Ночной эфир (fb2)

- Ночной эфир 826 Кб, 229с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Colleen Fate

Настройки текста:



Часть 1

Полуденное солнце отражалось миллионами крошечных искорок от белоснежной глади длинного спуска. Ветер бил в лицо, а лыжи словно плыли, рождая приятные, ласкающие слух звуки. Разогнавшись, Тайлер одновременно испытывала наслаждение от скорости и чувство полёта. Чертовски сложный, но очень вкусный коктейль. Невероятное ощущение свободы и контроля. Срезая, она обошла пару лыжников, двигающихся значительно медленнее и через минуту была уже в конце спуска, поднимая взгляд к вершине и наблюдая за спускающимся следом Гленом. Его движения были уверенными и точными, но всё же ему недоставало лёгкости. Впрочем, это было лишь её мнение, которым она не собиралась делиться. Резко притормозив рядом, он поднял очки — его голубые глаза светились от удовольствия.

— Отличный классический карвинг. Ты можешь подрабатывать здесь инструктором по выходным, — Глен улыбался, и от этого на его щеках появлялись ямочки. — Такер просил передать, чтобы ты срочно перезвонила родителям, — добавил он и его лицо стало серьёзным.

— Что-то случилось? — обеспокоенно спросила она.

— Эрин послала его за тобой. Не волнуйся. Твоя мама всегда переживает, когда ты уезжаешь кататься на выходные. Пора бы привыкнуть, — он послал ей успокаивающую улыбку. — Просто поговори с ней и возвращайся.

Оставив лыжи в маленьком коридорчике дома, который они снимали по выходным, Тайлер прошла внутрь, на ходу расстёгивая куртку. В холле она столкнулась с Эрин, высокой брюнеткой со стильным каре и ясным взглядом ярко-голубых глаз.

— Хорошо, что Такер тебя нашёл, — с облегчением выдохнула девушка. — Звонила твоя мама.

Бросив шлем на стоящий рядом диван, Тайлер повернулась к ней.

— Что она сказала?

— У твоего отца был сердечный приступ, но сейчас всё в порядке, — почти скороговоркой выпалила Эрин. — Он всё ещё в больнице, но опасности нет. Она просила, чтобы ты не переживала, но они ждут тебя сегодня. Так что… — Эрин ободряюще улыбнулась. — Похоже, твои выходные на этом закончатся.

— Сердечный приступ? — видимо, из всего сказанного её мозг выхватил только это, и по телу прокатился неприятный холодок.

— Он в порядке, Тай, — подойдя ближе, подруга положила ей руку на плечо. — Сейчас ему ничего не угрожает.

— Мне надо собраться, — Тайлер стремглав бросилась к лестнице, ведущей на второй этаж.

— Твоя мама просила, чтобы ты не беспокоилась, — повторила Эрин, следуя за ней. — Глен поедет с тобой?

— Зачем? Мы только приехали и впереди ещё почти два дня, — бросив большую спортивную сумку на кровать, Тайлер принялась кидать в неё вещи. — Если мама сказала, что ничего серьёзного, то Глену нет никакой необходимости уезжать.

— А ты не хочешь спросить у него? Может, он думает иначе? — поинтересовалась Эрин, прислонившись к дверному косяку.

— Передай, что я позвоню, когда буду знать в чём дело, — отозвалась Тайлер, рывком стягивая с себя тёплый джемпер вместе с одетой под него хлопковой футболкой. — Пусть катается. Он и так пропустил почти месяц.

— Ох, Тай, — в немного хриплом голосе Эрин послышалась смесь удивления и восторга.

— Что? — Тайлер нахмурилась, поворачиваясь к ней и расстёгивая молнию на брюках, и тут же замерла.

— Эм-м, ты отлично выглядишь без одежды, и я бы хотела напомнить, что меня всё ещё волнуют женские формы. Особенно такие потрясающе совершенные, — на губах Эрин появилась лёгкая сексуальная ухмылка.

— Боже, ну что ты несёшь, — вздохнула Тайлер, поворачиваясь к ней спиной и натягивая на себя свежую футболку.

— Хотя, если бы мы оказалась в одной команде, скорее, могли бы стать конкурентами, чем партнёрами, — задумчиво продолжила подруга.

— Перестань, — отмахалась Тайлер, стягивая брюки. — Что на тебя нашло? Мы жили в одной комнате, когда учились. Ты миллион раз видела меня, когда на мне было гораздо меньше одежды.

— С тех пор мы немного изменились. Не находишь?

— Пытаешься меня отвлечь? — одевая джинсы, поинтересовалась Тайлер.

— Когда тебя что-то беспокоит, это бесполезно. Попытка провалилась, — улыбнулась Эрин. — Но если бы тебя хоть немного интересовали женщины, я бы попыталась. Даже не представляю, как бы это могло быть… Глен всегда снизу?

Тайлер бросила на неё испепеляющий взгляд и, не удостоив ответа, застегнула сумку.

— Позвони, когда всё узнаешь, — уже серьёзно попросила Эрин.

— Хорошо, — перекинув сумку через плечо, Тайлер прошла мимо неё, спускаясь на первый этаж дома. — Если всё будет нормально, покатаемся в следующие выходные. Ты как?

— Не против. Такер, скорее всего, не поедет. У него же теперь семья, а вот Дейвин и без приглашения будет здесь. Глен, думаю, тоже.

— Я позвоню, — кивнула Тайлер, обуваясь.

— Эй, — подойдя ближе, Эрин тронула её за плечо. — Не волнуйся. В его возрасте иногда такое случается. Если вовремя принять меры, то вы все забудете об этом через пару недель.

— Надеюсь, — выпрямляясь, Тайлер с благодарностью посмотрела на неё. — Хорошего отдыха. Передай ребятам, мне жаль, что я не успела попрощаться.

— Ладно. Удачи, Тай. Буду ждать твоего звонка.

— Пока, — легко сбежав по ступенькам крыльца, Тайлер поспешила по широкой дорожке.

*****

Мягкий свет фонарей освещал внушительный дом, располагающийся в пригороде и обнесённый высоким кованным забором. Было почти девять часов вечера, когда Тайлер удалось добраться в город и, не заезжая к себе, она взяла такси, направившись сразу к родителям. По дороге она позвонила Дениз, которая немного успокоила её. Отец всё ещё оставался в больнице, чтобы пройти дополнительные обследования, но чувствовал себя лучше. Расплатившись с водителем, она прошла через боковую калитку, открыв её электронным ключом, и быстрым шагом пересекла площадку перед домом.

Бросив сумку в прихожей и скинув обувь, Тайлер направилась в гостиную, остановившись на пороге и только сейчас осознавая напряжение, в котором находилась последние несколько часов.

— Тай, ну я же просила не переживать, — с упрёком простонала, поднимаясь ей навстречу, мама. — На тебе лица нет.

— Как он? — выдавила из себя Тайлер, чувствуя непривычные страх и панику.

— Он в порядке, — женщина подошла к ней, успокаивающе опуская руку ей на плечо. — Дениз же сказала тебе, что с ним всё хорошо.

— Почему это случилось? — Тайлер нетерпеливо расстегнула лёгкую куртку, глядя на сестру, сидящую на диване.

— Понервничал на работе. Ты же его знаешь. Любая незначительная проблема и он уже на взводе. Джон обещал всё уладить, — мягкий голос и спокойный взгляд очень необычных, янтарного цвета, глаз, немного обуздал волнение Тайлер. — Ничего серьёзного и не было. Возникли небольшие проблемы с вечерним шоу. Джон сейчас там, и всё уже разрешилось, — добавила она. — У нас есть для тебя другая новость.

— Что? Ещё что-то? — хмыкнула Тайлер, проходя в гостиную и опускаясь на диван.

— Милая, — мама мягко улыбнулась, присаживаясь рядом. — Ты бы видела своего отца. Мужчины такие паникёры. Пока мы ехали в больницу, он успел попрощаться со мной, позвонить своему адвокату, чтобы уточнить — всё ли в порядке с завещанием и раздать последние указания, одним из которых было твоё немедленное возвращение в компанию.

— Ну, если уже выяснилось, что с ним всё нормально… — начала Тайлер, потирая виски.

— В любом случае он не сможет вернуться на работу в ближайшее время. Джону будет тяжело заниматься всем одному, а ты отлично справлялась с организационной стороной, так что… — мама нерешительно улыбнулась.

— Это было шесть лет назад. И у меня уже есть работа, — раздосадованно заметила Тайлер.

— Ты же знаешь, как для него важно, чтобы семья занималась общим делом, — Дениз с улыбкой приподняла бровь.

— Мне надо поговорить с ним, — Тайлер порывисто встала.

— Ему сейчас нельзя волноваться, — остановила её мама. — И уже поздновато для таких разговоров. Мы собираемся навестить его завтра, с утра. У тебя будет время подумать, прежде чем огорчить его отказом. Вспомни, как много для него значит компания.

— Я знаю, но… мама, — Тайлер расстроенно вздохнула. — Я не могу с ним работать. Он мне шагу не давал ступить. Мне тридцать один год. Я способна работать самостоятельно и без его постоянного контроля.

— На этот раз он не будет стоять за твоей спиной, — с улыбкой пообещала мама. — Когда выяснилось, что это не инфаркт, то он тут же предложил мне отправиться с ним в круиз по Европе.

— Хм… не очень в это верится, — пробормотала Тайлер. — Врачи не успели вколоть ему что-нибудь к этому моменту?

— Не переживай, мы же как-то справляемся с его требованиями, — заметила Дениз. — У тебя получится. Ты такая же упрямая, как и он.

— Я могла измениться за это время, — склонив голову, Тайлер с усмешкой посмотрела на неё.

— Что-то я ничего такого не замечаю. Как дела у Глена? Он всё ещё ждёт твоего ответа? — глаза Дениз насмешливо вспыхнули.

— Я никуда не тороплюсь, — Тайлер равнодушно пожала плечами.

— Ты, наверное, устала? — вмешалась мама, заметив недовольные нотки, прозвучавшие в её голосе. — Останешься сегодня здесь? А завтра утром мы вместе сможем навестить его, и вы спокойно обо всём поговорите.

— Хорошо, — устало согласилась Тайлер. — Мне надо принять душ, а потом я бы что-нибудь перекусила.

— Проверю, что у нас осталось после обеда, — отозвалась Дениз, поднимаясь.

*****

В последние годы Тайлер редко оставалась на ночь у родителей. Обычно это случалось после позднего ужина или празднования чьего-либо дня рождения. Или как в тот день, четыре года назад, когда родилась Джоди. Её маленькая племянница. В ту ночь они с отцом долго сидели в саду, опустошив почти две бутылки виски. Папа сетовал на то, что ему так и не удалось выяснить у Дениз, кто отец ребенка, иначе он оторвал бы этому мерзавцу ноги. Тайлер тоже этого не знала. Несмотря на небольшую разницу в возрасте, они с сестрой были очень разными. В детстве Тайлер росла настоящим сорванцом, а Дениз была её полной противоположностью. Они редко проводили время вместе и только с возрастом стали ближе, и научились понимать друг друга.

В ту же ночь Тайлер узнала от него нечто ошеломляющее. В молчаливом изумлении она слушала историю о его любви к молодой, красивой девушке, с которой он учился в одном колледже. О том, как два года он боялся даже заговорить с ней, а однажды нашел плачущей на заднем дворе общежития. Девушка была беременной, а отец ребенка, испугавшись ответственности, забрал документы и исчез из города. В тот же вечер папа предложил ей выйти за него. Он всегда быстро принимал решения. Правда, поженились они только через год, когда Дениз уже родилась. Это объясняло — почему старшая сестра носила фамилию мамы. А ещё через год родилась Тайлер. То, что она услышала, казалось невероятным. Ей всегда казалось, что сестру отец любил больше. К ней самой он был очень требовательным, а к Дени относился с какой-то особой нежностью. Тайлер была уверена, что оберегая Дениз, он никогда не расскажет ей эту историю. И она тоже не собиралась этого делать.

Сейчас их отец был учредителем, владельцем и генеральным директором телерадиоканала «Devero Time», который основал, когда ему едва исполнилось двадцать пять лет. В самом начале это был радиоканал, вещающий местные новости и популярную музыку. Очень быстро он превратился в один из самых популярных в Сиэтле, и отец выкупил один из убыточных местных телеканалов «Time», объединив их. Теперь «Devero Time» вёл вещание по всей стране, и в планы отца входило открытие нескольких филиалов в Европе.

Закончив колледж, Тайлер проработала в «Devero Time» два года, прежде чем ушла, устав от бесконечных конфликтов с отцом, и оправилась в свободное плавание. Последнее время она довольно успешно занималась бизнес-консалтингом, являясь свободным консультантом по вопросам развития. Вернуться сейчас означало потерю свободы, которой ей удалось достичь, но если папа действительно нуждается в помощи, другого выхода не было.

Её комната немного изменилась, с тех пор как она жила здесь до своего отъезда в колледж, но в ней всё ещё оставалась её вещи. Стены и мебель тёплого шоколадного и нежного кремового цвета создавали успокаивающую, уютную атмосферу.

Аккуратно повесив куртку на спинку стула, Тайлер посмотрела на часы и включила приёмник. На небольшом дисплее засветилось название «FD Radio». Знакомый голос заполнил спальню, и она улыбнулась, присев на краешек кровати и устало опрокинувшись на спину, закрыла глаза.

Тревога за папу постепенно отступала, и Тайлер прислушалась к глубокому, мелодичному голосу, звучавшему из динамиков. Между восемью и десятью вечера транслировалось развлекательное шоу «Ночной эфир». Обычно в это время она возвращалась с работы и слушала его в машине, или уже дома, в своей квартире. Это стало своеобразным ритуалом. За последний год она пропускала эфир, лишь когда ужинала с коллегами или проводила время с Гленом. Ей были интересны темы, которые они обсуждали в эфире. Иногда это было что-то о любви, верности, измене и вообще природе человеческих отношений, а иногда в разговорах затрагивались более серьёзные социальные вопросы или вопросы политики. В любом случае слушать их было приятно. Всё это сопровождалось отличной лирической музыкой в стиле блюз, джаз или соул. Ей нравилось представлять в своём воображении ведущих: Диану Картер и Марка Бенсона, которых она никогда не видела. Он рисовался ей высоким, симпатичным блондином с глубокими карими глазами. Его низкий голос ассоциировался с настоящим плейбоем. Но ещё больше Тайлер завораживал женский голос: живой, волнующий и чувственный, богатый множеством различных оттенков, который она могла бы слушать бесконечно. Диана Картер виделась ей жгучей брюнеткой с яркими голубыми глазами, чем-то похожей на Монику Беллуччи или Сальму Хайек. Размышляя о ведущих, она почему-то была уверена в том, что они намного больше, чем коллеги. То, как Марк понижал голос, обращаясь к Диане и произнося её имя совершенно по-особенному, и то, как она отвечала ему: с дразнящей ноткой флирта, мягкими чувственными вибрациями — постоянно наводило её на такие мысли. Тайлер наслаждалась ими почти в равной степени. Их весёлыми подшучиваниями и горячими спорами, серьёзными рассуждениями или безобидными перепалками. Это увлекало её так сильно ещё и потому, что никак не могло быть средактированным сценарием. Чистейшая импровизация, которой она даже чуточку завидовала. У неё никогда не получалось вести разговоры с такой лёгкостью и моментально находить нужный ответ на любую тему, облекая его в слова. А эти двое справлялись с этим мастерски.

Заставив себя подняться, она прибавила громкость и принялась раздеваться, чтобы принять душ.

*****

У входа в кардиологию их встретил заведующий отделением, попросив пройти в его кабинет для разговора. Мама взволнованно последовала за ним, и её лицо стало розовым от волнения, а Дениз бросила хмурый взгляд на Тайлер, напряжённо поджав губы.

— Миссис Деверо, — произнес врач, беря в руки папку, в которой, по всей видимости, находилась медицинская карта отца. — Во время обследования мы обнаружили у вашего мужа существенный дефект аортального клапана. Обсудив все возможные варианты лечения на комиссии, мы пришли к решению, что следует провести его замену путем эндовоскулярной операции. Вашему мужу уже сообщили, и он согласился.

— Когда? — вопрос мамы прозвучал слабо и безжизненно.

— Как только он пройдёт все подготовительные процедуры.

— Это опасно? — негромко спросила она, и Тайлер, подойдя ближе, взяла её под руку, побоявшись, что мама потеряет сознание.

— Мы уже много лет проводим подобные операции. Восстановительный период после них занимает гораздо меньше времени. Осложнения возникают крайне редко, и мы уверены, что всё пройдёт хорошо, — ответил доктор.

— Можно нам увидеть его? — голос мамы задрожал от едва сдерживаемых слёз.

— Конечно. Он ждёт вас, — успокаивающе улыбнулся доктор.

— Я сейчас подойду, — Тайлер бросила многозначительный взгляд на Дениз и осталась в кабинете.

Дождавшись, когда дверь за ними закроется, Тайлер глубоко вздохнула, посмотрев на доктора.

— Других вариантов нет? — задала она вопрос, который первым возник в её голове. — Может быть, есть какое-нибудь лечение?

— Если бы были другие варианты, я не стал бы предлагать операцию. Ваш отец сильный, здоровый мужчина, а это наименее травматичный и безопасный способ восстановления нормальной работы сердца. Мы планируем провести её под местным наркозом. Он сможет встать на ноги уже на следующий день. Конечно, потребуется определённый восстановительный период, но он будет значительно короче, чем при других способах оперативного вмешательства.

Тайлер лишь кивнула в ответ.

— Я понимаю, как звучат для вас слова «операция на сердце», но, поверьте, всё не так страшно, как вы думаете. Сейчас его сердце работает под нагрузкой. Это может привести к нежелательным последствиям в скором будущем. Операция значительно улучшит качество жизни вашего отца.

— Хорошо. Я поняла. Сколько времени займёт подготовка к операции?

— Мы проведём её на следующей неделе. Возможно, в среду.

— Спасибо, — его спокойствие и уверенность немного успокаивали.

Когда Тайлер вошла в палату, отец полусидел, держа за руку маму. Его серые глаза сверкнули, и он широко улыбнулся.

— Ну что, заставил я вас поволноваться? — бодрым, насмешливым голосом спросил он.

— Я бы не стала этому так радоваться, — хмуро заметила Тайлер, подходя ближе.

— Отличный повод отойти от дел, — с улыбкой отозвался он. — Здравствуй, моя девочка, — он захватил руку Тайлер и нежно сжал её в своей. — Знаю, что ты не очень довольна тем, как всё обернулось, но, клянусь, я сделал это не специально.

— Я знаю, пап, — кивнула Тайлер, почувствовав себя немного виноватой. — Как ты?

— Отлично. А через пару недель буду совсем как новенький. Только что объяснял твоей маме, что нет никаких причин для беспокойства. Наоборот, у нас наконец-то появится много свободного времени. Сможем поехать в Европу или в любое другое место, куда она захочет, — он улыбнулся жене и вновь посмотрел на Тайлер. — Джон поможет тебе во всём разобраться. Можешь на него рассчитывать. Он работает моим заместителем уже больше десяти лет и отлично ориентируется во всех вопросах.

— Насколько я помню, наши с ним взгляды на развитие компании слишком различались, — негромко возразила Тайлер. — Я не готова постоянно спорить о том, что является правильным, а что нет.

— Даю тебе полный карт-бланш. Делай всё так, как считаешь нужным. Он поможет тебе. Мы собрали отличную молодую команду, для которой я уже, судя по всему, немного староват. Джон согласен со мной, что сейчас самое подходящее время для открытия филиала в Европе. Мы решили начать с Великобритании и приступили к переговорам. Ты справишься с этим лучше кого бы то ни было, Тайлер, — голос отца был тёплым и искренним.

Покачав головой, Тайлер лишь усмехнулась тому, как быстро он всё за неё решил.

— Полный карт-бланш? — переспросила она.

— Да, — решительно подтвердил он.

— Тогда можно попробовать.

— Не надо пробовать. Работай, дочка.

*****

— У меня есть знакомый в Нью-Йоркском кардиоцентре. Хочу попросить его посмотреть результаты обследования папы, — объявила Тайлер, когда они вышли из больницы и направились к стоянке.

— Зачем? Не доверяешь местным врачам? — поинтересовалась Дениз.

— Хочу услышать ещё чьё-нибудь мнение, — Тайлер легко пожала плечами. — Так мне будет спокойнее.

— Как дела у Глена? — мама взяла Тайлер под руку.

— В порядке. Готовится стать партнёром в фирме отца.

— Приходите к нам как-нибудь вместе на ужин. Я буду рада его видеть.

— Хорошо. Я поговорю с ним, — согласилась Тайлер, останавливаясь около машины Дениз.

— Увидимся завтра в офисе? — спросила сестра с мягкой улыбкой. — Ты ведь не собираешься сбежать?

— До завтра, — отмахнувшись, Тайлер направилась к своей машине.

*****

Выйдя из лифта, она прошла по короткому коридору и открыла дверь. Бросив сумку, она аккуратно повесила куртку в шкаф и вошла в гостиную. Тайлер любила свою большую, просторную квартиру с отличным видом на город. Ей нравилось возвращаться сюда после долгого рабочего дня и, поужинав, устраиваться в мягком кресле у огромного панорамного окна, чтобы почитать книгу, иногда отвлекаясь и наблюдая за огнями ночного города. Это место и это время принадлежали только ей.

Тайлер переехала сюда шесть лет назад, после того как ушла из «Devero Time». Глен настаивал, чтобы она осталась работать в компании отца, и они даже расстались, устав спорить на эту тему. Ей хотелось доказать, что она способна на что-то сама. И у неё это быстро получилось. Почти полгода они не были вместе, хотя часто выезжали в компании общих друзей на горнолыжные базы, чтобы провести выходные. В одну из таких поездок Глен неожиданно сделал ей очередное предложение. До этого он уже не один раз предлагал ей выйти за него замуж. Они помирились, но Тайлер осталась непреклонной и до свадьбы дело опять не дошло.

Приняв душ, Тайлер сделала несколько телефонных звонков, проверяя содержимое своего холодильника и извлекая на кухонный стол продукты. За разговором она успела поставить в духовку мясо и нарезать салат. До половины наполнив бокал красным сухим вином, она вернулась в гостиную и набрала номер Глена.

— Привет, милая. Ты читаешь мои мысли. Я только что хотел позвонить тебе.

— Правда?

— Конечно. Мы вернулись пару часов назад. Как дела у твоего папы?

— Его ждёт операция, — Тайлер уселась на диван. — Врачи нашли дефект клапана в его сердце.

— Что-то серьёзное?

— Это сердце, Глен. Разве это может быть несерьёзным? — немного раздражённо спросила она.

— Прости. Чем я могу помочь?

— Я попросила знакомого врача из Нью-Йорка посмотреть результаты его обследования. Если будет что-то нужно, я скажу. Операция запланирована на следующую неделю и… отец хочет, чтобы я вернулась в компанию, — Тайлер замолчала, только сейчас окончательно осознавая, насколько изменится её жизнь в ближайшем будущем.

— Ты согласилась? — осторожно поинтересовался Глен.

— Разве у меня есть выбор? После операции его ждёт реабилитация и, насколько я поняла, он вовсе не горит желанием вернуться к работе. Если смотреть на вещи объективно, то для него так будет лучше.

— Но ты этому не обрадовалась?

— Я ещё не знаю, — задумавшись, Тайлер откинулась на спинку дивана. — Если не воевать с ним по любому поводу, это может оказаться интересным. Меня немного беспокоит, что придётся окончательно осесть здесь.

— Может быть, это к лучшему? Появится хоть какая-то стабильность, и мы сможем наконец подумать о нас, — предположил он.

— Вряд ли в ближайшее время у меня будет возможность, думать о чём-то, кроме работы.

— Уверен, что ты справишься, — она почувствовала, что он улыбается. — Мне нравится, как ты научилась ловко съезжать с темы.

— Ну, да. В этом я профи, — усмехнулась она. — Мама приглашает тебя поужинать у нас.

— В любое время, — тут же согласился он. — И если нужна будет любая помощь… Хочешь, я сейчас приеду?

— Спасибо, Глен. Я немного устала, и рано утром нужно быть в офисе компании. Поужинаю и лягу спать.

— Хорошо, — согласился он. — Позвони мне завтра. Расскажешь, как всё прошло.

— Договорились.

*****

Сидя за ароматной чашкой горячего кофе, Тайлер включила телевизор, прислушиваясь к утреннему выпуску новостей на «Devero Time». Даже не работая там, она продолжала следить за всем происходящим на канале и уже знала, что далее последуют: прогноз погоды, новости музыки и кино. Ближе к обеду стартует блок развлекательных дневных ток-шоу, прерывающийся показами мыльных опер. Вечерний выпуск новостей вводил зрителей в прайм-тайм. Обычно начиналось всё с семейных, а чуть позже следовали драматические сериалы. После полуночи канал транслировал ночное шоу. На «Devero Time» его вел Питер Ньюберг. Он появился в компании четыре года назад, и с тех пор ночные рейтинги неуклонно росли. Отец очень гордился тем, что когда-то решился дать шанс — никому не известному парню из Денвера. Сейчас Питер был в десятке самых популярных ведущих ток-шоу страны.

Тайлер чувствовала небольшое волнение и приток адреналина, думая об ответственности, которая ложилась на её плечи. Шесть лет назад она не принимала ключевых решений. Компанией руководил отец, а она лишь занималась общими организационными и административными вопросами. Сейчас всё будет иначе.

Допив кофе, она поставила чашку в раковину и выключила телевизор. Перед тем как выйти из квартиры, Тайлер ещё раз внимательно осмотрела себя в зеркале. Угольно-серый брючный костюм подчёркивал её длинную, подтянутую фигуру и придавал официальный и строгий вид. Блестящие тёмно-каштановые волосы мягкими волнами спускались до плеч. Наклонившись чуть ближе, она встретила твёрдый, уверенный дымчато-серый взгляд и, улыбнувшись отражению, направилась к двери.

*****

— Мисс Деверо, — знакомый голос, так официально произнёсший её имя, вызвал улыбку на лице Тайлер.

— Привет, Лиз. Не знаю, смогу ли привыкнуть к тому, как ты это говоришь.

— Думаю, придётся, — рассмеявшись, ответила рыжеволосая молодая женщина, сидящая за столом в приёмной. — Здесь я буду обращаться к тебе только так и никак иначе.

— Боже, но когда мы вдвоём, ты же можешь не делать этого? Я всё ещё помню, как после школы мы вместе курили в гараже твоих родителей, — ответила Тайлер, опуская портфель на стоящий рядом стул.

— Хорошо, что кроме нас об этом больше никто не знает, — улыбка девушки стала шире.

— Я рада, что теперь здесь работаешь ты, а не миссис Лоусон. Её я немного побаивалась.

— Я тоже рада. И всё это благодаря тебе, — её бывшая одноклассница Элизабет Эванс смотрела на неё с искренней признательностью.

— Послушай, мне будет нужна вся отчётность компании за последние пару месяцев. Планы на ближайшее время и подробный график всех программ на эту неделю. И ещё, полный список всех сотрудников с должностями.

— Я уже занимаюсь этим, — кивнула Лиз. — Твой ноутбук со всем необходимым и кое-какие отчёты — уже на столе. Остальное должны прислать руководители отделов в ближайшее время. Мистер Уорен просил передать, что зайдёт набросать план предстоящего совещания и обсудить детали дальнейшей работы… — девушка неловко замялась, — … как себя чувствует мистер Деверо?

— Ему предстоит операция, — Тайлер подобрала портфель. — Но с ним всё будет в порядке.

— Понятно, — расстроенно вздохнула Лиз. — Я сообщу, как только поступят новые отчёты.

— Спасибо.

Тайлер прошла в кабинет и, прикрыв за собой дверь, направилась к огромному чёрному столу из натурального дерева. Отодвинув кресло, она присела, уронив взгляд на фотографию в золотистой рамке. Мама, отец и она, после окончания школы. Рядом свежее фото её племянницы Джоди и Дениз. Отец души не чаял в девочке и большую часть свободного времени проводил теперь с ней. Тайлер ощутила неприятный холодок, вспомнив о предстоящей операции и придвинувшись к столу, глубоко вздохнула, включая стоящий на столе ноутбук. Раздался звонок и на экране телефона высветилось лицо Эрин.

— Привет.

— Привет. Я тебя не разбудила? Ты так и не позвонила, поэтому я решила сделать это сама, — с упрёком объявила Эрин.

— Извини. Слишком много всего случилось, я совсем забыла, — призналась Тайлер. — Папа в больнице. Его готовят к операции. Я уже в офисе телеканала.

— Но это не инфаркт?

— Нет. Врачи убеждают, что волноваться причин нет.

— И ты временно собираешься его заменить?

— Не знаю, насколько это временно. Он убеждает всех нас, что не хочет возвращаться.

— Эм-м… ты согласилась заняться семейным делом? — удивлённо переспросила Эрин.

— Кажется, мне не оставили выбора.

— Ясно. Это не так уж и плохо. По крайней мере, тебе не придётся раскатывать по стране, и мы сможем видеться чаще.

— Ты так думаешь? У меня на столе огромная папка, с которой я должна разобраться до обеда, а потом меня ждёт совещание, где я, вероятно, должна буду что-то объявить, но я пока даже не знаю что.

— Скажи, что собираешься кардинально пересмотреть кадровую политику. Всё остальное станет неважным, — рассмеялась Эрин.

— Вопросами кадров занимается Дениз.

— Твоя очаровательная сестра? Надо как-нибудь заскочить к тебе в офис, чтобы поздороваться с ней. Ладно, не буду больше отвлекать. У меня слушание через пятнадцать минут. Кстати, намечается свободный вечер во вторник. Может быть, поужинаем и ты мне всё расскажешь?

— Договорились. Только напомни мне заранее, чтобы я не запланировала что-то ещё.

— Один вечер Глен может обойтись и без тебя.

— Я не о Глене.

— Понятно. Хорошо, я тебе позвоню. Держись там.

— Постараюсь, — Тайлер улыбнулась, отложив телефон.

В проёме двери возникла Лиз.

— Пришёл мистер Уорен, — объявила она. — И я направила другие отчёты на вашу новую учётную запись.

Нахмурившись, Тайлер покосилась на ноутбук.

— Я сейчас всё объясню, — пообещала Лиз, оглядываясь в приёмную.

— Пусть Джон заходит. Что за учётная запись?

Лиз прошла в кабинет, а следом за ней появился высокий мужчина в элегантном тёмно-синем костюме, с посеребрёнными ранней сединой тёмными волосами.

— Тайлер, — произнес он, сдержанно улыбнувшись.

— Здравствуй, Джон. Устраивайся и дай мне минутку, — попросила она. — Так что там с отчётами, Лиз?

Секретарь обошла её стол и встала рядом, склонившись над ноутбуком.

— У нас установлен внутренний мессенджер для сотрудников. Так удобнее и быстрее делиться информацией, — она несколько раз щёлкнула мышью и открыла окно программы. — Все распределены по группам: от отдела кадров, до юристов и редакторов. Зелёный значок означает, что работник в сети. Мигающий конвертик — это сообщение для тебя.

— Думаешь, я никогда не пользовалась мессенджерами? — усмехнулась Тайлер.

— Тогда ты быстро разберёшься. Можешь написать любому сотруднику или выслать ему необходимые инструкции.

— Хорошо, я поняла. Спасибо, Лиз.

— Если возникнут вопросы, обращайся, — улыбнулась девушка, покидая кабинет.

Тайлер просмотрела заголовки отчётов и подняла взгляд на присевшего напротив Джона. Его лицо было невозмутимо спокойным, но она чувствовала, как он изучает её.

— Как отец? — поинтересовался он.

— Храбрится.

— Очень на него похоже. Ты готова приступить к работе?

— Я же здесь, — откинувшись в кресле, Тайлер покрутила в руках ручку. — В прошлый раз нам было сложно работать вместе. Надеюсь, сейчас получится лучше.

— Я тоже, — согласился он.

— Тогда лучше забыть о наших разногласиях, как и обо всём остальном, — она многозначительно посмотрела на него. — Мне будет нужна твоя помощь.

На его лице промелькнуло удивление, и он выпрямился.

— Обрисуй мне основные задачи на ближайшее время, чтобы я понимала, над чем стоит сконцентрироваться. Вряд ли получится вникнуть во всё сразу, но я не хочу упустить что-то важное, — продолжила Тайлер.

— Хорошо. Мы запускаем новое дневное шоу. Этим занимается Рейчел. Она главный редактор дневного блока и это под её ответственностью. К концу недели всё должно быть готово. Приблизительный план тебе уже направили. Далее, канал приступает к съёмкам третьего сезона «Одиночки».

— Это сериал, о котором говорил отец?

— Да. Ты его видела?

— К сожалению, у меня нет времени, чтобы смотреть сериалы.

— Это наш второй и очень удачный проект, связанный с производством сериалов. Первые два сезона повысили рейтинг просмотров в прайм-тайм почти вдвое. За график съёмок отвечает лично главный продюсер Алан Кейн. У нас небольшие проблемы в новостном отделе, связанные с отсутствием там второй месяц ведущего редактора. Пока его обязанности распределили, но приходится держать работу отдела под дополнительным контролем. Ну и запуск филиала в Великобритании. Переговоры ведутся. Мы почти на финишной прямой. При удачном стечении обстоятельств мы выкупаем убыточный «Блюберг» и на его базе открываем свой филиал к концу месяца. Возможно, в ближайшее время тебе придётся поехать туда лично, чтобы обсудить детали и подписать бумаги, — он замолчал, в ожидании глядя на неё.

— И это всё?

— Боюсь, это вершина айсберга, но пока не стоит углубляться.

— Хорошо, — кивнула она. — А что по радиостудии?

— Там собралась надёжная команда и проблем почти не бывает. Я назначил общее совещание на два часа дня. Тебя это устроит?

— Вполне. Послушай, я думаю, что нет необходимости собирать весь коллектив для того, чтобы представить меня. Я разберусь с этим как-нибудь в процессе. Достаточно будет руководителей отделов и редакторов.

— Но, Тайлер, коллектив должен познакомиться с тобой, — Джон недовольно нахмурился.

— Нахожусь в этом кабинете я или мой отец — для каждого отдельного сотрудника сегодня ничего не изменилось. Так что, никаких представлений, — наклонив голову, она твёрдо посмотрела на него.

— Утром мистер Деверо попросил подготовить приказ о твоём назначении. Тебе нужно поставить свою подпись, — Джон извлёк из папки, которую всё это время держал в руках, несколько листов. — Он просил не откладывать. Вероятно, боится, что ты передумаешь.

Тайлер не стала комментировать его предположение и, промолчав, подписала.

— Ознакомься с проектами, о которых я говорил, а с остальным разберёшься позже. Если появятся вопросы, звони в любое время.

— Спасибо, Джон, — кивнула она, давая понять, что на этом они закончили.

Он поднялся, забирая бумаги, и на несколько секунд задержался, глядя на неё сверху вниз.

— Ты хочешь что-то сказать мне? — Тайлер встретила его взгляд, слегка приподняв бровь. — У тебя есть какие-то проблемы с тем, что я здесь?

— Нет. Никаких проблем, — он неожиданно улыбнулся. — Просто я уже успел забыть, как это — работать с тобой.

— Тогда я быстро напомню тебе об этом, — усмехнулась она. — Увидимся на совещании.

— Да, — Джон развернулся и вышел из кабинета.

Некоторое время Тайлер задумчиво смотрела на закрывшуюся за ним дверь. Глен, по сравнению с Джоном, выглядел мальчишкой, хоть и был младше всего на одиннадцать лет. После того как шесть лет назад Тайлер ушла из «Devero Time» и рассталась с Гленом, у неё с Джоном случился короткий роман. Образ взрослого, умного, уравновешенного мужчины резко отличался от вспыльчивого, по-детски горячного Глена, с которым в тот период они постоянно ругались. Джон был самодостаточным, упрямым и чрезвычайно уверенным в себе. Возможно, из-за этого им было трудно сработаться, но как мужчина он был очень привлекательным. Они встречались всего пару недель, и она прекратила всё раньше, чем это смогло стать чем-то серьёзным. Вряд ли кто-то успел узнать об их короткой связи. Джон был не из тех, кто будет рассказывать о своих похождениях. Да и её это не затронуло настолько, чтобы захотелось поделиться с кем-то. Кажется, их новая встреча прошла не так уж и плохо, учитывая обстоятельства. Переведя взгляд на экран, Тайлер открыла ежедневник и взяла в руки ручку.

*****

Дениз и Джон разговаривали, стоя у другого конца длинного стола, в просторном зале для совещаний.

— Хорошо, что ты уже здесь, — обратилась Тайлер к нему. — У меня есть несколько вопросов по поводу финансирования съёмок.

— Алан успел пожаловаться? — Джон с лёгкой усмешкой посмотрел на неё.

— Я взглянула на его план, и мы обсудили возможность работы с небольшим запасом по времени. Мне это показалось разумным.

— У нас есть утверждённый бюджет на этот квартал… — попытался возразить Джон.

— Мне кажется, к подобным вопросам необходимо подходить более гибко, — тут же парировала Тайлер.

— Пожалуй, теперь у нас прибавится головной боли, — с усмешкой заметила Дениз, легко похлопав его по плечу.

— Умные люди умеют находить компромисс, — отозвалась Тайлер.

— Твоё место, — Джон отодвинул стул, стоящий во главе стола, жестом приглашая её и усаживаясь рядом.

Дениз устроилась с другой стороны.

— Джон, совещание проводишь ты, — Тайлер положила перед собой ежедневник и довольно объёмную папку.

— Я? — удивлённо переспросил он. — Мистер Деверо…

— Его здесь нет, — нетерпеливо оборвала его Тайлер. — Ты лучше меня разбираешься в проблемах. Знаешь, на что нужно обратить внимание. Я тебе доверяю и знаю, что ты ничего не упустишь.

Вздохнув, он поймал её взгляд и лишь покачал головой.

— Даже с твоим отцом работать намного проще.

— Не сомневаюсь, — согласилась с ним Тайлер. — Есть ещё несколько моментов, на которые я хотела бы обратить внимание.

— И что же это? — в его голосе прозвучала обречённость.

— Было бы неплохо обсудить, что за ерунду показывают на нашем канале в дневном эфире и на кого это рассчитано?

Не удержавшись, Дениз звонко рассмеялась, и Джон покачал головой, едва сдерживая улыбку.

Они замолчали, когда в кабинете стали появляться люди. Тайлер открыла папку и принялась делать пометки в документах, пока сотрудники, негромко переговариваясь, занимали свои места. Она почти не обращала внимания на ровный гул голосов, раздающийся в кабинете, пока вдруг один из них не показался ей очень знакомым. Оторвавшись от бумаг, Тайлер подняла голову, останавливая взгляд на девушке, занимающей своё место за противоположным концом стола и разговаривающей с женщиной чуть старше. Она была в узком, кофейного цвета, платье, а лицо обрамляли светлые, с золотисто-рыжими прядями, вьющиеся волосы. На её лице сверкнула обаятельная, озорная улыбка, когда она ответила что-то своей спутнице, и Тайлер торопливо опустила взгляд. Не могло быть никаких сомнений. Это и была ведущая ночного эфира на «FD Radio» Диана Картер. Её образ кардинально отличался от того, как его представляла себе Тайлер, но этот голос она бы никогда не спутала ни с каким другим. Тайлер с лёгкостью отделила его от остальных и с удивлением подумала, что вживую он производит ещё более сильное впечатление. Ну что ж, по крайней мере, она всё же оказалась хорошенькой, хоть и не была похожа на Сальму Хайек. Перевернув несколько листов, Тайлер заскользила взглядом по списку работников, полученному утром, и вскоре нашла знакомое имя. Диана Энн Картер. Творческий редактор, радиодиджей. Похоже, её достоинства не ограничивались потрясающим тембром голоса.

— Мы можем начинать, — негромко предложил Джон.

— Да, пожалуйста, — кивнула она, не поднимая головы.

— Итак, — громко произнёс он, и шум голосов тут же стих. — Как вы, наверное, уже знаете, в нашей компании произошли некоторые изменения. С сегодняшнего дня ей будет руководить мисс Деверо, — он с должным уважением посмотрел на неё. — Все вопросы продолжат решаться в обычном режиме, но если возникнут какие-нибудь проблемы, она первой должна быть поставлена в известность.

Тайлер с невозмутимым спокойствием встретила изучающие взгляды людей. Она крайне не любила находиться в центре внимания, но за последние годы лучше научилась ничем не выдавать этого. Неожиданно она встретилась с пронзительным взглядом Дианы и зацепилась за него, почувствовав, как старательно контролируемое самообладание даёт сбой. Искреннее любопытство в нём смешивалось с крайней заинтересованностью, и у Тайлер вдруг возникло совершенно необъяснимое желание подойти ближе, чтобы получше рассмотреть цвет этих, обращённых на неё с таким вниманием, глаз. Она нервно вздохнула, и лицо девушки осветилось тёплой, понимающей улыбкой.

Её первое определение этой молодой женщины оказалось совершенно не точным. Она была не просто хорошенькой. Она была потрясающе, невероятно красивой. Этой блондинке следовало бы сниматься в кино, а не прятаться за микрофоном в студии.

Стряхнув оцепенение, Тайлер заставила себя вернуться к действительности и, собравшись, прислушалась к повестке совещания, которую как раз зачитывал Джон. Следом они заслушали отчёт главного редактора Рейчел Рейван о готовящемся к выходу новом дневном шоу. Это окончательно вернуло её на землю, и, выслушав, Тайлер извлекла из папки подготовленные утром заметки.

— Я хотела бы задать один вопрос, — негромко начала она, сложив руки перед собой. — Кто, по-вашему, смотрит днём всю эту чушь, что вы показываете?

Женщина нахмурилась, и её лицо тут же приобрело розовый оттенок.

— Программа передач была утверждена мистером Деверо… — неуверенно ответила она.

— Не сомневаюсь, но вы сами стали бы смотреть такое? — Тайлер вопросительно приподняла бровь. — Я считаю, что даже если днём у нас не так много зрителей, как в прайм-тайм, это ещё не значит, что можно затыкать дыры в эфире откровенной ерундой. Есть множество научно-популярных, документальных или художественных программ, которые могут оказаться интересными, — она замолчала, понимая, что её слова звучат слишком жёстко. — То, о чём вы сейчас докладывали, нам совершенно не подходит. Я хочу, чтобы вы со своей командой подготовили ряд предложений по изменению дневного блока, которые мы могли бы использовать в ближайшем будущем, — Тайлер бросила взгляд в ежедневник, — скажем, через неделю мы их обсудим.

— Хорошо, — с расстроенным видом кивнула Рейчел.

— И если у кого-то ещё будут свои предложения на этот счёт, я готова их выслушать, — добавила Тайлер. — Продолжаете, Джон.

Она сделала ещё несколько замечаний по ходу совещания, и когда Джон завершил его, все с видимым облегчением покинули кабинет.

*****

Голова начинала гудеть и, устало захлопнув папку, Тайлер откинулась на спинку кресла, потирая виски. На часах было начало десятого, а в голове столько информации, что не было никакого смысла продолжать дальше. Сложив в портфель подготовленные бумаги и выключив настольную лампу, Тайлер направилась к выходу из кабинета.

Удивлённо остановившись в дверях, она уставилась на сидящую за своим столом в приёмной Лиз.

— Почему ты всё ещё здесь?

— Не могу же я уйти с работы раньше своего руководителя, — девушка с улыбкой посмотрела на неё.

 — Знаешь что? Давай на будущее договоримся сразу, что твой рабочий день заканчивается в шесть часов независимо от того, где в это время нахожусь я.

— Мистер Деверо просил…

— Лиз… — Тайлер с укором покачала головой.

— У меня были некоторые незавершённые дела, так что я с пользой провела время. Мне совершенно некуда торопиться.

— Неужели никакой личной жизни?

— На данный момент я свободна.

— Тогда предлагаю заглянуть в студию, а потом я угощу тебя где-нибудь бокалом вина, — улыбнулась Тайлер. — У меня в голове каша и нужно срочно переключиться.

— Отличная мысль. Наши любят после работы собираться в клубе через улицу, так что можем пойти туда, — Элизабет поднялась, выключая свой компьютер. — Что ты хочешь посмотреть в студии?

— Просто проверить, как идёт работа.

— То, что генеральный директор обходит компанию с проверкой вечером, никого не обрадует. После совещания все и так уже несколько взбудоражены.

— Это не проверка, — Тайлер усмехнулась. — И что, интересно, всех так напугало на совещании? — она открыла дверь, и они вышли в длинный коридор.

— Ты заставила заикаться Рейчел.

— Она не заикалась, — Тайлер рассмеялась. — А я всего лишь высказала своё мнение.

— От которого у неё едва не случился удар. Но если быть откровенной, я с тобой согласна. Наш дневной эфир — это просто ужас.

— И никто не говорил этого моему отцу? — Тайлер вызвала лифт, и они спустились на пару этажей ниже, где располагались теле- и радиостудии.

— У него было свое мнение на этот счёт.

Оживление на этом этаже резко контрастировало с тишиной административной части телекомпании. По коридорам туда-сюда сновали люди. Из открытых дверей раздавались громкие голоса. Судя по времени, сейчас велась трансляция одного из сериалов, поэтому Тайлер направилась в сторону операторской, где должна была проводиться подготовка к ночному ток-шоу.

— Я загляну к ребятам с радио? Мне обещали записать диск на свадьбу двоюродного брата, — Лиз остановилась, взглянув на часы. — Надеюсь, что они не забыли.

— Иди. Я только посмотрю на съёмочный павильон, — кивнула Тайлер.

Она прошла мимо операторской и заглянула в помещение для съёмочной бригады. Несколько человек, находившихся там, разом замолчали, узнавая её, и через секунду высокий, прекрасно сложенный брюнет поднялся со своего места ей навстречу.

— Мисс Деверо, — на его лице появилась искренняя, доброжелательная улыбка. — Какой приятный сюрприз, — он протянул ей руку. — Питер Ньюберг.

— Рада познакомиться, мистер Ньюберг.

— Можно просто Питер, — продолжая улыбаться, предложил он. — Неужели собираетесь поприсутствовать на шоу?

— Возможно, как-нибудь в другой раз, — она всё же улыбнулась в ответ. — Хотела посмотреть, как происходит подготовка. Я не очень хорошо представляю, как можно до неузнаваемости за несколько часов преобразить новостной павильон.

— Декорации и свет, — он жестом пригласил её следовать за ним. — Вообще-то, у техников уходит на это не больше пары часов, так что сейчас уже всё готово. Я всегда приезжаю заранее, чтобы убедиться, что всё идёт по плану и несколько раз прочитать сценарий.

Они прошли ещё несколько технических помещений, прежде чем оказались в просторной студии. Основное освещение, кроме нескольких ламп вдоль стены, было погашено.

— Через пару часов здесь будет кипеть работа, — произнёс он с воодушевлением.

— Я видела несколько передач с вашим участием. Все они показались мне интересными, — кивнула она. — К сожалению, они транслируются довольно поздно.

— Тем не менее нас смотрят миллионы зрителей по всей стране, — в его голосе прозвучала гордость.

— И это я тоже знаю, — улыбнулась она, поворачиваясь к нему. — Что ж, вижу здесь всё под вашим надёжным контролем, так что не буду отвлекать.

— Ну, что вы. Поговорить с красивой, молодой женщиной всегда приятно. Заходите почаще. Буду рад рассказать вам обо всём поподробнее.

— Постараюсь как-нибудь воспользоваться вашим предложением, — кивнула она. — Было приятно познакомиться.

— Мне тоже очень приятно, — отозвался он.

— Всего хорошего, мистер Ньюберг.

— Питер, — он вновь улыбнулся, провожая её взглядом.

Возвращаясь обратно, она ловила на себе заинтересованные взгляды проходящих мимо техников и обслуживающего персонала. Работа здесь не затихала ни на минуту. Тайлер направилась в сторону радиостудии, которая занимала гораздо меньшее помещение и находилась в левом крыле этажа. Войдя в широкие двери, она столкнулась с Лиз и услышала громкий смех из открытой двери аппаратной.

— Ох, ты уже всё посмотрела? — Элизабет растерянно оглянулась. — Ну что, тогда пошли?

— Загляну в операторскую и пойдём, — Тайлер попыталась обойти её, но Лиз шагнула сторону, преграждая ей путь.

— Там почти все ушли, — пробормотала она. — Ничего интересного ночью на радио обычно не происходит.

— М-да? — Тайлер немного удивилась такому поведению. — Ну что ж. Я всё же проверю, интересно мне это будет или нет.

За внушительным пультом сидел молодой оператор, который, оглянувшись на неё, едва не свалился со своего кресла. Стоящая рядом девушка, в одежде техника, замерла на полуслове. Тайлер в недоумении остановилась, глядя через широкое стекло, отделяющее их от ведущих. В самой студии, за столом, перед микрофонами, работали Диана Картер и, по всей видимости, её коллега Марк Бенсон. И вся обстановка была бы вполне нормальной, если бы ведущая «Ночного эфира» не находилась на рабочем месте практически топлес. Она была в ярких синих джинсах и плотном кружевном бюстгальтере, и её гладкую, покрытую лёгким загаром кожу хорошо освещали лампы дневного света.

— Ты только держи себя в руках, — раздался позади голос Элизабет.

Тайлер сделала пару шагов, и Диана оглянулась, заметив движение за стеклом. Её лицо приняло немного озадаченное выражение, но в нём не было ни капли смущения, или паники. Тайлер вопросительно приподняла бровь, ещё не решив, как ей отнестись к происходящему, а коллега Дианы по эфиру уже подскочил с места и открыл дверь, пропуская её.

— Мисс Деверо, — произнес он в замешательстве. — Извините, мы не знали, что вы… — он оглянулся на Диану. — Я сейчас всё объясню.

— А это не помешает эфиру? — Тайлер не удержалась от иронии в голосе.

— У нас есть пара минут, — он бросил взгляд на оператора. — Три минуты.

— Ну, в таком случае, начинайте, — предложила она.

— Мы поспорили перед эфиром. Это касалось сегодняшней темы. Диана проспорила, и это было одним из условий.

— Ммм… — Тайлер перевела на неё взгляд. — И какими же были другие?

— Чёрт… я немного растерялся. Это единственное условие нашего спора. То, что она проведет эфир в нижнем белье.

— Оригинально, — пробормотала Тайлер. — Похоже, она выполнила ваше условие не полностью.

— Это была шутка. Больше такого не повторится, — убедительно пообещал он.

— Мисс Картер, не хотите что-нибудь добавить к объяснению вашего коллеги? — поинтересовалась Тайлер.

— Что же тут добавишь? — Диана улыбнулась, и по спине Тайлер пробежали мурашки.

Неожиданно для себя Тайлер почувствовала волнение, глядя на сидящую перед ней девушку. Её быстрый взгляд мгновенно запечатлел стройную и элегантную фигуру, нежный цвет кожи, мягкие формы не очень большой, полной груди. В глазах девушки вспыхнули весёлые огоньки, и Тайлер обнаружила, что они были насыщенного тёмно-зелёного оттенка.

— Ну, раз вам больше нечего сказать, то предлагаю одеться и продолжить работу, пока здесь не собрался весь рабочий персонал, — Тайлер не могла отвести взгляд от этих необычайно выразительных глаз.

— Мы так и поступим, — отозвался растерянно стоящий рядом Марк. — Надеюсь, у нас не возникнет проблем из-за этого…

Тайлер посмотрела на него, едва сдерживая улыбку. Он был милым. Высоким, привлекательным и чем-то напомнил ей Глена с его мальчишеской улыбкой. Но если между этими двумя что-то и было, то Диана явно была достойна большего. Такие девушки снимаются для обложек журналов, и за ними всегда стоит очередь из обеспеченных, преуспевающих мужчин. Марк же больше был похож на смазливого юношу из сериала о спасателях.

— Если вы не собираетесь это повторять, то проблем не возникнет, — ответила Тайлер, поворачиваясь и выходя из студии.

*****

— Ты же не будешь теперь думать, что у них всегда так? — поинтересовалась Лиз, догоняя её в коридоре. — На самом деле они отличная команда, и всё это ребячество никак не влияет на работу.

— Защищаешь их, Лиз? С чего бы это?

— Ну, мне нравится Марк. Он добрый и весёлый. А Диана вообще душа нашей радиостанции.

— Неужели? — Тайлер вошла в лифт и повернулась, рассматривая взволнованное лицо своего секретаря и школьной подруги.

— Да. Темы для эфиров, музыкальные подборки, по сути, всю сетку составляет она. Марго в этом вопросе полностью ей доверяет.

— Ну что ж, тогда, наверное, действительно придётся её простить, — усмехнулась Тайлер. — Но завтра всё же напомни им, что в будущем нежелательно, если я буду находить в эфирной полураздетых ведущих.

— Предупреждение или выговор? — казалось, Лиз расстроилась ещё больше.

— Просто поговори с ними. Об этом необязательно знать кому-то ещё, — успокоила её Тайлер.

— Хорошо, — с явным облегчением кивнула Элизабет.

— Послушай, ты же не можешь считать меня каким-то бесчеловечным деспотом? Мы знакомы со школы.

— Но сейчас ты мой босс. И все эти люди работают на тебя и твою семью, — неуверенно возразила Лиз.

— Мне бы хотелось думать, что мы все работаем, чтобы нашим зрителям было приятно проводить время, отдыхая перед телевизором. И когда мы выходим из этого здания, я больше не твой босс. Договорились?

— Если ты настаиваешь, — Лиз с улыбкой пожала плечами. — И просто для справки. Я не считаю тебя деспотом.

— Отлично. Так где я могу угостить тебя выпивкой? — усмехнулась Тайлер.

*****

Войдя в просторный зал клуба, Элизабет немного задержалась, осматриваясь, а потом, схватив Тайлер за руку, увлекла за собой в глубину зала. Разноцветные огни освещали заполненную людьми площадку танцпола. Громкая, ритмичная музыка отдавалась вибрацией глубоко в груди.

— Здесь всегда можно встретить кого-нибудь из наших, — оглянувшись, прокричала ей Лиз. — Это ближайшее приличное место, где можно провести время после работы.

— Надеюсь, моё появление не испортит всем вечер, — с сомнением отозвалась Тайлер, замечая знакомые лица за столиком, неподалёку от бара. — Сомневаюсь, что отец часто бывал здесь.

— Даже Джон иногда заходит сюда. Они не станут уважать тебя меньше, если узнают получше. Всем привет, — обратилась она к сидящей за столом компании. — Если найдёте нам пару стульев, Тайлер обещала угостить всех выпивкой в честь своего первого рабочего дня.

Тайлер подавила удивлённый вздох и, встретив хмурый взгляд Рейчел Рейван, сидящей на другом конце стола, постаралась выглядеть как можно более непринуждённо.

— Неплохое начало, — воскликнул молодой светловолосый парень, быстро поднимаясь со своего места и придвигая им ещё один стул. — Прошу вас, дамы. — через пару секунд он вернулся, присаживаясь рядом с Тайлер. — Том Ирвинг к вашим услугам, — представился он. — И как вам первый рабочий день?

— Надеялась, что будет легче, — с улыбкой призналась Тайлер, останавливая официанта. — Повторите всё, что заказывали эти господа раньше, мне бокал шабли и… — она повернулась к Лиз.

— Джин-тоник, — улыбнулась Лиз.

Официант быстро удалился, а молодая женщина, сидящая напротив, наклонилась к ней через стол.

— Все весь день только и говорят о том, что нас ждут глобальные изменения, — её глаза светились интересом. — Вам удалось растормошить этот сонный улей.

Тайлер узнала в ней спутницу Дианы, с которой та явилась на совещание — продюсера радиоканала Марго Стокли.

— Надеюсь, что удалось. У меня ещё много интересных идей, — с усмешкой ответила она.

— Некоторые от этого не в восторге, — Марго покосилась на хмуро наблюдающую за ними Рейчел.

— Восторг мы будем испытывать, когда наши рейтинги начнут подниматься вверх.

— Согласна. Если есть претензии к радиоканалу, я готова их обсудить.

Лиз громко прокашлялась, и Тайлер улыбнулась в её сторону.

— На данный момент претензий нет. Когда получится изучить всё подробнее, мы вернёмся к этому разговору.

— Отлично. Если будут вопросы, всегда рада помочь, — ослепительно улыбнулась Марго.

Официант принёс заказ, и разговор за столом сразу оживился. Том принялся развлекать всех забавными историями, и Тайлер почувствовала себя немного свободнее, когда внимание переключилось с неё на сидящего рядом парня. Она не собиралась засиживаться слишком долго, но, опустошив бокал, решила, что может позволить себе ещё один, прежде чем отправиться домой. Некоторые из компании ушли на танцпол, а она, поднявшись, подошла к длинной барной стойке.

Официант поставил перед ней новый бокал и, взяв его, Тайлер обнаружила рядом подошедшую к ней Рейчел Рейван.

— Не помешаю? — вежливо спросила женщина.

— Нет, — Тайлер вспомнила её растерянное, краснеющее лицо и, сделав небольшой глоток, присела на высокий барный стул. — В том, что я сказала вам сегодня, не было ничего личного. Просто я обязана обратить внимание на то, что показалось мне важным.

— Понимаю, — кивнула та. — Когда четыре года назад я пришла в компанию, то предлагала вашему отцу внести некоторые изменения, но он всегда оставлял это без внимания, и я решила, что раз его всё устраивает…

— Я очень рассчитываю, что теперь мы все будем более настойчиво отстаивать свою точку зрения. Говорят, в споре рождается истина, так что ваше мнение, как человека с опытом, важно для меня. И если вам покажется, что в чём-то не права я, мне бы хотелось услышать это.

— Придётся перекроить всю сетку дневного блока, — предупредила Рейчел. — Это не понравится Джону.

— Джона я беру на себя, — развернувшись к залу, Тайлер облокотилась спиной на стойку и заметила присоединившихся к компании за столом Диану и Марка. — Если он станет на вас давить, обращайтесь сразу ко мне. Я знаю, что он очень предан политике отца и его сложно будет убедить, но если мы не начнём что-то менять, то окончательно потеряем огромную аудиторию зрителей, которые смотрят нас днём, — почувствовав вибрацию телефона, она извинилась перед собеседницей и ответила на звонок.

— Как тебе твой первый рабочий день? — раздался в трубке голос Дениз.

— Насыщенно, — отозвалась Тайлер, наблюдая, как Рейчел удаляется и поворачиваясь к бару.

— А что это за шум? Ты ещё не дома?

— Мы с Лиз зашли в клуб, перед тем как отправиться домой.

— Не засиживайся там. И будь осторожнее с Томом. Он ухлёстывает за всеми симпатичными девушками в компании, — с лёгкой усмешкой в голосе предупредила сестра.

— Спасибо, что беспокоишься за меня.

— До завтра, Тай.

— Доброй ночи, — Тайлер положила телефон перед собой и, почувствовав приятный, нежный аромат парфюма, подняла голову, встречаясь с лучистым взглядом тёмно-зелёных глаз.

Диана присела на край барного стула рядом и, подперев одной рукой голову, смотрела прямо на неё. Несомненно, у этой девушки, в отличие от Тайлер, не было проблем с тем, чтобы завязать разговор с практически незнакомым человеком.

— Мы ещё толком не познакомились, — она улыбнулась, откинув со лба прядь светлых волос. — Диана Картер, — протягивая руку, она продолжала смотреть на неё с лёгкой, испытующей улыбкой.

— Тайлер, — рука оказалось в тёплой ладони, и что-то перевернулось внутри, отодвигая все окружающие звуки и сужая мир до сидящей перед ней девушки.

— Просто Тайлер? — чуть понизив голос, спросила Диана, слегка наклоняясь ближе.

— На данный момент, да, — удалось произнести ей.

— Тогда и мне будет приятно, если вы будете называть меня по имени, — ладонь Тайлер всё ещё была в её руке, и это становилось слишком странно.

— Договорились, — напоследок Диана почти невесомо коснулась её пальцев, и Тайлер почувствовала сожаление, когда контакт прервался, а громкая музыка и шум постепенно заполнили пространство между ними.

— Мы не ожидали увидеть вас сегодня в студии, — Диана улыбнулась потрясающе-обворожительной улыбкой.

— Эм-м… ну раз уж мне удалось застать вас в такой пикантный момент, то может быть, сразу перейдём на «ты»? — предложила Тайлер, улыбнувшись в ответ.

— С радостью, — согласилась Диана. — Сегодняшнее совещание получилось захватывающим.

— Я уже поняла, что мне удалось произвести впечатление.

— На самом деле я должна согласиться. Дневной блок на нашем канале похож на цикл передач для слабоумных, — весело заметила Диана.

— Постараемся это исправить.

— Свежий взгляд это всегда полезно. А что насчёт нас? — перед Дианой появился бокал виски со льдом, и она провела кончиками пальцев по его краю, отчего Тайлер почувствовала незнакомый трепет в груди.

— Нас? — переспросила она, теряя нить разговора.

— «Ночного эфира» и всего остального, — в глазах Дианы промелькнуло что-то, похожее на удивление, и Тайлер поспешно отвела взгляд.

— Вы раскрываете интересные темы. И у вас всегда отличная музыка. Вечером, после работы, это прекрасно расслабляет.

— И как часто ты расслаблялась, слушая меня? — низким, волнующим голосом поинтересовалась Диана, глядя на неё со смесью иронии и флирта.

Тайлер нахмурилась, и девушка весело рассмеялась, давая понять, что это была шутка.

— Я представляла вас с Марком несколько иначе, — неожиданно призналась Тайлер.

— Иначе? Интересно. И кого же ты нафантазировала, представляя меня?

— Ну, эм-м… — Тайлер нерешительно посмотрела на свой бокал.

— Теперь я не успокоюсь, пока не узнаю.

— Возможно, Монику Беллуччи или Сальму Хайек.

— Хм… — Диана удивлённо вскинула бровь. — Тогда ты, наверное, огорчилась, встретив сегодня меня?

— Не особенно, — Тайлер отчётливо сознавала, что Диана флиртует, и это приводило в замешательство.

К собственному удивлению она с удовольствием подыгрывала ей, даже не успевая понять до конца, что же происходит.

— Ди… — возбуждённый мужской голос раздался совсем рядом и, оглянувшись, Тайлер увидела раскрасневшегося Марка Бенсона в расстёгнутой у ворота рубашке, с закатанными до локтей рукавами. — Мисс Деверо, — узнав её, он перевёл озадаченный взгляд на Диану. — Извините, если помешал.

— Ты не помешал, Марк, — Диана почти ласково потрепала его по щеке. — Как быстро Том успел накачать тебя, — заметила она.

— Потанцуешь со мной? — он бросил извиняющийся взгляд на Тайлер.

— С удовольствием, — соскользнув с высокого стула, Диана с улыбкой подмигнула Тайлер и направилась к танцполу.

Рука Марка по-собственнически легла на её плечо, и он наклонился, чтобы что-то сказать ей на ухо. Тайлер почувствовала неприятное разочарование от того, с какой лёгкостью этот симпатичный молодой мужчина завладел вниманием её собеседницы. Возможно, между ними всё же что-то было. По крайней мере Марку она точно нравилась. Поставив бокал на стойку бара, она вернулась взглядом к танцполу и мгновенно выхватила из толпы изящную фигуру Дианы, некоторое время зачарованно наблюдая, как легко и грациозно она двигается под ритмичную музыку, звучащую в зале. Сама Тайлер никогда не умела так танцевать, ощущая себя неловкой и зажатой в толпе незнакомых людей. У Дианы и с этим не было абсолютно никаких проблем. Тайлер даже представить не могла, что под то, что звучало в клубе, можно танцевать так потрясающе чувственно и свободно. Так вот она какая — Диана Энн Картер. Тайлер мысленно пнула себя, когда руки Марка опустились на талию девушки, привлекая её ближе, и, повернувшись к бару, она подозвала официанта, извлекая из кошелька несколько купюр.

— Это вон за тот столик, и за всё, что они ещё закажут сегодня, — произнесла она.

Он приветливо кивнул, забирая её бокал, и Тайлер направилась к выходу из клуба.

*****

Не включая свет, она прошла через гостиную, на ходу сбросив короткий пиджак. Остановившись перед широким панорамным окном, она засунула руки в карманы брюк, глядя на огни ночного города. Да что такое с ней сегодня происходит? Вместо того, чтобы думать о множестве дел, запланированных на завтра, всю обратную дорогу она вспоминала свой короткий разговор с Дианой. Пожалуй, очень давно она не встречала такого яркого и интересного человека, как эта девушка. И уж точно никогда не проявляла такого интереса к кому-то, кого знала всего несколько часов. Но было кое-что ещё, что заставляло её взволнованно возвращаться мыслями к прошедшему вечеру. Эта девушка всего лишь разговаривала с ней, а Тайлер чувствовала себя так, словно между ними происходило что-то большее. Что-то, что вынуждало её сердце биться быстрее. Словно это последняя, нелепая и отчаянная попытка её сознания почувствовать себя нормальной. Только почему оно вдруг решило проделать это, когда рядом оказалась женщина? Довольно нелепо. Может быть, действительно пофантазировать о ней, когда позже она примет душ и доберётся до постели, и проверить — к чему это приведёт? Неужели уже пора впадать в крайности? Тайлер устало вздохнула, напоминая себе, что эти мысли сейчас совершенно ни к месту. Надо сконцентрироваться на работе. И на предстоящей операции отца. Её знакомый из Нью-Йорка подтвердил, что она необходима, и завтра днём Тайлер собиралась навестить отца в больнице. И пожалуй, у неё ещё есть пару часов, чтобы просмотреть бумаги, которые она прихватила из офиса.

*****

— Всё, Джон, мне пора бежать, — бросив взгляд на дорогие, массивные часы на своей руке, Тайлер поднялась из-за стола, — Остальное, обсудим позже.

— Если ты поддерживаешь Алана в том, чтобы приступить к съёмкам раньше, то должна сегодня пересмотреть бюджет, — отозвался он.

— Я собираюсь навестить отца. Через пару часов вернусь, и мы сможем продолжить. Мне надо выяснить во сколько завтра они планируют операцию.

— Хорошо, тогда пусть Лиз сообщит мне, когда ты будешь на месте.

— Договорились.

— Тай, — окликнул её мужчина, когда она уже направилась к дверям.

— Да? — Тайлер оглянулась, вопросительно глядя на него.

— На улице всего три градуса. Ты приехала на работу в одной рубашке?

— Господи, Джон, мне не нужна нянька, — отмахнулась она. — Моё пальто в машине.

На Тайлер действительно была лишь узкая шёлковая рубашка бордового цвета, подчёркивающая её худощавую, подтянутую фигуру и классические чёрные брюки. Она поздно легла и, совершенно не выспавшись, так торопилась утром, что, прихватив пальто, оставила его на пассажирском сиденье машины.

— Лиз, мне надо отлучиться часа на два. Если что, я буду на связи, — объявила Тайлер, оказавшись в приёмной.

Спустившись на лифте, она направилась по подземной парковке к своей машине, на ходу выискивая в телефоне номер Эрин. Тайлер посторонилась, пропуская небольшой белый форд, который припарковался в соседнем ряду прямо напротив её чёрного спортивного автомобиля, и остановилась, когда узнала в девушке, выбравшейся из него, Диану. Она была в светлом распахнутом полупальто, из-под которого едва выглядывало короткое тёмно-синее платье, открывая потрясающий вид на умопомрачительные, стройные ножки в туфлях на высоком каблуке.

— Доброе утро, мисс Деверо, — девушка бросила смущённый взгляд на часы. — Я немного опаздываю, но, вообще-то, мой рабочий день начинается в десять, так что это всего сорок пять минут… — заговорила она. — Даже как-то странно, что каждый раз, когда мы встречаемся, мне приходится оправдываться, — на её губах появилась обезоруживающая улыбка.

— Кажется, мы договорись называть друг друга по имени, — Тайлер не удержалась от ответной улыбки. — И что-то я не припомню, чтобы ты вчера в чём-то оправдывалась.

— Нет? А должна была, — закрыв машину, Диана направилась к ней, а её взгляд откровенно прошёлся по фигуре Тайлер, вызывая необъяснимый трепет. — Ребята были приятно удивлены, когда выяснилось, что ты оплатила счёт в клубе, — она остановилась так близко, что Тайлер почувствовала тонкий аромат её духов.

— Это была идея Лиз, — призналась она.

— Лиз заставила тебя заплатить за нас? — глаза девушки сверкнули весельем.

— В вопросах коммуникабельности она явно превосходит меня, так что я стараюсь прислушиваться к её советам, — отозвалась Тайлер, погружаясь в глубокую зелень, обрамлённую густыми тёмными ресницами.

— Ну, я тоже заметила, что у тебя с этим есть небольшие проблемы.

— Серьёзно? — Тайлер удивлённо приподняла бровь.

— Вряд ли на вчерашнем совещании ты кому-то показалась дружелюбной.

— Нет? Очень жаль. Я так старалась, — притворно вздохнула Тайлер.

— Похоже, это заметила только я, — Диана весело улыбнулась.

— Эм-м, значит, тебя мне запугать не удалось?

— Нет, — рассмеялась Диана, неосознанно коснувшись ладонью её руки. — Я почувствовала, как ты волновалась. Когда двенадцать человек смотрят на тебя с ожиданием, это нормально. Приходи сегодня в клуб. Неформальное общение помогает наладить контакт. Марго уже от тебя просто в восторге.

— Её я тоже напугать ещё не успела? — с усмешкой поинтересовалась Тайлер.

— Марго не боится красивых женщин, — на секунду их взгляды вновь встретились, и по телу Тайлер пронеслась тёплая волна удовольствия. — Это, наверное, как раз она, — Диана извлекла из кармана вибрирующий телефон. — Видимо, мне сегодня всё-таки влетит.

— Скажи, что я задержала тебя, чтобы обсудить кое-какие важные вопросы, — с улыбкой предложила Тайлер.

— В гараже?

— Ей необязательно знать, где именно это случилось.

— Ну, раз уж ты сама предложила… — Диана принялась набирать сообщение. — Если ты на обед, то может быть, захватишь мне что-нибудь… Похоже, до десяти вечера я больше отсюда не выберусь.

— Я еду в больницу к отцу, — ответила Тайлер, завороженно наблюдая за движениями её пальцев.

Остановившись, Диана подняла на неё взгляд.

— Передай, что мы все очень надеемся на его скорейшее выздоровление, — искренне произнесла она. — Мне надо бежать, — она нажала на экран, отправляя сообщение. — Увидимся вечером в клубе?

— Не могу обещать…

— Обязательно приходи, — Диана улыбнулась, отступая назад. — И если Марго спросит, не забудь, что обещала прикрыть меня.

Тайлер наблюдала, как она спешит к лифту, и только когда двери за ней закрылись, поняла, что замерзла. Нырнув в машину и включив двигатель, она положила руки на руль. Диана назвала её красивой? Обычно женщины не говорили ей комплименты. По крайней мере по поводу её внешности. Тайлер чувствовала себя сбитой с толку, но вместе с тем её охватила необъяснимая эйфория. Эта девушка настоящее стихийное бедствие. Но так приятно стоять рядом, глядя в искрящиеся зелёные глаза и чувствовать её живую, бьющую через край энергию. Тайлер улыбнулась. Похоже, ей всё же нравится её новая работа.

*****

Перед тем как подняться к себе, Тайлер заглянула в приёмную радиостудии и, не обращая внимание на удивлённое лицо секретаря, поставила перед ней на стол пакет.

— Передайте это как можно скорее мисс Картер, — вежливо попросила она.

— Конечно, мисс Деверо, — девушка с готовностью поднялась.

— Благодарю вас, — дружелюбно улыбнувшись, Тайлер поспешила исчезнуть.

Джон дожидался её, сидя на небольшом кожаном диване в приёмной.

— Я надеялась, хотя бы выпить чашечку кофе, — вздохнула она, направляясь к кабинету.

— Я принесу, — отозвалась Лиз, поднимаясь. — Мистер Уорен?

— Ничего не надо. Спасибо, Лиз, — ответил он, последовав за Тайлер и прикрывая за собой дверь. — Как отец?

— Когда он просил меня вернуться, то обещал не вмешиваться, но всё, о чём он говорил сегодня, так это о работе, — недовольно ответила Тайлер. — Я надеялась, что на этот раз всё будет иначе, но, видимо, зря.

— Он отдал компании всю свою жизнь. Ты должна его понять, — заметил Джон, положив на край стола толстую папку и наблюдая, как сняв пальто, Тайлер аккуратно вешает его в шкаф и усаживается за стол. — Я говорил с ним утром.

— Значит, это ты доложил ему о моих планах внести изменения в дневной блок?

— Что значит доложил? — в его голосе прозвучало возмущение. — Он спросил, что ты планируешь изменить, и я ответил.

— Да ладно, Джон. Ты всегда критиковал все мои начинания. Ничего другого я от тебя и не ожидала, — Тайлер посмотрела в его обычно невозмутимое лицо и поняла, что задела за живое.

— Если я и критиковал что-то, то только потому, что мне не всё равно, что происходит в компании, — произнёс он. — И твои, пусть и неплохие, но импульсивные решения могут отразиться на ней не лучшим образом. Прежде чем что-то менять, необходимо всё тщательно продумать.

— А ты, по-видимому, предполагаешь, что на это моих мозгов уже не хватит, — с сарказмом заметила она.

— Тайлер, — покачав головой, он глубоко вздохнул и уселся напротив. — Я никогда не считал тебя глупой.

— Тогда почему ты не даёшь мне работать, Джон? Я не хочу больше тратить время на противостояние с тобой. Либо ты помогаешь мне — и ты на моей стороне, либо… — она замолчала, понимая, что начинает выходить из себя.

— Я на твоей стороне, — неожиданно спокойно ответил он. — Сегодня я сказал твоему отцу, что ты — это лучший выбор, чтобы продолжить его дело.

Дверь в кабинет открылась, и появилась Лиз с чашкой кофе. Тайлер замолчала, глядя на сидящего перед ней мужчину и дождавшись, когда они останутся одни, чуть наклонилась вперёд.

— Я тебя не понимаю, Джон, — призналась она.

Он едва заметно кивнул в ответ. Отведя взгляд, Тайлер заметила мигающий значок сообщения и, открыв, прочитала: «Тайлер, спасибо за заботу. Вообще-то, я не предполагала, что ты воспримешь мои слова серьёзно, но мне очень приятно. С меня ужин. Ди».

— Ты нервничаешь из-за ответственности, — негромко заговорил Джон, вновь привлекая к себе её внимание. — Но её несёшь не только ты, но и все, кто здесь работает. И я в том числе, Тайлер, — его голос прозвучал очень мягко, когда он произнес её имя. — Я не сказал твоему отцу ничего, о чём бы тебе стоило беспокоиться. И я готов помогать тебе, даже если ты решишь разрушить здесь всё и построить заново.

— Этого я не планировала, — пробормотала она задумчиво.

— Я говорю это на всякий случай, чтобы ты не сомневалась в моей преданности, — усмехнулся он. — Теперь мы можем заняться делами?

— Рассказывай, что ты принёс, — Тайлер взяла в руки чашку.

— Ты должна подписать несколько документов. Рекламные договора, программа на следующую неделю. Нужно назначить совещание по открытию нового филиала. «Блюберг» прислали нам свой вариант договора, и наши юристы уже изучают его. Как только мы достигнем согласия, тебе придётся вылететь туда. Необходимо доработать план запуска и утвердить кадровый состав, чтобы Дениз начала подыскивать людей, готовых работать за границей. Ты ознакомилась с бюджетом нового сезона?

— Собиралась сделать это сейчас.

— Хорошо. Потому что завтра в первой половине дня у тебя встреча с Аланом и ведущими актёрами сериала. Как только закончишь сегодня, юристы подготовят контракты и завтра вы должны их подписать. Совещание по филиалу я назначу после обеда.

— Операцию назначили на два часа дня, — заметила Тайлер.

— Мы не можем отложить это.

— Хорошо, — соглашаясь, она лишь махнула рукой. — Только не планируй ничего после. Я хочу поехать в больницу и побыть с семьей.

Часть 2

Почувствовав вибрацию телефона, Тайлер извинилась перед рассказывающим очередную историю Томом и ответила на звонок.

— Ты же не забыла, что обещала встретиться со мой сегодня? — раздался в трубке голос Эрин. — Почему так шумно? Ты вообще где?

— Мы с Лиз заглянули в клуб после работы, — поднимаясь из-за стола, ответила Тайлер. — Ты помнишь Лиз?

— Твоя одноклассница. Она как-то приезжала, когда мы ещё учились на первом курсе. С моей памятью всё в порядке.

— Адвокату нужна хорошая память. Мне же постоянно напоминают о том, что я должна сделать сегодня, завтра или через неделю, так что…

— Не оправдывайся, — смеясь, прервала её Эрин. — Так ты в клубе? Как же так? Ты же не любишь подобные места?

— Пытаюсь быть коммуникабельной, — усмехнулась Тайлер.

— Ах, ну тогда понятно. Что это за клуб? Не возражаешь, если я заеду и мы немного поболтаем?

— Конечно приезжай. Я не собиралась надолго задерживаться, но обещаю тебя дождаться. Клуб недалеко от нашего офиса, на другой стороне улицы.

— Отлично. Буду минут через десять.

— Я подожду тебя у бара.

Бармен поставил перед ней бокал вина и, посмотрев на часы, Тайлер присела на барный стул. Без двадцати десять. Какого чёрта она вообще здесь делает? Или ей больше нечем заняться, кроме как впустую тратить время под оглушающий грохот музыки в компании малознакомых людей. Она здесь, потому что Диана попросила её прийти, услужливо подсказал ей внутренний голос. Потому что хочет продолжить знакомство, узнать её лучше, возможно, даже стать её другом. Тайлер задумалась, покручивая в руках бокал.

— Уже устали от нашей компании? — поинтересовалась Марго, прислонившись к барной стойке рядом.

— Моя подруга должна заехать. Я обещала подождать её здесь, — вежливо улыбнулась Тайлер.

— Томас весь вечер хотел пригласить вас на танец, но так и не решился, — доверительно сообщила женщина, наклоняясь ближе. — Он второй день пытается выяснить ваш статус. Мы с коллегами даже поспорили.

— Правда? И что удалось узнать? — с иронией спросила Тайлер.

— О, тут версии разошлись, — Марго сделала знак бармену, и перед ней почти мгновенно появился бокал красного вина. — Хотите узнать моё мнение?

— Было бы интересно, — Тайлер усмехнулась, наблюдая, как женщина с ленивой грацией делает небольшой глоток, нескромно разглядывая её.

— Я не могу с точностью сказать, есть у вас кто-то или нет… — чуть наклонив голову, Марго всматривалась ей в глаза, — …но я знаю, что вы свободны. Вас не связывают внутренние обязательства, и вы не стеснены обстоятельствами. Такие женщины, как вы, всегда сами выбирают с кем, когда и как. Я знаю, о чём говорю, потому что мне это тоже нравится. И если появятся идеи на этот счёт, дайте мне знать, — добавила Марго, наклоняясь ещё ближе. — Меня, в отличие от Томаса, не волнует ваш официальный статус.

Тайлер удалось скрыть удивление. Слабый запах алкоголя говорил, что для Марго это был не первый бокал. Впрочем, пьяной она Тайлер не показалась. Хоть слова и прозвучали вызывающе откровенно, Тайлер не почувствовала ничего, кроме неловкости. То, о чём говорила Марго — было не про неё. Все эти люди видели перед собой привлекательную, молодую женщину и, разумеется, предполагали, что получат в постели горячую, страстную партнёршу. Если бы они знали, как ошибаются.

— Буду иметь в виду, — спокойным, ровным голосом ответила Тайлер.

— Хорошо, — молодая женщина ослепительно улыбнулась. — Приятного вечера.

Марго Стокли вернулась в компанию коллег, а Тайлер, сделав небольшой глоток, перевела дух. Вот как. Теперь на неё обращают внимание женщины. Интересно, что с ней не так последнее время?

— Мне показалось, было сказано, что ты здесь с Лиз? — раздался позади голос Эрин, и подруга опустила ладонь на её плечо. — Выглядишь так, будто тебе скучно.

— Привет, — Тайлер вдруг поняла, насколько рада видеть подругу и искренне улыбнулась. — Ты была права. Я всё ещё не люблю подобные места.

— Помню. Пытаешься быть коммуникабельной, — рассмеялась Эрин, щелчком пальцев подзывая официанта. — Хочу тебя огорчить, сидя у бара в одиночестве, ты не очень в этом преуспеешь.

— Да и чёрт с ней, — отмахнулась Тайлер. — В конце концов, имею я право высказывать своё мнение в той форме, в какой мне удобно? И проводить вечер так, как нравится мне.

— Тогда почему ты здесь? — перед Эрин появился бокал чистого виски.

— Я же говорю. Лиз, — Тайлер кивнула в сторону своей помощницы, которая в компании коллег отправилась на танцпол.

Эрин оглянулась и помахала ей, на что Лиз замахала в ответ, приглашая их присоединиться.

— М-да, — Эрин вновь повернулась к Тайлер. — А если серьёзно? Знаю, что никто даже на аркане не смог бы затащить тебя сюда, если бы не было другой причины.

— Может быть, я не хочу идти домой, потому что в моём портфеле куча документов, которые я должна изучить до завтра, — пожала плечами Тайлер.

— Позвони Глену. Отвлекись. Хорошо проведённая ночь улучшает работоспособность в несколько раз, — предложила Эрин.

— Есть ещё какие-нибудь варианты?

Ясные голубые глаза подруги с мгновение изучали её.

— Как дела у твоего отца?

— Завтра операция.

— Тогда понятно, почему ты такая, — Эрин накрыла тёплой ладонью её руку. — Всё будет хорошо. Не переживай.

— Я знаю, — кивнула Тайлер, скользя взглядом по залу.

Её сердце забилось быстрее, когда она узнала пробирающуюся сквозь толпу людей Диану. Их взгляды встретились, и девушка уверенно направилась к бару.

— Мне кажется или сегодня здесь вдвое больше посетителей, чем обычно? — спросила она, вежливой улыбкой встречая заинтересованный взгляд Эрин и вопросительно посмотрев на Тайлер. — Я не помешала?

— Нисколько, — поспешно заверила её Тайлер. — Это моя подруга Эрин.

— Диана, — представилась девушка.

— Очень приятно, — отозвалась Эрин тягучим низким голосом, и её взгляд с видимым удовольствием прошёлся по стройной фигуре, отчего Тайлер почувствовала досаду.

— Мне тоже приятно познакомиться с кем-то из друзей Тайлер. Утром мы обсуждали её проблемы с общением, так что я рада, что не всё так плохо.

— Что мы обсуждали? — с удивлением переспросила Тайлер.

— Я хотела поблагодарить тебя за то, что привезла мне обед, — ладонь Дианы опустилась на её руку. — По-видимому, это был очень дорогой ресторан, потому что всё было потрясающе вкусно. Спасибо, — Тайлер ощутила, как тонет, проваливаясь в искрящийся разными оттенками зелени бездонный омут её глаз.

— Вы, наверное, ещё не пробовали как готовит Тайлер… — улыбнувшись, заговорила Эрин. — Ни один ресторан с ней не сравнится.

— Я бы с удовольствием попробовала, если она пригласит, — мягко отозвалась Диана.

— Хотя… я тоже неплохо готовлю, — тут же добавила Эрин. — К тому же у меня нет проблем с общением и иногда мне нравится весело проводить время в клубах.

— Ну всё, хватит, — недовольно оборвала её Тайлер. — У меня нет никаких проблем, и этот клуб просто кошмар. Тут даже невозможно спокойно поговорить, не надорвав при этом связки.

— Тогда почему ты здесь? — Диана с изумительной улыбкой посмотрела на неё, склонившись чуть ближе. — Я и так знаю, не отвечай.

Смутившись, Тайлер бросила быстрый взгляд на наблюдающую за ними подругу. Недоумение, написанное на её лице, выглядело забавным.

— Раз уж у меня появилась возможность получше узнать своего нового босса, расскажите, чем ещё она любит заниматься, кроме как запугивать на совещаниях подчинённых, — продолжила Диана.

 — Иногда, когда она не занята одним из своих очередных проектов, нам удаётся выбраться за город и покатать где-нибудь, хотя бы пару дней.

— Покатать? — переспросила Диана.

— Вы разве не знаете? Тайлер прорайдер. В нашей компании она единственная, кто занимался этим профессионально, — в голосе Эрин прозвучала гордость. — Если бы не травма, возможно, сейчас мы проводили бы время в компании с чемпионкой мира.

— Какая травма? — лицо Дианы сразу стало серьёзным.

— Я порвала связки и пришлось оперироваться. Теперь я всего лишь любитель, — ответила Тайлер.

— А вы катаетесь на горных лыжах, Диана? — голубые глаза Эрин смотрели на девушку с нескрываемым интересом.

— Никогда не пробовала.

— А хотите научиться? В выходные мы с друзьями едем на Сильвер Маунтин. Это не очень далеко от города. Там прекрасные трассы, и всегда можно снять домик для любой компании или заселиться в отель.

— Да я даже ни разу не стояла на лыжах, — рассмеялась Диана.

— Научиться не так сложно, — заверила её Эрин.

— Я так не думаю, — Диана, склонив голову, посмотрела на неё.

— Там очень красиво, — добавила Тайлер. — Могу поспорить, что ты ничего подобного не видела.

— Да? — её взгляд переместился на Тайлер. — Если мне не понравится, вы же не будете заставлять меня?

— Нет, но тебе понравится, — Тайлер не удержалась от улыбки.

— Девушки, Ди… — вмешалась подошедшая с бокалом Марго. — Грейс интересуется, не собираетесь ли вы присоединиться? — она многозначительно посмотрела на Диану, а потом перевела взгляд на ещё больше оживившуюся Эрин.

— Эрин Стюарт. Подруга Тайлер, — представилась та, протягивая ей руку.

— Марго Стокли. Что вы так увлечённо обсуждаете? — Марго непринуждённо остановилась рядом с Тайлер, почти прислонившись к ней плечом.

— Возможность поездки на выходные в Сильвер Маунтин, — ответила Эрин. — Нам почти удалось уговорить Диану. Не хотите присоединиться?

— В эти выходные? — вопрос явно предназначался Тайлер, потому что женщина смотрела на неё. — С удовольствием.

— Мы пообещали научить Диану кататься… — начала было Эрин.

— Я умею, — Марго сверкнула самоуверенной улыбкой. — Выбраться куда-то из города на выходные — отличная идея! Провести время в приятной компании… получше узнать нового руководителя, — добавила она низким и чувственным голосом.

— Так что? Мы вас уговорили? — Эрин посмотрела на Диану и, слегка приподняв бровь, улыбалась ей одной из своих самых обольстительных улыбок.

Тайлер почувствовала лёгкую тошноту. Она словно оказались в параллельном измерении, где разворачивался совершенно не привлекательный для неё сценарий. Её подруга, увлечённо пытающаяся очаровать Диану, Марго, бросающая на неё недвусмысленные взгляды. И совершенно непонятно: что среди всего этого — делает она.

— Сложно отказаться, — Диана пожала плечами, немного озадаченно наблюдая за Марго. — Если вы считаете, что мне понравится…

— Тогда решено, — Эрин залпом допила виски.

— Может быть, кто-то из наших тоже захочет поехать, — добавила Марго.

— Ну, раз уж мы всё решили, я, пожалуй, отправлюсь домой, — объявила Тайлер. — Эрин?

— Я только что познакомилась с очаровательными девушками. Задержусь ненадолго, — отозвалась подруга.

— Тогда желаю всем приятного вечера, — расплатившись, Тайлер задержалась взглядом на Эрин. — Позвони мне к выходным.

— Обязательно, — кивнула та.

Она чувствовала на себе взгляд Дианы, но, не решившись что-то добавить, направилась к выходу.

Всю дорогу до дома Тайлер пыталась разобраться, почему внимание Эрин к Диане так задевало её. Можно было списать своё беспокойство на то, что интерес её подруги к женщинам почти всегда ограничивался одной, двумя горячими встречами в постели, и она бы не хотела, чтобы Диана стала её очередной победой. Даже если Диана не встречается с женщинами, разве это когда-то останавливало её подругу? Тайлер с раздражением отбросила эту мысль. Нужно было сразу послать к чёрту Марго с её намеками. Теперь ещё и здесь повисла неприятная двусмысленность. Вечер превратился в какой-то цирк. Нужно было встретиться с Эрин в другом месте, потому что если завтра выяснится, что Диана ответила на её жаркие взгляды взаимностью… Хотя почему бы и нет? В отличие от неё, нормальные люди умеют получать удовольствие от жизни.

*****

— Здравствуй, Лиз, пригласи ко мне Джона, — Тайлер прошла через приёмную к дверям своего кабинета.

— Хорошо, мисс Деверо, — тут же ответила Лиз.

— Тайлер, — напомнила она, оглянувшись.

— Только после работы, — Лиз упрямо поджала губы.

— Обсудим это чуть позже, — войдя в кабинет, она повесила пальто в шкаф и присела за стол, доставая бумаги из портфеля.

Через десять минут в дверях показался, как всегда, собранный Джон.

— Ты хотела меня видеть?

— Да. Проходи. У меня возникли некоторые вопросы по поводу контрактов, которые ты вручил мне вечером.

— Если это касается съёмок, то, чтобы обсудить это, стоит пригласить ещё и Алана.

— Это не касается съёмок напрямую, — уклончиво ответила она.

— Хорошо, как скажешь, — он подвинул стул и присел напротив. — Я слышал, ты была в клубе?

— Да, зашла ненадолго, чтобы остыть после рабочего дня.

— Том Ирвинг, наш светооператор, под большим впечатлением от вашего знакомства.

— Я уже слышала. Очень милый парень, — кивнула она.

Он поднялся и, пройдясь по кабинету, остановился у окна.

— Шесть лет назад, когда ты работала здесь, рядом был твой отец. Сейчас его нет, и я хочу предупредить, что, возможно, появятся люди, которые захотят воспользоваться тобой, чтобы продвинуться по карьерной лестнице, или что-то в этом роде…

— Я не маленькая девочка, — с раздражением заметила Тайлер.

— Может, в этом и дело? — он развернулся и посмотрел на неё. — Ты молодая, красивая женщина и желающих оказаться в близком знакомстве с тобой будет достаточно. Будь осторожнее.

— Садись. Я хочу обсудить контракты с ведущими актёрами.

— А что с ними не так? — Джон вернулся на своё место.

— Я сравнила их с предыдущими и пытаюсь понять, почему гонорар Грейс Гилмор увеличился в два раза, по сравнению с прошлым годом. У других я тоже обнаружила увеличившиеся суммы, но не настолько. Хотелось бы услышать, в чём тут дело.

— Так, — Джон оперся локтями на стол. — Мы обсуждали этот вопрос в течение месяца — с твоим отцом, Аланом, самой Грейс и её агентом. Дело в том, что с момента выхода сериала её популярность заметно выросла. Можно сказать, что сейчас она известная актриса, соответственно, более высокооплачиваемая.

— В два раза? — Тайлер приподняла бровь.

— Нам и так удалось сократить её требования, — Джон лишь пожал плечами. — Знаешь, известность порождает нереальные аппетиты.

— Этой суммы хватит на зарплату всем работникам телеканала за целый месяц, — Тайлер бросила взгляд на лежащие перед ней бумаги. — И эту самую известность, как я понимаю, она получила благодаря нам. Поэтому я хочу получить ответ на единственный вопрос: «Она стоит этих денег?»

— Мы продали права показа первых двух сезонов, — ответил Джон. — Рейтинг канала вырос. Это очень удачный проект, Тайлер. Зрители ждут новый сезон. Я считаю, что она их стоит.

— Хорошо, — согласилась она. — Тогда встретимся через два часа и подпишем контракты.

*****

Звонок телефона застал её по дороге от своего кабинета в зал для совещаний. Взглянув на экран, Тайлер замедлила шаг. Звонила Эрин, и первой мыслью было — отложить разговор с подругой, но через пару секунд Тайлер всё же остановилась и ответила на звонок.

— Привет. Я тебя не слишком отвлекаю? — голос Эрин показался бодрым.

— Нет, всё в порядке. У меня есть пара минут.

— Послушай. Я по поводу вчерашнего разговора. Набралось ещё, по крайней мере, человек пять желающих поехать с нами в выходные. Хотела уточнить, ты точно не против провести пару дней с коллегами?

— Почему я должна быть против?

— Ну, ты же босс. Может быть, предпочитаешь сохранить дистанцию и всё такое… Просто вчера я не совсем поняла, что с тобой не так.

— Со мной всё нормально.

— Серьёзно? — в голосе подруги послышалась насмешка. — Если бы я тебя не знала…

— Эрин…

— То подумала бы, что у тебя настоящий гарем, — продолжила подруга, смеясь. — Серьёзно, Тай, тебя окружают потрясающие женщины. Возьми меня к себе на работу.

— Ни за что, — Тайлер всё же улыбнулась. — Как прошёл вечер? — осторожно спросила она.

— Ну, где-то через час я отправилась домой. Одна. — с ударением уточнила Эрин. — Марго вызвалась организовать всех ваших и перезвонить ближе к выходным. Пришлось оставить ей свой номер.

— Хорошо. Тогда вы вполне разберётесь без меня.

— Но ты же поедешь с нами?

— Если у папы не возникнет осложнений, то да.

— Вот и отлично. Позвоню тебе вечером.

— Договорились. Всё, мне пора.

— Пока, Тай.

*****

Когда яркая, рыжеволосая Грейс Гилмор появилась в кабинете в сопровождении своего агента, опоздав на совещание почти на двадцать минут, Тайлер с трудом сдержала своё недовольство. Женщина была чуть выше среднего роста, с идеальной фигурой настоящей телезвезды и живым взглядом нежно-карих глаз. Невозмутимо заняв своё место, она посмотрела на Тайлер с неуловимой ноткой высокомерия и её губы изогнулись в подобии улыбки. Она была красивой, интригующей и харизматичной, и теперь становилось понятно, почему она нравилась зрителям. Вероятно, роль хладнокровного агента разведки, сражающего наповал мужчин своей привлекательностью, подходила ей как нельзя лучше. Но несмотря на колоссальную самоуверенность, Тайлер уловила напряжение в её оценивающем взгляде. Решив не придавать этому значения, она попросила раздать всем контракты и невозмутимо дожидалась, когда все ознакомятся с ними.

— Итак, если у кого-то появились вопросы, мы готовы их обсудить, — объявила она через несколько минут.

— Да. У меня есть вопросы, — тут же прозвучал голос Грейс, и Тайлер подумала, что именно этого и следовало ожидать.

*****

— Лиз, ты обедала? — прикрыв дверь, Тайлер повернулась к своему секретарю.

— Если пара чашек кофе не считается обедом, то нет, — отвлечённо отозвалась девушка, не отрываясь от работы.

— Пошли, — Тайлер подошла к её столу и захлопнула крышку ноутбука. — Мне тоже нужно перекусить, пока ещё есть время до следующего совещания.

Лиз беспомощно развела руками.

— С тобой трудно спорить.

— И не надо, — Тайлер дождалась, пока она поднимется из-за стола. — Я помню, раньше тут был неплохой ресторан в квартале от офиса. Мы уложимся за час.

Мелкий, моросящий дождик, поливающий город с утра, закончился, и воздух был влажным и свежим. Они прошлись по оживлённым улицам и заняли столик у окна в небольшом, уютном ресторанчике. Сделав заказ, Тайлер посмотрела на сидящую напротив Лиз.

— Тебе нравится работать в компании?

— Сначала это показалось мне ужасно скучным. Много бумаг, бесконечный поток информации, но потом всё оказалось не так уж плохо. И у меня хорошая зарплата. Ты очень помогла мне, когда предложила это место. У моей семьи был трудный период… — Лиз на некоторое время замолчала. — Жаль, что я не смогла продолжить обучение, но мне нравится моя работа. Возможно, когда-нибудь, я смогу попробовать себя в чём-то ещё, — Лиз посмотрела на неё с улыбкой. — А сейчас у меня есть возможность общаться с интересными, творческими людьми. Иногда даже со звёздами.

— О, да. С одной из них мне тоже посчастливилось встретиться сегодня, — с усмешкой заметила Тайлер.

— Имеешь в виду Грейс?

— Да. Может она и звезда, и у неё действительно великолепная внешность, но она показалась мне высокомерной и заносчивой. Или это просто я ей почему-то не понравилась.

— Неудивительно, — Лиз откинулась на спинку стула и сложила руки на груди. — Она была вчера в клубе. Вы, кажется, очень мило общались с Дианой, а они вроде как любовницы. Так что наш рыжеволосый агент просто приревновала к тебе свою подружку. — Лиз наклонилась ближе. — Я не люблю сплетни, но то, что они встречаются, вроде как не секрет.

— Я не знала, — Тайлер, посмотрев в окно, попыталась скрыть своё замешательство. — Что ж, в таком случае это только её проблема, потому что повода никакого нет.

— Эм-м… возможно, это ты его не видишь, — деликатно предположила Лиз. — Но… если хорошо знать Диану…

— Брось. Я бы, скорее, предположила, что она увлечена Марком.

— Марком увлечена я, — неожиданно призналась Лиз. — А с Дианой они друзья.

— Какой-то сюжет из мыльной оперы, — не удержалась Тайлер.

— Кроме того, Марго какое-то время пыталась добиться внимания Дианы, поэтому её Грейс тоже недолюбливает. Правда, вчера мне показалось, что теперь Марго смотрит в твою сторону. Она интересовалась, есть ли у тебя кто-то.

— И что ты ответила?

— Правду. Я никогда не видела тебя с женщинами и не думаю, что эта тема тебя волнует. Сказала, что насколько я знаю, у тебя есть парень. Ты же всё ещё встречаешься с тем симпатичным блондином?

— Его зовут Глен, — Тайлер замолчала, наблюдая, как официант расставляет перед ними тарелки.

— Я не должна была говорить? — обеспокоенно спросила Лиз, когда они остались одни.

— Разве это какая-то тайна?

— Мне показалось, ты расстроилась.

— Ты тут ни при чём, Лиз, — успокоила её Тайлер, посмотрев на часы. — Просто я совсем не привыкла работать в коллективе, и меня немного напрягает, когда всё настолько на виду.

— Ты ещё не узнала и десятой части всего.

— Боже, избавь меня от этого, — со стоном остановила её Тайлер. — Я хочу просто работать, не вдаваясь в подробности — кто с кем спит.

— Тогда придётся ходить с закрытыми глазами и ушами, — рассмеялась Лиз, принимаясь за еду.

*****

Джон появился в её кабинете без предупреждения за пару минут до начала совещания.

— Присутствующих будет не так много, и если ты не возражаешь, я пригласил всех сюда, — объявил он, проходя к небольшому журнальному столику у окна, у которого друг напротив друга стояли два коротких кожаных диванчика.

— В мой кабинет? — уточнила Тайлер, поднимаясь из-за стола и следуя за ним. — Пожалуй, я тоже как-нибудь приглашу к тебе моих друзей. Надеюсь, ты не будешь против.

— Ты можешь приходить в любое время, но насчёт твоих друзей я не уверен, — отозвался он, положив бумаги на стол и с улыбкой поднимая на неё взгляд.

— Я считала, что ты лучше воспитан, — заметила Тайлер, присаживаясь рядом. — Давай не будем затягивать. Через сорок минут операция и я хотела… — Тайлер удивлённо замолчала, когда в кабинете появилась Дениз в сопровождении Дианы.

Сегодня на ней было светло-бежевое узкое платье с рукавом на три четверти, плотно облегающее её изящную, стройную фигурку. Тайлер за секунду оценила, насколько замечательно она выглядела в нём, пока целый поток других мыслей не обрушился на неё. Диана и Грейс Гилмор. Она старалась не думать об этом весь последний час, с тех пор как вернулась после обеда с Лиз. И теперь это просочилось в сознание, вызывая из памяти взгляды, улыбки, мягкие интонации голоса, с которыми Диана обращалась к ней. Следом возник вопрос: «Что эта девушка делает в её кабинете?»

— Добрый день, — вежливо поздоровалась Диана, присаживаясь на диван напротив.

Пронзительно-зелёные глаза остановились на Тайлер, и по губам скользнула едва заметная улыбка.

Кивнув, Тайлер опустила взгляд, уставившись на её ноги, и её бросило в жар.

— Итак, — заговорил Джон. — Нам надо утвердить штатное расписание и обговорить некоторые детали, которые касаются набора сотрудников для нового филиала.

— Я подготовила все бумаги, — Дениз выложила из папки скреплённые листы. — Здесь всё стандартно, но если понадобится включить кого-то ещё, то сделаем это позже. Я также принесла контракт для мисс Картер.

— Твой отец назначил Диану главным редактором нашего нового филиала, но мы не могли подписать с ней контракт, пока не будет готово штатное расписание, — пояснил Джон.

— Главным редактором? — переспросила Тайлер.

— Она превосходный специалист, — продолжил Джон. — С отличием закончила журналистский факультет Нью-Йоркского университета. Мы тщательно рассмотрели её концепцию запуска и развития, и пришли к выводу, что нам это подходит. У тебя есть возражения?

Тайлер встретилась взглядом с Дианой и с удивлением обнаружила, что девушка взволнована.

— Возражений у меня нет, но есть вопросы, — произнесла она. — Кто останется работать на радиостанции, если мисс Картер отправится осваивать целину? Насколько я знаю, кроме того, что она ведёт одну из рубрик, она также является творческим редактором.

— Этим может заниматься Марго, пока мы не найдём замену, — отозвался Джон.

— А что с «Ночным эфиром»? — поинтересовалась Тайлер.

— Я нашла подходящих ребят. Они почти год работают в паре на небольшой радиостанции. У них два часа эфирного времени и они используют его, на мой взгляд, замечательно. Я пока не стала им ничего предлагать, но у меня появилась идея, — Диана смотрела на Тайлер, обращаясь именно к ней, — мы могли бы заехать к ним на студию во время эфира, чтобы вы сами оценили, как они работают. Если они вам понравятся, мы предложим им пробный эфир у нас. После этого сможем принять решение.

— Отличный план, — согласился Джон.

— Несколько моих знакомых заинтересованы в работе за границей, — продолжила Диана. — Один из них отличный звукооператор. Мы работали несколько месяцев вместе, до того как я пришла сюда. Есть знакомый редактор новостей. Он тоже готов рассмотреть наши предложения.

— Может быть, предложить ему место здесь? — заметила Тайлер. — Насколько я помню, у нас оно тоже вакантно.

— Ну уж нет. Если он придёт к нам, то я забираю его с собой, — с улыбкой возразила Диана.

Наклонив голову, Тайлер улыбнулась в ответ. Она не могла сопротивляться обаянию этой девушки.

— Подпиши штатное и мы начнём набирать сотрудников, — произнес Джон. — С завтрашнего дня можно назначать собеседования.

Тайлер взяла бумаги и, пробежав по ним взглядом, подписала.

— Что ещё? — посмотрев на часы, спросила она.

— Мой контракт, — напомнила ей Диана.

— Ах, да, — вздохнув, Тайлер потянулась за контрактом. — Мисс Картер, вы уверены, что хотите поехать в Великобританию? Жаль отпускать такого ценного специалиста.

— Контракт всего на год. Если мне не понравится, то через год я вернусь.

— Ну что ж… — Тайлер поставила свою подпись. — Это всё?

— Я хотел рассмотреть уже имеющиеся у нас анкеты…

— Джон, я не собираюсь заниматься подбором штата. Вы с Дениз прекрасно справитесь с этим без меня, — Тайлер поднялась. — Если будут ещё вопросы, мы поговорим об этом в любое другое время, а сейчас все свободны.

— Я еду с тобой, — Дениз сложила бумаги и передала их Джону. — Вряд ли мы вернёмся сегодня, так что передай это Лиз.

— Ладно, — согласился он. — Тайлер, позвони мне, когда станет известно, как прошла операция.

— Хорошо, — захватив свой портфель и пальто, Тайлер вышла из кабинета. — Лиз, скорее всего, меня сегодня уже не будет, но если возникнет что-то срочное…

— Я позвоню, — тут же продолжила Элизабет.

— Подожди меня на парковке, — попросила Дениз, исчезая из приёмной.

Тайлер вышла следом, и Диана присоединилась к ней у лифта.

— Операция сегодня? — негромко спросила она.

— Она уже началась. Я должна быть там, но всё это… — Тайлер обвела взглядом коридоры.

— Всё будет хорошо. Я уверена, — Диана коснулась её руки, успокаивая.

— Надеюсь…

— Не переживай, — тёплый, заботливый взгляд проник глубоко в сердце, и Тайлер кивнула.

Двери лифта открылись, и они вошли внутрь.

— Можно я задам вопрос, — начала Тайлер, поворачиваясь к девушке.

— Конечно, — улыбнулась Диана.

— Ты действительно хочешь уехать? Почему?

Лицо Дианы стало серьёзным, и она отвернулась, нажимая на кнопку своего этажа.

— Это интересная возможность, — заговорила она. — Я никогда не была за границей. Есть и другие причины, но о них слишком долго рассказывать, так что… — она замолчала и снова посмотрела на Тайлер. — Приятно знать, что ты огорчена моим отъездом. Хотя, может быть, новая ведущая будет больше похожа на Сальму Хайек.

— И как долго ты собираешься мне это припоминать?

— До тех пор, пока ты не признаешь, что я ничуть не хуже, — на губах Дианы появилась улыбка.

— Может быть, я уже готова признать это? — Тайлер стояла, облокотившись спиной на спинку кабины, и не понимала, что с ней происходит.

Почему когда рядом эта женщина, она начинает вести себя как идиотка и говорить совершенно странные, и необъяснимые вещи. Двери открылись, а Диана продолжала смотреть на неё.

— До завтра, Тайлер, — наконец произнесла она.

— До завтра, Диана.

Девушка вышла и двери за ней закрылись. Тайлер шумно выдохнула и закрыла глаза, чтобы вернуть в памяти её образ. Она чувствовала себя так, словно влюбилась. В женщину. В несвободную женщину. Оттолкнувшись от стенки кабины, Тайлер неуверенно провела рукой по волосам. Ну и что? Кому от этого хуже, если это никогда не зайдёт дальше? Ощущать внезапные всплески радости было приятно. Смотреть на Диану было приятно. Приятно слышать её голос, смех. Разве когда-нибудь ей нужно было что-то ещё? Пусть Диана будет счастлива со своей рыжеволосой звёздной подружкой. Тайлер и сама, в какой-то мере, в отношениях с Гленом. Правда, за последнее время они всё больше сходят на «нет», но Глен упорно не желает этого замечать.

Она вышла из лифта и, запахнув пальто, пошла по парковке.

*****

— Тай, ну что? — голос Эрин был взволнованным.

— Операция прошла хорошо, — Тайлер с огромное облегчением произносила эти слова вслух. Папа чувствует себя нормально, но мама всё равно осталась с ним в больнице. Мы с Дениз только что вернулись домой.

— Ты говоришь о доме своих родителей? Тогда я, если не возражаешь, заскочу ненадолго? У меня была встреча неподалеку, и я только что освободилась.

— Приезжай, — Тайлер оглянулась на сестру, которая снимала курточку с пытающейся ускользнуть от неё Джоди.

— Буду минут через пять.

— Кто это? — куртка наконец оказалась в руках Дениз, а девочка бросилась в гостиную.

— Эрин хочет заехать ненадолго.

— Тогда я поставлю чайник. Проследи, чтобы Джоди не схватила папины шахматы. С тех пор как он в больнице, она постоянно порывается поиграть с ними.

Тайлер заглянула в гостиную.

— Поздно, — усмехнулась она, наблюдая, как малышка рассыпала резные фигурки на мягкий ковер, и уселась рядом.

— Господи, ну что за ребёнок, — пробормотала Дениз. — Тогда постарайся объяснить, что дедушка расстроится, если она сломает их.

— Дедушка простит ей всё, — Тайлер улыбнулась и направилась к племяннице.

Когда раздался звонок, Джоди подскочила и стремглав бросилась к двери. Тайлер последовала за ней, чтобы впустить подругу. Эрин замерла на пороге, глядя на ребенка, в то время как Джоди, ухватившись за ногу Тайлер, с любопытством смотрела на неё.

— И кто это тут у нас? — улыбнувшись, Эрин присела.

— Может, всё же войдёшь? — предложила Тайлер.

— Я хочу познакомиться с этой милой леди, — протянув руку, подруга улыбнулась. — Меня зовут Эрин. А тебя?

— Джоди, — девочка нерешительно коснулась её ладони и тут же спрятала руку.

— Я принесла вкусный торт, — она продемонстрировала коробку в своей руке. — Могу тебя угостить. Любишь сладкое?

Девочка быстро закивала.

— Вот и отлично, — усмехнулась Эрин, поднимаясь. — У меня был просто сумасшедший день. Мой клиент решил изменить показания, и я выглядела в суде настоящей идиоткой, на ходу перестраивая линию защиты. Откуда только берутся такие умники?

— Пойдём. Дениз обещала напоить нас чаем, — Тайлер подхватила племянницу на руки.

— Долго длилась операция? Тебе удалось вырваться с работы?

— Мы приехали, когда она уже закончилась, — Тайлер провела её по широкому коридору. — Папа был в сознании, и нам даже удалось немного поговорить. Несколько дней ему придётся провести в больнице, но врачи говорят, что всё прошло отлично.

— Я нисколько не сомневалась, что так и будет, — отозвалась Эрин. — Медицина сейчас на таком уровне… — они оказались в просторной столовой. — Дениз, — Эрин остановилась, глядя на молодую женщину, расставляющую на столе чашки. — Эрин Стюарт, мы встречались, когда вы навещали Тайлер с родителями в университете.

Дениз чуть склонила голову.

— Да, я вас помню. Вы соседка Тай.

— Точно, — Эрин широко улыбнулась. — Я тут кое-что захватила для нас по дороге, — поставив торт на стол, она оглянулась на Тайлер с девочкой на руках. — Мы уже выяснили, что Джоди это по душе.

— Джоди по душе всё, кроме того, что ей положено, — рассмеялась Дениз. — Садитесь, всё готово.

Они расселись за столом, и Дениз усадила Джоди рядом с собой.

— Вы ведь тоже работаете в «Devero Time»? Это правда, что Тайлер за несколько дней устроила там настоящий переполох? — поинтересовалась Эрин.

— Ну, не то чтобы… — Дениз улыбнулась. — Но всё немного оживилось с её приходом. Она прекрасно тонизирует нашего заместителя директора и раздает задания направо и налево.

— Это тот самый серьёзный и представительный мужчина с потрясающим техасским акцентом? — с любопытством поинтересовалась Эрин.

Тайлер уже забыла, что подруга была единственной, кто знал о её короткой связи с Джоном и посмотрела на неё с предостережением.

— Джон почти справился с ним, — улыбнулась Дениз, делая вид, что не заметила этот короткий обмен взглядами. — Но когда Тайлер выводит его из себя, он опять прорезается.

— Давайте я, — предложила Эрин, когда Дениз, открыв коробку, взялась за нож.

— Только не слишком много для Джоди, — согласилась та. — Вообще-то, ей уже пора спать.

— Пока мамы здесь нет, мы можем дать ребёнку немного свободы, — заметила Тайлер. — Я всё ещё помню, как меня заставляли укладываться ровно в девять.

— Думаешь, ей не хватает свободы? — усмехнулась Дениз. — Да она верёвки из нас вьёт. Нам с тобой и не снилось то, что разрешается ей.

— Это называется счастливое детство, — Эрин поставила перед девочкой тарелку. — Внуков всегда любят больше, чем детей. Мои меня просто с ума сводят, когда заводят разговоры о том, что мне пора обзавестись семьей. Тай, от тебя ещё не требуют внуков?

— Благодаря Дениз, у меня появилось ещё немного времени. Родители слишком заняты Джоди, — Тайлер усмехнулась.

— Это ненадолго. Папа всё чаще говорит, что Глену пора бы уже быть понастойчивей, — отозвалась Дениз, усаживаясь.

— Глену пора бы поумнеть, — заметила Эрин, придвигая к себе чашку. — Если женщина отказала тебе десять раз, то вряд ли она согласится на одиннадцатый.

— Так, теперь мы будем обсуждать меня? — недовольно поинтересовалась Тайлер.

— Ему нравится сама идея, но не хватает запала, — продолжила Эрин.

— Ну всё. Поговорим о чём-нибудь другом, — предложила Тайлер, наблюдая, как Джоди увлечённо принялась ковырять ложечкой торт.

— Например, о поездке на выходные в горы с твоими коллегами, — отозвалась Эрин.

— Ты позвала кого-то кататься? — удивлённо переспросила Дениз.

— Диану, Марго и ещё несколько человек, — подтвердила подруга.

— Разве я их позвала? — невозмутимо спросила Тайлер. — Мне кажется, это была ты.

— Мы договорились, что Глен заедет за тобой к шести. Я и Дейвин подъедем к офису в начале седьмого. Заберём остальных и в девять уже будем на месте. Может быть, Дениз тоже захочет составить нам компанию? — Эрин перевела взгляд на девушку.

— Я не катаюсь на лыжах, и у меня всего два выходных, чтобы провести их с дочерью. Так что… — Дениз посмотрела на девочку. — Я уже забыла, когда моё время принадлежало только мне, — улыбнулась она.

— Думаю, это не совсем правильно, — Эрин с теплотой посмотрела на малышку. — Хотя такое маленькое чудо этого заслуживает.

*****

— Твои лыжи у меня, — забрав из её рук объёмную спортивную сумку, Глен разместил её в багажнике своего большого серебристого внедорожника. — Неужели у вас в компании нашлось так много горнолыжников?

— Вряд ли кто-то из них видел в этом году снег, — заметила Тайлер.

— Отлично. И кто с ними будет нянчиться? — он открыл для неё дверцу машины.

Тайлер усмехнулась, встречая его подозрительный взгляд.

— Вы с Дейвином от этого освобождены, — она сняла куртку, повесив её на сиденье, и осталась в светло-сером джемпере с высоким воротом.

— Сочувствую тебе, — он слегка наклонился, коснувшись губами её щеки.

Когда Глен подъехал к зданию телестудии, небольшая группа людей и две машины уже стояли на парковке.

— Привет, — Эрин заглянула в салон со стороны Глена. — Мы почти готовы. Возьмёте с собой двоих? Сумки мы уже разложили.

— Хорошо, только давайте не будем тянуть время, — недовольно пробубнил Глен.

— Тай, он всегда такой нетерпеливый? — ухмыльнувшись, Эрин вернулась к остальным, и все принялись рассаживаться по машинам.

— Мы составим вам компанию? — узнав голос Марго, Тайлер оглянулась.

— Привет. Эрин отправила нас к сюда, — немного неуверенно произнесла Диана, забираясь в машину вслед за Марго. — Мы захватили вам кофе, — она протянула Тайлер два стаканчика, и салон заполнился густым запахом ароматного напитка.

— Спасибо, — Тайлер улыбнулась, вручая один из них Глену.

— То, что надо, благодарю, — он оглянулся на новых пассажиров.

— Мои коллеги, Диана и Марго, — представила девушек Тайлер.

— Очень приятно. Ну, а я Глен, — парень приветливо улыбнулся. — Готовы покорять новые вершины?

— Это как раз то, чем мы постоянно занимаемся на работе, — рассмеялась Марго.

Они выехали с парковки вслед за двумя другими автомобилями, и Тайлер, включив радио, устроилась поудобнее.

— Вы всегда выезжаете в такую рань или это из-за нас? — спросила Марго, пытаясь устроиться поудобнее.

— Чаще всего мы уезжаем с вечера, чтобы захватить два полных дня, — ответил Глен. — Когда кто-то не может из-за работы, то присоединяется позже. Тайлер часто обходится без компании и катается среди недели, но у неё до недавнего времени был свободный график, — оглянувшись на Марго, Глен улыбнулся. — У вас есть чуть больше двух часов, чтобы выспаться. Когда мы приедем, спать вам уже точно не захочется.

— Попробую воспользоваться советом, — отозвалась Марго. — Можно я подложу под голову вашу куртку? — наклонившись вперёд, она коснулась плеча Тайлер.

— Конечно, — кивнула Тайлер, не оборачиваясь.

В машине установилось молчание, заполняемое лишь звуками музыки. Тайлер небольшими глотками потягивала кофе, глядя на дорогу и размышляя о том, что успела узнать Диана по поводу Глена. Несмотря на то, что этим утром она показалась ей непривычно тихой, Тайлер странным образом ощущала её присутствие в машине. Это немного волновало и успокаивало одновременно. Впереди два дня, и если получится провести чуть больше времени вместе, может быть, она сможет разобраться, что же с ней происходит. Всё же хорошо, что Эрин пригласила Диану. Вряд ли самой Тайлер пришло бы такое в голову. Она оглянулась и, почувствовав её взгляд, Диана едва заметно улыбнулась.

— Что с твоим настроением сегодня? — поинтересовалась Тайлер.

— Я же никогда не каталась на лыжах. Вдруг мне не понравится, — негромко отозвалась Диана.

— Не узнаешь, пока не попробуешь, — Тайлер поняла, что улыбается ей. — И я же обещала, что ты останешься довольна.

— Всё утро говорю себе то же самое, — в глубоком тёмно-зелёном взгляде наконец появилось знакомое искрящееся тепло, и Тайлер отвернулась, чтобы скрыть заполняющую её радость.

Машины остановились напротив небольшого двухэтажного гостевого домика.

— Это здесь? — Марго нетерпеливо выбралась из салона первой. — Настоящий городок в горах.

Тайлер остановилась, наблюдая с каким восторгом взгляд Дианы скользит по заснеженным вершинам.

— Я захвачу твою сумку, — раздался за спиной голос Глена. — Пойдёмте в дом, девушки. Если вам нужно переодеться, то лучше сделать это побыстрее, пока у подъёмников не собралась очередь.

Они вошли в дом, где Эрин уже занималась размещением всех прибывших по комнатам.

— Дейвин, отнеси мою сумку наверх, — командовала она. — Глен, вы с Тайлер занимайте комнату рядом с нами. Марго, Диана, — она повернулась к девушкам, — если не возражаете, то ваша комната на первом этаже, прямо по коридору.

Тайлер направилась вслед за Гленом на второй этаж, с досадой размышляя, какого чёрта Эрин решила заселить Диану и Марго вместе.

— Мы с Дейвином будем на северном склоне, — Глену понадобилась всего пара минут, чтобы собраться. — Если удастся ускользнуть, приходи к нам, — он сунул под мышку перчатки и подошёл к ней. — Точно не хочешь, чтобы я остался с твоими коллегами и помог?

— Нет. Иди. Эрин обещала заняться ими.

— Ну хорошо, — он улыбнулся и вышел из комнаты.

Тайлер переоделась, захватила очки и шлем, и вышла из комнаты, спустившись вниз. В холле было пусто, а из комнат слышались оживлённые голоса коллег. Толкнув дверь, она столкнулась на крыльце с Дианой.

— Ты уже готова? — осмотрев её яркий белый с голубым костюм, Тайлер нашла его более-менее подходящим.

— В какой-то степени… Размышляю, стоит ли подниматься. Отсюда тоже прекрасный вид.

— Пойдём скорее, пока за нами не увязался кто-нибудь ещё, — захватив её руку, Тайлер направилась к машине, чтобы забрать свои лыжи.

Диана без возражений последовала за ней, и вскоре они уже шли по поселку в направлении подъёмников.

— Так мы сбежали? — Диана оглянулась на оставшийся позади домик и улыбнулась, заглянув ей в лицо.

— Вроде того, — усмехнулась Тайлер, ощущая её удивление. — Мы же уже выяснили: у меня проблемы с коммуникабельностью и я не люблю шумные компании. Давай подберём тебе лыжи и поднимемся куда-нибудь, где нас точно не найдут.

— Тай, я ни разу даже не стояла на лыжах, — смеясь, напомнила ей Диана.

Ей понравилось то, как Диана произнесла её имя.

— Готова учиться? — спросила она, улыбнувшись.

— Пожалуй.

— Вот и отлично.

Они обошли небольшое здание, и Тайлер, открыв служебную дверь, пропустила её вперёд.

— Садись, — пристроив лыжи около стоящей рядом лавочки, Тайлер повернулась к ней. — И снимай обувь.

Диана без вопросов стянула короткий сапог, и Тайлер, прикинув размер, кивнула.

— Подожди, я сейчас вернусь.

Через пару минут она принесла лыжи, палки и высокие ботинки и, присев перед девушкой, поставила их рядом с собой.

— Должны быть в самый раз. Снимай второй, — скомандовала Тайлер. — Ботинки должны сидеть очень плотно, чтобы лучше чувствовать лыжи, — она подняла взгляд на Диану. — Я помогу тебе их одеть и проверю, чтобы они подходили по размеру, — профессиональным и уверенным движением она захватила щиколотку Дианы, с небольшим усилием проталкивая её в ботинок, стараясь при этом быть аккуратной, и не причинить ей боль. — Хорошо, теперь попробуй встать, — чуть отодвинувшись, она с удивлением обнаружила, что на лице Дианы проступил лёгкий румянец, а в глазах появился странный лихорадочный блеск. — Всё в порядке? Нигде не жмёт?

Склонив голову, Диана прикусила губу, с трудом сдерживая смех.

— Я имею в виду обувь, — смутившись, Тайлер поднялась и отступила в сторону.

— Не знаю, как в этом можно ходить, — отозвалась девушка, поднимаясь.

— Ты привыкнешь. Если всё в порядке, то пойдём, — она подхватила обе пары лыж.

— Не терпится оказаться наверху?

— Как ты догадалась? — хмыкнула Тайлер, оглядываясь. — У тебя шикарная походка.

— Рада, что тебе весело, — пробормотала Диана.

— Я по-дружески.

— Ну, конечно.

Наконец они добрались до подъёмника и отправились наверх. Пару раз им пришлось пересаживаться, чтобы подобраться к нужному спуску, и чем выше они поднимались, тем взволнованее выглядела Диана, замирая от открывающейся красоты заснеженных горных склонов.

— Дух захватывает, не правда ли? — негромко спросила Тайлер, наклоняясь к ней ближе.

— Да. И как часто ты здесь бываешь?

— Хотелось бы чаще, но иногда мне приходиться работать, — Тайлер улыбнулась, наслаждаясь восторгом на её лице.

— Когда смотришь на что-то подобное, сразу вспоминаешь какой огромный и потрясающе красивый мир нас окружает. В городе о подобном забываешь.

— Поэтому хочется возвращаться сюда снова и снова. Чем выше поднимаешься, тем мельче кажутся проблемы, которые не давали тебе покоя внизу.

— Разве у таких девушек, как ты, могут быть проблемы? — Диана шутливо толкнула её плечом.

— Считаешь, что у меня их нет?

— Думаю, при желании ты можешь справиться с любой, — острый, пронзительный взгляд скользнул по лицу Тайлер.

— Мы на месте, — пробормотала Тайлер, поднимаясь. — Надеюсь, наши коллеги сюда не доберутся. Ниже есть несколько зелёных трасс, так что Эрин, скорее всего, поведет их туда.

— Что значит зелёная трасса? — поинтересовалась Диана, следуя за ней.

— Трасса для новичков. С небольшим уклоном и широким выкатом, чтобы было удобно учиться.

— Ты уже обучала кого-нибудь?

— Это наш общий дебют, — Тайлер усмехнулась.

— Отлично. Постарайся меня не угробить.

— Обещаю, что верну тебя в целости и сохранности.

На спуске, который выбрала Тайлер, было не так много лыжников. Она пристегнула лыжи Дианы к ботинкам и, защёлкнув крепления на своих, ловко объехала её, очутившись чуть ниже.

— Итак, — приподняв бровь, Диана смотрела на неё. — Что я должна делать?

— Прежде всего, расслабься, — Тайлер с лёгкостью вернулась к ней, вставая чуть впереди. — Основной вес перенеси вперёд, руки перед собой, ноги чуть согнуты, параллельно друг другу. А теперь начинаем движение, плавно перенося свой вес с одной ноги на другую.

Диана осторожно заскользила следом, повторяя её движения.

— Не так уж и сложно? — улыбнулась Тайлер, убедившись, что девушка чувствует себя вполне уверенно. — У тебя отлично получается. Занималась чем-нибудь?

— Шесть лет танцами, — Диана сосредоточенно следила за ней. — Вряд ли это сейчас пригодится.

— Я совершенно не умею танцевать, — заметила Тайлер.

— Могу дать несколько уроков, если останусь сегодня жива, — сверкнув улыбкой, Диана завершила поворот, набирая скорость. — Тай? Как мне остановиться? — встревоженно спросила она.

— Разведи ноги шире и немного сведи концы лыж, — Тайлер притормозила, и Диана проехала мимо неё. — Пожалуй, надо было начать с этого, — пробормотала она, двинувшись за ней.

— У меня не получается, — отозвалась Диана, разворачиваясь в строну уклона и ускоряясь всё быстрее.

— Я вижу, — нагнав её сзади, Тайлер обхватила девушку за талию и, теряя равновесие, отклонилась назад, увлекая Диану за собой.

Она довольно мягко приземлилась на спину, продолжая держать Диану в своих руках, и через секунду они замерли, лежа посередине спуска.

— Извини… — начала было Диана.

— Я должна была подумать об этом раньше, — Тайлер пошевелилась, убеждаясь, что её лыжи отстегнулись. — Не ударилась?

— Ты оказалась удивительно мягкой, — рассмеялась Диана, попытавшись сдвинуться в сторону.

Тайлер поняла, что её руки всё ещё крепко обхватывают девушку, и она практически наслаждается приятной тяжестью тела, так неожиданно оказавшегося сверху. Разжав руки, она позволила Диане сесть, поднимаясь сама, и протянула ей руку.

— Придётся начать сначала, — проверив крепления на лыжах девушки, она подобрала свои. — Видимо, учитель из меня неважный. Нужно было начать с торможения.

— Хмм, должна признаться, что ни одна женщина не укладывала меня в горизонтальное положение так быстро, — на губах Дианы появилась озорная улыбка.

— Клянусь, что у меня это тоже в первый раз, — с усмешкой ответила Тайлер.

— Правда? — голос Дианы стал чуточку ниже и в нём прорезались ласкающие слух бархатные оттенки.

— Продолжим? — смутившись, Тайлер наклонилась, чтобы пристегнуть свои лыжи.

— С удовольствием.

Тайлер показала ей самый простой способ, для того чтобы снизить скорость и остановиться, и они продолжили свой медленный спуск. На самом деле Диана быстро схватывала всё, о чём говорила Тайлер. Она обладала прекрасной координацией и без видимых усилий повторяла движения вслед за ней. К концу спуска её глаза блестели от радостного возбуждения, на щеках играл лёгкий румянец, а светлые пряди волос, выбившиеся из-под шапки, придавали ей очаровательно беспечный и счастливый вид.

— Мне нравится. Тай, мы можем подняться наверх и спуститься ещё раз?

— Столько, сколько хочешь, — щемящая радость переполняла Тайлер.

— Пойдём скорее. Я хочу закрепить всё, что у меня уже получается, а потом можем перейти на спуск посложнее.

— Предлагаю не спешить, — Тайлер улыбнулась её нетерпению. — Сделаем это, когда я решу, что ты готова.

*****

Они спускались обратно уже в сумерках, когда поселок погрузился в мягкое освещение ночных огней.

— Во сколько завтра мы сможем вернуться? — с энтузиазмом поинтересовалась Диана, оглядываясь на потемневшие вершины.

— Как только встанешь, если, конечно, ты сможешь продолжить. Предупреждаю, что завтра у тебя всё будет болеть так, что, возможно, ты этого уже не захочешь.

— Захочу, — упрямо возразила Диана. — Думаю, теперь я понимаю, что люди в этом находят. Было так здорово, что не хотелось возвращаться.

— Неплохо бы что-нибудь перекусить.

— Проголодалась?

— И очень сильно, — призналась Тайлер.

— Я тоже. Ребята наверняка уже распланировали программу на вечер. Похоже, ночью здесь тоже есть чем заняться.

Когда они подошли к дому, навстречу им попался спешащий Дейвин.

— Вы куда пропали? Все уже отправились в бар Джо. Переодевайтесь и приходите, — сбегая по ступенькам крыльца, произнёс он.

— Обязательно, — пообещала Тайлер, включая свет в просторном холле.

— Я приму душ и переоденусь. Подождёшь меня? — Диана пристроила свои лыжи рядом с остальными, стоящими у стены. — Я быстро.

— Конечно, — кивнула Тайлер и пошла к себе.

Она скинула одежду и, включив воду, встала под горячие струи. Они чудесно провели этот день, и Тайлер совершенно не чувствовала усталости. Её переполняли опьяняющая лёгкость и эйфория. Рядом с Дианой она ощущала себя очень свободно. Ей нравилось отвечать на её подшучивания и короткие, ослепительные улыбки. Эта девушка словно создавала вокруг себя островок тепла и света, согревая и заставляя радоваться каждой минуте, проведённой рядом. Тайлер так и не смогла объяснить себе, почему это происходит. Неожиданно ей расхотелось копаться в причинах. Сегодня она чувствовал себя счастливой, и этого было достаточно.

Когда она спустилась, Диана уже ждала её в холле, устроившись на мягком диване и листая яркий, глянцевый журнал.

— Почему ты так долго? — поинтересовалась она, поднимаясь.

— Долго? Мы вернулись пятнадцать минут назад, — удивлённо возразила Тайлер.

— И уже пять я тебя жду, — Диана улыбнулась и неожиданно протянула руку, коснувшись её всё ещё влажных волос. — Тебе не говорили, что нельзя выходить на улицу с мокрой головой?

— Там тепло. Пойдём, — усмехнувшись, Тайлер взяла её под локоть и направилась к двери. — До бара совсем не далеко.

Они вышли из домика и, не торопясь, пошли по освещённой фонарями дорожке в сторону центра. Им навстречу попадались большие компании, и с разных сторон раздавались звуки музыки, громких голосов и смеха. Сейчас городок был намного оживлённее, чем утром.

— Здесь весело, — заметила Диана.

— Ты не представляешь насколько. Обычно это продолжается всю ночь.

— Когда же все эти люди отдыхают?

— Это и есть отдых, — доверительно сообщила ей Тайлер.

— О, ну да.

— Тайлер? — громкий мужской баритон заставил их остановиться.

От небольшой компании у одного из домов отделился высокий, широкоплечий мужчина и направился в их сторону.

— Генри, — Тайлер искренне обрадовалась старому знакомому.

— Мы не виделись с прошлого сезона, а ты приехала и даже не заглянула? Знаешь же, что мы с ребятами каждые выходные здесь, — он подошёл и уверенно заключил её в свои медвежьи объятья.

— Я была немного занята сегодня, — с мягкой улыбкой отозвалась она.

— Гоняла по северному склону?

— Не совсем, — освободившись, Тайлер оглянулась на свою спутницу. — Генри, познакомься, это Диана. А этот здоровяк… — она повернулась к мужчине, — мой старый товарищ по команде.

— Не такой уж и старый, — тут же возразил он, протягивая девушке свою огромную руку. — Очень приятно, — Генри сверкнул белозубой улыбкой и вновь посмотрел на Тайлер. — Ты здесь одна или твой крутой фрирайдер всё ещё таскается за тобой?

— Глен приехал с нами, — Тайлер никак не прокомментировала его пренебрежительное высказывание о Глене.

— Ну, раз уж мы встретились, то теперь я ни за что тебя не отпущу. — решительно произнес он. — Пойдёмте, — повернувшись к Диане, он сделал приглашающий жест. — Мы с ребятами жарим мясо, и я приглашаю вас выпить за встречу, и за знакомство.

— Отказываться бесполезно, — Тайлер с улыбкой оглянулась на идущую позади девушку. — Генри, предупреждаю сразу, Диана приехала сюда, чтобы научиться кататься, а не пить с твоими дружками, так что особенно не усердствуй.

— Неужели ты взялась обучать кого-то? — рассмеялся он. — Как вам удалось подбить её на такое? Насколько я знаю, Тайлер в жизни не связывалась с новичками.

— Вероятно, мне посчастливилось найти к ней подход, — мягко улыбнулась Диана, бросая на неё короткий, красноречивый взгляд.

Они обошли дом и подошли к освещенной фонарями беседке, где их встретила шумная компания и аппетитный запах жарящегося мяса. Тайлер знала почти всех. С большинством из ребят, как и с Генри, когда-то давно она тренировалась в одной команде. Освободив для девушек место за большим деревянным столом, мужчины тут же поставили перед ними тарелки с сочными, дымящимися кусочками мяса, а Генри наполнил бокалы, провозглашая тост.

— Поосторожнее с этим, — наклонившись к Диане, предупредила Тайлер. — Эти парни могут пить всю ночь, а утром как ни в чём не бывало встать на лыжи.

— У меня же есть ты, чтобы позаботиться обо мне, — улыбнулась Диана.

Они сидели так близко, что их плечи и бёдра соприкасались, и от этого по телу Тайлер разливалось приятное тепло. Диана с лёгкостью нашла общий язык с её старыми знакомыми, что было неудивительно, учитывая её природное обаяние. Генри, устроившийся по другую сторону от неё, через десять минут уже выглядел — как влюбленный мальчишка и галантно ухаживал, подкладывая в её тарелку закуски. Они слушали любопытные истории и смеялись над остроумными шутками. Время от времени Тайлер чувствовала на себе тёплый и расслабленный взгляд Дианы, и её сердце сладко сжималось. Вскоре кто-то принёс из дома гитару, и за столом зазвучала музыка. Тайлер так давно не встречалась со старыми друзьями, что успела забыть, как замечательно они проводили время раньше, собираясь после долгого дня, проведённого на спусках.

— Не замёрзла? — спросила она, когда смолкла очередная песня, и Генри предусмотрительно подлил в бокалы выпивки.

 — Здесь очень уютная атмосфера, — улыбнулась Диана. — У тебя замечательные друзья.

— Так и есть, но уже почти три часа ночи. Если мы сейчас не отправимся домой, то утром точно не сможем встать.

— Тогда пойдём. Не хочу пропустить завтрашний день, — поднявшись, они тепло попрощались с ребятами, а Генри даже обнял Диану.

На улицах городка стало заметно тише, хотя из баров и кафе всё ещё была слышна музыка.

— Мы можем ещё немного прогуляться? — предложила Диана, нерешительно взяв её под руку. — У меня сегодня столько новых впечатлений, что я вряд ли усну, — подняв голову к тёмному небу, она замедлила шаг. — Господи, Тай, так много звёзд…

— Когда я училась, мы часто на выходные выезжали за город, — Тайлер проследила за её взглядом. — Проводили ночи у костра, с песнями под гитару и разговорами. Почти как сегодня. Помню, однажды мы с Эрин прихватили бутылку рома и пошли обсудить что-то важное, — Тайлер улыбнулась своим воспоминаниям, — дошли до середины огромного поля и улеглись прямо на траву. Я никогда не видела столько звёзд, как в ту ночь. Казалось, что в целом мире, кроме нас никого нет. А мы такие маленькие, посреди этой бесконечной пустоты…

— Тай, ты так говоришь об этом… — голос Дианы стал очень тихим. — У меня никогда не было кого-то, с кем я могла бы просто смотреть на звёзды.

— Ты делаешь это сейчас, — опустив взгляд, Тайлер посмотрела на неё. — Не возражаешь против моей компании?

В сумраке глаза Дианы казались почти чёрными и несколько долгих секунд они смотрели друг на друга, почти не дыша.

— Нет, — губы Дианы тронула лёгкая улыбка. — Я замечательно провела этот день и вечер. Спасибо тебе, — она глубоко вздохнула, потянув Тайлер дальше по дорожке. — Пойдём. Я хочу пройтись, перед тем как мы вернёмся. И завтра в девять я буду ждать тебя, чтобы отправиться наверх.

— Хм, в девять?

— Да. Если ты, конечно, не планируешь избавиться от меня.

— Хорошо, в девять так в девять, — улыбнувшись, ответила Тайлер.

*****

Тайлер почувствовала, как Глен поднялся и, открыв глаза, посмотрела на его широкую спину.

— Уходишь?

— Не хотел тебя будить. Мы с Дейвином договорились выйти пораньше, — он натянул спортивные брюки. — Куда вы вчера пропали? Мы с твоими коллегами ждали вас в баре.

— Встретили Генри, и он затащил нас к себе.

— Тогда понятно, почему ты вернулась на рассвете, — сняв со стула футболку, Глен повернулся к ней. — Может быть, присоединишься к нам? Эрин с удовольствием одна развлекает всю компанию.

— Я уже пообещала Диане.

— Ладно, но если надумаешь, то знаешь, где нас искать, — он продолжил одеваться.

Тайлер смотрела на молодого мужчину, только что покинувшего её постель. Его тело было рельефным и подтянутым. Его находили привлекательным почти всё женщины, которых она знала. Но она не чувствовала ничего, что полагается чувствовать девушке, оказавшейся на её месте. В какой-то степени он был её другом, разделял её увлечения и образ жизни. Глен был обаятельным, веселым, и с ним было приятно проводить время.

— У меня в четверг свободный вечер. Может быть, заедем к твоим родителям? Не знаешь, твоего отца уже выпишут из больницы?

— Если всё будет хорошо, то во вторник он уже будет дома.

— Вот и отлично. У тебя есть несколько дней, чтобы придумать что-то новенькое, когда твои родители, как обычно, начнут интересоваться нашими планами на будущее.

— Уже придумала. Новая работа.

— Слабый аргумент, — он с усмешкой покачал головой. — Должно быть что-то посущественней, потому что у меня будет куча доводов.

— Глен…

— Просто подумай об этом, — наклонившись, он быстро коснулся её губ своими. — Я не собираюсь менять твою жизнь. Просто хочу определённости, — выпрямившись, Глен прихватил куртку и направился к двери.

*****

Диана ждала её на крыльце, облокотившись на деревянные перила и подставив лицо утреннему солнцу.

— Привет, — её губы растянулись в улыбке. — Я жду тебя уже полчаса.

— Эм-м, сейчас девять, — Тайлер, нахмурившись, посмотрела на часы.

— Ты не выглядишь довольной. Не выспалась?

— А ты?

— Почти не спала. Боялась, что просплю, и ты уйдёшь без меня.

— Если бы я хотела сделать это, то не стала бы обещать, — Тайлер не удержалась от улыбки.

Не отрывая взгляда, Диана шагнула к ней, и они оказались так близко, что на какое-то мгновение Тайлер почувствовала панику.

— У тебя сейчас такой поразительный цвет глаз, — в голосе Дианы прорезались незнакомые, густые, волнующие нотки, мгновенно парализовавшие Тайлер. — Дымчато-серый. Очень красивый.

Едва дыша, Тайлер боролась с желанием отступить или привлечь Диану к себе. В голове бешено застучало, и она поняла, что краснеет.

 — Ну что, пошли? — зелёные глаза наполнились радостным восторгом, который Диана даже не пыталась скрыть.

— Да, — выдохнула Тайлер, понимая, что только что Диана узнала намного больше, чем она готова была ей показать.

— Если честно, то у меня всё болит, — взяв в руки стоящие рядом лыжи, Диана спустилась с крыльца.

— Тогда для начала тебя нужно немного разогреть… — Тайлер замолчала на полуслове.

— Правда? — оглянувшись, Диана посмотрела на неё, едва сдерживая смех. — Думаю, с этим ты справишься.

— Нравится подначивать меня, Ди? — Тайлер спустилась следом.

— Очень. Ты перестаёшь ворчать.

Промолчав, Тайлер пошла рядом. Яркое солнце, отражаясь от снега, слепило глаза. Горные вершины чётко выделялись на фоне безоблачного насыщенно-голубого неба. Пока они поднимались, Диана не отрывалась от окна кабинки, с упоением глядя на проплывающие под ними заснеженные спуски. Она выглядела взволнованной, и на щеках проступил нежный румянец. Её длинные, тёмные ресницы вздрагивали, а в глазах отражалось так много эмоций, что Тайлер не могла заставить себя отвести от неё взгляд. Губы, обычно насмешливые и чувственные, слегка приоткрылись от восхищения. Тайлер ощутила, как по её позвоночнику прокатилась жаркая волна, концентрируясь где-то внизу живота, и едва сдержала судорожный вздох. Привалившись к спинке сиденья, она отвернулась. Похоже, они слишком заигрались. О чём она только думает.

— Я захватила тебе очки, — голос Тайлер прозвучал удивительно ровно, учитывая то, какое смятение она чувствовала всего несколько секунд назад.

— Что? — переспросила Диана, поворачиваясь к ней. — Извини. Здесь так красиво, я немного отвлеклась.

— Я взяла тебе очки, чтобы солнце не слепило, — она протянула их девушке.

— Спасибо, — мягко улыбнулась Диана.

— Пусть это будет моим подарком, за твой энтузиазм.

— Спасибо, Тайлер, — повторила Диана. — Не думаю, что смогу увлечься этим всерьёз, но это лучшие выходные за последние несколько лет. Я словно окунулась в другой мир. Неудивительно, что всё это так нравится тебе.

— Да, здесь красиво, но для меня это уже не самое важное. Для большинства лыжников главное — это адреналин. Ощущение скорости. Стремление покорить более сложные трассы.

— Я хочу посмотреть, как ты это делаешь. Не там, где мы катались вчера. Понятно, что для тебя это что-то вроде детской песочницы.

— Давай сначала повторим вчерашний урок, а потом посмотрим, — улыбнулась Тайлер. — Если ты пообещаешь, что не сиганёшь за мной следом.

— Постараюсь удержаться, — рассмеялась Диана.

*****

— Ты действительно собираешься спуститься здесь? — Тайлер уже натянула очки, но оглянулась, почувствовав в голосе Дианы беспокойство.

— Ты хотела посмотреть, — напомнила она.

— Я даже представить себе не могла, что это будет выглядеть так жутко. Это не трасса, а отвесная скала.

Перехватив палки, Тайлер лишь пожала плечами.

— Я спускалась здесь тысячу раз. Это только кажется сложным.

— Тай… — голос Дианы дрогнул.

— Я быстро вернусь. Не волнуйся, — Тайлер улыбнулась ей уверенной, спокойной улыбкой и, оттолкнувшись, покатила вниз.

Ветер привычно ударил в лицо. Доведённые до автоматизма движения позволяли легко входить в повороты. Мышцы пружинили на небольших неровностях, и Тайлер неслась вниз, наслаждаясь скоростью.

Диана ждала у подъемника, и её бледное лицо мгновенно стёрло улыбку, появившуюся было на губах Тайлер.

— Ты сумасшедшая, — объявила она. — Я хочу спуститься вниз. Даже если ты делала это много раз, я больше не собираюсь на это смотреть.

— Хорошо, — тут же согласилась Тайлер.

Усевшись напротив неё в кабинке, Диана, упрямо поджав губы, отвернулась к окну.

— Ди, всё зависит от уровня подготовки…

— Ты не можешь предугадать всё. Если что-то случится на такой скорости…

— Ничего не случится, — Тайлер наклонилась к ней ближе. — Я занимаюсь этим с пяти лет. И прекрасно знаю свои возможности.

— Мне было страшно, — вдруг призналась Диана.

— Извини, — Тайлер нашла её холодную ладонь и тихонько сжала в своей.

— Мои родители погибли в Непале, сплавляясь по Сан-Коси. Мне было двенадцать и, наверное, с тех пор меня до ужаса пугает любой экстрим. Не знаю, с чего я решила, что хочу увидеть, как ты несёшься вниз по этому ужасному склону.

— Пожалуйста, успокойся, — расстроенно попросила Тайлер. — Мы уже спускаемся, и со мной всё в порядке. Можем сейчас отнести твои лыжи и пообедать в местном ресторанчике с отличным видом на горы.

Немного справившись с волнением, Диана слабо улыбнулась.

— Ты меня приглашаешь?

Выпустив её ладонь, Тайлер выпрямилась.

— Я даже угощу тебя неплохим пивом.

— Я бы согласилась даже без пива, — вздохнув, заметила Диана.

— Но оно уже включено в предложение, так что… У нас есть ещё пара часов до отъезда.

— Не хочется уезжать, — Диана перевела взгляд в окно кабинки.

— Всегда можно вернуться.

*****

Тайлер отвлеклась, заметив мигающий жёлтый конвертик в открытой программе своего ноутбука. Передвинув мышку, она открыла сообщение.

«Если ты свободна вечером, то можем поехать и посмотреть ребят, о которых я говорила. У них эфир с одиннадцати до часу ночи. Я помню, что всё ещё должна ужин, так что потом могу угостить тебя в любом месте на твой выбор».

«Поздновато для ужина», — быстро набрала ответ Тайлер.

«Мы же взрослые девочки?».

«Буду ждать тебя на парковке, после твоего эфира».

«Договорились».

— Ты вообще меня слушаешь? — недовольно буркнул Джон, привлекая к себе её внимание.

— Да. Ты говорил, что есть неплохой кандидат на место главного продюсера нашего филиала.

— Я сказал, что мы получили предварительный договор, учитывающий наши правки и должны назначить дату подписания, — он вздохнул, перевернув несколько листков в своей папке.

— Я хочу ознакомиться с ним.

— Его уже изучили наши юристы.

— Оставь мне копию и завтра утром мы определимся с датой.

— Хорошо, — передав ей бумаги, Джон собрал оставшиеся документы.

— Что-то ещё?

— Слышал, ты устроила корпоративный выезд в выходные?

— У тебя не совсем точная информация. Ребят пригласила моя подруга Эрин. И мы отлично провели время. Если хочешь, можешь присоединиться в следующий раз.

— У меня нет желания находиться в одной компании с твоим женихом, — мрачно отозвался он, поднимаясь.

Озадаченно нахмурившись, Тайлер проводила его удивлённым взглядом. Некоторое время она смотрела на закрывшуюся дверь, а потом нажала кнопку на селекторе:

— Лиз, у нас есть кофе?

— Крепкий? Со сливками? С сахаром или без? — послышался бодрый голос секретаря.

— Крепкий с сахаром.

— Одну минуту, босс.

Вскоре перед Тайлер появилась ароматная чашка кофе.

— Я хотела спросить… — немного сдвинув бумаги, Тайлер посмотрела на девушку. — Ты сказала, что тебе нравится Марк. Ты же слышала, что он готов подписать контракт на работу в новом филиале?

Элизабет замерла и смущённо отвела взгляд.

— Да. Он говорил. На самом деле я попросила Дениз, чтобы она рассмотрела мою кандидатуру на должность администратора.

— Вот как? Собираешься бросить меня?

— Я думала об этом, ещё когда здесь был твой отец, — попыталась оправдаться Лиз. — Если ты будешь против, то Дениз, безусловно, подыщет кого-то ещё.

— Я не против. Если у вас с Марком отношения…

— У нас было несколько свиданий. И мы провели пару ночей вместе, но я пока не уверена, что это можно назвать отношениями. Так ты не будешь возражать против моего перевода?

— Меня это огорчает, но если ты готова отправиться за ним, то придётся смириться.

— В любом случае это будет ещё нескоро.

— Если мы подпишем контракт в ближайшее время, то сразу после Нового года начнём подготовку к запуску.

— Но это же меньше месяца?

— Вот именно. Так что лучше Дениз позаботиться о том, чтобы я не осталась одна со всем этим, — Тайлер кивнула на разложенные на столе бумаги.

— Конечно, — Лиз радостно улыбнулась. — Я могу сказать ей, что ты согласна?

— Можешь сказать, — подтвердила Тайлер.

— Ах, чуть не забыла. Из студии прислали пакет, — выскочив из кабинета, Элизабет быстро вернулась, неся в руках обычный коричневый свёрток.

— И что это? — поинтересовалась Тайлер.

— Представления не имею. Мне открыть?

— Я сама, — Тайлер аккуратно срезала край упаковки и извлекла небольшую коробочку конфет «Teuscher».

— У тебя появился поклонник? — удивлённо спросила Лиз. — Не догадываешься от кого это?

— Догадываюсь, — усмехнулась Тайлер.

— Но мне ты не скажешь?

— Нет.

— Надеюсь, они не от Тома, потому что если это так, то все остальные девушки в компании будут очень расстроены.

— Это не от него, — улыбнувшись, Тайлер открыла коробочку. — Угощайся.

— Я старюсь не есть сладкое. Это портит фигуру, — вздохнув, Лиз направилась к двери. — В отличие от тебя, некоторым приходится прилагать усилия, чтобы оставаться стройными.

Подвинув ближе ноутбук, Тайлер открыла окно сообщений.

«Благодарю за конфеты. Теперь у меня есть все шансы дотянуть до нашего позднего ужина», — написала она.

«Очень рассчитываю на это. Когда ты одна слопала весь десерт в ресторане, стало ясно, что ты сладкоежка».

«Я предлагала тебе присоединиться».

«Это как отобрать у ребенка игрушку. Наслаждайся».

Тайлер улыбнулась, положив в рот конфету, и закрыла глаза от удовольствия.

*****

Заглушив мотор, она некоторое время разглядывала своё лицо в зеркале заднего вида, а потом, тихо выругавшись, выбралась из машины. Какая разница, как она выглядит? Это просто рабочая поездка. Пусть и поздняя. Пусть даже сопровождать её будет девушка, которая по какой-то странной, необъяснимой причине очень ей нравится. Больше, чем когда-либо нравился Глен или кто-то ещё. Как-то на удивление быстро она смирилась с этой мыслью. Возможно, потому что нет ни единого шанса, что это может иметь продолжение. Нужно как-нибудь собраться и серьёзно подумать об этом. Возможно, найдётся хоть какое-то объяснение тому, что ей нравится женщина. Диана была эмоциональной, пылкой и порывистой. Её полная противоположность. Какая ирония. Тайлер задумалась, и не смогла вспомнить, когда последний раз она была хоть немного кем-то увлечена. Пожалуй, последним был Джон. И это было шесть лет назад, в очередной раз закончившись разочарованием.

Услышав шаги, эхом разлетающиеся по пустой парковке, Тайлер подняла взгляд. В распахнутом светлом полупальто, Диана шла к машине лёгкой, стремительной походкой и выглядела словно модель, сошедшая с подиума. Её светлые вьющиеся волосы разметались по плечам, а на губах сияла волнующая улыбка. Тайлер непроизвольно выпрямилась. Что вообще она может предложить такой девушке как эта?

— Похоже, ты решила меня доконать, — в голосе Дианы прозвучала ирония.

Тайлер в удивлении приподняла бровь, пытаясь понять, о чём идёт речь.

— Меня дожидается эффектная молодая женщина на роскошной машине. Недолго и голову потерять, — остановившись в паре шагов от неё, Диана весело улыбнулась.

— Не думала, что ты из тех, кому можно пустить пыль в глаза.

— Почему нет? Я же девушка, — пожав плечами, она подошла ближе, и Тайлер распахнула перед ней пассажирскую дверь. — У меня тоже есть слабости. — девушка элегантно опустилась на сиденье.

— Как для меня шоколад? — с улыбкой уточнила Тайлер.

— Почти, только не такие невинные, — Диана подняла взгляд, и её губы изогнулись в восхитительной сексуальной улыбке.

— Кто бы сомневался, — пробормотала Тайлер себе под нос, захлопывая дверцу. — Так куда мы едем? — поинтересовалась она, усевшись за руль.

— Если проигрывать сцену до конца, то я должна ответить, что с тобой — хоть на край света. — в зелёных глазах отражались огоньки приборной панели. — Это недалеко от финансового центра банка Америки.

— Я и не знала, что «край света» так близко. Поехали, — Тайлер неторопливо выехала со стоянки.

— Обещай мне одну вещь, — Диана развернулась и посмотрела на неё.

— Смотря что.

— Ты такая осторожная. Ладно, будем считать, что ты пообещала.

— И что же?

— Если ведущая окажется похожа на Сальму Хайек, ты не отправишь меня завтра первым же самолетом на новое место работы в Великобританию.

— О, боже, — простонала Тайлер. — Да забудь ты уже об этом.

— Не могу. Как только вспомню, какой тип женщин тебе нравится, сразу же расстраиваюсь, — Диана едва сдерживала смех.

— С чего ты взяла, что мне вообще нравятся женщины?

— По-твоему, это должно меня успокоить? — Диана улыбнулась и, вздохнув, уселась поудобнее.

Через несколько секунд она потянулась к приёмнику и включила радио. Салон наполнился мягкой, лирической музыкой.

— Будем слушать конкурентов? — поинтересовалась Тайлер.

— Иногда в этом можно найти что-нибудь полезное, — Диана замолчала, задумчиво глядя в окно, и некоторое время в машине раздавались лишь звуки музыки. — Чем ты занималась до того, как пришла в компанию? Очевидно, что ты неплохо ориентируешься в этой области.

— Я была свободным консультантом по вопросам развития.

— И что это?

— Если коротко, то анализ рынка, составление прогноза и плана развития. Конечной целью является увеличение прибыли и эффективности предприятия. Звучит скучно, но на самом деле это не совсем так.

— Я знаю, что какое-то время ты работала с отцом. Почему ушла?

— Работать с ним для меня оказалось непросто.

— Но если он вернется…

— Он пообещал маме, что не будет этого делать. У нас слишком разные взгляды, а я не люблю тратить время, чтобы доказать кому-то свою правоту.

— Так ты считаешь, что всегда права?

— Не всегда. Я умею прислушиваться к чужим аргументам.

— Полагаю, Джон Уорен так не думает, — улыбнулась Диана.

— Его обречённого вида и недовольных вздохов недостаточно, чтобы меня в чём-то переубедить, — усмехнулась Тайлер. — На самом деле, я доверяю Джону. Он умный, организованный, пунктуальный, но слишком долго проработал с папой и ему тяжело принимать изменения. Думаю, ему нужно время, чтобы перестроиться, но я не считаю его безнадёжным.

— Ты успела ознакомиться с моим планом по запуску филиала? — с любопытством спросила Диана.

— Я просмотрела его сегодня. Пока поверхностно, но ты же ещё поработаешь над этим?

— То есть, общая схема тебя устраивает?

— Вполне. Завтра мы назначим дату подписания договора с «Блюбергом» и, вероятно, мне придётся вылететь в Бирмингем. К возвращению я хочу получить детальный календарно-тематический план. — Тайлер притормозила у здания финансового центра. — Ты сможешь поехать туда со мной? — эта мысль пришла ей в голову так неожиданно, что она даже не успела как следует обдумать её.

— В Бирмингем? — Диана замерла, с удивлением глядя на неё.

— Ты собираешься работать там, так что будет неплохо, если ты посмотришь на всё своими глазами.

— Да, неплохо, — согласилась девушка, и на её лице появилась улыбка. — Тогда ты получишь свой план ещё до подписания контракта.

— Смелое заявление, — заметила Тайлер. — Так куда мы едем дальше?

— Соседнее здание. Можешь оставить машину здесь.

— Пошли, — заглушив двигатель, Тайлер вышла, вдохнув влажный ночной воздух.

Она только что предложила Диане отправиться с ней в командировку. Пожалуй, с ней действительно не всё в порядке, если она начинает принимать такие спонтанные решения.

*****

— Что ты о них скажешь? — они только что вышли из студии и неторопливо направлялись по тротуару к машине.

— Скажу, что когда ты предложила посмотреть на то, как они работают, то уже знала, что эти ребята нам подходят, — ответила Тайлер.

— Сложно быть в чём-то уверенной, когда дело касается тебя.

— Им немного недостает лёгкости, но есть потенциал. Тебе придётся немного поработать с ними, но я готова попробовать, — Тайлер галантно приоткрыла пассажирскую дверцу.

— Отлично. Тут недалеко есть неплохой бар.

— Ну что ж, веди меня по своим злачным местам.

Тайлер притормозила напротив яркой неоновой вывески и, выбравшись из машины, извлекла из кармана пальто телефон, на котором высветился номер Дениз.

— Мне надо ответить, — извиняясь, она улыбнулась Диане. — Слушаю.

— Я тебя не отвлекаю? — раздался в трубке голос сестры. — Просто хотела напомнить, что папу завтра выписывают. Кому-то из нас было бы неплохо поехать в больницу, чтобы встретить его.

— Джон с утра будет караулить меня, чтобы назначить дату подписания контракта. И в десять у меня встреча с Рейчел, но её я могу отложить, — Диана, остановившаяся рядом, сделала знак, что подождёт её внутри, и Тайлер кивнула в ответ.

— Я могу поехать с мамой в больницу с утра, — предложила Дениз. — А ты присоединишься к нам, как только освободишься.

— Чёрт, Дени, я не смогла приехать, когда делали операцию, а теперь ещё и забрать его не смогу… — она расстроенно провела рукой по волосам.

— Но это же он вернул тебя в компанию. Уверена, что папа прекрасно знает, как ты загружена сейчас. Ты уже дома?

— Не совсем. Мы заезжали посмотреть, как работают ведущие, которых предложила Диана.

— А, ну… — Дениз на секунду замолчала. — И как они тебе?

— Думаю, можно дать им шанс. Диана поработает с ними, и мы попробуем пустить их в эфир, — Тайлер оглянулась и столкнулась с Дианой, которая вышла из бара и подошла к ней. — Ладно, Дени. Позвони мне, когда будете в больнице. Если получится освободиться, я присоединюсь к вам.

— Договорились. До завтра, Тай.

— До завтра, — Тайлер убрала телефон. — Мне казалось, ты пошла занять нам столик или что там у них…

— Я тут подумала, — Диана отвела взгляд. — Когда я была здесь в последний раз, то всё было по-другому. Давай поищем место поспокойнее. Здесь шумно и много посетителей… да и вообще уже поздно…

— Выпьем по бокалу пива, и я отвезу тебя домой, — ответила Тайлер.

— Лучше найдём другое место, — ей показалось, что Диана нервничает. — Это же я обещала тебе ужин. Не хочу, чтобы ты решила, что у меня плохой вкус. Кроме пива, здесь действительно вряд ли что-то найдётся.

— Этого будет достаточно… Ну же, Диана, — Тайлер нахмурилась, наблюдая за ней. — В чём дело?

— Ни в чём, — быстро отозвалась девушка.

— Тогда пошли, — Тайлер подошла к двери бара и открыла её, пропуская Диану вперёд.

В небольшом тёмном зале было почти пусто, и поначалу Тайлер, ожидавшая увидеть полный зал, удивилась, а потом ей в глаза бросилась высокая фигура мужчины у барной стойки. Он стоял спиной, но несмотря на это, она сразу же узнала Глена. С ним была девушка, и его рука находилась намного ниже её талии, поглаживая упругую задницу, обтянутую короткой кожаной юбкой. От неожиданности она остановилась, решая, как ей следует поступить.

— Тай, — голос Дианы раздался совсем рядом, и тёплая ладонь коснулась её руки.

— Подожди меня минутку, Ди, — высвободив руку, Тайлер решительно направилась к бару.

— Какая неожиданная встреча, — остановившись рядом, она облокотилась на стойку, повернувшись к Глену. — Ужин с коллегами закончился раньше или это как раз он и есть?

— Тайлер… — Глен резко одёрнул руку от своей спутницы и неестественно выпрямился.

— Хотя это место вряд ли подходит для делового ужина, — она слегка улыбнулась, бросив взгляд на молодую девушку, стоящую рядом с ним. — Представишь нас?

— Это Дебора Вонг, она … — парень запнулся.

— Я работаю в кафе неподалёку от его офиса, — продолжила за него девушка, протягивая ей руку.

— Тайлер Деверо. Мы с Гленом… старые друзья, — она вежливо пожала протянутую ладонь.

— Послушай, Тайлер… — начал было Глен.

— Всё в порядке, я уже ухожу, — он выглядел таким смущённым и растерянным, что ей даже стало его жалко. — Приятного вам вечера, — улыбнувшись, она развернулась и направилась к выходу, где её дожидалась Диана.

Они вышли из бара и в полном молчании вернулись к машине. Тайлер вставила ключи в замок зажигания и, задумавшись, откинулась на спинку сиденья, глядя на мокрую после небольшого дождика мостовую, в которой отражались неоновые огни ночных витрин…

— Я вызову такси, — открыв сумочку, Диана взяла в руки телефон.

— Что? — нахмурившись, она повернулась к сидящей рядом девушке. — Если ты не против, мы действительно поищем другое место…

— Не сегодня, — тёплая ладонь накрыла её руку, лежащую на руле, а внимательные зелёные глаза смотрели с тревогой. — Но перед тем, как поехать домой, я хотела бы убедиться, что с тобой всё нормально.

— Послушай, Ди, — Тайлер глубоко вздохнула и отвела взгляд. — Возможно, всё это немного неприятно, но я расстроена не так сильно, как ты могла подумать. Есть много причин… — она осеклась, замолчав и крепче стиснув руль. — Я отвезу тебя домой, — повернув ключ в замке зажигания, она выехала на дорогу.

— Ты можешь поговорить со мной, — предложила Диана. — Я понимаю, что мы ещё недостаточно хорошо знаем друг друга, но всё же…

— Я не умею, — Тайлер криво улыбнулась. — Не привыкла делиться чем-то личным.

— Тай…

— Давай просто забудем. Я не хочу тратить время на разговоры об этом. Куда мне ехать?

Диана назвала свой адрес, и всю обратную дорогу они провели в молчании. Тайлер притормозила около небольшого двухэтажного дома на тихой, безлюдной в это время суток, улице и, не заглушая мотор, выглянула в окно.

— Ты живёшь здесь?

— Не Пайонир Сквер, — пожимая плечами, отозвалась Диана.

— Здесь очень спокойно, — заметила Тайлер.

— Дом купили родители, но мы почти не успели пожить в нём. После их смерти я долгое время жила у бабушки и вернулась сюда только пару лет назад. Недавно закончила ремонт. Не хочешь зайти?

— Не сегодня.

— Ладно, — открыв дверцу, Диана вышла из машины.

— Обсудим утром наши планы по поводу новых ведущих? — вдруг подумав, что могла обидеть Диану, Тайлер почувствовала беспокойство.

— Конечно. Во сколько я могу зайти? — Диана оглянулась, прикрывая за собой дверцу.

— Приходи утром. В любое время. С девяти я буду на месте.

— Хорошо. Доброй ночи, Тай, — Диана мягко улыбнулась, и от этого на сердце стало тепло и спокойно.

— И тебе доброй ночи, Диана.

*****

Бросив ключи на полочку в прихожей, Тайлер прошла в гостиную и, не включая свет, направилась к бару. Поставив на стойку бокал, некоторое время она разглядывала нестройные ряды бутылок, а потом, вздохнув, отошла к окну. Нет, она совсем на него не злилась. Это был скорее вопрос времени и его терпения. Тайлер ждала чего-то подобного уже довольно давно. Задевало только то, что Глен не поговорил об этом с ней. Не то, чтобы она была готова обсуждать с ним свои проблемы, но убеждать её в своей любви и готовности построить крепкую семью, не поставив при этом в известность, что он встречается с другими женщинами, было не совсем порядочно. То, что эта девушка была не единственной, Тайлер не сомневалась. Учитывая её образ жизни, шанс на то, что она может наткнуться на него в захолустном баре на другом конце города, был почти нулевым.

Конечно, вряд ли она когда-нибудь вышла бы за Глена. Они обсуждали это уже много раз, и Тайлер всегда старалась быть с ним честной, но теперь придётся проститься даже с иллюзией отношений, а на то, чтобы стать очередной раз чьим-то разочарованием, её уже не хватит. Вероятно, можно прожить и без этого. У некоторых получается. Но иногда так хотелось почувствовать рядом: чьё-то тепло, быстрое биение сердца, уловить в голосе что-то, что заставляет почувствовать себя живой. Путь только это. Ничего большего уже и не надо.

Часть 3

Проспав всего пару часов, она с трудом заставила себя подняться с кровати. Контрастный душ привёл её в чувство, но голова всё равно была как в тумане. Сварив себе кофе, Тайлер отправилась в спальню и, открыв гардероб, не задумываясь, выбрала угольно-серые классические брюки и узкую шёлковую рубашку на пару тонов светлее. Вернувшись к остывающей чашке и сделав небольшой глоток, она подошла к окну. Серое небо с низкими, плотными облаками с утра поливало город моросящим дождем. Вероятно, поэтому она чувствовала себя такой разбитой. Вот бы сейчас наплевать на всё, взять лыжи и уехать из города.

Садясь в машину, Тайлер отметила, что вчерашняя дорожная грязь оставила на кузове неопрятные засохшие брызги. Было бы неплохо заехать на мойку, но она не успевала, а просить, чтобы кто-то сделал это за неё, пока она будет в офисе — не хотелось. Шум улицы, непрерывные гудки машин, нервные крики водителей, которых пытались объехать вечно спешащие такси, в это утро казались особенно раздражающими.

Добравшись до работы за полчаса, когда обычно на это уходило не больше десяти минут, Тайлер заняла своё обычное место на подземной парковке здания и выбралась из машины. Она не обратила внимания на звуки шагов, дотягиваясь до портфеля, брошенного на пассажирском сиденье.

— Привет, — раздавшийся за спиной голос, заставил её вздрогнуть.

— Здравствуй, Диана, — выпрямляясь и поворачиваясь к девушке, ответила Тайлер.

— Извини, мне казалось, ты слышала, как я подхожу, — Диана улыбалась, а её живой, выразительный взгляд зацепил что-то внутри, заставляя Тайлер, почувствовать себя немного лучше.

— Эм-м, я задумалась. Много дел на сегодня, пыталась мысленно распланировать день максимально эффективно.

— О-у, ну тогда, вероятно, мы не сможем поговорить сейчас о новых диджеях?

— Почему же, давай поговорим.

Лиз уже была на месте и разбирала почту, сидя за своим рабочим столом в приёмной.

— Доброе утро, — поздоровалась Тайлер.

— Доброе утро, мисс Деверо, мисс Картер, — отозвалась секретарь.

— Если Джон будет спрашивать, скажи, что я освобожусь примерно через час, — открыв дверь, Тайлер пропустила вперёд Диану.

— Хорошо. Пришло несколько писем от рекламодателей, — Элизабет оторвалась от своего занятия. — И звонил Глен Миллер. Четыре раза. Он просил, чтобы вы перезвонили ему, как только появитесь.

— Спасибо, Лиз, — Тайлер прикрыла дверь и направилась к своему столу. — Устраивайся, где тебе будет удобно. Хочешь кофе или чай?

— Тай, может тебе стоит выслушать его? — нерешительно спросила Диана, наблюдая за ней.

Тайлер уже готова была ответить что-нибудь резкое, в духе, что это её совершенно не касается, но подняв взгляд, увидела искреннюю заботу в тёмно-зелёных глазах.

— Сделаю это позже, — негромко произнесла она. — Так что насчёт кофе?

— Было бы неплохо, — Диана улыбнулась, занимая место по другую сторону её стола.

— Отлично, — Тайлер нажала кнопку селектора. — Лиз, принеси, пожалуйста, две чашечки кофе и чего-нибудь сладкого. Итак, — она извлекла из портфеля бумаги. — Рассказывай о своих планах.

— Хорошо. Я думаю, пригласить их сегодня для собеседования. Мы можем провести его с Марго и Марком, чтобы не загружать тебя, — устроившись в кресле напротив, заговорила девушка. — Покажем им студию и обрисуем общую направленность «Ночного эфира». Вчера ты сказала, что хочешь, чтобы я поехала с тобой в Бирмингем, — неожиданно сменив тему, Диана вопросительно посмотрела на неё, и Тайлер кивнула. — Постараюсь подготовить программу, чтобы мы могли поставить их в эфир на то время, что я буду отсутствовать. Если всё пройдёт нормально, то ты предложишь им контракт.

Лиз принесла им кофе и небольшую коробку конфет, чем вызвала весёлую ухмылку Дианы.

— Я и не скрываю, что люблю сладкое, — хмыкнула Тайлер. — Угощайся, пока есть возможность.

— Спасибо. Так что скажешь о моём предложении?

— Меня всё устраивает. Действуй. А если ты выполнишь обещание и подготовишь план запуска, будет совсем хорошо.

— Я всегда выполняю обещания.

— Рада это слышать, — Тайлер отправила в рот уже третью конфету. — Ещё немного и тебе опять ничего не достанется.

— Со мной тебе повезло. Я спокойно отношусь к шоколаду, — усмехнулась Диана, — когда планируется поездка?

— На этот вопрос я смогу ответить после того, как переговорю с Джоном, но, учитывая, что до нового года осталось совсем немного, думаю, что дня через три.

— Через три? — глаза Дианы радостно заблестели. — Надо предупредить Дениз, что меня не будет.

— Я поговорю с ней.

— Сколько дней мы там проведём? Как думаешь, у нас будет время посмотреть город?

— Полагаю, что да, — Тайлер нравилось наблюдать за её воодушевлением.

— Так… я должна буду за три дня набросать план эфира на несколько передач и подготовить схему запуска? Вот чёрт, — нахмурившись, Диана отодвинула от себя чашку. — Тогда у меня нет времени лакомиться тут с тобой конфетами.

— Похоже, тебе придётся как следует поработать, — с довольным видом согласилась Тайлер. — Но я не отпущу тебя, пока ты не допьёшь свой кофе.

— Если ты думаешь что это шутка… — начала Диана.

— Мисс Деверо, — в кабинет заглянула обеспокоенная Лиз. — Мистер Миллер здесь и хочет вас видеть.

— Я пойду, — Диана тут же поднялась, встречаясь с ней взглядом. — Тай…

— Всё в порядке, — успокоила её Тайлер.

— Если буду нужна, ты знаешь где меня найти.

— Я сообщу, когда мы определимся с датой поездки, — кивнула Тайлер.

В дверях Диана столкнулась с взволнованным Гленом, который держал в руках букет ярко-красных роз. Она кивнула ему в знак приветствия, на что он вымученно улыбнулся. Тайлер осталась сидеть, наблюдая как молодой мужчина, с которым она встречалась последние несколько лет, подходит к её столу, глядя на неё со смесью вины и надежды.

— Я звоню тебе со вчерашнего вечера, — начал он, положив на стол перед ней букет. — Понимаю, что сейчас ты мне совсем не рада, но, Тайлер, нам надо поговорить.

— Хорошо, — спокойно ответила она. — Давай поговорим.

Он присел на край кресла, в котором до этого сидела Диана и, положив руки на стол, наклонился к ней, пытаясь уловить её настроение. Тайлер задержала взгляд на почти пустой чашке с отпечатком помады, оставленным Дианой и поймала себя на странной мысли «прикоснуться к нему губами».

— Прежде всего, я хочу извиниться за то, что вчера ты оказалась в такой неприятной ситуации. Я никогда не хотел причинить тебе боль или как-то оскорбить тебя.

— Как давно ты встречаешься с другими женщинами? — поинтересовалась она почти равнодушно.

— Тайлер… — он глубоко вздохнул, отводя взгляд. — Всё это ничего для меня не значит.

— Правда? Тогда мы смотрим на вопрос доверия под разными углами.

— Моё отношение к тебе нисколько не изменилось с тех пор, как мы познакомились, — горячо возразил он. — Я люблю тебя так же, как и раньше.

— Мне кажется, ты обманываешь себя, а заодно и меня, — ответила Тайлер, поднимаясь и отходя к окну. — То, что ты сейчас говоришь, звучит фальшиво.

— Послушай… Я виноват и знаю, что мне нет оправданий, — обойдя стол, он приблизился к ней. — Но хотя бы попробуй меня понять. Между нами ничего не было почти три месяца, а когда это случилось последний раз… — он замолчал и, шагнув, встал рядом. — Я не знаю, как всё изменить, и мне начинает казаться, что со мной что-то не так.

— Дело не в тебе, Глен, — устало ответила Тайлер, глядя на поток машин, двигающийся внизу. — Тебе просто крупно не повезло со мной.

— Я никогда так не считал, — чуть повернувшись, он заглянул ей в лицо. — Я действительно люблю тебя, Тайлер. Ты умная, красивая, и ты понимаешь и поддерживаешь меня, но я перестаю чувствовать себя мужчиной, видя, что ты совсем не интересуешься мной.

— Я же сказала, что ты не виноват, — Тайлер знала, что сейчас он предельно искренен и подумала, что этот разговор должен был случиться не сейчас, а намного раньше.

— Ты нужна мне, — он осторожно привлек её к себе, бережно обнимая. — Я не хочу потерять тебя…

— Так не может продолжаться. Было бы лучше, если бы ты поговорил со мной раньше, вместо того, чтобы делать вид, что тебя всё устраивает, но… Я действительно хочу, чтобы у тебя всё сложилось лучше, чем могло бы быть у нас. И я уверена, что так и будет.

— Если ты сможешь меня простить, мы могли бы попытаться…

— Не теряй больше со мной время, Глен. Ничего не изменится. Я такая, какая есть и по-другому уже не будет. Мне жаль.

— Тайлер, — он крепче обнял её и глубоко вздохнул. — А может, мне и не надо ничего другого? Может, мне достаточно твоего присутствия, чтобы быть счастливым?

— Я понимаю, как важно чувствовать, что близкий тебе человек разделяет твою страсть и желание, и отвечает тебе тем же, но я не испытываю ничего подобного. И дело не в тебе, потому что так было всегда. Не знаю, что со мной не так, но я не могу дать тебе этого, — мягко освободившись от его объятий, Тайлер отступила назад. — И я не хочу, чтобы моему мужчине приходилось искать что-то на стороне.

— Так это всё? Конец? — он тяжело вздохнул, не отводя от неё взгляда.

— Смотря с какой стороны на это смотреть, — она попыталась улыбнуться. — Для тебя это шанс создать семью с девушкой, с которой тебе не захочется искать другую. А для меня… мне будет проще, если от меня перестанут ожидать невозможного.

— Неужели для тебя всё так просто? — не выдержав, с отчаяньем спросил он. — Ты вообще любила меня? Не сейчас, а раньше, когда мы только познакомились.

— Да, я тебя любила, и нет, для меня это тоже непросто, — Тайлер вернулась к столу и посмотрела на букет, лежащий поверх папок с бумагами. — Поэтому сейчас тебе лучше уйти.

Несколько долгих секунд молодой мужчина смотрел на её спину, а потом направился к двери и вышел из кабинета.

*****

Тайлер остановилась, пропуская Диану к месту у иллюминатора и присев рядом, оглянулась на устроившегося в соседнем ряду высокого седовласого мужчину. Для того, чтобы ещё раз проверить договор, она взяла в поездку ведущего юриста компании, который своим чрезмерно мрачным и недовольным видом несколько портил её оптимистичный настрой.

— Не беспокойся, Юджин всегда такой, — успокоила её Диана.

— Он выглядит так, словно из-за какой-то ерунды я оторвала его от чего-то важного, — пробормотала Диана.

— У него большая семья, пять внуков и жена, с которой он прожил почти тридцать лет. Наверное, поэтому поездка его не очень воодушевляет.

— В отличие от тебя, — усмехнувшись, заметила Тайлер.

— Я люблю бывать в новых местах, — согласилась Диана, извлекая из сумочки плитку шоколада и протягивая ей. — Взяла специально, чтобы отблагодарить за то, что пригласила меня с собой. Марго в лёгкой панике из-за моего отъезда. Ей придётся самой контролировать эфир, пока меня не будет.

— Пусть привыкает. Это же её обязанность. Ты разрабатываешь план запуска филиала и должна иметь представление, с чем и где придётся работать.

— Других причин нет? — повернув голову, Диана с лёгкой, волнующей улыбкой посмотрела на неё, и Тайлер почувствовала, как её кинуло в жар.

— С тобой будет определённо веселее, чем с Юджином, — пробормотала она, поёрзав в кресле.

— Так ты позвала меня, чтобы я тебя развлекала?

Тайлер мгновенно вспомнила о нечаянной фантазии, возникшей вчера перед сном, и смутные, неясные картинки пронеслись перед внутренним взором, едва не заставив покраснеть.

— Ты сказала, что никогда не была за границей… Вероятно, это я собиралась развлечь тебя, — негромко ответила она, слегка пожимая плечами.

— Спасибо, — Диана улыбнулась какой-то странной, нежной и восхитительно мягкой улыбкой. — Не возражаешь, если я попробую поспать? Вчера, после эфира, мы немного задержались с ребятами в студии, а потом ещё зашли в клуб, так что я…

— Конечно, — кивнула Тайлер, и когда Диана, устраиваясь, опустила голову на её плечо, едва удержалась от судорожного вздоха.

— Просто разбуди меня, если тебе будет неудобно, — попросила Диана, закрывая глаза.

Но Тайлер не сделала этого, даже когда её плечо затекло, а спина онемела от того, что она сидела без движения уже довольно долго. Мягкие, светлые локоны защекотали губы когда, повернувшись, она вдохнула слабый цветочный запах, исходящий от волос девушки. Тайлер едва дышала, и это продолжалось уже пару часов, с тех пор как, едва закрыв глаза, Диана уснула. Пожалуй, у неё уже началось кислородное голодание, потому что голова слегка кружилась, а в груди, в смятении, учащённо билось, время от времени сладко замирая, сердце. Это была новая и абсолютно неконтролируемая реакция. Она не испытывала ничего подобного ни к одному из мужчин, которые когда-то ей нравились. Тайлер уже даже не особенно волновало, что всё это её заставляла переживать — девушка. Диана была необыкновенной, и находиться рядом с ней так близко, чувствовать её тепло, запах, прислушиваясь к ровному дыханию, было невыносимо приятно. Даже не желая ничего большего, она готова была провести так всю жизнь.

*****

В вестибюле гостиницы их встретил портье, услужливо проводив к регистрационной стойке. Бросив взгляд на своего всё ещё хмурого спутника, Тайлер пропустила его вперёд. Получив ключи, Юджин благодарно улыбнулся и отправился в сторону лифта. Взяв документы Тайлер и Дианы, администратор поискала запись в своём журнале и кивнула.

— Всё в порядке. Для вас забронирован двухместный номер люкс, — произнесла она.

— Двухместный? — переспросила Тайлер с удивлением. — Проверьте ещё раз. Должно быть два отдельных номера рядом.

— Здесь указан двухместный номер с двумя спальнями, — женщина ещё раз заглянула в журнал.

— Вероятно, наш менеджер ошибся, когда отправлял вам заявку, — с беспокойством ответила Тайлер, бросив взгляд на Диану, которую происходящее, казалось, совсем не волновало. — Поищите, пожалуйста, два отдельных номера по соседству.

— Одну минутку, — женщина обратила внимание на компьютер. — Могу вам предложить два одноместных люкс номера, но этажом выше, чем тот, где мы разместили вашего коллегу.

— Спасибо, нам это подходит, — поблагодарила её Тайлер.

Администратор внесла изменения, положив на стойку два электронных ключа. Они направились к лифту и, только оказавшись в узкой, зеркальной кабинке, Тайлер заметила насмешливо поднятую бровь и лёгкую улыбку на губах своей спутницы.

— Что? — поинтересовалась она, как можно спокойнее.

— Ничего, — Диана отвернулась, продолжая улыбаться.

— Если ты хотела заселиться в один номер со мной, то могла бы сказать, — пробормотала Тайлер.

— Ты была слишком напугана, и я решила не вмешиваться.

— Напугана? Интересно чем?

— Тебе виднее, — подняв на неё тёмно-зелёные, почти изумрудные глаза, Диана протянула руку, легко коснувшись её плеча. — Всё в порядке. Я не против. Ты решаешь, Тай.

И в очередной раз Тайлер едва не задохнулась от нахлынувшего на неё волнения. Если Диана говорила о том, о чём она думала, то всё становилось намного сложнее, чем ей хотелось.

Двери лифта открылись, и они вышли в коридор, направившись к своим номерам.

— Встречаемся… — Тайлер посмотрела на часы и поняла, что не перевела время.

— Через час мы должны быть внизу, так как за нами пришлют машину. Я предупрежу Юджина.

— Да. Через час, — согласилась Тайлер. — Может быть, успеем выпить по чашке кофе. Похоже, я плохо соображаю после перелёта.

— Тогда кофе, а потом всё остальное, — улыбнулась Диана, открывая дверь своего номера.

*****

Проведя весь день в переговорах, Тайлер с облегчением вдохнула холодный вечерний воздух, когда они вышли из огромного офисного здания. Юджин сразу же направился к ожидающей их у входа машине, а она оглянулась на следующую чуть позади Диану. Одетая в строгое тёмно-синее платье и короткие сапожки на высоком каблуке девушка выглядела невероятно элегантно и женственно, весь день привлекая восхищенные взгляды окружающих их мужчин. В то же время Тайлер видела, что всё её внимание поглощено обсуждением предстоящей сделки. Эта сосредоточенная серьёзность нравилась и успокаивала её. Она с удовольствием отметила, как быстро Диана улавливала мельчайшие нюансы обсуждаемых вопросов. Было очевидно, что она прекрасно подготовилась и чувствовала себя свободно в компании с людьми, которые говорили о вещах, напрямую не касающихся её рабочих обязанностей.

Смутившись, Тайлер отвела взгляд, поняв, что уже некоторое время смотрит в тёмно-изумрудные глаза девушки, которая остановилась в паре шагов от неё.

— Машина уже ждёт, — сказала она, кивнув в сторону ожидающего их автомобиля.

— Ты бы не хотела прогуляться? — спросила Диана немного неуверенно. — Сейчас всего семь часов, мы могли бы пройтись, а потом поужинать где-нибудь. Я обещала, что приглашу тебя…

— С удовольствием, — с готовностью согласилась она.

Тайлер подошла к машине и, приоткрыв дверцу, предупредила, что они собираются пройтись, а затем повернувшись к Диане, улыбнулась.

— Пожалуйста, застегни пальто, иначе ты заболеешь.

Диана послушно выполнила просьбу, а потом, взяв её под руку, повела вдоль улицы.

— Неужели через несколько дней Новый год? — тихо вздохнув, произнесла она. — Так странно, но в этот раз я совершенно не чувствую его приближения. У тебя уже есть какие-нибудь планы?

— Эм-м, да, в общем-то, мне никогда не приходилось размышлять об этом. Мои родители считают, что это один из главных семейных праздников, поэтому все должны собираться вместе. Приезжают бабушка с дедушкой и мой дядя с семьёй. Обычно всё затягивается на несколько дней, так что если бы я решила, что хочу провести его где-то ещё, то это бы всех очень расстроило.

— Похоже на хорошую традицию, — улыбнулась Диана.

— А где обычно проводишь праздники ты?

— Раньше, когда моя бабушка была жива, она накрывала стол и мы с братом всю ночь смотрели телевизор и объедались.

— У тебя есть брат?

— Он младше меня на одиннадцать лет. В этом году поступил в университет, — в голосе Дианы послышалась гордость. — Теперь моя компания ему уже не нужна, так что, как и последние пару лет проведу его с друзьями в каком-нибудь модном клубе.

— Не похоже, что тебя это радует, — осторожно заметила Тайлер.

— Я всё ещё скучаю по бабушке. Её не стало два года назад, а я… — Диана замолчала и, заглянув ей в лицо, Тайлер заметила, как подозрительно заблестели её глаза.

— Ди?

— Извини, — подняв на неё взгляд, девушка улыбнулась, в то время как в глазах у неё стояли слёзы.

Она выглядела такой трогательной и ранимой, что Тайлер едва удержалась, чтобы не привлечь её к себе.

— Может быть, сходим в кино? — вдруг спросила Диана, поднимая голову к яркой афише у них над головой.

— В кино? — переспросила Тайлер, оглядываясь.

— Перед праздниками всегда появляется что-то интересное. Ты любишь кино?

— Даже не помню, когда была последний раз в кинотеатре.

— Я тоже. По-моему, отличный повод это исправить. — взяв за руку, Диана потянула её в сторону входа. — Что ты обычно смотришь? Комедии, драмы, ужасы?

— Только не ужасы. А ты?

— Я люблю драмы, но сегодня хотелось бы чего-то лёгкого. — остановившись у кассы, Диана извлекла из сумочки кошелёк. — Билеты на последний ряд? — её глаза задорно блеснули.

— Почему на последний? — нахмурилась Тайлер.

— Господи, откуда ты свалилась, — рассмеялась Диана, покачав головой и поворачиваясь к ожидающему кассиру.

Купив билеты, они взяли по бутылке охлаждённой газировки и вошли в зал, когда свет был уже потушен. Тайлер удобно устроилась к кресле и, открыв бутылку, с наслаждением сделала небольшой глоток, глядя на огромный экран.

— Ты действительно не знаешь, почему некоторые любят брать билеты на последний ряд? — Диана наклонилась к ней, и мягкий локон её волос скользнул по лицу Тайлер.

— И почему же? — её голос внезапно сел, и ей пришлось откашляться.

— Считается, что это места для поцелуев, — доверительно сообщила ей Диана.

— Это же общественное место…

— Не будь скучной, — легко подтолкнув её плечом, девушка обратила внимание на экран.

Вздохнув, Тайлер облокотилась на спинку, временно потеряв интерес к происходящему на экране, остро ощущая, сидящую рядом Диану и внезапно представляя, как эта девушка целует её в полутьме зрительного зала. Посмотрев на её чётко очертанный профиль, Тайлер мысленно улыбнулась. Настоящий провокатор. Пожалуй, до Дианы она ещё не встречала человека, с которым ей захотелось бы целоваться в наполненном людьми помещении, пусть даже и под покровом темноты.

*****

Они вернулись в гостиницу, когда стрелки на часах в вестибюле уже перевалили далеко за полночь. Ужин в небольшом ресторанчике незаметно затянулся на пару часов. Они успели обсудить просмотренный фильм, а потом Диана с интересом расспрашивала о её юности, учёбе и семье, добродушно подшучивая над тем, с какой скоростью с их стола исчезает сладкий десерт. Обычно Тайлер не была такой многословной, но сегодня приятное французское Шато Лагранж, сидящая прямо напротив неё молодая красивая женщина и приглушённая романтическая музыка, звучащая в уютном зале ресторана, подействовали на неё расслабляюще. Тайлер нравилось наблюдать — как отблески свеч, расставленных на столе, играют в светлых прядях волос, отражаясь в тёмно-зелёных, совершенно колдовских глазах. Как нежный, чувственный изгиб слегка полноватых губ расходится в улыбке. Но больше всего её завораживал голос: глубокий, переливающийся множеством нежнейших оттенков и до невозможности волнующий. Навязчивые, тревожные мысли отступили и, забыв обо всём, она чувствовала себя легко и непринуждённо, с удовольствием наслаждаясь вниманием своей спутницы.

В какой-то момент Диана замолчала, опустив взгляд и задумчиво покручивая в руках бокал.

— Я хотела задать тебе один вопрос, — немного неуверенно начала она, — ты можешь не отвечать, если не захочешь…

Наклонив голову, Тайлер смотрела на её лицо, с удивлением читая на нём признаки плохо скрываемого беспокойства.

— Ситуация с твоим молодым человеком… вы как-то уладили её или…?

— Уладили. — спокойно отозвалась Тайлер, наблюдая как вздрагивают тёмные ресницы. — Мы расстались.

— О… ну… — Диана наконец посмотрела на неё. — Вероятно, я должна сказать, что мне жаль, но это будет неправдой.

Некоторое время они, не отрываясь, смотрели друг другу в глаза. Тайлер молчала, пока смысл сказанного медленно доходил до неё. Открытый взгляд девушки — говорил гораздо больше, чем слова.

— Если ты покончила с десертом, то мы можем идти, — Диана мягко улыбнулась и потянулась за сумочкой.

— Давай я… — начала было Тайлер.

— В следующий раз, — остановила её Диана.

— Договорились, — тут же согласилась Тайлер, радуясь тому, что Диана не сомневается, что он у них будет.

Они не спеша прошлись по достаточно оживлённой улице. К вечеру лужи на тротуарах подмёрзли и, пару раз поскользнувшись на своих высоких каблуках, Диана намертво вцепилась в руку Тайлер. Поняв, что так они далеко не уйдут, Тайлер уговорила её поймать такси.

Ковровое покрытие хорошо освещённого гостиничного коридора скрадывало звук шагов. Диана остановилась у своей двери и повернулась к ней. Тайлер без слов понимала всё, что отражалось в её глазах. Это был момент, когда в обычной ситуации люди, симпатизирующие друг другу, принимают решение. И это решение предоставили сделать ей. Какая-то часть внутри неё болезненно и трусливо сжалась. Горло пересохло и, опустив взгляд, Тайлер прошла к двери своего номера.

— Тай… — в тишине голос Дианы прозвучал как-то по-особенному нежно. — Это был замечательной вечер. Спасибо тебе.

— И тебе, — севшим голосом отозвалась Тайлер.

— Доброй ночи, — Диана улыбнулась, открывая свой номер. — Приятных тебе снов.

*****

Хмурое утро пробивалось сквозь плотные окна спальни. Тайлер долго простояла в душе, а когда подошла к окну, кутаясь в огромное гостиничное полотенце, то замерла, разглядывая улицы и крыши домов, покрытые слоем свежевыпавшего снега. Она потянулась, чувствуя, приятную лёгкость в теле и необыкновенный покой в душе. Впереди её ждал очень важный и насыщенный день, но она встречала его с нетерпением. Если удастся закончить пораньше, то можно доехать до центра и сходить в картинную галерею или в музей. Вернувшись ночью, она некоторое время не могла уснуть и немного покопалась в интернете, читая про город и мысленно делая заметки, куда бы они могли пойти. Ей хотелось, чтобы Диана успела посмотреть как можно больше интересных мест, пока они здесь. Вчерашний вечер оставил после себя уютное и тёплое впечатление, и она чувствовала сильнейшую необходимость как-то зацепиться за это. Хотя бы ненадолго задержаться в счастливой эйфории, ощущая себя живой.

Телефонный звонок вывел её из задумчивости, и Тайлер улыбнулась, по памяти узнавая номер.

— Доброе утро. Если ты уже готова, то я сейчас зайду.

— Я… Дай мне пару минут, Ди, — зажав телефон плечом, Тайлер поискала в сумке бельё.

— Машина подъедет через пятнадцать минут. Чем ты там занимаешься?

— Одеваюсь.

— Помощь нужна?

— Справлюсь.

— Хорошо. Через две минуты я буду у тебя.

Тайлер уже застёгивала рубашку, когда раздался стук.

— Я почти готова, — распахнув дверь, она перекинула через руку полупальто и подхватила портфель.

— Привет, — что-то новое в голосе Дианы заставило её остановиться и повернуться к ней.

Девушка стояла в проёме двери и смотрела на неё с каким-то странным, совершенно неопределённым выражением.

— Что не так? — спросила Тайлер.

Диана шагнула к ней, и сердце, замирая, ухнуло куда-то вниз, когда она очень аккуратно расправила широкий ворот рубашки Тайлер, расстегнула верхнюю пуговицу и почти невесомо провела ладонями по её плечам.

— Теперь всё нормально, — негромко объявила она.

— Спасибо, — в голове шумело, и Тайлер чувствовала, как кровь приливает к лицу.

— Пойдём?

— Ммм, да, — они вышли из номера и направились к лифту.

— Ты замечательно выглядишь, — заметила Диана.

— Правда?

Нажав кнопку лифта, Диана повернулась к ней, изучая её лицо с едва заметной волнующей улыбкой.

— Правда. Ты очень красивая, Тайлер, и я уверена, тебе говорили это тысячу раз.

— Женщины делают это не так уж и часто, — двери лифта открылись, но она задержалась, пропуская Диану.

— Может быть, ты просто не замечаешь? — коснувшись её руки, Диана прошла вперёд.

*****

Всю первую половину дня они провели, осматривая офис и рабочие площадки телестудии, располагающиеся неподалёку от центра города. Сопровождавший их мужчина, работавший в «Блюберге» техническим директором, ни на шаг не отходил от Дианы. Многие из бывших сотрудников, и он сам в том числе, готовы были продолжить работу в «Devero Time», и Диана обещала обсудить этот вопрос с Дениз.

После обеда все встретились в просторном офисе, чтобы подписать договора. Юджин последний раз тщательно изучил каждый пункт и, согласно кивнув, выразил своё одобрение. Процесс затянулся до вечера, и потом все присутствующие были приглашены в ресторан, чтобы отметить сделку.

Они с Дианой не разговаривали почти весь день, не считая коротких взглядов и участия в общей беседе. После ужина Юджин засобирался в гостиницу, и Тайлер предложила ему обменять билет на ближайший рейс и отправиться домой. Мужчины пригласили продолжить вечер в одном из ночных клубов, и к удивлению Тайлер, Диана согласилась.

Самой ей уже порядком надоело принимать настойчивые ухаживания и улыбаться в ответ на банальные комплименты, но Диане, похоже, это нравилось. У неё не было никакой возможности перекинуться с ней даже парой слов, так как около девушки весь вечер крутился один из бывших совладельцев «Блюберга», высокий светловолосый блондин. Как только они очутились в клубе, он тут же увлёк девушку на танцпол. Расположившись у барной стойки и покручивая в руках бокал красного сухого вина, Тайлер рассеянно слушала двоих оставшихся с ней мужчин, которые явно пытались произвести на неё впечатление. В какой-то момент ей даже стало интересно, кто из них рассчитывает продолжить с ней этот вечер в более интимной обстановке, но заметив Диану, непринуждённо танцующую в компании своего нового знакомого, она тут же забыла о них обоих. Если пять минут назад она не понимала, какого чёрта она тут делает, то сейчас это стало совершенно очевидно. Тайлер не могла отвести взгляда от стройной, изящно двигающейся, фигуры. Диана повернулась, и их взгляды встретились через весь зал. Мир вокруг сузился до одного единственного человека, и вся эта шумная, безликая толпа, окружающая их, мгновенно исчезла. Извинившись перед своими спутниками, Тайлер поднялась, вежливо попрощавшись, и направилась прямо к Диане. Она подошла к ней и уверенно положила ладонь на стройный изгиб талии, чуть притягивая к себе, погружаясь в знакомый аромат парфюма и чувствуя горячее дыхание на своей щеке.

— Ди, нам пора, — непреклонно объявила она.

Не сказав ни слова, Диана нашла её руку и потянула к выходу.

Такси остановилось у гостиницы и, расплатившись с водителем, Тайлер вышла вслед за Дианой, пройдя через пустынный холл. Пока лифт поднимал их наверх, она наблюдала за притихшей девушкой, отчаянно надеясь, что не испортила Диане вечер, оторвав её от нового ухажёра.

— Если ты хотела остаться… — наконец решилась заговорить она.

— Не хотела, — подняв взгляд, Диана посмотрела ей прямо в глаза. — Я подумала, что, возможно, ты хочешь провести время с кем-то из мужчин.

— Я? — удивилась Тайлер.

— Они были явно заинтересованы, а ты теперь свободна…

Тайлер почувствовал невероятное облегчение и не смогла сдержать улыбку.

— У нас завтра свободен весь день. Не хочешь прогуляться и посмотреть город? Вчера я немного почитала о том, куда тут можно сходить…

— Хочу, — тут же согласилась Диана.

Двери лифта открылись, и они вышли в коридор, направляясь к своим номерам.

— Тогда я зайду за тобой часов в девять. Позавтракаем, а потом решим — на что ты хочешь посмотреть в первую очередь.

— Договорились, — остановившись у своей двери, Диана крутила в руках электронный ключ. — Забыла тебе сказать, Марк написал, что ребята справились с эфиром на «отлично». Джон и Марго остались довольны.

— Ты же их подготовила, поэтому я даже не сомневалась, что так и будет, — ответила Тайлер.

— Он обещал прислать мне запись эфира, чтобы мы могли оценить, — Диана замолчала, и Тайлер поняла, что у неё есть прекрасная возможность предложить сделать это вместе.

— Уже поздно, Ди. Доверься мнению Марка и просто ложись спать.

Кивнув, Диана открыла дверь.

— Спокойной ночи, Тайлер.

— Спокойной ночи, Диана.

*****

Нервно проведя рукой по волосам, Тайлер постучала в соседний номер. Через несколько секунд Диана в коротком белоснежном халате, перехваченным поясом и влажными после душа волосами, открыла ей.

— Прости, я проспала, — лёгкий румянец на её лице и полное отсутствие макияжа делали её совсем юной и невероятно притягательной.

— Я могу подождать, — Тайлер было отступила назад, но схватив за руку, Диана втянула её в номер.

— Чего ты боишься? Можешь подождать меня здесь, — закрыв дверь, девушка махнула в сторону стоящего на столике ноутбука. — Пока одеваюсь, включу запись эфира и скажешь своё мнение.

— Ты всё-таки послушала его вчера? — усмехнулась Тайлер.

— Не могла уснуть и решила не терять время зря, — Диана склонилась над ноутбуком, и совершенно случайно взгляд Тайлер упал в распахнувшийся чуть шире вырез халата, в котором открылась часть потрясающе красивой, с небольшим розовым соском, груди.

Ей захотелось зажмуриться, по телу пронеслась горячая волна, оседая внизу живота, но она лишь с трудом сглотнула.

— Ты просто послушай, как они хороши, — продолжила Диана, включая запись и поднимая на неё взгляд.

Она растерянно моргнула, её губы приоткрылись и, медленно выпрямившись, она оказалась лицом к лицу с онемевшей на какое-то время Тайлер.

— Мне нужно одеться, — в её голосе прорезались низкие и волнующие нотки. — Я сейчас вернусь.

Проводив её взглядом, Тайлер так и осталась стоять, ощущая, как внезапно обрушившийся на неё жар всё сильнее разгоняет кровь. Ей вдруг нестерпимо захотелось оказаться одной, чтобы немедленно избавиться от возбуждения, обрушившегося на её тело и заставляющего отключиться мозг. Промелькнувшая всего за секунду картина намертво отпечаталась в сознании, превращая её в какое-то слабое, безвольное существо, не способное трезво мыслить. Опустившись на стул, она попыталась прислушаться к голосам на записи, но вникнуть в смысл того, о чём они говорили, ей было не под силу.

Да что же с ней такое? Это же не первая женская грудь, которую она видит. И раньше эта часть женского тела не заставляла её терять разум и превращаться в желе. Желания, за доли секунды промелькнувшие в её голове, трудно было назвать обычными. Ей захотелось распахнуть халат и прижать Диану к себе. Провести кончиками пальцев по нежной коже, чтобы почувствовать её тепло и коснуться соска, ощущая, как он твердеет. Или наклониться и проделать это всё губами…

— Боже, — со стоном выдохнула она и, нервно вздохнув, провела рукой по волосам, подальше отгоняя навязчивые фантазии.

— Что скажешь? — голос Дианы оторвал её от безумных мыслей.

— Ммм… сложно сказать. Ты готова? — Тайлер с удовольствием осмотрела её стройную фигурку в узких тёмно-синих джинсах и тонком светлом джемпере.

— Да, а ты? — остановившись рядом, Диана смотрела на неё, чуть склонив голову.

— Пойдём, — выключив запись и поднимаясь, ответила она. — Позавтракаем и обсудим наш план на сегодня.

— Так у нас будет план?

— Конечно. Предлагаю начать с музея и художественной галереи города, а потом если у тебя останутся силы, дойти до галереи «Айкон». Там сейчас проходят несколько интересных выставок современного искусства.

— Я хочу посмотреть всё.

— Даже если что-то не успеем, у тебя всегда будет возможность продолжить, когда ты вернёшься, — напомнила ей Тайлер.

— Вряд ли у меня будет много времени, чтобы гулять по городу, — накинув пальто, Диана открыла дверь. — К тому же это приятнее делать в хорошей компании.

— С тобой будет Марк.

— Кроме клубов и девочек, Марка мало что интересует.

— Мне он не показался невежественным.

— Конечно нет. У него прекрасное образование, но поход в музей будет последним в списке того, что он захочет здесь посмотреть.

Они вышли из гостиницы и пошли по освещённой утренним солнцем улице. Воздух был чистым и морозным, и, оказавшись на небольшой площади, Тайлер заметила каток, на котором с утра уже катались местные ребятишки.

— Новогоднее настроение здесь ощущается больше, чем в Сиэтле, — проследив за её взглядом, произнесла Диана, потянув в сторону кафе, из которого по улице разносился запах свежей выпечки и кофе.

— Что ты будешь? — они заняли столик у окна, и Тайлер взяла в руки меню.

— Обычно я не завтракаю по утрам, — Диана забрала из её рук тонкую кожаную папку, отложив в сторону. — Выпью кофе и стащу у тебя какую-нибудь сладость.

Усмехнувшись, Тайлер заказала у подошедшего официанта два кофе и сладкие булочки с шоколадной начинкой.

— Мне здесь нравится, — посмотрев через окно на улицу, произнесла девушка. — Какая-то совершенно другая атмосфера.

— Европейская, — подсказала Тайлер.

— Расскажи мне, где ты бывала, — подперев голову рукой, Диана смотрела на неё кристально-чистым, цвета насыщенной летней зелени, взглядом.

— Ну, я не совсем нормальный турист, — ответила Тайлер, наблюдая как золотистые лучики, преломляясь через стекло, играют в её светлых волосах. — Я много раз была во Франции, но не видела Париж. Обычно из аэропорта мы сразу же отправляемся к очередному горнолыжному курорту. Австрию и Швейцарию я знаю тоже только с высоты горнолыжных спусков. Как-то я провела две недели в Риме…

— Тебе понравилось?

— Да. Потрясающая архитектура. Колизей, Пантеон, Собор Святого Петра… Эрин уговорила меня поехать туда на летние каникулы, и мы обошли город вдоль и поперёк.

— Римские каникулы, — склонив голову, Диана мягко улыбнулась.

— Почему ты никогда не путешествовала, если тебе так нравится всё это?

— Было бы странно, если бы я попросила бабушку отправить меня на каникулы в путешествие за границу. Она и так одна растила меня с братом. Позже я поступила в университет, и тогда уже было не до поездок. В общем, я отложила это до лучших времен. Надеюсь, ни Рим, ни Париж никуда не денутся.

— Уверена, что нет, — с улыбкой согласилась Тайлер.

Им принесли завтрак, и Тайлер с аппетитом за него принялась. Выпечка была великолепной, кофе вкусным, а девушка, сидящая напротив, вызывала в душе приятные, тёплые всплески чего-то волнующего и совсем незнакомого. Она никогда не испытывала ничего подобного к мужчинам, с которыми встречалась раньше. И это было совсем не похоже на влюблённость, которую она чувствовала когда-то к Глену или к Джону. Ей хотелось оберегать Диану, позаботиться о ней, ухаживать так, как за ней самой ухаживали мужчины. Тайлер чувствовала потребность в совсем несвойственной ей роли, и это немного обескураживало. А вспоминая Диану сегодня утром, в халате, она ощущала почти пугающее желание сделать то, что в подобной ситуации захотел бы сделать любой нормальный мужчина.

— Это твоя четвёртая булочка, — заметила, глядя на неё с веселой усмешкой Диана.

— Ты же никому не скажешь, — Тайлер отправила в рот последний кусочек.

— Можешь на меня рассчитывать. Я удивляюсь, как тебе ещё удаётся не набирать лишний вес.

— Вообще-то, я не так часто балую себя, — пожала плечами Тайлер. — Просто последнее время ты всегда оказываешься свидетелем моих слабостей, — посмотрев в глаза Дианы, она моментально смутилась.

— Мне нравятся твои слабости, — с обезоруживающей, нежной улыбкой ответила девушка.

— Ну, тогда я спокойна, — Тайлер извлекла из бумажника несколько купюр, вложив их в меню. — Готова покорять новые вершины?

— С тобой, да, — ответила Диана, поднимаясь.

*****

Они возвращались в гостиницу вечером, нагулявшись по городу до приятной усталости в ногах. На площади Тайлер с интересом посмотрела в сторону катка, где сейчас собрались не только дети, но и небольшие компании, и влюблённые парочки.

— Ты катаешься на коньках? — поинтересовалась она, поворачиваясь к Диане.

— Пробовала пару раз в детстве, а что?

— Не хочешь освежить воспоминания?

— Сейчас? — удивилась Диана. — А где мы возьмём коньки?

— Уверена, где-то рядом должен работать прокат, — Тайлер уже осматривала стоящие в ряд ларьки.

Через пять минут они пристроились на лавочке, натягивая ботинки с блестящими наточенными лезвиями.

— Если я вернусь домой в гипсе, то не забудь, что ты сама это предложила, — поднимаясь, пробормотала Диана. — Почему ты всегда подбиваешь меня на что-то опасное?

— Пойдём. Коньки это не опасно, — рассмеялась Тайлер, протягивая ей руку.

Они вышли на лёд, и Тайлер сделала несколько шагов, вспоминая забытые ощущения и поворачиваясь к Диане.

— Это не сложнее, чем лыжи, — подбодрила она нерешительно шагнувшую к ей Диану.

— Ну конечно. Дай мне руку, пока я не упала.

Тайлер с лёгкостью обогнула её, жестом предлагая свой локоть в качестве опоры.

— Если я всегда становлюсь свидетельницей твоих слабостей, то ты моего позора. Не знаю, что лучше… — пробормотала Диана, делая острожные шаги.

— Ты сейчас привыкнешь, — пообещала Тайлер, увлекая её на середину катка. — Неужели не нравится?

— Я выгляжу смешно. Дети катаются лучше меня.

— Ты выглядишь замечательно, — не задумываясь, ответила Тайлер.

— Похоже, тебе нравятся неуклюжие девушки.

— Ты совсем не такая.

— Да неужели? — подскользнувшись, Диана крепче ухватилась за её руку.

— Давай, ты отпустишь меня, а я покажу тебе пару-тройку движений?

— Нет, знаешь, мне как-то спокойнее, когда я думаю, что если мы и упадём, то вместе.

— Ну ладно, — рассмеялась Тайлер. — Тогда постарайся немного расслабиться, а то ещё немного и ты сломаешь мне руку.

Они проехали пару кругов и, почувствовав себя увереннее, Диана отпустила Тайлер. Легко сохраняя равновесие, она скользила по льду, явно начиная получать удовольствие.

— Ну как? — заехав вперёд, Тайлер повернулась к ней, двигаясь спиной.

— Мне очень нравится, — зелёные глаза сияли от радостного возбуждения. — Сначала лыжи, теперь коньки… не знаю, что ты придумаешь в следующий раз, но заранее хочу сказать — спасибо тебе, Тай. Скучать с тобой не приходится, — мимо них с громким криком пронёсся мальчишка, чуть задев Диану, и она покачнулась, пытаясь сохранить равновесие.

Тайлер толкнулась вперёд, подхватывая её. Диана вцепилась в её плечи, всё ещё скользя ногами и пытаясь принять более устойчивое положение. Когда они замерли, их лица оказались так близко, что на какую-то безумную долю секунды Тайлер захотелось наклониться и коснуться губами этих насмешливых, мягких губ. Ощутить их вкус и манящую влажность. Раскрыть их в глубоком поцелуе и погрузиться в неизведанное, но такое желанное тепло.

Глубоко вздохнув, Тайлер отпустила эту мысль, а в следующее мгновенье поняла, что взгляд Дианы прикован к её губам и всё, что она чувствовала секунду назад, совершенно отчётливо отражается на лице девушки.

— Испугалась? — чуть слышно прошептала Тайлер.

— Я — нет. А ты? — тёмно-изумрудный взгляд заскользил по её лицу, поднимаясь к глазам.

— Да, — чувствуя себя совершенно беспомощной, выдохнула Тайлер.

— Не бойся, — руки Дианы коснулись её шеи, и она аккуратно расправила ворот её пальто.

Сделав над собой усилие, Тайлер разжала руки, отпуская её.

— Будет лучше, если я всё-таки буду держаться за тебя, — Диана нашла её ладонь и сжала в своей.

*****

Через час они поднимались на лифте, и Тайлер молчала, обдумывая то, насколько всё изменилось для них за эти три дня. От этого больше невозможно было отгородиться, сделав вид, что ничего не происходит. Они взрослые люди, и их взаимная симпатия стала совершенно очевидной. Диана и не пыталась её скрывать.

— Устала? — голос Дианы проник в её мысли и, подняв голову, она поняла, что они остановились около её номера.

— Нет, не очень, — пожала плечами Тайлер.

— Тогда, может быть, зайдёшь? Выпьем по бокалу вина… — Тайлер так отчетливо слышала всё, что Диана хотела сказать ей между строк, что в бессилии отвела взгляд.

— Уже поздно. Как-нибудь в другой раз, — собственный голос прозвучал глухо и как-то совсем уж безжизненно.

Тайлер вновь посмотрела на неё, читая разочарование в глазах. Лучше сейчас, чем когда всё зайдет намного дальше.

— Ну, ладно, — открыв дверь, Диана скрылась в номере и, постояв ещё немного, Тайлер отправилась к себе.

*****

— Мистер Уорен просил сообщить, когда ты будешь на месте, — сообщила Лиз. — Может быть, кофе?

— Я уже выпила с утра пару чашек, — открыв дверь в свой кабинет, Тайлер повернулась к секретарю. — Передай Дениз, когда она появится, чтобы зашла ко мне.

— Хорошо. А что насчёт Джона?

— Скажи, что я жду его, — кивнула Тайлер.

Через десять минут высокая фигура Джона показалась в дверях.

— Тебя можно поздравить, — начал он, подходя к столу и опуская на него толстую папку. — Юджин передал мне все документы. Можем приступать к запуску. Пока тебя не было, мы нашли парня на должность главного продюсера. Его зовут Эрик Мартин. Два года работал на CBS, пока ему не пришлось переехать сюда по семейным обстоятельствам. Сейчас он готов заняться нашим филиалом и вылететь в Бирмингем хоть завтра.

— К чему такая спешка? Штат не укомплектован даже на половину, — поднявшись из-за стола, Тайлер подошла к окну, глядя в дождливое серое утро.

— Не вижу смысла тянуть. Мы можем запуститься через пару недель. Я назначил совещание после обеда и пригласил Эрика. Дениз подготовит список оставшихся вакансий.

— Вызови Диану. Она разговаривала с бывшим техническим директором «Блюберга», и он оставил ей свои контакты. Кажется, некоторые его сотрудники готовы перейти к нам.

— Было бы замечательно, — кивнул он. — Её я тоже уже пригласил. Ребята, которых она нашла, действительно неплохо звучат, так что она может приступить к работе на новой должности.

— Не возражаешь, если я уеду на пару часов? Хочу навестить родителей. Я видела папу всего пару раз после его выписки из больницы, — обхватив себя руками, Тайлер повернулась к нему.

— Конечно, — его глаза как всегда внимательно изучали её. — У тебя всё в порядке? Удалось отдохнуть после перелёта?

— Да, всё нормально. Я вернусь к совещанию, — кивнула она.

— И поговори сегодня с Рейчел. Она подготовила новые предложения по дневному блоку.

— Обязательно, — подхватив пальто, Тайлер направилась к выходу.

*****

Всё уже сидели за длинным столом для совещаний, когда, стягивая на ходу пальто, Тайлер прошла в зал, направляясь к своему месту. Рядом с Дианой сидел незнакомый тёмноволосый мужчина, но Тайлер даже не взглянула на него, встречая наполненный молчаливым приветствием взгляд зелёных глаз.

— Мы ждём тебя уже пятнадцать минут, — недовольно сообщил Джон, открывая папку с документами.

— Там пробки, а я пока не заработала на вертолёт, — парировала Тайлер, отпуская Диану взглядом и встречаясь с внимательным взглядом сестры.

— Дома всё в порядке? — негромко поинтересовалась сестра.

— Да. Давайте приступим, — кивнула Тайлер. — Диана рассказала о разговоре с техническими директором «Блюберга»?

— Я записала его контакты и свяжусь с ним сегодня, — ответила Дениз.

— Тайлер, познакомься с Эриком Мартином, нашим новым продюсером, — продолжил Джон.

Кивнув мужчине, Тайлер извлекла из портфеля ежедневник.

— Утром мы обсудили с Дианой план запуска, и по большей части я со всем согласен, — уверенно начал Эрик.

— По большей части? — переспросила Тайлер, приподняв бровь.

— Есть некоторые моменты. Они незначительные, и она не приняла их в расчёт только потому, что раньше не сталкивалась с подобным, — продолжил он. — Чем скорее мы начнём работать на месте, тем быстрее запустим вещание.

— Вы хотите предложить что-то конкретное? На данный момент я не вижу ничего, кроме наработок Дианы, — опустив голову, Тайлер крутила в руках ручку. — Вас же заранее предупредили о совещании? Так почему вы не потрудились изложить всё в письменной форме, чтобы мы не сотрясали тут воздух впустую?

— Эрик готов вылететь сегодня же. После Нового года к нему присоединятся остальные сотрудники. Через неделю вся команда должна быть укомплектована и подготовлена сетка вещания, — начиная нервничать, вмешался Джон.

— Через пару часов я предоставлю проект с моими корректировками, — уверенно пообещал Эрик.

— Тогда сейчас нам больше нечего обсуждать, — подытожила Тайлер. — Жду вас у себя через час, мистер Мартин. Все свободны.

Джон резко поднялся и, не сказав ни слова, вышел из кабинета первым. Тайлер сделала несколько пометок в ежедневнике и, подняв голову, обнаружила стоящую рядом Диану. Эрик в это время догнал направляющуюся к выходу Дениз.

— У тебя всё нормально? Мне кажется, ты не в духе, — Диана внимательно изучала её лицо.

— Это выглядело так, словно мы собрались поболтать на досуге. Вообще-то, речь идёт о серьёзном проекте и приходить на обсуждение неподготовленным…

— Тай, — мягко улыбнувшись, Диана положила ей руку на плечо. — Он профессионал.

— Ну, посмотрим, — Тайлер тут же сбавила обороты, успокаиваясь.

— Завтра здесь намечается корпоратив. Ты же придёшь?

— Ничего о нём не слышала, — захлопнув ежедневник, Тайлер поднялась со своего кресла.

— Услышишь. Лиз одна из главных организаторов, и она сказала, что всё руководство обязано присутствовать.

— О, ну раз Лиз так сказала… — Тайлер не смогла сдержать усмешку. — У меня встреча с Рейчел через десять минут…

— Хорошо. Если вдруг понадоблюсь, я буду в студии, — кивнула Диана, и Тайлер быстро вышла из кабинета.

К её удивлению, в приёмной её дожидалась Дениз, присев на край дивана и о чём-то разговаривая с сидящей за своим столом Лиз.

— У тебя есть пару минут? — спросила она, обрывая разговор и поднимаясь.

— Пока не пришла Рейчел, — открыв дверь, Тайлер пропустила её в кабинет.

— Ты что опять поругалась с папой? — в голосе сестры послышалось беспокойство.

— Нет, с чего ты взяла?

— Ты опоздала на совещание, вывела из себя Джона и наехала на нового продюсера, — Дениз остановилась, поворачиваясь к ней лицом. — И ещё я узнала, что ты рассталась с Гленом.

— Это случилось не сегодня, — невозмутимо ответила Тайлер, проходя к столу. — Кто тебе сказал?

— Я встретила его вчера в торговом центре. Мне показалось, он очень расстроен.

— Надеюсь, что ненадолго. Ты хотела поговорить об этом? — Тайлер отодвинула мягкое кресло, но осталась стоять, глядя в тёплые янтарные глаза сестры.

— У вас что-то случилось? Почему я узнаю об этом от него?

— Ничего не случилось, Дени, — Тайлер почувствовала себя виноватой, ощутив её искреннее беспокойство. — Просто всё это не имеет никакого смысла.

— Он чем-то тебя обидел? Ты на себя не похожа последнее время.

— Послушай, всё не так, как ты думаешь, — заговорила Тайлер, отводя от неё взгляд. — Просто наши с ним чувства уже давно трансформировались во что-то больше напоминающее дружбу.

— Он всё ещё тебя любит. Я уверена в этом.

Опустившись в кресло, Тайлер устало потёрла виски.

— Ты так любишь всё идеализировать. Я бы никогда не вышла за него, Дени. Так будет лучше для нас обоих.

— И ты расстроена не из-за этого?

— Я не расстроена. Просто не выспалась, и у меня начинает болеть голова.

— Хочешь, я попрошу Лиз принести тебе таблетку?

— Я сама попрошу, если станет хуже.

— Ну… тогда… у тебя точно всё хорошо? — Дениз положила обе ладони на стол, наклоняясь и заглядывая ей в лицо.

— Да, всё нормально.

— Ладно. Если захочешь поговорить, то просто дай мне знать, — выпрямившись, сестра ласково улыбнулась ей.

— Обязательно, — кивнула Тайлер.

— И не засиживайся допоздна на работе, — добавила Дениз, выходя из кабинета.

*****

Выключив свет и перекинув через руку пальто, она прошла через тёмную приемную, направившись к лифту. Длинные коридоры, такие оживлённые в рабочее время, сейчас были пустыми. Её шаги отдавались гулким эхом, лишь усиливая ощущение пустоты. Тайлер спустилась на пару этажей ниже, оказавшись в коридоре студии.

Свернув в сторону операторской радиоканала, она коротким кивком поприветствовала двух техников, попавшихся ей навстречу и, пройдя по коридору, открыла дверь аппаратной. За огромным пультом в кресле сидел оператор, а рядом с ним устроилась Диана, наблюдая за новыми ведущими. Девушка оглянулась и кивнула в знак приветствия.

— Зашла нас проверить? Сегодня здесь всё в рамках приличия, — поднимаясь, улыбнулась она.

Оператор вежливо поздоровался и вновь вернулся к работе.

— Я вижу, — ответила Тайлер, останавливаясь рядом — Ребята справляются?

— Словно бы всю жизнь здесь и были. Только вот Мэри совсем не похожа на Сальму, — негромко добавила она.

— И слава богу, — так же тихо отозвалась Тайлер. — А где Марк?

— У него сегодня планы на вечер, и я его отпустила. Не волнуйся, тут у нас всё под контролем.

— Ну, раз так, я могу спокойно идти домой. Собираешься остаться до конца эфира?

— Посижу ещё минут двадцать и тоже пойду, — Диана смотрела через широкие стёкла студии, и Тайлер так и не удалось ещё раз поймать её взгляд.

— Тогда до завтра.

— До завтра, Тай.

*****

Двадцати минут в обед едва хватило лишь на то, чтобы выпить кофе с Лиз, а затем Тайлер вновь погрузилась в работу. День выдался беспокойным, а в офисе уже витало праздничное настроение. Лиз постоянно исчезала, чтобы проверить, как идёт подготовка к вечеринке. Из кабинетов слышались громкие разговоры и смех, и большую часть сотрудников уже совершенно не интересовали рабочие вопросы.

Джон возник в её кабинете без предупреждения. Лёгкий, приятных запах мужского парфюма окутал Тайлер, когда он подошел к столу, поставив на стол перед ней бутылку «Пайпер Хайдсик».

— Время подношений? — приподняв бровь, Тайлер улыбнулась, глядя на его.

— Хотел немного отвлечь тебя и напомнить, что мы уже собираемся в зале для совещаний, — ответил он. — Прекрасно выглядишь.

Тайлер была в стильном тёмно-синем брючном костюме, из-под которого выглядывала белоснежная шёлковая рубашка с широким воротом.

— Спасибо. Довольно необычно слышать от тебя комплименты.

— Ты их слышала от меня не один раз, — напомнил он. — Постарайся не опоздать. Без твоей поздравительной речи вечеринка не начнётся.

— Я не собираюсь произносить речь.

— Твой отец делал это каждый год, так что теперь это твоя обязанность.

— Только если ты покажешь мне этот пункт в моей должностной инструкции, — Тайлер улыбнулась.

— Я знаю, как ты любишь спорить со мной, но всё же заканчивай здесь и приходи, — с усмешкой ответил он, направляясь к выходу.

— Ещё пятнадцать минут, — пообещала Тайлер.

Рекламный отдел ждал её решения по нескольким предложениям и, написав ответ, она отправила письмо, решив, что на этом можно на сегодня закончить. В папке с входящими было несколько сообщений, но одно из них бросилось в глаза, вызывая недоумение. Оно было отправлено с электронного адреса Грейс Гилмор. Получить письмо на рабочий адрес от одной из актрис сериала, было по меньшей мере странно и, щёлкнув мышкой, Тайлер нетерпеливо открыла его.

«Не рассчитывай, что если вы проводите так много времени вместе, это что-то для неё значит, потому что потом она всегда возвращается ко мне. Проверь вложение, посмотри на дату и оставь её в покое».

Тайлер в ту же секунду догадалась о ком идёт речь и, обнаружив прикреплённый к письму файл, не задумываясь, щёлкнула по нему мышкой. На экране ноутбука открылось окно проигрывателя, с тёмным изображением, а следом из динамиков раздались недвусмысленные звуки. Ночник освещал две обнажённые женские фигуры на широкой кровати. Светлые волосы Дианы рассыпались по плечам, и её силуэт чётко обрисовывался на фоне приглушенного света. Выпрямившись, она плавно двигалась, и из её груди вырывались негромкие стоны. В углу высвечивалась вчерашняя дата. Первым побуждением Тайлер было выключить запись, но, словно оцепенев, она не могла отвести взгляд от экрана. Её накрыл такой шквал эмоций, что трудно было разобрать, что именно она чувствует. Досада, возмущение, разочарование и какая-то бешенная, необузданная ревность перемешались в сознании, обрывая дыхание и учащая пульс. Несколько бесконечно долгих секунд она не двигалась, а потом с громким хлопком закрыла крышку, резко поднимаясь. Кровь застучала в висках, а в глазах потемнело. Вцепившись в край стола, Тайлер вновь опустилась в кресло, заставляя себя дышать глубоко и размеренно. Через пару минут в голове прояснилось. Ей захотелось встать и отправиться домой, а ещё лучше пойти и немедленно отыскать рыжеволосого агента из мыльной оперы, у которой, похоже, не всё в порядке с головой, раз она отсылает подобные записи практически незнакомым людям. То, что она увидела, всё ещё стояло у неё перед глазами, и мысленно Тайлер отругала себя за то, что, не подумав, включила запись. Все эти параноидальные нападки не имеют к ней отношения, попыталась успокоить себя она. Но тут же перед мысленным взором пронеслось множество моментов. Взгляды Дианы, то, как она касалась её, как менялся её голос, когда между ними вдруг возникало что-то и воздух становился гуще, а взаимное притяжение сильнее. И отпустив ситуацию, Тайлер позволяла этому происходить, даже зная о существовании Грейс в её жизни. Ничего удивительного, что после того, как она несколько раз проигнорировала приглашение Дианы, та отправилась к своей любовнице. Даже если бы Тайлер позволила этому случиться, Диана всё равно вернулась бы к Грейс. Узнав лучше, она никогда бы её не выбрала.

Глаза предательски защипало и, поднявшись, Тайлер заходила по кабинету, пытаясь привести в порядок скомканные мысли. Чем она только думала, позволяя себе увлечься женщиной. Да ещё и несвободной женщиной. Хотя Диана ни разу не заикнулась об этом, совершенно недвусмысленно выражая свою симпатию.

— Чёрт возьми, — яростно выругалась Тайлер.

Ей захотелось что-нибудь сломать. Видеть чужие руки на женщине, о которой она непрерывно думала последние недели, оказалось невыносимо больно. И это надо было признать в первую очередь. Неважно, что движет Грейс или даже Дианой. Важно, что сейчас она сходит с ума от жгучей ревности, на которую, в отличие от Грейс, не имеет никакого права. По крайней мере теперь, посмотрев правде в глаза, она перестанет заниматься самообманом, и всё станет на свои места. Ей нет места рядом с такой девушкой, как Диана. Опустившись на диван, Тайлер откинулась на спинку и закрыла глаза, ощущая отчаянную безысходность.

— Тай, — в кабинет заглянула Дениз и через секунду оказалась рядом. — Плохо себя чувствуешь?

Открыв глаза, Тайлер посмотрела на сестру и выдавила слабую улыбку.

— Немного нехорошо. Не успела позавтракать и на обед не было времени… ничего серьёзного.

— Ты очень бледная, — Дениз коснулась её руки. — И похоже, тебя знобит. Может быть, подцепила вирус в поездке?

— Возможно, — безучастно ответила Тайлер.

— Тебе надо заняться своим здоровьем. Высыпаться и питаться правильно. Ты похудела, с тех пор как пришла в компанию, и взгляд у тебя какой-то больной. Может быть, поживёшь у родителей хоть какое-то время?

— Я подумаю, — у Тайлер не было ни сил, ни желания спорить сейчас.

— Там тебя ждут. Приехал папа, чтобы поздравить всех, но без тебя он не хочет начинать. Если совсем плохо, то, конечно, можешь поехать домой…

— Всё нормально, — собравшись, Тайлер поднялась с дивана. — На пару часов меня хватит, а дольше я всё равно не планировала задерживаться.

— Если хочешь, поедем домой вместе.

— Я поеду к себе. Утром встречу бабушку с дедушкой в аэропорту и привезу их. Мы уже договорились.

*****

В зале для совещаний в этот вечер собрался весь коллектив «Devero Time». Отец стоял рядом с Джоном в окружении коллег и выглядел здоровым и счастливым. На его лице появилась улыбка, когда он заметил направляющихся к нему дочерей. Тайлер чувствовала взгляды, обращённые на неё. Она всё ещё была здесь чужой, и сейчас остро ощущала интерес, который вызывало её появление. Тем не менее маска невозмутимого спокойствия не покидала её лица.

— Тайлер, ну что же ты… Мы ждём, а тебя от работы не оторвать.

— Извини, — коротко улыбнувшись, она остановилась рядом. — Я не знала, что ты приедешь, папа.

— Не мог упустить возможность поздравить всех ещё раз. Я столько лет делал это, что это превратилось в традицию, — с улыбкой ответил он.

— Предлагаю и дальше сохранять её, — ответила Тайлер, поймав ухмылку Джона.

— Дениз, Тайлер, — подхватив со стола два бокала с шампанским, Джон протянул их девушкам. — Не будем тянуть время.

Отец тоже взял в руки бокал, и оживлённый шум голосов смолк. Тайлер скользила взглядом по лицам коллег. Все они уважали и любили его, а ей ещё только предстояло завоевать их доверие. К сожалению, она не обладала его магнетизмом и умением располагать к себе. Не умела идти на компромиссы и была требовательна к остальным, точно так же, как и к себе. Вряд ли когда-нибудь её полюбят так же, как и его. Отец говорил с воодушевлением, и все присутствующие слушали его, затаив дыхание. Тайлер заметила Марго в великолепном нежно-розовом платье с глубоким декольте, подчёркивающим грудь и стройную талию. Молодая женщина ослепительно улыбнулась, встречая её взгляд. Марк в серебристо-сером костюме модного покроя, в отличие от Марго, внимательно слушал речь. Диана стояла рядом с ним, и на секунду их глаза встретились, но Тайлер тут же прервала контакт. Это оказалось больно. Пронзительный и острый взгляд Грейс Гилмор врезался в неё, подобно удару, и она с трудом подавила желание отвернуться. Карие глаза женщины, стоявшей рядом с Дианой и всем своим видом показывающей своё превосходство, выражали такое презрение, что к горлу подкатила тошнота. «Мне не нужен этот конфликт», — напомнила себе Тайлер. Через несколько секунд Грейс отвела взгляд и, наклонившись, что-то шепнула на ухо Диане. По лицу девушки скользнула улыбка, и Тайлер, сделав небольшой глоток из бокала, глубоко вздохнула. Всё кончено. Ничего и не было. Ей нравилось верить в иллюзию, но жизнь, как всегда, расставила всё по своим местам, жёстко и безжалостно оставляя её на обочине.

Закончив свою речь, отец пожелал всем приятно провести время и в зале заиграла негромкая музыка, а приступающие обратили своё внимание на накрытые столы и подносы с напитками.

— Ну что ж, моя миссия закончена, — повернувшись к ним, он тепло улыбнулся. — Я обещал вашей маме не задерживаться и помочь с приготовлениями дома. Когда нам тебя ждать, Тайлер?

— Завтра утром я встречу бабушку с дедушкой, и мы приедем вместе, — ответила она.

— Хорошо. Дени, можешь не торопиться сегодня домой, — обратился он к Дениз. — Развлекись как следует.

— Это что, завуалированное предложение не появляться сегодня дома? — Дениз насмешливо посмотрела на него, поставив на стол пустой бокал.

— Ты и так всё свободное время проводишь с ребенком. Тебе надо больше общаться с кем-то твоего возраста.

— Папа намекает, что ты могла бы провести ночь с кем-нибудь, кто тебе симпатичен, — пояснила Тайлер.

— О, ну я присмотрюсь и подумаю над этим, — легко рассмеялась Дениз. — Постарайтесь уложить Джоди вовремя и не разрешайте ей есть конфеты.

— Хорошо, — кивнул отец и, попрощавшись с Джоном, направился к выходу.

— Я бы воспользовался советом, — Джон протянул Дениз новый бокал. — Вы с Тайлер кажетесь совсем разными, но в чём-то вы очень похожи. Ни ты, ни она — не умеете развлекаться.

— Вряд ли ты настолько хорошо нас знаешь, чтобы судить об этом, — недовольно отозвалась Тайлер, быстро допивая содержимое своего бокала.

— Хочешь доказать обратное? — приподняв бровь, он с улыбкой посмотрел на неё.

— Не вижу смысла что-то доказывать тебе, — она лишь пожала плечами, собираясь развернуться и оставить их, но мужчина задержал её, взяв за локоть и примиряюще глядя в глаза.

— Я не собирался обидеть тебя, Тайлер. Просто хотел, чтобы ты немного прониклась праздником и хорошо провела время.

К Дениз в это время подошел высокий, худощавый мужчина и, улыбнувшись ему, она извинилась, оставляя их.

— Спрячь свои колючки, — продолжил Джон. В этом зале я не знаю другой такой же красивой и такой упрямой женщины. Попробуй хоть ненадолго усмирить свой характер и позволь поухаживать за тобой.

— Если ты перестанешь делать вид, что знаешь обо мне всё.

— В некотором смысле так и есть, — негромко заметил он.

— Не обольщайся, — Тайлер встретилась с ним взглядом. — И, кажется, я уже говорила, что буду благодарна, если ты не будешь об этом упоминать.

Он внимательно посмотрел на неё, а потом примиряюще улыбнулся, протянув ей новый бокал.

— Скажи, кто посмел так испортить твоё настроение и я сейчас же разберусь с ним.

— Это вряд ли… — пробормотала в ответ Тайлер.

К ним присоединился Алан, а через несколько минут рядом возник Томас, который, уже изрядно набравшись, пытался всеми возможными способами привлечь внимание Тайлер. Праздник постепенно входил в активную фазу, и некоторые из коллег устроили танцы в свободной от столов части зала. Музыка зазвучала громче, и Питер Ньюберг, отправив Томаса за новой порцией шампанского, увлек её за собой, спасая от навязчивого ухаживания. Они устроились подальше от основной толпы, и некоторое время Тайлер слушала о его планах пригласить на ночное шоу одного из известных режиссёров. В другое время ей было бы интересно обсудить с ним что-то подобное. Питер оказался очень интересным и умным собеседником и при этом не пытался произвести на неё впечатление, заливаясь банальными комплиментами. Бросив взгляд на часы, Тайлер отметила, что прошло почти два часа от начала празднования и решила, что сейчас самое время незаметно исчезнуть. Пожелав Питеру приятного вечера, она не спеша продвигалась по залу, обходя группы людей и выискивая глазами Дениз.

— Тайлер, ты обязательно должна выпить с нами, — неожиданно появившаяся, Марго увлекла её за собой.

Она оказалась в довольно большой компании, и раскрасневшийся от алкоголя Марк, обнимая одной рукой Лиз, протянул ей бокал.

— Думаю, на сегодня мне уже достаточно, — пробормотала Тайлер, избегая пронизывающего взгляда Дианы.

— Марго, ну что за бесцеремонность? — низкий голос стоящей рядом Грейс Гилмор резанул слух. — С чего ты взяла, что наше общество интересно мисс Деверо?

Проглотив рвущийся наружу резкий ответ, Тайлер взяла в руки бокал и, сделав небольшой глоток, улыбнулась Марку.

— Хорошего вам вечера, — произнесла она и, повернувшись, направилась в сторону выхода.

— Тайлер, постой, — Марго догнала её, преграждая дорогу. — Ты же не собираешься уходить? Впереди ещё целая ночь. Попозже мы хотим отправиться в клуб и продолжить там.

— В другой раз, — сгладив отказ вынужденной улыбкой, ответила Тайлер.

— Не обращай внимания на Грейс. Если хочешь, можем поехать куда-нибудь…

— Спасибо за приглашение, Марго, но у меня уже есть кое-какие планы, так что…

— О, ну раз так, то не буду задерживать, — по губам женщины скользнула разочарованная улыбка.

— Веселитесь, — Тайлер ещё раз улыбнулась и, обойдя её, быстро вышла.

Она не стала включать свет и, пройдя по тёмному кабинету, остановилась у широкого окна. После шумного зала тишина здесь казалась оглушающей. По дорогам внизу двигались потоки машин, вспыхивали рекламные щиты и куда-то спешили люди. Последний вечер уходящего года. Ей некуда идти, и её никто не ждёт. Прижавшись лбом к прохладному стеклу, Тайлер закрыла глаза. Уже знакомая, щемящая тоска сжимала сердце в тугие тиски. Это всё, на что она может рассчитывать. Тишина и одиночество.

— Тай, — негромкий голос, раздавшийся позади, заставил её вздрогнуть. — Почему ты ушла?

Выпрямившись, она медленно развернулась, оказавшись лицом к лицу с подошедшей Дианой. В темноте кабинета её обеспокоенные глаза казались почти чёрными.

— Я собираюсь домой, — нейтрально произнесла она.

— Не похоже, что собираешься, — Диана вглядывалась в её лицо. — Ты чем-то расстроена?

— Послушай, возвращайся к своим друзьям, — засунув руки в карманы, Тайлер смотрела на неё, переживая внутри настоящую бурю. — Ты не мой психотерапевт.

Тайлер старалась заглушить в себе иррациональные эмоции, которые заполнили её с новой силой. Горечь, досада и слепая, болезненная ревность. Диана в постели с другой женщиной. Только почему сейчас она здесь? И отчего выглядит такой расстроенной?

Отвернувшись, Диана отошла к столу и взяла в руки небольшую фигурку ангела, стоявшую на нём.

— Знаешь, мне казалось, что я понимаю тебя… — девушка замолчала на несколько секунд. — Не знаю, что случилось сегодня, но передо мной словно другой человек. Что-то изменилось между нами, и мне надо знать что.

— Зачем? — не удержавшись, Тайлер шагнула к ней, останавливаясь прямо за спиной. — Зачем тебе что-то знать обо мне, Ди? — её голос прозвучал тихо и надорванно.

— Я хочу, чтобы ты мне доверяла, — негромко ответила Диана.

— Это не тот ответ, — Тайлер всё больше погружалась в нежнейший, тонкий аромат её духов, и тело неумолимо тянулось к стоящей перед ней девушке, пока грудь не коснулась её спины.

Фигурка выпала из рук Дианы и упала на стол с глухим стуком.

— Потому что я беспокоюсь о тебе, — чуть слышно прошептала она.

— Это тоже не ответ на мой вопрос, — наклонив голову, прошептала Тайлер, опуская ладони на обнажённые плечи и медленно скользя вниз по тонкому шёлку платья, ощущая тепло под своими пальцами и чувствуя как дыхание Дианы прерывается.

— Тай, — Диана почти простонала её имя, и это окончательно затмило последние остатки разума.

Руки Тайлер прошлись по изящной талии к мягким изгибам бёдер. В голове шумело, а сердце заходилось в сумасшедшем ритме. Притягательно-нежное, мягкое, тёплое и сводящее с ума тело девушки в её руках отвечало на её прикосновения. Тайлер вдыхала её пьянящий запах, улавливала затруднённое дыхание, прижимаясь всё ближе, в безотчётном желании ощутить больше, глубже, проникнуть внутрь. Потянув вверх тонкую ткань платья, она прикоснулась к обнажённой коже бёдер, скользнула по животу и, не задерживаясь, проникла под кружево трусиков. Диана не остановила её. Губы прижались к нежной шее, в то время как пальцы погрузились в жаркое, влажное тепло. Диана застонала. Сладко, волнующе, прижимаясь ещё ближе. Кровь понеслась по венам с удвоенной силой, и Тайлер больше не принадлежала себе, оглушённая неистовой жаждой обладания. Наклонив Диану над столом, она одним движением спустила трусики, проведя ладонями по упругим ягодицам, прошлась пальцами по нежной плоти и уверенно проникла внутрь, погружаясь так глубоко, как только это было возможно. Диана выгнулась, но мягко надавив на её плечи, Тайлер заставила её опуститься. Она склонилась над ней, пальцы настойчиво вторгались в нежную плоть и, ощущая, как Диана принимает её, сокращаясь в такт её движениям, по телу толчками распространялось тепло. Это было настолько невероятно, что разрывало изнутри, вызывая вспышки обжигающего жара внизу живота. Её рука двигалась всё быстрее, а дыхание вырывалось с хриплыми стонами. Она так остро чувствовала Диану, что казалось, они действительно стали одним целым.

— Тайлер…

По пальцам понеслись сладкие судороги сокращений, и ослепительная вспышка почти невыносимого удовольствия прокатилась по телу. Едва не рухнув на стоящую перед ней девушку, Тайлер уперлась свободной рукой в стол, принимая оргазм Дианы и полностью сокрушённая своим.

Отшатнувшись, она потрясённо провела рукой по волосам, а потом, не оглядываясь, вышла. Когда в голове начало проясняться, Тайлер поняла, что стоит на тротуаре, в паре кварталов от офиса, в одном костюме, без документов и ключей от машины. Хорошо, что хоть телефон остался при ней. Трясущимися руками она с трудом отыскала номер Эрин.

— Привет, — раздался из трубки голос подруги. — А я всё ждала, когда ты сама объявишься.

— Мне нужна твоя помощь. Ты не очень занята?

— Эм… ну, вообще-то, у меня вроде как назначена встреча.

— У тебя с собой запасные ключи от моей квартиры?

— Да. Они в машине, в бардачке. А что случилось?

— Ты не могла бы привезти их мне.

— Хорошо. Куда? — тут же согласилась Эрин.

Тайлер оглядела улицу, пытаясь сообразить, где находится.

— Фитнес-центр «Норд». Я подожду тебя у входа.

— Подъеду минут через десять, — пообещала Эрин.

Тайлер стояла, обхватив себя руками, почти не ощущая пронизывающего холода. Образы, вспыхивающие в памяти, обрывали дыхание. Тёмно-синяя тойота остановилась напротив и, открыв дверцу, она опустилась на пассажирское сиденье, даже не взглянув на удивлённую подругу.

— Что с тобой произошло? Тебя что, ограбили? — ошеломлённо спросила Эрин.

— Нет. Мне просто нужны ключи от квартиры и если у тебя есть ещё время, отвези меня домой, — устало отозвалась Тайлер.

— Где твоя одежда? — Эрин коснулась её руки. — Да ты вся трясёшься и холодная как лёд. В чём дело, Тай?

— Просто отвези меня домой. Ты говорила, что у тебя встреча.

— Да к чёрту встречу, — Эрин выехала на дорогу. — Давай остановимся где-нибудь и выпьем хотя бы горячий кофе.

— У меня нет с собой бумажника.

Бросив на неё хмурый взгляд, Эрин промолчала, свернув на перекрестке и остановившись напротив светящейся вывески.

— Пойдём, — заглушив двигатель, она вышла из машины, дожидаясь пока Тайлер присоединится к ней.

Молодая официантка проводила их к свободному столику.

— Два кофе, — бросила ей Эрин, присаживаясь на мягкий кожаный диванчик. — Один без сахара.

Они помолчали, пока девушка не вернулась, выставив на стол две чашки.

— Ещё что-нибудь?

— Нет, спасибо, — поблагодарила её Эрин и, проводив взглядом, повернулась к Тайлер. — Не хочешь рассказать, что случилось?

— Моя сумка и ключи от машины остались в офисе, — наконец произнесла она. — Но сейчас я не могу туда вернуться. Спасибо, что приехала.

— Я уже знаю про Глена.

— Это не имеет к нему отношения.

Эрин кивнула, озабоченно глядя на неё.

— Тай?

— Я не знаю, как говорить об этом. Я сделала кое-что, что поставило меня в тупик. Словно это была совсем не я, — смутившись, Тайлер отвела взгляд.

— Даже не представляю, что такого ужасного ты могла сделать, — Эрин наконец улыбнулась. — Если не хочешь рассказывать, можем просто помолчать, — добавила она серьёзно. — Что бы там ни было, это не стоит того, чтобы так расстраиваться. Если все живы, и ты никого не убила, то всегда можно исправить ситуацию или изменить свое отношение к ней.

*****

Проведя бессонную ночь, Тайлер отправилась в душ, когда за окном всё ещё было темно. Она долго стояла под обжигающими струями воды, безуспешно пытаясь подобрать слова, чтобы хоть как-то оправдать себя перед Дианой. Тому, что она сделала — не было объяснений, кроме того, что её безудержно влекло к девушке с первых минут знакомства. И она вполне могла бы жить с этим дальше, если бы не письмо Грейс. Её до сих пор трясло, когда она думала о нём. Оно послужило катализатором, неожиданно пробудив в ней что-то совершенно незнакомое и дикое. Так вот что чувствуешь, когда желаешь кого-то безумно, безрассудно, нестерпимо и мучительно. Когда кто-то становится центром твоего мира. Когда каждое прикосновение сжигает тебя, заставляя забыть о прошлом, настоящем и будущем. Диана даже не дотронулась до неё, а она пережила самый яркий оргазм за всю свою жизнь. Не в одиночестве, в своей постели, как это обычно бывало, а с вполне реальным, живым человеком. С девушкой, о которой несколько недель назад ничего не знала. В ситуации, которую ещё несколько дней назад не могла бы представить.

Одевшись, она остановилась перед зеркалом, вглядываясь в тёмно-серые, горящие лихорадочным блеском глаза и не узнавая себя. Эту женщину, по другую сторону стекла, разрывали страсти, неведомые ей раньше. Вчера эта женщина с лёгкостью и, не задумываясь, взяла то, что хотела. Неужели это была она?

В офис Тайлер приехала, когда на часах было начало одиннадцатого. Оттягивать время дальше уже не было никакой возможности. Последний рабочий день был коротким, а ей через пару часов нужно было быть в аэропорту.

Лиз, сидящая перед чашкой кофе, выглядела так, словно только что вернулась с вечеринки. Она успела переодеться, но сегодня её образ был не таким безупречным, как обычно.

— Доброе утро, — она вымученно улыбнулась.

— Доброе… — Тайлер задержалась у её стола. — Как твоё самочувствие?

— Ужасно. Я спала всего пару часов.

— Я уеду примерно через час, и ты тоже можешь идти домой.

— Спасибо, — девушка с благодарностью кивнула в ответ.

— Послушай, когда запланирован отъезд наших ребят в Бирмингем?

— Продюсер, которого вы наняли вылетел вчера, а для остальных Джон купил билеты на второе января. Я уеду попозже, когда Дениз найдёт кого-нибудь на моё место.

— Ясно, — развернувшись, Тайлер направилась к себе. — Узнай на месте ли Диана и если она здесь, передай, что я бы хотела увидеть её, — попросила она, открывая дверь.

— Конечно.

Тайлер прошла к столу, привычным жестом отодвигая кресло, и вдруг остановилась, заметив опрокинутую фигурку. Вихрь образов, пронёсшихся перед глазами, отозвался жаркой волной и сердце предательски дрогнуло. Вчера, в праздничном вечернем платье, с обаятельной улыбкой и глубоким, сияющим взглядом, Диана была невероятно нежной, красивой и притягательной, а всё, на что она оказалась способна — это опустить её на стол и грубо воспользоваться ей. Какие слова после этого смогут оправдать её?

— Можно? — Диана вошла, не дожидаясь ответа.

Тайлер поняла, что стоит, вцепившись в спинку кресла, и отступила назад, через стол глядя на подходящую к ней девушку. Её лицо обычно такое оживлённое сейчас казалось сдержанно-спокойным, но во взгляде глубоких зелёных глаз Тайлер удалось разглядеть тщательно скрываемое волнение.

— Я хотела… — голос дрогнул, и Тайлер откашлялась, избегая её испытующего взгляда.

— Тай…

— Нет, — Тайлер жестом остановила её. — Выслушай меня, пожалуйста. Я должна кое-что показать тебе, — подойдя к столу, она подняла крышку ноутбука, на экране которого всё ещё висело сообщение от Грейс Гилмор. — Я получила письмо на свой рабочий электронный адрес. Думаю, ты должна знать об этом.

Диана с удивлением посмотрела на неё и, обойдя стол, подошла ближе. Тайлер отодвинулась в сторону, давая ей возможность увидеть всё самой. Склонившись над монитором, девушка прочитала сообщение и нетерпеливо открыла прикреплённый файл. Запустился проигрыватель, а из динамиков послышались звуки. Несколько мгновений Диана не двигалась, а потом её рука судорожно дёрнулась, она выключила запись и, выпрямляясь, повернулась к ней. Глядя на её побледневшее лицо, Тайлер ощутила, как сердце ухнуло куда-то вниз, разбиваясь на тысячи крошечных осколков.

— Почему ты не сказала мне вчера? — надломленно произнесла Диана.

— Я не знала как…

— Удали это… немедленно…

— Конечно, — Тайлер бросилась к ноутбуку и тут же удалила сообщение. — Если хочешь, я могу поговорить с ней…

— Я сама, — холод в голосе Дианы резанул слух и, развернувшись, девушка быстро вышла из кабинета, оставляя Тайлер одну.

Она очистила корзину, окончательно стирая все следы полученного сообщения, и присела в кресло, подавляя внезапный порыв броситься за Дианой, чтобы попытаться успокоить её. Тайлер прошиб холодный пот, стоило ей представить себя в подобной ситуации. Диана права. Она обязана была ещё вчера показать ей письмо. Тогда не случилось бы всей этой ситуации в её кабинете, и у них была бы хоть какая-то возможность остаться друзьями. А теперь всё выглядело так, словно посмотрев запись, Тайлер решила, что имеет право обращаться с ней подобным образом. Она даже не успела извиниться. Похоже, она только что угробила отношения с человеком, который за пару недель стал для неё особенным.

Поднявшись, Тайлер вышла в приёмную.

— Я уезжаю, и ты тоже свободна, Лиз.

— Хорошо. Принесу тебе что-нибудь вкусненькое послезавтра. Моя мама готовит вкуснейший шоколадный торт.

— С наступающим.

— И тебя, Тайлер.

Часть 4

На следующий день она сняла домик в Сильвер Маунтин и, несмотря на недовольство родных, уехала, прихватив с собой лыжи. Небольшой горнолыжный городок сиял праздничными огнями. Из кафе и баров доносились громкая музыка и смех. По улочкам прогуливались весёлые и шумные компании.

Погасив свет, Тайлер включила приёмник, настроив его на волну «FD Radio», и, услышав голос Дианы, облегчённо вздохнула. Первый «Ночной эфир» в этом году был пронизан ощущением праздника, а ведущие прощались со слушателями. Ей казалось, что она слышит лёгкую грусть в голосе Дианы, и глаза нещадно жгло от подступающих слёз. Вспышки салютов за окном освещали комнату, негромкая музыка звучала из динамиков, а Тайлер сидела на диване, ощущая лишь пустоту и отчаяние. Диана уедет и, возможно, они больше не увидятся. А если и увидятся, то она вряд ли посмотрит в её сторону.

Если бы не это письмо, они могли бы остаться друзьями. И пусть бы Диана была с Грейс. Тайлер сглотнула и провела ладонями по лицу. После того, что она пережила вчера, даже думать об этом было невыносимо. «Ночной эфир» закончился. Диана и Марк пожелали всем счастливого нового года, в динамиках зазвучала спокойная лирическая музыка и, свернувшись на диване, она закрыла глаза.

*****

Тайлер неслась по склону, развивая предельную скорость и почти перестав ощущать боль в напряжённых, перегруженных за несколько часов непрерывной работы мышцах. Свернув с накатанной трассы, она промчалась сквозь заснеженный лесок. Правая лыжа подскочила и отстегнулась, попав на небольшой выступ под снегом, а Тайлер, едва успев сгруппироваться, приземлилась на спину, уставившись в яркое голубое небо. Некоторое время она лежала, чувствуя как дыхание успокаивается. В голове наконец не осталось ни единой мысли, а потом она представила, как самолёт, на котором летит Диана, поднимается в эту бесконечную синеву, с каждой секундой увеличивая расстояние между ними. Но разве расстояние что-то значит, когда ты впускаешь кого-то в своё сердце? Даже если всё закончилось так неожиданно, словно перед тобой с громким стуком захлопнулась дверь. Разве для неё это что-то меняет? Поднявшись, она огляделась в поисках лыжи и торопливо отправилась к подъёмнику, ведущему вниз.

Оказавшись в доме, Тайлер сбросила куртку и схватила телефон, который оставила утром на столике, проверяя входящие звонки и сообщения. От Дианы ничего не было. Бросив взгляд на часы, Тайлер тихо выругалась. Самолёт вылетает через два часа, а это значит, что поговорить в ближайшее время им уже не удастся. Открыв большую спортивную сумку, она принялась собираться. Уложив вещи в машину, Тайлер уселась за руль и набрала номер приёмной.

— Лиз, извини. Я уже вижу, что ты звонила мне всё утро…

— Ну, наконец-то. Все спрашивают, куда ты пропала, а я не знаю, что отвечать. Джон угрожает, что если я не свяжусь с тобой и не выясню в чём дело, то он оставит меня без премии на ближайшие полгода.

— Не волнуйся об этом, — успокоила её Тайлер. — Я уезжала из города и вернусь к вечеру, так что сегодня меня уже не будет. Передай Джону, чтобы он назначил на завтра совещание. Пусть Рейчел подготовит календарный план изменений, к которым они готовы. И мне нужен отчёт от Алана по съёмкам.

— Хорошо, — в голосе Лиз прозвучало облегчение. — Марго хочет немного изменить сетку вещания. У неё возникли новые идеи, которые необходимо обсудить с тобой. И ещё… Дениз нашла кого-то мне на замену.

— Ну, если ты не передумала, то передавай дела и вперёд!

— Спасибо, Тайлер. Я попрошу, чтобы она пригласила её завтра.

— Если что, я буду на связи.

*****

Дениз остановилась в дверях гостиной, наблюдая как Тайлер раздевается и скидывает обувь.

— Все уже разъехались. Папа укладывает Джоди, а мама собирает чемоданы. Ты голодная?

— Я бы не отказалась от бутерброда и чашки горячего чая, — встречая внимательный взгляд сестры, Тайлер вымученно улыбнулась. — Я очень голодная.

— Пойдём, — Дениз легко подтолкнула её к кухне и последовала за ней. — Что за странная причуда, уехать в праздничный день? У твоих друзей, что, совсем нет семей?

— Я была там одна, — включив свет на кухне, Тайлер открыла дверцу холодильника, изучая его содержимое.

— Господи, садись, — покачав головой, Дениз включила чайник. — Я сейчас всё приготовлю.

Послушно усевшись за стол, Тайлер наблюдала, как сестра ловко нарезает кусочки ветчины и сыра, аккуратно раскладывая их на хлеб. Поставив перед ней тарелку, Дениз наполнила две чашки горячим чаем и уселась напротив.

— Почему ты поехала одна? — внимательные глаза сестры изучали её лицо:

— Ты очень странно ведёшь себя последнее время. Знаю, ты говорила, что Глен не имеет к этому отношения, но… может быть, это последствия стресса? Операция папы, твоё вынужденное возвращение в компанию…

— У меня нет стресса, Дени. По крайней мере, не по тем причинам, что ты называешь.

— Даже если ты не хочешь говорить об этом, я всё равно беспокоюсь. Знаешь, завтра родители уезжают, и я буду рада, если некоторое время ты поживёшь здесь. Мне так будет спокойнее.

— Хорошо, — кивнув, Тайлер взяла бутерброд, с удовольствием откусив от него кусочек.

— Хорошо? — удивлённо переспросила Дениз.

— Да. Если тебе вдруг понадобится освободить вечер, чтобы сходить на свидание, можешь на меня рассчитывать.

— Вообще-то, я не это имела в виду, — улыбнулась Дениз. — Мои свидания остались в прошлом. Не так много желающих проводить время с матерью-одиночкой, голова которой забита мыслями о ребёнке. Все стремятся к лёгким отношениям без обязательств…

— Посылай подальше таких идиотов.

По губам Дениз скользнула едва заметная грустная улыбка. Она замолчала, обхватив пальцами горячую чашку, и, чуть склонив голову, внимательно смотрела на Тайлер.

— Диана не написала, как они долетели?

Тайлер замерла с поднесённым ко рту бутербродом и встретилась с ней взглядом:

— С чего ты взяла, что она должна написать мне?

Дениз не ответила, но что-то в её взгляде заставило Тайлер смутиться.

— Нет, она мне не писала, — постаравшись не выдать своих чувств, Тайлер вернулась к бутерброду. — Я собираюсь заняться кардинальными изменениями дневного блока, а работу филиала пусть контролирует Джон.

— И ты считаешь это правильным? Оставлять без внимания такой важный проект на самом начальном этапе?

— Я не собираюсь оставлять его без внимания. По большей части, с небольшими изменениями, они будут дублировать нашу сетку. Проблем возникнуть не должно. Вы же сами подбирали команду, уверяя меня, что это профессионалы, — Тайлер допила чай и, поднявшись, поставила чашку в раковину. — Пойду, пожелаю маме удачного путешествия. Спасибо за ужин, Дени.

— Спокойной ночи, Тайлер.

*****

Перед тем как подняться к себе, Тайлер заглянула в студию, некоторое время понаблюдав за работой ведущих утренних новостей. На обратном пути она прошла в кабинет Марго, застав её за оживлённой перепиской в фейсбуке.

— Извините, — молодая женщина свернула страницу браузера, и на её лице появилась виноватая улыбка.

— Мне казалось, на новогоднем корпоративе мы перешли на «ты», — с усмешкой заметила Тайлер. — Лиз сказала, что ты хотела меня видеть?

— Вообще-то, предполагалось, что она назначит время, когда мы могли бы всё обсудить…

— Я была в студии и решила, что раз уж оказалась неподалёку… О чём ты хотела поговорить?

— Мне очень приятно, что ты зашла, — Марго ещё раз улыбнулась, а потом лицо её стало серьёзным. — Мы обсуждали несколько новых идей с Дианой, до её отъезда, — порывшись в бумагах, она положила на стол несколько исписанных листов. — Это новые рубрики, которые она запланировала ввести в эфир на радио там, и мне они показались интересными. Но чтобы утвердить их, придётся что-то убрать из нашей текущей программы. Я хотела бы узнать твоё мнение по этому поводу.

— Хорошо. Давай я посмотрю, а после обеда зайдёшь, и мы всё обсудим, — согласилась Тайлер.

— Отлично, — Марго собрала бумаги, сложив их в папку, и протянула ей. — В какое время ты будешь свободна? Или может, пообедаем вместе, а заодно и поговорим?

— Почему нет, — Тайлер пожала плечами. — Я дам тебе знать, когда освобожусь.

— Отлично. Спасибо, — глаза женщины победно сверкнули, и Тайлер с трудом сдержала усмешку.

В приемной её дожидалась Дениз и высокая молодая девушка латиноамериканской внешности, с тёмно-каштановыми, слегка вьющимися волосами. Бесконечно длинные, загорелые ноги, короткая кожаная юбка и белоснежная узкая рубашка, вырез которой открывал вид на безупречную формой и размером грудь, заставили Тайлер с удивлением посмотреть на Дениз.

— Тай, хочу познакомить тебя с Челси. Она заменит Элизабет, — произнесла сестра, поднимаясь с диванчика.

— Очень приятно познакомиться с вами, мисс Деверо, — девушка протянула ей руку, в то время как блестящие карие глаза с интересом просканировали Тайлер.

— Мне тоже приятно, — Тайлер быстро пожала протянутую ладонь. — Лиз введёт вас в курс дела. Можете приступать, — открыв дверь кабинета, она оглянулась на последовавшую за ней сестру.

— У меня несколько бумаг на «подпись», — пояснила Дениз, входя следом.

Тайлер прошла к столу, положив на него портфель и папку Марго.

— Ну и как тебе? — расположившись в кресле, сестра наблюдала, как Тайлер снимает пальто, вешая его в шкаф.

— Ты должна сказать ей, что юбка должна быть хотя сантиментов на десять длиннее того, что на ней сейчас.

— Не знала, что ты такая консервативная, — хихикнула в ответ Дениз.

— Не хочу, чтобы моя приёмная была похожа на офис «Плейбоя». Поговори с ней по поводу одежды.

— Уверена, Лиз сделает это сама. На самом деле у неё отличные рекомендации и неплохое образование. Ну, а то, как она выглядит — просто приятный бонус.

— Мисс Деверо, к вам мистер Уорен, — сообщила Лиз по селектору.

— Подпиши бумаги и я пойду, — Дениз оглянулась на Джона, который, открыв дверь, всё ещё оглядывался на девушек в приёмной.

— Вот, об этом я и говорила, — пробормотала Тайлер, подписывая бумаги.

— Это что, действительно, твой новый секретарь? — мужчина был явно впечатлён.

— Есть возражения? — поинтересовалась Тайлер.

— Никаких, — он улыбнулся.

— Ладно, я вас оставляю, — Дениз поднялась, освобождая ему место. — Во сколько сегодня совещание?

Тайлер вопросительно посмотрела на Джона:

— Лиз разослала всем приглашение на два часа, — ответил он.

— Я с Джоди записалась на приём к доктору к часу, так что могу не успеть — предупредила Дениз. — За праздники она съела столько сладостей, что, видимо, у её началась аллергия.

— Всё в порядке, не беспокойся, — кивнула Тайлер, взяв в руки просигналивший о сообщении телефон.

«Поужинаем сегодня?» — спрашивала Эрин.

«Позвони мне вечером», — набрала Тайлер в ответ.

— Итак. Может расскажешь, почему вчера тебя здесь не было? — поинтересовался Джон, устраиваясь в кресле.

— Возникли какие-то вопросы, которые ты не смог решить?

— Тайлер… — он положил руки на стол, вглядываясь в её лицо.

— Есть что-нибудь срочное?

— Да, несколько договоров по рекламе заканчиваются в этом месяце, и мы получили новые предложения, которые можно обсудить, — открыв папку, он вновь посмотрел на неё:

— Ты, действительно, рассталась с Гленом?

— Это как-то относится к текущему вопросу или ты с чего-то решил, что мне захочется обсудить это с тобой?

— Господи, Талер, мы когда-нибудь сможем разговаривать как нормальные, взрослые люди? — вздохнул он.

— Так что там по поводу рекламы, Джон? — Тайлер покрутила в руках телефон и зашла на сайт «Devero Time».

Изучая главную страницу, она перешла по ссылке на страничку радиоканала и во вкладке «Наша команда» обнаружила фотографию Дианы. До боли знакомые черты, мягкая, обаятельная улыбка, и её сердце замерло, а потом забилось быстрее. Тайлер сохранила фотографию, а потом подняла взгляд на замолчавшего Джона.

— Если тебе неинтересно всё это… — недовольно произнес он.

— Извини, продолжай пожалуйста, — примирительно попросила она, — и ты прав, если в следующий раз я соберусь куда-то уехать, то обязательно тебя предупрежу.

— Женщины… — вздохнул он, и его взгляд тут же потеплел. — Просто когда ты вдруг не появляешься на работе, я должен знать, что с тобой всё в порядке. В наше время чего только не случается.

— Ты говоришь как моя мама, — улыбнулась Тайлер. — Давай продолжим. Что там с рекламой?

*****

Тайлер дожидалась Марго на подземной парковке у своего автомобиля, когда зазвонил телефон. Номер был незнакомый, но она ответила на звонок, жестом приглашая спешащую к ней девушку усаживаться в машину.

— Слушаю.

— Мисс, Деверо, это Алан Кейн. Извините, что отвлекаю, но у меня тут сложились непредвиденные обстоятельства со съёмками.

— Здравствуй, Алан. В чём дело? — Тайлер завела машину, бросив взгляд на удобно расположившуюся на пассажирском сиденье Марго.

— Я должен сообщить, что уже второй день мы вынуждены откладывать съёмки. Мисс Гилмор не появляется на площадке, и сегодня мне удалось выяснить у её агента, что она вылетела в Лондон, и он не в курсе, когда она планирует вернуться.

— Понятно, — Тайлер удалось сдержать поток ругательств, пронёсшихся в её голове. — Передайте её агенту, что я буду ждать её завтра до обеда у себя в кабинете. И если она вдруг решит проигнорировать это, то наш контракт будет расторгнут, со всеми вытекающими последствиями. И позаботьтесь, чтобы к завтрашнему утру мне посчитали и доложили о убытках, которые мы понесли за два дня простоя по её вине.

— Хорошо. Я понял. Ещё раз извините.

— Всё в порядке, — Тайлер отложила телефон, глянув на сидящую рядом молодую женщину.

— Грейс показывает характер? — поинтересовалась та. — Все уже знают, что она улетела следом за Дианой. Успех и известность позволяют некоторым думать, что им всё дозволено.

— Где ты предпочитаешь пообедать? — Тайлер решила не продолжать обсуждения вопроса, который и так был для неё слишком болезненным.

— Здесь недалеко есть неплохой мексиканский ресторан. Можем перекусить там, — предложила Марго. — Или в любом другом месте на твой выбор.

Кивнув, Тайлер обратила внимание на дорогу, пытаясь прогнать мысли о Грейс Гилмор и Диане.

*****

— Привет, ты уже освободилась?

— Почти час как дома, — Тайлер наблюдала, как Джоди выстраивает настоящую башню из всего, до чего смогли дотянуться её маленькие ручки. — Но, если честно, мне совсем не хочется сейчас куда-то идти, — она лежала на мягком ковре, подперев голову рукой, рядом с играющей племянницей. — Дени готовит ужин, а мы с Джоди прекрасно проводим время, разбирая полки гостиной.

— Так ты у родителей?

— Они уехали, и Дениз попросила меня пожить некоторое время с ней.

— Как думаешь, она не будет против, если я загляну к вам ненадолго? Может быть, мне даже посчастливится напроситься на ужин?

— Приезжай.

— Отлично, буду минут через двадцать.

— И что это у вас тут за погром? — Дениз заглянула в гостиную и, остановившись на пороге, с улыбкой покачала головой. — Тайлер, я же просила последить за ней!

— А я что, по-твоему, делаю? — подхватив сползающую с самой вершины салфетницу, Тайлер положила её рядом. — Что там с ужином? Эрин обещала заехать.

— О, ну тогда я уложу Джоди спать, а ты пока тут всё уберёшь.

— Я не хочу спать, — тут же объявила девочка.

Дениз подхватила дочку на руки и, поцеловав в щёку, с усмешкой посмотрела на Тайлер.

— Давай, поднимайся и наводи порядок, раз уж мы ждем гостей.

Звонок в дверь раздался, когда Тайлер почти закончила разбирать бардак, который учинила Джоди.

— Это вашей маленькой разбойнице, — Эрин вручила ей небольшую коробку с тортом-мороженым.

— Её уже отправили спать, но я тоже его люблю, — усмехнулась Тайлер, пропуская подругу. — Ужин готов, и Дени сейчас спустится, — она дождалась, пока Эрин разденется, повесив полупальто на вешалку, и вместе они прошли на кухню.

— Ну, а это для нас, — Эрин извлекла из портфеля бутылку, поставив её на стол. — День выдался сумасшедшим, и я подумала, что будет неплохо вспомнить, что мы ещё не виделись в этом году, и как-то отметить это.

— Мне было бы достаточно и мороженого, — открыв коробку, Тайлер подцепила немного густой белоснежной массы, с наслаждением отправляя её в рот.

— Решила начать с десерта? — раздался осуждающий голос Дениз.

— Привет, — оглянувшись, Эрин улыбнулась ей.

— Привет, — отобрав ложку у Тайлер, сестра кивнула в сторону стола, — садитесь, я сейчас всё приготовлю.

Опустившись на стул, Тайлер откинулась на спинку и, уловив взгляд Эрин, прошедшийся по стройной фигуре сестры, едва сдержала усмешку.

— Я принесла вино. Если ты дашь мне штопор, я пока открою его, — подхватив бутылку, Эрин присоединилась к Дениз.

— Спасибо, — оглянувшись через плечо, Дениз улыбнулась ей. — Я попросила Тайлер пожить немного здесь, пока родители уехали. Тут ей будет чем заняться вечерами, и может быть, тогда она перестанет сбегать, чтобы в одиночестве погонять на лыжах.

— Ты куда-то выезжала? — с удивлением спросила Эрин, поворачиваясь к ней. — Почему я ничего об этом не знаю? Это Глен уговорил тебя поехать?

— Всего один день в Сильвер Маунтин. Я была там одна, — сложив руки на столе, Тайлер едва заметно пожала плечами.

Эрин поставила открытую бутылку на стол, недоверчиво посмотрев на неё.

— И Глена там не было?

— Нет, — усмехнулась Тайлер.

— Да, Дениз права. Тебе, видимо, действительно нечем заняться. Кстати… — она развернулась, с готовностью забирая из рук Дениз тарелки и расставляя их на столе, — у меня совершенно случайно оказались три билета на новогоднее представление в цирк. На послезавтра. Джоди любит цирк? — опершись одной рукой на спинку стула, она наблюдала, как Дениз выставляет оставшиеся тарелки.

— Всё, что связано с животными, вызывает у неё восторг, — рассмеялась та.

— Она будет не против, если я составлю вам компанию? Или… — она нерешительно оглянулась на Тайлер, — если ты хочешь пойти…

— Цирка мне хватает и на работе, — отказалась Тайлер с улыбкой. — А вот Дени будет полезно выбраться из дома.

— Между прочим, каждое воскресенье мы ходим в зоопарк, а потом гуляем в парке, — заметила сестра. — Эрин, садись, всё готово.

— Так что, я могу рассчитывать на вашу приятную компанию? — подруга присела, не сводя глаз с Дениз.

— Если ты уверена, что готова провести вечер в компании с гиперактивным ребенком, то мы с радостью присоединимся.

— Отлично, — Эрин довольно кивнула и, подняв бутылку, принялась разливать по бокалам вино. — На самом деле я бы с удовольствием проводила всё свободное время с детьми. Учитывая, с кем мне приходится иметь дело целыми днями…

— Что-то я не замечала у тебя раньше особой тяги к детям, — не в силах скрыть иронию заметила Тайлер.

— Я люблю детей. У моей старшей сестры двое, и мы здорово веселимся, когда она с мужем приезжает навестить меня, — горячо возразила Эрин.

— Ты же работаешь в суде? — поинтересовалась Дениз, взяв бокал, и, немного покрутив, вдохнула терпкий аромат Каберне Совиньон. — Отличное вино, спасибо.

— Да, я адвокат и часто приходиться защищать того, кто этого совсем не заслуживает, — вздохнула Эрин. — А насчёт вина… я не большой знаток, просто попросила продавца подобрать что-нибудь приличное.

— Дени у нас настоящий эксперт в винах, — заговорила Тайлер, пытаясь переключить внимание Эрин на себя. — Ей постоянно приходилось сопровождать папу на деловые ужины, так что её мнению можно доверять.

— Ох, ну тогда в следующий раз я отнесусь к выбору более серьёзно, — по губам Эрин скользнула лёгкая улыбка, и она вновь посмотрела на Дениз.

Тайлер безошибочно улавливала в её поведении лёгкий намек на флирт, выражавшийся в повышенном внимании, но, взглянув на спокойное лицо сестры, она расслабилась и даже улыбнулась.

*****

— Мисс Деверо, к вам мисс Грейс Гилмор, — сообщила по селектору Лиз.

— Пусть проходит, — Тайлер отодвинула стопку бумаг, оставив перед собой один из листов, и посмотрела на входящую в кабинет элегантную фигуру молодой рыжеволосой женщины.

Она почувствовала раздражение от пренебрежительного взгляда, которым одарила её Грейс, без приглашения опустившаяся в кресло напротив.

— Итак, вы хотели меня видеть, — карие глаза встретились с её взглядом, и на губах женщины появилась язвительная улыбка.

— Да. У нас возникли проблемы с вашим дальнейшим участием в проекте «Одиночка», — Тайлер отложила ручку, в очередной раз внутренне признавая, что женщина, сидящая перед ней, была бы почти совершенна, если бы не её наглое, вызывающее поведение.

— И какие же это проблемы? — Грейс, не стесняясь, изучала её лицо.

— Вы сорвали график съёмок… — начала Тайлер.

— О, так это по работе, — притворно вздохнула Грейс. — А я уж было подумала, что вам есть что сказать мне, кроме этого.

— Вы правы. Мне есть что сказать, но, пожалуй, если я начну говорить о том, что вы имеете в виду, у вас не останется больше ни малейшего шанса продолжить работу в «Devero Time», — Тайлер смотрела прямо на неё, понимая, что если сейчас сорвется, то уже не сможет себя остановить. — К тому же я уверена, что объяснять вам что-то бесполезно.

— Неужели? — несмотря на то, что Грейс превосходно владела собой, Тайлер удалось заметить, как её самоуверенность несколько пошатнулась.

— Поэтому перейдём к следующему вопросу, который тоже может оставить вас без работы.

— А мистер Кейн знает, что вы собираетесь мне угрожать? — чуть наклонив голову, Грейс усмехнулась.

— У меня нет необходимости отчитываться перед мистером Кейном или перед кем-либо ещё, — невозмутимо продолжила Тайлер. — Вы срываете съёмки и не выполняете условия контракта. У меня есть все основания — расторгнуть его и выставить вам счёт за убытки, которые компания понесла по вашей вине, — она наклонилась вперёд и положила перед Грейс листок с расчётом, на который та даже не взглянула.

— Вероятно, вы забыли, что я исполняю главную роль в вашем самом удачном проекте, — заметила Грейс. — Меня обожает зритель, и в этом году я была в шаге от номинации на премию «Эмми».

— Это вы забыли, благодаря чему вы стали известны, мисс Гилмор, — резко прервала её Тайлер, поднимаясь. — Если вы думаете, что нам сложно будет найти вам замену, то вы ошибаетесь. Утром у меня была встреча со сценаристами и главным продюсером сериала. И мы пришли к выводу, что заменить вас в любой момент не составит для нас никаких проблем. На место главной актрисы в «Одиночке» желающих найдётся столько, сколько вам и не снилось. Мы можем позволить себе выбрать любую актрису с именем и репутацией, с которой нам не нужно будет переживать за её профессионализм. Вам же придётся вернуться к тому, с чего вы начинали. То есть к коротким эпизодическим ролям второго плана, потому что ни одна уважающая себя компания не будет связываться с человеком, который относится к работе так, как это делаете вы, — облокотившись руками на край стола, Тайлер слегка наклонилась вперёд. — Ну так что? Вы уже готовы обсудить эту проблему, или мы сейчас просто подпишем соглашение о расторжении контракта, и вы сможете катиться на все четыре стороны?

От удивления брови женщины приподнялись, и она продолжала ошеломлённо смотреть на Тайлер, не произнося ни слова. Опустившись в кресло, Тайлер взяла в руки папку, чувствуя как Грейс неотрывно наблюдает за ней.

— Я согласна возместить убытки и могу приступить к работе сегодня, — наконец произнесла Грейс, с интонацией, от которой Тайлер захотелось громко аплодировать себе.

— Вы можете гарантировать, что больше подобного не повторится?

— Безусловно.

— Хорошо. Мы пришлём счёт за неустойку вашему агенту, — не поднимая головы, ответила Тайлер.

Грейс поднялась и направилась к дверям. Глядя ей вслед, Тайлер почувствовала досаду на себя.

— Мисс Гилмор, — окликнула она, когда Грейс почти достигла двери. — Я всё же добавлю ещё кое-что. Ваши отношения с мисс Картер меня не касаются, но если мне станет известно, что вы пытаетесь как-то дискредитировать её… — Тайлер замолчала, встречая её пронзительный взгляд, — вам придётся пожалеть об этом.

Не сказав ни слова, Грейс вышла из кабинета.

*****

Деловой ужин в дорогом, респектабельном ресторане подходил к концу и, бросив взгляд на часы, Тайлер посмотрела на сидящего напротив Джона. Они уже успели обсудить условия предоставления эфирного времени с двумя мужчинами, представляющими известную промышленную компанию по производству спортивной обуви, и теперь разговор плавно перешёл на отвлечённые темы. Ей хотелось поскорее завершить его и отправиться домой. Словно прочитав её мысли, Джон попросил счёт, но один из мужчин предложил оплатить его сам и, наконец поднявшись из-за стола, они распрощались, направившись к выходу.

— Ты можешь быть милой, когда захочешь, — с улыбкой заметил Джон, открывая перед ней дверь.

— Когда ты говоришь подобное, то имеешь в виду, что в остальное время — я совсем не милая? — усмехнулась Тайлер.

— Боже упаси. Просто не часто удаётся застать тебя в таком прекрасном настроении.

— Моё настроение здесь ни при чём. Я всё ещё никак не привыкну, что ты не пытаешься вставлять мне палки в колеса.

— Учусь доверять твоему мнению. Готов признать, что ты взяла верный курс, — он коснулся её руки, привлекая внимание. — Я тебя подвезу.

— Не беспокойся, я возьму такси, — возразила Тайлер.

— Этого ещё не хватало. Ни один уважающий себя мужчина не позволит девушке добираться до дома на такси, после того как они ужинали вместе.

— Напомнить, что это была деловая встреча?

— Может быть, я пытался проверить почву, — улыбнулся Джон. — Ты согласишься, если в следующий раз я приглашу тебя поужинать только вдвоём?

— Господи, это мы уже проходили, — Тайлер взглянула на него и не смогла сдержать улыбку. — Думаю, одной попытки было достаточно, чтобы убедиться, что мы не подходим друг другу.

— Я так и не понял, почему ты так решила, — Джон распахнул перед ней дверцу своего авто и, обойдя машину, уселся за руль.

 — Ты действительно хочешь обсудить это, спустя столько лет? — удивлённо поинтересовалась Тайлер.

— Ну, эм-м… я бы хотел понять, что было не так. Тогда мне казалось, что между нами возникла обоюдная симпатия, и твоё решение стало для меня большой неожиданностью, — признался он, бросая на неё испытующий взгляд.

— К чему это сейчас, Джон? Хочешь сказать, что тебя всё ещё волнует то, что тогда случилось? — Тайлер улыбнулась. — Брось… Уверена, девушки в очередь за тобой выстраиваются и какая-нибудь из них совершенно точно уже обосновалась в твоей огромной квартире с видом на набережную.

Мужчина посмотрел на неё, слегка пожимая плечами, и усмехнулся в ответ.

— Ошибаешься. Я всё ещё живу один. Хотя последнее время всё чаще появляются мысли, что пора уже что-то менять. Ты, действительно, рассталась с Гленом? Это окончательно?

— Хочешь предложить — пожить у тебя? — рассмеялась Тайлер.

— Ну, я был бы не против попробовать, но с тобой этот номер так легко не пройдёт.

— Боже, Джон, со мной этот номер не пройдет вообще.

— Так что было не так? Всё случилось слишком быстро? Я чем-то обидел тебя? — настойчиво повторил он.

Тайлер посмотрела в окно: на проплывающие за ним тротуары, с прогуливающимися людьми; и разноцветные огни витрин.

— Тайлер, — его ладонь опустилась на её руку. — Сейчас я говорю абсолютно серьёзно.

— Вряд ли я встречу кого-то, с кем решусь связать свою жизнь. Я не хотела обманывать тебя, Джон.

— И ты поняла, что я не подхожу тебе за те две недели, что мы встречались? — удивился он. — Мне всегда казалось, что на это надо немного больше времени.

— Я с тобой не согласна. Нет никакого смысла пытаться как-то подстроиться и ломать себя, уж поверь мне, — Тайлер подумала о Глене. — Ничем хорошим это не закончится.

Джон притормозил у ворот дома и повернулся к ней. Тайлер и раньше находила его красивым. Мужественное лицо, умные, внимательные глаза, прямой нос, с небольшой горбинкой, оставшейся после перелома в буйной молодости, тонко очертанная линия губ, волевой подбородок. Похоже, ей определённо везло на красивых мужчин. А теперь и на красивых женщин тоже. Поймав эту мысль, она отвела взгляд, взявшись за ручку двери.

— Давай как-нибудь поужинаем вместе? — заговорил он. — Это ни к чему тебя не обяжет. Я часто думал о тебе, Тайлер, и очень жалею, что поторопился затащить тебя в койку, из-за чего и потерял.

— Разве это сделал ты? — приподняв бровь, Тайлер усмехнулась. — Мы точно говорим о нас?

Напряжённо сжатые губы Джона растянулись в улыбке.

— Так что? Сегодня же всё получилось неплохо?

— Хорошо, если не будешь строить далеко идущих планов, я не откажусь, — улыбнулась она и вышла из машины. — Пока, Джон.

— До завтра, — ответил он, провожая её взглядом.

Тайлер едва успела закрыть дверь, как Джоди с радостным воплем выбежала из гостиной и маленькие ручки вцепились в её ногу.

— Привет, привет. Я тоже рада тебя видеть, — улыбнулась она, снимая пальто.

— Мы ходили в цирк. Там были лошадки, собачки и большие тигры. Они так громко рычали, — тараторила девочка, не давая Тайлер двинуться с места.

— И ты их не испугалась? — наклонившись, Тайлер подхватила племянницу на руки, заметив в дверях гостиной Дениз.

— Эрин сказала, что они послушные и не тронут меня, — ответила девочка, обнимая её за шею. — Мы ели мороженое…

— И если у Джоди опять будет сыпь, Эрин сама повезет её к врачу, — скрестив руки на груди, Дениз улыбалась. — Мы прекрасно провели вечер. Почему ты так поздно? Джоди не хотела ложиться, пока не поделится с тобой впечатлениями.

— У меня был деловой ужин, — ответила Тайлер. — Так ты ждешь меня, чтобы я уложила тебя в кроватку?

Малышка быстро закивала в ответ.

— Тогда пошли. Расскажешь мне, что там вытворяли тигры, — поцеловав малышку в щёчку, она направилась к лестнице на второй этаж.

— Ты же неголодная? — сестра последовала за ними. — С кем был ужин?

— С Джоном и двумя скучными парнями из «Nike».

— Неужели компания из трёх мужчин показалась тебе скучной? — рассмеялась Дениз, открывая для них дверь в детскую. — Да ты в конец избалована, сестрёнка. Как себя вёл Джон?

— Удивительно, но за вечер мы ни разу не поругались, — усадив племянницу на кроватку, Тайлер принялась раздевать её, попутно улыбнувшись сестре, когда заметила, как глазки девочки быстро становятся сонными.

— Она набегалась за день. Вряд ли ты услышишь про тигров сегодня, — заметила Дениз, протягивая ей пижаму.

— Я не слышала, как открывались ворота. Ты приехала на такси?

— Джон подвёз меня, — Тайлер уложила Джоди и накрыла одеялом.

— Посиди со мной, — девочка захватила её руку, прижимая к себе.

Тайлер с улыбкой провела рукой по её лбу, убирая светлую прядь волос.

— Тебе пора завести своих, — негромко заметила Дениз, присаживаясь в кресло напротив.

— Что? — нахмурившись, Тайлер посмотрела на сестру.

— Я о детях, — янтарные глаза сестры с теплотой смотрели на неё.

— Мы недавно расстались с Гленом. Вряд ли что-то такое случится в ближайшем будущем.

— Одна ночь, девять месяцев ожидания и дело сделано.

— Ты упустила из вида, что для этого, как минимум, необходим второй участник, — усмехнулась Тайлер.

— Мне кажется, Джон не будет против, — Дениз многозначительно приподняла бровь.

— С чего ты взяла? — недовольно пробурчала Тайлер, отворачиваясь и погладив засыпающую Джоди по головке.

— Поговаривают, что у вас был роман.

— Интересно, у кого же такой длинный язык? — вновь повернувшись к сестре, Тайлер не удержалась от улыбки, глядя на её торжествующее выражение лица.

— Я тебе не скажу, но чтобы ты не думала, об этом знаю не только я.

— Надеюсь, до папы эту ценную информацию не донесли?

— Сомневаюсь. Тогда бы он давно заставил Джона жениться на тебе, — Дениз тихо рассмеялась. — И к слову, он отлично подходит на роль отца. Приятно выглядит, умный, воспитанный. Бьюсь об заклад, что о нём мечтает половина свободных девушек нашей компании.

— Мне повезло не войти в их число.

— Ладно, у тебя и без него неплохой выбор. Ты каждый день встречаешься с успешными, молодыми мужчинами. Присмотрись к кому-нибудь ещё.

— А если я не хочу ни к кому присматриваться?

— Ты же не можешь быть одна?

— Почему? Ты же можешь.

— Со мной другая история, — вздохнув, Дениз облокотилась на спинку своего кресла. — Мало кто готов взять на себя ответственность за чужого ребенка. К тому же, если он маленький и нуждается в постоянном внимании. А ты всё же присмотрись к Джону. Он надёжный, а это очень важно, когда речь идёт о семье.

Осторожно высвободив руку из ладошки уснувшей племянницы, Тайлер развернулась к сестре.

— Я бы рада, но у меня не получается. Мне кажется, со мной что-то не так, Дени. Я никогда не чувствовала того, что должна по отношению к мужчинам, которые у меня были.

— Странно, что ты говоришь о чувствах в таком ключе. Что значит, должна? Ты либо чувствуешь, либо нет, и от тебя это никак не зависит. Если твоё сердце замирает при одной мысли о ком-то, вряд ли это можно контролировать. Неужели с тобой такого не случалось?

Тайлер отвела взгляд, уклоняясь от проницательных глаз сестры.

— Ты понимаешь, о чём я, — Дениз улыбнулась. — Почему этот человек не с тобой?

— Это вряд ли возможно, — тихо ответила Тайлер, поднимаясь. — Пойдём спать, Дени. А то, пока я усталая и измотанная, ты из меня вытянешь все секреты.

— У тебя не должно быть от меня секретов, — Дениз подхватила её под руку.

— Может, я не хочу тебя шокировать, — хмыкнула Тайлер. — Завтра утром я поеду с тобой. Моя машина осталась на рабочей стоянке.

— Тогда накормишь Джоди завтраком, пока я собираюсь.

— Договорились. Доброй ночи, Дени, — Тайлер улыбнулась сестре и направилась в свою комнату.

Приняв душ, она выключила ночник и улеглась. Потянувшись к телефону, завела будильник, а потом нашла сохранённую фотографию Дианы и некоторое время вглядывалась в неё, мысленно желая, чтобы на новом месте у неё всё сложилось хорошо. Дени права. Когда кто-то заставляет замирать твоё сердце, ты не можешь это контролировать.

*****

Делая пометки в ежедневнике, Тайлер внимательно слушала предложения нового главного редактора новостного отдела. Ей нравился этот молодой и амбициозный парень, и хотя Джон, как обычно, отнёсся к предложенным изменениям скептически, Тайлер мысленно уже обдумывала его оригинальные идеи. Совещание началось с доклада Рейчел Рейван о возросших рейтингах дневного блока. Чуть позже Алан Кейн рассказал о том, как проходят съёмки и заверил, что первая серия нового сезона «Одиночки» будет готова к показу через пару дней. Завершая совещание, Джон попросил Тайлер задержаться и, оставшись в кресле, она наблюдала, как коллеги покидают зал совещаний, обмениваясь шутками и улыбками. За прошедший месяц они, кажется, всё же смогли привыкнуть к ней, и теперь их уже не пугали неожиданные вопросы или жёсткие замечания. Общие рейтинги компании за последнее время неуклонно росли, и это служило хорошим показателем того, что их руководитель на верном пути. Совсем недавно она обнаружила, что когда утром направляется к своему кабинету, её встречают уже не настороженные взгляды, а искренние улыбки и приветствия. Теперь к ней обращались с предложениями не только руководители отделов, но и рядовые сотрудники. И многие из них оказывались действительно интересными. Тайлер была почти довольна результатом своей работы. Оставалось ещё много проблем, но на их решение сейчас уходило куда меньше времени, чем это было вначале, когда все пытались работать по старинке.

— Мне кажется, ты уже должен быть в аэропорту, — посмотрев на сидящего рядом Джона, Тайлер закрыла ежедневник.

— Рейс через два часа. Точно не хочешь поехать и проконтролировать всё лично?

— Ты сам сказал, что Эрик справляется, — пожала плечами Тайлер. — Я тебе доверяю, а у меня здесь много других забот. О чём ты хотел поговорить?

— Я не уверен, что твоя с Рейчел идея с программой о пропавших детях — такая уж блестящая. У нас всё-таки развлекательный, а не криминальный канал. Научно-популярные или исторические рубрики — ещё куда не шло, но это…

— Ты знаешь сколько детей ежедневно пропадает в нашей стране? — сделав небольшую паузу, Тайлер продолжала смотреть на него, пока мужчина не отвёл взгляд. — А я знаю, Джон. За этот месяц я встречалась с несколькими представителями общественных организаций. И это большая проблема, о которой почему-то принято умалчивать. Конечно, все же хотят думать, что мы живём в цивилизованном обществе и ничего подобного у нас просто не может происходить.

— Ты же понимаешь, для того чтобы организовать такой проект — нужна целая команда.

— У меня есть на примете человек, который может стать её редактором. Питер Ньюберг изъявил желание быть ведущим.

— Ты и Питера склонила на свою сторону? — его губы дрогнули в непроизвольной улыбке.

— Мы случайно разговорились, и он увлёкся этой идеей.

— А как же его ночное ток-шоу?

— Уверена, что он справится. К тому же его популярность у зрителей сыграет нам на руку. Джон, если мы сможем помочь найти хотя бы одного ребенка, то всё это будет не напрасно.

— Ты так увлечённо говоришь об этом… — облокотившись спиной на спинку стула, он с улыбкой смотрел на неё. — Что ж, посмотрим, что из этого получится.

— Позвони мне, когда будете готовы к выходу в эфир, — поднявшись из-за стола, Тайлер прошла мимо него, легко похлопав по плечу.

Пройдя по коридору, она открыла дверь приёмной, в который раз отмечая, как непривычно видеть на месте Лиз эту яркую, вызывающе красивую брюнетку. Белоснежная блузка секретарши была расстёгнута на груди, открывая вид на две, едва прикрытые, потрясающе совершенные округлости. С некоторых пор Тайлер чувствовала себя неловко в присутствии своей новой помощницы и несколько раз уже делала ей замечания по поводу внешнего вида. Девушка притворно смущалась, застегивая пару пуговиц, но через пять минут они вновь оказывались расстёгнутыми.

— Мисс Деверо, может быть, кофе? — блестящие карие глаза смотрели так, словно обещали исполнить любую её прихоть.

— Позже, — Тайлер прошла к двери своего кабинета. — И, Челси, приведи в порядок свою одежду. Сколько раз можно напоминать, что у нас приличная компания, а ты выглядишь так, словно только что вернулась со съёмок для мужского журнала.

— Почему же мужского? — сверкнув глазами, девушка рассмеялась. — Я бы не отказалась сделать это и для женского.

С удивлением остановившись, Тайлер оглянулась на неё.

— Считаешь, что мне необходима подобная информация?

— Я просто уточнила, — ничуть не смутившись, отозвалась та, ослепительно улыбаясь.

Вздохнув, Тайлер скрылась в кабинете, мысленно вспоминая Дениз и удивляясь её странному выбору. Усевшись в кресло, она проверила входящие сообщения, ответив на некоторые из них, открыла чат с Дианой, перечитывая старые сообщения. Неужели совсем недавно между ними, действительно, было всё так просто? В любой момент она могла просто написать ей, получив в ответ шутливое замечание. Подперев голову рукой, Тайлер смотрела на строчки, думая, что теперь всё это лишь часть прошлого. Если можно было бы вычеркнуть из жизни всего один вечер. Но правда была в том, что несмотря на то, что ей было стыдно за своё поведение, она не могла не думать о случившемся в её кабинете, за этим столом… Она вновь и вновь возвращалась к этим воспоминаниям, понимая, что никогда раньше не переживала ничего подобного. Так может всё дело в этом? Ей нужна женщина? Она вспомнила откровенные взгляды Челси, но тут же отбросила эту мысль. Нет, конечно она могла оценить внешнюю привлекательность женских форм, и последнее время, пожалуй, делала это слишком часто, но, глядя на них, ей не приходили в голову сумасшедшие мысли, как это было с Дианой.

Высветившийся на экране мобильника номер Эрин, заставил её отвлечься от своих мыслей.

— Привет, не отвлекаю? — энергичный голос подруги вызвал улыбку.

— Не очень. Только что раздала всем указания и отдыхаю.

— Мне бы такую работу. С самого утра мотаюсь по городу. Собрала все пробки и нет времени даже на чашку кофе.

— Заезжай ко мне. Челси с удовольствием организует его для тебя.

— Эх… — Эрин издала тихий смешок. — Когда я вспоминаю твою смуглую помощницу, у меня и без кофе поднимается давление. Послушай, вообще-то, я звоню по другому поводу. Я тут подумала, что в выходные было бы неплохо выбраться из города. Ребята тоже собираются…

— Присоединяюсь.

— Я позвонила Дениз и позвала её с нами, — неожиданно добавила Эрин.

— Дени? Она не катается, — удивилась Тайлер.

— Ну, когда мы ходили в цирк, то разговорились об этом. Она не против попробовать, но если ей не понравится, там множество развлечений для Джоди, так что…

Тайлер откинулась на спинку кресла и закрыла глаза, уловив в голосе подруги странное волнение. Неужели Эрин пытается приударить за её сестрой?

— Что ты об этом думаешь, Тай?

— Ты же уже её пригласила. Если она хочет, то конечно, пусть едет с нами. Хоть какое-то развлечение.

— Я тоже так подумала, — с облегчением согласилась Эрин. — Тогда я позвоню вечером в пятницу и договоримся обо всём подробнее.

— Хорошо, так и сделаем.

— Отлично. Ну всё, пошла разгребать рабочий хаос.

— Пока, — отложив телефон, Тайлер потёрла виски, задумавшись о том, понимает ли Дениз, к чему ведёт Эрин.

— Мисс Деверо, к вам мисс Робертс, — чётким, профессиональным голосом объявила по селектору Челси.

— Хорошо, Челси. Приготовь нам чай и что-нибудь сладкое.

— Конечно, — с готовностью отозвалась та.

Дениз в элегантном бежевом костюме выглядела, как всегда, безупречно и собрано.

— Если ты спешишь поделиться приглашением от Эрин, то я уже в курсе, — объявила Тайлер вместо приветствия, наблюдая за выражением её лица.

— Что? Нет, я не за этим, — мягкая улыбка, ни единого признака волнения, Тайлер успокоилась. — У меня есть несколько бумаг на «подпись». Бухгалтерия подготовила списки на премию для филиала. Ребята отлично поработали этот месяц, так что Джон попросил посчитать и показать их тебе.

— Может стоит подождать, когда они выйдут в эфир? — заметила Тайлер. — Садись. Челси сейчас принесёт нам чай.

— Мы планировали перечислить её завтра, после того как они запустятся, — Дениз опустилась в кресло. — Если ты против…

— Я не против, давай я посмотрю, — с улыбкой прервала её Тайлер.

Дениз раскрыла папку и протянула ей.

— И ещё кое-что. Вчера мне звонила Диана… — заговорила сестра и Тайлер замерла, не решаясь посмотреть на неё. — Она выслала мне реквизиты и попросила перечислять её зарплату на счёт университета Юты. Там учится её брат. Конечно, с этим нет никаких сложностей, но я подумала, что стоит сказать тебе.

— На что она собирается жить, если будет перечислять всю зарплату на его обучение? — Тайлер наконец решилась и посмотрела на сестру.

— Я не стала задавать ей этого вопроса. Всё-таки, это её дело, — ответила Дениз с мягкой улыбкой.

— Хм, дай мне реквизиты, я разберусь с этим сама, — она постаралась остаться сдержанно-равнодушной.

— Конечно, — протянув ей листок бумаги, сестра оглянулась на вошедшую с подносом Челси.

— Чай и ваши любимые конфеты, — объявила та, подходя к столу и склоняясь напротив Тайлер так, что её груди едва не вывалились из расстёгнутых краёв блузки прямо на поднос.

— Спасибо, Челси, — вздохнув, Тайлер отвела взгляд.

— Если понадобится что-то ещё…

— Этого достаточно, — покосившись на сестру, Тайлер заметила ироничную усмешку на её губах.

— Это ты мне её подсунула, — недовольно пробормотала она, когда дверь за Челси закрылась.

— Что значит, подсунула? Она профессионал, — весело ответила Дениз, подмигнув ей.

— Возможно, в некоторых областях… — усмехнулась Тайлер, забирая с подноса чашку.

*****

Сделав пару звонков, Тайлер выяснила полную стоимость обучения Тодда Картера в университете и, позвонив в банк, отправила им реквизиты. Измеряя шагами кабинет, она дожидалась подтверждения операции и уже нервничала, представляя что будет, когда Диана узнает об этом. Через пару минут ей перезвонил служащий банка, сообщив, что перевод прошёл и, подхватив портфель, Тайлер вышла из кабинета.

*****

Погрузив сумки в багажник и подхватив Джоди на руки, Тайлер открыла заднюю дверцу машины.

— Хочу ехать с тобой, — вцепившись в воротник куртки, малышка потянула её за собой.

Оглянувшись на стоящую позади сестру, Тайлер пожала плечами и забралась на заднее сиденье.

— Ничего не забыли? — устраиваясь за рулём, Эрин улыбнулась Дениз и завела машину. — Обещают замечательную погоду, так что нам повезло. Ребята уехали ещё вчера. Глен очень воодушевился, когда узнал, что ты приедешь, — Эрин оглянулась через плечо и подмигнула ей. — Я не стала говорить тебе раньше, чтобы ты не передумала ехать с нами.

— Мы взрослые люди, и я не собираюсь его избегать, — обняв племянницу, Тайлер подвинулась, усаживая её к себе на колени. — Ты уже придумала программу для нашей маленькой лыжницы?

— Конечно. Там же есть детская учебная площадка.

— Я тоже не отказалась бы взять несколько уроков, — заметила Дениз.

— Полностью к вашим услугам, — Эрин с такой неотразимой улыбкой посмотрела на неё, что Тайлер вновь забила тревогу.

— Спасибо, что пригласила нас, Эрин. Для Джоди — это целое приключение. Весь вечер вчера она собирала сумку. Да и я не помню уже, когда выбиралась хоть куда-нибудь.

— Пора это как-то исправлять, — в зеркале заднего вида Эрин встретилась взглядом с Тайлер и невинно улыбнулась, игнорируя её недовольный вид. — К тому же по вечерам в местных барах всегда очень весело. Если Тайлер согласится побыть с Джоди, мы можем немного выпить и потанцевать. У тебя же не было планов развлекаться этой ночью, Тай?

В небольшом, арендованном на выходные домике, Тайлер сразу же прошла в свободную комнату. Дениз и Джоди заселились по соседству и, переодеваясь, она слышала весёлое хихиканье племянницы, довольный смех сестры и немного протяжный, с низкими чувственными нотками голос Эрин. Ей не показалось. Подруга действительно пыталась приударить за Дениз, и Тайлер пока не могла решить, как к этому относиться. Она никогда не вмешивалась в жизнь сестры, как и не допускала этого по отношению к себе, но сейчас ей хотелось отвести Эрин в сторонку и выяснить — о чём она вообще думает, когда пытается забраться в постель к абсолютно гетеросексуальной женщине, у которой, ко всему прочему, маленький ребенок. Тайлер почти разделась и замерла, глядя на своё отражение в зеркале у кровати. А разве она сама не считала себя гетеросексуальной всего лишь несколько месяцев назад? И так ли это было сейчас? Она повернулась, разглядывая своё подтянутое тело: длинные ноги, плавный изгиб бёдер, небольшая, высокая грудь, плоский живот. Ничего особо примечательного, разве что лишнего веса нет абсолютно. Для женщины — её формы были не слишком мягкими. Вряд ли Диана могла найти в ней что-то интересное на фоне такой звезды, как Грейс Гилмор.

Вздохнув, Тайлер натянула спортивный костюм и, подхватив куртку, вышла. Дверь в комнату Дениз была открыта, и она заглянула к ним. Сестра разбирала сумку, извлекая из неё одежду, а Эрин придерживала за руку Джоди, которая подпрыгивала на кровати, используя её в качестве батута.

— Я ушла.

— Ребята, скорее всего, на северном склоне, — предупредила Эрин, оглядываясь на неё.

— Думаешь, я не знаю, где обычно можно найти Дейвина? Вернусь часам к семи, — предупредила Тайлер.

Прихватив шлем, лыжи и палки, Тайлер спустилась по крыльцу и, почувствовав вибрацию телефона в кармане, тихо выругалась, пытаясь освободить одну руку. Номер был незнакомым, и Тайлер ответила на звонок, едва сдерживая раздражение.

— Здравствуй, — от глубокого и такого знакомого голоса по телу пронеслась горячая волна, и лыжи выскользнули из рук.

— Диана, — неуверенно ответила она, мысленно пытаясь собраться с мыслями.

— Извини, что отвлекаю, но мне надо поговорить с тобой, — твёрдым и решительным голосом продолжила девушка. — Думаю, ты догадываешься о чём речь.

— О чём? — Тайлер улыбнулась, жмурясь от яркого солнца и чувствуя внезапную радость и облегчение, словно с плеч свалился тяжёлый груз.

— Ты перевела на счёт моего брата в университете полную сумму за обучение. Как это понимать?

— Считай это — премией за вклад в развитие «Devero Time», — с её лица не сходила глупая улыбка, но Тайлер ничего не могла с собой поделать.

— Не смешно, — было похоже, что Диана злится. — Разве я об этом просила, когда звонила твоей сестре?

— На что ты планировала жить, если собиралась отдавать всё за учебу брата?

— Каким образом это касается тебя? Чёрт, Тайлер! Ты хоть на секунду задумалась, как я буду отдавать тебе эти деньги? — голос Дианы уже звенел от гнева.

— Я не прошу тебя возвращать их, Ди. Пожалуйста, не злись, — растерянно ковыряясь ботинком в сугробе, попросила Тайлер.

— Что значит, не просишь возвращать? — удивлённо переспросила Диана. — Ты в своём уме? Мне не нужны подачки, и я не просила тебя о помощи. С какой стати ты решила, что можешь вмешиваться в мою жизнь? Я вполне справлялась сама и не хочу быть кому-то обязанной.

— Я просто хотела помочь, — расстроенно ответила Тайлер.

Она слышала, как Диана резко выдохнула и замолчала. В трубке повисла звенящая тишина.

— Ты ничем мне не обязана, Ди, — тихо добавила она.

— Тайлер, ты ставишь меня в неудобное положение, — немного спокойнее ответила Диана.

— Это же не в первый раз, — вырвалось у Тайлер, и волнение затопило её, ускоряя биение сердца.

— Последний раз оно оказалось не таким уж неудобным, — знакомые чувственные нотки заставили Тайлер вспыхнуть. — Нам нужно как-то решить эту проблему, — добавила Диана уже серьёзно. — Я не могу принять от тебя эти деньги и не могу вернуть всю сумму сразу.

— Послушай, извини. Я не подумала, что ты можешь отнестись к этому так негативно. И не планировала получить эти деньги обратно, но если тебя это так беспокоит, то конечно, мы решим этот вопрос. Только давай сделаем это не по телефону, а как-нибудь при встрече.

— Мне не нравится такое положение вещей, — недовольно отозвалась Диана.

— Я просто надеялась, что несмотря ни на что, мы всё ещё можем оставаться друзьями. Мне очень жаль, что я не смогла сказать тебе это до твоего отъезда. Я сожалею, что… прости меня, Диана.

Между ними опять повисла продолжительная тишина. Тайлер стояла, скользя взглядом по снежным вершинам, крепко сжимая в руках телефон, и ждала ответа, словно приговора.

— Если ты о том, что случилось в твоём кабинете, то не надо. Не извиняйся, — наконец негромко заговорила Диана. — Не за это, Тай, иначе ты расстроишь меня ещё больше.

— Хорошо, — с облегчением выдохнула Тайлер. — А всё остальное мы обязательно решим. Не беспокойся. Ты не говорила, что твой брат учится на врача. Это очень достойный выбор.

— Ну, я тоже так думаю, — с теплотой ответила Диана.

— Расскажешь, как тебе на новом месте? Джон говорит, что вы отлично всё организовали. Я смотрела запуск эфира и согласна, что вы справились на все «сто».

— У меня не было и часу свободного времени с тех пор, как я приехала сюда. Марк каждый день пытается затащить меня вечером в местный клуб, а я просто валюсь с ног от усталости.

— Он же просто диджей, а у тебя теперь, кроме этого, огромная нагрузка. Как тебе новая должность? Не сложно на телевидении?

— Я быстро учусь, — Тайлер чувствовала, что Диана улыбается. — Конечно, были трудности, некоторых вещей я просто не знала, но мне очень помог Эрик. С ним легко работать, и этого парня невозможно вывести из себя. Пока не получилось продолжить изучение города, но я не теряю надежду найти время и на это.

— Ты живёшь там целый месяц и до сих пор никуда не выбиралась? — удивилась Тайлер.

— Только по работе, — негромкий смех Дианы отозвался тёплыми всплесками радости.

— Так не пойдёт. В ближайшие дни я жду от тебя фотоотчёта о какой-нибудь выставке или хотя бы прогулке.

— Хочешь сказать, что у тебя с этим дела обстоят лучше?

— Прямо сейчас, да. Мы только что приехали в Сильвер Маутин. Эрин удалось вытащить сюда мою сестру и племянницу, так что в данный момент я наслаждаюсь свежим горным воздухом и собираюсь немного размяться.

— Спуски, на которых ты разминаешься, выглядят очень жутко, будь осторожнее, — в трубке послышались голоса, и Диана попросила кого-то подождать. — У меня осталось полтора часа до эфира, и Марк зовёт меня перекусить. Мы ещё вернёмся к нашему вопросу. Я обязательно верну тебе всё, что ты перечислила.

— Мы договорились поговорить об этом при встрече, — напомнила Тайлер.

— Спасибо, Тай. Буду ждать от тебя красивых фотографий.

— Сейчас только поднимусь… Приятного тебе ужина. Передавай привет Марку.

— Обязательно. Удачного дня, Тай.

*****

Она возвращалась с Дейвином, когда солнце уже скрылось за снежными шапками гор. Ощущая приятную усталость, Тайлер следила за приближающимися огнями туристического городка, вспоминая, что не так давно они прогуливались по его улицам с Дианой. Сегодня мысли об этом не вызвали знакомой пугающей пустоты. Она чувствовала невероятный подъём. Выслав Диане несколько фотографий, она получила в ответ забавный улыбающийся смайлик, с пожеланием оторваться по полной. Ни одно сообщение, ни разу до этого — не приводило её в такой восторг. Они снова могут общаться. Почти весь день Тайлер размышляла, почему Диана сказала, что ей не нужно извиняться за случившееся в кабинете. И то, что приходило в голову, будоражило и разгоняло кровь ещё больше. Возможно, Диана не считает её безнадёжным неандертальцем. Может быть, ей даже немного понравилось. От этой мысли кровь прилила к лицу и лёгкое возбуждение электрическими импульсами прокатилось по позвоночнику. Покосившись на сидящего рядом товарища, Тайлер убедилась, что он не наблюдает за ней, уткнувшись в телефон.

Она старалась не думать о том, что случилось тогда. И это почти получалось. Разве что поздними вечерами, когда она оставалась одна, оказываясь в своей огромной постели, не думать об этом — становилось труднее. Когда тоска и воспоминания о нежном, податливом женском теле порождали навязчивое желание. Но в такие моменты трудно было что-то анализировать. Тайлер всё ещё помнила: запах её волос, её прерывистое, учащающееся дыхание. И никогда в жизни она уже не забудет её оргазм, который совершенно неожиданно стал их общим. Тайлер была настолько ошеломлена и напугана тем, что она сделала, и даже мысли не допускала, что, возможно, Диана не считает это чем-то таким уж ужасным. Ситуацию с Грейс — да, но не это.

— Собираешься ещё раз прокатиться наверх? — Дейвен легко подтолкнул её локтем. — Пошли, Такер и Глен, наверное, уже заняли нам столик в баре.

В холле их встретили Эрин и, сидящий перед телевизором с бокалом виски, Глен.

— Дениз укладывает Джоди спать, — предупредила её подруга. — Ты обещала побыть с ней вечером. Помнишь?

— Помню, что ты что-то говорила об этом, но не помню, чтобы я обещала, — пожав плечами, Тайлер направилась в свою комнату.

— Тай, подожди, — Эрин последовала за ней и, войдя в комнату следом, прикрыла за собой дверь. — Мы просто немного потанцуем и выпьем по бокалу вина. Обещаю, что приведу твою сестру обратно в целости и сохранности.

Повесив куртку на спинку стула, Тайлер принялась снимать с себя влажную от пота одежду.

— Господи, Тай, — Эрин развернулась к ней спиной, но уходить, видимо, не собиралась.

— Я приму душ и побуду здесь. Идите, — усмехнувшись, сжалилась над ней Тайлер.

— Спасибо. Послушай, можно спросить у тебя кое-что по поводу Дениз?

Тайлер, стягивающая с себя штаны, замерла, глядя на подругу и дожидаясь вопроса.

— Ты не знаешь, она как-то поддерживает отношения с отцом Джоди? Ну, то есть… они всё ещё встречаются? — обычно уверенный голос подруги сейчас совершенно таким не был.

— Я не знаю, кто отец Джоди. Я никогда его не видела, и Дениз о нём не говорила. Если хочешь узнать больше, спроси у неё сама. Только, Эрин…

— Понятно. Постарайся не задерживаться, — прервала её подруга и выскочила из комнаты.

Когда Тайлер вернулась в холл, Эрин, Дениз и Дейвин уже ушли. Глен всё ещё сидел на прежнем месте, не спеша опустошая бутылку виски.

— Смотришь что-то интересное? — поинтересовалась она.

— Не особенно. Присоединишься? — он чуть подвинулся, освобождая ей место на небольшом диване.

Тайлер опустилась рядом и, наполнив ещё один бокал, он протянул его ей.

— Расскажешь, как ты? — бросив на неё быстрый взгляд, мужчина сделал большой глоток.

— Нормально. Всё как раньше, кроме этой безумной новой работы.

— Но она же тебе нравится?

— С каждым днем всё больше, — Тайлер улыбнулась. — А ты?

— Всё ещё пытаюсь прийти в себя после нашего разрыва, — признался он.

— Глен…

— Просто, когда ты несколько лет представляешь свою жизнь определённым образом, сложно быстро привыкнуть к изменениям.

— Ты представлял, что женишься на мне и будешь встречаться с любовницами? — Тайлер не удержалась от улыбки.

— Нет, — посмотрев на неё, Глен улыбнулся в ответ. — Я надеялся, что всё будет лучше. Знаешь, я начинаю понимать, что ты права. Я был эгоистом, пытаясь удержать возле себя потрясающую женщину, которую не мог сделать счастливой.

— Это не совсем так, — возразила Тайлер. — Очень часто у тебя это получалось.

— Но как мужчиной — ты мной мало интересовалась, и этого я изменить не смог. Ты обязательно встретишь человека, которого полюбишь, Тайлер. И тогда всё изменится. Я очень хочу, чтобы у тебя всё было хорошо.

— И у тебя тоже, — кивнула Тайлер, отворачиваясь, чтобы скрыть неожиданно набежавшие слёзы.

Глубоко вздохнув, Глен обнял её одной рукой, привлекая к себе.

— Мы не будем жалеть о том времени, что были вместе, — его губы коснулись её волос. — Это было здорово, и я благодарен тебе, что ты приняла решение, которое я никогда бы не смог.

*****

Усевшись в кресло, Тайлер открыла крышку ноутбука, проверив новые сообщения, и, перейдя на сайт филиала «Devero Time» в несколько привычных кликов, нашла вчерашнюю запись «Ночного эфира». Достав из верхнего ящика стола беспроводные наушники, она включила трансляцию и принялась посматривать почту. Выразительный, переливающийся множеством разных оттенков, глубокий и волнующий голос в динамике отзывался приятными всплесками тепла в груди. Тайлер улыбнулась. Даже если бы Диана зачитывала свод законов федерального законодательства, это звучало бы до неприличия сексуально.

— Я приготовила вам чай, — появившаяся в дверях фигура Челси, едва не заставила её застонать. — Так закрутилась утром, что совсем забыла, что вам тут кое-что передали, — девушка поставила перед ней поднос, и рядом с чашкой Тайлер увидела коробочку с шоколадом «Teuscher». — Её доставили с курьером.

— Спасибо, что всё же вспомнила, — Тайлер почувствовала, как по лицу расплывается улыбка.

— Это очень вкусный шоколад, — заметила Челси. — Постараюсь, чтобы никто не помешал вам получить от него удовольствие, — весело подмигнув напоследок, она наконец покинула кабинет.

Всё ещё улыбаясь, Тайлер взяла в руки телефон:

«Спасибо, что напоминаешь о моих слабостях», — набрала она и тут же отправила сообщение.

Немного подумав, она поняла, как двусмысленно оно прозвучало, но к этому моменту пришёл ответ.

«Вспоминать о некоторых из них, бывает приятно», — похоже, Диана оказалась не против подыграть.

<tab Боже, как ей её не хватает. Её шуток, улыбки, голоса, ясного взгляда пронзительных, тёмно-зелёных глаз. Эта девушка так волновала её, что даже несмотря на разделяющее их расстояние, продолжала вызывать неограниченные выбросы эндорфинов. Улыбнувшись, Тайлер открыла коробочку и подвинула ближе чашку.

*****

Выходя из приёмной в конце рабочего дня, она столкнулась с Джоном.

— Хорошо, что я тебя застал, — с облегчением произнёс он, придержав для неё дверь.

— Хорошо? Вообще-то, я собираюсь домой, так что отложим все рабочие вопросы до завтра, — ответила Тайлер, направившись к лифту.

— Я и не собирался досаждать тебе работой. Просто хотел пригласить поужинать со мной, — шагая рядом, он попытался заглянуть ей в лицо. — Если честно, мне нужен совет по вопросу, в котором я не особенно силён.

— Неужели есть что-то, в чём ты не разбираешься?

— Кое-что ещё может поставить меня в тупик, — рассмеялся он, входя за ней в лифт.

— Настоящая интрига. И что же это?

— Моя племянница. Она поступила в колледж, а так как моя сестра живёт за городом, то они решили, что ей будет лучше поселиться в студенческом городке. Иногда она остается у меня, и пару дней назад я случайно заметил в её сумочке презерватив.

— Она несовершеннолетняя?

— Восемнадцати ей ещё нет, — озабоченно вздохнул Джон. — Никак не решу — как лучше поступить. Не могу делать вид, что ничего не видел, но даже не представляю, как сказать об этом её матери.

— Поговори с ней сам, — предложила Тайлер.

— И что я ей должен сказать? Давай, я угощу тебя ужином, а ты подскажешь мне варианты, при которых я не буду казаться идиотом, копающимся в чужих вещах.

— А ты, действительно, в них копался? — наблюдая за его озабоченным лицом, поинтересовалась Тайлер.

— Нет, я же сказал, это получилось случайно. Она оставила сумку открытой на полке у входа, а я собирался на работу и искал ключи.

— Ну хорошо. С тебя мексиканская еда, с меня совет, как тебе выпутаться из этой ситуации, — улыбнувшись, согласилась Тайлер. — И потом ты подкинешь меня до дома.

— С удовольствием.

Они спустились к парковке и уже направлялись к машине Джона, когда сзади их окликнула догоняющая Марго.

— Тайлер, можно вас на минуточку, — бросив заинтересованный взгляд на Джона, молодая женщина открыла свой портфель, извлекая из него бумаги.

— Извини, я сейчас подойду, — оглянувшись на своего спутника, Тайлер подошла к Марго. — Что-то срочное?

— Я надеялась застать вас у себя. Обычно вы не уходите так рано, — заметила женщина. — Это по поводу проекта. Я связалась сразу с несколькими общественными организациями, которые занимаются поиском пропавших детей. Все они считают, что процентов восемьдесят семей согласятся принять участие в нашей программе. И это понятно, потому что в отчаянии — люди готовы хвататься за любую соломинку. Наш юридический отдел подготовил договор на сотрудничество, и я думала обсудить его с вами сегодня, чтобы завтра днём назначить встречу руководителям организаций. Без него они не смогут предоставить контакты семей, с которыми нам предстоит работать. Ну, и есть ряд других вопросов, например, какой срок давности мы установим. Ведь есть люди, которые разыскивают своего ребёнка не один год, — всё ещё держа бумаги в руках, она замолчала.

— Спасибо, — Тайлер была очень удивлена, никак не ожидая, что вызвавшись помочь с новым проектом, Марго так рьяно примется за него.

— Мой брат пропал, когда ему было четыре года… — добавила молодая женщина, отводя взгляд. — Его нашли, но слишком поздно.

— Прости, я не знала, — Тайлер шагнула ближе, коснувшись её руки.

— Это было давно, — посмотрев на неё, Марго лишь пожала плечами. — Мне нравится идея с проектом, и я хочу участвовать.

Тайлер оглянулась на машину, в которой её дожидался Джон и, вздохнув, взяла у Марго бумаги.

— Я уже обещала поужинать с Джоном и не могу обсудить всё это с тобой сейчас, но дома я посмотрю соглашение и сегодня обязательно напишу тебе о своих мыслях по этому поводу.

— Хорошо. Можешь позвонить, если будет не слишком поздно, — предложила Марго, возвращая на лицо лёгкую, соблазнительную улыбку.

— Договорились. Ещё раз спасибо, ты мне очень помогаешь. Я это ценю, — с благодарностью ответила Тайлер и направилась к машине.

*****

Открыв дверь, Тайлер услышала голоса и звонкий смех Джоди, доносившийся из гостиной, и когда племянница выскочила к ней навстречу, едва успела наклониться, чтобы подхватить её на руки.

— Тай, — маленькие ручонки крепко обхватили её шею.

— Привет, солнышко, — улыбнулась Тайлер, чмокнув её в носик. — Что же ты не спишь так поздно?

— Вообще-то, мы ждали тебя, — Дениз вышла следом за дочерью и, сложив руки на груди, смотрела на них с тёплой улыбкой. — Джоди кое-что подарили, и она хотела, чтобы ты оценила.

— И что тебе подарили? — поинтересовалась Тайлер.

— Эрин подарила мне лего. Мы строим замок, — пояснила девочка.

— Я бы сказала, пытаемся его собрать, — добавила, появившаяся за спиной сестры, Эрин. — Учитывая сколько там деталей, это не так-то просто. Видимо, без твоей помощи нам не обойтись.

Постаравшись ничем не выдать своего удивления, Тайлер ещё раз коснулась губами тёплой детской щеки.

— Пойдём, посмотрим, чем я смогу вам помочь, — бросив короткий взгляд на Дениз, она не заметила в её поведении ничего необычного.

На ковре гостиной царил настоящий творческий бардак. Множество деталей было разложено вокруг сооружения, даже отдалённо не напоминающего замок.

— Ого, просто огромный конструктор, — заметила Тайлер, отпуская племянницу, которая с энтузиазмом вернулась к своему новому занятию.

— Я не ожидала, что он окажется таким большим, — попыталась оправдаться Эрин.

— А по огромной коробке это сложно предположить? — поддела её Дениз.

— Картинка показалась мне интересной, — хмыкнула Эрин, присаживаясь рядом с девочкой. — Тут оказалось слишком много похожих деталей. Поможешь нам? — встретившись взглядом с Тайлер, она похлопала по свободному месту рядом. — С тобой-то мы точно его соберём.

— Две взрослые тёти не могут собрать детский конструктор, — усмехнулась Тайлер, устраиваясь на полу.

— Посмотрим, как это сделаешь ты, — Дениз присела за спиной Джоди и протянула ей инструкцию. — Мы оставили тебе ужин. Если хочешь, я пока разогрею.

— Нет, спасибо. Я ужинала с Джоном, — отмахнулась Тайлер. — Думаю, для начала было бы неплохо рассортировать одинаковые детали.

— Мы и без тебя до этого додумались, — Эрин с усмешкой забрала у неё инструкцию.

Через двадцать минут довольная Джоди водрузила на собранный замок шпиль и с радостным смехом захлопала в ладошки.

— Всё, а теперь спать, — поднявшись, Дениз взяла её за руку. — Скажи ещё раз спасибо Эрин и пожелай всем спокойной ночи.

— Спокойной ночи, — девочка обняла сидящую рядом Тайлер, а потом, потянувшись к Эрин, и её тоже.

Тайлер едва не рассмеялась, заметив замешательство на лице подруги, очень робко обнявшей малышку в ответ. Проводив взглядом сестру, Тайлер поднялась, протянув руку Эрин.

— Так у тебя был ужин с Джоном?

— Ему был нужен совет, — Тайлер осмотрела свои мятые брюки и многозначительно посмотрела на подругу. — Больше ты ничего не хочешь мне сказать?

— Я собираюсь задержаться сегодня, — их взгляды встретились и то, что она увидела в ясных голубых глазах подруги, заставило её сдержать возражения. — Сейчас я не готова услышать, что ты об этом думаешь, — добавила Эрин чуть тише.

— Если Дени не против… — с сомнением произнесла она.

— Я не стала бы говорить, если бы сначала не прояснила это с ней.

— Эм-м… тогда не буду вам мешать и пойду к себе, — ответила Тайлер и направилась в дверям гостиной, но потом остановилась, оглянувшись, на стоящую за спиной подругу. — Ты же не забыла, что это моя сестра?

— Я не могу уйти, — в голосе подруги послышалось отчаяние. — Пожалуйста, не проси меня.

Подобрав портфель, Тайлер поднялась по широкой лестнице в свою комнату. Принимая душ, она не могла избавиться от ощущения, что разговор с Эрин ей привиделся. Просто невозможно было представить Дениз с женщиной. Мужчины часто обращали внимание на её сестру. Она не знала, были ли у неё отношения с кем-то после рождения Джоди, но то, что рано или поздно рядом с ней появится новый мужчина, Тайлер не сомневалась. Но даже предположить, что это может оказаться девушка, и не просто девушка, а Эрин, её подруга…

Включив негромкую музыку, Тайлер улеглась в кровать. Вспомнив, что обещала написать Марго, она отправила ей сообщение, а потом открыла и перечитала утреннюю переписку с Дианой. За неделю, прошедшую с их последнего разговора, она получила от неё — несколько фотографий Бирмингема, фото улыбающегося Марка, в обнимку с молоденькой, симпатичной девушкой; и когда Тайлер в ответ заметила, что не сомневается, что парень неплохо проводит время, но как же насчёт неё самой — Диана прислала ей своё фото. Прислонившись к кованной ограде одного из каналов города, Диана задумчиво смотрела куда-то вдаль, и её светлые, с золотистыми прядями волосы трепал ветерок. Казалось, что она настолько погружена в себя, что не замечает ничего вокруг. Это было так непохоже на обычно энергичную и улыбающуюся девушку, что некоторое время Тайлер даже не решалась написать что-то в ответ. Может быть, ей просто показалось, что Диана выглядит грустной. Несколько раз набирая и стирая текст, Тайлер вновь вглядывалась в фото. «Красивая», — набрала она и тут же отправила, не позволяя себе очередной раз передумать.

*****

Собрав портфель, Тайлер вышла из комнаты, прислушиваясь к утренней тишине дома. Спустившись по лестнице, она направилась на кухню. Дениз стояла у кофеварки, дожидаясь когда её чашка наполнится и, смущённо улыбнувшись, заметив её, поспешила отвести взгляд.

— Кофе?

— Спасибо, — Тайлер присела за стол, и сестра поставила перед ней чашку.

— Я приготовила бутерброды, чтобы это хоть отдалённо напоминало завтрак, — добавила Дениз, придвигая к ней тарелку, и, возвращаясь к кофеварке, чтобы налить кофе себе.

— Эрин уже ушла? — не удержавшись, спросила Тайлер, глядя ей в спину.

— Да, пару часов назад, — медленно развернувшись, сестра посмотрела ей в глаза. — Я не собираюсь оправдываться, — предупредила она.

— Разве я тебя в чём-то обвинила?

— Подозреваю, ты думаешь, что я веду себя безответственно и глупо… — пожалуй, Тайлер первый раз видела сестру такой неуверенной и уязвимой.

— Я так не думаю, Дени. Мы взрослые люди. Просто это немного неожиданно… Я даже не предполагала, что ты можешь интересоваться девушками.

— Я тоже, — немного нервно рассмеялась Дениз.

— Главное, чтобы ты осталась довольна, — с ухмылкой заметила Тайлер, пытаясь разрядить обстановку.

— О, ну… — краснея, Дениз отвернулась, пытаясь скрыть своё смущение. — Эрин красивая, умная и, мне кажется, ей нравится проводить время с Джоди. По крайней мере, она не считает её помехой, — вздохнув, Дениз подошла к столу и присела напротив, посмотрев на Тайлер. — И да, это было что-то необыкновенное. Я вновь почувствовала себя женщиной. Мне кажется, я влюбилась, Тай.

Сердце Тайлер болезненно сжалось от тревоги, но, протянув руку, она накрыла ладонь Дениз и ободряюще улыбнулась.

Глава 5

— Ты идёшь? — спросил Джон, заглядывая в кабинет. — Все собрались и ждут только тебя.

Разговаривавшая по телефону, Тайлер сделала ему знак подождать и, прикрыв за собой дверь, мужчина подошёл ближе. Стоя у окна, краем глаза Тайлер заметила, как его взгляд скользит по её фигуре и, повернувшись к нему, выразительно приподняла бровь, покачав головой. Джон едва заметно пожал плечами и улыбнулся в ответ.

— Прекращай пялиться на меня, — завершив разговор, Тайлер отложила телефон.

— Не могу. Я мужчина, а ты потрясающе выглядишь, — ответил он с невинной ухмылкой

Модный, пошитый на заказ, тёмно-синий брючный костюм с коротким жакетом и тонкой белоснежной рубашкой, с широким воротом действительно придавал ей немного неофициальный вид. Полтора месяца назад Дениз буквально затащила её к знакомому модельеру, заставив снять мерки и выбрать стиль костюма, в котором Тайлер появится на торжестве, посвящённом юбилею «Devero Time». Предложение одеть платье даже не обсуждалось. Повседневные костюмы, которые она обычно носила, были строгими и классическими, но уже на первой примерке Тайлер поняла, что ей нравится этот новый, свободный и немного раскрепощённый образ. С самого утра в её кабинет явился приглашенный сестрой парикмахер, который, выводя её из себя, почти два часа колдовал над её головой. Теперь блестящие тёмно-каштановые пряди, чуть ниже плеч, мягкими волнами обрамляли её лицо. И, судя по реакции Джона, его усилия не прошли напрасно. Подойдя ближе, он взял её за руку, заглядывая в глаза. Обычно он был очень сдержанным, но сейчас Тайлер уловила всполохи желания, и воспоминания, о том, что между ними произошло несколько лет назад, неожиданно всколыхнули память.

— Мы можем стать отличной парой на сегодняшний вечер, — мягко сжав её ладонь, он смотрел на неё с вопросом, который не решался произнести вслух.

С этим заявлением трудно было не согласиться, учитывая его, как всегда, безупречный и мужественный вид. Последние пару месяцев они прекрасно ладили, и он часто приглашал её поужинать, после работы. Не чувствуя от него ничего, кроме дружеского интереса, Тайлер обычно соглашалась, но сейчас она была несколько обескуражена его поведением.

— Мне показалось или ты откопал наши старые грабли? — попыталась выяснить она.

— Нет, это новые. Я умею учиться на своих ошибках, — рассмеялся он, отпуская её руку. — Но, если сегодня, или в любой другой вечер, тебе нужна будет компания, знай, что я буду счастлив составить её тебе. И я знаю… — прервав её возражения, спокойно продолжил он, — что сейчас ты скажешь «в одну реку дважды не входят», но я готов сделать это, потому что ни одна женщина никогда не волновала меня так, как ты.

— О, уверена это действует на большинство твоих подружек, — иронично заметила Тайлер, возвращаясь к столу.

— Не на всех, но я должен был попытаться, — отозвался мужчина с широкой улыбкой. — Ты готова идти?

— Очень жаль, что папа не смог приехать. Надеюсь, это не затянется на всю ночь.

В приёмной к ним присоединилась Челси. Тайлер не могла не заметить что сегодня, в яркой бордовой блузке, плотно обтягивающей её полную грудь, короткой светлой юбке и на умопомрачительно высоких каблуках — она выглядела, на удивление, привлекательно.

В зале заседаний были накрыты столы с закусками, и все сотрудники, не занятые в это время работой, собрались там, чтобы отметить юбилей компании. Из толпы навстречу к ним протиснулась Дениз, с довольной улыбкой глядя на Тайлер.

— Как же замечательно ты выглядишь, Тай, — сестра ласково коснулась её плеча.

— Полностью согласен с тобой, Дениз, — улыбнулся Джон, не сводя глаз с Тайлер. — Давай уже, скажи что-нибудь и начнём праздник.

— Вы уверены, что это обязательно? — Тайлер с надеждой посмотрела на Дениз. — Может быть, просто объявим вечеринку открытой и пропустим официальную часть?

— Папа всегда говорил речь, так что… вперёд! — подбодрила её сестра.

— Ладно, — обречённо кивнула Тайлер, соглашаясь.

Джон проводил её до небольшого импровизированного подмостка и, глубоко вздохнув, Тайлер обвела взглядом собравшихся людей. Многих она уже знала по именам, и почти все лица казались ей теперь знакомыми. Дожидаясь, когда разговоры в зале стихнут, она мысленно вспоминала слова, которые собиралась сказать, как вдруг её взгляд замер, встретившись с парой ясных изумрудных глаз. Удивлённо моргнув, Тайлер попыталась прогнать неожиданное видение, но это не помогло. По спине пробежала ледяная волна, а потом её бросило в жар. Прямо напротив, в оживлённой толпе, перед ней стояла Диана в потрясающем нежно-бежевом платье, и в её светлых волосах золотистыми бликами отражались огни освещения. Поняв, что задержала дыхание, Тайлер с усилием перевела взгляд на стоящего рядом с ней Марка, и внезапно почувствовала тошнотворную панику от того, что в голове не осталось ни единой мысли. Гул голосов в зале наконец стих, и несколько десятков людей дожидались того, что она им скажет.

— Тай, — Дениз дотронулась до её руки. — Можешь начинать.

На секунду Тайлер почувствовала себя так, словно готовится к старту по самой «чёрной» трассе, какая только может быть. Хотя нет, это было ещё хуже. Адреналин, выплеснувшийся в кровь разогнал пульс до гулкого стука в ушах.

— Сегодня очень важный день для нашей компании, — немного хриплым, но всё же твёрдым голосом начала она. — Мне очень приятно видеть всех присутствующих. Каждого из вас. Тех, кто вложил душу и сердце в развитие «Devero Time», кто ежедневно помогал компании двигаться вперёд и занимать ведущие позиции в рейтингах. Сегодня мы, безусловно, одни из лидеров на рынке телеиндустрии, но несмотря на это, я уверена, что никто из нас не готов останавливаться на достигнутом. Я знаю, что многое изменилось за последние несколько месяцев. И порой эти изменения не были лёгкими. Поэтому я благодарю каждого из вас за проделанную работу. Спасибо, — на секунду замолчав, Тайлер перевела дух и улыбнулась, чувствуя невероятное облегчение. — Я желаю вам всем прекрасного настроения и объявляю праздник официально открытым.

В зале послышались довольные одобрительные замечания, которые почти сразу же были заглушены аплодисментами. Отступив назад, Тайлер присоединилась к Дениз.

— Что скажешь? Не слишком банально?

— Ты молодец, и я горжусь тобой, — рассмеялась сестра, подхватывая её под руку. — Джон, нам срочно нужно выпить.

— С удовольствием, — через пару секунд он протянул им по фужеру с шампанским, который Тайлер осушила в два глотка.

— Похоже, ты здорово переволновалась, — заметила Дениз.

— Ты даже не представляешь как, — поставив пустой фужер на ближайший столик, Тайлер повернулась к Джону. — Ты не говорил, что кто-то из филиала собирается приехать сегодня.

— Из филиала? — он нахмурился, оглянувшись в зал. — Кто?

— Тайлер, наверное, имеет в виду Диану и Марка, — мягко заметила Дениз.

Бросив осторожный взгляд на сестру, Тайлер ощутила в её глазах затаённую и тщательно скрываемую заинтересованность.

— Надеюсь, что им не пришлось отменять эфир, чтобы прилететь сюда, — заметила Тайлер.

— Насколько я знаю, он пройдёт в записи, — отозвалась сестра, не сводя с неё взгляда.

— Что ж, отличное решение, — Джон протянул Тайлер новый фужер. — Я хотел бы кое-что сказать.

— Я согласна обойтись без пафосных речей, — вздохнула Тайлер, всё ещё чувствуя как сердце, не успокаиваясь, заливается в груди сумасшедшими всплесками.

— Не получится. Мне надо высказаться, а в любой другой день это прозвучит — как подхалимаж и лесть, хотя на самом деле я действительно так думаю. Я рад, что ты вернулась сюда. Знаю, что ты не стремилась попасть в компанию, но если берёшься за дело, то выкладываешься на все «сто». Ты, как никто, заслуживаешь того, чтобы заменить своего отца.

Тайлер почти не вслушивалась в то, что говорил Джон. Всё, о чём она могла думать — так это о молодой, зеленоглазой женщине, которая сейчас была где-то в зале, и по её позвоночнику электрическими разрядами проносилось волнение, отзываясь непривычной слабостью в ногах. Почему Диана не написала ей, что собирается приехать? Может быть, для неё их встреча не имела большого значения? Возможно, Диана вообще собиралась встретиться здесь с кем-то другим. Тайлер не успела заметить — была ли среди присутствующих Грейс, но это было вполне вероятно. Прикончив второй бокал, Тайлер поискала глазами Диану и, не увидев, разочарованно вздохнула.

— Пойдём, пообщаемся с людьми, — подхватив под руку, Дениз потянула её за собой, и Тайлер послушно последовала за ней.

Перемещаясь от одной компании коллег к другой, Тайлер отвлечённо слушала поздравления, рассеяно отвечая, в то время как её мысли были заняты единственным человеком, которого она продолжала искать взглядом. Да, за это время они обменялись несколькими сообщениями, но то, что между ними произошло, всё ещё вызывало у неё смущение и замешательство.

Медленно продвигаясь по залу, она наконец заметила в небольшой компании коллег широкую спину Марка и стоящую рядом с ним стройную блондинку в вечернем платье. Глубокий вырез открывал часть её спины, спускаясь почти к пояснице. Шёлковая ткань плотно облегала стройную талию, плавный изгиб бёдер и свободно спускалась почти в пол, открывая изящные туфельки на высоком каблуке. Почувствовав зародившийся в груди трепет, Тайлер не могла оторваться от точёной фигуры и участка нежной, загорелой кожи. Словно не было этих трех месяцев, в течение которых она пыталась успокоиться и найти хоть какое-то оправдание своему поведению. Диана до сих пор вызывала у неё неконтролируемое, пьянящее томление, отзывающееся ускоренным биением сердца.

Возникшая перед ней Марго заставила её, удивлённо моргнув, оторвать взгляд от Дианы.

— Тайлер, твоя речь была очень воодушевляющей, — ослепительно улыбаясь, молодая женщина не сводила с неё, сверкающих восхищением, глаз. — Питер ещё не успел рассказать тебе о нашем первом успехе?

— Успехе? — переспросила Тайлер, нахмурившись.

— С нашей помощью полиции удалось найти первого, пропавшего больше года назад, ребёнка, — увлечённо продолжила Марго, подхватывая её за руку. — Пойдём, отыщем Питера, и он всё расскажет тебе сам.

Оглянувшись на разговаривающую с одним из режиссеров Дениз, Тайлер позволила Марго увлечь её за собой в сторону собравшего большую компанию коллег Питера Ньюберга. Следующие пару часов Марго ни на шаг не отходила от неё. Пытаясь объяснить её необычное оживление, Тайлер не могла отделаться от мысли, что это как-то связано с приездом Дианы. Принимавшая активное участие в новом проекте компании, Марго проводила много времени в её кабинете, но сегодня её настойчивое внимание, двусмысленные шутливые замечания, случайные, будто бы нечаянные прикосновения и обворожительные улыбки выводили и без того нервничающую Тайлер из равновесия. Пару раз оглядываясь, она успевала разглядеть в группе, стоящей неподалёку, Диану, но девушка не смотрела в их сторону.

Музыка и смех, звучащие в зале, становились всё громче, а разговоры всё оживлённее. Взвинченная, совершенно потерявшая интерес к происходящему, Тайлер несколько раз ловила себя на мысли подойти к Диане, но, в конец издёргавшись, так и не решилась. Когда Джон, извинившись перед остальными, попросил её уделить ему несколько минут, Тайлер была безмерно благодарна ему.

— Не знаешь, где моя сестра?

— Ей позвонили и, кажется, она незаметно покинула нас, — ответил он, забирая из её рук пустой фужер. — Если хочешь, я отвезу тебя домой?

— Я доберусь сама, но всё равно спасибо.

— Видимо, Марго решила обрушить на тебя всё своё обаяние, и мне показалось, что самое время прийти на помощь, — улыбнулся он. — Ты же знаешь, что она неравнодушна к красивым девушкам?

— Не думала, что ты из тех, кто собирает сплетни, — заметила Тайлер.

— Это не сплетни, а факт, — пожимая плечами, отозвался Джон. — И не говори мне, что не заметила ничего странного в её поведении.

Тайлер ещё раз посмотрела в зал и, не увидев Диану, вздохнула, чувствуя разочарование.

— Я собираюсь незаметно улизнуть. Увидимся в понедельник, — коснувшись его плеча, она развернулась и направилась к выходу.

*****

Дениз оставила ей сообщения о том, что они с Эрин собираются провести остаток вечера дома, и если Тайлер решит не задерживаться, то будут ждать её на ужин. В последнее время Эрин стала частым гостем в их доме. Она с удовольствием проводила время с Джоди, балуя её новыми игрушками, и незаметно Тайлер привыкла время от времени встречать её утром на кухне. Дениз всё ещё выглядела смущённой, но от этого не менее счастливой.

Посмотрев на часы, Тайлер включила настольную лампу и, положив портфель в кресло, отошла к окну. Она не могла уехать домой, зная что Диана где-то неподалёку. В зале, переполненном людьми, Тайлер не решилась подойти к ней, но сейчас мысль о том, что девушка может уехать, а она так и не найдёт в себе смелости заглянуть ей в глаза, пугала ещё больше. Можно попробовать подождать на парковке, но вряд ли Диана появится там одна. Вернувшись к столу, Тайлер взяла в руки телефон, обдумывая сообщение, которое могла бы отправить. Сомнения и неуверенность захватили её с новой силой. С чего она вообще взяла, что Диана ждёт от неё разговора. Она даже не написала, что собирается приехать. Выругавшись, Тайлер отбросила телефон и, оглянувшись за звук, заметила Челси с бутылкой шампанского, возникшую в дверях.

— Как хорошо, что я вас застала, — прикрыв дверь, девушка прошла в кабинет. — Мистер Уорен сказал, что вы уехали домой, но я всё равно решила заглянуть сюда…

— Ты что-то хотела? — Тайлер обошла стол и, прислонившись к его краю, скрестила руки на груди.

— Я надеялась, что сегодня мы сможем выпить по бокалу шампанского и немного поговорить, но не учла, что для этого придётся вставать в очередь, — с дерзкой улыбкой Челси провела рукой по своим тёмным, блестящим волосам, остановившись совсем близко.

— О чём ты хотела поговорить? — Тайлер уже чувствовала досаду, догадываясь о чём пойдёт речь.

— Я работаю здесь уже несколько месяцев и замечаю, как вы иногда смотрите на меня…

— Как я на тебя смотрю? — удивлённо вскинув брови, переспросила Тайлер.

На полных губах девушки появилась лёгкая, насмешливая улыбка.

— Мы можем не говорить об этом вслух, но я знаю этот взгляд. И Марго Стокли тоже его знает. Поэтому весь вечер она крутилась рядом, пытаясь не упустить свой шанс.

— Должна тебя огорчить, что у тебя его тоже не будет. Я не знаю, что ты себе напридумывала, но меня это не интересует.

— Может не стоит отказываться так поспешно, — пальцы девушки заскользили по блузке, ловко расстегивая пуговицы и быстро обнажая высокую полную грудь, упакованную в полупрозрачный кружевной бюстгальтер. — Я же не прошу ни о чём взамен.

— Что ты, чёрт возьми, делаешь? — потрясённо вскрикнула Тайлер, попытавшись остановить её, но Челси поймала её руку и прижала к своей груди.

— Это будет приятно. Нам обеим, — низким, хриплым голосом заговорила девушка, прижимаясь ближе. — Обещаю, это никак не повлияет на наши рабочие отношения. Ты меня безумно заводишь. Сделай всё так, как захочешь сама.

Ошеломлённая внезапным напором, Тайлер едва успела увернуться от настойчивых губ, которые, скользнув по её щеке, тут же прижались к шее.

— Челси… — с раздражением вырвалось у неё.

— Извините, — почти одновременно прозвучал знакомый, полный удивления голос.

Отпихнув от себя полураздетую помощницу, Тайлер разглядела Диану, которая, глядя на них, замерла на пороге.

— Тебе лучше уйти, — отрывисто произнесла Тайлер, бросив взгляд на Челси. — Сейчас же.

Гордо вскинув голову и не сказав ни слова, та прошла мимо Дианы, громко хлопнув дверью.

— Я помешала и, кажется, это я должна была уйти, — негромким, дрожащим от напряжения голосом, сказала Диана, отводя от неё взгляд.

— Прекрати, то что ты видела… — заговорила Тайлер, поспешно направляясь к ней.

— Я считала, что нам обеим была нужна эта встреча, но… — прервавшись, Диана отступила в сторону, когда Тайлер подошла ближе. — Наверное, у меня не всё в порядке с головой, если я решила, что ты думаешь так же. Что ты, вообще, думаешь об этом.

— Послушай, я рада, что ты зашла… — Тайлер пыталась заглянуть ей в глаза.

— Ты рада? — в голосе Дианы послышалась горечь. — Я думала, что приеду, и мы наконец сможем поговорить, — так и не взглянув на неё, Диана прошла вглубь кабинета. — Но вместо этого, ты ведёшь себя так, словно мы незнакомы. Я узнаю, что у тебя второй этап романа с Джоном, но весь вечер около тебя почему-то крутится Марго, а когда ты исчезаешь, я застаю тебя в кабинете с полураздетой секретаршей, которая пытается залезть к тебе в штаны.

— У меня нет романа с Джоном, — растерянно глядя на её напряжённую спину, Тайлер последовала за ней.

— По поводу секретарши ты не стала возражать, — едко заметила Диана, разворачиваясь и оказываясь с ней лицом к лицу.

— Её занесло, и я сказала ей об этом, — с недоумением пробормотала Тайлер.

— До или после того, как она начала раздеваться?

Потемневшие зелёные глаза сверкали таким гневом, что Тайлер не удержалась от улыбки. Она ни разу не видела Диану такой разозлённой, и это было забавно.

— Тебе весело? — развернувшись, Диана направилась к дверям, и ей пришлось броситься следом, чтобы остановить её.

— Диана, ну подожди, — девушка сбросила её руку со своего плеча, и тогда Тайлер, не задумываясь, обхватила её руками, крепко прижимая к себе.

Несмотря на лёгкое сопротивление, она с удивлением ощутила, что Диану бьёт крупная нервная дрожь и, глубоко вздохнув, склонилась к её уху.

— Ну, всё. Успокойся. Скажи мне, в чём дело? — почти шёпотом заговорила Тайлер.

Перестав вырываться, Диана всхлипнула, и Тайлер поняла, что теперь она плачет. Очень осторожно она развернула её и обняла, чувствуя невыносимую нежность. Уткнувшись лицом ей в плечо, Диана вздрагивала от рыданий, а Тайлер гладила её по спине, в полном замешательстве.

— Ну что такое? Пожалуйста, не плачь, — шептала она прерывающимся от волнения голосом. — Прошу тебя, Ди. Поговори со мной…

— Я думала, что понимаю тебя, — сквозь слёзы всхлипнула Диана. — Была уверена, что ты тоже чувствуешь, что между нами происходит что-то особенное…

Судорожно вздохнув, Тайлер провела рукой по её волосам, закрывая глаза и наклоняясь ближе:

— Так и есть, Ди.

— Тогда почему ты не подошла ко мне? — вскинув голову, Диана всматривалась в её лицо блестящими от слёз глазами.

— После того что случилось, я не знала как, — признавалась Тайлер. — Я должна была извиниться перед тобой. Не сейчас, а в тот же вечер, но я до сих пор не представляю: какие слова могут оправдать моё поведение?

— Может быть, достаточно сказать, что ты хотела этого?

Диана продолжала смотреть на неё, и Тайлер тонула в глубокой, бездонной зелени, в которой моментально растворились три последних одиноких месяца.

— Но не так, — прошептала она едва слышно.

— Не так? — по губам девушки скользнула едва заметная улыбка. — Что-то подсказывает мне, что сейчас ты не совсем откровенна.

Смутившись, Тайлер вновь прижала её к себе, одновременно чувствуя облегчение, нежность и радость. Руки Дианы осторожно обвили её талию и, расслабившись, она уткнулась лицом ей в шею.

— От тебя так вкусно пахнет, — негромко заметила она. — Так уютно.

— Уютно? — с улыбкой переспросила Тайлер.

— Да. Уверенностью. Уютно, сладко, возбуждающе, — отозвалась Диана.

— Не знаю, о какой уверенности ты говоришь. Я в первый раз чувствую что-то подобное, и это пугает меня до паники.

— Первый раз к женщине? — подняв голову, Диана посмотрела ей в глаза.

— Вообще, первый раз, — замирая от волнения, ответила Тайлер. — Я никогда не ощущала ничего похожего. Ни с кем не чувствовала себя так, как тогда с тобой. Я понимаю, что вела себя как животное, но я не соображала, что делаю. Прости меня, Диана.

— Эм-м, — опустив взгляд, Диана провела ладонью по её плечу. — Если на секунду забыть о том, что к этому привело, я имею в виду письмо, то я могла бы сказать, что это было горячо.

Вспыхнув, Тайлер коснулась кончиками пальцев подбородка Дианы, заставляя посмотреть ей в глаза.

— Я должна сказать тебе кое-что, Ди. У меня были мужчины. И не один…

— Думаешь, я об этом не догадывалась?.. — недовольно пробормотала Диана.

— То, о чём я говорю — очень важно для меня, — Тайлер серьёзно смотрела ей в глаза. — Ни с одним из них не было того, что я почувствовала тогда с тобой.

Диана нахмурилась, пытаясь вникнуть в смысл её слов.

— Ты имеешь в виду…?

— Я могла увлечься, но при этом не испытывала настоящего влечения и, соответственно, не чувствовала ни страсти, ни желания.

— А с девушками?

— Ты — моя первая девушка, — Тайлер не удержалась от улыбки, наблюдая как удивлённо распахнулись зелёные глаза.

— О-о-о… я бы ни за что так не подумала, — пробормотала Диана. — Так… эм-м. Тот вечер стал для тебя особенным? — неуверенно спросила она. — Я знаю, что ты хотела этого, и у тебя совершенно точно был оргазм.

— Господи, Ди, — судорожно вздохнув, Тайлер уткнулась пылающим лицом в её волосы. — Я никогда ни с кем не обсуждала подобное. Совершенно не умею говорить об этом…

— Тогда просто скажи, что эти три месяца ничего не изменили между нами. Это единственное, о чём я могла думать, пока летела сюда. Если я всё испортила своим отъездом…

— Я же здесь, — Тайлер погладила кончиками пальцев нежную кожу её спины, проведя ими почти до поясницы, а потом медленно поднимаясь вверх. — Ничего не изменилось. Мы опять в моём кабинете… — улыбнувшись, Тайлер коснулась губами её волос.

— И ты думаешь о том же, о чём и тогда, — со смешком продолжила Диана, защекотав тёплым дыханием её шею.

— Я думаю, что это была самая большая ошибка, которую я только могла допустить, потому что ты заслуживаешь большего, чем несколько минут на моём столе, — тихо отозвалась Тайлер.

— Принимаю это — как обещание, — подняв голову, Диана улыбнулась ей счастливой улыбкой. — У меня ещё есть три часа до рейса. Если ты подождёшь пока я переоденусь, мы могли бы прогуляться по городу.

— Хорошо, — ответила Тайлер, нехотя разжимая объятья.

— Тай, — Диана тут же нашла её ладонь, и их пальцы переплелись. — То, о чём мы сейчас говорили, это не просто слова. Это то, о чём я думала последние месяцы.

— Знаю. Я тоже, — Тайлер взяла свой портфель. — Пойдём. Три часа это не так уж мало.

Стоя в тёмном коридоре, прислонившись спиной к стене, напротив двери, за которой только что скрылась Диана, Тайлер могла думать только о том, что весь её привычный мир только что перевернулся с ног на голову. Или это произошло не сегодня, а в её первый рабочий день здесь, когда стройная, зеленоглазая блондинка вошла в зал для совещаний и улыбнулась ей так нежно и трогательно? Или ещё раньше, когда по дороге с работы она включала радио и слушала её глубокий, волнующий голос? Понимает ли Диана, как много она теперь значит для неё? Можно ли сказать ей об этом сейчас и не выглядеть при этом нелепым влюблённым подростком? И самое главное, сможет ли Тайлер оправдать её ожидания? Что, если Диана разочаруется, ожидая от неё того, что она просто не сможет ей дать? Смятение и болезненная неуверенность вновь пытались пробраться в мысли. Дрожащей рукой она провела по волосам, отгоняя сомнения. В любом случае после трёх бесконечно долгих месяцев разлуки у неё не хватит сил, чтобы отказаться от возможности хоть немного побыть рядом.

Дверь открылась, и Диана в узких синих джинсах и тёплом тёмно-зелёном джемпере с высоким воротом, держа в одной руке объёмную дорожную сумку, протянула ей вторую.

— Я готова. Мы будем выглядеть странной парочкой, но разгуливать в вечернем платье в такой холод я не готова, — улыбнулась она.

— Ты отлично выглядишь, в чём бы ты не была, — отозвалась Тайлер, нежно сжимая её тёплые пальцы.

— Для человека, который никогда не встречался с девушками, ты слишком хорошо говоришь комплименты, — с усмешкой заметила Диана, потянув её за собой к лифту.

— Учусь импровизировать, — отозвалась Тайлер.

Они вошли в лифт и, нажав кнопку, Диана встретилась с ней взглядом. Тайлер продолжала держать её ладонь в своей и, стоя очень близко, чувствовала слабый цветочный запах духов, который кружил голову и вызывал яркие и волнующе-нескромные воспоминания о другом вечере.

— Тай, — тёплая улыбка коснулась губ Дианы, словно она читала её мысли, и сердце забилось быстрее от нежности, прозвучавшей в её голосе.

Не находя слов, Тайлер разжала пальцы, державшие портфель, который с глухим стуком упал на пол и, подняв руку, едва касаясь, провела по щеке, которая под её взглядом медленно окрасилась едва заметным румянцем. Погружаясь в изумрудную глубину потемневших от волнения глаз, Тайлер уловила, как дыхание Дианы становится прерывистым.

— Что, если у меня не получится? Если я не смогу дать тебе того, чего ты ждёшь? — хриплым от волнения голосом озвучила Тайлер свои самые потаённые страхи.

— Ну что за ерунда? — огорчённо вздохнув, Диана покачала головой. — Не смей даже думать об этом.

Двери лифта открылись, и Тайлер забрала у Дианы сумку и, подобрав свой портфель, вышла следом за ней из лифта. Оставив вещи на заднем сиденье, она усадила Диану в машину и села за руль.

— Чуть не забыла, — потянувшись назад, Диана принялась что-то искать в сумке, а потом протянула ей конверт.

— Написала мне письмо? — приподняв бровь, улыбнулась Тайлер.

— Я говорила, что верну тебе деньги. Это только часть. Отдать всё сразу у меня не получится.

— Ди, не нужно возвращать…

— Если ты не хочешь, чтобы всё оставшееся время мы спорили об этом, то возьмешь их.

— Я сделала это не для того, чтобы получить их назад.

— Я знаю, — мягко улыбнувшись, Диана открыла бардачок и положила туда конверт. — Ты сделала это, потому что хотела помочь, но я не могу принять их — как подарок. Пожалуйста, пойми меня правильно, я тебе благодарна, и это щедрый жест с твоей стороны, но с финансовыми проблемами моей семьи я привыкла справляться сама.

Вздохнув, Тайлер завела машину и выехала с подземной парковки здания. С этим можно разобраться и позже.

— Куда бы ты хотела поехать? — спросила она.

— Поехали на набережную. Можно немного пройтись, а если замёрзнем, зайдём в какое-нибудь кафе.

*****

Оживление в зале аэропорта, громкие голоса, объявление рейсов, группы людей, ожидающих вылета, резко отличались от спокойного умиротворения, в котором они провели последние полтора часа. В одной руке Тайлер держала сумку Дианы, а вторая сжимала её тёплую ладонь. Весь оставшийся вечер время безжалостно отсчитывало минуты и чем меньше их оставалось, тем ближе подступало гнетущее чувство потери. Она так много не успела сказать, спросить, понять, а сейчас вокруг уже были десятки людей и сделать это, не осталось никакой возможности.

Диана помахала кому-то в толпе, и Тайлер заметила Марка, направляющегося к ним с небольшой дорожной сумкой наперевес. По его взлохмаченным волосам и покрасневшим глазам можно было предположить, что он только что закончил праздничные возлияния. Широко улыбаясь Диане, он не сразу заметил Тайлер, а когда взгляд остановился на ней, то на его лице отразилось замешательство.

— Мисс Деверо, — смущённо пробормотал он, приветствуя её.

— Ты хоть видел себя в зеркале? — отпустив руку Тайлер, Диана принялась застёгивать верхние пуговицы его рубашки. — Выглядишь так, словно только что с гулянки.

— Так и есть, — заулыбался он. — Отличная вечеринка, но ещё немного и мы не успеем на регистрацию. Я жду тебя здесь уже полчаса. Твой телефон не отвечает.

— Я отключила звук, — Диана забрала у Тайлер свою сумку и передала её Марку.

— А я, между прочим, волновался куда ты пропала, — с осуждением заметил он.

— Мы немного прогулялись, — отозвалась Диана, поворачиваясь к ней. — Нам действительно пора.

Сердце Тайлер болезненно сжалось, и она смогла лишь кивнуть в ответ. Ещё никогда она не провожала кого-то, чувствуя при этом такое беспросветное отчаяние. Всего несколько часов назад в её жизнь вернулся смысл и что теперь?

— Мисс Деверо, было приятно встретиться с вами, — Марк протянул ей руку, которою она пожала автоматически.

— Тайлер, — поправила она его. — Напиши мне, когда вы долетите, — продолжила она, не в силах оторвать взгляд от Дианы.

— Конечно, — согласно кивнув в ответ, Диана нерешительно отступила назад.

— Или, может быть… — голос предательски дрогнул, — я могу позвонить тебе?

В одно мгновение Диана преодолела разделяющее их расстояние, обхватив ладонями её лицо, и тёплые, нежные губы прижались к губам Тайлер. Она ответила на поцелуй сразу, крепко обнимая Диану и растворяясь в этих новых, невероятных для себя ощущениях. Ничего больше не имело значения. Шум, резкие звуки, десятки людей вокруг, всё это исчезло за долю секунды. Только эта женщина. Только глубокий, сладкий, сводящий с ума вкус её губ. Чуткость пальцев, почти невесомо ласкающих шею и вплетающихся в волосы на затылке. Потрясающая мелодия внезапно ставшего одним на двоих дыхания.

— У нас ещё будет время, если ты захочешь, — прерывисто прошептала Диана, отпуская её губы и заглядывая в глаза.

— Ты знаешь, чего я хочу, Ди. Не сомневайся в этом, — ответила Тайлер, наклоняясь и вновь касаясь её губ. — Всё будет хорошо, — ей пришлось заставить себя разжать руки.

— Мне очень хочется верить тебе, — глубоко вздохнув, Диана отступила назад. — И передай своей помощнице, что если она ещё раз дотронется до тебя, я оторву ей руки, — тихо добавила она.

— Обязательно передам, — посмотрев на Марка, который, тактично отвернувшись, делал вид, что не обращает на них внимания, Тайлер улыбнулась. — Хорошего вам полета. Я позвоню тебе ближе к вечеру.

— Договорились, — улыбнувшись, Диана подхватила под руку своего спутника и направила его к регистрационной стойке.

*****

Выходя из лифта, Тайлер бросила взгляд в сторону своей приёмной и, свернув в противоположную сторону, направилась к кабинету Дениз. Сидя за столом, перед чашкой горячего кофе, сестра встретила её испытующим взглядом, и на её губах промелькнула лёгкая улыбка.

— Пришла рассказать, почему ты не явилась ночевать? — поинтересовалась она.

— Не совсем, — положив портфель на стул, Тайлер присела в кресло напротив. — Тебе нужна блузка с воротом повыше, — продолжила она, с усмешкой замечая на шее сестры небольшие покраснения. — Или попроси Эрин, чтобы она оставляла свои метки там, где их не сможет увидеть кто-то ещё.

— Мы немного увлеклись, — несмотря на лёгкий румянец, Дениз не отвела взгляда. — Думаю, здесь больше моей вины. Я долго была одна и, наверное, сейчас пытаюсь нагнать упущенное, —Тайлер улыбнулась подобному признанию. — К тому же я не пользуюсь тональным кремом, поэтому пока не придумала, чем ещё можно это скрыть.

— Могу подсказать, у кого он есть, — облокотившись на стол, Тайлер с улыбкой смотрела на сестру.

Обычно сдержанная, безупречная и собранная Дениз сейчас выглядела необычайно нежной и женственной. Она словно светилась изнутри, и это невозможно было не заметить. У Эрин получалось делать Дениз счастливой и, что самое удивительное, было совсем не похоже, что её интерес идёт на спад. Скорее наоборот, их отношения с каждым днем всё больше напоминали нечто семейное. Очень доверительное и серьёзное. Интересно, как отнесутся к подобному повороту родители?

— Не смотри на меня так, — не выдержав, рассмеялась Дениз, взяв в руки чашку и делая небольшой глоток. — Мы давно выросли и знаем, чем обычно люди занимаются за дверями своей спальни. Так где я могу отыскать тональник?

— У Челси огромный арсенал косметики. Думаю, там найдётся что-то подходящее. И заодно передай ей, что с сегодняшнего дня она работает старшим помощником нашего технического администратора. На последнем совещании он, кажется, жаловался, что не справляется с возросшей нагрузкой.

— Старшим помощником? — удивлённо переспросила Дениз. — У нас нет такой должности в штате.

— Ну, придумай что-нибудь, потому что в моей приёмной её больше быть не должно. Если не хочешь заняться её увольнением, то будет лучше, если ты уберёшь её от меня подальше.

— И что же она натворила? — со смешком поинтересовалась сестра. — Хотя, ладно. Можешь не говорить, я и так догадываюсь, в чём дело. Она уже три месяца крутится у тебя перед носом, пытаясь привлечь к себе внимание.

— Она пыталась раздеться, Дени. И предлагала мне развлечься с ней, — недовольно буркнула в ответ Тайлер.

— О-о-о… в общем-то, Челси очень интересная девушка, — едва сдерживая веселье, заметила Дениз.

— Может быть, тогда заберёшь её к себе?

— Хорошо, я поняла. Займусь этим прямо сейчас. Но, Тайлер, на какое-то время ты останешься без секретаря.

— Если это цена, чтобы избавится от неё, то я смогу пережить. Поговори с ней, не откладывая, — поднявшись, Тайлер подхватила свой портфель. — Мне пора. У нас с Джоном через полчаса встреча с конкурентами. Они хотят выкупить права на показ сериала.

— Ты не сказала, где ты была всю ночь, — с улыбкой напомнила сестра.

— Немного прогулялась, а потом поехала к себе, — отмахнулась Тайлер, пожимая плечами, на что Дениз отчего-то улыбнулась ещё шире.

— Буду после обеда, — повернувшись, Тайлер поспешила ускользнуть от дальнейших расспросов.

*****

Протерев ладонью запотевшее зеркало, Тайлер откинула со лба влажные пряди волос, некоторое время всматриваясь в своё отражение и размышляя о том, что именно могло привлечь в ней Диану. В сравнении с вызывающе-яркой и статной Грейс Гилмор она явно проигрывала. В местах, которые у привлекательных, на её взгляд, женщин были округлыми, Тайлер была слишком подтянутая и угловатая. Без сомнения, здесь сказывалась её спортивная юность. Но кажется, с грудью ей всё же повезло. Не очень большая, она была высокой и идеальной формы. По крайней мере, мужчинам, с которыми встречалась Тайлер, она нравилась. Правда, это совсем не означает, что у Дианы окажутся такие же предпочтения.

— Боже, о чём я только думаю. Идиотка, — пробормотала она, едва не рассмеявшись.

Обернувшись в большое махровое полотенце, Тайлер бросила ещё один взгляд в зеркало. Пожалуй, дымчато-серые, выразительные глаза в обрамлении густых чёрных ресниц тоже можно отнести к достоинствам.

В спальне горел ночник и, присев на край кровати, она потянулась за телефоном, нервно сигналящим о новом уведомлении:

«Доброй ночи».

Довольно улыбаясь, Тайлер отбросила полотенце на стул и, выключив свет, улеглась в кровать.

«У тебя утро», — набрала она ответ.

«Да, я как раз зашла в кофейню перед работой. В ту самую, в которой ты как-то съела десяток булочек с шоколадной начинкой».

«Всего три», — продолжая улыбаться, набрала Тайлер.

«Я завтракаю здесь каждое утро. Пятнадцать минут, чтобы посидеть в тишине и подумать о нас, перед тем как с головой окунуться в рабочий хаос».

Пальцы Тайлер замерли, пока её взгляд скользил по написанным Дианой строчкам.

«А мне даже рабочий хаос не позволяет забыться. Мой кабинет…», — не решившись продолжить, Тайлер отправила недосказанное сообщение, с волнением ожидая ответа.

«Надеюсь, речь не о твоей длиннорукой помощнице?»

Зарычав, Тайлер перекатилась на живот.

«Она больше не моя помощница».

«Так ты решила её спасти? Когда я сказала, что оторву ей руки, это было образное выражение. Ты же не уволила девушку за то, что ей нравишься?».

«Попросила Дениз перевести её подальше от моих глаз. Ди…»

«Да, твой кабинет…»

Определённо, они на одной волне. По крайней мере, Диане удаётся читать её мысли. Короткая вибрация, и Тайлер вновь вернула внимание к экрану.

«Тай, я понимаю, у вас уже глубокий вечер. И похоже, у тебя романтическое настроение, но если я сейчас буду думать о твоём кабинете, то не смогу нормально работать».

Удивительно, но читая эти строчки, Тайлер почувствовала, как лёгкое напряжение возникает внизу живота и, поёрзав, перевернулась на бок.

«Ты потрясающе целуешься», — быстро набрала она, тут же отправляя.

«Нравится, дразнить меня? Да, я люблю целоваться. При первой же возможности ты убедишься в этом сама. И мне понравилось целовать тебя и то, как горячо ты мне отвечала. Должна заметить, что по части поцелуев у тебя тоже всё в порядке. Провести девять часов в самолете, во влажном белье, было не очень комфортно».

Издав тихий стон, Тайлер выронила из рук телефон, но через секунду он прожужжал снова.

«Доброй тебе ночи, Тай. И сладких снов».

«И тебе хорошего дня», — с глупой, счастливой улыбкой написала она в ответ.

Поддразнивать Диану, когда она находилась за несколько тысяч километров, оказалось одновременно забавно и возбуждающе, но что она будет делать, когда до этого действительно дойдёт. Если дойдёт, тут же поправила себя Тайлер. Отложив телефон, она рассматривала неподвижные тени на потолке. Может быть, стоит посмотреть какое-нибудь горячее видео на подобную тему, подумала она, но тут же отбросила эту мысль. Вряд ли найдётся много того, чего она ещё не знает о женском теле. К тому же тем вечером, в её кабинете, она совершенно не беспокоилась об этом. Воспоминания пробудили новый приток напряжения и, невольно опустив руку, Тайлер коснулась себя.

*****

Отложив календарный план на следующую неделю, Тайлер вздохнула, посмотрев на часы. Второй день ей приходилось прилагать массу усилий чтобы сосредоточиться на работе. То, что обычно занимало не больше часа, растягивалось на полдня и делать что-то в таком состоянии — было просто бессмысленно. Она не сможет нормально думать, пока не поймёт, что значили для них те три часа, которые они провели вместе.

Поднявшись, Тайлер захватила вещи и вышла. Дверь в кабинет Дениз оказалась открытой. Рядом с ней, склонившись к экрану её ноутбука, стоял Джон.

— Тай, — Дениз лишь мельком посмотрела на неё. — Ты что-то хотела?

— Ничего срочного, я подожду, — отойдя к высокому офисному стеллажу, Тайлер бесцельно заскользила взглядом по названиям папок-регистраторов, почти не прислушиваясь к их разговору.

— Уже собралась домой? — голос Джона прозвучал прямо за её спиной.

— В общем, да, — бросив взгляд на Дениз, ответила Тайлер.

— Я не видел сегодня твоей машины на парковке. Если хочешь, я тебя подвезу, — предложил он.

— Мы приехали с Дени, и я рассчитывала вернуться с ней.

— Не раньше, чем через час, — тут же отозвалась сестра. — Ты же сама хотела к пятнице получить отчёт о количестве рабочих часов каждого подразделения.

— Подожду тебя у своей машины, — усмехнувшись, сказал Джон, выходя из кабинета.

Проводив его взглядом, Тайлер вернулась к столу Дениз, наблюдая как пальцы сестры, что-то набирая, быстро двигаются по клавиатуре.

— Так что ты хотела, Тай? — снова спросила сестра, не отрываясь от своего занятия.

— Эм-м… мне нужны кое-какие данные, — неуверенно начала Тайлер.

— Боюсь, если тебе понадобится что-то ещё, я вообще не попаду домой сегодня, — недовольно пробормотала сестра.

— Извини, — Тайлер провела кончиками пальцев по краю её стола. — У тебя же есть информация о служебном жилье компании?

— Что именно тебя интересует? — Дениз не смотрела на неё, но по голосу Тайлер поняла, что она пытается не показывать своего интереса.

— Квартиры, которые мы сняли в Бирмингеме.

— Для кого именно?

— Мне нужен адрес Дианы Картер.

— Сейчас посмотрю, — свернув окно, в котором печатала, сестра принялась щёлкать по папкам на экране. — Тебе записать или запомнишь?

— Лучше запиши, — сдерживая волнение, Тайлер наблюдала, как взяв ручку Дениз записывает адрес на стикере.

— Держи, — изучающе-внимательный взгляд янтарных глаз остановился на ней.

— Спасибо, — кивнула Тайлер, торопливо убирая стикер в карман. — Послушай, не засиживайся долго. Джоди и так все дни проводит с няней и видит тебя только по выходным.

— Эрин собиралась заехать за ней, когда освободится. Она обещала сводить её на новый мультфильм.

— Кажется, Джоди очень привязалась к ней за последнее время, — заметила Тайлер.

— Считаешь, что мы слишком торопимся? — в голосе Дениз послышалась тревога.

— Нет. Думаю, что вам обеим очень повезло, — мягко улыбнулась Тайлер. — Я пойду. И ты тоже заканчивай и поезжай домой.

*****

Взять билет на прямой рейс ей не удалось. Самолет приземлился в аэропорту Шарля де Голля вечером, и за час, который у неё остался до посадки, Тайлер успела принять душ в одном из расположенных поблизости отелей и выпить чашечку кофе в кафе аэропорта. В Бирмингем она прилетела почти в двенадцать ночи. Ей пришлось задержаться, чтобы купить обратный билет на утро. Поймав такси, Тайлер продиктовала водителю адрес со стикера и, отвернувшись, постаралась отвлечься, разглядывая проплывающие за окном улицы. Машина остановилась и, расплатившись с водителем, Тайлер оказалась на тротуаре перед длинным многоквартирным домом из красного кирпича. Ей пришлось поискать вход во двор, так как с его лицевой части располагались уже закрытые в это время суток магазинчики. И конечно же, дверь в подъезд была закрыта. Подняв голову, она нерешительно посмотрела на окна. В некоторых из них ещё горел свет, но большинство были тёмными. Возможно, Дианы вообще нет дома. Может быть, после эфира она зашла с Марком в какой-нибудь клуб, как это часто бывало раньше. Было глупо приезжать, не предупредив. Что, если она дома, но не одна. Глубоко вздохнув в попытке успокоиться, Тайлер открыла сумку, чтобы найти телефон.

— Не беспокойтесь, я открою, — мужской голос, раздавшийся за её спиной, заставил её вздрогнуть от неожиданности. — Простите, что напугал.

Невысокий рыжеволосый парень улыбнулся ей и, открыв дверь электронным ключом, жестом пригласил пройти вперёд.

— Спасибо, — кивнув, Тайлер натянуто улыбнулась в ответ.

Поднявшись до второго этажа, парень скрылся за дверями, а Тайлер направилась выше, свернув на четвёртом в длинный, хорошо освещённый коридорчик. Пройдя по мягкому ковровому покрытию, она остановилась напротив одной из дверей, сверяя её номер с номером на стикере. Было так тихо, что казалось, она могла слышать быстрое и взволнованное биение своего сердца.

Потянувшись к кнопке звонка, она на секунду замерла, а потом нажала её, немного отступая назад и сжимая в руке бумажку с адресом. Через пару секунд щёлкнул замок и дверь открылась.

— Тайлер…

Диана изумлённо смотрела на неё, и в одно короткое мгновение в её ясных изумрудных глазах пронёсся целый вихрь эмоций. Удивление, растерянность, волнение и радость. Тайлер наконец выдохнула, облегчённо улыбнувшись. Диана была ей рада.

Порывисто протянув руку, девушка втащила её в тёмную прихожую, и в следующую секунду Тайлер ощутила теплый, мятный вкус её губ на своих. Руки обхватили стройную талию, крепко прижимая Диану к себе, и это было то, ради чего стоило лететь хоть на край света, пересекая континенты и океаны, и пройти через долгие годы внутреннего одиночества, непонимания и тоски.

— Ты сумасшедшая, — шептала Диана, прерываясь между поцелуями. — Почему ты не предупредила, что приедешь?

— Это получилось спонтанно, — чувствуя нарастающий прилив безудержного, почти неконтролируемого желания, не покидавшего её уже несколько дней, Тайлер заскользила ладонями по мягким изгибам её бедер и чуть сжала упругие ягодицы, бессознательно вжимая Диану в себя.

Диана с готовностью откликнулась, затягивая её в обжигающе-страстный поцелуй, проникая руками под жакет, и нетерпеливо поглаживая через тонкую ткань рубашки. Нежные, мягкие, но такие настойчивые губы стремительно погружали в состояние, в котором единственное, что имело значение, это невыносимо острая и такая необходимая близость их тел. И Тайлер с готовностью уступала желанию. Она даже не поняла в какой момент её брюки оказались расстёгнутыми, а рука Дианы прижалась к её жару.

— Ди… — хрипло выдохнула она.

— Я знаю, — низкий, волнующий голос впечатался в сознание, в то время как, отодвинув край трусиков, Диана очень нежно коснулись её. — Ох… Тай… — склонив голову, прошептала она, скользя губами по её шее. — Да… сейчас…

Всего несколько едва ощутимых движений и, взорвавшись под чуткими пальцами, по телу пронёсся шквал освобождения. Колени подогнулись, и Тайлер показалось, что она сейчас упадет, но Диана держала её, крепко прижимая к себе. Вздрагивая, Тайлер расслабилась в её руках, и тёплое дыхание, прерывающееся мягкими успокаивающими поцелуями, щекотало ей шею.

— Как же быстро ты заводишься, — довольный, чуть поддразнивающий голос заставил Тайлер улыбнуться. — Думаю, мы только что установили новый мировой рекорд по самому быстрому оргазму, — чуть прикусив кожу на её шее, Диана тут же прошлась по ней языком.

— Если продолжишь, то мы быстро побьём и его, — вздрагивая от новых и таких приятных ощущений, отозвалась Тайлер. — Но мне бы хотелось хоть немного поучаствовать в продолжении, — чуть отстранившись, Тайлер потянулась к поясу её короткого шёлкового халата, но Диана остановила её.

— Не здесь, — взяв за руку, она повела Тайлер через тёмную гостиную и, открыв дверь, остановилась на пороге спальни. — Я хочу тебя обнажённой, в моей постели.

Почувствовав внезапное волнение, Тайлер прошла в комнату, на ходу снимая жакет.

— Тай, — никому не удавалось произносить её имя с такой нежностью.

Остановившись, она повернулась к Диане, встречаясь с понимающим, тёплым взглядом насыщенно-изумрудных глаз.

— Тебе не о чем волноваться, — подойдя ближе, Диана забрала у неё жакет и, отбросив его в кресло, принялась расстёгивать пуговицы рубашки. — Здесь только я и ты. И всё, что бы не случилось, будет правильным.

Вздохнув свободнее, Тайлер послушно опустила руки, позволяя Диане самой заняться её одеждой. Справившись с последней пуговицей, она спустила рубашку с плеч Тайлер и отбросила её вслед за жакетом. Ловко расстегнув застёжку с бюстгальтера, Диана с лёгким восхищенным вздохом освободила её грудь. Через секунду брюки вместе с нижним бельём упали к ногам, и Тайлер, выйдя из них, нетерпеливо шагнула к ней.

— Подожди, — опустив дрожащую ладонь на её грудь, Диана отступила назад. — Я хочу посмотреть на тебя. Ты хоть представляешь, какая ты красивая? — не отрывая от неё потемневшего от желания взгляда, Диана потянула за пояс своего халата и, задержав дыхание, Тайлер наблюдала, как он соскальзывает с её плеч.

Не в силах больше сдерживаться, они шагнули друг к другу, и от этого первого, бесконечно желанного соприкосновения у Тайлер закружилась голова.

— Кажется, я могу потерять сознание, — прерывающимся от переполнявших её чувств голосом, призналась она.

— Тогда будет лучше, если мы ляжем, — Диана легко подтолкнула её к кровати и опустилась сверху, накрывая её губы своими в жарком, наполненном страстью поцелуе.

Тайлер развела бёдра, позволяя Диане устроиться поудобнее, и её ладони, наслаждаясь нежностью кожи, заскользили по мягким изгибам. Но теперь даже этого ей казалось недостаточно. Потребность быть ещё ближе, соединиться, заполнить, становилась с каждой секундой всё сильнее, и Тайлер в каждом движении неосознанно стремилась к этому.

Порывисто перевернувшись, она оказалась сверху, и заглянула в затуманенные страстью глаза.

— Ди…

— Да, — тут же отозвалась Диана. — На всё, что ты хочешь, я говорю тебе «да».

Склонившись, Тайлер коснулась её губ, подбородка. Диана запрокинула голову, и губы заскользили по шее, чуть прикусывая и покрывая нежными поцелуями. Спустившись к груди, Тайлер задержала дыхание, едва сдерживаясь, чтобы просто не прижаться к ней лицом. Потрясающе совершенная, с аккуратными, возбуждённо выступающими розовыми сосками. Почти с благоговением Тайлер наклонилась, прикасаясь к ней губами, и, издав короткий стон, Диана опустила ладонь на её затылок, прижимая ближе. Поощрённая, Тайлер обвела языком сосок, чуть поддразнивая.

— Тай… — нетерпение в голосе Дианы подстегнуло её собственное желание, тугой спиралью сжимающееся внизу живота. Тайлер смелее приникла к ней, нежно сжимая в ладонях. Сколько раз за последние месяцы эта грудь виделась ей во снах. Как же чудесно было ощущать её под своими губами. Уделив внимание каждой, Тайлер сдвинулась ещё ниже, целуя подрагивающий от напряжения живот, поглаживая бёдра, прислушиваясь к прерывистому дыханию Дианы и задыхаясь от невероятного восторга. Неужели бывает и так? Неужели можно чувствовать так много, сильно, остро?

Спустившись ещё немного, Тайлер оказалась между разведённых бёдер. Погладив пальцами мягкие завитки, она подняла взгляд, встречаясь со взглядом Дианы на одно, бесконечно долгое мгновение. Не было больше места беспокойству, сомнениям и неуверенности. Наклонившись, Тайлер провела языком по нежнейшей плоти, пробуя её на вкус, и Диана застонала, глубоко и протяжно, задрожав под её руками. Невероятно. Этот голос, который когда-то так привлёк её внимание, сейчас, в страстном пылу, произносил её имя. Задыхаясь, надрывно, проникая в самую глубину сознания и отзываясь сладкими всплесками тепла. Тайлер больше не могла сдерживаться. Приподнявшись, она опустилась на Диану, пальцы скользнули по влажному центру и погрузились внутрь.

— Тай… — бёдра Дианы безошибочно уловили её ритм. — Как же хорошо. О, боже…

Уронив голову, Тайлер зажмурилась, внезапно почувствовав, что готова сорваться. Прямо в эту минуту, погружаясь в Диану, делая её своей, заявляя о своём праве и доверяя ей себя.

— Ди… — изумлённо простонала она.

— Да… да, моя девочка, — и Диана коснулась её, запуская мощную волну удовольствия, толчками разливающуюся по телу.

Тайлер продолжала двигаться в ней, чувствуя, как нежные мышцы ритмично сжимают пальцы, и оргазм Дианы отзывается в её собственном теле вспышками невыносимо острого наслаждения.

Откинувшись на подушку, Тайлер привлекла Диану к себе и та уютно устроилась, положив голову на её плечо. В голове не осталось ни одной мысли, и тело казалось лёгким, почти невесомым. Продолжая медленно водить кончиками пальцев по её плечу, Тайлер прислушивалась к их успокаивающемуся дыханию. Такой разительный, просто сумасшедший контраст с тем, что она чувствовала раньше. Диана — такая нежная, чуткая, страстная и теперь бесконечно близкая. Тайлер вдруг поняла, что уже ничто не сможет этого изменить. Что бы не произошло дальше. Она сделает всё, чтобы эта девушка осталась в её жизни. Она улыбнулась тому, как по-собственнически ладонь Дианы устроилась на её груди. Подняв, она поднесла её к губам, целуя длинные, изящные пальчики. Неужели так бывает?

— Тай, давай немного поговорим, — неожиданно предложила Диана.

— Немного? — улыбнулась Тайлер.

— Мне нужно время, чтобы прийти в себя.

— Неужели? — скользнув под одеяло, Тайлер погладила её по бедру.

— Ты такая самодовольная.

— Давай поговорим, — повернув голову, Тайлер коснулась губами её волос.

— В прошлый раз, когда мы разговаривали, ты сказала, что никогда не испытывала ничего подобного. Твои слова не выходят у меня из головы. Что именно ты имела в виду, когда говорила об этом?

— У меня никогда не было оргазма ни с одним из моих партнёров, — на этот раз признание далось ей на удивление легко.

— Никогда? Но… — Диана в недоумении замолчала.

— Я сказала, что «не было с кем-то», а не вообще не было, — продолжила Тайлер.

— О, но сейчас и тогда в твоём кабинете…

— Да.

— Тогда, возможно, тебе просто нужна была женщина?

— Никогда не думала об этом. Предлагаешь проверить твою теорию с кем-то ещё? — поддела её Тайлер.

— Только попробуй даже подумать об этом, — приподнявшись, Диана вполне серьёзно посмотрела на неё.

— Я пошутила, — улыбнулась Тайлер.

— Значит, пошутила?

— Ди, — Тайлер вздрогнула, почувствовав руку Дианы у себя между ног.

— Видимо, ты уже отдохнула.

— Я и не говорила, что устала, — поёрзав, пытаясь увернуться от настойчивых пальцев, она крепко прижала Диану к себе, не позволяя пошевелиться.

— Думаешь, я с тобой не справлюсь? — усмехнувшись, Диана впилась в её губы, страстно, настойчиво, заставляя Тайлер моментально забыть обо всём.

— Думаешь, я буду сопротивляться? — задыхаясь, прошептала Тайлер, когда Диана оторвалась от её губ.

— Упрямая моя девочка. Почему ты не пришла ко мне раньше? Тогда, когда мы были здесь в первый раз?

— Я думала, со мной что-то не так. Боялась разочаровать тебя, — никогда и ни с кем Тайлер не обсуждала настолько личные темы, но с Дианой это было легко.

— Ты такая глупая, — проведя кончиками пальцев по её губам, Диана ласково улыбнулась. — С тобой всё в порядке, — другой рукой Диана вновь коснулись её, и Тайлер замерла, глядя в её глаза. — Насколько я могу судить, более чем. Хотя, чтобы ещё раз убедить тебя… — проникая чуть глубже, она наклонилась и светлые пряди скользнули по лицу Тайлер. — Да, здесь всё хорошо, горячо и влажно, — тихо прошептала она ей на ухо. — Мне нужно кое-что уточнить… — не успела Тайлер опомниться, как Диана уже оказалась между её бёдер, мягко, но настойчиво разводя их в стороны.

Почувствовав нежнейшее прикосновение, Тайлер уронила голову на подушку, закрывая глаза. Её тело уже отвечало ускорившимся дыханием, лёгким подрагиванием мышц, нарастающим с новой силой желанием. Диана творила с ним удивительные вещи, неторопливо, но настойчиво подталкивая её к краю. В ушах стучал пульс и, не удержавшись, Тайлер застонала. Словно в ответ к языку и губам присоединились пальцы, и Тайлер застонала громче. Больше она себе не принадлежала. Её колени согнулись, бёдра приподнялись, а руки опустились на затылок Дианы, зарываясь в мягкие волосы. Через несколько секунд по телу пронеслась первая, сокрушительная волна и Тайлер в бессилии упала на кровать, ощущая лишь изумительное тепло, толчками разливающееся по телу.

— Ну, у меня получилось тебя убедить? — нежно спросила Диана, прижимаясь и накрывая их одеялом.

Не найдясь, что ответить, Тайлер лишь обвила её руками.

— Сладкая, горячая моя девочка, — коснувшись губами уголка её губ, Диана удовлетворённо вздохнула, потянувшись выключила свет светильника над кроватью, и опустила голову на её плечо. — Ты самый большой подарок, который я получала за всю свою жизнь.

Не открывая глаз, Тайлер расслабленно улыбнулась.

*****

Первые лучи света пробивались сквозь плотные шторы, когда, открыв глаза, Тайлер поняла, что всё же уснула. Ночью она долго лежала, прислушиваясь к ровному дыханию уснувшей Дианы, наслаждаясь непривычным для неё теплом нежного, женского тела и раз за разом прокручивая в голове прошедшую ночь. В какой-то момент она даже вновь почувствовала возбуждение, но Диана так сладко спала, уткнувшись лицом ей в шею, что она не решилась её разбудить.

Сейчас Диана лежала к ней спиной, но даже во сне, обнимая сзади, Тайлер не выпустила её из своих рук. Некоторое время она не шевелилась, раздумывая над тем, как идеально подходят друг другу их тела, но потом её мысли задержались на месте, где соблазнительно-упругие ягодицы плотно прижимались к её животу. Приподняв голову, Тайлер осторожно прикоснулась к обнажённому плечу Дианы и услышала в ответ тихий вздох.

— Неужели уже утро? Давно ты не спишь?

— Не очень, — ей безумно понравился этот бархатистый, сонный голос.

— И о чём ты думаешь? — Диана зашевелилась, и возбуждение нахлынуло на Тайлер с новой силой.

— Не знаю, как о таком говорить, — пробормотала она, нерешительно погладив изящный изгиб бедра.

— Хммм, моя девочка ещё и стеснительная? — поддразнила её Диана. — Тогда, может быть, тебе будет легче показать?

— Я попробую, — улыбнулась Тайлер, соскользнув ладонью на её живот и поднимаясь к груди, мягко сжимая её пальцами.

— Так у нас будет утренний секс? — в голосе Дианы послышались протяжные нотки. — Боже, как же замечательно.

Рука Тайлер, неторопливо поглаживая, спустилась ниже, и она медленно вдвинула бедро между ног Дианы.

— Тебе нравится утренний секс? — поинтересовалась она, чуть прикусив нежную кожу за ушком.

— А тебе?

Похоже, она выбрала верную тактику. Дыхание Дианы ускорилось.

— Раньше я не задумывалась об этом, но с тобой, думаю, что могу полюбить его, — негромко ответила Тайлер, в то время как её пальцы уже добрались до желанной цели.

— Хорошо… — неровным голосом отозвалась Диана, — как же хорошо… — она накрыла ладонью кисть Тайлер, направляя и подсказывая, — Да, не спеши… внутрь, Тай… — тесно прижимаясь бёдрами, Тайлер ритмично погружалась в неё, в упоении прислушиваясь к стонам, слетающим с губ Дианы, и когда через пару минут по её телу пронеслось освобождение, она закрыла глаза, потрясённая насколько глубоко это отозвалось в ней.

— Как же я теперь от тебя уйду? — сокрушённо пробормотала она, спустя несколько минут приятной, расслабляющей тишины.

— Когда? — Диана тут же развернулась к ней лицом, и в её глазах промелькнула растерянность.

— Мой рейс через пару часов, — Тайлер нашла её руку и поднесла к губам. — Но это же не значит, что всё закончится?

— Между нами будут тысячи километров, — почти с ужасом прошептала Диана.

— Это уже неважно, — потянувшись, Тайлер поцеловала её. — Всё будет хорошо, Ди, если только мы захотим. Я хочу, а ты?

Пронзительный изумрудный взгляд некоторое время изучал её лицо.

— Да, — наконец прошептала она. — Но я больше не хочу слышать ни о Джоне, ни о Марго, ни об этой твоей длиннорукой помощнице, — недовольно добавила она, отводя взгляд.

— Хорошо, — улыбнулась Тайлер. — А что насчёт Грейс?

— Мы с Грейс уже давно не вместе, — Диана вновь посмотрела на неё. — Мы расстались полгода назад, после её очередного романа во время рекламных съёмок. То, что ты видела… — Диана присела и на некоторое время замолчала, подбирая слова. — После нашего возвращения из Бирмингема я была расстроена. Мне казалось, что у нас нет никаких шансов, и я согласилась на предложение заехать к ней. Я знала, что она хочет меня вернуть. Не нужно было делать этого… мне жаль.

Порывисто поднявшись, Тайлер обняла её.

— Предлагаю больше об этом не вспоминать, — посмотрев на часы, она глубоко вздохнула. — Мне пора собираться, и хотелось бы успеть, хотя бы принять душ. Сделаешь мне кофе?

— У меня даже есть твой любимый шоколад, — улыбнулась в ответ Диана.

*****

— Можно к тебе?

Оторвавшись от бумаг, Тайлер подняла голову, глядя на входящую сестру. Брючный костюм тёмно-кремового цвета, светлые волосы аккуратно уложены, внимательные янтарные глаза изучающе смотрят на Тайлер, а на губах едва заметная и такая многозначительная улыбка.

Отложив ручку, Тайлер откинулась на спинку кресла, дожидаясь пока Дениз устроится напротив.

— Было бы неплохо предупреждать, если не собираешься появляться на работе.

— Всегда есть ты и Джон. Я вам доверяю, — была забавно наблюдать, как сестру мучает любопытство, но она всеми силами пытается не показывать этого.

— Вижу — ты в настроении. Хорошо провела время? — бровь Дениз изящно изогнулась.

— Замечательно.

Чуть склонив голову, Дениз некоторое время смотрела на неё, словно надеясь на подробности и, не дождавшись, едва заметно кивнула.

— Ну что ж, раз всё в порядке, то у меня есть для тебя ещё одна хорошая новость. До меня тут дошли слухи, что Лиз была бы не против вернуться обратно, и раз уж Челси пришлась тебе не по вкусу, то я подумала, что это можно устроить.

— Не по вкусу… — не удержавшись, Тайлер рассмеялась. — Ну ладно, пусть будет так. Передай Лиз, что я с нетерпением жду её обратно.

— Обязательно. И раз один вопрос мы уладили, то у меня есть ещё один. Эрин хочет поехать завтра в Сильвер Маунтин. Мы собираемся взять Джоди с собой, и если ты захочешь поехать с нами, то, может быть, согласишься побыть с ней вечером? Мне бы хотелось провести немного времени вдвоём с Эрин.

— Конечно, — легко согласилась Тайлер.

— Спасибо. Просто обычно она всегда с нами, и …

— Я понимаю, — прервала её Тайлер. — Можете начинать планировать свой романтический вечер. Мы с Джоди придумаем, чем заняться.

Дениз благодарно улыбнулась, поднимаясь с кресла.

— В общем, это всё, что я хотела сказать. Нам ждать тебя вечером или ты поедешь к себе?

— Если не помешаю, то я осталась бы в доме родителей. Раз уж вы планируете выехать утром, то так будет удобнее.

— Тогда не опаздывай на ужин. Эрин написала, что раздобыла бутылку отличного французского вина.

— Ваш конфетно-букетный период ещё не закончился? — улыбаясь, поинтересовалась Тайлер.

— Надеюсь, что он продлится как можно дольше, — тёплый блеск в глазах сестры порадовал Тайлер. — Меня не будет сегодня на совещании, так что увидимся вечером, Тай.

*****

Прикрыв дверь в свою комнату, Тайлер включила ночник, расстегнула рубашку и, взяв телефон, проверила входящие сообщения. Одно было от Лиз, которая писала, что со следующей недели вернётся на своё прежнее место. Несколько от Дейвина, по поводу завтрашней поездки. Тайлер пропустила их и открыла сообщение от Дианы:

«Я не стала заводить будильник. Позвони, перед тем как будешь ложиться. Хочу проснуться под звук твоего голоса».

Улыбнувшись, Тайлер отложила телефон и стянула рубашку, рассматривая тёмно-коричневое пятно на светло-голубой ткани. Часть ужина Джоди провела, сидя у неё на коленях, пока они наперегонки уплетали шоколадный торт. В какой-то момент испачканная шоколадом ручонка племянницы оставила чёткий отпечаток пятерни на её плече.

Мысленно подсчитав время в Бирмингеме, Тайлер дала себя ещё пятнадцать минут, чтобы принять душ, а потом, устроившись в постели, набрала номер Дианы.

— С добрым утром, — объявила она, когда длинные гудки в трубке прервались.

— Боже, как же мне это нравится, — сонно отозвалась Диана.

— Если хочешь, я буду твоим будильником, — предложила Тайлер.

— Хочу. Вчерашнее утро, несомненно, было намного приятнее, но так тоже неплохо, — ленивые, чуть протяжные нотки в голосе Дианы ласкали слух, вызывая волнующие воспоминания.

— Вчерашнее утро было лучшим из всех, что я могу припомнить, — потянувшись к ночнику, Тайлер выключила свет. — Просыпаясь, чувствовать тебя. Тёплую, нежную…

— Тай… — в мягком голосе Дианы послышалась улыбка.

— Ты так сладко прижималась ко мне… Некоторые твои части так и напрашивались, чтобы я их разбудила.

— Послушай, — рассмеялась Диана. — Некоторые мои части уже хотят повторения, а это, к сожалению, невозможно.

— Ну почему же. Мы можем попробовать, — с улыбкой предложила Тайлер, немного понизив голос. — Представь, что я рядом…

— Прекращай меня дразнить, — хмыкнула Диана. — О чём ты только думаешь!

— Я думаю о том, как ты сжималась вокруг моих пальцев. Такая желанная, горячая, влажная…

— Тайлер… — голос Дианы дрогнул. — Ну что ты делаешь? Я же работать не смогу.

— Обещай, что мы повторим это утро ещё много раз.

— Повторим. И даже сможем попробовать много нового, — ласково отозвалась Диана. — В следующий раз, когда соберёшься навестить меня, мы заглянем в один магазинчик неподалёку. Я знаю, что должно тебе понравиться, но так как я тебя не ждала, то не успела подготовиться.

— Я заинтригована, — негромко ответила Тайлер.

— Терпение, милая. У меня ещё много интересных мыслей на твой счёт.

— И как мне теперь уснуть? —хмыкнула Тайлер, переворачиваясь.

— Представь, что я рядом… — нежно поддела её Диана, повторяя её слова.

— Это не одно и то же. Возможно, я смогу приехать через пару недель, на выходные.

— Я буду рада тебе в любое время.

— Но две недели — это так долго, — огорчённо вздохнула Тайлер.

— Девять месяцев — это долго, — возразила Диана. — А две недели это почти ничего. У тебя в руках целая развлекательная компания. Уверена, ты найдёшь чем заняться.

— Дениз позвала меня завтра в Сильвер Маунтин.

— Не помню, чтобы она упоминала, что катается на лыжах.

— Ну, в её жизни многое изменилось с некоторых пор. Она едет туда с Эрин.

— С твоей подругой?

— Это ещё одна увлекательная история, которую я расскажу тебе, когда мы встретимся.

— Хорошо, тогда приятных тебе снов и хороших выходных. А мне пора собираться на работу.

— И тебе хорошего дня, Ди.

— И, Тайлер, пожалуйста, будь осторожна.

— Конечно.

Часть 6

Открыв багажник, Тайлер вручила сумки встречающему их Дейвину.

— Ты получила моё сообщение? — поинтересовался парень, дожидаясь пока она, забрав оставшиеся вещи, направится к дому.

— Да, ты писал, что «планируешь бэккантри на воскресенье», — они вместе направились к дому вслед за Эрин, Дениз и Джоди.

— И ещё спрашивал: «Не могла бы ты уточнить маршрут у Генри?» — я знаю, что он со своими ребятами пару раз в этом году был на южном склоне.

— Почему ты не спросишь у него сам? — она остановилась, поставив сумку на лестницу и поворачиваясь к нему. — Всё ещё не можете определиться, кто из вас круче? Прямо как дети, — Тайлер усмехнулась, глядя на друга.

— То, что он прорайдер, не делает его лучшим, — Дейвин упрямо поджал губы. — Для него все, кто не из его песочницы — дилетанты.

— Это не так, — возразила Тайлер.

— Если не хочешь, не спрашивай. Мы и сами доберёмся. Пара знакомых ребят специально прилетели из Нью-Йорка, чтобы попасть туда. Просто я думал, что ты тоже захочешь присоединиться.

— Южный склон хорош в середине сезона. Сейчас уже слишком тепло, — заметила Тайлер, задумавшись. — Туда будет сложно добраться. На это уйдёт не меньше четырёх, а то и шесть часов.

— Зато там шикарный рельеф на спуске. И если не сейчас, то в этом году мы вообще туда не попадём.

Размышляя над его словами, Тайлер с лёгкостью представила себе спуск по нетронутому ретраками склону, и немного подзабытый за последнее время азарт всколыхнул её воображение.

— Я поговорю сегодня с Генри. Если он ходил туда, то думаю, лучше взять его с нами. Не хотелось бы потратить весь день впустую.

Дейвину эта идея явно пришлась не по душе, но сдержавшись, он едва заметно кивнул, соглашаясь.

Быстро разложив вещи, Тайлер переоделась и отправилась к подъёмникам. Она успела провести всего около трёх часов, наслаждаясь катанием по мягкому, немного подтаявшему на солнце снегу, и с лёгким сожалением вернулась обратно. Эрин и Дениз уже дожидались её в холле снятого ими домика. Пообещав Джоди небольшую прогулку, Тайлер проводила девушек и, подхватив племянницу на руки, поднялась в свою комнату, чтобы переодеться.

Пока они неторопливо шли по освещённому вечерними огнями городку, Джоди делилась впечатлениями от прошедшего дня, при этом почти в каждом предложении упоминая Эрин. Кто бы мог подумать, что её подруга может стать настоящим кумиром для маленькой девочки. Интересно, хочет ли Диана детей? До рождения Джоди сама она — нечасто задумывалась по этому поводу, но когда Дениз первый раз вложила ей в руки небольшой, кряхтящий сверточек, Тайлер ощутила что-то совершенно необыкновенное. Есть ли у неё шанс на что-то подобное, если она будет с Дианой? Сжимая в руке маленькую ладошку, Тайлер очень надеялась, что он есть.

Генри, как всегда, встретил её широкой искренней улыбкой и крепкими объятьями.

— Кого ты на этот раз привела ко мне в гости? — присев перед девочкой, поинтересовался он.

— Меня зовут Джоди, — малышка с интересом разглядывала огромного взрослого мужчину.

— Какое красивое имя для леди, — улыбнулся он. — Ты тоже приехала кататься на лыжах?

— Я ещё плохо умею, — призналась она. — Меня учит Эрин.

— Ну, тогда у тебя всё впереди, — поднявшись, он жестом пригласил Тайлер в дом. — Мы только что вернулись, так что ужин ещё не готов, но могу предложить вам чай.

— Отлично, спасибо, — кивнула она. — Вообще-то, я по делу. Дейвин с ребятами планируют завтра отправиться на южный склон.

— Сейчас уже слишком тепло, — тут же возразил он, провожая их в сторону небольшой кухни.

— Он хотел, чтобы я уточнила у тебя маршрут. В прошлом году мы там были, но за это время что-то могло измениться.

— Так и есть. Горловину прохода, по которому мы добирались туда раньше, сейчас завалило и там не пройти, — поставив на плиту чайник, он повернулся к ней, сложив руки на груди. — Мы шли в обход по склону. Сейчас снег рыхлый, и это будет ещё сложнее. Я бы не советовал…

— Так ты с нами или нет? — нетерпеливо прервала его Тайлер.

Генри склонил голову, и на его губах появилась улыбка.

— Не откажусь прогуляться в твоей компании. Как в старые добрые времена.

*****

Солнце уже показалось над цепью горных вершин и, оглянувшись, Тайлер посмотрела на двигающуюся за ней группу. Они вышли в четыре утра и уже несколько часов пробирались к самой дальней части горного хребта. Туда, где не увидишь ограждений или предупреждений об опасности. Куда добирались только отчаянные фрирайдеры, чтобы прокатиться по дикому, неподготовленному спуску. За ночь снег подморозило, но сейчас он вновь становился тяжёлым и рыхлым и идти становилось всё труднее.

В наушниках, которые Тайлер прихватила с собой, звучала вчерашняя запись «Ночного эфира». Перед сном, зайдя на сайт филиала, она позаботилась о том, чтобы сохранить её себе на телефон и теперь улыбалась, прислушиваясь к волнующим интонациям голоса Дианы, пытаясь представить её лицо.

Генри шёл первым, время от времени останавливаясь и дожидаясь остальных. Что бы не говорил о нём Дейвин, он был самым подготовленным и физически выносливым из всех горнолыжников, которых знала Тайлер. Перед тем как выдвинуться, он раздал рации каждому участнику группы, а также лично проверил снаряжение, чем вызвал возмущённое бормотание Дейвина.

Около девяти утра они добрались до узкой горловины между склонами и начали подниматься выше, обходя заваленный валунами и поломанными деревьями участок. Растянувшись, их маленькая команда пробиралась по засыпанному камнями и заросшему деревьями откосу, и, разглядев впереди открытую и более ровную часть склона, Тайлер прибавила шагу, догоняя Генри.

Он остановился, дожидаясь её и щурясь от солнца, и вытер пот со лба тыльной стороной перчатки.

— Похоже, я уже староват для подобных вылазок.

— Напрашиваешься на комплименты? — поинтересовалась Тайлер, оглядываясь на прилично отставших от них товарищей.

— Когда они от тебя — это радует вдвойне, — ухмыльнулся он, зашагав дальше.

Посмотрев на занесённый снегом, с торчащими из него осколками скал откос под ними, Тайлер подняла взгляд к вершинам противоположного склона, над которым поднималось утреннее солнце.

Достав из внутреннего кармана телефон, она сделала снимок, отправила его Диане и обернулась на едва слышный, неясный звук сверху.

— Генри…

Уловив тревогу в её голосе, мужчина обернулся и проследил за её взглядом.

— Чёрт, нас накроет, — в его бесстрастном голосе не было паники или страха, а лишь констатация факта. — Лавина! — крикнул он громко, чтобы предупредить остальных.

Быстро нарастающий гул сверху заставил её посмотреть вниз, и в голове мелькнула шальная мысль, что она сможет спуститься.

— Нет! — резкий окрик Генри моментально привёл её в чувство. — Садись.

Отбросив палки и сбросив рюкзак, Тайлер присела, пытаясь сгруппироваться и закрыв голову руками. Тошнотворный, липкий, леденящий кровь ужас сдавил горло и буквально парализовал мысли. И только одна ярким пятном отпечаталась в сознании, перед тем как поток воздуха и снега обрушился на неё: «Только не теперь. Не сейчас. Не здесь».

Она почти сразу потеряла ориентацию, но уже через несколько секунд поняла, что движение вокруг неё замедляется. Отплёвываясь, Тайлер попыталась пошевелиться, но тело словно придавило цементной плитой. Пройдя не одни курсы по лавинной безопасности, она всё равно почувствовала себя на грани паники. Отчаянная попытка протиснуть руку к лицу, чтобы очистить хотя бы небольшое пространство, оказалась безрезультатной.

«Если сейчас же не успокоюсь, то быстро задохнусь», — заставляя себя дышать ровнее, Тайлер пошевелила другой рукой и с облегчением поняла, что это у неё получилось.

Тайлер принялась отчаянно разгребать над собой снег и чуть не закричала от радости, когда неожиданно её ладонь сжала крепкая мужская рука. Через секунду сверху показался небольшой кусочек неба, и раздался хриплый от волнения голос Генри.

— Сейчас, Тайлер. Я тебя вытащу… Ты цела?

— Трудно сказать, я не могу пошевелиться, — она смогла разглядеть его бледное лицо. — А ты?

— Меня сшибло, а потом выбросило на поверхность, — он быстро освободил её плечи и вторую руку. — Хватайся крепче! Попробую тебя вытянуть, — с усилием он потянул её на себя, и через минуту Тайлер полностью выбралась на поверхность.

Перевернувшись на спину, она пыталась отдышаться, глядя в безоблачно-голубое небо над ними.

— Нас зацепило лишь краем, — поднявшись, Генри протянул ей руку. — Сможешь встать?

Она чувствовала слабость в ногах, но кости, кажется, были целы.

— У тебя кровь, — заметил он, дотронувшись до её лба.

Нетерпеливо отмахнувшись, она посмотрела туда, где последний раз видела отставшую часть группы.

— Где ребята? Дейвин, Такер…

— Похоже, их накрыла основная масса, — доставая рацию, он ещё раз осмотрел склон.

— Их нужно найти, — расстегнув куртку, Тайлер переключила лавинный бипер на приём сигнала, в то время как Генри пытался связаться со спасателями.

Пробираясь по проваливающемуся под ногами снегу обратно, Тайлер с безумно колотящимся сердцем смотрела на обломки деревьев и расколотые камни, которые лавина стащила за собой вниз. Где-то там она погребла под собой её друзей.

*****

Эрин заглушила двигатель и посмотрела на Тайлер, с безучастным видом уставившуюся в окно. Сидящая на заднем сиденье, Дениз чуть наклонилась вперёд, дотронувшись до её плеча.

— Может быть, останешься сегодня с нами? — ещё раз предложила она. — Как ты себя чувствуешь?

— Всё нормально, — оглянувшись, Тайлер посмотрела на уснувшую на коленях у сестры Джоди.

— У меня есть знакомый врач в очень хорошей клинике. Давай я договорюсь, чтобы завтра ты прошла у них полное обследование, — заботливо предложила Эрин.

— Со мной всё в порядке, — повторила Тайлер.

— Совсем нет, — Дениз чуть сжала пальцами её плечо. — Тай, я не хочу, чтобы сегодня ты оставалась одна, — волнение и тревога в голосе сестры проникли в оглушённое событиями прошедшего дня сознание, и Тайлер вымученно улыбнулась.

— Не волнуйся, я приму душ и лягу спать. Не думаю, что сегодня со мной может случиться что-то ещё, — натянуто улыбнувшись, она открыла дверцу машины. — Увидимся завтра.

— Господи, ну какая же ты упрямая, — вздохнула Эрин. — Обещай, что если вдруг почувствуешь себя плохо или что-то ещё будет тебя беспокоить, то сразу же позвонишь.

— Обещаю.

Поздоровавшись с охранником в вестибюле, Тайлер вошла в лифт, нажала кнопку своего этажа и тяжело привалилась к стенке кабины. Её тело всё ещё подрагивало от напряжения, которое она всеми силами пыталась скрыть по дороге домой. Она не чувствовала усталости, только опустошение и тянущую боль где-то глубоко внутри.

Двери лифта открылись, и она вышла в коридор, не сразу замечая сидящую у её двери, обхватив руками колени, словно сжавшуюся в комочек женскую фигурку, которая быстро поднявшись, бросилась к ней.

Ошеломлённая Тайлер только успела раскрыть объятья, а тёплые губы уже покрывали короткими поцелуями её лицо.

— Ди, — прохрипела она, вдыхая ставший уже таким родным запах.

— Ты так меня напугала, — голос Дианы вибрировал и срывался от волнения. — Господи, если бы ты знала… — она гладила её лицо и опять целовала, — если бы с тобой что-то случилось…

— Я же здесь. Всё хорошо, — чувствуя как ужас прошедшего дня медленно отступает, Тайлер крепче прижала её к себе. — Пожалуйста, успокойся.

— Я так боялась, что больше не увижу тебя, Тай, — Диана всматривалась в её лицо покрасневшими от слёз глазами. — Что потеряю тебя так же, как родителей. Что уже не будет шанса сказать тебе, как долго я тебя ждала…

— Два месяца? — нежно спросила Тайлер, наклонившись и стирая губами слезинку, катившуюся по её щеке.

— Ты такая глупая, Тай, — пусть и сквозь слёзы, но, кажется, Диана всё же улыбнулась. — Я ждала тебя всю свою жизнь. Не смей бросать меня! Не теперь, когда я узнала, как это… быть с тобой.

— Я тебя не брошу, — Тайлер улыбнулась, понимая, что при других обстоятельствах вряд ли ей удалось бы услышать от Дианы подобное признание в ближайшее время. — Обещаю.

Она порылась в карманах и, открыв дверь, пропустила Диану в квартиру.

— Мне нужен душ. Если ты подождёшь меня…

— Даже не думай, — прервала её Диана, тут же взяв за руку. — Я ни на секунду не оставлю тебя.

Тайлер провела её через тёмную гостиную, свою спальню и, включив свет, они вошли в просторную ванную. Бросив взгляд в зеркало, Тайлер показалось, что рядом с Дианой стоит кто-то другой. Не она. Какая-то незнакомка с бледным, измождённым лицом, тёмными кругами под глазами и мутным, потухшим взглядом. Полоску пластыря немного скрывали спадающие на лоб тёмные пряди, но при ярком свете Диана тут же потянулась к ней рукой, осторожно касаясь кончиками пальцев.

— Что-то ещё? — тихо спросила она.

— Нет, я не пострадала, — попыталась успокоить её Тайлер.

— Мне надо убедиться.

Диана расстегнула молнию её куртки, и Тайлер сняла её, отбросив в сторону. Туда же через несколько секунд отправилась футболка и спортивный бюстгальтер. Дрожащими пальцами, едва касаясь, Диана провела по ярко-бордовому синяку на её ребрах.

— Врачи сказали, что это всего лишь небольшой ушиб, — пробормотала Тайлер, смутившись под её тяжёлым взглядом.

Присев, Диана стянула с неё брюки вместе с нижним бельём и медленно поднялась, скользя взглядом по усыпанными мелкими синяками ногам. Открыв дверцу душевой кабинки, она включила воду и, проверив её температуру, повернулась к Тайлер, протягивая ей руку. Послушно шагнув под тёплые струи воды, Тайлер закрыла глаза. Яркой вспышкой перед мысленным взором промелькнули жуткие картины прошедшего дня и, покачнувшись, она уперлась руками в стену. Через несколько секунд Диана осторожно прижалась к ней сзади, окутывая своим теплом и возвращая в реальность.

— Всё хорошо. Я с тобой, — успокаивающе прошептала она ей на ухо.

Вылив в ладонь немного геля для душа, она очень бережно намылила её тело, а потом и волосы и, смыв мыльную пену, едва ощутимо коснулась губами плеча.

— Дейвен погиб, — произнося это вслух, Тайлер вздрогнула. — Мы очень долго не могли его найти. Такера нашли сразу, а его не могли. Только когда приехали спасатели… но они сказали, что шансов не было. У Такера сломан позвоночник и обе ноги. Его отправили в больницу на вертолёте. Вероятность того, что он сможет встать на ноги, почти нулевая. И те два парня из Нью-Йорка, которые были с нами… они тоже погибли, — несмотря на тёплую воду, льющуюся на плечи, по её телу прокатился озноб. — Если бы не Генри… — она развернулась, погружаясь в бесконечные океаны кристально-зелёных глаз, и замолчала.

Рассказать Диане о том, что случилось с ней самой, значило причинить ей ещё больше боли. Тайлер этого не хотела. Пусть это останется с ней.

Влажные светлые волосы, небрежно откинутые назад, капельки воды на тёмных ресницах, гладкая, нежная кожа. Тайлер замерла, задержав дыхание, всё ещё не до конца веря в то, что сегодня она не осталась там, под тоннами снега, среди холодного безмолвия гор. В то, что может прикоснуться к тёплой, живой и такой желанной женщине, которая с безграничной нежностью сейчас смотрит ей в глаза.

— Тебе нужен отдых. Завтра будет новый день, — очень легко Диана коснулась губами её губ и выключила воду.

Они легли в постель, прижавшись к друг другу, и, закрывая глаза, Тайлер вздохнула с облегчением.

— Доброй ночи, — тихо произнесла она, целуя влажные волосы.

— И тебе доброй ночи, — обнимая, Диана погладила её по спине.

*****

Тайлер дёрнулась во сне, и тёплая ладонь накрыла её руку. Диана слабо зашевелилась, ближе прижимаясь спиной к её груди. По потолку и стенам расползались первые лучи света. Их окутывала умиротворяющая утренняя тишина. Потянувшись, Тайлер ощутила неприятную ноющую боль в растянутых мышцах и тут же переключила внимание на молодую женщину, которая провела ночь в её объятьях. Лежать рядом с ней обнажённой, чувствуя её каждой клеточкой своего тела, испытывая лёгкое покалывающее тепло от заполняющего желания, словно тысячи коротких электрических импульсов заставляющих сердце биться быстрее, было безумно приятно. Тайлер поёрзала, пытаясь избавиться от мгновенно возникшего напряжения в паху и замерла, услышав тихий смешок.

— Ди… — сокрушённо вздохнув, она легонько погладила бархатно-нежную кожу на её животе.

— Кажется, мне повезло найти очень темпераментную девушку, — с улыбкой отозвалась Диана протяжным, немного сонным голосом.

— Прости, если я тебя разбудила, — оставив поцелуй на её плече, Тайлер подперла голову рукой, разглядывая светлые завитки волос на её шее. — Как ты попала сюда вчера? Я имею в виду, там же внизу охранник?

— Ну… — потянула Диана, переворачиваясь на спину, чтобы посмотреть на неё, — это оказалось намного легче всего остального. Я ведь даже не знала твоего адреса, — она накрыла руку Тайлер, всё ещё скользящую по её животу. — Я получила сообщение, которое ты отправила мне утром, потом фотографию, а через час узнала, что группу лыжников неподалёку от Сильвер Маунтин накрыла лавина. Твой телефон уже был недоступен. А номера Дениз я не знаю, и никто, кому я звонила, не мог мне сказать, как можно связаться с вами.

— И где же ты узнала мой адрес? — наклонившись, Тайлер коснулась губами её ключицы, с трудом удерживая себя, чтобы не спуститься ниже.

— Пусть это останется моим секретом, — опрокинув её на спину, Диана оказалась сверху, и Тайлер с восторгом различила в её зрачках не менее сильное ответное желание. — Сейчас я хочу заняться кое-чем другим.

Её губы скользнули по губам Тайлер, раскрывая их и сразу же затягивая в жгучий, яростный водоворот страсти. Замыкая её мир на себе. Лишая возможности чувствовать что-то, кроме жара их сплетённых тел. Медленное скольжение Дианы по её бедру, ощущение её влаги на своей коже — делало возбуждение почти невыносимым. Чуть согнув ногу, она опустила ладони на бёдра Дианы, увеличивая давление и, оторвавшись от её губ, девушка отозвалась сладким стоном удовольствия. Тайлер улыбнулась. Похоже, в ближайшее время ей предстоит освоить много нового. Через секунду её улыбка была прервана изумлённым вздохом. Даже не сбившись с ритма, Диана коснулась её. Уверенно, по-собственнически, словно делала это каждое утро уже много лет. Сознание растекалось сладкой негой по позвоночнику, стремительно концентрируясь там, где сейчас рождалось мучительно-острое наслаждение. Неожиданно прервавшись, Диана захватила её руку, направляя.

— Войди в меня… — глухим, прерывающимся голосом потребовала она. — Не могу больше… О-ох, Та-а-ай…

Её рука сразу вернулась туда, где так нуждалась в ней Тайлер, и теперь они вместе неслись навстречу быстро приближающемуся финалу.

*****

Нежно прикусив нежную, немного влажную кожу на шее Дианы, Тайлер тут же оставила на ней поцелуй. Руки медленно поглаживали упругие ягодицы. Она просто не могла остановиться. Прикасаться к Диане было так приятно.

— Сложно представить, что у тебя никогда не было женщины, — немного сдвинувшись, Диана устроилась рядом, подперев голову рукой.

— Приму это как комплимент, — улыбнулась Тайлер.

— Помню, Марго как-то сказала, что твой парень… твой бывший парень… — тут же поправилась она, — делал тебе предложение не меньше десятка раз…

Удивлённо приподняв бровь, Тайлер дожидалась объяснения причины, по которой Диана вдруг заговорила о Глене.

— И теперь я его понимаю, — её пальцы коснулись щеки Тайлер и спустились к губам. — На его месте, я делала бы их тебе каждый день…

— Тебе бы не пришлось…

Диана слегка нахмурилась, пытаясь разобраться в смысле её слов.

— Я согласилась бы после первого, — продолжила Тайлер, целуя скользящие по её губам нежные пальцы.

Их взгляды встретились, и продолжительная, звенящая тишина повисла в воздухе. Тайлер чувствовала, как её сердце бьётся где-то в мгновенно пересохшем горле. Рука Дианы едва заметно подрагивала, выдавая волнение.

— А ты? — севшим голосом выдавила из себя Тайлер.

— Что я?.. — прерывистый вздох.

— Ты бы согласилась? — мир вокруг замер, и Тайлер вдруг совершенно ясно и чётко поняла, что ни один ответ в её жизни не значил для неё так много, как этот.

— Да, я бы согласилась, — Диана едва заметно кивнула.

— Сегодня, — не отрывая от неё взгляда, произнесла Тайлер.

— В любое время. Когда ты хочешь.

Резко втянув воздух, Тайлер села в кровати.

*****

 — Привет, — поставив перед Дианой чашку кофе, Тайлер в дорогом тёмно-синем брючном костюме обошла стол и направилась к окну гостиной. — Дениз уже уехала?

— Десять минут назад. С тобой всё в порядке? — голос Эрин был немного встревоженным.

— Да, всё хорошо. Мне нужна твоя помощь. Сегодня, до обеда, — остановившись у окна, она посмотрела вниз на заполняющиеся машинами улицы города.

— Всё что угодно, Тай. В два часа у меня слушание, а до этого я полностью в твоём распоряжении.

— Мне нужно получить лицензию на брак. И зарегистрировать его. Сегодня, — Тайлер решила, что нет никакого смысла ходить вокруг да около.

— Эм-м… — в трубке повисла продолжительная тишина. — Для кого? — осторожно поинтересовалась подруга.

— Для меня, — оглянувшись на наблюдающую за ней Диану, Тайлер улыбнулась. — И если ты не против, нам нужен свидетель.

— «Нам»… — изумлённо повторила Эрин. — Могу я узнать, с кем ты планируешь эту авантюру?

— Обязательно узнаешь, — Тайлер вернулась к столу и, наклонившись, быстро поцеловала Диану. — Так что? Могу я на тебя рассчитывать? — продолжила разговор она.

— Мне нужны ваши документы, чтобы оформить лицензию.

— Мы готовы приехать в любое место, куда ты скажешь.

Подруга опять замолчала. Видимо, она всё ещё не пришла в себя.

— Эрин? — встав за спиной Дианы, Тайлер положила руку на её плечо и нежно погладила.

— Давай встретимся у муниципалитета через час. Мне надо кое-кому позвонить и договориться с судьёй.

— Отлично, спасибо тебе, — ответила Тайлер. — Через час мы там будем.

Положив телефон на стол, Тайлер присела напротив Дианы. Кончиками пальцев девушка задумчиво обводила край чашки, так и не притронувшись к кофе.

— О чём ты думаешь? — поинтересовалась Тайлер.

— О том, что даже представить не могла, что буду выходить замуж в джинсах, — на губах Дианы появилась очаровательно-ироничная улыбка.

— Мы можем купить тебе платье, — улыбаясь в ответ, предложила Тайлер.

— Теперь мне не кажется это таким уж важным.

— У нас ещё есть целый час. Мы можем заехать к тебе домой.

— Хочешь сказать, что дома, на всякий случай, я держу свадебное платье?

— Лично для меня ты хороша и в джинсах, и в платье, а ещё лучше совсем без этого, — по губам Тайлер скользнула довольная ухмылка. — Но всё же я хочу, чтобы ты чувствовала себя комфортно, когда будешь говорить мне «да».

— Тогда нам надо поторопиться. Мне нужно решить, что я надену, а если у женщины появляется выбор… сама знаешь, — сделав небольшой глоток, Диана поднялась из-за стола. — Выходить за такую элегантную девушку как ты — в джинсах… Думаю, любой судья отправил бы тебя ещё немного подумать.

— Мне нет необходимости думать ни секунды, если речь идёт о тебе, — ответила Тайлер, привлекая её к себе. — Спасибо, Ди.

— За что?

— За твою смелость. За то, что первая решилась поговорить о нас, — Тайлер улыбнулась, выпуская её из объятий.

— А, ну теперь по сравнению с твоим предложением, это не так уж важно, — Диана направилась в сторону прихожей. — И вообще, думаю и без того ясно, что актив в нашей паре ты, — добавила она, оглянувшись через плечо.

— Да неужели? — бросившись следом, Тайлер ухватила её за талию и закружила, заставляя Диану звонко рассмеяться.

— Господи, Тай… — сквозь смех простонала Диана.

Отпустив, Тайлер развернула её и, наклонившись, поцеловала.

— Теперь мы можем идти, — объявила она, почувствовав, как Диана слегка покачнулась, вцепившись в её плечи.

*****

Заметив автомобиль Эрин, стоящий напротив муниципалитета, Тайлер притормозила прямо за ним. Она вышла, обошла машину и открыла пассажирскую дверцу, протянув руку Диане. Эрин уже направлялась к ним.

В ярких голубых глазах подруги было столько неподдельного удивления, что Тайлер едва сдержалась, чтобы не рассмеяться.

— Доброе утро, — покосившись на Тайлер с недоверием, Эрин протянула руку Диане.

— Доброе. Вы уже знакомы, так что перейдём сразу к делу, — Тайлер протянула ей документы, которые Эрин взяла, скорее, автоматически.

— Так это не шутка? — всё же попыталась уточнить она.

— Надеюсь, что нет, — Диана повернула ладонь, когда Тайлер коснулась её руки, и их пальцы переплелись.

— О-о-о, ну… — растерянно замолчав, она перевела изучающий взгляд на Тайлер. — Даже не знаю, что сказать… вероятно, это многое объясняет?

Наклонив голову, Тайлер с лёгкой усмешкой смотрела на подругу.

— Но даже если и так, — похоже, Эрин наконец приняла происходящее как факт. — Вы уверены, что готовы к такому серьезному шагу… — она вновь обратилась к Диане, по всей видимости, считая в этой ситуации её более разумной.

— Эрин, мы уверены. — начиная терять терпение, с нажимом ответила Тайлер.

— Хорошо. Тогда подождите меня, я скоро вернусь, — развернувшись, Эрин направилась в здание.

— Что за чёрт! Когда дело касается Дени, то это нормально, но если речь обо мне… — раздосадованно начала Тайлер, провожая её взглядом.

— При чём тут твоя сестра? — поинтересовалась Диана, поворачиваясь к ней.

— Эрин практически поселилась у нас дома. Они с Дениз уже некоторое время вместе.

— Эм-м, — Диана замолчала, обдумывая её слова. — Я не очень хорошо знаю Дениз, но она спокойная, мягкая и женственная, а Эрин… мне кажется, они неплохо дополняют друг друга.

— И я стараюсь не вмешиваться, но у Дениз дочь. Если что-то пойдёт не так, мне бы не хотелось, чтобы это отразилось на ребёнке, — она оторвала взгляд от дверей, за которыми скрылась Эрин. — И раз уже разговор зашёл о детях, то я бы хотела узнать твоё отношение к этому.

— К чему? К детям? Я прекрасно отношусь к детям. Они забавные и с ними можно весело провести время, — Диана с невинной улыбкой посмотрела на неё.

— Ди, я не об этом, — с полной серьёзностью ответила Тайлер.

Диана замолчала, чуть склонив голову и всё ещё улыбаясь.

— Как ты относишься к тому, чтобы когда-нибудь… не прямо сейчас… в будущем, подумать о детях, — очень осторожно продолжила Тайлер.

— Прямо сейчас у нас вряд ли получится, — взгляд Дианы стал тёплым и очень нежным. — Но я не против двоих.

— Двое, отлично, — Тайлер облегчённо выдохнула, и очевидно, это отразилось на её лице, потому что Диана порывисто шагнула к ней и поцеловала в краешек губ.

— Тай, ты же понимаешь, что если я сказала тебе «да», то я хочу с тобой всё то, что обычно подразумевается под семьёй? И детей тоже.

Вздохнув, Тайлер обняла её, не обращая внимания на прохожих, спешащих по тротуару.

Эрин появилась через полчаса, вручив Тайлер документы и лицензию.

— Будешь мне должна, — объявила она.

— Мы можем зарегистрироваться сейчас? — уточнила Тайлер.

— Да, вас уже ждут. Вернее, нас, — поправилась она, заинтересованно поглядывая на них. — Твоё предложение быть свидетельницей ещё в силе?

— Если ты не против.

— Как я могу быть против, если вы обе этого хотите. Давайте мне кольца, они должны быть у меня.

— Чёрт, — простонала Тайлер. — Кольца…

— Ты сделала предложение, не купив колец? — строго спросила Эрин, подмигнув Диане.

— Мы можем заехать куда-нибудь. Это же не проблема — купить кольца, — пробормотала Тайлер.

— Да, тут по дороге есть ломбард, — пошутила Эрин. — Поехали. Я знаю неплохое место, где можно будет исправить твою оплошность.

Они остановились около большого ювелирного магазина и, посоветовав им не задерживаться, Эрин отошла в сторонку, с усмешкой наблюдая за спором, который у них разгорелся. Тайлер настаивала на дорогом кольце, с довольно крупным камнем для Дианы, а та наотрез отказывалась от чего-то вычурного, заявив, что обручальные кольца должны быть простыми, потому что это символ верности и чувств, а не способ заявить о своём благосостоянии. И Тайлер согласилась, остановившись на изящных одинаковых колечках из белого золота.

Через час они стояли перед судьёй, с волнением слушая торжественную речь.

*****

Тайлер вышла из аэропорта, с тоской поднимая голову к прозрачно-голубому небу. Им было тяжело прощаться, и Диана попросила её не дожидаться начала посадки. Заглянув последний раз в зелёные глаза, Тайлер крепко обняла её.

— Мы увидимся очень скоро. Нас ещё ждёт первая брачная ночь, — к глазам предательски подкатывали слёзы, и она попыталась пошутить.

— Береги себя, — негромко попросила Диана.

— И ты…

Открыв водительскую дверь, Тайлер села за руль.

— Может теперь ты расскажешь, что происходит? — поинтересовалась Эрин, глядя на неё.

— Ты всё видела.

— Да, но хотелось бы услышать, как давно ты встречаешься с женщинами и почему я об этом ничего не знаю? Честное слово, в первый момент я подумала, что это последствия шока или что-то подобное, но потом поняла, между вами, действительно, что-то есть.

— Я не встречаюсь с женщинами, — Тайлер завела машину. — Только с Дианой.

— И как давно?

— Я хотела этого с того для, как увидела её первый раз, но вместе мы не так долго.

— Вы только что поженились, Тай. Признаю, она очень красивая девушка, но тебе не кажется, что это слишком быстро?

— Сегодня я поняла, что не хочу больше откладывать жизнь на «потом», — Тайлер посмотрела в глаза Эрин, ища в них понимание. — Всё могло закончиться ещё вчера, а я все последние месяцы думала только о ней. Зачем ждать, если человек тебе дорог сегодня, а завтра тебя может уже не быть?

— Знаешь, Тай, ведь если бы не Дени, я бы тоже была с вами, — вдруг произнесла Эрин. — Весь вечер вчера я думала об этом. Что это? Стечение обстоятельств, судьба? Или она появилась, чтобы уберечь меня? Только что, по-твоему, меняет брак?

— Ничего в наших чувствах, но он говорит о моей готовности взять на себя ответственность, о том, что я не считаю это очередной, мимолётной интрижкой. О том, что она для меня особенная.

— Теперь я чувствую себя глупо, — нехотя призналась Эрин. — Если смотреть на всё так, как это делаешь ты, то я давно должна была уже сделать предложение Дени. Она ведь для меня тоже особенная. Я уже не представляю свою жизнь без неё и Джоди, но почему-то мне не приходила в голову подобная мысль.

— Всему своё время, — заключила Тайлер, отъезжая от аэропорта. — Спасибо тебе, ты очень помогла мне сегодня, но сейчас мне нужно на работу, а вечером я собираюсь заехать к родителям Дейвина. Кроме него — у них никого не было и, возможно, им будет нужна какая-нибудь помощь.

— Я поеду с тобой, — решила Эрин. — Позвони мне вечером и мы договоримся, где встретиться.

*****

В приёмной её встретила Лиз, сидящая за своим рабочим столом с таким видом, словно никуда и не уезжала. Тайлер не собиралась спрашивать, почему девушка решила вернуться. На этот счёт у неё были свои предположения. Она была почти уверена, что чувства Лиз к Марку остались безответными. Судя по количеству вьющихся возле него девушек, было не похоже, что он стремится к чему-то серьёзному.

— Как же я рада тебя видеть, — с искренним облегчением призналась ей Тайлер в ответ на её приветствие.

— Могу себе представить, — усмехнулась Лиз. — Я догадывалась, что с Челси тебе придётся несладко. Хотя должна заметить, что в делах у неё порядок и все документы на своих местах.

— Если бы мне ещё удалось убедить её одеваться скромнее, — добавила Тайлер.

— Мистер Уорен просил сообщить ему, когда ты появишься. Здесь сегодня все только и говорят о случившемся в Сильвер Маунтин, — Лиз протянула ей небольшую стопку бумаг. — Это предварительная сетка на следующую неделю.

— Спасибо, Лиз. Передай Джону, чтобы зашёл ко мне через пару часов, — кивнула Тайлер, открывая дверь в кабинет.

— Утром заглянула Рейчел. Её муж работает на «Boeing» и недавно получил новое назначение на завод в Сент-Луисе. Она хотела видеть тебя и, думаю, речь пойдёт о том, что ей придётся уехать, — вспомнив, добавила вдогонку Лиз.

— Как некстати, — Тайлер расстроенно вздохнула. — Мы только что вошли в десятку по рейтингу дневных программ. Скажи ей, что я её жду. И Лиз, если будешь заказывать что-нибудь на обед, закажи и на меня тоже.

— Хорошо, — рассмеялась помощница.

Тайлер едва успела разложить бумаги на своём столе, как в дверях появилась Дениз и, судя по её лицу, она уже успела поговорить с Эрин. Не говоря ни слова, сестра прошла в кабинет и присела в кресло напротив. Сложив руки на столе перед собой, она наконец посмотрела на Тайлер, и неожиданно на её лице расплылась улыбка.

— Господи, Тай, ты хоть представляешь, что будет, когда о нас узнают родители?

— Надеюсь, что это произойдёт не сегодня, — улыбнувшись, ответила Тайлер. — Не хотелось бы портить такой день.

— Почему ты не уговорила Диану задержаться хотя бы до вечера? Мы могли бы отметить.

— Как-нибудь позже, обязательно, Дени. Она и так переживала, что пришлось всё бросить, чтобы прилететь сюда.

— Так это оно? — чуть склонив голову, Дениз улыбнулась ей тёплой, понимающей улыбкой. — То самое, чего ты ждала?

— Я уже ничего не ждала, Дени. Всё произошло само собой.

— Ну, то, что ты нравишься Диане, было очевидно с самого начала. Ты рассталась с Гленом, и мне показалось, что между вами что-то есть, но когда вы вернулись из Бирмингема, и ты позволила ей спокойно ухать, то я решила, что для тебя это слишком, — Дениз взяла со стола фигурку ангела и покрутила её в руках. — Когда ты собираешься рассказать об этом родителям?

— Думаю, что чем раньше я это сделаю, тем лучше. Я не собираюсь ничего скрывать, и как только эта новость разнесётся по компании, кто-нибудь обязательно сообщит отцу. Лучше, если он узнает об этом от меня, чем от кого-то ещё. Хотя я даже не представляю, как он к этому отнесётся.

— А потом, когда они вернутся и выяснится, что в моей жизни тоже произошли значительные изменения, страшно представить, что с ними будет. Не помню, чтобы когда-то мы затрагивали эту тему в разговорах и не хотелось бы расстраивать папу после недавней операции.

— К тому времени, когда тебе придётся рассказать, мы уже узнаем, как он к этому относится, — хмыкнула Тайлер.

— Надеюсь, что меня не вышвырнут из дома.

— У Эрин отличная, большая квартира в центре.

— Думаешь, она готова пустить туда женщину и гиперактивного четырёхлетнего ребенка?.. — вздохнула Дениз.

— Ну, раз уж она впустила их в своё сердце…

— Ты так думаешь? — с робкой надеждой Дениз подняла на неё взгляд.

— А разве ты этого не видишь?

— Мисс Деверо, к вам мистер Уорен, — объявила Лиз по селектору.

Вздохнув, Тайлер улыбнулась сестре и перевела взгляд на входящего в кабинет Джона.

— Приезжай к нам вечером, — поднявшись с кресла, Дениз вежливо поприветствовала его и вышла из кабинета.

— Какого чёрта вчера с тобой случилось? — без предисловий заговорил мужчина. — Ты хоть понимаешь, что это твоё увлечение слишком опасно? Твой отец…

— Мы с Дениз приняли решение, что ему не стоит знать об этом, — прервала его Тайлер. — И ты что, отчитываешь меня, Джон?

— Ты могла погибнуть. — резко произнёс он.

— Думаешь я об этом не знаю? — с удивлением она поняла, что первый раз видит его вышедшим из себя.

— Я думаю, что такая молодая, успешная женщина как ты — не должна подвергать свою жизнь опасности только потому, что… — он неожиданно замолчал, и Тайлер проследила за его взглядом, который был прикован к её руке. — Ты вышла за Глена?

— Не за него, — спокойно ответила Тайлер, непроизвольно прикоснувшись пальцами к кольцу.

От удивления Джон, казалось, потерял дар речи. На его обычно спокойном и невозмутимом лице отражалось крайнее изумление и растерянность.

Поднявшись, Тайлер обошла стол и подошла к нему ближе.

— Это Диана, Джон, — мягко произнесла она.

— Диана? Какая Диана? — непонимающе переспросил он.

— Диана Картер.

— Ты в своём уме? Она же женщина… — он с недоумением смотрел на неё.

— О, да, — Тайлер не удержалась от улыбки. — И теперь она моя женщина, так что будь осторожен в том, что собираешься сейчас сказать, если не хочешь, чтобы у нас с тобой снова возникли сложности. Я не буду обсуждать или как-то комментировать это. Моя личная жизнь не имеет отношения к работе.

— Тайлер… — он провёл рукой по волосам, приходя в себя.

— Мне казалось, в последнее время мы с тобой стали неплохими друзьями, и я бы хотела, чтобы так было и дальше, но если ты не сможешь принять этого…

— Я даже не знаю. Не могу сказать, что рассчитывал только на дружбу. Если бы это был мужчина… но соперничать с такой красивой девушкой как Диана, я точно не смогу. Если ты уверена, что это то, что тебе нужно…

— Уверена, Джон. Первый раз в жизни я уверена, что хочу именно этого.

*****

Развернувшись в кресле к окну, Тайлер нажала кнопку вызова на телефоне, с волнением прислушиваясь к раздавшимися в ответ гудкам.

— Тайлер…

— Здравствуй, мама.

— Как хорошо, что ты позвонила. Если бы ты знала, как я соскучилась по тебе, Дени и Джоди. У тебя всё хорошо, милая?

— Всё отлично, мам.

Тайлер коснулась пальцами пластыря на лбу, прогоняя воспоминания о кошмаре вчерашнего дня.

— Мне нужно поговорить с тобой, — продолжила она. — Сначала с тобой, потому что я надеюсь, что ты сможешь если не понять, то хотя бы выслушать меня, — глубоко вздохнув, Тайлер закрыла глаза, представляя мамино лицо и пытаясь подобрать правильные слова. — Знаю, что вы с папой давно хотели, чтобы у меня появилась семья. Вы никогда не давили на меня, и за это я очень благодарна. Я бы никогда не вышла за Глена, как, вероятно, и за любого другого мужчину, но не так давно я встретила человека, с которым хочу разделить свою жизнь. Её зовут Диана, мама.

*****

Душ, недолгие размышления перед гардеробом, ароматная чашка горячего кофе за просмотром утренних новостей, сообщение Диане, перед тем как выйти из квартиры. Её ответ, согревающий душу и растревоживший тело. Подхватив портфель, Тайлер ещё раз бросила взгляд на своё отражение в зеркале и вышла.

Купленный неделю назад, новенький Aston Martin Vanquish цвета «голубой металлик» дожидался в гараже. Тайлер с удовольствием опустилась на переднее сиденье, глубоко вдохнув слабый, едва ощутимый запах нового автомобиля. Проезжая мимо автоцентра на работу каждое утро, она уже пару месяцев посматривала на него. И вот теперь старая машина стоит в гараже родителей, а она уже несколько дней наслаждается приятными, низкими звуками, которые рождает мотор этой красавицы.

Тайлер вышла из дома немного раньше обычного, поэтому ей удалось добраться до офиса компании, минуя большую часть утренних пробок. Несмотря на это, автомобиль Дениз уже стоял рядом с её парковочным местом и, заметив её, сестра вышла из машины.

— Привет, — захлопнув дверцу, Тайлер повернулась к ней и тут же оказалась в горячих объятьях.

— Здравствуй, именинница. Жду тебя здесь, чтобы поздравить первой… — Дениз поцеловала её в щеку и, немного отступив, оглядела с ног до головы. — Выглядишь, как всегда, замечательно, но неужели нельзя было по такому случаю одеть что-нибудь понаряднее?

— Зачем? Это обычный, будничный, рабочий день. Не хочу привлекать лишнее внимание, — пожала плечами Тайлер.

— Думаешь, никто не узнает о твоём дне рождения? — рассмеялась Дениз, подхватывая её под руку и направляясь к лифту. — В любом случае от семейного празднования тебе не отвертеться. Родители приезжают завтра утром, и мама уже прислала мне список продуктов и блюд, которые она хотела бы приготовить.

— Ну, посиделки в семейном кругу я как-нибудь переживу, — улыбнулась Тайлер. — По крайней мере после того, что узнали, они всё ещё хотят меня видеть.

— Никак не могу решить. Рассказать им об Эрин сразу или вечером после праздника?

Дениз спрашивала у неё совета, и Тайлер улыбнулась, потому что такое случалось нечасто.

— Я бы рассказала сразу, чтобы потом не возникло никакого недопонимания, — ответила она. — Будь потвёрже, в конце концов, это же твоя жизнь.

— Да, надеюсь, у меня получится, — согласилась сестра, выходя из лифта и оглядываясь на Тайлер. — Тай, загляни ко мне, когда соберёшься домой вечером. Я хочу обсудить с тобой, как лучше это сделать.

— Хорошо, — пообещала Тайлер и направилась к себе.

Первое, что она увидела — это огромная корзина цветов, стоящая на столе перед Лиз. Девушка с сияющей улыбкой поднялась ей навстречу.

— Господи, Лиз… — восхищённо вздохнула Тайлер.

— Привет. Хотела бы сказать, что от меня, но всё это великолепие принёс мистер Уорен. Он уже дожидался здесь, когда я пришла и думаю, что это только начало. Придётся пройтись по кабинетам и поискать вазы, потому что мистеру Деверо обычно цветов не дарили.

— Я бы тоже могла обойтись без всего этого, — смущённо отозвалась Тайлер. — Раньше по большей части я работала одна, так что обычно мне не приходилось принимать много поздравлений.

— Теперь можешь об этом забыть. У меня тоже есть для тебя подарок, — Лиз широко улыбнулась. — Это не цветы, я подумала, что сегодня их и так будет много, — она протянула Тайлер небольшой, продолговатый футляр с логотипом «Cross». — Мне будет приятно, если ты будешь использовать её для особых случаев, например, чтобы подписать внеочередную премию.

— Спасибо, — рассмеялась Тайлер. — Подниму этот вопрос на ближайшем совещании. Судя по всему, мы отлично завершаем первый квартал нового года. Спасибо, что напомнила.

— Для этого я здесь, — с усмешкой пожала плечами Лиз.

В течение дня ей в кабинет доставили столько букетов, что ими оказались заставлены все столики и полки. Часть даже пришлось оставить в приёмной. Насыщенный цветочный запах тянулся по всему этажу, сопровождая её вечером, когда, закончив рабочий день, она направлялась по коридору к кабинету Дениз.

— Уже уходишь? — Дениз посмотрела на тонкие, золотые часы на своём запястье. — Мне ещё нужно кое-что закончить.

— Ты хотела обсудить со мной что-то по поводу Эрин, — напомнила ей Тайлер.

— Я надеялась, что мы сможем зайти куда-нибудь и выпить по бокалу вина. Ты же никуда не торопишься? Или у тебя уже есть планы на вечер?

— Какие у меня могут быть планы, — придвинув стул, Тайлер опустилась на него. — Из-за этой семейной вечеринки, которую собирается устроить мама, у меня даже не получится полететь к Диане, хотя я планировала это, когда провожала её в Бирмингем.

— Беспокоишься, что твоя брачная ночь снова откладывается на неопределённый срок? — с добродушной иронией поддела сестра.

— Вряд ли ты была бы довольна, если бы Эрин пришлось на год уехать в другую страну, — со вздохом заметила Тайлер. — И моя брачная ночь откладывается всего лишь на неделю, потому что в следующую пятницу уже ничто не заставит меня остаться.

— Сочувствую. Уверена, это настоящее испытание для вас обеих, — Дениз выключила компьютер и поднялась со своего места. — Хотя, если представить, что всего через девять месяцев вы сможете быть вместе…

— Дени… — покачав головой, Тайлер поднялась следом. — Лучше не продолжай. Когда я думаю об этом, то готова закрыть наш филиал прямо сегодня.

Рассмеявшись, Дениз взяла её под локоть, и они вместе вышли в коридор.

— Давай заглянем в клуб. Я давно там не была, а Лиз сказала, что сегодня планируется интересная программа.

— А как же наш разговор?

— Там и поговорим, — Дениз ещё раз взглянула на часы.

— Вообще-то, там очень шумно, но если ты готова надорвать связки, обсуждая завтрашний разговор с родителями… — Тайлер лишь пожала плечами.

*****

На входе в клуб стоял охранник, без вопросов пропустивший их внутрь. Необычно яркий свет в зале заставил Тайлер остановиться, с удивлением глядя на сдвинутые к середине зала столы и большую группу коллег, выстроившихся образуя коридор.

— Дени… — Тайлер перевела растерянный взгляд на сестру.

— Ты же не думала, что всё ограничится цветами и открытками? — рассмеялась довольная Дениз. — Мы хотим поздравить тебя более масштабно.

В этот момент все дружно запели «С Днем рожденья тебя…», свет в зале стал приглушённым, и Тайлер пришлось отложить мысли о немедленном убийстве сестры. Сдержанно улыбаясь, она прошла по импровизированному коридору навстречу Лиз, стоящей в самом конце с огромным букетом воздушных шариков, подсвеченных светодиодами.

— С днём рождения, — смеясь, объявила Лиз, протягивая их ей.

— Даже не знаю, что тебе сказать… — пробормотала Тайлер.

— Это не моя идея, но она мне очень понравилась, — улыбнулась довольная Лиз. — Ты можешь отпустить их, и мы всё посмотрим, как они взлетают.

Тайлер разжала пальцы и подняла голову, глядя как светящиеся шарики устремляются к потолку под одобрительные возгласы коллег, и когда шум голосов стих, обвела взглядом присутствующих, понимая, что не может оставить без ответа их искреннее внимание.

— Я немного растеряна таким неожиданным сюрпризом, — начала она, непроизвольно улыбаясь в ответ на улыбки коллег. — Но хочу сказать спасибо вам всем за поздравления.

— А теперь мы можем приступить к празднованию, — закончила Лиз, и в зале заиграла музыка. — Шампанское, вино и закуски на столах. Если кто-то предпочитает алкоголь покрепче, то вас ждёт бар.

— Признайся, что тебе понравилось? — подошедшая Дениз легко погладила Тайлер по плечу. — Несмотря на то, что ты каждый день третируешь нас новыми, сумасшедшими идеями, мы продолжаем любить тебя.

— Возможно, у вас просто нет выбора, — усмехнулась Тайлер. — У тебя получилось удачно провернуть всё это, усыпив мою бдительность.

— Сделать это оказалось на удивление легко. Последнее время ты немного рассеяна, но, надеюсь, скоро это пройдёт, — Дениз посмотрела куда-то за спину Тайлер. — Хочешь узнать, кто всё это придумал?

— Было бы неплохо, — Тайлер оглянулась и недоверчиво застыла, глядя на спешащую к ним Диану.

В её светлых волосах отражались разноцветные огни, а глаза искрились от радостного возбуждения.

— Ди, — ни секунды не размышляя, Тайлер приняла её в объятья, мгновенно забывая о том, что находится в окружении коллег, наклоняясь, чтобы найти губами её губы и чувствуя как всё внутри заполняется таким знакомым и долгожданным теплом.

— С днём рождения, милая, — оторвавшись от её губ, шепнула Диана. — Ты не представляешь, как я рада, что могу сказать тебе это не сообщением и не по телефону.

— Это лучший подарок из всех, — Тайлер заглянула в её глаза. — Ты должна была предупредить. У меня чуть сердце не остановилось.

— Тогда бы это уже не было сюрпризом, — улыбаясь, отозвалась Диана.

— Ну, теперь, когда я вижу вас вместе, могу с уверенностью сказать, что вы потрясающе смотритесь, — раздался совсем рядом голос Марго.

Молодая женщина протянула им по бокалу шампанского, и её изучающий взгляд переместился с лица Тайлер на Диану, а на губах появилась улыбка.

— Вам обеим очень повезло, — искренне добавила она.

— Я тоже так думаю, — согласилась Тайлер, всё ещё обнимая Диану одной рукой.

— И это заставляет надеяться, что не всё в жизни так безнадёжно, — Марго оглянулась на стоящую неподалёку компанию молодых диджеев. — Может быть, когда-нибудь мне тоже посчастливится встретить подходящего человека. Ещё раз с днём рождения, Тайлер. Не буду вам мешать.

Диана с улыбкой проводила её взглядом и, повернувшись, коснулась губами щеки Тайлер.

— У меня есть для тебя подарок.

— То, что ты здесь — уже больше, чем я наделась получить.

— И всё же, надеюсь, ты останешься довольна, — с улыбкой Диана протянула ей конверт.

Тайлер с интересом покрутила его в руках, попытавшись заглянуть внутрь.

— Подержишь? — она с нетерпением протянула Диане свой бокал.

— Там два билета на Гавайи на следующие выходные. С проживанием в уединённом бунгало на берегу океана, — насыщенный тёмно-зелёный взгляд Дианы был наполнен нежностью. — У нас не было медового месяца, и вряд ли в ближайшее время мы сможем себе его позволить, но пусть это станет хотя бы маленькой компенсацией. Я так счастлива, что встретила тебя, Тайлер. Это лучшее, что случилось со мной за много лет.

*****

Тайлер открыла глаза, чувствуя приятную усталость во всём теле и совершенно особенную в его некоторых местах. Мягкий, утренний свет и уютная тишина заполняли спальню. Похоже, им всё-таки удалось на несколько часов уснуть, но яркие, насыщенные образы прошедшей ночи продолжали лихорадить её сознание даже во сне. Диана спала на животе, обнимая руками подушку, и одеяло прикрывало её лишь наполовину. Перевернувшись на бок, Тайлер подперла голову рукой, разглядывая плавные изгибы и небольшую, тёмную родинку на плече. Светлые волосы рассыпались по её плечам и подушке, и Тайлер чувствовала их знакомый, такой волнующий запах. Диана пахла теплом, солнечным утром, трогательной нежностью и необузданной страстью. Этой ночью они занимались любовью столько раз, что Тайлер сбилась со счёта. Неторопливо и чувственно, горячо и неистово, всё больше узнавая друг друга и каждый раз открывая что-то новое.

Пожалуй, Тайлер за всю жизнь не узнала о себе столько, сколько за несколько ночей с этой восхитительной, молодой женщиной. Её нежданной, полностью пленившей, изменившей всю её жизнь любовью. Её женой.

Тайлер наклонилась, чуть касаясь губами её плеча, и улыбнулась, когда Диана не пошевелилась. Видимо, этой ночью ей действительно удалось утомить её. Она скользнула рукой под одеяло, погладив нежную, упругую ягодицу и, придвинувшись, спустилась немного ниже. Тайлер задержала дыхание, когда пальцы добрались до тёплой влажности. По телу прокатилась сладкая судорога желания, и очень медленно она погрузилась внутрь. Голова закружилась и, едва сдерживаясь, она вышла обратно.

— Ещё… — слегка хрипловатый, со знакомыми требовательными нотками голос вызвал улыбку.

Опустившись сверху, Тайлер коснулась губами её шеи, с энтузиазмом выполняя не то просьбу, не то приказ.

— Доброе утро, моя сладкая, — прошептала она на ухо Диане.

— Действительно, доброе, — Диана слегка выгнулась под ней, издавая короткий, низкий стон удовольствия. — Это может войти в привычку.

— Я буду только рада.

— Ты меня балуешь….

— Я тебя люблю, — Тайлер прикрыла глаза, чувствуя как всё внутри отзывается на сладкие сокращения вокруг пальцев.

— Ох, Тай… что ты делаешь… о боже… — Диана судорожно выдохнула, уткнувшись лицом в подушку, и по её телу понеслась волна удовольствия.

Тайлер покрывала нежными поцелуями её плечи, захлёбываясь от восторга и невероятной, щемящей нежности.

— Думаю, что только что побила твой рекорд по самому быстрому оргазму, — со смешком пробормотала Диана, переворачиваясь и обнимая её.

— Ещё нет, но ты была очень близко, — улыбнулась Тайлер, поглаживая её спину. — Мы проспали до обеда, предлагаю выбраться из постели, привести себя в приличный вид и обсудить планы на сегодняшний день. Тебе ведь не надо уезжать сегодня? — с беспокойством спросила она.

— Нет. Обратный рейс у меня завтра днём, — Диана довольно потянулась. — Тай, есть ещё кое-что, о чём я хотела бы с тобой поговорить, но не успела вчера. Возможно, это станет ещё одним сюрпризом для тебя, но, если честно, я не уверена, как именно ты к этому отнесёшься.

— От одного слова «сюрприз» я немного нервничаю, — усмехнулась Тайлер. — Но твои мне пока нравились, так что попробуй.

— В начале этой недели мне позвонила Дениз, — Диана присела и повернулась к ней, чтобы видеть её лицо. — Она сказала, что Рейчел уходит и поинтересовалась: не хочу ли я вернуться и попробовать поработать редактором здесь, — зелёные глаза смотрели на Тайлер с волнением. — Знаю, что это выглядит непоследовательно. Я долго ждала открытия филиала, доказывала, что заслуживаю это место, но… чёрт, Тай, сейчас я больше всего хочу быть с тобой.

Тайлер села, разглядев подступающие слёзы в её глазах, и тут же притянула Диану к себе, обнимая и успокаивая.

— Малыш, ну что такое? — ласково прошептала она.

— Мы договорились с Дениз, и я отправила ей заявление на перевод, но попросила не отдавать его тебе, пока мы не обсудим это, — Диана едва слышно всхлипнула. — Я знаю, что работать вместе ужасная идея, и ты можешь отказаться, если посчитаешь, что это может повредить нашим отношениям…

— Ди, — Тайлер попыталась заглянуть ей в глаза. — Я тоже хочу быть с тобой. И это самое логичное решение нашей ситуации, но есть несколько нюансов, которые мы должны обговорить заранее.

Отстранившись, Диана устроилась напротив, согласно кивнув, и то, с каким серьёзным видом смотрела на неё сейчас эта обнажённая, восхитительно красивая девушка, вызвало улыбку на губах Тайлер.

— Что? — с недоумением спросила Диана.

— Подумала, что любые договорённости, заключенные с тобой сейчас, не будут иметь никакой силы, — ответила Тайлер. — Ты на меня смотришь, и я уже согласна на всё.

Диана улыбнулась в ответ.

— Но тебе придётся прислушиваться к моему мнению, — продолжила Тайлер. — Иногда делать то, с чем ты, возможно, будешь не согласна. Выслушивать от меня критику и недовольство… Выполнять все мои требования, — Тайлер не удержалась, шутливо приподняв бровь. — А я в свою очередь, обещаю делать то же самое дома, — добавила она с мягкой улыбкой.

— Договорились, — смеясь, Диана опрокинула её на спину. — Я уже могу выдвигать требования?

— Только после того, как я подпишу заявление.

— Вот чёрт, а я хотела попросить тебя прогуляться до ближайшего кафе и немного перекусить. Если честно, то я ужасно голодная.

— Мы конечно можем, немного прогуляться, но на сегодня кафе отменяется, потому что на обед мы пойдём к моим родителям. Мама готовит семейную встречу, и я собираюсь познакомить вас и официально представить свою жену.

Глаза Дианы широко распахнулись, и она замерла, ошеломлённо глядя на Тайлер.

— Сегодня?

— Да, поэтому нам лучше выбраться из постели, чтобы собраться и не выглядеть так, словно мы развлекались всю ночь, — с усмешкой подтвердила Тайлер.

— Но именно это мы и делали, — Диана вновь села, растерянно проведя рукой по волосам. — Тай, не думаю, что я готова…

— Господи, к чему? Это просто мои родители. Они и так уже знают о тебе.

— Знают?

— Ну конечно, — Тайлер взяла её руку и, поднеся к своим губам, нежно поцеловала. — Ты же не думала, что я буду тебя скрывать?

— Боже мой, Тайлер, — Диана соскочила с кровати. — Мне нужно в душ. Достань, пожалуйста, из моей дорожной сумки блузку…

— Может быть, позовёшь меня с собой? — Тайлер смеясь, поднялась следом.

— Нет, — Диана уже открыла дверь в ванную и повернулась к ней. — Мне нужно привести себя в порядок, а если ты пойдёшь со мной…

Тайлер подошла и прижала Диану к себе, обнимая за талию и накрывая её рот поцелуем. Через секунду руки девушки оказались в её волосах, а тело податливо прижалось ближе.

— Хорошо. Я приготовлю твою одежду и сварю нам кофе, — улыбнулась Тайлер, наслаждаясь её в затуманившимся взглядом. — Но вечером, когда вернёмся, мы пойдём в душ вместе. У меня появились кое-какие фантазии на этот счёт…

— Боже, твоя сексуальность смертоносна, — простонала Диана, отступая назад. — Я должна думать совсем не об этом. Свари мне кофе покрепче.

*****

До района, в котором жили родители Тайлер, они добрались на такси. Диана упрямо настаивала, что ей обязательно нужно зайти в магазин и купить бутылку хорошего вина, и, видя как она взволнованна, Тайлер пришлось согласиться. Стоял тёплый, солнечный день, и оставшуюся часть пути они решили пройти пешком. В одной руке Тайлер несла пакет с бутылкой самого дорогого вина, какое только нашлось в магазинчике, а в другой сжимала тёплую ладонь непривычно молчаливой Дианы.

Открыв калитку электронным ключом, Тайлер пропустила её вперёд и по мощённой дорожке они прошли к дому.

— Ди, не волнуйся, всё будет хорошо, — в попытке успокоить, она нежно сжала её ладонь.

— Я уже и не помню, что такое семейный обед. Даже когда родители были ещё живы, мы редко собирались вместе. Тебе очень повезло, что у тебя есть семья, которая тебя любит. Не знаю, Тай, что если я буду там лишней?

Они остановились на крыльце, и Тайлер заглянула в встревоженные изумрудные глаза.

— Теперь это и твоя семья. Ты никогда не будешь в ней лишней.


Оглавление

  • Часть 1
  • Часть 2
  • Часть 3
  • Часть 4
  • Глава 5
  • Часть 6




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке