Возвращённая (fb2)

- Возвращённая (а.с. Подмена) 950 Кб, 74с. (скачать fb2) - Elsie Carroll

Настройки текста:



Annotation

Возвращённая

Направленность: Гет

Автор: Elsie Carroll

Беты (редакторы): Была_но_вышла

Фэндом: Ориджиналы

Рейтинг: PG-13

Жанры: Романтика, Фэнтези, Фантастика, Постапокалиптика, Антиутопия, Дружба, Любовь/Ненависть

Размер: Миди, 72 страницы

Кол-во частей: 25

Статус: закончен

Публикация на других ресурсах: Запрещено в любом виде

Примечания автора: Первая книга: https://ficbook.net/readfic/7124828 Обложка: https://pp.userapi.com/c824203/v824203774/1a567d/2DsKmBR4tkc.jpg

Описание: Луна вернулась на родную планету, но не одна. Сможет ли она и Марк противостоять новой угрозе? И сможет ли девушка воспрепятствовать Марку, который всё напористее старается стать ей не просто «врагом»?


Пролог.

Глава 1.

Глава 2.

Глава 3.

Глава 4.

Глава 5.

Глава 6.

Глава 7.

Глава 8.

Глава 9.

Глава 10.

Глава 11.

Глава 12.

Глава 13.

Глава 14.

Глава 15.

Глава 16.

Глава 17.

Глава 18.

Глава 19.

Глава 20.

Глава 21.

Глава 22.

Глава 23.

Эпилог.


Пролог.


Холодными оттенками зал погружался во тьму. Белые стены постепенно накрывало серой дымкой. Преступник застыл в кресле, не смея пошевелиться. Его руки дрожали. Приговор уже озвучили, и теперь мужчина закрыл глаза, молясь напоследок, как бы глупо это ни было.

Это он убил и изуродовал военного. Это он подстраивал саботажи на корабле. А теперь пытался молиться. Зачем молиться тому, кто и так считал себя богом?

Ян наблюдал со стороны. Его лицо не дрогнуло, когда смертный издал последний вздох. Внутренняя усмешка не коснулась его губ.

— Правосудие свершилось, — громко вымолвил старейшина. Все последовали его примеру и встали.

Ян равнодушно окинул глазами присутствующих. Только наблюдая, можно выжить. Это он понял, начиная с первых минут, когда только попал сюда.

— Но мы ещё не решили, что делать с Марком! — один из старейшин хмуро прищурился. Другие словно очнулись ото сна и резко заморгали.

— Мы не можем ничего решить. Марк сошёл с ума, скорее всего, он и остальные уже мертвы. Лишь немногие из его колонны смогли добраться до нас…

Дальше парень не стал слушать. Марк, как всегда, оказался умнее многих. Он решился на переворот, но жив ли он теперь? А Луна? Что случилось с ней?

Ян быстрым шагом покидал зал наказаний. Ему не хотелось присутствовать при спорах и пересудах. Он чувствовал, что они живы…

— Не подскажете, как добраться до ближайшей планеты? — блондинка наклонилась, блистая насмешливой ухмылкой.

Ян резко остановился. Его брови непроизвольно поднялись. Он с ног до головы осмотрел Лею. А это была именно она.

— Что ты здесь делаешь?

Лея рассмеялась обворожительным смехом.

— Как же! Ты разве забыл, что мой дорогой возлюбленный сослал меня из-за твоей самозванки?

Последние слова больно резанули Яна. Он развернулся, продолжая ровный и быстрый шаг, но старая знакомая не хотела отставать. Она, словно пиявка, приклеилась к нему, обхватив его локоть.

— Думаешь, слухи пройдут даром? Девушка, на которую не действует наше перемещение. Она скоро станет мишенью. Они боятся, — Лея звонко цокнула языком, стараясь придать разговору непринуждённости. — Впрочем…

— Чего ты хочешь? — Ян вырвал руку и всмотрелся в глаза собеседницы. Обычно, серые глаза считаются чистыми и непорочными, но только не эти. Взгляд госпожи был упрям и лукав. Она ждала чего-то или даже жаждала?

— Помоги мне. Что, если и нам сбежать? — Она улыбнулась, безумно сверкая глазами.

— Ты ненормальная?

— А даже если и так, не говори, что не думал об этом. Как думаешь, Марк будет добр к Луне? Быть может, даже позволит ей залезть к нему в постель, конечно же, чтобы согреться. — Лея невинно заморгала, наблюдая за реакцией собеседника.

Яна перекосило. От одной мысли ему стало тошно. Марк не смел даже смотреть на чистую и нежную Луну.

— Так что? — Лея старалась выглядеть спокойно, но оживление глаз выдавало её.

— Я подумаю…

— Смотри, чтобы твоя задумчивость не продолжалась слишком долго, — крикнула ему вслед блондинка. Она заранее знала ответ. Но терпение никогда не являлось её сильной стороной.

Глава 1.


Луна крепче прижала руки к сидению. Остальные пассажиры притихли. А всё потому, что вскоре они должны приземлиться. Девушка незаметно осмотрела соседей. Они старались состроить невозмутимым вид, но и невооружённым глазом можно было заметить их страх и мнительность. А сколько упрёков и злости натерпелась Луна. Девушку буквально пытались убить взглядами. Некоторые не скупились на оскорбления, но Марк быстро пресёк все издевательства.

— Не ожидайте мягкой посадки, — Синвар криво улыбнулся.

Поведение этого субъекта также пугало самозванку. Она никак не могла понять его рассуждений, а серые глаза полностью парализовывали. И как он, вообще, подружился с самолюбивым Марком?

— Если мы скинем лишний балласт, то, возможно, сможем избежать падения, — кто-то злорадно рассмеялся.

И без прожигающих взглядов Луна догадалась, на кого намекают пассажиры. Марк резко повернул голову. Его зелёные глаза перестали блестеть, теперь в них читалась только усталость.

— Ты прав, — обратился он к неизвестному. — Будешь первым? Или твоя жена согласится пожертвовать собой?

Никогда ещё тишина не казалась такой пронзительной. Луне хотелось прижать руки к ушам, только бы не слышать гнетущей паузы. Лишь сбивчивое, неровное дыхание нарушало всеобщее затишье. Комментариев не последовало, а тихое шипение говорило о недовольстве. Но люди слишком устали, чтобы устраивать выступления и высказывать протесты.

— Синвар прав, посадка будет сложной…

Будто по его сигналу, корабль тряхнуло. Луна сглотнула слюну, внутренности девушки сотряслись так, что она испугалась, как бы не распрощаться с ними насовсем. Остальные обменялись испуганными взглядами. Волосы Марка взмокли от напряжения. Он крепче прижал руку к панели. Корабль резко потянуло вниз и снова тряхнуло, но на это раз с наклоном. Машину закрутило, словно в воронке. Воздух наэлектризовался, и стало невозможно дышать. Крик застыл в горле, и Луна зажмурила глаза. Капельки пота стекали по спине, противно липло платье. Девушка только и мечтала скинуть с себя это отвратительное одеяние. Она пыталась думать о чём угодно, только бы заглушить страх. Мысли крутились, словно потерявшаяся стая птиц. Они крутились, перебивая друг друга. То Луна думала о доме, а затем мысли возвращались к Яну. И так по кругу; попутно вклинивались мысли о Марке и других пассажирах. Что будет, когда они приземлятся? Если они, конечно, смогут приземлиться…

Сильным толчком Луну и всех остальных кинуло вперёд. Корабль резко завибрировал и затих. Брюнетка открыла глаза и не спеша выдохнула. Сердце дробью выбивало такт. В голове стало пусто, все думы улетучились. Девушка забыла, как говорить. На миг она даже перестала осознавать жизнь в себе.

— Мы на месте, — Марк встал с кресла и устало улыбнулся.

Луна запоздало расслабила плечи. Её руки до сих пор тряслись, но она старалась скрыть эту дрожь, вцепившись в сидение.

— Но там может быть опасно, — раздался писклявый голос Эфи.

Луна не выдержала и закатила глаза. Она нашла в себе силы и поднялась с места, направляясь к выходу.

— Я выйду первая. И не буду против, если вы проживёте свою жалкую жизнь здесь, — она криво улыбнулась.

— Марк, открой. — Синвар коснулся локтя друга. Но Марк недовольно прожигал взглядом Луну. Он с яростным интересом рассматривал её изнеможённое лицо.

— Открой, — твёрдо повторила Луна. Она скосила глаза на дверь. Воздуха ей не хватало, она точно задыхалась. Лёгкие медленно, но верно отказывали, и Луна хватала воздух ртом. Марк, заметив это, тут же нажал на рычаг.

Кабину залило ярким светом. Луна не видела, как остальные зажмурились и полуприкрыли лица руками, не привыкнув к такому яркому свету. Она сделала шаг вперёд и спрыгнула вниз. Дыхание девушки участилось. Она вновь вдохнула привычные ароматы цветов и полевой травы. Её лодыжка заболела от резкого приземления, но Луна не обратила и малейшего внимания на эту боль.

— Вернулась, — словно заклинание прошептала она. Где-то послышалось пение птицы, и Луна, хромая, встала с зелёной травы. Лишь теперь она заметила, что вокруг корабля растительность окрасилась в чёрный цвет или полностью сгорела. Угольки тихо догорали, и запах гари ветром разгоняло по полю.

— Красиво…

Луна нехотя повернула голову. Марк заворожённо смотрел вперёд сквозь неё. Его глаза жадно рассматривали каждое дерево и травинку. Он поднял глаза и удивлённо посмотрел в голубое небо.

— Это удивительно. — Он закрыл глаза и вдохнул приятный запах.

Луна не выдержала и рассмеялась, но тут же прекратила веселье. Боль в ноге навязчиво напоминала о себе. Луна села на траву и прижала ладонь к опухающей лодыжке.

— С тобой всё в порядке? — Марк перестал рассматривать пейзаж и опустил взгляд на сидящую девушку. Она выразительно пожала плечами.

— Бывало и хуже, — хрипло выдавила она. — Нам нужно найти источник или реку, — тихо побормотала она.

— Что с твоей ногой? — Марк внезапно присел рядом. Его рука потянулась к пострадавшей ноге, но Луна резко отбросила её в сторону.

— Обойдусь и без твоей помощи, — прошипела она. Теперь Луна чувствовала себя увереннее. Она снова оказалась на своей территории.

— Я не враг тебе… Луна. — Он ласково провёл пальцами по обнажённой ноге. Луна заскрежетала зубами от злости. Её глаза рассерженно заблестели.

— Прекрати!

Марк улыбнулся, наклоняясь ближе.

— Тебе же нравятся мои прикосновения, не лги. — Он медленно убрал руку. Но его глаза изучающе блуждали по открытым участкам кожи.

Луна сморщилась и недовольно отодвинулась подальше от озабоченного предводителя лжебогов.

— Я не лгу, ты мне противен. Настолько противен, что меня тошнит от одного твоего вида.

Марк состроил обиженное лицо и с разыгранной грустью заглянул в глаза собеседнице.

— Хм, вот только целовала ты меня тогда совсем не как врага…

Луна зарычала и вскочила с места. Нога дёрнулась, но девушка смогла удержать равновесие. Она уже хотела сказать очередную колкость, но замолчала.

Люди неуверенно выбирались из корабля. Их глаза, со смешанным чувством страха и любопытства, изучали окружающий мир. Мир, который ранее был для них потерян…

Глава 2.


Девушка заливисто рассмеялась, качнув головой. Светлые волосы рассыпались по плечам, красиво переливаясь. Лея лукаво улыбнулась, смотря на нового знакомого сквозь полуопущенные ресницы. Мужчина ответно рассмеялся.

— Честно признаться, я не знал, что это были вы. — Он застенчиво опустил глаза. — Вы очень красивы, — ещё тише пробормотал Глеар.

Лея деланно смущённо отвернулась. На самом деле она уже несколько часов пыталась разговорить местного собирателя сплетен. Ей требовалось узнать главное: как выбраться из этого проклятого места. Лея постепенно проникалась идеей Марка и Синвара. Толчки усиливались, почти каждую минуту люди ходили в страхе нового порыва природной стихии. А самое противное, что из-за собственной гордыни они отказывались спасти себя. Но Лея решила забыть про гордость, она хотела выжить. Девушку не волновало, что будет после побега. Главное — покинуть это сборище самоубийц.

— Так вы ничего не слышали, — Лея огорчённо вздохнула, теряя интерес. Глеар это заметил и тут же снова принялся искать темы, которые могут заинтересовать красавицу.

— Ну, насчёт новых выездов не знаю. Но… — он понизил голос, — я слышал, что наши рабочие закончили новый корабль.

Лея тут же расцвела, применяя самую обезоруживающую улыбку. Она всё-таки вспомнила имя нового «друга». Её серые глаза словно потеплели.

— Почему это хранится в секрете? — Она ненавязчиво коснулась плеча мужчины. Он закусил губу, пытаясь решить дилемму. С одной стороны, им запретили поднимать эту тему при «новоиспечённых друзьях», но с другой… Лея не казалась ему ужасной интриганкой. Мягкая и нежная, её единственный порок — это любопытство.

— Нам запретили обсуждать это при вас. Совет боится, что вы совершите ту же глупость, что и Марк. — Он вздохнул. Щёки Глеара запылали, он явно не разделял взглядов своих соплеменников. Лея сразу ухватилась за его неуверенность. Девушка расстроенно опустила голову.

— Ты прав. Мне не стоило спрашивать и ставить тебя в неловкое положение. — Она медленным шагом направилась в общий зал.

— Постой!

Лея подавила победную ухмылку и чуть повернула голову, стараясь придать лицу виноватое выражение.

— Ты ни в чём не виновата. — Он поравнялся с ней. Его глаза с надеждой всмотрелись в её лицо. — Это глупости, мы ведь теперь будем вместе.

Лея закаменела, она отчуждённо кивнула. В этот момент в её голове крутились варианты, как отделаться от надоедливого поклонника. Теперь он мог превратиться из помощника в помеху.

— Конечно, — она приторно улыбнулась, сохраняя крупицы самообладания. — А теперь мне нужно поговорить с друзьями. Честно говоря, они тоже не одобряют нашего знакомства…

Лея отыскала взглядом высокого темноволосого юношу и незаметно ухмыльнулась. Глеар понятливо кивнул и, пробормотав очередные извинения, покинул её.

***

— Охмуряешь очередного важного человека. — Ян улыбнулся, показывая белые зубы. Лея лишь фыркнула и небрежно отбросила уже порядком надоевшие волосы.

— Информация — это оружие, и кто умеет им владеть — побеждает…

Парень присвистнул. В столовой уже почти не осталось народу, именно поэтому Лея и поймала его.

— Этой истине ты у Марка понабралась? — Он с наслаждением наблюдал, как лицо Леи огорчённо сморщилось. В отличие от девушки, он не рвался вернуться «домой». Это создаст новые проблемы, а решений у него нет. Лея вырвала ложку из руки Яна. Она спокойно восприняла его разозлённый взгляд и как ни в чём не бывало продолжила беседу:

— Ты же видишь, всё рушится. Мы погибнем здесь, но умирать мне пока не хочется. В отличие от тебя, у меня ещё остался инстинкт самосохранения…

— Нет, это ты меня послушай! Всё, что здесь происходит, ваша вина. Меня не волнует твоя идея выжить за мой счёт. — Он отодвинул тарелку и резко вышел из-за стола.

— Глупец! Ты не понимаешь… — Лея беспомощно выдохнула, отбросив столовый прибор в сторону. Она потеряла единственного союзника. Но Ян нужен ей, определённо, нужен. Этот парень знает намного больше, чем показывает. Как добиться от него решительных действий? На свою красоту Лея даже не смела уповать. Ян являлся самым твердолобым человеком, которого когда-либо ей приходилось встречать. Она даже не понимала, как эта самозванка смогла выудить из него чувства. Впрочем, судя по его спокойствию, не так уж она его и зацепила.

— Ещё посмотрим, ещё посмотрим. — Лея подошла к окну. За стеклом наступала ночь. Холодные капли кислотного дождя безжалостно били по стеклу. Но широкое покрытие твёрдо держало оборону. Блондинка видела в этой буре родное отражение. Её серые глаза потемнели, чуть заметный блеск азарта коснулся их. Она не намерена отступать. Не в этой жизни. «Сегодня моя жизнь продолжится», — это главная мысль, посетившая её в этот момент.

Глава 3.


Луна резко разорвала ткань своего платья, делая его короче. Ей нужна была ткань для перевязки. Нога ныла, но эта боль была терпима. Осталось только хорошенько подлатать.

Эфи презрительно фыркнула, смотря на действия «лучшей подруги». Она саркастичным взглядом осмотрела брюнетку и невзначай задела её рукой. Луна равнодушно отреагировала на движение. Сейчас её не волновали дрязги лжебогов. Ей требовалось хорошенько перевязать ногу и отправиться на поиски водоёма.

— Что ты выделываешься? Пытаешься доказать нам свою самостоятельность…

— Не трать силы на пустые разговоры. — Луна наконец закончила импровизированную первую помощь и зубами оторвала ненужный кусок ткани. Эфи поморщилась, а затем и вовсе отвернулась. Девушка воспользовалась моментом и заковыляла к кораблю. Внутри было пусто. Люди быстро покинули корабль и теперь непонимающе бродили по местности. Они не осознавали, что им теперь делать и как жить. Впрочем, самозванка и сама не понимала, как ей теперь жить. Она даже не знала, где находится. Далеко ли её деревня? И даже если она вернётся, примут ли её? Как объяснить своё «волшебное» возвращение?

Девушка не задумываясь подошла к дверце встроенного шкафа. Панель звякнула: нужен был пароль.

— Что ты хочешь?

Марк возник из ниоткуда и заставил девушку в буквальном смысле подпрыгнуть на месте.

— Мне нужен походный костюм. Открой дверь. — Она сверлила взглядом дверь, стараясь не смотреть в змеиные глаза. — Пожалуйста, — немного подумав, добавила Луна. Последнее слово прозвучало тихо, но чётко.

— Зачем он тебе? — Он всё-таки протиснулся к панели и набрал несколько непонятных знаков.

— Мне нужно сходить на разведку. Мы даже не знаем, где находимся. А без воды долго не протянешь.

— У нас есть вода…

Луна уже не слушала Марка. Она рылась в ненужном хламе, пытаясь отыскать удобную одежду.

— Надолго её не хватит, — жёстко заметила девушка. Она всё же нашла нечто похожее на выходной костюм Яна. Воспоминание о парне неприятно резануло в голове. Девушка закусила губу, рассматривая одежду.

Чёрные широкие брюки и чёрная куртка, полностью закрывающая верхнюю часть тела. Короткий ворот напоминал рубашку. Но ткань по ощущениям более жёсткая.

— Мне нужно переодеться. — Луна ещё раз осмотрела костюм. Он явно велик ей, но делать нечего, придётся ходить в этом.

— Я пойду с тобой, — Марк преградил девушке путь. Она приподняла брови в изумлении.

— Ты пойдёшь со мной переодеваться? — в голосе отчётливо прозвучал сарказм. Луна и сама не поняла, как выговорила столь странный вопрос.

Марк рассмеялся, его рука коснулась костюма. Луна осторожно прижала вещицу к себе.

— Можно и это, если тебе так хочется. Но вообще-то изначально имелось в виду сопровождение тебя на разведку, — в его голосе прозвучали нотки лукавства. Луна еле удержалась, чтобы не зашипеть. И ведь сама, глупышка, нарвалась на его острый язык.

— Делай, что хочешь. Только не мешайся. — Луна отошла на безопасное расстояние и открыла какую-то дверь. Грязное платье полетело вниз. Девушка скинула противную изношенную одежду и быстро влезла в костюм.

— Да уж, — тихо проворчала она. Новая одежда висела на ней, словно на вешалке. В некоторых местах куртка топорщилась, оголяя кожу.

— Надень.

На дверь набросили что-то белое. При ближайшем рассмотрении тряпка оказалась рубашкой. Луна довольно влезла в новый предмет гардероба и уже затем набросила куртку. Рукава закатала до локтя.

— Эй! — Луна успела отвернуться. Но смущение тут же дало о себе знать, и девушка покраснела. Марк без стеснения переодевался в такой же походный костюм. — Не мог предупредить, что ты не одет. — Она принялась считать секунды, рассчитывая, когда можно будет повернуться.

— Какая разница. В отличие от тебя, мне стесняться нечего. — Он обошёл Луну. Злорадная ухмылка снова играла на его губах. Обнажённый по пояс он спокойно ходил по кораблю, как по своей комнате. Девушка лишь закатила глаза. Марк определённо хочет вывести её из себя. Но она не поддастся и будет паинькой. Ей не так важно его поведение, только бы не наделал проблем. Их она и сама способна легко создавать.

— Куда мы пойдём? — Марк перестал красоваться и снова превратился в серьёзного вожака. Луна покосилась на него неверящим взглядом. Никаких насмешек или высказываний вроде: «Ты хотя бы знаешь, куда идти?» Почему-то она была готова к более жёсткому опросу.

— Есть приметы, по ним найдём водоём. — Луна равнодушно проигнорировала прожигающие и недоверчивые взгляды.

— Синвар, ты за главного. — Марк подошёл к другу и отдал ему несколько указаний.

Луна медленным шагом покидала поляну. И привязался же! Она уже слышала его спешащие шаги. Марк догонял её.

— Так какой у нас план? — Он догнал её слишком быстро и теперь шёл нога в ногу, приноравливаясь к шагу Луны.

— Это ты мне расскажи. Или ты соврал про прибор, который вредит планете? — Девушка с подозрением посмотрела на попутчика. Марк грустно улыбнулся.

— К сожалению, это не обман…

Луна злобно пнула камешек, тот отлетел в сторону. Лучше бы соврал. Сейчас она бы с радостью проглотила его ложь. Только теперь всё усложняется.

— Я не самоубийца. Устройство мы выведем из строя. — Марк не отводил взгляда от лица девушки.

Это напрягало Луну, и она старательно смотрела под ноги.

— Ты ненормальный, — уверенно заявила она. Сейчас страх пропал, и Луна не знала, хорошо это или плохо. Может, он её убьёт и даже труп закапывать не станет.

Но Марк резко рассмеялся. Его звонкий смех эхом раздался по поляне. Они приближались к лесу, и все звуки становились отчётливее.

— Ты не первая, кто так считает. Возможно, это правда.

Луна замедлила шаг. Интуитивное предчувствие говорило, что здесь что-то не так. Она словно почувствовала присутствие постороннего существа. Но вокруг ничего не говорило об опасности. Птицы так же заливисто пели, верхушки деревьев качались, повинуясь ветру.

— Замолчи и будь тише, — прошептала она. Марк понятливо кивнул. Его лицо снова приняло серьёзное выражение. Луна сама не поняла, но ей захотелось улыбнуться. Поведение Марка так быстро менялось, что она вспомнила себя в детстве. Когда-то она старалась подражать взрослым и так же строила из себя серьёзную даму. Но обычно это выглядело смехотворно. Марк же действительно серьёзно смотрел вперёд.

— Ты чего? — Луна вздрогнула, когда он резко прижал её к себе. Девушка тут же принялась вырываться, но замерла.

Рука мужчины повисла в воздухе. Он показывал вглубь начинающейся чащи. В глубине леса, в тени деревьев, отчётливо виднелся силуэт человека. Он наблюдал за ними.

Глава 4.


Ян провёл рукой по непослушным волосам. Это движение стало привычкой, он часто так делал, когда не мог решить важный вопрос. Вот и сейчас парень ломал голову, как именно ему поступить.

Оставить Лею в «свободном плавании» и дать самостоятельно наделать глупостей. Или же приложить руку к её плану и отправиться в неизвестность? Лея, нужно сказать, зря времени не теряла. Она уже вовсю шныряла по городу в поисках новых ответов. Порой Яну хотелось схватить её за волосы и хорошенько потрясти. Неужели она не понимает, какой опасности подвергает себя и других?

Парень встал с диванчика и направился в общий зал. Сейчас проходила конференция местных высших, куда его, конечно, не пустят. Но если он немного потопчется у входа, то наверняка сможет услышать что-нибудь важное. Не раздумывая дальше, Ян лёгкой походкой свернул за стену и прижался к решётчатой перегородке. Она здорово скрывала, что происходит внутри, но звук не изолировала. Парень отыскал это место в первый же день прибытия. Ему требовалось понять, что планируют высшие.

— …это может быть опасно. Они подталкивают наше население к подозрительности, — басистый голос раздался по всему залу. Ян невольно вздрогнул, волна мурашек прокатилась по позвоночнику. Несложно догадаться, о ком ведётся речь.

— И что вы предлагаете? Они такие же, как и мы, в чём вина этих несчастных? Точно не в том, что Марк сошёл с ума, — вступил другой в громкий спор.

Даже из своего укрытия Ян отчётливо слышал шёпот негодования. Они боялись. Поступок Марка оставил слишком серьёзный отпечаток. И теперь высшие были в замешательстве. Им придётся столкнуться с недоверием собственных граждан. Ещё и эта история с Луной…

Словно кто-то прочитал мысли Яна, разговор зашёл и о его знакомой.

— Ещё и эта тёмная история с Надин. Ходят слухи, что это вовсе и не Надин, а совсем другая девушка, — голос отчётливо выразил брезгливость.

— Этого просто не может быть!

— Но это происходит! Они уже не такие, как мы. Так каков ваш выбор: исправить ошибку сейчас и уничтожить зло или дать ему разрастись?

Шёпот перерос в гул. Голоса стремительно повышались и теперь смешались в единую неразборчивую суету. Ян оторвался от решётки и выдохнул. Несложно предсказать, что именно они предпримут после такой пафосной речи. Их убьют, как беззащитных котят. Осталось только назначить дату кровавой резни и поставить крестики рядом с их именами. Они — открытые мишени, попасть не так уж и сложно. Собрать в одном зале — и готово.

Парень сжал пальцы в кулак и как ни в чём не бывало вышел из пункта подслушивания.

Что бы ни произошло, теперь ему предстояло стать ещё неприметнее, чем обычно.

***

Лея звонко рассмеялась и чуть склонила голову, показывая вырез платья и соблазнительные ключицы.

— Нам нужно поговорить, — Ян резко оборвал её кокетство. Его рука обхватила хрупкое плечо. Девушка поморщилась, но тут же приняла беззаботный вид.

— Конечно. — Она послала в сторону Яна обжигающий взгляд. — Прошу прощения. — Грациозно поднявшись, Лея ослепительно улыбнулась и чуть приподняла светлые пряди.

— Ты что творишь? — Стоило им отойти на пару шагов, как маска милой принцессы спала, и девушка показала истинную сущность.

Ян лишь негромко рассмеялся, заметив перемену.

— Не стоит так мило болтать с теми, кто в скором времени решит тебя убить.

Глаза Леи расширились и стали похожи на два огромных омута. Девушка сглотнула и прижала руку к стене, чтобы не рухнуть на пол.

— Что ты сказал? — шёпотом переспросила она. Её пальцы судорожно бегали по ажурной поверхности, словно в поиске поддержки.

— Ты прекрасно слышала меня. А теперь объясню попонятнее. Они, — он кивнул в сторону чинно восседающего общества, — решили, что мы представляем опасность. Теперь выбор за тобой. Можешь продолжать дальше строить из себя премилую куклу, а можешь стать незаметной и помочь мне сбежать.

Лея наконец подняла глаза и серьёзно всмотрелась в лицо парня. Она чуть повернула шею, рассматривая когда-то знакомые лица.

— Стать незаметной — значит быть на виду. Сбежать мы можем только вместе, никто другой нам не поможет. — Она оторвалась от стены и разгладила невидимые складки на платье.

— Значит, партнёры? — Ян протянул руку.

Лея недоверчиво подняла брови и нерешительно протянула руку в ответ. Её рот приоткрылся, но ответить она всё ещё не решилась.

— Партнёры, — спустя некоторое время ответила она, пожимая руку.

Глава 5.


Луна застыла в нерешительности. Силуэт начал медленно исчезать из виду, скрываясь в тени леса.

— Кто это? — Марк всё ещё не отпускал руки Луны. Девушка дёрнулась и освободилась из крепкой хватки, отряхивая рукава куртки.

— Ты же не думал, что мы единственные люди? — Луна рассерженно выдохнула.

Неприятности шли за ними по пятам. Скорее всего, они наткнулись на наблюдателя лагеря, и вряд ли он решит, что они «друзья». Их одежда и вид кардинально отличались от местных.

— Придётся быть осторожнее.

— Они не причинят нам вреда. — Марк бросил равнодушный взгляд в сторону леса, явно недооценивая опасность.

— Нет, ты не понимаешь. Теперь ты не у себя дома. Здесь другие порядки, и если ты считаешь, что всё просто, то ошибаешься. Эти люди, — она кивнула в сторону тропинки, — они долго жили страхе. Как думаешь, найдя корабль, на кого они выплеснут своё недовольство? — Луна специально произнесла последние слова с наибольшим ехидством. Ей захотелось ущемить Марка, и она попала в цель. Мужчина поморщился, его красивое лицо помрачнело.

— Я хочу начать всё сначала…

— Тогда придётся измениться, поменять тактику мышления.

Больше не тратя времени на перепалку, Луна двинулась вперёд. Её шаги стали ещё стремительнее. Теперь следовало пройти эту сторону леса быстрее обычного.

Она не понимала, что именно начало её раздражать. Молчание Марка угнетало, лес становился всё гуще, а воды не было видно. Девушка резко остановилась и прикрыла глаза.

— Наш доблестный разведчик заблудился. — Стоило остановиться, как Марк активировал свой скептицизм.

— Замолчи, — просто ответила Луна. Она улыбнулась и выдохнула. Они спасены. — Эти птицы обитают рядом с водоёмами.

— Какие птицы? — Марк поднял голову, пытаясь в гуще листвы разглядеть хоть одно животное.

— Ты разве не слышишь их пение? — Луна покачала головой. — Мне придётся тебя многому научить.

Марк резко опустил голову и рассмеялся:

— Я тоже могу тебя кое-чему научить…

— Не стоит. Искусство обмана вряд ли мне здесь пригодится. — Она дёрнула плечами, сворачивая с тропинки.

Марк явно удивился ответу, даже остановился.

— Почему ты считаешь, что я могу научить только обману.

— А ты считаешь, что умеешь что-то ещё? Думаю, этот разговор лишний. Нужно сосредоточиться на другом. — Луна покосилась на собеседника.

Марк хмурился, его недовольство отчётливо проступало на лице.

— Раньше ты старательно скрывал свои эмоции, — равнодушно отозвалась девушка.

— Ты же сказала, что нужно измениться, — передразнил её голос Марк.

— Некоторые не меняются, даже если старательно делают вид, — пробормотала Луна себе под нос. Она понимала, что глупо надеяться на изменения с его стороны. И ведь ей станет намного легче, если он сгинет и перестанет быть обузой. Хотя сейчас он вёл себя примерно, если можно так сказать. А ей нужен кто-то, нужна поддержка. Она боялась вернуться в родную деревню. Что там её ждало? Добрые вести или смерть? Как быть, если каждое решение может обернуться крахом и стать решающим.

— Остановись!

Луна повисла на руках Марка и только теперь поняла, что чуть не шагнула с обрыва.

— Ты под ноги вообще смотришь, ненормальная? — Марк кричал ей прямо в ухо, прижимаясь всем телом. Луна запоздало посмотрела вниз. Да, ещё один шаг, и она оказалась бы внизу в водовороте.

— Вода, — сиплым голосом прошептала она. Марк аккуратно опустил девушку рядом.

— Ты и вправду невменяемая. — Он задержал девушку за запястье. — Здравый ум — вот чему тебя стоит поучить.

Луна лишь молча отпихнула мужчину, делая вид, что совсем не испугалась. На самом деле сердце уже отбивало беспокойную дробь, а ноги начинали дрожать.

— Нужно спуститься. — Марк, не разжимая руки, направился к тропинке вниз.

Луна закусила губу. Раздражение волной прокатилось по телу, она злилась на саму себя.

— Отпусти. — Луна попыталась извернуть руку, но крепкая ладонь не дала даже шевельнуться.

— Конечно, чтобы ты кубарем скатилась вниз. Здесь крутой спуск. — Марк сверху вниз посмотрел на Луну. Только в этом взгляде читалось не превосходство, а беспокойство.

— Спасибо, — Луна попыталась улыбнуться, но вряд ли её гримаса походила на дань благодарности. Марк лишь кивнул; кажется, от её «спасибо» ему ни жарко, ни холодно.

— Откуда вся эта вода? — Он протянул руки и зачерпнул чистую, холодную жидкость. Луна улыбнулась, повторяя его жесты.

— Подземные источники. Они извергают воду, точно не знаю, как это происходит…

Марк порывисто развернулся и уставился в направлении зарослей. Оттуда послышался чуть заметный шум и возня.

— Луна! — парень буквально вылетел из кустов и схватил девушку в овал рук. Она опешила и, только отойдя на пару шагов, узнала Хара.

— Хар, — выдохнула она, снова прижимаясь к родному человеку.

— Я же говорил! Я говорил вам, что это она! Девушка из моей деревни. — Парень открыто улыбнулся, косясь в сторону двух здоровых и недовольных увальней.

— Вы отличаетесь от… нас, — неловко заметил один из провожатых. Луна кивнула, не отрицая очевидное.

— Столько всего произошло. Мы смогли сбежать, Хар! — Луна прижалась к локтю друга. Только ему она могла доверять. Парень кивнул, поворачивая голову и окидывая взглядом Марка. Тот всё ещё молча смотрел на пару. Он снова принял невозмутимый вид. По его каменному лицу Луна так и не смогла понять, что он чувствует.

— Это Марк. Он помог нам сбежать, — нарушила неловкую переглядку девушка.

— Вернёмся в селение. Нам столько нужно рассказать друг другу. — Хар крепче сжал руки подруги. Она согласно кивнула:

— Очень многое…

Глава 6.


Селение оказалось больше их предыдущего пристанища. Марк с немым недоумением смотрел на местный уклад. Его удивляли обыденные вещи, хоть он и старался это скрыть за напускным равнодушием. Луна же развлекала разговорами Хара, пытаясь отвлечь его пристальное внимание от Марка. Она чувствовала повышенный интерес к его персоне, и это не успокаивало.

— Что с моим дедушкой? — задала Луна решающий вопрос. Мурашки пробежались по её телу, когда она увидела бегающие глаза Хара.

— После нападения деревня полностью опустела. Мы разошлись по лагерям. Твой дедушка и другие ушли в южное поселение…

Девушка облегчённо выдохнула и даже улыбнулась.

— На твоём месте я бы не был столь оптимистичен, — заговорил ранее молчавший провожатый. — Прошла эпидемия «чёрной лихорадки». Южное поселение сильно пострадало, многие умерли.

Хар бросил в сторону незнакомца недовольный взгляд и погрозил ему сжатым кулаком.

— Уверен, с твоим дедом всё в порядке. Я же знаю, какой он выносливый. — Хар чуть улыбнулся и неожиданно коснулся шрама на виске Луны. Девушка вздрогнула.

— Это пустяки, — пробормотала она. Рана давно зажила, но этот шрам стал символом её души. Слабость не прощается, а вознаграждается болью.

Хар кивнул и устроил гостей на удобной лавочке, а сам вместе с новыми друзьями удалился. Пустой деревянный стол постепенно заполнялся едой. Луна с равнодушием смотрела на пищу. Слова Хара её не ободрили, не придали и капли уверенности.

— Что такое «чёрная лихорадка»? — шёпотом спросил Марк, впервые нарушая молчание.

— Эта болезнь — редкое явление. Обычно она сопровождается жаром, кашлем и потерей сознания. Человек просто сходит с ума, — горько ответила Луна.

— Быть может, мы сможем помочь людям. У нас есть кое-какие лекарства. — Марк едва заметно коснулся плеча Луны. Девушка удивлённо подняла глаза.

— Какое тебе дело до них? — в её голосе отчётливо проступило отвращение. Марк устало улыбнулся.

— Ты же сама сказала, нужно меняться. Мне ещё придётся здесь жить…

— О чём шушукаетесь? — Хар упал прямо рядом с Луной, небрежно задевая её каштановые волосы. Девушка постаралась отогнать удивление и растянула губы в улыбке.

— У нас проблемы, Хар. Перед тем как сбежать, мы кое-что узнали. Это очень важно. — Луна посмотрела на Марка. Он кивнул.

— Есть один прибор, медленно убивающий нас. Нужно срочно его уничтожить.

Хар заметно напрягся, его глаза недоверчиво сузились.

— Мы знаем местоположение, но нам нужен проводник. Тот, кто точно сможет показать дорогу, — закончил Марк.

Луна закусила губу, сдерживая вздох облегчения. Она бы не смогла объяснить всё так правильно. Парень перевёл взгляд на друга Луны, задумчиво переплетая руки.

— Что именно делает это… устройство?

— Точно непонятно, но оно вредит планете. Убивает растения и разносит заразу. — Марк подался вперёд, закрывая Луну собой. Она незаметно отодвинулась за спину мужчины, словно находясь под его защитой.

— Я не знаю тебя, сложно доверять незнакомцу. — Хар чуть склонил голову, рассматривая нового человека. Марк улыбнулся и вытянул руку.

— Значит, пришло время познакомиться.

***

Луна расслабилась, только когда заметила, как спокойно разговаривают Марк и Хар. Девушку в свой «мужской» разговор они не включили, и она просто сидела в сторонке, жуя салат. Сначала она пыталась прислушиваться к разговору мужчин, но потом поняла, что это глупое и бесполезное дело. В любом случае скрывать свои планы Марк не станет. По крайне мере, Луна на это надеялась.

— Договорились, — Хар крепко пожал руку мужчине и ушёл в сторону, что-то шепнув девушке. Она тут же кивнула и, подобрав платье, побежала.

— О чём вы договорились? — с нетерпением спросила Луна, отодвинув тарелку в сторону.

— Он даст нам проводника. — Марк почему-то улыбнулся, посмотрев на девушку. Она вопросительно подняла брови, но Марк только качнул головой, снова скрывая свои мысли.

Вскоре неизвестная девушка вернулась, но уже не одна. Позади неё плёлся чумазый мальчик-подросток. Он с детской злобой взирал на взрослых. Луна посмотрела сначала на ребёнка, затем на Марка. Тот с таким же недоумением смотрел на мальчика.

— Вот ваш провожатый, — Хар потрепал мальчонку по голове. Тот злобно зашипел, поправляя копну тёмных волос.

— Этот? — не выдержала Луна. — Он же совсем ребёнок! — Девушка ещё раз посмотрела на подростка. На этот раз он недовольно поджал губы. Слово «ребёнок» явно пришлось ему не по вкусу. Хар весело рассмеялся и приобнял Луну за плечи. Марк заметно напрягся, словно сдерживая себя.

— Этот, как ты выразилась, ребёнок облазил половину леса и большую часть пустынной глуби.

Луна недоверчиво махнула рукой.

— Как тебя зовут?

Мальчик поднял голову. Тёмно-карие глаза с упрямством посмотрели на Луну. Девушка и сама поняла, что зря начала разбирательства при ребёнке. Теперь придётся завоёвывать его расположение.

— Ричард. Но друзья называют меня просто Рич. — Парень перевёл взгляд на Марка.

— Это правда, что ты был в пустынной глуби? — Луна подошла ближе, внимательно смотря в глаза ребёнка. Он выразительно фыркнул.

— Даже если я скажу, что да, вы же мне всё равно не поверите.

— Поверим, если ты сможешь провести нас в одно опасное место. — Марк обошёл Луну, как бы случайно отодвигая Хара подальше. Мальчик предвкушающе оскалился, тёмные глаза заблестели азартом.

— Проведу, не сомневайтесь.

— Да уж, этот мальчик нечто! Верьте мне. — Хар снова протянул руку к голове парня, но тот увернулся, и его конечность повисла в воздухе.

— А твои родители не будут против? — мягко спросил Марк. Рич напряжённо сжал зубы и опустил глаза.

— Они умерли, я сирота.

— Что же, тогда сегодня ты отправляешься с нами в лагерь. А уже завтра мы начнём наше приключение, — отвела неприятную тему Луна. — Хар, нам нужно срочно уйти. Ты же не будешь против, если мы покинем ваше гостеприимное селение?

Хар поднял руки и качнул головой, давая добро.

— Теперь, Ричард, тебе придётся пойти с нами. — Марк ласково посмотрел на ребёнка. — Очень надеюсь, что ты окажешь нам полезную услугу.

Глава 7.


Ян стоял на постаменте, внимательно смотря вдаль. Его дыхание сбилось, и теперь он мысленно считал удары сердца. Прикрытые глаза помогали сосредоточиться.

— Внимание, начинаем!

Резкий голос дал старт, и парень стремительно запрыгнул в перевозчик. Холодные капли пота потекли по спине, но он старался не обращать на них внимания. Крепче сжимая руль, он набрал самую высокую скорость. Машину завертело, но это был его любимый манёвр. Теперь соперники не смогут продолжить путь, он перекрыл им всю дорогу. Скорость постепенно снижалась, уменьшая манёвренность, а затем он снова увеличил её до предела. Перевозчик подбросило, а затем вынесло на финиш.

Ян выдохнул, запоздало чувствуя боль в правом виске. Алая жидкость ровной струёй потекла от виска, неприятно отяготила голову. Тем не менее Ян вышел наружу и улыбнулся, низко кланяясь публике. Им нужно зрелище, они его получили.

— Я слышал, что ты прекрасный ездок. Но теперь убедился лично. Поздравляю с победой, можешь отдохнуть. — Хозяин колонны взял руку победителя и поднял вверх. Люди зааплодировали, кто-то даже бросил цветы к ногам Яна.

— Благодарю за возможность поучаствовать. — Он склонил голову в почтении и отступил назад, давая возможность подойти другим участникам. Сегодня он первый, но кто знает, что случится с ним завтра.

***

Покидая арену, парень не переставал улыбаться. Сегодня он должен делать вид, что рад победе. Его шатало, а в глазах начинало темнеть. Такие симптомы появлялись уже не впервые, и он знал их возможные последствия.

— Ты сошёл с ума, — Лея налетела на победителя. — Сам же сказал не выделяться!

Парень прижался лбом к холодной колонне и выдохнул. Народ здесь практически отсутствовал, так что можно было спокойно расслабиться и перестать притворяться.

— Я бы выделился, если бы проиграл.

Лея вскрикнула, увидев алые дорожки на лбу Яна.

— Тебе нужно срочно в больничное крыло!

Ян хрипло рассмеялся и слабо оторвался от стены. Карие глаза потемнели сильнее обычного, казалось, сейчас он потеряет сознание.

— Как думаешь, захотят помогать чужаку? Тем более которому скоро умирать. — Он кисло улыбнулся.

Лея выдохнула и заскрежетала зубами. Она сама не поняла, как обхватила руками талию парня.

— Тогда веди в свою комнату. Надеюсь, там мы найдём нужные средства для перевязки. — Девушка тяжело вздохнула. Ноша оказалась тяжелее, чем она предполагала. Ян слабо передвигал ногами.

— Не потеряй сознание раньше, чем я доведу тебя до комнаты, — прошипела Лея, мысленно проклиная гонки. Её всё сильнее пугало состояние парня. Кровь не останавливалась и непрерывным потоком стекала по лицу. Было видно, какими усилиями Яну давалось оставаться в сознании. Его глаза медленно прикрывались, а руки сильнее сжимали плечи Леи.

— Наконец-то! — Лея бережно уложила больного на кровать и упала рядом. Тяжело дыша, девушка повернула голову. Ян прикрыл глаза; кровь окрасила его лицо в алый цвет, тёмные волосы прилипли к лицу. Девушка подавила рвотный позыв, прикрывая рукой рот.

— Так… Сейчас промоем рану, и всё будет хорошо. — Она постараться улыбнуться, успокаивая себя. Руки начали трястись, и девушка крепко сжала подол платья.

В ванной нашлось всё самое необходимое, и Лея сразу принялась неумело смывать кровь с Яна. Она видела, как он вздрагивает от её прикосновений, как сжимается его челюсть от боли. Но он молчаливо терпел пытку и лишь сжимал кулаки, не издавая даже звука.

— Прости, — Лея неловко коснулась виска, обрабатывая рану новым раствором. Ян тихо рассмеялся и приоткрыл один глаз. Ухмылка на миг покинула его лицо, и он снова сжался от боли.

— За что именно ты просишь прощения?

Лея убрала руки и внимательно осмотрела рану.

— Думаю, зашивать не нужно. Просто обработаю её особым кремом, и назавтра не останется даже шрама…

Ян поймал руку девушки в паре сантиметров от собственного лица.

— Дальше я справлюсь сам. — Он отвёл руку в сторону и присел на кровати, снимая кровавую форму и скидывая её на пол. — Не боишься, что подумают другие?

Лея непонимающе посмотрела в лицо Яна. Парень без смущения снимал верхнюю одежду, открывая накаченный торс. От груди и до живота его украшал неглубокий, но заметный шрам.

— А что они могут подумать? — заторможенно спросила она, переводя взгляд к окну.

Ян рассмеялся небрежным смехом, он всё ещё слабо передвигался. Его движения стали медленными и неуклюжими.

— Они могут решить, что мы любовники.

Лея безразлично пожала плечами:

— Сам сказал, они хотят в скором времени убить нас. Так почему меня должно взволновать мнение палачей?

Вопрос повис в воздухе, и Лея решилась посмотреть в лицо Яна. Он смотрел в зеркало и аккуратными движениями смазывал очередной «победный» шрам. Лея поднялась с кресла, понимая, что больше ей делать здесь нечего. Но вот ей на глаза попалась ваза. Прозрачный предмет казался неуместным в этой одинокой комнате. Красивые алые цветы украшали её, а нежные лепестки задевали острые края горлышка вазы. Девушка удивлённо повернулась.

— Откуда это? — Она коснулась нежных лепестков.

— Цветы победителю. Их приносят каждый раз. Именно красные. — Ян оторвался от своего отражения и бесстрастным взглядом посмотрел в глаза Леи.

— Почему красные? — Голос дрогнул. Под взглядом тёмно-карих глаз девушка почувствовала себя непонимающим ребёнком. Ян отвёл глаза и грустно улыбнулся.

— Потому, что победа окрашена в красный цвет. Кровь и победа едины, без одного не существует другого.

Лея сглотнула и закусила губу, скрывая истинные чувства. Она не произнесла больше ни слова. Лишь только тихо закрыла за собою дверь.

Глава 8.


Холодными каплями вода стекала с волос. Луна тряхнула головой, расчёсывая длинные пряди пальцами. Она уже давно мечтала искупаться и наконец её маленькое желание исполнилось. В предвкушении девушка улыбнулась и запрокинула голову вверх; лучи солнца пробивались сквозь листву. Можно насладиться кратким мигом спокойствия, а уже завтра утром они отправляются в поход. Группа будет небольшая, за главного Марк оставлял своего друга Синвара. Ему Луна не доверяла, впрочем она никому здесь не доверяла. И не зря.

— Твои водные процедуры затянулись.

От неожиданности Луна взвизгнула и подняла брызги воды. Марк весело рассмеялся.

— Твоя реакция непостижима. — Он присел на берег и коснулся потревоженной воды. Сам Марк разделся по пояс, видимо тоже собираясь ополоснуться.

— Уйди. — Луна закусила губу, беспомощно косясь на одежду. Та висела на ближайшем дереве, но до него ещё нужно добраться.

— Не буду тебя смущать. Просто я хотел тебя предупредить. — Марк прищурился.

— Мне повторить?

— Ах, точно. Извини, забыл, что ты здесь. — Марк улыбнулся, показывая зубы. Шёл он нарочно медленно, не торопясь. Луна дождалась, когда его силуэт скроется за деревьями, и быстро вышла на берег. Одевалась она торопливо, пыхтя от того, что одежда липла к мокрому телу.

— Ненавижу, — бормотала девушка себе под нос. Мысленно она осыпала мужчину всеми известными проклятьями.

***

— Как вода? — Ричард с аппетитом жевал еду, оставшуюся от обеда.

Луна покраснела от негодования, вспоминая недавний эпизод.

— Прекрасно. — Скрежет её зубов говорил обратное, но Ричард лишь пожал плечами. Мимо проходящий Марк даже не подумал скрыть улыбку. Луна бросила ему в спину прожигающий взгляд.

— Синвар! — Девушка отвлеклась от неприятных мыслей, переключаясь на другие проблемы. Мужчина вопросительно поднял голову. — Нам нужно, чтобы кто-то охотился. Мы не можем вечно доедать остатки с корабля. — Луна повернулась к беззаботно смеющейся Эфи. Та поймала её взгляд и поморщилась.

— Ты права, — Синвар подсел ближе. — Я могу научиться и найти себе помощника, но…

— Тебе будет тяжело, — подвела итог Луна, понимающе осматривая людей. Никто из них не привык работать.

— Вы должны отправиться в южное поселение. Там разразилась эпидемия, и вы можете помочь. Думаю, они не будут замечать ваши странности. — Луна отвела глаза. Это действительно неплохой план, учитывая, что там им придётся научиться выживать.

— Я поговорю об этом с Марком. — Мужчина отвернулся, не желая продолжать разговор. Его глаза застелила пелена задумчивости.

Луна встала с места и медленным шагом решилась пройти по местности. Чем дальше она отходила, тем проще ей становилось. Девушка смогла даже улыбнуться. Лёгким движением она сорвала маленький цветок и принюхалась, вдыхая лесной аромат. Как она скучала по этому! По живым растениям, по свободе. Весело рассмеявшись, Луна побежала вперёд, но резко остановилась.

— Не знала, что у вас здесь такие развлечения. — Эфи облокотилась о дерево. Её глаза с ненавистью смотрели на Луну. — Ты убила её!

Дальше она, видимо, захотела нанести удар, но Луна спокойно отступила. Эфи повалилась на траву.

— Я не убивала Надин, даже если бы захотела, то не смогла. Мне жаль её. Ведь она сама выбрала смерть.

— Ты врёшь! — Эфи истерично взвизгнула. Её глаза наполнились слезами злобы и обиды. — Она бы никогда… — Всхлип прервал её тираду.

— Плохо же ты знала свою подругу. — Луна вздохнула.

Эфи встала и отряхнула платье.

— Я хочу убить тебя, заставить страдать!

— Страдать умирая, пожалуйста. Но без меня ты не проживёшь здесь и дня. — Луна приблизилась на такое расстояние, что смогла почувствовать запах её сладких духов.— Может, ты умеешь охотиться? Или выращивать культуры? А твой муж умеет находить водоёмы?

Эфи побледнела. На фоне рыжих волос её фарфоровая кожа отдавала мертвечиной, а глаза покраснели от слёз.

— Эфилиндия! — Марк спешил к ним размашистым шагом. С его волос и рук стекала вода. Он явно спешил.

— Не обольщайся на свой счёт. Без тебя мы продолжим путь, но кто знает, что случится, если вдруг погибну я? — Луна злорадно улыбнулась и отступила на шаг.

— Кажется, ваша подруга заблудилась, — Луна деланно расстроенно вздохнула. Марк устрашающим взглядом окинул Эфи.

— Возвращайся в лагерь, — холодным тоном обронил он.

Эфи лишь кивнула и слабыми движениями, с низко опущенной головой, отправилась назад. Неудавшаяся месть больно задела её. Марк внимательно посмотрел в лицо Луны. Оно выражало спокойствие и безразличие.

— Что она хотела?

— Мести за смерть Надин. Она действительно любила подругу. — На мгновение Луне даже стало жаль её. Она бы хотела, чтобы за неё сражались. Быть нужной для кого-то. Марк опустил голову и вздохнул.

— Будь осторожнее. Эфи на самом деле сильная противница. И да, она и Надин были вместе с самого начала. — Он присел на траву и поднял глаза к небу. Яркие лучи освещали его лицо и глаза. Он наслаждался моментом. Луна села рядом и невольно засмотрелась на мужчину. Разве можно, смотря на него, подумать, что он не отсюда? Что он совершил много злодеяний и оказался вновь невредимым.

— Не скучаешь по прежней жизни? — Луна коснулась рукой колючей травы. Марк, не опуская головы, отрицательно махнул рукой.

— Уже нет ничего, по чему я мог скучать. — Горечь, проступившая в его голосе, заставила Луну удивлённо поднять брови.

— Почему? Там твой дом. — Она убеждённо уставилась на Марка в ожидании ответа.

— Он разрушен. Его уже не существует, — с напором выделил он последние слова. Глаза Марка без стеснения рассматривали лицо собеседницы. Луна грустно улыбнулась. У неё тоже больше не осталось дома. Теперь нет места, куда можно вернуться со спокойным сердцем. Марк словно прочитал её мысли и нежно коснулся запястья Луны.

— Мы построим новый дом. Там, где найдётся для нас место…

Девушка отстранилась и привстала.

— Солнце скоро сядет. Нужно спешить, завтра сложный день. — Она кашлянула, скрывая смущение.

— Конечно. — Марк кивнул.

Луна заметила, как его лицо приняло задумчиво-грустное выражение.

Глава 9.


Ян ещё раз прошёлся раствором по шраму. Осталась лишь лёгкая царапина. Парень тихо рассмеялся, вспоминая выражение лица Леи. Тогда она на самом деле испугалась. Было странно наблюдать, как неумело девушка пытается ему помочь. В этом таилась нежность и неведомая ранее слабость.

В комнату тихо постучались. Ян прогнал с лица улыбку.

— Войдите.

В комнату прошла женщина в нежном зелёном платье. Её длинные волосы были убраны в высокую причёску, а на руке красовался браслет главного старейшины. Ян почтительно поклонился, понимая, что ничего хорошего этот визит не предвещает.

— Сегодня будет особый вечер, Ян. Ты победитель. — Она как бы невзначай коснулась вазы. Цветы стояли всё ещё не тронутые временем. Ни один лепесток не потускнел и не завял.

— Конечно, — парень постарался состроить доброжелательную улыбку.

— Приглашена вся ваша колонна. — Старейшина вздохнула, вспоминая о чём-то. — Отдыхай и готовься к празднику.

Стоило двери закрыться, как Ян рассерженно опрокинул вазу с цветами. Звон стекла эхом рассыпался по комнате. Лепестки окрасили пол в противный красный цвет.

— Значит, решились, — пробормотал он. Карие глаза заблестели ненавистью. Теперь всё стало окончательно понятным. Их казнь состоится сегодня. Времени не оставалось. Срочно требовалось связаться с Леей и решить вопрос побега.

Ян сбросил грубый пиджак и накинул удобную форму. Перешагнув через алое пятно, он решительно захлопнул дверь. Сюда он больше не вернётся.

***

Девушка коснулась рукой отражения, сосредоточенно рассматривая себя. Что-то неумолимо изменилось в ней. Но что? Лея до боли закусила губу, стараясь отбросить в сторону эти мысли.

— Я прежняя. И скоро смогу доказать Марку, насколько мы похожи. — Она горько вздохнула. Возможно, все идеи о побеге — просто бред и не стоило даже задумываться о прощании с колонной.

— Извини за вторжение, но это срочно!

Лея удивлённо развернулась. Ян осмотрелся по сторонам, а затем осторожно закрыл дверь.

— Сегодня. И никак иначе.

Лея обескураженно качнула головой, заглядывая в тёмные глаза. Желтоватые пятна у радужки переливались и, казалось, гипнотизировали.

— Ты меня, вообще, слышишь? — Ян закатил глаза и передёрнул плечами. Лея кивнула, осторожно присаживаясь в кресло.

— Почему сегодня? — Голос мог только шептать.

Ян заходил по комнате из стороны в сторону. Руки он заложил за спину. Лея не отрываясь следила за его движениями.

— Вечер… Ты собираешься на него идти? — Он резко остановился и повернулся к девушке. Она нерешительно кивнула.

— Туда приглашены все.

— И ты не понимаешь? Сегодня они хотят расправиться с нами, со всеми. — Ян сел рядом. Лея вздрогнула. Она не ожидала, что старейшины столь быстро рискнут привести в действие своё оружие. Девушка прикрыла глаза и опустила голову.

— Чего ты скисла? Сама же хотела как можно быстрее покинуть это место. — Парень улыбнулся. Его рука привычно взъерошила волосы.

— Как они могут так поступать с нами? — Лея повернула голову, заглядывая в лицо Яна. Он хмуро рассмеялся.

— А как можно похищать людей? Забирать их жизни и приносить в жертву своему бессмертию…

Он не стал договаривать и просто откинулся на спинку кресла. Ссоры сейчас ни к чему. Они оба понимают, что нужны друг другу.

Лея встала с места и подошла к шкафу, стараясь показать равнодушие. На самом деле её задели слова Яна. Она никогда не задумывалась об этом. Всё, что доставалось ей, являлось данностью.

— У тебя есть план? — Дрожащими руками девушка открыла гардеробную.

— Корабль. Я смогу его угнать, но мне нужна твоя помощь, — Ян говорил спокойно и размеренно, словно речь шла об обычной прогулке.

— Что нужно сделать? — Лея, не поворачиваясь, окинула взглядом одежду. Требовалось надеть что-то практичное и удобное.

— Сможешь соблазнить одного важного человека?

— Что?! — Лея резко развернулась. Она возмущенно поморщилась, не скрывая отвращения к словам Яна.

Парень подавил ухмылку и встал с места.

— Ты ведь уже и раньше так делала. — Он мягко улыбнулся. Его руки неожиданно легли на плечи Леи. Она отвела глаза. На какой-то момент девушка даже забыла, о чём именно они говорят. Руки Яна оказались тёплыми, он словно дарил ей часть себя.

— Это было не так…

Ян невольно рассмеялся и отступил на шаг, отстраняясь от Леи.

— Я не предлагаю тебе с ним спать. Отвлечь его, вот что требуется. — Ян вздохнул. — Сможешь? Это очень важно.

Лея кивнула. Толк в обольщении она знала. Её обаяние не действовало только на одного человека. По иронии судьбы именно он предлагал ей сейчас соблазнить другого.

— Придётся собрать с собою некоторые вещи. Не могу же я заявиться на вечер в походном комбинезоне. — Лея откинула голову назад, стараясь сосредоточиться на плане.

— О, женщины! Вам лишь бы только поговорить про наряды. Собери сумку и оставь её здесь. Я всё заберу. А сейчас… — он покосился на наручный прибор, — мне пора идти.

Лея слышала, как тихо закрылась дверь. Девушка выдохнула и крепко обхватила себя руками. Она поклялась себе выжить, а значит, нужно действовать.

Глава 10.


Плавные движения и осторожные шаги. Лея старалась придать танцу беззаботности, но она сама понимала, что слишком напряжена. Ещё один ловкий шаг, и она попала в поле зрение нужного человека.

— Улыбнись. — Ян ловко окрутил руками тонкую талию.

Девушка выдохнула и с лёгкостью состроила счастливую улыбку. Ян одобрительно кивнул. Его руки немного отдалились. Медленный танец только начинался, и Лея расслабилась. Ближайшее время она будет под внимательным надзором Яна.

— Всё готово. Твои вещи уже собраны. — Он мягко улыбнулся, словно говорил какие-то комплименты. — Дело за тобой, — одними губами прошептал он. Лея понимающе кивнула.

Новый круг танца заставил девушку забыть о проблемах. Ян оказался прекрасным партнёром. Все его действия были чёткими и ровными. В его руках Лея не ощущала дискомфорта, наоборот, что-то нежное снова проснулось в её душе.

Музыка затихала. Ян, словно нехотя, оторвался от партнёрши.

— Вот такой улыбкой и встречай нашего «друга». — Он незаметно коснулся плеча девушки и удалился. А Лея только теперь поняла, что всё это время улыбалась.

***

— Вы очень красивы… сегодня. — Мужчина коснулся запястья Леи. Она изобразила смущение и отвернулась.

— Спасибо. Мы знакомы?

Мужчина замялся, пытаясь сообразить, как ответить на простой вопрос.

— Я знал Марка. Однажды видел, как вы приезжали вместе. — Он лукаво улыбнулся. Лея удивлённо посмотрела на собеседника.

— Раз так, то вы наверняка меня знаете. А я вас нет. — Она небрежно повела плечом. — Вам не кажется это нечестным?

— Потанцуем? — Его рука задержалась на плече Леи. Девушка выразительно кивнула. Она не знала этого человека, но Ян сказал, что его нужно отвлечь. Он отвечал за безопасность, и являлся важной фигурой в этой игре. Настоящим сюрпризом для неё стало то, что он уже знал её и Марка. Это немного усложняло задачу. Что, если он и так знает подноготную Леи и не поведётся на её спектакль?

— Кажется, ваш предыдущий партнёр больше пришёлся вам по вкусу. — Он рывком прижал девушку ближе.

Лея вздрогнула, но снова постаралась вернуть себе самообладание.

— Что вы, просто пытаюсь вспомнить нашу первую встречу…

— Не сможете. Вы меня тогда не видели.

Лея удивлённо подняла брови. Знакомый незнакомец усмехнулся.

— Тогда вы смотрели только на Марка. — В голосе отчётливо просвечивал сарказм.

— Конечно, — не стала возражать Лея. — Быть может, теперь вы расскажете, на кого обратить мне своё внимание. — Она коснулась губами уха мужчины.

— А теперь уже поздно, — зловещим шёпотом обронил он. Но тут же пожалел о своих словах и замолчал. Лея прикинулась дурочкой и неловко наступила партнёру на ногу. За колонной замелькала знакомая шевелюра Яна. Лея расслабленно отстранилась от цели.

— Если так, то, думаю, мне стоит сменить партнёра. — Она ласково улыбнулась и освободила руку из крепкой хватки.

— Прошу прощения. — Он кивнул, отходя в сторону и давая Лее пройти. Девушка не задумываясь воспользовалась шансом и ускользнула в толпу.

— Скоро всё начнётся. Людей становится меньше. Они уходят. — Шёпот Яна заставил Лею испуганно содрогнуться. — Нам нужно уйти сейчас. И не через главный вход…

Слова Яна не предвещали ничего хорошего.

***

— Я не полезу здесь! — Лея с отвращением осмотрела узкий проход.

— Не кричи. Хочешь, чтобы нас засекли? — Он прижал ладонь к губам девушки. А дальше она даже не успела вскрикнуть, как Ян закинул её в лаз.

— Ты ещё ответишь за это, — прошипела девушка, отряхиваясь от пыли. Туфли она потеряла ещё в начале пути.

— Поверь, оно того стоит, — усмехнулся парень, протягивая руку. Сам он легко преодолел лаз.

Звонкая трель прервала их «вежливую» беседу. Оба повернули голову вверх.

— Они начинают, нужно спешить.

Лея вцепилась в руку парня и побежала за ним. Теперь она была даже благодарна, что в этой заварушке потеряла неудобную обувь. К данной ситуации она однозначно не подходила.

— Эй! — Лея не ожидала, что Ян резко свернёт за угол. От этого она впечаталась прямо ему в грудь, цепляясь за его форму, чтобы не упасть.

— Там охрана, — спокойно прокомментировал соучастник. Девушка испуганно выглянула из укрытия.

— Их всего двое. Я смогу вырубить. — Он отцепил от себя девушку и направился прямо к охранникам.

Сначала он шёл невнятной пьяной походкой. Лея видела, как он смеётся и строит из себя перепившего. А дальше она зажала сама себе рот. Ян легко ударил одного из людей, а затем вырубил второго. Не дожидаясь сигнала, Лея выбежала к нему.

— Не стой на месте! — Ян качнул головой в сторону корабля, и она последовала внутрь.

Здание неожиданно тряхнуло. Лея покачнулась и упала прямо на ступеньках. Ян вздохнул и потянул девушку на себя.

— От тебя одни неприятности, — пробормотал он, поднимая хрупкое тело. Внутри он тут же начал нажимать на рычаги и кнопки, готовя корабль к вылету.

Лея испуганно сглотнула:

— Они идут.

— Конечно идут! Думала, они спокойно дадут нам сбежать, ещё и ручкой на прощание помашут? — Он раздражённо вытянул панель.

В дверь начали биться, грохот становился всё отчётливее. Но вот загремела машина.

— Удачного нам полёта! — Ян истерически рассмеялся. Лея выдохнула, крепче прижимая ушибленную ногу к животу. Она забралась в пассажирское кресло с ногами.

— Но кто откроет нам шлюз? — осенило её.

— Никто. Пока ты храбро танцевала с главарём безопасности, я сломал пульт управления. Откроем из корабля, автоматически. Они больше не смогут нам помешать.

Лея восхищённо посмотрела на партнёра. Неожиданно для себя она от души рассмеялась. Ян поражённо покосился на девушку:

— Ты в порядке?

Она, не раздумывая, кивнула и сладко улыбнулась.

— Как давно ты умеешь управлять такими кораблями? — Она повернула голову к иллюминатору.

— Я не умею им управлять. Научусь сейчас…

— Что?! — Девушка рванула с места, но тут же упала обратно и вскрикнула от боли. Ян выразительно ухмыльнулся.

— Приятного полёта нам и удачной посадки, — как ни в чём не бывало повторил он.

Глава 11.


Солнце ещё не встало, когда Луна проснулась. Она воровато оглянулась и принялась проверять вещи, которые собрала ещё с прошлого вечера. Луна помнила, что сегодня не только их компании предстоит сложный путь. Вся колонна движется к южному поселению. Карту составил Ричард, а Синвар подробно изучил.

Больше всего девушку страшило будущее. Она не представляла, что будет дальше. Она даже не понимала, как остановит механизм. Луна снова кинула взгляд на аккуратные пометки Марка. В хаотично разбросанных чертежах они казались слишком идеальными.

— Я ничего не понимаю, — призналась Луна сама себе и прижала руки к лицу.

— Ты только своим друзьям об этом не говори. Они и так выглядят затравленными, — негромкий голос заставил Луну вздрогнуть. Она оторвала руки от лица. Рич ободряюще улыбнулся и протянул руку. В его ладони лежал маленький камушек. — Этот камень приносит удачу.

Луна ответно улыбнулась и провела рукой по длинным волосам.

— Нам удача очень понадобится.

— Буди Марка. В пустоши очень часто меняется погода. Мы должны рано выйти. — Ричард спрятал свой талисман.

Луна закусила губу. В голове вертелся вопрос, который она так и не решилась задать.

Марка разбудить оказалось не сложно. Он просто дремал и с лёгкостью встал. Синвар тоже проснулся, хотя на его лице слишком отчётливо виднелся отпечаток усталости.

— Сегодня мы уходим. Удачи, друг. — Он обнял Марка, хлопая его по плечу.

— Верю в тебя. Ты сможешь позаботиться о людях.

Луна осторожно стояла в сторонке. Ричард в очередной раз куда-то убежал. Этот малец любил пропадать и неожиданно появляться.

— Нам пора, — неловко заметила девушка.

Послышался смех. Ричард болтал с молодым парнем, затем просто помахал ему рукой.

— Выдвигаемся? — с воодушевлением спросил он.

***

Луна шла молча. Она слышала, что Ричард и Марк неплохо поладили и теперь вели душевную беседу. Иногда слышались смешки. Это немного раздражало девушку, хотя она подозревала, что это просто зависть. Возможно, ей тоже хотелось поделиться своими мыслями и чувствами. Только Луна этого боялась и таила всё в себе.

— Почему ты молчишь? — Рука Марка легла на её плечо. Луна пожала плечом, скидывая нежданное прикосновение.

— Может, мне просто нечего сказать, — раздраженно отозвалась она.

Ричард тихо рассмеялся:

— Вы очень забавно смотритесь.

Луна уже хотела разозлиться и объяснить, что они не смотрятся вообще никак, потому что не являются парой.

— Тихо! — Рич предупреждающе вытянул руку. Луна послушно замолчала, осматриваясь по сторонам. Деревья становились гуще, они зашли в лес. Пустошь была как никогда близка.

— Всё в порядке? — Марк первым обрёл дар речи. Он осторожно выдвинулся вперёд.

Ричард кивнул:

— В этот лес мы ходим охотиться. Он пестрит опасными животными, стоит быть осторожнее.

— А что находится в пустоши?

Рич с удивлением повернул голову к Марку. Луна покачала головой.

— Пустыня. Она небольшая, но многие опасаются её, — Рич объяснял тоном старого учителя. — Тучи сгущаются, сегодня будет дождь.

— Да. Думаю, несколько дней будут идти дожди. Погода меняется. — Луна ловко перескочила через упавшее дерево.

— Устроимся на привал? Потом его будет некогда делать.

Марк оживлённо кивнул, он явно не привык к пешим прогулкам. Луна тоже согласилась. Она училась доверять Ричарду. Этот парень казался ей достаточно умелым в путеводных делах.

— Этот Марк, он другой, верно?

Луна подавилась едой, услышав подобные слова от Ричарда. Марк отлучился по делам.

— С чего ты так решил? — девушка прокашлялась, а уже потом задала ответный вопрос.

Рич отвёл глаза и задумчиво вздохнул:

— Его поведение, знания. Он совершенно другой, не такой, как мы. Ты тоже изменилась. Так в прошлый раз Хар сказал.

Луна кивнула. У неё не было нужных слов, она не могла раскрыть чужой секрет. Эта тайна принадлежала не ей, а сотне человек, решивших начать другую жизнь.

— Откуда шрам? — снова задал вопрос парень.

Луна привычно коснулась виска и грустно улыбнулась:

— Несчастный случай. На меня напали.

Девушка ждала следующего вопроса, но его не последовало. Рич просто замолчал и продолжил трапезу.

Марк вышел из-за деревьев и хмуро посмотрел на Ричарда.

— Мне кажется, в лесу творится что-то странное. Там. — Он показал вглубь тропинки.

Рич легко поднялся и отправился вслед за мужчиной, Луна поставила тарелку на землю и тоже поспешила за компанией.

— Ах, — Луна прикрыла рот рукой. Несколько деревьев было повалено. Корявые пеньки хаотично торчали. Некрасивый и ужасающий пейзаж. Было в этой картине что-то неестественное и отторгающее.

— Возвращаемся, — хмуро отреагировал Рич. — Здесь обитают дрази.

Девушка сцепила руки. Одно воспоминание об этих ужасных чудовищах вводило в панику, а она сейчас ни к чему.

Глава 12.


— Знаю, я не очень просвещён относительно вашей живности. Но может, кто-то объяснит мне, кто такие эти дрази? — Марк еле поспевал за Луной. Он уже выдохся, а они всё ускоряли шаг.

Луна остановилась и недовольно посмотрела на Марка.

— Это звери. Они могут убить целую деревню. Очень опасны…

— А те деревья?

— Они точили когти, — голос Ричарда дрогнул.

Небо всё сильнее темнело. Запах дождя полностью пропитал воздух. Ветер усиливался, а деревья нехотя расступались.

— К завтрашнему дню мы дойдём до опушки, надеюсь.

Всю дорогу висело напряжённое молчание. Луна видела, как её попутчики смотрят по сторонам, ища угрозу. Они боялись. Она и сама чувствовала дрожь, где-то внутри неё уже разрасталась паника. Ведь она забыла упомянуть ещё одну важную деталь. У дрази замечательный слух.

Мелкие капли ударили по листьям и скатились вниз. Вскоре капельки превратились в целые ручьи. Тропинку размыло, и ноги утопали в грязи.

— Дождь. — Марк вытянул руку и странно улыбнулся.

Ричард покосился на него с меньшим восторгом.

— Ничего больше не хочешь сказать?

Луна в очередной раз провалилась в яму, ей было не до перепалок. Она по уши увязла в грязи, ноги промокли.

Послышался резкий толчок, и вся группа замерла.

— Они близко. — Рич закусил губу.

Дрази не отличались грациозностью. Их грузные тела слишком тяжелы для выслеживания добычи, поэтому они использовали тактику молниеносного нападения.

— Нужно залезть на деревья. Другого выбора нет. — Рич напуганно посмотрел в глаза Луны.

Она решительно кивнула и сбросила вещи на ближайшую ветку. Марк подсадил Ричарда вверх, и тот полез по ветвям могучего дерева. А Луна поняла, что не может двигаться. Её ноги застряли в грязи. Она в ужасе смотрела на свои конечности, не в силах сдвинуться с места.

— Луна, — Марк протянул девушке руку. — Ну же! — Он не выдержал и нервно дёрнул Луну на себя. Она мешком свалилась на него. — Всё в порядке? — Он осторожно, со странной нежностью провёл рукой по щеке девушки. Луна озадаченно кивнула.

— Лезьте быстрее, — шикнул Рич сверху.

Марк помог Луне подняться. Вся грязная, она с долей страха взирала на дерево. Страх высоты не давал забыть о себе, и с каждой секундой пульс слышался отчётливее.

— Я помогу. — Марк легко поднял девушку, и она зацепилась за ветку. Голова закружилась, но Луна лишь сглотнула и крепче сжала руки. Марк поднялся так легко, словно последние годы только и занимался этим. Он залез выше Луны и с изумлённым выражением смотрел на неё. А она не решалась признаться в своём главном страхе.

— Луна, — Марк вздохнул и протянул ей руку. — Ты боишься? — Между его бровями появилась складка, он морщился.

— Я посижу здесь, — неуверенно шепнула она.

— Слишком близко…

Луна закусила губу, чтобы не закричать. Снизу уже раздавались тяжёлые шаги. Дрази смотрели по сторонам голодными глазами. Всего животных было двое. Охотились они поодиночке. Марк хотел сказать что-то ещё, но замолчал, увидев внушительный размер зверя. Луна приложила палец к губам, прося помолчать. Он понятливо кивнул.

Ричард стал настолько тих, что о его существовании Луна и забыла вовсе. Тем более что сейчас её волновал собственный ботинок. Насквозь промокший, он издавал хлюпающие звуки, которые сливались с трелью дождя. Но больше всего пугало другое: он начинал соскальзывать. Луна прижала колено ближе, обхватывая правой рукой ствол дерева. Одно неловкое движение, и ботинок практически слетел с ноги. Девушка потянулась вперёд, пытаясь уцепить несчастную обувь, но было слишком поздно.

Она ощутила, что её поймали за шкирку. Марк ловко потянул Луну к себе.

— Оставь, — шепнул он ей на ухо. Луна смогла только кивнуть. Она уже видела, как вещь обнюхивали дрази. Голова закружилась с ещё большей силой. Луну замутило.

— Не смотри вниз. — Марк силой развернул лицо девушки к себе и упрятал в собственное плечо. По инерции Луна крепче прижалась к Марку. Она забыла, как дышать. Её пальцы крепко вцепились в куртку мужчины.

А хищники всё не уходили, они бродили вокруг них. От каждого их движения деревья вздрагивали. Дождь не прекращался, что стало маленьким спасением. Но от него начинало знобить.

Луна чувствовала, как промокла, и понимала, что остальным тоже не сладко.

— Они скоро уйдут, — успокаивал её Марк. Его руки обхватывали её полностью, словно тиски.

— Надеюсь, — слабо прохрипела девушка. Она немного ослабила хватку и теперь смогла оторваться от Марка.

Его зелёные глаза неотрывно следили за дрази, но, заметив её пристальный взгляд, он повернулся. Неожиданно Марк улыбнулся, его подбородок коснулся макушки Луны. Она вновь оказалась в его объятиях, только теперь они стали ещё более бережными.

Капли начали замедляться, а гулкие шаги дрази удаляться. Они уходили.

Луна и Ричард одновременно выдохнули. Но почувствовала она облегчение, только когда Рич начал спускаться.

— Нужно уйти как можно дальше от этого места.

— Согласен. — Марк нехотя отстранил девушку от себя. — Сначала спущусь я, а потом помогу тебе, хорошо?

Луна согласно кивнула. Выбор у неё был невелик. Вряд ли Ричард сможет помочь ей.

Спускаться оказалось сложнее. Держась за скользкие ветки, да ещё и в одном ботинке, девушка чувствовала, что в любой момент просто свалится.

Ещё было достаточно высоко, когда Марк отдал походные вещи Ричарду, что-то шепнув ему.

— Прыгай, — сдержанно приказал он.

Луна озадаченно посмотрела вниз и замотала головой. Она боялась сказать хоть слово, потому что голос мог сорваться на визг. Марк устало выдохнул.

— Ну же, я поймаю тебя. Правда. — Он постарался бодро улыбнуться. Луна ещё раз мысленно измерила расстояние глазами.

— Нет уж, — прохрипела Луна. Неловко передвигаясь вниз, её нога соскользнула. Луна вскрикнула, её падение оказалось настолько неожиданным, что она даже не успела сжаться. Девушка закрыла глаза, но твёрдого приземления так и не произошло. Вместо этого она оказалась в уже знакомых объятиях.

— Тебе не стоило бояться, — небрежно шепнул Марк. Луна открыла глаза, улыбка Марка разозлила её.

— Отпусти меня. — Она забарахталась, стараясь спрыгнуть сама.

— Даже не поблагодаришь? — Он не стал спорить и опустил руки.

Луна свалилась в грязь и больно ударилась мягкой частью тела.

— Эй!

— Ты же сказала отпустить. — Он наклонился и потрепал девушку по тёмным волосам. Луне так и захотелось смыть ухмылку с самодовольного лица.

— Нам пора. — Ричард явно нервничал.

Кряхтя и злясь на свою судьбу, Луна смогла подняться и даже найти ботинок. Но тот явно пришёл в негодность.

Глава 13.


Когда корабль снова резко тряхнуло, Лея схватилась за голову. Девушка то и дело хваталась за виски и сжимала зубы. Ян же раздражал своим спокойствием. Он равнодушно нажимал кнопки на панели приборов и следил за показателями.

— Однажды мы просто разлетимся вдребезги, — хмуро пояснила Лея. Она переоделась в приготовленную одежду, но теперь у неё появились сомнения, долетят ли они вообще.

Ян криво усмехнулся. В последнее время он превратился в молчуна, что сильнее пугало попутчицу. Стало бы намного проще, прими он обычный беззаботный вид.

— Ты думаешь о ней? — неожиданно спросила Лея. Этот вопрос давно крутился в голове. Ян улыбнулся впервые за долгое время. — Ответь. — Она раздражённо спустилась к месту управляющего.

— Да, — без пояснения ответил парень. Его глаза потеплели от одного упоминания о неизвестной самозванке.

— Кто она? Её же зовут Луна? Она не Надин…

— К чему столько вопросов? — Ян вздохнул и настроил пульт управления на автоматический режим. Теперь он повернулся к собеседнице всем телом. Девушка просто пожала изящными плечами.

— Нужно же о чём-то поговорить. Так кто она?

Лея залезла в кресло в ожидании интересной истории. Ян хмыкнул, но возражать не стал.

— Она такая же, как и я, — признался Ян.

Лея удивлённо приоткрыла рот. Она не смогла выдохнуть. Что-то странное, схожее с облегчением, прокатилось внутри.

— Так ты помогал ей скрываться, — с восторгом выдохнула девушка.

Ян утвердительно качнул головой. Его глаза изучающе остановились на лице Леи.

— Ожидал немного другой реакции…

— Какой?

— Отвращения, — с мягкостью выговорил Ян. Он странно улыбнулся.

Лея опомнилась от его слов. Он прав, раньше она пришла бы в ужас. А что теперь? Не осталось прежних чувств. Лишь облегчение, что Яна и Луну ничего не связывает. Не считая происхождения.

— А как ты познакомилась с Марком? — Ян склонил голову. Теперь он готов выслушать исповедь Леи. Девушка смущённо опустила голову. Её влюблённость была похожа на удар. Она увидела его на одном из вечеров, ещё не зная о том, что он женат. Марк излучал уверенность и силу. Каждое его действие отзывалось точностью и обдуманностью.

— Мы познакомились на карнавале, — тихо пробормотала Лея. Она ещё помнила, как наткнулась на его зелёные глаза и не могла выдохнуть. А после последовал страстный и незабываемый танец. Вспоминая его сейчас, Лея испугалась. Это чувство больше напоминало одержимость. Она переступила грань, когда захотела искалечить Надин. Лея и сама тогда испугалась за своё душевное спокойствие.

— Он стал моим наваждением, — вдруг продолжила Лея, понимая, что хочет выговориться. — В нём жило столько силы, что я поддалась ей целиком. Он поглотил меня, я перестала представлять нас по отдельности.

Вспомнились слова Марка. Для девушки они стали очень обидными.

— Научись контролировать свои чувства, иначе они начнут контролировать тебя. — Эти слова были произнесены едким тоном, а Лея тогда пролежала несколько лучей в слезах. После она старалась не выдавать свои эмоции так ярко. Но как сдержаться, когда её тянуло такой силой притяжения?

— И что теперь? — Тон Яна превратился в напряжённое шипение. — Спешишь к нему?

Лея грустно улыбнулась и качнула светлыми волосами.

— Ни за что. Марк всегда пугал меня. Я не люблю его. Хочу начать всё сначала. — Она подняла глаза и упрямо посмотрела в лицо друга.

Строгое лицо смягчилось. Парень отвернулся к пульту управления.

— Это будет сложнее, чем ты думаешь. Намного…

Девушка кивнула. Она и сама понимала, что ничего простого в этом мире не существует. Но ради новой жизни стоило бороться. Тем более когда рядом Ян. Лея вздрогнула от собственных мыслей. Из-под полуопущенных ресниц она понаблюдала за профилем Яна.

Он сосредоточился на управлении. Периодически его лицо хмурилось, а руки сжимались сильнее. В такие моменты Лея восхищалась его выдержкой. Он бросил всё и решил улететь обратно. А каково ему было ходить среди них? Прислуживать таким, как она?

— Как ты сдерживался? — прозвучал в тишине её вопрос. Сначала Лея подумала, что Ян не понял, о чём она, но парень вздрогнул.

— Это было тяжело. Я даже пытался убить Надин.

— И что? — Парень тихо рассмеялся.

— Не получилось, как ты уже поняла. Моя попытка только рассмешила её.

Ян снова включил автопилот и расслабил руки. Воспоминания давались ему нелегко. Как часто он прятал их внутри себя, пытаясь заглушить боль потери? Сколько воды утекло, но боль не утихала. Ян потерял сестру, единственного родного человека. Вместо неё получил госпожу, которая захотела изучить его, словно подопытного детёныша.

— Скоро мы прилетим. Только я не могу рассчитать точное местоположение приземления, — перевёл он тему. — Надеюсь, нам повезёт…

Глава 14.


Раздражение стало частью настроения Луны. Теперь она даже не скрывала этого. Девушка старалась стать как можно равнодушнее, но постоянные взгляды Марка пробуждали в ней неприятные чувства. Она вспоминала свою беспомощность, и от этого ей было не по себе.

— Мы вышли из леса. Думаю, нам стоит отдохнуть. — Ричард присел на упавшее дерево. Все ещё были под впечатлением от недавнего приключения.

— Ночь будет холодной. — Луна потёрла руки. — Нужно попробовать разжечь костёр.

Ричард кивнул. Он без вопросов отправился искать сухие ветки. Луна тоже встала и рассмотрела свои ноги. Обувь она сняла уже давно. Не ходить же ей в одном ботинке.

— Возьми. — Марк бросил в её сторону пару обуви. — Это запасные.

Луна хотела отказаться, но отбросила гордость в сторону. Ей хотелось вскипятить немного воды и сполоснуть конечности, а уже потом влезть в тёплые ботинки. Стоило признать: по некоторым вещам чужого мира она скучала.

— Почему? — Она подняла голову, ища взглядом мужчину. Марк тоже собирал ветки. Он обернулся и непонимающе наклонил голову.

— Что «почему»? — В его голосе слышалось неподдельное замешательство. Луна вздохнула, она сама начала этот разговор, и теперь злилась на себя.

— Ты помогаешь мне. Спасаешь. Не проще убить меня? Тогда я не буду тебе мешаться, проводник у тебя есть. — Луна выложила все свои мысли.

Марк усмехнулся и отложил пару веточек в сторону. Он приблизился очень быстро. Девушка вздрогнула, она не боялась Марка, но что-то заставило её зажмуриться.

— Откуда в твоей головке такие глупости? — Он потрепал девушку по голове. Луна раскрыла глаза. Лицо Марка находилось всего в сантиметре от её. Она постаралась отстраниться, но он встал на колени и обхватил её плечи руками.

— Мы столько пережили, и нам ещё многое предстоит. Тебе не стоит меня бояться. — Он легко поцеловал девушку в лоб. — Я не стану вредить тебе. Мне это невыгодно.

Луна ошеломлённо открыла рот. Она не знала, что ей сказать. В голове пульсировала пустота.

— Представь, что у тебя никогда не было руки. — Марк нежно провёл кончиками пальцев по локтю девушки. — И вот тебе подарили возможность отрастить её заново. Это будет искусственная часть тебя, но постепенно ты прирастаешь к ней… — Он замолчал. — А потом ты просто уже не можешь отказаться. Ведь разве можно отказаться от части себя? — Он приподнял уголки губ и внимательно посмотрел в испуганные глаза девушки.

Самое страшное, что она понимала. Луна слишком часто оказывалась в ужасных ситуациях с Марком. Он стал частью её. Это признание теплой рекой прокатилось по телу.

— Это не важно. — Луна проглотила ком, застрявший в горле. — Рано или поздно наши пути разойдутся. Мы будем каждый сам по себе. — Этими словами она убеждала саму себя. Ей не хотелось думать о расставании в ближайшем времени. Она даже боялась представить, что случится, если она останется одна…

— Вряд ли, — Марк склонил голову и медленно убрал руки.

***

Сидели в гробовом молчании. Луна уже успела переобуться и теперь прижала колени к груди, чтобы лучше согреться. Ричард молчаливо жевал кашу, Марк рассматривал звёздное небо.

Атмосфера спокойствия казалась странной. Ещё недавно они дрожали от страха, а теперь спокойно сидят на привале. Луна тоже подняла голову. А ведь где-то среди этих звёзд бродит Ян. Если он ещё жив. Луна бесшумно вздохнула. За последние дни она почти не вспоминала друга. От этого стало ещё печальнее. Ян в своё время стал её спасательным кругом. Но как долго это продлилось? Слишком много лжи было между ними. Он лгал ей постоянно. Неприятная тяжесть в душе резко вспорхнула. Луна поняла, что теперь больше нет смысла держать в себе обиду. Она больше его не увидит, эта мысль отдалась болью. Но почему-то ей стало казаться, что их связывают не узы любви, а узы родственные. Сейчас Луна отчётливо понимала, что запросто могла представить его своим братом.

— Пора спать.

— Я подежурю. — Марк достал спальник и уютно уселся у костра. Луна легла и закрыла глаза. Холода она уже не ощущала. Треск костра убаюкивал, а мирное сопение Ричарда дарило чувство спокойствия. Луна и сама не поняла, как провалилась в сон.

***

Кто-то проснулся и зашебуршал крадущимися шагами. Марк обернулся и устало улыбнулся. Ричард присел рядом.

— Нам скоро пора выходить…

— Пусть Луна поспит ещё немного, — тихо отозвался Марк. Ричард молчаливо согласился.

— Ты заботишься о ней. Кто она тебе? — Паренёк с недетским интересом взглянул на Марка.

Мужчина пожал плечами. Он не мог объяснить их взаимоотношений.

— Это сложно…

— Ты любишь её? — быстро спросил Рич. — Говорят, моя мама очень сильно любила отца. Поэтому умерла сразу, через пару дней после него. — Он низко склонил голову.

Марк вздрогнул от такого поворота. Ричард никогда не заговаривал о своей семье. Это стало неким табу.

— Она дорога мне, — с паузой ответил Марк. Зелёные глаза сверкнули, словно скрывая тайну, предназначенную только для него.

Ричард улыбнулся.

— Я разбужу Луну. — Он встал с места и похлопал Марка по плечу. А тот остался сидеть и думать. Правду ли он раскрыл ребёнку? Или же он солгал?

Глава 15.


Они уже чувствовали приближение к новой жизни. Из иллюминатора отчётливо виднелась округлая тень планеты.

Пара застывших людей с широко раскрытыми глазами смотрели в окно. В одном взгляде читалось нетерпение, в другом — неприкрытый страх. Лея вдруг осознала, что пути назад нет. Теперь она не может вернуться обратно и надеяться на прежние привилегии. Её ждёт другая жизнь, другое начало.

— Мне страшно, — призналась девушка. Ей неожиданно захотелось прижаться к крепкому плечу Яна. Но парень отошёл обратно к пульту управления.

— Страшно будет, если мы не сможем приземлиться, — в его голосе сквозил холод, и Лея подумала, что зря высказалась.

Корабль резко наклонился, и Лея упала на кресло. Руки Яна судорожно забегали по панели.

— Отойди, — тоном, не терпящим возражений, приказал пилот. Лея послушно ушла в глубь корабля. Машину трясло во все стороны. Девушка закрыла глаза и крепко сжала зубы, чтобы не закричать. Страшный скрип бил по ушам.

— Чёрт! — Ян выругался и резко потянул руль на себя.

Корабль тряхнуло снова, но на этот раз так сильно, что машина закряхтела. Словно она издавала последние звуки.

Лея сжалась и обняла себя руками. Стало неожиданно тихо.

— Мы же ещё живы? — пробормотала блондинка. Она нарочно медленно открыла глаза и посмотрела по сторонам.

Теперь она заметила, что дверь бокового отсека слегка деформировалась.

— Приземлились! Ян…

Лея подбежала к отсеку водителя и вскрикнула. Передние стёкла выбило полностью, часть верхней панели упала на кресло управленца. На Яна.

— Ян! — Лея кинулась вперёд. Он полностью истекал кровью, его ресницы слабо трепетали. Прерывистое дыхание парня постоянно сбивалось. Ян с усилием открыл глаза и даже улыбнулся.

— Мне нужно тебя вытащить, — прошептала девушка. Она с осторожностью кошки принялась снимать тяжёлые обвалы. Больше всего Лея боялась задеть Яна. Он выглядел словно полуживой мертвец.

— Нужна помощь, — просипел бледный парень. Его губы слабо открывались и почти не издавали звуков. Лея кивнула. Но где взять эту помощь?

С громким криком Лея сняла последнюю балку. Она упала рядом и выдохнула. Сердце билось громким колоколом, а в глазах начинало темнеть. Внутри неё словно рос огненный шар.

Ян закрыл глаза, казалось, он просто уснул. Лея всхлипнула и прижала ноги к животу. Ей срочно нужна помощь.

Из ниоткуда внутри взялась энергия. Девушка стремительно поднялась на ноги. Голова закружилась от резкого движения, и Лея схватилась за стену.

— Я скоро вернусь! — твёрдо произнесла она, бросая взгляд в сторону друга.

Лея боролась с собой. Было страшно выходить наружу, но оставаться нельзя. Ян не выживет, если останется с ней. Нужен врач.

Блондинка осторожно спрыгнула с корабля. Её ноги увязли в зелени травы. Ветер колыхал высокие стебли. Где-то пели птицы. Лея вертела головой, не зная, куда ей отправиться. Она понимала, что, скорее всего, их корабль привлёк внимание своим падением. Наверняка его видели. Оставалось надеяться на то, что за ними придут.

Лея неловко ступила в сторону деревьев. И не зря, вдали виднелось несколько силуэтов. Они шли в противоположную сторону.

— Эй! — Лея замахала руками. — Сюда! — девушка крикнула так громко, как смогла.

Незнакомцы повернули головы и с недоумением посмотрели на неё.

— Мне нужна помощь! — снова закричала она.

Парни ускорили шаг. Теперь их поступь превратилась в быстрый бег.

— Там, — Лея показала на корабль. — Мой друг, ему срочно нужна медицинская помощь…

Незнакомцы переглянулись, явно раздумывая над чем-то.

— Пожалуйста! — Из глаз Леи брызнули слёзы. Она схватила одного из охотников за руку. — Пожалуйста, — на этот раз прошептала блондинка.

Парень неуверенно кивнул, и они вместе направились к кораблю.

— Кто вы такая? — Он бросил недоброжелательный взгляд в сторону плачущей девушки. Она молча качнула головой. Сил отвечать не осталось.

Стоило им зайти внутрь, как Лея кинулась к пострадавшему. Новый знакомый присел на корточки и осторожно осмотрел рану.

— Я не смогу помочь, но знаю, кто сможет…

Ян выдохнул и открыл глаза. Лея истерично рассмеялась.

— Всё будет хорошо. Я привела помощь, — прошептала она. Ян невидящими глазами посмотрел на незнакомца и тут же отключился.

***

Всю дорогу Лея молчала. Яна обхватили двое парней и зашагали впереди. Другой плёлся вместе с невменяемой девушкой.

Она то и дело вздрагивала от собственных пугающих мыслей. Одна мысль, что Ян погибнет, причиняла невыносимую боль и страх. Она не знала, что ей делать без него. В последнее время Лея привыкла, что все решения принимал Ян. Он делал всё правильно, а она верно следовала за ним.

Девушка даже не поняла, как они вошли в деревню. Раненого Яна потащили в ближайший домик. Лея кинулась за ним, но дорогу ей перекрыли.

— Туда нельзя, — просто сказал угрюмый мужчина.

— Почему?

— Гати не терпит посторонних, — ответил высокий дядечка.

Лея закусила губу. Она не знала местных людей, она не знала никакую Гати. Не слушая никого, девушка оттолкнула охранников и вбежала внутрь.

Над Яном нависла пожилая женщина. Её седые волосы были собраны в высокий хвост. На миг она повернулась и пронзила Лею взглядом выцветших глаз.

— Кто ты такая? — Голос казался шершавым, как старое дерево.

— Я с ним… — пробормотала девушка, кивая в сторону Яна.

— Да, но кто вы такие? — Целительница подошла ближе и протянула руку к светлой коже. Её рука резко остановилась.

Штора открылась, и яркий свет проник внутрь. За ним в комнату прошёл один из тяжёлых охранников. Он упёрся глазами в девушку:

— Старейшина приказал запереть прибывшую в сарае.

Лея замотала головой и выставила руки вперёд:

— Нет! Мне нужно остаться с ним!

Она забрыкалась, когда её схватили за талию.

— Отпусти! — Лея умудрилась высвободиться из крепких рук и укусить амбала. Тот громко вскрикнул. Девушка попыталась приблизиться к Гати, но резкий хлопок заставил её остановиться. В глазах забегали огоньки, а звуки стали кричаще громкими. Девушка повалилась на пол.

Глава 16.


Луну разбудил Ричард. Он как всегда беспокойно расхаживал в поиске вещей.

— Нужно изучить карту, — спросонья проворчала Луна. Рич улыбнулся и кивнул в сторону Марка.

— Он уже начал.

Девушка нехотя присела, стоило встать пораньше, но сегодня ей спалось слишком хорошо.

Марк повернул голову и встретился с взглядом Луны. Она смущённо отвернулась в противоположную сторону. Марк сделал вид, что не заметил этого.

— Судя по карте, мы почти пришли. Вот, — он ткнул в определённую точку. — Там находится самое опасное место.

Луна присела рядом и пробежалась глазами по карте.

— Я знаю это место, — склонившийся Рич улыбнулся. — Здесь недалеко протекает река.

Луна с надеждой взглянула на провожатого. Марк кивнул.

— Тогда стоит поспешить. Я волнуюсь за нашу колону.

Луна закатила глаза. Вот она нисколько не волновалась за новоприбывших. Они и так находились под строгим взором Синвара. Уж он точно знал о безопасности больше чем Марк и Луна вместе взятые.

— Не стоит волноваться, — спокойно отозвалась она.

Марк заметно напрягся.

— Они моя семья, Луна, — холод в голосе заставил девушку сжаться. Она почувствовала несуразность высказанной фразы.

— Я имела в виду…

— Это неважно. Ричард знает куда нам нужно идти, так что собирайся. Мы ждём тебя.

Марк быстро собрал карту и ушёл в направлении сумок. Луна видела, что Марк злится, хотя его движения оставались плавными. Он не прожигал её взглядом и вёл себя крайне спокойно. Вот только стал слишком задумчивым.

Ричард всю дорогу травил байками о своих подвигах, а Луна за двоих смеялась и старалась быть вежливой. Пустошь она старалась не замечать. Пустынная земля и песок. Ни одного деревца, ни травинки. Даже звери здесь уже не обитали. Говорили, что эта проклятая земля. Здесь ничего не растёт. Одно упоминание об пустыши заставляло людей неприятно передёргиваться.

— Марк, — тихо позвала Луна. — Это из-за устройства?

Не стоило и объяснять про что именно она спрашивает. Марк поднял глаза, отрываясь от дум. Его лицо перекроило гримасой.

— Нет, Луна. Не совсем. Всё это сотворили люди.

Девушка удивлённо окинула взором пустынную местность. Как всё это можно было сотворить? Она не понимала, как и не понимала причины.

— Люди стали слишком эгоистичны и решили поиграть в богов, — просто ответил Марк.

— Захотели изменить планету и вот к чему это привело.

Луна вздрогнула, как от удара. Это являлось их прошлым, прошлым Марка. Тем о чём она не знала ничего.

— Ты знаешь, как это произошло? — девушка зашептала ещё тише.

Марк рассмеялся.

— Моя душа не настолько стара. Но я знал тех, кто сотворил всё это.

Он опустил голову и вздохнул.

— Это была команда учёных. Серди них — мои родители.

Луна закусила губу и нерешительно коснулась рукой плеча мужчины. Движение получилось почти незаметным. Но Марк нежно улыбнулся Луне.

— Другая жизнь. Помнишь? — она шутливо подмигнула.

— Иногда я хочу сдаться, — с отчуждением ответил Марк.

Луна покачала головой и опустила руку, но Марк молниеносно поймал её.

— Если ты будешь рядом, то я знаю, что не сдамся.

Зелёные глаз блеснули и Луна замолчала. Она открывала и закрывала рот, не в силах ответить.

— Нам нужно идти в сторону пещерных развалин? — весело крикнул Ричард. Он успел уйти довольно далеко и теперь махал им рукой.

— Всё верно. Подожди нас! — Марк нехотя отпустил руку и ускорил шаг.

Луна побрела за ним. Признание Марка вновь выбило её из колеи. Она привыкла поступать посоветовавшись с сердцем. Но что оно могло посоветовать сейчас, когда Луна боялась своих чувств?

Дальше путь они продолжили втроём. Тишина всё больше нагнетала. Только звуки их шагов эхом отбивались по пустынному полю.

Луна никогда не видела пещер, поэтому не могла представить, как они выглядят. Сейчас же её глазам предстал не самый красивый пейзаж.

Холодная и устрашающая груда камней. В некоторых местах они выглядели слишком острыми и неровными. Серый цвет заполнил всю территорию. Появилось ощущение, что зрение перенастроили на чёрно-белый.

Луна предприняла осторожны шаг к скалам.

— Ты знаешь куда дальше? — её голос эхом облетел округу. Марк кивнул.

— Пещеры. Нужно обследовать их.

Ричард закусил губу, а Луна с ужасом уставилась на громадную глыбу.

Глава 17.


Очертания расплывались. Лея схватилась за голову и попыталась сосредоточить зрение в одной точке. От усилия в голове поднялся звон и девушка раздражённо застонала.

Глаза пришлось снова закрыть, она прислонила голову к решётчатой стене и глубоко задышала.

— Эй, ты жива там? — грубый голос вернул Лею в реальность. — Кажись, Гор немного перестарался с ударом.

Блондинка с трудом распахнула больные глаза и яростно посмотрела на охранника.

— Перестарался! Немного? Он мне чуть череп не проломил! — вскрикнула она и тут же схватилась за голову, нащупав выпуклость в виде шишки. Девушка снова издала стон. На этот раз она бросила взгляд по сторонам.

Комната в которой её держали напоминала какой-то сарай, по середине неё стояла деревянная клетка. В которой Лея и находилась. Девушка принюхалась, запах сушёной травы ненавязчиво витал в воздухе.

— Как часто вы здесь держите пленников? — осторожно спросила Лея.

Мужчина скосил на неё глаза и покачал головой. В его руке лежало яблоко, не раздумывая он смачно откусил кусок.

— Крайне редко. Вы первая, — он рассмеялся. Весь вид говорил о его простоте человека.

Грузная внешность. Тёмные волосы и серо-голубые глаза, короткая борода свисала неаккуратными паклями, а волосы заплетены в короткий хвостик.

— Я хочу есть, — капризно заявила пленница.

Мужчина громко рассмеялся.

— А вот твой друг спрашивал не о еде…

— Он очнулся? — Лея вскочила с места и ухватилась за решётку.

— Меня, кстати, Захар зовут, — он улыбнулся кривыми зубами.

Лея постаралась выдавить улыбку и даже протянула руку для медвежьего рукопожатия.

— Очень приятно. Пожалуйста, позвольте мне увидеть его. Хотя бы минуту!

Захар хмыкнул и тяжело поднялся с пенька, который заменял ему стул. Лея зажмурилась, когда дверь хлопком закрылась. И чего она ожидала? Не стоило ей приходить сюда. С другой стороны, Яна здесь подлатают — это главное.

Дверь с грохотом отворилась. Захар улыбнулся.

— Мне дали добро. Сейчас увидишь своего ухажера, — он почему-то причмокнул.

Лея подавила рвотный рефлекс и бодро выступила наружу. Ноги слабо передвигались, а голова вновь заболела.

— Иди за мной. Не отходи ни на шаг! — неожиданно строго приказал охранник. Девушка послушно кивнула. Она обрадовалась одной возможности пройтись. Стоило выйти на улицу, как свет забил в глаза. Лея вытянула руку, закрывая лицо. Девушка осторожно осмотрелась по сторонам и вздрогнула. Все местные изучающе рассматривали её. В глазах некоторых читалась неприкрытая ненависть. Они боялись её.

Под тяжестью этих взглядом Лея сжалась и закусила губу. Домик, к которому они шли находился в само начале деревни. Лея не могла дождаться, когда они дойдёт до него.

Захар, почувствовав обстановку ускорил шаг, а пленница постаралась не отставать.

— Мы пришли…

Лея уже не слышала его дальнейших слов. Она протолкнулась вперёд и вбежала внутрь.

— Ян! — девушка выдохнула.

Парень выглядел очень слабым и бледным. Рядом с его кушеткой стоял столик с едой.

Услышав знакомый голос он поднял голову и несмело улыбнулся. Лея уже не раздумывая кинулась к нему, сжимая в крепких объятиях.

— Я так испугалась!

— Осторожнее, — Ян постаралась стряхнуть девушку с себя, но она положила голову ему на грудь и прикрыла глаза.

Парень хрипло рассмеялся, но закашлялся и нервно провёл рукой по гладким волосам девушки.

— Что с твоей головой? — удивлённо спросил он.

Лея вздохнула и отстранилась.

— Несчастный случай.

— Твоя тигрица дралась и получила по голове, — в комнатушку зашла Гати. Она без смущения оглядела парочку и удовлетворённо улыбнулась.

Лея закусила губу и запоздало отскочила в сторону, присев на краешек кушетки.

Ян бросил в сторону Леи удивлённый взгляд.

— Ты волновалась за меня?

— Конечно, волновалась! — возмущённо крикнула Лея, она чувствовала, как полыхают

щёки от смущения. Признаваться в слабости было неловко.

Ян вяло улыбнулся и протянул руку, но поморщился от боли и положил её обратно.

— Это очень мило, — мягко выговорил он.

— Тебе больно? — Лея снова приблизилась к нему. Каждое мгновение ей нестерпимо хотелось прикоснуться к Яну. Коснуться его руки, потрепать тёмные волосы.

— Ему нужно поесть и набраться сил, — вставила замечание Гати.

Лея обернулась, на какое-то мгновение она и вовсе забыла о существовании целительницы.

Ян осторожно поменял положение. Он жмурился от боли, но вёл себя спокойно.

— Я помогу, — Лея потянулась к столику и схватила столовые приборы.

— Эта каша поможет восстановить силы, — Гати улыбнулась. — У тебя много старых ран, дорогой мой. — она вспомнила про его шрамы.

Лея вздрогнула, тарелка в руке зашаталась.

— Так что, тебе не привыкать, — она вышла из комнаты, оставляя пару наедине.

— Прости меня, — Лея кормила Яна с ложки и старалась держаться. Внутри всё дрожало.

Ян удивлённо наклонил голову и нахмурился. Он осторожно сжал свободное запястье девушки.

— Тебе не за что извиняться. Ты помогла мне, очень помогла, — он сжал руку в благодарность.

Лея смущённо поправила волосы.

— Тебе нужно поесть, — прошептала она, снова набирая кашу.

— Конечно, — Ян покорно открыл рот.

В комнату вошла хмурая лекарша, за ней Захар. Оба смотрели на пару со странным замешательством в глазах. Лея воронила ложку, а Ян успел поймать руку испуганной девушки.

— Сегодня будет суд. Вечером решат, что с вами нужно делать, — Захар поджал губы, словно недовольный данным событием.

Лея крепко сжала руку Яна, поверх своей. Их взгляды встретились.

Глава 18.


Если бы кто-то вздумал сказать Луне, что ей предстоит ходить по унылым пещерам в поисках неизвестного раритетного оружия, она бы точно рассмеялась… до слёз. Но теперь времени для смеха не оставалось. Изучать пещеры приходилось каждый день, а ночами составлять новые планы и спать. Луна видела, как Ричард валился с ног и приняла решение отвадить его от работ. Тот долго сопротивлялся, но всё же согласился. Теперь проблема легла на руки Марка и Луны, точнее на ноги и глаза.

Иногда девушке начинало казаться, что она ослепла. Тёмные, пустынные коридоры, переливающиеся серые камни и бесконечная ходьба.

— Это место не кажется тебе странным? — Марк присел на ровный выступ и облокотился на стену. Волосы мужчины заметно отрасли и теперь трепались небрежными перьями.

Луна присела рядом и вскинула голову, прикрывая уставшие веки.

— Мне всё здесь кажется странным и неправильным.

Марк посмотрел в её сторону, в полутьме было не видно, что говорят его глаза. Он потянулся рукой и уложил уставшую голову девушки себе на плечо. Брюнетка даже не попыталась сдвинуться. Она сама медленно, но верно превращалась в каменную статую.

— Я имею в виду, — продолжил размышления Марк. — Стены и полы слишком ровные, а снаружи они выглядят небрежными.

— Ты прав, — Луна дотянулась рукой до стены. Ровное, ни одной острой выпуклости или ямы.

— Может это не совсем пещеры. Это бывший бункер или что такое? — Марк озадаченно опустил голову на колени. Тело Луны слетело и упало прямо на его согнувшуюся спину.

— Не знаю, что такое бункер. Но мне это совсем не нравится, — пробормотала девушка.

Марк снисходительно рассмеялся, хотя сам прибывал в замешательстве. Всё казалось таким простым, пока они ни дошли до самого важного задания.

— Может мы делаем что-то не так? — пробормотала Луна, она засыпала.

— Так не пойдёт, — Марк осторожно выбрался с места и поднял сонное тело.

— Нам нужно отдохнуть. Поговорим с Ричардом. Он умный малый.

Луна сладко зевнула и приложила ладонь к глазам, мысленно соглашаясь с предложением Марка.

***

— Так ты говоришь, что там ничего нет? — Рич недовольно надул губы, задумчиво всматриваясь в карту.

Марк кивнул, его глаза обыкновенно нашли Луну. Она пристроилась у самого выступа и крепко спала. Девушка очень устала, в отличии от него, она не обладала хорошей физической подготовкой.

— Может ошибка? — Рич ткнул в карту. Марк нехотя отвёл взгляд от спящей девушки.

Изучение старых карт непростое дело. В некоторых местах она сильно потёрлась, надписи стёрлись и ему пришлось самостоятельно приписывать надписи.

— Уже не знаю, — мужчина устало выдохнул. Он упал на мягкий лежак и уставился, а небо.

Небо заволокло серыми тучами. Просветы, словно благородные цветы, проглядывали сквозь эту пелену серости. Где-то в дали сверкнула молния и Рич испуганно дёрнулся. Марк похлопал паренька по спине.

— Ты боишься молнии?

Ричард расстроенно вздохнул.

— Тебе не стоит бояться, хотя она бывает и опасна. На самом деле всё предельно просто: грозовые облака имеют определённые частицы, которые двигаются в мощном потоке. Когда тучи сталкиваются, то и потоки смешиваются, образуется искра — то есть молния. Раньше мы называли это электричеством.

Ричард обескураженно открыл рот и вгляделся в даль. Тучи уходили всё дальше и дальше, грохот уже почти затих.

— Я думал, это боги гневаются на нас, — немного расстроенно пробурчал Рич. Марк прикрыл глаза и выдохнул.

— Придётся многому вас научить, чтобы избавиться от невежества.

Ричард заскрежетал зубами, не соглашаясь с высказыванием.

— Мы многое что умеем. И у нас есть красивые легенды! — гордо выпятился он, как бы невзначай пиная Марка в колено.

Мужчина приподнялся и сел. Усталость мигом улетучилась.

— И, думаю, ты хочешь мне её рассказать.

Ричард хитро улыбнулся и присел рядом, подгибая ноги под себя.

— Однажды мудрый Охари решил жениться. Он не мог выбрать себе невесту и предоставил подбор девушки своей сестре.

Охари являлся вожаком селения, но не многие знали, что в полнолуние воин превращался в огромного орла. Вожак боялся, что кто-нибудь узнает о его способности. Сестра искренни любила брата, но её сердце ныло от безответной любви. Тогда она решила сотворить подлость.

Сестра Охари выбрала в жёны Веллу — возлюбленную Дерека, в которого тайно влюбилась.

Охари и Велла провели обряд. Но девушка не могла найти покоя в объятиях нелюбимого. Каждый вечер она плакала и мечтала скрыться в звёздном небе. Охари не мог понять причины печали жены и решил открыть ей свой секрет.

В одно из полнолуний во время прогулки вожак на глазах жены превратился в орла. Девушка испугалась, но вместе со страхом к ней пришла надежда. Велла тайно встретилась с Дереком и они вместе придумали план.

Во время перевоплощения Охари, Дерек поймал орла и заточил в клетке из твёрдого дуба. Велла, прекрасная травница, смазала створки опасным ядом и птица не могла даже дотронуться до собственной тюрьмы.

Этой же ночью охотник принёс добычу в селение и сказал, что убьёт птицу к рассвету, а затем разделит поровну.

Люди обрадовались и лишь сестра Охари узнала вожака в грустных глазах птицы. Она не могла признаться и рассказать всё людям, а до рассвета оставалось совсем мало времени. Девушка открыла клетку и выпустила птицу на волю, только её руки измарались в яде.

Силы медленно покидали сестру вождя. Люди, увидев это поняли не ладное. Они решили допросить Дерека, но тот прихватив Веллу, бросился бежать из селения.

Перед смертью сестра вожака всё рассказала про обращение брата. В ярости жители бросились вдогонку парочке. Один из них решил подстрелить возлюбленных и направил на них арбалет. Но орёл, пролиставший мимо, выбил оружие из рук охотника. Это был Охари.

Он простил Веллу и Дерека, хотя ему было очень больно.

Ричард прочистил горло и отпил из фляги. Марк задумчиво смотрел на рассказчика. Легенда не произвела на Марка должного впечатления, но сам мальчик явно поддался этой истории.

— Какова мораль? — равнодушно спросил мужчина, принимая горизонтальное положение.

Парень рассерженно полыхнула глазами, недовольный реакцией друга.

— Маленькое зло порождает зло большое. А в прощении можно найти утешение.

Марк закрыл глаза, но не неожиданно распахнул их. Ричард важно вздёрнул подборок.

— Что ты сказал?

Ричард приподнял брови и открыл рот, чтобы повторить предложение, но Марк снова его перебил.

— Ну, конечно! — воскликну он.

Паренёк скептически осмотрел Марка. Его начинала посещать мысль, что друг от усталости сошёл с ума.

— Маленькое зло порождает большое зло!

— Не понимаю, — Ричард передёрнул плечами, ему становилось не по себе.

Марк нервно рассмеялся. Руки потянулись к голове, он взлохматил длинные пряди.

— Прибора нет!

Ричард склонил голову на бок, широко распахнув глаза.

— Тогда зачем…

— Его нет в том виде, как мы представляем. Эта пещера, она и есть источник! — завершил Марк.

Он обернулся и только теперь заметил, что Луна не спит. Голубые глаза удивлённо смотрели на спутников. Она повернула голову и ещё раз посмотрела на огромное сборище камней.

Глава 19.


Лея сильнее сжалась под пристальными взглядами людей. Ян сидел рядом, но казалось, находился далеко.

Он равнодушно смотрел в незнакомые лица. Его руки покоились на коленях, а прямая спина не сгибалась, даже из-за раны.

— Когда они начнут говорить, то не перебивай, — нарушил безмолвие Ян.

Лея озадаченно кивнула, придётся прикусить язык и молчать до конца. Сейчас она впервые в своей жизни хотела стать незаметной.

— Тебе не больно? — Лея коснулась рукой рубахи раненного.

Ян приподнял уголки губ и опустил голову.

 Я устал, немного, — прошептал он.

Лея судорожно вцепилась рукой в ткань своей формы. Она видела, что парень плохо себя чувствует, но до окончания суда им было запрещено покидать площадь. Люди расступались и вперёд вышел пожилой незнакомец. Так же как и Захар, он имел бороду и отращивал волосы. Внушительный рост старейшины придавал ему значимости, а седина в волосах намекала на мудрость. Мужчина холодно посмотрел на осуждённых.

— Кто вы такие? — с нажимом спросил он.

Лея хотела встать, но Ян сжал её ладонь и девушка подавила порыв.

— Мы такие же как вы, — громко, с расстановкой выговорила она.

Глава селения удивлённо ухмыльнулся, его губы расплылись в очередной усмешке.

— Выглядите вы не совсем… обычно.

— Они прилетели на какой-то штуке! — выкрикнули из толпы.

Лея закусила губу, ища помощи у Яна. Парень снова вернул руки в прежнее положение.

— У вас есть вопросы. А у нас ответы. Вам кажется это честным?

Чтобы говорить Ян делал видимые усилия. Лея поняла, что должна справиться сама.

Она обхватила рукой спину друга и вздохнула. От этого прикосновения Ян расслабился и даже подтянул уголки губ вверх.

— Всё будет хорошо, — пробормотал он, нежно смотря в серые глаза — омуты.

— Я справлюсь. Ты не напрягайся, — девушка сжала рубаху Яна.

Старейшина кашлянул и обвёл глазами толпу. Среди них в первом ряду стояла Гати. Она грустно смотрела на пару.

— Итак, кто же вы такие?

Лея вздохнула, но тут же расслабила плечи и состроила уверенный вид.

— Мы — люди. Прилетели с другой планеты. Я и мой друг — Ян, — она заметила, как парень встрепенулся при упоминание своего имени. Лея ещё никогда не называла его другом в слух, лишь только мысленно.

— И зачем же вы прилетели? — главарь сканировал Лею скептическим взглядом. Почему-то неосознанно девушке вспомнилось, что Марк тоже проводил допросы. Интересно в каком виде он задавал вопросы? Так же прямо или наоборот, увиливая, вытягивая информацию?

— Нам нужно убежище. Наша планета погибает, поэтому пришлось её покинуть. Первая партия прилетела уже давно. Мы вторые, но…

— Остальные погибли, — просто солгал Ян.

Лея опустила голову, словно её мучили дурные воспоминания. На самом деле она прятала своё облегчение. В их распоряжении была полуправда. Люди зашептались, кто-то громко вздыхал. Парочка прижалась ближе друг к другу, будто ища защиты.

— И вы не представляете для нас угрозы? — старейшина не хотел отставать.

Лея качнула головой. Она поймала взгляд Гати и грустно улыбнулась.

— Когда моего друга придавило я даже не смогла ему помочь. У нас ничего нет, — она поймала удовлетворённый взгляд Яна. Мужчина кивнул, нехотя переводя взгляд на людей. Сама Лея не спешила смотреть в их сторону. Она не могла предположить реакции на подобную откровенность. Их могут посчитать бесполезными и запросто устранить.

— Думаю, нам стоит посовещаться. А затем мы снов зададим вам вопросы.

— Хорошо. Только, пожалуйста, не могли бы позволить моему другу уйти обратно. Ему нехорошо, — Лея осторожно коснулась локтя Яна. Он снова прибывал в подобие транса, боль мешала ему сосредоточиться. Гати с готовностью подошла к Яну. Она коснулась лба больного и вздохнула.

— У него жар. Его действительно лучше увести, — женщина не дожидаясь позволения подхватила Яна. Лея с усилием смотрела им в след, хотя очень хотелось кинуться за ними. Подальше от изучающих взглядов и немых вопросов.

Время текло медленно, Лея поняла что начинает замерзать и прижала холодные ладони к шеи. Также появилось другое неприятное ощущение. Лея захотела в туалет.

Наконец, старейшина вернулся в сопровождении с Захаром. Лея не выдержала и всё-таки встала, готовая к выслушиванию приговора.

— Знаешь ли ты местонахождение другого корабля?

Лея честно мотнула головой.

— Думаю, мы пока поверим вам. По крайней мере до выздоравливания твоего друга.

Захар бодро улыбнулся и подмигнул девушке. Лея кивнула, понимая, что близка к самообману. Их оставили на испытательный срок. Она точно знала, что будет под зорким наблюдением Захара и Гати. Пусть это её не так и сильно расстраивало.

Глава 20.


Замешательство повисло в воздухе. Луна и Ричард с непонимание смотрели на счастливого Марка. Тот уже рылся в записях, с нетерпением рассматривал схемы и надписи. Его глаза с безумием бегали по строчкам, а пальцы обводили непонятные знаки.

— Ты уверен? — Луна с осторожность приблизилась.

Марк нервно кивнул.

— Сама посмотри! Это не прибор, это механизм с помощью которого можно открыть лабораторию. Нам нужно пробраться внутрь и уничтожить её.

Ричард расстроенно посмотрел на Луну. Все они поняли, что дело принимает более сложный оборот.

— Ты понял как нам пробраться внутрь? — Рич закусил губу от нетерпения.

Марк неуверенно поднял глаза. У него в голове определенно крутилась идея, которую он не смел выговорить.

— Я и Луна пойдём внутрь. Но тебе, Рич, придётся остаться, — он вытянул руку вперёд, заставляя парня замолчать. — Нужно, чтоб кто-то остался здесь. Мы не знаем, что может произойти.

Луна проникновенно кивнула. В словах Марка определённо была логика. Она с нетерпением ждала, когда они снова пойдут на разведку. Стало интересно, что он выдумал.

— Так у тебя есть идея? — недовольно пробурчал Ричард, недовольный своей ролью.

Марк качнул плечами, но его лицо озарила минутная улыбка. Он тоже предвкушал маленькую победу, если она состоится…

***

— Ты никогда не думал, что мог сбежать из свой колонны раньше? — Луна петляла по коридору, держась за стену. Марк следовал впереди, его быстрые шаги гулко отдавались по всей пещере. На миг он остановился, присматриваясь к стене.

— О чём ты? — он коснулся рукой и пробежал пальцами по практически незаметным знакам. — Нам нужно идти дальше.

— Ну, новая жизнь и всё такое. Ты мог улететь, — Луна резко остановилась, врезаясь в Марка.

Они остановились в месте, где ещё относительно недавно делали перерыв. Марк раздумчиво присел на корточки, рассматривая выступ со всех сторон.

— Где-то здесь вход в лабораторию. И нет, я не думал улетать, пока не появилась ты.

Луна последовала примеру Марка и тоже начала обсматривать странный предмет пещеры.

— Не понимаю, — Луна подалась вперёд. — Ты заметил, что с одной стороны она немного длиннее?

Марк задумчиво повернулся к девушке. Его рука легла поверх её. Луна вздрогнула от незначительного прикосновения и отшатнулась в сторону.

— Нужно сдвинуть его ко мне.

Девушка закусила губу, пряча руки за спину. Марк недолго думая потянул камень на себя, со странным скрипом он поддался. Проход увеличивался всё больше и вот Луна уже видела значительную дыру в стене.

— Сегодня у нас самый продуктивный день, — Марк стряхнул руки и выдохнул. Взгляды Луны и Марка встретились и они звонко рассмеялись.

— Там наверняка темно, нужно что-то придумать...

— Ну, я схитрил, — Марк вытащил из кармана маленький светящийся прибор.

Луна раздражённо выдохнула, руки так и чесались ударить афериста.

— Почему ты раньше не казал, что прихватил некоторые приборы со своей «сверхумной» планеты?!

Марк закатил глаза, светя в «нору». Виднелись ступеньки, имелся спуск.

— Не злись, неженка, — он вошёл внутрь и протянул ей руку.

Луна посмотрела на мужчину прожигающим взглядом, но помощь приняла.

— Ты запомнила такую несущественность, но не захотела выслушать, почему я решился прилететь сюда с тобой, — слова явно были с подвохом, Марк говорил в непонятной интонации, со смесью ехидства.

Луна равнодушно пожала плечами.

— Может просто не готова выслушать признание, — честно отозвалась она.

— Ну, радуйся. Теперь у нас на это просто не хватит времени.

Спуск казался простым и теперь они оказали в большой комнате. Луна испуганно сжала руку Марка, что ему явно понравилось. Мужчина подошёл к одной из стоек и долго рассматривая её, нажал пару кнопок. Хлопок и слабый свет озарил лабораторию.

— Как ты это сделал? — прошептала Луна.

Марк улыбнулся. И показал на свой фонарь. Он просто подключил его к внешнему носителю. Луна вздохнула и принялась рассматривать странную комнату.

Несколько столов небрежно расположились возле стен. На полу валялись разбитые осколки колб и какие-то листки. Было видно, что убирались отсюда в спешке. На старом покосившемся стуле весел белый халат. Возле умывальника валялся огрызок мыла и потемневшие салфетки.

— Что нам нужно делать? — Луна осторожно переступала через беспорядочный мусор.

Марк окинула комнату глазами. Его руки скользнули по стенам, а глаза одновременно что-то искали в стороне.

— Здесь должен быть сейф. Коробка жестяная, где есть то, с помощью чего мы уничтожим это место.

— Но почему его не уничтожили раньше? — не поняла Луна. Она спокойными шагами обследовала комнату, опасаясь споткнуться.

— Не успели. Им пришлось покинуть лабораторию, иначе учёные могли сами расстаться с жизнями. А это не входило в планы.

Луна всё-таки качнулась и упала на пол. Девушка негромко вскрикнула. Марк молниеносно подбежал к ней.

— Ты как? — рукой он обхватил ушибленную коленку девушки. Она закусила губу, стараясь придать лицу беззаботности.

— Нормально, — прошептала она, пряча глаза. — Стой!

Девушка не сильно ударила Марка по плечу. Мужчина склонился к ней.

— Смотри, — она ткнула пальцем под стол. В полутьме отражались блики.

— Это сейф, — Марк облегчённо рассмеялся и чмокнул Луну в волосы. Девушка хлопнула в ладоши.

— Мы сможем его вытащить? — Луна серьёзно посмотрела на достаточно большой квадратный предмет.

Марк отстранёно покачал головой.

— Отодвинем стол и я пролезу к нему.

Луна с помощью Марка поднялась. Он тут же усадил ей на один из столов.

— Я справлюсь сам, а ты не мешайся.

Девушка могла бы обидеться на его слова, но в тоне Марка звучала только забота.

Он снял верхнюю куртку и засучил рукава выше локтя. Пыхтя и кривясь он всё же отодвинул преграду. Склоняясь над сейфом он втащил из кармана очередные записи, сверяя данные. Марк задумчиво смотрел на знаки, пытаясь их сопоставить. Его руки медленно с силой нажимали на устаревшие кнопки. Рука сдвинулась только когда прозвучал отчётливый щелчок. Луна раскрыла рот, с интересом всматриваясь в действия Марка. Она боялась задавать вопросы и тем самым отвлекать. Но в тоже время ей стало любопытно, что именно скрывается за спиной мужчины.

— Луна, тебе придётся уйти.

— Что? — девушка спустилась со стола. Она заглянула в сейф. Там в темноте торчал лишь один рычаг. Марк смотрел на него с каменным лицом.

— Почему? — девушка коснулась его плеча. Марк положил голову ей на руку и прикрыл глаза.

— Это рычаг отвечает за самоуничтожение. Ты должна как можно быстрее покинуть здание. И предупреди Ричарда. Я останусь и подожду. А потом…

— Ты успеешь уйти? — голос Луны сошёл на шёпот.

Марк поднял голову и подал плечами.

— Я не знаю, Луна.

— Хорошо, — девушка побежала к ступеням на сколько быстро могла. Она задыхалась, нога ныла, но внутренний адреналин предавал сил. Девушка без труда окрикнула Ричарда.

***

— Что значит он там? — парень округлил глаза, с ужасом смотря на пещеру.

— Нужно уходить. Быстрее! — Луна подтолкнула Ричарда. — Уходи, как можно дальше.

— Уходить? А ты? — он остановился, оборачиваясь к девушке.

Она жалостливо замотала головой, прося её не переубеждать. Времени оставалось всё меньше и меньше.

— Я должна помочь ему, — прошептала она.

Ричард кивнул и быстрым шагом принялся спускаться с пещер. Его тельце становилось всё меньше и меньше, пока не превратилось в маленькую точку.

Девушка кинулась внутрь. Пещеру здорово закачало, внутренность скрипела, словно начиная кричать. Луна прижала руки к ушам и вырвалась тоннелю.

— Марк! — она постараться перекричать страшные звуки.

— Ты ненормальная! — послышался грозный голос. Марк выползал, но тоннель начинал обваливаться.

Луна схватила его за руки и потянула на себя. Мужчину выкинуло прямо на неё. Тяжело дыша, она рассмеялась.

— Ты ненормальна, — пробормотал он, целуя её в подбородок. Девушка выдохнула.

— Нужно убираться, иначе нас завалит!

— Теперь я и не думаю умирать! — Марк обхватил запястье Луны и бегом направился к выходу.

По дороге их отбрасывало из стороны в сторону. Мужчина прижал Луну ближе к себе, боясь потерять её в этой суматохе. Но выбежав наружу оба резко остановились. Спуск обрушился, камни проваливались под землю.

— Придётся прыгать, — Луна крепче сжала руку мужчины и посмотрела вниз.

Ветер загудел в ушах, когда пара с разбегу кинулась вниз. Больно приземлившись на гладкую землю, Луна заскулила от боли. Марк лежал рядом, тяжело дыша. Он неожиданно развернул девушку к себе. Его губы впились в неё страстным поцелуем. Марк гладил ладонями плечи девушки. Его губы властно завладевали её лицом. Он впитывал её, пытаясь насытиться недосказанной любовью.

— А я боялся, что вы погибли!

Луна нервно отстранилась. Марк тихо выругался, опуская руки. Ричард смотрел на молодых людей с обворожительной улыбкой. Все трое дружно рассмеялись.

— Я тоже рад тебя видеть, друг! — Марк прижал парнишку к себе, гладя его волосы. Мальчишка выбился из хватки и остановил взгляд на куче из камней. Пещера буквально провалилась под землю. В некоторых местах играли искорки.

— Возможно будет пожар. Нужно уходить, — Марк с трудом поднялся и протянул Луне руку. Девушка посмотрела в ярко зелёные глаза и улыбнулась. В её улыбке читалась благодарность. Она обхватила руку Марка и прижалась к нему всем телом.

Глава 21.


С каждым днём Лея сильнее привыкала к новому укладу. Некоторые вещи до сих пор ей давались с трудом, особенно стирка. Но она старательно бралась за любое дело, девушка не хотела разочаровывать Гати и Яна. К первой она направилась в ученицы и хоть очень нехотя восприняла идею, девушка добилась своего.

— Яну стало намного лучше, — выдохнула Лея, выжимая длинные тряпицы. Иногда она корчилась от боли и раздражения, руки ныли. Гати улыбнулась и схватила тряпицу с другой стороны, помогая ученицы.

— Да, он очень сильный. А что вас связывает?

Блондинка убрала конец тряпки в таз, чтобы не на роком не свалить в грязь. Вопрос показался очень сложным. Что их связывало в действительности? Если задуматься, то теперь уже ничего.

— Это неважно, — смущённо пробормотала девушка. Гати вздохнула, её седые волосы всколыхнулись ветром.

— Важно, дорогая. Если ты чувствуешь в нём родственную душу, то не останавливайся. Иди к цели и признайся.

Влажные руки коснулись плеч молодой девушки. Она понимающе кивнула. Отступать было не в её стиле. Лея всегда умела добиваться поставленной цели.

Лея осторожно вошла в военный корпус, хотя это было большое преувеличение. Несколько деревянных столбов для тренировок и ровное поле для боёв.

Ян сидел в стороне. Участвовать в боях Гати запретила, он и не рвался. Но ради себя ему стоило разрабатывать руки и силу воли. Вот и сейчас в его руках лежали увесистые камни. Он с усилием поднимал и опускал их.

— Очередная тренировка, — Лея оторвалась от созерцания и подошла ближе. Ян отложил камни в сторону и осторожно кивнул. В последнее время виделись они довольна редко. Парень осмотрел наряд девушки, его лицо окрасила самодовольная ухмылка.

— Привыкаешь к новому стилю.

Лея смущённо поправила волосы. Пряди отрасли очень сильно и она приняла тяжёлое решение отрезать их. Гати помогла и теперь светлые волосы свисали чуть ниже плеч. Ян удивлённо приподнял брови.

— Твои волосы…

— Они мешались. Тебе не нравится? — девушка расстроенно опустила глаза.

— Это очень…непривычно. Но тебе идёт, — Ян осторожно поднялся с лавки и подал Леи руку, предлагая пройтись.

— А где все остальные? — Лея осмотрелась по сторонам, они были одни. Ян качнул головой в сторону импровизированной крытой столовой. Девушка молча кивнула. Она не знала, что ещё сказать или спросить. Лея действительно соскучилась по Яну. Ей не нужны слова, чтобы почувствовать теплоту его тела или небрежную ухмылку. Она наслаждалась временем, проведённым с ним.

— Ты слышала новость?

Лея сморщилась, пытаясь вспомнить интересные новости. Но все местные бредни не имели для неё какой-либо пользы. Она ещё не слишком свыклась с укладом, поэтому не всё понимала.

— В южном поселении смогли справиться с чёрной лихорадкой.

Лея непонимающе взглянула на Яна. Он вздохнул, крепче прижимая руку девушки.

— Эта очень старая болезнь. С ней тяжело бороться. Без наших не обошлось.

Лея интуитивно вздохнула. «Без наших» под этим он, конечно, подразумевал Луну и Марка.

— Считаешь нужно их навестить? — Лея постаралась произнести вопрос, как можно равнодушнее. Хотя в голове уже крутились змеи противоречий и ревности. Ян хочет увидеть Луну, он хочет быть с ней. Девушка замедлила шаг, а затем и вовсе остановилась.

— Думаю, будет правильным встретиться с ними, — тихо произнёс Ян. В его словах отразилась надежда.

— Мне нужно пойти с тобой? — правильно поняла его тон Лея.

Парень тут же улыбнулся, его руки обхватили хрупкие плечи. Лея тихо ахнула, когда оказалась в объятиях Яна.

— Спасибо за всё, — он нежно погладил девушку по спине. Её голова прижалась к его плечу. Она выдохнула и прикрыла глаза.

— И тебе, — прошептала Лея. — Ты вытащил меня из такого ужаса!

Оба тихо рассмеялись. Ян осторожно, словно боясь навредить, отстранился. Карие глаза внимательно всмотрелись в серые. Лея не решилась отвести взгляд. В этом взгляде было нечто интимное, то что могли разобрать эти двое.

— Я пойду с тобой, — согласилась Лея.

Лицо Яна озарила яркая улыбка радости.

— Завтра уходим вместе с отрядом.

Парень махнул рукой на прощание и отправился в столовою подкрепиться. Лея стояла на месте. Завтра они уйдут. А что будет после? Ян и Луна? Или же Лея сможет завоевать сердце непокорного воина?

Глава 22.


Луна устало посмотрела на друзей. На возвращение у них ушло целых два дня и вот они стоят на «пороге» южного поселения. Луна неотрывно смотрит по сторонам. В некоторых местах отчётливо виднеется вмешательство Синвара. Селение словно встало на ноги.

Покосившиеся дома ремонтировали, селяне с важным видом обсуждали новые переделки. Ричард присвистнул и тут же кинулся в водоворот событий. Ему стала интересна каждая деталь переделки.

— Марк! — старый друг сжал мужчину в тиски. Марк гортанно рассмеялся, хлопая друга по плечу.

— Как я вижу, у вас тут всё идёт полным ходом! — он поиграл бровями. Синвар явно смутился похвалой. Он перевёл взгляд на Луну и улыбка сошла с его лица. Девушка лишь приветственно кивнула.

— Луна, — замялся мужчина. — Там есть один человек… он звал тебя.

Девушка сглотнула, обнимая себя руками. Холодок прокатился по спине.

— Отведите меня к нему, быстрее!

Марк попытался уцепить девушку за запястье, но она вырвалась. У неё не осталось сомнений в том, кому она понадобилась. Шатёр, в котором располагалось больничное отделение был самым узким и бедным. Всех вылечившихся давно выписали и они разошлись по родным домишкам. Луна легко пролезала между коек, её взгляд уцепился за одиноко лежащего старика. Его глаза были прикрыты, а грудь тяжело вздымалась. Старичок то и дело сжимал морщинистой рукой тонкое одеяло. Луна стремительно подлетела к койке и присела рядом. Её ноги упёрлись в холодную землю, но её это не волновало. Луна сжала руку дедушки и уложила голову рядом.

— Луна? — мужчина приоткрыл глаза и нежно улыбнулся.

— Дедушка! — слёзы комом застыли в горле. Ей не хотелось расстраивать близкого человека своим унынием. Она через силу улыбнулась и крепче прижалась к его телу, целуя в щёку. На лице старика прибавилось морщин. От болезни он сильно похудел, седые волосы отрасли и торчали неаккуратными прядями. Луна провела рукой по лицу дедушки и ещё раз поцеловала, на это раз в висок.

— Это правда ты? Или у меня снова бред? — он попытался подняться, но Луна осторожно остановила его. Она присела на край кушетки и поправила подушку, помогая принять мужчине сесть.

— Я, твоя Луна, — девушка прижалась к любимому мужчине. Она слышала медленное биение сердца. Морщинистые руки поглаживали длинные тёмные волосы.

— Ты стала так похожа на моего сына, своего отца, — он вздохнул, окунаясь в воспоминания. Луна улыбнулась, на глазах всё же появились слёзы. Они кране редко говорили о её родителях. Луна стеснялась спрашивать у деда подробности жизни родителей, а сам он редко вспоминал вслух.

— Знаешь, он был таким же мечтателем, — продолжил дед, его голос охрип. — А мать — настоящая красавица! До сих пор не понимаю, как она согласилась выйти за него замуж. А знаешь почему тебя назвали Луной?

Он сделал небольшую паузу, прежде чем продолжить. Девушка подняла голову и заглянула в уставшие глаза.

— Твой отец как-то нашёл старые дневники. Там он увидел красивое название «Луна». Ему оно так понравилось, что он решил назвать тебя в честь этого небесного тела. Это ведь твой отец научил меня читать. Луна удивлёно вздохнула, голубые глаза всё сильнее всматривались в лицо рассказчика.

— Да, тогда я не понимал зачем это нужно. Но он с упорством осла учил меня непонятным закорючкам. Книги, которые он отыскал, были непонятными и сложными.

— Ты же выучил их и помог мне, — девушка нежно провела рукой по плечу. Старик слабо улыбнулся.

— И я рад. Тебе ведь пригодились эти знания?

Луна кивнула. Она всегда гордилась знаниями дедушки и была благодарна ему за образование. Он стал её опорой и маяком в жизни.

— Мне уже тяжело, Луна. Я умираю…

Девушка замотала головой, крепче прижимая ладонь. Слёзы покатились по щекам. Но мужчина лишь улыбнулся, стирая солёную воду с лица внучки.

— Нет, дорогая, это правда. И мне очень не хотелось оставлять тебя одну. Скажи, есть ли кто-то дорогой твоему сердцу? Кому я смогу доверить тебя?

Луна смутилась. В голове появились мысли о Марке. Но не играет ли он с ней? Дорога ли она ему? Два дня назад она поняла, что может пожертвовать жизнью ради него.

— Есть, — тихо пробормотала Луна. Она закусила губу и выдохнула. — Я сейчас!

Девушка быстро поднялась и выбежала из палатки. Марк стоял в стороне, хмуро взирая по сторонам. Он поднял глаза и увидел плачущую Луну. Не дожидаясь её окрика он подошёл к ней. Руки обхватили хрупкую талию.

— Там дедушка…

— Пошли, — Марк отпустил руки, но только чтобы обхватить руку девушки. Он вошёл внутрь и почтенно поклонился. Марк подошёл ближе и присел рядом с умирающим. Луна семенила рядом. Она никак не могла найти места. Марк осторожно усадил её рядом.

Старичок перевёл взгляд с внучки на мужчину. Его лицо просветлело, он снова что-то вспоминал. Рука потянулась к Марку. Мужчина ответно пожал её.

— Я Марк. И я люблю вашу внучку, очень люблю, — он крепче прижал девушку к себе.

— Верю. Позаботься о ней, она бывает непутёвой.

Луна усмехнулась со смесью всхлипа. Она закрыла глаза, сдерживая себя.

— Я люблю тебя, — пробормотала девушка. Она притянула руку. Дедушка облегчённо вздохнул, глаза закрылись. На лице появилась полуулыбка.

Луна больше не сдерживала слёз. Она встала на колени рядом с кушеткой и обхватила руками холодеющее тело. Слёзы не могли остановиться, они капали на землю и тут же впитывались. Марк присел рядом и обнял любимую. Луна положила голову ему на грудь, её руки соскользнули на пол. Она словно превратилась в тряпичную куклу. Марк ласково поцеловал девушку в затылок. Он ничего не говорил, молчаливо помогая справиться с утратой.

Глава 23.


Луна вытерла потоки слёз и тихо вышла из палатки. Всхлипы утихли, но внутри всё дрожало. Она осталась одна, больше никого нет. Брюнетка до боли закусила губу, прерывая новый поток слёз. Она не обратила внимания на суматоху снаружи. Девушка равнодушно присела на лавку, а когда подняла глаза, то вздрогнула. Пронзительные карие глаза изучали её.

— Ян? — Луна смогла только пошевелить губами. Парень стоял не так далеко, в середине селения. Он словно в нерешительности двинулся к ней. Чем ближе Ян приближался, тем отчётливее показались изменения. Луна видела, как его резкие движения немного смягчились. Хмурое лицо осунулось, но в нём появилось более мужественное начало. Ян присел рядом. Его рука остановилась в воздухе в пару сантиметрах от плеча Луны. Он сжал губы и вернул руку себе на колено.

— Мой дедушка…

Договорить она не смогла, но этого и не требовалось. Ян всё понял и прижал девушку к себе. Она снова заплакала. Скорбь заслонила глаза. Поток слёз превратился в ручей.

— Соболезную, — Ян неловко погладил девушку по плечу. Он не понимал, что ему делать. Глазами он отыскал Лею. Девушка застыла каменной статуей. Её лицо переменилось, губы сжались, глаза прищурились. Она сдерживала внутренний порыв. Ян легонько оторвал Луну от себя.

— Я не один вернулся, — шепнул он тихо.

Луна проследила за его взглядом. Взгляд упёрся в холодную стену Леи. Девушка явно пылала ненавистью. Луна осторожно отодвинулась в сторону, инстинктивно косясь назад.

— Она ненавидит меня, — всхлипнула Луна. На самом деле ей было всё равно, что чувствует Лея.

Ян отрицательно мотнул головой и вздохнул. Лея скрылась из виду.

— Нет. Она изменилась. Знала бы ты, как она спасла мне жизнь.

— Какая приятная неожиданность!

Луна вздрогнула от громких слов. Марк навис над Луной, сканируя её глазами. Девушка пожала плечами. Ян искренне улыбнулся и поднял голову.

— Ты прав. И, надеюсь, ты обрадуешься Леи. Она здесь, со мною, — последние слова были произнесены со странной расстановкой. Марк кивнул, его рука коснулась плеча Луны. Девушка встала и прижалась к нему. Марк бережно поправил рукав Луны.

— Эй! — Ян поднялся им вдогонку. Луна повернула голову, Марк развернулся всем телом, заранее готовясь к удару.

— Вы отличая пара! — он подмигнул Марку и тепло улыбнулся Луне. Девушка слабо улыбнулась и помахала рукой. Вот и всё одна из глав в его истории была закрыта. Пора начать новую страницу.

***

Лея стояла на краю утёса. Конечно, прыгать она не собиралась, просто другого места для одиночества не нашлось. Девушка сжала пальцы в кулаки. Ногти впивались в мозолистую ладонь. И о чём, она спрашивается, мечтала? Что Ян так просто забудет Луну? Лея грустно усмехнулась. Она присела на траву и принялась болтать ногами. Ей нравилась эта планета. Здесь всё настоящее, трава, свет и… любовь. Последнее слово гулко отдалось в сердце. Раздосадованная она кинула камешек далеко вперёд, тот тихо приземлился.

— Расстроилась? — Ян присел рядом. Лея вздрогнула и чуть не скатилась вниз. Крепкие руки схватили девушку и притянули назад. Она облегчённо вздохнула, но вместе с тем её сердце забилось от близости Яна. Он дышал ей в затылок, его губы касались шеи, а руки обхватывали прямо под грудью.

— Отпусти! — Лея замахала руками, поднимаясь с места. Ян поднялся за ней, цепляясь за рукав платья.

— Что с тобой? — он повернул девушку к себе и улыбнулся. Девушка сдерживалась, чтобы не наговорить грубостей. Но рука Яна нежно прошлась от виска до щеки девушки и остановилась на подбородке. Лея прикрыла глаза, но тут же вспомнила, как Луна плакала и радовалась встречи с Яном. Она оттолкнула парня прочь.

— Как ты можешь? — выдохнула она.

— Что? — Ян округлил глаза, явно не понимая, что происходит. Лея открыла рот и взмахнула рукой.

— Ты и Луна, — она всхлипнула, не в силах больше продолжать. Лея снова приняла попытку к бегству, но Ян крепко ухватил девушку за талию.

— Нет уж, договаривай, — шепнул он, целуя девушку в шею.

— Вы разве не вместе? — она освободилась от Яна и яростно всмотрелась в карие глаза. Ян качнул головой, а затем улыбнулся.

— Чего ты улыбаешься?!

— Мы не вместе… — мягко начал парень.

— Но я видела! — Лея уже сама сомневалась в своих словах. Недоумения Яна было искреннем.

— У Луны умер дедушка. Она страдает, но у ней нет никаких чувств ко мне.

Лея опустила голову, ей стало стыдно. Загорелые щёки запылали румянцем.

— Я не знала, — прошептала она тихо. Чувство злости на себя нарастало с новой силой.

— Ну, я подумал, что ты расстроилась из-за Марка.

— Из-за Марка? — Лея непонятливо посмотрела на Яна. На этот раз девушка сама потянулась к парню. Её губы легко коснулись губ Яна, он легко взял инициативу на себя. Ян целовался с упоением и жаждой, Лея легко тонула в этом омуте страсти и сладости.

— Кажется, мы всё прояснили, — прошептал Ян, прерывая поцелуй, прикасаясь к нежной шеи любимой.

— Да, прояснили, — прошептала она, прежде чем снова поддаться, расслабляясь в поцелуях с Яном.

Эпилог.


Похороны окончились и череда обычаев ушла вместе с ними. Луна стояла у могилы и думала о жизни, о доме, о будущем. Ей стоило продолжить жить, начать что-то новое, открыть себя и познать мир. Луна стремилась жить и бороться. Хотелось не новых открытий, а неких улучшений. Луна искреннее хотела помочь своему народу.

Позади раздался шорох, но девушка не обернулась. Лишь губы дрогнули в улыбке, когда её обхватили сильные руки.

— Ты замёрзнешь, — Марк чмокнул девушку в висок. Теперь девушка не скрывала улыбку и спрятала руки в карманах накидки Марка.

— Я люблю тебя, — неожиданно признался он. Луна вздрогнула и повернула голову. Лицо Марка стало серьёзным, ни намёка на улыбку или смех.

— Я люблю тебя, — с неловкостью повторила Луна. Она боялась, что её слова прозвучат неестественно.

Марк расслабился и улыбнулся. Когда он улыбался, то лицо становилось более добрым и незащищённым. Луна поняла, что влюбилась в его улыбку, в то как он умеет бороться. Она хотела стать такой же сильной, не бояться ударов судьбы и идти до конца.

— Но что будет дальше? — девушка подняла голову и посмотрела в небо. Белые облака спешили за ветром. Лучи света играли с ними, проникая и отражаясь на землю.

— Мы начнём всё заново. Ты и я, — губы Марка коснулись шеи девушки, а подбородок упёрся в плечо.

— Вместе, — закончила Луна.

***

Девушка и парень стояли на пороге неизвестности. Их взгляды со смесью страха и предвкушения упирались в даль.

— Я всегда хотел быть свободным. Мечтал покорять неизвестные вершины. Так почему бы не начать с путешествия? — мечтательный взгляд Яна коснулся верхушек деревьев. Ветки слабо махали путникам листьями, словно провожая в дорогу.

— А ты? — он повернул голову и уловил взгляд Леи. Она не отрываясь смотрела на него. Губы Леи произвольно улыбнулись, а на левой щеке неожиданно появилась ямочка.

— А я с тобой, — просто ответила она, сплетая свою мозолистую ладонь с крепкой ладонью Яна.