загрузка...
Перескочить к меню

Высшая Академия Магии (fb2)

- Высшая Академия Магии [СИ] 855 Кб, 250с. (скачать fb2) - Maria Sonik

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Высшая Академия Магии Мария Сoник

Начало

Если бы мне тогда сказали, что это произойдет со мной, я бы рассмеялась. Но теперь…

Утро пятницы началось как обычно. Встала в восемь утра, собралась и поехала в университет. Как всегда это бывает в будние дни, была куча народу. До университета можно было доехать на метро, благо, ехать всего две остановки. Но иногда это был просто ад. Была бы возможность не спускаться в эту пыль и злую толпу, которая вечно в это время куда-то спешит, я бы непременно ею воспользовалась. Но первая пара начиналась в девять. И если я пойду пешком, что занимает даже быстрым шагом двадцать минут, а с учетом толпы – не менее сорока, то у меня есть вероятность опоздать на первую пару. А наши преподаватели этого очень не любят.

Вы не думайте, я учусь в самом обычном институте, на факультете управления. С детства мечтала стать, как мама с папой. Да, они оба были управляющими высшей категории: папа — в самом крупном отеле нашего города, а мама — в лучшем ресторане, который находился в том же отеле. Ну, в принципе, там мои родители и познакомились. Но не будем об этом. Хоть я и хотела быть, как мои родители, но мечтой моей было открытие собственного бизнеса. Правда, в чем он будет состоять, я еще толком не решила. Но на это у меня в запасе есть целых два года.

И вот я наконец-то добралась до места назначения. Войдя в университет, поняла, что жизнь снова становится прекрасной. Преподаватель, который должен был вести сегодня у нас аж две первые пары, заболел. Оставалась всего одна пара, да и та — лекция. Просидев пару, в хорошем настроении пошла домой. Погода была хорошая, и я решила пройтись пешком. Знал бы кто, чем мне это аукнется…

По дороге зашла в небольшой магазинчик, купить немного еды для себя. После еще встретила соседку снизу, которая, как всегда, захотела собрать все сплетни на пять лет вперед. Через полчаса, сумев, наконец, избавиться от нее, я продолжила путь домой.

Оставалось лишь перейти дорогу. Я внимательно осмотрелась, проверяя, нет ли машин. Светофор нам так и не поставили, хотя уже третий год обещают, а любители мчаться по дороге, как сумасшедшие, найдутся везде.

Убедившись, что дорога пуста, начала переходить. Но стоило мне ступить на проезжую часть, как откуда ни возьмись, появился мотоциклист. Столкновения было не избежать. Я просто морально не могла заставить себя сдвинуться с места.

Последнее, что увидела, перед тем как потерять сознание, — это ярко-синюю вспышку. А потом меня поглотила темнота…

Глава 1

«Господи, почему так болит голова? – было первое, о чём я подумала, придя в сознание. – Вроде бы, вчера не было никакого знаменательного события. И праздновать было нечего. Да и вообще, сегодня не выходной, а значит, институт никто не отменял. И я даже не пью. Тогда отчего так болит голова?»

Когда мне все-таки удалось открыть глаза (получилось это, правда, только с третьего раза ), нахлынули воспоминания. Вот у нас закончились пары в институте, и я решила пойти домой пешком. Вот сама дорога домой. Разговор с соседкой. Проезжая часть, на которой вдруг откуда-то взялся мотоцикл, несущийся на всех порах. Потом – непонятная вспышка и темнота. Да уж, отличный у меня выдался денек! Хотя… Может, это все-таки просто кошмарный сон?.. Через несколько минут до меня дошло, что это все же не сон.

После осознания этого я попыталась встать. Но куда там? Стоило только приподнять голову, как она разболелась пуще. Пришлось лечь обратно на травку.

«Так! Стоп. Трава? Какая трава?!»

Я резко села, от чего перед глазами затанцевали черные точки на пару со звездочками. Подождав, пока они завершат свой танец, я все же смогла оглядеться.

«Мамочки! Пусть это будет просто сон!.. Вот сейчас меня позовут в порядке, и отправит нас домой. Мама приготовит мой любимый, яблочный пирог, и всё у нас будет хорошо!..»

Но прошло уже минут пять, а потом еще примерно десять, и меня осенило: это никакой не сон. Уж слишком все реалистично. Особенно ветерок и характерный, с долей терпкости, запах леса. Да, я сейчас сидела на большой поляне, а вокруг расстилался густой лес. И его можно было легко перепутать с нашими, если бы не цвет деревьев. Красный. Вот какого цвета был лес. Но у нас даже осенью не встречается столь насыщенный цвет. А тут, судя по всему, это в порядке вещей.

«Ничего не понимаю. Где я?..»

Додумать мне не дали.

– Добрый день, юная леди! Позвольте узнать, кто вы, и как здесь очутились? –послышался позади меня чей-то голос.

Развернувшись, увидела мужчину. На вид ему было лет тридцать. Достаточно хорошо сложен, высокий. Очень высокий. Но, видно, его это нисколько не смущало. Длинные волосы были небрежно переброшены за спину, а цвет их можно было сравнить с ночным небом. Худое лицо с резко выступающими скулами и тонкие губы, которые сейчас были растянуты в неком подобии улыбки. И эти ярко-желтые глаза с острым взглядом… Мне стало не по себе. Сразу видно, что человек привык командовать.

Что же касается одежды, то одет он был шикарно: строгий пиджак темно-синего цвета, из-под которого виднелась белоснежная рубашка. Никогда еще не видела такой белизны. В тон пиджаку — брюки, облегающие мускулистые ноги. Да ему прямая дорога в модельный бизнес! Его с руками и с ногами забрали бы лучшие дома мод. В общем, не мужчина — мечта. Мечтать можно, трогать — нет.

«И голос у него приятный», – подумалось мне.

– Спасибо за комплимент, юная леди! Но все же могу я услышать ответ на свой вопрос? – Он внимательно посмотрел на меня.

«Э-э-э… Не поняла? Я что, последнюю фразу вслух произнесла?! Ну меня и приложило!» – задумалась я.

– Нет. Вслух вы ничего не произносили. Просто вы еще не умеете ставить щиты от ментальных воздействий, но, думаю, в скором времени сможете это исправить! – Если он думал, что я что-то поняла, то глубоко ошибался. – Ну, раз мы выяснили этот вопрос, может, вы расскажете мне, кто вы и как здесь оказались? – улыбнулся он мне, но глаза остались серьезными.

– Ну… Зовут меня Мария Воронцова. А вот как, и самое главное, где я очутилась — не знаю, – следя за ним, проговорила я.

– Хм... что ж. Моё имя Риендер те Астол, – с улыбкой ответил он.

«М-да... Ну и имечко! Пока выговоришь, язык сломаешь!» – возникла мысль раньше, чем я успела вспомнить, что он умеет читать мысли.

Услышав смех, недоуменно посмотрела не него. Что его так забавляет?

– Ох… Пойдемте, Мария Воронцова. Нечего сидеть на сырой земле. Хоть у нас и лето, но земля все равно холодная. А по дороге расскажете, откуда вы и что с вами случилось, и после этого я вам скажу, какие у вас есть варианты дальнейших действий, – сказал он мне и, не дождавшись, пока соизволю встать, развернулся и зашагал в известном только ему направлении. Но, поскольку у меня не было другого выхода, пришлось подняться и пойти за ним. Тем более что мне пообещали помочь.

Где-то пять минут мы шли молча, и я собиралась с мыслями. А потом рассказала все без утайки своему спутнику. После моего рассказа он долго молчал, а потом заговорил.

– Теперь понятно, почему я почувствовал выброс огромной силы, – сказал он и, увидев удивление на моём лице, начал пояснять: – Дело в том, Мария, что вы сейчас находитесь в другом мире. Не смотрите на меня так. Так бывает, когда люди в случае опасности перемещаются в мир, где им будет удобней. Хотя признаюсь, у нас это происходит довольно редко. Мир, в который вы попали, называется Эрго. Сейчас мы находимся на территории одной из магических академий в этом мире. Наша находится в столице Перро, которая является общей для всех рас. Поэтому у нас учатся представители всех рас. Всего в нашем мире четыре расы. Драконы – самые могущественные и мудрые маги в мире. Эльфы — лучшие целители во всех мирах, которые нам известны. Оборотни... Магия у них не слишком сильная, зато как они развиты физически! Ну и в большинстве своем, конечно, люди — тут все зависит от силы и от родословной, хотя и бывают исключения. Также столица и наша академия принимают жителей из других миров, и не важно, кто это — гном или человек. И, как вы могли понять из моего рассказа, в нашем мире существует магия.

– Магии не существует! – воскликнула я.

Я с детства не верила во все эти сказки с волшебством. Никогда не читала фантастических книг. Терпеть не могла разговоры о том, что как было бы классно попасть в другой мир, обладать магией, встретить принца и всему подобное. И вот. Теперь это всё происходит со мной.

– А то, что у нас есть драконы и эльфы, вас не смущает? – спросил меня мой попутчик с таким серьезным видом, что я немного растерялась. Все же я до последнего надеялась, что это все чья-то шутка.

– То-то и оно! Мне продолжать? – спросил он и, не дожидаясь ответа, снова заговорил: – Так вот. Как я уже говорил, сейчас мы находимся на территории академии, название которой – Высшая Академия Магии (да-да, каждое слово с большой буквы). И я…

– Только не говорите, что являетесь ее ректором, - съязвила я.

– М-м-м... Хорошо, не буду, – прошептал он. — Но это действительно так, – сказал он, рассмеявшись.

Пока мой спутник смеялся (а смеялся мужчина долго), я пыталась осмыслить то, что мне рассказали. Но пока это получалось очень плохо. Так. Главное сейчас узнать, как вернуться домой.

– Благодарю вас, Мария! Развеселили! Давно я так не смеялся, – прервал мои мысли… не помню, как его зовут.

– Рада, что повеселила вас, – буркнула я. – Но что мне теперь делать прикажете? Я могу как-то вернуться?

– Увы. Я долго думал над тем, что вы мне рассказали, и боюсь, что это невозможно. Нет, не перебивайте, дослушайте до конца. Дело в том… чтобы попасть в другой мир, и уж тем более в магический, в своем нужно умереть. – Он старался на меня не смотреть.

– То есть вы хотите сказать, что там, в своем мире, я умерла? – еще не до конца веря в это, спросила я.

– Боюсь, что так, – немного помедлив, ответил он мне, но тут же продолжил: – Но вы не расстраивайтесь. Сейчас у нас середина… по-вашему – «августа», а значит, скоро начнутся вступительные испытания. Вам тоже стоит попробовать. Думаю, у вас есть способности, причем достаточно неплохие. Все же не зря вы попали именно в наш мир, где есть магия. Комнату на проживание до испытаний я вам выделю, а там, если поступите, она уже останется за вами. Выделю пропуск в библиотеку, чтобы вы смогли узнать о нашем мире и о самой магии. Там же сможете найти и всю информацию о нашей академии. Ну что? Согласны? – спросил он и выжидающе посмотрел на меня.

Как это все странно! Но, видно, другого варианта пока все равно нет. Поэтому, взвесив все и поняв, что без информации мне все равно некуда деваться, я согласилась. Да и узнать, что представляет собой магия ... кто бы не хотел этого знать? А если все получится, может, удастся найти информацию, как вернуться домой. Все же я не оставляю эту мысль. Там у меня родные… которые считают, что я умерла. Так, не думать об этом!

Услышав, что я согласна, мой новый знакомый тут же взял меня под локоть и, прибавив шагу, повёл в академию, при этом что-то говоря. Я, если честно, не вслушивалась в то, что он мне говорит. Сейчас я была далеко в своих мыслях.

Очнулась я только тогда, когда мы дошли до Высшей Академии Магии.

Глава 2

Увидев Академию, я остолбенела. Еще издалека я почувствовала ее силу и мощь. Но стоило подойти к ней вплотную, как у меня иссякли все слова.

Это было не просто здание, а целый замок. Оформлением он чем-то напоминал наши английские замки елизаветинских времен. Но если присмотреться, можно было заметить, что замок состоит из трех совершенно разных частей. Но и это не мешало ему выглядеть таким завораживающим.

Замок был выполнен в виде буквы «П». Посередине располагалось главная часть академии. В ней находились учебные аудитории, столовая, библиотека и самое главное — кабинет ректора.

Так как этажей было шесть, сразу же возникла мысль, как здесь не теряются студенты. Я даже не успела додумать мысль, как получила на неё ответ. Эх, опять забыла о том, что он может читать мысли.

– О, не стоит так переживать за студентов, Мария! У нас всё очень просто устроено. Каждый этаж предназначен для определенного факультета. И уж поверьте, пока еще никто за время моей работы здесь не смог потеряться. Я ответил на ваш вопрос?

Мне ничего не оставалось, как кивнуть.

К главному зданию с двух сторон прилегали еще два здания. Как оказалось, это были общежития: справа — женское, слева — мужское. В каждом здании было уже по три этажа, но зато они были существенно длиннее главного. Внутри никаких разделений по факультетам уже не было. Все это объяснялось желанием ректора, чтобы хотя бы вне учебного времени студенты могли общаться не только со своими, но и с ребятами с других факультетов.

С другой же стороны главного здания находился стадион. Там чаще всего проходят уроки физической культуры и боевая практика у старших курсов. Редко, но такое тоже бывает: на нем проводят магические турниры или соревнования.

На противоположной стороне от стадиона на просторах расположился небольшой сад. Вход в него представлял собой небольшую аллею из красных дубов. Пройдя по ней, попадаем в небольшое лесное царство. Полукругом, как будто защищая от внешнего мира, были посажены сосны такого же красного цвета. За деревьями уже была ограда, через которую никто не решится пройти. Магическая защита — штука страшная!

Посередине этого великолепия стоял небольшой фонтан, который сейчас вовсю работал. Кстати, создали его студенты-водники – это их была выпускная работа. И с тех пор это чудо и осталось. Вы спросите, что такого уникального в этом фонтане? А то, что он работает даже зимой. Ну, по бокам от него стояли небольшие ажурные скамеечки, и на этом вся прелесть парка заканчивалась. Правда, было на его территории еще небольшое здание. Там студенты выращивали экзотические растения. Ну, по крайней мере, у нас такие вы вряд ли найдете. Больше на территории академии ничего не было.

Всё это находилось во внутренней части академии. И чтобы туда попасть, нужно было пройти через большой холл главного здания. Отделан он был в серых тонах, по обе стороны находились большие мраморные лестницы, на которых я заметила указатели. Один показывал, что нужно идти наверх, на другой же лестнице знак указывал, что нужно спускаться вниз. Ну, в принципе это очень разумно: так никто не будет сталкиваться. Очень удобно.

Пока мой новый знакомый мне все это показывал, он еще параллельно рассказывал и о некоторых правилах академии. Вот одно из них состояло в том, что каждый студент должен носить мантию. На каждой мантии были указаны факультет и курс, на котором данный студен учится. Так все вокруг знали, откуда данный индивид и чего от него можно ожидать. Ведь специфика у каждой магии своя, и не всякий первокурсник способен контролировать свою силу. А так все под контролем, и если что произойдет, преподаватели сразу могут помочь.

– А как студенты узнают, на каком факультете они будут учиться? – задала я интересующий меня вопрос.

– Для этого каждую последнюю неделю лета мы создаем комиссию и открываем набор в академию. В комиссию входит по одному преподавателю с каждого факультета, которые помогают будущему студенту понять, куда же ему пойти. Больше я вам сказать не могу, а то вам будет не интересно. – Он хитро посмотрел на меня. Ну да ладно, не очень-то и хотелось.

– Ну что ж, Мария, я вам показал все основное. Теперь, давайте, отведу вас обратно к общежитию. Но общаться с комендантом будете сами. Указания относительно вас я ему уже передал, дальше дело за вами. И, да, пропуск в библиотеку у вас будет только к вечеру. Раньше, к сожалению, не смогу: дела. Она, библиотека, кстати, находится в главном корпусе, на первом этаже слева, – подав мне руку, проговорил ректор, после чего мы молча пошли в сторону общежития.

Доведя меня до входа, мужчина поцеловал мою руку и, пожелав мне приятных снов, пошел обратно. Но, сделав несколько шагов, повернулся ко мне. Что-то забыл сказать?

– Мне очень было приятно с вами познакомиться. Надеюсь, вам у нас понравится, и вы будете чувствовать себя здесь как дома, – проговорил он и, поклонившись, снова зашагал в сторону главного здания.

Несколько минут я смотрела, как он скрывается в здании, после чего повернулась к входу в общежитие. Медленно поднявшись по ступенькам, собралась с мыслями и толкнула дверь.

Глава 3

Войдя в здание, я сначала даже не поняла, где оказалась: Привыкла, что в наших общежитиях место коменданта — это небольшая каморка, и сейчас совсем не ожидала увидеть перед собой еще одну дверь, ведущую в небольшой кабинет. Как у них тут интересно…

– Здравствуйте, – тихо проговорила я, проходя в кабинет.

– О, леди Мария! А я вас жду! Ну что вы там застряли? Испугались, что ли? Проходите.

И он еще спрашивает!

В глубине кабинета я увидела невысокого мужичка, ростом чуть выше ста сантиметров, с длинной бородой. Глаза у него были разного цвета: один – синий, другой — зеленый. Не знаю, конечно, как их тут называют но, судя по всему, это был гном.

– Я не испугалась. Но откуда вы знаете, как меня зовут?

Я поняла, что очень хочу домой…

– О! Это совсем просто. Вы пока единственная, кто здесь находится. А как вас зовут, мне сказал наш ректор, – все так же улыбаясь, ответили мне. – Ой! Я же забыл представиться. Я — мастер Синхер. Мы с братом здесь единственные гномы.

Все-таки я оказалась права на счет расы.

– С братом? – Я потихоньку начала оттаивать.

– Да, с братом. Мой брат заведует мужским общежитием. – Я не стала ничего отвечать. – Ну что ж, раз мы во всем разобрались, пойдемте выбирать вам комнату. – И он повёл меня на второй этаж.

Поднявшись на второй этаж, мы продолжили путь по длинному коридору. Но прошли не далеко. Номер комнаты, у которой мы остановились, был двести двенадцать. Открыв дверь, мастер Синхер вошел в комнату. Я вошла за ним. Но стоило сделать шаг, как я застыла на месте. И это комната в общежитии?!

– Ну чего ты стоишь, разинув рот? Заходи уже, – усмехаясь, он дернул меня за руку.

Как оказалось, это всего лишь была одна из трех комнат – гостиная. Стены в спокойном, голубом оттенке. Посередине комнаты стоял белый диван и по бокам от небольшого круглого стола – два кресла, тоже белых. А у стены, где находилась дверь в комнату, расположился камин. Ох, вот это мне уже начинает нравиться! У нас на даче тоже был камин, и я всегда любила садиться в кресло возле него и смотреть на огонь.

На противоположной стене от этого великолепия располагалась дверь, ведущая в следующую комнату. Как оказалось. Это была спальня, и она была чуть поменьше гостиной. Но выдержана была все в том же стиле. Большая кровать, в которую легко поместится три меня, и окно. И всё. А, нет, еще были целых три двери. Одна вела в кабинет (да-да, здесь был кабинет!), другая дверь вела в ванную, при виде которой мне захотелось понежиться в ванне. И третья дверь вела не куда-нибудь, а в гардеробную комнату. М-да. Нет, это, конечно же, круто — целая комната под одежду! Дома у меня тоже была отдельная гардеробная. Нот тут-то и возникла проблема: одежда ведь тоже осталась там. Об этом и сказала коменданту, когда он спросил, отчего это я так расстроилась.

– Ну что ты сразу расстраиваешься? Все будет хорошо! Поступишь – начнешь получать стипендию. А если будешь хорошо учиться, будут делать прибавку, а это бывают очень хорошие суммы. А на первое время уж я тебе что-нибудь дам. Так что нечего киснуть! Завтра придешь ко мне, я тебе все необходимое дам. А сейчас у меня дела, а ты отдыхай, – сказал мастер Синхер, и быстро ушел. Я даже не успела его поблагодарить.

«Ну ладно. Завтра обязательно поблагодарю». – решила я и отправилась в чудесную ванную. Дома у меня такой не было. Был обычный душ, а здесь почти что бассейн.

Лежа в теплой воде, я не переставала думать, почему же это произошло именно со мной, но так и не находила ответа. Понежившись в своем личном бассейне, наверное, не меньше часа, почувствовала, что меня начинает клонить в сон. Стресс все же давал о себе знать.

Вылезла из ванной, вытерлась и, надев свою рубашку, — благо, она была длинная, — поплелась в кровать. Но, не успев до нее дойти, услышала стук в дверь.

«Кого это ко мне принесло? Не мог подождать до завтра, что ли?» – подумала я, пока вяло плелась к двери.

Того, кого я увидела, я никак не ожидала здесь увидеть.

– Могу я пройти? – спросил ректор.

– Э-э-э... Да, конечно, – несколько заторможенно ответила я, отступая от прохода.

Пройдя в гостиную, мужчина спокойно уселся в одно из кресел и посмотрел на меня. Мне ничего не оставалась, как также усесться в другое кресло, напротив него.

– Что вас привело ко мне так поздно, господин Риендер? – спросила я, уже придя в себя от шока.

– Извините, если я вас потревожил, просто хотел узнать, как вы устроились на новом месте, – разглядывая меня, ответил он.

– Спасибо большое! Мне все очень нравится, – сказала я, с опаской посматривая на него. Что-то мне совсем не нравятся его странные взгляды.

– Я рад это слышать! Хорошо, что вам здесь нравится. Ах, да! Чуть не забыл! Это ваш пропуск в библиотеку. Там вы найдете все, что вам нужно, – сказал ректор, кладя на стол небольшую карточку.

– Спасибо! Я прямо завтра туда пойду, – ответила я, забирая пропуск.

– О, похвально! Ну что ж, не буду вас больше задерживать, вижу, вы очень устали. Так что отдыхайте. Провожать не нужно, – улыбнувшись, он ушёл.

Пребывая в немалом шоке от такого визита, я вернулась в спальню и, забравшись в супермягкую кровать, наконец-то смогла расслабиться.

Уже засыпая, подумала о том, что мне вполне может здесь и понравиться.

Глава 4

Проснулась я довольно рано (солнце еще не взошло), но, к своему удивлению, чувствовала себя отдохнувшей. Полежав еще немного в кровати, поняла, что больше уже валяться нет смысла, и пошла в ванную. Быстро сполоснувшись, переоделась и стала думать, как мне быть дальше.

Думала я долго и о многом. Что делать, если я вдруг не поступлю? А если и поступлю, то как жить в этом мире? Какие здесь правила? Какие законы? Короче, думала много.

– Все, скоро мозги рассыплются в прах от таких дум! Надо просто сходить в библиотеку – там хоть какая-то информация имеется. Но сначала зайду к коменданту, – сказала я сама себе и решительно пошла вниз.

Спустившись вниз, постучалась в дверь и, услышав «войди», прошла в кабинет. Мастер сидел за столом и что-то пил.

– А, Машенька! Проходи, садись, сейчас тебе тоже чай заварю. А то голодная, наверное. Ну как спалось первый раз в нашем мире? – с улыбкой поприветствовал меня мастер Синхер, и начал чем-то шуршать.

– Спасибо, хорошо! – также с улыбкой ответила я, садясь на предложенный стул.

– Это замечательно! Сейчас попьем чаю, и я тебе кое-что дам, как и обещал. Ты куда-нибудь собираешься пойти или будешь у себя сидеть? – наливая чай, расспрашивал меня мастер.

– Я хотела в библиотеку сходить, узнать о вашем мире, ваших законах и об академии в частности. Все-таки вдруг мне удастся поступить. Да если и не получится, мне все равно придется какое-то время здесь жить. А незнание законов не освобождает от ответственности, – несколько неуверенно проговорила я.

– Это правильно, что решила у нас остаться и все разузнать. Но сначала об академии все узнай: ведь тебе здесь потом учиться, а ничего не знаешь. А о мире еще успеешь и на лекциях послушать, – попивая чай, посоветовал гном.

– Да я могу и не поступить, – с грустью ответила я.

– Да как это не поступишь?! Выбрось это из головы! Поступишь, и еще потом самой лучшей на курсе будешь! Вот, кстати, то, что я тебе обещал. Потом рассмотришь, что там. А теперь встала и бодрым шагом пошла в библиотеку! – прикрикнул на меня мастер и, подтолкнув в спину, отправил за дверь.

И я направилась в сторону главного здания. Войдя внутрь, я оказалась в том же огромном холле, через который проходила вчера. Возле входа стояли два охранника. Странно: вчера их, вроде, не было. Подойдя к ним, спросила, где библиотека. Все подробно объяснив мне, охранники вернулись к своему делу, то есть к охране, а я отправилась в указанную мне сторону.

Вскоре, пройдя по левому коридору, я наткнулась на большие резные двери, усыпанные множеством винтовых узоров. Что странно, на них не было никакой таблички, но почему-то ощущения, что это не то место, не возникало. Собравшись с духом, я толкнула дверь. На удивление, она оказалось легкой, и я, наконец, попала в святилище книг.

Библиотека меня ничем не удивила, разве что размером. А, в общем, все так же, как и у нас: много стеллажей с книгами, которые лежат каждая на своём месте. Ну и куда же без стойки регистрации? К ней-то я и отправилась, чтобы не терять время зря.

За стойкой сидела женщина лет шестидесяти. Волосы её начали немного седеть, появились морщины. Вид у неё был усталый.

– Здравствуйте! – слегка робея, поздоровалась я.

– А, здравствуйте! Чем могу помочь леди … – Она подняла на меня глаза, они были цвета мокрого асфальта.

– Мария, – подсказала я ей.

– Меня можешь называть госпожа Лилиана, – с улыбкой ответила женщина. – Так, чем я могу помочь?

– Я… Есть ли у вас какие-нибудь книги об академии? Ну, там, правила всякие, законы. Ну и что-нибудь связанное с будущей учебой, – вежливо попросила я.

– А, ну это у нас всегда есть. Подожди здесь, сейчас все принесу, – по-прежнему улыбаясь, ответила госпожа Лилиана и удалилась.

Вернулась она через десять минут с тремя книгами в руках.

– Итак. Первая книга — учебная. Здесь ты узнаешь, какие у нас есть факультеты и что тебя ждет после окончания учебы. Вторая — свод правил академии. А третья — история нашего мира. Думаю, тебе это тоже стоит почитать. Как вижу, ты не из нашего мира, – вручая мне книги, объяснила мне женщина.

– Спасибо большое! – улыбнулась я, взяв книги.

– Можешь взять книги к себе в комнату, но следи, чтобы с ними ничего не случилось. Если что, за нарушение будешь отвечать по полной. У нас с этим строго. – Она с улыбкой погрозила мне пальцем.

– Спасибо большое! Я буду с ними аккуратно, – в ответ улыбнулась я и, забрав сумку, которую отдал мастер, пошла обратно в общежитие.

Поднявшись к себе в комнату, первым делом решила посмотреть, что же передал мне мастер Синхер. И, я вам скажу, там было много всего. Итак, в мешке оказались два легких платья, теплый свитер, штаны — одни черные, другие зеленые. А еще было много тетрадок и ручек. Правда, ручки отличались от наших: вместо пасты было перо с чернилами, которые сами появляются в ней. М-да... Писать будет поначалу очень тяжело, но, думаю, привыкну.

Переодевшись в новые штаны, я прошла в свой кабинет. Разложив тетради с книгами на столе в стопочки, я сначала думала, что же стоит прочитать первым, но потом решила последовать совету мастера и взяла одну из книг об академии. В ней, как оказалось, описывались факультеты академии. Книга называлась, кстати, «Обучение в ВАМ».

Читала я эту книгу часа два. Все время где-то застревала, пытаясь разобраться. И вот, наконец, последняя страница, и теперь можно все обдумать. Что же мы имеем?..

Итак, в академии существует всего пять факультетов. Первый — «Факультет Артефактологии». На нем обучение проходит десять лет. Четыре года ты изучаешь только основы, то есть теорию. А уже после этого следующие четыре года идут только практические занятия и ничего больше. Ну и после всего еще два года ты работаешь на практике. Правда, думаю, не факт, что для каждого это может оказаться дружелюбным местом. Еще у этого факультета было одно ограничение — на первый курс попадет только сто человек. Ну, может, не все будут люди. И еще в книге говорилось о том, что чем выше уровень магии, тем меньше людей остается на курсе. Ну, это разумно: не у всех ведь магия высокого уровня — у каждого он свой.

Второй факультет —«Некромантия». У-у! Одно только название о чем говорит! Обучаются на нем столько же, сколько и на первом, только вот изучают совсе-ем другое… Честно? Я даже не стала ничего читать об этом факультете. Очень надеюсь, что мне на нем делать нечего.

Третьим был «Факультет Алхимии и Врачевания». Обучение проходит восемь лет, из них три года только практика. На этом факультете есть разделение на два профиля. После первого курса студент выбирает, куда он дальше пойдет — в алхимики или же будет лечить. Отдельной практики здесь как таковой нет. Все проходят во время обучения.

Если я вдруг попаду на этот факультет, то стопудово пойду на алхимика. Просто я никогда не любила врачей и становиться одним из них тоже не горю желанием.

Четвертый же факультет — это «Факультет Прикладной Магии». Сюда попадают те, у кого сил хватает только на простые заклинания. Длится такое обучение всего лишь четыре года. М-да… Без комментариев...

Ну и, наконец, пятый факультет – «Факультет Стихийной и Боевой Магии». Ну, как вы уже, наверное, поняли, на этом факультете есть разделение на профили. Но вот разделение идет не по выбору студента, а по его силе. Что примечательно, так это то, что если на стихийный профиль попадают как девушки, так и парни, то вот на боевую магию попадают всегда одни парни. И обучение длится что на стихийном, что на боевом пятнадцать лет. И с практикой у них тут тоже интересно. Сначала учишься четыре года. Отучился — на пятом отправляешься на практику. Еще четыре отучился – снова один год практика. И так же третий раз. Жестоко… Но, наверное, это самый интересный факультет, который здесь есть – по крайней мере, для меня.

Затем я решила почитать историю Эрго. В книге рассказывалось о том, как появился мир, когда это произошло, как появлялось население, какие на Эрго боги. Вообще, что странно, книга оказалась очень интересной, хотя вы знаете, что я никогда не любила всю эту дребедень про магию. Я так увлеклась, что даже не заметила, как быстро пролетело время. Очнулась я только тогда, когда во входную дверь постучали.

С сожалением отложив книгу, я пошла открывать. Проходя мимо часов, мельком взглянула на них и увидела, что уже восемь вечера. Да уж, почитала, ничего не скажешь! Открыв дверь, увидела за ней мастера Синхера.

– Что же ты не откликаешься? Я стучу, стучу, – с упреком сказал мне мастер.

– Простите, мастер Синхер, я просто зачиталась и не сразу услышала, что кто-то стучит. – Я виновато опустила глаза. – Вы проходите.

– Читать – это, конечно, хорошо. Но нужно думать не только о духовной пище, но и о пище земной. Решила помереть с голоду? – Только сейчас я заметила, в руках у гнома большую корзину. – Что, хоть читала?

– Историю этого мира, – все так же виновато ответила я.

– Ну, если про историю читала, то тогда прощаю. Сам всегда любил эту книгу, – с улыбкой сказал мне гном. – Ладно. Чего стоишь? Садись, давай. Ужинать будем.

Я послушно села, и мы приступили к трапезе. Ели молча. Ну а потом, за чашечкой чая, я расспрашивала мастера о его жизни, в том числе о том, как они с братом здесь оказались. Гном охотно рассказывал мне обо всём.

Так мы проболтали до одиннадцати вечера. Когда стрелки указали на позднее время, мастер строго-настрого запретил мне читать дальше и, пожелав мне приятных снов, ушел к себе. Я решила тоже не задерживаться. Быстро умывшись, отправилась в кровать. Только голова моя коснулась подушки, я тут же уплыла в мир сновидений.

* * *

Следующие два дня я все так же не вылезала из своей комнаты, ну а, точнее – из кабинета в этой самой комнате: сначала дочитывала историю Эрго, а потом взялась за правила академии.

Из правил поняла только то, что во время учебного года существует запрет на выход с территории академии. Выходить можно только в выходные. Если нужно выйти на учебной неделе, значит, нужно будет идти к ректору за пропуском. Также во время учебы существует комендантский час. Его каждый год устанавливает ректор.

Что касается учебы, то толком здесь про нее ничего не написано. Сказано только, что для того, чтобы остаться в академии, нужно сдать все экзамены хотя бы на минимум. Ну, это ничего нового, у нас в институте так же было. Что меня больше всего удивило — это форма. Как таковой формы нет, ты можешь носить, что хочешь, но обязательно нужно носить мантию. У каждого факультета она, конечно же, была своего цвета. У артефакторов — зеленого, у некромантов, понятное дело, черного, у алхимиков и лекарей — белого, только к этому у них еще на плащах должны стоят буквы. У алхимиков – «А», а у лекарей – «В», то есть врачеватели, как говорилось в книге. У прикладной магии мантии были голубого цвета. А вот у стихийников и боевиков — красные. И так же, как и у алхимиков с врачевателями, прибавляются буквы. Но у стихийников плюс к букве прибавляется еще и знак стихии. Если две стихии – значит два значка, и так далее. Оказывается, в одном человеке могут существовать аж все четыре стихии. Бедные!

На следующий день я почувствовала усталость от сидения в комнате и решила, что пора побывать в парке академии.

Через пятнадцать минут я, наконец, вошла в парк. Не скажу, что мне уж очень здесь нравилось, но выглядел он довольно миленько, а главное – было место, где можно спокойно посидеть или даже полежать и отдохнуть, что я и пошла делать. Нашла не очень большое дерево, села, прислонившись к стволу, и, закрыв глаза, попыталась расслабиться. К моему удивлению, мне это удалось. Просидев так почти весь день, я уже собиралась выходить из тихого парка, но тут на пути мне попался ректор.

– О, Мария, добрый вечер! Вижу, вы решили посетить наш скромный парк, – улыбнулся он, подходя ко мне.

– Здравствуйте, господин ректор! Да, решила немного подышать свежим воздухом, – ответила я, стараясь не смотреть ему в глаза. Почему мне каждый раз очень неуютно под взглядом его желтых очей?

– О, вот это совпадение! Я тоже вышел немного отвлечься от бумажной рутины, – все так же улыбаясь, поведал ректор. Я не нашла что на это ответить, поэтому просто стояла молча. – Но, я смотрю, вы уже собрались уходить? – Он пристально рассматривал меня.

– Да, пожалуй, на сегодня с меня прогулки хватит, – продолжая избегать встречаться с ним взглядом, ответила я.

– Ну, тогда пойдемте, я вас провожу, – сказал он и, взяв меня под локоть, повел обратно.

По дороге он расспрашивал меня о моём мире. И, к своему собственному удивлению, с каким-то скрытым удовольствием все ему рассказывала. Проводив меня до общежития, он галантно поцеловал мне руку и, пожелав хорошего вечера, отправился туда, откуда пришел – то есть, в главное здание.

Не став дожидаться, как в прошлый раз, пока он скроется в главном корпусе, я вошла в общежитие. Зайдя к мастеру Синхеру и пожелав ему приятных снов, отправилась к себе.

Так непринужденно я провела всю оставшуюся часть недели. Утром пила чай с комендантом, а потом на весь день уходила в парк. Радовало еще то, что ректор больше на горизонте не появлялся, а то в его присутствии я себя очень странно чувствовала, и мне это совсем не нравилось.

В последнюю ночь перед экзаменом я все никак не могла уснуть. Ворочалась с боку на бок, все не могла утихомирить свои бунтующие мысли, не дававшие мне покоя. Не выдержав, я пошла вниз, к мастеру Синхеру. Может, у него есть какое-нибудь средство для хорошего сна.

Постучав и дождавшись разрешения войти, я с измученным видом вошла в кабинет.

– Что, девочка, уснуть не можешь? – с улыбкой спросил гном.

– Да. Все какие-то мысли лезут в голову и не дают уснуть, – грустно ответила я.

– Ничего, такое бывает. Сейчас дам тебе один отварчик, и будешь спать сном младенца, – ответил гном, с пониманием отнесясь к моей проблеме. Хотя чему я удивляюсь? Он же здесь уже давно живет, многое уже видел и знает, что нужно делать в каждой конкретной ситуации.

Выпив данный мне отвар и поблагодарив мастера, я снова поднялась к себе. В этот раз я уснула мгновенно.

Глава 5

Утром меня разбудил мастер Синхер. Ополоснувшись и одевшись поприличней, я вышла в гостиную, где мастер уже расставил на столе завтрак. Хотя я совсем не была голодна, но гном усадил меня за стол и заставил хоть что-то съесть.

– Ну что, девочка, волнуешься? – спросил он, прихлёбывая чай.

– Да, немного. А вы не знаете, как будет проходить испытание? – с надежной спросила я.

– Нет, не знаю. Каждый год это проходит по-разному, – Мастер развёл руками и тут же добавил: – Но ты не переживай, у тебя все получится. Если бы у тебя не было способностей, то ректор не предложил бы тебе поступить.

М-да, успокоил!

– Ну, все. Поела? Значит, иди. Все будет проходить в главном здании. Удачи! – сказал гном и подтолкнул меня к двери.

Мне ничего не оставалось, как пойти вниз. Выйдя во двор, я ничего особенного не заметила и, немного пошатываясь от волнения, пошла к главному корпусу. Но вот стоило мне зайти внутрь, и я увидела… это. Весь холл здания был заполнен до отказа. Я так испугалась, что встала как вкопанная. Вдруг ко мне подошла женщина, но я ее заметила только тогда, когда мне задали вопрос:

– Ваше имя? – спросила она.

– Воронцова Мария, – ответила я, немного приходя в себя.

– Да, есть такая. Кабинет сто тридцать семь. Прямо по правому коридору, четвертая дверь справа. Удачи! – сказала женщина и пошла дальше, к другим поступающим.

Проследив за ней взглядом, решила не оттягивать неизбежное и пошла, куда мне указала женщина. Еле протиснулась через всю эту толпу. Нашла кабинет довольно быстро, однако около него никого не оказалось.

«Ну, это даже хорошо. Раньше отмучаюсь», – подумала я и решительно постучала в дверь, после чего вошла.

Кабинет, в котором я очутилась, оказался большой, темной залой. У них тут что, свет не в моде? Посередине стоял длинный стол, за которым сидело пятеро человек. Хотя, вряд ли все они были людьми.

С левого края сидел мужчина лет сорока пяти. У него были длинные волосы пепельного цвета, и что-то мне подсказывало, что он уж точно не человек, потому что не могут человеческие глаза отливать красным. Рядом с ним сидела женщина, на вид лет сорока. Она была довольно привлекательна. Волосы ее были уложены в какую-то замысловатую прическу, глаза были обведены ярким карандашом, что подчеркивало их голубизну. Посередине восседал мужчина и каким-то не добрым взглядом смотрел на меня, что меня очень настораживало и нервировало еще больше.

Дальше сидел какой-то молодой парень, который только я вошла, начал так улыбаться, показывая свои клыки, что мне захотелось выйти обратно… в свой мир. Судя по глазам, он был той же расы что и ректор. Хотя кто их здесь знает...

Рядом с ним сидела молодая девушка, на мой взгляд, чуть старше меня. Она тоже улыбалась, но не так пугающе, как ее сосед. Чем-то она напоминала нежный, нераспустившийся бутон. Неужели это хрупкое существо уже преподает? Хотя, как я успела выяснить, маги живут намного дольше обычных людей, а сильные маги — еще дольше. Ну что уж тут говорить о других расах?

Всех их я успела рассмотреть, пока шла к столу. Спустя какие-то пять минут я все же смогла подойти к ним и встать как вкопанная, смотря на них с испугом в глазах. Хотя я никогда не боялась преподавателей, здесь же меня окутал такой страх, что я начала подумывать, а не упасть ли мне в обморок.

– Представьтесь! – приказал мне дядечка, который сидел посередине.

– Мария Воронцова, – писклявым голоском ответила я. Ой, страшно-то как!

– Вы не из этого мира? – спросила женщина, сидящая рядом с Главным. Так окрестила я этого злого дядечку посередине.

– Да. Я пару недель назад попала в ваш мир, – стараясь придать голосу уверенности, ответила я.

– Ну что же, Мария. Тогда давайте начнем ваше вступительное испытание, – сказал Главный и начал что-то выводить в воздухе руками.

Я смотрела на это, вытаращив глаза. Первый раз вижу магию наяву, и скажу вам, ощущения были удивительные. До сих пор, конечно, присутствовал и страх, но его всерьёз потеснили чувства восхищения и какой-то радости.

Спустя какое-то время перед мужчиной появился шар, который начал двигаться к молодому парню. Когда шар к нему подплыл, парень положил на него руку и что-то прошептал, после чего убрал ее, и шар поплыл к девушке. Она проделала то же самое, после чего шар переместился на другую сторону. Двое преподавателей с другой стороны проделали точно то же самое, после чего шар вернулся к создателю. На всем протяжении его перемещения шар вечно менял цвет. По цветам я поняла, что это представители факультетов. Молодая девушка была с прикладного, так как под ее рукой шар стал голубого цвета. Сидевший рядом с ней парень был с факультета алхимии и врачевания. Главный был с факультета артефакторов, а вот находившаяся рядом с ним женщина – со стихийного и боевого факультета. Ну и несложно догадаться, что мужчина, который сидел на краю, был с самого жуткого для меня факультета – некромантии. Не дай Бог к нему попасть! Это же будет кошмар, причем для нас обоих!

Когда же Главный взял шар в руки, тот стал прозрачного цвета, после чего его поставили на стол и велели мне подойти и прикоснуться к нему.

«Господи, ну за что мне это?» – думала я, прикладывая руку к шару.

Сначала ничего не происходило, и я подумала, что ректор ошибся насчет моих способностей. Но после того как я об этом подумала, шар начал окрашиваться… вы не поверите! В красный цвет! В красный! Господи, я — маг!

Спустя какое-то время шар полностью окрасился, и меня попросили убрать руку, что я с превеликим удовольствием и сделала.

– Что ж, Мария, поздравляю вас! Вы зачислены на факультет «Стихийной и Боевой магии», – сказала женщина, теперь уже с моего будущего факультета.

– Спасибо! – еще не веря, что все это правда, ответила я.

– Итак, расписание предметов, список покупок и сами деньги вам выдадут в кабинете триста сорок пять. Это на третьем этаже – сразу, как подниметесь по лестнице, – начала давать мне указания, как оказалось, декан моего факультета. – Все ясно?

– Да, спасибо! – все еще пребывая в неком шоковом состоянии, ответила я.

– Тогда можете быть свободны. Увидимся на занятиях, – сказала декан и отпустила меня.

Я бегом вылетела из аудитории, возле которой уже стояла огромная толпа. Быстро пройдя мимо этих заинтересованных лиц, пошла к лестнице. Поднявшись по ней на третий этаж, я сразу увидела кабинет с нужным номером, как и говорила декан. Кстати, надо будет узнать ее имя.

Постучав в дверь, я вошла внутрь. Ну что я вам скажу – типичный наш деканат! За столом, склонившись над какими-то бумагами, сидела девушка. Услышав, что кто-то вошел, она подняла глаза и приветливо поздоровавшись, попросила располагаться напротив нее. Только я успела сесть, как она с такой скоростью начала задавать мне кучу вопросов, что я даже не успевала толком их осмыслить.

– Имя, фамилия?

– Мария Воронцова.

– Возраст?

– Девятнадцать лет. – При этих словах на меня странно посмотрели.

– Откуда? – последовал следующий вопрос.

– С Земли, – ответила я и стала ждать реакции.

И она последовала, но не такая, какую я ожидала:

– А-а-а. Попаданка, – с улыбкой сказали мне. И все.

Далее последовало еще сто вопросов самого различного содержания, После чего девушка молча продолжила что-то заполнять. Я сидела тихо, не мешала. Спустя полчаса мне в руки, наконец, дали мое расписание, список того, что я должна была купить, ну и, собственно, деньги. Также объяснили, что каждый месяц мне будет выплачиваться стипендия. А услышав сумму, я чуть не подпрыгнула на месте от удивления. Но мне объяснили, что если на первом курсе она выплачивается всем, то дальше уже будут смотреть на мои оценки. Еще объясняли правила академии, которые я и так уже знала. А потом мне сказали, что сегодня я не смогу выйти в город, так как ворота закрыты из-за поступающих. Это, конечно облом, но с начальством не поспоришь. Ладно, схожу завтра. Зато узнаю у мастера Синхера, где лучше что купить. Поблагодарив девушку, я отправилась в общежитие. Так, первым делом нужно зайти к мастеру и взять у него мантию.

Войдя в общежитие, я поняла, что уже какие-то студенты начали приезжать, потому что, стоило мне зайти, как сразу же стало очень шумно. Не начав на этом зацикливаться, я прошла в кабинет мастера, чтобы получить плащ. Гном меня встретил с радостью.

– Ну что, поступила? – спросил он, подводя меня к стулу и усаживая на него.

– Да, – растерявшись от такого радушного приема, ответила я.

– Куда? – стал выпытывать у меня гном.

– На Стихийный и Боевой, – ответила я и посмотрела на гнома.

Сначала он просто стоял и, видно, пытался понять, что я ему сказала, а потом как начнет поздравлять! Я прямо-таки испугалась – на этот раз за свою жизнь…

После поздравлений он выдал мне новенькую красную мантию и велел, прежде чем идти к себе, сходить в библиотеку за учебниками, а то потом может статься, что их просто не окажется. На вопрос о покупках ответил, что сходит завтра вместе со мной. И город покажет, и с покупками поможет. Обрадовавшись, я поцеловала его в щеку и побежала в библиотеку.

В библиотеке меня так же радостно, как и комендант, встретила госпожа Лилиана. Забрав у меня книги, которые давала до этого, попросила у меня листок с расписанием. Посмотрев на него, она, ничего не сказав, исчезла, но уже через пару минут появилась с небольшой стопкой в руках. На мой вопрос, почему так мало учебников, она ответила, что на первом курсе больше будут определять характер моей силы, поэтому основных предметов не так уж и много. Удовлетворившись таким ответом и поблагодарив ее, я забрала учебники и пошла к себе.

Войдя в свою комнату, я понесла учебники в кабинет. Расставив все по полкам, посмотрела на часы. Они показывали восемь часов вечера.

«Ничего себе, я походила!» – мысленно рассуждала я, направляясь в ванную. Вымывшись, я почувствовала сильную усталость и поняла, что уже ничего не смогу сегодня делать. Поэтому решила пойти спать, тем более что завтра вставать надо будет рано. Как меня предупредил мастер Синхер, лучшее время для покупок — это утро. Поэтому… Мир снов, я иду к тебе!

Глава 6

Разбудили меня действительно рано. Еще и семи не было. Зевая на ходу, я умылась и, одевшись в одно из платьев, пошла в гостиную. Там меня уже ждал комендант. Быстро позавтракав, мы отправились в город.

Шли мы до него где-то полчаса, да и то медленным шагом. Когда мы, наконец, вошли в город, я сначала даже не могла сказать, туда ли мы попали. Нет, честно. Город был удивительным!

Дорога была выложена светлой тротуарной плиткой, красиво переливавшейся, когда на какой-нибудь камушек попадал лучик солнца. Это было очень красиво, и казалось, что идешь по самому солнцу. У меня даже иногда возникала мысль, что стоит ступить вот на тот светящийся камушек, и можно обжечься. Но ничего подобного, конечно же, не происходило.

Мастер Синхер долго смеялся, когда я поведала ему свои мысли, и объяснил, что камень под названием «Алос» (что в переводе с древнего языка означало «сияние») привезли из драконьей Империи, где, собственно, он и добывается. У них этот камень считается священным, а здесь он для того, чтобы проживающие тут драконы помнили о своем святилище. Ну и подарок такой городу сделали.

Дома же здесь кардинально отличались от дорог. Да это даже не дома, а какая-то цветная, пестрая лужайка! Почему такие ассоциации? Да потому, что они все были разных цветов. Здесь присутствовали и синие, и желтые, и фиолетовые, и красные… Да и вообще еще очень много других цветов! Иногда, кстати, встречались такие цвета, что я даже не могла им дать точное название.

– Почему все дома разных цветов? – поинтересовалась я, вертя головой во все стороны.

– Все потому, что это Объединенное Королевство. Здесь могут жить все расы, даже те, которые из других миров. А так как у каждой расы свое предпочтение в цветах, они делают свои дома такими, как им больше нравится. Поэтому наш город такой разноцветный, – ответил гном, с улыбкой глядя на меня.

– А у вас тоже есть здесь дом? Какого он цвета? – полюбопытствовала я.

– Нет, у меня пока нет своего дома. Но, если тебя интересует, то мы, гномы, предпочитаем все в зеленом цвете, – с грустью ответил мастер, но потом улыбнулся и повел меня в первый магазин.

К слову, о покупках. Список того, что надо купить, если честно, для меня был немного странным. Первыми в списке были тетради – аж тридцать штук. Сразу возникает вопрос: зачем нам столько? При этом было указано, что это только на один семестр. Спросив об этом мастера, я услышала веселый ответ о том, что в следующее полугодие надо будет еще больше, а уж на следующих курсах и подавно.

После этого я подумала: а не пойти ли мне обратно в свой мирили, может, переместиться в какой-нибудь другой? Но потом передумала: ведь неизвестно, как будут обстоять дела там, а здесь у меня уже есть близкий человек (ой, простите, гном), который всегда готов мне помочь. Так вот, также нужны были ручки, карандаши, свечи белого и черного цвета (Мы будем вызывать духов? Нет, ну а что еще можно делать с ними?), и зачем-то – веревка. Да и вообще-то тут такой большой список, как будто мы за целый семестр должны пройти материал за целых пятнадцать лет обучения. Кстати, потом мастер сказал, что нам еще список сделали поменьше, после чего я поняла, что жизнь прекрасна… Наверное…

Купив все, что нужно по списку, мы решили сходить в магазин обуви. Она мне сейчас была нужнее, чем одежда. Но я решила, как получу стипендию, сразу же отправиться покупать себе одежку. Я уже даже выбрала, что хочу приобрести. А сейчас я на свои оставшиеся копейки купила обувку, две пары – что-то типа наших кед и полусапожки. Все-таки скоро осень. Но это у нас так говорят, а здесь-то это зовется «листопадень».

Кстати, насчет времен года. Нет, ну кто у них тут придумывал эти названия? Зима у них, значит, называется «снегопадень»; осень — мы уже знаем; весна — «цветение»; а лето — «жародень». Ну, хоть с месяцами больше повезло, они чем-то были похожи на наши, но я пока знаю только, что август — это «агусто» (причем, ударение на последний слог), а сентябрь — «сенато» (также на последний). Да уж, чувствую, тут мне будет весело. Слава Богу, что дней в месяце у них так же, как и у нас, только, вроде, в феврале какие-то изменения, но к этому еще можно будет привыкнуть. Да и он у нас еще впереди.

Закончив с покупками, мы зашли перекусить в какой-то трактир, где я попробовала местную кухню. М-м-м, это было что-то! Суп из грибов, нежная телятина и самый вкусный пирог. Вкуснятина! Кажется, я хочу здесь остаться.

Вкусно и сытно поев, мы решили вернуться в академию. Войдя в общежитие и поблагодарив мастера за чудесную прогулку, я отправилась к себе. Надо было еще посмотреть, что там за предметы в моем расписании. Но моим желаниям пришлось немного отойти в сторону. Поднявшись на этаж, я увидела, что возле моей двери стоит какая-то незнакомая девушка. Это еще что?.. Увидев меня, она весело улыбнулась и, помахав рукой, побежала мне на встречу.

– Давай помогу! – выхватив у меня часть покупок, весело прощебетала она. Ничего не понимаю!

Дождавшись, когда я открою дверь, она проскочила в комнату. Сгрузив все моё добро на диван, она уселась в кресло и выжидающе посмотрела на меня. Мне ничего не оставалось делать, кроме как сгрузить все, что у меня осталось в руках, на тот же диван и сесть в кресло напротив девушки, после чего тоже посмотреть на нее.

– Ну, давай знакомиться! –все так же весело начала она. И что она тут такого смешного нашла, что все время улыбается? Вот мне вообще не смешно. – Меня зовут Тимеана ли Саре, но можно просто Тими.

– Очень приятно, Мария Воронцов! Можно просто Маша, – с опаской поглядывая на нее, в свою очередь, представилась я.

– О, так, значит, это правда? – У нее глаза заблестели (Или мне это только кажется?)

– Что правда? – еще больше насторожилась я. Так. Может, пора все-таки валить из этого мира?

– Что ты из другого мира. Понимаешь, у нас тут очень редко появляются жители других миров, а это же так весело, когда кто-то не такой, как ты! Я бы очень хотела оказаться в другом мире. Но мне этого не светит.

То ей весело, то грустно. Как у нее так быстро меняются эмоции?

– Почему «не светит»? Так, пока, вроде, мне нечего бояться.

– Так я же на алхимика учусь! Если бы пошла на врачевателя, смогла бы вместе со стихийниками и боевиками ходить по мирам. А так… – чуть не плача, ответила она.

– Так почему не пошла на врачевателя? – не зная, что делать и как на это все реагировать, спросила я.

– Да нет у меня таланта к лечению! Вот химичить — это мое, а лечить не-е-ет, – уже рыдая, проговорила она.

Я не выдержала и, присев к ней на подлокотник её кресла, начала гладить ее по голове. Говорила девушке, что все у нее будет хорошо. Удивительно, но это сработало! Еще немного поплакав, она, наконец, успокоилась. Уже потом она объяснила, что является моей соседкой и что хотела со мной познакомиться, после чего взяла с меня слово, что если вдруг мне что-то будет нужно, я обязательно к ней обращусь. Поблагодарив девушку и пообещав в случае чего обязательно обратиться к ней, я, наконец, смогла распаковать покупки и сесть за изучение расписания. А оно было… непонятным. Вообще предметов было не много, но вот их названия были для меня очень странными.

«Азы стихий», «Азы боевой магии», «История магии», «Магия и ее основы», «Бытовая магия», «Артефакты и амулеты»... Также были предметы «Физическая подготовка», «Верховая езда» и «Фехтование». Что? Фехтование? Зачем мне фехтование?! Да я даже никогда не держала эту рапиру в руках! А тут, судя по всему, еще придется что-то с ней делать. Ужас! Хочу домой! Я еще могу смириться с верховой ездой, но зачем мне фехтование?

Так я просидела за листом с расписанием еще долгое время. Оторвавшись от листка, я поняла, что уже десять часов вечера, а завтра рано вставать. Поэтому, посмотрев, какие у нас завтра предметы (а были у нас завтра всего три лекции — это «Азы стихий», «История магии» и «Бытовая магия»), отложив все нужные учебники и тетради с ручками, я с чистой душой отправилась в кровать, не забыв перед этим понежиться в теплой ванне.

Я долго не могла уснуть: в голову все время лезли разные мысли. Что делать дальше? Как связаться с семьей? Смогу ли я здесь прижиться? В общем, вопросов была куча, а ответов — ноль. Вот с такими неутешительными выводами я погрузилась в тревожный сон.

Глава 7

Утро первого учебного дня встретило меня музыкой. Сначала даже не поняла, что это и откуда идет звук, но стоило мне встать, как музыка прекратилась, и до меня дошло, что все это было в моей голове. Интересно, как они этого добились? Может, я тоже потом так смогу? Хотя... зачем оно мне?

Я уже давно начала привыкать к мысли, что жить мне здесь придется долго, хотя бы все то время, пока буду учиться. Не пропадать же такой возможности — наконец-то узнать, что людям так нравится в магии. А там, может, уже окончательно приживусь, и уходить не захочется. Но вот связь со своим миром все равно хочу найти: все же там мои родители и друзья.

Я собралась быстро — вечером успела приготовить не только сумку, но и одежду. Умылась и вышла из комнаты. Лучше бы не выходила. Честно. В коридоре стоял такой гул, что хотелось заткнуть уши. Я была в таком шоке, что даже не заметила, как ко мне подошла Тима со своими подругами.

– Машка, чего стоишь, рот раскрыв? Лучше познакомься с моими однокурсницами и близкими подругами. Это Луиса, Мовела и Ирона. Они сестры. – Она по очереди представила мне своих подруг и была такая же радостная, как и накануне.

Подруги ее тоже оказались все эльфийками. Луиса была чуть ниже ростом, чем Тима и сестры. У нее были ярко-голубые глаза и белые, как снег, волосы. Я всегда мечтала о таком цвете волос, но у меня они были песочного цвета, и никакая краска не могла сделать их белоснежными.

Сестры в этой компании были самые младшие и в отличие от Тими с Луисой учились на втором курсе. Глаза у них были разного цвета: у одной – серые, у другой — карие. Ну, а волосы… у одной были белые, а у другой — черные. Хм... всегда думала, что у эльфов волосы только светлых оттенков. И все. Больше у них не было никаких различий.

– Очень приятно! – искренне улыбнулась я всем троим. Они, как и Тими, ответили мне такими же радостными улыбками. И как можно всегда быть такими радостными?

Потом они предложили мне присоединиться к ним. Я не смогла им отказать, тем более что ничего здесь еще толком не знаю. Да и зачем отказываться от такой чудесной и веселой компании? И вот в таком весёлом настроении мы отправились в столовую.

Столовая находилась на первом этаже, в главном корпусе, и ничем не отличалась от тех, которые были в нашем мире. Такая же раздача, где сам выбираешь, что тебе хочется взять. Берешь и идешь, куда тебе хочется. Пока мы ели, новые подруги беспрестанно расспрашивали меня о моём мире: как я там жила, чем занималась, что есть там интересного. Я с удовольствием им все рассказывала, но, конечно же, не забывая, при этом есть. А то голодной сидеть на парах не хочется. Доев вкуснейший завтрак, я попрощалась с девушками и, пообещав, что зайду к ним после пар (все они жили рядом), отправилась на этаж своего факультета искать аудиторию. Какой этаж, я знаю, а вот о том, как обстоят дела с аудиториями, не имела ни малейшего представления. И главное – спросить было не у кого. Но, поднявшись на нужный этаж, поняла, что, все на самом деле легко. Аудитории стояли в порядке возрастания номеров, и найти нужную мне не составило никакого труда.

В аудиторию я пришла едва ли не позже всех, хотя, вроде, время рассчитывала правильно. Войдя, я быстро прошлась взглядом по рядам, ища, куда же можно сесть. К сожалению, места оставались только в самом конце аудитории. Но делать нечего, и придется сесть там. Заняв единственное свободное место, я достала все необходимое по «Азам стихии» и с удовольствием откинулась на мягкую спинку скамейки.

Рядом со мной сидел какой-то парень, и стоило мне сесть рядом, как он начал с интересом поглядывать на меня. Но я сделала вид, что не замечаю этого, и ждала, когда придет преподаватель. А пока его не было, рассматривала своих однокурсников. Студентов в аудитории было много, но большую часть, как и везде, составляли парни. Хотя здесь это вполне естественно: ведь один из профилей факультета — «Боевая магия». Наверняка большинство попадет именно туда.

А пока я рассматривала студентов. Поверьте, там было на что посмотреть, особенно если учесть, сколько в аудитории было разных рас, аж глаза разбегались! Но я еще толком не могла определить, кто из них кто. Опыта, как вы понимаете, в этом пока не было от слова «совсем». Могла только сказать, что людей в аудитории было мало. Так вот, пока я рассматривала студентов, в аудиторию наконец-то вошел преподаватель.

– Доброе утро, студенты! – поприветствовал он нас, – мое имя Лейфонди Корен, но вы ко мне можете обращаться просто «магистр Корен». В первую очередь хочу поздравить вас с началом вашей новой жизни. Думаю, все уже приблизительно знают, как будет проходить ваше обучение в данной академии. Но если кто-то забыл или все же не знает, я напомню. Итак, первый год вы будете учиться все вместе и раскрывать свои способности. Сразу отвечу на вопрос, что если силы не раскроются, то вы поедете домой. Увы, таковы правила. На втором курсе вас уже распределят каждого на свой профиль, и вот там-то уже у вас начнется настоящее веселье, – сверля нас всех суровым взглядом, рассказывал магистр. – Ну, теперь приступим к первой теме нашего предмета. Что такое стихия? – начал вещать магистр. – На первый взгляд, стихийная магия не представляет собой ничего сложного, но на самом же деле, это не так. Каждое существо, обладая энергетической структурой, должно соответствовать выбранной стихии. Наша стихийная магия делится на четыре составляющие, суть которых – Земля, Вода, Огонь, Воздух. На самом деле у каждой стихии есть своя противоположная пара. Ну, например если Земля – это порядок, то Воздух — хаос; Вода — инертность, огонь – это деятельность. И чтобы стихии внутри нас не враждовали, нужно уметь с каждой из них договориться. А чтобы это сделать, нужно понять, что представляет собой каждая стихия. И начнем мы с самой буйной – Огонь. Записываем: жаркая и взрывная сила, огонь — это не только боль, но это ещё жизнь и тепло. С помощью огня можно освещать путь, согревать, защищать! Сила огня мага пропорциональна его стремлениям, – все говорил и говорил магистр.

Я едва успевала записывать за ним, при этом я еще стараясь вникнуть в суть того, о чем нам вещают. Но пока это почему-то никак не получалось сделать, хотя сама лекция и преподаватель мне понравились. А к концу пары в голове вообще была полная каша, поэтому, когда прозвенел звонок, я с облегчением вздохнула.

– Ну что же, на сегодня все. К следующей паре выучите всю лекцию наизусть. Буду спрашивать! – попрощался с нами преподаватель.

Следующая лекция была по «Истории Магии», и, судя по всему, она будет проходить в этой же аудитории. Поэтому все студенты просто остались на своих местах и, приготовившись, стали разговаривать со своими друзьями, делясь впечатлением от первой лекции.

– Волтор те Ател, – представился сосед и протянул мне руку.

– Мария Воронцова, – ответила я и пожала протянутую руку парня . И уже хотела убрать, как этот – точно не человек – поцеловал её. Я даже не успела возмутиться по этому поводу, как мою конечность вернули.

– Не сердись. У нас так просто принято. А я еще не отвык, – виновато заглядывая мне в глаза, проговорил он.

– У «вас» — это у кого? – поинтересовалась я. Что он не человек, я уже поняла. Да и знаете ли, такие глаза, ну никак не могут быть у людей. У него они были, как у кошки — с вытянутыми вертикальными зрачки.

– Я — дракон! – гордо сказал он, аж грудь вперед выпятил.

– Хм... Странно, а я подумала, ты — оборотень, – призналась я.

– Почему это оборотень? – Он с недоумением посмотрел на меня.

– Ну, у тебя же зрачки, как у кошки – вытянутые. Я и думала, что это явный признак того, что существо — оборотень, – поделилась я своими рассуждениями.

– А, это, – сказал парень. – Нет. У оборотней вытянутые зрачки только при превращении, а вот у драконов — всегда. И запомни на будущее: у оборотней обычно глаза желтого цвета, но зрачок нормальный. Но если вдруг ты видишь, что он начал вытягиваться, это значит, что оборотень злой и может превратиться, а это означает только одно: нужно бежать, – посоветовал он мне.

– Спасибо! Я обязательно это запомню, – поблагодарила его от всей души. После этого я поняла, что у меня есть один… Ну, не друг, но хотя бы знакомый в моей новой группе.

Мы еще немного поговорили. Он спрашивал, откуда я, а когда узнал, что из технического мира, начал засыпать меня вопросами. Сразу вспомнилось утро в столовой. И что им так интересно о нашем мире-то узнать? И я вам скажу, что к концу рассказа, язык мой уже отваливался, поэтому, когда пришел преподаватель, я была ему так благодарна, что не описать словами! Вернее, преподаватель у нас был женского пола – та самая женщина, которая была на вступительном испытании.

– Добрый день студенты, я — магистр Листер. И буду преподавать у вас «Историю Магии». И первая наша тема: «Как появись магия», – сразу, безо всяких речей начала она. – Магия — одна важнейших составляющих магического мира. В разных источниках она описывается по-разному: от интуитивно понятного волшебства, до точной науки, подчиняющейся строгим законам. Магия является частью мироздания каждого мира, где она есть, и, конечно же, магия имеет собственные фундаментальные законы. Давайте же рассмотрим первый аспект — источники магии. Всего существует пять источников нашей силы, – продолжала говорить магистр. И я уже сейчас понимала, какой это будет сложный предмет.

Нет, я ничего такого не говорю, преподаватель у нас был чудесный. Видно было, что она обожает свой предмет, но вот как это все понять, и особенно мне, которая о том, что магия на самом деле существует, узнала всего лишь две недели назад, неизвестно. После того как пара закончилась, нам также задали выучить всю сегодняшнюю тему, а потом магистр ушла. Мы тоже не стали задерживаться, так как следующая лекция проходила в другой аудитории.

Выйдя, мы все дружной толпой двинулись к следующей аудитории. Войдя в нее, я задумалась, куда же мне сесть, но Волтор все решил за меня. Подхватив меня под локоть, он потащил меня в конец аудитории. Я сначала хотела возмутиться, но все-таки решила пока промолчать.

Третья пара меня ничем пока не впечатлила. Вел этот предмет старикан, лет восьмидесяти. Называть мы его должны были исключительно «магистр Терос», и никак иначе. Рассказывал он так скучно, что я думала, точно усну. Как я досидела до конца пары, даже не знаю. Хорошо, что это была последняя пара. А потом я была просто не в состоянии слушать кого-то еще. Но что меня очень порадовало, так это то, что задания нам он никакого не задал. Вот за это ему было огромное спасибо! После того как у кого-то закончилась лишь третья пара, а у нас — последняя, все отправились на обед.

Как я успела выяснить, обычно до обеда у всех курсов шли только лекции, ну еще иногда ставили физическую подготовку; а вот после обеда уже начинаются практические занятия. Обедала я, так же как и утром, в компании Тими и ее подруг. У них оставалось еще две пары, и после этого они пообещали зайти за мной, чтобы немного посидеть

вместе. После чего, все такие же счастливые, побежали на учебу. Проводив их улыбками и обещанием, что буду их ждать, я доела свой обед и пошла в общежитие. Мне предстояло выучить целых две огромные лекции. Не люблю просто откладывать все на потом, нам ведь могут и еще задать.

И вот, спускаясь по лестнице и думая о первом своем учебном дне, я и не заметила, как откуда-то вышел ректор. В итоге – врезалась, прямо в него.

– Осторожней, Мария! Где же вы витаете, раз не видите, куда идете? – спросил ректор, при этом почему-то не спеша выпускать меня из своих объятий.

– Ой, простите, я не хотела! – пролепетала я, пытаясь выпутаться из его рук. Но кто бы мне это позволил?

– В следующий раз будьте аккуратней, Мария. Ведь когда-то вы можете не заметить ступенек, например, и просто свалитесь с них. И меня может не оказаться рядом, – сказал он, наконец-то разжимая руки.

– Да… Спасибо! Я все поняла, – стараясь не встречаться с ним взглядом, ответила я и попыталась пройти мимо, но у меня опять ничего не вышло. Ну что ему еще надо?..

– Как ваш первый учебный день, Мария? – спросил меня ректор, преграждая мне путь.

– Хорошо. Все хорошо.

Да когда же он даст пройти?!

– Я очень рад, что вам здесь нравится, – сказал он и, поцеловав мою руку, исчез.

А я осталась стоять глупо хлопая глазами, но потом встряхнулась и быстро зашагала к общежитию. Отчего же всем так нравится руки мои целовать? Бесит!

По дороге я зашла поздороваться с мастером Синхером. Он расспросил меня, как прошел мой день, и дал шоколадку в честь первого дня учебы. Широко улыбнувшись ему, поблагодарила его и, наконец, поднялась к себе. Переодевшись в домашнюю одежду, я засела за зубрежку. Когда же ко мне постучали девочки, я уже полностью выучила все сегодняшнюю тему.

Засиделись мы допоздна. Что мы там делали? Да как всегда: пили чай и веселились. Сначала меня расспрашивали, как прошел мой первый день, затем снова попросили рассказать еще что-нибудь о моём мире, а потом мы просто болтали на разные темы. Сидели бы мы еще дольше, если бы не наш любимый комендант, который вытолкал нас за дверь из Тиминой комнаты. И нам ничего не оставалось, как разойтись по своим.

А веселый выдался у меня денек, ничего не скажешь!

Глава 8

На второй день у нас также намечалось всего три лекции. Из–за этого у меня все утро было хорошее настроение. Позавтракав все в той же компании, я направилась к аудитории. Когда, наконец, нашла нужную и подошла к ней, увидела, что вся моя группа стоит, еле дыша.

– А что случилось? – подойдя к одной девушке из своей группы, тихо спросила я.

– Да ничего. Просто все боятся заходить, – так же тихо ответила она.

– А почему? – Я недоуменно посмотрела на нее.

– Понимаешь, в чем дело... Преподаватель по азам боевой магии — темная фея. И если у нее плохое настроение, значит, жди беды, – ответил на мой вопрос Волтор, подходя сзади.

– Я очень рада, что вы так хорошо осведомлены насчет темных фей, молодой человек. Думаю, вам не составит труда написать реферат по этой теме к следующему занятию, – гневно сверкая глазами, проговорила, судя по всему, та самая темная фея.

Так, стоп! У нее что, крылья?! Я уставилась на нее так, как будто увидела перед собой Бога. Ну а что? Я никогда не видела фей, и уж тем более темных! А что, есть еще и светлые? А в чем разница?

– Нравлюсь? – задала вопрос фея, заметив, что я на нее смотрю.

– Очень! – Нет ну а что? Правду говорю, она очень красивая. И эти крылья…

– Хм... – Ее губы дрогнули в улыбке, но она достаточно быстро взяла себя в руки. Хотя, может, мне это лишь показалось. – Ну, пока что вы мне тоже нравитесь. Надеюсь, у вас не будет проблем с моим предметом, и вы меня не разочаруете. Как зовут?

– Мария Воронцова, – как в армии, отчеканила я. Осталось только честь отдать, но, разумеется, этого я делать не стала.

– Что ж, Мария Воронцова, проходите в класс. И друга возьмите, – с улыбочкой проговорила она и вошла в аудиторию.

Нам ничего не оставалось делать, как последовать ее наставлению. На этот раз мы не стали подниматься на задние ряды, а сели прямо за первый.

– Ух, пронесло! – выдыхая, сказал Волотор и откинулся на скамейку.

– Почему пронесло? – не поняла я. – Тебе же реферат писать.

– Да это ерунда. Напишу. Я и так много чего про фей знаю, да еще и библиотека есть, – ответил он мне и начал готовится.

Спустя минут пять, когда мы успели уже все приготовить, начали заходить остальные ребята из нашей группы. Они все были такие бледные, что казалось, будто это приведения, а не люди. Ну, и нелюди тоже. После того как в аудиторию вошел последний студент, дверь захлопнулась. Э–э–э... И это как понимать?

– Что ж, еще раз здравствуйте, дорогие студенты! Я — магистр Каритон. Буду у вас вести «Азы Боевой Магии». Дисциплина рассчитана на весь год обучения. Ну, не будем терять время даром. Открываем тетради и записываем первую тему: «Что такое боевая магия?», – проговорила она и начала рассказывать.

Пара пролетела быстро и спокойно. Правда, иногда возникало ощущение, что студенты не дышат. Но, может, мне это только казалось? Следующей шла пара «Физическая Подготовка». А для этого нам надо было спуститься вниз, где находились кабинеты для практических занятий. После чего мы разошлись по своим раздевалкам. Переодевшись, вернулись в зал и ждать преподавателя.

Пока мы ждали, Волтор рассказывал всякие дурацкие истории из этого мира. Услышав наш смех, к нам подошла девушка – та самая, у которой я спрашивала перед первой парой, что произошло. Девушка была красива, но ее внешность немного портили красные глаза. Оказалось, что девушка — вампир. А звали ее Лолина Прештейн. Меня удивило, что у нее нет никакой приставки, как это принято в этом мире. Но ведь видно, что она не из простой семьи, хоть и из другого мира. Не удержавшись, я спросила ее об этом.

– У нас нет аристократии как таковой. У нас все измеряется в силе, – сказала девушка и замолчала, заглянув мне за спину.

Обернувшись, увидела, что в зал заходит преподаватель. Ой, мамочки! Нет, я, конечно, всегда любила физкультуру, но чувствую, здесь будет жарко, причем всем. Все дело в том, что преподавателем оказался оборотень. А это та раса, которая по силе уступает разве что драконам. Вот повезло, так повело!

Верните меня домой! О–о–о! Почему–то мне кажется, что эту фразу я буду мысленно произносить очень часто, особенно после этой пары. Об этом я думала, пока выползала из зала в просторный коридор. Похоже, я уже заранее люблю следующую пару: ведь там нас не будут заставлять бегать тридцать кругов, а еще, после этого проходить полосу препятствий.

Третья пара — «Артефакты и амулеты» — прошла спокойно, и даже интересно. Вел ее эльф уже довольно зрелого возраста — магистр Рондисе. Вел он ее очень необычно: он не просто рассказывал материал, но и показывал наглядно, как это выглядит. Домашнее задание в этот день нам никто не задал, что несказанно радовало.

После того как закончилась пара, мы уже втроем — я, Волтор и Лола — отправились в столовую. Сесть я решила тоже с ними. Ну а чего? Связи с однокурсниками тоже надо налаживать. Все же нам предстоит долго учиться вместе.

После обеда мы решили не идти сразу по общагам, а отправились гулять в саду, после чего распрощались, и каждый оправился к себе. Зайдя к себе в комнату и оставив там сумку, я решила сходить к Лоле. Она как раз жила прямо надо мной. Мы с ней очень долго болтали, причем, говорили обо всём, о чем только можно, и всякий раз нам было интересно слушать друг друга. Когда уже стало совсем поздно, я отправилась к себе: надо ведь еще подготовиться к следующему дню.

Вот так, за учебой и общением с новыми знакомыми, пролетела первая учебная неделя . Домашнюю работу нам начали задавать уже на третий день, причем столько, что голова пухла с каждым разом все больше и больше. Как говорили нам преподаватели, нам просто дали войти в учебный процесс. А иногда вообще возникало ощущение, что магистры просто решили устроить соревнование, кто задаст больше. Ох, и это всего лишь первая неделя! Что же дальше–то будет?

К моему удивлению, мой интерес к магии возрастал с каждым днем. Мне нравилось слушать о магии, о ее свойствах, о том, как ею можно управлять. Я очень любила «Историю магии» и «Артефакты». «Азы боевой магии» тоже были моим любимым предметом. Может, я здесь и смогу прижиться… Но домашней работы действительно было много, а вот сил уже было мало. Поэтому, хоть я и старалась делать все сразу, на выходные все равно остался большой список невыполненного.

Я лежала на кровати и делала задание по артефактологии, когда в мою комнату постучались. Я с неохотой пошла открывать: всё–таки пятница, и хотелось сделать большую часть уроков сегодня, чтобы в выходные отправиться в город. Так нет, кому–то я понадобилась!

За дверью оказалась Тими.

– Привет! Бегом собирайся, и пойдем! – пропела она, отодвигая меня и проходя в комнату.

– Куда собираться? – спросила я, закрывая дверь.

– Как это куда? – удивилась она. – Сегодня же праздник! Все знают, что в конце первой недели учебы устраивают дискотеку для студентов в честь начала учебы! А еще на нем поздравляют первокурсников с поступлением и началом новой жизни, – тоном ректора проговорила она, и мы засмеялись.

– Нет, я не знала об этом. Но у меня не так много вещей, поэтому, думаю, я быстро справлюсь, – сказала я и ушла в гардеробную, где находились мои пока еще только два платья. Выбрав одно, по моему мнению, более нарядное, я оделась и вышла обратно в гостиную.

– Ну не–ет! Так не пойдет. Пошли! – проговорила подруга и, взяв меня за руку, куда–то повела – как выяснилось позже, к себе в комнату.

Там она быстро выбрала для меня ярко–желтое платье. Длиной оно было до колен, с открытыми плечами, а еще облегало в области талии, выгодно ее подчеркивая. Волосы она мне заплела, но не до конца. Несколько прядей остались кокетливо свисать мне на шею. После всех этих приготовлений, мы, наконец, отправились на праздник.

Праздник проходил в большой белой зале. По бокам возвышались позолоченные колонны, поддерживающие балконы. На балконах, к слову, никого пока не было. Так как мы провозились с моим одеванием, то немного опоздали, но это никак не помешало нам влиться в огромную шумную толпу.

Под колоннами вдоль стен стояли длинные столы, уставленные разными напитками и вкусностями. И так как Тими уже упорхнула танцевать с каким–то кавалером, я решила посмотреть, что водится на таких больших праздниках в этом мире. Но дойти до столов я так и не смогла. Дорогу мне преградил какой–то незнакомый высокий парень с длинными ушами. Эльф. Что–то их слишком много стало в моей жизни.

– Позвольте пригласить вас на танец.

Ну и ну! Вот это голос! Да ради такого голоса можно на все, что угодно согласиться. Ну как можно отказать?

Пока мы танцевали, я узнала, что его зовут Эльстон лу Френо, что он – второй сын самого богатого аристократа в этом мире и что он может купить половину этой академии. Интересно, зачем ему только половина здания? Да и вообще, много всего другого о нем… интересно. В итоге, я поняла, что первое впечатление все же может быть обманчивым, а этот — типичный, богатый папенькин сынок. У нас в университете тоже такие были.

После него меня еще много кто приглашал, но я не запомнила даже, как их зовут. Нет, вы не подумайте, что я какая–то там легкомысленная. Просто какой смысл запоминать таких, как они? Если они что и умеют, так это говорить о себе.

В назначенное время появился ректор, поздравил всех студентов с началом нового учебного года, а первокурсников — с началом новой жизни… И снова исчез. А праздник продолжался. На нем я пробыла еще примерно с час, а потом тихонько отправилась к себе. Хоть выходных и два, но дел у меня все равно очень много. Да и устала уже от этого шума.

Все! Спать, спать, спать!

Глава 9

В первый свой выходной я так поздно встала, что делать что–то было лень, поэтому весь день провалялась в постели да несколько раз только выходила перекусить.

Зато следующий день провела за учебниками.

Размеренно текли учебные недели. С каждым днем я все больше и больше втягивалась в учёбу. Мне даже начали нравиться некоторые предметы.

Первым из них был предмет «Азы стихий». На нем я узнала то, чего до чего бы сама никогда не додумалась. Вы представляете, в любом мире (где, конечно, есть магия) существует не четыре стихии, как мы все привыкли думать, а намного больше. Но сколько их на самом деле, пока ещё никто не знает.

Ещё мне нравился курс «История магии». Мне было очень интересно было узнать, откуда же пришла магия и почему в некоторых мирах, например, таких, как наш, её нет.

Оказывается, в нашем мире раньше существовала магия, но из–за того, что наши люди начали уходить в технические разработки, магия начала исчезать, пока окончательно не пропала. И это не только в нашем мире, но и во многих других.

А ещё я узнала, что миры делятся на 3 типа: закрытые, открытые и полуоткрытые.

К закрытым мирам как раз относятся такие миры, как Земля. Опять же это все потому, что в этом мире не существует магии. Поэтому переместиться из такого мира можно, а вот вернуться назад почти невозможно.

После этого я поняла, что моя надежда вернуться в свой мир так и останется надеждой. И уже пора спуститься с небес на землю и приспособиться к жизни в этом мире. Благо, магия у меня есть, осталось её только развивать. Еще бы знать, какая именно у меня магия и как ею здесь потом можно зарабатывать.

К открытым мирам относятся такие миры как этот, где каждый уголок пропитан магией. А полуоткрытых осталось очень мало. Это такие миры, где магия живет только наполовину. Но потом она может уйти совсем, либо, наоборот, открыться полностью, но такое очень редко случается.

Что же касается домашки... Задавали нам так много, что даже иногда приходилось не спать по ночам.

Спустя месяц у нас начались практические занятия, правда, пока только по бытовой магии, но, как я поняла из лекций, это нужно любому магу.

И правда, когда я только попробовала первое заклинание по очистке одежды, поняла, что магия – это очень даже неплохо. Эх, где же эта магия была раньше!

Наша компания, так же, как и вначале, осталось в составе трех человек. Ну, вернее, в этой компании только я была человеком. Мы так сдружились, что даже домашку делали уже все вместе (хорошо, что было где). Сидя в библиотеке, мы до изнеможения сидели и искали намного больше информации, чем нам задавали, а все потому, что нам просто хотелось стать лучшими. В конце концов, наше желание стало реальностью.

Шли недели и месяцы кропотливой учебы. И вот спустя пять месяцев у нас наступила первая сессия. И, скажу вам откровенно, она мне запомнится надолго.

Первый экзамен у нас был по азам боевой магии. Он проходил в той же аудитории, где мы обычно и занимаемся.

Войдя в аудиторию, мы все расселись по своим местам, после чего перед нами появились 2 листка. Взяв один из листков, предназначавшийся для ответов, я начала читать первый вопрос. Всего их было два.

Итак, в первом вопросе я должна была ответить, что же из представляет собой боевая магия.

Ну, это–то я знала хорошо, поэтому ответ написала легко. А вот над вторым мне пришлось немного подумать. Мне надо описать, как будет действовать боевая магия в определенной ситуации. Потом узнала, что такой вопрос был у всех, различие было лишь в самой ситуации.

Решив, что больше ничего внятного я не напишу, пошла отвечать.

Подойдя к магистру, я уже хотела отвечать, но меня перебили.

«Ваша зачетка, студентка!» – потребовала у меня магистр.

Не понимая, что, собственно, происходит, я протянула магистру свою зачетку.

– Свободны, – написав что–то в зачетке, произнесла магистр, и меня вынесло за дверь (я даже ничего сказать не успела).

Едва я успела отойти от двери, как из нее также вышвырнуло сначала Волтера, а затем и Лолу.

– И что это сейчас было? – Я непонимающе уставилась я на ребят.

– Не знаю, – озадаченно глядя на дверь, проговорила Лола.

– Да какая разница, что это было? Давайте лучше посмотрим, что нам поставили, – сказал Волтер, раскрывая зачетку.

«Пять», «Пять», «Пять». – Мы посмотрели мы друг на друга, не веря своим глазам.

– Но мы же даже ничего не ответили, – произнесла я вслух, а сама думала, как зайти обратно в аудиторию и спросить об этой ситуации.

– Да–а–а. Но я слышал, что на этом экзамене такое редко, но все же встречается. Но если так и дальше пойдет, я даже не против, – засмеялся Волтор и, взяв нас под руки, повел вниз.

Остальные экзамены, слава Богу, прошли спокойно, правда, на них пришлось попотеть. И наконец, сессию мы сдали на отлично – причем все трое.

Честно говоря, это был первый раз, когда я ВСЁ сдала на «5». Начались каникулы.

В последний день, перед отъездом ребят мы решили это отметить нашу хорошую работу за этих долгих полгода. Собравшись около ворот академии, мы вышли в город. Там нашли хорошую таверну и прошли внутрь.

В таверне было не очень много народу, но мы все равно решили занять столик подальше. Выбрали небольшой, в уголке около маленького окошка. Так как я не знала, как буду реагировать на напитки этого мира, попросила принести что–нибудь не слишком крепкое.

Просидели мы не очень долго. Ребятам еще надо было собраться. Они приглашали меня к себе, но я отказалась. Решила, что пока лучше остаться здесь.

Уже на следующий день я провожала своих первых в этом мире друзей. Так как Лола была из другого мира, она уходила через портал. За Волтером же приехала карета.

После того как я проводила друзей, мне немного взгрустнулось, и я подумала, что неплохо было бы составить небольшой план на время каникул.

Придя в свою комнату, достала оставшуюся чистую тетрадь и начала составлять план.

Во–первых, мне надо было купить тетради на следующий семестр. Но самое главное – я решила прикупить себе одежды. У меня, конечно, была куртка на зиму, но мне сказали, что после праздника зимы здесь становится намного холоднее. Да и обувь мне очень даже нужна.

Во–вторых … так, пока ничего не придумала, но время есть, уж найду чем мне заняться.

Но это все будет завтра, а сегодня я просто ничего не буду делать. Жаль, здесь нет телевизоров или компьютеров. Но мне и книг хватит, благо, их здесь много, и они все очень интересные.

Глава 10

Каникулы, как и всегда, пролетели быстро, но я за это время успели отдохнуть и переделать кучу дел.

Во–первых, я наконец–то купила себе одежду – не самую лучшую, но зато она у меня есть, и это меня несказанно радует.

Но и об учёбе я не забыла, и накупила всего, что только могла.

Во вторых, наконец, исполнилось моя мечта за эти полгода учебы, я гуляла по городу. Это было так здорово, что не описать словами! На самом деле город очень красивый, особенно вечером.

Правда, один день был испорчен.

Шла вторая неделя каникул, когда я решила снова выйти в город прогуляться. Утром, когда выходила из академии, погода была хорошая – не жарко, но и не холодно. Но к обеду солнце начало печь так, что я боялась растаять, и поэтому зашла в таверну попить чего–нибудь холодненького. Неприятности начались, когда я поняла, что уже долго здесь сижу, и вышла на крыльцо, думая, куда же пойти дальше.

В академию идти пока не хотелось, и я решила ещё немного пройтись по городу. Но не успела я ещё и шагу сделать с крыльца, как к нему подъехала трое мужчин на чёрных конях.

Всем им было примерно, как мне казалось, около 30. Посмотрев по сторонам, решая, как бы обойти этих индивидов, заметила, что все люди на улице начали собираться вокруг них. Притом, если мужчины смотрели на них просто с интересом, то женщины чуть ли слюнки не пускали на них. Увидев это, я решила посмотреть, на что там местные дамы засмотрелись.

Ну не знаю – мужчины как мужчины. У двоих, правда, волосы были длинные, и из–под них виднелись острые уши. Мужчины эти были очень худые и, кажется, очень высокие, поэтому я сделала вывод, что эти двое – эльфы. А вот третий заметно выделялся на фоне этих двоих. В росте он им не уступал, но был помощнее. И в отличие от эльфов волосы у него были короткие. Но что меня больше всего поразило, так это его глаза, и было такое ощущение, что я уже их где–то видела, но вот где... да и сам он мне кого–то напоминал.

– Что, нравлюсь? – поинтересовался третий.

– А? – Я не сразу поняла, что он обращается ко мне.

– Я спрашиваю: понравился, что ли? – Он посмотрел на меня в упор.

Как–то мне не нравится здесь находиться, нужно уходить. И, ничего не ответив, я начала продвигаться по крыльцу в ту сторону, где можно было их обойти.

Но не тут–то было!

Только я начала отходить, как третий схватил меня за локоть и, развернув к себе, начал рычать мне в лицо.

Да–да, рычать.

– Я не понял, я к кому обращаюсь? – Его глаза как–то опасно сверкали.

– Ну, я–то откуда знаю, к кому вы обращаетесь? Здесь много народу, – поморщившись от боли в локте, ответила я этому умнику.

– Ты что, дура? – ещё сильнее вцепившись в мой бедный локоть, пророкотал этот... даже не знаю, как его теперь назвать – он явно не человек.

Но ситуация уже совсем перестала мне нравиться.

– Будьте любезны отпустите мою руку, и я просто уйду. – Я попыталась высвободиться, но, увы...

– Нет. Так просто ты не уйдёшь. Сначала я с тобой повеселюсь, а потом пойдёшь, куда тебе там надо, – сказал этот придурок и попытался затащить меня в таверну.

Но я не собиралась становиться его игрушкой, и, честно говоря, не хотела, чтобы так вышло, но он сам напросился.

В итоге, не выдержав этого унижения, я применила свою силу, причём выложилась так, что потом ели дошла до академии. Но и этого типа тоже хорошенько приложило.

Ох, надеюсь, я его больше никогда не увижу!

Но видимо боги решили иначе.

Остаток каникул прошёл хорошо. За день до начала занятий приехали мои друзья. Мы долго обнимались и потом до ночи сидели в саду на лавочке, обсуждая, как и у кого прошли каникулы, а я рассказала друзьям о том дурацком случае.

По ходу моего рассказа ребята сначала удивлялись, а потом, когда я закончила, долго смеялись.

И вот снова начались занятия. В расписании у нас добавились всего две дисциплины –«Гномьи руны» и «Межрасовые различия». Неплохо!

И если «Гномьи руны» мне очень нравились, то второй предмет я возненавидела сразу, как только увидела, КТО будет его вести.

Мы сидели втроём на наших любимых местах и пытались понять, почему этот предмет начинается только сейчас, причём ребята говорят что раньше ни у кого не было этого предмета из–за того, что невозможно было найти преподавателя.

Но в этом году наконец–то нашли его, правда, всего на полгода.

И вот сидим мы, болтаем, и в это время в аудиторию преподаватель. Но когда я посмотрела на того, кто будет у нас вести это немного странный предмет, чуть не свалилась со стула.

На нас с усмешкой смотрел тот самый тип, который пытался затащить меня в таверну. Но если я смотрела на него с презрением, то Волтор смотрел на него с ужасом. Э, что это с ним? Но спросить друга об этом не успела.

– Добрый день, студенты! Ну если вас конечно можно так назвать – все так же с усмешкой проговорил теперь наш преподаватель. – Что ж, моё имя – Алон те Волде'мьер. Обращаться ко мне можно только так, и никак иначе. Надеюсь, это всем понятно... Если понятно, начнём. Наша сегодняшняя тема – «Эльфы»,– начал вещать он, а мы, раскрыв тетради, стали записывать.

К моему удивлению, рассказывал он интересно, и я даже в какой–то момент заслушалась, но вот прозвенел звонок, означающий, что пара закончилась.

И мы стали все собираться и выходить, но...

– А вы трое задержитесь.

Мы в недоумении переглянулись, но делать нечего, связываться с ним лишний раз не охота, пришлось остаться.

– Ну, вот мы снова встретились.– Он посмотрел на меня.

Я решила на это благополучно промолчать, а вот кое–кто молчать не смог.

– Ты мне ответишь за то, что сделала тогда! – прошипел он, обращаясь ко мне.

– А что я сделала? – Я решила сыграть в дурочку.

– Ты... – Он начал на меня наступать.– Ты опозорила меня перед народом!

– Правда? Ну извините, я ведь не специально, как–то не умею управлять пока своей силой, – прошептала я в ответ думая что он успокоится, но это возымело обратный эффект.

Однако достать он меня не успел.

– Брат! – крикнул Волтор и загородил меня собой.

– Брат? – удивились мы с Лолой.

– Э–э–э–э. Ну да, – несколько растерянно ответил наш друг.

– Но… – начала было я, но меня перебил Волтор.

«Я вам потом все объясню. Хорошо?» – немного виновато посмотрел на нас друг.

Мы кивнули в ответ и решили подождать его за дверью аудитории. Через полчаса из аудитории, опустив голову, вышел Волтор, и мы не стали его трогать, а просто дружно отправились обедать.

После этого у нас ещё были 2 пары, но они прошли хорошо. За весь день Волтор ни разу не заговорил с нами, но вечером мы собрались вместе, и он рассказал нам о своём брате.

Его брат является главой рода и в этот город приехал на переговоры, а потом он узнал, что в нашу академию нужен преподаватель по межрасовым различиям, и, вспомнив, что здесь учится его брат, решил приглядеть за ним. Ну а по дороге он встретился со мной и теперь меня люто ненавидит. Да–а–а, весело!

Уже собирая сумку на следующий день, я поняла: эти полгода для меня будут очень сложными.

Глава 11

Это были самые кошмарные полгода в моей жизни.

По мне, так я легче перенесла то, что оказалась в другом мире, чем мучения за эти полгода.

Начиналось то, вроде все довольно спокойно. Также с утра проходили лекции, а после обеда начинались практика.

И вот началась наша практика по боевой магии. И тут сразу многие начали отсеиваться, ну, это и понятно… это магия не для всех.

Я, конечно же, тоже оказалась в числах отстающих – ведь магией вообще никогда не занималась. Но так продолжалось не всегда. В один прекрасный день все моментально изменилось.

Начиналось занятие, как обычно, с разогрева. А именно, мы разбиваемся на пары и отрабатываем нападения и защиту. Понятное дело, что все это происходит не на высшем уровне. Но, к счастью, защиту могли держать все, это пока что ни у кого не вызывало затруднений – уровень–то слабенький. А вот нападать могли только те, у кого есть способности к боевой магии. И, конечно, это были парни.

Но вот на сегодняшнем занятии нам предложили поменяться местами (а вдруг у кого–то еще есть способности?). Ну не спорить же с магистром! И вот мы стоим против друг друга, а моей парой, как всегда, был Волтор. И преподаватель дает команду начинать.

Как же это страшно, скажу я вам! Ведь прошел месяц с начала занятий, а я ни разу не пробовала атаковать. Все защита и защита. Но, к счастью, у меня есть великолепный друг, который всегда поможет.

– Главное – не бойся, у тебя все получится. Просто нужно сосредоточиться и, почувствовав свою силу направить её в руки, – посоветовал мне Волтор.

Ему–то легко говорить! А мне как быть? Ладно, панику прочь! Как там, почувствовать свою силу? О, как тепло стало! Неужели это она — моя сила? Не отвлекаемся! Направляем ее в руки, и… темнота.

Как же всё болит! Я что, опять умерла? Ох, надо открыть глаза! Так, судя по обстановке, сейчас я нахожусь в больничной палате. Но вот вопрос: где эта палата находится, и что я в ней, собственно, делаю?

– А, очнулась! – Дверь открылась, и в комнату вошла молодая девушка в белом халате –наверное, медсестра. – Как себя чувствуешь? Что-нибудь болит?

– Всё, – прокаркала я. Ну и голос! Жуть! Таким только на кладбище пугать можно.

– Ещё бы у тебя ничего не болело: столько силы выплеснуть в никуда! Теперь придётся новый зал отстраивать,– бормотала она, сканируя меня руками. Хорошие новости, я все еще в этом мире. Так, стоп, что делать?

– Как это отстраивать? А что произошло?– Я изумленно посмотрела на нее.

– Она еще и ничего не помнит! Хотя чему удивляться? Такое всегда случается при открытии дара, – проговорила она напоследок и, не ответив на мой вопрос, вышла.

«Да что произошло? Что случилось?» — У меня же скоро мозг взорвется от раздумий. Пока пытался понять, что же все-таки произошло, снова уснула.

Когда я проснулась, солнца за окном уже не было, значит, уже ночь. Но спать все равно не хотелось, поэтому я начала размышлять.

И тут в дверь постучали. Это кому же тут не спится?

– Привет! – послышался знакомый голос, и в проеме появилась голова Лолы.

– Привет! А ты чего здесь?

Как же я ей рада! Я подвинулась на кровати, чтобы Лола тоже могла сесть.

– Так мы все здесь. После того как ты выпустила свою силу, произошёл взрыв. Ну, и в итоге мы все оказались в лечебном крыле.

– Неужели из-за меня все пострадали? Все живы? – ужаснулась я.

– Нет! Что ты! Ничего такого. С теми, кто был далеко, все вообще отлично, до них волна вообще не дошла. А вот те, кто поближе... Хотя сильнее всех пострадали вы с Волтором. Все же вы были рядом, да и била ты в него, –немного успокоила меня Лола. Хотя я вру: какое уж там спокойствие, когда из-за тебя страдают не только однокурсники, но и твой друг!

– Как он?– с глазами, полными слез, спросила я.

– Да нормально я! – На пороге моей палаты появился мой друг.

– Волтор! – Не обращая внимания на боль во всем теле, я кидаюсь к нему и крепко обнимаю. Как хорошо, что он, и правда, в порядке!

– Ну чего ты, все же хорошо, – обнимая меня в ответ, прошептал Волтор, успокаивающе гладя меня о голове.

После этого мы ещё несколько часов просидели у меня, но разговаривали ни о чем. Нет, мне, конечно, рассказали о том, что произошло и как Волтор смог остаться невредимым (его спас его же щит), но потом уже никто не хотел вспоминать этот случай.

Мы бы разговаривали и дальше, но когда ко мне зашла медсестра, чтобы проверить моё состояние, и увидела, что у меня собралась целая компания, она всех выгнала, велев не высовываться из своих палат и пригрозив, что иначе всем вколет успокоительное. Угроза подействовала, и друзья, тепло попрощавшись со мной, ушли.

Кстати, после этого случая у меня в расписании появились два дополнительных занятия по боевой магии. Кажется, за меня решили взяться по-крупному. Но это даже хорошо –большему научусь.

Со дня этого происшествия прошло уже 3 недели, а до сих пор не могла забыть того, что из-за меня мог пострадать Волтор. К моему сожалению, об этом мне ещё каждый раз напоминает его брат.

В первый раз он появился на следующий день после того, как я все-таки узнала, что тогда произошло.

– Ты!!! Да я тебя сейчас... – начал он орать на меня, ворвавшись в палату.

– Всё? – Я иронично посмотрела на него – нет, ну серьезно достал! Будто я рада, что такое случилось с моим другом.

– Нет! – ответил он и ушёл.

Ну что я вам хочу сказать? Будет весело!

Теперь он каждый день (да что там день – каждый раз, когда он меня видел) напоминал о том, что я чуть не сделала с Волтором. И правда, я ведь так и не знаю, что могло произойти с ним, если бы не щит.

В лазарете меня продержали ещё неделю, как и Волтора. Из-за этого нам пришлось догонять своих одноклассников. Но ведь у нас есть замечательная подруга, которая нам в этом помогла. И мы легко смогли за неделю восстановить свои пробелы. Правда, мне пришлось туговато на практике, ведь никто мне в детстве не нанимал учителей, которые каждый день вбивали бы знания в мою маленькую головку.

Но самым, наверное, страшным для меня это были дополнительные занятия по боевой магии. Уж как меня гоняла магистр Каритон!

Первое занятие я никогда не забуду. После него я не выходила из аудитории, а выползала, причём в самом прямом смысле слова. Но потом, когда я потихоньку начала управлять своей силой, мне даже начали нравиться наши с ней уроки. Правда, на общих практических занятиях мне пока что не разрешали использовать свою силу в нападении, но зато я на ура отработала свой щит, который могла поднимать на автомате.

Медленно, но верно текли дни, недели, а затем и месяцы. Пять дней в неделю мы усердно учились и два дня отдыхали. У нас появилась привычккаждый выходной, обязательно выходить в город. Не важно, зачем, даже просто погулять, но мы обязательно это делали.

Ах, да! Я же совсем забыла рассказать вам! У меня появилась работа.

Тогда прошла всего неделя с начала учебы в новом семестре, и у нас начались практические занятия по артефактике. И вот на одном практикуме у нас было задание: создать защитный артефакт первого уровня.

Защитные артефакты, как нам объяснял магистр, – это предметы (а это может быть что угодно), в которые вкладывается комплект защитных заклинаний; они могут быть первого уровня (совсем простенькие, например, от удара в спину), но есть и более высокий уровень, и такие защитные артефакты способны защитить своего хозяина как от стрелы, так и от более сильного заклинания. Но, к сожалению, не всем доступен сильный уровень в этой сфере.

На самом деле защитные артефакты – это то же самое, что и обычная защита мага. Единственное отличие состоит в том, что ту же силу, которую магу приходится всё время поддерживать, артефакт использует сам, ему не требуется помощь. Правда, у артефактов есть и минус: они недолговечны и работают всего один раз, после чего их надо снова наполнять. Но все-таки стоит обзавестись такой штукой: ведь силы иногда могут и закончиться.

Но не будем отвлекаться и вернёмся на пару. Я начала делать все по инструкции, аккуратно выпуская свою силу – ведь для первого уровня её много не надо. Но все как всегда пошло не так. Нет, я никого ничего не взрывала, и вообще ничего плохого не произошло, но вместо первого уровня я создала защитный артефакт третьего.

Вот почему у меня все как не у всех.

Но теперь у меня есть увлекательное занятие, за которое мне еще и платят деньги – небольшие, но все же. Уровень то мой еще маленький. Вот как это было.

– Мария, у вас очень хорошо получаются артефакты, ну, и амулеты. Я предлагаю вам вместе со мной их изготавливать. Потом я буду их продавать вместе с моими, и если какие-то купят, их стоимость я вам передам, – предложил мне после пары магистр.

– Это очень интересно, магистр, но я не могу принять ваше предложение – с сожалением ответила я.

– Почему? – удивился он.

– Ну кто же вы, и кто я! Я же всего лишь начинаю учиться, какой из меня...

И почему он такой непонятливый?!

– О, Мария, об этом вам нужно беспокоиться в последнюю очередь! Вы же не будете этим заниматься одна. Я всегда вам буду помогать, – улыбнулся магистр.

– Но почему вы мне это предлагаете? – решила я зайти с другой стороны.

– Всё очень просто, Мария. Я же знаю, что вы не из нашего мира, и, конечно, понимаю, что вам тяжело пока здесь жить в отличие от ребят, у которых есть родные, даже в других мирах. Но зато у вас великолепные способности. И это может вам помочь. Так что соглашайтесь. Это выгодно и вам, и мне.

Да уж, объяснил!

– Хорошо!

Надеюсь, что я не ошиблась с решением.

В расписании моя подработка значилось как ещё два дополнительных занятия. Честно говоря, я вообще не думала, что мои работы будет кто-то брать… И оказалось, что была не права. Как говорил магистр, это все из-за того, что моё плетение заметно отличается как от его плетения, так и от плетения многих других артефакторов. И держится, вроде, намного дольше, чем у остальных.

И, вроде, все шло хорошо: учеба, работа, друзья... Но все омрачало эти странные встречи с ректором академии. В какой-то момент меня это даже начало пугать: ну не может же один человек сталкиваться с другим по десять раз на дню, да еще в таких местах, где нашего ректора в принципе быть не должно.

Но если до этого момента мне удавалось ускользнуть от его пристального внимания, то в этот раз не получилось.

Это были очередные выходные. Ребята уехали в город, а я осталась в академии: уж слишком устала после дополнительного занятия по боевой магии.

После того как я, наконец, приготовила все уроки, мне захотелось выйти в парк на территории академии. Как раз в нем никого не было, а значит, никто не будет мне мешать. Найдя укромное место около большого дерева, уселась на землю возле него и, закрыв глаза, приготовилась слушать тишину.

Но мое уединение быстро закончилось.

– Хорошая погода, правда? – спросил кто-то, усаживаясь рядом.

– А? – Я повернула голову и чуть не заработала инфаркт: рядом сидел не кто иной, как ректор.

– Я говорю, что погода сегодня чудесная! – улыбнулся этот странный мужчина.

– Эм... Ну да,– ответила я, а сама уже обдумывала пути отступления.

– Не уходите, Мария. Посидите немного со мной, – вдруг попросил он меня. И что я могла ответить? Пришлось остаться. Думаю, пять минут будет достаточно.

Но просидели под деревом мы намного дольше, чем я планировала, и все из-за того, что наш ректор оказался великолепным рассказчиком. Мне так приятно было его слушать!

Правда, пока он рассказывал, я даже не заметила, как моя рука оказалась в его ладони. Очнулась только тогда, когда эту ладонь начали гладить.

– Э-э-э-э... Пожалуй, мне пора. – растерянно проговорила я и, быстро высвободив руку, вскочила и побежала.

В тот вечер я все пытались осмыслить случившееся, но у меня ничего не выходило, и я бросила эту глупую затею.

А потом я об этом и подавно забыла. Ведь наступило время сессии, а за ней снова начались каникулы.

Глава 12

Я досматривала уже десятый сон, когда кто-то изо всех сил забарабанил в дверь. Нет, ну не наглость ли? Но делать было нечего, пришлось вставать. Зевая и кое-как натянув халат, потопала открывать.

– И кому же не спится в такую рань, да еще и в каникулы? – бурчала я на ходу.

За дверью оказался Волтор.

– Ты что... ещё спишь? А ну давай собирайся, мы через полчаса уезжаем! – начал возмущаться мой друг и, не спрашивая разрешения, ввалился в комнату и начал бегать по ней, что-то при этом говоря.

Я стояла и где-то пять минут смотрела, как он достаёт мой чемодан и закидывает туда мои вещи. Да, я спросонья туго соображаю, поэтому дошло до меня только тогда, когда он начал подталкивать меня к выходу. Ага, в халате!

– Так, стоп. Куда собираться? – Я изо всех сил уперлась ногами в пол. Что он вообще творит?!

– Как куда? К нам в гости. Ты же обещала, что поедешь ко мне на каникулы. – Он даже отступил на шаг и обиженно посмотрел на меня. – Ты что, забыла?

Черт! Кажется, я действительно забыла. Ведь и правда сморозила глупость и сказала, что обязательно поеду на летние каникулы к нему в гости.

Правда, другу пришлось очень приложить много усилий, чтобы я согласилась: ведь там будет его брат, из-за него я долго упорствовала.

–Да он всего лишь проведёт нас через портал, и все. А дальше мы уже будем предоставлены сами себе, – уверял меня Волтор.

– Это тебя он трогать не будет, а меня будет доставать чуть ли не каждые пять секунд, – упиралась я. – Знаем мы его.

– Да не будет он тебя трогать! Даю слово!

И вот так каждый день. В итоге мне просто было легче согласиться, чем слушать его каждый день и каждую перемену. Да и вообще стоит перестать бояться этого дракона. Тем более, там я буду не студенткой, а обычной девушкой, так что в случае чего смогу достойно ответить. Поэтому хватить тупить, а надо бегом собираться, а то у меня, кажется, осталось всего десять минут.

– Вот это совсем другое дело! – довольно протянул Волтор и уселся в кресло, а я побежала в ванную, чтобы хоть как-то освежиться.

Забрав у Волтора чемодан, нашла в нем легкий сарафан нежно-голубого цвета и белые босоножки без каблуков. Волосы заплетать не стала и вскоре была готова.

Но стоило мне выйти в гостиную, как я тут же увидела сидящего в другом кресле брата моего друга. Гр-р-р!

– Не прошло и ста лет, как вы решили все же выйти к нам, Мария! – вместо приветствия проговорил этот индюк – по-другому его не назовёшь.

Если Волтор, как и я, был в свободной летней одежде, то его брат вырядился так, как будто собрался идти на вручение «Оскара».

На нём были чёрные, тщательно отутюженные брюки, в которые была заправлена белоснежная рубашка – наверняка из самого высококачественного шелка, поверх рубашки он надел чёрный же, под цвет брюк, пиджак. Образ завершался необычной прической. Хоть у Алона и были не слишком длинные волосы, это не помешало ему сделать небольшие косички на висках. Правда, смотрелось это на удивление гармонично, но явно не подходило к солнечной погоде... хотя кто их знает, этих драконов, может, у них так принято одеваться.

– И вам доброе утро, господин Алон те Волде'мьер! – ответила я максимально любезно (осталось только реверанс сделать, и все будет прекрасно, но, конечно, я этого делать не буду, обойдется).

– Да уж доброе! Надеюсь, вы все собрали? А то у нас нет времени ждать вас ещё три часа.

Как же он меня бесит! Когда-нибудь я все же не выдержу и выскажу ему все, что о нем думаю.

Но пока лучше промолчать. Поэтому я спокойно взяла чемодан и пошла к двери, всем своим видом давая понять, что не намерена слушать его придирки. Но их больше не было; обогнав меня он молча вышел и также молча пошел по коридору. Ну и пусть, сейчас сдам ключ, а то вдруг потеряю и догоню.

Сдав ключ и тепло попрощавшись с мастером Синхером, при этом пообещав не делать глупостей, я пошла к воротам, за которыми уже стояла небольшая карета. В этой карете нам и предстояло доехать до стационарного портала – ведь только через него можно попасть в столицу драконов... ну, правда, если ты сам не умеешь телепортироваться.

Пока мы ехали, я пыталась вспомнить, что мне успел рассказать Волтор об их стране.

Еще сто тысяч лет назад, когда появилась страна драконов (а это была сама первая страна, которая появилась в этом мире), её назвали просто «Драконьей страной». Потом ещё было много названий, но в итоге драконы решили оставить простое название «Дракония», и это название существует уже целых пятьдесят лет.

Столица у драконов называется Алера. К ней прилегают ещё несколько городов. Но они не так значимы, как столица, поэтому мне даже не удосужились сказать их названия. Ну ладно потом узнаю.

Сейчас страной правили князь Ингрид те Алентас и княгиня Ариса де Алентас.

Волтор сказал, что я обязательно с ними познакомлюсь, но вот зачем и как, отвечать не стал и всякий раз загадочно улыбался. И я перестала об этом спрашивать, но пообещала себе разобраться с этим потом...

Резкий толчок отвлек меня от раздумий. Я посмотрела в окно – мало ли что случилось.

Но все оказалось намного проще, мы просто приехали.

Выбравшись из кареты, я огляделась вокруг.

Мы находились на окраине города, а неподалёку виднелся портал, около которого уже находился Алон те Волде'мьер, обсуждая что-то с офицерами. Интересно, что его там не устраивает?

– Они определяют точные координаты прибытия, – просветил меня друг, сразу поняв, о чем я думаю.

– А-а-а! То есть мы попадем в какое-то определенное место?– спросила, я завороженно следя за тем, как активируется портал.

– А это секрет, Машка. И тебе его знать не положено, – подмигнул мне Волтор и пошел забирать вещи из кареты.

И как это понимать? Да и как я вообще могу доверять теперь им? Нет, Волтору-то я верю, а вот его брату... С него же станется перенести меня туда, где меня никто не найдет. Но не выяснять же теперь отношения, ведь, может, все буде нормально и никто конкретный не собирается от меня избавиться. Поэтому я просто подождала, когда Волтор все заберет из кареты, и, взяв у него часть сумок, потопала вместе с ним в сторону телепорта.

И стоило нам подойти, как тут же сообщили, что все уже готово к отправке и мы можем идти. Я сглотнула. Блин, как страшно! Во-первых, я впервые раз прохожу через арку. Ну, а во-вторых, был страх, что все-таки этот дракон телепортирует меня не туда и я снова останусь одна непонятно где.

Но у меня больше не было времени бояться, так как оба брата уже как пять секунд назад исчезли в золотой рамке портала. Так, Машка, соберись. Все будет хорошо. Готова? Пошла!

Проход через арку, прошёл моментально. И вот я стою уже около высокой белой стены, а впереди под ногами расстилается огромный город. И, судя по тому, как он блестит на солнце, крыши домов были сделаны из золота.

Но полюбоваться этой красотой мне не дали. Когда я удостоверилась, что все на месте и к тому же целы, мне сообщили, что осталось только обойти вокруг стены, и мы будем на месте.

Вот знала я, что улыбок Волтора до добра не доведут. Обойдя стену, я уперлась в огромные золотые ворота. А за ними... дворец. Да, да, самый настоящий дворец. Э, ребят, а вы уверены, что мы пришли, куда надо? Но, как оказалось, они были правы. Это просто я многого не знала о своем друге и его брате.

– Ваше Высочество, Ваше Высочество! Как я рад, что вы вернулись! – Стоило нам пройти через ворота, как к нам со ступенек сбежал невысокий мужчина в костюме дворецкого. Может, это он и был?

Так, стоп. Как он их назвал? ВЫСОЧЕСТВА??? Какие ещё Высочества. Я недоуменно переводила взгляд то на Волтора, то на… Так, а это еще кто?

– Алон, Волтор! Мальчики мои! Наконец-то вы дома! – воскликнула, спускаясь с крыльца, удивительной красоты женщина. Это что, их мама? Ничего себе!

Пока все трое обнимались, я тихонько стояла в стороне, ожидая, когда обо мне вспомнят, но на них старалась не смотреть.

Нет. По дому я, конечно же, скучала, но уже не так сильно. С одной стороны, была надежда отыскать путь домой, с другой – я начала привыкать к такой жизни как сейчас. И, надо сказать, она мне нравилась. Ну, а еще не смотрела на них, потому что это просто неприлично.

Правда, ещё я думала о том, что просто мечтаю, чтобы меня здесь не было. Ну, трусила я, что с этим поделать. Не каждый день ведь узнаешь, что учишься рядом с самим Высочеством или что один из предметов в твоей академии ведет будущий князь. В общем, я мечтала провалиться, телепортироваться и все такое, лишь бы...

Но моим мечтам пришел конец – меня заметили.

– Ой, а кто это с вами? Вы привели девушку! Ой, как это здорово! Золото моё, как же я рада! Так чего же мы стоим, пойдём же скорей! Вам нужно отдохнуть, вы же устали! – На меня налетел вихрь под названием «княгиня драконов» или «маме наконец-то привели девушку» и, подхватив меня под локоть, потащил во дворец.

По дороге она без умолку щебетала о том, как же она рада меня видеть, как хорошо, что я согласилась приехать, что мне очень здесь понравися, и много всего другого. У меня, честно говоря, даже начала болеть голова.

С внешней стороны рассмотреть дворец не слишком получалось. Единственное, что заметила, – это то, что дворец был в виде буквы «П», как и наша академия. Похоже, в этом мире очень любят так строить. Отделан дворец был белым камнем. (Интересно, как он называется? Надо будет обязательно узнать). Ну, и еще успела заметить, что, как я и думала, крыша, как и на домах в городе, была из золота.

Дальше мне все рассказала сама княгиня. Дворец разделялся на три части. Правое крыло дворца, так как оно было поменьше, было отдано прислуге. Там располагалась вся прислуга дворца – от управляющих до конюхов.

Левое же крыло принадлежало придворным.

В главной части, как нетрудно догадаться, располагались княжеская семья, приближенные люди и личные гости княжеской семьи, в данный момент это была я.

Всего во дворце было четыре этажа.

На первом этаже располагались кухня, малая столовая, большая столовая, библиотека. Также на первом этаже находился спортзал для тренировок и лаборатория Её Величества.

Почему их называли Величествами и Высочествами, когда они князья и княгиня и, вроде, их должны назвать Сиятельствами не знаю, но это подождет. Ну, а так на первом этаже находились ещё какие-то кабинеты, но их было так много, что я даже не стремилась запонить, что где находится.

На втором этаже располагались покои для гостей дворца и ничего больше. Думаю, именно туда меня и поселят.

Третий этаж разделялся на две части. Одну часть занимал Волтор, вторую – его брат. Когда же Алон станет князем, он переедет на верхний этаж, где сейчас живут князь с женой, а этот останется Волтору, но только до тех пор, пока у Алона не появятся дети. После этого Волтору придётся также перебраться на княжеский этаж.

И вот мы вошли внутрь, где нас встретили невысокий мужчина и несколько молодых парней. Судя по форме, это были лакеи.

Мужчина сделал знак рукой, после чего к нам подошли и забрали багаж; верхней одежды у нас не было.

Но если вещи принцев парни знали куда нести, то с моими возникла некоторая заминка.

– Несите на мой этаж. Голубые покои. Эта милая девушка – моя гостья, – сказала княгиня и повела меня наверх, но если слуги ходили по запасной лестнице, то мы пошли по парадной.

По дороге она рассказывала про что-то, но я, если честно, не слушала её и рассматривала дворец.

Внутри дворец также был отделан белым, но кроме него присутствовало ещё несколько цветов. Но пока я толком не могу ничего сказать, потому что слушать княгиню и одновременно рассматривать дворец, уж поверьте, невозможно. К моему удивлению, княгиня заметила мой интерес и пообещала, что обязательно проведёт со мной экскурсию по дворцу. Правда, проведет? Сама?

Наконец, мы подошли к комнате, которая была отведена мне на целых два месяца. Только сейчас я заметила, что мы с княгиней остались вдвоём. Но и она, показав, как открывать комнату, сказав, что через два часа будет ужин, и пожелав хорошего отдыха, ушла к себе.

Проводив её взглядом, я зашла в свой новый дом на целое лето.

Да уж, покои – это покои. Так же, как и в академии, апартаменты состояли из большой и действительно голубой гостиной и более нежного голубоватого оттенка спальни, а также гардеробной и ванной. Пройдясь по всем комнатам, я осталась в полном восторге.

И вот, едва увидев кровать, я поняла, что если не отдохну два часа до ужина, то буду на этом самом ужине клевать носом. Поэтому, устроившись на кровати прямо поверх покрывала, я моментально уплыла в сон.

***

Разбудили меня за полчаса до ужина. Пришлось вставать и собираться. Войдя в гардеробную, я была приятно удивлена: пока я спала, мои вещи уже разобрали и повесили в гардеробной. Поэтому выбор одежды не составил никакого труда.

Надев миниатюрное чёрное платье чуть ниже колена, я заплела волосы и уложила их в виде корзинки, слегка подкрасилась и, обувшись, вышла из покоев.

И тут же столкнулась нос к носу с Волтором.

– О, ты уже готова! Супер! Пойдём, я тебя провожу, а то ты же не знаешь, куда идти. Кстати, ты классно выглядишь! Маме понравится, да и папе тоже. Она ему, наверное, уже все уши прожужжала насчет тебя! – засмеялся мой друг.

Кстати, о маме и папе.

– Почему ты не рассказал, что ты князь? – спросила я его, пока мы спускались по лестнице.

– Ну, во-первых, я не князь. И вряд ли им буду. А во-вторых, зачем? Это ведь могло многое изменить в наших отношениях, а я этого очень не хочу, – просто ответил Волтор.

– Почему ты так думаешь? – удивилась я.

– Ну, подумай сама, если бы ты с первых дней знала, кто я, разве ты общалась бы со мной так легко?– спросил Волтор.

– Ну, не знаю. Скорей всего, нет, – неуверенно ответила я.

– Вот именно! А так мы с тобой отлично общаемся. И даже сейчас, когда ты узнала об этом тебе уже все равно, – с улыбкой сказал мой друг.

– А остальные знают?– спросила я, тоже улыбнувшись.

– Нет. И я надеюсь, что пока не узнают. Ты же никому не скажешь? Давай оставим все как есть. Не хочу терять настоящих друзей, и заводиться фальшивыми только из-за того, что я принадлежу к княжескому роду, – погрустнев, сказал мой друг. Обалдеть, мой друг — принц!

– Хорошо. Я сохраню это в тайне. – Я обняла я Волтора, и мы вошли в столовую.

Из слов «малая столовая» действительности соответствовало лишь одно — столовая. Малая? Вы издеваетесь? Ага, только для членов семьи, ну и меня. А остальные сорок мест – так на всякий случай.

Столовая была отделана в классическом стиле. Стены были бледно-зеленого цвета с золотой отделкой. Около них стояли какие-то шкафчики; что в них содержалось, разглядеть было невозможно из-за ткани на стеклах. Также в столовой по углам были расставлены вазы с красивыми цветами, названия которых я, понятное дело, не знала. Посередине стоял прямоугольный стол, за которым уже собралась вся семья, ждали только нас. И вот тут я увидела князя.

Я вам скажу: в такого мужчину можно влюбиться. Высокий, с длинными тёмными волосами, на которых блестела небольшая корона, ярко-синие глаза, фигура – как у наших мужчин-моделей, если не круче. В общем, мечта, а не мужчина!

– Маша, знакомься: это мой отец, Ингрид те Алентас. Папа, это Мария Воронцова – моя однокурсница и близкая подруга, – представил нас друг другу Волтор.

– Очень приятно познакомиться! – слегка кивнув, поздоровалась я, а то эти книксены не умею делать.

– Мне тоже, милая девушка, очень приятно с вами познакомиться! – ответил мне князь, после чего пригласил всех садиться за стол.

Ужин прошёл хорошо и спокойно. Вкусная еда, лёгкие разговоры, слава тебе Господи, даже этот драконище не доставал меня сегодня. Мне рассказывали всякие интересные, иногда даже весёлые истории из жизни дворца. В общем, вечер я провела хорошо, и начала немного привыкать к мысли о том, что мне предстоит жить не просто в гостях у друга с его семьёй, а во дворце. И что мой друг на самом деле не кто иной, как принц.

С такими мыслями я возвращалась к себе в покои. Ох, как оказывается, я устала за это время! Все, теперь у меня каникулы, а это значит, что пора отдыхать.

Глава 13

Утром проснулась я, понятное дело, рано – сказывается выработанный за целый год рефлекс. Думаю, вряд ли я успею отвыкнуть за два месяца от этой привычки. Хотя кто знает...

Как только я решила встать с самой лучшей на свете кровати, в дверь вежливо постучали, и на пороге появилась молодая девушка в форме горничной.

– Добрый день, госпожа! – тихо проговорила она, – Я ваша служанка на всё то время, пока вы будете гостить в замке князя.

– Э-э-э-э... Ага, – ничего не понимая, ответила я.

Сейчас в моей голове вертелся только один вопрос: как она узнала, что я проснулась? Это какая–то особенная магия или здесь везде маячки и за мной следят? Хотя второе вряд ли возможно: кто осмелится следить за князем или княгиней? Так что этот вариант сразу отпадает.

– Госпожа, вы начнёте с ванны или сначала позавтракаете? – прервала поток моих мыслей горничная.

– Сначала приму ванну, – ответила я, и уже решила узнать её имя. А то как к ней обращаться-то? Но стоило мне произнести фразу, как ее и след простыл. Да, вот это рвение!

Ну и ладно, у меня ещё будет время узнать, как ее зовут.

Так что я со спокойной душой уже через десять минут нежилась в ароматной ванне. Какая же быстрая девушка! Времени прошло всего ничего, а у нее все готово! Хотя чему я удивляюсь? Ведь в этом мире без магии ничего не делают. Иногда я об этом совершенно забываю.

Понежившись в ванне, пахнувшей моей любимой ванилью, я вытерлась и пошла обратно в спальню, где меня ждала служанка.

– Как вас зовут? – спросила я с порога, а то боюсь, потом я просто не успею об этом спросить.

– Селена, госпожа, – не поднимая на глаз, ответила девушка.

– Селена, значит, – пробормотала я. Вполне себе красивое имя.

– Прикажете подать завтрак?

И почему она вечно шепчет?

– А что, завтракают все по отдельности?

А я-то думала завтрак, будет проходить так же, как и вчерашний ужин.

– Да. Завтракают все в своих покоях, так как встают в разное время, а вот обедать и ужинать стараются все вместе, – ответила девушка, отходя мелкими шажками к дверям. – Будут ли какие-нибудь предпочтения, госпожа?

– Нет, спасибо. – Не имея понятия о том, чем принято у них тут питаться на завтрак, и опять задумавшись, я упустила момент, когда Селена вышла из моих комнат.

Ну ладно, может, у них все слуги такие, потом поинтересуюсь у Волтора. А сейчас, пока есть время, можно выбрать, что надеть, благо, выбор у меня не такой большой.

Но стоило открыть двери в гардеробную, как я обомлела: на вешалках не было ни единой моей вещи! Гардеробная была забита до отказа, и я точно знаю, что на такую одежду у меня еще долго не будет денег. Но откуда это все взялось, да еще и в моей гардеробной? Может, кто-то что-то перепутал?

Но нет, все же это все великолепие предназначалось мне.

– А это что? – спросила я у Селены, стоило ей появиться около меня с завтраком.

– О, Её Величество приготовила это специально для вас. Она очень долго все подбирала. Вы не переживайте, размер точно ваш. Может, вам уже что-то приглянулось? Или мне помочь? Что вы хотите одеть? – пролепетала она. Да она как будто другим человеком стала, когда говорила о своей княгине.

– Что-нибудь легкое? – пробормотала я, пропуская её в гардеробную.

– Вы не беспокойтесь, я сейчас все вам подготовлю, а вы пока позавтракайте – просияла Селена и вошла в гардеробную.

Честно говоря, в этот момент я не знала, как на это все нужно реагировать: все-таки раньше подбирать одежду мне приходилось самой. К тому же, она никогда не была такой дорогой. Кажется, моя голова скоро взорвётся! Так, Селена сказала, что есть завтрак, идем заедать стресс.

Завтрак оказался просто чудесным!

На подносе стояли три блюда. Первое – каша с кусочками фруктов и орешками, но так как я с детства терпеть не могла кашу, есть её не стала. Ну вот не любила, и все тут. На второй тарелке было несколько блинчиков, к которым прилагались три вида варенья: малиновое, черничное и ещё какое-то третье, но из чего оно, я не поняла. Но блины я тоже не стала есть, а выбрала третье блюдо. Это была небольшая яичница с кусочками бекона и грибами.

Она просто таяла во рту. Запила я это все чудесным кофе с молоком. Хотя, честно говоря, не знаю, как этот напиток называется здесь, но надо будет обязательно узнать, потому что это просто шедевр, а не напиток. Даже в моём мире, кофе из самой дорогой и лучшей кофейни не сравнится с этим чудом!

Пока я завтракала, мою голову никак не хотела покидать одна-единственная мысль:

«А откуда княгиня узнала мой размер одежды, и вообще как она узнала о моём предстоящем приезде?»

Вывод напрашивался только один: это Волтор.

Поэтому первым делом, прежде чем пойти гулять, я должна поговорить с ним.

Но выйти из своих покоев мне удалось только через полчаса. Просто я увидела, какой наряд для меня подготовила Селена.

Это было...

Легкое платье нежно-голубого оттенка – недлинное, чуть ниже колена. В тон к нему были подобраны босоножки на небольшом каблуке.

Из украшений мне предоставили ярко-синий медальон и сережки в форме цветов. Если бы я не увидела их вблизи, то подумала бы, что это настоящие цветы. Медальон же был похож на капельку дождя. Колец, к моему огромному счастью здесь не носили – только семейные печатки.

Короче, все было просто супер! А когда я это все надела, я сразу подумала, что так, наверное, и выглядят девушки из дворянских семей. Селена, кстати была того же мнения.

– Госпожа, какая же вы красивая! Вам так идёт этот цвет! – сияя, произнесла Селена.

Высказав в ответ благодарность за помощь, без которой этой красоты не получилось бы, я, наконец, вышла из комнат и отправилась искать предателя.

К счастью, долго его искать не пришлось. Стоило мне выйти из своих комнат и пройти ровно десять шагов, как Волтор сам налетел на меня.

Вау. Машка! Да ты у нас, оказывается красотка! – судя по всему, по мнению Волтора, это был комплимент.

Спасибо, Волтор! Ты тоже ничего выглядишь, когда выспишься, – не осталось я в долгу: ведь не одному же ему издеваться. – Кстати, пока ты здесь, скажи-ка мне, друг, а откуда твоя мама узнала мой размер одежды и вообще, что я буду у вас в гостях? – начала наступление.

Ну, это. Ну я сказал, и что? Что в этом такого? Мои родители, что хочу то и говорю им.

Он что, обиделся? Но ведь это ненормально! Это кто еще должен обижаться?

– Волтор, да я же не сержусь. Спасибо тебе за это! Я просто пока не очень представляю, как на это реагировать. – Я решила пойти на попятную.

– Нормально реагировать. Мама старалась, специально для тебя все подбирала! – пробурчал друг и, даже не попрощавшись, ушёл.

Ну и ладно! Потом с ним еще раз поговорю и все объясню, а сейчас пора бежать смотреть чудесную столицу драконов.

Я уже была на последней ступеньке, когда кто-то схватил меня за локоть.

– А-а-а? – Я развернулась. Ну кто бы сомневался! Так нагло мог повести себя только один человек, вернее, дракон. Алон те Волде'мьер. Как же хочется сказать ему много хороших слов, но я воздержусь... пока.

– И куда ты так несешься? – насмешливо спросил он, глядя на меня.

– На прогулку! – честно ответила я (а что, мне скрывать нечего).

– Одна? – удивился он.

– Ну да. А что?

И что ему, собственно, не нравится, что хочет компанию составить? А я – против, мне и без него будет хорошо.

– Нет, ты все-таки, и правда, идиотка. – Он покачал головой.

– Попрошу без оскорблений! – Высвободив руку, я продолжила свой путь к выходу.

– Да стой же ты! Куда ты одна пойдёшь? Тем более, город для тебя незнакомый. Да ещё в нём живёт не кто иной, как драконы, – сказал, догнав меня, Алон, – Придётся тебя сопровождать, а то мало ли куда тебе взбредет в голову пойти. А потом освобождать тебя как-то не охота, – проговорил этот драконище и опять подхватил меня под локоть и повел в сторону крыльца.

– Не стоит утруждать себя. Если уж здесь так нужно сопровождение, я попрошу Волтора. – Я попыталась высвободиться, но кто же мне это даст? Бесит! Как же он меня бесит!

– Волтор сейчас занят, так что, пока будешь его ждать, пройдет целый день. А вот я как раз свободен, но это не вечно, так что пойдём. – Он дернул он меня за руку, и мы вышли наружу.

Пришлось смириться с его ролью сопровождающего и молча поспевать за ним.

***

Город был великолепен! Моё настроение было просто на высоте, так как первое впечатление, тогда ещё когда мы только прибыли, и теперешнее полностью совпадают. Я даже перестала обращать внимание на идущего рядом те Волде'мьера.

Небольшие, уютные улочки, выложенные из серо-белого камня. С двух сторон на каждой улице стояли дома. При взгляде на них у меня поначалу складывалось впечатление, что они сделаны из веток, выкрашенных в белый цвет.

Но на самом деле все дома тоже были сделаны из камня, название которому – рефесит.

Это мне все рассказывал Алон. На самом деле он был великолепным рассказчиком, что я успела понять за время его работы в академии.

– Этот камень добывают в северных горах, специально для строительства наших домов. Нигде больше нет таких зданий – только в нашем городе. Обычным людям, даже магам, не достать этот камень. Такое может сделать только дракон. Для этого ему нужно принять облик дракона, и много раз ударять по горе своим хвостом, – рассказывал Алон.

– Разве вам не жаль своих хвостов? Это же очень больно, – удивилась я.

– Это нисколько не больно. Мы сильнее всех рас в этом мире. – Он с улыбкой посмотрел он на меня и пошёл дальше.

Впервые вижу, чтобы этот драконище улыбался! А улыбка ему идёт!

Погуляв по улочкам ещё с полчаса, мы вышли на большую площадь, посреди которой расположился огромный фонтан в виде... ну кто бы сомневался… дракона!

На площади было полно народу. Кто-то куда-то спешил, кто-то просто гулял и наслаждался прогулкой и разговорами со знакомыми.

Кроме того, на площади стояли различные лавки. Ну как же не посмотреть, что же продается на улицах драконьей столице!

Но все оказалось настолько банально, ну, аж до слез, ей-богу. Сплошные безделушки, посуда, амулеты и многое другое, что можно купить и в Перро.

– Ты чего скисла?– тут же заметил смену моего настроения Алон. Вот же какие мы внимательные стали! И с чего это вдруг?

– Да нет, все нормально, – попыталась отмахнуться я.

– Я же вижу, что что-то не так. Хочешь что-то купить, а денег не взяла? Так ты попроси как следует, может, и одолжу монетку. – Нет, мне просто показалось, все с ним в порядке. Вот теперь я его узнаю. А то идёт весь такой, улыбается, рассказывает тут всякие истории.

– Да не нужны мне твои деньги! Мне своих хватает. Просто купить здесь совсем нечего, – ответила я и отправилась подальше от этого придурка. Все настроение испортил!

– Неужели так хочется потратить свои денежки? – спросил он, догнав меня.

– Ну, а если хочется? – прищурилась я.

– И сколько же маленькая студенточка смогла накопить за целый год своей стипендии? Пару монеток? И то, наверное, при том, что жутко экономила.

Похоже, он решил меня вывести меня из себя.

– Нормально у меня все с деньгами! Тебе какая разница? – начала злиться я. – Что ты лезешь?! Достали твои шуточки! Весь год уже их терплю! Вот молчал до этого, так и молчи дальше! Бесишь! – Нет, ну реально достал!

Не успела я опомниться, как этот сумасшедший прижал меня к стене дома и, нависая надо мной, зарычал мне прямо в лицо.

– Я бы на твоём месте придержал бы свой язычок от такого тона! Это я пока добрый, но я также легко могу напомнить и о том, что ты чуть не убила моего брата. Так что советую выбирать выражения в разговоре со мной, а то твоя жизнь в нашем замке на эти два месяца превратиться в кошмар. Это я пока тебя терплю и даже пытаюсь быть вежливым, но это может и закончиться. Все ясно? – Мне ничего не оставалось, кроме как кивнуть. – Вот и хорошо! Надеюсь, впредь ты будешь хорошей девочкой и не будешь злить меня понапрасну. – И этот зверь чуть отстранился.

Он сейчас на самом деле был похож на зверя. Черты лица заострились, местами приступила чешуя, глаза сделались ярко-бирюзовыми, с вертикальными зрачками.

Если коротко, то он частично трансформировался в дракона. Радует, что не полностью, а то я вообще не представляю, что бы я делала, превратись он в гигантскую ящерку с огромными клыками.

– Ну, а теперь... домой! Прогулка завершена, – проговорил он и щелкнул пальцами.

Рядом образовался небольшой портал, в который он и втащил меня.

***

Выйдя из портала, мы оказались на той же лестнице, на которой и встретились утром. Стоило мне выйти из портала, как Алон его тут же захлопнул, потом создал еще один и шел в него, не проронив больше ни слова.

– Ну и ладно. Очень надо! – надулась я и потопала наверх к себе.

По дороге мне никто не встретился – наверное, все были заняты своими делами. Хозяева разбежались, слуги же прибирали в комнатах, конюхи следили за лошадьми, повара готовили ужин. Одна я ничего не делала.

Стоило только подумать об ужине, как в животе тут же заурчало. Ох, прошло уже много времени после завтрака, и мы никуда не ходили обедать; неудивительно, что мой желудок взбунтовался.

Войдя в комнату, я сразу же увидела в гостиной Селену, которая спала в кресле, свернувшись калачиком.

«Бедная! Она что, весь день меня здесь ждала?» – подумала я и тут же задала этот вопрос девушке, вскочившей с кресла, стоило мне только переступить порог.

– Нет, что вы! Я недавно пришла, подготовила вам платье для ужина. А потом села вас дожидаться – ведь к ужину вы уж точно должны были вернуться, и я совсем не хотела... Я не знаю, как так получилось... простите! – заплакала Селена.

– Ну что ты, я совсем не сержусь! Людям свойственно уставать. – Я обняла я её и погладила по голове.

– Вы… Вы точно не сердитесь? – Она подняла она на меня глаза.

– Точно, – улыбнулась я.

– Тогда вы должны скорей примерить платье, которое я для вас подготовила к ужину. Он уже через 15 минут! – Успокоившись, Селена повела меня переодеваться.

Платье, как и то, которое было на мне до этого, оказалось великолепным, и оно тоже мне очень шло. На этот раз оно было серого цвета, но уже до пола. Его украшали небольшие камушки – как я догадалась, не просто безделушки.

К платью прилагались туфли чёрного цвета, опять же на небольшом каблуке, а также шикарные серьги из амрентия – камня, чем-то похожего на наши бриллианты, только в сто раз ярче. В общем, я вполне ощущала себя если уж не королевой, так принцессой точно.

Тепло поблагодарив Селену за эту красоту, я бегом отправилась на ужин.

***

Стоило мне только переступить порог столовой, как тут же повисла тишина и все восемь пар глаз уставились на меня. И все взгляды были настолько разные…

Волтор смотрел на меня с восхищением и гордостью, княгиня – с умилением, князь – просто радостно. А вот с каким выражением на меня смотрел Алон, я так и не поняла. Ясно было только одно: он точно в шоке.

За ужином я не раз лавила на себе его взгляды, но стоило мне только на него посмотреть, как он тут же делал вид, что он вообще не понимает, что здесь забыл. Но потом я как-то перестала на это обращать в на это внимание и сосредоточилась на ужине.

Готовили здесь просто чудесно!

Потом, уже лежа в кровати, я прокручивала в голове события этого дня. И поняла, что, хоть и был неприятный момент, день в целом прошёл отлично. Но так как столицу я посмотрела, стоило продумать и о других планах, ведь впереди еще целых два месяца. Однако только я начала об этом раздумывать, как сразу же погрузилась в сон.

Снилась мне в эту ночь чудесная столица драконов, а в ушах звучала чудесная музыка...

Глава 14

Первый месяц каникул прошёл великолепно!

Меня никто не трогал, ничего мне не высказывал. Да и что скрывать, даже глаза не мозолил. Если кто не понял, это я об Алоне те Волде'мьере.

Дело в том, что сразу на следующий день после нашей прогулки он уехал куда-то с важной миссией. Но ведь ничто не длится вечно, поэтому я поспешила воспользоваться предоставленной мне свободой и целыми днями пропадала в библиотеке, где читала все, что мне захочется. А хотелось многого, уж поверьте!

Честно говоря, мне очень нравилась библиотека в княжеском замке. Здесь было столько интересных книг, и не только о магии. Но больше всего меня интересовали книги по конкретной магии, а именно – боевой и стихийной. И я часами могла ходить по библиотеке, просматривая все книги подряд, благо, никто мне этого не запрещал. Так я и нашла эту немного странную книгу. А может, это все-таки была не книга?

Больше всего это походило на старый дневник какого–то профессора. Нет, имя-то здесь указывалось, звали его Ирстон Предиктон, но, понятное дело, мне оно ни о чем не говорило. В книге он писал о том, как развивался его дар с самого начала появления и до последних своих дней. И это так было интересно, что я никак не могла оторваться.

Но, если вкратце...

Ирстон Предиктон на высшем уровне владел как боевой магией, так и двумя стихиями –Огонь и Земля. Учился он, кстати, в той же академии, что и мы. Интересно, как давно это было и помнит ли его кто-нибудь из профессоров?

Так вот, сначала у него проявились стихии, причём сразу две. И это уже стало для всех шоком. Но это было на тот момент, сейчас же очень многие стихийные маги имеют не по одной силе. А через полгода начала проявляется и боевая магия. Что с этим делать никто не знал, но, как он рассказывал, у него были самые лучшие магистры, которые моментально решили, что нужно делать. И вот за все время учебы он обучался сразу на двух профилях одновременно.

Приходилось ему очень тяжело, но, как он писал, оно того стоило. Он стал лучшим. Никто не смог сравниться с ним. Он был самым востребованным магом во всем мире. Но, как говорится, у медали есть и оборотная сторона.

У него было все: слава, деньги, всемирное преклонение. Но не было самого главного –любви. Он неоднократно пытался завести семью, но всякий раз терпел поражение. Ну, а какой женщине понравится, что муж вечно где-то пропадает, рискует жизнью ради других. Поэтому всю жизнь он был одинок. Нет, у него были женщины, причём каждая могла задерживаться возле мага по нескольку лет, но ни одной он не сделал предложение.

Да, грустная история! Надеюсь, со мной такого не случится. Хотя это же я, девушка с Земли, которая каким-то образом очутилась в другом мире. Надо будет не забыть поискать информацию о переходах между мирами. Вдруг что-нибудь найду.

***

Но не одна лишь библиотека интересовала меня.

Я также очень любила гулять по городу. Иногда ко мне присоединяйся Волтор, но чаще я все же отправлялась на прогулку одна. Город я теперь знала хорошо, и сопровождающий мне был не нужен.

Правда, один раз в компанию ко мне напросился отец моего друга – Ингрид те Алентас, князь драконьей страны.

И вот идём мы по улице, хорошо, что на нем марок, а то бы я себя неудобно чувствовала. Сначала мы шли молча, каждый думал о своем. Но потом князь решил заговорить:

– Знаете, Мария, я очень рад, что вы согласились все-таки к нам приехать, – начал он. – Волтор рассказывал, что вы очень долго не соглашались, и все из-за моего старшего сына.

– Что вы, он тут вообще ни при чём! Просто я не хотела вас беспокоить, – запротестовала я. «Ну, Волтор, болтун! Я тебе потом устрою!»

– Ох, не стоит! Я вас великолепно понимаю. Будь я на вашем месте, тоже не согласился бы. Сам иногда боюсь собственного сына. Но такой вот у него характер. Весь в моего отца. Он у нас был суровый мужчина. Всегда требовал, что во всем был порядок. И всегда меня ругал, когда я его не слушался. Вы не поверите, но в детстве я был ещё тем проказником, даже хуже, чем сейчас Волтор. Это сейчас я уже стал таким занудой. Возраст!

Что–то мне не очень нравится наш разговор.

– Вы великолепно выглядите, вам не дашь и 30. – Я нисколько не соврала, он и впрямь выглядит очень молодо.

– Ой, не говорите глупости! 30 – это уже слишком! – засмеялся князь, –Но мы немного отошли от сути разговора. Знаете, раньше я думал, что хорошо знаю своих сыновей, но с вашим приездом я уже в этом не уверен. – Он серьезно взглянул на меня.

Я удивлённо на него посмотрела. К чему это он ведёт?

– Не смотрите на меня так. Я говорю вам чистую правду. После того как Алон вернулся из вашей академии, я его не узнаю. Его как будто подменили. Вижу, вы не понимаете.

Я была немного в шоке от такой темы, поэтому просто кивнула.

– Понимаете, раньше вытянуть из него хоть какую-нибудь эмоцию было не возможно. Он вечно ходил, как замороженный. Но после того, как вы у нас гостите и он общался с вами полгода в Академии, я наконец-то увидел что мой сын все-таки живой дракон, а не мертвец. Пусть это пока не радостные эмоции, но это уже хоть что-то. И это сделали вы, Мария! Понимаете? Поэтому я очень рад, что вы решили у нас погостить, и я надеюсь, что это будет не последний ваш визит к нам, – широко улыбнулся он.

М-да... Вот такие новости! Ничего себе открытие! Меняется из–за меня? Так, о чем я вообще думаю? Он – наглый, свирепый, не уважающий чужое мнение злобный дракон! Вот пусть так все и остается.

Но как говорится, веселье долго продолжаться не может.

Шел уже второй месяц каникул. Через две недели мы должны будем возвращаться в академию.

На самом деле еще будет несколько дней до учебы, но у нас же есть Лола, с которой мы не виделись два месяца. А мы по ней безумно соскучились, да и когда во время учебы нам делиться сплетнями? Только перед учебой, потом на это просто не останется времени.

Но сейчас не об этом...

В один прекрасный день мы с Волтором решили проверить, есть ли у нас способности к стихиям. То, что боевая магия у нас присутствует, мы знаем еще со времен практических занятий по этой самой магии. Я была пока что единственной девушкой, но очень надеюсь, что не последней, а то быть одной среди парней как-то не хочется. А вот стихийные силы никак себя не проявляли.

Сделать мы это решили на заднем дворе дворца, чтобы никому не мешать. Решили начать с самого простого – стихии Воздуха. Для этого мы взяли небольшое перышко, которое и пытались поднять.

И вот сидим мы напротив друг друга. Волтор уже попробовал поднять перо, но у него ничего не вышло. Так что теперь настала моя очередь.

Я закрываю глаза, сосредоточиваюсь, теперь надо протянуть руку вперед – так чтобы она находилась над пером. Мысленно потянулась к своей силе, приказывая поднять перо вверх.

Не удержавшись, приоткрываю один глаз, и разочарованно вздыхаю. Перо, которое мирно лежало на земле, так и осталось на месте.

– Эх, жалко! – еще раз вздохнула я.

– Да ничего. Не расстраивайся. Может, у тебя способности к другим стихиям. Хотя по мне, так мне и боевой достаточно. – Волтор постучал меня по плечу.

И вот сидим мы, болтаем и периодически опять пытаемся поднять это бедное перо... и вот надо некоторым появиться в самый неподходящий момент.

– Можно узнать, что вы тут делаете? – послышалось сзади.

Я от неожиданности резко развернулась. Ну кто же знал, что у меня все таки есть способность к воздушной стихии. Как я это узнала? Просто...

Повернувшись, я непроизвольно вскинула руки вверх, после чего большая волна воздуха снесла дракона. Пролетев от нас до самого крыльца, он так и остался там лежать. Я же не убила, да? А, нет, вон начинает приходить себя.

Я потрясено переводила взгляд с Алона на Волтора.

– М-да, Машка... Умеешь ты удивлять! Но все же я советую нам убраться от сюда. – Не отводя взгляда от брата, Волтор начал подниматься на ноги.

Я тоже не заставила себя ждать и, быстро вскочив, стала думать, куда бы сбежать, чтобы этот ненормальный меня не нашёл, но не успела.

Стоило нам сделать пару шагов подальше от крыльца, Как он тут же вскочил и, моментально оказавшись рядом, больно схватил меня за локоть начал на орать мне в лицо.

– Ты что, вообще озверела?! Тебе мало было моего брата, так решила ещё и меня прикончить?! Да ты знаешь, что тебе за это будет?! Хотя вряд ли ты это можешь знать. Но я тебе обещаю: ты за это ответишь! – Он все больше и больше нависал надо мной.

Я была в током шоке, что даже ничего не могла ответить и только ошалело смотрела на него. Но у меня был замечательный друг, который, невзирая на злость своего брата, пришёл мне на помощь. Неужели он его не боится?

– Алон, остынь, Маша не хотела ничего тебе сделать. Просто мы решили проверить, есть ли у нас способности к стихиям. Кто же знал, что у Маши они есть? Да и ты так внезапно появился, что будь я на месте Маши, отреагировал бы так же, – спокойно проговорил Волтор.

Когда будем одни, расцелую его. Такую речь произнёс!

Слава богам, этот идиот после слов брата успокоился и наконец-то отпустил меня. Эх, теперь синяк на руке будет! Алон постоял ещё пару минут, посмотрел на нас и, развернувшись, пошёл к дому. Но прежде чем уйти, он, конечно, не мог ничего не сказать.

– Век бы тебя не видел!

Ох, как я его понимаю: у меня точно такие же чувства!

***

Но, увы, его мечте придется немного подождать, потому что даже если днем я и старалась не попадаться ему на глаза, то на ужине я никак не могла этого сделать.

Ну. да мне тоже не очень-то хочется его видеть, но я же не делаю такое лицо.

И вот настал последний день перед нашим отъездом в академию. Уже был вечер. Я сидела в своей комнате, ждала, когда меня позовут на ужин, и анализировала своё первое лето в этом мире. Результат получался так себе.

Нет, в общем, все прошло отлично, не считая того, что иногда настроение мне портил этот заносчивый кретин. Но не скажу, что это было критично – все-таки хороших моментов было в сто раз больше.

Но тут мои мысли прервал стук в дверь.

«Хм... Странно, для ужина ещё рано», – мелькнула в голове мысль, прежде чем я разрешила войти.

На пороге стоял Алон. Не понимаю, что этому драконищу здесь понадобилось.

– Не отвлекаю? – тем временем спросил он меня и, не спросив разрешения, прошел в комнату.

– Нет. Зачем пришёл? – решила я сразу узнать, чтобы не портить себе настроение.

– Думаю нам стоит поговорить. – Ответил он, усаживаясь в мое кресло.

– О чем? – насторожилась я.

– Я не хочу, чтобы брат с тобой общался. – Он строго посмотрел на меня.

– А я-то тут при чём? Иди по этому поводу к нему! – удивилась я.

– Я! Хочу! Чтобы! Ты! Оставила! Волтора! В покое! Что непонятного я говорю?! – прорычал он. Так, меня это все начинает жутко бесить.

– Знаешь, не тебе решать, с кем кому общаться. Даже родители не могут этого сделать, а уж ты и подавно. – Я зло посмотрела на него.

– Ты, кажется кое о чём забыла. Я ведь легко могу заставить тебя страдать. Так что советую по-хорошему оставить моего брата. Иначе... – усмехнулся он.

Ну все, вот теперь я точно разозлилась!

– Слышь, ты?! Слушай меня внимательно! Во-первых, ты мне никто – ни папа, ни мама. Поэтому не смей мне приказывать, что делать, а что нет. Во-вторых, я не твоя подчиненная, и твои приказы мне по барабану. А в-третьих, мне жаль Волтора, что у него такой брат. Себе я такого низа что не хотела бы! – все больше распылялась я. Упс, кажется я слегка переборщила – вон, стоит, смотрит на меня испуганными глазами и пытается рот открыть, но что-то, видно, не выходит.

– Что? – зло уставилась я на него.

– Ты горишь,– промямлил он.

Чего?! Горю?! Это он о чем?! Я посмотрела на свои и руки... и закричала.

На мой крик прибежали все родственники моего друга, да и сам он. И все в шоке уставились на меня.

– Как это потушить? – дрожащим голосом спросила я.

– Думаю, просто нужно успокоиться и пожелать, чтобы огонь ушёл, – предложила княгиня.

Легко ей говорить – ее никто из душевного равновесия не выводил. Так, все. Закрываем глаза, начинаем ровно дышать. Но, понятное дело, с первого раза это не получилось. И вот, почувствовав, что достаточно успокоилась, приказала огню погаснуть.

Как только я почувствовала, что огонь погас, распахнула глаза и виновато уставилась на все семейство. Ни у кого не было слов.

– М-да... – Это Алон.

– Ой! – Это княгиня.

– Ну и такое бывает. – Это князь.

– Вау! Ты ещё и огнём управлять можешь! Да ты крута! – А это Волтор.

– В каком ещё смысле? – нахмурился князь.

– Она отправила меня в долгий полет по нашему двору, – вдруг произнес Алон. С чего это он? Сам же запретил даже вспоминать об этом.

– О-о-о... Поздравляю! Две стихии – это очень хорошо! Ты уже достаточно сильная! –обрадовалась княгиня и стала меня обнимать. И я с радостью ответила на объятия.

Ну и стресс у меня сегодня!

После этого мы все вместе пошли ужинать, но я ещё не отошла от шока, поэтому ела мало. Меня пытались вовлечь в разговор, но я либо отвечала вяло, либо вообще молчала, поэтому меня оставили в покое. И я была им благодарна за это.

Через полчаса я отпросилась в свою комнату, сославшись на головную боль. Там я быстро сполоснулась и легла в кровать. Отключилась я сразу же: сказался стресс.

***

Проснувшись утром, поняла, что ничего не напоминает мне о вчерашнем происшествии. И это ещё больше подняло моё и так хорошее настроение.

Позавтракав, я на пару с Селеной начала собирать свой чемодан. Но если сюда я приехала с одним чемоданом, то обратно пришлось везти целых три. И все из-за мамы Волтора. Она заставила меня взять хотя бы половину вещей, висевших в гардеробной. Я, конечно, долго упиралась, но, когда мне сказали, что если я не соглашусь, то с нами до академии поедет Алон, я была вынуждена согласиться: уж лучше вещи, чем он!

И вот после обеда мы стоим на крыльце: князь, княгиня, Волтор и я.

Алона, слава Богу, не было.

Я хотела отойти в сторонку, чтобы не мешать им прощаться, но кто бы мне дал это сделать.

Попрощавшись с сыном, княгиня переключилась на меня:

– Машенька, вы очень хорошая девушка! И я очень рада, что у Волтора появился такой друг, как вы. Я бы, конечно, ещё больше радовалась, если бы вы полюбили друг друга, но, видно, вы пока вообще об этом не думаете. И все же я надеюсь, что вы измените свое мнение. И я, конечно же, жду вас на все следующие каникулы. Даже зимние. Зимой у нас очень красиво, вам понравится, – проговорила она и крепко обняла меня.

Все же она чудо-женщина! Я буду по ней скучать.

Через несколько минут мы с Волтором уже тряслись в карете, которая везла нас обратно в академию.

Я думала о новом учебном годе. Мне уже не надо было гадать, куда меня определят. Поэтому я просто думала о предметах, о том, как они будут проходить и какая практика у нас потом будет, и все в этом духе. Конечно, также было интересно, куда попадут мои друзья.

Волтор тоже где-то витал. И я не стала его беспокоить.

Через пять часов мы уже были у ворот академии. Распрощавшись с Волтором и договорившись встретиться с ним чуть позднее, я потащила свои чемоданы в общежитие.

Мастера Синхера ещё не было. Вместо него был какой-то парень, который, спросив моё имя, записал что-то в тетрадке, после чего отдал мне ключ.

В свою комнату я входила с волнением: все же меня целых два месяца не было. Я уже и забыла, какая она у меня большая и красивая.

Перед тем как развесить свою новую одежду, я решила проверить, вернулась ли Лола. Оказалось, ещё нет.

Жаль; я все же надеялась, что ей удастся приехать пораньше, а не за три дня до начала занятий, как она говорила. Ну ладно, тогда пойду распаковывать вещи.

Да уж, по сравнению с тем, что было в начале года, создавалось ощущение, что я за два месяца стала миллионером. Новые вещи заняли всю гардеробную. Хорошо, что я не все вещи привезла, а только половину, а то вряд ли вся эта красота поместилась бы здесь.

Разобрав вещи, я переоделась в лёгкие шорты и кофту и пошла туда, где меня уже ждал мой друг.

– Лолы ещё нет, – сразу же известила я друга.

– Так она же и говорила что приедет только за три дня до начала учебы. – удивился он.

– Ну, я подумала что, может, ей разрешат пораньше. – Мне стало грустно: все же я по ней безумно соскучилась.

– Да ладно, через два дня она уже будет тут. Ты и не заметишь, как пролетят эти два дня. Еще успеете наболтаться, – утешил меня Волтор.

И он оказался прав: последние деньки, и правда, пролетели незаметно.

И вот Лола уже вместе с нами сидит в парке, и мы болтаем о всяких пустяках. Ну, время с друзьями всегда летит еще быстрее.

И вот завтра – последний день каникул, а это значит, что мы наконец-то узнаем, кто на какой профиль попадёт. Но, правда, обо мне-то мы уже знали, и все же было интересно узнать, подтвердится это или нет. Ну мало ли, может, все от стресса...

И вот, наконец, настал тот день...

Глава 15

Весь наш курс стоял в огромном зале, в котором нам никогда еще не приходилось бывать.

Зал этот находился глубоко под землёй и использовался всего один раз в году, причём специально для нашего факультета.

Стены и пол были отделаны чёрным камнем. Вообще зал выглядел очень мрачно.

Посередине находился огромный шар, который, судя по всему, и будет решать нашу судьбу в плане дальнейшего обучения.

Пока ждали ректора (а именно он должен был проводить этот обряд), все разбились на группки и, конечно же, начали обсуждать предстоящее событие. Вообще, судя по разговорам, было понятно, что мужская половина хочет на боевую специальность, а девушки, как вы уже поняли, – на стихийную. Но ведь не всегда получаешь то, что хочется. Такова судьба.

Мы тоже собрались нашей дружной тройкой.

– Ой, я так волнуюсь! А вдруг я никуда не попаду? – Лола была бледна, как приведение.

– Такого не бывает. Куда-нибудь тебя точно определят. Если бы у тебя не было способностей, ты бы просто не прошла отбор на факультет. Поэтому хватит нервничать! – успокоил её Волтор.

– Думаю, ты прав! – Лола наконец-то успокоилась.

Я ничего не стала говорить, а просто обняла подругу.

***

Дверь распахнулась, и в зал вошёл ректор.

– Приветствую уже второй курс факультета боевой и стихийной магии! Сегодня и сейчас решиться ваша судьба на дальнейшие четырнадцать лет обучения. Итак, я буду вас вызывать по списку. Ваша задача – подходить и прикладывать руку к шару. О дальнейших ваших действиях буду говорить, когда узнаем, на какой профиль вы попадёте, – проговорил ректор и сразу же перешел к делу.

Первым из нашей троицы вызвали Волтора.

Он уверенной походкой направился к шару. Затем без колебаний положил руку, и шар тут же засветился серебряными искрами, причём так ярко, что пришлось зажмуриться.

После этого ректор что-то сказал ему, и Волотор, подмигнув нам, вышел в ту же дверь что и все остальные, прошедшие отбор.

Следующая была Лола. Она шла, конечно, не так уверенно, как Волтор, но достаточно быстро, и, зажмурившись, положила руку на шар. Он некоторое время оставался все таким же чёрным, но потом полыхнул сразу тремя цветами – синим, зелёным и голубым. Судя по всему, у нее были способности к трём стихиям – Вода, Земля и Воздух. Но, как нам рассказывали, это не означает, что все три силы будут одинаково хорошо развиты. Обычно, если маг имеет больше одной стихии, у него либо доминирует только одна, либо все стихии находятся на одном, среднем уровне. Но вот как будут обстоять дела, может решать сам маг.

Но, кстати, были и случаи, когда все стихии были достаточно сильны. Так что у всех ребят есть хороший шанс. Ведь главное – стремление.

Когда настала моя очередь, в зале осталось всего несколько человек. Не смотря по сторонам, я подошла к шару и, не думая ни о чем, положила на него руку.

Но стоило мне только прикоснуться к нему как он начал переливаться всеми цветами, которыми только можно. Там был и серебряный, который отвечал за боевую магию, был и красный, и голубой, которые отвечают за стихию Огня и Воздуха. Это не было для меня сюрпризом, но вот то, что в шаре крутились еще две стихии, стало для меня стало шоком.

И не только для меня одной. В зале стояла гробовая тишина. Ректор тоже какое-то время стоял и тупо пялился на меня – чуть рот не открыл.

– Я впервые такое вижу. – Он, наконец, вышел из оцепенения.– Нет, я, конечно, видел случаи, когда стихия совпадает с боевой магией, но чтобы совпадали ВСЕ стихии, да ещё и боевая... Я даже не знаю, что с вами делать.

А что я ... я сама была в шоке. Ну ладно, две стихии, но чтобы так! Я же умру быстрее, чем научусь ими всеми управлять.

– Да отлепите вы уже свою руку от шара, а то он скоро взорвется! – крикнул ректор, тем самым приводя меня в чувство.

Я резко отдернула руку от шара и даже отошла от него на несколько шагов, а то мало ли...

Придя в себя, посмотрела на ректора: хотелось бы узнать, что мне делать дальше. К счастью, он больше не тупил и быстро начал говорить, куда и зачем мне идти.

– Итак, Мария, обычно все студенты идут в учебную часть, чтобы получить свое новое расписание, но вам пока туда не нужно. Нам придётся переделать его так, чтобы вы смогли посещать и тот, и другой профиль с одинаковой нагрузкой. Конечно, на все предметы вы попасть не сможете, так как их слишком много. Но мы сделаем все так, чтобы вы смогли посещать все основные занятия, а вот второстепенные предметы придётся изучать самостоятельно. Их вам знать тоже надо. Что же касается экзаменов, тут тоже пока непонятно, но мы с магистрами подумаем насчет этого вопроса, – проговорил ректор.

Мне ничего не оставалось, как просто стоять и кивать, но я уже понимала, что теперь меня ждёт очень «веселая» жизнь.

– Идём дальше: берете в библиотеке учебники – понятное дело, по двум профилям. Комната у вас остаётся та же. Завтра утром уже сможете забрать свое расписание. И будьте готовы к большим нагрузкам. Уж поверьте, такой силой не разбрасываются. И мы все сделаем, чтобы вы стали самым лучшим магом в мире. Надеюсь, вы этого тоже хотите.– Он уставился на меня. Ну что за дурацкий вопрос, кто же этого не хочет? Но все же это огромная ответственность – иметь такую силу. Как бы мне это не вышло боком.

– Ну, если все понятно, тогда вы можете быть свободны. И, да, если возникнут трудности, вы всегда можете обратиться ко мне, – завершил ректор свою речь и переключил свое внимание на следующего студента.

Поняв, что больше информации никакой не будет, я развернулась и пошла в ту самую дверь, в которую все уходили после испытания.

***

Только выйдя за дверь, я поняла, какое напряжение довелось перенести. Стоило оказаться в коридоре, как меня тут же оккупировали друзья.

– Ну что? Ну как? – одновременно спросили они.

– Ну как вам сказать... – Я даже не знала, что ответить, но, собравшись с мыслями, во всех подробностях рассказала о том, что случилось полчаса назад.

Пока я говорила, мы дошли до столовой. Стоило подойти к ней, как я тут же поняла, что дико проголодалась. Завтрак мы пропустили, а потом еще были волнения, и организм бунтовал, требуя еды.

После моего рассказа ребята долго молчали, при этом не переставая изучающе смотреть на меня. Я поежилась.

– Аха-аха! Представлю лицо брата, когда он об этом узнает, – вдруг заржал Волтор.

– А при чём тут твой брат? – удивилась я.

– Да понимаешь, как бы это... – замялся мой друг, и я поняла, что это он скрывает.

– Да говори уже, – пробормотала я, и так в общих чертах понимая, что он мне скажет.

– Мой брат считал тебя слабой. Все время говорил что... ну... будешь иметь, какую-нибудь стихию и то на слабом уровне, – тихо проговорил Волтор.

– Ну, этим ты меня не удивил! – засмеялась я.

– Так ты представляешь, какой у него будет шок? Он-то думал одна, да и то слабая, а тут – все стихии, да ещё и боевая, – тоже засмеялся друг.

– Ну, так ему и надо! Нечего было нос задирать! И Машу доводить! Теперь будет знать, как слабых обижать! Вот Маша вырастет, станет сильнейшим магом в мире и покажет этому умнику, – гордо проговорила Лола.

– О каком умнике идёт речь? И с чего вдруг Мария будет сильнейшим магом в мире? –раздался сзади знакомый голос.

Честно говоря, я уже давно перестала удивляться его появлениям. В моем мире даже поговорка есть «вспомнишь г…, вот и оно». Вот прям будто про него сочиняли!

Я медленно повернулась на стуле и посмотрела на того, кого уже давно ненавидела. Сзади стоял сам Алон те Волде'мьер собственной персоной.

– Что ты тут делаешь? – нахмурился Волтор, – Ты же уже здесь не преподаешь.

– Да не переживайте вы так! Всего лишь зашёл передать важную вещь, которую ты забыл, и узнать, как прошло испытание. – усмехнулся мой враг.

– Нормально все прошло. Определили на боевую, – сказал Волтор и протянул руку, чтобы забрать вещь.

– Мария, а как у вас прошло испытание? – улыбнулся он мне, но я-то знаю, что улыбка была не искренняя.

– Всё хорошо! – ответила я, даже не взглянув на него. Я не собиралась ему ничего рассказывать.

– Ну что же, тогда, Волтор, забирай. И я с вами прощаюсь. – И, не дождавшись от меня более полного ответа, он понял, что ему ничего не остаётся, кроме как уйти.

Мы втроём выдохнули. Да у меня так нервный срыв скоро случится от таких волнений!

Поев, мы отправились в Хранилище очень важных книг, а именно, в библиотеку.

В ней, как всегда, оказалась мало народу, поэтому, отстояв небольшую очередь, мы отдали свои расписания. Ведь именно по ним библиотекари смотрят, какие именно учебники тебе понадобятся на полугодие. Что меня удивило еще в первый год, так это то, что здесь расписание рассчитывалось не на год, как в моем мире, а всего лишь на полгода, и делалось это из-за того, что каждые полгода направление дисциплин могло измениться.

И вот я смотрю на своих друзей, у которых на руках всего лишь одна стопка учебников. А вот мне достались целых две. Причём нет, чтобы учебников в этой стопке, было, ну, штук 5 или максимум 7. Так нет, в каждой стопке было по 15 учебников. Вопрос: куда столько?

Правда, тут же возник другой вопрос: как это унести?

– Я могу вам в этом помочь. Просто назовите номер комнаты, и я вам прямиком туда комнату отправлю ваши учебники. – Кажется, вопрос я этот задала вслух, иначе с чего вдруг мне на него ответили.

Поблагодарив нашего библиотекаря и назвав номер комнаты, я решила, что идти с пустыми руками, когда друзья мучаются под тяжестью книг не стоит, и забрала у каждого из них по пять учебников. Так, теперь у каждого было десять тяжеленных учебников. И вот такой весёлой компанией мы отправились в комнаты. Правда, перед общежитием Волтору пришлось забрать свои учебники обратно. А то вряд ли их комендант будет рад меня видеть. Поэтому мы с Волтором распрощались во дворе, и каждый пошёл в свою сторону.

После того как я помогла Лоле, мы ещё немного поболтали, и я пошла разбираться со своим расписанием.

Итак, что же мы имеем?

Каждый день занятия начинаются с восьми утра. Каждый день стоит по три основные дисциплины: медитация, стихийная магия, боевая и защитная магия.

Три дня в неделю – физическая подготовка, причём заниматься я буду с боевиками. Также три дня в неделю продолжалась история магии. На нем мы будем собираться всем курсом.

Конечно, нельзя обойтись и без целительства. Его нам поставили два раза в неделю: в понедельник и в пятницу. И оно тоже было общее для обоих профилей.

Ещё в моем расписании я увидела дисциплину под названием «трансфигурация». Дисциплина значилось только для боевиков, и стояла она два раза в неделю. Правда, если насчёт других дисциплин я ещё что–то могла предположить, то это название дисциплины вообще неизвестно. Ну, тем и интересней будет узнать, что это такое.

Также у нас будут такие дисциплины, как травология и алхимия, артефактика, руны, магические существа. Но все они будут по одному разу в неделю и общими для всех. И, что несказанно, радует, по ним будет просто зачёт.

Ну и, конечно, куда же без обеда. Обед у нас стоял для всех в двенадцать часов, и длиться он будет час. Это же рай! Можно будет не только поесть, но и поболтать с друзьями и даже отдохнуть. Ведь столько информации в один день – это кошмар!

Также в расписание осталось фехтование, но было оно уже только один раз в неделю. Правда, в расписании стояла пометка «Б», что значило, что заниматься я буду с боевиками. Ох, будет жестко! Ладно, справимся. Впереди счастливая жизнь боевого мага и богатая жизнь... ну, если доживу до этой самой жизни, а не скончаюсь от изобилия знаний. А еще у мне оставили дополнительные занятия по артефактике – значит, я смогу продолжить заниматься полюбившимся делом.

Просмотрев все свое расписание, я осознала, как же мне хочется уже приступить ко всему этому. Хочу научиться управлять стихиями, управлять боевой магией. Да и другие дисциплины тоже пригодятся в моей дальнейшей жизни.

Посмотрев на часы, поняла, что уже пора ложиться, иначе завтра в первый день учебы я буду просто никакая.

Глава 16

Музыка для подъёма начала играть в семь часов. Это означало, что на все у меня есть час. Хорошо, что я додумалась всё собрать вчера вечером, а значит, сейчас могла посвятить время себе любимой.

Собравшись и одевшись в тёмные штаны и тёплый белый пушистый свитер, накинула сверху мантию и вышла из комнаты.

Внизу поздоровалась с мастером Синхером и отправилась в столовую. Времени на еду оставалось целых полчаса, поэтому можно не торопясь насытиться вкусным и сытным завтраком.

В столовой было уже достаточно народу, вот только мне кажется, что так будет только поначалу. Стоит немного войти в привычный бурлящий ритм академической жизни, как столовая утром тут же опустеет.

Я уже заканчивала есть, когда в столовой, наконец, появились мои друзья. И мне ничего не оставалось делать, как ждать их, медленно попивая свой чаек. Ну не идти же одной! И вот, когда они насытились, мы все вместе отправились на первую пару в этом учебном году, благо, она была у нас общая для всего курса, так что разделяться нам пока не пришлось. А первой у нас стояла медитация.

Занятия по медитации проходили в небольшом зале. На полу уже лежали небольшие коврики, на которых мы, вероятнее всего, и будем восседать. Так как для медитации предназначалась специальная одежда, пришлось идти в специальные раздевалки, чтобы переодеться, после чего мы заняли три свободных места во втором ряду.

Когда до занятий осталась одна минута, в зал вошла очень красивая женщина. На вид ей было не больше 45. Но мы же маги и живем долго. Поэтому сколько ей лет на самом деле, знает только ее муж. Обтягивающее чёрное платье выгодно подчеркивало её стройную фигуру. Наши парни выпали в осадок.

– Здравствуйте студенты! – поздоровалась она с нами. – Меня зовут Анна де Бардо, обращайся ко мне можно «магистр Бардо». Каждое утро пять раз в неделю мы будем с вами заниматься медитацией. На вопрос, что это такое, отвечу сразу: медитация – это концентрирование, через которое осуществляется ваша связь с вашим внутренним миром, а через ваш внутренний мир осуществляется связь с вашей магией. Ваша задача на время медитации – отрешиться от внешнего мира и познать свой внутренний мир. В каждом внутреннем мире есть источник, где таится ваша магия. После того как вы найдете свой источник, вашей задачей будет увеличивать его. Увеличив свой источник магии, вы увеличите свой магический резерв, что значит – вы увеличите свою магию. Я не даю задачу почувствовать этот источник на первом занятии, но к концу года вы должны хотя бы найти свою главную частичку внутреннего мира. На этом я завершаю краткую лекцию и прошу вас занять свои места.

Вот это да! Я и представить себе не могла, что медитация, которую так любила моя мама, может помочь увеличить магический резерв. Хотя чему мне удивляться, если о магии я узнала всего год назад?

Не прошло и полминуты, как все уселись на свои коврики и принялись внимательно слушать нашего магистра.

– Чтобы вы смогли почувствовать свой внутренний мир, для начала нужно усесться поудобней, после чего отрешиться от внешнего мира и, конечно же, от мыслей. Бегающие мысли очень часто мешают человеку окунуться в свой мир. Поэтому нужно все мешающие факторы оставить в стороне. Итак, когда вы все узнали, можете приступать, – завершила она свою речь и отвернулась от нас.

С минуту подумав, как же мне будет удобно сидеть, решила, что оптимальная поза – это поза лотоса. Наконец, усевшись так, чтобы ничего не мешало, я закрыла глаза и убрала все лишние мысли из головы. Это, конечно, было непросто, но всё же через пять минут у меня в голове наступила долгожданная тишина. И потянулись минуты в темноте. Но вот потихоньку начало светлеть, и через какое–то время я очутились на небольшой поляне.

Ну, ничего себе! Так, думаю, для начала стоит осмотреться.

Посмотрев по сторонам, увидела сзади себя зелёный густой лес, уходящий далеко назад. Но проверять, как далеко он уходит, я пока не хотела, а то мало ли...

Справа и слева также простирался лес, а вот спереди… Пройдя немного вперёд, чтобы

увидеть, что находится спереди, я ахнула.

Горы! Нет, не так. ГОРЫ!!! Вот это да! Огромные, красивые белые горы!

Я всегда любила горы, да я вообще любила зиму. Не знаю почему, но я как завороженная могла смотреть на падающий снег за окном, могла часами валяться в снегу, изображая ангелочка, и мне никогда ничего от этого не было. За все свои двадцать лет жизни я ни разу не болела. Хоть все этому и удивлялись, но мне было на это все равно, и узнать, причины этого феномена я никогда не пыталась в отличие от всех этих любопытных, но их предположения, к моему огромному счастью, им ничего не давали.

Но мы несколько уклонились от темы. Передо мной расстилались безумной красоты горы; одни были покрыты снегом, другие, наоборот, зеленой травой. Это, кстати, выглядело весьма необычно.

Но рассмотреть все до конца мне не дали. Занятие подошло к концу, и нас всех выдернули из наших видений. Сказав, что завтра мы сразу начнём без всяких вступлений, преподаватель попрощалась и вышла из зала. Мы тоже не стали задерживаться: ведь следующее занятие начиналось уже через десять минут.

Дальше по расписанию занятия различались. Если у меня и у Лолы в расписании стояла стихийная магия, то у Волтора, да и у всех боевиков, почему-то была бытовая магия. Правда, зачем им эта дисциплина, не понятно, да и в моем расписании не было и намека на нее. Но делать нечего, и нам пришлось расстаться.

Поднявшись на этаж нашего факультета и найдя нужную аудиторию, мы поспешили занять понравившиеся парты. Выбрав третий ряд, ближе к середине, начали готовиться к занятиям. И только мы успели положить все на стол, как в аудиторию вошёл преподаватель. И какова была наша радость, когда мы узнали, что занятия по стихийной магии, как и в прошлом году, будет вести Лайфон ди Карен, он же магистр Карен!

– Рад вас всех видеть! Так как мы с вами со всеми уже знакомы, не вижу смысла задерживаться на этом. Хочу лишь напомнить, что ко мне стоит обращаться «магистр Карен», – поприветствовал он нас и тут же добавил:– И, пожалуй, сразу расскажу, чем же мы будем заниматься на моих занятиях. У нас будет много теории и, конечно же, много практики. Но не слишком радуйтесь: к практике вы подойдёте только через месяц, когда будете теоретически знать все о стихиях, – радостно вещал он нам.– А теперь открыли тетради и записываем. Тема урока – «Субстихии и фазы стихий». Мир состоит из четырёх стихий. Однако он был бы очень однообразным, если бы в нём присутствовали стихии только в чистом виде. Сочетания и фазы стихий дают огромнейшее разнообразие. Во-первых, сами по себе стихии имеют разные фазы. Можно сказать, что фаза стихии есть её состояние. На самом деле фазы одной стихии могут весьма значительно отличаться друг от друга. Например, камень, почва и песок – это всё одна стихия, Земля. Также пламя костра, молния и плазма – огонь, и так далее. Что интересно, физические воплощения фаз присутствуют и на тонких планах, и от них схожие ощущения. Скажем, для одного действия будет более уместно использовать «каменную» энергию, а для другого – «почвенную». Все эти сочетания и фазы можно назвать субстихиями. Некоторые из них настолько выделяются, что иногда люди ошибочно принимают их за отдельную стихию или просто для удобства говорят как об отдельной стихии. На самом деле практически всегда все эти пятые, шестые и прочие стихии являются субстихиями. Также со стихиями иногда путают явления…

Я послушно записывала за преподавателем, стараясь не пропустить ни единой его фразы, и Параллельно с этим пыталась осмыслить все то, что он нам говорил, отчего голова моя к концу пары болела так, что впору было утопиться.

Когда прозвенел звонок, нам задали выучить весь сегодняшний материал, и после этого магистр покинул аудиторию. Нам её покидать не надо было, так как следующее занятие – по травологии и алхимии –должно было проходить здесь же.

Пока мы сидели и обсуждали с Лолой прошедшею пару, в аудитории начали появляться боевики. И вскоре мы опять сидели втроем.

– Ну как у вас делишки? – тут же поинтересовался Волтор, доставая новую тетрадь.

– Да ужас! Голова уже пухнет, а это всего лишь вторая пара! А впереди их... Ах! – захныкала Лола.

– Эй. Ты на кого учиться собралась? На мага или на барышню кисельную! – попыталась привести ее в чувство.

– На мага, конечно. Но я пока не вижу, что нас готовят на магов. Пока у нас сплошная теория, от которой в первый день уже мозги вскипают! – Сейчас Лола уж очень походила на маленького рассерженного ежика, но смеяться ад ней не стали: она бы очень обиделась.

Но ответить на ее заявление мы ничего не успели. В аудитории появился преподаватель.

И…О-о-о! Мамочки...! Я влюбилась!

Да что вы! Я надеюсь, вы не поверили. Но просто когда я увидела нашего учителя... Я выпала в осадок. Да не я одна. Вон Лола так глаза выпучила, что я даже забеспокоилась, как бы они у нее вообще не вывалились.

Эх, вижу, не понимаете, ну тогда слушайте…

Блондин с длинными завязанными в хвост волосами и ярко-голубыми глазами. Стройный, подтянутый, в зеленой футболке и штаны, плотно облегающие мускулистые ноги. Ну как вам? Правда, красавец? Не мужчина, а мечта! И откуда они все такие берутся?

А уж когда он начал говорить... Все, выносите меня отсюда! Кажется, я готова выйти замуж.

– Я рад приветствовать второй курс факультета стихийной и боевой магии! Меня зовут Кристиан де Вега. Для вас же я – магистр Вега, – проговорил он своим бархатным голосом. – Травология и алхимия – сложный и очень емкий предмет. На нем мы с вами будем учиться готовить зелье, вы узнаете, из каких магических веществ они состоят, их способы применения, магические особенности, а также качества и свойства каждого из ингредиентов. С объяснением закончено, теперь записываем.

Мы целых полтора часа беспрерывно писали, после этого обожание, которое мы испытали в начале пары, моментально улетучилось. К концу пары рука отваливалась, голова гудела, а нервы были на пределе настолько; ещё чуть-чуть – и магистр вряд ли остался бы жив. Но от кровавой бойни его спас звонок. Задав нам найти кучу определений, которые надо было выучить, включая и сегодняшнюю лекцию, он быстро вышел из аудитории. И правильно сделал. Не знаю, что бы мы сделали, задержись он ещё хотя бы ненадолго.

Но наше настроение тут же нормализовалось, как только пришло осознание, что сейчас обед. О, это чудесное время! Так что в столовую мы направлялись чуть ли не бегом. Если так будет продолжаться дальше, не знаю, выживем ли мы. Эти мысли я и озвучила ребятам. Лола закивала.

– Да выживем мы! Чего вы раскисли? Это же всего лишь первый день учебы. Вот втянемся в привычный ритм, и все будет хорошо, – подбодрил нас Волтор.

Мне бы такой настрой! Но пока что...

Но долго хандрить нам не дали. Время обеда закончилось, и пора было бежать на следующую пару. Это было занятие по боевой и защитной магии. Его вел очень суровый преподаватель.

Саран дэ Рэтф'ел – так он нам представился, и, что удивительно, не стал говорить о том, что обращаться мы должны к нему не иначе как магистр. Но это правило и так все знали. Не понимаю, почему преподавателям так нравится об этом нам напоминать!

Кстати, моё появление в классе произвело настоящий фурор. Да, я была единственной девушкой с даром в этой кучке будущих сильных мужчин. Поэтому внимание ко мне со стороны было в принципе понятно. Но все равно я чувствовала себя неловко. Нет, ко мне никто не приставал, вопросов мне не задавали и не высказывались насчёт того, что я девушка. Все просто пока смотрели на меня. Но почему мне казалось, что это продлится не долго.

– С помощью боевой и защитной магии мы можем защитить себя и при необходимости нанести ответный удар. В этой магии важнее отточенные движения и сила, нежели разум и знание теории. Однако боевая магия – это искусство превосходить противника в ситуациях ведения магического боя. И я научу вас правильно рассчитывать свою внутреннюю энергию, а также передавать ее выбранному оружию, усиливая его. Сначала, конечно, я вам расскажу все в теории, а потом мы будем все пробовать на практике, – начал рассказывать магистр.

Эта пара мне понравилось. Видно было, что преподавателю безумно нравится его предмет. Он так интересно рассказывал, что хотелось слушать его бесконечно. Конечно, мы не забывали все записывать. Но это было не так, как на других занятиях – все подряд. Здесь нас заставляли писать только самое важное. И, думаю, не стоит говорить, что пока это моя самая любимая пара.

После этого у нас было еще две пары. Первая – «Целительство», на которой женщина в возрасте, поведала нам о том, что эти пары будут два раза в неделю: в понедельник – лекции, в пятницу – практика. После этого она монотонным голосом начала объяснять, для чего нам нужно целительство. Я изо всех сил пыталась не уснуть, и очень надеюсь, что у меня это все-таки получилось.

После этого у боевиков стояла пара по физической подготовке, и, судя по значку «Б», мне тоже нужно было на нее идти. Э-э... вы уверены, что это нужно? Я и пятнадцать парней. Класс! Ладно, посмотрим, что из этого выйдет.

Но, оказывается, этот вопрос занимал только меня. Преподавателя, а именно – магистра Каритона (у меня о нем сложилось двойственное впечатление ещё с того года), ничего не волновало. Поэтому тренировалась я наравне с кучей могучих парней. А это знаете, не очень-то легко. Поэтому неудивительно, что к себе я приползла еле живая.

Зайдя в гостиную, я тут же улеглась на мягком диване и пролежала так, пока меня не позвала на ужин Лола.

Мы настолько устали, что даже не было сил говорить. Поэтому, молча поев, мы также молча отправились в библиотеку делать домашку по алхимии. Ну, есть у нас такая дурацкая привычка – все делать сразу, не откладывая на потом. Нет, ну а какой смысл – откладывать, если можно сделать сейчас и выходной будет свободен.

Но с этой работой пришлось повозиться, так что вместо часа мы над ней просидели три.

– Ох! Наконец–то! – потянулась я.

– Ага, осталось это только выучить, – хмыкнул Волтор.

– Да это-то не проблема: память у всех нас хорошая. Выучим. Благо, это учить на следующую неделю. А вот по стихиям придется каждый день вбивать в свой бедный измученный мозг эту иногда очень странную информацию, – напомнила ещё об одной зубрежке Лола.

Ну да, этот предмет у нас стоял каждый день. Магистр обещал проводить опрос каждый день, и не факт, что опрос этот всегда будет устный. Поэтому нужно приступать к работе. А у меня еще была и боевая магия. А-а-а! За что?!

Итог: из библиотеки мы вышли, когда часы уже показывали половину двенадцатого. Как я добралась до комнаты и уж тем более до кровати, да ещё как-то умудрилась приготовить все на завтра, не помню. Я вам даже больше скажу: не помню даже, как отрубилась, стоило моему телу коснуться мягкой кровати. Если так будет каждый раз, я точно не выдержу!

Глава 17

Следующий день прошёл немного легче.

Первой, как и вчера, стояла медитация. Мы опять сидели в своих удобных позах и познавали свой внутренний мир.

Едва выйдя на свою поляну, я не раздумывая пошла вперёд – туда, где виднелись горы. Подойдя к краю, я увидела склон, по которому и спустилась. Правда, далеко уйти не удалось: меня просто выдернула из видения. Я так этому удивилась, что не знала, что с этим делать, на что магистр сказала, что такое часто бывает на первых порах медитации. Резерв начинающего мага пока не позволяет быстро развивать свой дар, так как на это нужно время. Тем более, раньше мое тело и знать не знало, что владеет магией. И очень хорошо, что перемещение произошло именно сейчас, а не десять лет спустя. Так что мне в отличие от всех нужно действовать аккуратно.

На стихийной магии нам, как и обещали, устроили опрос, но на первых порах, пока мозг ещё хорошо работает, все справились хорошо. После этого магистр приступил к следующей теме. И, как и в прошлый раз, после долгой писанины рука болела, а из-за того, что я все еще не умела фильтровать полученные знания, голова моя опять распухла от такого количества информации.

Потом была артефактика (она была общей для всего курса). И хоть мы опять сидели вместе, поговорить нам не удалось. Просто препод у боевиков решил, что они сегодня не все ещё узнали, и задержал их; хорошо, что еще вспомнил потом, что у нее еще есть пары, и, нагрузив кучей домашки, отпустил.

Вел занятие все так же магистр Рондисе, а он был очень веселым человеком, так что пара прошла отлично, и я даже успела немного передохнуть. Конечно же, нам не забыли задать кучу заданий на дом, так что вечер обещал быть продуктивным. Радовало только то, что артефактика была, как и алхимия, раз в неделю. Поэтому, если сил не останется, отложим на выходной.

И опять, когда наступило двенадцать часов, все бегом бежали в столовую, хотя сегодня было намного меньше народу. Думаю, большинство предпочло отдых в своих комнатах, но мы все-таки выбрали обед.

– Господи я такой голодный! – Едва сев за стол, Волтор набросился на еду.

– Угу! – Мы так устали, что даже лень было открывать рот лишний раз.

– А что будет, когда у нас начнутся практические занятия? – вздохнула я.

– Да я думаю, ничего не произойдёт. Ну, уставать будем чуть больше, чем сейчас, и все. А потом привыкнем к нагрузке, и все встанет на свои места.

Успокоил, блин!

Нет, звучит это, конечно, разумно. Главное – чтобы это действительно потом было так.

После обеда опять шла боевая магия. Эх, все-таки какой хороший этот преподаватель! Хоть потом он будет и требовать от нас неимоверное, как говорят старшие курсы. Но сейчас я прям каждый раз балдею, сидя на паре.

Затем шли две новые пары (ну, правда действительно новой из них была только одна, так как история магии у нас была и в прошлом году). Её все так же вёл магистр Лестер. И, как всегда, не успев войти в аудиторию, он тут же приступил к лекции. Да, некоторые вещи, остаются неизменными.

– Сегодняшняя тема урока – появление боевой магии в нашем мире, – начал магистр, – Как нам всем известно, боевая магия появилась в нашем мире намного позднее, чем стихийная магия. Но в чем же состоит их разница ... студент Лизер? – посмотрел он на нас.

– Для боевой магии маг должен использовать внутренние резервы, а чтобы пользоваться стихийной магией, достаточно иметь рядом любой источник этой стихии, – ответил парень, которого я видела впервые.

– Совершенно верно! – улыбнулся преподаватель. – Записываем.

Лекция прошла плодотворно, мне даже в этот раз она больше понравилась, чем в том году. Но не будем загадывать наперед, и что будет дальше, неизвестно.

И вот, наконец, настала пора этой загадочной пары под названием «трансфигурация». Это занятие предназначалось только для боевиков, поэтому, чувствую, будет жестко.

Я сидела за партой, как всегда, вместе с Волтором. Да и вообще, а аудитории были лишь мы и ещё двое парней. Остальных почему-то ещё не было. Но продолжалось это недолго, и уже через несколько минут в аудиторию вошли все остальные. Но если основная часть парней прошла мимо, то трое из этой компании зачем-то остановились напротив меня.

– Что? – посмотрела на них снизу вверх.

– Ты явно не из нашего мира, раз не знаешь, как нужно обращаться, – хмыкнул парень, стоявший посередине, а Волтор напрягся.

– Не поняла, – искренне удивилась я.

– Ну, точно не из нашего! – воскликнул второй.

– Да, конечно, не из нашего: в нашем мире девчонки не посмели бы позориться, занимаясь боевой магией, даже если у них есть способности. – Третий парень явно решил не отставать от своих приятелей.

– Не могу понять, что вас волнует больше: то, что я из другого мира или то, что я на боевой магии? – спросила я, начиная понимать, почему они остановились возле меня.

– Вам нечего делать на боевом. Поэтому советую отказаться. И спокойно сидеть вместе со всеми девчонками и баловаться стихиями! – начал давать мне советы главный в этой чокнутой тройке, чем жутко меня взбесил.

– Во-первых, на стихийном обучаются не только девушки, но также и парни. Во-вторых, не понимаю, с чего вы вдруг решили, что девушкам не место на боевом. То, что раньше у девушек не было предрасположенности к боевой магии, не означает, что нам здесь не место. Ну, и в-третьих, я не просила твоего совета, – высказала я все и отвернулась от них, показывая, что не намерена с ними больше разговаривать.

Тоже мне нашёлся умник! Видите ли, девушкам тут не место! Но разозлиться как следует мне не дали: в аудиторию, наконец, вошёл преподаватель.

– Я тебя предупредил: девчонкам не место здесь! – ещё раз повторил он и пошёл на свое место.

– Не переживай из-за этого, они просто пока не понимают, что с этим делать. Ведь ты действительно здесь первая из представителей женского пола. Они привыкнут, потом еще извиняться будут, – успел шепнуть мне друг, прежде чем слово взял преподаватель.

Да я и не переживала по этому поводу. Мне было глубоко безразлично то, что они только что говорили. Да и я понимала, что рано или это произойдет. Но пока пришлось отодвинуть мысли на второй план и слушать речь магистра.

– Добрый вечер, студенты! Имя моё – Кемзис дэ Бизали. И на втором курсе я у вас буду преподавать дисциплину под названием «трансфигурация». Вы спросите, что это такое? – начал говорить преподаватель. – Итак, записываем. Трансфигурация – дисциплина, изучающая магические способы создания предметов из ничего. Предмет крайне сложный и требующий определённых магических сил и строгой концентрации. Трансфигурация подчиняется определённым магическим законам – в частности, Законам Элементальной Трансфигурации: согласно им, существует пять «принципиальных исключений», которые нельзя создавать из ничего.

Ох! Я думала, что самой сложной для меня на втором курсе будет стихийная магия. Но нет, самым сложным будет именно этот предмет. Создание предметов из нечего? Он что, издевается? Да это просто невозможно! Я тайком посматривала на ребят и видела, что они тоже в шоке от таких слов. Особенно меня порадовали лица той тройки. Ха! Так им и надо!

Нет, ну вы скажите, как можно из ничего создать предмет?! Господи, у меня после этой пары голова кругом идёт. И это у нас пока что еще не началась практика. Я говорила, что этот год будет «веселым»? Думаю, я окажусь права!

***

Я возвращалась из библиотеки, где мы с ребятами опять делали домашнюю работу. В этот раз я просидела намного дольше. Ребята уже давно ушли к себе, а я осталась, и все из-за доклада по истории магии. Вот почему мне дали одной из первых? Ну, радует только одно, что отмучаюсь быстрее и уже не надо будет думать об этом потом.

Было уже начало первого ночи, когда я, наконец, закончила писать и вышла из главного корпуса.

Мне оставалось подняться по ступенькам и войти внутрь, как вдруг кто-то меня схватил сзади и, зажав рот ладонью, куда-то потащил.

Как я ни пыталась вырваться, ничего не получалось. В голове роилось множество вопросов – от «Кто это может быть?» до «Зачем я этому неизвестному нужна?». Но все оказалось куда проще.

Притащили меня в парк, причём в ту часть, куда я не то что ночью, но даже днем не стала бы заходить.

– Ну что ж, а теперь поговорим, – услышала я знакомый голос, принадлежавший одному из той «замечательной» тройки. Но так как отвечать я не спешила, они продолжили говорить сами.

– Мария – кажется, так тебя зовут? Мы тебе ещё раз по-хорошему говорим: не суйся ты в боевики. Не для девушек это. Мы же тебе хотим помочь, – завел он уже известную мне шарманку, – мы же тебя пока по-доброму просим.

– И это ты называешь по-доброму? – съязвила я. – То есть, по-твоему, схватить девушку и притащить её в темный угол парка, где никогда никто не появляется, – это нормально? – Я посмотрела на него как на идиота.

– Ну да. – Кажется, до него не доходит.

Вот честно, если бы не правило академии о том, что вне аудитории магией, кроме бытовой, пользоваться запрещено, я бы его сейчас поджарила. Но ему просто повезло. Или нет?

– Что здесь происходит? – послышался из глубины парка еще один знакомый голос.

Парни потрясенно уставились туда, откуда медленно начал появляется силуэт, к сожалению, знакомого мне мужчины.

Не скажу, что рада была его видеть, но за то, что он остановил эту перепалку, я ему, наверное, скажу спасибо.

Было забавно смотреть на парней, когда они все же увидели, кто стал сторонним наблюдателем этой нехорошей сцены. Думаю, вы уже догадались, кто этот мужчина. Это был не кто иной, как Алон те Волде'мьер.

– Джентльмены, у вас какие-то претензии к этой девушке? – вежливо спросил он и немигающим взглядом уставился на парней.

– Н-не-ет-т.– пролепетали они хором.

– Ну, тогда я вас больше не задерживаю! – Улыбнувшись, он отступил в сторону, чтобы ребята могли пройти, чем они тут же воспользовались.

– И на будущее: не стоит угрожать людям, особенно если это маг и вам неизвестно, на что он способен, – ухмыльнулся он, когда ребята бегом помчались через парк.

– Что вы тут делаете? – Да, воспитания у меня никакого.

– Оу, мы опять на «вы». Помнится, в резиденции мы перешли на менее официальное общение. – Он повернулся он ко мне, и я сразу уловила издевку.

– Это было в резиденции, – буркнула в ответ и попыталась пройти мимо, но кто мне это даст. Мне нагло преградили дорогу.

– А вот уходить, не закончив разговор, невежливо, – повернув меня лицом к себе, проговорил он. – Что этим парням было нужно?

– А с чего это я должна отвечать, тем более вам? Да и вы на мой вопрос не ответили, – резко ответила я, на что он поморщился. А-а-а, не нравится!

– Ладно, скажу, но при одном условии, – ухмыльнулся этот гад.

– Какое условие? – насторожилась я.

– Сначала ты ответишь на мой вопрос, а потом я на твой. Слово чести! – Он вопросительно посмотрел он на меня. Конечно, я не поверила этому его слову, но все равно нужно признаться, а то ведь не отстанет.

– Они хотели, чтобы я отказалась учиться на боевой специальности, – быстро проговорила я, с интересом глядя на него.

А посмотреть было на что! На его лице мелькало столько эмоций, что я даже сначала не поверила своим глазам. Ведь недавно он был как каменная статуя, которая умеет передвигаться, говорить и всякое другое. А сейчас на его лице сначала промелькнуло непонимание, потом было видно, как он о чем-то усиленно думает, промелькнула даже злость (надеюсь, не на меня). Спустя какое время он все же очнулся от своих раздумий.

– Так все-таки боевая специальность? А как же стихии? – был его первый вопрос, когда он вышел из оцепенения.

– И они тоже, – с опаской проговорила я, обдумывая, стоит ли говорить о том, что я владею всеми стихиями. Думаю, пока лучше не стоит.

– Кстати, хотела сказать вам спасибо за то, что спасли меня от этих ребят. – Ну, серьезно, если бы не он, фиг знает, как бы эта история закончилась.

– А-а-а? Да не за что, – рассеянно ответил Алон – кажется, он был где-то далеко отсюда.

Я постояла еще немного, думая, что он мне еще что-нибудь скажет, но он продолжал молчать. Но сейчас уже глубокая ночь, а завтра не выходные, и пары никто не отменял, да и холодно становилось. Ещё чуть-чуть – и начну замерзать. Поэтому, воспользовавшись тем, что он ушёл в свои мысли, я быстро с ним попрощалась, сославшись на то, что мне рано вставать, и побежала в общагу. К счастью, на этот раз меня никто не остановил.

После этого случая прошёл один день. И скоро уже можно будет немного отдохнуть и набраться сил для следующей недели. Я уже и забыла о том разговоре в парке, да и некогда было о нем вспоминать. В нас впихивали столько информации, что бедному мозгу приходилось выкидывать из головы всё, что не касалось учебы.

Но это я забыла об обещании, а вот кое-кто о нем очень хорошо помнил. Правда, узнала ответ на свой вопрос не от обещанного человека, а от его брата. На следующий день после инцидента в парке Волтор поведал нам, что его брата попросили вернуться в академию и дальше преподавать предмет «Межрасовые отличия» на первом курсе. Что так удивило нас всех, а в особенности моего друга, так это то, что Алон согласился. Ну, теперь понятно, почему он был на территории академии – ведь не каждый может просто так там находиться.

Хоть это и означало, что я могу встретить этого типа в любом коридоре академии, все же в глубине души сильно надеялась на то, что это будет происходить очень редко. Как-то не хочется лишний раз портить себе настроение.

Но, видно, я так громко думала о том, чтобы не видеть этого типа, что боги решили меня услышать. И сделать все наоборот.

Это был четверг. Третьей в расписании значилась пара по «магическим существам». Мы уже давно сидели в аудитории и обсуждали планы на выходные. Первым в списке, конечно, значился сон.

И вот дверь в аудиторию открывается, и в неё входит Алон те Волде'мьер. Нет, жизнь все-таки несправедлива.

– Добрый день! Мы с вами уже знакомы, поэтому снова говорить, как меня зову, не стану. На какое-то время я у вас буду заменять профессора Амнелли, – уверенно произнёс он.

– А что с профессором? – поинтересовался кто-то.

– Ничего серьёзного. Профессор уехала в командировку, и когда вернётся, неизвестно, – ответил он и начал рассказывать о сути предмета, а мы послушно начали за ним записывать.

И опять я слушала и удивлялась, как такой человек может так интересно рассказывать. Но, честно говоря, за всю лекцию я сделала лишь вывод по этому предмету. «Магические существа» – это дисциплина, изучающая любые виды органических существ, генерирующих или использующих магию либо выведенных с её помощью, при этом демонстрирующих уровень интеллекта ниже человеческого. Цель же таких занятий для нас – узнать особенности строения, поведения и развития, магические свойства, научиться правильно распознавать, контактировать, и в случае необходимости либо подчинить, либо убить существо.

Вот что мы будем изучать на этой паре. Будем надеяться, что я не боюсь этих животных. А то кто знает, какие у них тут бродят звери. Может, это жуткие монстры, а с детства не могла смотреть ужастики.

***

– И кто такой наглый? У меня выходной вообще-то! – бурчала я себе под нос, идя открывать дверь тому, кто нарушил мой долгожданный отдых.

Понятное дело, что настроение у меня от такой побудки было плохим: ведь на часах было всего лишь восемь часов, а я планировала проспать сегодня как минимум до часу дня. Но оно ещё больше испортилось, когда за дверью оказался Алон.

Я удивлённо уставилась на него. Что ему здесь надо?

– У тебя есть десять минут на то, чтобы переодеться в спортивную форму и прийти в спортивный зал. И не советую ослушаться: не выполнишь – потащу в чем будешь. – Сказав это, он развернулся и ушёл.

Ничего не понимая, что происходит, я быстро переоделась в спортивный костюм и побежала к главному зданию. Но каково же было моё удивление, когда около в хода в задние увидела своих друзей, также одетых в спортивную форму.

–И вас тоже? – удивилась я.

– Да. Пришел такой. Сказал: десять минут на сборы и ушёл. Зачем?– Мы с Лолой уставились на Волтора.

– Да я-то откуда знаю? Меня так же, как и вас, разбудили ни с того ни с сего и отправили сюда. И вообще пойдёмте уже. Чем быстрее узнаем, зачем нас так рано разбудили, тем быстрее вернёмся обратно в кровать.

Дельная мысль!

И вот мы стоим в центре зала и с непониманием смотрим на того, кто нас так нагло разбудил.

– И не смотрите на меня так. Я спросил разрешения у ректора тренировать вас по выходным и получил согласие. Поэтому каждое утро выходного вы будете проводить здесь. Пока вам не разрешена магия, мы будем заниматься физической подготовкой, а после того как у вас начнутся практические занятия, мы также будем заниматься ею по выходным. Все ясно? Тогда – бегом марш! – проговорил, он улыбаясь.

Знал бы он, как я его сейчас ненавидела! Но ещё больше – после трехчасовой тренировки, с которой мы уползали еле живые. Сначала мы пробежали пятьдесят кругов, затем начали делать упражнения, причём это происходило так. Останавливал он нас только тогда, когда мы ещё немного, и свалились бы на пол, но нет, он не давал нам времени на отдых. Выполнив одно упражнение, мы тут же приступали к другому. Да нас так даже на физподготовке не мучили!

Но, как он говорил, если маг хорошо подготовлен физически, то при работе с магией у него никогда не будет проблем. На вопрос, как это так, он ответил, что мы все поймем, когда начнём пользоваться магией по-настоящему. Так что нам приходилось терпеть его и делать все, что он говорил.

И, наконец, когда прозвучала фраза «На сегодня хватит», мы все дружно рухнули на пол. Пока лежала, обдумывала, что сейчас лучше сделать: сходить помыться и лечь спать или помыться и сходить поесть. Но как оказалось, я рано расслабилась.

– Вы вдвоём свободны. А Маша останется.

Мы потрясенно уставились на него. Это ещё зачем? Зачем мне оставаться?

– Как я узнал, у тебя плохо с фехтованием. Поэтому я подумал и решил, что смогу тебя подтянуть в этом вопросе, – объяснил он причину моего дальнейшего пребывания здесь.

Ну, с фехтованием у меня и впрямь были проблемы – в этом я убедилась вчера на паре. На первом курсе мы упражнялись на деревянных мечах, и к ним я легко приспособилась, ведь я знала, что поранить этим никого не могла, только слегка покалечить. А взяв вчера в руки настоящий меч, поняла, что как наивно было считать, что справлюсь и с настоящим оружием. А вся проблема заключалась в том, что я просто-напросто боялась.

И сейчас я была признательна этому человеку (ну, или дракону) за то, что он поможет мне преодолеть этот страх.

После того как прошло ещё два часа моих мучений, меня благополучно отпустили, но я вам скажу, что за это время мой страх никуда не делся. Да и он не может исчезнуть за один миг, поэтому я даже не обижаюсь на то, что Алон всю тренировку обзывал меня «трусливой дуррой». Да, я боюсь, и мне не стыдно.

После этих мучений я весь день тупо валялась на своей кровати, вставала только тогда, когда понимала, что нужно все-таки сходить поесть. С ребятами мы решили обсудить эту неделю позже, когда на это будут силы. Поэтому мы молча встречались, молча ели и так же молча расходились. Сил ни на что не было.

Удивительно, но эта была первая ночь, когда мне ничего не снилось.

На следующее утро все повторилось. Нас разбудили; три часа совместной тренировки, и после – ещё два часа отдельно для меня, где меня всё так же называли «трусливой дурой». Но у меня просто не было сил обижаться. В этой ситуации меня радовала только одна мысль: «Как же хорошо, что домашняя уже сделала и можно будет просто лежать и не очень не думать!» Это придавало мне сил.

Надеюсь, что вскоре я привыкну с этой ужасной нагрузке, иначе, боюсь, я просто не выдержу.

Глава 18

Прошёл первый месяц наших мучений. И, вроде, надо радоваться: ведь завтра начнутся практические занятия по магическим дисциплинам. Но сил на них вообще никаких, и все из-за брата Волтора.

Мало того что мы не отдыхали в выходные, занимаясь с ним по нескольку часов, а у меня так вообще на два часа больше получалось, так нет же, ему этого было мало. Потом нам добавили по нескольку часов каждый день после пар. Конечно, тренировка длилась максимум по два часа, но ведь до этого мы тоже чем-то занимались. В общем, подыхали мы!

Нет, конечно, я не спорю, эти тренировки нам очень помогали. Мы стали в сто раз выносливее, чем были вначале, но впереди нас ждали практические занятия по магии, а это значит, что сил мы будем тратить намного больше, чем сейчас. И вот это пугало. Выдержу ли я такие нагрузки? Хоть я всегда любила спорт, но ведь не в таком количестве?

Правда, иногда на тренировках мне казалось, что этому драконищу больше нравится нас обзывать, чем тренировать. Он никогда не стеснялся в выражениях. Иногда звучали такие слова, что мне хотелось под землю провалиться, но не слышать этого. А уж когда мы оставались вдвоем ... Чего только я о себе нового не услышала!

И вот настало настоящее практическое занятие по стихийной магии. Для таких случаев существовал специальный тренировочный зал или полигон, где стояла высокоуровневая защита – на тот случай, если что-то пойдет не так.

И вот в зал наконец-то вошёл магистр Карен.

– Доброе утро, студенты! – поздоровался он с нами. – Я вижу на ваших лицах улыбки, и это хорошо! Значит, все готовы к практическим занятиям. Итак, для начала я попрошу выйти вперед тех, кто на медитации уже нашёл свой источник. – Он внимательно посмотрел на нас.

Вперед вышли десять человек, и мы с Лолой были в их числе, что несказанно радовало.

Ещё на первых занятиях мне удалось отыскать свой источник магии. Находился он в глубине гор, которые каждый раз, когда я погружалась в свой мир, манили меня все больше и больше. Как потом объясняла нам преподаватель, этого и следует ожидать от нашей магии. Магия внутри нас сама хочет, чтобы её нашли, и поэтому всеми доступными способами пытается нам помочь в этом. Но кто-то соединятся с силой быстро, а кому-то на это нужно намного больше времени. Но в этом нет ничего плохого, хуже, если сила вообще не хочет появляться. Это означает, что с магом и его силой не все в порядке.

– Хм... почти половина группы. Это очень даже хорошо! Итак, сначала я дам задание остальным, а потом уже буду разбираться с вами, – сказал магистр и полностью переключил внимание на остальных ребят, которые остались стоять сзади. Я вполуха слушала, как он сначала задавал им какие-то вопросы, после чего уже давал им задания.

После того как магистр закончил с ними, он вернулся к нам.

– Что ж, для начала, кто владеет только одной стихией, подняли руки. Что, никто? Великолепно! Две стихии?

Руку подняли шесть человек – четверо парней и две девушки. Увидев столько поднятых рук, магистр так оскалился, что стало даже страшно.

– О-о-очень хорошо! Подошли ко мне! Итак, у нас три пары. Вы, девушки, вдвоём пока. Парни, сами выбирайте, кто с кем. И пока отошли в сторонку. Идем дальше. Три стихии?

Руку подняли ещё 2 человека: Лола и какой-то не очень знакомый мне парень. Ну не всех я еще выучила, тем более, бегаю туда-сюда, по разным группам. Записав что-то в своей тетрадке, магистр также отправил их к стенке.

– Ну а вы, так понимаю, претендуете на все четыре стихии? – Магистр посмотрел на нас.

Единственными, кто остался стоять напротив магистра, были я и тоже неизвестный мне парень. Блин, надо как-то все-таки всех запомнить, а то даже неудобно становится.

– Это очень даже хорошо, что у всех есть пары. Теперь слушаем задание на сегодня. Вы должны помочь друг другу пробудить ваши силы и сделать так, чтобы одна из них хоть чуть-чуть полностью показала себя сегодня. Это, конечно, будет трудно, но вам это будет намного легче, чем остальным. Ведь вы уже познали силу вашей магии и можете почувствовать её источник. Прислушайтесь к своему внутреннему миру, и он сам вам подскажет, что делать дальше. Все, пошли! – После пламенной речи магистр просто развернулся и ушёл в дальний угол зала. Такое расположение говорило о том, что он все равно будет наблюдать за нами, но хочет, чтобы мы сами действовали, своими мозгами. Но в случае, если что-то пойдёт не так, он всегда сможет вовремя прийти на помощь.

Напротив меня стоял тот самый парень, который тоже имел все четыре стихии. Каждый из нас занимался тем, что рассматривал друг друга. Парень оказался достаточно красивым: невысокий, чуть выше меня, смуглая кожа очень красиво сочеталась с его белой шевелюрой. Довольно подкачанный, но это неудивительно, с нашими-то занятиями по физической подготовке; правда, у меня эти занятия проходят с боевиками. А вот глаза у него были странные: один глаз был зелёного цвета, а второй – серого. Я, честно говоря, никогда такого раньше не видела.

– Может, представимся друг другу? А то нам вместе работать не последний год. Надо знать, как кого зовут. – Кажется, ему надоело играть в молчанку.

– Можем и представиться. Мария. А ты?

– Кимтэн. Можно просто Ким. – Он протянул мне руку. – Ну что, если мы с этим разобрались, можем начинать?

И началась правая за всю мою жизнь настоящая работа с магией. Ох, какая я дура! Думала, что все будет легко. Ага, щас!

Это был ужас! В течение получаса у меня вообще ничего не получалось. Что я ни пробовала, ничего не выходило. Я, конечно, легко нашла свой источник силы, но проблема заключалась в том, что кроме стихий у меня есть боевая магия, и я без понятия, как их нужно разделять, чтобы отдельно управлять стихиями и отдельно боевой магией.

Промучившись так со мной полчаса, мы переключились на Кима. Как же я завидовала ему в это время!

– Эх, везет! – Я с грустью смотрела, как Ким умело управляет двумя стихиями одновременно. Причём ему это удавалось так легко, что казалось, он уже управляет ими с детства. Правда, он же из этого мира, наверняка его готовили к поступлению с самого рождения.

После того как Ким продемонстрировал свой высокий уровень, он по полной взялся за меня. А потом к нам ещё и сам магистр присоединился. И хоть мне и было трудно, но, наконец, у меня начало хоть что-то получаться.

И вот, когда пара подходила к концу, я смогла наконец-то призвать три стихии из четырёх – правда, не одновременно и совсем слабенько. Но сам факт, что у меня все же получилось это сделать, окрылял настолько, что я даже не сразу поняла, как я устала. А впереди ещё маячила пара по боевой магии. Надо будет в обед зайти в больничное крыло, чтобы мне выписали витамины для быстрого восстановления сил, а то с такой нагрузкой я далеко не уеду.

Следующая пара прошла как в тумане. Я просто сидела и на автомате записывала все, что нам диктовали, и это был мой дебют – ведь это был мой первый раз, когда я сидела и даже не пыталась вникнуть в суть происходящего. Хорошо, что еще, что это была лекция, иначе мне пришлось бы худо.

На обед я не пошла, а, как и собиралась, пошла в лечебное крыло. Там мне выписали витамины, которые нужно принимать каждый раз после силовой нагрузки, но строго предупредили, что ими можно пользоваться только месяц, пока мой организм не привыкнет к таким сильным нагрузкам. Ну, хоть и на том спасибо!

И вот настал черед пары по боевой и защитной магии. После витаминов мне стало намного лучше, поэтому я не стояла, как мертвец, а внимательно слушала очередное задание.

– Ваше задание на этот месяц. И не делайте такие лица, вы вряд ли справитесь с этим за один день и даже за неделю. Так что ваша задача – поставить щит. Формулу, я надеюсь, все помнят? Вот и отлично! Разошлись кто куда, и приступаем.

Ага, формулу-то помнят все, а вот как применить теорию на практике…

А у меня вообще все не так, как у других, и всё занятие я пыталась воспроизвести эту чертову формулу, но ничего не происходило. И это так бесило! А ещё бесили смешки парней. Волтор поначалу пытался им что-то сказать, но я его остановил: это моя проблема, и никому, даже другу не стоит решать её за меня.

Я не стала им ничего говорить. Я не стала напоминать им о том, что я не из этого мира и что о магии узнала всего лишь не больше чем год назад. А себе я поставила цель: во что бы то ни стало стать лучшей и заткнуть этих идиотов.

***

Неделя пролетела незаметно, но мучительно. Как я осталась жива и даже здорова к концу недели, непонятно. Хотя ребята выглядели не лучше.

Поэтому по дороге на субботнюю тренировку настроение у всех было ниже плинтуса.

– Ну и что вы плететесь как убитые червяки? Живее, живее! – прокричал нам с другого конца зала наш всеобщий кошмар.

Начало тренировки, как и всегда, начиналось с пробежки, и каждый раз она увеличивалась ровно на один круг. Но сегодня, видя наше состояние, Алон решил не прибавлять нам этот круг. Но и без него мы еле добежали все эти сорок кругов.

– М-да... Достаточно. А теперь, раз у вас началась практика по магии, мы тоже перейдём к ней. Для начала Маша и Лола отрабатывают выпуск своих стихий. Я слышал о ваших успехах. Но, Лола, у тебя три стихии, а ты смогла показать только одну. Плохо. А ты, Мария, три из четырёх — это неплохо, но они слабы. Я, конечно, помню, что до предыдущего года ты и знать ничего не знала о магии, но это не означает, что и сейчас я тебе позволю показывать слабость. Пора уже привыкнуть, что в будущем ты станешь настоящим магом. Причём, если не будешь лениться и жалеть себя, превзойдешь по силе даже меня, – высказался он. И почему мне досталось больше всего? Опять!

Но, честно говоря, я его иногда вообще не понимаю: то орёт, как ненормальный, что мне здесь не место, то говорит, что пора уже привыкнуть и что я, если захочу, превзойду даже его. Это самый непонятный человек – вернее, дракон.

Дав свои указания и Волтору, он отошёл в сторону, и мы приступили к тренировке. Через три часа занятий без остановки мы просто падали на пол от усталости, причём как физической, так и магической.

Почему-то я подумала, что, может, сегодня меня отпустят с ребятами. Но нет, кто-то даже и не думал дать передышку.

Когда ребята ушли, я, кряхтя и мысленно проклиная конкретного человека, поднялась на ноги, и, посмотрев на него с ненавистью, принялась слушать дальнейшие указания.

– Не смотри на меня так, и уж тем более не стоит меня проклинать. – Он устало посмотрел он на меня. Только сейчас я поняла, что он тоже живой и ему тоже свойственно уставать. – Это тебе пока сложно. Пока твой организм только начинает принимать всю суть нашей магии, но уже через месяц, а может, и раньше твоя магия будет слушаться тебя беспрекословно. Правда, сразу крутым магом ты не станешь. Тебе ещё учиться и учиться. Ну а теперь, когда я тебя подбодрил, давай попробуем выставить боевой щит.

Прямо-таки супер-речь! Вообще! Ладно, хоть такая – раньше он вообще не говорил мне такого. Что там? Опять этот дурацкий щит? Ладно, попробуем. Ну вдруг, после такой речевки, я все смогу. Но ни через час, ни через два ничего не произошло. Мы долго пытались понять мои ошибки, но, к удивлениию Алона, их не было.

– Не понимаю, почему так, – устало потирая виски, проговорил Алон.

– Я тоже, – валялась на полу без сил, призналась я.

– Ладно. Сегодня ты уже точно ничего не сможешь сделать. Иди отдыхать. – И Алон великодушно отпустил меня в общагу.

Прошло полгода

За эти месяцы ничего не такого происходило. Мы все так же каждый день рано вставали, шли на пары, после них шли в библиотеку делать уроки, потом ложились спать. А в выходные все так же нас мучил ужасный и вредный Алон те Волде'мьер. Да, когда у нас начались практические занятия по магии, у нас отменили тренировки с Алоном.

И слава Богу: ведь у нас было больше времени на домашние задания, и когда началась сессия, мы справились с ней легко. В итоге на экзамене мы с ребятами опять стали лучшими – и на практических, и на лекционных. И наконец-то можно было отдохнуть от этой суматохи.

Кстати, теперь в нашей компании нас стало на одного человека больше. Кир через некоторое время, после нашего общения на парах, присоседился к нашей дружной тройке. И теперь мы везде ходили вчетвёртом, правда, когда мы не расходились по разным профилям. Иногда мы либо оставались втроем без Волтора, либо расходились по двойкам.

Но хоть он и присоединился к нам, на тренировку в выходные он пока не ходил. Но у него все еще впереди (так сказал Алон), а сейчас он просто не сможет всё, что мы прошли, осилить. Но Кир нисколько не расстроился, даже наоборот. Ну, конечно, чем позднее он познакомится поближе с этим психом, тем лучше.

После последнего экзамена мы решили, что сначала как следует отдохнем, а уже потом сходим отпраздновать то, что мы ещё живы. Да, эта шутка стала нашим девизом!

Впереди каникулы, и я готовилась провести их плодотворно, а именно, начать искать книги о порталах и переходах через миры. Да меня ребята приглашали к ним, особенно Волтор, причем ссылался больше на свою маму, говоря, что это именно она меня очень ждет к себе. Но я не соглашалась. Для поездок есть лето, а на зимних каникулах я хочу попытаться узнать, как мне можно попасть домой. Все же я очень хотела увидеть своих родных и сказать, что со мной все хорошо и что я жива.

Глава 19

Незаметно пролетело полгода, затем – лето, а потом – ещё один год.

И за это время столько всего произошло!

Ну для начала думаю, вам будет интересно знать, как я провела свои первые зимние каникулы в этом мире.

Как я и собиралась, все две недели, я ежедневно просиживала в библиотеке, отвлекаясь только на еду и сон, и то, если вспоминала об этом. А остальное время я только и делала, что искала всю возможную информацию о порталах и переходах в другие миры.

Сначала мне катастрофически не везло – ничего не могла найти. Я уже даже собиралась бросить эту затею. Но в последний момент на глаза попалась книга под названием «Межмирье» и я подумала: а почему бы и нет? Лишним уж точно не будет. Но она оказалась очень даже полезной.

Сначала чтение давалось тяжело. Никак не получалось вникнуть в суть написанного, но потом потихоньку до меня начал доходить её смысл.

И вот что мне удалось узнать...

Существует три вида миров: открытые, полуоткрытые и закрытые. Я не буду вам тут все подробно рассказывать, на это уйдет не мало времени, а попробую изложить все кратко.

Открытыми называют те миры, в которых существует магия и в которые можно легко перемещаться. В таких мирах, если они знают друг о друге и контактируют, существуют специальные межмировые порталы (это для тех, кто не умеет создавать порталы самостоятельно). К такому виду относится и этот мир, в котором я сейчас обитаю.

Также существуют полуоткрытые миры. Попасть в них будет немного сложнее – и все из-за того. что магия в таких мирах разбросана хаотично. То есть в какой-то части вы пользоваться магией сможете, а можете попасть и в ту часть, где её не может быть вообще. А еще так называют те миры, из которых магия начинает уходить. И после того как она окончательно уйдет, мир будет называться закрытым.

К закрытым как раз и относится мой бывший мир – Земля. В таких мирах вообще не существует магии. И вот в чем загвоздка. В такие миры попасть совершенно невозможно. Даже сильнейшие маги с давних времен не могли переноситься в такие миры. И все из-за того, что это просто опасно. Хоть в таких мирах и нет магии, но защита на мире стоит высочайшего уровня, она и не дает прохода.

Найденная информация вообще не порадовала. Это что же получается, я не смогу попасть домой? Как же так? Нет, конечно, я потом смирюсь с этой мыслью, тем более что ректор сказал, что у себя я считаюсь погибшей. Может, действительно не стоит пытаться вернуться...

Нет, не могу пока отказаться от надежды, хоть раз увидеть родных. Ведь у нас же будет дисциплина, где нас будут учить стоить порталы. А вдруг я смогу? Хотя, до этого еще нужно дожить и многому научиться. Да и еще есть одна проблема. Порталы могут создавать боевики. И да, к ним я, конечно, отношусь, но вот моя магия – это отдельная песня. Если со стихиями я еще кое-как могу справиться, то вот боевая магия меня вообще не слушается.

Нет, вы представляете? Я целых три месяца не могла создать хоть какой-то щит. Причём он не получался как на парах, так и на занятиях у Алона. Правда, длилились эти мучения не очень долго, уже через три месяца я, наконец, смогла обуздать свою силу и даже смогла создать что-то наподобие щита. Но, понятное дело, это все было не очень... Радовало, что впереди еще есть время, ну, вдруг все встанет на свои места.

***

Ещё у нас, как и в прошлом году, состоялся зимний бал. И в этот раз мы решили с Лолой оторваться по полной. А для этого надо было выбрать платье, ну, и все, что к нему прилагается.

И если изначально я думала, что это буде легко, то я крупно ошиблась. Нет, у меня проблем, вроде, не было, а вот Лола... Бедняга, она все никак не могла выбрать одно из двух! Нет, я ее понимала: оба ей действительно шли.

Первое было ярко-синего цвета. Оно плотно облегало фигуру подруги от верха до уровня колен, а затем резко расширялось книзу. Также к платью прилагались длинные перчатки, так как рукавов на нём не было, зато оно было с шикарным декольте. Ткань этого платья чем-то напоминал наш атлас, но я не уверена что он у них называется так же.

Второе же платье кардинально отличалось от первого –ну, хотя бы тем, что доходило всего лишь до колен. Оно было уже не синим, а зелёным. Это платье имело длинные рукава и вырез в форме квадрата. Оно так же, как и первое, было облегающим, что опять же выгодно подчеркивало великолепную фигуру Лолы.

Поэтому вы теперь понимаете, почему ей было так сложно определиться. Но она молодец: быстро взяла себя в руки и сделала выбор... в пользу зелёного. Почему-то я была уверена в её выборе на все сто процентов.

Себе же я выбрала платье быстро, еще в самом начале. Когда мы только зашли в магазин его как раз вешали на ажурную вешалку. И как только я его увидела, сразу же поняла, что безумно хочу его. Правда, у меня ушла на него половина сэкономленных денег.

Честно говоря, как оно выглядит... ну это не передать словами! Нежно-розового цвета (этот цвет всегда был моей слабостью), облегающее до талии и свободно расклешенное от талии до колен. С одной стороны, оно подчеркивало достоинства моей фигуры (не зря же я до изнеможения выкладываюсь на всех тренировках) и при этом смотрелось очень элегантно.

На бал мы пришли, конечно же, нашей дружной четвёртой. Парни в этот раз тоже решили приодеться и выглядели настоящими джентльменами.

Мы хотели побыть здесь совсем немного, а потом уйти… но не судьба. И все из-за того, что нас все же обратили внимание. Мы, конечно, прятаться не собирались, но чтобы так… Стоило нам переступить порог зала, как тут же все захотели с нами танцевать. Ну не зря же мы первые на курсе, да и еще – чего уж скрывать – красавицы. Вы не подумайте, что это моя собственная оценка, это мне просто говорили все мои кавалеры. Причем фраза была так похожа на предыдущие, что я не знаю как могла удерживаться от смеха.

А один раз могла вообще случиться драка, если бы не вмешался Алон те Волде'мьер. Он вовремя увидел, что назревает скандал, и, как только он это умеет, быстро его разрешил. Как вы думаете, что он сделал? Нет, он не отправил этих двоих восвояси, а просто, взяв меня за руку, вытащил на середину зала, где уже давно танцевали мои друзья и другие студенты.

– Спасибо! – поблагодарила его, как только мы заняли определённое место.

– Не обольщайся. Я просто не хотел, чтобы у других студентов был испорчен вечер из-за вас, – огрызнулся он.

Что это с ним? Во время танца он хмурился, зло просматривал по сторонам и так сжимал мою талию, что я начала бояться, что он мне что-нибудь сломает. Нет, если он так злится, зачем же нужно делать больно мне? У-у, драконище!

После танца он нашёл моих ребят и велел нам всем расходиться по своим комнатам. И так он это произнес, что и у нас и мысли не возникло не послушаться. Тем более, время, и правда, было позднее, и все мы очень устали, так что мы быстро попрощались друг с другом, и каждый пошел к себе.

***

Через несколько дней после бала снова началась учёба. И если предметы остались у нас все те же, то в группе случилось прибавление.

Да, у нас появился новый студент. Звали его Ричан Эстнор, и, судя по его внешности, принадлежал он к оборотням. Да имя было подходящим. Интересно, что он здесь забыл – ведь оборотни были очень редкими гостями нашей академии, и не потому что их не принимали. Дело в том, что у оборотней магия не очень сильно развита, больший упор дается на физическую форму. А бывают случаи, когда у оборотня вообще нет магии. Ну не нужна она им. Они и без магии могут своей силой за десять минут разбить войско размером в тысячу солдат, при том, половина из которых может быть магами. Поэтому было очень странно увидеть этого парня у нас на курсе.

Выглядел он очень даже ничего. Смуглая кожа составляла необычный контраст с его золотыми волосами, а ярко-жёлтые глаза, которые с превосходством смотрели на всех, и резкие черты лица делали его похожим на хищника, выбирающего себе добычу.

Я вам честно признаюсь, он мне сразу же не понравился. Его надменный взгляд, который он бросал на всех проходящих мимо него, и е ядовитая улыбка, когда какая-нибудь девушка спрашивала разрешения сесть рядом, сразу же взбесили меня. Я терпеть не могла таких людей, которые считают себя круче других, ещё не доказав этого публике.

Кстати, оказывается, я была в этом не одинока. Ребятам тоже очень не понравился этот парень, и они даже советовали нам с Лолой держаться от него подальше, что было очень мило с их стороны. На самом деле они всегда очень сильно за нас переживали. Если что-то не получалось, они всегда готовы были нам помочь. А еще были слухи, будто мы вчетвером друг с другом встречаемся, только вот сплетники никак не могли решить, кто с кем. Это даже было забавно.

Но что меня очень удивило, так это то, что на нашей первой тренировке в выходные Алон также предупредил, чтобы мы все держались от этого парня подальше. Только почему он смотрел именно на меня? Я-то тут при чем? Я даже не собиралась...

Но вот, если мы старались держаться от нового студента подальше, то это не означало, что он будет держаться подальше от нас.

Мы тогда сидели в библиотеке, готовили доклады на пару по артефактике, когда к нашему столу подошел Ричан.

– Привет ребята! – улыбнулся он нам.

– Здравствуй! – решил ответить за всех Волтор.

– К вам можно? – спросил он, поворачиваясь при этом ко мне.

– Как видишь у нас нет лишнего места для тебя, –ответила за меня Лола.

– Так я не вас сейчас спрашиваю, а эту прелестную девушку. Мы, кстати, кажется, ещё не знакомы. Но я видел тебя на занятии по боевой магии, и скажу: твоя работа с силой меня очень впечатлила, – произнёс он, протягивая мне руку.

Но я не спешила пожимать её в ответ, и ему пришлось опустить ее. Но при этом он все так же выжидающе смотрел на меня – видно, ждал ответа на его вопрос или признания. Не знаю...

И только я собиралась что-то сказать, как рядом с нашим столом открылся портал, и оттуда вышел злой Алон. А стоило ему увидеть Ричана, его и без того чёрные глаза начали чернеть ещё больше.

– Что тут происходит? – был его первый вопрос, который, судя по взгляду, был адресован нарушителю нашего личного пространства.

– Да, собственно, ничего. Просто пришёл в библиотеку взять учебник и увидел своих одноклассников. Вот решил подойти поздороваться! – все так же смотря на меня, ответил Ричан.

– Поздоровался? – прошипел злющий дракон.

– Ага! – И парень улыбнулся мне. Кажется, кто-то нарывается.

– Тогда пошёл вон! – рявкнул Алон, и уже спокойней добавил: – Мне нужно поговорить со своими личными учениками.

– Ну, если поговорить... И с учениками... Тогда ладно,– протянул оборотень и, уже уходя, бросил мне: – До скорой встречи, прекрасная Мария!

После этого наступила грабовая тишина. Все боялись даже дышать.

– Что это сейчас было? – все так же зло спросил наш учитель.

– Мы не знаем. Он просто пришёл и попросил разрешения присесть с нами. Но мы сказали, что мест нет. Тогда он ответил, что спрашивал не нас, а Машу, и начал говорить, что они ещё не знакомы так близко, но он видел её на занятии, и ему понравилась её работа с силой. Ну, а дальше появился ты, – быстро и кратко рассказал все Волтор.

Я все так же сидела, не поднимая глаз и пыталась понять, что вообще сейчас было. Сначала пришёл этот новенький и начал заливать какую-то ерунду. Потом появился злой как черт дракон и выгнал его вон из библиотеки. А потом непонятно почему, все так же буравя меня злым взглядом, устроил допрос. Ну разве это не бред? Почему опять я?

– Вы хотели с нами поговорить. – Когда наш учитель, как он сам себя назвал, немного остыл, я решила напомнить ему о цели его прихода.

– А-а-а... Да... – немного заторможенно ответил он, но потом тряхнул головой, и наконец, озвучил радостную для нас информацию: – Мне сегодня вечером нужно уехать по делам домой, и вернусь я только на следующей неделе. Поэтому, как вы уже поняли, в эти выходные занятий не будет. Считайте это вашим заслуженным отдыхом за хорошее окончание прошлого полугодия. – Сказав это, он снова создал портал, после чего в нем же и исчез.

Неужели это случилось? Два свободных выходных! Даже как-то не верится. Было ощущение, что вот сейчас он вернется и начнёт над нами смеяться и говорить, что это была шутка. Но нет, никто не возвращался. А потом у всех поднялось настроение, и процесс приготовления домашней работы пошел веселее.

***

И вот уже опять незаметно подкралась сессия.

Сначала, как всегда, проходили зачеты, а их у нас в этом году было аж шесть штук. В один день стояли зачеты по целительству, артефактике и рунам. Но там не было ничего сложного, поэтому волноваться никто и не думал.

По целительству мы сначала письменно отвечали на девять вопросов. И только после того как у нас их проверят, мы могли приступить к практической части, то есть к десятому вопросу. Как и всегда, мне повезло: нужно было всего лишь залечить больному ожог. Быстро с эти справившись и получив законную пятёрку, я побежала на следующие зачеты.

Следом шел зачёт по рунам. Но там была такая же история, как и на зачёте по целительству: вопросы и одно практическое занятие. В этот раз мне надо было расшифровать несколько фраз и ничего больше. С этим я тоже справилась быстро. И вот остался последний зачет.

А был он по артефактике. Тут уже были некоторые различия – здесь было не девять, а целых четырнадцать вопросов. И как обычно пятнадцатый подразумевал ответ в практическом виде. Но здесь опять же все было легко – всего лишь найти отличия одного артефакта от другого. И вот уже в заметной книжке красуются четыре новые пятёрки. Спросите, почему четыре? Просто по медитации оценка ставится автоматически ещё во время учебных занятий. У меня вообще эта оценка появилась ещё в первом полугодии.

После этого нам дали денёк отдохнуть и перевести дух перед следующим днем зачетов.

В этот день их было уже четыре.

Первым зачёт был по физической подготовке, где нам нужно было на время пройти действительно сложную полосу препятствий. Но и с этим мы с Волтором великолепно справились. Также на высоте оказался и Ричан, но в его успехе никто и не сомневался: оборотни намного выносливое людей и даже драконов.

После этого прошли ещё два лёгких зачета по травологии и истории магии. Но лёгкими они были лишь потому, что не было практической части. А так, если бы мне не нравились эти предметы, я вряд ли смогла бы что-либо выучить. Уж очень все запутанно.

Уже вечером был зачёт по магическим существам. И вот этого зачета боялись все: ведь принимать его будет Алон те Волде'мьер. А все великолепно помнят, как он пытался завалить каждого студента на первом курсе.

Но на удивление все прошло гладко. Вопрос был всего лишь один. Тебе давали название одного существа, и ты должен подробно о нем рассказать. Алон, конечно, задавал дополнительные вопросы, но не пытался завалить, как это делал в прошлом году. Это даже было непривычно.

И вот после двух дней отдыха прошёл первый экзамен по трансфигурации для боевиков.

Проходил экзамен в том же помещении, где проходили пары. Но в это раз парт не было. Усевшись на скамью возле стены, мы должны были по одному выходить в центр аудитории, после чего нам давали задание.

Я в списке шла третьей, поэтому принялась внимательно слушать, что же достанется первому студенту, и смотреть, как он будет справляться. Но мне не дали этого сделать.

Я настолько погрузилась в свои размышления, что не заметила, как рядом со мной сел Ричан.

– Боишься? – Он коснулся моей руки.

– А-а-а? Что? – Отвлекшись от своих мыслей, я повернулась к нему.

– Я спрашиваю, боишься? – повторил он, улыбнувшись, и хотел опять погладить мою руку, но я ему не дала.

– Нет, – ответила я и попыталась вникнуть в суть того, что сейчас пытался сделать Волтор. Но не тут-то было.

– И правильно, что не боишься. Думаю, ты великолепно справишься. Ты же у нас лучшая ученица на курсе. И ты же не станешь сдавать свои позиции? Да?

Как же он достал!

Но высказать этому идиоту я ничего не успела: меня вызвали.

Ха! Ну и задание – создать заколку для волос! Это же легче лёгкого! Нет, ну что это за экзамен! А я, главное, сидела, переживала. Быстро проговорив нужное заклинание и выбрав правильную форму, я создала необычайной красоты заколку. И она так понравилась преподавателю, что он попросил разрешения подарить эту прелесть её дочери. Я, конечно, с радостью согласилась. Ну, а чего добру пропадать...

Следующим экзаменом шло фехтование, но я его даже не запомнила. Ну зачем запоминать один какой-то короткий поединок? Я даже не знаю, почему так получилось, но не прошло и десяти минут, как я все пять раз успела сделать атаку. И это при том, что я была здесь единственной девушкой. Вот что значит тренировки с Алоном!

Ну и завершали это все два главных экзамена, хотя главными они были лишь на слуху. А так... у нас просто проверили нашу силу. По стихийной магии у нас проверяли силу каждой нашей стихии. Ну, например, меня просили сделать сначала землетрясения разных уровней. А потом просили то увеличивать, то уменьшать силу моего огня. То же самое было и по боевой магии. Мы должны были выставить свой щит, а магистр бил по нему с разным уровнем силы. К счастью, я и с этим справилась.

***

И вот наступили каникулы, а я не знала, что мне делать. Каждый из ребят пригласил меня к себе в гости. Но лето короткое. Сначала мы хотели сделать так, чтобы я побывала у каждого, но это жутко неудобно. Ведь все они живут не здесь: кто-то в другой столице, как Волтор, кто-то, как Лола и Ким, вообще из другого мира. Да, мы сами были в шоке, когда узнали, что Ким, оказывается, из другого мира. Как же я им завидовала в тот момент! Ведь они могут вернуться на каникулы домой. А вот для меня это невозможно. Вообще никак.

Целых три варианта, но никого не хочется обидеть. Хотя Волтору я сразу сказала, что не поеду. Ну, во-первых я уже у него была, а, во во-вторых, в последнее время его брат стал уж слишком злым, и видеть его целых два месяца не очень хотелось. Волтор отнёсся пониманием и даже пожалел, что ему нельзя, как мне, отправиться в гости и придётся видеть своего горячо любимого брата как минимум два раза в день.

Но вопрос, к кому ехать в гости, так и оставался открытым. Ким говорил, что всё же стоит сначала съездить к Лоле – ведь она и в прошлом году приглашала. Правда, перспектива встречаться с вампирами меня не очень радовала: одно дело – Лола, а уж другое – её семья. Откуда я знаю, как они поведут себя с подругой их дочери. Это я и озвучила Лоле.

– Да не переживай! Они хорошие. И тем более, я им ещё в том году о тебе рассказала. И они очень хотят с тобой увидеться. Ну, соглашайся! – уговаривала меня подруга.

И я сдалась. Ох, я отправляюсь в гости к вампирам! Что там будет, неизвестно. Но очень надеюсь, что это будет безопасно.

По дороге подруга не переставая рассказывала о своём мире, о том, как он устроен, о своей семье.

Семья, кстати, у нее была большая: два дедушки с бабушками, её родители, четыре тёти, у каждой – муж и по трое детей. Да ещё и у самой Лолы, кроме кузенов и кузин, было четыре старших брата. Правда, меня очень обрадовало то, что когда мы приехали, дома находилась только семья Лолы, то есть всего семь вампиров. И меня сразу же заверили в том, что так будет и дальше.

Семья Лолы мне понравилась. Её отец, хоть и был суровым человеком (не зря же он возглавлял отдел безопасности в стране), тем не менее, радушно встретил долгожданную гостью (как он не раз меня называл); кроме того, он был наделён отличным чувством юмора и очень любил слушать мои рассказы о Земле.

Мама Лолы была спокойной и очень красивой женщиной. На вид ей было всего лет сорок, но я уже понимала, что всего лишь внешне. Признаюсь, я ещё никогда не видела такой гармоничный пары. Он был такой большой и мужественный, а она – хрупкая и утонченная.

А вот братья – это отдельная песня. Они хоть и были взрослыми, но вели себя, как мальчишки и вечно стоили козни друг другу. Однако при этом они не забывали и поухаживать за чудесными дамами. И даже когда мы выходили в город, либо все вместе, либо кто-то один всегда шли с нами. На вопрос, зачем они это делают, они дружно отвечали, что не пристало таким красивым леди ходить по городу одним. И это при том, что у каждого из них была работа. Но они все равно находили время и для родителей, и для своей сестры с её подругой. Прелесть, а не вампиры!

Город у них оказался очень необычным. Хоть он и был в темных тонах, он, тем не менее, вовсе не казался мрачным. Дороги были широкие, и было, как и в нашем мире, предусмотрено разделение на проезжую часть и пешеходную. Но что меня больше всего удивило, так это то, что здесь ездили не только на лошадях или в повозках – на улицах мелькали и автомобили. Они, конечно, не были похожи на наши, земные, и их было не так много, но всё же было видно, что и в этом мире имеют представление о технике.

Ну, я думаю, понятно, что мне здесь очень понравилось. Но никто не отменяет начало учебного года. А нам ещё предстоит подготовиться к нему.

***

В этом году у нас были небольшие, но всё же изменения. Вместо рун у нас теперь стояла пара по ментальной магии. Нет, мы не учились подслушивать чужие мысли – у нас просто не та сила. Мы защищали себя от ментального воздействия, как нам рассказывал магистр Валент...

– Ментальная Магия состоит в использовании силы мысли, когда мысли объединяются в конструкцию или идею, – говорил он.

И мы весь год изучали всевозможные способы влияния на мозг с помощью магии, а также искали разные способы защитить свой мозг от любых ментальных атак. Почему разные? Потому что один способ не может подойти двум разным людям.

А так все было, как прежде. Целую неделю с восьми утра до шести вечера шли пары. Затем мы шли в библиотеку делать домашние задания. А по выходным нас всё так же нас мучил Алон. Слава богам, что этот год был спокойным, и это несказанно радовало.

И вот после двух месяцев отдыха, мы должны будем отправиться на первую в нашей жизни практику.

В конце года перед началом сессии нам объявили группы и наших кураторов. И это было предсказуемо.

В нашей группе оказалась вся наша четверка, Ричан и парень с девушкой с целительского факультета. Ну, а куратором у нас будет не кто иной, как Алон те Волде'мьер. Ну, в принципе, нам об этом сообщили аж за три недели до оглашения, поэтому мы на это известие уже никак не отреагировали, а вот девушка с целительского чуть в обморок не грохнулась.

Но если новость о кураторе открытием не была, то известие о том, что каникул у нашей группы не будет, повергла всех в шок. Но никаких возражений от нас не принимали, и нам всем пришлось смириться. А все этот дракон, не хочет он, видите ли, мучиться с нами. Гр-р-р! Бесит!

И вот после двух месяцев мучений мы стояли с небольшими сумками возле телепорта, который сейчас настраивали для нашего перехода. Правда, где мы выйдем, не знал никто, даже наш куратор. На все вопросы о названии ректор говорил одно и то же: «Если ты маг, то для тебя не должно быть важным название мира. Ты просто должен выполнять свою работу». Поэтому, хоть и было немного страшно, мы были настроены решительно.

Наконец, арку телепорта настроили, координаты были выставлены, и, наконец, можно было идти. Сначала в арку прошёл Алон, затем – Ричан, после него – наши целители, ну, а затем и наша четверка. И стоило только последнему человеку пройти в арку, как портал тут же закрылся. Ну что ж, посмотрим, где мы очутились…

Глава 20

Выйдя из портала, мы оказались на небольшой поляне посреди леса. Где-то вдалеке было слышно журчание ручья.

Дул сильный ветер, но при этом солнце стояло высоко. Поэтому можно было сказать, что сейчас примерно час дня. Хотя мы даже не знаем, в каком мире оказались, И только тогда, когда доберёмся до кого-нибудь, мы сможем узнать, как тут принято рассчитывать время. Правда, когда это будет и есть ли вообще кто-нибудь в этом мире?

– Ну что ж, я предлагаю не терять время зря и пойти в любую сторону. Куда-нибудь да выйдем, –повернулся к нам лицом наш куратор.

– Но мы даже не знаем, где мы. Как мы можем знать куда идти? – пропищала девушка с целительского (ее, кажется, Рисой зовут). Я как-то не запомнила пока.

– Вот пока не пойдём, ничего не узнаем. Поэтому хватит стоять и мерзнуть. Взяли свои сумки, и шагом марш! – скомандовал Алон и первым пошёл вперед по узкой тропинке. Нам ничего не оставалось делать, кроме как подчиниться. Мерзнуть действительно никто не хотел.

Мы шли уже полчаса, а пейзаж всё никак не менялся. Только шум ручья стал чуть громче, чем раньше. Значит, он ближе, чем был до этого. Кстати, деревья в этом лесу выглядели совсем не так, как у нас: стволы у них были какого-то серебристого оттенка, а листья – вообще всех цветов радуги. Никогда не видела такого. Но, что странно, в лесу было тихо. За все то время, пока мы шли, нам не встретился ни один зверёк. Как-то это странно...

– Почему в лесу так тихо? – все-таки решилась я задать вопрос.

– Молодец! А я все думал, когда же кто-нибудь это заметит, – похвалил меня куратор. –Честно говоря, тут могут быть две причины: либо все звери просто спрятались из-за всплеска силы от нашего портала, либо это просто вымерший лес, в котором уже давно никто не живёт. Но сказать, какая же причина верная, я пока вам не смогу.

Через несколько часов мы наконец-то вышли к ручью, который был ... э-э-э... фиолетового цвета? Оу, я вряд ли смогу пить из такого!

Кажется такого же мнения придерживались и остальные ребята, и даже Алон недоумевающе смотрел на это чудо. Правда, нашёлся человек, которому это все было глубоко безразлично.

– М-м-м... Да чего вы так уставились? Нормальная вода. Очень даже вкусненькая, – вытирая рот рукавом, произнёс Ричан и радостно посмотрел на нас.

– А если река отравлена? – спросил Ким.

– Не-е-е, нормальная. Ну а если и отравлена? Маша ты же меня спасешь? – подмигнул он мне.

– Он прав. Мы не знаем, почему вода такого цвета и опасно ли это для нас. И вообще, я советую тебе прекратить так легкомысленно относиться ко всему. У нас тут не детский сад! – резко осадил его Алон и быстро пошёл вдоль реки. Мы все поспешили за ним.

Не знаю, сколько времени мы так шли, но остановились мы только тогда, когда стало уж совсем темно и была вероятность того, что кто-нибудь свернёт себе шею – ведь не все умеют видеть в темноте.

Все просто валились с ног, поэтому решили не заморачиваться с ужином, а сразу же лечь спать. Только сначала мы соорудили вокруг места нашего ночлега защитный купол. Ну, точнее, его ставил Алон, а мы просто помогали. А потом разбрелись кто куда.

Стоило мне, наконец, лечь, как я поняла, насколько сильно у меня болят все мышцы. И это при наших адских тренировках! Ох, боюсь, завтра будет ещё хуже!

Утром, когда я досматривала десятый сон за ночь, меня начало будить пение птиц.

«Так, стоп, птицы!» – Я резко села на своём месте. При этом движении голова пошла кругом, пришлось немного посидеть и прийти в себя.

После этого я прислушалась к окружающей среде. И вправду, я слышала, как красиво поют птицы. Слышала, как белки (или кто-то другой в этом мире) скачут по веткам. Сразу вспомнила, что говорил нам Алон. Да, он оказался в одном прав: животные и впрямь очень чувствительные, и их просто спугнул наш портал.

Поняв, что просыпаться пока никто не собирается, решила воспользоваться моментом и сходить ополоснуться.

Вернувшись обратно, увидела, что уже все проснулись. Хотя, судя по недовольным лицам, их кто-то разбудил.

Пока мужская половина отряда ходила к ручью, мы быстро в шесть рук приготовили простенький завтрак. Чай на костре и бутербродыь – все что нужно для хорошего утра.

Позавтракав, мы отправились дальше.

Так у нас и проходили дни. Утром мы вставали, умывались по группам. Пока мы, девушки, ходили к ручью, мужчины разбирали костёр и собирали лагерь. А потом мы менялись местами. После шел весь день шли без остановок. Остановиться мы могли только для того, чтобы попить воды. Ну, если вообще сложно было, то могли остановиться, чтобы перекусить. Но чаще шли мы весь день. А уже ближе к ночи находили место для ночлега так же, как и утром, распределять обязанности.

***

Через несколько недель наших блужданий мы в полдень вышли на небольшую опушку, посреди которой стоял небольшой домик. Но только мы подошли к дому...

– Кто это тут ко мне пожаловал? – Из дома вышла женщина лет шестидесяти. – Неужто опять студенты тут на практику прибыли? – спросила она, рассматривая нас.

– Добрый день, уважаемая! – поздоровался с ней Алон.

– Здравствуйте! – хором выкрикнули мы.

– Ну что же вы стоите на пороге? Пойдемте же в дом – устали, наверное. Вам бы отдохнуть нормально, а уже потом мы с вами обо всем поговорим. – Она пригласила нас в дом.

– Ой, а как это? – удивилась я.

– Что это ты так удивляешься? Вроде, магичка, а простой иллюзии удивляешься.– Она повернулась ко мне.

– Маша у нас из не магического мира. Попала к нам всего три года назад, тогда и о существовании магии узнала, – пояснил за меня Волтор, за что я была ему очень благодарна.

– А, ну тогда ладно, – кивнула она. – А ты барышня, привыкай уже. – Строго посмотрев на меня, женщина пошла показывать нам комнаты.

Распределив нас по комнатам на втором этаже, наказав нам хорошенько отдохнуть и предупредив, что через три часа будет готов ужин, она ушла вниз.

Нас, троих девушек, поселили вместе, а ребята разделились на пары: братьев поселили вместе (оно и понятно), и Ричан с Дилом (так звали парня с целительского).

«Господи как же хорошо!» – думала я, лежала на мягкой кровати в тёплой комнате (все-таки даже в этом мире была уже осень). А с первого этажа доносились такие вкусные запахи!

Через три часа, когда я уже задремала, нас позвали ужинать.

– Может быть ...? – начал было говорить Алон.

– Нет. Сначала ужинаем, а потом, так уж и быть, расскажу вам все, – перебила его женщина.

Вкусно и сытно поужинав, мы, наконец, устроились в небольшой комнате и приготовились слушать.

– Ну что же. Мир наш называют Хило. Живут у нас тут... ой да много кто уже живёт! Многие приходят к нам, да так и остаются. На практику у нас, не часто, конечно, но бывает, прибывают студенты, как вы. Кстати, вы к нам надолго хоть?

– На год.

– Ох, вы у нас, получается, самые долгие! Обычно практика у всех была на месяц, ну, самое большее – на полгода. Но чтобы год! За что это вас так? – рассмеялась она. –Так, раньше на этом месте была небольшая деревня. Но вот на данное время здесь осталась одна я.

– Почему?

– То ветры большие, то животные дикие, вот люди и не выдерживали. Мы же близко к лесу. А лес дикий. Вот и уехали все.

– А куда тогда делись дома?

– Так времени уже сколько прошло! Лет двести – точно. Развалились все.

– Так вы маг?

– Да какой из меня маг! Ведьма я. Самая настоящая. Тут километров так триста город. Вот туда вам пойти нужно. Там найдёте себе много задания. Но для начала предлагаю месяцок пожить у меня. Расслабьтесь немножко после долгой дороги. Сил наберитесь на дальний путь. Да пока у меня живёте, расскажу про наш мир побольше.

– А как вас зовут? – спросила я. Столько уже с ней здесь, а мы так и не знали, как к ней обращаться.

– А я что, так и не представилась? Ох, дырявая голова! Старею. Линея меня зовут. Тетушка Линея. Теперь ваша очередь представляться.

В это время, где-то в драконьей империи

– Господин.

– Ну, выяснили?

– Да.

– Ну-у-у-у-у. Я что, должен из тебя клещами все вытягивать?

– Мы узнали, что сейчас он вместе со своей группой находится в мире Хило. В данный момент они у ведьмы Линеи. Думаю, пробудут у нее месяц. А потом отправятся в город. Там-то мы их и возьмём.

– Все мне не нужны. Убрать только того, кого нужно. Что будет с остальными, мне все равно.

– Но среди них есть и его брат. Что делать с ним?

– До остальных мне дела нет. Что непонятного я сказал? Делайте с ними, что хотите. Все, свободен. Если что-то пойдёт не так, мне тут же сообщить.

– Есть!

Деревня Парро.

Месяц пролетел незаметно. Может, все дело в том, что отдыхать нам так уж сильно и не давали.

Ранний подъем. Получасовая пробежка. Два часа физических упражнений на свежем воздухе. После этого – вкусный завтрак, заботливо приготовленный бабушкой (в скором времени наша команда начала её называть именно так, и никак иначе). После него нам давали час отдыха, а затем – три часа занятий по магии, причём именно на них нас мурыжили по полной. Ну, а дальше за нас бралась наша бабушка.

Она учила нас варить зелья, отличать ядовитые травы от неядовитых. Нам дали столько знаний, сколько мы не получили бы за весь курс нашего обучения в академии... Почему мы так решили? Не знаю, так Алон сказал.

Ещё нас, девушек, учили готовить. Но у меня сильных затруднений не было, а вот Лола головку невзлюбила с первых же дней. Ну ещё бы, ведь она привыкла, что у нее дома есть слуги. Но, когда её спросили, что же она будет делать, если окажется одна в чужом мире без слуг, ей пришлось смириться. Через месяц она могла похвастаться неподгоревшими блинчиками.

***

– Эх, даже не верится, что уже месяц прошёл! Ох, вы мне уже как родные! Я ни к кому так сильно ещё не привязывалась. Алон, сынок мой! Ты береги этих маленьких. Они все у тебя очень хорошие и смышленые ребята.

– Обязательно буду беречь. Не переживайте.

– Ну, может, ещё у меня поживаете. Да хоть целый год. А?

– Нет, нельзя. И так месяц потеряли.

– Ну что ж, тогда присядем на дорожку. Я буду рада вас видеть, если вдруг решите обратной дорогой возвращаться.

– Мы пока ещё не решили.

– Ну, ещё успеете решить. Думаю, вам уже пора.

– Да. Прощайте!

– Прощайте!

– До свидания, мои хорошие!

Через десять минут мы уже шли по небольшой дороге в сторону города под названием Сить. Это была не столица, но довольно большой город, где даже была небольшая школа магии.

До города нужно добираться ещё целых две недели, но радовало то, что под ногами была не тропинка, а хоть какая-то дорога – конечно, не такая как у нас, но тоже сойдет.

Вначале все было хорошо. Погода хоть и осенняя, но было не холодно. Но через недели начались сильные дожди, ветры. Стало холодно до жути. Ну, это понятно: все-таки осень уже подходит к концу и скоро начнутся холода. И возникала небольшая проблема. Спать на холодной земле уже было не так приятно, а что будет, когда зима начнётся. Поэтому мы шли быстрее, чем следовало, но даже это не уберегло нас от беды.

***

Нам оставалось идти до города где-то с километр, когда это произошло… да непонятно, что вообще произошло.

Мы уже вышли на главную дорогу перед воротами в город. Шли, разговаривая на разные темы. И вдруг под нами затряслась земля. Кто-то смог удержать равновесие, но многие все-таки попадали. И вдруг из-за деревьев выскакивает какой-то странный тип.

Высокий – скорее можно сказать, что длинный. Весь в черной одежде, больше похожей на какой-то сплошной большой мешок. Волосы тоже тёмные, а вот кожа была у него была ещё белее, чем у Лолы, хотя она у нас считается самой бледной. Глаза чёрные, и огромный шрам на все лицо.

Я даже не поняла, откуда он выскочил. Но только он появился, тут же кинулся на Алона. Они боролись долго. Этот неизвестный нападал с таким остервенением, что я даже засомневалась, что победит наш куратор. И полезла помогать, что и было ошибкой.

Я увидела, что у Алона не хватает сил, и полезла вперед. Они не обращали на меня внимания, поэтому мне было легко подобраться к ним близко.

Я увидела, что неизвестный начал открывать портал. Видно, он был уверен в своей победе. И если портал открыт, значит, чтобы добить Алона, он использует что-то сильное. Ну ведь обычо злодеи так и делают, разве нет.

Алон уже совсем обессилел. Он еле держался на ногах. Поэтому, когда неизвестный кинул в него какой-то чёрный предмет , он уже не смог бы оттолкнуть этот предмет. Но мне это удалось. И в этот же миг я почувствовала, как в левый бок что-то врезается. Я так закричала, что меня, наверное, услышал не только весь этот мир, но и все соседние. Неизвестный предмет, как червяк, впивался в моё тело, разрывая меня на кусочки. Или мне просто так казалось.

Последним, что я увидела, был закрывающийся за нападавшим портал, а потом наступила долгожданная темнота.

Глава 21

Эти дни для меня были самыми жуткими. Я то блуждала в холодной тьме, то выплывала из нее на какое-то мгновение, но даже была не в состоянии подать какой-то сигнал, что я здесь. А стоило попробовать пошевелиться, как я тут же уплывала в эту холодную и липкую темноту.

Так прошла ровно неделя.

«Господи, как же болит все тело. Такое ощущение, что меня много раз пожевало какое-то чудовище, а потом выплюнуло, посчитав меня несъедобной», –думала я.

Я лежала на чем-то мягком, и это было странно. Помню лишь то, что мы шли по дороге в город, а потом – полный провал. Что же произошло?

– Сынок, ну что ты нервничаешь? Все будет хорошо. У нас же самые лучшие целители, –услышала я чей-то голос, но пока не могла понять, чей.

– Мне уже как-то в это не верится. Уже неделя прошла, мам. НЕДЕЛЯ!!! Да я её сам готов придушить, оживить и потом ещё раз придушить. Но для этого ей все-таки нужно очнуться. – А вот этот голос я узнаю даже если буду сто раз мертва, и, судя по интонации, произошло явно что-то серьезное.

– Сынок, ты слишком устал, да и переволновался. Иди, отдохни. Успокойся.

– Да не могу я спать! Как представлю, что она может... – Договорить он не смог. В комнату вошёл кто-то ещё.

– Алон, иди, отдохни. Мы знаем, что она тебе дорога, но ты на ногах целую неделю. Ты ходишь по дворцу, как зомби. Вечно на всех рычишь. Слуги уже боятся выходить в коридоры.

Я ему дорога?! Этому чудовищу?! У них что, не все в порядке с головой? С чего вдруг такие умозаключения?

– Со мной все нормально!– рыкнул он в ответ.

– Ну, вот опять! Либо ты идёшь спать сам, либо я зову охрану!!!

– Но...

– Иди. Ты ей все равно сейчас ничем не поможешь. Как только она проснётся, мы тебе скажем.

– Ладно, – тяжело вздохнул он. – Может быть, вы правы. Я слишком устал. – И я уловила звук открывающейся и закрывающейся двери.

– Ох, бедный мой мальчик!

– Ничего, ему полезно попереживать. А вам, юная леди, не говорили, что подслушивать нехорошо? – кажется меня раскрыли. Интересно, как. Ладно, хватит притворяться, нужно открывать глаза.

– Здравствуйте! – Боже! СВЕТ. Давно я его не видела. Мне с трудом, но все же удалось открыть глаза.

В кресле возле огромной кровати я увидела княгиню, та со слезами на глазах смотрела на меня. Рядом с ней стоял ее муж и тоже с облегчением смотря на меня, при этом поглаживая жену по плечам.

Да что же произошло?

– Девочка моя! Наконец-то ты очнулась. Я уж думала – все, нет тебя. Как же хорошо. –Княгиня бросилась обнимать меня.

– Дорогая, ну что ты делаешь! Она и так ели живая, а ты своими объятиями можешь сделать ей больно.

– Ох, да что же это я? Я просто так волновалась. Просто... – Она снова горько заплакала.

Пока я была без сознания, я часто слышала, как она плачет. Тогда я, конечно, не понимала, кто это и правда ли это.

Я попыталась узнать, что же произошло тогда на дороге и почему они говорят, что я чуть не умерла, но мне ответили, что все потом расскажет Алон, так как они не все знают. Ладно, придётся подождать, пока он проснется. И будем надеяться, что он не успеет меня придушить, как собирался. Правда, я пока не понимала, за что.

Через несколько часов после того, как князь с княгиней ушли, ко мне пришел целитель. Проверив мое состояние, он заставил меня выпить какое-то противное снадобье, после чего я снова заснула.

Проснулась я уже днём. Открыв глаза, поняла, что уже ничего не болит. Потянувшись до хруста во всем теле, села на кровати и чуть не грохнулась с неё.

Возле нее, скрестив руки и недобро глядя на меня, восседал Алон.

– Проснулась? – сухо спросил он.

– А-а-а? Да-а-а. – Кажется, пара начать обдумывать план побега.

– Ну, вот и отлично! Значит можем поговорить. – Все так же зло глядя на меня, он пододвинул кресло вплотную к кровати. Это еще зачем? Чтобы легче было меня придушить? – Ну, для начала я как истинный джентльмен должен поинтересоваться, как ты себя чувствуешь?

– Нормально, – ответила я, пытаясь вспомнить, что же я успела натворить, что он на меня так зло смотрит, но в голову как назло ничего не шло.

– Ну, раз нормально – значит, нормально. А теперь объясни мне, какого лешего ты начала геройствовать? Я разве просил мне чем-то помогать? – Он говорил тихо, но лучше бы накричал, честное слово. – Что ты молчишь? Ты язык проглотила? Эй, я вообще кого спрашиваю?

Э-э-э. Да знала бы, что я все-таки натворила, с удовольствием ответила бы, а так...

– Ладно. Вижу, ты ничего сейчас все равно не скажешь, но я хотел сказать спасибо.

Я чуть снова не свалилась с кровати. Он сказал «спасибо»? Мне, верно, послышалось. Я во все глаза уставилась на него.

– Ну что ты так смотришь? Я вообще-то умею говорить спасибо, и уж тем более за собственное спасение. – Он пересел на край моей кровати и, взяв мою руку, начал нежно её поглаживать.

Что это с ним? И что вообще происходит? Почему все такие странные?

– Что произошло? Где мы сейчас? И почему вы все такие странные? – хрипло спросила я и попыталась отобрать руку, но мне не позволили это сделать.

Пока Алон рассказывал, я все больше бледнела. Оказывается, на нас напали – вернее, напали на Алона, а мы просто рядом оказались. Нападавшим был какой-то маг, причём достаточно сильный. Почему он напал и откуда он вообще взялся на дороге, никто не знает, но уже пытаются это выяснить. Правда, пока безрезультатно.

Понятно всем было только одно: кому-то явно мешает наследник драконов. Но вот кому?

В это время, где-то в драконьей империи.

– Ты идиот? Не мог ставиться с таким лёгким заданием?

– Да кто же знал, что его прикроет эта девчонка?

– Однако и ее ты не смог убить.

– Как?! Она не умерла?!

– НЕТ!!! Не умерла. Жива и даже уже достаточно здорова. Идиот!

– Я все исправлю, господин. Я снова нападу на него. Но надо, чтобы он остался один.

– Нет. Они начнут искать, сейчас нам лучше не высовываться. Позже, дадим им время.

– Я вас понял, господин.

Замок князя Ингрида те Алентас

–Мария, ну почему вы ничего не едите? – уже который раз спрашивала меня княгиня.

– Да как-то не хочется, – всякий раз отвечала я.

– Тебе нужно набираться сил. Если не начнешь, есть, я тебя сам буду кормить! – уже не впервые предупредил меня Алон, но все так и не приступил к исполнению своей угрозы.

Мы уже целый час сидели за небольшим столом и ужинали. Все за столом действительно сидели и за обе щеки уплетали ужин, а в меня… не лезло, вот вообще ничего.

Остальные ребята, кстати, тоже были здесь.

Помню, как они ввалились ко мне в комнату и начали, перебивая друг друга, спрашивать о моём самочувствии и рассказывать, как они за меня боялись.

Мне было очень приятно.

И вот теперь мы сидим в столовой в доме князя драконов и отца моего друга и куратора. И теперь все подряд хотят накормить меня.

– Итак, – начал Алон после того, как мы, наконец, покончили с этой едой и перебрались в гостиную. – Вы пока останетесь здесь, а мне придётся съездить в академию и сообщить, что наша практика прервана. А вы в это время следите, чтобы Маша до моего приезда восстановилась. И я очень надеюсь, что у вас хватит ума никуда не вляпаться. Вам все ясно?

– Да! – ответили мы хором.

– Ну, вот и хорошо! – Он посмотрел он на нас ещё раз и ушёл.

– Что будем делать? – спросил Ким.

– Я буду валяться в кровати, и читать глупые романы! – тут же воскликнула я. Давно мечтала это сделать, и не важно, что я недавно пролежала целую неделю; это совсем другое.

– И я!

– И я! – подхватили девчонки.

– Ну-у-у, это скучно, – протянул Ричан.

– Я бы тоже не против почитать, но что-нибудь научное. Библиотека у тебя, Волтор, – супер, – сказал Дил.

– Ну, кто бы сомневался – наш трудяга! – засмеялся Ричан.

– Зато ты у нас умом не блещешь, – ответил Дил.

– Ну, ты и...

– Так, все! Хватит! Устроили они тут! – успокоил всех Волтор.

Да уж, эти двое с самого начала невзлюбили друг друга! Причем их взаимная нелюбовь возникла… из ниоткуда. С самой первой минуты, как у нас началась практика и мы все перезнакомились, Дил и Ричан сразу же начали ругаться. Но, думаю, все просто началось еще в академии. Но это их проблемы, и лучше туда не вмешиваться (мы уже пробовали).

Я, как и планировала, весь день провела в кровати. Правда, спала я за это время от силы часа три, зато, пролежав весь день, к вечеру чувствовала себя великолепно. Как будто и не было со мной ничего, и не я лежала без сознания целую неделю!

Вечером, когда мы всей нашей компанией собрались почему-то у меня в комнате, вернулся Алон.

– О, вы все здесь! Я так и думал. – Он без спроса зашел в мою комнату. – Я был у ректора и рассказал, что у нас произошло. И у меня две новости. Хорошие или плохие – решайте сами. Первое, практику вам всем защитали. Правда, боюсь это у вас первая четверка. Ну, кроме Маши: ей за героизм положено... ну, вы поняли. Дальше – вторая новость: на эти полгода вы все останетесь здесь.

– Ура-а-а-а!– завопили наши целители.

– Не-е-ет! – застонали остальные.

– Но не думайте, что я вам дам отдыхать. Каждый день (кроме выходных, конечно) мы будем с вами заниматься: сначала теорией, ну, а затем, конечно, практикой. И не надо делать такие лица: я еще могу пойти и отправить вас обратно на практику в тот мир, ну, или даже в другой. И не факт, что там будет так же мирно, как в предыдущем. Что выберете?

– Учебу!– хором ответили мы.

– Ну, вот и отлично! Сегодня еще отдыхаете, а завтра – подъем в семь утра, завтрак и занятия до шести вечера. А потом занимайтесь чем хотите, но в пределах разумного, конечно. Всем все ясно? – Он посмотрел на нас.

– Да! – ответили мы – опять хором. Ау нас неплохо получается!

– Ну, тогда – приятного вам вечера! Советую хорошенько повеселиться. А то потом вряд ли у вас на это будут силы! – рассмеялся он и ушёл.

«А ему идет улыбка», – подумала я. Боги, о чем я думаю! Я потрясла головой.

– Эй, ты чего? – тронула меня за руку Лола.

– А? Нет, ничего, – соврала я. – Ну и как вам новости?

– Вполне нормальные, – задумчиво ответил Ким.

– Нормальные? Да это же суперновости! Нам практику защитали, да еще и на четверку! Я же раньше больше тройки ничего не мог получить, а тут – четыре! – воскликнул Ричан, и все засмеялись.

Вот кто умеет развеселить всех с одного слова – только наш оборотень!

У меня мы посидели недолго и в основном только болтали на различные темы. Но когда часы пробили одиннадцать, все мирно разошлись по своим комнатам: Ведь вставать завтра рано, а если не встанешь... все помнят, что может устроить Алон.

Честно говоря, я думала, что после недели спячки я вообще не засну, но стоило моей голове коснуться подушки, как я тут же уплыла в сон.

***

Месяц пролетел незаметно. Оно и понятно: каждый день у нас с утра до вечера были занятия. Утром обычно была теория, которая проходила в библиотеке или в кабинете Алона. А вот для практики нам предоставили огромный зал на нижних этажах замка. Да, оказывается, у драконов принято строить здания так, чтобы несколько этажей уходили в глубь земли. На нижних этажах обычно находились вот такие залы для тренировок, ну и, конечно, всякие погреба. Но самым главным это был особый кабинет. Он предназначался для первых превращений.

Как нам рассказали, первое превращение для дракона – очень тяжелый период в жизни. И это чертовски больно. Все кости ломит, тебя буквально выворачивает наизнанку. Шутка ли – человеку превратиться в животное! А также, когда происходит первое превращение, на некоторое время человек и зверь меняются местами, и поскольку дракон – хищник, ясное дело, может случиться все что угодно. Для того и придумали этот кабинет, чтобы не было никаких проблем.

И вот мы снова были в зале, где отрабатывали новые приемы боевой магии. Да-да, почему-то сейчас мы больше занимались именно ею.

– Закончили, – остановил нас Алон. – На сегодня хватит. Завтра мы заниматься не будем.

– Почему? – удивилась я.

– Завтра праздник, если ты не забыла. И я думаю, вам всем стоит отдохнуть: все-таки вы хорошо трудились, да и праздник пропустить никак нельзя.

С недавних пор, Алон начал ко мне обращаться на «ты», да и вообще его отношение значительно поменялось с нашей первой встречи. Он стал более приветливо разговаривать, интересовался моим состоянием. Несколько раз даже предлагал прогуляться по городу, но я отказывалась. Если честно, меня это жутко пугало, и поэтому я старалась встречаться с ним только на занятиях и в столовой. А в остальное время бегала от него, как ошпаренная. Ну, пугает меня резкое изменение его отношения ко мне. Не знаю, чего ожидать.

И вот настал тот день. Праздник. Я совершенно не была к нему готова. В этом мире, как и у нас, зимой отмечали чудесный зимний праздник. Только если у нас он назывался Новый год, то здесь – «Зимняя ночь». Красивое название, ничего не скажешь!

А традиции у них, кстати, были такие же, как и на Земле: ёлка, подарки близким и друзьям. Отличие состояло лишь в том, что здесь не было президента, произносящего новогоднюю речь. А, так – все, как у нас.

Эх, как там мои родные...

***

Я стояла перед зеркалом. На мне было чудесное длинное платье насыщенного малинового цвета. Длинные рукава и открытые плечи подчеркивали мою тонкую шею и длинные тонкие руки. Платье было облегающим, что мне очень нравилось, смотрелось эффектно. Волосы я не стала укладывать ни в какую прическу, а попросила сделать элегантный «хвост». Получилось просто великолепно!

Когда я вышла в гостиную, все ребята долго стояли с открытыми ртами. Первой очнулась Лола.

– Маша, ты великолепна! – с восхищением глядя на меня, проговорила она, и все закивали, подтверждая сказанное.

– Спасибо! Вы тоже все великолепно выглядите. Ну что, можем идти? – улыбнулась я им, и мы все дружно зашагали в сторону бального зала, где уже вовсю шёл праздник.

Когда мы вошли, нам пришлось с минуту привыкать к яркому свету. Он больно резанул по глазам, заставив всех нас зажмуриться. Все-таки это был резкий контраст между темным коридором и ярким залом.

После того как глаза привыкли к свету, я стала осматриваться. Но не успела и двух шагов сделать, как какой-то неизвестный мужчина перегородил мне дорогу.

– Прекрасная леди, не откажете ли вы мне в танце? – улыбнулся он, подавая мне руку.

– С удовольствием!– улыбнулась я в ответ, и он, подхватив меня за руку, повел в толпу уже танцующих пар.

Так мы протанцевали несколько танцев. Потом я танцевала с другими кавалерами. Два танца я подарила Волтору. Но все же танцевать вечно я не способна и после очередного танца решила чего-нибудь выпить.

Взяв бокал с какой-то сладкой жидкостью, я отошла к колонне и стала наблюдать за танцующими парами. Это было феерично!

– Не советую злоупотреблять этим напитком, он очень коварен. – Ко мне сзади, как всегда бесшумно, подошёл Алон.

– А вас не учили, что подкрадываться сзади неприлично? – Я уже научилась не вздрагивать при его появлении, поэтому ответила ему спокойно.

– Извини, если я тебя испугал. Я просто хотел предупредить тебя об этом напитке. Ну, и пригласить тебя на танец. Надеюсь, ты мне не откажешь? – Он заглянул мне в глаза. Красивый ведь, зараза! Как можно такому отказать?

– Чем же так коварен этот напиток? – спросила я, когда мы уже вовсю кружились по залу.

– О-о, это очень древний напиток. Называется «Сит». Делается из очень сладких ягод с добавлением крепкого сиропа. Вот почему он такой сладкий и совсем не ощущается во рту. Но при этом от него можно быстро опьянеть. – Он весело посмотрел на меня.

– Ну, ничего себе! – удивилась я.

Мы протанцевали подряд три танца, и то болтали о какой-то ерунде, причем это был такой легкий и спокойный разговор, то просто молчали, и это была самая лучшая тишина на свете. После третьего танца, видя, что я устала, он предложил мне выйти на балкон, подышать свежим воздухом. И я согласилась.

Хоть я и пыталась от него бегать, хоть и пыталась отгонять эти дурацкие мысли, но я все равно понимала, что этот дракон все больше и больше начинает меня интересовать. И это пугало.

Мы вышли на балкон. На дворе уже была глубокая ночь, и небо было усыпано звездами.

– Как красиво! – Я завороженно смотрела на небо и не видела, как в это время ко мне вплотную подошёл Алон.

– Да. Красиво, – прошептал он.

Не понимая, что происходит, я перевела взгляд на него... и утонула.

Его ярко-синие глаза завораживали меня. И когда он подошёл ближе и обнял меня, я не смогла его оттолкнуть и все так же продолжала смотреть на него. И даже когда он начал склоняться ко мне, не отпрянула.

Наверное, это было больше чем поцелуй. Так мы пытались узнать друг друга. Я действительно не понимала, что творю, но, думаю, успею все обдумать и потом, а сейчас нужно просто наслаждаться моментом. Я с удовольствием запустила руку в его шелковистые, но такие короткие волосы, и он еще крепче прижал меня к себе. Мы не могли оторваться друг от друга, не могли насытиться этим моментом. Наверное, мы могли так целоваться вечно, но вот подул прохладный ветер. Он-то и привел меня в чувство.

Я резко отскочила от Алона. Старалась смотреть куда угодно, только не на него. Боги, что это было?! Что я творю?! Что мы творим?! Он же ненавидел меня сколько времени, и что изменилось сейчас? Почему он так себя ведет?

– Мари… – Он шагнул было ко мне, но я покачала головой и, резко развернувшись, пошла обратно в зал.

Господи, что же делать? Как мне теперь себя вести с ним? Как в глаза ему смотреть? А то, что это придется делать, это факт: занятия-то никто не отменял.

Вот такие мысли блуждали в моей голове, пока я искала своих друзей. Сообщив им, что плохо себя чувствую, я направилась в свою комнату.

Шла медленно, обдумывая свои дальнейшие действия. Но, кажется, это все было впустую.

Что же теперь делать? Как быть?

Глава 22

Заснуть мне удалось только ближе к утру. В голове роилось множество мыслей, от которых я никак не могла избавиться. Хорошо, что нам дали еще один выходной и не надо рано вставать. Иначе бы я точно получила бы веселое пробуждение.

Когда я, наконец, открыла глаза, за окном уже вовсю светило солнце. А это означило, что пора бы уже встать.

Кое-как оторвав голову от подушки, я начала натягивать халат и даже не сразу заметила, как в комнату проскользнула Селена с подносом в руках.

Когда я уже заканчивала завтракать, в комнату на высокой скорости забежал Волтор.

– О, Машка, ты уже проснулась! Супер! Мы тут собираемся прогуляться по городу. Пойдем? – Он прыгнул на мою кровать, которую горничная уже успела убрать, и разлегся на ней.

– Эй, а ты не наглеешь? – Я возмущенно уставилась на него.

– Не-а. Ну так как? Идёшь?

– Иду. Сейчас только оденусь.

– Ждем тебя внизу! – крикнул он, уже выбегая из моей комнаты.

Одевшись в теплые штаны и свитер и накинув сверху белоснежную шубку, купленную на ярмарке в столице драконов, я поспешила вниз. Но стоило мне выйти к лестнице, как кто-то перехватил меня за локоть. Ну, хотя почему кто-то...

– Куда летишь? – развернув меня лицом к себе, спросил Алон.

– Э-э... Мы идем гулять. – Я потихоньку пыталась высвободиться от его хватки, но это было не очень легко, особенно когда не смотришь на собеседника.

– А меня не пригласите, леди?

Мне показалось или слышу смех. Что это его так развеселило.

– Ну, не одна же я это решаю. – Я решила уйти от ответа, а то мало ли, может, ребята хотели без надзирателей пройтись.

Но самое странное заключалось в том, что я сама никак не могла понять, хочу ли я, чтобы он шел с нами, или нет. Одна часть меня говорила, что очень хочет видеть его рядом, другая же была катастрофически против. Вот дилемма-то! Как бы меня не разорвало на части.

Ребята согласились. При этом Волтор как-то уж очень загадочно посмотрел на меня, что мне очень не понравилось. Что это еще за намеки? Вот честно, еще раз сделает, я его поколочу.

Но... прогулка вышла чудесной. Город зимой – это великолепно! Я словно в сказку попала. Все дома сверкали, покрытые снегом. Но большую часть волшебства добавляли, конечно же, украшения на домах.

Правда, напрягало то, что все время, пока мы гуляли, Алон ни на шаг не отходил от меня. А каждый раз, когда я пыталась отойти, он незаметно опять следовал за мной.

Нет, ну вот что ему надо? Он же меня много лет ненавидел. Так что же изменилось? И главное – когда все стало не так, как раньше? Это пугает. А еще больше меня пугала моя собственная реакция на него.

Но долго мне хандрить не дали.

Стоило мне уйти в свои мысли, как кто-то схватил меня за руку и куда-то повел. Блин, нельзя же так пугать людей! Так можно инфаркт получить или вообще умереть на месте от испуга. Но я быстро успокоилась, стоило мне понять что этот неизвестный – Алон.

- Куда мы идем? – Я начала вертеть я головой.

- Скоро увидишь, – улыбнулся он мне и еще прибавил шагу, – может, уже побежим.

– А как же ребята? – испугалась я за друзей, ведь они наверняка будут переживать, да еще, не дай Бог, пойдут искать или поднимут тревогу.

– Я их предупредил, – ответил он и больше не сказал мне ни слова.

И вот через несколько минут мы вышли на небольшой холм. Я сначала подумала, что он собирается сбросить меня с этого холма, но стоило подойти к краю, как все мысли тут же вылетали у меня из головы.

Горы... Те самые, которые я уже видела в своем внутреннем мире во время медитации. Но это никак не сравнится с тем, что я сейчас их вижу вживую.

– Нравится? – спросил он, становясь за моей спиной и приобнимая меня за талию, чтобы я не упала.

– Очень! Это так... чудесно! – У меня кружилась голова – то ли от красоты, расстилавшейся под ногами, то ли от того, что его горячие дыхание обжигало мне шею. Боги, что же он со мной делает?!

И, видно, не у меня одной были такие мысли.

– Маша... – Он ещё крепче прижал меня к себе.– Я... даже не знаю, с чего начать. Я никогда не пытался добиться женщины. А может, мне это просто было не нужно. Но сейчас я даже не знаю, как мне быть. Что мне делать, чтобы ты не просто обратила на меня внимание, а попыталась ответить мне взаимностью. Не знаю, когда это началось, не знаю, когда ты начала мне нравиться... нет, не так. Когда я полюбил тебя. Но тогда, когда на нас напали, я отчетливо понял, что если я тебя потеряю, то умру сам. Мне непросто сейчас это все говорить, да и ухаживать я не очень-то умею. Но... Я очень тебя прошу: не отталкивай меня, не прячься, не убегай от меня. Дай мне шанс доказать, что я могу сделать тебя счастливой. Что у нас есть будущее.

Я ему нравлюсь? Про «любит» я как-то пока не могла даже думать пока. И как же быть? Не стоило себя обманывать: он мне тоже нравится. Я это окончательно поняла после того поцелуя. Но каждый раз я старалась отогнать эти глупые мысли. А сейчас, когда он мне признался... Честно, я растерялась. Но...

– Ты мне тоже нравишься. Но пока только это и ничего больше. Но я не знаю, как я могу тебе довериться. Ведь ты сначала меня ненавидел столько лет. Но потом тот поцелуй вчера, а сегодня – твое признание. Я не знаю, как мне быть.

Он не дал мне договорить, резко развернув к себе; его горячие губы накрыли мои. Это был совсем другой поцелуй. Мы не замечали ни мороза, жалившего кожу, ни сильного ветра, которому так нравилось играть с моими волосами. Все внимание было сосредоточено на поцелуе. Нас охватила такая страсть, что если бы не нехватка воздуха, мы бы стояли так еще долго. Но в поцелуе было еще одно ощущение. Страх?

Неужели он боится, что я его оттолкну? Но ведь я сказала, что он мне нравиться. Почему он так думает? Так не пойдет. Посмотрев в его горящие глаза, я сама потянулась к нему, и он тут же ответил.

В следующий раз мы оторвались друг от друга, только услышав покашливание за моей спиной.

– Ой! – Стоило мне отстраниться от Алона и увидеть того, кто прервал наше уединение, как я тут же покраснев до кончиков ушей и спрятала голову на его груди.

Сзади стояли и улыбались мои друзья. Как стыдно! Но больше всех веселился, конечно же, Волтор. У-у-у, зараза!

– Аха-ха! –хрипло засмеялся Алон и крепче прижал меня к себе.

– Простите, конечно, что отвлекли вас, но нам уже пора возвращаться, – светясь, как солнышко, подмигнул нам Волтор.

И правда, посмотрев на небо, мы увидели, что еще немного, и солнце окончательно уйдет за горизонт. И нам действительно лучше возвращаться. Еще раз посмотрев на великолепные горы, мы пошли обратно в замок.

Стоило сделать несколько шагов, как меня остановил Алон. Что опять? Но оказалось – ничего такого, он просто захотел взять меня за руку. Дальше мы так и шли, что заставляло меня немного нервничать, Потому что, стоило нам войти обратно в город, как всякий раз, проходя мимо горожан, я ловила изумленные взгляды, устремлённые то на меня, то на наши руки. Но, кажется, это заботило только меня, Алон же шёл, улыбаясь во все свои зубы, тем самым распугивая несмелых горожан.

С этого вечера моя жизнь хоть и немного но изменилась. Каждое утро, просыпаясь, я видела на соседней подушке небольшой кусочек лета – маленький букетик, причем каждый раз это были другие цветы. Это было очень приятно. А вечерами мы часто прогуливались по парку, правда, вскоре эти прогулки превратились в то, что гуляли мы от силы полчаса, а все остальное время целовались в беседке.

Часто мы проводили вечернее время в библиотеке или в его кабинете. Он сидел в кресле, изучая государственные документы, а я в соседнем кресле читала учебники. Но вскоре кто-то не выдерживал, и он усаживал меня к себе на колени. Правда, это нисколько не мешало нам продолжать заниматься нашими делами.

Также наши отношения никак не отражалось на совместных занятиях. На них мы всегда были учеником и учителем. Ребята поначалу даже удивлялись, говорили, что если в свободное от занятий время проведения мы похожи на двух влюбленных идиотов, то на занятиях создаётся впечатление, будто между нам ничего нет.

Нет, я, конечно, в это время тосковала по объятиям Алона, но все-таки не забывала, что я хочу стать сильным магом, а для этого мне нужно как следует учиться и, отбросив все отвлекающие факторы, сосредоточиться на только на учебе.

Но вечно мы наслаждаться такой жизнью не можем, и наступило время возвращаться в академию. А как было хорошо! Но впереди меня ждало много нового и интересного – все- таки мы уже пятый курс, а это значит что будет больше практических занятий, и, конечно же, будут новые предметы. Этот факт меня радовал больше всего: за эти 3 года учебы все старые дисциплины порядком достали.

В академию мы приехали в самый последний день и сразу же отправились за всем необходимым. Сначала зашли за расписанием, а потом – бегом за учебниками: ведь, если не успеть, их может и не хватить. Но, слава Богу, все обошлось.

Придя в комнату, я сначала разложила все свои вещи и, быстро собрав все на завтра и выбрав наряд, чтобы завтра не мучиться, села изучать расписание.

Первое отличие, которое бросились в глаза, – расписание было составлено на целый год. Хм-м... странно раньше такого не было. Ну да ладно, это не столь важно.

Каждый день было по пять пар, но теперь они шли по 2 часа. Начинались они, как и всегда, в 8, а вот заканчивать теперь мы будем в семь часов вечера. А после того как нам поставят дополнительные занятия, в лучшем случае мы будем возвращаться к себе в полночь. А ведь еще надо делать домашку. Хорошо, хоть оставили два выходных дня.

Каждый день с утра у нас сначала была стихийные магия, а затем, сразу же, боевая с защитной.

И как это понимать? Я что, сдохнуть тут должна? Ладно, остальные – у них один профиль, а я? Весело же мне придется!

Также из старых дисциплин, конечно же, остались физическая подготовка (три раза в неделю) и фехтование (два раза). Кроме того, по одному разу в неделю нам оставили целительство, но теперь занятия у нас будут проходить совместно с факультетом целителей. И оставили нам трансфигурацию. Ну, куда ж без нее!

Но кроме этого, у нас, конечно же, появились и новые дисциплины, одна из которых меня очень пугала. Во-первых, занятия будут проводиться совместно с другим факультетом, а во-вторых, это факультет некромантии. Ага, мы и некроманты вместе – как вам это?

Как они вообще себе это представляют? Мы пришли, ничего вообще не зная об этом виде магии, а тут ребята, которые знакомы с ним уже целых четыре года! Не, ну вообще! Ладно, не стоит паниковать раньше времени, может, все и нормально будет.

Также нам добавили дисциплину под названием «древние языки» и «зельеварение». Да уж, как представлю себя стоящей над котелком и бурчащей себе что-то под нос, смеяться хочется... или плакать... Не решила пока.

Но в целом расписание ничего так. Понятно, что поначалу нам будет всем о-о-очень тяжело. Но мы сильные и со всем справимся.

Осталось только решить, что мне делать с тоской по кое-кому. Но это я решила оставить на потом. Сейчас нужно набраться сил перед трудными буднями.

Глава 23

Пробуждение вышло на удивление легким: сказывается ранняя побудка за прошлые полгода. Но это хорошо, а то желания учиться ни у кого бы наверняка не было. У меня, так точно...

Быстро собравшись, благо, надо всего лишь сполоснуться, я отправилась на завтрак.

Ребята уже были в столовой и вовсю уплетали блинчики. Посмотрев на их довольные лица, тоже взяла эту вкуснятину. Все-таки готовят здесь всегда обалденно, что несказанно радует. А то жизнь в академии вообще была бы невыносимой.

Две первые пары прошли, как и всегда: нам давали команды, мы их выполняли. Правда, если после первой пары я была как выжатый лимон, то после второй, по мне, я была похожа на умертвие. Поэтому следующую пару я о-о-о-очень ждала: там ведь не надо использовать силу, а значит, я, бедная, смогу отдохнуть. Все-таки такие нагрузки – это жуть!

И вот, наконец, мы сидим в нашей любимой аудитории на своих излюбленных местах и ждем начала. Все, как всегда, болтают, делятся впечатлениями.

Через несколько минут в аудиторию, наконец, вошёл преподаватель (точнее, вошла).

– Добрый день, студенты! Меня зовут Флора Тело. В этом году я буду у вас преподавать древние языки, – представилась женщина. На вид ей было лет 30. Длинные светлые волосы были заплетены в необычайной красоты косу. Стройную фигуру облегало платье- карандаш изумрудного цвета. Но она тут же начала лекцию и рассматривания пришлось отложить. – Древний язык – что это значит? Древний язык – это язык древних мифических существ, первыми из которых были драконы.

Кто-то тут же поднял руку.

– Да?

– То есть драконы – первые, кто начал говорить?

– Совершенно верно. Однако сейчас, конечно, в основном их язык забыт. Но, думаю, он всегда хранится в их памяти. Итак, теперь записываем.

Дальше потекла обычная лекция, как и всегда. Она говорила, мы записывали. Иногда задавала вопросы она, иногда мы. В общем, все как обычно. Но она так интересно все нам рассказывала, что лекция пролетела незаметно. И когда прозвенел звонок, для всех он стал неожиданностью.

После этого был часовой обед, где мы смогли немного отдохнуть и поболтать.

– Ну как денек? – спросил Ким с набитым ртом.

– Да как? Я уже жду выходных, а даже этот день еще не прошёл. Ох, как же я устал! У меня уже все болит. А это первый день, – начал ныть Ричан. Но было понятно, что он просто кривляется, и никто не стал обращать на него внимания. Но через некоторое время все мы уже смеялись.

Да, есть тут у нас один оборотень, который очень любит шутить. В общем, обед прошёл очень даже весело. Правда, и закончился он быстрее, чем хотелось бы. Но делать нечего, и пришлось идти на следующую пару.

И вот настал тот час, когда весь наш курс попал на территорию некромантов. Это был первый раз, когда мы вообще с ними пересеклись – ну, не считая столовой конечно, но и там они редко появлялись.

Как вы знаете, одна из дисциплин будет проходить совместно с ними, только очень интересно, зачем. Нам ведь вообще не по пути. Ну ладно, разберемся.

Встретили нас, конечно, «радостно». Ну, еще бы, они-то уже пять лет изучают свои поднятия умертвий и скелетиков, а тут мы, недоучки, не имеющие никакого представления об этой странной, по нашему мнению, дисциплине. Правда, мы тоже смотрели на них свысока: все-таки их поднять-то легко, а вот обезвредить их не каждый некромант может. А мы – хоп! – и все готово. Особенно легко это дается боевым магам. Так что косые взгляды некромантов на нас никак не действовали.

Стоило нам усесться на свободные места, как в аудиторию вошёл преподаватель. Представившись, видно, специально для нас, он начал объяснять, почему же теперь мы будем целых год мучиться вместе с этими до жути странными некромантами.

Оказалось, все очень просто. Все дело в том, что рядом с нами сидят не просто некроманты, а боевые некроманты. Их магическая задача в чем-то похожа на нашу. Отличие было в том, что у нас спектр врагов был в тысячу раз больше.

Так вот, сначала нам будут читать совместные лекции о том, как прибить всякую поднятую гадость (ну да, на боевом о поднятых нам ничего не рассказывали), а потом мы уже приступим к самой практике. И практиковаться мы будем парами: один от наших, один от них. Причем пары будет составлять сам преподаватель – по уровням силы и по уровню наших знаний: заучки – вместе, дураки… понятное дело, вместе. А в том, что такие будут, никто не сомневался. Я даже готова была одна такого назвать, но лучше помолчу.

Когда нам все это объяснили, у нас началась первая лекция по некромантии.

Впечатление... хочу домой. Раньше я думала, что самое страшное существо, с которым мне придется когда-нибудь сражаться, –бар. Это огромное животное – пять метров в высоту и десять в ширину, с ядовитыми зубами, шипами и хвостом. Единственные уязвимые места у этого зверя – глаза и язык.

Но эта животина оказалась лапочкой по сравнению с теми, о которых нам сегодня рассказывали на паре по некромантии. Бр-р-р. Нет, честно, верните меня домой... И как они могут каждый день это изучать? Кошмар!

После подобной информации физическая подготовка показалась всем просто раем. Это, наверное, первый раз, когда мы с удовольствием выполняли все до единого задания, которые нам давал профессор. Он хоть и был в шоке, но виду не подавал: наверное, боялся, что наше рвение быстро пройдет.

Поэтому вышли мы с тренировки, конечно же, как выжатые лимоны, но счастливые.

Домашку сегодня не задали, так как всё-таки первый день и не все еще включились в работу. Поэтому сегодня можно было без проблем выйти в город. И многие ребята сразу воспользовались такой возможностью. С нашего курса тоже многие уже ушли – наверное, пошли праздновать посвящение в некроманты.

У меня же не было никакого желания идти в шумный город, но и в комнате сидеть неохота, еще успею там целый год просидеть. Поэтому решила сходить погулять по парку. Пройдя вглубь, нашла свое любимое место и с удовольствием устроившись, устало прикрыла глаза, и, конечно, уснула: усталость давала о себе знать. Мне снился Алон.

– Кажется это входит у вас в привычку. – Чей-то голос вырвал меня из сладкой дремы. Подняв голову, увидела стоящего надо мной ректора. И что он опять здесь забыл?

– Ой! – Я поспешила встать и, не посмотрев под ноги, встала ногой на ветку; нога подвернулась, и не упала я лишь потому, что ректор успел меня подхватить.

– Ну что же вы так неаккуратны, Мария? – спросил он, прижимая меня к себе.

– Простите, я не увидела ветку. Вы просто так неожиданно появились... – Я попыталась высвободиться, но он еще крепче сжал меня в своих объятиях. Э-э-э, что вообще происходит?

– Честно говоря, я даже рад, что вы не увидели эту ветку. Но все же в следующий раз стоит смотреть себе под ноги. Мало ли, там же может оказаться и змея, – сказал он, глядя мне в глаза. Что-то мне это не очень нравится.

Я вновь попыталась высвободиться, но и вторая моя попытка не увенчалась успехом.

– Что же вы все пытаетесь от меня сбежать, Мария? Я вам так неприятен?

И что он хочет от меня услышать? Да и вообще не понимаю, зачем ему это. Я предприняла еще одну попытку высвободиться, но, кажется это, разозлило ректора. Ну а как еще это понять, если он в ответ меня поцеловал?

Этот поцелуй отличался от поцелуев Алона: он был жестоким, властным. Создавалось ощущение, что таким образом ректор хотел надавить на меня, подчинить себе. Но вот только он недооценил меня: вместо того чтобы с радостью ответить на его поцелуй, я собрала магию в ладони и изо всех сил ударила его в живот, так что он отлетел аж к воротам парка и еще долго не поднимался. Но подходить к нему я боялась. Что же делать? Как теперь быть? Почему-то ничего не пришло в голову, кроме как начать мысленно звать Алона. Не знаю, почему я начала это делать, да я как-то и не надеялась на то, что это сработает; просто на большее я сейчас была не способна.

Замок князя Ингрида те Алентас

– Что же, весьма не плохое предложение. Что думаешь, Алон?

– Интересно. Можно попробовать осуществить. Но для начала нужно просчитать все риски, чтобы не получилось, как в прошлый раз.

– Конечно, конечно. Мы все сделаем в лучшем виде. Когда вам нужно отдать первый отчет по подготовке?

– Думаю, можно через неделю. Успеете?

– Конечно.

– Ну раз мы с этим вопросом все решили...

«Алон! Алон!»

Вдруг я услышал как меня кто-то зовет, но поначалу это показалось таким бредом, что я даже головой потряс, чтобы отогнать ненужные мысли.

Скорее всего, я просто скучаю по ней, вот мне и кажется.

– Алон, что-то случилось? – спросил меня отец.

– Нет, нет. Все в порядке.

Но в голове снова прозвучал взволнованный голос любимой. Но не может же быть так, что я ее слышу. Хотя... при ее-то силе может быть все что угодно. Поэтому я решил проверить, все ли в порядке.

– Мне нужно отлучиться на какое-то время. Закончите без меня, – проговорил я, вставая.

– Все в порядке? – еще раз спросил князь, видя, что я как-то странно себя веду.

– Не знаю. Кажется меня зовет Маша, – ответил я.

Я уже вошел в портал и поэтому не видел, каким взглядом меня проводили, после моих слов.

Стоило воронке закрыться, как на князя посыпались вопросы.

– У Алона появилась пара?

– Когда это случилось?

– Давно ли они вместе?

– Когда же ждать свадьбу?

– Господа, успокойтесь. Пока, к сожалению, я не могу вам ничего сказать: сам только сейчас об этом узнал. Ведь их связь образовалась только сейчас. Да и, думаю, сам Алон пока еще не понял, что она – его пара, а не просто возлюбленная. Поэтому дадим им время осознать это и не будем торопить события. Давайте лучше продолжим наше обсуждение.

И совещание потекло своим чередом. Но после него...

– Дорогая, у меня великолепные новости!

– Что за новости? – спросила княгиня, усаживаясь на колени к мужу.

– Кажется, наш Алон нашёл свою пару, – с загадочным видом проговорил князь.

– Пару? Так это чудесно! Кто же она? Не томи! Подожди, а как же Маша?

– Не переживай: это и есть Маша.

– С чего ты взял. Она же не дракон.

– Сегодня во время совещания она позвала Алона, а это может сделать только пара. А насчет того, что она не дракон... И слава Богу – хоть какое-то разнообразие!

– Ох, я так счастлива за них! Они – великолепная пара, хотя и пытаются это скрывать. А они сами-то знают эту новость?

– Не думаю. Ты же знаешь, что Алон не верит в это. Я уверен, что сейчас думает, что Маша смогла его позвать только из-за своей силы.

– Но как же так? Надо ему сказать об этом.

– Ни в коем случае! Пусть сам думает своей головой.

- Но...

– Не переживай. Думаю, он все скоро поймет. Ведь у них уже начала проявляться связь. Осталось только связать и самого дракона с его парой. И почему-то мне кажется, что это произойдет очень скоро.

Они еще долго говорили на эту тему, а потом начали вспоминать, как же все начиналось у них.

А в это время...

Высшая Академия Магии

– Маша!

– Алон? – Я не поверила своим глазам. Неужели у меня получилось?

– Что случилось? – Он быстрым шагом подошёл ко мне и крепко обнял.

Я трясущейся рукой указала туда, где до сих пор без чувств лежал ректор нашей академии.

Он повернулся в указанном направлении. И так и застыл.

– Что произошло? – ледяным тоном спросил он. Ох не нравится мне его взгляд!

– Э-э. Я случайно.– Я не знала, как ему сказать, что наш ректор начал приставать ко мне.

Но этого и не пришлось делать. Алон медленно, как будто сдерживая себя, направился в сторону тела. Я же как-то побоялась, поэтому осталась стоять на месте.

– Живой, – услышала я и тут же поспешили убедиться в этом.

Ректор действительно был жив и даже, в принципе, здоров. Правда, взгляд у него был пока еще не очень вменяемый. Но я уже была рада, что он все-таки жив и я никого не убила.

Но, кажется, насчет не-трупа я поторопилась.

– Маша, иди к себе. Я скоро подойду, – не поворачивая головы, произнёс Алон.

Мне не очень хотелось уходить, но делать было нечего. Поэтому я повернулась и пошла в сторону общаги.

***

Стоило Маше скрылся в дверях общежития, как мой взор тут же перешёл на ректора и на собственного друга, но сейчас я об этом напрочь забыл. Он уже успел встать и даже придать себе подобающий вид. Но, кажется, это продлится не долго.

– Я кажется, предупреждал тебя, чтобы ты не лез к ней! – прорычал я.

– А кто ты вообще такой, чтобы мне что-то запрещать? – В его взгляде сквозила ирония.

- Она моя! – рявкнул я.

– Ха-ха! И кто так решил? Ты? Так знай: я первым ее увидел, и она понравилась мне раньше, чем тебе. Ты поначалу вообще ее ненавидел. Что же заставило тебя изменить своё отношение?

– Не твое дело! – огрызнулся я, понимая его. Но отступать был не намерен.

– Ну да! – усмехнулся он в ответ и направился в сторону главного здания академии. – Кстати, совсем забыл. Запомни: я не собираюсь просто так отступать. – Я зло посмотрел ему вслед, искренне желая, чтобы он провалился.

***

Алон же, задыхаясь от негодования, направился к Маше.

***

Я как раз закончила собирать на завтра сумку, когда в дверь постучали.

За дверью оказался, злой Алон. Немного растерявшись от его взгляда, не сразу пропустила его в комнату.

– Он тебя обидел? - это был первый вопрос, который он мне задал.

– Не-ет, – слегка запинаясь, ответила я и неуверенно посмотрела на него.

Все. Больше у нас не было никаких разговоров.

Господи, как же я по нему скучала!

Одурманивающие поцелуи. Его шепот. Его горячие руки, обнимавшие меня с такой силой, будто он хотел меня раздавить. Но Алон ни разу не переступал ту черту, из которой потом нет возврата: все же я пока не была не готова к этому. Я и так странно воспринимаю наши отношения, поэтому была благодарна Алону за то, что он не спешит.

Спать мы все же легли вместе, но поздно. Но, проснувшись утром, я обнаружила, любимого рядом уже нет. Эх, дела! Надо бы и нам заняться делом.

Глава 24

После того момента прошла ровно неделя. И это была моя самая худшая неделя за все время моего существования, и не только в этом мире, а вообще с момента моего рождения.

Нет, с учебой все было в порядке. Хоть нас и гоняли каждый раз, как будто завтра мы должны были идти сражаться, но постепенно мы уже начали привыкать к таким нагрузкам и даже начали входить во вкус.

Новые дисциплины тоже мне были вполне понятны. Я даже уже не так боялась пары по некромантии. Как однажды сказал преподаватель, «Привыкаете».

Так что, как видите, с учебой-то все в порядке.

А вот с нашим ректором явно что-то было не так. Нет, ну а что можно думать, если всю неделю, взрослый мужчина, который является ректором академии и уважаемым магом во всем мире, всю неделю не дает тебе проходу.

То случайно он появляется около общежития, то каждый раз попадается на лестнице. То, стоит мне пойти после пар, чтобы посидеть немного в парке, как он тут как тут. И вечно говорит, как он рад нашей встрече.

Но это-то еще ладно. Один раз так вообще он зашёл в нашу аудиторию, и попросил меня выйти. Ну, понятное дело отказать я не могла. Но стоило мне выйти, как он огорошил меня вопросом:

– Мария, вы пойдёте со мной на свидание?

Я уставилась на него, потеряв дар речи. Он что, издевается? Вызвал меня с пары ради того, чтобы узнать, пойду ли я с ним на свидание? Этот вопрос я и задала ректору.

– То есть, на свидание вы со мной пойдёте? – Он смотрена меня, и в его взгляде ощущалась... Надежда?

– Э-э... Нет. – Мне пришлось сразу спустить этого господина на землю.

– Почему? – Он удивленно уставился на меня.

– Потому, что я хожу на свидания только со своим молодым человеком, – честно ответила я.

– С этим драконом, что ли? – выплюнул он.

– С ним. Можно, я уже вернусь в аудиторию?

– Иди.

И, уже взявшись за дверную ручку,услышала:

– Я буду бороться за тебя до конца, Мария.

После этого я быстро вбежала в аудиторию, боясь услышать еще что-нибудь.

И вот теперь, каждый день для меня был словно гонка. Гонка заключалась в том, что стоило мне хоть краешком глаза увидеть нашего ректора, как я тут же что есть мочи убегала с намеченного пути.

Ребята долго не могли понять, что со мной происходит, поэтому пришлось им все рассказать. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. После этого они начали помогать мне избегать ненужных встреч.

Сначала я подумала сообщить об этом Алону, да и Волтор предлагал. Но потом передумала. Справлюсь сама. Нечего его беспокоить по таким пустякам.

***

Через месяц я научилась скрываться от назойливого внимания, используя свою магию. Оказывается, с помощью стихий можно сделать так, чтобы исчез твой запах, а также можно сделать себя невидимым. Мне пришлось целый день бегать за магистром, чтобы он научил меня так делать. Но зато я теперь могу скрыться от ненужного ухажера.

Учеба шла своим чередом. Пары, пары и еще раз пары. Уставали все жутко! В последнее время нам начали задавать все больше заданий, чем когда-либо. Из-за этого даже иногда приходилось не спать всю ночь. Для таких случаев Алон прислал нам зелье для бодрости. Правда, принимать его часто нельзя, но оно иногда всерьёз выручало после долгой ночи без сна.

К чему столько нам столько задавали, нам было непонятно, но спорить никто не осмелился. Поэтому приходилось терпеть, а потом отсыпаться целыми днями в выходные. За эти недели я сильно похудела, да и не только я. Просто нам не хватало времени даже на то, чтобы нормально поесть. А ужин мы вообще частенько пропускали, иначе никак не успевали бы делать все то, что нам задавали.

Не надо говорить, с каким нетерпением все ждали сессии и наступающих после нее каникул. Но до нее было еще целых три месяца. За всей этой учебой я даже не успевала скучать по Алону, хотя он мне часто снился. Но это было ночью, а днем на это просто не было сил. Поэтому, когда в начале третьего месяца он, наконец к нам приехал, мы все не выразили по этому поводу никаких эмоций. Сначала он просто был шоке от такого «радушного» приема, а потом почему-то разозлился.

Мы тогда опять засиделись допоздна в библиотеке и разошлись по комнатам, когда часы пробили три. Сил что-то делать уже не было, а еще жутко хотелось спать. Поэтому мы все же отправились по своим комнатам, на радость библиотекарю.

До комнаты я плелась примерно еще полчаса. Сил не было даже на то, чтобы собрать сумку на завтра, а уж удивляться тому, что в моей спальне находится Алон с цветами, и подавно.

Цветы, кстати, оказались, как я потом заметила, очень красивыми. Это были мои любимые розы нежно-розового цвета.

Но тогда я на это вообще никак не отреагировала. Войдя в спальню и увидев стоящего около окна Алона, я просто поздоровалась с ним и рухнула на кровать, отключаюсь еще в полете.

Утром же когда я встала, произошёл первый наш скандал. Правда, скандалил больше дракон, и вовсе не из-за того, что я никак не отреагировала на его появление вчера ночью, а из-за того, что посмела довести себя до такого состояния. На что я вяло кивала и тихонько собирала свою сумку. Но тут он выхватил её у меня и отбросил в сторону.

– Ты не пойдёшь сегодня на учебу!!! – прорычал он мне в лицо.

– Мм?.. – У меня даже не было сил, чтобы задать вопрос.

– Посмотри, во что ты себя превратила! Да ты на мертвеца похожа, и тот краше будет, чем ты! Как ты вообще еще держишься на ногах?!

– Как-то, – буркнула я в ответ и попыталась пройти к своей сумке.

– Ну нет! Я сказал: никакой учебы, значит, никакой учебы! Еще и братца своего с вашими ребятами заберу. А пока...

Не успела я что-то вякнуть, как он закинул меня на плечо и куда-то понёс. Через портал.

Вышли мы... у водопадов?

– Ничего себе! – ахнула я.

– Нравится? – прижимая меня к себе, спросил Алон.

– Очень.

– Тогда подожди. Я приведу всех ваших. И вы, наконец, отдохнёте и наберётесь сил.

– Но как же учеба? – попыталась возразить я.

– Уж один день без вас как-нибудь обойдутся. Отдыхай, – сказал он и снова скрылся.

Алон те Волде'мьер

Наконец-то разобравшись со всеми делами в замке и в стране, я смог свободно вздохнуть. И первым же делом решил отправиться к своей любимой, по дороге купив самый красивый и большой букет роз на свете. Они чем-то напоминали мне мою Машу: с одной стороны, она нежная и утонченная, а с другой – и шипы покажутся.

Проходя через портал, я представлял, как она, придя в комнату и увидев меня, тут же кинется, с радостным криком ко мне на шею, но уж никак не ожидал, что появится она у себя только в начале четвертого утра, да еще такая измученная, что даже не отреагировала на моё присутствие. Только и успела, что поздороваться, и тут же рухнула на кровать, не удосужившись даже переодеться.

Сначала я даже опешил от такого приема, а потом злость затопила меня полностью. Но на кого, я не мог понять: то ли на нее, то ли на преподавателей, которые доводят студентов до такого состояния, то ли на ректора, который не может поставить своих магистров на место или просто не видит, что творится в его заведении.

Но идти разбираться сейчас смысла не было: все уже спали, да к тому же стоило остыть, чтобы академия все же осталась целая.

Утром я все же не выдержал и накричал на Машу за то, что не следит за своим здоровьем, и, не слушая никаких возражений (которых, кстати, на удивление, не было), закинул ее на плечо и отнес ее к восстанавливающим водопадам.

После этого я пошёл за ребятами. Нашёл их, конечно, в столовой. И, слава богам, они сидели, как всегда, на одном месте. Быстро подойдя и не говоря ни слова я быстро перебросил их всех к любимой и с чистой душой пошёл разбираться с главой данного учреждения.

Поднявшись на верхний этаж, я без стука вошёл в кабинет.

– Стучаться не учили? – сказал он недовольно.

– Нет. А тебя не учили следить за своим подчинёнными?

– А что с ними не так?

– То, что они доводят своих студентов до состояния трупов.

– Это кого же довели до такого до состояния?

– Машу, моего брата, да и все остальные выглядят не лучше. А это всего лишь третий месяц учебы.

– Хм... А я-то все думал, почему она перестала использовать невидимость.

– Что? – У меня появилось нехорошее предчувствие.

– А-а? Нет, ничего. Я вас понял, лорд. И все исправлю.

– Надеюсь на это, – ответил я и повернулся, собираясь уходить.

– Я так понимаю сейчас их всех нет в академии? – последовал вопрос.

– Совершенно верно. Как только они восстановят свои силы, они тут же вернутся обратно. Надеюсь, трудности из-за их пропуска не возникнут,– не вопросительно, а утвердительно произнёс я и на этот раз действительно ушел.

***

Выйдя за дверь, Алон уже не увидел, как хитрый взгляд прожигает ему спину.

«Значит, он ничего не знает»

Но ему действительно было сейчас все равно. Он радовался тому, что несколько дней проведет в обществе своей любимой (остальная компания была не в счет).

В это время... Водопады Белосе...

Я непонимающе уставилась в то место, где только что скрылся Алон. Что это сейчас было? Сначала накричал, а потом взял и засунул непонятно куда, а сам ушёл.

Но долго мне обдумывать план мести не дали. На полянке начала появляться вся наша веселая и дружная компания.

– О, ты уже здесь! – с лукавой улыбкой произнесла Лола.

– Лола! – воскликнула я и почему-то залилась краской.

– Ну что – «Лола»? И так все знают, что между вами любовь, – сказала она и захихикала.

– И я не вижу в этом ничего смешного, – произнёс Алон, выходя из арки с огромной корзинкой в руках.

– И надолго мы здесь? И где мы вообще находимся? – уставилась я на него.

– Мы возле водопадов Белосе. Это поистине волшебное место. Все, кто сюда приходят, могут легко восстановить свои силы – как физические, так и магические. И пробудем мы здесь столько, сколько понадобится для вашего полного восстановления. Не переживайте, с ректором я договорился.

При упоминании о некоторых я вздрогнула, но, быстро взяв себя в руки, чтобы никто ничего не заметил, начала рассматривать место, в котором мы очутились.

Это было поистине великолепное место! Небольшая поляна, вся усыпанная ярко-синими цветами, чем-то похожими на наши васильки. А за поляной находилась скала высотой в наш пятнадцатиэтажный дом. И сверху в небольшое озерцо спускается кристально-чистая вода. Ну как тут устоять и не поплавать! Это действительно было чудесно!

В это время... Где-то в столице драконов.

– Господин! Господин! У меня хорошая новость.

– Ну?

– Те, кто нам так нужен, сейчас находятся у водопадов Белосе.

– И он тоже?

– Да. Вместе с ней.

–Хм... Действительно хорошие новости!

– Мы можем их убрать – сразу двоих. А если нужно, то и всех остальных тоже.

– Всех не надо. Только этих двоих. Остальные нам еще потом могут пригодиться, – засмеялся он. – Что ж, командуй!!!

Водопады Белосе

Здесь мы провели весь день. Купались, загорали, смеялись, просто болтали. В общем, ничего не делали. И от этого был так хорошо! Хорошо было осознавать, что тебе не надо сейчас сидеть над книжками и пытаться понять материал, который ну ни в какую не хочет укладываться у тебя в голове. А еще более радостно думать о том, что это чудо сотворил твой любимый.

Я крепче прижалась к Алону, словно выражая ему свою благодарность за такой чудесный день.

– Смотрю вас уже всех клонит в сон. Поэтому предлагаю отправиться в дом, – произнёс Алон, крепче прижимая меня к себе.

– В дом? А разве не в академию? – удивилась я, да и судя по лицам ребят, не я одна.

– Нет, конечно. Вы думаете, что успели за один день восстановить все силы, которые потратили за целых два месяца? Нет. Это место, конечно, волшебное, но не настолько. Вам понадобится побыть здесь еще как минимум два дня. И я очень надеюсь, что вы послушаетесь моего совета и не будете делать глупостей.

Подумав с минуту, мы все дружно кивнули. Ведь мы заслужили хоть небольшой, но все же отдых.

Дом, о котором говорил Алон, располагался недалеко от водопадов. Небольшой, бело-серый, как привыкли драконы.

– Мы на территории драконов? - спросила я.

- Да. Такое место имеется только у драконов. У остальных рас такого нет, – не без гордости ответил мне Волтор.

Я на это только хмыкнула и зашла в дом.

И стоило мне войти, как за моей спиной захлопнулась дверь, а дом взлетел над землей аж на пять метров, а потом стремительно помчался вниз.

Алон, который первым вошёл в дом, стремительно пролетел ко мне и притянул меня к себе.

Но из-за этого мы не устояли на ногах и, упав, покатились по наклонной. Я закрыла глаза, чтобы ничего не видеть, поэтому и не увидела, как в темноте блестят глаза Алона, как на его коже начинают проявляться чешуйки, а вместо ногтей отрастают длинные острые когти.

Во время катания по полу я все же удвоилась головой и отключилась, поэтому не видела, как белый дракон бережно закидывает меня к себе на спину и, проломив своей головой крышу, вылетает из проклятого дома за секунду до того, как тот разбивается, рухнув на землю.

***

Дракон аккуратно опустился на поляну рядом с обломками и так же нежно спустил свою любимую со спины (она все еще была без сознания), и только после этого вновь принял человеческий облик.

– Она твоя пара! – вздохнул кто-то рядом с ним.

– Да. – Дракон бережно поднял свою возлюбленную – нет, уже свою пару – и понёс в теплый замок.

Там они вызвали целителя, тот, осмотрев девушку, нашёл небольшую травму головы (видно, поэтому она тогда отключилась) и посоветовал не беспокоить ее, после чего ушёл.

Друзья какое-то время еще посидели рядом, но потом брат дракона сказал, что их нужно оставить одних. И они тоже ушли. Дракон же переместился с кресла на край кровати и взял тоненькую руку девушки в свою.

Его пара! С ума сойти! Как же он этого сразу не понял? Ведь его с первого дня тянуло именно к ней. Он потому и огрызался всегда на нее, что не понимал, что с ним. Ведь она из другого мира – мало какая водится там магия? Но потом, познакомившись с ней поближе, он понял, что это не колдовство, что его просто так тянет к ней, но боялся, что она оттолкнет его. Ведь столько раз причинял ей боль. И он терпел. Терпел то, как на нее смотрят остальные. Терпел, что на их занятиях он не мог давать ей послабления – ведь она не поймет. Но потом случилось то нападение, и он понял, что боится ее потерять. И он решился. Постепенно, маленькими шажками он приближал ее к себе. Учил доверять, улыбаться ему, любить его. И она ответила. Какое для него было счастье, когда она ответила тогда на их первый поцелуй! И еще большее счастье ему принесло ее положительный ответ на его предложение попробовать.

Что же говорить о нем сейчас, когда он, наконец, понял, почему его так сильно тянуло к ней? Пара!

Пара для драконов – это как воздух, без которого не может дышать человек. Это сердце. Если её нет, жизнь кажется неполноценной. И когда дракон находит пару, это как наркотик: один раз попробуешь – и уже не отпустит. Так же и здесь. Найдя пару, дракон не сможет полюбить кого-то еще, не сможет дышать без нее. Ему всегда она нужна будет рядом. И если пары не станет, дракон уйдет вместе с ней.

Дракон медленно поднёс запястье своей пары к губам, нежно поцеловал, потом вонзился своими зубами в кожу, ставя метку. Затем проделал то же самое и с шеей девушки, после чего, удовлетворено потянувшись, улегся на кровать и, притянув к себе любимую, заснул с довольной улыбкой.

Теперь она никуда от него не убежит!

Глава 25

– ОПЯТЬ!!! Ты опять не смог выполнить элементарное задание!

– Но мы все правильно рассчитали, господин. Кто же знал, что она окажется его парой?

– Парой?! Да ты хоть понимаешь, что теперь убрать их станет в сто раз тяжелее?!

На какое-то время в зале наступила тишина…

– Свободен пока.

– Вы меня не убьете?

– Пока нет. Но если ты сейчас же не исчезнешь, я могу и передумать.

Алера — столица драконов. Замок князя Ингрида те Алентаса

Я рывком села на кровати.

– Тихо, тихо. Все хорошо. – Алон бережно опустил меня на постель. — Тебе нельзя сейчас вставать.

Странно, вроде, я себя нормально чувствую. Но через пару минут тело начало ломить так, будто по мне миллион раз проехал бульдозер. Но больше болело запястье – будто я его чем- то обожгла. Но проверять, так это или нет, сил не было.

– Что со мной произошло?

Ох, неужели этот голос – мой! По мне так больше напоминает карканье.

– На нас снова было совершенно нападение. Можно сказать, что мы чудом остались, живы, – ответил Алон, ещё крепче прижимая меня к себе.

Странно: он и так на меня всегда смотрел с нежностью. А сейчас вместе с нежностью в его глазах появилась что-то еще. Радость? Что-то хорошее случилось, пока я спала? Ну почему я всегда пропускаю самое интересное?

Но была еще одна неточность. Я совсем не помню нападения, о котором сказал Алон. И это очень сильно пугало. Но спросить я об этом я не успела – опять провалилась в темноту. И все ушли... наверное, пошли пить чай и ждать, когда я снова проснусь.

В следующий раз я проснулась, когда за окном стояла ночь. Я попробовала пошевелиться, но мне это не удалось. Я до сих пор находилась в объятиях Алона. М-м, как это приятно! И какой он все-таки красивый!

Спать совсем не хотелось. А за окном можно было наблюдать большую луну. Ее лучи частично освещали мою комнату, а один очень настойчиво лез в глаза. Я приподняла руку, чтобы магией закрыть шторы (они почему-то не были задернуты), да так и застылас поднятой рукой.

На моем запястье красовалась татуировка золотистого цвета, и если внимательно рассмотреть рисунок, можно было разглядеть силуэт дракона.

Интересно, откуда она могла взяться? Вроде, раньше я как-то татуировками не увлекалась. Но спросить пока было не у кого, поэтому пришлось довольствоваться своими бурными мыслями и ждать наступления утра.

Но... моим желаниям не суждено было сбыться: Алон с самого утра умчался по государственным делам.

Стоило ему уйти, как в комнату вошёл княжеский лекарь. Проделав все нужные процедуры и приказав мне лежать, если хочу быстрее поправиться, он с какой-то скрытой радостью посмотрел на мое запястье и, поклонившись, ушёл.

Так как мне, конечно же, очень хотелось быстрее вернуться в академию, я в точности выполняла указ врача. Целый день лежала. Скучно совсем не было, ведь у меня были книги, а это самый лучший способ позабыть о скуке.

Один раз заскакивали ребята – сказать, что возвращаются обратно в академию. Я немного повздыхала, а потом опять взялась за чтение книг. Но уже ближе к вечеру у меня опять все начало ломить. Пришлось отложить очередную книгу и лечь. Через несколько минут тело расслабилось, и я уснула.

Но вскоре я проснулась. И все из-за того, что в комнате кто-то с кем-то разговаривал или, точнее сказать, ругался.

– Как ты вообще додумался это сделать?! Ты о ней подумал?! А если она просто не выдержит?!

– Выдержит. Она сильная. И у нее есть я.

– Сильная – это да, да вот сила ее состоит в магии, а вот душа, может быть, хрупкая. Она же все-таки человек. И то, что ты поставил метку – это всего лишь первый шаг. А дальше, знаешь ли, не каждый дракон такое выдерживает. А ты предложил это сделать ей, хрупким человеку.

– Но она справится! Я верю в это!

– Не знаю, Алон. Не знаю. Меня пока что мучает только один вопрос: ты ее спросил об этом. Нужно ли ей это?

– Что мне нужно? – Решив, что дальше притворяться спящей нет смысла, я открыла глаза. Около кровати стояли Алон и его отец, и оба сверлили друг друга недобрыми взглядами.

– Ты не спишь? – Алон как-то затравленно посмотрел на меня.

Кажется, я снова что-то пропустила…

– Ну если бы вы говорили где-нибудь в другом месте, я бы, может, и спала. Но вы почему-то выбрали именно мою спальню. Потому-то я и не сплю. И я уже многое услышала, поэтому хочу знать, что здесь происходит.

– Ну что ж, – вздохнул князь и, усевшись в кресло напротив моей кровати, начал рассказывать: – Как-то так повелось, что у драконов может существовать пара. Парой становятся те существа, которые идеально подходят друг к другу, то есть их души совместимы друг с другом. Первым этапом такого соединения происходит установка метки. Ты ее можешь наблюдать на своем запястье. После этого пара должна пройти еще четыре испытания.

– То есть вы хотите сказать, что мы — пара? – Я потрясенно переводила взгляд то с Алона на князя, то с князя на Алона.

В моей голове это никак не укладывалось. Ну как я могу быть парой для дракона? Я же человек, хоть и маг, к тому же не слабый. Но чтобы я подходила Алону?!

Я потрясенно смотрела на этих двоих, и, видно, что-то было написано у меня на лице, раз мне ответили на мой невысказанный вопрос. А может, я его вслух произнесла, всякое могло быть из-за такого шока.

– Честно говоря, я тоже сначала не поверил, когда мне это все рассказал Алон. Но когда он мне показал татуировку на твоей руке, сомнений больше не осталось.

– А как ты понял, что я твоя пара? - вопросительно посмотрела на Алона.

– Да, мне кстати это тоже интересно, – спросил князь, в это время доставая из воздуха чашечку чая. Вот как он это делает! Блин, я тоже так хочу!

– Это произошло во время нападения. Дом, в который мы вошли, начал резко подниматься вверх. При этом ты не удержалась и упала на пол, ударившись головой. Я сначала даже не понял, что происходит, а когда понял, вдруг осознал, что могу тебя сейчас потерять. Последнее, что помню – это как я начал превращаться. А дальше все было как во сне. Уже потом, когда очнулся и увидел твое запястье, понял, что тогда произошло. Но я честно думал, что это все неправда. Поэтому для меня это тоже полный шок.

Я потрясенно уставилась на Алона, а он – на меня. И столько было в этом взгляде! В нем смешалось все... И страх, и нежность. В нем была уверенность в нашем будущем и в то же время сомнения, нужен ли он мне. Любовь, надежда, боль.

Я не смогла ответить. Сил хватило лишь на то что бы нежно поцеловать его в губы и прижаться к нему как можно крепче.

Сначала с его стороны не было никакой реакции, и я даже успела испугаться, что он передумал, но потом он обнял меня в ответ. И мы бы так и сидели, смотря друг другу в глаза, но эту идиллию прервал его отец.

– То есть ты хочешь сказать, что ты уже превращался при Маше в дракона?

– Ну да! А как бы я ее еще спас? – Он оторвал взгляд от меня и непонимающе посмотреть на него.

Я тоже ничего не понимала, поэтому так же посмотрела на князя, почему-то улыбающегося.

– Что ж, мои поздравления, ребята! Второе испытание вами успешно пройдено. – Он прямо-таки светился от счастья.

– Как это пройдено? Отец, мы ничего не понимаем! – Я покивала в знак согласия.

– Да что здесь непонятного? Второй этап слияния пары – это когда дракон (в данном случае – ты) превращается около своей пары. При этом очень часто случалось, что дракон не признавал свою половинку и мог убить ее. Но, как я понимаю, этот этап у вас благополучно пройден, с чем вас и поздравляю.

– А какие следующие этапы? – спросил Алон, с нежностью смотря в это время на меня.

– Хм... Ну, следующий этап – это как у всех.

– А?

На что это он намекает?

- Аха-ха!!! Ох, видели бы сейчас свои лица! Помолвка – следующий этап, всего лишь помолвка. Если браслеты признают Марию, то дальше все будет в порядке. А если нет, то... Ну, хотя я думаю, что у вас-то все в порядке обязательно будет. Ну, не буду вас больше отвлекать, пойду. – И вышел за дверь, все так же посмеиваясь.

На какое-то время в комнате воцарилась тишина, после чего Алон так же молча встал с кровати и куда-то ушёл. Но я даже не успела накрутить себя по полной, как он вернулся обратно, неся в руках какую-то шкатулку.

Ох, я надеюсь, это не то о чем я думаю! Как оказалось - оно.

Алон, тихо подойдя к кровати и все так же глядя мне в глаза, начал опускаться на одно колено, после чего открыл шкатулку. В ней оказались... Нет, не кольца, а браслеты, причем такие красивые, что невозможно было отвести взгляд. Ярко-зеленые камни, чем-то похожие на наши изумруды, и ярко-красные, как наши рубины, создавали рисунок дракона с распростертыми крыльями.

– Мария, –заговорил Алон, продолжая смотреть на меня. – Я знаю, что наше знакомство не было уж таким надежным. Я знаю, что тогда я наговорил много лишнего и не очень хорошего. Знаю, что моим поступкам нет оправдания и что ты вправе меня ненавидеть за все то, что я тогда сделал. Но... Я даже не знаю, когда успел в тебя влюбиться, когда ты начала мне нравиться. Помню, как я тогда боялся, когда предлагал попробовать быть вместе. И помню, как радовался, когда ты ответила мне утвердительно. А как же я радовался, когда узнал что ты не просто моя любимая девушка, а ты еще и моя пара! Я хочу прожить с тобой рядом всю нашу жизнь. Хочу быть тебе опорой, твоим защитником. Хочу, чтобы ты улыбалась мне всегда, чтобы смотрела на меня влюбленным взглядом. Знаю, что мой характер не подарок, но я буду меняться. Ради тебя. Поэтому хочу тебя сейчас спросить... Мария... ты выйдешь за меня?

Кажется, я начала плакать. Вот никогда бы не думала, что этот поначалу заносчивый, вечно пытающий испортить мне жизнь дракон станет для меня не просто любимым человеком, а еще и с моей парой... И, кажется, я, может, и не скоро, но все же выхожу замуж.

Глава 26

Через несколько дней я смогла вернуться в академию. О помолвке мы пока решили никому ничего не говорить, даже Волтору.

Во-первых, было непонятно, что за нападения происходят (уже в который раз)! Ну, а во-вторых, мне хотелось спокойно доучиться в академии. Поэтому попросила браслет скрыть. Алон, конечно, долго возмущался, не понимая, почему это я хочу все скрывать, но стоило напомнить о нападених, как он согласился.

Втягиваться в учебный процесс после долгого отсутствия, было сложно, но, к счастью, у меня были друзья, которые помогли мне всего за неделю наверстать упущенное.

Дни текли незаметно, но это и неудивительно. Все время у нас отнимала учеба, и только она. Я даже не успевала скучать по Алону – на это просто не было времени и сил.

Так в сплошной учебе и пролетело еще несколько месяцев. И скоро опять должна была начаться очередная сессия.

Но...

В этот раз нас ждал большой сюрприз, но, честно говоря, пока что не знаю, веселый или грустный.

Все дело в том, что в этом году наша академия будет принимать участие в большом магическом турнире. Но если обычно в нем могли принимать участие студенты, начиная только с пятого курса, то в этом году правила решили изменить, и теперь в турнире будут принимать участие все студенты, начиная аж с третьего курса.

Ну, понятное дело, наш курс, конечно же, и так попадает в число участников. И как вы думаете, кого же решили выдвинуть в кандидаты на участие?..

Да, вся наша компания будет участвовать в этом забеге, борясь за звание лучшей академии в мире. Ну, вообще-то команда состоит из десяти человек. Поэтому к нам добавили еще несколько человек, двух девушек и двух парней. Но судя по тому, что они были нам не знакомы, они были с других курсов, правда, с каких, мы не знаем, да и не спрашивали об этом. Незачем.

И вот…

Мы ночами готовились к сессии, а в этом году она обещала быть очень тяжелой. Нет, на первый взгляд,так не скажешь, ведь всего два зачета и шесть экзаменов, но вот какие это экзамены! Это же можно сразу отправиться на покой. А еще к этому всему добавились тренировки нашей команды, которые длились, на минуточку, по семь часов.

Что мы на них делали?

Ну, думаю, стоит рассказать сначала об этапах соревнований.

Но сначала – правила, первое из которых – то, что в соревновании участвуют только стихийники и боевики. Меня определили... к боевикам. Правда, я не считаю, что это хороший выбор, Но как говорится, руководству виднее.

Так вот, всего в турнире будет три этапа.

Первый этап состоит из командных поединков.

Боевики против боевиков. Ну, а стихийники, понятное дело, против своих. Но вот у стихийников все несколько сложнее.

Все дело в том, что у многих ребят по нескольку сил, а на турнире можно представить только одну. Вот и мучаются наши ребята – ведь им, пока длится турнир и подготовка к нему, перекрыли все каналы, оставив только одну, самую сильную стихию. Бр-р-р... хорошо, что мне так не сделают. Хотя могли, но я, слава Богу, научилась убирать стихии, когда мне не нужно их использовать. Да, тяжело, но по-другому я бы никак не смогла бы хорошо управлять боевой магией. Помню, на первых занятиях я всегда смешивала силу, и из-за этого получалось не боевое заклинание, а непонятно что.

Ну, мы отвлеклись. Второй этап – от каждой команды берется по одному участнику. Этот этап называют «игра на выживание».

В конце остается пятеро сильнейших, после чего они переходят к третьему этапу – дуэли. Но вы не думайте, что на этом все заканчивается. Дуэлей несколько. Дуэли длятся, пока не останутся всего двое противников, то есть две самые сильные академии. И вот тут-то и будет самая главная битва. Правда, бывало, когда в финал выходили участники из одной академии. Тогда дуэль уже была не нужна.

Однако времени у нас почти нет. Ведь турнир состоится сразу после зимних каникул. А это всего три недели. Эх, главное сейчас – дать все экзамены, а уж тренировки пережить всегда можно.

***

Уф-ф! Наконец, эта ужасная неделя позади. Я уж думала, все, не выдержу! И в самом деле я так еще никогда в жизни не уставала, как за эту неделю. Нет, ну зачеты прошли отлично – все же они были по физической культуре и фехтованию, а, там, как всегда, не было ничего сложного.

А вот экзамены... Уж лучше утопиться!

Ну, допустим, экзамен по стихийной магии (он у нас, кстати, был первым в этом длинном списке).

И нет чтобы, как всегда, проверить наши знания определенных команд. Так нет, в этот раз экзамен проходил у нас в лесу. И там каждому из нас достался свой хищник или противник, и надо было его победить. Но самое интересное было в другом. У кого сколько стихий, у того столько же противников. Думаю не надо говорить о том, сколько их было у меня. Хотя, кроме меня, еще и Киму не повезло: у него же тоже четыре стихии.

Потом были экзамены по боевой магии и зельеварению. Ну, тут все было намного легче. Ничего лишнего делать не заставляли. Все, что изучили за этот год, то и показывали. Правда, был один нюанс: если раньше это была два или три заклинания и зелья, то теперь их было целых десять. Но если мы справились на экзамене по стихии, то и здесь, хоть и было трудно и долго, но мы справились.

Через день у нас прошёл экзамен по древним языкам. Тут тоже ничего сложного, в принципе, не было, но нервишки этот экзамен потрепал изрядно: ведь пока никто хорошо разговаривать на древних языках не умел. Но мы справились, что нас всех несказанно радовало.

Трансфигурация тоже прошла на наше удивление достаточно легко. Правда, задания были несколько странные, например, создать меч, который может обжечь врага, а не поранить, и всякое другое. В общем, пришлось как следует попотеть и пошевелить мозгами, чтобы все получилось.

И вот настал экзамен по самому страшному – некромантии. Чего было ожидать от этого предмета, мы не знали. Да еще то, что с нами экзамен сдавали, и некроманты никак не улучшало настроения.

Пришло время, и... Экзамен проходил где?... Правильно: на кладбище!

Все просто, как сказал нам преподаватель. Нас разбивают по парам, и... некромант поднимает, понятное, дело, кого мы убиваем. Но то, что это просто, думал только наш магистр. Мы же... В общем, к заданию мы приступили далеко не сразу. И вот мне, конечно, везет так везет. Нет, чтобы всё прошло спокойно, так нет же! Попался мне какой-то ненормальный партнер, который решил поднимать не по одному, а сразу толпой (ну, чтоб раньше закончить – это он мне потом так говорил). А до того я же об этом не знала.

И вот стою я, смотрю на эту толпу умертвий, а они – на меня. А потом... мы все дружно посмотрели на моего партнера. А он руками развел и показывает, типа, давай действуй. Нормально, а? Ладно, пока промолчу. Ну что ж, пришлось их всех сразу. Правда, вот у умертвий было другое мнение: они есть хотели. В общем, еле спаслась. Хорошо, что успела нескольких убить, остальных, к счастью, упокоил магистр. Ну, а потом было «веселье» (слава Богу, не у меня). Мне поставили заслуженную пятёрку, а вот моему партнеру преподаватель высказал все, что о нем думает. Но я не стала слушать его бурную речь и отправилась к себе.

Ура! Все сдано! И впереди целых два выходных. Да-да, нам дали два выходных на сон и отдых. И вот первое для меня очень даже актуально. Спать хотелось безумно! Все же неделя выдалась нервная, было не до сна. Поэтому вполне понятно, что весь первый день я проспала как убитая. Даже не почувствовала, когда в комнате был Алон. А он приходил и даже пытался меня разбудить, но... бесполезно.

Но все это я узнала только на второй день. Он пришёл утром, когда я как раз собиралась пойти на завтрак. Правда, до завтрака мы дошли далеко не сразу.

Да, всё, как вы и думали: поцелуи, поцелуи и еще раз поцелуи. Мы долго не могли насытиться друг другом. Оно и понятно: два месяца не виделись.

Поэтому целый день мы провели вместе. Гуляли по городу, сидели в таверна – как же без этого!

Но все хорошее быстро проходит. И вот начались две недели тяжелых тренировок –каждый день по семь-девять часов, то в команде, то отдельно, то одно заклинание в день, то все и сразу. В общем, когда пришло время турнира, мы чувствовали себя готовыми к борьбе, но сильно устали.

За эти недели я опять жутко похудела, поэтому, когда меня увидел Алон, (да, он снова пришёл в наши законные выходные) и узнал, что с нами сделали, он снова пришёл в ярость. Но мне удалось уговорить его не устраивать скандала.

Ректор наш, кстати, больше ко мне не подходил, однако его жаркие взгляды я ловила очень часто. Но если раньше меня это нервировало, то потом я просто не обращала на это внимания.

Но сейчас речь не об этом. Мне удалось уговорить Алона не устраивать скандал нашим преподавателям – ведь все же понимали, что это делается только для того, чтобы мы смогли победить. Зато мы снова посетили тот чудесный водопад. Правда, поначалу было страшно там находиться (все же воспоминания еще были свежи), но у меня был Алон, который легко меня успокоил, и я начала получать удовольствие от отдыха.

И вот, отдохнувшие, в красивой форме синего цвета, мы всей командой стояли на балконе и смотрели, как через ворота проезжают экипажи, из которых выходят ученики других магических академий и школ.

Через два часа начнется то, ради чего мы так долго и усердно тренировались, –

«Большой магический турнир» за звание лучшей академии в мире.

Глава 27

Пора. – К нам подошёл ректор, и мы наконец-то отправились на стадион, где уже находились другие команды. Сейчас будет приветствие участников.

Мы уже пять минут стояли, слушая речь нашего ректора:

– Я горд, что в этом году большой турнир будет проходить в нашей академии. Я с радостью приветствую всех участников этого турнира и всем желаю, чтобы вы показали все, на что способны. Ну, а теперь – о главном. Как вы все знаете, первый тур – это командные соревнования. Через несколько минут мы узнаем, кто против кого будет играть. И, конечно, же всем интересно, кто будут те первые счастливчики.

Пока он вещал, к нему подошёл неизвестный мужчина и отдал кристалл – судя по всему, именно с помощью него будут определяться соперники среди команд.

– Итак, – продолжил ректор, – сейчас мы узнаем, какие же академии станут первыми противниками. – С этими словами он нажал на кристалл.

Стоило ему это сделать, как наружу вырвались два луча. Первые противники – Академия Сил против Военной Академии Магии.

Обе были на высоком уровне и специализировались на стихиях. Первая находилась в соседнем королевстве и была первой среди стихийных команд несколько лет подряд. Правда, в прошлом году они по какой-то причине не участвовали, из-за чего первенство ушло к другим. Зато в этом году они снова надеялись вернуть себе корону – не зря в состав команды входили самые сильные студенты в этом году. Вообще, судя по слухам, в этой академии обучаются только те, у кого уровень магии выше седьмого уровня. Все, у кого магия ниже, должны искать другую академию. При этом они очень любят говорить «подрастешь – приходи». Странная какая-то академия, честное слово! Не хотела бы я в ней оказаться.

Что же касается другой команды и их заведения, то тут даже по названию можно понять, что она себой представляет. Говорят, что условия там еще хуже, чем в аду. День расписан по минутам. Подъем в пять. Зарядка. Завтрак, который длится десять минут и ни минутой больше – не успел, твои проблемы. Занятия длятся по два часа каждое. Заканчивается все в восемь вечера, и сразу после них – вечерняя тренировка, которая длится столько, сколько захочет тренер. И только после этого – ужин и время на отдых. Хотя какой после такого дня может быть отдых? Бр-р-р! Ужас! Да еще и выходить из академии можно только во время каникул, и то если на это есть разрешение. И как они там живут? Я бы там ни за что не хотела учиться. Легче умереть.

Ну, мы немного отвлеклись.

А две команды уже стояли одна напротив другой, и каждый с неприязнью рассматривали своих противников. Гул на стадионе стоял знатный. Очень многие спорили, кто же из этих двух команд победит. Я тоже об этом думала, но потом бросила эту затею. Ведь команды, хоть и из разных академий, по силе и по умениям очень похожи друг на друга. В этом мы смогли убедиться, когда нам показывали записи с прошлых игр.

Но вот над полем раздался сигнал о начале битвы, и наступила тишина. Было слышно только спокойное дыхание участников. Ну-с, посмотрим.

Команды начинают обходить друг друга по кругу. Все зрители затаили дыхание... Кто нападет первый? именно такой вопрос был написан на лицах зрителей. Но прошло уже десять минут, с начала и никто из команд не сделал ни одного выпада. Я, честно говоря, уже начала думать, что так и пройдет их битва, когда, наконец, водник из Военной академии силовой волной снес двоих противников, тем самым выбив их из игры. И на поле остались четверо против двоих. Но соперники решили не сдаваться и без промедления начали объединять две противоположные стихии (огонь и вода) в одну, создают большую магическую сеть, которая в считанные секунды накрыла всю команду соперников, тем самым заставив Военную академию выйти из дальнейшей борьбы.

– Итак, дорогие участники, дорогие зрители, – проговорил ректор, – закончился первый поединок. Обе команды показали себя на все сто. Но победитель среди двоих может быть только один. И им становится... Академия сил. Мои поздравления! – Стоило ему закончить речь, как стадион взорвался аплодисментами.

Все успокоились только тогда, когда в воздухе появились изображения двух новых команд. На этот раз это были боевики. Академия силовой магии против Академии боевых искусств.

Обе академии специализировались только на боевой магии и больше ни на чём. Но если в первой студенты обучались только магии, то вторая академия могла похвастаться и тем, что и без магии они великолепно могут справится с любым врагом. Ну, точнее, почти с любым. Все дело том, что такое название дали академии не зря. Там с самого первого дня каждого обучали разным боевым искусствам. Сразу стало интересно, будут ли они применять свои приемы на турнире или все же обойдутся магией?

И вот снова прозвучал сигнал, и началось сражение.

Эти две команды не теряли времени зря и сразу начали атаковать. Причем, кто начал первым, никто не понял. Атаки сыпались друг за другом, без остановок. И так продолжалось на протяжении всего боя. Но наконец-то команды начали успокаиваться. В итоге, победу одержала команда Академии силовой магии. Не помогли их соперникам боевые искусства!

После этого прошло еще несколько сражений, но они были не такие интересные, как первые. Правда, следить за всеми все равно приходилось, чтобы знать в дальнейшем все сильные и слабые стороны противников. Ведь потом будет еще один тур, а вслед за ним и дуэли, и с кем предстоит сражаться, никто не знает.

И вот после нескольких часов настала наша очередь.

Против нас играла Академия высшего боя. И что самое главное, никто не знал, что представляет эта академия. Ведь они впервые принимали участие в большом турнире. Поэтому о ней вообще ничего не было известно. Так что никто не знал, как будет проходить бой.

Мы стоим напротив своих соперников. Всего игроков в каждой команде было по пять человек (можно было меньше, но не больше). Таковы правила. Команда могла состоять от трех до пяти человек.

И вот я стою и рассматриваю наших противников.

Первой, на ком остановился мой взгляд, была стройная, миниатюрная блондинка с ярко- синими глазами, смотревшая при этом на нас, как на каких-то букашек.

Второй – высокий тощий брюнет (и как его ветром не унесло?), рассматривавший нас со снисходительной улыбкой. Типа, говорит нам: «Ну-ну, посмотрим, что вы там умеете».

Следующим был высокий широкоплечий мачо. Его ярко-красные волосы были собраны в высокий «хвост», подчеркивая острые скулы. Глаза у него были желтые, хищные (почти как у ректора). При этом его никто не заботил, кроме девушек. Создавалось ощущение, что он пришел сюда пофлиртовать.

А вот четвертой в списке была опять девушка. Правда, взглянув на нее, все задавались вопросом, что она здесь делает. У неё было бледное лицо и серые волосы – типичная «серая мышь». К тому же она все время смотрела вниз и вздрагивала при каждом звуке. Как они вообще набирали команду?

И, наконец, последний член команды соперников – судя по всему, командир. Это был невысокий парень. Коротко подстрижены волосы из-за ветра все время лезли ему в глаза, что, судя по всему, его очень злило. Но это нисколько не мешало ему внимательно нас рассматривать.

Ну что сказать, наша команда тоже была неплохой. В ее состав входили: я, Волтор, Ричан (это те, кого вы уже знаете). Кроме них, у нас в команде была еще одна девушка, хорошенькая, рыженькая, с зелеными глазами, вечно болтающая без умолку (звали её Тилой), и парень, которого мы избрали командиром, – серьезный, местами нудный тип по имени Ситер.

И вот, наконец, прозвучал сигнал о начале битве. До выхода на поле мы успели определить, кто кого возьмет на себя. И мне достался… да, тот самый любитель девушек.

И вот я стою напротив своего соперника. На моем лице – ноль эмоций. Я сосредоточена. А ему, похоже, все равно, что у нас бой. Ему интересно, кто я.

– О, привет, малышка. Что-то я тебя раньше здесь не встречал. Жаль, конечно, но мы же исправим это недоразумение, – с ослепительной улыбкой вещал он мне. Но если он думал, что у меня есть время с ним болтать, то глубоко ошибается.

И вот моя первая атака попадает в цель. Парень даже ничего не успевает понять, как я ударяю его во второй раз, а потом и в третий. С каждым разом сила моей атаки увеличивается. Противник не успевает ответить – он выбывает.

– Вот и поговорили! – улыбаюсь я ему, видя его растерянный взгляд. Дальше стал он мне не интересен.

Я решила посмотреть, как обстоят дела у ребят. А мы неплохо справились!

Волтор так же, как и я, решил выбрать быструю атаку. Правда, при этом успел получить молнией в бок, но это нисколько не помешало ему ответить с еще большей силой и выбить соперника из игры. Ну, точнее, соперницу.

Так же быстро справился и Ситер. Но это неудивительно, он всегда показывал самые лучшие результаты из всех нас. Командиры знатно сцепились друг с другом, но сразу стало видно, что победа на нашей стране.

А вот У Тилы с Ричаном возникли некоторые затруднения. Тила среди нас была самая слабая, а соперник ей достался тот самый длинный, но все же наша рыженькая справилась. А вот что произошло с Ричаном, было непонятно. Создавалось ощущение, что он боится причинить девушке боль, но это же бой. Его проблемы также заметил и наш командир, и … похоже, у кого-то вечером будет непростой разговор. Но, слава Богу, в итоге все закончилось успешно. Наша команда выиграла. Чему все очень радовались.

Но радоваться было пока рано. Впереди еще был бой нашей команды стихийников. Поэтому мы никуда не стали уходить, как другие, а остались за барьером болеть за наших.

Вышли на поле они только через три битвы после нас. И сразу стало ясно, что если ребята хотят победит, им придется ну о-о-очень постараться.

Против них играла Академия стихий. А это, считайте, против тебя стоят пять магистров. Да-а, не повезло ребятам! Да и не только я это понимала. Вся зрители сразу же напряглись. Все понимали, что для наших ребят это может означать фиаско: дальше они уже пройти не смогут.

Поэтому, услышав сигнал о начале поединка, все, казалось, перестали дышать.

Сознаюсь, я ничего не видела. Мне было так страшно за ребят, что я просто закрыла глаза, чтобы не видеть происходящее на поле.

По моим подсчетам, прошел, наверное, час, когда бой, наконец, был завершен. Но на самом деле прошло не больше десяти минут. Я решила пока не открывать глаза. Сначала была гробовая тишина (хотя в гробу и то было бы веселее). А потом зрители начали радостно орать, и почему-то наши громче всех. Э-э? Не поняла...

Я открыла глаза. О... И что же я увидела? Пятеро здоровых парней все лежали на поле без сознания. Мы что , победили? Да нее… А потом…

Ура!!! Да, мы это сделали! Мы смогли. Да, и... нам нужно это отметить!!! Эту идею все дружно поддержали.

И уже через час мы сидели в ближайшей таверне и отрывались по полной, благо, завтра выходной, и никто ничего нам не скажет.

Глава 28

Вот как вы думаете, был ли у нас отдых? Ну, может, у кого-то он и был, но это точно были не мы.

Разбудили нас в семь и тут же всех погнали на разминку. Даже поесть не дали, изверги!

Гоняли нас по стадиону целых три часа, после чего мы все дружно отправились отрабатывать свои сильные стороны.

Короче, так и прошёл наш выходной перед вторым этапом. Но, что удивительно, утром я встала в хорошем состоянии. Ничего не болело, и настроение было супер. Интересно, такого раньше не было. Но я не стала заострять на этом внимание, а то могу опоздать на завтрак.

Быстро одевшись в парадную форму, я побежала в столовую, где уже собралась вся наша команда. Быстро закинув в рот вкусные блинчики и запив их бодрящим чаем, мы отправились на стадион.

На нем уже собрались почти все команды, и нам ничего не оставалось, кроме как занять свое место и ждать начала. Кстати, народу было еще больше, чем во время первого этапа. И, что еще я подметила, так это плакаты с названием нашей академии. Ой, как приятно! Оказывается, люди за нас болеют.

Наконец, все оставшиеся команды были в сборе (а это сорок команд – двадцать стихийных и двадцать боевых). Изначально нас было восемьдесят (мне одной кажется, что это как-то слишком много?), а после второго этапа должно остаться по десять команд от каждого направления. И не важно, что в команде может остаться по одному участнику. И вот оставшиеся команды продолжат борьбу за звание «Лучшая Академия Мира».

Наш ректор снова толкает большую речь, но я не прислушиваюсь: нам и так известны все правила этапа. На поле выходят по одному участнику от каждой команды, после чего устанавливается время, в период которого нужно каким-то образов не выйти из игры и в то же время выбить как можно больше участников. Ох, чувствую, это будет весело!

И вот, наконец, начало время объявить первую двадцатку. Но нам важнее всего было узнать, кто же будет первым из нашей команды. Так первые были боевики, то выбор шёл между нашей пятеркой.

– Высшая Академия Магии: первый участник – Мария Воронцова.

Что? Кто? Я что, первая? Я не готова. Но кто меня об этом спросит? Надо выходить.

Я стояла, сосредоточенно рассматривая своих соперников. Вот первый: парень любит использовать боевые иглы, но ему не хватает скорости и точности. Две девушки: их главная атака – это всегда лассо. А вот третья всегда больше работает на защиту, чем на атаку, используя при этом трехуровневый щит. Он, конечно, слабее моего, да к тому же я могу одновременно, и защищаться, и атаковать. Но на первом этапе она показала себя очень хорошо.

Еще несколько парней; использовали все подряд атаки. Их было убрать легче всего: они не умеют концентрироваться. И это мне только на руку.

Но больше рассмотреть у меня не получилось. Прозвучал сигнал о начале состязания. Ну что, приступим?

Для начала я решила выбрать защитную тактику. Создав вокруг купол пятого уровня, принялась ждать, когда на ринге останутся сильные соперники.

Сначала выбыли те самые парни, которые так любят использовать силу, но при этом не думают, как её использовать. После этого из игры вылетают еще двое – девушка и парень из соседних академий. Меня тоже многие пытались достать, но спасибо нашему магистру: все то время, что мы тренировались, он заставлял меня часами удерживать свой щит.

И вот осталось всего десять участников. И я среди них. Что ж, осталось убрать еще пятерых, и можно будет вздохнуть спокойно.

Вот теперь настало время показать, на что я способна.

Я знала, что сейчас меня попытаются ликвидировать первой. Но ведь не зря я так упорно тренировались все это время.

Итак, первым я решила убрать парня из Академии пяти стихий. Маг пятого уровня, не выше. Любит использовать одну и тоже атаку: вихрь, который, как и ожидалось, всегда достигает своей цели. С ним решила действовать его же методом: тоже решила создать вихрь. Но если ему нужно для этого сосредоточиться (ведь у него, кроме боевой магии, нет другой силы), то мне помогают еще и мои стихии. Нет, я не использую их на соревнованиях, мне их заблокировали, но вот принцип создания вихря использую не боевой, а стихийный. Поэтому мне удается на долю секунду определить его и вывести из игры. Осталось четверо.

Кто следующий?

А следующими были две девушки: одна – из Драконьей академии, другая – из Академии соцветия. Очень странное название, соглашусь. Но сейчас речь не об этом. Хоть они и были из разных мест, тактика у них была одинаковой: обе специализировались на фаерболах. Что удивительно, так это то, что и скорость атак была у них одинаковой.

И вот сейчас мне предстоит одной атакой вывести их из игры. Для этого я решила использовать силовую стену. Подкорректировав внешний слой – так, чтобы все атаки отзеркаливались, направила это сооружение на этих двоих... И все.

А? Что? Игра закончилась? Ой, кажется, я что-то пропустила. Оказывается, пока я тут атаковала этих троих, остальные, поняв, что со мной пока не стоит связываться, объединились и вчетвером выбили самых сильных ребят. Ну, это, в принципе, хорошо. Но ничего, что я одна была против троих, а они вчетвером против двоих? Нет, никого ничего не смущает? Вы – ладно. Главн – я прошла дальше, и у нас есть шанс завоевать главный приз.

После первой игры был небольшой перерыв, во время которого меня все поздравляли. Я так устала, что, когда назвали новую двадцатку (на этот раз – стихийных коман), я вздохнула с облегчением: можно передохнуть. Ну и, конечно, поболеть за наших.

Первой в группе стихийников выпало быть Лоле. Ох, будем надеяться, что у нее все получится! У нее были довольно сильные противники, но у всех была одна хорошая особенность. Все игроки, которые сейчас находились на поле, не могли действовать наобум. Для того, чтобы атаковать, им нужно сосредоточиться. На этом и нужно было сыграть Лоле. Посмотрим, поймет ли она, какую стратегию нужно выбрать.

Наконец, прозвучал сигнал о начале. И началось! Первым в действие пришёл маг воды пятого уровня. Он начал создавать водный шар не меньше четвертого уровня, но, как я уже говорила, для этого ему нужна была концентрация, чем и воспользовалась Лола. Быстро создав огненную сеть, она накинула ее на соперника. Шар лопнул, и участник выбыл из игры.

Да, на второй тур участникам возвращали контроль над всеми стихиями, и никого не волновало, что у кого-то одна стихия, а у кого-то все четыре. Но вернемся к турниру.

Атака Лолы – и из игры выбывают еще три участника: Двое четвертого и один пятого уровня. Ну, это неудивительно: против тех, у кого уровень силы выше шестого, вряд ли можно устоять. Надеюсь, что у нашей подруги хватит сил.

Пока я об этом думаю, на Лолу нападают двое. С одной стороны на нее несутся основные стрелы, с другой – ветровая воронка. Она еле успевает выставить щит, после чего силовой земляной волной сбивает этих двоих, вследствие чего они оказываются вне игры.

Остался один противник, но он достается другому участнику. И вот пятерка сильнейших стихийного направления есть! И мы снова выходим дальше. Это хорошо. Нам надо, чтобы прошли все, но, конечно, это вряд ли произойдет.

И я оказываюсь права.

Следующей от боевиков на поле выходит Тила и почти сразу же проигрывает. После этого от стихийников выходит светловолосый парень – Сэм... и тоже выбывает из борьбы за звание.

Правда, дальше дела обстоят лучше: Волтор выигрывает, разгромив при этом половину участников. Как бы им не пришлось бы лечиться после турнира.

Ким так же уверенно проходит вперёд, хотя он в основном только защищался. Как-то так получилось, что на него сразу начали все нападать, но он всегда отлично умел держать свой щит часами, поэтому неудивительно, что и сейчас справился на «отлично».

А вот Ричан и, что самое удивительное, Ситер дальше с нами не идут. Но если Ричан выбыл сразу же, просто не успев ответить на атаку, да и поставить щит у него был не вариант, то наш капитан держался молодцом до конца, но в конце допустил ошибку. атакуя, немного отпустил щит, чем и воспользовался его противник.

У наших стихийников дела обстояли не лучше: дальше, кроме Лолы, прошёл всего лишь Ким. Две девушки – сестры, которых я не видела с начала моего первого курса, – выбыли из борьбы.

Итак, от нашей академии дальше выходят: от стихийников – Лолина Прештейн и Кимтен ди Сат, от боевиков – Мария Воронцова и Волтор те Астел.

После завершения второго тура, слова снова взял наш ректор:

– Что ж, вот и подошёл к концу второй тур нашего большого турнира. И я от всей души поздравляю тех, кто прошёл дальше. И хочу пожелать всего наилучшего тем, кому это не удалось сделать. У вас, ребята, все еще впереди. А теперь я объявляю десять академий, которые будут участвовать в следующем, последнем туре.

Академия чародеев: стихийное направление – два участника.

Академия боевых магов: боевое направление – один участник.

Академия темных: боевое направление – один участник.

Высшая школа магии: стихийное направление – два участника

Высшая Академия Магии: стихийное направление – два участника, боевое направление – два участника.

Университет стихий: три участника

Магическая академия Стонел: стихийное направление – один участник.

Академия магии Эрон: боевое направление – два участника, стихийное направление – три участника.

Школа боевой магии – один участник.

Институт Мар: боевое направление – два участника.

Школа магии Кесл – от каждого направления по одному участнику.

Академия драконов – от каждого направления по одному участнику.

Академия королевский стражей – от каждого направления по одному участнику.

Академия стихийных сил – два участника.

Школа Бин: боевое направление – два участника.

Желаю вам всем удачи! И пусть победит сильнейший!

Стадион взорвался аплодисментами. Каждый хотел поздравить своих. А я хочу сказать, что... сильные академии у нас остались. Да и не только академии. Я вот все думала: вот зачем в этом турнире участвовать магическим школам? Оказывается, если на большом турнире побеждает магическая школа, а не академия, то она автоматически переходит в новый статус. Неплохо!

– Ты была великолепна! – Кто-то обнимает меня сзади.

Поворачиваю голову, чтобы взглядом столкнуться с манящими глазами моего жениха. Алон! Неужели он все это время был здесь?

– Ты все видел? – Я поворачиваюсь нему лицом и обнимаю его за шею.

– Конечно! Я же не мог не увидеть, как моя невеста будет укладывать своих соперников на землю! – засмеялся он.

– Но ты же говорил, что не сможешь.

– Смог, – улыбнулся он мне и еще крепче прижал меня к себе. Я скоро перестану дышать. Его губы были так близко, что... Додумать мне не дали, но это и хорошо.

Не сдержавшись, он накрыл мои губы в страстном поцелуе. С каждой минутой поцелуй становился всё настойчивее, и с каждым разом Алон притягивал меня ближе и ближе. Ох, как же я по нему соскучилась!

– Хм... простите, что отрываю.

Я попыталась отстраниться, но Алон мне не дал, а, напротив, еще крепче прижал к себе.

– Что?! – прорычал он.

– Ничего, такого. Просто мы собираемся праздновать, и все ждут только Машу, – скалясь, ответил Волтор. Смешно ему, видите ли!

– Она сейчас придет.

Почему он отвечает за меня? Может, я не хочу.

Только собиралась об этом сказать, как он снова накрыл мой рот. В итоге праздновать я отправилась только через полчаса.

В этот раз мы сидели недолго: хоть у нас опять был выходной, все понимали, что будет тренировка. Поэтому я посидела пару минут, и мы вернулись к себе.

Сил не хватило даже на то, чтобы раздеться поэтому я заползла на свою кровать в том, в чём была, и тут же вырубилась.

Глава 29

Наконец, прошёл еще один день, и наступил третий, завершающий этап большого турнира.

В этот раз у меня не будет под боком моей команды. И не будет других соперников, которые помогут убрать лишних. Этот этап – особенный. Здесь каждый выходит один на один со своим так называемым врагом. В этот раз не будет никаких ограничений. Ну, кроме меня: моя стихийная магия все так же заморожена, даже не представляю, что со мной будет, когда блок снимут.

Мы все также стояли на своем месте, на стадионе, а вокруг ликовали зрители. А вот все участники турнира были серьезны как никогда. Ну да, это же последний этап, все совсем скоро решится.

Я так сильно нервничала, что пропустила выход ректора. Очнулась только тогда, когда на небе появилась первые пары противников.

В этот раз первыми шли стихийники. И кто у нас тут? О, Сэт Виртен из Академии чародеев против Бина те Эрдес из Академии! Интересно!

Пока они шли на середину стадиона, зрители кричали, как ненормальные – похоже, эти двое были любимчиками публики. Но стоило им занять свое место, как тут же наступила тишина.

Прозвучал сигнал о начале, и все тут же пришло в действие.

Первым начал Виртон. Судя по его досье, он имел всего две стихии – ветер и землю, в то время как Эрдесу были подвластны все четыре (правда, надо сказать, довольно слабо). Поэтому преимущество сразу получил первый. Выпустив из одной руки мощный вихрь, а из другой – каменную стену, он обрушил их на своего соперника. Да, никакого развлечения. Но на это и дуэль. Только здесь можно, наконец, показать всю ту мощь, которой владеешь.

Победа: Академия Чародеев – Мэр Виртен.

Проигрыш: Высшая школа магии – Бин те Эрдес.

Следующая дуэль состоялась между участниками из тех же академий.

Ранис ди Кан из Чародеев против Арима ди Кан. О, два брата! А это интересно!

Что примечательно, оба имели всего по одной стихии. У первого была очень сильная вода – наверное, если не шестого, так пятого уровня точно, а у второго брата – шестой уровень воздушной магии.

Интересно, почему два брата оказались в разных академиях? И что они сейчас чувствуют, стоя друг против друга?

Прозвучал сигнал – и первым атакует воздушник. Создав ураган четвертого уровня, он молниеносно направил его в своего соперника. Да, сейчас они действительно были соперниками, а никак не братьями. Но атака не вышла: водный щит с легкостью защитил своего хозяина, после чего за секунду преобразовался в большую волну, которая обрушилась на воздушника. Но не тут-то было! Кажется, это будет самая зрелищная дуэль. Это как же нужно друг друга ненавидеть, что с такой силой каждый раз атаковать! Атаки двух братьев длились целых полчаса, и когда уже, наверное, все думали, что конец этому никогда не наступит, Ранис, создав водный шар, пробивает щит воздушника, тем самым выбивая его из борьбы.

Победа: Академия Чародеев – Ранис ди Кан.

Проигрыш: Высшая школа магии – Арим ди Кан.

Ох, а вот теперь приготовьтесь держать кулачки: Высшая Академия Магии против Академии Стихийных Сил.

И первая дуэль состоится между Лолианой Прештейн и Кареном ти Битен.

Я очень хорошо знаю, как Лола нервничает, но ей великолепно удается держать себя в руках. Интересно, буду ли я нервничать, когда придет мое время выходить? Но не будем отвлекаться, ведь сигнал уже был, а это значит, что дуэль началась.

Противник не дремал, и в Лолу тут же полетели огненные стрелы, но они рассыпались в прах столкнувшись с её щитом. О, огневик против водника! Это будет что–то! Только вот у Лолы есть преимущество – еще две стихии. Только вот в чём вопрос: воспользуется ли она ими? Пока что как-то не стремится. Пока противник безуспешно проводит свои атаки, Лола, держа свой щит, начинает создавать водную стену... какого... шестого уровня? Да она же никогда не пробовала сделать ее выше четвертого! Ну, она и дает! Наконец, создав вокруг себя водную стену, она с самой высокой скоростью побежала вперед. Было видно, что Битен никак не ожидал такой быстрой атаки, потому даже не попытался закрыться своим щитом, в результате чего проиграл.

Победа: Высшая Академия Магии – Лолиана Прештейн.

Проигрыш: Академия Стихийных Сил – Карен ти Битен.

Ох, какой же она молодец! Одной атакой его уделала, но зато какой! Ох, надеюсь, Ким будет не хуже! Хотя о чем мы говорим, когда у него все четыре стихии, причем все довольно сильные (где-то уровень девятый). Силища обалденная! Даже у нашего магистра седьмой.

Против Кима будет биться Ан Сигберг –довольно сильный маг земли. Поговаривают, что его уровень превышает десятку, хотя на самом деле никто не знает, какой у него уровень на самом деле. Но вращается он, конечно, круто. Удачи НАМ!

И вот – сигнал, и начинает... Это первый раз, когда никто не пытался быстрее напасть. Оба противника для начала создали вокруг себя щиты. Нет, это, конечно, правильно... Но, ребята, где атаки?

И вот маг земли начал создавать небольшие каменные шары. Но на это у него уходило слишком много времени и сил. Однако Ким так и не спешил нападать. Что же он задумал? А все оказалось слишком просто: чтобы создать камни такой силы, у мага пусть даже и высокого уровня, уходило на это очень много сил. А если таких атак совершались две, да еще и подряд... В общем, не рассчитал наш противник своих сил и сам себе закрыл доступ к следующей борьбе. Но все равно какое-то чувство: Ким же ничего не показал. Ну, да ладно, главное – победа.

Победа: Высшая Академия Магии– Кимтен ди Сат.

Проигрыш: Академия Стихийных Сил – Ан Сигберг.

Так наша академия проходит пока дальше. Но дальше все будет серьезней, это уж точно. И пока еще это были только стихийники. А есть еще мы – боевики. Но давайте узнаем, какие же еще академии прошли дальше за счет своих стихийных магов.

Университет стихий – Олос те Пир.

Академия магии Эрон – Бинь Гройс и Азен ти Солсен.

Магическая Академия Стонел– Ронеис Битериалс.

Академия драконов – Агнета ди Сотрид.

В итоге, по стихийному направлению проходят дальше всего шесть учреждений. Но у многих от одной академии есть маги от двух направлений. Так что им очень даже повезло, и кто знает, может, там они смогут пробиться. И думаю, нам сейчас самое время начинать готовится: ведь через несколько минут начнутся боевые дуэли.

***

Мы в списке шли вторыми, поэтому пока заняли место наблюдателей. Ну что сказать, довольно сильные команды в оставшейся десятке. А те, которые выйдут первыми, так вообще... Друг с другом будут сражаться Академия боевых магов и Академия темных. Обе академии уже давно доказали свой высший статус и в этом году решили просто напомнить, кто лучший. Но... надеюсь, лучшими все же станем мы.

И вот – сигнал и тут же соперники метнули друг в друга боевые клинки. Но куда же без щитов? После этого с одной стороны летит смерч. Да, такое умеют делать не только стихийники, но и мы. А вот противник почему-то мешкает. В итоге смерч уже достиг места назначения и... рассыпается прахом. Ничего себе защита! В эту же секунду темный молниеносно кидает боевую спираль, которая так же быстро, как и ее полет, раскалывает на множество кусочков щит противника, отчего последний падает на землю без сознания. Дуэль закончена.

Победа: Академия темных – Минсай ди Корсен.

Проигрыш: Академия боевых магов – Син Алерсо.

Ну, а теперь... Готовы узнать, на что я способна? А вот я ... вообще не готова. Но ведь делать нечего. Нет, не так: дело есть. И это дело – победить.

Моим соперником (а, нет, все–таки соперницей) будет Сигния Калэр из Академии магии Эрон. Да, у них еще есть несколько стихийников, которые прошли в следующую стадию третьего этапа. И вот теперь нам с Волтором надо сразиться с их боевой парой. Давайте не будем затягивать. Пора с этим уже покончить.

Я стояла напротив этой худой брюнетки и напряженно ждала сигнала. В уме уже готовя сразу же поставить такой щит, на какой только способна, а также решить, какую атаку лучше использовать. Но для того, чтобы это понять, мне надо было увидеть ее атаку и, конечно же, ее защиту. Только тогда я смогу понять, как нужно действовать.

Я не собиралась геройствовать. Моей задачей было пройти дальше, и я это сделаю, чего бы мне это ни стоило.

Наконец, я услышала такой долгожданный звук. Это означало, что пора действовать. Быстро подняв вокруг себя десятиуровневый щит, я принялась наблюдать за действиями соперницы. Вот она тоже ставит щит, но он намного слабее моего – где-то седьмого уровня. Отлично! Затем она создает в одной руке боевой клинок, в другой – пятибалльную волну и кидает это все в меня. Но, понятное дело, все разбивается, даже не достигнув границы моей великолепной защиты. Но не зря же я это отрабатывала по шесть часов в день. Ее атаки продолжаются еще несколько минут. Я жду, когда она устанет. И вот, наконец, настал тот момент, когда она начинает создавать очередную атаку, но делает это в сто раз медленнее; этим я и пользуюсь. Быстро создав боевую сферу (даже не знаю, какого уровня), быстро направляю её на соперницу, и – бах! – щит лопается, и девушка отлетает на целых пять метров, после чего падает.

Идет отсчет... десять, девять... почему же так долго... пять, четыре... Ну же... один. УРА!!! Да, я сделала это!

Стадион ликует... А я... Мне бы дойти до выхода. Ух, вот и дверь! Ее надо открыть. О, вижу своих друзей и ребят по команде, и... Темнота. Кажется, я немного перестаралась. Эх, жалко не узнаю, как будет сражаться Волтор! Интересно же, кто же пройдет дальше.

Победа: Высшая Академия Магии– Мария Воронцова.

Проигрыш: Академия магии Эрон – Сияния Калер.

Глава 30

Очнулась я, к своему удивлению, у себя в комнате. За окном светало.

Как же плохо! Нет, со здоровьем все в порядке, а вот от осознания того, что я все пропустила… Я же даже не знаю, кто прошёл дальше, а самое главное – прошёл ли дальше мой друг.

Пока я накручивала себя все больше и больше, в комнату ввалились ребята. О, да здесь же вся команда! Как это приятно! Аж плакать охота.

– Машка! Очнулась! – Ко мне тут же подлетела Лола. – Как же ты нас испугала! Все хорошо было, а потом – бац! – и валяешься без сознания. Что случилось?

– Да ничего такого. Просто не рассчитала своих сил, – успокоила я всех. – Вы мне лучше расскажите, как все прошло.

– Да как... – ответил Волтор и присел на мою кровать . – Ты прошла дальше. А я...

– Что?! – Мне стало страшно.

– Тоже прошёл дальше! – засмеялся он. Вот же!..

Немного посмеявшись, я быстро выпроводила всех из спальни и побежала готовиться к турниру. В третьем этапе выходных не было, а время уже поджимает, и… В общем, надо поспешить, если я не хочу опоздать.

Одевшись, я вернулась в спальню и увидела на столе огромный букет белых роз. Ох, какой запах! Но где тот, кто их принёс? Спросить Волтора? Нет, не буду: он же без пяти минут князь, поэтому, конечно, у него будет много дел. Так, а теперь хватит об этом думать! Пора идти.

Королевство драконов. Замок князя.

Я сидел в своем кабинете, десятый раз просматривая один и тот же документ.

Но каждый раз мои мысли уносились далеко отсюда. Как она там? Когда я у нее был, она еще не очнулась. Я так испугался тогда, но, к сожалению, не смог прибежать к ней сразу.

Еще тогда, когда она согласилась выйти за меня, она попросила, чтобы об этом пока никто не знал: хотела спокойно доучиться. Но вряд я смогу ждать столько лет. Я так хочу назвать ее своей уже по праву! Хочу, чтобы она всегда была рядом, хочу засыпать и просыпаться рядом с ней.

Но сейчас это невозможно. Этот чёртов ректор! Он усилил защиту академии. И теперь без приглашения нельзя пройти на территорию. Хорошо еще, что соизволил пригласить на турнир. Я смог, наконец, увидеть мою любимую.

В дверь постучали.

– Войдите.

– Ну, здравствуй, любимый! – Дверь открылась, и в кабинет вошла... Эльза, моя бывшая... скорее, это была любовница, чем любимая девушка, – ну, по крайней мере, я так раньше думал, пока не встретил Машу.

– Что ты тут делаешь? – спросил я ее, все так же не отрывая взгляда от документов.

– Ну-у-у. Ты даже не поприветствуешь меня? А я так скучала! Что же ты ко мне больше не приходишь? – проворковала она, садясь на краешек стола.

– Если ты еще не знаешь, у меня есть невеста, – твердо произнёс я, а в груди все запылало от радости. Невеста!

– Ты про эту человечку? Да какая из нее невеста?! Тем более, для такого, как ты, – сообщила она.

– Она – самая лучшая невеста на свете! – Как же я сейчас жалел, что не могу сказать о том, что она – моя пара! У нас об этом был уговор с моим отцом. Мы говорим, что Маша – моя невеста, но пока не говорим, что она является моей парой. И все из-за этих странных нападений, по поводу которых хоть и ведётся расследование каждый день, но толку от этого ноль. Никаких зацепок.

– Да что может эта человечка? Ну, подумаешь маг крутой! И все, больше же у нее ничего нет. Да у нее нет даже высокого положения в нашем мире. А что уж говорить о жилье! – продолжала возмущаться моя бывшая любовница.

– Я не намерен обсуждать с тобой положение моей невесты. У нее еще все впереди, а вот тебе я советую поискать жениха, а то ты уже не молода! – отрезал я и вернулся к изучению документа. На этот раз я смог вникнуть в его суть сразу, поэтому с трудом расслышал то, что она мне сказала напоследок:

– Мы еще посмотрим, кто кого! Не позволю этой пигалице отнять у меня трон!

Высшая Академия Магии – большой турнир

Мы уже полчаса находились на стадионе, а старт так и не объявляли. Что-то случилось? Оказывается, да.

Все дело в том, что в каждом направлении было по одному лишнему участнику, которым не хватило пары. И вот главные люди турнира решают уже полчаса, что с этим делать. Видимо, еще ничего не придумали, если мы еще не начали.

Прошёл еще как минимум час, когда было принято решение. И... Я в шоке. Ну почему опять я?! Не, как так можно поступать с живым человеком?! Кто вообще додумался такое предложить?! Ох, я совсем забыла: вы же еще ничего не знаете! Просто от таких новостей мне хочется… выть хочется.

Мы все уже знаем, что есть участники, у которых нет пары для дуэлей, а также все знают, что кроме боевой магии, я владею еще и стихийной. И вот какое решение приняли господа: перевести меня из боевиков к стихийникам. Нормально, да?

Как только об этом было объявлено, ко мне тут же подлетел – именно он вырабатывал мне мои стихии. Видно, теперь будет та же процедура, только все наоборот, поэтому начинать дуэли будут боевики.

Что странно, обратная процедура прошла намного легче, чем запечатывание. Но все равно я чувствовала себя немного разбитой, и это причинляло мне дискомфорт. Ведь я должна сосредоточиться, еще и перестроиться нужно на стихийные атаки. Короче, моя голова скоро лопнет, прежде чем начнётся бой.

Чтобы сконцентрироваться и все вспомнить, я решила пока остаться в здании, чтобы не отвлекаться на переживания из-за Волтора. Я и так знала, что он справится. Важнее было сейчас настроиться. И, на удивление, мне это удалось довольно быстро. Я смогла вспомнить все атаки, которые я учила, и даже те, которые использовали ребята на тренировках, и, самое интересное, те атаки, которые были на турнире. Поэтому, когда настало время выходить на поле, я была полностью уверена в своей победе.

Но сначала...

Посмотрим, кто же прошёл дальше с боевого направления:

Высшая Академия Магии – Волтор те Ател.

Институт Мар – Бьян Асирес

Академия королевский стражей – Афон кон Мир.

Ну, я же говорила, что он справится! Правда, вот их осталось трое. И я очень надеюсь, что никому не придет в голову опять перетаскивать меня туда-сюда. Так, ладно, это будет потом, а сейчас надо сосредоточиться на дуэли. И кто же мне достается? О, да сам Сэт Виртон! Ну что, посмотрим, кто кого!

Если я правильно помню, то он имел только ветер и землю. Ну, надеюсь, что я хорошо справлюсь. Поэтому, когда прозвучал сигнал, я создала двойной щит от его двух стихий и принялась думать, как бы его победить. Мне ничего не стоило отражать его атаки. И вот, заметив, что соперник начал замедляться, я приступила к атаке. Для начала попробуем стрельнуть огненными стрелами, но они только отскочили от его щита и рассыпались в прах. После этого в ход пошли водные шары, но и они были бесполезны. М-да... придется бороться с ним другим способом. И вот в соперника были пущены воздушные вихри вперемешку с камнями средних размеров. Ну что, посмотрим, сколько ты сможешь так простоять. Я так долго могу развлекаться. Помню, как мы веселились на одной тренировке.

Ну-у, так неинтересно. Пять минут? Ну, кто так играет?! Уж точно не я. Но ничего не поделаешь, дуэль была завершена. И пришлось мне возвращаться на свое место на трибуне. Ну и ладно, главное – победа, ведь так?

Победа: Высшая Академия Магии – Мария Воронцова.

Проигрыш: Академия Чародеев – Сэт Виртен.

Потом была очередь Лолы. Ей попался один из братьев. Но, к большому сожалению, уже с первой минуты было понятно: ей не справиться. Эх, но она все равно большая умница! Так далеко пройти и еще сейчас держаться до самого конца. Умница, надо будет ей подарок купить! Ну а что? Тем более, у нее скоро день рождения. Хоть у них на родине не принято его праздновать, подарки она любит, и я всегда пыталась придумать для нее что-нибудь оригинальное.

Но мы немного отошли от темы. И зря: ведь на поле выходит наш Ким, и сражаться он будет не с кем-нибудь, а с Олосом те Пиром из Университета стихий. Ох, не повезло Киму! Этот парень был абсолютно непредсказуем, и что творится у него в голове, понять было невозможно. Поэтому всё, что он будет делать сейчас, для нас будет полным сюрпризом.

И вот, наконец, прозвучал сигнал. Щиты были поставлены, и все приготовились ждать. Чего? А кто его знает?

Через несколько секунд оба соперника пришли в действие. С разных сторон друг в друга полетели огненные стрелы. Только если у Кима это была чистая стихия, то Олос сразу использовал две. И, главное, заметить это можно было, если очень пристально всматриваться. У нашего друга, понятное дело, на это времени не было, но, к счастью, щит спас его, и атака захлебнулась. Стрел Олоса, казалось, но не хватит для победы. Ну, давай, Ким, ты справишься! Мы все в тебя верим!

Но нет, удачи покинула Кима. Мы не успели ничего понять, как в него полетели сразу и водное лассо, и каменные пули. Он просто не смог вовремя увернуться. Секунда – и он падает. Эх, а как все хорошо начиналось!

Победа: Университет стихий– Олос те Пиром.

Проигрыш: Высшая Академия Магии– Кимтен ди Сат

В итоге от нашей академии дальше прошли только я (от стихийников) и Волтор (от боевиков). Что ж, теперь все будет зависеть только от нас. Ведь остался последний шанс стать лучшими.

***

Праздновать, по понятным причинам, никто никуда не пошёл. Хоть ребята и пытались улыбаться, было видно, что настроение не то. Поэтому мы решили сегодня разойтись по своим комнатам. Тем более, нам с Волтором надо хорошенько выспаться, чтобы завтра быть готовыми ко всему.

Придя в комнату, я первым делом отправилась в душ, чтобы смыть всю пыль.

Уже сидя в гостиной и попивая вкуснейший чай, принесенный Алоном, я думала, стоит ли попробовать связаться с ним. Ведь я безумно соскучилась. Но каждый раз, когда я уже была готова это сделать, меня начинали одолевать сомнения, стоит ли его сейчас беспокоить: мало ли, может, он занят, а я только отвлеку его. Но потом после десяти минут терзаний я все же приняла решение и мысленно потянулась к своего любимому. И как же я обрадовалась, когда смогла уловить ответную волну!

Но моя радость слишком быстро сошла на нет, когда с того конца я услышала раздражённый крик: «Не сейчас!» После чего он отключился.

И что это сейчас было? Да, наверное, все же не стоило это делать. С каждой минутой я накручивала себя все больше и больше. Но, к моему счастью, мой организм напомнил мне, что он вообще–то сегодня очень хорошо потрудился и ему бы не мешало отдохнуть. Потому пришлось отложить муки совести на потом, убрать чашку обратно в стеллаж и отправиться в тёплую постель. И стоило мне лечь, как меня тут же унесло в мир Морфея.

Кажется, тут же отключаться уже становится моей привычкой.

Глава 31

– Я вот что думаю отец... – Мы уже полчаса сидели в кабинете отца, и я решил озвучить свою мысль, которую вынашивал уже несколько дней подряд. – Я много думал о тех двух нападениях. Впервые это произошло, когда я отправился с ребятами на их практику. И это было нападение именно на меня. Второй раз это случилось на отдыхе в нашем доме около водопада, и, вроде бы, тоже нападали на меня. Но тогда при чем здесь Маша? И из-за этого у меня возникло много вопросов. На кого все-таки нападали во второй раз? Если все же на меня, то непонятно, как те люди могли узнать, где и когда я окажусь. А если на Машу, то, может, это было связано со мной. Ведь это случилось, когда мы с ней начали встречаться. И думаю, если те люди знали, где я нахожусь, то они легко могли узнать, что у меня появилось слабое место. Я прав?

– Хм... Я тоже много думаю об этом. И сейчас ты подтвердил мои мысли. Думаю, нам надо проверить всех наших людей: что-то мне подсказывает, что среди них мог появиться шпион. И еще: кажется, я начинаю догадываться, кто хочет тебя убрать.

– Кто? – Я удивленно посмотрел я на отца.

– Тот, кому очень нужен драконий трон. Кто хочет власти. И тот, кто знает, что мне скоро на покой и что именно ты займёшь мое место, – задумчиво проговорил он.

– Но ведь еще есть Волтор.

– К сожалению, – тяжело вздохнул отец. Ему, и правда, осталось немного –от силы лет пятнадцать. – Волтор, отрекся от престола еще до поступления в академию, и я принял его решение.

– Но почему?! – воскликнул я.

– Не его это. Ты – это да. Ты сдержанный, всегда способен взять любую ситуацию в свои руки. Прежде чем что-то делать, ты сто раз все обдумаешь, просчитаешь миллион решений. Ты – настоящий будущий правитель. А он? Безалаберный мальчишка, которому нужна только магия и ничего больше.

– Но он еще просто ребенок, – заступился я за брата.

– И он замечательный ребенок! И потом станет великолепным боевым магом, я смотрел турнир! Может, он даже станет выдающимся человеком, но не правителем! – устало произнёс отец.

– Думаю, ты прав. Как всегда, прав, – согласился я, – Но давай вернемся к теме нападений. Когда начнем проверять?

– Дай подумать... сегодня. Но сначала я подумаю, как. Позову тебя через несколько часов, а пока можешь идти отдохнуть.

Что ж, не стоит мешать отцу, да и мне действительно нужно немного отдохнуть, а то это вся рутина с документами, расследование и переживания за любимую и за брата выбили меня из колеи.

Кстати, о любимой. Надо попробовать с ней связаться, а то она наверняка волнуется, что меня долго нет. Да и узнать, как проходит турнир, тоже интересно. Все же это первое участие ребят в таких больших играх.

Но моим мечтам не суждено было сбыться, и все из-за того, что в моей спальне, прямо на моей кровати восседала Эльза.

– И что, позволю спросить, ты здесь делаешь? – хмурясь, спросил я.

– Конечно, жду тебя! – воскликнула она.

– И зачем?

– Ну-у-у, дорогой... Зачем девушка может ждать мужчину в его же спальне? Явно не для разговора, – жеманно улыбнулась она.

– Думаю, ты выбрала не ту спальню... до-ро-га-я. – чеканя каждое слово, ответил я, но уже сам начал понимать, что так легко ее отсюда не выгнать.

И вот я уже целых полчаса пытаюсь увернуться от настойчивых поцелуев этой сумасшедшей, когда кто-то попытался мысленно до меня достучаться.

«Не сейчас!» – гаркнул я этому мешавшему, но потом встал как вкопанный, поняв, кто именно пытался со мной связаться.

Ох, что же делать? Надо быстрее все исправить. Она меня неправильно поймет, накрутит себя, а потом наверняка попытается отдалиться от меня, я ее знаю. Но прежде мне нужно избавиться от этой больной, и, к счастью, мне это удалось: меня позвал отец.

Так, сейчас быстро обсужу все детали с отцом, а потом – к Маше.

И вот я снова сидел напротив отца и слушал его план.

– Чтобы понять, кто у нас шпион, нам нужно пустить такой слух, который всполошит его, но перед этим мы должны каждому поставить маячок.

– Это, конечно, все хорошо, но как это сделать? По закону мы не имеем на это никакого права без разрешения.

– Да, но кто сказал, что этого разрешения не будет? Просто нам стоит создать небольшую иллюзию, которую не смогут распознать. А потом...

– Иллюзия? Да, у меня есть один знакомый, который мне должен, и он – великолепный иллюзионист. Но что дальше? Ты говорил об известии. Что это за известие?

– Мы скажем всем, что я умираю. Это заставит их действовать быстрее.

– Но...

– Я так решил. Не переживай, я все хорошо продумал. Это должно сработать. Но никто не должен знать, что это неправда, даже твоя мама.

– Как так? Она же будет искренне переживать.

– Вот как раз из-за этого: она плохая актриса. А все должно пройти так, чтобы все поверили, что скоро меня не станет. Хотя меня ведь действительно...

– Отец! – воскликнул я.

– Ладно. Это все потом. Сейчас напиши этому магу. И... Я смотрю на тебя весь вечер. Тебя что-то тревожит?

– Нет... то есть да. Не знаю. Эльза объявилась и, кажется, метит на место рядом со мной. Я боюсь, как бы она не сделала чего-нибудь Маше.

– Не переживай, не сделает. Я бы ее с удовольствием отправил отсюда, но пока не могу. Думаю, понимаешь, почему.

– Да, – мрачно ответил я. – Ладно. Если на этом пока все, я пойду напишу магу и отправлюсь к Маше. Кажется, я случайно ее обидел. И хочу предупредить об Эльзе.

– Ладно, – усмехнулся отец. – Иди.

Быстро написав давнему другу с просьбой встретиться, я открыл портал в комнаты моей невесты. Да, во время турнира запрет на телепортацию на территорию академии был убран, и я спокойно мог переместиться к любимой. Надо бы что-то придумать на последующее время.

Но каково же было мое удивление, когда, войдя в ее гостиную, я увидел там... р-ректор-р-ра!

Он, развалившись, сидел в кресле и преспокойно пил чай из любимой чашки моей невесты.

– Я тебя ждал, – проговорил он, стоило мне появиться.

– Зачем? – прорычал я.

– Нужно поговорить, – ответил он, вставая.

– Ну, давай поговорим.

Мы молча вышли из комнат Маши и так же молча направились на стадион академии. Думаю, понятно, о чем – вернее, о ком – будет разговор?

– Что ты делал в ее комнатах? – тут же налетел я на него.

– Я же уже сказал: тебя ждал. Что тут непонятного? – усмехнулся он.

Он что, издевается надо мной?

– А что в другом месте ждать нельзя было?

– Ну, в другом месте я бы тебя не застал, а так…

– А если бы я сегодня не пришёл? Просидел бы всю ночь в ее гостиной?

– Ну, ты же пришёл? Так чего теперь спрашивать? Да и ты и не мог не прийти: уж слишком вы становитесь зависимыми от своих пар.

– Откуда? – Я удивленно посмотрел на него.

– Если ты забыл, то я напомню: я великолепно могу видеть то, что скрыто под покровом иллюзии.

– Ну да. Оборотни. Ты об этом хотел поговорить?

– Нет. Но лучше это обсудить у меня в кабинете. Защита там намного лучше, чем на стадионе. И зачем мы сюда вообще пришли?

– Не знаю. Наверное, чтобы я в случае чего набил тебе морду.

– Успокойся уже. Пойдем. – И он открыл портал в свою обитель.

На самом деле мы с ним знакомы еще со времен учебы в академии. Правда, учились мы в разных академиях, но так как наши академии сотрудничали, то мы все часто встречались. Я увидев его впервые, сразу же возненавидел: никогда не любил заучек, а он был именно таким. Но он много всего знал, и это меня подкупило. И, как оказалось, не зря. После полугода нашего общения его было не узнать. Нет, он остался таким же умным, но вот стиль общения стал другим. Он стал более раскованным. Короче, испортил я немного парня, и с тех пор мы стали друзьями. Вот почему я согласился тогда преподавать здесь. И я благодарен судьбе за это: ведь иначе я бы не встретил Машу.

Но сейчас не об этом.

– Хотел кое-что тебе рассказать. Я тут узнал, что на тебя было покушение, и не одно.

– Да, это так. А откуда? Вроде, мы...

– Со мной связался один человек. Хотя вряд ли можно сказать, что это был именно человек. Так вот, он думает, что мы с тобой о-о-очень не ладим – точнее сказать, люто ненавидим друг друга. После того как я это подтвердил... не смотри на меня так – мне просто стало интересно, что мне хотят предложить. И вот каким было предложение: я помогаю ему тебя убрать, ну, раз я тебя ТАК ненавижу, а взамен получаю много денег и... Машу. Эй, не рычи! Я ответил, что мне нужно подумать: все же это, типа, рискованный шаг. И вот у меня вопрос: кому же ты так мешаешь?

– Сам не знаю. Но мы с отцом думаем: тому, кто очень хочет получить трон драконов.

– Ну да. Это разумно. Но даже если они тебя убьют, у вас же есть Волтор.

– Нет. Он отрекся. И, похоже, что этот любитель власти знает об этом.

– Хм... Знаешь, я могу помочь вам в расследовании, но, понятное дело, не бесплатно.

– Ты? – Я посмотрел я на него. – А что, неплохая идея. Тем более что на тебя уже вышли. Так что ты хочешь взамен?

– Ну-у-у... Может, Машу?

– Что?! – вскочил я, – НИ ЗА ЧТО! Понял?!

– Ладно, ладно. Успокойся. Я пошутил. Она мне, конечно, нравится, но уже давно – как сестра, которую нужно защищать. Так что не буду я ее у тебя забирать, тем более, когда она оказалась твоей парой. Не хочу, знаешь ли, чтобы так просто умирал. Но если ты ее обидишь, сам знаешь, что будет. – Я на это только фыркнул. – У меня на это другое предложение. Первое – ты будешь преподавать у нас на первом курсе. Второе, уговорить отца подписать договор о торговле между вашей страной и нашим миром. Ну и, пожалуй, все.

– А? Не понял. Ладно, первое это я понимаю. И даже согласен. Будет хорошая возможность следить за тобой, и буду чаще видеться со своей невестой. Но второе зачем?

– Сам не знаю. Но так попросил отец. Он уже давно об этом говорит.

– Ладно, пусть это мой отец решает сам. Я согласен.

– Вот и отлично! Тогда я соглашусь на предложение, а дальше будем смотреть, что делать.

– Ладно, – ответил я и вышел из кабинета.

Пока я шёл до общежития, в моей голове образовывалось все больше и больше мыслей. Неужели кому-то так нужен трон? Кто-то так хочет власти? Но зачем? Зачем оно ему? Почему–то у меня была сто процентная уверенность, что заговорщик именно он. Женщина так не поступает, тем более, если это дракон.

Сегодня удивительный день. У нас появилось целых две зацепки. И кто знает, может, скоро мы, наконец, узнаем, кому же так хочется заполучить трон и зачем. Ох, неужели это скоро закончится?

Вот с такими мыслями я, наконец, очутился в спальне своей невесты. И голова тут же стала пустой, когда я увидел ее.

Она мирно спала, завернувшись, как в кокон, в пушистое одеяло. Ее длинные шелковистые волосы разметались по подушке, и она была похожа на маленького ангелочка. Ее лицо было таким спокойным, но время от времени она начинала хмуриться. Что–то плохое снится? Или волнуется из-за турнира?

Я не смог больше просто стоять и смотреть. Сняв обувь и пиджак, я немного размотал ее «кокон» и протянул ее к себе, зарылся в ее волосы, потом нежно поцеловал её и притянул еще ближе, блаженно закрыл глаза. Как хорошо, когда она рядом и когда вот так доверчиво обнимает меня в ответ, удобнее укладывая свою голову на моем плече!

Как же хорошо! Хочу, чтобы так было всегда. Скорее бы ее учеба закончилась, и я тут же увезу ее в храм, где, наконец, смогу назвать ее своей женой. Но до этого еще нужно дожить. Что ж, я справлюсь – ради отца, ради мамы, брата. И ради нее – той, которая сейчас рядом.

Глава 32

Проснулась я от того, что мне было безумно жарко. Я попыталась скинуть одеяло, но вот оно явно было против, так как что-то недовольно пробурчало и еще теснее прижало меня к себе.

Так, стоп. Чего? Одеяло... прижало? Сон как рукой сняло. Я быстро открыла глаза и только сейчас почувствовала на моей талии руку. И чья это, можно узнать?

Я тихонько развернулась и столкнулась с взглядом синих, ярких как ночное небо, глаз. Алон! Именно он сейчас лежал напротив меня и улыбался.

– Доброе утро! – сказал он, целуя меня.

Доброе! – улыбнулась я в ответ. Мр-р, как это приятно вот так просыпаться в объятиях любимого человека!

– Как себя чувствуешь? Готова к победе? – помогая мне подняться, спросил он.

– Ох, турнир! Совсем забыла! Конечно, готова. – И я побежала собираться я. – Кстати, а что ты здесь делаешь?

– Ну, во-первых, хотел поддержать тебя в такой важный день. А во-вторых у меня есть несколько новостей, но, думаю, они подождут, сейчас тебе важнее подготовиться. Так что больше не буду тебя мешать. И... Я рад, что сегодня я проснулся рядом с тобой. – Он еще раз нежно поцеловал меня, после чего скрылся в своем портале. Эх, когда я так научусь?

Но не будем думать о грустном. Сейчас, и правда, надо быть серьезной как никогда.

В этот раз первыми на поле должны выйти стихийники, так как у нас в отличие от боевиков будет две битвы. Так что, пожелаете мне удачи... Я пошла побеждать.

В соперники мне достался Олос те Пир из Университета Стихий. Да уж, ничего себе соперничек! Ладно, и не с такими справлялись. Главное – быть на позитиве. Так, хватит болтовни, пора действовать!

Стоило сигналу прозвучать, как в меня тут же полетели вращающиеся водные спирали, вдребезги рассыпавшиеся об мой щит (хорошо, что успела его выставить, а то было бы плохо). После меня хотели поймать водным лассо, но опять безрезультатно. Э-э, он что, только воду будет использовать? Я уж молчу о том, что я даже не успеваю вставить свои атаки. Ну ладно, подождем, нам не сложно. Щит я держу, так что пусть потратит побольше сил.

Но вот прошло уже полчаса (по моим подсчетам – сколько на самом деле, я была без понятия), а силы у него все не кончались и не кончались. Да это издевательство какое-то! Откуда у него вдруг столько силы стало? Я же помню, как он сражался до этого. Что-то здесь не так.

Но ход моих мыслей прервал гонг, после чего по стадиону пронесся злой голос одного из главных:

– Дисквалификация Университета Стихий. Участник Олос те Пир выбывает из соревнований за нарушение правил, а именно – за использование запретного артефакта.

Ого! Я что, оказалась права? Да быть такого не может! Запретный артефакт. Вау! Это как же они хотели победить, что не побоялись обойти правила турнира. Я в шоке уставилась на удаляющегося соперника. Странно, но он не выглядел расстроенным. Неужели не понимает, что подписал приговор не только себе, но и всему университету. Все дело в том, что за серьезное нарушение правил участник, да и вся академия, школа, университет, лишаются права на участие в большом турнире вообще. Больше они не смогут попасть на турнир. Так что сейчас очень странно было смотреть, на все это. Бр-р! Не хотела бы я оказаться на их месте.

После таких новостей, хоть все и были в шоке, но турнир никто отменять не стал. Это и к лучшему: нервничать еще один день я бы просто не смогла. Но сейчас мне можно было успокоиться – время выходить на поле Волтору, и сражаться он будет не с одним соперником, а сразу с двумя, что, в принципе, никакой радости ему не доставляло. Я тоже была не слишком весела, когда мне сказали, что то же самое будет и у меня. Ужас! Сразу два! Да я лучше сейчас пойду и закопаюсь где-нибудь, да поглубже.

И вот я сидела на своем любимом месте, болея за Волтора. А в это время...

Где–то в драконьей столице

– Все идет по плану, мой господин. Наш человек с легкостью заменил того дохляка и так же хорошо подставил его. Правда, из-за этого они теперь никогда не смогут участвовать в этом турнире.

– Мне на это плевать. Главное – чтобы другой наш человек смог убрать эту девчонку, которая стала для нашего наследника всем. Ох, какой же будет удар для него, когда он своими глазами будет видеть, как умирает его девка! Хотел бы я это видеть.

– Да господин. Это будет великолепно! Жаль, что его брат смог дойти до финала и... выиграть.

– Пусть. Нам этот мальчуган не нужен. От престола он отказался, а дальше... пусть делает, что хочет. Главное – сначала убрать эту девчонку, после чего наследник сам уйдет за своей любимой. Ведь без пары невозможно жить. Ну, а князь. Он и так стар. Аха-ха! Скоро! Совсем скоро я буду править! Сначала – этой страной, а затем и всем миром! Аха-ха! Кха- кха! Так, давай не будем отвлекаться, нужно дождаться хороших вестей.

Высшая Академия Магии – большой турнир

Ура!!! Ура!!! Ура!!! Стадион не умолкал ни на минуту. А все почему? Потому, что наш Волтор – умничка. Уделал всех! Но расслабляться все равно рано, ведь теперь мне нужно доказать, что стихийники лучшие только в нашей академии.

Моими соперниками стали Ронеис Битериалс из магической академии Стонел и Агнетади Сотрид из Академии драконов. У, дракон, а это будет весело!

И вот, вроде бы, все хорошо. Все спокойно стоят, рассматривают друг друга. Но вот после сигнала мне стало как-то не так весело.

Что-то сразу пошло не так.

Ронеис быстрым движением убирает дракониху, и мы с ним остаемся один на один. И вот тут я понимаю, что, похоже, мне все-таки пришел конец, потому что не может обычный студент иметь ТАКУЮ силу. А, значит, это опять покушение. Кажется, это поняли и Алон с Волтором, потому что тут же начали пытаться пробиться ко мне на поле. Но купол у нас крепкий, чужих не пропустит, хоть ты тресни!

А я в это время продолжаю отбиваться от не знаю уже кого. Боже, ну за что мне это все?! Так, надо прекращать хандрить и жалеть себя, пора включится в работу и сделать все как надо. У нас же сейчас состязание. Вот и нужно вывести этого из себя, чтобы он допустил ошибки и его дисквалифицировали. И я начала действовать. Нет, я не стала нападать, наоборот, я начала быстро уворачиваться от его атак и делала это превосходно, чем несказанно бесила его.

И, наконец, спустя час мои мучения подошли к концу. Он допускает серьёзную ошибку, которую тут же все замечают: вместо стихийной атаки он бьет боевой. Да! Я знала! Я верила, что это произойдет. Но вот никак не ожидала, что атака все-таки меня достанет.

Ай! Как же больно! Что это вообще было? Последнее что помню, – это как Ронеиса (или это все-таки был не он?) связывают и ведут в противоположную сторону стадиона, после чего меня кто-то бережно берет на руки и куда-то несет. А дальше... долгожданная темнота.

Волтор те Ател

Сегодня у нас последний этап турнира. И, вроде бы, надо радоваться, но что-то сильно тревожит меня с самого утра.

Я как раз оделся в парадную форму, когда в комнату без стука зашёл мой брат.

– Эй! А если бы я был голый или, например, не один? – возмутился я. Где его хваленые манеры?

– Но ты одет и один, – тихо произнёс он, явно находясь мыслями далеко отсюда (я даже догадываюсь, где именно).

– И что тебя привело сюда так рано? Уж не хочешь ли ты пожелать мне удачи, мой дорогой брат? – усмехнулся я.

– Очень смешно! Я по делу. Мне что-то неспокойно, – нахмурился он.

– Рассказывай. – Я посмотрел на часы, времени еще было много, поэтому я сел напротив брата и принялся слушать.

О, и я столько услышал! Оказывается, они столько всего сейчас делают, что мне даже стало немного обидно, что они ничего мне не рассказывают и я в этом не учувствую. Но хотя я же сам отказался от трона. Так что нечего тут, Волтор. Сейчас надо подумать о другом.

– Маша знает? – спросил я единственное, что меня сейчас волновало.

– Нет, я не стал ей сейчас говорить: не хочу, чтобы она лишний раз нервничала. Но сейчас думаю: может, все же стоило? Неспокойно мне. Тем более теперь, когда они вышли на Риендера. Хорошо, что мы с ним все же друзья и у меня не будет еще одного убийцы за спиной.

– Все равно надо быть с ним осторожным. Мало ли что у этого оборотов в голове? Оборотни – они такие.

– Да, думаю, ты прав. Надо будет поставить несколько человек, присматривать за ним.

– Хорошо. Ладно, нам пора. Может, все же пожелаешь удачи своему братишке? – улыбнулся я ему.

– Ладно, вымогатель. Удачи! – улыбнулся он в ответ. Пусть улыбается почаще, ему идет улыбка. Да и Маше будет приятно.

Так, все, пора концентрироваться. На кону честь всей нашей академии. Начнем!

(Через час)

Тьфу! И это соперники?! Да у меня язык не поворачивается сказать такое! Как они вообще смогли дойти до финала? Эх, а я так хотел, чтобы было зрелищно! Но что с этих двоих взять?

Ну ладно. Людям нравится и хорошо. Главное – чтобы у Маши тоже все получилось. Но она же у нас еще какая молодчина, так что в её победе никто не сомневается. Но стоило начаться битве, и сразу стало понятно, что все не так, как должно быть.

Я тут же понесся к приходу на арену, но этот дурацкий купол ни в какую не хотел пускать. Да что же это происходит?! На Алона было больно смотреть. Но вот Маша начала обходить атаки этого ненормального. Похоже, она что-то задумала, но вот что? Это мы поняли потом, когда этот маг (то, что это не студент, было понятно с его первой атаки) просто ошибся и вместо стихийной атаки кинул боевую.

Только потом, когда уже было поздно, мы поняли, что это была за атака. Похоже, они все-таки добились чего хотели...

Риендер те Астол

Вчерашний разговор с Алоном не давал мне покоя. С одной стороны я понимал, что я все сделал правильно. Но с другой...

Да, я ему соврал, когда говорил о Маше. Я никак не воспринимаю ее как сестру. Нет, мне она так же дорога мне, как и ему. Но для него она – пара, а это куда серьезнее, чем просто любимая.

Сегодня последний день турнира, а это значит, что сегодня ребята в последний раз будут отстаивать честь академии. После этого начнутся обычные будни, и я не смогу видеть ее так часто, как сейчас. Да еще и Алон будет все время рядом.

Кажется, иногда я становлюсь идиотом, особенно, когда дело касается друга. Но что поделать, вот такой я человек (ну, или если быть точнее, оборотень). Для нас всегда важнее дружба. Поэтому если я сказал этому оболтусу, что я ему помогу, то я это сделаю. И пусть не надеется, что я его предам и отвернусь от него. Да и следить за ним буду, чтобы не смел обижать… м-м-м... кого? Сестру? Тьфу, нет, на это я не готов. Пусть будет «мою прошедшую любовь». Ну, я очень надеюсь, что она когда-нибудь пройдет.

Ну, а сейчас настала пора идти на стадион. Надеюсь, что все пройдет хорошо.

И вот как-то все пошло не так. Сначала этот странный запретный артефакт... ну откуда у студента он может взяться? Но ведь наших главных ничем не проймёшь. Если сказали «нет», значит, нет.

Ну, слава богам, потом все стало намного лучше. Можно было считать, что мы, и так выиграли, но все решили, что раз у нас два направления представлены, то и здесь мы должны показать, что достойны. Да-а-а… уже какой год с ними встречаюсь, а все так же хочу их всех прибить. Каждый раз одно и то же. Ну ладно, сейчас Маша вам всем покажет.

Но все пошло не так. Э, ребята, вы уверены, что это студент? Вот я – нет. А им, по-моему, все равно. Да он же сейчас ее убьет! Блин, и главное – купол не убрать. Я видел, как возле входа на арену пытаются пробиться внутрь Алон с братом. Но на то это и купол. И вот, наконец, этот будущий труп допускает ошибку, которую – о, хвала богам! – наконец-то замечают. Но, похоже, все поздно: заклинание попадает в Машу. Похоже, я скоро потеряю и друга, и любимую (ладно, ладно – бывшую любимую). Так, надо успеть схватить этого придурка, пока не ушел.

Алон те Волде`мьер

В это утро я был самым счастливым в этом мире, да и не только в этом – во всех мирах, которые только знаю. Рядом спала она – моя любимая, моя пара, моя самая лучшая на свете девушка. Моя Маша.

Я расслабленно лежал и рассматривал черты ее лица. Хотел прикоснуться, но не стал: мало ли... Проснется, а у нее сегодня тяжелый день.

Правда, была еще одна новость, из-за которой мое настроение пребывало в позиции «плюс». Это слова друга. Вчера он сказал, что Маша для него как сестра.

Нет, вы не думайте, я в это не поверил. Он ее действительно любит, так же, как и я. Ну, может, немного меньше. Но я прекрасно знаю своего друга и еще лучше знаю его расу. Если он такое сказал, значит, и пальцем ее не тронет. Смотреть, конечно, будет, я знаю, но теперь я буду рядом и буду также следить за ним.

От всех этих мыслей меня отвлекла возня. Моя невеста, наконец, проснулась.

– Доброе утро! – не удержался я и поцеловал ее в такие сладкие губы.

– Доброе! – улыбнулась она, и мое сердце отправились отплясывать какие-то свои странные танцы.

– Как себя чувствуешь? Готова к победе? – Что я несу? Хотя мне плевать, главное – она рядом.

– Ох, турнир! Совсем забыла. Конечно, готова! – Она вскочила с кровати и начала собираться, а я все так же лежал на ее кровати и с удовольствием наблюдал за ее беготней. – Кстати, а что ты здесь делаешь?

Это как понять? А где мне еще быть, как не со своей невестой?

Так я ей и ответил, ага! Нет, конечно. Я жить хочу и счастливо, и с ней. Так что, еще раз нежно поцеловал ее, я отправился к брату: надо было хотя бы его предупредить обо всем, что происходит. Ну, а потом я пошёл занимать свое место на трибуне.

И вот начался последний этап, и первой была моя невеста... И я уже тогда понял, что тут что-то не так, но почему-то не придал этому никакого значения. И, как оказалось, зря. Заклинание «Зрет» убивает медленно и мучительно, но при атаке действует моментально, и еще никто не смог защититься. И никто не смог выжить.

Нет! Нет! Этого не могло произойти! Только не с ней! Только не со мной! Кто-то мне что-то говорил (кажется, это был брат), но я никого не слышал и уж тем более никого не видел, кроме нее. Я бережно поднял ее на руки и пошёл. А куда идти? Куда идти, когда не хочется жить? Кажется, я был не в себе, потому не помню, как открылся портал, в который меня утащил Волтор на пару с… отцом? А он что здесь делает.

Куда мы пришли? Не знаю. Что мне говорят? Не знаю и знать не хочу. Фу-у, мне что-то силой влили в рот, и на вкус это что-то очень гадкое и... Вот ведь!..

Глава 33

И почему все дурацкие вещи происходят именно со мной? – было моей первой мыслью, как только я проснулась.

Хм... судя по темноте за окном, я пролежала без сознания не так уж много. Но как же я ошибалась на этот счёт!

Включив свет, я осмотрелась. Сейчас я находилась в своей комнате в замке князя, и больше никого в помещение не было. Наверное, все очень переживали и не спали всю ночь, а сейчас, когда мне стало лучше, наконец, решили отдохнуть. Я тоже решила продолжить спать, но тут поняла, что смертельно хочу есть. И что делать? Нет, так заснуть я не смогу. Придется идти на кухню и искать продовольствие.

Я очень удивилась, когда, стоило мне выйти из комнаты, взглядом наткнулась на двух охранников. Ничего не понимаю! Для чего это мне охрану приставали? Но моё недоумение усилилось, когда один из них воскликнул:

– Вы?! Вы очнулись?! Вы живы?! О, слава богам! Вы живы! Сейчас! Подождите, я всех позову!

Я хотела возразить, но его и след простыл, и я осталась стоять около дверей и ждать непонятно чего.

К счастью, долго скучать мне не пришлось, потому что уже через несколько секунд в начале коридора появились... ВСЕ! Там действительно были все: и князь с княгиней, и Алон, и Волтор с Лолой и еще все члены нашей команды. И еще какие-то люди и, судя по всему, драконы, которых я вообще видела впервые.

– Да что здесь происходит?! – Упс... кажется, я это сказала вслух. Нет, ну а как еще на это все реагировать, если тебя вдруг берут множество людей за руки и затягивают обратно в комнату?

– Ложись Машенька, тебе сейчас нельзя вставать. Ох, как же я рада, что ты жива! – заплакала княгиня.

Что значит жива? Я что, могла умереть? Ничего не понимаю!

– Вопрос: сколько я была, как сказать, без сознания? – Я внимательно посмотрела на всех. Рядом со мной, стоило мне улечься в кровать, тут же оказался Алон и, взяв мою руку, начал ее гладить. Хоть его лицо и было спокойным, но при этом он выглядел очень усталым. Казалось, он не спал целый год. У остальных, кстати, вид был не лучше, но все продолжали молчать и просто радостно смотрели на меня.

– М-м... месяц. Ты пролежала без сознания целый месяц. Не проспала, как ты сказала, а именно просто лежала и даже не дышала, – произнёс кто–то очень тихо. Да это же Волтор! Я его даже не узнала – настолько он сейчас был не похож на себя.

Подождите, как это месяц? Не дышала? Это, типа, как кома? Нет, в коме человек дышит, но не просыпается. А я не дышала? Это вообще как?

– Но как я тогда осталась жива? – задала я самый важный вопрос из всех, бередивших мой мозг.

– Не знаем, – заговорил Алон, стараясь не смотреть мне в глаза. – Мы ничего не знаем. Мы вообще думали, что скоро надо будет готовиться к похоронам. Но случилось чудо: боги услышали наши молитвы, и наконец-то ты очнулась.

– Но как получилось, что я оказалась в таком состоянии? – спросила я, устало откидываясь на подушку и глядя на Алона.

– А что ты помнишь? – Впервые за все время он, наконец, посмотрел на меня. И столько нежности и одновременно страха было в его глазах! Как же я, оказывается, по нему соскучилась! Но это потом, сейчас важно разобраться во всей этой ситуации.

– Помню турнир и того ненормального который со мной состязался. А потом – все, пустота. – От раздумий у меня заболела голова.

– Все началось с того, что в тебя кинули смертельным боевым заклинанием, которое чуть тебя не убило. А дальше... было много чего.

Месяц назад

– Все хорошо, Алон спит. Теперь нужно вызвать Ирона. Может, он сможет сказать, чем помочь, – проговорил князь, гладя по голове девушку.

– Боги, ну за что нам это все? При чем тут наши дети? При чем тут это бедное дитя, у которого только сейчас появился в этом мире настоящий дом? – плакала княгиня.

– Успокойся, дорогая. Все еще будет хорошо. Просто против нас сейчас играет слишком серьезный враг. И мы обязаны в кротчайшие сроки во всем разобраться, пока не стало только хуже. Тем более, когда возник такой большой шанс на победу – ведь у нас, наконец, появились эти хоть и три, но зато какие зацепки. Но, думаю, мне стоит подождать, когда проснется Алон, и вместе мы уже будем решать, как лучше поступить. А сейчас послушаем нашего лекаря, он вот-вот должен прийти.

И правда, через несколько минут в дверь постучали, и в комнату вошёл невысокий мужчина лет сорока. Длинные русые волосы были собраны в хвост, дабы не мешать работе, а необычного цвета глаза с небольшими вытянутыми зрачками выдавали в нем уже довольно взрослого дракона. Так что, сколько на самом деле лет этому мужчине, неизвестно.

Внимательно выслушав своих правителей, он со всей серьезностью принялся за свою работу, а именно – спасать будущее своего наследника. Так за осмотром прошло больше часа, но, увы, прогноз был не утешителен.

– Ну что я могу сказать? – начал он, все так же глядя на бледное лицо девушки, – порадовать мне вас, к сожалению нечем. Это очень сильное заклинание, и какой-то защиты или антидота против него нет. Тут все зависит от мощности магии силы воли самого мага.

– То есть ты хочешь сказать, что она может умереть? – в ужасе посмотрел на него отец Алона.

– К сожалению, да, но ведь этого может и не случиться, – тут же решил заверить его лекарь, по совместительству еще и друг князя. – Магия у девушки сильная, да еще плюс ко всему двойная. Силы воли, думаю, у нее тоже хватает, иначе бы просто не смогла обуздать свою магию. Так что надо надеяться, что все будет хорошо. Ну, полежит немного и очнется.

– Будем на это наедяться, – произнёс князь и, еще раз глянув на свою будущую невестку, пошёл в свой кабинет. Сначала была мысль пойти отдохнуть, но было понятно, что сейчас он вряд ли будет способен это сделать. Тем более, скоро проснется Алон, и надо будет, наконец, начать разбираться в этой пугающей ситуации. А пока можно было разложить все по полочкам.

Итак, правая зацепка – это человек во дворце, который обо всем доказывает его врагу. Затем еще одной зацепкой становится неизвестный, связавшийся с другом Алона – ректором той самой академии, где обучается Маша. Но хоть этот оборотень и обещал помочь, доверять ему пока не стоит. Хотя торговая связь между мирами – очень даже неплохая идея. Но об этом нужно думать потом, когда все станет тихо и спокойно. И, наконец, последняя зацепка – это парень, который напал на Марию и который сейчас находится в тюремной камере. Эх, когда же проснется Алон? Хочется быстрее во всем разобраться и отдохнуть. Все-таки с каждым годом возраст дает о себе знать.

К счастью, сына не пришлось долго ждать. Через пару часов он вошел в кабинет и уселся в свое любимое кресло. И хоть и выглядел он не очень, но было видно, что готов действовать. Ну, тогда начнем.

– У нас три зацепки: какие – ты знаешь. С какой начнем? – Князь посмотрел на сына.

– Думаю, начать стоит с того парня, который напал на Машу. Не сам же он додумался такое сделать. Я читал его досье, он до этого момента не отличался большим умом, значит, с ним что–то сделали, – начал рассуждать сын, настоящий наследник.

Так и решили поступить, но, к сожалению, это ничего не дало: парень ничего толком не помнил. Единственное, что он мог сказать – это то, что перед поединком к нему подошёл неизвестный в плаще и, сказав ему что-то на ухо, ушёл. А после этого парень уже ничего не помнил и даже не знал, что совершил нападение. В общем, первый вариант найти нить отпал сразу.

Что ж, может, повезет со вторым? Но, увы, как ни пытался Риендер связаться с тем загадочным мужчиной, тот уже на связь не выходил. Поэтому и этот вариант провалился.

Остается надежда на третий, а именно – нашему князю придется притвориться умирающим, а после этого Алону нужно будет проследить за шпионом, благо, соглашение уже давно было сделано, и все маячки уже находились у своих хозяев.

– Итак, маячки повешены. Я тоже готов исполнить свою роль. И сейчас тебе предстоит, во всем разбирался самому. Все теперь в твоих руках, – проговорил князь.

– Я понимаю, отец. И все сделаю, чтобы это все закончилось как можно скорее. Поэтому давай не будем больше тянуть, – ответил сын со всей серьезностью.

И спектакль, наконец, начался. И я вам скажу все, наконец, сдвинулось с мертвой точки.

В замке действительно оказался шпион. Причем им оказался не кто иной, как второй секретарь Его Величества, и имя его – Седрик те Парес. Как только весть о том, что князь слег, пронеслась по всему замку, он тут же побежал докладывать об этом известии своему господину. Он даже и не подозревал, что у него есть прослушка, но зато это легко почувствовал враг. Но, к счастью, нашим удалось узнать, где находится их логово. Осталось только выяснить, кому оно принадлежит, и придумать, как действовать дальше. Сейчас лезть на рожон нет смысла. Нужно все как следует обдумать, и тогда все получится.

Резиденция первого советника драконьей страны

– Ты дурак! Неужели нельзя было понять, что за тобой будут следить? Да они же специально все подстроили! – орал советник.

Еще бы ему не орать, хоть никто и не знал про это место. Пройдет совсем немного времени как все узнают, кто тот самый противник, и ему придет конец. А так хорошо все начиналось! Девчонка при смерти и вряд ли очнётся после такого сильного заклинания. Князь тоже слег. По крайней мере, он так думал до этого. Но после того как советник обнаружил маячок на своем шпионе… Все тут же стало понятно. Его скоро раскроют. Поэтому нужно быстрее уходить отсюда, а следы убрать. Поэтому...

– Ну что ж, теперь придется поискать другое место. Рано или поздно они сюда придут. Но меня уже здесь не будет. А ты, мой дорогой и верный пес, останешься здесь.

– Я буду продолжать следить за ними? – удивился помощник. – Но ведь они меня раскрыли!

– Вот именно, мой друг! Вот именно! Поэтому ты останешься здесь, и когда наши гости придут, встретишь их с распростертыми объятиями... в качестве трупа! – И в подтверждение своих слов он выпустил в помощника пять огненных стрел, которые в полете превратились в настоящее отравленное железо. Шанса спастись у бедняги не было.

На следующий день, когда небольшой отряд прибыл в резиденцию первого советника, узнать, кто же так хочет заполучить власть, не составило труда. Но в доме они обнаружили только изуродованный труп второго секретаря и больше никого. Ну, ничего теперь они знают, кто их враг, и теперь они не дадут ему покоя. Они достанут его хоть из-под земли и уничтожат.

Замок князя

– Упустили! – воскликнул командир королевской стражи.

– Ничего. Теперь он от нас никуда не денется. Тем более, сейчас, когда мы знаем, кто это, – ответил наследник.

– Да. Я был так удивлен, когда узнал, что это первый советник Его Величества – наш враг. Но зачем ему все это?

– Не знаю, Сэт. Не знаю. Но очень надеюсь, что скоро мы, наконец, узнаем его мотивы.

Но, увы, прошла неделя, затем еще одна, а советника так и не смогли найти. Его не было нигде. Было ощущение, что его вообще не было на территории страны. А это значит, что придется искать в других государствах. Но придется делать это аккуратно, чтобы не возникло проблем с местными властями.

Все тот же замок князя – настоящее время

Я сидела на кровати и в шоке смотрела на всех присутствующих. Ну, ничего себе новости! И как умудрились все это провернуть всего за месяц? Но главное, что меня удивило, так это то, как спокойно говорил князь о своём враге. Неужели его не взволновало это известие? Первый советник – и враг!

Но, оказывается, князь уже давно подозревал этого человека: тот слишком уж часто пытался диктовать свое мнение и всегда злился, когда князь его не слушал. Но когда в его голове возникла мысль о перевороте, никто не мог сказать. И также никто не знал, почему он решил действовать именно сейчас, а не годом позднее или, наоборот, раньше.

– То есть теперь мы будем все вместе его ловить? – воодушевленно спросила я. Ну это же так прикольно – придумывать план, бегать, ловить! Такое приключение!

– Нет, Мария, мы-то ловить будем, а вот лично вы будете восстанавливать свои силы. И на это у вас уйдет не больше еще трех месяцев. Все будет зависеть от вас, от того, как вы будете соблюдать правила. Так что есть все шансы успеть вернуться в академию прямо к сессии. А чтобы не отставать в учёбе, вашим дорогим друзьям придется вернуться в академию и каждый день присылать вам задания. Надеюсь, всем все понятно?

Вот ведь какой! Такой кайф испортил!

Но нам всем пришлось подчиниться, и уже вечером ребятам пришлось покинуть замок. А я осталась в своей кровати скучать от безделья. Вскоре родственники Алона тоже потихоньку началирасходиться, и, в конце концов,мы с Алоном остались вдвоём.

Мы ничего друг другу не говорили: все и так было понятно без слов. Мы просто сидели и смотрели друг на друга так, как будто виделись впервые. Но наше уединение вскоре прервал лекарь и, выгнав моего жениха из комнаты, принялся меня сканировать. Потом он дал мне какое-то невкусное зелье, после которого меня снова унесло в сон.

Бывший первый советник драконьей страны

Гр-р-р-р! Эта девчонка! Она даже умереть не может! Который раз! Да что же это такое?! Как?! Как она смогла выжить после такого–то удара?! Ну, ничего. Пока мне лучше залечь на дно. А дальше? Дальше... они все у меня умрут: и князь, который также жив, и его наследник, и эта девчонка. Только стоит придумать великолепный план, который не окажется провальным. Ведь это будет мой последний шанс все сделать правильно. И я его больше не упусщу. Только надо дождаться нужного момента.

Глава 34

С того момента как я проснулась, прошёл еще один месяц. Я старательно выполняла все назначения лекаря (как оказалось, друга Его Величества): уж очень хотелось вернуться в академия, хоть Алон и был против, говоря, что это может быть опасно. Но ведь здесь тоже может быть опасно: ведь никто не знает, где сейчас бывший советник и чего от него ждать. А в академии хотя бы не так скучно.

Ребята, как и было обговорено, каждый день присылали мне материал – как с лекций, так и с практических занятий, и это было пока единственное, что мешало мне умереть от скуки. Кроме того, что мне прислали ребята, я еще изучала много всего по книгам, которые мне так любезно всегда притаскивала из библиотеки замка Селена. За это время мы с ней очень подружились. А иногда даже она садилась рядом со мной и пыталась понять, что же такое магия. И я ей с удовольствием в этом помогала. Жаль, что она не была магом: из нее бы получилась отличная стихийница.

Кстати, ребята с радостью поведали мне, что турнир мы выиграли, причём сразу по двум профилям, и что вся академия гордится нами. Так что по возвращении я обязана буду подойти к ректору, чтобы он мне что-то вручил. И как я ни старалась расспросить друзей об этом, они упорно делали вид, что вообще не понимают, о чем идет речь. Ладно, разберемся с этим потом. Что приятно, так это то, что многие интересовались моим самочувствием и передавали через ребят пожелания скорейшего выздоровления. Это было так приятно, что я даже прослезилась. Никогда не думала, что буду так реагировать на не очень знакомых мне людей.

В этот раз у ребят был очередной выходной, и они весь день провели со мной. Сначала мы вместе завтракали, а потом я попросила помочь мне с некоторыми заданиями, которые ну никак не хотели укладываться в моей и без того перегруженной голове. Вопросов оказалось намного больше, чем все мы ожидали, поэтому весь день мы не вылезали из моих покоев, благо, никто не отвлекал. Прерывались за все время мы только несколько раз на еду и то только тогда, когда нам об этом нам любезно напоминала Селена.

Проводив вечером друзей до кареты (слава Богам мне уже можно было передвигаться, причем без посторонней помощи), я решила не возвращаться к себе, а пойти к Алону. Сейчас, хоть мы с ним и видимся, но это бывает так редко, что иногда выть хочется. И с каждым разом я скучала по нему все больше и больше. Хоть умом и понимала, что он сейчас занимается важным делом, но вот сердце каждый раз сжималось, когда долго его не вижу.

Сейчас я тоже не могла ослушаться своего сердца, которое твердило, что я очень хочу увидеть любимого. Но вот разум почему-то вопил, что желать это не стоит. Однако я, как всегда, если дело касается Алона, проигнорировала этот сигнал и медленно, но решительно побрела в сторону кабинета наследника.

Еще не доходя до двери, я услышала голоса. Один точно принадлежал Алону, а вот второй... какой-то девушке. И именно она сейчас говорила:

– Алон, милый! Я же вижу, ты скучал по мне, я же знаю. А как я по тебе скучала! И скажу тебе, до сих пор скучаю. Ну оставь ты эту глупую идею о свадьбе с этой человечкой! Ну посмотри, сколько от нее проблем! Зачем они тебе? Да и что она может тебе дать? Ничего же! Она даже не сможет выносить твоего ребенка... – все говорила и говорила эта неизвестная мне пока. А я стояла за дверью и молча слушала. Я даже не заметила, что по щекам текут слезы. Ведь она говорила правду. Но добило меня то, что Алон при этом молчал. И я разозлилась.

Мне хотелось высказать им все, что думаю, но слова застряли в горле, когда, решительно толкнув дверь, я увидела, самую страшную для себя картину.

Она сидела у него на коленях, обхватив его шею руками, а он крепко прижимал ее к себе за талию. И они страстно целовались. Они это делали, так как будто готовы были прямо здесь и сейчас поглотить друг друга. Как будто от этого зависела их жизнь. Я не могла пошевелиться и все смотрела, как с каждым их поцелуем он все теснее принимает ее к себе. А когда она начала расстёгивать его рубашку, я не выдержала и громко всхлипнув, выбежала из кабинета.

Как добежала до своих покоев, не помню. Из глаз потоком текли слезы, и все никак не иссякали. Вбежав в гостиную, заперла дверь самым сильным заклинанием, на которое только была способна, хотя вряд ли это может спасти от ударов по бедной двери разъяренного дракона. Да, он меня заметил и тут же понесся за мной. Но я не хочу его слушать, не хочу слышать его глупые объяснения о том, что он этого не хотел, или еще того хуже, что хотел. Они всегда так говорят. Я знаю это на собственном опыте.

Мне тогда было шестнадцать, я как раз окачивала школу. В то время я уже третий год встречалась со звездой нашей школы. Он долго за мной ухаживал, а я все не соглашалась становиться его девушкой: ведь всегда думала, что не подхожу для него. Но вот прошёл третий год наших отношений, а мы все были вместе. Мне даже думалось, что он – тот самый. Но все рухнуло в один миг, когда я случайно увидела его в кафе с бывшей. И ладно, они бы просто сидели бы и болтали. Они так же, как и сейчас эти, целовались. Потом я узнала, что всю жизнь он любил ее и уже как год они снова вместе. На вопрос, почему мы не расстались, он ответил, что ему было меня жалко. Нет, я не стала устраивать скандал, я просто пожелала им счастья и ушла.

Вот и сейчас я просто хочу уйти. Вернусь в академию, доучусь, а потом уеду куда-нибудь далеко. Может, если возможно, отправлюсь по другим мирам. А может, за время учебы смогу найти способ попасть домой. Хотя это вряд ли. Но все равно здесь я больше не хочу оставаться. Конечно, надо будет решить вопрос с помолвочным браслетом, но за этим я обращусь чуть позже к отцу Волтора. Объясню ситуацию, думаю, он поймет. А сейчас стоит собрать вещи, пока этот ненормальный окончательно не вышиб дверь. В том, что он ее выломает, я не сомневалась, но ведь на это ему нужно время. А мне оно нужно, чтобы собрать все необходимое и телепортироваться.

Да-да, вы не ослышались. Вот уже месяц, с ребятами и без них, я изучаю строение порталов и учусь их строить. И скажу я вам, у нас это чертовски хорошо получалось. Особенно, как всегда, отличилась я. Как? Все просто. Ребята, хоть и открывали порталы, но пока что на небольшие расстояния. Ну, чтобы вы понимали: самое большое расстояние, на которое мы смогли переместиться, открыл Волтор. Нам удалось перенестись из моей комнаты к началу города. На тот момент это было о-го-го! Но все это было до того, как за строение портала не взялась я.

Я очень долго подробно изучала все расчеты, чтобы не ошибиться. Часто, пока ребята были на занятиях, сначала перемещалась на небольшие расстояния, и когда начинала преодолевать это играючи, переходила на следующий уровень. И вот такими небольшими темпами я, в конце концов, смогла переместиться из своих покоев к воротам академии. Так что сейчас у меня не возникла никаких проблем. И мне было все равно, что об этом будет думать этот изменник. Так, не вспоминать об этом, а то если я разозлюсь, то что-нибудь точно разнесу, а мне бы этого очень не хотелось.

Сейчас было утро, и занятия еще не начались, но стражник, как всегда, был уже на месте. Хоть я и видела, что он очень удивился моему появлению, но, спасибо ему огромное, ни о чём не стал спрашивать. И уже через несколько минут я была у себя в комнате. Первым делом решила заглянуть в ванную, умыться. Ужас! Теперь понятно, почему на меня так посмотрел комендант и, покачав головой, молча протянул ключ.

Лицо мое распухло, глаза были красны от слез, а под ними залегли синяки. Да уж, если бы я сама такое увидела, испугалась бы! Так, порыдали, и хватит! Больше я плакать из-за этого гада не буду. Достаточно! Умывшись, пошла, собирать все для учебы. Заглянув в расписание, увидела некоторые изменения. Сегодня вместо целительства стояла стихийная магия, а вместо фехтования – некромантия. И весь день, даже после обеда, были одни лекции, а вот практических занятий не было. Интересно, что случилось, обычно никаких замен не было, да и практику не отменяли. Ладно, узнаю у ребят. Вот они удивятся, увидим меня сегодня здесь. Посмотрев еще раз в зеркало, заметила, что краснота и припухлость ушла. И лицо просто стало выглядеть как усталое. Вот и хорошо! Пусть все думают, что я просто очень соскучилась по учебе, чем за втихаря жалеют меня.

Ребята, и правда, очень удивились. Но если другие ничего не знали о том, что случилось, а усталое лицо списывали на мою болезнь, то Волтор, конечно же, уже все знал. Ну еще бы, этот, наверное, уже все рассказал своему братцу, какой он бедненький – ведь от него его невеста сбежала – и наверняка не уточнил из–за чего.

– Не надо! Ничего не говори мне, ладно? Даже если я не права, я это все равно сейчас не пойму. Мне просто нужно время, – Я спокойно посмотрела ему в глаза, и он сдался.

– Хорошо. Но знай, что он очень переживает, – тихо ответил друг и тепло улыбнулся. И я поняла, что он сделает все чтобы я была спокойна.

Алон те Волде'мьер

С того дня, как мы нашли логово советника, не было ни одного спокойного дня. Каждый день мы искали то место, где он мог залечь на дно. Но все было безуспешно. Он как будто исчез, как будто его не существует вообще. Но пока никакой информации о том, что он покинул наш мир и переместился в какой-то другой, не поступало, так что есть вероятность найти его. Хотя я что-то уже в этом сомневаюсь.

В этот раз я так же, как и всегда сидел в своем кабинете и отмечал на огромной карте места, которые мы уже успели проверить, и те, которые только предстоит проверить. Надо сказать, что за этот месяц мы посетили уже больше половины тех мест, в которых можно было спрятаться. Но они оказывались пустыми.

Дверь тихо отворилась, и в кабинет кто–то вошёл, но я не обратил на это внимания, потому что думал, что это Маша. Она часто так делала, особенно в последнее время. Но как же я ошибся!

– Привет, любимый! – проворковала Эльза, подходя к моему столу.

– Что тебе нужно? – спросил ее, даже не поднимая глаз: не до этого мне сейчас.

– Ну… я же соскучилась. А ты все еще не подпускаешь меня к себе. И все из-за твоей так называемой невесты, – обиженным голосом произнесла она. Только на что она обижается, если я ей, даже когда мы были вместе, ничего не обещал? Или ей так хочется занять трон? Но зачем?

– Вот именно. У меня есть невеста. И тебе советую найти жениха. – Я поднял глаза, и это стало еще одной моей ошибкой.

Хоть она всегда одевалась более откровенно, чем предписывал этикет, но сегодня она превзошла самоё себя: на ней было облегающее красное платье, выгодно прочеркивающее ее тонкую фигуру, сильно декольтированное и с большим вырезом в районе бедра.

Увидев, что я на нее смотрю, она начала медленно приближаться ко мне, а я как завороженный все продолжал на нее смотреть. И хоть умом я понимал, что здесь что-то нечисто – ведь в прошлые наши встречи я никак уже не реагировал на ее красоту, но сейчас никак не мог побороть эту странную тягу к ней.

А она уже подошла вплотную ко мне, уселась на стол прямо напротив меня и, склонившись ко мне, заговорила:

– Алон, милый! Я же вижу, ты скучал по мне, я же знаю. А как я по тебе скучала! И скажу тебе, до сих пор скучаю. Ну, оставь ты эту глупую идею о свадьбе с этой человечкой! Ну, посмотри, сколько проблем от нее! Зачем они тебе? Да и что она может тебе дать? Ничего! Она даже не сможет выносить твоего ребенка... – Она все говорила, а я молчал, и хотя в глубине души мне хотелось убить её за такие слова, я все так же молча продолжал смотреть на нее и ничего не мог с этим сделать. А потом она меня поцеловала, и я ответил, все сильнее и сильнее прижимая ее к себе.

Но все вдруг закончилось, и в душе начала подниматься паника. И дракон начал меняться во мне, так как будто сейчас может произойти что-то страшное. И я понял, что...

Так как вид мне загораживала Эльза, которая в скором времени, похоже, станет трупом, я только успел услышать, как Маша в слезах выбегает из кабинета. Маша? Она что, все видела? Нет, только не это! Быстро вскочив с места и оттолкнув Эльзу, я выбежал в коридор. Кажется, она ударилась обо что-то и упала. Но мне сейчас не до нее, пусть полежит немного. Если бы не Маша, которая может сейчас сделать все что угодно, то я прибил бы эту стерву прямо сейчас. Но мне куда важнее открыть эту дурацкую дверь и поговорить со своей невестой. Однако дверь все никак не желала открываться. Похоже, Маша поставила на нее магические замки. И когда это она научилась их делать?

Дракон внутри меня бесновался. Он хотел на волю, хотел к своей любимой, к своей паре. Но когда нам все-таки удалось выломать двери, Маши в комнате не оказалось. Зато чувствовался шлейф от перехода, ведущего в академию. Не понял: это что, Маша сделала? Но как? Нет, я знаю, что они в этом семестре начали проходить телепортацию, но ведь они изучают её всего лишь месяц. Как она смогла построить портал на такое огромное расстояние? Это просто невозможно!

Эх, кажется, я многого не знаю о силе своей невесты – пока еще невесты. Что-то мне подсказывает, что она попытается как можно быстрее разорвать помолвку. Надо рассказать об этом отцу, и сделать это лучше прямо сейчас.

Выслушав меня, отец приказал одному из сотрудников притащить сюда эту ненормальную. Я никак не прокомментировал его действия, сейчас мои мысли были не об этом. Я все думал о том, как вернуть доверие любимой, но в голову как назло ничего не приходило. В том, что она не захочет меня слушать, я был уверен. Значит, надо придумать что-то другое. Но придется сделать это позднее: в кабинет внесли Эльзу, которая старательно делала вид, что она без сознания.

– Хватит притворяться! – гаркнул отец, и Эльзе ничего не оставалось сделать, как открыть глаза и сесть прямо. – Скажи мне, чего ты хотела этим добиться?

– Я... я просто очень люблю вашего сына. И он меня любит, мы же все об этом знаем, – завела она шарманку.

– Ложь! Алон давно тебя не любит. У него есть невеста, которая к тому же является и его парой. Так что, как ты понимаешь, тебя он любить никак не может. Да он тебе тоже не очень-то нужен. Скорей тебе нужен трон, который будет у тебя, если он будет рядом. Но, увы, этому не суждено случиться. Да и здесь ты больше не появишься. Тебя вообще в этом мире больше не будет. Тюрьма в Сартане – самое подходящее место для таких, как ты. – проговорил отец и подал знак стражам забрать ее.

– Но что я такого сделала? Я же просто люблю вашего сына! – начала кричать она, пытаясь вырваться: ведь она прекрасно означала, что там, куда ее посылают, такие, как она, долго не живут.

– Ты применила запретную магию на наследнике. Скажи спасибо, что за это я тебя не казнил, хотя по закону мог бы. Но мне жаль твоих родителей, они не заслужили видеть, как их ребенок умирает из-за собственной глупости. Все, на этом закончим. Увести и проследить за отправкой куда следует, – приказал князь и устало откинулся на спинку кресла.

Дальше мы говорили о нашем противнике. Строили планы по его поимке. Потом я спросил отца, как мне быть с Машей, но он только пожал плечами, сказав, что он не знает, что можно, а что нельзя применить по отношению к такой девушке, как она, поэтому посоветовал пока просто плыть по течению.

Выслушав его, я попрощался и пошёл собирать вещи. Ведь я обещал другу преподавать в академии, если он нам поможет. Но, хоть он и не смог этого сделать, я все равно выполню свое обещание. Тем более, сейчас мне очень нужно находиться рядом с Машей, и я сделаю все, чтобы она меня простила и приняла обратно. Но я не думал, что это будет так сложно...

Глава 35

Мария Воронцова

Все оставшееся до сессии время я только и делала, что бегала от Алона по всей академии. Потом была небольшая передышка в виде той самой сессии. А потом беготня возобновилась опять, причем бегали мы уже не вдвоем: я – от Алона, он – за мной. Теперь к нам присоединился Волтор, которому надоело, что мы друг другу нервы портим. Причем виновато была я, а значит, бегать нужно за мной. Нормально – я еще и виновата!

И когда я думала, что убью их обоих, на помощь пришла Лола. Не знаю, для кого это было большим спасением, но она решила забрать меня к себе на родину. Так что лето обещали быть спокойным.

Алон те Волде'мьер

Это был кошмар! Она вечно от меня убегала. Я каждый раз удивляюсь, как ей удается ускользнуть от меня. То, что порталы она не использовала это точно, я бы почувствовал. Но все равно каждый раз, когда я был рядом с ней и до нее оставалось всего ничего, она как будто исчезала. Так и прошли эти несколько месяцев. Сам не понимаю, как я успевал преподавать, да еще и заниматься государственными делами.

Потом стало не до беготни: началась сессия, и это было еще ужаснее, чем чувствовать, как разрывается мое сердце, когда я вижу Машу. Потом мне попытался помочь брат, которому надоело видеть меня в таком состоянии. Но, по мне, он сделал все хуже, потому что моя невеста отправилась в гости к своей подруге-вампиру; той большая семья – в ней четыре брата, да еще и кузены есть. И там все два месяца будет находиться моя, МОЯ невеста? Я не согласен. Но, к сожалению, ничего не мог поделать. Как я ни пытался пробиться туда, мне это не удалось: если ты не вампир, то попасть в их мир можно только по приглашению.

И вот уже целую неделю я мучаюсь от изнывающего чувства одиночества и безумной ревности. Так мучаюсь, что не выдержал и пошёл к другу жаловался. Он как раз сейчас находится в академии.

Без стука войдя в его кабинет, и увидев, что его там нет. Сначала хотел выйти, но увидев шкаф со спиртным, решил немного обнаглеть. Достал дорогущее вино, бокал и, усевшись в мягкое кресло, налил себе до самых краев и пригубил. Потом налил еще один бокал, а затем и еще один. Когда бутылка опустела, пришлось брать другую. А потом мне надоело все время наливать в бокал, и я начал пить из горла. В таком состоянии меня и нашёл друг. Пьяным и несчастным.

– Как ты сюда попал? – проходя в кабинет и увидев меня, спросил друг.

– У, кто-то забыл, что чьи-то заклинания для меня как создать маленькую искорку, – ответил я заплетающимся языком.

– Эй, ты что, пьян? С чего бы это?! – заржал мой друг. Нет, ну ничего он не понимает! У меня трагедия, а он ржёт.

– У меня несчастье. – Я тоскливо посмотрел на него.

– Дай угадаю. Маша? – садясь в соседнее кресло и отбирая у меня бутылку, спросил он.

– Она, – признался я. А чего скрывать, и так все понятно.

– Тебе что, так и не удалось с ней поговорить? – Он сделал глоток из той же бутылки, из которой я пил несколько минут назад. – Тьфу, как ты можешь это пить?! – Он скривился и пошёл к шкафу выбирать напиток по вкусу, а я снова пригубил; не такое уж и плохое вино –по крайней мере, мне нравилось.

– Я не то что поговорить, я даже прикоснуться к ней не смог за эти несколько месяцев: она вечно куда-то исчезала. И я думал, что хоть сейчас у меня будет шанс, но куда там! Она ускакала вместе со своей подружкой к ней в гости, а у той в семье – ты представляешь? – четыре молодых мужчины. И там она проведет целых два месяца. Да я умру от ревности! – возмущался я, не забывая при этом попивать винишко.

Так мы просидели не меньше пяти часов, пока за мной не пришёл отец. У-у-у, мой брат – предатель! Но это и к лучшему, а то, выпей я еще немного, и межмирового конфликта было бы не миновать. А так меня быстренько усыпили, после чего я провалился в свой самый страшный кошмар.

Мне снилась Маша, а именно – что она выходит замуж, и женихом её не я. Я пытался прорваться к ней, забрать, объясниться, но меня каждый раз отбрасывало далеко от нее. Да что же это такое?! даже во сне Маша находится далеко от меня. Все решено: как только она вернется, нужно закидывать ее на плечо и идти выяснять отношения. Я бы, конечно, с удовольствием отнес ее в храм, но после этого она меня еще больше возненавидит. Так что остановимся пока на разговоре.

Но прошло два очень долгих для меня месяца, и ничего не изменилось. Нет, я попытался сделать все так, как и планировал, но из-за всех этих переживаний я напрочь забыл, что моя невеста – маг, да еще и не самый слабый. Так что я еще долго вспоминал нашу встречу. И больше решил пока не лезть. Надо все-таки дать ей остыть.

Мария Воронцова

Лето прошло отлично! Все же семья у Лолы просто замечательная! Правда бывали моменты, (особенно тогда, когда я оставалась одна), в которые мне становилось тоскливо. Я вспоминала своих родных, думала, как они там без меня, вспоминают ли. Ведь столько лет уже живу в этом мире, а так и не нашла способа связаться с ними. Сколько ни искала информации, результаты – ноль. Ничего не нашла. Но сейчас я уже не так по ним тосковала: наверное, поняла, что и там у меня была бы своя жизнь а потому часто видеться с ними не смогла бы.

А еще я безумно, просто до невозможности, скучала по Алону. По его глазам, которые всегда, когда он меня видит, загораются в тысячу раз ярче. По его губам, которые всегда так по-разному меня целуют: то с невыразимой нежностью, то с безумной страстью.

В общем, бывали моменты, когда я хотела плюнуть на все обиды и вернуться... но потом перед лицом вставал образ целующейся пары, и весь настрой сходил на нет. Поэтому после таких терзаний на протяжении этих двух месяцев я просто не знала, что дальше делать. Разорвать помолвку мне пока не дали. Как сказал отец Алона, пока это все ради безопасности: ведь враг еще не пойман, и если со мной что-то случится, меня смогут найти. Но тут же мне пообещали, что как только все это закончится, они тут же позволят разорвать помолвку... ну, если я захочу. Он что, так надеется, что его сын сможет меня вернуть? Вряд ли – пока я настроена более чем решительно.

И я решила: захочу. Не важно, сколько времени пройдет перед поимкой этого советника, но я не позволю ко мне приблизиться. Не умею я пока прощать! Поэтому, когда через два месяца мы с Лолой, наконец, вернулись в академию и кое-кому стоило появиться на горизонте, я со всей силы оттолкнула его мощным боевым заклинанием. К моему огромному счастью, он внял моему предупреждению, и новый учебный год начался спокойно.

Два года спустя

Это были самые спокойные годы учебы в моей жизни в этом мире. Никаких происшествий, никаких проблем, от которых потом не знаешь куда деться. Была только учеба, выходные, прогулки с друзьями и отдых от жениха. Красота! Все каникулы за эти два года я проводила у Лолы. Хоть Ким с Ричаном и приглашали меня к себе, как-то привычней было у подруги, да и классно у нее. За все то время что у нее была, мы даже половину ее мира не смогли осмотреть. Так что нам было чем заняться.

И вот настало время очередной практики. Команда у нас набралась веселая, все десять человек, участвовавших в турнире, а курировать в этот раз нас будет не кто иной, как ректор нашей академии. С чего вдруг он сам решил с нами походить по лесам и городам в другом мире, не понятно, но, слава богам, курировал нас не Алон. А то я бы лучше двойку получила бы, чем поехала бы с ним на целый год неизвестно куда.

Что ж, стоит лечь сегодня пораньше, а то выезжаем мы, когда еще солнце не встанет, и клевать носом в темноте не хочется – еще не туда телепортируюсь. Так, все, хватит думать, пора спать!

Алон те Волде'мьер

Самое худшее время в моей жизни! Два года! Два! Прошло два чертовых года, а я ни разу не смог подойти к своей паре. Единственное, что я мог все это время, – украдкой смотреть на нее из какого–нибудь укрытия. Мог слушать рассказ своего брата, друга, да даже некоторые магистры, видя мое состояние, рассказывали о моей невесте. А когда она на каждые каникулы исчезала со своей подругой в портале, я чуть с ума не сходил. Тоска, страх, ревность – все это жило во мне все это время.

И сейчас, сидя перед камином в гостиной друга, я понимал, что этот год разлуки я просто не выдержу. Ведь то было всего два месяца. Это был самый большой срок нашей разлуки. А сейчас она уходит на целый год. Да я точно с ума сойду! Причём скорей от страха.

И главное – пойти с ее группой я не смогу: понимал, что только всё испорчу. Так что пришлось уговаривать друга, хотя и знал, что это будет непросто. Но, к моему удивлению, друг согласился, причем сразу.

– Я сам хотел так сделать. Ребята там все сильные, и не факт, что наши магистры смогут справиться с ними в случае чего. А я знаю подход к каждому. Да и засиделся я что-то в четырех стенах. Скоро помру от скуки. Так что это хороший шанс тряхнуть стариной. И не переживай: я прослежу, чтобы к твоей невесте никто не приставал. Даже я!

Вот умеет же завернуть! Но теперь я хоть немного спокоен.

Мария Воронцова

Мы снова стояли возле стационарного портала в академии и ждали ректора. Без него, к сожалению, мы не могли даже близко подойти к рамке прохода. Так что, негромко переговариваясь, мы дожидались нашего куратора.

Но долго ждать не пришлось: уже через несколько минут в зал вошёл ректор, и мы тут же двинулись в путь.

Пройдя через арку, мы оказались около ворот в небольшой городок. Ну, хоть одна радостная новость: не придется ночевать на улице!

В город вошли легко, у нас спросили всего лишь наши документы, после чего поинтересовались, зачем мы здесь, а, услышав, что мы – маги, нам обрадовались, как родным. Почему, мы узнали, когда одна женщина великодушно предложила нам погостить у нее.

Город, кстати, был самый обычный и чем-то напоминал наши российские небольшие городки – обычный серый, невзрачный маленький город на краю страны. Население было не больше сорока тысяч, и магов здесь не было вообще. А вот проблем было очень даже много. Но сколько ни просили эти люди прислать им из столицы магов, ничего не происходило. Поэтому они очень надеются, что мы сумеем им помочь. Ну а нам-то что? Нам не сложно. Нас много, трудностей – тоже. Так что сработаемся.

***

В городке мы пробыли месяц, но дольше оставаться просто не могли: нужно было двигаться дальше. Здесь мы все, что могли, уже сделали и дальше больше. На самом деле здесь, и правда, было слишком много проблем. Бывало, погода разбушуется, и ладно бы, через несколько часов это прекращалось. Какое там, в лучшем случае такое явление длится неделю, а то и целый год. Но мы – стихийники, и нам не составило труда наладить контакт с природой. И, вроде, одна проблема решена, но тут же появляется другая.

Недалеко от города находится кладбище, с которого часто приходят пугать население умертвия. Тут-то и пришло время продемонстрировать свои боевые навыки. Но, признаюсь честно, тяжело, когда ты – маг расширенного профиля: с тебя всегда спрос больше. Однако пока задания были не такими сложными, ну, если не считать построения щита над городом – тут уж не обошлось без помощи ректора.

Но и с этим мы справились. Ну а все остальные дела могут решиться и без нас. Политика нас не касалась. И, вроде, мы могли уехать уже через две недели, но жители очень просили нас еще остаться, поэтому дальше отправились мы только в следующем месяце.

По дороге пришлось несколько ночей спать на свежем воздухе. Но это было намного легче, чем на прошлой практике. И уже через несколько дней мы, усталые, но счастливые, входили в ворота местной столицы.

Так как на дворе уже была ночь, рассмотреть город не было возможности. Но, боюсь, у меня на это не было просто сил. Хоть нас и тренировали по полной программе, все же ходить по лесам и неровным дорогам я никогда не привыкну. И вот через полчаса после того, как оказалась в столице, я уже мирно спала в гостиничном номере, видя десятый сон.

Кстати, о снах. Уже два года подряд мне снится не кто иной, как мой неверный жених. И каждый раз я во сне – да и что скрывать, после сна – испытывала самые нежные чувства, на которые способна. Думаю, я уже могу себе признаться: я уже давно простила его, да и его отец рассказал, что он был под воздействием. Но так просто почему-то не могла сказать ему об этом, подойти обнять, поцеловать. Вот и мучаюсь так уже два года. Хорошо, что сейчас могу немного отвлечься от мрачных мыслей и погрузиться в любимую работу.

А ее, как оказалось, было предостаточно. Хоть здесь и были маги, они были настолько слабы, что сделать что-то с обычным умертвием первого уровня толком не могли. Боги, как же они здесь живут?! Оказывается, так и жили, надеясь каждый день на очередных практикантов из других миров. В общем, работы у нас было много.

Так мы прожили здесь полгода, выезжая на разные рейды в любое время суток. А потом, когда наступила весна, случилась беда.

Во время очередного выезда за город около деревушки прорвало платину, и мы срочно отправились туда. Но не доехали... а все потому, что на нас напали. И если поначалу мы думали, что обычные бандиты, но после того как меня оглушили и куда-то утащили, стало понятно, КТО на нас напал. Последнее, что я успела сделать, прежде чем окончательно отключиться, – мысленно крикнуть Алону. А потом меня снова укутала знакомая темнота.

Алон те Волде'мьер

Эти полгода я не находил себе места: все время переживал за свою пару. Ведь я даже не знал, куда их команду отправят. И друг об этом тоже ничего не сказал. Вот и сижу каждый день и мучаюсь в догадках, как у них там дела.

Нет, один раз в месяц со мной связывался Риендер. Говорил, что у них все спокойно, что ребята заняты делами и что им это очень нравится. И вокруг все было спокойно, никаких происшествий. Это меня немного успокаивало, но ненадолго. Ведь, сколько мы ни пытались, нам так и не удалось найти советника. И с каждым разом моя тревога росла. Но я старательно гнал от себя эти мысли, чтобы мои опасения не сбылись, не дай боги. Но, видно, не судьба.

У меня как раз была пара. Я рассказывал студентам о гномах, когда в сознание ворвался отчаянный крик моей любимой. А потом она исчезла.

– Нет, только не это, этого не могли произойти! – говорил я себе, пока не услышал тихий голос Риедера.

– Алон... кха–кха... на нас напали. Все ребята живы, но сильно ранены. Я тоже. А Маши нет. Мы в мире Сохо. На дороге от столицы Бретан в деревушку Синь. Возьми подмогу. – Это все что он успел сказать, перед тем как отключиться.

И я стремглав полетел в замок. Нужно было взять отряд и целителей, чтобы помочь ребятам. Предупредив обо всем отца, я со своими людьми отправился в ту точку, которую назвал друг.

– Боги, что здесь было? – задала правильный вопрос командир.

Мы попали в кошмар. Все вокруг было подожжено. А ребят просто было не узнать. Хорошо, что у нас самые лучшие целители. Они уж все сделают, чтобы вернуть пациентов в нужное состояние.

Риендер выглядел чуть лучше. Он как раз пришёл в себя. Но было видно, что еще чуть-чуть – и он снова отключится. Так что не стоит терять времени.

Быстро подскочив к другу, я принялся быстро расспрашивать его, чтобы узнать все то, что могло помочь найти Машу. Но, увы, информации было мало. Я узнал, что это, и правда, были люди советника и что унесли они ее в сторону той самой деревни. Ну что ж, будем двигаться в ту сторону – вдруг кто-то что-то видел.

Но, увы, никто ничего не видел и не слышал. И сколько я ни пытался достучаться до своей пары, ничего не выходило. Похоже, она все еще в отлучке. Значит, нужно подождать, главное – чтобы этот ненормальный ничего не сделал с ней.

И вот, наконец, на следующий день я ощутил лёгкий отголосок эмоций моей любимой. Ей было страшно, и еще она почему-то злилась. Ох, надеюсь, с ней все хорошо! Так, а сейчас стоит настроиться и понять, где она находится. Но из-за ее эмоций это оказалось не так легко. Но делать нечего, надо пытаться.

Прошло еще несколько часов, когда я, наконец, смог понять, куда мне лететь. И, не медля ни минуты, отправился в логово к своему и всего королевства врагу. Жди меня, любимая, я уже скоро!

Мария Воронцова

Приходила в себя я медленно и болезненно. Голова болела безумно. И кто такой умный?

Придя немного в себя, решила осмотреться. Ну что я вам скажу? Мрачненько. Какой-то темный небольшой зал, посередине – небольшой стол за которым сидит немолодой мужчина, и я почему-то тоже за этим столом, но связанная. Так, что-то мне это не нравится. Неужели это тот самый...

– Ну что, вижу, ты очнулась. – Прямо-таки капитан очевидность. Ну, если на тебя смотрят, что это еще может значить? Так, кажется, я начинаю злиться, а это не очень хорошо.

Хотя для кого как. Но ведь не стоит говорить этому любителю власти, что, когда я злюсь, у меня начинает бунтовать моя сила? М-м, думаю, не стоит. Пусть это будет для него сюрпризом.

– А вы кто? – Я решила поиграть в дурочку. Ну ведь действительно не знаю, он это или нет.

– Ну... Это даже обидно! Столько обо мне уже говорили, а ты не в курсе! Ну, да ладно, спишем все на то, что ты из другого мира. Разрешите представиться: будущий князь драконьей империи …

– С чего вы взяли, что вы станете князем? – приподняла я одну бровь.

– Ну, хоть что-то тебе известно. И уж поверь, деточка, то, что я совсем скоро стану князем, не исключено. Осталось дождаться твоего драгоценного жениха, и вот тогда все решится.

– И что же решится? – прозвучал вдруг откуда-то со стороны до боли знакомый голос. Неужели это...

– О! А вот и наш драгоценный наследник! Проходи, не бойся. Я и для тебя приготовил стульчик, – усмехнулся советник и рукой показал на еще один появившийся из ниоткуда стул. Но этот жест навеял на меня определенные мысли, так что пока я обдумывала, как все сделать правильно, я совершенно не слышала, о чем говорили мой жених и ненормальный советник.

Как же я могла забыть о таком великолепном предмете, как трансфигурация? Ведь именно на этой дисциплине нас учили создавать предметы из ниоткуда. И последний год мы создавали не что иное, как оружие. И тут меня осенило: ведь любую вещь можно создать не только в своей руке, но и в руке другого человека. Но как это сделать. Может, Алон знает?

«Алон», – мысленно позвала его. Только бы он не выдал себя! К счастью он даже не дрогнул, но ответил тут же.

«Что, любовь моя?» – Ох, зря он так: я сейчас растаю и не смогу думать! Все-таки я по нему безумно скучала, но сейчас не стоит отвлекаться.

«Я тут вспомнила одну дисциплину – трансфигурацию. И у меня возник вопрос: можно ли создать предмет не у себя, а другого человека?» – стараясь не подавать вида, спросила я.

«Ты же моя умница! – меня накрыла такая волна нежности, что я чуть не свалилась со стула. –Любимая, закрой глаза. Нечего тебе на это смотреть», – попросил он меня, и я послушалась.

Алон те Волде'мьер

Я ворвался с заброшенный дом, жутко злой, по дороге прибив всех, прежде чем кто-то из них что-то понял, и направился прямиком туда, где чувствовал свою пару.

Интересно было послушать, что он говорит, но меня это жутко злило, и я решил открыться. А он сделал вид, что обрадовался мне. Но я на него даже не смотрел. Я видел только свою любимую. За эти полгода она похудела, но это нисколько ее не портило. А вот синяк на скуле мне очень не понравился. Эх, жаль, что я всех так рано убил! Даже обидно стало; но оставим это на потом. Сейчас она жива и даже не переживает, а, наоборот, злится. Это хорошо, пусть лучше так, чем она паниковала. Я бы этого не выдержал.

Мне любезно предоставили стул, на который я тут же присел. Краем глаза увидел, что Маша начала о чем–то усиленно думать. Так, надеюсь, она не надоедает ошибок. Но мои наблюдения были прерваны.

– Ну что ж, раз ты здесь, давай для начала поговорим, – обратился ко мне будущий труп. Жаль, нельзя это сделать прямо сейчас, придется сначала узнать, чего ему так не хватает.

– Ну, давай. Думаю, раз мы и так трупы, по твоему мнению, может, расскажешь, чем мы тебе так не угодили? – Облокотившись о стол, посмотрел на него.

– Ох, какая формулировка! Ну, как тебе сказать... Понимаешь, если бы твой отец прислушивался к моим советам, ничего бы этого и не случилось. Но нет, он же главный, и слушать обычных драконов ему без надобности! А столько бы всего могло бы получиться! Этот мир был бы нашим. Знаешь, как обидно, когда тебя не слушают? И я решил, что раз он не хочет делать, как я, стоит поменять правителя. Я долго думал, кого можно поставить на это место. Но, думаю, никто, кроме меня, не сможет воплотить все мои планы в реальность. Ты уж извини, ты хороший парень, но ты такой же, как и твой отец: не слушаешь никого, кроме себя. Так что ты мне тоже очень мешал, а с учетом того, что у тебя появилась пара, ты для меня самая главная угроза. Но, пока есть время, мы можем поговорить.

И тут мысленно меня позвала Маша:«Алон!»

Этот голос! Как давно я не слышал, как она меня зовет по имени! Но сейчас не стоит подавать виду, поэтому я, все так же глядя на врага, ответил: «Что, любовь моя?»

Каюсь, не удержался, но ведь я почувствовал, как ей стало приятно от этих слов.

«Я тут вспомнила одну дисциплину – трансфигурацию. И возник вопрос: можно ли создать предмет не у себя, а другого человека?» – проговорила она, все так же делая вид, что о чем-то думает.

Какая же у меня она умная! Я даже забыл об этом. Ведь действительно, такая дисциплина, как трансфигурация, обычно изучает только создание предмета у того, кто создает. Но это не означает, что нельзя изменить правила. И мы это правило часто нарушали, особенно во время битв. Но как она до этого додумалась? Мы к этому решению пришли только через несколько лет после окончания учебы. Так, не отвлекаться. Попросив любимую закрыть свои самые лучшие на свете глазки, я принялся действовать.

Одно дело, когда создаешь вещь в своих руках, и совсем другое – сделать у другого человека. А еще сложнее, если это нужно сделать в определенном месте. Ну, например, в сердце, как сейчас. Главное – не подавать виду.

Боги, как же это сложно – концентрироваться на двух делах одновременно! Но мои труды не пропали даром. Рассказывая с таким упоением о своем будущем, он не знал, его мечтам не суждено сбыться, и уж тем более не мог предположить, что сейчас умрет. Внешне никто не мог определить, из-за чего он умер, а вот в внутри, глубоко в сердце, потом, когда пройдет время найдут маленькую звездочку, которая смогла убить могучего дракона.

Боги, неужели все?! Поверить не могу! Я бегом подлетел к Маше и развязал ее. А потом стал покрывать ее лицо поцелуями и завершил все страстным поцелуем в губы. Боги, как же я скучал! Все, больше никуда, никуда её не отпущу. И думаю, никто не будет против, если сейчас кого-то утащу в храм. Я посмотрел на нее и замер. Боги как же мне повезло! В ее глазах было столько любви и нежности!

Мы поняли друг друга без лишних слов и простили друг другу все прошлые обиды. А потом я понёс свою принцессу туда, куда так давно хотел ее затащить. Но теперь я не отступлюсь.

Мария Воронцова

Все закончилось... И когда он был рядом, так много еще ему сказать, но я не могла произнести ни слова. Тем не менее, он понял меня и без слов. А потом он меня куда-то понёс, и когда я поняла, куда он меня принёс... не стала возражать. Не хотела больше. Я так по нему скучала, что больше не выдержу.

Жрец нас принял сразу же. И уже через несколько минут я могла назвать Алона своим мужем. Муж... как это звучит! В первую нашу встречу я бы никогда не подумала, что когда-нибудь назову его своим мужем!

А потом... потом была самая лучшая ночь в моей жизни. Поистине волшебная ночь!

Стоило мне оказаться в спальне, как он с тут же начал снимать с меня одежду, при этом не забывая страстно целовать. А потом руки супруга легли мне на живот заставляя вздрагивать каждый раз, когда он находил самые чувствительные места на мое теле. Его губы медленно покрывали поцелуями мои плечи, а руки постепенно поднялись и накрыли грудь. А потом что-то твердое уперлось сзади, и мне стало страшно. Ведь он был первым. Да, мой муж – первый мужчина в моей жизни. Но он бережно взял меня на руки и так же нежно положил на прохладный шелк кровати. Жар тела и холод простыней обострил мою реакцию. А потом муж начал покрывать поцелуями все мое тело, то поднимаясь, то спускаясь ниже. А я трепетала. Когда его губы накрыли мою грудь, я не смогла сдержать стон. А потом его рука начала двигаться вниз туда, где уже давно было горячо. Его пальцы были настойчивы, и это отгоняло страх.

– Все хорошо. Не бойся! – прошептал он и вошёл в меня. Но больно не было, просто стало некомфортно, но потом он начал двигаться... и стало хорошо. Очень хорошо. Потом был еще раз, и еще один. И с каждым разом это было все приятней и приятней.

Потом, удобно устроившись у мужа бод боком, я мирно спала. А в голове билась мысль, что теперь все будет хорошо!

Эпилог

Три года спустя

– Ты поедешь со мной! – рычал на меня Алон.

– Да почему с тобой, если все мои ребята едут с Риендером? Почему я не могу поехать с ними? – уже какой час упрямо настаивала на своем.

– Потому что ты – моя жена. И никуда не должна отходить от меня. – Он зло посмотрел он на меня.

– Но ведь никто об этом не знает! – напомнила я ему. У него что, склероз?

– Гр-р-р!

– Так... не надо на меня рычать. Я не хочу, чтобы твои поклонницы раньше времени повыдергивали мне все косы,– буркнула я и пошла собирать вещи для отправки.

С того момента как мы поженились, прошло уже три года. Нашему курсу осталось доучиться всего один год плюс выездная практика, и я не хотела в последний год разлучаться с ребятами – ведь мы все время все делали вместе. Даже пакости, и те вытворяли всей нашей дружной компанией. А тут вдруг этот... муж, заявляет, что на практику я еду с ним и первым курсом. Да с какой радости?! Нет, я понимала, что он просто не хочет меня отпускать, но еще я понимала, что к тому же он просто мне мстит за то, что я так и не разрешила всем рассказать о таком радостном событии, как наша свадьба. Ну а что он хотел? Я хочу спокойно доучиться, а если всем рассказать, то спокойной жизни не видать, особенно от его родителей.

Они же тут же пристанут с пиршеством или еще чего хуже придумают. А потом наверняка начнут говорить о внуках. А какие сейчас внуки? Мне учиться надо, а потом я и поработать хочу по своей профессии – не зря же столько лет мучилась. А то потом настанет то время, когда нам любезно передадут страну в добрые руки, то бишь наши, и вся веселая жизнь тут же закончится. И начнут тяжелые будни правления. В общем, пока есть возможность пожить свободно, надо этим пользоваться.

Но было весело смотреть на мужа, когда я этот аргумент привела ему: он тут же согласился с моими доводами. Но ведь никто не говорил, что он не будет мстить за это. Ведь я не разрешила рассказать об этом даже друзьям. Ну, ведь разумно? Вдруг проболтаются, потом проблем не оберёшься.

А как у нас весело проходили наши каникулы! Мы прятались, где только можно, но это были первые три года у двух драконов, которые они провели вне дома.

И я наконец-то смогла посетить мир Кима и познакомиться с его семьей. Хоть всех и удивляло, почему это драконы таскаются за мной, но, славу Богу, никто ничего не говорил, просто молча смотрели на это, и их веселила ревность Алона. Это, и правда, было весело, даже мне.

Также мы побывали в мире Риендера (и, как оказалось,– Ричана). Кстати, как я и предполагала, эти двое оказались братьями, хотя по их внешности это не скажешь. Единственное, что у них было похоже, – это их желтые глаза. А так – ну совершенно два разных человека (ой, точнее – оборотня!) Тьфу, пора бы уже привыкнуть!

Вот так и жили мы все эти три года. И вот наступил последний вечер лета, а это значит, что завтра нам на практику. И тут – такое заявление! Но вы не переживайте: мы сумели договориться. Ну, или это я просто смогла убедить своего горячо любимого мужа. Ох, как я его уговаривала! Не проспать бы завтра. Так что для меня все обошлось. Как он после этого вообще согласился, не знаю. Но на практику я все-таки поеду со своими ребятами.

Прошёл еще один год

Сегодня, наконец, мы вернулись обратно в академию – довольные, счастливые и уставшие. Всё-таки последняя практика выдалась тяжелой. А завтра еще надо будет защищать дипломную работу. Так что сейчас нужно как следует отдохнуть, но сначала найти моего самого любимого мужа на свете.

Но долго его искать не пришлось: он быстро обнаружился в моей гостиной. И стоило мне открыть дверь, как он тут же подхватил меня на руки и закружил. Его губы тут же накрыли мои, и всё остальное отошло на второй план.

В итоге на следующий день я чудом не проспала, а у меня вообще-то защита. Быстро надев первое попавшееся под руку, я побежала к главному корпусу. Эх, даже не позавтракала! Ладно, потом наверстаю. Сейчас главное – успеть подняться на нужный этаж.

Но, слава богам, я успела! Влетела в аудиторию на последней секунде, быстро заняла свое место и, тяжело дыша, принялась слушать магистра.

– Доброе утро студенты! Сегодня для вас важный день. Сегодня и сейчас вы будете защищать свои дипломные работы, а завтра, счастливые и довольные, покинете стены нашего заведения. Но это будет завтра, а сейчас... думаю, можно начинать. Может, кто-то хочет быть первым?

Почему бы и нет? Раньше начну – раньше закончу. Я уверенно подняла руку.

– Похвально, похвально! Ну, выходите. Тема? – хитро посмотрел на меня магистр.

– Соединение боевой и стихийной магии в одну структуру.

– Хм... Непросто. Ну что ж, если готовы, начинайте.

И я начала. Ох, как я начала! И закончила только через три часа. Хотя могла говорить еще больше, но меня грубо остановили. Ну, кто же так делает?! Я же только во вкус вошла. Ну,ладно. Получив законную пятерку, счастливая, поскакала к мужу.

Вечером те, кто успешно защитился, уже смогут получить дипломы. И – свобода!!! Так, нужно собрать еще все вещи, а то потом на это уже не будет времени. Алон говорил, что сразу же после вручения дипломов заберет меня в замок. Правда, зачем так сразу, он не говорил, только все загадочно улыбался.

И вот, наконец, настал этот вечер. Сейчас нам будут вручать наши долгожданные дипломы. Все уже давно собрались в большой зале академии, ждали только ректора, который должен был появиться еще пять минут назад. Девушки все были в элегантных платьях, парни – в костюмах. Кстати, с нашего курса все смогли успешно защититься. Другое дело – оценка, но кого это уже волнует, когда вот она – свобода! Так что и отправляться в светлое будущее мы будем все вместе.

– Добрый вечер, мои дорогие выпускники! – В зал наконец–то вошел наш горячо любимый ректор. – Этот вечер, с одной стороны, прекрасен, ведь в свет выйдет столько действительно хороших и сильных магов, и я желаю вам всем как можно скорее найти свою дальнейшую успешную дорогу. А с другой стороны, для меня это очень грустный вечер. Ведь я теряю таких умных и покладистых студентов. Но я очень надеюсь, что хоть иногда будете вспоминать нашу обитель и учивших вас уму-разуму людей…

Его речь длилась долго, очень долго. Я даже успела заскучать. Хорошо, что рядом вплотную ко мне стоял Алон и нашептывал нежные слова мне на ухо, чем изрядно отвлёк меня от того момента, когда начали вручать дипломы. В итоге мою фамилию некоторым личностям пришлось называть трижды. Но вот я, наконец, соизволила пройти на мини-сцену и взять в руки такой долгожданный предмет. Неужели это случилось? Я не верю! Прошло всего пятнадцать лет, а за это время столько всего произошло, что за одну минуту и не перечесть.

После вручения дипломов состоялся небольшой банкет, но на нем мы пробыли недолго и сразу после того, как забрали все вещи из моей комнаты, отправились в замок драконов. Но стоило нам там появиться, как слуги нас куда-то повели, причем меня в одну сторону, а Алона – в другую. И что происходит, позвольте спросить?!

Меня привели в незнакомую мне пустую комнату, где посередине ничего, кроме невысокого выступа, не было. На это непонятное сооружение меня и поставили, а потом началось...

Меня сначала раздели, затем опять одели, только уже совсем в другое платье – более нарядное, чем было на мне до этого, – легкое, нежно-голубое, с длинными рукавами и небольшим шлейфом. Только вопрос: зачем это все? Но как я ни пыталась выпытать это у девушек, суетившихся вокруг меня, они отлично справлялись с их задачей: все сделать в лучшем виде и ничего не отвечать мне.

Потом меня усадили на небольшую табуретку и занялись моими волосами лицом, и ногтями. Меня это все жутко нервировало, но поделать с этим ничего не могла. Уже пыталась сбежать, но, увы, как видите, попытка не удалась.

А после всех мучений я, наконец, смогла увидеть себя в зеркале. И я вам скажу: там была... не я. Красивая, утонченная, нежная девушка, но в то же время такая яркая, с горящими от восторга глазами. В общем, принцесса. В таком шоковом состоянии меня и повели куда-то дальше – как оказалось, в гостиную, где меня уже ждал все так же загадочно улыбающийся Алон. Но при виде меня его лицо тут же переменилось. В его глазах отразились все эмоции: восхищение, любовь, страсть. Все говорить не буду, а то уж очень большой список получится.

– Ты великолепна! – хрипло произнёс он, подходя ко мне и подавая мне руку.

– Ты тоже очень даже ничего! – съязвила я, вкладывая немного подрагивающие пальцы в его ладонь, которую он тут сжал.

И мы пошли – куда, правда, до сих пор понятия не имела. И чего сейчас ожидать, тоже. И уж совсем не была готова к такому...

Мы как раз подошли к большой знакомой резной двери. Именно она вела в бальный зал. И зачем мы здесь? Но двери открылись, и мне пришлось отвлечься от своих раздумий, потому что мы вошли.

– А вот и наши молодожены! – воскликнула княгиня, и все гости повернулись в нашу сторону, а после радостно закричали. А я была в шоке.

В зале находилось не менее миллиона гостей. Здесь были и мои друзья со своими семьями, и правители других стран и даже других миров. Многие учащиеся академии тоже присутствовали на этом пиршестве. Ну и, конечно, было о-о-очень много драконов – как же без них! Но и другие расы также присутствовали здесь. Да, веселый день выдался! А уж какой вечер – не передать словами!

Откуда они вообще узнали, что свадьба все же была? Неужели? Ах, вот оно что! А я-то думала: что он так загадочно смотрел весь сегодняшний день и все подгонял меня в замок? Родных он, видите ли, долго не видел! Врун! Самый настоящий! Вот получит он у меня сегодня же, да еще как! Но позже.

А сейчас все же стоит повеселиться: все-таки все так старались. Устроили такой шикарный праздник! Гости приехали, чтобы поздравить нас. Так что сделаем радостное лицо – и вперед!

А уже ночью случился первый в нашей семейной жизни скандал. Я кричала так, что если бы не полог тишины, меня бы точно услышал весь замок. Я, не стесняясь, высказала все, что думаю об этом драконище, а он в ответ просто взял и меня поцеловал, из-за чего буянить мне тут же расхотелось. А затем мы мирились – много, о-очень много раз, пока окончательно не выбились из сил и не уснули, счастливые и довольные.

А через неделю замок облетела еще одна великолепная новость: жена наследника беременна. Да, та ночь не прошла бесследно, и теперь мне как минимум на один год можно забыть о работе. Вот почему всегда так? Нет, ребенку я рада. Это чудо, маленькое еще только начинающие формироваться наше с драконов счастье. Но зачем же сразу все запрещать? Кажется, кого-то нужно опять перевоспитать.

А через полгода в мире, а если быть точнее – в нашей любимой академии, снова открылся портал, из которого вышла незнакомая девушка, но вот общий язык с ректором и, по совместительству, нашим другом найти почему-то не смогла. Ну ладно, у них еще будет целых пятнадцать лет, чтобы наладить контакт: ведь поступила она на мой же факультет.

И что-то мне подсказывает, что все у нашего друга будет хорошо. Но это уже совсем другая история…

КОНЕЦ

От автора

Дорогие читатели!

Вот и подошел к концу мой первый роман!!! И я благодарна всем, кто прошел этот долгий путь вместе со мной.

Мне, также как и вам, грустно расставаться с этой историей, потому что она была со мной на протяжении долгого времени и в результате получилась совершенно не такой, как я ее задумывала изначально. Но пришло время ее отпустить и двигаться дальше, тем более что у меня на горизонте маячат идеи уже следующих книг. И я об этом обязательно напишу в блоге.

Хочу сказать спасибо, за Вашу поддержку, за Ваши лайки, комментарии.

Без Вас, мои дорогие читатели, этой книги не получилось бы!

Еще раз всех благодарю за поддержку, и до скорых встреч…

Ваш автор – Sonik Maria


Оглавление

  • Начало
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Эпилог
  • От автора

    Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии