читатель. В виду того, что интерес ко всей серии сильно снизился в последнее время, желания писать продолжение остается все меньше. Ведь согласитесь обидно, когда книга, которой ты отдавал всего себя, на протяжении нескольких месяцев не востребована у читателей. Вот и Лит-Эра уже отказывается заключать соглашения на подписку, а так хочется получать хоть какую-то отдачу от любимого занятия. Но в любом случае серию я постараюсь закончить, вот только если ее перестанут читать, произойдет это еще не скоро.

Сейчас же я полностью сосредоточен на написании продолжения Делирия. Если еще не читали его, то обязательно прочтите. Эта книга так же мне очень дорога. Возможно, если будет хватать времени, стану потихоньку делать наброски шестой книги Шахмат, чтобы заняться ей вплотную после того как закончу текущую работу.

Так же хотелось бы выразить огромную благодарность всем тем фанатам, которые меня поддерживают и активно обсуждают мои Шахматы на различных форумах и сайтах. Некоторые ваши идеи, как вы можете видеть, я воплощаю в своих сюжетах. Большое спасибо всем кто прочитал эту книгу, оставаясь до конца верными серии. Именно ради вас я ее и продолжаю. По традиции хочу принести свои извинения за встречающиеся в тексте грамматические ошибки и опечатки, вычитываю книгу по мере возможности. Буду признателен за ваши лайки и репосты на Лир-Эре и в социальных сетях, этим вы сильно мотивируете автора писать дальше. До встречи на страницах моих новых книг.


С уважением, Ткачев Сергей. 2017 год.



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Когда чувства ведут вперед
  • Глава 2. Все подземелья должны быть пройдены
  • Глава 3. Рождение королевы мертвых
  • Глава 4. Усиленный Лабиринт
  • Глава 5. Кристаллы памяти
  • Глава 6. Два новых центра силы
  • Глава 7. Подготовка к рейду и оправданная жестокость
  • Глава 8. Паторианский лес
  • Глава 9. Новое послание от трона
  • Глава 10. Завершение похода
  • Глава 11. Неприятности на южных границах
  • Глава 12. Хитрый план
  • Глава 13. Сила единства
  • Эпилог
  • Послесловие автора

    Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии