загрузка...
Перескочить к меню

Дагона (fb2)

- Дагона [СИ] (а.с. Приключения в Идеальном мире-1) 677K, 193с. (скачать fb2) - (Лия)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Приключения в Идеальном мире. Книга первая. Дагона

Глава 1

Тяжело дыша, Дагона с трудом приоткрыла один глаз, пытаясь разглядеть хоть что-то в этой бесконечной тьме. Другие чувства, как и зрение, сейчас сильно подводили. В голове стоял звон, который с каждой секундой давил всё сильнее. Попытка встать оказалась неудачной, лишь острая щекочущая боль пронзила нижние конечности. Дагона руками помогла ногам разогнуться и с усилием стала их растирать, пытаясь ускорить восстановление кровообращения. Ей очень не хотелось оставаться здесь ещё хоть немного. Вот только где это «здесь»? Пелена с глаз медленно растворилась, тут же тяжёлый камень подкатил к её горлу и страх сцепил в ледяных объятиях. Её взору открылся лес. Он казался огромным. Туман, подсвеченный лунным светом, окутал всё вокруг. Не видно ни троп, ни дороги, ни признаков жизни. Полная тишина. Деревья не шумели, не было слышно ночных птиц и животных. Окружение пугало, и не было ясно, что делать. Как тут оказалась и откуда вышла, у девушки не было желания и возможности думать, страх перерос в ужас. Слёзы катились по щекам. Что происходит и как быть? Может это сон, кошмар, который иногда настигает во время депрессии. А она то, Дагону, последнее время посещала часто и не хотела никак отпускать. Нужно просто постараться проснуться, думала девушка, и всё это закончится. Она упала на колени. Сон никак не хотел обрываться. Всё вокруг кажется бредом, и ничего не остаётся, как идти. Собрав волю в кулак, Дагона поднялась на ноги, и глубоко вздохнув, разогнала остатки уныния. Она направилась навстречу, но чему пока ещё не знала.

Шла она медленно, обняв себя руками. Голубое короткое платье совсем не согревало. Ветер пронизывал холодом и влагой, растрепав белоснежные волосы девушки из уложенного хвоста. Луна очень удачно освещала путь через чащу. Двигалась девушка всё быстрее, а вскоре уже бежала, оборачиваясь и страшась того, что может оказаться позади. Дагона всегда боялась темноты, даже в свои двадцать лет всё ещё спала с ночником и просыпалась от любого шороха. А тут, как будто специально для неё собрали всё самое страшное. Хотя самое страшное — это всего лишь воображение. В темноте ничего нет, но сознание начинает дополнять эту пустоту разными ужасами, звуками. Да чего только не приходило в голову бедной девушки с таким богатым воображением, когда она пыталась заснуть в тёмной спальне. Всё это Дагона прекрасно понимала, но легче от этого ей не становилась. Она бежала, не зная отчего, сердце бешено билось, дыхания не хватало, ноги устали, но останавливаться было слишком страшно.

Очередной раз, обернувшись на бегу, её нога соскользнула, может это была лужа или грязь, это уже не было важно, когда она как со снежной горы покатилась кубарем вниз. Пытаясь ехать, а не падать, девушка цеплялась за землю голыми руками. Мелкие ветки и камни до слёз впивались ей в ладони и беспощадно резали их. Вскоре ноги упёрлись в твёрдую землю, но по инерции её кинуло лицом вперёд. Подставить измученные падением руки Дагона просто не успела. Лицо залило болью, ладони щипало. Она перевернулась на спину и осталась лежать, надеясь, что боль вскоре пройдёт. Не шевелясь, она смотрела вверх, кроны деревьев не было видно, стволы уходили далеко вверх и терялись в тумане. Дул завывающий ветер не давая и минуты покоя. Девушка не чувствовала рук, встать не было сил. Было лишь одно желание, закрыть глаза и просто забыть обо всём. Странная ночь. Она не знала, сколько пролежала на прохладной земле, время сейчас не имело значения. Очередной раз, тяжело сомкнув веки, Дагона провалилась в глубокий сон.

Она открыла свои уставшие зелёные глаза от давно знакомого лесного шума. Медленно разомкнув глаза, жертва ночного кошмара увидела голубое чистое небо без единого облачка. Всё казалось дурным сном, но, к сожалению, не долго. Почувствовав, что всё ещё лежит на земле она в один миг подскочила. Она взглянула на руки, которые так сильно поранила вчера, но не увидели ни царапинки. Ладони были целы, хотя и сильно измазаны грязью. Оглядевшись вокруг, девушка убедилась, что всё ещё находится в лесу, однако теперь он совсем не был такой зловещий и тихий как ночью. Солнечные лучи весело играли между свежими листьями деревьев, птицы вразнобой напевали чудные песни, лицо обдувал лёгкий свежий ветерок. Тяжёлый груз страха и тревоги спал с плеч, но непонимание и недоверия всё так же крепко сидели в сердце.

Глава 2

Нельзя было оставаться на одном месте и Дагона, стряхнув с себя ветки и пыль, направилась по слегка утоптанной тропе в совершенно неизвестном ей направлении. После достаточно продолжительной прогулки, а сейчас это действительно выглядело больше как прогулка, она увидела некое существо. Оно было странное: небольшого размера, фиолетового цвета с очень необычной маской в виде ракушки на всё лицо с единственным отверстием для глаза, а на голове сего чуда был осьминог, живой или нет уточнять не хотелось. В руках он держал копье из рыбьих костей. Слегка опешив, Дагона набралась смелости подойти ближе. С явным интересом разглядывая карлика, девушка подходила всё ближе. Вдруг малыш заговорил:

— Ох! Кого занесло в наши края! Не место такой юной деве гулять в столь неспокойных местах в одиночку, да ещё и без оружия. В последнее время джинны в округе совсем от рук отбились, нападают на всех без разбору! На, возьми этот меч, мне он великоват, а тебе пригодится на пути к городу, — он чуть повернулся, указывая на воткнутый в землю деревянный клинок.

— Так тут есть город? — с удивлением и одновременно восторгом спросила Дагона.

— А как же? Конечно, есть, город Единства, оплот древних. Иди по той тропе на восток, вскоре к нему и выйдешь!

— Спасибо вам огромное! — обрадовалась растерянная девушка.

— Да чего уж, ты только смотри меч не потеряй! Жалко будет его.

Подняв деревянный меч с земли, Дагона отправилась как можно скорее в город, правда, зачем ей оружие, да ещё и такое игрушечное, она так и не поняла, но с карликом решила не спорить. Она двигалась с такой радостью и надеждой, что совсем забыла о его предостережении. О том, что некие джинны (не были же это действительно джинны в лампах?) могут напасть. Появление одного из них оказалось полной неожиданностью. Голубого цвета, в деревянной маске, невысоко парящий прямо над землёй. Он шипел как кипящий чайник и шёл на девушку. Дагона выхватила меч и выставила перед собой, но что с ним делать дальше не знала. Никогда не державшая в руках оружие юная воительница надеялась лишь на чудо, и оно произошло. Как только расстояние до джинна сократилось до нескольких метров, меч откликнулся на немой зов Дагоны, слегка засветился и как будто сам пошёл в бой, ведя девушку за собой! Меч уверенно лежал в руках, при этом танцуя на поле боя. С быстротой молнии он наносил удары и отбивал атаки чудовища. Удар, ещё удар и враг был повержен, джинн голубой лужицей растёкся по земле. Девушка ещё раз взглянула на меч с изумлением. Пребывание в этом месте наполнялось странностями с каждой минутой, и нельзя было это объяснить. Дорога дальше проходила без новых приключений. Было время осмотреться: цветущие холмы, величественные деревья, прекрасные цветы ранее не виданные. Всё так прекрасно, если забыть о том, что она находится в совершенно неизвестном месте. На пути показалась речка с нешироким мостом через неё. Из серого камня и с лампами на перилах излучающими свет, который казался просто сказочным. Тропа вела всё дальше и вышла на небольшой холм полный животных. По земле ходили огромные синие жуки на шести лапках с хвостами отдалённо напоминающие павлиньи. В небе парили прекрасные бабочки, переливающиеся всеми цветами радуги, и имели размер крупной кошки. Да на такой, наверное, и прокатиться можно было бы! Но главное, что взволновало девушку, это высокое сооружение совсем близко. Это точно должен быть город. Там ей кто-нибудь поможет обязательно!

И вот Дагона стояла у огромных ворот и не могла вздохнуть. Они были настолько великолепны и огромны, что девушка просто не решалась войти. Собравшись с мыслями, она вступила на ровные каменные ступени и поднялась в город. Увиденное за воротами поразило всё её воображение. Огромные колонны горели волшебными огнями. В центре площади, украшенной цветами и деревьями, завораживал взгляд огромный фонтан в три яруса. Вода в нём была чище безоблачного неба. Девушка медленно спустилась к фонтану, не успевая разглядеть всё, но вдруг заметила женщину в красном длинном платье. Дагона подошла к ней и жалобно спросила:

— Простите, но где я?

— О! Милое дитя! Ты в городе Единства. В столице древних потомков Богов. Весь Идеальный мир начинается отсюда.

— Что за «Идеальный мир»? — чуть ли не плача спросила Дагона.

— Забавный вопрос, — призадумалась женщина, — Это весь наш мир! А если немного сузить, то ты сейчас на Авроре. Это самый большой континент из существующих. Ты это в школе не проходила?

— Там откуда я такого не проходят.

— А откуда же ты?

— Ну, — подумала о масштабах Дагона, — с Земли.

— Это ещё что такое? — не поняла женщина. — Это какой-то участок?

— Нет, это планета.

— А вот это уже интересно… Знаешь, обратись к нашему старейшине Аэлмару, думаю, он сможет ответить на твои вопросы. Войди в портал за этим фонтаном и очутишься у него. Ступай дитя.

— Хорошо, — неуверенно согласилась девушка.

Дагона направилась по указанному пути, обогнув площадь и спустившись к оранжевому свечению на земле. Не веря самой себе, она вступила в круг. Яркий свет окутал её с ног до головы и отпустил в мгновение ока. Показалось, что ничего не произошло, но стояла девушка уже в другом месте. Перед ней был вход в святилище старейшины, что располагался высоко над площадью. Подойдя ближе, она увидела в комнате без дверей старца. Его длинная серая мантия волочилась по полу, пока он ходил туда и обратно. Длинные седые волосы и борода опускались до груди, а из-за спины, казалось, что растут ветки дерева. Дагона осторожно вошла, и молча остановилась у входа, не зная как обратиться к занятому старейшине.

— Молодое поколение! — бормотал тот. — Теперь вы должны помочь Идеальному континенту возродить былое величие.

Он остановился и сверху вниз многозначительно посмотрел на вошедшую без спроса девушку.

— Простите, но я не из этого места. Помогите мне, прошу, верните меня домой!

— Куда же тебя надо вернуть?

— Видимо на Землю. Я не знаю, где я очутилась и как. Я просто хочу домой!

Старейшина склонился ближе к дрожащей девушке, внимательно разглядывая её белые волосы.

— Не может быть!! — сам себе не поверил он. — Я не могу ошибаться.

Он кинулся к ближайшему стенному шкафу с книгами и начал быстро пролистывать каждую, и выбрасывать «не те» себе за спину. Когда в первом шкафу книги закончились, он направился к противоположному, чуть не споткнувшись о гору фолиантов на полу. Поиски продолжились, и тут он остановился, внимательно изучая рисунки в тоненькой книжонке с яркими иллюстрациями.

— Очень давно было предсказано появление юного посланника на просторах Авроры, и будет он из далёкого мира. Посланник соберёт все силы и очистит наш мир от зла и гнёта! Он поведёт воинов и спасёт Идеальный мир! И вот ты здесь, посланница!

— Это звучит больше как детская сказка. Я не воин и не могу никого за собой вести! Я даже не умею сражаться!

— Так ли это? А твой меч «говорит» об обратном, — улыбнулся старец.

— Это… это была не я. Меч, он сам. Я не знаю как, но… — попыталась оправдаться Дагона.

— Нет, юный воин, не меч вёл тебя, а ты его! В тебе скрыта сила, о которой ты пока ещё не знаешь. Но придёт время, ты научишься. Ступай к нашим учителям, они научат тебя, загляни в кузницу, тебе скуют отличный новый меч из лучшего металла. И не забудь посетить портниху. Думаю, доспехи будут куда более удачным обмундированием, чем твоё платье.

— Но как же… — начала девушка, но старейшина уже отвлёкся, продолжая о чём-то думать.

Дагона послушно поплелась на торговую площадь. Снова удивляясь и восхищаясь архитектурой чужого мира, она нашла небольшой, но не менее чудесный и расписной сквер ремесленников. В кузнице её уже ждали и быстро сковали отличный клинок, подобрали доспехи, которые оказали прочными и при этом очень лёгкими. В её земном мире такого бы не сделали. Всё вокруг дышало и жило магией. Дагона всю ночь просидела у фонтана, раздумывая о происходящем и о том, что же будет завтра и где ей найти помощь, чтобы вернуться домой. Хоть её мир и скучный, но она там выросла. Выросла одна, без родителей и друзей. Стараясь изо дня в день и ища своё место. Аврора напоминала ей мир из книг, что она так любила читать перед сном. Волшебный, загадочный и полный приключений. Может и стоит воспользоваться моментом и побыть тут немного, а уже потом домой?

Глава 3

Утром к Дагоне прибыла девушка с посланием от старейшины. Он назначил новенькой наставника для обучения. Дагона с небольшой опаской, но всё же с интересом направилась к указанному месту в центре города. Ей хотелось узнать об этом мире больше. Но чего ожидать дальше она совершенно не знала. Неуверенным шагом воительница подошла к тренировочной арене, на которой уже шёл бой между двумя людьми, или почти людьми. Один из дуэлянтов был мужчина с тёмными волосами и двумя, как белые крылья, отростками на голове. Вторая девушка была обычной. Рассмотрев бойцов, Дагона увидела стоящего рядом наставника, и забыла обо всём на свете. Это был мужчина просто неземной красоты! Его волосы блистали цветом яркого изумруда, спадая почти до плеч как цветущая лоза. Глаза наполнены глубокими озёрами, в которых так и хотелось утонуть не глядя. Его стройное и крепкое телосложение было идеальным.

Белранд громко окликнул дуэлянтов.

— Достаточно на сегодня! Можете расходиться. И Оливер, пожалуйста, потренируйся ещё с копьём, в бою нужно полагаться не только на магию.

Полностью забывшись в своих мыслях, Дагона не заметила, что мужчина, которого она так внимательно рассматривала, смотрит в её сторону и ничуть не скрывает своей улыбки.

— Глянь! Очередная девочка попалась на эти зелёные глазки, — с нескрываемой усмешкой заметила Северия, как только участники дуэли отошли на приличное расстояние.

— У кого-то же должен быть шанс закадрить нашего холостяка, — с надеждой чуть ли не пропел Оливер.

— Думаешь? — обернулась на него мистик с явным удивлением.

— Конечно! Я тебе точно говорю, он женится, остепенится и станет примерным семьянином. Как только я научусь обращаться в кота как Вермилио, — уверенно заявил жрец. — Я вот слышал, что к нам прибыла посланница, не дурного внешнего вида девушка, поэтому лучше вместо тренировок пойду её разыщу! Кстати эта незнакомка тоже так, ничего!

— Все вы мужчины одинаковые, — подытожила Северия, и легонько толкнула соперника в бок.

— И так, ты та новенькая, которую мне предстоит обучить, — убедился наставник, с явным интересом разглядывая с ног до головы прибывшую девушку. — Моё имя Белранд. Я страж этого города и мастер клинка. Как твоё имя посланница?

— Д… Дагона, — с усилием выдавила из себя покрасневшая девушка.

— Как тебя занесло на Аврору? Я думал, путешествия между мирами невозможны.

— Я и сама точно не знаю, я просто очутилась здесь. Совсем одна. Далеко от дома.

— Боюсь, мне не понять твои чувства, но этот мир тоже прекрасен, хотя и достаточно опасен из-за появления здесь бездушных. С недавнего времени из недр земли на поверхность просачивается тёмная магия, злая и неподвластная никому. Она поселяется в сердцах людей и телах животных, превращая их в страшных монстров. Старейшина говорит, что тебе под силу спасти наш мир. Я научу тебя. Нам стоит выйти за город, там достаточно осквернённых зверей, они не столь опасны и отлично сгодятся для улучшения твоих умений. Ты ведь уже чувствовала силу, когда взяла в руки меч.

Дагона кивнула.

— Внутри нас есть энергия, которую мы преобразовываем в умения, используя для этого оружие. Маги используют посохи, лучники луки и арбалеты, убийцы предпочитают кинжалы, воины же топоры, копья, кастеты или мечи. На твой голос отозвался меч. Ты воин. Осталось узнать, какие силы скрываются внутри тебя. Идём.

Вдвоём они направились к тем же высоким воротам, которые привели Дагону в город. Девушка смотрела на возвышающиеся каменные колонны, обвитые лозой с мелкими цветами. Город шумел, практически ни чем, не отличаясь от того, в котором выросла она. Множество людей шли по своим делам, небольшой рынок устроился в одной части площади. Торговали фруктами, овощами и зеленью. Тыквы, апельсины, как и на земле. Но были и невиданные плоды. Совсем рядом около наковальни предлагал свой товар кузнец. Оружие любых разновидностей. Белранд наблюдал за Дагоной, ему была интересна посланница. По широкой тропе они вышли за город и поднялись на холм, заполонённый всё теми же голубыми жуками. Наставник остановился.

— Давай я тебе покажу несколько ударов, а потом ты попробуешь отработать их на этих богомолах.

Белранд встал в стойку, Дагона старательно повторила за ним. Движения казались ей такими лёгкими и привычными, как будто она знала их всегда.

— Неплохо! Многие мои ученики не делают такие успехи и за месяц. Ты действительно чудо! — восхитился Белранд.

Дагона, покраснела от смущения и лишь опустила глаза, радуясь всем сердцем похвале от учителя.

— Теперь время выпустить твою внутреннюю энергию на волю. Напади на жука, почувствуй, как по твоим жилам течёт сила, как она скапливается в груди, и выпусти её наружу через своё оружие.

Дагона подошла к ближайшему бездушному. На несколько секунд она закрыла глаза и старалась услышать, почувствовать что-то. Меч в руках снова ожил. Стало ясно само собой, что вот оно, сейчас. Взяв оружие обеими руками, Дагона кинулась навстречу противнику.

Тут же из меча вырвался сгусток энергии, который пронёсся по земле, усиливаясь, и вонзился во врага могучим ударом.

— Отлично! Вот это удар! В тебе сила стража, как и у меня, — воскликнул Белранд. — Такие успехи стоит отпраздновать. Я угощаю.

В таверну города многие пришли увидеть и познакомиться с посланницей. Весть о её появлении разнеслась быстро. Веселье продлилось до самого утра. Девушка слушала рассказы и истории о новом мире, ловя каждое слово, и иногда бросая короткие взгляды на Белранда, любуясь им пока никто не видит. Узнавая всё больше, Идеальный мир становился родным и для неё, но Дагона этого пока ещё не понимала.

Глава 4

— После пройдённого обучения ты готова получить своё первое задания. Этот месяц прошёл отлично. Конечно, одну я тебя отпустить пока не могу, с тобой отправится Алерия. Она мистик: умелый маг и целитель, вместе вам под силу это небольшое поручение, — Белранд давал указания двум воительницам.

Девушки стояли у городских врат, переглянулись и одобрительно кивнули наставнику. Алерия добрая и милая девушка из расы древних. Дагоне довелось несколько раз встретиться с ней на тренировках.

— Вам предстоит направиться на север от города и провести разведку. Бездушные там не опасные, вам лишь стоит удостовериться, что ничего на границах с белыми горами не изменилось. Приказ ясен?

— Да наставник!

— Да наставник!

Путь к горам лежал через лес, что окружал город Единства. До белых гор, границы с землями расы сидов, было час пути. Маленький отряд не спеша направился по тропе на север.

— Как тебе у нас Дагона? — вдруг спросила Алерия.

— Ну, это немного не похоже на мой мир, точнее совсем не похоже. Ощущение, что я попала в сказку, вот только совсем не счастливую.

— Да брось ты! И здесь можно жить счастливо. Найти новых друзей, обрести семью, полюбить…

Щеки Дагоны тут же налились красной краской.

— О! Так тебе уже кто-то приглянулся!? — с нескрываемым интересом и восторгом спросила Алерия. — Расскажи! Это, наверное, тот мистик, черноволосый, что забавно отплясывал тем вечером в таверне? Ой, нет, это, скорее всего наш кузнец, не зря ты к нему так часто бегаешь, а?

— Нет, совсем нет!! — отбивалась как могла Дагона.

— А! Был у нас как то заездом на обучении жрец, миленький такой, болтливый жуть, но мордашка ничего, — задумалась спутница. — Как звали его… Ом, ол… А! Оливер!

— Да нет же! Это Белранд! — выпалила стражница.

Мистик тут же замолчала, лишь спустя несколько минут она снова решилась заговорить.

— Знаешь, а ведь он хороший. Умный наставник, прекрасный командир и воин. Попытаться стоит. Хотя пока он надолго не задерживался ни у одной девушки. Может тебе повезёт больше! — подбодрила Дагону Алерия.

Оставшийся путь прошёл в тишине. Девушки вышли к мельницам, что высились на краю границы.

— Тут спокойно! — провела осмотр Алерия.

— Будем возвращаться? — Дагоне стало не по себе.

— Не ночевать же здесь? Уже темнеет, надо успеть добраться до города. Ночью в этих лесах лучше не оставаться.

Их путь лёг обратно. До заката оставались считанные минуты, а прошли они чуть больше половины. Ускоряя шаг, Алерия предложила немного сократить городу, срезав по небольшим холмам, прилегающим к городу. Пробираясь через них уже в полной темноте девушки не заметили подстерегающую опасность. Воин бездушных появился неожиданно и напал из тьмы на мистика. Не выдержав столь сильного удара, она упала на землю едва живая. Дагоне хватило времени выхватить меч и встретить бой, но силы были не равны. Молодому, даже самому талантливому, воину не одолеть командира бездушных. Выдержав несколько ударов, Дагона упала замертво.

«Жизнь не должна обрываться так, толком не начавшись. Люди не должны умирать, не познав радостей прожитых лет. Прекрасный мир не должен гибнуть, как и всё, что находится в нём.

Плывя в тёплом свете навстречу концу, приходят всевозможные мысли. О том, что было и о том, чего уже никогда не будет. Не будет больше солнце вставать из-за гор этого чудесного места, не будет освещать своими длинными лучами поля и луга. Не будет радовать теплом. И я, Дагона, больше ничего не увижу, никогда. Для меня всё закончилось, даже не начавшись. Зря на меня так надеялись».

Над повисшей тьмой леса, разгоняя мрак светлыми крыльями, летел жрец в чёрном одеянии, лицо его скрывал капюшон. Он несколько дней выслеживал командира бездушных. Шёл по его пятам, но не смог настигнуть его раньше. Пострадали люди. Злость на самого себя затаилась в груди. Не теряя ни секунды, он выхватил свой волшебный лук и убил чудовище одним метким выстрелом. Странник как можно скорее бросился осматривать павших воинов.

— Мистик, она жива!

Бутыль с оздоровительным зельем уже наполнял её тело, восстанавливая силы. Осмотрев второго павшего, он убедился в смерти девушки. Сжав кулаки, жрец сделал шаг назад от мёртвого тела. Тишину пронзили слова заклинания, лившиеся из его уст. Всё громче он повторял древнюю молитву. Алерия пришла в себя, слёзы бежали по её щекам от увиденного. Она смотрела на жреца и не могла ничего сделать, не могла помочь. Лес наполнился лунный светом, лёгкий ветер кружился вокруг. Тело Дагоны окуталось жёлтым живительным светом, давая шанс снова жить.

— Направляйся в город, сообщи о чудовище старейшине. Немедленно! — незнакомец давал указание уже очнувшемуся мистику.

— А как же Дагона? С ней всё будет хорошо? — посмотрела Алерия в сторону девушки, без сознания лежащей на руках спасителя.

— Я позабочусь о ней. Спеши! Нет времени ждать!

Взмыв на крыльях в небо, жрец направился в чащу леса. Долетев до небольшой речушки, он усадил пострадавшую на каменный мост и присел рядом. Её телу нужно время восстановиться. Спустя несколько часов Дагона наконец-то открыла глаза. С трудом понимая, что происходит она, не смотря по сторонам, спросила:

— Где я? Что случилось?

— На вас напал командир бездушных. У вас не было шансов против него. Мистик отправилась рассказать о происшедшем, — сообщил сидящий рядом с ней жрец.

Если бы у Дагоны были силы, она бы испугалась. Очутиться ночью, с незнакомцем в длинном чёрном плаще. Его лицо скрывал капюшон, лишь виднелись белоснежные волосы, спускавшиеся с плеч. Но сейчас ей было спокойно. Она верила новому гостю. В нём не ощущалось зла, он как будто излучал надёжность и доверие.

— Кто вы? — спросила девушка.

— Меня зовут Аргус. Я жрец и путешествую по миру. Несколько дней назад я узнал о том, что сильнейшие из тварей вылезли из своих пещер. Один из них направился прямиком в город Единства. Я пытался его нагнать, но не успел. Вы… вы оказали на его пути. А я не успел, — он говорил всё так же выдержано и тихо, но внутри него бушевал пожар гнева. И гнев этот был направлен на самого себя.

— Но ты же помог нам, мы живы, — попыталась оправдать жреца Дагона.

— На этот раз мне повезло. Ещё несколько минут и ни один Бог не смог бы вернуть твою душу обратно в тело.

— Спасибо тебе, — со всей искренностью сказала воительница, — не думала я, что ваш мир такой жестокий.

— Наш мир? — спросил Аргус.

— Я здесь совсем недавно. Представить себе не смогла бы такое. Магия, воины, чудовища, как в мультике, — улыбнулась Дагона.

— Как где? — не понял жрец.

Дагона улыбнулась ещё шире.

— Это такие, ну знаешь. Много картинок, которые движутся очень быстро, и получается живой спектакль.

— Не слышал о таком, — Аргус поднял лицо к луне, и Дагона смогла частично разглядеть его лицо. Благородные черты, спокойный задумчивый взгляд, тёмные глаза, которые отражали лунный свет.

Дагона больше ничего не спрашивала спасителя. Она не хотела тревожить его, поэтому слегка облокотившись на него плечом, закрыла глаза и провалилась в сон.

На рассвете жрец отнёс девушку в город, Алерия уже ждала их у ворот. Уложив её на кровать, Аргус прошептал небольшое заклинание, и у него из рук вылетела небольшая фея.

— Она будет оберегать твою душу, — тихо произнёс он и ушёл.

Глава 5

Дагона очнулась под вечер следующего дня. Чувствуя себя отлично, она сидела на кровати и поспешно решала в голове загадку: что было сном, а что явью? Находясь в раздумьях, она совсем не заметила, как без стука к ней вошёл Белранд.

— Как ты, наша юная воительница? — с улыбкой спросил он.

— Мне уже лучше, — скромно ответила Дагона.

— Ты нас всех очень напугала. Ты меня напугала, — опустил глаза наставник. — Когда вы не вернулись с задания, я выслал отряд на ваши поиски, но сразу же на выходе из города они встретили Алерию. Она рассказала нам о том, что случилось. Что с тобой случилось, — медленно повторил он.

— Как она? Как Алерия? — спросила Дагона.

— С ней всё отлично, раны уже затянулись, вас вовремя спасли. Но кто это был? Кто одарил тебя этой феей?

— Чем? — удивлённо заморгала девушка.

— Эта фея, что возле тебя, — он указал пальцем на маленькое летающее существо. — Такую могут подарить только могущественные жрецы. И даже они не всегда решаются сделать это.

— Что? Почему?

— Даря фею, они отдают вместе с ней часть своей души. Она будет сопровождать тебя в мире живых, а если ты умрёшь, то отправится с тобой и в мир теней. Фея поможет жрецу вернуть тебя. Вернуть твою душу обратно в тело.

Белранд замолчал, не зная, что ещё сказать. Дагона смотрела на него внимательно, не отрывая взгляда. Никогда ещё наставник не был таким поникшим.

— Я хочу немного прогуляться и увидеть Алерию, — голос её звучал чётко.

— Она у себя, её дом по ту сторону города.

Белранд молча кивнул и вышел из комнаты, оставляя девушку одну. Как только дверь за ним закрылась, Дагона нашла взглядом новую помощницу, сияющую золотым светом. Поймать её руками никак не удавалось, оставив эти попытки, девушка некоторое время наблюдала за её полётом.

— Частичка души значит, но зачем он? — некоторое время размышляла Дагона.

Стало ясно, что сама она не разберётся, и нужно будет найти того жреца. Стражница вскочила с кровати. Её переполняла новая энергия.

— Я смогу, я всё смогу! — приободряла она сама себя. — Раз всё кругом меняется, пора и себя поменять! Где тут лавка портнихи?

Дагона встала перед зеркалом, внимательно разглядывая себя в отражении. Всего двадцать лет, а уже воин в волшебном мире. Необычно белые, для её мира, волосы рассыпались на плечи девушки. Воевать с такими будет неудобно, и Дагона мечом срезала концы, делая стрижку более короткой. Из дома она вышла уже с новой причёской: тугой хвостик сзади, а спереди чёлка, белые волосы украшали пряди фиолетового цвета. По дороге в лавку она встречала знакомых желающих ей скорейшего выздоровления. Столь многие искренне переживали за неё, что не могло не тронуть Дагону до глубины души. У портного она провела больше часа, подбирая лёгкие доспехи себе по размеру и вкусу. Наконец выбор был сделан. Изящная темно-синяя броня. В качестве оружия ей тоже хотелось чего-то нового. Кузнец предложил ей парные крылатые клинки. Они подходили идеально.

Уверенно шагая через площадь, Дагона собирала на себе изумлённые взгляды всего народа. Красивая, воинственная, готовая идти в бой она внушала надежду людям. Надежду на спасение их мира. Выходя за город, Дагона увидела множество поместий. С обширными землями, полями и прудами. Великолепно украшенные дома блистающие красотой и богатством. Дом мистика находился дальше всех и выглядел величественно. Огромное здание из белого и красного мрамора, статуи в форме тигров охраняли его. Озеро слева от дома искрился чистой водой, над которой высились ивы, груши и вишнёвые деревья. Зачарованная пейзажами Дагона, невольно подалась к воде. Её успокаивающие волны облегчали столь тяжёлые мысли в голове. Погруженная в себя стражница не заметила, как к ней подошла Алерия. Обернувшись, Дагона не смогла сдержать слёз радости за подругу. Обнявшись, они присели у пруда, и их разговор был лишь о той страшной ночи.

— Кто был тот жрец? — поинтересовалась подруга.

— Его зовут Аргус, так он сказал. Он странствует, — вспоминала его лик Дагона.

— Странно всё это. Старейшина волнуется, никогда бездушные не подходили так близ к городам. Что-то происходит. Нас всех отправляют в город Драконов, столицу Авроры. К генералу Сиэлю, он командуем самой большой армией.

— Ясно.

— Как там Белранд? — ехидно спросила Алерия.

— А что с ним? — Дагона сделала вид, что не понимает.

— Так он от твоей комнаты не отходил, пока ты лежала без сознания. Отменил все занятия, наорал на нас, сказал, что мы всё равно бездарности и учить нас бесполезно. Сильно же он расстроился из-за тебя.

— Из-за меня? Думаешь, он волновался потому, что я… — шла к выводу Дагона, пока подруга не договорила за неё.

— Да, ты ему нравишься! Это и дураку понятно. Никогда его таким не видела! Рвал и метал, пытаясь узнать всё о том, кто спас нас, с кем ты осталась той ночью.

— И много узнал?

— Да почти ничего. Это отшельник из сидов. Жрецы никогда не бродят одни, а этот… Мало что о нём известно. Так всё, хватит сидеть! Мы идём к ткачихе!!

— Зачем это? — заморгала Дагона.

— Не будешь же ты вечно бродить в доспехах, ты не только воин, но и девушка! К тому же могу научить тебя одному женскому магическому фокусу. Как незаметно под самым коротким платьем носить тяжелю броню! — торжественно произнесла Алерия.

И девушки направились за нарядами. Разнообразие одежды в Идеальном мире поражало Дагону. Ничего подобного она никогда не видела. Глаза разбегались от выбора. Хотелось чего-то элегантного и при этом удобного. И вскоре выбор пал на комплект грёз. Штаны и блузка с длинными рукавами расшитые кружевом. Очень долго подруги не могли определиться с цветом, пока продавщица не предложила редкую краску «Иссиня-чёрный». Комплект смотрела великолепно! Так же Алерия подобрала к нему прекрасную причёску для Дагоны. Высокий тугой хвост. Мистик уговорила купить ещё парочку нарядов для выхода в свет и ещё что-нибудь практичное для долгих путешествий. Дагона попросила ткачиху перешить её платье, то самое, в котором она оказалась здесь. Её желание было исполнено быстро. Из лавки девушки вышли очень довольные и сразу направились перекусить в таверну.

На улице была уже ночь, а Дагона и Алерия всё сидели за угловым столом, наслаждались чудесными угощениями и тёплым морсом и ягод боара. Обсуждая разные мелочи, девушки звонко смеялись.

После долгого дня подготовки к походу, в таверну наведался и Белранд. Тяжёлой походкой он дошёл до стойки и жестом попросил хозяйку принести ему ужин как обычно.

— Подойди к нему! — пихнула мистик Дагону локтем. — А мне домой давно пора, — со скоростью ветра Алерия скрылась за дверью.

Стражнице не хотелось тревожить наставника в столь поздний час, но и уходить просто так она не желала. Завтра все отправятся в путь, возможно лучшего момента не будет. Собрав волю в кулак, Дагона медленно и осторожно подошла к столу по левую руку отдыхающего командира. Смотря прямо перед собой, тот даже не заметил появление гостьи.

— Здравствуй! — неуверенно проговорила она.

— А? Да! Привет! Я… — закрутил головой Белранд, пытаясь, видимо, найти потерявшие слова. — Как ты? Выглядишь прекрасно! Тебе очень идёт одежда нашего мира! — ничуть не лукавя, сказал он.

— Да? Спасибо за тёплые слова, — с нежностью поблагодарила за комплимент Дагона.

— Уже так поздно, почему ты ещё не дома?

— Мы здесь немножко засиделись, Алерия поспешила к себе, а я не могла уйти и не поздороваться.

— Пойдём, — закончил трапезу Белранд. — Не вежливо оставлять столь милую особу одну. Я провожу тебя.

Дагона согласно кивнула, и они вместе вышли на улицу.

Ночь выдалась тёплой и светлой. Луна огромным шаром висела в безоблачном небе.

"Совсем такая же, как той ночью, на реке." — подумала Дагона и невольно вспомнила лицо жреца в свете ночного неба.

— О чем задумалась красавица? — прервал её мысли Белранд.

— Ни о чём, — Дагона робко взяла наставника под руку, и тот был совсем не против такой близости.

Прогулочным шагом они направились к домику посланницы, который ей любезно предложил старейшина. Некоторое время никто не решался начать разговор. Парочка прошла уже больше половины пути, как вдруг Белранд остановился.

— Что-то случилось? — спросила девушка.

— Завтра я приму командование первой дивизией города Драконов и отправлюсь очищать западные земли. Не плохое повышении, не правда ли? — усмехнулся сам себе страж. — Я больше не буду твоим наставником.

— А я? Куда отправлюсь я?

— Ты продолжишь обучение у мастеров столицы. Боюсь, что мы не скоро ещё увидимся.

Дагона подняла лицо и замерла, утопая в зелёных глазах, которые так же внимательно рассматривали её.

Она не могла произнести ни слова, сердце зайцем запрыгало в груди. Недолго раздумывая, Белранд прильнул своими губами к алым губам Дагоны, девушка ответила на поцелуй, ближе прижавшись к тёплой груди возлюбленного.

Под светом звёзд они стояли на площади совсем одни. В этот момент никто из них не думал о предстоящей войне, об испытаниях, что ждут их. Сейчас пара лишь наслаждались тем прекрасным чувством, которое незаметно прокралось к ним в сердца. Только под утро Белранд отвёл Дагону к дому. Одарив её на прощанье жарким поцелуем, страж с неохотой направился в казарму. До отправления войска оставались считанные часы. Оказавшись у себя, Дагона легла на кровать и погрузилась в мысли. Губы горели, в голове только он, сердце билось так быстро, что вот-вот выпрыгнет! Счастью не было предела. Дагона обняла подушку и с улыбкой на лице уснула уже на заре.

Глава 6

Деревня горела алым пламенем. Жертвами стали все её жители. Бездушные не знают жалости. Они уничтожают всё на своём пути без разбору, будь то воины, защищавшие свой дом, или женщины с детьми, что спрятались в погребах надеясь уцелеть. Аргус сурово смотрел на то, что стало с Блаженной деревней. Здесь уже некого спасать. Взмыв в небо жрец огляделся, нужно найти чудовищ и не позволить им повторить содеянное в другом месте. На холме он разглядел виновников. Это братья Хэн и Умин. Когда-то давно те были людьми, они жили в городе Драконов и работали над созданием нового оружие, пока однажды не взорвали треть столицы и не убили множество мирных жителей. Из-за этой страшной ошибки их изгнали и больше о них никто ничего не слышал. Теперь же братья стали бездушными, поддавшись злости и обиде на людей, они мстят, сжигая деревни.

— Нужна помощь, нужно всех предупредить, — сквозь зубы проворчал Аргус, борясь с порывом немедленно напасть на тварей самому.

Это стало бы большой ошибкой, одному ему не справиться. Ничего не оставалось, как направиться в родной город Перьев за подмогой. Жрец летел без перерыва насколько часов, когда на горизонте показались ветви Великого древа, вокруг которого и был построен город расы сидов. Этот народ жил в уединении с природой. Аргус опустился у входа в город, но стражницы преградили путь незнакомцу в плаще.

— Кто ты? Отвечай немедленно! — потребовали они.

— Я Аргус, сын старейшины и наследник трона сидов! — снял с головы капюшон жрец.

Охрана опустила оружие и поклонилась своему принцу, отступая с его пути. Аргус решительно направился к пруду, где обычно проводила время старейшина.

— Здравствуй мама.

— Неужели! Мой сын, наконец, одумался и вернулся домой! Видимо, ты спас достаточно невинных и тебе это дело наскучило?

— Помощь любым существам мой долг. Это призвание любого жреца, — спокойно ответил Аргус.

— Твоё призвание помогать своему народу, им нужен наследный король. Король, который будет защищать, и слушать их, а не старые сказки глупца о спасении мира!

— Отец не глупец! — повысил голос Аргус.

— Вижу, от странствий ума у тебя не прибавилось, — тяжело вздохнула старейшина. — За что мне такое наказание?

— Я здесь не ради наших споров. Случилось страшное.

— И кто снова попал в беду? — насмешливо спросила жрица.

— Весь мир.

Аргус поведал ей о происшествии в Блаженной деревне. Об опасных войсках бездушных, что идут уничтожать всех и всё.

— Мне требуется лишь небольшой отряд твоих лучших лучников. Если не остановить Умина и Хэна, сожжённых посёлков будет бесчисленное количество!

— Нет, сын. Если такая опасность действительно явилась, то я должна защищать наши границы. Я не отправлю воинов на смерть для спасения чужаков.

— Я понял. Знал, что ты не захочешь помочь, но всё равно надеялся. Верю, однажды ты поймёшь, что каждый из нас нитью судьбы вплетён в общий узор мироздания. То, каким будет этот узор, зависит от всех нас.

Аргус, не попрощавшись, взлетел и направился на юг к бамбуковому лесу, где уже более десяти лет жил его отец. Уступив трон жене, он проводил время вдали от политики. Его заботило лишь процветание мира. Старик собирал редкие травы и увозил их в маленькие деревни соседних государств. Лечил и благословлял всех, кто нуждался и не просил за это ничего. По пути часто рассказывал всем желающим старинные легенды и придания Идеального мира. Он помнил то, что давно позабыли все остальные. Сегодня старый король встречал день, неторопливо разглядывая округу. Бамбуковый лес казался ему тревожным. Не успел Аргус опуститься, как отец нахмурил брови:

— Не с добрыми вестями прибыл ты сюда.

— Отряд бездушных стёр целую деревню на юге. Я просил помощи у матери, но она… — не успел договорить жрец.

— …но она как всегда печётся лишь о своих, — закончил за него старик.

— Я пришёл за советом. Нужно что-то делать!

— Тебе не нужен мой совет. Тебе нужно только вспомнить.

— Вспомнить что? — недоумевал жрец.

— Истории, что я неоднократно рассказывал тебе. Легенды правдивы, а предсказания уже начали сбываться. Мир погружается в хаос, тьма вырывается из глубин ада. Печати, что удерживают их, слабеют, сын мой. Совсем скоро сама королева Лофу явится в этот мир, и уничтожит его. Ни один воин Авроры не сможет это остановить. Однако в пророчестве говорится о посланнике светлых богов, что прибудет к нам из другого мира. Только он может снова запечатать тьму и спасти нас. Ты должен найти посланника.

— Я? Но как?

— Отправляйся в город Драконов к старейшине. Расскажи ему всё. Надеюсь, он сможет помочь тебе с поисками.

— Хорошо, — Аргус не хотел более беспокоить отца.

Путь жреца лёг на северо-восток, в столицу всех рас.

Глава 7

Рано утром из города Единства выдвинулся небольшой отряд во главе с Белрандом. С ним отправилось несколько учеников, включая Дагону, для продолжения обучения. Дабы избежать нападений двигались они лишь торговыми путями.

Каждая новая территория, деревня или город поражали воображение Дагоны. Все они были такими разными и каждый по-своему красив. Город Клык и его жители, например, напоминали ей викингов. Сильных, воинственных. Часть дороги шла через страну сидов. Эта величественная и красивая раса. Из деревни сливались с природой, а здания, будто сами росли в стволах огромных деревьев. Сиды были высокими, со светлой кожей и белыми отростками-крыльями на головах. Белранд предупредил, что злить их не стоит, и они молча, убрав оружие в сумки, прошли по зелёным лукам и лесам этой чудесной страны.

К вечеру они добрались до небольшой деревушки на краю территории города Драконов, где было решено переночевать. Как только стемнело, все собрались у костра. Дагона украдкой поглядывала на Белранда, вспоминая прошлую ночь. Ей хотелось, подойди к нему, поговорить, но страж вёл себя так, будто между ними ничего не случилось.

— Когда мы доберёмся? — единственное, что смогла выдавить из себя Дагона.

— Завтра к вечеру. Выдвигаемся на рассвете, — не глядя на девушку, ответил командир, затем развернулся и ушёл прочь.

— Ничего не понимаю… — нечаянно вслух произнесла посланница.

— Белранд всегда такой! — отозвалась лучница Гелата, что сидела рядом. — Служба для него всё. Ощущение, что больше в жизни его ничего не интересует, тем более теперь, когда он на сражение отправляется во главе целой дивизии.

Дагона тяжело вздохнула, что-то тревожило её. Она сделала круг по селению, чтобы освежить голову, а потом снова вернулась к костру, где сидели лучница и оборотень.

— Можно вас спросить о расах на Авроре. Никак не могу привыкнуть.

— Ну, вот я сид, — Гелата пальцем показала на свои крылышки на голове. — Мы с юго-запада материка. Наша раса славится отличными лучниками и жрецами. А Беон, — кивнула она в сторону полу тигра полу мужчины, — зооморф. Они выглядят, вот так. Почему-то девушки у них больше похожи на людей. Разве что у них есть звериные ушки или хвостики.

— С шерстью на всем теле теплее, — засмеялся Беон.

— Есть ещё раса амфибий, но они живут далеко на острове. Ещё древние, как Белранд. Тени, что очень похожи на призраков. И люди. Многие рождаются, не имея магии, такие есть у всех рас.

— А… — смутилась Дагона. — Смешивания рас не происходит?

— Хаха, тебе интересно нравятся ли нам, оборотням, девушки других рас? — снова рассмеялся Беон.

— Я не совсем это имела в виду, — засмущалась сражница.

— Конечно, браки у нас бывают разные. Но у пары оборотня и, скажем, сида родится либо ещё один оборотень, либо сид. Одно из двух, вроде бы, — объяснила Гелата и сама задумалась над этим.

— Простите за такие вопросы, но для меня всё это так сложно, — извинялась Дагона.

— Завидую, столько нового и интересного узнавать это же так весело! — улыбнулась лучница.

Путь продолжился с восходом солнца. Для других это была обычная дорога в город, но Дагона восхищённо любовалась всем вокруг. Мир Авроры завораживал даже мелочами. Всё наполнено магией. Цветы манили чудесными ароматами, деревья величественно возвышались над землёй, озёра царили повсюду и были наполнены невиданными рыбками разнообразных размеров: от малюсеньких пугливых головастиков, до опасно-громадных акул. Короткие резные мостики высились над узкими речушками. У девушки уже затекла шея, так она неугомонно разглядывала всё, и тут она заметила странное существо недалеко от тропы. Это был ходячий булыжник, окутанный голубым светом.

— Что это? — спросила с ужасом Дагона.

— Это големы, с такими надо бы поаккуратней, нападают на всех кто ходит по их земле. Их породила магия этих земель, чтобы защитить себя, — объяснила Гелата.

— От кого защитить? — не поняла стражница.

— От людей, что вырубали этот лес для строительства деревни. У тебя в мире не бывает таких стражей?

— Нет, вообще ничего похожего.

— Вам не нужно охранять вашу природу?

— Нужно, ещё как!

— И что же вы делаете тогда? — совсем сбившись, снова спросила лучница.

— Ничего, — с сожалением пробормотала Дагона.

— Странный, конечно, у тебя мир, — неуверенно улыбнулась Гелата.

Следующий привал устроили совсем рядом со столицей. Посёлок у озера хорошо для этого подходил. На берегу стояла деревня, а над ней высоко в небе парил город, окружённой летающими драконами. Отряд разбрёлся каждый по своим делам. Белранд поднялся на деревянный помост и стоял, вглядываясь вдаль. Дагона, заметив его, нечаянно залюбовалась стражем. В новых сверкающих доспехах тот выглядел ещё более привлекательным, хотелось кинуться к нему в объятия и забыть обо всем. Немного подумав, Дагона всё же подошла.

— Красиво здесь, — начала она разговор.

— Главное, сохранить эту красоту от демонов, — не оборачиваясь, ответил командир.

— Белранд, — опустив глаза, проговорила стражница, — я хотела спросить. Той ночь перед отбытием, когда мы…

— Знаешь, никогда не думал, что подобные романтические чувства могу завладеть мной, — не дослушав, честно ответил Белранд.

— Так мы, может быть… — снова замялась девушка.

— Нет, — отрезал он. — Всё это лишь отвлекает. Сейчас совсем не то время, чтобы терять голову из-за таких глупостей. По прибытию в город Драконов я оставлю тебя. Ты продолжишь обучение, а я отправлюсь защищать земли от бездушных.

После своих слов он снова ушёл, оставив Дагону одну со слезами на глазах и разрывающей болью в душе. До конца привала она не сходила с помоста и стояла на нём как статуя, не шевелясь и, кажется, даже не дыша. Лучница подошла к стражнице, чтобы сообщить об окончании отдыха и не смогла не заметить её расстроенное состояние.

— Не стоит грустить. Впереди столько хорошего! Вот увидишь, — подбадривала Гелата Дагону.

Смахнув остатки слёз, посланница легонько улыбнулась.

Через пару часов отряд подошёл к столице. Город окружали высокие, неподступные стены из серо-голубого камня, врата охраняли не только живые стражники, но и громадные статуи воинов. Пройдя в город, гости оказались на западной торговой площади заполненной народом.

— Вот мы и добрались, — сообщил Белранд. — Гелата, ты сопровождаешь Дагону, пока ваши тренировки не закончатся.

— Есть!

— А ты? — спросила стражница уже бывшего наставника.

— Мне нужно немедленно явиться к генералу. Удачи вам всем.

Последний раз, посмотрев на Дагону, Белранд мысленно вздохнул и направился на службу к командующему армией. Дагона лишь грустно проводила его взглядом.

— Дам тебе оглядеться немного, а сама пока сбегаю за вкусненьким. Говорят, пельмени с мясом краба здесь божественные! — нетерпеливо отчиталась Гелата, и исчезла в рядах многочисленных прилавков.

Осматривать тут было что. Город зачаровывал. Под открытым небом лавки манили разнообразными товарами, площадки для тренировок гудели от мечей и молотов, а сколько всего не понятного было ещё! Дагона прогуливалась и не успевала разглядывать всё. Проходя по площади, заметила столпотворение у одного полного мужчины. Стало жутко интересно! Подойдя к нему, Дагона услышала его рассказ:

— Стоит мне проснуться, как руки тянутся к кошельку. Бывает, проснусь ночью, возьму пригоршню монет и считаю, считаю… Я нашёл своё призвание в жизни! Девушка! — обратился он к стражнице. — Не желаете ли открыть счёт в моём банке? Храню не только деньги, но и любые ценные вещи!

— Мне пока нечего отдать вам на хранение, но спасибо за предложение, думаю, позже мне пригодятся ваши услуги.

И прогулка продолжилась. Тут Дагону нагнала Гелата.

— На, держи! Офень фкуфно! — не прекращая жевать, протянула еду лучница.

— Спасибо! Куда нам теперь? — Дагона вкусила один пельмень и не смогла удержаться от приятного возгласа.

— Пойдём, найдём тебе мастера меча. Тут не далеко.

И ученицы направились на юг-запад столицы, где около каменной арены стояла воительница.

— Юные ученицы, добро пожаловать к нам! На арене вы можете свободно практиковать боевые искусства, а я буду обучать вас. Утром жду вас на первый урок. Жить вы будете на юге в домике около аптекаря. Ступайте.

— Хорошо, спасибо вам! — поблагодарили ученицы и направились за покупками.

Старейшина древних распорядился выдать посланнице лучшее оружие, золотой меч — клинок Брахмы, выкованный с помощью магической силы крови древнего демона. После небольшой прогулки девушки отправились в новый дом, нужно было хорошенько выспаться. В небольшом прилегающем к дому аптекаря здании, была всего одна большая комнатка и небольшая купальня. Две кровати у одной стены, два шкафа и большое зеркало у другой. Посередине стоял круглый стол. Радостные девушки открыли окна, пуская больше света.

— Тут так уютно! — уселась на свою кровать Дагона.

— Это лучше чем палатка или таверна. Нужно лишь запастись едой, но с этим я хорошо справлюсь, — пообещала Гелата.

— В этом я не сомневаюсь, — засмеялась стражница.

Уже к ночи Гелата сладко уснула на новом месте, лишь Дагона лежала и смотрела в открытое окно. Закрывая глаза, она видела Белранда. Всё же и магический мир устроен так же, любовь, разлука, страдания.

Рано утром девушки уже стояли у арены. Их первый урок прошёл с инструкций нового наставника:

— По мере вашего обучения вы будете получать задания. В городе и пригороде много народа нуждающегося в помощи. Так же я буду обучать вас новым умениям и магии. Дагона, на арену, Доар будет твоим оппонентом.

Стражница немного неуверенно поднялась. Напротив неё стоял син (так местные жители называли класс убийц), держа в руках два кинжала. Он был из расы амфибий и причуды внешности прилично напоминали рыбу, но не пугающе, а скорее мило. Проведя несколько атак, Дагона влилась в бой. Клинок летал, нападая и отражая атаки убийцы. Тренировка шла жарко, никто из противников не желал отступать. Но опыт и умения сина оказалась лучше. Проведя очередную атаку, Доар с силой ударил Дагону, и та упала, не сумев удержаться на ногах.

— Неплохо для новичка, — заметила наставник. — Дагона, Гелата, теперь отправляйтесь к Бин Янь, что живёт на западе города, она просила парочку помощников. Дело не сложное, справитесь.

Глава 8

— Дагона, давай быстрее! — окликнула стражницу Гелата.

— Да бегу я уже! Где Бин Янь живёт-то? — на бегу спросила посланница.

— Эм, вроде где-то тут, кажется. Я почти уверенна! — остановилась лучница и вспоминала вслух.

Ещё минут десять девушки бродили по западной части города, пока наконец-то не отыскали жительницу недалеко от ворот.

— Мы здесь! Вы просили о помощи, что случилось? — запыхавшись, спросила Дагона.

— С каждый днём на дорогах города становится всё опаснее. Я потеряла свою нефритовую заколку, подарок на помолвку. По пути домой на меня напали духи земли, и я её обронила, когда убегала. Надеюсь, вы поможете мне её найти, — разъяснила задание Бин Янь.

— Хорошо, отправляемся, — Гелата выглядела серьёзной. — Идём, они тут рядом за городом.

— Пошли.

Напарницы вышли за западные врата города Драконов, в окрестностях бродило множество осквернённых животных, духов, призраков и даже живых деревьев. Духами, о которых говорила Бин Янь, были бесы пустоты, что порадились тёмной магией. Их глаза горели красным огнём, а тела росли из самой земли. Дагона немного замешкалась, не привыкла она ещё к такому, для жителей Авроры это вполне нормально, но на Земле могут напасть только дикие звери, и то если ты нарочно отправишься в место их обитания.

— Ой, да ладно тебе! Они не такие уж и страшные, слабенькие для таких сильных женщин как мы!! — с гордостью расправила плечи лучница.

— Ну, пошли, — собралась Дагона.

Они подошли ближе к тварям, и стражница ринулась атаковать ближайшего беса. Лучница стояла позади и выпускала стрела за стрелой. Твари хватило всего двух ударов и трёх стрел, чтобы упасть замертво, не успев сообразить, что надо было атаковать в ответ.

— Посмотри Гелата, из него выпала заколка! — подняла Дагона нефритовое украшение с земли.

— Повезло нам, с первого же! Давай ещё поохотимся, времени ещё много, а опыт не будет нам лишним. Да и часто можно найти кучу полезного в телах бездушных, — предложила лучница.

— Почему бы и нет, лишней тренировка точно не будет, — согласилась стражница.

В течение следующих нескольких часов, девушки неустанно сражались с тварями, что оккупировали территорию вокруг города, подбирая монеты, и всяческие мелочи, которые можно продать торговцам за неплохую цену. Уже после полудня было решено вернуться. Девушки сразу же отправились к Бин Янь, чтобы вернуть ей её сокровище. Радости невесты не было предела. Она поблагодарила помощниц добрым словом и звонкой монетой.

— За едой! — предложила Гелата. — Теперь нужно попробовать пельмени с лотосом!

Накупив на полученные деньги лакомств, лучница предложила устроиться около деревьев цветущей вишни, что красовались за торговыми палатками. Как только они вошли в невысокие ворота, рядом, чуть не сбив их с ног, пробежал мужчина. Выглядел он напуганным и растерянным, мечась из стороны в сторону. Он вдруг заметил за спиной Дагоны меч, и сразу же подлетел к стражнице:

— ТАМ! НА ГОРЕ! — невнятно завопил тот. — Помогите! Я еле убежал! Прошу вас!!

— Кто на горе, что случилось то? — Гелата пыталась хоть что-то прояснить.

Немного отдышавшись, мужчина продолжил:

— Я шёл из портового города сюда, как неожиданно услышал страшный рёв! И тут на горе я увидел монстра! Это Болтун, что жил в пещере. Он никогда раньше её не покидал, а теперь стоит прямо у дороги!

— Успокойтесь, мы поможем. Дагона идём к страже. Надо сказать им!

Девушки побежали к воротам и обратились к двум охранникам, но на просьбу те лишь ответили:

— От врат монстр ещё далеко, мы не можем покинуть свой пост. Вам придётся дождаться генерала, но он сейчас в отъезде, вернётся только к утру.

— Но как же? — мужчина снова запаниковал. — Вечером моя жена и дочь этой дорогой будут возвращаться домой! Они ведь могут… — чуть не заплакал он.

— С ними всё будет хорошо! Гелата, мы сами справимся.

Лучница согласно кивнула, и напарницы отправились за город. Девушки шли по тропе и бездушного увидели сразу. Толстый лев метра два ростом и с длинной секирой выглядел устрашающе, но Дагона не хотела отступать.

— Сделаем это!

Стражница рывком бросилась вперёд, замахиваясь мечом и нанося первый удар. В это время лучница пустила стрелу с ядом. Монстр занёс оружие, но Дагона, пролетев под секирой, успела нанести ещё два удара. Оказавшись за спиной чудовища, стражница выкрикнула заклинание в попытке оглушить противника, но едва она закончила, тяжёлый удар снёс её с ног. Монстр, почти не реагирующий на стрелы благодаря своей прочной шкуре, развернулся и снова поднял секиру, чтобы нанести последний удар напавшей на него воительнице. Время в глазах Дагоны замерло.

— Не успею уклониться или отбить удар, — пронеслось у неё в мыслях.

В эту долгую секунду неизвестно, как и откуда, между стражницей и бездушным появился Аргус. Жрец, в тёмном одеянии, загородил собой Дагону.

Описав дугу, тяжёлая секира полетела в сторону Аргуса.

— Преграда из перьев, — прошептал жрец.

В тот же миг лёгкое облако из сверкающих перьев окружило жреца. Оружие чудовища обрушилось на Аргуса, яркая вспышка осветила окружающее пространство. Свет рассеялся, и соратники жреца увидели, что секира не смогла пройти сквозь преграду и не нанесла никакого урона.

— Печать пяти звуков! — выкрикнул Аргус и взмахом руки направил в монстра усыпляющее заклинание. На этот раз лев не смог уклониться, и, сделав шаг, замер заключённый в магической ловушке.

— Дагона! У нас несколько секунд! Давай! — с этими словами жрец сложил руки в молитве, и тело стражницы осветилось лечебным сиянием.

— Удар пустоты!

Крикнула Дагона, и из земли, на несколько метров вокруг, вырвались магические глыбы, нанося большой урон. Болтун тут же упал замертво.

Переведя дух, стражница обернулась.

— Опять ты попадаешь в неприятности? — поинтересовался Аргус, стряхивая с рукава пыль.

— Кроме нас никто не захотел помочь, — виновато опустила она голову.

Аргус замер, подобного ответа он не ожидал, такой жертвенности от простого человека.

— Ты… — с восхищением посмотрел он на Дагону, но тут же опомнился. — Вы молодцы, но постарайся быть осторожнее.

Раскинув крылья, жрец взлетел в небо и направился в сторону города.

— Это тот самый? — подошла Гелата.

— Да. Он самый, — задумчиво произнесла Дагона, рассматривая уже пустое небо.

— А он неплохо сложен, и силы не мало! — мечтательно закатила глазки лучница.

— Кхм, сюда глянь-ка лучше. С этого Болтуна столько всего выпало!

— Ничего себе!! — не поверила глазам напарница. — Да мы богаты!

Довольные такой победой девушки отправились домой. На площади их ждал обеспокоенный мужчина, он ходил взад-вперёд не находя себе место. Завидев помощниц, он мгновенно оказался возле них.

— Ну как там? Вы смогли или монстр ещё на горе? О Боже! Что же будет!? — не давая вставить другим слово, болезненно тараторил тот.

— Да успокойтесь вы! — не выдержала лучница. — Нет больше монстра, убили мы его.

— Хвала всем светлым Богам! — упал на колени мужчина.

— Странный он, — прошептала Гелата. — Пошли уже отсюда.

Под восторженные вопли, напарницы скрылись в толпе горожан. Только дома они расслабились и с интересом рассмотрели свою добычу.

— О! А монет сколько! Давай купим себе ездовых животных? Всегда хотела себе лису… — пуская слюнки, замечталась Гелата.

— Ездовая лиса? Для меня это перебор. А кони у вас есть?

— Лиса… А? Кони? Да и они есть, выбор большой! Завтра же идём покупать, — зевая, улеглась на кровать лучница.

— Завтра… — повторила Дагона. — Интересно, зачем Аргус тут? — сомкнув веки, спросила темноту Дагона и сразу же заснула.

Глава 9

Аргус добрался до города Драконов. Паря высоко в небе над статуями четырёх основателей столицы, он осмотрелся. Старейшина жил в восточной части. Проведя в полете несколько часов, ещё и после боя, жрец был очень измотан, но ждать некогда. Прошептав заклинание, он ускорил свои крылья, и полетел к невысокому домику недалеко от пристани. Спустившись на землю, Аргус вошёл в дом. Узнав гостя, старейшина произнёс:

— Армия союза трёх рас была разбита в ущелье Змей. Что ж, пришёл и твой черед вступить в сражение за судьбу этого мира.

— Боюсь, моя мать так же непреклонна в вопросе союза. Я здесь, чтобы помочь. Мой отец поведал мне о пророчестве, что спасёт Аврору. Посланник богов может всё исправить. Мне было велено отыскать его, — с волнением рассказал жрец.

— Так тебе не стоит так переживать, она сама уже нашлась, — ответил старейшина.

— Что значит она? Как сама нашлась!? — Аргус был крайне удивлён.

— Юная посланница прибыла в столицу, и проходит обучение с другими учениками. Дабы исполнить пророчество она должна стать очень сильной. Ты найдёшь её у арены.

— Спасибо старейшина, — поблагодарил его жрец.

Аргус и не мог подумать, что поиски закончатся, практически не начавшись. Не веря в такую удачу, он пешком прошёлся по столице до арены. Но около неё стояла лишь воительница-наставник.

— Здравствуйте, я здесь по просьбе старейшины, ищу посланницу, она должна быть здесь. Или нет?

— Вечер добрый тебе жрец! Да, она была тут, но сейчас отправилась домой после задания. Боюсь, тебе придётся прийти завтра, — объяснила учитель.

— Да, конечно. Я вернусь позже.

Аргусу ничего больше не оставалось, как ждать. Он прошёлся по широким улицам города, заглянул в парочку лавок, помог нескольким воинам, что просили благословения для похода. Пройдя весь город, он решил остановиться у причала. Несколько кораблей стояли в порту, подняв паруса и готовясь к отплытию. Тут он и провёл всю ночь в размышлениях и медитации.

Утро у Дагоны не задалось. Беспокойные сны не дали как следует выспаться.

— Пора вставать! — Гелата уже во всей экипировке чистила свой лук. — Я сегодня уезжаю на родину, королева призвала. Так что придётся тебе пока пожить одной. Но перед отъездом, — загадочно улыбнулась она. — За лисой!!

— И конём, — сонно добавила стражница.

— За лисой и конём! — с уточнением повторила лучница.

Перекусив, девушки направились к мастеру питомцев. От увиденного выбора Дагона широко открыла рот. Невиданные звери и существа, летали, бегали, ползали, прыгали, светились и даже горели!

— А вот и лисичка! Ути, какая прелесть! Беру! Беру! — запрыгала от радости Гелата, поглаживая рыжую лису размером с небольшого коня, — А ты кого себе приглядела?

— Я… Я даже не знаю, — ещё не пришла в себя Дагона. — А на таких ездить не опасно? И почему лягушка размером со слона? Да тут и сам слон есть! Пантера не меньше. О Боже!

— Ты же коня хотела? — напомнила подруга.

— Да и кони тут… Этот вот вообще прозрачный! Обычных нет?

— Есть, вот только скорость у них не особо. Бери огненного, скоростной, выносливый и внешне — конь!

Дагона подошла ближе, рассматривая предложенного ей скакуна. Он был устрашающе великолепен. Значительно больше обычной лошади, но не такой массивный. С длинными мускулистыми ногами, широкой грудью, крупная голова на длинной шее. Тёмного окраса, гордой осанки, из-под копыт вырываются языки пламени, а глаза горят адским огнём.

— Да подойди ты ближе, погладь, — заулыбалась Гелата наблюдая, как странно ведёт себя стражница.

— Рукой!? — испуганно заверещала Дагона.

— Ну, не ногой же. Не укусит, не бойся.

Очень медленно посланница начала подходить к пламенному коню. Тот, обратив на покупательницу внимание, посмотрел на неё очень внимательно. В огне его глаз Дагона увидела что-то глубокое, тоскливое, даже одинокое. Подойдя вплотную, она подала зверю раскрытую ладонь, и конь опёрся в неё носом.

— Я возьму этого.

Попрощавшись на площади с Гелатой, Дагона направилась к арене. Сегодня ждало новое задание. После короткой тренировки, наставница удовлетворилась результатами.

— Хорошо. Теперь дам тебе сложное задание, выполнять его нужно не в одиночку, а собрав отряд воинов, их много в столице. Отправляйтесь в пещеру огненных скал, и зачистите её. В глубине этой пещеры прячется огромный монстр бездушный, что посылает на нас своё кровожадное потомство. Чтобы добраться туда воспользуйся камнем грёз на западе, востоке и юге города, он перенесёт прямо в пещеру. Будьте осторожны.

— Я поняла.

Дагона направилась к банкиру, чтобы оставить у него ценные, но не нужные в походе вещи, тут она и встретила давних знакомых.

— Дагона! Привет! Как ты? — с радостью обняла стражницу Алерия.

— Я так рада тебя видеть! Всё хорошо, вот на задание собираюсь. Ищу тех, кто отправится со мной.

— Так пойдём, я тебе помогу!

— И куда, красавицы, вы собрались? — прервал знакомый голос. — А как же взять с собой сильного мужчину, чтобы в трудную минуту было на чьё плечо опереться, и кто героически вас спасёт! — Оливер расправил плечи и загадочно посмотрел куда-то вдаль, видимо изображая статую великого героя.

— И ты здесь? Здорово! Да такой компанией мы любую пещеру сможем очистить. Идёте!

И все дружно отправились к ближайшему камню телепортации, который за небольшую плату золотыми монетами перенёс их сразу к входу в тёмную пещеру.

— Темно и сыро, фу, тут везде что-то липкое!! — запрыгала Алерия.

— На полу слизи много, тут насекомые живут, — осмотрела землю Дагона.

— Прощай мой новый белоснежный костюм… — приуныл Оливер.

Пройдя глубже в пещеру, отряд увидел толпище насекомых разных видов и размером с крупную собаку.

— Мда, убивать их по одному мы замучаемся, хоть они и такие мелкие, — мистик оценивающе посмотрела по сторонам.

— Есть идея, но мы должны работать слаженно! Сегодня я выучила новое умение, воронка лезвий. С её помощью можно захватить большую площадь, но всё-таки недостаточную. Да и все монстры будут кучей нападать на меня. Боюсь, как слабы бы они не были, такого натиска я не выдержу.

— И что ты предлагаешь? — спросил жрец.

— Я встаю в воронку, Оливер меня лечит заклинанием, а ты, Алерия, со своим духом-воином, подводишь всех мелких тварей под мой меч.

— Да мы их тогда пачками выносить будем! — воодушевился жрец. — И по этой гадкой земле бегать не придётся!

— Нам потом ещё в самую глубь идти, нужно найти матку этих насекомых, — расстроила его мистик.

— Готовы? Тогда начинаем.

Дагона крутанула меч вокруг себя и закружилась с ним как в танце. Все, кто попадал под этот шквал ударов, умирали почти мгновенно. Жрец прошептал молитву и над стражницей появился небесного цвета столб, восстанавливающий ей здоровье. Нужно было лишь время от времени повторять заклинание. Мистик, призвала духа воина на помощь, который служил ей в бою, и начала бегать по всей пещере собирая за собой толпы насекомых. Как только набиралось приличное количество, она вела их под удары Дагоны, и те дохли один за другим. Каждый выполнял свою функцию и отряд уверенно и очень быстро очищал подземелье. Прошло каких-то двадцать минут, и Алерия привела последнюю партию. Немного запыхавшись, она сказала:

— Я нашла, где логово чудовища. Подходить близко не стала, но видно было хорошо. Пойдём, покажу. Там ТАКИХ размеров жук!

Пройдя пару сотен метров, Оливер как заорёт:

— Ай! Кажется, я во что-то вляпался… Вот дерьмо!

— Так, попрошу не ругаться, — предупредила Алерия.

— А я и не ругаюсь, это название субстанции, в которую я только что наступил.

— Почти пришли уже, за этим камнем. Гляньте.

Осторожно высунув головы из-за камня, все увидели громадное насекомое.

— Да он танка больше! — сравнила Дагона.

— Не унывайте дамы, вы атакуйте, а я вас буду лечить! Со мной не пропадёте. — Оливер снова выставил грудь колесом.

— Давайте.

Мистик призвала духа и направила его в бой, а сама начала наносить магические атаки. Стражница осыпала чудовище ударами. Толстая шкура насекомого отражала большую часть физических атак, и Дагона решила отвлекать на себя монстра, пока Алерия наносит основной урон. Оливер помогал, читая молитвы и накладывая на девушек благословения. Через несколько минут чудовище издало предсмертный вопль и упало на землю тяжёлой тушей.

— Кто рискнёт его осмотреть? Может редкости, какие интересные есть, — спросила Дагона.

— Я решил помочь не ради наград, а ради прекрасной половины нашего мира — вас дорогие мои дамы! — торжественно произнёс речь жрец.

— Значит, ты не будешь? — переспросила его Алерия.

— Я нет, — снова приуныл Оливер.

— Придётся мне, — опустилась к воняющему трупу стражница.

— Добрый день! — Аргус к обеду снова явился к арене.

— Добрый, жрец, но придётся тебя огорчить. Посланница снова на задании, и когда вернётся, я не знаю. Она с соратниками в пещере огненных скал, а такой поход может сильно затянуться.

— Ничего. Спасибо ещё раз, — Аргус немного расстроился, снова разминувшись с избранной.

Других дел в городе у него не было, и как скоротать время он совсем не знал. Проходя по площади, он услышал восторженные крики толпы, а подойдя ближе, увидел генерала Сиэля со своими капитанами, что вернулись с победой отбив у бездушных лагерь водопада всего за два дня. В честь этого события народ устроил праздник.

— Почему бы и не поучаствовать, — подумал Аргус. — Надо только себе костюм купить, наверное.

— Ого, генерал вернулся, пока мы по пещеркам лазили! Праздник! — с блеском в глазах размечталась Алерия. — Устрою бал! Всегда хотела. Тем более дом у меня теперь прекрасный, а сад такой ухоженный. Дагона, ты как? Придёшь? Ты обязана! Тем более в том платье, что мы тебе прикупили. Всё, я убежала! Жду всех вечером!

— Мне бы в ванну сначала, а уж потом о балах думать, — пробубнила стражница, стряхивая с себя остатки зелёной слизи.

— Вы как хотите, а я лучше на алею поцелуев, обожаю её в праздники! — расплылся в улыбке Оливер.

— Хорошо, бегите, а я мыться. К вечеру видно будет, — Дагона пошла домой пешком, коня призывать не стала, не хотела и его запачкать.

На улицах гудел народ, всюду взрывались фейерверки, сыпались цветы, предлагались угощения. Всё вокруг так воодушевило Дагону, что она бегом добралась до дома. Приняв ванну, она достала прекрасное платье нежно голубого цвета. Убрав волосы в высокий хвост, Дагона примерила платье и туфельки. Довольная своим отражением в зеркале, стражница отправилась к Алерии в гости. По пути к телепорту на улицах уже красовались яркие листовки с приглашениями на эту встречу.

— Быстро же она, — засмеялась стражница.

Войдя в дом к подруге, Дагона была приятно удивлена. И без того красивый дом стал ещё чудеснее. В небо взмывали скалы с водопадами, росли деревья любых разновидностей и оттенков, цветы завораживали взгляд и горели всеми цветами радуги. Хозяйка стояла у пруда, где расположились каменные столики.

— Ты пришла! Проходи, присаживайся, ждём ещё гостей, — Алерия усадила подругу, и отправилась встречать других.

Немного посидев в одиночестве, посланница задумалась и совсем не заметила того, кто подошёл и встал рядом с ней.

— Здравствуй Дагона. Рад снова тебя видеть, — произнёс всё тот же спокойный и ровный голос.

Душу стражницы снова окутало чувство нежности и безмятежности от одной только его фразы.

— Аргус! — поднялась она. — Я тоже, очень… рада…

Только сейчас рассмотрев жреца, Дагона потеряла дар речи. На нём не было его чёрного плаща и капюшона. Перед ней стоял мужчина в красивом костюме, такого же голубого цвета, что и её платье. Брюки и жилетка красовались на прекрасно сложенном теле сида, белоснежные волосы и тёмные глубокие глаза завораживали. Он стоял и смотрел всё так же невозмутимо.

— А ты тут как? — наконец спросила она.

— Да я, на самом деле, случайно. Дела в городе затянулись, я увидел листовку, и решил скоротать время, — объяснил Аргус.

Вдвоём они уселись за столик, и, не успев допить и по кружечке чая, гостей начало значительно прибавляться. К столику подошла Алерия, и ещё незнакомые люди, и даже панда. Точнее оборотень, из расы зооморфов. За поеданием сладостей и распитием чая, все общались и рассказывали разные истории их приключений. Дагона тихо сидела и слушала, чувствуя себя не в своей тарелке.

— Какой бал без танцев? — Алерия вдруг встала из-за стола. — Мужчины, приглашаем милых дам, пока они совсем не заскучали!

Хозяйка открыла свиток, и из него магией полилась прекрасная музыка. Самые решительные кавалеры уже танцевали у пруда приобнимая симпатичных девушек. Дагона, всё ещё сидевшая за столом, опустила глаза и, краснея, умоляла всех Богов, чтобы её никто не трогал. Но Боги либо не услышали её молитв, либо решили сделать по-своему.

— Позвольте вашу руку? — нежно попросил Аргус, протягивая девушке свою.

Раскрасневшись ещё сильнее, Дагона невольно согласно кивнула, и подала ладонь. Легко подхватив свободной рукой девушку за талию, Аргус закружил её в танце. На Авроре танцы оказались простыми, Дагоне ничего не приходилось делать, лишь довериться сильным рукам жреца, что вели её.

После нескольких мелодий, хозяйка пригласила всех к столу, чтобы угостить присутствующих аппетитным пирогом с ягодами белой сливы. Аргус проводил спутницу на её место и сел напротив.

— Неплохо танцуешь! — похвалил жрец Дагону.

— Правда? Это мой первый танец в этом мире, — скромно ответила стражница.

— В этом? Ты не из… — не успел переспросить удивлённый Аргус как гости вокруг зашумели.

Народ встал с мест и зааплодировал, Дагона обернулась, чтобы посмотреть на происходящее. Алерия шла с новым гостем, которому и были адресованы овации. Это был Белранд, именно его дивизия освободила заставу. Удивлению Дагоны не было предела, она совсем не ожидала увидеть стража. В груди тут же зажгло болью, а на глаза накатили слёзы. Аргус, почувствовав напряжение, что начало исходить от спутницы, взял её за руку и повёл за собой, подальше от источника её страданий. Дагона лишь вяло плелась следом, с головой погрузившись в себя. Дойдя до другого конца сада, где было тихо, Аргус остановился.

— Неужели он настолько тебя огорчает? — стоял жрец спиной.

Дагона лишь молчала и смотрела на землю.

— Сердце юной девушки непредсказуемо и полно тайн, даже от неё самой.

Аргус подошёл ближе к Дагоне, и, нежно коснувшись её подбородка, заглянул ей в глаза.

— Не стоит такой девушке как ты огорчаться, какой бы ни была причина, — успокаивающий голос жреца заполнил голову Дагоны и вытеснил неприятные мысли.

— Как насчёт ещё одного танца? — предложил Аргус.

— Почему бы и нет, — немного приободрилась Дагона.

Вернувшись ко всем, Дагона попросила Алерию о музыке, и танцы продолжились. До позднего вечера стражница не отходила от жреца. Они танцевали, попробовали все предложенные напитки. Осмотрели сад, Аргус рассказал о каждом растении, будучи лекарем, он знал о них всё. Посидели у пруда, разглядывая рыбок, чуть в него не упали, пытаясь поймать бабочку, что пролетала рядом. На закате Аргус предложил проводить Дагону. Шумная компания ещё продолжала веселье, когда Дагона, попрощавшись с подругой, отправилась домой. Войдя в телепорт, они оказались на юге города Драконов, путь оставался совсем короткий, на этой улице и жила стражница.

— Спасибо. Только благодаря тебе этот вечер не был испорчен, — поблагодарила Дагона Аргуса.

— Это тебе спасибо, первый раз за долгое время я отвлёкся от своих дел и того, что происходит вокруг. Уже и забыл, что такое веселье. Спокойно ночи, Дагона.

— Спокойной ночи, Аргус.

Стражница вошла в дом, а жрец расправил крылья, и поднялся в небо. Дагона уселась на кровать, спать совсем не хотелось. Яркая и тёплая ночь так и манила прогуляться. Переодевшись в более удобный наряд, посланница вышла на улицу, но не успела она сделать шаг, как увидела Белранда. Он стоял, опершись плечом о край дома, и точно ждал её.

— На балу ты была великолепна!

— Белранд? Что ты здесь делаешь? — сухо спросила Дагона.

— У меня для тебя подарок, — начал он медленно подходить ближе. — Знаешь, во время похода я не мог не думать о тебе. Никакие толпы бездушных не смогли отвлечь меня от мыслей о тебе, — страж протянул алую розу, что сверкала на золотом стебле.

— Что это? — заворожено, смотрела на неё Дагона.

— Эта роза — оружие. Она может заменить любой клинок, нужно лишь поместить его внутрь цветка. Очень удобно, и красиво. Я подумал, тебе понравится.

— Она прекрасна.

— Прошу, дай мне ещё один шанс, — Белранд подошёл ближе. — Я не могу позволить кому-то другому покорить твоё сердце.

Грудь девушки сдавило и дыхание перехватило. В голове бушевали противоречия, но спустя несколько минут Дагона сдалась.

— Мне тебя тоже не хватало, — её улыбка всё ещё была наполнена грустью.

Белранд бережно обнял Дагону. Девушка попыталась ощутить то тепло, что грело её раньше, когда страж был рядом, но не смогла. Простояв так некоторое время, Дагона прошептала:

— Мне пора идти.

— Буду ждать нашей следующей встречи, посланница, — Белранд поцеловал Дагону, легонько коснувшись её губ.

Оказавшись дома одна, стражница тихо заплакала.

Глава 10

На рассвете Дагона с собранными сумками осторожно выглянула за дверь своего дома, боясь снова встретить нежданных гостей. Лёгким бегом она как можно скорее направилась к наставнице.

— Ты рано, — заметила учитель.

— Я хочу задание на несколько дней, — твёрдо заявила стражница.

— Ну, раз хочешь. В деревне Рыбаков жителям всегда требуется помощь. Посёлок на севере на берегу океана. Я сообщу Фэну о твоём прибытии. Кстати, тебя уже дважды искал какой-то жрец.

— Жрец? — вариантов кто это было несколько. — Если он вернётся, скажите ему, что я приеду через пару дней, — попросила Дагона наставницу и почти шёпотом добавила, — не хочу сейчас никого видеть.

Учитель понимающе кивнула.

Дагона призвала коня и, удобно усевшись верхом, направилась к северным воротам города. По дороге она заглянула в несколько лавок. Прикупила себе сумку для зелий, наточила меч и закупилась провизией. Выехав из столицы, Дагона остановилась и, обернувшись, со вздохом произнесла:

— Мне нужно время.

Мысленно махнув на всё рукой, стражница отправилась в путь. Резвый конь летел словно ветер, и уже через десять минут Дагона была у храма Орхидей. Ей очень захотелось осмотреть его, так мало она видела пока в новом мире. Посланница вошла внутрь через врата из красного камня. Здесь, всё из того же материала, находились три невысоких домика и колокольня. В центре храма стоял монах.

— Проходи, путник, и будь осторожнее. В последнее время мы часто наблюдаем странное явление, подобного которому не было со времён сотворения Идеального мира. Несомненно, над нами нависла большая угроза. А если мы вовремя не разберёмся в причинах, последствия могут быть ещё ужаснее.

— Это вы точно заметили, за стену выйти страшно. Как вы тут живёте?

— Светлые боги оберегают нас. Присоединяйся к утренней молитве, возможно и тебе они пошлют благословение, — ответил монах.

— Да, спасибо, — с интересом согласилась девушка.

Дагона встала на колени.

— А что нужно говорить? — вдруг спохватилась стражница.

— Закрой глаза и выскажи свою просьбу самыми добрыми мыслями и чувствами.

Дагона послушалась и замерла, пытаясь что-нибудь представить, но чем больше она старалась, тем хуже у неё получалось. Через минуту она прекратила эти бесполезные попытки и тяжело вздохнула.

— Почему со мной всё это происходит? — слёзы пеленой застелили глаза. — Что мне делать? — в никуда прошептала она.

— Тебе нужно спасти Аврору! — прозвучал голос отовсюду сразу.

Дагона раскрыла глаза и испуганно осмотрелась, рядом был лишь молящийся монах.

— Боги выбрали тебя и поручили великое дело, — повторил женский голос.

— Кто ты?

— Я поведаю тебе всё. Отправляйся в заповедный лес, ты найдёшь меня там. Помни, светлые боги всегда с тобой.

Слова провалились в пустоту.

— Что-то сегодня иначе, — поднялся с колен монах, — наши молитвы были услышаны.

— Да, вы правы. Мне пора ехать, благодарю вас за помощь!

Встревоженная произошедшим в храме, Дагона немедленно продолжила путь в деревню Рыбаков. Ей хотелось как можно быстрее закончить с делами и найти загадочное место.

— Интересно, заповедный лес, это где? — в географии нового мира девушка разбиралась ещё плохо.

После часа пути Дагона попала под сильный дождь. Туман лёг на землю пушистым одеялом. Двигаться приходилось пешком и только благодаря компасу. Плутать пришлось долго, пока стражница почти в упор не подошла к небольшому деревянному домику. Обойдя его, она поняла, что оказалась в нужной деревне. Океан шумел совсем рядом, дома жителей строились высоко, чтобы их не смыло волнами. Тучи почти развеялись, и лишь лёгкий дождик моросил, почти не мешая.

— Ты, наверное, Дагона? — вышел из дома мужчина средних лет.

— Да, это я.

— Меня зовут Фэн. Мы ждали тебя. Не обращай внимания на погоду, она почти всегда такая. Пойдём в дом, ты, верно, устала с дороги. У меня замечательный чай на траве эмменагога, снимает усталость с души и прекрасно согревает тело.

Дагона поднялась в дом главы деревни. В центре гостевой комнаты стоял низкий стол для чаепитий. Фэн жестом пригласил стражницу сесть и разлил чай по чашкам. Аромат напитка наполнил комнату приятными нотками трав.

— С чем вам нужно помочь? — спросила Дагона.

— Есть несколько просьб от жителей. Аптекарь просит собрать редких трав, что растут западнее и окружены чудовищными пауками. Торговец умолял очистить ему путь к крепости-компас от механических крабов, чтобы он мог спокойно продолжить торговлю. И ещё просьба от меня. На берегу яшмовой отмели поселился злобный дух бывшего генерала. Он бродит там по ночам и рыбаки не могут выходить на ночной улов, который для нашей деревни очень важен.

— Я приступлю немедленно. Спасибо вам за чай.

Допив остатки вкусного напитка, Дагона вышла из дома и пошла к аптекарю, расспросить, какие же травы тому необходимы. В местной флоре она пока разбиралась плохо, хотя Аргус много чего поведал о ней.

— Здравствуйте! Вы здесь аптекарь? Я пришла помочь вам с травами. Не могли бы вы рассказать, как они выглядят?

— Слава Богам! Мне нужен водный каштан. Из-за дождей жители часто простужаются, а лучшее лекарство готовиться именно из этой травы. А выглядит она как палочка зелёного цвета, с распушёнными прямыми-веточками наверху и мелкими голубыми цветочками. Мне требуется штук сорок, этого хватит надолго.

— Я поняла.

Дагона вышла на край деревни и подняла голову к небу. Серые тучи затянули его сплошным ковром, не давая солнцу кинуть на землю хоть один единственный луч. Дождь уже успел надоесть.

— С чего начнём? — сама у себя спросила стражница.

На горизонте она увидела крабов, из спин которых торчали заводные ключи. Точно игрушки те бродили по отмели и клешнями перерубали всё, что попадалось им. Дагона взяла в руки розу, что подарил ей Белранд. Утром она поместила в неё свой меч, но опробовать, не успела. Закончить хотелось быстрее, и, недолго раздумывая, Дагона атаковала ближайшего краба. Те пытались хватать стражницу за ноги, и приходилось отскакивать от мощных клешней, что могли перерубить ствол дерева. Продвигаясь по тропе и уничтожая бездушных тварей, Дагона добралась до небольшой речки, за которой была видна крепость.

— С этим всё. Так, трава. А вот и пауки… — подняла глаза Дагона, чтобы разглядеть чудовище целиком.

Два метра высотой с огромными лапами и оружием в передних конечностях. Они наводили ужас. Подходить к ним намеренно стражнице не хотелось, и она осторожно кралась между, ища траву. Первый куст рос совсем рядом, Дагона осторожно выкопала его с корнем и положила в сумку. Продолжая искать растения среди толпы пауков, она наткнулась на целую поляну! Присев на колени, Дагона быстро, но аккуратно копала куст за кустом. Но когда она почти закончила, в спину ей прилетел комок чего-то зелёного и липкого. Почувствовав слабость и головокружение, Дагона обернулась и увидела рядом одного из чудовищ. Он прыснул в неё ядом и стоял, дожидаясь пока жертва упадёт без сил. Дагона достала из сумки бутыль с лечебным зельем и выпила до дна, стало немного легче, но оно не излечило её полностью. Пока ещё были силы, она встала с колен и пошла прямиком на врага. Направляя вперёд меч, Дагона посылала на паука все заклинания, что знала. В глазах двоилось, и часть атак прошли мимо. Упав на одно колено, стражница использовала последнее умение и свалилась на землю, проваливаясь в густой туман.

Через пару часов, с трудом открыв глаза, Дагона потянулась за новым бутылем, но не смогла нащупать свою сумку.

— Яда в теле уже нет, не переживай, скоро оклемаешься.

Рядом сидел черноволосый молодой парень и бесцеремонно рылся в вещах Дагоны.

— А ты ещё кто? Верни, это моё! — возмутилась посланница.

Она попыталась подняться, но встать не смогла, всё тело охватила слабость, а в голове шумело.

— Скажи лучше спасибо, что тварей от тебя отогнал, а то бы съели уже. Главное жива, остальное мелочи, которые я заберу себе! — ехидно заулыбался он.

— Вор!

— Не вор, а спаситель. Спасибо где? — с серьёзным видом посмотрел на неё незнакомец.

Дагона виновато опустила голову.

— Спасибо. Но это не значит, что можно забирать моё!

— Всё равно ничего интересного. Зелья, да пара монет. Ну, хоть какой-то улов.

— Так ты вор или нет? — не понимала Дагона.

— Я не вор! Просто мне нужны эти вещи, чтобы выжить.

— Как тебя зовут? — тихо спросила стражница.

— Ал.

— Если тебе нужны средства, помоги мне, а награду поделим пополам. Что скажешь?

— Мда, помощь тебе бы не помешала, — усмехнулся парень.

Дагона изобразила недовольную гримасу.

— Пошли тогда, надо с травой закончить, — поднялась на колени Дагона.

— С каштаном то? У меня его много, собирал по дороге, продать хотел, держи. А что ещё надо?

— Разгневанного духа генерала убить.

— А вот это уже интересно! Давно в хорошей битве не участвовал. Лови свою сумку, я только пару зелий взял. Веди!

Дагона только вздохнула. До берега было недалеко, и стражница спросила нового спутника пока они шли к месту.

— Ты воин? Странный у тебя меч, — она смотрела на острый изогнутый клинок в руках Ала.

— А это и не меч, это сабля. Я воин-призрак. Мой конёк это скорость и тёмная магия.

— Тёмная? — немного ужаснулась Дагона.

— Да не переживай ты так. Хоть я и молюсь тёмным Богам и черпаю свою силу из тьмы, использую-то её исключительно для борьбы со злом, — жизнерадостно объяснил Ал. — Хотя бывает и наоборот, — добавил он.

— Вот и океан. Нужно дождаться ночи. Я разведу костёр, — Дагона принялась собирать ветки.

— Было бы неплохо, я ужасно проголодался, пойду пару карпов наловлю, — побежал к воде Ал.

Уже на закате стражница и призрак с удовольствием уплетали запечённую на огне зубастую рыбу.

— А ты что тут вообще одна забыла? — жуя ужин, спросил Ал.

— Мне хотелось уехать из столицы, на время, — не поднимая взгляда, честно ответила Дагона.

— Ммм, дела сердечные? Кавалер бросил?

— Скорее наоборот, вернулся.

— Даже так? Как всё запущено! — расхохотался спутник. — Бедная! — ещё больше рассмеялся он.

— Не знаешь, не говори!! Сам-то влюблялся хоть раз? — зло посмотрела на него стражница.

Ал притих.

— Да уж повезло однажды так, что на всю жизнь хватит, — старался он говорить спокойно.

— И что ты тут один забыл тогда? — передразнила призрака Дагона.

— А то, что я не хочу возвращаться к возлюбленной.

Дагона виновато притихла.

— Прости…

Не успела стражница договорить, как призрак выкинул недоеденную рыбу и прижался к земле.

— Пригнись! Кажется это наш генерал.

Дагона присела и посмотрела в сторону берега, по которому в сопровождении охраны шагал бездушный, тело его было изуродовано и плохо напоминало человека.

— Так, я беру на себя свиту, а ты отвлекай главного. Потом я присоединюсь к тебе, — скомандовал Ал.

— Я? Отвлекать?

— Успокойся. Самое важное, это атаковать одновременно. Поняла?

— Вроде бы.

— Понеслась!

Призрак рванул к скелетам-охранникам, а Дагона к генералу. Ал растворился в воздухе, и лишь звон его сабли пронизывал само пространство вокруг. Он с такой скоростью атаковал, что его не коснулся ни один ответный удар. Стражница выставила меч перед собой и сдерживала натиск духа. Через несколько секунд Ал уже стоял рядом с ней.

— Атакуем!

Дагона послушалась и направила град ударов по земле, где стоял генерал. Призрак снова пропал из виду атакуя, казалось, сразу со всех сторон. Дух генерала одним мощным ударом попал сразу в обоих. Ещё одной подобной атаки Дагона и Ал не выдержат. Стражница снова выставила меч для защиты, и закричала:

— Нужно быстрее, я долго не выдержу!

— Понял!

Призрак остановился позади врага, согнул ноги в коленях и стрелой метнулся в генерала! Сабля вошла прямо в затылок духу и тот, зарычав, упал перед ногами Дагоны.

— А сразу так не мог?

— Мог, но было бы не интересно.

Дагона лишь развела руками.

— Пошли уже. Надоела эта сырость, — угрюмо поплелась в сторону деревни стражница.

Войдя в посёлок, Дагона зашла к аптекарю, который порадовал щедрой наградой за столь скорое выполнение его просьбы. Торговец расплатился десятью камнями бессмертных.

— Для чего эти камни? — поинтересовалась Дагона, с интересом разглядывая белые, почти прозрачные камни. Они были размером чуть больше куриного яйца и светились изнутри приятным светом.

— Эти камни содержат души великих воинов. Твоё оружие может поглотить их силу и тем самым увеличить твою. Но ритуал очень сложен и велика вероятность, что ничего не получится.

— Как провести этот ритуал?

— Это под силу только старейшинам.

— Спасибо, — Дагона поблагодарила торговца.

Фэн стоял на улице.

— Мы очень тебе благодарны! Вот, прими этот скромный подарок. Это атлас мира. С его помощью ты можешь путешествовать куда захочешь.

— Вы даже не представляете, как он мне нужен! Спасибо вам! Но я не одна справилась с заданиями.

Призрак стоял и считал ворон неподалёку.

— Спасибо вам обоим.

Дагона вернулась к спутнику.

— Держи! Это твоя доля награды, — сказала Дагона и кинула своему неожиданному напарнику мешочек с монетами.

— Ну, куда теперь? — поинтересовался Ал.

— Ты идёшь со мной? — удивилась стражница.

— Всё равно делать нечего, а с тобой неплохо заработал, — заглянул в свой мешочек призрак.

— Тогда нужно посетить столицу, а после, отправимся в заповедный лес.

— Что ты забыла так далеко?

— Пока ещё не знаю. Где тут телепорт? Пора опробовать подарок.

Глава 11

— Давненько я тут не был, — огляделся Ал, выходя из портала. — Как-то тихо для столицы, тебе не кажется?

— Так ночь на дворе. А откуда, кстати, ты? — поинтересовалась Дагона, и пошла по тёмной улице.

— Мой народ прибыл из мира теней. Мы как призраки долго жили в темноте Авроры, пока, однажды, кто-то не открыл нам путь сюда.

— И кто это был?

— Не знаю, говорят сын тёмного бога. Я не помню, мал был, всего-то день отроду.

— Ясно. Сегодня переночуешь у меня, найти тебе комнатку мы уже не успеем.

Пройдя пол улицы, Дагона остановилась у двери дома.

— Веди себя, пожалуйста, тихо, — попросила стражница.

— Я сама скромность и спокойствие! — гордо и громко заявил призрак.

— Ал…!

— Всё, молчу.

Дагона приготовила гостю постель лучницы, и сразу же свалилась без сил в глубокий сон. Алу не спалось, он лежал на спине и смотрел на луну, которая плыла среди облаков, то прячась то выглядывая.

— Сиона… — прошептал он и отвернулся от окна.

На рассвете Дагона проснулась от того, что кто-то трясёт её за плечо.

— Ммм, что случилось? — сонно спросила она.

— Я, конечно, извиняюсь, — прошептал Ал. — Но там, на улице, какой-то мужчина, и он не уходит. Я хотел его прогнать, но решил, что ты не будешь рада.

— Мужчина? — не просыпалась никак посланница.

— Ну да, такой, стражник, в доспехах, с двумя клинками за спиной. Волосы у него зелёные, я ещё подумал, странные какие, — задумался Ал.

— Как стражник?! — нервно подскочила Дагона. — Что делать то? И ты ещё тут!

— А что я? Я могу и в тень уйти, забыла кто я?

— Правда, можешь?

— Да легко. Смотри!

Ал вдруг растворился в тёмной дымке и пропал.

— Отлично, только тихо! — подлетела к двери Дагона на ходу руками пытаясь привести причёску в порядок после сна.

Дверь открылась, и она вышла к Белранду, тот, заметив возлюбленную, бросился к ней с объятиями.

— Я так волновался, когда узнал, что ты одна уехала на задание. Сказали, ты убила бывшего генерала? — стражник говорил так взволновано, что было трудно понять, переживает он или восхищается.

— Только его духа, да, и я была не совсем одна, — скромно опустила глаза Дагона.

— Уже пол столицы говорит о тебе! Пойдём, у меня для тебя сюрприз.

Белранд повёл Дагону за собой, приобняв её за талию. Стражница лишь успела оглянуться на свой дом, из окна которого жалобно посмотрел на неё Ал, а потом снова растворился в воздухе. Говорить Белранду о призраке, не хотелось, и Дагона, повинуясь, последовала за командиром. Они прошли под аркой к огромным котлам, из которых валил пар.

— Что здесь?

— Это котлы для снаряжения и оружия, твой меч выкован здесь. Но нам немного не сюда, вот. Это распределитесь званий. Твоя репутация подлетела высоко, и ты достойна, получить кольцо первого звания. Оно зачарованно, придаёт сил и показывает окружающим кто ты. Держи.

Белранд протянул Дагоне сияющее кольцо и надел его на указательный палец, а потом нежно, не отрывая глаз с лица стражницы, поцеловал ей руку. Девушка растаяла от подобного жеста.

— Какие планы у столь занятой особы? — подошёл ближе Белранд.

— Мне… мне нужно к наставнице, продолжать тренировки. Да и дела есть, мне нужно будет уехать.

— Уехать? Куда? — удивился стражник.

— В заповедный лес.

— Что ты там забыла? Это же так далеко и ужасно опасно! Может не стоит?

— Но мне нужно… — пыталась вставить слово Дагона.

— Послушай, ты в этом мире всего пару месяцев и ещё многого не знаешь. Не надо тебе уезжать так далеко, да ещё и без моего сопровождения, — жёстко закончило разговор Белранд.

— Хорошо, — опустила голову девушка.

— Вот и умница, позже буду ждать тебя у дома, прогулка тебе не повредит, — командирским голосом произнёс страж.

— Угу… Мне нужно бежать, а то меня ждут.

Дагона как можно быстрее вышла наружу, ей не хотелось, чтобы кто-то видел её расстроенной, но скрыться не получилось. Из тени дерева появился Ал.

— Мда… Ну и кавалер у тебя, у меня аж мурашки по коже, — демонстративно поёжился призрак.

— Ты всё слышал?

— Не сидеть же мне дома одному, скучно — умереть можно.

— Не делай так больше. Это мои личные дела, — попыталась строго сказать Дагона.

— Ой, ладно, ладно, больно надо. А у меня тут подарочки нам. Смотри, я обменял наши камни бессмертных на джиннов! Правда, они классные? — с широченной улыбкой протянул он руки вперёд.

В ладонях Ал держал двух жёлтых существ размером с котёнка, с маленькими крыльями.

— Какие милые! А для чего они? — взяла Дагона одного.

— Да для чего хочешь, когда подрастут их можно обучить различным умениям, в бою помогут отлично. Так, куда дальше идём? — огляделся призрак.

— Да мы уже тут. Надо дождаться наставницу. Может, пока её нет, дуэль устроим? — предложила Дагона, поднимаясь на арену.

Ал крутанул саблей. Взгляд его тут же наполнился интересом.

— Если не боишься.

Бой начался с исчезновения призрака из поля зрения Дагоны. Она лишь рефлекторно успела выставить перед собой меч, как в него врезалась сабля Ала.

— Неплохая реакция, но против меня этого мало, — усмехнулся он и снова исчез.

Атаковать призрака не получалось совсем, да и отбивать атаки столь быстрого воина еле удавалось. После нескольких минут бестолковой беготни, Дагона хитро улыбнулась.

— Воронка лезвий!

И стражница закрутилась на месте. Магическая атака её меча направлялась во всё стороны сразу и Ал уже не мог так легко подойти ближе. Некоторые время он рассчитывал угол для броска, а после рванул к Дагоне, но всё равно попал под шквал ударов. Дуэль закончилась победой стражницы.

— А ты не так проста, как кажется. Надо бы с тобой поаккуратнее, — поднялся, отряхиваясь Ал.

— Здравствуй Дагона.

Как всегда неожиданно и тихо подошёл жрец. Стражница натянулась стрункой от первых же произнесённых им слов.

— Привет Аргус! — нежно улыбнулась стражница.

— А вы не видели наставницу? — спросил дуэлянтов жрец.

— Ещё нет, ждём. А тебе она зачем? — спросила Дагона.

— Я ищу воительницу, уже несколько дней тут жду. Больше ничего и не остаётся, видимо у посланницы много дел, она же — посланница.

Дагона вопросительно взглянула на Аргуса. Но не успела она хоть что-то ответить, как к ним подошла учитель.

— Дагона, ты уже здесь. А вот и жрец, что искал тебя.

— Меня? — удивилась стражница.

— Её? — ещё больше удивился жрец.

Аргус внимательно посмотрел на Дагону, стараясь расставить всё в голове, и только сейчас вспомнил их первую встречу, и встречу на балу, где она уже упоминала о другом мире.

«Как я мог это упустить!» — мысленно корил себя жрец.

— Это ты посланница? — уточнил Аргус.

— Ну, так сказали старейшины города Единства и города Драконов, а ещё голос в храме, — подтвердила стражница.

— Какой голос? — не понял жрец.

— Сама пока не знаю. А зачем ты искал меня?

— Пойдём, прогуляемся? — вдруг предложил Аргус, и подал руку, чтобы Дагона могла спуститься с арены.

Девушка посмотрела на призрака, тот кивнул и, насвистывая весёлую мелодию, пошёл по своим делам. Снова взглянув на жреца, стражница положила в предложенную руку свою ладонь и спустилась, и они вместе прогулочным шагом побрели по городу. Дагона ждала хоть каких-то разъяснений, но Аргус молчал.

— А нам ещё далеко? — не выдержав, шёпотом спросила Дагона.

— Почти пришли.

Пройдя очередные громадные врата внутри столицы, они вышли к пруду. Вода в нём блестела, а кувшинки расстелились на всей поверхности воды.

— В детстве это было моим любимым местом в городе. Отец часто брал меня с собой, когда приезжал сюда. Однажды, я пытался достать один из цветков лилии, хотел привезти маме, но свалился в воду. Плавать я тогда не умел, — Аргус всмотрелся внимательно в воду.

— И как ты смог выбраться? — Дагоне стало интересно узнать, что было дальше.

— Меня вытащил из воды маленький мальчик, он сам чуть не захлебнулся, но меня не бросил. Теперь я так же стараюсь помочь всем, а сейчас в помощи нуждается вся Аврора.

Дагона задумчиво посмотрела на пруд.

— Мне сказали, что я могу помочь, но как это сделать, совсем не понимаю.

— Поэтому я и здесь. Я буду рядом, пока ты не исполнишь пророчество. Для начала нам нужно узнать больше. О каком, кстати, голосе ты говорила? — вспомнил Аргус.

— В храме орхидей во время молитвы я услышала голос, который назвал меня посланницей богов, и просил прийти в заповедный лес.

— Тогда нам нужно отправиться туда, чем раньше, тем лучше.

— Вдвоём?

— Хочешь ещё кого- то позвать?

— Да, призрак, что пришёл со мной в город. Он отличный боец. И думаю, он будет не против маленького приключения.

— О каком приключений речь! Я всегда за! — образовался из пустоты Ал.

— Ты опять? — нервно топнула ногой Дагона.

— Я прикупил себе сабельку, во! И доспехи мне кузнец уже куёт! Короче у меня кончились дела, и я пошёл тебя искать, — жизнерадостно рассказал призрак.

— Ладно, тогда мне нужно домой, собрать вещи, идём.

Троица отправилась в конец улицы к дому Дагоны. Но как только они дошли до перекрёстка Ал остановился.

— Жрец, Аргус, да? — уточнил Ал. — Так это ты тот болван, что полез в пруд глубиной два метра не умеючи плавать?

— Что? Ты!? — удивлению Аргуса не было предела. Чёрные волосы, жизнерадостная улыбка. Вылитый мальчик, что спас его. Аргус даже капюшон приподнял, чтобы лучше разглядеть таинственного спасителя. — Но как?

— Я тогда учился в тени скрываться в бамбуке рядом, смотрю, пацан прямо в воду лезет и как брык туда. А я что? Никого рядом больше нет. Вот и прыгнул вытаскивать.

— Да как такое вообще возможно? — жрец никак не мог себе это представить.

Дагона залилась смехом, Ал тут же подхватил, и даже сам Аргус не мог уже сдерживаться, столь необыкновенно было это совпадение. Все трое весело смеялись на пол улицы, когда к ним подошёл Белранд. Некоторое время он стоял недалеко и наблюдал, лишь спустя полминуты решился окликнуть возлюбленную.

— Дагона, дорогая! — басом, как можно громче позвал Белранд.

Стражница обернулась.

— Я на минутку, — сообщила она спутникам и упорхнула к стражу.

Подойдя ближе, всю радость как рукой сняло от одного вида Белранда. Он сурово и недовольно глядел на неё, как на провинившуюся школьницу. Дагона немного замялась.

— Идём, мы же хотели прогуляться.

— Прости, но я сейчас не могу. Мне нужно собираться, я уезжаю.

— Что? — недовольно спросил страж.

— Не переживай, еду я не одна, — попыталась успокоить его девушка.

Белранд глянул через Дагону на всё ещё смеющихся призрака и жреца, что пытаются стоять ровно и сделать серьёзное выражение лиц.

— С ними? Да это сборище даже отрядом не назовёшь, что они могут? — Белранд брезгливо сморщился.

— Зачем ты так? Да в бою они надёжнее всех кого я знаю! — тут Дагона замолкла, сообразив, что сказала.

Белранд замолчал, потом взглянул на Дагону, развернулся и ушёл прочь. Стражница стояла и снова смотрела на то, как он уходит. Аргус и Ал подошли к ней с обеих сторон.

— Аргус, смотри какие мы красавчики, раз к нам ревнует свою девушку такой самодовольный страж! — призрак в своей манере попытался разгрузить обстановку.

— Ал, перестань. Дагона, как ты? — поинтересовался жрец.

— Всё… Всё просто отлично! — неожиданно радостно воскликнула посланница. — Я за сумками, встречаемся у телепорта.

— Это что было сейчас? — Ал нахмурил брови.

— А это высшая мера самообладания, мой друг, — Аргус ухмыльнулся, глядя, как Дагона уже скрылась в дверях дома.

— Это когда тебе на всё наплевать? — уточнил призрак.

— Ну, можно и так сказать, — покачал головой жрец, но спорить не стал.

Глава 12

Аргус стоял у телепорта и внимательно разглядывал камень грёз, пока ждал остальных. Первой подошла Дагона.

— А где Ал? — спросила она.

— Вроде где-то тут был. Видимо за доспехами убежал, — огляделся жрец.

— Да тут я, тут!

Призрак вальяжной походкой подошёл в новеньком одеянии: приталенные брюки, футболка без рукавов с надписью «РОК», ботинки, всё чёрного цвета.

— Ничего себе! — Дагона обошла Ала. — У меня даже слов нет.

— А не надо слов, просто любуйтесь.

— Неплохо, тебе идёт, — добавил Аргус.

— По-другому и не могло быть. Я готов!

Стражница достала из сумки атлас и несколько секунд его изучала. Наконец, найдя место, она указала пальцем на юго-западе материка.

— Нам сюда.

Вышла из портала троица с изумлением, заповедный лес выглядел потрясающе. Деревья густо стояли, раскинув ветви во всё стороны. В центре высилось сооружение из камня с водопадом, падающим из его верхушки. Цветы, кустики, лианы окружали и окутывали всё вокруг, а скалы укрывали это загадочное место от посторонних. Природа во всей красе, почти не тронутая и завораживающая.

— Потрясающе! — Дагона, раскрыв рот, разглядывала место прибытия.

— Действительно прекрасно, — с нежностью добавил Аргус. — Приятно видеть, что остались ещё такие чудесные места на Авроре.

— А дальше нам куда? Может дорогу спросить? Вон там стоит кто-то, — Ал уверено зашагал в сторону женщины.

Как только отряд приблизился, дама представилась:

— Добрый день путники, меня зовут Юань, я руковожу ритуалами почтения. Чем вам помочь?

— Понимаете, во время молитвы я слышала женский голос, который позвал меня сюда. Она сказала, что светлые боги поручили мне что-то.

— Так это ты, посланница! Совсем недавно к нам явилась сама богиня природы и сказала, что ты придёшь к нам, что скоро мир будет спасён. Иди к ней, она у ритуального камня за храмом.

Поблагодарив жрицу за помощь, отряд обошёл здание и направился к высокому, расписанному магией, камню, около которого стояла девушка в синем одеянии и голубыми крыльями за спиной.

— Дай взглянуть на тебя дитя, — богиня подошла к Дагоне, не успели гости даже заговорить. — Мы так долго ждали твоего прибытия. Рада, что ты не одна, тебе понадобится помощь друзей. Ты, должна объединить все силы Авроры в борьбе с надвигающейся угрозой.

— Но как мне это сделать?

— Не всё сразу. Печать, что удерживает великое зло, слабеет, бездушные набирают войско и оно уже очень велико. Для начала, вам требуется очистить мир от нависшей тьмы.

— А что потом? — спросил нетерпеливо Аргус.

— Боюсь, восстановить печать будет не легко. Вам нужно будет спуститься в земной ад, и уничтожить королеву тьмы, Лофу.

— Уничтожить? Это невозможно, сами боги смогли её только запереть! — Аргус неожиданно для всех повысил голос.

— Боги не так сильны, как всем кажется, их истинная сила в вас, в людях, что в них верят, — добродушно улыбнулась ему богиня, — и лишь через вас, добрых и храбрых воинов, они могут творить великие дела. Дагона, тебя выбрали за чистоту твоего сердца и души, за твою веру в самое прекрасное и чистое, что может быть в любом мире. И пусть ты родилась не здесь, но это тоже твой дом. Все жители Авроры надеются на тебя.

— Это всё ещё похоже на сон, — стражница посмотрела на богиню. — Как я сделаю такое?

— Ты справишься, боги верят в тебя. Иди к алтарю в чаще леса, взойди на него, и тебе откроется очень многое.

Дагона неуверенно слушала великие слова, но даже представить не могла, что она способна на такое. Как бы то ни было, девушка решила следовать наказам богини. Вместе с Алом и Аргусом она отправилась через лес в указанное место.

Дагона вдруг вспомнила о давно волнующем её вопросе.

— Аргус, — немного стеснительно начала Дагона. — Всё хотела спросить. Фея, что ты оставил мне. Почему?

Жрец немного задумался над ответом и слегка опустил голову. Ал не смог не заметить смущения на лице Аргуса.

— Я боялся, что ты снова можешь попасть в беду. Из-за меня ты пострадала, и я лишь искупил свою вину, — совершенно спокойно, не глядя на стражницу, ответил жрец.

Дагона понимающе кивнула, но как только она немного ушла вперёд, призрак тихо прошептал.

— Это ты ей можешь вешать на уши лапшу про беды и извинения, но я то, всё вижу.

— Кхм, — Аргус занервничал. — Не стоит, Ал.

— Да я понял, понял. Скучный ты, — пожал плечами призрак и прибавил шагу, догоняя посланницу. — Дагона! — Окликнул её призрак и краем глаза заметил, как Аргус напрягся всем телом. — Вот ответь мне, что такое любовь?

Девушка удивлённо заморгала и призадумалась.

— Ну, любовь — это высокое, чистое и прекрасное чувство, и очень противоречивое. Оно может сделать тебя самым счастливым человеком на свете, либо самым несчастным. Сколько книг я прочла о великой силе любви, об умении жертвовать собой ради неё.

Дагона не заметила, как её немного занесло на такую глубокую тему, она вспомнила Белранда и на глаза накатили слёзы. Ал тоже неожиданно замолчал и, шагая, пустым взглядом смотрел себе под ноги. Аргус нагнал их и попытался хоть немного отвлечь.

— Зачем же так усложнять. Любовь окрыляет душу, и светит ярким огоньком даже в самой кромешной тьме. Нужно лишь найти её, а не собирать жалкие крохи влюблённости.

Ал и Дагона переглянулись.

— Откуда такие познания? — хитро подмигнул призрак жрецу.

— Видел много, — увернулся тот.

Из-за деревьев, показался каменный алтарь, отлично сохранившийся за много веков, но окутанный густыми зарослями. Троица встала у его края.

— А дальше что? — Дагона разглядывала каменную поверхность.

— Попробуй взойти на него, — предположил Аргус.

Дагона поднялась и прошла к центру алтаря. Немного постояла, повертелась, закрыла глаза, но так и не дождалась результата.

— Ну как? — спросил Ал.

— Пока ничего. Может мы делаем что-то не то? — Дагона сложила руки на груди в нетерпении.

Все начали перебирать варианты. Дагона и молилась, и медитировала, и ходила кругами, даже прыгала, но как оказалось, Ал предложил это ради шутки. Прошло больше часа, и компания села на камень и задумалась, в головы больше идей не шло.

— Обратно пойдём? — сонно пробормотал Ал.

— Ладно, ещё разок и возвращаемся, — встала с колен Дагона.

Снова встав в центр, посланница закрыла глаза. Аргус некоторое время думал, а потом прошептал заклинание, посылая божественное благословение, и направил его на Дагону. Голубое свечение накрыло девушку тёплым светом. Тело полегчало, а мысли очистились. Но тут же она провалилась в темноту. Тьма давила со всех сторон, крики людей доносились отовсюду. Дагона открыла глаза и увидела страшную картину: всё окутано огнём и по земле бродят ужаснейшие чудовища. Реки окрасились в красный кровавый цвет, небо застелило непроглядными тучами, целые города разрушены до основания. Люди гибнут от мечей и клыков тварей, что выбрались из самой преисподней. От увиденного дыхание Дагоны перехватило, слёзы безмолвно катились по щекам, тошнота подкатила к горлу. Она плыла посреди всего этого ужаса, пока резкая вспышка света не ослепила стражницу. Дагона прикрыла глаза руками, и тут же наступила полная тишина. Девушка осторожно опустила ладони, но вокруг был лишь белый свет, пока не появились три бесформенных облака трёх цветов: голубого, зелёного и розового.

— ПОСЛАННИЦА, УСЛЫШЬ НАШ ЗОВ! — заговорили странные свечения. — МЫ ДАРУЕМ ТЕБЕ СИЛУ НЕ ДАТЬ БУДУЩЕМУ, ЧТО ТЫ ВИДЕЛА, СБЫТЬСЯ! ВЕДИ АВРОРУ К ПОБЕДЕ НАД ЗЛОМ! ПРИМИ ДАР СВЕТЛЫХ БОГОВ!

Все три облака сверкнули вспышками, и окутали собой тело посланницы, наполняя его энергией.

— Дагона! Дагона!!

Из далека, очень глухо, звучал знакомый голос. Стражница потянулась к источнику, всё ещё плывя в неизведанном ей пространстве.

— Дагона! Вернись! Ты слышишь!? — жрец неустанно тряс пустое, не дышащее тело, уже больше минуты он произносил все известные ему лечебные и воскрешающие заклинания.

Девушка резко раскрыла глаза и вдохнула полной грудью, которой так не хватало кислорода. Испуганный Аргус в порыве крепко обнял Дагону, не сдерживая чувств.

— Да пусти ты её, дай отдышаться бедной, — намекнул легонько Ал.

Жрец опомнился и отпрянул от девушки. Дагона всё ещё тяжело дышала.

— Что… со мной… было…? — через слово глубоко вдыхала она.

— Ты… ты вдруг упала, твоё сердце не билось, и даже твою душу я не мог никак найти. Никогда такого не видел. Где ты была, помнишь? — Аргус обречённо опустил плечи.

— Не совсем. Всё как в тумане. Кажется, я видела будущее. Точнее возможное будущее. А потом со мной говорили, трое. Я не видела их, но они что-то сделали со мной, что-то дали.

— Твой лоб, — указал Ал на стражницу. — На нём метка.

Дагона убрала чёлку и нащупала что-то необычное, достала из сумки зеркальце и в нём разглядела странный зелёный знак, который светился тёплым светом.

— Око богов! — восхитился Аргус. — Знак зелёный, тебе даровали силу природы.

— А ведь у Белранда такой же, — вспомнила Дагона.

— Действительно, — нахмурил брови жрец. — Надо бы разузнать об этом, вот только где?

— Это же проще простого, искать надо там, где рождается её сила.

Аргус и Дагона непонимающе уставились на призрака.

— Вы серьёзно? — Ал всё ещё ждал догадки от спутников. — Город Единства! Оплот древних, которых породила сама природа. — Закатил глаза призрак.

— Стоит начать оттуда. Идти можешь? — Аргус осторожно приподнял Дагону.

— Я постараюсь, — стражница еле удерживалась на ногах.

— Ал, дорогу обратно помнишь? — призрак согласно кивнул. — Тогда беги к телепорту, а я донесу Дагону. Встречаемся в столице, ей нужен отдых.

Ал скрылся в тенях и направился коротким путём, Аргус аккуратно взял посланницу на руки и расправил крылья. Дагона, прижавшись головой к тёплой груди жреца, сразу же заснула.

Глава 13.

В далёком прошлом.

Молодая девушка-маг наконец-то вернулась из отдалённой деревни. Она не была в городе Аркадия почти полгода, так сильно затянулись её приключения. Кивая знакомым по пути к дому, она вдыхала родной воздух, и настроение её было чудесное. Первым делом она желала увидеть маму, с которой не было возможности всё это время даже переписываться. Подойдя к знакомой двери, девушка шагнула за порог. В доме было тихо.

— Мама?

Никто не отозвался. В обеих комнатах было пусто и пыльно. Взволнованный маг направилась к рынку, предположив, что её мать может быть там.

Как только она подошла к продавцу овощей, тот радостно, но с нотками огорчения воскликнул:

— Лофу! Ты вернулась, — обнял он давно знакомую ему девушку, что ещё ребёнком бегала к нему за покупками.

— Здравствуйте, Вэй! А вы не видели Лин, мою маму?

— Дорогая моя, даже не знаю, как тебе об этом сообщить, — грустно вздохнул продавец.

— Что случилось? Говорите! — потребовала Лофу.

— Месяц назад твоя мама ушла за травами, и не вернулась. Мы всем городом искали её неделю, но не нашли ни следа.

— Что!? — девушка не хотела верить.

— Прости, милая. Мы ничего не смогли сделать, — попытался успокоить Вэй Лофу.

Девушка лишь разозлилась и со слезами бросилась к старейшине.

— Где пропала моя мама? — с порога чуть ли не закричала девушка, войдя в дом к старейшине.

— Лофу! Когда ты вернулась? Ты уже знаешь, — старейшина подошёл к девушке. — Она пошла на север, к усталой деревне, но там её не видели. Мы исследовали весь склон, но не смогли найти её.

— Но куда она могла деться?

— Мы не знаем.

— Значит, плохо искали! И сама отправлюсь, — девушка гневно хлопнула дверью.

Она призвала летающий меч, поднялась в воздух и направилась к склону. Всё выглядело как обычно, деревья, травы, зайчики, что водились тут. Ничего подозрительного с высоты она не заметила. Пролетев над всей территорией, Лофу спустилась и повторила обход пешком. Заглядывая под всё кусты и камни. Она даже не знала, что ищет, но не могла не искать. Её мама была прекрасным целителем, она знала все тропы, годами бродя тут. Выходит, точно не потерялась. Потратив на поиски больше трёх часов, Лофу уселась на землю у реки. Погрузившись в раздумья, она наблюдала за закатом. В голове крутилось много вариантом, даже самых ужасных, о том, что могло произойти. Но ответа не было, и Лофу побрела домой.

Подойдя к мосту через реку, она заметила несколько странных алтарей, стоящих под сакурой, совсем низких и почти не заметных. Осмотрев их, Лофу ничего не заметила, но она было точно уверенна, что до отъезда их здесь не было. Вернувшись в город, девушка отправилась в таверну, поужинать. Усевшись за столик на улице, она дождалась официанта:

— Курицу пожалуйста и… Скажите, там за рекой алтари, откуда они? Раньше их не было.

— Советую к ним не подходить, несколько недель назад ведьма пыталась с их помощью воскресить давно умершего сына.

— И у неё получилось?

— Не совсем, она лишь смогла восстановить его тело, но душу из загробного мира вызволить не сумела, — рассказал молодой парень. — Говорят, он утянул её с собой в ад, — шёпотом добавил он.

— А что это за ведьма, откуда она взялась? — занервничала Лофу.

— Да вроде местная целительница, её первенец умер на десятом году жизни. Хотя вроде у неё ещё дети были… — задумался парень.

Лофу сорвалась с места, опрокинув стул. Рыдая, она снова бросилась к старейшине. Выбив дверь заклинанием, она ворвалась к нему.

— Почему вы мне соврали!? Что на самом деле случилось с мамой? — в гневе кричала девушка.

— Прошу, успокойся дитя. Ты не понимаешь! Она пыталась сотворить страшное, и поплатилась за это.

— Она хотела вернуть моего брата?

— Нельзя вернуть тех, кто давно погиб. Нет на свете такой светлой магии, и твоя мать использовала чёрную. Послушай, Лин была хорошим магом и целителем, но она сделала глупость. Прошу, пойми. Я ничего не мог сделать.

Лофу упала на колени, закрыв глаза ладонями, слёзы не прекращали литься, и боль не утихала. Мама — это вся её семья, а теперь она осталась одна. Старейшина жестом попросил приготовить жену чай, и усадил заплаканную девушку за стол. Как только Лофу немного утихла, он продолжил.

— Выпей, чай поможет.

— Что мне теперь делать? Почему она оставила меня, живую дочь, ради того кто давно умер.

— Найди в себе силы, цель и стремись к ней. Нельзя жить одной только болью.

Спустя несколько лет…

— Лофу, подожди! Куда ты так торопишься? — за девушкой бежал Кан.

— Не твоё дело, — покраснела она.

— Ааа, к этому часовому из тайной деревни? И что ты в нём нашла, вечно на своём посту стоит.

— А тебе лишь бы бегать, да мечом размахивать, — Лофу ехидно улыбнулась.

— На то я и воин, чтобы пользоваться своим оружием, а не держать его вечно в ножнах пока он ржавеет.

— Это же хорошо, что он ржавеет, значит спокойно всё.

— Да как хочешь, я пошёл в город Мечей, как соберёшься на задание зови, буду у кузнеца.

— Хорошо, до встречи.

Лофу только заметила деревню, как у её входа замахал рукой высокий молодой страж. Зоркий глаз часового не смог бы упустить возлюбленную. Радостная девушка быстрее ветра побежала к нему, и как только подошла, Вейдж одарил её нежным поцелуем.

— Долго тебя не было. Думал, ты прибудешь ещё неделю назад.

— Прости, но дела забросили меня в Роковой город, помогала беженцам после наводнения. Смотри, — покружилась она. — Какую мантию они мне подарили, из чешуи морских акул!

— Ты прекрасна, даже если наденешь на себя мешок, — обнял Лофу Вейдж.

— Как на счёт прогуляться после заката вдоль реки? — предложила девушка.

— Звучит заманчиво, встретимся за деревней, как стемнеет. А сейчас, мне нужно вернуться на свой пост, а пока ты здесь я не могу смотреть куда-то ещё.

Лофу поцеловала любимого в щеку, и, не желая его больше отвлекать, направилась по тропе в город Мечей. Несколько месяцев она копила деньги и бралась за любую работу, чтобы купить небольшой домик в окрестностях. Ей очень хотелось быть ближе с Вейджем, и, возможно, жить с ним под одной крышей.

Остаток дня она провела, перебирая ценности, что она хранила в сундуке банка, и распродавая торговцам всё лишнее. Ей как можно скорее хотелось исполнить свою мечту. Ещё немного и она станет самой счастливой девушкой на свете. У банкира она поинтересовалась:

— Мне нужен дом, рядом с Тайной деревней. Небольшой и уютный. Для двоих.

— Есть много вариантов, всё зависит от суммы.

— У меня есть два миллиона золотых.

— Тогда у меня есть идеальный вариант. Уже полгода у деревни пустует дом, думаю, он вам идеально подойдёт. Желаете осмотреть его, прямо сейчас?

— Да! — радостно воскликнула девушка.

— Тогда идём, я вам всё покажу.

Счастью Лофу не было предела, свой дом, и совсем рядом с любимым. Больше они не буду расставаться так надолго, и смогут жить вместе. За последние три года, Вейдж стал для девушки всем. После отъезда из Аркадии Лофу долго не могла найти себе место и много путешествовала. Пока однажды, не встретила привлекательного часового, который попросил её о помощи. Он был пределом мечтаний. И вот, Лофу с банкиром подошли к деревне, но часового не было на посту. Это немного удивило девушку, но искать любимого не стала, сейчас её очень волновал новый дом.

— Вот он, за стеной. Прекрасный вид на реку, тут и рыбалка и купание. Есть своя мельница и участок земли. Всё что требуется. Пойдёмте, я покажу вам сам дом.

Мужчина повертел ключ в замке, а после заметил, что дом не заперт. Немного поразмыслив, решил, что сам и забыл запереть дверь в прошлый раз. Он любезно пригласил девушку вперёд. Лофу с улыбкой вошла внутрь, и тут же замерла с каменным выражением лица. В пустующем доме были двое. Вейдж сидел на краю кровати, а у него на коленях молоденькая девушка. Парочка даже не заметила вторжения и продолжала милые утехи, целуясь в тусклом свете маленького окна. Лишь вошедший банкир не стал молчать:

— Ах вы, негодники!! Нашли место! Это чужой дом. Брысь отсюда!

Вейдж непринуждённо повернул голову в сторону ворчащего мужичка, и широко раскрыл глаза. Перед ним стояла Лофу, по её щекам безмолвно катились слёзы. Он тут же подскочил, уронив любовницу на пол, и бросился к магу.

— Милая, ты… ты не думай. Я только тебя люблю, а это… это просто. Понимаешь, ничего не значит, — пытался оправдаться он.

Банкир тихонько вышел на улицу, а за ним проскользнула и смазливая девчонка. Вейдж всё говорил и говорил, а Лофу лишь молча стояла. Через минуту её грусть прошла, прошла боль, прошла печаль. Все чувства покинули её разбитое в дребезги сердце. Маг крепко сжала кулаки, пустота в душе наполнилась огнём. Пламя окутало тело девушки и обожгло руки часового.

— Лофу? Ты что делаешь? — Вейдж упал на пол и отполз к стене.

— Хватит с меня, — от девушки во всё стороны вырвалось кольцо пламени.

Мгновенно оно растеклось по всему дому и вырвалось наружу. Банкир еле успел отбежать подальше к реке, у которой он наблюдал, как сгорает дотла дом.

Через несколько минут огонь резко погас, а из арки обвалившегося дома, вышла Лофу. Банкир подбежал и заглянул внутрь. У стены лежал обугленный труп парня.

— Ты, убила его!

— Именно, — хладнокровно ответила девушка.

— Но так нельзя, тебя ведь посадят в тюрьму! Я должен немедленно сообщить об этом, — мужчина был в растерянности.

— Должен, так давай. Мне уже нечего терять.

— Маг Лофу, — старейшина города Мечей зачитывал приговор. — За намеренное убийство часового Вейджа, ты проговариваешься к двадцати годам тюрьмы и лишаешься всех своих магических сил. Исполнить приговор немедленно.

Стражники надели на Лофу кандалы, и повели в подземелье под городом. Девушка не произнесла ни слова после случившегося, не отпиралась и не оправдывалась. Как бездушное тело она шла, куда её поведут. Оказавшись у двери камеры, один из стражей, поднёс к ней маленький оранжевый камень.

— Ты должна отдать свою магию.

Лофу закрыла глаза и напрягла всё тело. Яркими цветными лучами из неё полилась магия, и тут же впитывалась в камень. Девушка упала на колени от резкой слабости. Конвоиры приподняли её за руки и уложили на солому, на полу её камеры. Заперев дверь, они оставили Лофу одну.

Теперь потеряно всё. Всё, что было, и всё, что могло бы быть. Нет в мире ей места. Лишь страдания.

Неделю она провела в сыром подземелье. Всё ещё молчала и смотрела в никуда. Опустошённая во всех смыслах. Луч полной луны проскользнул в камеру из крошечного окошка под потолком. Тени заиграли на серой стене и привлекли внимание затворницы. Подойдя ближе, она разглядела в них знакомые силуэты. Мама, что бродит по полю, старший брат, что бегает рядом, и Вейдж, ждущий любимую у ворот. Гнев снова наполнил Лофу. Она попыталась ногтями вырвать эти тени из стены, разбивая пальцы и ладони в кровь.

— Хватит! Оставьте меня! — кричала девушка и рыдала. — Уйдите! Я не хочу вас видеть!

Вокруг стало темно. Лофу поднялась с колен и оперлась о ближайшую стену. Гнев ушёл. Но что-то другое заменило его. Девушка ощутила в груди жжение. По телу снова понеслась сила, магия. Не та, что была у неё раньше, иная. Тяжёлая и мрачная, но куда более послушная и понимающая. Лофу резко сжала кулаки, и перед ней появился огонёк, как свеча, летающая по воздуху. Лишь подумав о большом свете, потолок в камере треснул, и большими кусками упал на пол, не задев лишь девушку. Лучи рассветного солнца ослепили Лофу, но тут же небо закрыли тёмные тучи. Девушка взлетела в проем в потолке и оказалась на площади. Ошеломлённые стражники обнажили мечи, но не успели даже двинуться с места, как упали замертво. Весь город попытался остановить сбежавшего мага, но никому не удалось подойти к ней.

— Что это? — советник старейшины забежал к нему. — Мы же забрали её магию!

— Это не её магия, это магия тьмы, что управляет ей. Нужно немедленно её остановить!

— Ничего не помогает, все воины, погибли! Самим нам не справится!

— Тогда молитесь, только Боги спасут нас, — старейшина сложил ладони на груди.

Все жители последовали его примеру. Общая молитва вознеслась к небесам.

— Ну, уж нет! Вы меня не остановите! — глаза Лофу горели алым огнём. — Этот мир прогнил, он не достоин существовать!

Старейшина вышел к ней и прочёл заклинание щита, оберегая народ от страшной участи.

— Продолжайте молитву, я сдержу её на некоторое время.

Лофу ударила по щиту, и ещё раз и снова. Старейшина опустился на колени, из последних сил удерживая остатки заклинания. Следующий удар разбил защиту, и чёрная молния пронзила сердце старика.

— Помогите нам… — прохрипел он, падая на землю.

Народ испуганно замер, бежать было поздно.

— Вы не достойны жить, все вы, — Лофу подняла руки к небу, и с него обрушился огненный дождь.

Люди горели заживо, дома не могли никого укрыть от гнева девушки.

«Да! Ещё! Больше крови! Больше жертв!» — голос внутри Лофу вёл её. Душа мага растворилась в нём. Той доброй девушки из города Аркадии больше не существовало.

Глава 14

Аргус уложил Дагону на кровать. Снова прочёл заклинание восстановления и вышел на улицу. Из-за угла появился Ал.

— Как она? — поинтересовался призрак.

— Слаба, но опасности нет. Проспит ещё долго.

— Чем пока займёмся?

— Я оставлю ей записку, о том, что мы отправляемся в город Единства. Не будем терять время, — жрец быстро набросал послание.

«Набирайся сил. Как отдохнёшь, посети лекаря. Поговори с Белрандом. Мы с Алом пока узнаем подробнее о метке. Аргус».

— Сердечко в конце забыл, — через плечо подсмотрел призрак.

— Уймись, — дописал Аргус и просунул лист под дверь стражницы. — Идём. — Направился к телепорту жрец.

— Начнём со старейшины, — предложил Аргус, как только они вышли из портала, — ему несколько сотен лет, должен что-то знать.

Ал лишь пожал плечами и направился за жрецом. Пройдя через свечение на земле, они очутились у входа к старейшине. В зале Аргус и Ал поклонились старцу.

— Здравствуйте, Аэлмар. Помогите нам. Мы сопровождали посланницу к алтарю, где она получила метку — око богов, — кратко изложил жрец. — Как она могла появиться? Что означает? У вас ведь, тоже есть такая.

— Мы раса древних, потомки самих богов. Они приглядывают за миром Авроры через нас. Каждая метка уникальна, отличаются они лишь цветом, даруя определённые силы.

— Но Дагона человек и она из другого мира.

— Хм, — задумался старик. — Она избрана богами, и только они способны сделать такой дар. Её метка, какая она?

— Зелёная, — уточнил Ал.

— Ей подвластны силы природы. Боюсь, у меня нет ответов на все ваши вопросы. Направляйтесь в храм древних, к наставникам, они обучают стражей и мистиков.

Ал и Аргус поклонились и вернулись к телепорту.

— Не густо, — заметил призрак.

— Мы только начали, до храма всего час пути, идём.

В полуразрушенном храме, что был воздвигнуть в стволе огромного дерева, гостей встретили наставники.

— Старейшина предупредил нас, и попросил помочь. Я отыскал для вас книгу, надеюсь, она вам поможет.

Ал увидел том в тысячу страниц и прошептал:

— Ты пока начинай, а у меня тут… вот за холмом дело одно, — призрак тут же скрылся.

Жрец лишь вздохнул и уселся на землю. Раскрыл книгу и чихнул от пыли, что поднялась из неё.

«Древние. Эти загадочные существа, потомки богов, в незапамятные времена первыми ступили на землю Идеального мира. Их мудрость поистине безгранична, кажется, будто сама земля помогает им своими советами…»

Аргус глазами пробежался по тексту:

«Иногда древние рождаются с отметиной на лбу, так называемое «Око Богов», которое связывает эту расу с богами. Те наблюдают через них, а так же награждают носителя силой. Метки бывают пяти цветов, что соответствует одной из пяти стихий:

Металл и скалы — жёлтая.

Земля и камни — оранжевая.

Огонь и тепло — красная.

Вода и лёд — голубая.

Природа и дерево — зелёная.

Каждое око уникально. На протяжении тысячи лет, не встречалось схожих…».

Аргус поднялся и подошёл к наставнику.

— Здесь указано, что не бывает одинаковых меток. А если бы были две?

— Скорее всего, жизни таких людей были бы очень тесно связаны, — с уверенностью ответил страж. — Но я никогда не слышал, чтобы бы у двух людей были одинаковые.

— Ясно, — жрец спорить не стал. — Спасибо за помощь. Я закончил.

— Уже собираемся? — возник рядом Ал.

— Да, возвращаемся в столицу.

Аргус был расстроен. Слишком мало информации.

Дагона проснулась, когда солнце было высоко. Оглядевшись, она убедилась, что дома. Одна. Всё ещё тянуло в сон, но стражница собралась с силами, открыла дверь на улицу, и увидела поднявшийся сквозняком лист. Развернув его, она прочла:

«Набирайся сил. Как отдохнёшь, посети лекаря. Поговори с Белрандом. Мы с Алом пока узнаем подробнее о метке. Аргус».

— А это ещё что, — потёрла она сердечко в конце послания. — Не пятно же.

— Дагона! — поднялся к стражнице Белранд. — Ты ранена? Зачем же ты уехала?

— Со мной всё отлично, всего лишь устала, — почти не солгала она. — Смотри.

Дагона убрала рукой свою чёлку в сторону, и Белранд увидел зелёную метку.

— Откуда? — удивился тот. — Ты же не из расы древних!

— Сложно объяснить, но она точно такая же, как твоя.

Белранд подошёл ближе, разглядывая око.

— А я думал, не бывает схожих. Видимо боги считают, что мы предназначены друг другу, — улыбнулся страж.

— Возможно, — покраснела посланница. — Мне нужно к лекарю, встретимся позже?

— Мне тоже пора, — Белранд поцеловал посланницу в щеку. — Вечером буду у тебя с сюрпризом!

Дагона согласно кивнула, и как только командир скрылся за поворотом, вернулась в дом. После ванны стражница переоделась и подошла к зеркалу. Несколько минут она разглядывала свой лоб и сверкающую зелёным светом метку.

— Да уж.

Сразу после Дагона направилась к целителю и приобрела у него несколько зелий. Выпив один бутыль, стражница облегчённо выдохнула и бодро зашагала по городу. Проходя мимо площади, увидела мужчину, что низко парил на переливающихся крыльях. Девушка вспомнила сияющие крылья Аргуса. Подойдя к ближайшему торговцу, стражница его спросила:

— Скажите, а где можно купить средство для полёта?

— Обычно их покупают в лавке редкостей, за золотые монеты. Но это не всем по карману. Хотя, — задумался продавец, — найди мастера полётов, возможно, он сможет сделать тебе крылья, и думаю, обойдётся это не так дорого.

— Спасибо! — поблагодарила торговца Дагона.

Нужного человека нашла она быстро, он стоял у дома на соседней улице и разглядывал небо.

— Здравствуйте! — подошла к нему посланница. — Мне сказали, что вы можете сделать крылья.

— Да, сюда в столицу прилетают многие люди. Некоторые из них стоят на летающих мечах, у некоторых — крылья за спиной, а кто-то прилетает на таких предметах, о которых я никогда не слышал. Я тоже хотел бы летать! Мой дедушка рассказывал, что можно сделать крылья из перепонок летающих змей и перьев снежной летяги. Но добыть их он так и не смог. Принеси эти предметы по двадцать штук, и я постараюсь что-нибудь сделать. Они обитают в небе на западе от города.

— Но как я до них дотянусь?

— Ты же страж, твои атаки магией смогут их поразить даже с земли.

Дагона подумала несколько секунд.

— Хорошо, я добуду их.

Стражница по широкой улице направилась к холмам за городом, по дороге наблюдая за небом. Нужных животных в нём не было видно. Пройдя пару километров, Дагона решила вернуться обратно, но уже вдоль реки. Не торопясь, прогулочным шагом она шла и наслаждалась уединением и красотой сверкающих лучей на водной глади реки. Почти у самого города стражница заметила бой. Подойдя ближе, она разглядела двух воинов, сражающихся друг с другом. Один из них с саблей как у Ала, второй, высокий тигр, с огромным молотом. После нескольких атак призрак упал под сильным ударом оборотня. Дагона подбежала ближе и испугалась, боец на земле не дышал.

— Да вы убили его! — с огромным возмущением проговорила она. — Зачем!?

— Я? Да… как бы, он сам, и мы просто… — оборотень даже не понял, за что именно оправдывается. Он сильно растерялся от неожиданного натиска стражницы. Пока тигр искал слова, под грозным взглядом девушки, сзади послышался голос:

— Со мной всё хорошо!

Дагона обернулась на голос к воротам города, и увидела беззаботно шагающего павшего бойца. Потом резко повернула головой в сторону земли, где тот только что лежал и не дышал, но там было пусто.

— А как вы… — ничего не понимала посланница. — Вы же… Он убил вас.

— Убил, да. Но на то у нас и свитки воскрешения есть, правда, голова слегка болит.

Девушка покраснела, всё-таки она много не знала и не понимала. Ей стало стыдно за столь наглое поведение по отношению к победителю.

— А вы, наверное, посланница, о которой все говорят. Вы не из этого мира, поэтому вас так напугала наша стычка? — пришёл к выводу воин. — Я Грэд, а это Вермилио, а вас зовут Дагона, верно? — боец из расы теней, как и Ал, вежливо поклонился.

Стражница немного растерянно поклонилась в ответ.

— Простите, я немного испугалась за вас, вот и не подумала…

— Поверьте, всё отлично, и спасибо за беспокойство. Мы мерились силой. А вы здесь по делу?

— Да, я ищу летяг и змей.

— Тогда вам придётся немного подождать, они вылетят на охоту только к ночи.

Девушка обречённо вздохнула, возвращаться домой ей пока совсем не хотелось. Призрак понимающе предложил.

— Не хотите присоединиться к нам? Мы хотели порыбачить на реке, как раз дождётесь темноты.

— А можно? — спросила Дагона, Грэд мило улыбнулся и кивнул. — С радостью!

Оборотень принял облик белого тигра и ловко вылавливал рыбу лапами прямо у берега. Грэд поставил удочку и уселся у воды в ожидании клёва. Дагона расположилась рядом с ними и наблюдала за тихой игрой голубых успокаивающих волн.

— Как проходит ваша великая миссия? — развеял тишину призрак. — В городе каждый знает о ваших приключениях, я даже слышал песню о посланнице.

— Ничего себе, неожиданно, — девушка прижала колени к груди. — Всё идёт, потихоньку.

Оборотень рядом тяжело вздохнул.

— Вас что-то беспокоит? — поинтересовался Грэд.

— Проще сказать, что меня не беспокоит. Столько всего навалилось.

— Вы ведь не одна. Говорят, сам Белранд ухаживает за вами. Он очень сильный воин и хороший командир, довелось биться с ним против бездушных. Вы отличная пара, по-моему.

Дагона ещё больше сжалась и опустила голову. Тигр рядом покачал головой.

— Возможно, сама судьба свела вас вместе.

— Похоже на то, — Дагона мечтательно взглянула на первые, сияющие в закатном небе звезды, но тут же снова поникла.

Грэд немного подумал, пытаясь найти нужные слова, и вдруг в его светлую голову, пришла интересная мысль, которую он аккуратно подал задумчивой девушке:

— Судьба ведь странная штука. Боги, конечно, её сплели, но не только они ответственны за неё. Если не хочешь, можешь ей не следовать. Последнее слово только за нами.

Дагона подняла голову к уже яркой луне над рекой. Оборотень тоже посмотрел вверх и снова многозначительно вздохнул. Девушка наклонилась к призраку и шёпотом спросила:

— А почему ваш друг молчит?

— Как он будет говорить, он же тигр.

Дагона внезапно для себя засмеялась, настроение снова приподнялось. Неожиданная компания оказалась как раз вовремя. Встав с земли, стражница благодарно поклонилась.

— Спасибо вам, но мне уже пора заняться делами. Рада была знакомству!

— И вам спасибо, было приятно провести время в столь славной компании, — поднялся и призрак.

Тигр прорычал что-то на прощание, и стражница снова отправилась на поиски. Подойдя к тропе, Дагона увидела у верхушек деревьев лис в перьях и с крыльями, и змей, похожих на сгорбленную буку «г». Девушка достала клинок и применила заклинание, с самой большой дальностью атаки. Доставала до животных она не сразу, приходилось ждать, когда они сами спустятся ниже. Перья медленно падали на землю, Дагона ловила их ещё на лету, а перепонки приходилось некоторое время искать в кустах. На улице была уже глубокая ночь, когда девушка наконец-то закончила. Идти к мастеру полётов было поздно, и она пошла сразу домой, где её ждал Белранд, дремлющий на крыльце. Дагона совсем забыла о том, что обещала встретиться с ним вечером. Ей стало очень стыдно, и она тихо подошла к стражу и легонько поцеловала его в щеку. Белранд тут же подскочил в небольшой панике, но сразу успокоился, увидев причину своего пробуждения.

— Извини, я была на задании, которое сильно затянулось.

— Да ничего, я тут пока отдохнул немного. Идём? — потянулся страж.

— Куда? — Дагона уже намеревалась пойти спать.

— В заоблачный мир!

— Это что?

— Сейчас и узнаешь. Возьми меня за руку, я нас перенесу туда.

Стражница взяла протянутую руку, и пару окутало светлое облако, а когда оно развеялось, они очутились в чудесном месте. Это напомнило ей загородный дом Алерии, но более сказочный. Небо здесь сияло, как будто сейчас совсем не ночь. Высокие горы и сверкающие водопады, деревья и цветы. А так же два небольших, но очень красивых домика.

Белранд дал время Дагоне оглядеться.

— Ну как тебе?

— Здесь великолепно! Это твой дом?

— Да. Жалование командира позволило мне приобрести землю. Пока дел тут ещё много, но жить уже можно. Пойдём внутрь, я покажу тебе всё.

Белранд повёл Дагону в первый домик, что служил гостиной. Мягкие диваны и столы из красного дерева. Низенькие пуфики и расписные картины украшали зал.

— Очень красиво!

— Рад, что тебе нравится. Этому месту просто необходима женская рука.

Дагона остановилась, такой неприкрытый намёк огорошил её.

— Да, вижу, ты и сам неплохо справляешься, — попыталась увернуться девушка.

Она точно была не готова к такому быстрому развитию событий. Белранд же всё сильнее наступал, стараясь приблизить к себе Дагону.

— Уже поздно, мне утром нужно отчитаться по поводу задания. Я зайду к тебе после, хорошо?

— Как скажешь, — Белранд ближе подошёл к девушке и страстно поцеловал её.

Через несколько минут пылких объятий страж вернул посланницу к дому и попрощался. Дагона поспешно вошла в дом и закрыла дверь, но как только она расслабилась, из тёмного угла послышался до боли знакомый ехидный голос.

— И где ты так долго пропадала? — вышел их тени Ал.

— Дела у меня были, — девушка бросила сумку на кровать, и подошла к зеркалу привести причёску в порядок после объятий Белранда.

— Аргус тебя потерял, хотел сказать что-то, но через меня передавать не стал. Жадина, — надулся призрак.

— Где он сейчас?

— Над городом летает, голову проветривает.

— Кстати, на счёт этого, смотри, — Дагона открыла сумку и достала собранные ингредиенты.

— Зачем тебе эта гадость? — поморщился Ал.

— Сделать крылья. Тут, кстати, и тебе хватит. Завтра с утра сходим к мастеру полётов, он обещал помочь.

— Ого! Круто! Теперь Аргус не сможет сбежать от меня в небо, — шуточно по злодейски засмеялся Ал.

— Иди спать, я устала. Всё утром.

— Убежал, — растворился в тени призрак.

В доме сразу стало тихо, Дагона улеглась на кровать. Заснуть никак не могла, прокручивая в голове события дня и стараясь всё это переварить. Продумывая варианты, она заснула.

Глава 15

Всю следующую неделю Аргус провёл в библиотеке. Дагона с Алом иногда к нему заглядывали и даже пытались помочь, но были изгнаны жрецом за баловство и громкий смех. «Прям как дети малые» — вечно твердил он. Не особо расстроенные недовольством строгого Аргуса, стражница и призрак занимали время выполнением просьб и заданий. За этот период посланница успела повидать большую часть Авроры, понемногу вливаясь в её жизнь. Мир уже не казался таким странным и враждебным как до недавнего времени. Дагона стала искусным воином, одолеть которую мог не каждый. Девушка наслаждалась новой жизнью, рядом были друзья, соратники и возлюбленный. Отношения с Белрандом наладились, и каждый свой вечер он дарил ей, радуя любимую новыми лакомствами и красивыми цветами.

— Завтра я веду войско к Великой стене, — сказал Белранд, сидя на крыльце дома Дагоны.

— Надолго? — девушка прижалась к плечу стража.

— Неделя-две. Бездушных там много. Будешь скучать?

— Конечно, буду, — улыбнулась посланница, — завтра наконец-то закончат изготавливать мои крылья, правда, здорово?

— Отлично.

До заката они просидели на улице, пока их не потревожил спустившийся с неба Аргус.

— Не хотел вас беспокоить, — кашлянул жрец, — в одной из книг я нашёл кое-что.

— Расскажи, — заинтересовалась стражница.

— Печати, что удерживают королеву Лофу, расположены прямо над городом Истоков. Нужно осмотреть их, и срочно, — бесстрастно изложил жрец.

— Хорошо, завтра и отправимся, — обрадовалась хорошим новостям девушка.

— Тогда до завтра, — Аргус посмотрел на цветущую рядом с командиром Дагону, и, ничего больше не говоря, поспешно оставил пару наедине.

Жрец как обычно по вечерам поднялся на верхушку одной из статуй основателей столицы. Здесь он пытался побороть себя. Его чувства к юной посланнице не унимались. С самой первой встречи симпатия к этой девушке поселилась в его сердце, и с каждым днём рядом с ней, крепла. Но это лишь его переживания, ему не хотелось беспокоить Дагону, тем более теперь, когда она так счастлива. Жрец никогда не позволил бы себе стать причиной её сомнений и беспокойства. Всё, на что надеялся Аргус, это время. Не сразу, но когда-нибудь его душа успокоится и отпустит столь желанный образ посланницы. Погрузившись в свои раздумья, он совсем не ожидал, что неугомонный призрак всё-таки найдёт способ взобраться наверх.

— Я хотел побыть один, — не отрывая глаз от вида, сообщил жрец.

— Мне скучно. Дагона занята кавалером, а ты вот, свободен, — попытался присесть Ал.

— Не просто так. Найди себе компанию.

— Найти то не проблема, но я здесь по делу, тебя пришёл поддержать, — призрак устроился поудобнее на жёстком камне.

— Всё в порядке, — совершенно ровно ответил Аргус.

— Смешно, — улыбнулся Ал. — Так значит, ты тут не страдаешь от безответной любви?

— Я бы попросил.

— Не строй из себя бездушного, а то и правда, им станешь, — тон вечного весельчака неожиданно принял нотки серьёзности и глубокой печали. — Любовь нельзя взять и выбросить, или затолкать глубоко в себя. Если она настоящая, то даже твоё молчаливое ожидание тебе не поможет.

— Видимо у тебя есть своя печальная история на эту тему? — склонил голову жрец.

— Есть. И поверь на слово, чтобы ты не делал, как далеко не убегал, она навсегда в твоём сердце, — призрак поднялся на ноги и дружески похлопал Аргуса по плечу, — а теперь сними меня отсюда.

— Готовы? — на рассвете Аргус уже стоял у портала.

— Нужно только забрать полёты, — Дагона указала на дом мастера, который уже ждал её на улице.

— Ну как? Получилось? — нетерпеливо запрыгала стражница.

— Не волнуйтесь, всё готово. Я попросил стилиста помочь украсить для избранной её крылья, и он с радостью согласился. Вот, это ваш, а это для призрака.

Мастер протянул Дагоне воздушного змея, из белоснежных перьев, уложенных в форме лебедя и украшенного прелестным шёлком. Для Ала были изготовлены летающие шары, небольшие и практичные, как раз для быстрого призрака.

— А как им пользоваться? — спросила девушка.

— Подумай о полете, — объяснил Аргус.

Дагона всеми силами представила бескрайнее небо и её ноги оторвались от земли.

— Мысленно пожелай направиться в нужную тебе сторону, или изменить высоту.

Ал уже скрылся с весёлым кличем за высокими домами, пока Дагона неуверенно порхала над улицей.

— А спуститься?

— Прикажи, только сначала надо…

Жрец не успел договорить, как с трёхметровой высоты стражница начала падать. Аргус оказался рядом и ловко поймал неаккуратную летунью.

— … сначала надо спуститься ниже, а уже потом убирать полет, — договорил недовольно Аргус.

— Прости, я случайно. Спасибо, — Дагоне стало стыдно.

Аргус поставил её на землю, Ал спустился к ним.

— Наобнимались? Идти уже надо, — призрак шутливо скомандовал, вгоняя при этом и стражницу и жреца в краску.

Ал вышел из портала в городе Истоков первым и сразу же почувствовал в воздухе что-то очень знакомое, еле уловимое. Сообразив в чём дело, он мгновенно скрылся в тени. Дагона и Аргус стояли и осматривали город, удивляясь отсутствием спутника.

— И куда он опять подевался? — скрестила руки на груди посланница.

— Будьте тише, — где-то совсем рядом послышался шёпот призрака, — здесь что-то не так.

— А печать где?

— Над городом, взлетаем.

Все трое взмыли вверх, поднимаясь всё выше над башнями и колоннами старинного города. Яркий свет в небе приобрёл форму окружности, внутри различными фигурами двигались сгустки энергии.

— А что там за птицы странные? — пригляделась Дагона.

— Это не птицы… Да это же пожиратели света, — воскликнул жрец, — они от печати и следа не оставят! Откуда они здесь?

— Перебьём их и все дела!

Ал рывком кинулся к первому насекомому, но его очень ловко остановили. Тёмная фигура возникла ниоткуда между призраком и его целью. Аргус и Дагона парили рядом и разглядели препятствие — это была девушка. В тёмном одеянии и чёрными как смоль волосами. В руках перед собой она держала длинную косу, в которую и опёрлась сабля призрака. Ал и незнакомка очень внимательно смотрели друг на друга. Все уже приготовились к бою, но девушка вдруг улыбнулась и спрятала оружие за спину.

— Здравствуй любимый! — очень мило поприветствовала она призрака.

— Здравствуй Сиона, — безрадостно ответил тот. — И что ты тут забыла?

— Зачем же так грубо? Я ведь не сделала тебе ничего плохого. Неужели ты даже не соскучился? — запорхала ресницами жнец. — Столько времени прошло.

— И оно не пошло тебе на пользу. Это твои твари в небе, что уничтожают печать? — грозно потребовал объяснений Ал.

— Мои. Хорошие, правда? И справляются неплохо, жаль, что долго.

— Зачем тебе это, Сиона? Прекрати!

— Прекратить? И отказаться от обещанного королевой Лофу целого мира? Ты только представь, — мечтательно посмотрела она вверх, — новый мир, который я создам после уничтожения этого. Я стану королевой Авроры! — жнец протянула руку. — Пойдём со мной любимый, мы будем править вместе, только ты и я.

Аргус почувствовал сомнение и терзания в душе призрака. Дагона крепче сжала оружие, отпускать друга с какой-то сумасшедшей без боя она не собиралась. Ал сделал шаг вперёд. Из глубины его воспоминаний прозвучал звонкий смех возлюбленной, но сейчас перед ним стояла совсем не та волшебница. Он поднял саблю.

— Если кто-то и должен тебя остановить, то я.

— У тебя духу не хватит, ты всегда был мягкотелым, — ехидно подтрунивала Сиона призрака.

— Я не сказал, что хочу этого, но уничтожить Аврору я не позволю даже тебе.

Ал кинулся к жнецу с быстротой молнии, но та достаточно легко отразила удар, и несколько последующих. Дагона уже хотела броситься на помощь, но Аргус ухватил её за руку.

— Не мешай ему.

Слёзы навернулись на глазах посланницы. Такого она не ожидала — смертельного боя между двумя возлюбленными. Ал не сдавался, стараясь со всех сторон зацепить Сиону. Её атаки всё чаще стали доходить до призрака.

— Я знаю тебя слишком хорошо, — смеялась девушка.

Жнец умело убегала от ударов, не прекращая, при этом, насылать заклинание за заклинанием. Вдруг, очередной волной Ала сбило с ног и отбросило в ближайшую стену. Аргус уже начал читать молитву, но Ал приподнялся и жестом попросил остановиться.

— Не надо, если такова судьба, то я умру, сегодня, здесь, — призрак не без труда поднялся на ноги.

— Уже сдался? А ещё сын тёмного бога! — засмеялась Сиона. — Я ожидала от тебя большего.

Жрец и стражница переглянулись, ведь им обоим не могло послышаться.

— О чём ты? — растерялся Ал. — Что за глупости?

— Даю тебе последний шанс, — жнец протянула ему руку, — идём со мной, вместе мы можем всё!

Дагона уже еле сдерживала себя, Аргус тоже терпел из последних сил. Ал посмотрел в их сторону, а потом повернулся к Сионе и взял её за руку.

— Нет! — прокричала посланница.

Аргус придержал рвущуюся вперёд стражницу за плечи.

— Я знала, что ты сделаешь правильный выбор.

Но не успела жнец повести за собой призрака, как тот неожиданно потянул её к себе. Как только он оказался у Сионы за спиной, то приставил к горлу девушки саблю.

— Чего ждёшь? Давай! — жнец даже не упиралась.

Ал сжал оружие крепче. Дагона и Аргус подались ближе.

— Убей же меня! — занервничала Сиона.

Призрак ослабил хватку и упал на колени, по его окровавленному лицу покатились слёзы. Жнец, воспользовавшись таким моментом, спрыгнула с башни и исчезла. Аргус сразу же сотворил восстанавливающее заклинание, а Дагона подбежала к опустошённому другу, помогая ему подняться.

— Ал, как ты?

— Я мог всё закончить, — обречённо сказал призрак. — Я мог её остановить.

— Не стоит винить себя, — подошёл ближе Аргус. — Я даже представить себе не могу такого монстра, который смог бы убить любимого человека. Ты поступил верно. Теперь мы знаем, что кто-то помогает Лофу выбраться. А пока нужно уничтожить насекомых, всех до единого.

Ал попытался подняться, но жрец остановил его и усадил поудобнее.

— Отдыхай, мы с жуками справимся.

Не один час ушёл на избавление от насекомых, что расплодились, пожирая силу печати. К сожалению, их уничтожение лишь временное решение. Оковы повреждены, вскоре они не выдержат натиска тёмных сил.

Дагона поднесла к губам Ала очередное зелье.

— Тебе уже легче? Лететь сможешь?

— А далеко?

— В лагерь бродяг, там сейчас генерал, ему нужно всё рассказать. Он поможет.

Призрак поднялся на ноги, ещё пошатываясь, но не от телесных ран, а от душевных. Внутренняя боль терзала его. Он никак не мог поверить в такое предательство некогда любимой девушки.

К ночи они добрались до лагеря у Великой стены, что протянулась по центральным землям, разделяя Аврору пополам.

— Дагона! — заметила посланницу Алерия. — Как вы тут?

— Привет! Нам нужно к генералу, он здесь?

— Да, в той платке, — указала подруга на шатёр в центре.

— А Белранд?

— Он до утра в разведке.

— Хорошо, мы переночуем тут, у вас есть целители? Ала надо бы осмотреть.

— Да, эм… Есть одна, — замялась мистик. — Я её приведу.

Дагона поблагодарила подругу и направилась скорее к генералу.

— Выходит среди нас люди, помогающие Лофу? — после рассказа посланницы Сиэл задумался. — Немыслимо! Как мы могли этого не заметить?

— По разговору была ясно, что Лофу предложила Сионе трон Авроры, после уничтожения.

— Спасибо за ценную информацию.

Дагона уже собралась выходить, но обернувшись спросила.

— Меня беспокоит один вопрос.

— Да?

— Если Сиона заключила сделку с королевой тьмы, значит, они как-то общались. Но это ведь случилось явно до того как жнец выпустила пожирателей света, когда печать ещё была цела, и Лофу никак не могла ни с кем связаться в этом мире. Разве не так?

— Ты права. Печати удерживали её полностью. Ничто не могло проникнуть в наш мир, как и в её. Не представляю, как они смогли это сделать. Отдыхайте, лагерь в вашем распоряжении. Мне нужно отдать пару приказов.

Посланница поклонилась и вернулась к друзьям.

— Слушай, — подошла Алерия к выходящей из шатра Дагоне. — Завтра я буду в столице, ты заходи ко мне, у меня купальня новая, поболтаем.

— С радостью, нужно немного передохнуть, — порадовалась предложению стражница.

— Тогда до завтра! Спокойной ночи вам!

Аргус и Ал ушли в палатку. Дагона немного прошлась и легла у костра, где и осталась на всю ночь.

Глава 16

— Просыпайся соня, — нежные губы осторожно коснулись щеки дремлющей посланницы.

Приоткрыв глаза после недолгого сна, Дагона увидела улыбающееся лицо, склонившегося над ней Белранда. Сладко потянувшись, она встала с земли, отряхнула немного помятый костюм и крепко обняла стража.

— Ты здесь надолго? — поинтересовался командир, разглядывая округу.

— Нет, — с сожалением вздохнула посланница, — надо возвращаться в столицу. Мы здесь были по делу, узнали кое-что.

— Да, генерал рассказал нам. Несколько отрядов уже послали на поиски вашего жнеца.

— Отлично! Тогда и нам пора, — Дагона посмотрела на выходящих из палатки спутников, — до встречи!

Белранд прижал посланницу к себе и порадовал её сладким и долгим поцелуем.

— Показушник, — дерзнул в сторону Ал.

— Перестань. Мы должны порадоваться за Дагону, — повернулся Аргус к призраку.

— Может быть в другой раз, — не унимался Ал.

— Пока она не подошла, скажи мне, пожалуйста, что имела в виду жнец, говоря, что ты сын тёмного бога?

— Понятия не имею, — пожал плечами призрак, — моя мать была человеком и умерла во время родов, отца я не знал. У богов вообще могут быть дети?

— Кто знает… — снова погрузился в раздумья жрец, не заметив, как подошла стражница.

— Идём? — жизнерадостно спросила она.

— Какие планы? — поинтересовалась Дагона у друзей, очень надеясь, что никаких, ей хотелось посетить Алерию.

Стражница взглянула на призрака.

— Пойду следить за новостями о Сионе, — Ал направился в башню разведчиков.

— А мне кое-что найти надо, — вспомнил вдруг Аргус и пошёл в сторону всё той же библиотеки.

«Он там и ночует?» — подумала Дагона.

Пока дела на время закончились, посланница мигом побежала домой. Переоделась и прихватила с собой одежду для купания. Ей не терпелось увидеть нахваленную подругой баню. В поместье Дагона увидела Алерию на крыльце небольшого домика рядом с основным зданием. Войдя в него, стражница изумилась чудесной купальне. Небольшая, но просторная, с диванчиками и несколькими креслами из красного дерева, чайные столики. Высокие каменные стены и деревянные панели с золотистыми узорами на них. И самое главное: целых четыре ванны на выбор.

— Вот это да! — не сдержала восхищение посланница. — Думала, такое только у королей бывает.

— Хороших воинов у нас ценят не меньше, чем знать. Располагайся, — указала на диван мистик, и разлила по глиняным чашам ароматный чай из свежих трав.

Окружение расслабляло и радовало домашним уютом, по которому так соскучилась Дагона. Постоянно находясь в разъездах, поисках или маленьком каменном домике в столице. Стражница пила чай с разноцветными пирожными и первый раз, находясь на Авроре, задумалась о будущем. Всё шло, как идёт, само собой. Возможно, судьба вела её, помогала, даже оберегала, но пока ещё ничего девушка не решила сама. Поток мыслей прервала допившая свой напиток подруга.

— Ну что, купаться?

— Да, идём!

Скинув с себя одежду и скрывающиеся под ней доспехи, Дагона вошла в горячую воду с плавающими в ней розовыми лепестками. Тело окутало самое приятное на свете чувство — спокойствие. Несколько минут девушки нежились в воде, не думая ни о чем, а лишь наслаждаясь прекрасными минутами отдыха.

Алерия тревожилась, она позвала Дагону не просто так. Сейчас она всеми силами пыталась отвлечь стражницу, чтобы новость, которую мистик хочет сообщить, была воспринята как можно легче. Почти час девушки плескались и болтали. Дагона рассказала о своих приключениях, верных друзьях, и любимом Белранд. Алерия с удовольствием слушала, и прервать стражницу никак не решалась. С каждой минутой ком в её горле всё больше давил, пока мистик просто не выдержала натиска собственного страха за подругу.

— Я должна тебе кое-что рассказать! — почти криком прервала она очередной рассказ Дагоны.

Посланница замолчала и выглянула из ванны, что бы увидеть Алерию. Та всем телом сжалась в воде и виновато опустила голову.

— Что случилось? — осторожно спросила Дагона.

— Прости, я понимаю, что у вас с Белрандом всё хорошо, и возможно ты решила для себя, что он тот самый…

— К чему это ты? — немного испугалась стражница.

— Вчера меня направили в лагерь, позже остальных. Когда я прибыла туда, то увидела… — мистик замолчала, говорить было трудно.

— Что же? Не молчи, прошу тебя!

— Я увидела Белранда, он был не один. С ним была целитель и они… — тяжело выдохнула Алерия. Язык никак не поддавался произнести такое и ранить чувства подруги, но молчание было ещё хуже. — Они целовались у его палатки.

Глаза Дагоны тут же расширились и остекленели, дыхание перехватило, будто ей в грудь воткнули ледяной кинжал. Несколько секунд она глотала ртом воздух.

— Дагона, — жалобно позвала стражницу мистик.

— Ты… уверена? — искала оправдания девушка, поверить в такое она не могла.

— Да, был день и…

— Спасибо, что сказала. И за отдых. Я лучше пойду.

— Может, останешься? — попросила Алерия переживая за Дагону.

Но девушка лишь отрицательно покачала головой и вышла из ванны. Не проронив ни слова, она насухо растёрлась мягким полотенцем и оделась.

— Я позже к тебе зайду, — не оборачиваясь, сказала Дагона и вышла на улицу.

Ветер коснулся её щёк, по которым уже бежали слёзы. В голове кружились мысли и образы, о том, что рассказали ей. О том, что сделал Белранд. Как можно скорее она вернулась в город, старательно скрывая от прохожих своё сломленное состояние. Дагона уже подошла к дому, когда увидела у входа ждущего её Аргуса. Этого ей сейчас нужно меньше всего, вопросов. От жреца трудно было что-то скрыть, и Дагона, выпрямив спину, уверенной походкой направилась к нему. Но либо старалась она не слишком хорошо, либо Аргус был чертовски проницательным.

— Что-то случилось? — ненавязчиво спросил он.

— Я… — Дагона уже собиралась всё ему рассказать, но сдержалась. — Я домой спешила, хотела выспаться. А ты что хотел?

— Вот, — Аргус протянул конверт нежно голубого цвета, — нас пригласили на королевский приём завтра вечером. Быть желательно с парой.

— Что? — слишком уж сильно удивилась Дагона.

— Думаю, Белранд тоже приглашён, так что тебе искать не придётся.

— А ты с кем пойдёшь?

— Да, есть пару знакомых в городе, думаю, кто-нибудь из них согласится, — Аргус кивнул на прощание и, сложив руки за спину, не спеша пошёл вниз по улице.

Дагона стояла с конвертом, одинокая слеза упала на него и растеклась мокрым пятном. Посмотрев на уходящего жреца, она крикнула:

— Аргус! — тот обернулся. — Будешь моей парой на приёме?

Жрец улыбнулся самой нежной улыбкой, на которую он был только способен. Неожиданная просьба Дагоны порадовала его до глубины души. Он учтиво поклонился.

— С огромным удовольствием буду сопровождать вас, посланница, — почти прошептал Аргус, но Дагона расслышала его хорошо.

Стражница на секунду залюбовалась жрецом, пока переживания новой волной не нахлынули на неё. Девушка поспешила зайти в дом и закрыть за собой дверь на замок. Сдержанные чувства вырвались из неё рыданием. Обессиленная она упала на колени и плакала. Сердце рвалось на части и выходило наружу солёной водой.

За окном начало темнеть, Дагона сидела на полу, опёршись спиной о каменную холодную стену, и смотрела в одну точку, когда в дверь постучали. Стук дошёл до девушки только третий, напористый и громкий.

— Кто там?

— Это я, Белранд. Я хотел поговорить о завтрашнем приёме, ты уже знаешь?

Дагона посмотрела на закрытую дверь.

— Может тебе стоит пригласить целительницу из лагеря? Думаю, она будет очень рада, — попыталась съехидничать стражница, но вышло фальшиво.

За дверью на некоторое время затихли.

— Значит, это правда, — пришла к выводу посланница, по молчанию стража.

— Дагона, прости, — Белранд подошёл к окну пытаясь разглядеть девушку, — это было мимолётное увлечение. Ты же знаешь, я тебя люблю!

От этих оправданий стало ещё больнее. Как можно говорить о любви и тут же её предавать. Дагона не выдержала и резко открыла дверь, которая чуть не слетела с петель от силы удара. Стражница выглядела грозно. Обманутая и брошенная. В груди девушки неприятно защипало. Белранд попытался подойти к ней с вытянутыми руками, и боялся разве что пощёчины. Но Дагона в порыве, со всей силы ударила стража в грудь ладонью. Его отбросило на пару метров, девушка вдруг сообразила, что натворила. Не успела она испугаться, как в голове зашипело — «Убей его, он недостоин жить! Он предатель!». Дагона попыталась вытрясти чужой голос из мыслей. Выходило плохо. Посланница упала на колени, со всей силы сжимая голову. Белранд, понимая, что происходит что-то плохое, подбежал к ней и попытался поднять. Голос продолжал звучать и не хотел уходить. Командир позвал на помощь, которая пришла почти сразу, Аргус спрыгнул с крыльев ещё в воздухе и поспешил к Дагоне. Она кричала и боролась. Жрец положил ладони ей на грудь и пустил тёплый поток энергии по её телу, чтобы найти источник боли. Он обнаружился сразу, в сердце. Тёмный сгусток плыл по потокам крови. Аргус вложил все силы в заклинание исцеления, боль стражницы утихла, и она потеряла сознание.

— Что с ней было до этого приступа? — требовательно спросил Аргус у стража.

— Мы говорили, и она ударила меня, и, по-моему, слишком сильно для девушки. Я не понимаю.

Жрец взял посланницу на руки, отнёс в дом и бережно уложил на кровать. Снова проверил её состояние и, убедившись, что она в порядке вышел на улицу, где из стороны в сторону ходил Белранд.

— А теперь ещё раз, — очень недовольным голосом произнёс Аргус, он ждал честных объяснений, — врать мне бесполезно. О чём вы говорили?

Страж остановился, чувство вины ему свойственно не было, но сейчас он боялся, что странное состояние Дагоны вызвал он. Немного колеблясь, Белранд признался.

— Я… был с другой. И она об этом узнала.

Аргуса охватил гнев, но он умел сдерживать себя и как всегда спокойно попросил. И это действительно звучало как дружеская просьба, а не ярая угроза.

— Не подходи к ней. Тебе ясно? Никогда.

Белранд прекрасно понял, что требование вполне серьёзное. Жреца он недолюбливал, но сейчас спорить не стал и ушёл. Аргус ещё немного постоял на крыльце, обдумывая произошедшие. Что за тёмная энергия в теле девушки и откуда она — не было ясно. Войдя в дом, жрец увидел очнувшуюся Дагону.

— Он ушёл?

— Да, — Аргус закрыл дверь.

— Неужели даже в этом мире нельзя никому доверять! — сквозь слёзы проговорила Дагона.

Аргус подошёл к девушке, присел на край её кровати и одним движением заключил в объятья. От неожиданности Дагона не смогла сопротивляться. Подняв голову, она увидела, как жрец смотрит на неё невозмутимо, но полным сочувствия взглядом.

— Доверься мне. Знай, я всегда на твоей стороне, — тихо произнёс он.

Не в силах что-либо сказать Дагона прижалась к груди жреца и растворилась в тепле его ауры.

Дагона проснулась с первыми лучами солнца, нежно ласкающие её лицо через открытое окно. Медленно разомкнув сонные глаза, она обнаружила, что лежит на коленях дремлющего Аргуса. Он заснул в сидячем положении, боясь потревожить девушку. Стражница попыталась осторожно подняться, но рука жреца лежала на её плече. Оставив попытки, Дагона расслабилась и вспомнила прошлый вечер.

— Доброе утро, — голос Аргуса прозвучал над ухом девушки.

Слишком близко. Дагона тут же налилась краской и потеряла дар речи.

— Как твоё самочувствие? — обеспокоенный жрец за плечи приподнял стражницу.

Дагона опустила глаза и села на кровать немного поодаль от Аргуса. Несколько минут они сидели рядом и молчали. Дагоне было стыдно, жрец видел её слёзы. Остальное как в тумане. Посланница положила руки себе на грудь.

— Что со мной было?

— Не уверен, но что-то проникло в твоё тело. Ты помнишь?

— Голос. Я слышала голос, странный и навязчивый. Он хотел, чтобы я…

Дагона испугалась этого желания, посетившие её. Не могла же она и правда сделать такое. Жрец наклонился к ней ближе.

— Чтобы я убила Белранда, — девушка выдохнула, слёзы упали ей на колени.

Аргус обеими руками сжал ладонь Дагоны.

— Всё хорошо. Ты не дала сломить себя. Мы разберёмся, — он встал с кровати. — А теперь пойдём завтракать, тебе нужно набраться сил.

Посланница согласно кивнула, желудок крутило, последний раз он видел еду вчера утром. Аргус и Дагона дошли до ближайшей таверны. Жрец усадил девушку за угловой столик и пошёл заказывать еду. Вернувшись к спутнице, он присел напротив, и уже хотел заговорить о том, что случилось, как возле них возник встревоженный призрак.

— Ребят! Ребят! Дело есть!

Он наклонился к своей сумке, немного пошарил в ней и достал две бутылки вина. Аргус и Дагона непонимающе на него взглянули.

— Какое же дело требует спиртного? — шуточно поинтересовалась посланница.

— Да это не нам, а мечнику. Короче, слушайте. Я был в башне разведки, ждал сообщений о, — он немного поник. — О Сионе. В общем, к ним пришло сообщение с пометкой «ОСОБО ЦЕННАЯ НАГРАДА». Ну, я его и прочёл. В нём говорилось о долине Расхитителей небес, где обитают пять чудовищ пяти разных стихий. Ещё там уйма бездушных разных мастей! — слишком радостно поведал о страшном месте Ал.

— Да чтобы одолеть их всех, целая армия нужна!

— В этом-то и дело! Вот, — призрак поставил на стол вино с надписями «Пять стихий». — Есть некий мечник, он обладает невероятной силой очищать подземелья и пещеры от мелких бездушных, остаются только сильные, и то парочка. Нарыл о нём в секретных записях всё той же разведки. Правда, плата за его услуги своеобразная.

Ал кивком указал на бутылки.

— Вином? — не поверила Дагона.

— Вино не из простых, мужичек любитель редких экземпляров. Эти стояли мне семьсот тысяч. Но всё окупится! Идём же скорее, пока нас не опередили!

Аргус посмотрел на Дагону, оценивая её состояние. Оно было вполне удовлетворительное, но он всё равно переживал.

— Тогда еду возьмём с собой, перекусим по дороге, — жрец направился к стойке.

Положив провиант в сумки, компания пошла к телепорту. Через него они переместились в деревню на вершине горы, под которой был расположен вход в долину. Аргус осмотрелся.

— Найдём аптекаря, надо приобрести лекарств.

— А мы успеем до вечера? Я бы хотела посетить приём принцессы, — замечталась Дагона.

— Да с мечником мы быстро управимся!

Троица направилась за покупками, а вслед за ними, осторожно пошла девушка, которую очень заинтересовал их разговор.

— Спускаемся?

— Простите, — из-за дома вышла незнакомая девушка. — Вы идёте в долину?

Голос её звучал как пение утренней пташки. Изящная фигура в лёгком чёрном одеянии, выглядела обворожительно. Короткая юбка подчёркивала ноги, а достаточно низкий вырез блузки выделал и так пышные формы. Белоснежные волосы собраны в тугой хвост, а на лбу горело золотом око богов. В руках она держала короткий голубой посох. Ал сглотнул, Аргус кашлянул в кулак, а Дагона сильно упала в самооценке.

— Пожалуйста, возьмите меня с собой! Я начинающий мистик, и мне нужны кристаллы стихий. Но одна я их никогда не смогу добыть.

Все трое переглянулись и тогда девушка добавила.

— Я заплачу!

— Не нужно денег, — заговорила за всех посланница, призрака от отказа передёрнуло. — Идём, чем нас больше, тем будет легче. Я Дагона, это Ал и Аргус.

— А я Анн… — вдруг прервала себя мистик. — Анна.

— Полетели, тебя подбросить? — предложил призрак.

— Спасибо, я сама.

Анна призвала небольшого, но очень красивого летающего змея. Он сиял голубым, почти прозрачным светом. Все последовали её примеру, и, не спеша, начали спуск с горы. Вход окружали высокие и острые скалы. В середине блестели маленькие искры, что служили телепортом в долину.

Первым вошёл Аргус, следом Ал и уже потом девушки. Высокие горы окружали совсем узкий проход. У первого поворота стоял мужчина в длинной серой мантии.

— О! Это он, — Ал подбежал к мечнику и вручил ему вино.

Мужчина одобрительно осмотрел бутылки, откупорил одну и сделал несколько больших глотков. Потом поставил вино на землю и, сложив руки крест-накрест, шёпотом начал читать заклинание. Когда он закончил то направил обе свои ладони вглубь подземелья и из них вырвались тысячи клинков, пролетая повсюду и убивая бездушных. Через несколько секунд он закончил, поднял вино и, попивая его, вышел наружу.

— Ничего себе! — Анна огляделась. — Он один смог бы очистить весь мир от чудовищ!

Девушка была поражена и воодушевлена.

— Боюсь тебя огорчить, — прервал её восторг Ал, — но его силы не работают снаружи. Да и работать он не очень-то любит.

Мистик очень расстроилась и поплелась за остальными. После нескольких поворотов отряд вышел в центр долины, где высился огромный круглый алтарь, на него вели пять мостиков. Дальше долина делилась на несколько проходов, кроме того по которому вошли воины, их было пять. Вход в каждый из них олицетворял одну из стихий. Ал указал на водопад.

— Это видимо стихия воды, и там живёт сирена. Начнём с неё?

Никто против не был и всё дружно пошли за призраком. С гор падали бесчисленные струи воды, лужи разбрызгивались под ногами. По пути мистик разглядывала землю, ища необходимый ей предмет.

— Анна! — позвал её Ал. Ты не эту штуку ищешь?

Девушка подошла ближе и радостно кинулась к растущему из воды сверкающему кристаллу. Она аккуратно достала его и, завернув в голубую ткань, положила в сумку.

— Смотрите, там озеро.

Дагона указала на конец этой части долины. Озером этот водоём едва ли можно было назвать. Достаточно большой, но вода в нём доходила до колен. В самом дальнем его углу бродила русалка, но на вид она была безобразна. Волосы спутаны и походили на водоросли, глаза налиты кровью, острые зубы торчали во всё стороны. Она шипела и была готова разорвать любого. Дагона вспомнила сказки о прекрасных девушках с рыбьими хвостами и ужаснулась, пытаясь сравнить их с тем, что видела перед собой.

— Я буду её сдерживать, а вы атакуйте.

Стражница подошла ближе, сирена среагировала быстро и удары водной магией не заставили себя ждать. Ал зашёл сзади, Анна призвала духа воина и направила его к русалке. Аргус лечил всех при необходимости, и помогал, посылая волшебные стрелы. Такого натиска водное чудовище не смогло выдержать и плюхнулось в озеро, продолжая слегка поддёргивать кончиком рыбьего хвоста.

— Да мы дольше до неё бежали, — огорчился Ал.

— Значит, и с остальными быстро управимся.

Дальше всё шло как по маслу. В царстве металла отряд первым делом помог мистику отыскать кристалл, а после, очень быстро, расправился с богомолом на металлических лапах. В долинах земли и дерева, всё так же прошло на ура, а вот с огнём оказалась проблема.

— Слишком горячо. Лава на поверхности, даже дышать там опасно, — объяснил Аргус.

— И что же нам делать? — поинтересовалась Дагона, ожидая идей.

— Я могу! — Ал вышел вперёд. — В тени я не касаюсь поверхности, да и дышать мне почти не надо.

— А как же мой кристалл? — тонким жалобным голоском, как у котёнка, спросила Анна.

— Я принесу его, не переживай.

— Ладно, камень, но ты один саламандра не осилишь, — предупредил Аргус.

Все задумались, Ал щёлкнул пальцами.

— А я его сюда приведу! Думаю, не сложно будет раздразнить ящерицу.

— Придётся сделать по-твоему, — жрец не нашёл в голове других идей. — Осторожнее только.

Ал расплылся в довольной улыбке и исчез. Через две минуты он появился с красным камнем в руках.

— Заберите! Он горячий!

Аргус скорее забрал кристалл из рук призрака и тот снова исчез. Анна обернула камень красным полотном и положила к остальным.

— Спасибо! Не знаю, чтобы я без вас делала!

— А для чего они? — Дагоне стало интересно.

— С их помощью я хочу зарядить амулет, он обретёт силу всех стихий. С ним я смогу в одиночку помогать людям, и себя защитить буду способна. Вам не кажется, что Ал долго. С ним всё будет хорошо?

Всё повернулись и посмотрели в долину огня, где прыгал с ноги на ногу призрак, приговаривая при каждом шаге.

— Ай, горячо! Ай, горячо! Ай, горячо!

За ним неторопливо шёл огромный пламенный ящер.

— Я возьму его на себя, — приготовилась Дагона. — Ал! В сторону!

Аргус поймал вылетевшего призрака и начал залечивать его ожоги.

— Не подходите к нему близко, слишком горячо, — предупредил Ал.

Аргус атаковал стрелами, мистик не стала призывать духа и сама с расстояния посылала магические атаки. Дагона использовала только дальнобойные умения. Алу пришлось остаться позади, он присел, переводя дух, и наблюдал за боем.

Ящер неожиданно пустил высокое кольцо огня во всё стороны, уклониться от которого было бы очень затруднительно. Пусть оно не смертельно, но ожоги оставит сильные. Кольцо медленно ползло к отряду, когда саламандр издал хрюкающий звук и упал замертво, а магия огня развеялась у самых ног Дагоны.

— Ещё бы чуть-чуть, — стражница разглядывала обувь. Целые.

— Вы просто невероятная команда! — Анна была приятно удивлена такой слаженной работой троицы.

Глава 17

— Это было так здорово! Вы втроём сделали невозможное! — Анна радостно верещала до самой деревни. — Уже полдень, мне нужно торопиться. Спасибо вам всем ещё раз!

Мистик неугомонно трясла руку жреца.

— Рады были помочь, — Аргус уже не знал, как реагировать на бесконечный поток благодарностей.

Попрощавшись с Анной, Дагона взглянула на солнце.

— Я бы хотела успеть на приём, а ещё платье нужно купить. Ал, ты идёшь?

— Я веселье не пропущу!

Аргус подошёл к Дагоне и стыдливо, в не свойственной ему манере, попросил.

— Извини, но… Ты не могла бы помочь мне с выбором костюма.

Стражница немного удивилась подобной просьбе, но помочь ей было совсем не сложно.

— Да, конечно.

— Хорошо, — улыбнулся Аргус.

— А я пока за наградой, — Ал достал из кармана небольшой лист бумаги. — А получить её можно у начальника стражи дворца.

— Ведь нам на приём вечером в этот дворец, тогда и заберём, — предложила Дагона.

Парни согласно кивнули, и компания вошла в телепорт до столицы.

— Я пошёл, — помахал Ал и убежал.

— До вечера, — уже вдогонку добавила Дагона. — Ты с ним не разговаривал после встречи со жнецом?

Жрец отрицательно покачал головой.

— Пока сам не захочет рассказать, бесполезно его спрашивать, — Аргус сделал паузу. — А ты как? Тебе ведь тоже нелегко.

— Я стараюсь не думать об этом. Идём лучше к портному.

В лавке Дагона перебрала все платья, совершенно не представляя на каком остановить свой выбор.

— Не думала, что это так сложно. Они все так хороши.

Жрец подошёл и пригляделся ко всем.

— Как на счёт этого? — он поднял платье нежно мятного цвета. Оно было украшено цветами, и за ним тянулся волшебный белый шлейф. — Прекрасно подчеркнёт твои глаза.

— Красивое, — залюбовалась выбором Аргуса девушка. — Тогда и тебе возьмём костюм такого же цвета.

Она пробежалась по витрине глазами, её взор пал на прекрасный княжеский костюм. Мысленно прикинув его на жреце, Дагона хлопнула в ладоши.

— Этот! Примерь.

Довольные покупками каждый отправился к себе, до приёма было ещё несколько часов. Стражница разложила покупки на кровать: платье, обувь, перчатки и золотая заколка. Приняв ванну, девушка в халате встала перед зеркалом и задумалась о причёске. Её любимый хвост был слишком строгим. Распущенные волосы выглядели не очень ухожено. Примеряя заколку и так и сяк Дагона только нервно вздыхала, но её спасение пришло неожиданно. В дверь постучали, легонько. Стражница, не отвлекаясь от зеркала, позвала гостя.

— Открыто!

Просунулся Ал, чем очень сильно удивил посланницу.

— Ты и через дверь? Не заболел?

Дагона села на кровать, вертя в руках проклятую заколку.

— Да я тут, — начал призрак. — Тебе помочь?

— А ты можешь? — недоверчиво спросила стражница.

— Вставай, — приказал Ал и поставил Дагону к зеркалу. — Плечи у платья закрыты?

— Открыты.

Ал аккуратно расчесал белые волосы и уложил их на левое плечо девушки. Справа закрепил золотистую заколку, чтобы волосы оставались на своём месте.

— Вот, — закончил призрак.

— Идеально, — изумилась Дагона, разглядывая себя в зеркало. — Но как ты…

Ал сел на диван.

— Сиона обожала менять причёски. То дерзкие короткие, то невинные длинные, то строгий пучок. Я часто помогал ей, любил её, какой бы она не была.

— А сейчас? — осторожно спросила Дагона.

— И сейчас люблю. Злую и ненавидящую всех.

— Что случилось с ней?

— Я не знаю, — тяжело вздохнул Ал, тысячи раз он обдумывал это. — Всё было хорошо, пока она не убила нашего наставника и не сбежала. Меня с собой звала, говорила что-то о великой силе, которую мы можем получить.

— И ты не пошёл с ней?

— Я пытался уговорить её сдаться, но не получилось. Вот к чему это привело.

— Мы найдём её, вместе, — Дагона шуточно хлопнула Ала по плечу. — Идём веселиться? Мы это заслужили.

— Конечно, идём.

Призрак вышел на улицу, пока стражница одевалась, и, как только она появилась в дверях, он оглядел её с ног до головы.

— Неплохо! Аргусу понравится.

— Он уже видел это платье.

— Да я не о платье, — добавил Ал.

Дагона покраснела и стыдливо опустила голову.

— Ты ведь тоже не могла не заметить, — улыбнулся Ал. — Тогда почему не он?

— Я думала об этом, но, — искала оправдание стражница.

— Что «но»? Что тебе сейчас мешает? Ты свободная девушка. Аргус тоже. Свободен в смысле, а не девушка. — Всё ещё смеялся призрак над ними обоими.

— Я же не могу так сразу. Да и он, всегда такой отдалённый.

— Заканчивай страдать по безмозглому стражу, он сволочь. Подумай вот над чем, — Ал чуть ли не упёрся в Дагону лицом. — Кто был рядом, кто готов спасать тебя всегда и везде не волнуясь за свою жизнь?

Девушке от такого натиска очевидностей стало стыдно. Призрак был прав. Во всём. Конечно, жрец ей нравился. Он всегда добр и заботлив, но так же закрыт и холоден. Как не пытайся, невозможно было понять, о чём он думает или чего хочет. А вот Аргус видел всех насквозь, это даже пугало.

— Ау! Очнись! — Ал помахал ладонью перед глазами Дагоны. — Не переживай, без пинка обычно ни у кого мозг работать не начинает.

Призрак не мог не поиздеваться, для него это была своеобразная награда за труды.

«С Аргуса ещё надо взять» — подумал он.

— Пошли уже, а то опоздаем, — немного надулась Дагона и быстрым шагом направилась в сторону дворца, Ал пошёл следом невероятно довольный собой. Стражница немного опоздала, все гости были внутри и призрак ускользнул к ним, лишь на ступенях стоял Аргус и ждал. В новом одеянии он выглядел иначе, не такой строгий как обычно. Дагона подошла ближе и жрец, заметив её, замер.

— Ты прекрасна! — подал он руку, и Дагона подняла к нему.

Первый раз Аргус любовался ей, не скрывая своего интереса, а всё Ал, что успел пронестись рядом и шепнуть ему пару слов. Дагоне стало немного неловко, думать об Аргусе, как об интересном ей мужчине было сложно. Она всецело доверяла ему, как другу и соратнику. К сожалению, боль, что причинил ей Белранд, пока не прошла.

— Тебе очень идёт, знаешь, ходить без капюшона, — улыбнулась жрецу Дагона.

— Могу делать это чаще, — Аргус нежно поцеловал руку девушки. — Все ждут.

Взяв кавалера под руку, Дагона согласно кивнула. Вместе они вошли в длинный зал с высокими потолками и узкими окнами. Люди в красивых нарядах общались, смеялись и танцевали. Ал был замечен у столиков с угощениями одновременно уплетавший креветок и рассказывая весёлые истории смеющейся девушке в коротком платье, украшенном бабочками. Пока Дагона осматривалась, мужчина-дворецкий попросил тишины и объявил:

— Принцесса Мира людей, Аннет.

В зал вышла молодая девушка с длинными вьющимися волосами белого цвета, которые украшала диадема. Её белоснежное платье, расшитое золотыми нитями, блестело в свете волшебных огней дворца. Дагону что-то привлекло в принцессе, её лоб и метка на нём горели оранжевым светом. Пока стражница приглядывалась, рядом очутился Ал и опередил её.

— Вы её око видели? Это же Анна!

— Быть не может, — Аргус тоже присмотрелся, — принцесса не маг, насколько я знаю.

— Ал прав, это она, — подтвердила Дагона.

Они внимательно наблюдали, как Аннет здоровается с гостями и направляется к ним. Когда она подошла, сомнения развеялись. Троица поклонилась.

— Дорогие гости, рада представить вам посланницу светлых богов! Сильного воина и чудесную девушку, Дагону, — обратилась ко всем в зале принцесса.

Восторженный народ захлопал, стражница засмущалась от такого внимания к ней.

— Спасибо, — запинаясь, поблагодарила она Аннет.

— Ну что ты, это тебе я должна сказать спасибо. Ты, великая надежда Авроры! — принцесса подалась ближе к Дагоне и прошептала. — Надеюсь, наша первая встреча останется в тайне?

— Да, конечно.

— Вот и хорошо. Негоже наследнице бродить одной и воевать с бездушными. Кстати, ваша награда ждёт вас у стражи, я позволила себе добавить к ней одну вещь от себя. Наслаждайтесь вечером!

Аннет ласково улыбнулась исключительно Аргусу и пошла к другим гостям.

— Бывает же, — призрак проводил принцессу взглядом и покосился на жреца. — Нужно быть осторожней с новыми знакомыми. Я за вином.

Дагона и Аргус остались вдвоём на краю зала.

— Я говорила с Алом. Сиона убила их наставника и сбежала, больше он ничего не знает. И он всё ещё её любит.

Дагона сделала акцент на последнем слове, вложив в него всю тяжесть, что была и у неё на душе.

— Тяжело ему, но он умело скрывает это, — Аргус подошёл ближе к стражнице, чувствуя её напряжение. — Всё хорошо?

— Послушай, Ал сказал мне, что ты, — Дагона повернулась к жрецу и посмотрела прямо ему в глаза. Сейчас он не хотел скрывать от неё ничего и ждал лишь её шага, ждал, когда она будет готова сама принять решение.

— Что я? — с надеждой переспросил он.

— Что я не безразлична тебе.

— Если в общих чертах, то он прав. — Аргус не стал говорить девушке, насколько сильны на самом деле его чувства.

— Тогда почему ты ничего, — девушка сделала паузу, подбирая слова и сделав глубокий вдох. — Не делал?

— Ты была влюблена, я не хотел вмешиваться и усложнять твой выбор. Это было бы не правильно.

Дагона была в замешательстве. Мысли путались, сердце громко стучало. Она, молча, покинула жреца и направилась к столикам, налить себе вина. В это время к Аргусу, воспользовавшись его одиночеством, подошла Аннет.

— Откуда вы? Ваш стан и манеры говорят о знатном роде, — хитро улыбнулась она.

— Боюсь вас огорчить, Ваше Величество, но я простой странствующий жрец.

Принцесса сделала уверенный шаг вперёд, подходя к мужчине почти вплотную.

— Ты отличный врун, принц сидов. Да, я всё о тебе знаю, хотя бы имя новое придумал, если хотел, чтобы о тебе не знали остальные, — принцесса сделала глоток из бокала.

— Эта часть моей жизни желает остаться при мне, — Аргус посмотрел ей в глаза. — Как и ваша Анна.

— Ого! Шантаж! А ты не промах, люблю таких, умеешь настоять на своём, я такая же.

— Не сомневаюсь, — жрец понял, что на этом всё не закончится.

Аннет заметила возвращающуюся Дагону.

— Какие планы у вашего отряда? — перевела она тему и обратилась к посланнице. — Хочу с вами. Мне так надоел этот дворец и скучные дипломатические встречи.

— Мы пока ещё не знаем куда отправимся, но будет рады компании, — согласилась Дагона.

— Отлично, — обрадовалась Аннет. — Сообщите мне сразу же!

— Непременно, — недовольно добавил Аргус в след принцессе.

Дальнейший вечер прошёл спокойно. Танцы, угощения, пару смешных историй от Ала, он был душой этого приёма. Девушки смотрели на него хищными взглядами и, толкаясь между собой, торопились пригласить его на танец. Дагона не покидала Аргуса, с ним она чувствовала себя легче, дурные мысли обходили стороной, но и неловкость между ними тоже никак не проходила. Сам жрец старался весь вечер быть в стороне от принцессы. В конце приёма Алу было поручено забрать награду за задание в долине, а жрец решился пригласить посланницу не прогулку.

— Я хочу тебе показать кое-что, — за руку он повёл её за город к южным воротам.

Пройдя по каменному мосту, они направились к реке, над которой высился деревянный помост. Дойдя до его края, Аргус остановился и указал на небо, где красовалась полная луна. Дагона заворожено посмотрела на неё.

— Глядя на луну, я всегда вспоминаю нашу первую встречу, — поднял он взгляд вверх.

Девушка взглянула на него, сверкающие лучи луны играли на его лице.

— Я очень испугался тогда за тебя. Но это был не просто страх, а что-то ещё, куда более глубокое.

— Поэтому ты оставил мне фею?

— С той ночи я не мог не думать о твоей гибели. Эта мысль жгла изнутри. Я долго не понимал почему, или не хотел понимать, — слова давались жрецу не просто.

Дагона обняла себя руками, ночь выдалась прохладной. Аргус подошёл ближе и прижал девушку к себе, согревая своим теплом.

— Я тебя не тороплю. Хочу, чтобы ты знала, — Аргус ещё крепче обнял Дагону не желая отпускать её.

Посланница молчала, внимательно слушая жреца и утопая в его объятиях. Сейчас ей было хорошо, а на душе умиротворённо.

Глава 18

На крыльце своего дома Дагона наслаждалась чашечкой горячего чая, встречая новый день. Давно ей не выпадала удача так хорошо выспаться. Хоть и легла она поздно ночью, сегодня на рассвете девушка была полна сил. Аргус обещал прийти утром и составить ей компанию за завтраком. Но первым появился слишком уж радостный Ал.

— Ты не представляешь, сколько сокровищ нам было выдано за очистку долины, — сразу перешёл он к делу, — а вот и сюрприз от принцессы.

Призрак протянул Дагоне свёрнутый пергамент с королевской печатью. Девушка отложила стакан с напитком и с интересом развернула свиток.

— Купчая? А для чего она? — не сообразила стражница.

— Это документ на землю! На свой собственный дом.

— Ничего себе подарок, — Дагона снова всмотрелась в документ — И кому он?

— Ну, мне он не нужен, я птица вольная! — расправил руки в стороны призрак, изображая крылья. — Спроси Аргуса.

— О чём спросить? — жрец тихо подошёл к остальным и с интересом заглянул в руки стражницы. — Про это? Нет, мне и так хорошо.

— Значит можно мне взять? — оглянулась на парней Дагона и те согласно закивали. — Спасибо! Всегда мечтала о своём доме, большом, с красивым двором и прудом, а ещё беседкой для вечерних посиделок.

Девушка совсем погрузилась в мечты, пока Ал и Аргус рядом хихикали.

— Да ну вас. Какие планы?

Аргус сразу вспомнил, с чем шёл.

— Я нашёл кое-что о детях богов. Такие могут быть, как у светлых, так и у тёмных. Их сила может спать в них до конца жизни. Что бы её пробудить нужно, испить кровь.

— Чью?

— Вот тут загвоздка, сыну тёмного бога нужно испить кровь демонов. Нам нужно спуститься в подземное царство, страну трёх демонов и собрать их кровь, которую и должен выпить Ал.

— А если он не сын бога, а кровь выпьет? А есть проще способ, чтобы проверить? — немного испугалась Дагона.

— Ну, если просто проверить, то есть один.

— Почему мне кажется, что мне это не понравится? — скривил лицо призрак.

— Ты прав, не понравится. Нужна чаша твоей крови, — вполне серьёзно ответил Аргус.

В доме у Дагоны жрец приготовить всё необходимое и усадил трясущегося призрака на кресло.

— Тебе жалко? Ты её и больше проливал в бою, — Дагона присела рядом, успокаивающе поглаживая Ала по голове.

— Одно дело в бою, а тут другое. А чаша хоть маленькая? — ещё сильнее занервничал призрак.

— Обычная, — Аргус поднёс сосуд к руке Ала и достал небольшой, но острый кинжал. — Как только наберётся достаточно, я залечу твою рану.

Не успел призрак что-либо возразить как жрец быстро и точно полоснул ему по всей ладони, достаточно глубоко, чтобы крови вышло много. Ал запищал, вжимаясь в кресло.

— Всё.

Последняя капля упала в полную до краёв чашу, Аргус прочёл молитву, и рана на руке призрака сразу же затянулась. Дагона заглянула через плечо жреца. Он закрыл глаза и бесшумно зашевелил губами над чашей. Кровь в ней потемнела дочерна.

— А дальше что? — поинтересовалась стражница.

— Точно не знаю.

— Не знаешь!? — подпрыгнул с кресла Ал. — Ты выкачал из меня половину крови и не знаешь, что дальше делать?

— Точной инструкции не было, но я подумал, что попробовать стоит. На! — Аргус протянул чашу призраку. — Видишь в ней что-нибудь?

Встревоженный Ал принял кровь и всмотрелся в тёмную жидкость.

— Ничего. Попробуй ты, — предложил он Дагоне.

Стражница неуверенно приняла сосуд и с опаской взглянула в него. В нём отражалось лицо. Но не её. Молодая девушка, с такими же белыми волосами, как у посланницы, уложенными в точно такой же хвост. Дагона внимательнее всмотрелась вглубь, и лицо из чащи заговорило до боли знакомым голосом.

— Я КОРОЛЕВА ЛОФУ! ПОВИНУЙСЯ МНЕ! ОНИ НЕ ДОСТОЙНЫ ЖИТЬ! ВЕСЬ МИР НЕ ДОСТОИН! УНИЧТОЖ!

Стражница сразу же бросила чашу на пол, и чёрная жидкость медленно растеклась по полу, прожигая его насквозь. Ал подошёл ближе, разглядывая уже мёртвую землю под исчезнувшим полом. Аргус подбежал к Дагоне и взял её за плечи.

— Что там было? — испуганные глаза посланницы напугали и его.

— Королева Лофу, это она. В ту ночь это она говорила со мной и просила убить. Она, — Дагона со слезами опустила голову жрецу на плечо, тот обнял её, стараясь успокоить.

— Видимо проверку на человечность я не прошёл? — Ал шагнул подальше от всё ещё расползающегося каменного пола.

— Идём, — Аргус повёл Дагону прочь из дома.

Троица устроилась в таверне за дальним столиком. Аргус налил Дагоне вина, её всё ещё трясло от увиденного.

— Ал, ты действительно сын тёмного бога, если Дагона увидела саму королеву тьмы.

— А Сиона не могла увидеть Лофу как и я, через твою кровь? — стражница осушила целый бокал приходя в себя.

— Ты спрашиваешь, не наливал ли я ей чашу своей кровушки? — усмехнулся призрак.

— Не обязательно так, возможно как-то иначе она контактировала с твоей кровью? — уточнил Аргус.

— Эм, да я и не помню даже. Хотя, она ухаживала за мной неделю, когда меня почти мёртвого принесли в деревню с задания. Я был весь в крови и без сознания, так что.

— Лофу приказывала мне убить Белранда, возможно она и Сиону заставила сделать подобное. Через тебя королева связалась с ней, — Дагона замолчала. — Прости, я не имела в виду, что ты…

— Ничего, — Ал задумался. — А ведь тебя она не смогла уговорить пойти на убийство.

От этого всем стало не по себе. Лофу сломила волю возлюбленной Ала. Все понимали, что она стала заложницей тьмы.

— Погоди, ты мне рассказывал, что ваша раса прибыла на Аврору, когда ты родился, — припомнила Дагона.

— Все говорили, что сын тёмного бога открыл портал в этот мир, — продолжил за неё Ал. — Но как я мог это сделать? Я ведь только на свет появился.

— Видимо твоё рождение и стало причиной. В тебе много силы, ты ещё о ней не знаешь, — предположил Аргус.

— Так значит, мы идём за кровью демонов? Не пропадать же такой возможности, — немного подумав, решился Ал.

Для него это был шанс остановить Сиону. Слишком много плохого случилось по его вине. После небольшой паузы, он решительно встал из-за стола.

— Вы со мной? — заглянул он в лица друзей.

— Одного тебя точно не отпустим, — поднялась Дагона. — Напишу письмо Аннет, она тоже хотела присоединиться к нам.

Аргус не успел возразить стражнице, она уже вышла за дверь таверны и направилась к почтовому ящику за углом.

— А почему только Дагона увидела в чаше Лофу? — опомнился Ал и обратился к жрецу.

— Что-то их связывает. Однажды королева уже проникла в её тело, в момент гнева.

Через полчаса в таверну вошла Дагона, а следом за ней Анна.

— Мы готовы! — подошла к столу стражница.

Довольная принцесса помахала всем рукой и многозначительно взглянула на жреца. Заметив это, Аргус поднялся и направился к выходу.

— Поход будет не из простых, — жрец попытался отговорить Анну.

— А я люблю, когда не просто, — парировала она.

Войдя в земли демонов через камень грёз, отряд не ожидал увидеть подобное. Тёмное подземелье, куда едва попадали магические лучи света, пугало одним видом. Отовсюду слышались рычания и кровожадное чавканье. Под ногами хрустели кости от маленьких до огромных. Сухие заросли, странные символы на стенах и земле. Откуда-то сверху капало что-то непонятное.

— А нам точно сюда надо? — поёжилась Анна и встала ближе к Аргусу.

— Надо, — ни секунды не колеблясь, ответил Ал, и пошёл первым.

Шёл он уверенно, но медленно, прислушиваясь к любым шорохам. Это место наполняли страшные твари. Через несколько десятков метров отряд увидел демона, рвущего чью-то плоть острыми клыками. Все приготовились к атаке, бездушный принюхался и уставился на людей перед ним, но вместо того, чтобы напасть, он быстро скрылся в глубине подземелья.

— Чего это он? — убрала меч Дагона.

— Боюсь, сейчас он предупреждает «своих» о нашем визите, — Аргусу это не понравилось.

Дальше шли ещё осторожнее, ожидая любого подвоха или ловушки, но все встреченные мелкие демоны лишь разбегались при одном только виде незваных гостей.

— Они же не дадут так убить их главарей? — спросила Анна. — Они же не настолько, ну вы понимаете, твари?

— Скоро узнаем, — Ал указал на первого из демонов.

Всадник, без головы и сросшийся с телом лошади, в окружении охраны ожидал людей.

— И кто же из вас, — сделал паузу дух, осматривая непонятно чем всех, и остановился на двух: призраке и стражнице. — Я чую силу тёмного бога, и сущность светлого. Зачем вы здесь?

— Я пришёл, чтобы пробудить свою истинную силу, — Ал шагнул вперёд.

— Жалкое отродье, думаешь, способен победить великих демонов? Ваше убийство принесёт мне огромное удовольствие!

Всадник указал копьём на людей, и его четыре стражника бросились вперёд. Каждый из отряда взял на себя одного из бездушных. Ал со всех сторон, наносил режущие удары и избегал ответных атак, он очень быстро убил своего противника. Дагона приняла бой напрямую, стойко держа удары и нанося сокрушительные массовые, поражая и соседних тварей. Аргус призывал смерч за смерчем, тем самым замедляя реакцию и атаку противника. Анна с помощью призванного духа отвлекала демона от себя, и наносила ему магические атаки. Всего за полминуты охрана была разбита, но демона это ни капли не напугало, а только раззадорило. Ал подошёл к нему ближе.

— Узнаем, кто сильнее? — призрак бросил вызов демону.

— Стой, — подошла взволнованная Дагона. — Не стоит тебе одному.

— Аргус, — не слушал призрак, — подстрахуй если что.

Решительно настроенный Ал хотел доказать самому себе, что способен всё исправить, что у него хватит сил. Дух выставил копье в ожидании разорвать жалких людишек на части. Но его уверенность была напрасна. Призрак вскочил на копье и прыгнул через отсутствующую голову на спину всадника, Ал хотел справиться быстро и чётко, как с призраком генерала, но была одна беда, у этого демона отсутствовал затылок. Призрака это не остановило, он воспользовался растерянностью духа, вонзил саблю ему между лопаток и полоснул по всей длине его лошадиного тела, практически разрезая того пополам.

— А можно было сделать это менее жутко? — отвернулась Анна от расплывающегося в две стороны трупа.

— Они не прячутся, — собрал Аргус в склянку немного крови демона. — Они выжидают.

— Тогда не будем заставлять их ждать, — немного злобно улыбнулся Ал.

— Но больше один не действуешь, мы команда, — настояла Дагона.

Теперь в подземелье настала тишина, от этого стало ещё неприятнее находиться здесь. За каждый угол заходили медленно и с опаской. Но ничего так и не случилось, когда команда подошла к месту обители второго демона.

— Ничего себе, какой большой! — Дагона смотрела на существо размером с одноэтажный дом на четырёх лапах, с длинным хвостом, широкими крыльями и острыми когтями.

— Он нас одним ударом раздавит, — изумился демону Аргус.

— Значит нужно от нас его отвлечь, — Анна указала на своего духа-помощника, — если воин умрёт, я призову его заново.

— Для Ала уклониться не проблема, я буду атаковать издали, Дагона, ты тоже старайся стоять позади него и на расстоянии, — раздал указания жрец. — Аннет, будь осторожна.

Мистик покраснела, ей было приятно волнение Аргуса. Её это воодушевило на грядущий бой. Окружив демона, Анна направила своего духа в атаку, подлечивая его, при этом стараясь держаться дальше. Ал, как и всегда, атаковал сразу отовсюду, избегая ответных, что посылал во всё стороны демон. Дагона почти их не чувствовала, а до Аргуса они и вовсе не доходили. Бой продолжался долго и напряжённо. Аннет очень устала, приходилось тратить силы не только на магию лечения, но и постоянную беготню из стороны в сторону. Ал с трудом пробивал толстую шкуру чудовища, как и Дагона. Вся надежда лежала на сильные магические атаки жреца. Демон ударил в очередной раз, и дух-воин Анны рассыпался, она начала читать заклинание на новый призыв, но это требовало сосредоточенности, делать это во время движения девушка не могла. Бездушный заметил, как мистик стоит неподвижно и кинулся на неё в попытке раздавить. Аргус был далеко, Дагона попыталась преградить путь монстру, но тоже не успевала. Ал с молниеносной реакцией появился рядом с Аннет, схватил её за талию и перенёс в сторону за секунду до страшного удара. Земля дрогнула. Призрак оставил мистика, взяв отвлекающие манёвры на себя. Огромный монстр двигался тяжело и не успевал за Алом, атакуя лишь пустоту. Аргус и Дагона старались изо всех сил расправиться с демоном как можно быстрее и после нескольких точных ударов, тот страшно завыл и упал. Стражница вытерла ладонью пот со лба. Все были измотаны. Ал собрал кровь, а жрец подошёл к Аннет, проверяя её состояние.

— Всё хорошо, ты устала, — Аргус достал из сумки зелья и раздал всем. — Надо восстановить силы.

После недолгого отдыха, отряд направился дальше, в самую глубину страшного подземелья, где высилась гора спиралевидной формы.

— Думаю последний наверху, — призрак поднял голову вверх.

Подъем в гору оказался недолгим, но опасным, с узкой тропы упасть было очень легко. Наверху стоял наездник верхом на существе, который был похож на верблюда.

— Вы не уйдёте отсюда живыми! — с уверенностью заявил всадник.

— Это мы ещё посмотрим, — Ал первым ринулся в бой.

Призрак прекрасно справлялся, остальные помогали атаками с расстояния. Демон сразу сообразил, что быстрого черноволосого человечка ему не поймать, и он обратил свой взор на стражницу. Неожиданно для всех, бездушный кинул в Дагону копье. Аргус успел отгородить собой посланницу и отразить удар заклинанием, оружие лишь слегка поцарапало ему плечо. Разгневанный жрец использовал магию ночи, что сильно увеличивала его магические атаки, не давая, правда, при этом использовать молитвы. Собрав всю мощь в одно заклинание, Аргус призвал яркую молнию, что поразила всё вокруг, включая чудовище. Дымясь, всадник упал с горы вниз.

— Ну вот, теперь спускаться, — Ал поплёлся вниз за кровью последнего демона.

Аргус тяжело задышал, и Дагона подошла к нему ближе.

— Всё в порядке? — забеспокоилась стражница.

— Нужно отдохнуть, — у жреца закружилась голова, — идём отсюда.

В столице Аргусу стало хуже, Ал на себе дотащил его до целителя и уложил на пол. Дагона перебрала уже все зелья, что были у них с собой, но ни одно не помогало жрецу. Аннет, бегала вокруг, стараясь тоже чем-нибудь помочь.

— Я позову королевского лекаря, — вдруг остановилась она. — Я быстро!

Дагона села рядом с еле дышащим Аргусом и взяла его за руку. Ей было больно от того, что она не может ничего сделать, а ведь он снова спас её. Анна вместе с целителем вернулись быстро. После осмотра он покачал головой и сообщил тревожные новости.

— Он отравлен. И яд этот не простой, а демонический. Вылечить от такого я не в силах, и боюсь, что никто не сможет. Мне жаль. Моё лечение только отсрочит неизбежное на неделю, не больше.

Глаза Дагоны заполнились слезами. Ал молчал.

— Я найду противоядие, — твёрдо заявила стражница.

— Но врач же сказал… — Аннет попыталась остановить посланницу.

— Не важно, что он сказал. Я не буду сидеть и ждать, когда Аргус умрёт. — Дагона наклонилась к жрецу. — Потерпи, прошу.

— Я могу пойти с тобой, — предложил Ал.

— Нет, отправляйся в библиотеку, проверь все книги о ядах и демонах, если что-то найдёшь, сообщи.

Призрак согласно кивнул. Дагона на выходе ещё раз взглянула на Аргуса, и с тяжёлым сердцем направилась на поиски. Аннет осталась, не желая оставлять его одного в таком состоянии.

Глава 19

День 1

Собрав почти все свои вещи в небольшую поясную сумку, которая вмещала в себя огромное количество предметов благодаря магии пространства, Дагона села на коня и в первую очередь поехала к старейшине города Драконов. Он стоял у своего дома, и девушка подъехала к нему, не слезая с лошади.

— Старейшина, Аргус умирает от демонического яда, лекарь ничего не может сделать.

— На моем веку никто не страдал от такого, и если целители не способны его вылечить… — задумался старик. — Но есть одно место, где тебе, возможно, помогут.

— Прошу, расскажите, — умоляла Дагона.

— Идеальный мир лишь одна из частей Изначального, который был разрушен великим потопом. Существует ещё мир людей, который был создан богами для обычных жителей, не обладающих магией. Мы могли путешествовать к ним, до недавнего времени, но сейчас проход разрушен. В том мире осталась ведьма Мина, её познания и умения безграничны.

— И как к ней попасть?

— Отправляйся в город Истоков к привратнику башни предков, он занимается её восстановлением.

Дагона развернула коня и направила его к ближайшему телепорту, через который быстро оказалась в нужном ей месте. У полуразрушенной башни стоял мужчина и что-то размешивал в большой чаше.

— Вы привратник?

— Ох, да, я пытаюсь починить её, но пока никак не выходит, — хриплым голосом объяснил он.

— Значит, я помогу вам. Что нужно сделать? — торопила его стражница.

— Ох, ну для начала собрать недостающие осколки башни, осталось четыре, они должны быть где-то у основания горы.

— Хорошо.

Дагона спустилась в самый низ на добрых пятнадцать метров. Больше двух часов она потратила, рыская по кустам и копаясь в земле, пока не собрала недостающие части. Вернувшись к привратнику, Дагона протянула ему осколки. Тот радостно принял их и попытался установить.

— А это не так просто, — привратник ставил осколки, но те выпадали обратно, не желая становиться частью башни. — Нужен сияющий порошок, что бы закрепить их. Его можно собрать на дне бухты Зелёного дракона, что в столице.

Не теряя ни секунды драгоценного времени, посланница через телепорт добралась до восточной части столицы, прямо к бухте. Подойдя к краю помоста, Дагона всмотрелась в зеркальную поверхность воды. Аргус давно научил её дышать под водой с помощью магии, но нырять так глубоко всё равно было страшно. Мысль о жреце придала ей сил, и девушка прыгнула. Вода была мутной, мелкая рыба мелькала из стороны в сторону, а густые водоросли цеплялись за ноги и не давали, как следует, разглядеть дно. Искать пришлось на ощупь. В руки то и дело попадались одни ракушки и камни, а несколько раз за пальцы хватались крабы, раздирая кожу до крови. Дагона нащупала что-то круглое размеров с большой кулак. Разглядев предмет ближе, стражница увидела прозрачный стеклянный шар, наполненный сыпучим серым порошком. До глубокой ночи Дагона бродила по дну бухты, пока не нашла четвёртый, последний шарик. Выбравшись на поверхность, она взлетела, и по воздуху, мокрая и трясущаяся от ночного холода, полетела обратно к телепорту. Раньше она так радовалась такому прекрасному способу путешествий, но сейчас ей казалось, что они всё равно слишком далеко и встречаются реже желаемого. Привратник мирно спал стоя, облокотившись к стене, когда среди ночи его разбудила нетерпеливая Дагона.

— Вот, почините её скорее, прошу вас! — молила девушка зевающего строителя.

— Да, конечно. Минутку.

Привратник из порошка смешал зелье, которым покрыл осколки и только тогда они послушно слились с основанием башни. Голубой мерцающий свет покрыл её, открывая проход.

— Готово! Мы сделали это! Только будь осторожна, почти год туда никто не входил.

Дагона шагнула к башне, тёплый свет охватил её, и, через несколько мгновений, девушка стояла на высокой колонне, окружённая новым миром. Вокруг алтаря высились пять статуй и парящий корабль, символизирующие шесть рас. Дагона оказалась на колонне древних, с которой аккуратно спустилась, благодаря своему летающему змею. Рядом располагалось целое войско во главе с высоким светловолосым мужчиной в серебряных доспехах и белоснежном плаще. Он сразу же заметил девушку и буквально бросил всё, скорее спеша к незнакомке.

— Не могу поверить! — подбежал он к стражнице. — Вы с Авроры? Портал наконец-то починили!? Нам так нужна помощь!

— Да он работает, как видите. А с чем вам нужно помочь?

— Я, Белый владыка, командир армии короля, точнее того, что от неё осталось. Год назад, сразу после того как портал был разрушен, Тиран захватил власть и убил нашего правителя. Многие перешли на его сторону, а те, кто остались, не в силах вернуть трон. Да и некому его возвращать, единственная дочь короля пропала. Весь народ живёт в страхе, я пытался помочь, но сил у нас мало.

— Погодите, но я ведь знаю принцессу людей, её зовут Аннет.

— Она жива? — не поверил своему слуху владыка. — Где же тогда она?

— В городе Драконов.

— Слава Богам, наследница спаслась! У нас есть шанс вернуть трон истиной наследнице!

Дагона достала из сумки лист чистой бумаги и написала короткое письмо.

— Я сейчас, подождите, — она снова прыгнула в портал и через несколько минут вернулась.

— Я отправила письмо принцессе и старейшине города Драконов. К утру к вам прибудут воины с Авроры.

Белый владыка не сдержал чувств и крепко обнял девушку.

— Как же я благодарен вам, если нужна помощь, только скажите!

— Да, есть кое-что. Я ищу здесь ведьму Мину.

— Она бродит по снежным равнинам, — указал в сторону владыка, — но те земли под властью Тирана. Нужно быть осторожнее.

— Хорошо, спасибо.

Дагона взмыла в небо как можно выше, на такой высоте виднелись лишь шапки снежных гор. Полёт на север проходил через море, по которому ходили корабли, охраняя границы. Стражница перелетела их незамеченной, и спустилась подальше от берега на заснеженном холме, где решила провести остаток ночи. Холодный ветер пронизывал до костей, и Дагона достала из сумки самую тёплую одежду, что у неё была, но даже она не согревала как надо. Расстелив спальный мешок из овечьей шерсти, посланница залезла в него с головой и попыталась уснуть. Сон никак не приходил, тревога за жизнь Аргуса была невыносима.

День 2.

Проснуться с рассветом оказалось тяжело. Недолгий, беспокойный сон не прогнал усталость. Жуя на ходу пирожок, Дагона сложила в сумку вещи с ночлега и огляделась. По словам Белого владыки, ведьма жила за этими скалами. Идти по сугробам Дагона не решилась, поэтому невысоко повисла над землёй, неторопливо двигаясь севернее. Пролетев несколько метров, стражница заметила патруль из двух воинов, что шли по утоптанной дороге совсем рядом. Единственное, что успела сделать Дагона, это отозвать полет и упасть всем телом в глубокий снег. Она притихла, прислушиваясь к шагам охраны. Двигались они не торопливо, болтая о своём и наскоро осматривая окрестности. За это время Дагона, лёжа в сугробе и промерзая насквозь, прокляла их не один раз. Как только хруст снега утих, стражница решилась выглянуть из ледяного убежища. Встать оказалось трудно, руки и ноги не слушались, уже не чувствуя ни холода, ни боли. Заставив себя подняться с колен, Дагона заметила дым, поднимающийся совсем недалеко и, скорее всего, шедшего от костра. Согреться сейчас было необходимо, и неважно кто там, друг или враг. Неуверенными шагами стражница по тропе направилась к источнику тепла. Проходя под ледяными неровными арками, напоминающие замёрзшие волны, девушка заметила, как из снега росли, белые, блестящие, как будто из стекла цветы. Дым уже был близко, но его и Дагону разделяло небольшое озеро, покрытое сверкающим от тусклого солнца льдом. По нему пройти было быстрее, чем по заснеженным холмам. Посланница осторожно ступила на лёд, еле удерживая равновесие, её обувь слишком сильно скользила по зеркальной поверхности озера. Маленькими шагами она двигалась на другую сторону, лёд хрустел под ногами грозясь треснуть. И вот почти у противоположного берега, треск усилился, и Дагона по пояс окунулась в холодную воду. Выбраться удалось быстро, но тело околело и не слушалось, уже виднелся небольшой костёр, рядом с которым стояла девушка. Доковыляв до неё, Дагона с жадностью бросилась к жаркому пламени, растирая мокрые ноги.

— Вы не против? — стуча зубами, спросила стражница.

— Конечно, грейся скорее.

Незнакомка опустила раскрытую ладонь в огонь, Дагона удивлённо замерла, глядя на это. Но девушка улыбнулась и достала из костра маленький язычок пламени, играющий прямо у неё на руке.

— Возьми, он согреет тебя.

Стражница неуверенно протянула руку и приняла необычный дар. Яркий огонёк сразу же впитался ей под кожу, согревая всё тело изнутри. Дагона облегчённо выдохнула, холод перестал ощущаться, и одежда высохла мгновенно.

— Вы Мина? — спросила стражница и незнакомка согласно кивнула. — Спасибо, так гораздо легче.

— Ты искала меня, посланница? — присела к костру ведьма.

— Знаете кто я?

— О твоём прибытии говорило многое. Что ты хочешь узнать?

— Мой друг был отравлен демоническим ядом. Он умирает.

— Значит друг. И как его имя?

— Аргус.

— Аргус, — повторила Мин. — Сильное имя. И на что ты готова, чтобы спасти своего, друга.

— На всё! Он пострадал, защищая меня, — со слезами пробормотала стражница.

— Вот оно как, — внимательно посмотрела ведьма на Дагону. — Я могу помочь, но сначала ты поможешь мне, и принесёшь парочку вещей.

— Я готова.

— Для начала лети обратно в селение Единорога, верни провиант, что украл отряд свободных филинов у Белого владыки. Затем у Драконьего алтаря отбери у разведчиков Тирана волшебные бутыли, и с их помощью собери жизненную силу, которую нужно вернуть Хаофэну. Заодно принеси мне немного воды из озера, — кокетливо подмигнула ведьма.

Солнце было ещё высоко, Дагона взлетела в небо и как можно быстрее направилась в селение, откуда прибыла. Деревню уже заполонил народ с Авроры, помогая Белому владыке готовиться к бою. Пролетев над ними, стражница свернула на запад, к лагерю. Он располагался в лесу и был окружён невысоким деревянным забором. Ящики с припасами стояли в самом центре и охранялись очень пристально дюжиной воинов. Атаковать в лоб было бесполезно, выкрасть тайком не было возможности. Осмотревшись, Дагона спустилась ниже и скрылась в густых зарослях травы.

— Нужно их отвлечь, — рассуждала она вслух, разглядываю округу.

На глаза попалась куча досок совсем близко к лагерю. Прокравшись к ним, посланница попыталась их поджечь. В сумке она не нашла ничего, что могло ей в этом помочь, сухие палочки не желали тлеть, а выбивать искру камнями было слишком шумно. Немного подумав, Дагона положила ладонь на доски.

— Ты ведь тут, помоги, — прошептала она.

Из руки образовался огонёк, подаренный ведьмой. Он послушно проскользнул по сухим дровам, поджигая их, и вернулся обратно к новой хозяйке. Довольная результатом, Дагона снова спряталась, ожидая удобного момента. Огонь быстро распространился на забор, и всё деревянное, что стояло рядом с ним, привлекая к себе внимание всех в лагере. Пока охранники, побросав оружие, пытались тушить пожар, Дагона, не теряя времени, подлетела с воздуха к ящикам с провизией и начала складывать их один за другим в свою вместительную сумку. Но когда оставался последний, несколько охранников заметили Дагону, и, схватив мечи с земли, пошли в атаку. Стражница отбила первый удар, быстро схватила последний ящик и поднялась в небо, где её уже не могли достать. Видимо и правда, все жители мира людей не имели магию, что сейчас было на руку. Добравшись до селения, Дагона нашла Белого владыку.

— Вот, — поставила она ящики у ног командира, — это ваше.

— Ты не перестаёшь меня удивлять, — восхваляла он стражницу, — мои шпионы уже неделю готовят план по возвращению провизии, а ты справилась за день, одна.

— У вас нет карты? — прервала его Дагона, — я совсем не представляю, в какой стороне Драконий алтарь.

— Да, конечно, — владыка достал из-за пояса свёрнутый свиток. — Возьми мою, на ней указаны все объекты и расположение некоторых войск Тирана.

— Отлично! Это очень ускорит поиски.

Белый владыка не стал более задерживать стражницу, и она, изучив карту и сверившись с компасом, снова отправилась в путь.

Драконий алтарь оказался совсем недалеко, что очень обрадовало посланницу. Повыше поднявшись в небо над аванпостом Тирана, Дагона могла разглядеть водопад, который падал с высоких белых скал. Зелёным ковром их покрывали мох и трава. В центре, на вершине, посреди нескончаемого озера, из алтаря поднимался в небо огромный меч. В воде бродило несколько разведчиков, пытаясь разглядеть что-то на дне. Дагона бесшумно спустилась за невысоким деревом. Поднять шум ей хотелось меньше всего. Приказав джину-помощнику достать до ближайшего воина самой слабой атакой, стражница затаилась словно кошка, дожидаясь, когда добыча сама подойдёт ближе. Как только один из разведчиков отошёл ото всех, чтобы проверить, что же его отвлекает, Дагона атаковала его прямо из зарослей, нанося удары как можно тише. Обыскав уже мёртвое тело воина, стражница нашла бутылку, переливающуюся белоснежным светом. Разведчиков оставалось ещё четверо. Выманивать их и дальше по одному показалось не лучшей затеей, учитывая, что времени совсем нет. Дагона несколько секунд осматривала озеро, взвешивая все за и против, и, приняв решение, накинулась на разведчиков, собирая их вокруг себя. Отбивать удары сразу всех стражница не могла, да она и не собиралась. Её целью была только атака, сокрушающая сразу всех. Принимая на себя удары, Дагона призвала силу тысячи зверей. На разведчиков упал чёрный град. Все разом упали замертво. Посланница свалилась на колени в прохладную воду, пытаясь отдышаться. Озеро вокруг девушки порозовело. Окровавленной рукой она достала из поясной сумки зелье лечения и осушила бутыль одним глотком. Раны тут же начали затягиваться, пощипывая и принося неприятную боль. Через минуту, Дагона смогла встать и осмотреть трупы, собирая оставшиеся бутылки. Их оказалось пять.

— На дне они ничего не нашли, — посмотрела она через прозрачную воду и набрала её в пустой бутыль от эликсира.

За алтарём у невысокой каменной лестницы, всего в четыре ступени, Дагона увидела растущие из земли белые кристаллы. Их сияние было таким же, как у собранных бутылок. Стражница подошла ближе и поднесла одну из них к камню, и в горлышко сосуда, сверкающим потоком, влилась жизненная сила, осушая кристалл. Заполнив все бутылки, Дагона дошла до центра Драконьего алтаря, и вернула их законному владельцу.

— Спасибо тебя странница, — поклонился Хаофэн. — Возьми это в качестве моей благодарности.

Старик протянул девушке цветок похожий на лилию, в центре лепестков которого, горел голубой огонёк. Дагона залюбовалась подарком, такого прекрасного растения она никогда не видела.

— Что это?

— Это лилиан, редкий цветок с изумительными свойствами очищения. Сока одного бутона хватило бы, чтобы очистить целую реку. Я единственный, кто выращивает их, и это невероятно сложно, — объяснил Хаофэн, гордясь своим прекрасным творением.

Дагоне показалось странным совпадение, что её наградили предметом именно с такими свойствами. Расспрашивать она не стала, а лишь взмыла в воздух, снова направляясь к ведьме. На этот раз полёт через замёрзшие земли прошёл гладко. Мороз не трогал стражницу, и лететь было совсем легко. Через час она уже спускалась к Мин, которая листала маленькую книгу.

— А вот и ты, — не отрывая глаз от текста, сказала ведьма. — Всё принесла? Ну, конечно же, всё, глупый вопрос. Идём к хижине, мне кое-что ещё нужно.

Дагона не задавая лишних вопросов, послушно последовала за холм, где стояла маленькая хижина Мин, построенная изо льда. Гремя посудой, ведьма порылась в доме и вышла наружу с большим железным кубком.

— Так, давай сюда воду, — она влила её в кубок. — Теперь цветок.

Стражница достала из сумки прекрасный лилиан и с жалостью протянула ведьме. Та сдавила его в кулаке, выжимая несколько капель сока.

— И последнее, — Мин достала из-за пояса нож, — твои волосы.

Ведьма улыбнулась слишком уж кровожадно, будто намеревалась снять с Дагоны скальп. Стражница распустила волосы, готовясь, ради Аргуса, отдать хоть всё, но Мин аккуратно срезала лишь маленькую прядь, совершенно не испортив причёску. Закончив смешивать ингредиенты, ведьма поднесла кубок к огню, нагревая в нём воду. Жидкость вскипела и поднялась серым паром, от которого голова Дагоны закружила, а в глазах потемнело.

— Что, происходит? — еле удерживалась она на ногах.

— Потерпи, я возьму немного, — продолжала свой ритуал Мин, бормоча что-то над кубком. — А теперь посмотри в огонь, и не отрывай от него взгляда.

Стражница с усилием разомкнула глаза, пламя перед ней расплывалось и двоилось, менялось в цвете, и на секунды пропадало. Становилось всё хуже, голова раскалывалась, время тянулось бесконечно долго, заставляя ощущать себя ужасно. Мин вынула кубок из огня, и всё закончилось так же быстро, как и началось.

— Да не переживай ты, немного отдохнёшь и всё пройдёт. А волосы можешь покрасить, — невозмутимо сообщила ведьма, переливая содержимое кубка в бутылек.

— Что значит, покрасить? — немного растерялась Дагона.

— А ты думала у тебя они от природы белые? — усмехнулась Мин. — Божественная сила в тебе с рождения, вот поэтому волосы такие. Я одолжила из них часть силы, ну или почти всё.

Дагона в панике начала шарить в сумке ища зеркальце, заглянув в которое, не поверила глазам. Её волосы приобрели коричневый цвет.

— Не расстраивайся, говорят, тёмненьких больше любят, держи, — протянула Мин флакон с зельем.

— Ничего, это мелочи. Кстати, откуда вы знали, что Хаофэн расплатится со мной цветком?

— Да он всем их раздаривает! Нечем ему на старости лет больше заниматься.

— Спасибо вам.

— Да, и ещё, подумай о вступлении в орден, — уже вдогонку добавила ведьма.

— Какой орден? — не поняла стражница.

— Потом узнаешь. И иди лучше пешком.

— Но, тогда я много времени потеряю, — совсем растерялась Дагона.

— Ты успеешь. Поверь мне! — улыбнулась Мин. — Непременно.

Было много причин поверить ей на слово, и стражница по тропе пошла к Осенней деревне, через Чернильный хребет, что отделял Замёрзшие земли от остального материка. Идти было легко, спасительное зелье лежало в кармане и грело душу надеждой на спасение Аргуса. Как только начало темнеть Дагона ускорила шаг, эти земли принадлежали Тирану, и оставаться здесь надолго было опасно. Судя по карте, единственный проход пролегал через лагерь преследователей. Идти через него пока светло — самоубийство, и Дагона, подобравшись как можно ближе, затихла, до наступления ночи.

— И почему только пешком? По воздуху перелетела бы и всё… — всё ещё не понимала стражница.

Узкий проход в скале охраняли двое. Как только стало темно, они недалеко от тропы развели костёр, и уселись у него, стараясь согреться холодной ночью. В лагере наступила тишина, почти все улеглись спать, и лишь караул не оставлял своих постов. Пройти внутрь не проблема, но что ждёт с той стороны совершенно неизвестно. Ничего не оставалось как пробираться пешком. Дагона дождалась, когда один из охранников отошёл от костра, за спиной второго прокралась к входу, и нырнула внутрь. Проход был пуст. Вырубленный в скале он шёл извилисто, но длинна его была не большая. Осторожно ступая по камню, шум от которого разносился эхом, стражница добралась до конца и выглянула наружу. Огни в лагере горели тускло, обойти его дальше по краю казалось достаточно легко. Но не успела Дагона выйти, как сзади её схватили сильные руки, ещё одни набросили на голову мешок. Извиваясь всем телом, стражница изо всех сил пыталась вырваться, но тщетно. На руки и ноги накинули тугую верёвку.

— К Тирану её, это не простой шпион, — приказал грубый мужской голос.

Связанную стражницу бросили в повозку, которая отправилась в морозный замок.

Глава 20

Стражница лежала в повозке, руки за спиной затекли, верёвка впилась в кожу и натёрла запястья до крови. Везли её недолго, тихо, даже осторожно, будто сами конвоиры боялись на кого-то наткнуться. Впереди скомандовали «Стой!» и Дагону подняли с повозки.

— Куда её? — спросил один, толкая девушку вперёд.

Стражница упала в снег лицом и застонала от боли.

— Эй, осторожнее, она живая нужна! — другой голос опустился ближе, и его владелец снял с головы девушки мешок.

Дагона разглядела двух вооружённых мужчин и за их спинами высокие каменные стены, которым не видно было края.

— Обыскать и в темницу, а я пока сообщу Тирану.

Конвоир опустился на колени, и вытащил из-за пояса кинжал. Он срезал путы с ног стражницы и как только ноги оказали свободными, Дагона со всей силы пнула мужчину в нос. Тот упал, истекая кровью и страшно рыча, второй поднёс острое копье к лицу девушки.

— Будь хорошей девочкой! — он оскалил кривые жёлтые зубы в подобие улыбки.

Поднявшись на ноги, стражница посмотрела в сторону всё ещё ноющего охранника.

— Постараюсь.

Пройдя за ворота, Дагона увидела замок выстроенный на невысокой каменной горе. Покрытый снегом, с двумя высокими башнями и множеством колонн странной формы. Подобное зрелище не было похоже на чудесные замки с принцессами и прекрасными принцами. Дагону повели не в сам замок, а в сторону вдоль его стен. Через несколько метров прямо в горе оказалась решётчатая дверь с охраной. Конвоир зажёг факел и вошёл внутрь, держа в другой руке верёвку, что удерживала девушку. Лестница вела вниз, спуск был долгим. Через некоторое время воздух стал сухим и горячим. Конец лестницы привёл в небольшую комнату, где за деревянным столом играли в карты четверо стражников. Один из них поднялся.

— Рэй! Надоело таскать шпионов, ты девку приволок? — над его остроумной шуткой засмеялись остальные, сразу видно, что они ниже чином. — А с носом что?

— Заткнись! — недовольно пробурчал конвоир. — Аккуратней с ней.

Рэй коснулся своего разбитого носа и ушёл. Главный из охранников снял сумку с пояса Дагоны и кинул на стол, где её с жадностью начали растаскивать остальные.

— Только без шуток.

Ножом он срезал верёвку с рук посланницы и тщательно начал её обыскивать, шаря по всем карманам. Из одного он достал пузырёк с голубой жидкостью. Дагона рывком набросилась на охранника, пытаясь отобрать спасительное зелье, но тут же подлетели остальные, от резкого удара в живот, девушка согнулась пополам.

— Оставлю его себе, — положил начальник зелье в карман. — В камеру её!

Дагону подняли и повели по коридору в самую дальнюю комнату, а третий нёс одежду. Небрежно бросив девушку на твёрдый пол, один их охранников подошёл ближе.

— Сама переоденешься, или тебе помочь? — с едкой улыбкой спросил он.

Взгляд Дагоны мог бы, наверное, его испепелить, но ей ничего не оставалось, как послушаться.

— Сама, — потянулась она за зелёной тканью.

— Умничка, — отошёл стражник. — Всё её снаряжение к начальнику.

Все вышли и толстая деревянная дверь с грохотом закрылась. В темнице было светло, в самом её центре оказалась яма, в которой пузырилась лава. Дагона отползла от неё подальше к стене. Стянув с себя доспехи, она надела выданную ей одежду: зелёный топ, юбка, чулки и сапоги.

— Это точно не тюремная роба, — сделала вывод посланница.

Через полчаса в камеру вошёл охранник и забрал оставшиеся вещи. Дагона сидела на полу, потянуло в сон, и она, облокотившись спиной о стену, задремала.

День 3

Щелчок в замочной скважине разбудил Дагону, она поднялась на ноги, прихрамывая на правую ногу, удар по лицу конвоира дал о себе знать. Дверь открыл охранник, пропуская невысокого мужчину средних лет, облачённого в красные доспехи с черепом на груди. На его лице красовался вертикальные шрам, рассекающий лицо на две неравные части. Каштановые волосы собраны в хвост, взгляд его чёрных глаз повергал в уныние.

— Где сейчас войско Александра? — с ходу спросил мужчина.

— Ээ, — растерялась Дагона. — Кто такой Александр? — вполне серьёзно переспросила она.

— Белый владыка, — сжал от гнева челюсть незнакомец. — Где он?

— Я не знаю, — почти честно ответила девушка.

— Ты знаешь кто я?

— Видимо Тиран? — предположила стражница.

— Именно, и ты знаешь, что я могу сделать с тобой, если не получу ответы. Хватит строить из себя дуру! Ты первая кто проник так далеко. Рассказывай!

— Я ничего не знаю! — громче повторила Дагона. — Я не шпион!

Лжи в её словах не было, но Тиран не верил, и ударил девушку по лицу, отчего она упала на пол.

— Я вернусь позже, может, вспомнишь.

Командующий вышел, и дверь снова захлопнулась. Лёжа на полу Дагона заплакала, ещё один день потерян. Она взаперти, единственное лекарство, что может спасти Аргуса, отнято.

Прошло много часов, посланница сидела в полном отчаянии. Ключ в замке повернулся. Вошли двое мужчин в лёгкой броне и с масками на лицах. За ними поспешил и Тиран.

— Есть что мне рассказать? — почти добродушно спросил он, желая услышать отрицательный ответ.

— Нет, — Дагона оправдала его надежды.

— Чудно, тогда знакомься с мастерами тысячи ран, — Тиран сделал паузу. — Сейчас поймёшь, почему их так называют.

Командующий вышел, заперев за собой дверь, а те, что остались, вынули короткие кинжалы со сверкающими лезвиями.

Кинжалы блестели, совсем не испачканные кровью, нанося не глубокие, но очень болезненные порезы по всему телу Дагоны. Её крики разносились по подземелью. От подобной изощрённой пытки она не могла умереть или истечь кровью. Каждая новая рана приносила жгучую невыносимую боль. Истязатели продолжали, пока на теле девушки не осталось живого места, а потом, молча покинули камеру.

День 4

Раны от пыток быстро затянулись, теперь они больше напоминали царапины и слегка пощипывали. Живот жалобно стонал от голода, всё, что нашла в камере Дагона, это оставленный ей стакан воды. Девушка сидела и разрывала себя мыслями, зачем же она послушала ведьму, почему не улетела? Аргус был бы жив. А что теперь? В голове не было ни одной полезной идеи, отчаяние давило, не позволяя думать здраво. Вдруг в дверь ворвался Тиран, его трясло, толи от злости, толи от страха.

— Давай к делу, у меня мало времени с тобой возиться. Кто-то починил портал на Аврору, так? — пленница согласно кивнула. — И ещё одно — принцесса Аннет жива?

Дагона улыбнулась, в глазах Тирана чётко читались страх и паника.

— Живее всех живых, — не удержалась она, чтобы не подразнить командующего.

Тиран оскалил зубы и наклонился к пленнице.

— Удачно тебе сгнить в этой тюрьме, — торопясь он покинул темницу.

Больше никто не приходил, все были заняты подготовкой к обороне, позабыв о пленных. Дагона задумалась о побеге. Подойдя к двери, она заглянула в щель и разглядела часть комнаты, где за столом так и сидело четверо. Слишком много, нужно ждать более удачного момента, а время было самым страшным противником для Дагоны.

День 5

Удалось немного поспать и набраться необходимых сил. Раны уже не беспокоили, но слабость от голода изнуряла. Снова заглянув в щель, девушка насчитала двоих. Идеально. Шанс был только один и она начала бить кулаками в дверь и кричать «Помогите!». Удивлённые охранники переглянулись.

— Схожу, гляну, — лениво поднялся один.

Из-за пояса он достал связку ключей, вставил нужный в замок и повернул. Крики прекратились, он осторожно заглянул внутрь, девушки нигде не было видно. Когда он сделал пару шагов, на его плечо легла рука. Дагона стояла позади.

— Огонь, — негромко произнесла она.

Одежда охранника вспыхнула как факел, он бросил ключи и меч на пол и, пытаясь сбить пламя, оступился и упал в яму с лавой. Посланница подняла меч, встречая второго, что прибежал на крики напарника. Дагона, ловко управляясь клинком, ранила охранника в ногу. Подобрав ключи, она заперла его в своей камере и направилась к выходу. Там Дагона нашла свою сумку, к сожалению, пустую. Пришлось собираться в неё то, что было вокруг, немного еды со стола, вода, несколько мечей, в общем, всё, что могло пригодиться. Посланница остановилась. Эликсир.

— Не это ищешь? — по лестнице спускался начальник охраны, вертя в руке заветный пузырёк. — Брось меч, а то разобью.

Дагона опустила оружие на пол.

— И что же в нём такого важного? — обошёл он вокруг девушки, разглядывая голубую жидкость.

— Человек умирает, это единственное лекарство, — не сводила глаз с зелья посланница, её растрёпанные волосы скрывали часть лица.

— Тогда надо было вести себя хорошо, — охранник кинул бутыль в стену, и тот разлетелся вдребезги, оставив пятно.

Сердце Дагоны сжалось, глаза упёрлись в стену, не веря, что шанс на спасение Аргуса утерян. Начальник стоял рядом и хрюкал от смеха, в комнату спустилось ещё двое. Они застегнули на запястьях девушки кандалы, Дагона попыталась вырваться, но тут сверху послышалась возня, все подняли головы в темноту, когда по лестнице скатился мёртвый стражник. Охранники достали оружие, дожидаясь того, кто неторопливо спускался вниз, громко звеня бронёй о каменные ступени. Это оказался воин в серебряных доспехах, в одной руке он держал окровавленный меч, в другой белый щит. Не дожидаясь, он атаковал охранников, а начальник, тем временем, оттащил Дагону подальше, встал ей за спину и приставил нож к горлу девушки. Когда рыцарь закончил, посланница подняла на него глаза. Темноволосый с короткой стрижкой и густой не длинной бородой, решительный взгляд карих глаз вонзился в неё как острый клинок. Глубоко дыша, он выпрямился и посмотрел на начальника стражи.

— Брось оружие или я её прирежу!

Рыцарь не стал спорить и бросил меч на пол. Довольный собой охранник ослабил хватку, Дагона воспользовалась моментом и локтем ударила его под ребра. Начальник согнулся, и тогда посланница добавила ему коленом в живот. Разъярённый стражник замахнулся ножом, но сразу же упал, поверженный кинжалом, что вовремя кинул в него рыцарь.

— Спасибо, — сухими, потрескавшимися губами прошептала девушка.

— Не за что. Ты, Дагона? — посмотрел в безжизненные глаза пленницы её спаситель.

— Да.

— Идём, — снял он кандалы с рук. — Нужно ещё выбраться отсюда.

Стражница ещё раз посмотрела на стену, зелье пропало.

— Быстрее! — поторопил незнакомец и, подобрав свой меч, за руку повёл девушку наверх.

Снаружи было темно, охраны не наблюдалось, рыцарь об этом позаботился. Осторожно ступая по рыхлому снегу, они двигались вдоль стены замка к ближайшим воротам, у которых дежурили часовые.

— Держись рядом.

Дагона кивнула, и рыцарь, подойдя ближе, напал на охранников. Первый упал сразу, не ожидая атаки, остальные окружили воителя, нападая по очереди. Пока он с трудом отбивался, Дагона, наконец, придя в себя, подняла меч погибшего и кинулась на помощь, взяв на себя двоих. Рыцарь растерялся, восхищённо глядя на сражающуюся не хуже него самого девушку. Последний страж упал, и незнакомец обратился к Дагоне.

— Неплохо для такого хрупкого создания, — похвалил он её.

— Бежим, пока не пришли остальные.

Теперь уже посланница вела рыцаря вперёд по краю заснеженной тропы на запад, подальше от замка. Когда они отошли на безопасное расстояние, Дагона села прямо на снег, стараясь отдышаться от продолжительного бега. Рыцарь огляделся и ушёл на поиски дров. Через десять минут он вернулся с охапкой промёрзших веток. Его попытки разжечь костёр оказались тщетны, тогда посланница положила ладонь на дрова и они вспыхнули. Удивлённый такими умениями рыцарь сел рядом, согревая озябшие руки.

— Кто ты? — не отрываясь от огня, спросила Дагона.

— Меня зовут Лэндри, я член ордена Авроры.

Стражница подняла глаза на рыцаря, проклиная в голове всех и всё.

— Ордена? Ты!? — она вскочила на ноги, Лэндри пришлось попятиться. — Выходит из-за тебя я оказалась в тюрьме, из-за тебя я терпела пытки, из-за тебя я не могу спасти его.

Последние слова вырвались рыданием, она попыталась ударить кулаком рыцаря, но руки бессильно опустились. Лэндри не понимал, в чём он виноват. И сама Дагона винила не его самого, а то, что привело его к ней — случай. Случай, о котором знала Мин, ведьма не могла не знать, что зелье будет утеряно, но говорить не стала. Рыцарь растеряно стоял перед плачущей девушкой, не зная чем помочь. Он был уверен, что всё сделал правильно.

— Прости, я не…

— Уже не важно, почему так случилось. Мне нужно добраться до города Драконов. Скорее.

— Я постараюсь, войско Белранда уже тут, Тирану сейчас не до нас. Доберёмся до причала и на корабле доберёмся до портала.

— Откуда ты вообще взялся и зачем спас меня?

Лэндри опустился на землю.

— Орден отправился на помощь Белому владыки, от него я и узнал, как ты в одиночку помогла ему. И что тебя не видели уже три дня. Мастер посчитал, что ради одного не стоит рисковать всеми, врываясь в земли Тирана.

— А ты так не считаешь?

— Любой заслуживает спасения. Я ослушался приказа, и один пересёк море. На берегу перехватил патруль, они мне рассказали, что поймали шпиона женщину. Ну, а дальше ты знаешь.

— Ты рисковал жизнью опираясь лишь на слухи и домыслы?

— Я опирался на веру. Боги вели меня сюда не просто так. Ты, правда, прибыла из другого мира? Боги тебя послали нам?

— После всего, что со мной случилось на Авроре, я в этом даже не сомневаюсь, — Дагона сидела и грела руки у огня.

— Они услышали наши молитвы. Тебе стоит вступить в наш орден, люди пойдут за тобой к победе над бездушными, — от такого серьёзного взгляда Лэндри стражнице стало неловко.

— Вступить говоришь? — поднялась Дагона. — Пошли. Потом это обсудим.

Рыцарь засыпал костёр снегом, и догнал посланницу. Уверенным шагом она шла к причалу.

— И как тебе не холодно в таком, извини, виде?

Стражница вспомнила, что одета не в очень подобающую одежду, но других вариантов не было, найти её вещи не было времени.

— Он согревает меня, — раскрыла ладонь Дагона, по которой резвился язычок пламени. — Мне бы доспехи и нормальное оружие.

— Мы привезли с собой экипировку в селение Единорога. Почтём за честь снарядить посланницу богов.

— Светает, нужно поторопиться, чтобы перебраться незамеченными.

День 6.

— Почему причал пустой? — спросила Дагона, выходя к берегу.

— Все войска Белого владыки в основном сухопутные, а с Авроры воины вообще летают, нет нужды сражаться в море, — объяснил Лэндри.

— Значит, всё будет просто. Где твоя лодка?

— Пойдём, пришлось её спрятать.

Пройдя немного вдоль воды, рыцарь подбежал к одному из сугробов и начал откидывать снег. Под ним лежала небольшая деревянная шлюпка. Лэндри столкнул её в воду, держа за нос.

— Садись.

Дагона залезла в лодку, рыцарь сильнее толкнул её в море и запрыгнул сам, сев за весла. Грёб он энергично, путь был не близким.

— Зачем ты одна полетела в Замёрзшие земли? — спросил рыцарь.

— Мне нужно было лекарство, — посмотрела в сторону Дагона, скрывая слёзы.

— Ты нашла его?

— Нет, — опустила голову девушка, и Лэндри заметил, как капли упали ей на ладони.

— Может, есть другой способ? Ты ведь посланница богов, они слышат тебя.

— Молитвы не мой конёк, я предпочитаю действовать.

— Попросить у богов помощи это не бездействие, а поступок, который все мы совершаем.

— Для тебя это так просто, списывать всё на чью-то волю. А как же наши желания? Мысли? Это тоже всё они? Мы вообще сами что-нибудь решаем?

— Боги дают нам варианты, из них мы выбираем, сами. А знаешь, почему у вас с Белрандом одинаковые метки?

Дагона замерла.

— Откуда ты знаешь?

— Мы служители богов, мы знаем о тебе очень много. Например, то, что именно Белранд был предназначен тебе судьбой. Но ты пошла против неё.

— Я не хотела быть с ним, он… Не важно, — скрестила руки на груди Дагона. — Нельзя делать выбор за меня.

— Его сделала ты.

Посланнице стало немного стыдно, Лэндри был прав. Она так же могла не послушать ведьму и спокойно улететь, её никто не заставлял.

— Прости, что я обвинила тебя. В столице умирает человек, и лекарство для него утеряно в замке, как и моё время. Я должна успеть увидеть его, последний раз.

— Он дорог тебе? — опустил глаза рыцарь.

— Очень, — Дагона сжала кулаки.

— Знаешь, — решил отвлечь девушку рыцарь, — однажды я уже пересекал море, когда был ещё только учеником. Старшие подшутили надо мной, рассказав, будто на противоположном берегу от порта Мечты, есть остров, и если молиться на нём ровно сутки без перерыва, то ты обретёшь неуязвимость.

— И ты им поверил? — заинтересовалась историей Дагона.

— Я был молод и глуп. Рано утром я сел в такую же лодку как наша, и отправился в море Неизвестности. Я плыл весь день и наконец, достиг другого берега. Там я молился, как было сказано, сутки. А потом тем же путём вернулся обратно.

Стражница внимательно слушала, ожидая конца рассказа.

— Я отправился к мастеру, и узнал, что весь орден был поднят по тревоге из-за меня. Оказалось, что даже бравые моряки старались не соваться в это море далеко, а я один, на шлюпке, пересёк его туда и обратно. Те, кто рассказал мне об этой истории, были выпороты на глазах у всех. А меня все действительно начали считать неуязвимым.

— Поэтому ты не побоялся пойти за мной один?

— И поэтому тоже. Пусть то была всего лишь шутка, но с тех пор прошло пятнадцать лет, и я, как видишь, целый и невредимый, — улыбнулся Лэндри.

Следующие несколько часов плаванья рыцарь старался отвлечь девушку от плохих мыслей, рассказывая другие истории о походах и забавных случаях. Поведал ей об ордене, маня стражницу вступить в него, хотя бы как божественный символ, который придаст остальным силу. И снова девушке вспомнились слова Мин.

— Берег! — поднялась Дагона, и рыцарь обернулся.

На горизонте уже были видны статуи рас, Лэндри напрягся, ускоряя движение рук. Как только лодка коснулась земли, стражница выбралась и побежала к порталу.

— Подожди, — окликнул её рыцарь, осматривая ящики недалеко. — Вот, возьми. Это лучшее, что есть у нас в арсенале. Редкие клинки из заоблачного мира, и снаряжение. И подумай над моим предложением. Я буду в столице, там находится база ордена.

— Хорошо, спасибо.

Дагона приняла щедрый подарок, и наскоро переодевшись, восхитилась броней, что сидела превосходно. Через телепорт она переместилась в центр города Драконов. До целителя было недалеко, Дагона бежала быстро, как только могла. Уже у дома, стражница увидела выходящего Ала, и подбежала к нему.

— Где Аргус, как он? — Дагона хотела войти в дом, но призрак остановил её.

— Постой, послушай, — беспокойным голосом он попытался привлечь внимание стражницы. — Аргус умер.

Призрак смотрел в глаза Дагоны, её зрачки сузились.

— Нет, — еле слышно вылетело из уст девушки.

Она вырвалась из рук Ала и бросилась в двери дома. На кровати лежал жрец, тут же стояла Аннет, утирая слёзы. Дагона подошла ближе, Аргус не шевелился, не дышал.

— Нет, я же… я пыталась, Аргус. Прошу, не оставляй меня, — она встала на колени рядом с телом.

Ал жестом попросил Аннет выйти вместе с ним, оставляя стражницу попрощаться.

Дагона взяла холодную руку Аргуса и прижалась к ней щекой.

— Ты мне нужен, — шептала она, — пожалуйста.

Несколько минут Дагона плакала, крепко сжимая безжизненную ладонь жреца, пока отчаяние не сменилось злостью.

— За что вы так со мной? — почти прокричала посланница в никуда. — Умоляю, если Вы слышите, я сделаю всё, только верните его.

«ЕГО ДУША ВСЕГДА С ТОБОЙ»

Дагона открыла глаза и закрутила головой пытаясь найти что-то.

— Ты, — стражница поднялась на ноги, ловя взглядом летающее существо. — Ты часть его души.

Обратилась она к белой фее и та, перестав крутиться, зависла над телом Аргуса. Дагона прижала руку жреца к себе и закрыла глаза, полностью отдавая себя молитве. Она просила снова и снова, не прекращая попытки. Ал несколько раз заглядывал в дом, беспокоясь за девушку, но прерывать её, не стал. Аннет снаружи сидела на крыльце, и смотрела в одну точку. Все были разбиты. Уже на закате, Ал, сидевший рядом с принцессой, решил, что пора отпустить Аргуса. Возможно, и Дагоне тогда станет легче. Он отряхнул штаны от пыли, и тяжело выдохнув, вошёл в дом. То, что он увидел, поразило его как молнией, он потерял дар речи и стоял как вкопанный, не веря глазам. На лице жреца появился румянец, глаза его были закрыты, но он дышал, поднимая и опуская грудь. Дагона всё ещё стояла рядом и молилась. Призрак попытался открыть рот, но выходили не слова, а несвязанные буквы.

— А… Как…. Д… Дагона, он…

Аргус открыл глаза, Ал чуть было не упал на пол, пятясь к выходу, чтобы позвать Аннет.

— Что с твоими волосами? — хрипло спросил жрец и Дагона, наконец, обратила внимание на происходящее.

Слёзы с её глаз покатились по щекам и счастливой улыбке.

— Мелочи, могу перекрасить, если хочешь, — Дагона наклонилась ближе к Аргусу.

— Не надо, — жрец свободной ладонью погладил её волосы, — мне так больше нравится.

Дагона крепко обняла Аргуса, и он нежно коснулся её солёных губ.

— Неужели, чтобы получить твой поцелуй мне нужно было умереть? — жрец обнял всё ещё всхлипывающую стражницу. — Но оно того стоило.

Глава 21

— Может, лучше вернёмся к целителю? — Дагона придерживала Аргуса за руку.

Ходить жрецу было ещё тяжело, ранение нанесло сильный вред его организму и временно лишило магических сил. Для необычного эксперимента друзья выбрали отдалённый лес, где не было мирных жителей. Все опасались последствий, никому не было известно, чем закончится для Ала и окружающих пробуждение его сил. Призрак взял бутыли с кровью и отошёл подальше. Пару секунд он смотрел на склянки в руке, но его жажда исправить последствия взяла верх, и он выпил их одну за другой. Дагона и Аргус сделали несколько шагов назад, вокруг Ала чёрным вихрем закружился ветер, постепенно скрывая его из виду. В чистом небе над героями образовались тучи, загремел гром.

— С ним всё будет хорошо? — пыталась перекричать шум стражница.

— Я не знаю, — честно ответил жрец, не отводя глаз от бури.

Ветер усилился, Аргус прикрыл собой Дагону от летящих камней и веток. Через полминуты, всё начало стихать, а на месте призрака стояло нечто. Узнать в нём Ала было сложно. Перед ними стоял белый демон с длинными чуть изогнутыми рогами, сзади него волочился хвост.

— Ал? — неуверенно приблизилась Дагона.

— Нет! Я, чёрный владыка! — низким искажённым голосом произнёс демон.

Дагона не поверила глазам, Аргус напрягся, внимательно разглядывая существо.

— Ой, да ладно вам, шуток не понимают, — знакомый голос, донося из тела демона. — И как я вам? Чувствую неутолимую жажду съесть кого-нибудь невинного.

— Ал! — прикрикнула раздражённая Дагона.

— Всё, всё, молчу, но силу, правда, чувствую, и мощь! Ух ты!

Призрак исчез с места, где только что стоял и оказался за спиной стражницы.

— Бу!

— Как ты… — Дагона удивлённо посмотрела на пустое место. — …так быстро?

— Ты можешь выйти из этого состояния? — спросил Аргус, осматривая ауру Ала. — Не думаю, что стоит злоупотреблять им.

Призрак закрыл глаза, тёмный вихрь на секунду снова окутал его тело, а когда развеялся, перед друзьями стоял вполне обычный Ал.

— Как себя чувствуешь? — побеспокоилась Дагона.

— Да как всегда, только живее. Я стал тем, кем должен был, моё тело наполняет новая сила, — сделал паузу призрак. — И теперь я найду Сиону.

— Ты хочешь идти один, — понимающе посмотрел на него Аргус.

— Да. На этот раз я остановлю её, чего бы мне это не стоило.

— Ал, мы поможем, — положила руку ему на плечо стражница.

— Пусть идёт, ему это нужно, — жрец подошёл ближе. — Будь осторожнее, армия бездушных огромна.

— Сообщи нам, если что-то узнаешь, прошу, — попросила Дагона.

— Хорошо, я пришлю письмо. Чур, без меня не веселиться! — как всегда радостно воскликнул Ал.

Все вернулись в столицу и уже через пару часов, призрак отправился в город Истоков, туда, где последний раз они видели жнеца. Дагона стояла у телепорта, а Аргус оперся на камень грёз.

— У меня для тебя сюрприз, — посмотрела на жреца стражница. — Пойдём?

— Надеюсь недалеко? — прихрамывая, подошёл он к девушке.

Дагона бережно взяла его за руку, и что-то прошептала. Вокруг них образовался белый дым, который тут же рассеялся. Вот только теперь они находились в другом месте. Зелёные обширные земли, простирались на многие километры. За высоким каменным забором, стояло два чудесных домика окружённые прекрасными садами, оградками, сказочным деревьями, и волшебными водопадами.

— Аннет помогла здесь всё быстро обустроить, — Дагона поднялась по ступеням в крайний дом. — Набираться сил будешь здесь.

— Очень красиво.

— После всех событий на Авроре, мне так хотелось найти своё место, — девушка усадила жреца на диван и села рядом. — И кажется оно здесь.

— Замечательно, что ты обрела новый дом. Я почти не чувствую в тебе тоски о прошлом.

— Я уже и представить не могу, что вернусь обратно. Я не смогу там жить. Без всего этого, без тебя.

Дагона посмотрела в глубокие глаза Аргуса. Жрец коснулся тёплой ладонью её щеки. Всю жизнь ему приходилось быть жёстким, чтобы противостоять правилам и приказам. Приходилось быть одному. Но она, посланница из другого мира, разбила в дребезги его ледяную маску, пробуждая в нём самые нежные чувства. И пусть поначалу они приносили ему только боль, сейчас он наконец-то был счастлив как никогда.

На следующий день Дагона проснулась рано. Аргус ещё спал, вид умиротворённого мужчины навеял на девушку улыбку. Стараясь его не разбудить, стражница поднялась с кровати и начала собираться.

— Уже уходишь? — сел на край кровати жрец.

— Если бы можно было, — Дагона наклонилась к Аргусу и нежно поцеловала его в губы. — Я осталась бы тут с тобой навсегда, но нужно посетить орден.

— Думаешь, богиня о нём говорила?

— Неприятный намёк ведьмы был не просто так, — девушка закрыла глаза, вспоминая, чего ей стоила встреча с Лэндри. — Надеюсь, это было не зря.

— Прости, что не могу пойти с тобой. Без магии я… — опустил голову Аргус.

— Тебе нужно отдыхать и набираться сил, я вернусь как можно скорее, — стражница подошла к двери и обернулась. — Я люблю тебя. Кстати, Аннет обещала тебя сегодня навестить.

Стражница вышла за дверь и переместилась в город. Аргус выдохнул, все последние события сильно тревожили его. Собственная смерть и то, как его спасла Дагона, сын тёмного бога и его пробуждённая сила, кокетливая принцесса так и норовящая застать его одного, потеря магии. Жрец раскрыл ладони и прошептал самое простое заклинание, в тот же миг острая боль кольнула его грудь, на лице выступил пот. Сжав руки в кулаки, Аргус поднялся с постели, оделся, и направился в сад, где решил начать тренировки с медитации. Пройдя между деревьев, жрец остановился у дуба и присел под ним в позе лотоса. Всевозможные мысли не покидали его голову, очистить разум никак не удавалось, а ведь раньше в этом ему не было равных, он всегда мог легко отпустить всё, что его тревожит. Аргус открыл глаза.

— Что со мной не так? — спросил он вслух у самого себя.

— Разговаривать с собой плохой признак, — из-за дерева выглянула Аннет. — Давай я составлю тебе компанию.

Жрец возражать не стал и рукой пригласил принцессу сесть рядом. Девушка подошла ближе и, разложив своё белоснежное длинное платье, устроилась рядом под листьями дерева.

— Что же тебя тревожит принц сидов? Ты жив, разве это не чудо?

— Бесспорно, — коротко ответил ей Аргус.

— Ал стал тем, кем ему суждено, и вроде бы не собирается мир в хаос погружать. Хотя мои советники были очень напуганы, я постаралась их успокоить. Сын тёмного бога сейчас точно не проблема.

— А что тогда проблема?

— Мой родной дом. Раньше я часто сбегала на Аврору, чтобы учиться магии, я делала это незаметно и всегда возвращалась. Но год назад не смогла. Башню разрушили и, по некоторым причинам, чинить её не торопились. В мире людей был покой, и никто даже не мог себе представить, что Тиран устроит бунт и убьёт короля. А я в это время играла с магией и устраивала балы, — глаза Аннет наполнились слезами. — Я не знаю, сколько ещё воины Авроры будут отвоёвывать мой трон, но пока там опасно для меня. Я, как и ты, не могу найти себе место.

— Почему ты думаешь, что я ищу своё место? — внимательно посмотрел на принцессу Аргус.

— Оглянись, ты перестал быть странником, нашёл друзей, любовь, избежал смерти. Ты должен быть счастлив, но я вижу, что это не так.

— Ты ничего обо мне не знаешь, — посмотрел в другую сторону жрец.

— Все мы плохо себя знаем, но, когда я тебя увидела в первый раз, поняла, что мы очень похожи. Нам с тобой выпала тяжёлая судьба однажды стать правителями, но оба бежим от этого, понимая, что корона как тяжёлый камень ляжет на наши головы. Боюсь, у меня выбора уже нет.

Аргус понимал её слова как никто другой. Он ненавидел политику и её игры. Участвовать в них он не собирался.

— Как твоя магия? — поинтересовалась Аннет.

— Пока никак, — угрюмо ответил ей жрец.

— А если она не вернётся?

Подобный вариант приходил Аргусу в голову. Его сила и мастерство лекаря были для него всем.

— Значит, ничего не останется, как стать скучным правителем с камнем на голове, — усмехнулся жрец. — Но я этого постараюсь не допустить.

Аннет улыбнулась и подсела ближе к Аргусу.

— А у нас бы вышел неплохой союз двух королевств, — кокетливо засмеялась девушка.

— Да, возможно, — немного фальшиво улыбнулся принц, не желающий обижать юную принцессу. — Я бы хотел заняться медитацией.

Аргус понадеялся на вежливость Аннет, но зря.

— Не переживай, я подожду тебя в доме. Принесла с собой немного съестного, вместе пообедаем. Отдыхай.

Принцесса поднялась с травы и направилась в дом, Аргус лишь вздохнул.

— Мы не похожи, я не такой настойчивый. Хотя терпения ей тоже не занимать, — сказал жрец вслед уже ушедшей Аннет, и снова погрузился в себя.

— Лэндри! — Дагона прокричала воину в серебряных доспехах, что стоял у одноэтажного каменного здания в восточной части столицы.

Мужчина посмотрел в сторону стражницы.

— Дагона, очень рад тебя видеть! Не ожидал увидеть тебя так скоро.

— Решила не тянуть. К тому же ведьма… — начала посланница и остановилась на вдохе. — Вот скажи мне, что тебя привело в крепость за мной?

— Это сложно объяснить, — задумался Лэндри. — Я должен был.

Это странное совпадение никак не давало покоя стражнице, но больше на эту тему говорить она не стала. Боги не первый раз устраивают подобные игры с её судьбой, и судьбами других. Девушка была у них в долгу за спасение Аргуса. Посланница надеялась, что они ведут её верной дорогой. И очередная тропа привела её сюда, к Лэндри и ордену.

Рыцарь вошёл в дом, где собралось много народу. Воины, маги, жрецы, мистики. В орден входило много героев Авроры, от новичков до великих мастеров. Всех их объединяло желание спасти этот мир и защитить слабых. Лэндри пригласил войти Дагону.

— Проходи, многие сейчас на заданиях, но большинство здесь. В последнее время набор идёт полным ходом. Мы уже очистили несколько территорий от захвата бездушных, и не собираемся отступать.

— Впечатляет!

Народ с интересом и восторгом смотрел на посланницу.

— Идём к мастеру Бертрану, он в дальней комнате.

Лэндри открыл деревянную дверь в другом конце комнаты и пропустил Дагону вперёд. В помещении в самом центре стоял большой дубовый стол с неровными стопками бумаг, перьями для письма, и тускло горящими свечами. За ним сидел с закрытыми глазами мужчина преклонных лет, с седыми волосами до плеч и густой бородой. Как только дверь захлопнулась, мужчина обратил внимание на гостей и встал, чтобы поздороваться.

— Лэндри! — обрадовался мастер и хлопнул рыцаря по плечу. — А это я так понимаю, посланница!

— Здравствуйте. Почту за честь вступить в ваш орден.

— Дорогая моя, это для нас честь, чтобы ты была в наших рядах. Лэндри рассказал нам о тебе, и о том, как ты спасла жреца одной лишь молитвой.

— Слухи разносятся быстро, — опустила голову Дагона.

— У меня для вас есть поручение, — сел за свой стол мастер и порылся в бумагах. — Ах, вот. Это письмо с донесением, что в пустыне, недалеко от Ночной деревни, обнаружен портал. Куда он ведёт и что там внутри, мы не знаем. Я хочу, чтобы вы осмотрели его.

— Да, конечно, — принял бумагу Лэндри с указаниями и картой. — Думаю, это не займёт много времени.

Стражница и рыцарь покинули здание ордена, и, присев на ступени у его входа, осмотрели выданную им карту.

— До Ночной деревни доберёмся через телепорт, а вот до портала придётся идти пешком через пустыню. Не самое дружелюбное место, — Лэндри явно знал, о чём говорит и спросил посланницу. — Сколько тебе потребуется на сборы?

— Около часа. Все мои вещи, оружие, и снадобья забрали стражники Тирана.

— Тогда встречаемся у восточного телепорта ровно через час, — сделал шаг назад рыцарь. — Я буду ждать.

Дагона сразу же направилась к банкиру, его услугами она начала пользоваться недавно, храня в основном там деньги на чёрный день. И вот он наступил.

— Добрый день! — Очень мило улыбнулся пухлый мужчина. — Сколько вы желаете снять денег?

— Всё.

— Как вам будет угодно, — опустился банкир к сундуку.

— Ваши услуги оказались как нельзя кстати, — выдохнула Дагона.

Довольный банкир слегка поклонился и вернулся к своим повседневным делам, перебирая вещи в сундуках и заполняя бумаги. Стражница посетила почти всех торговцев на западной площади, приобретая всё необходимое. Последним делом Дагона купила немного сладостей и направилась к себе, сколько времени проведёт в отъезде, посланница не знала, и ей хотелось навестить Аргуса. Оказавшись посреди светлого просторного двора, девушка сразу же услышала звонкий смех, доносящийся из дома. Войдя в широкую дверь, Дагона увидела Аннет, что сидела на чёрном диване рядом со жрецом, и смеялась над каждой его фразой. Хозяйку дома заметили не сразу, поэтому стражница негромко кашлянула.

— Дагона! — не без труда поднялся на ноги Аргус. — Что-то случилось?

— Нет, я решила занести тебе немного вкусного, — посланница поставила сладости на стол, который уже и без неё был уставлен различными блюдами.

— Я тоже немного принесла, — подошла Аннет, — Аргусу нужно хорошо питаться, чтобы быстрее восстановиться.

— Да, — задумалась Дагона. — Верно. Орден направил меня в пустыню, на разведку. Это может занять пару дней.

— Да, конечно, я понимаю, — приобнял её жрец. — Не волнуйся за меня.

— Я за ним пригляжу, — приободрила Дагону принцесса.

— Да, спасибо тебе, — немного неловко посмотрела в её сторону стражница.

Дагона слегка коснулась губ Аргуса, и торопливо переоделась за ширмой в походную одежду. Чёрно-коричневый костюм, расшитый золотыми нитями, сел как надо, и был очень удобен. Жрец залюбовался образом посланницы, но не успел ничего сказать, Дагона быстро покинула дом, ссылаясь на срочность.

— Мне тоже уже пора, — подошла к Аргусу принцесса и положила руку ему на плечо. — А ты подумай над моим предложением.

Аннет подмигнула жрецу и телепортировалась в столицу.

Глава 22

— Готова?

Лэндри поднялся с земли и стряхнул с себя песок. Дагона ещё несколько минут молчаливо вглядывалась в дым затухающего костра. Около часа они провели в Ночной деревне, готовясь к непростому пути через пустыню.

— Да, — поднялась стражница и пошла следом за рыцарем.

Дорога вела от посёлка на северо-восток по рыхлому песку, что очень сильно затруднял движение. Солнце ярко светило и отражалось от поверхности, слепя глаза. После часа пути герои тяжело дышали от жары и жажды. Дагона остановилась, достала бутыль с водой и сделала несколько больших глотков.

— Сделаем привал? — предложил Лэндри, глядя на уставшую девушку.

— Нет, всё хорошо, — пыталась отдышаться стражница.

— Осталось недалеко. Нужно быть осторожнее, здесь встречаются песчаные черви, — предупредил Лэндри.

— Думаешь, я червяков испугаюсь? — улыбнулась стражница.

Земля под ногами задрожала и впереди, поднимая гору песка, вылезла огромная тварь по форме напоминающая головастика. Его передняя часть почти целиком состояла из челюсти.

— Если только он не размером с поезд… — добавила Дагона, роняя воду из рук.

Стражница и рыцарь кинулись в стороны, едва успев уклониться от страшной пасти чудовища бросившегося на них. Несмотря на его размеры, он двигался достаточно быстро, длинным хвостом отталкивая громадное тело от земли. После неудачи тварь взвизгнула так громко, что в глазах Дагоны помутнело, а голова грозилась расколоться. Лэндри легче перенёс оглушающий рёв, и, вынув меч из ножен, осторожно начал обходить червя. Атаковать его со стороны пасти было бесполезно. Попытка зайти за спину чудовища оказалась провальной, не успел Лэндри приготовиться к удару, как червь с открытой пастью направился к беззащитной посланнице.

— Дагона! — крикнул рыцарь.

Это всё, что успел Лэндри, он находился далеко от стражницы, чтобы защитить её. Дагона открыла глаза, и увидела приближающуюся распахнутую челюсть, полную острых зубов расположенных в несколько рядов. Но на полпути к желаемой добыче тварь резко остановилась и жалобно завыла. Стражница заметила во лбу червя стрелу, к которой тут же присоединилось ещё парочка, окончательно добив ревущее чудовище. Лэндри уже был рядом, проверяя состояние напарницы.

— Ты в порядке? — встревожено спросил он.

Дагона обернулась. На песчаной горе стояла девушка, держа в руках лук. Её пепельные волосы были растрёпаны, одежда в грязи, на руках и ногах кровь и ссадины. Лучница больше ничего не успела сделать или сказать, и без сил упала на землю. Когда Дагона и Лэндри подбежали к ней, девушка лежала без сознания и еле дышала.

— Нужно отнести её в деревню, — Дагона достала из сумки восстанавливающее зелье и влила его ей в рот.

Лэндри огляделся и заметил с горы нужный им портал.

— Смотри, её следы ведут прямо из него, — осмотрел он песок.

— Это подождёт. Ей нужно лечение.

На руках рыцарь донёс раненую лучницу до деревни, где аптекарь осмотрел её и разместил у себя в шатре. На вид ей было лет девятнадцать. Совсем юная и хрупкая, не похожая на бойца. Угрозы жизни не было, как сообщил лекарь, но в себя девушка никак не приходила. Лэндри жестом позвал Дагону на улицу и, когда они вышли, рыцарь негромко спросил.

— Почему она вышла из портала, в который никто не входил, откуда он ведёт?

— Может она случайно в него попала?

— Нет, ты не поняла, — Лэндри достал из кармана бумаги, что выдал ему магистр. — Здесь написано, что портал открылся неделю назад, и это сопровождалось яркой вспышкой, которую заметили сразу. Из деревни туда направили стражников, и они охраняли портал круглосуточно. Никто не входил внутрь.

— Но я не заметила у портала ни одного стража, — вспомнила Дагона.

— Нужно немедленно к нему вернуться.

— А что будем делать с ней? — кивнула на шатёр посланница.

— За девушкой здесь присмотрят.

Попросив помощи старейшину деревни, Дагона и Лэндри снова, тем же путём, направились к порталу. Через час они уже стояли напротив каменных врат, в центре которых голубыми искрами светился проход.

— Никого нет, — огляделась Дагона.

— И следы только одни, из портала до горы, где стояла лучница, — осмотрел округу рыцарь.

— Может охранники зашли в портал?

— Был приказ никому не входить, но, возможно, — Лэндри протянул руку Дагоне.

— Это ещё зачем? — удивилась та.

— Не хочу тебя потерять, — очень серьёзно ответил рыцарь. — Когда будем перемещаться.

Стражница приняла ладонь, и они вместе шагнули в портал. Как только яркий свет рассеялся, герои оказались в полуразрушенном храме, от которого остались лишь каменный пол и две высокие башни. Вокруг поднимались в голубое небо скалы, окружённые песком и пустынной растительностью.

— Где мы? — спросила Дагона.

Лэндри подошёл к башням, которые были покрыты странными письменами и картами лабиринтов. Некоторое время он внимательно рассматривал их, водя по знакам пальцами.

— Это тюрьма, — повернулся лицом к девушке рыцарь.

— Чья?

— Когда то сюда ссылали самых опасных людей, обладающих огромными силами. Тех, кого боялись и не могли контролировать. Тюрьма состоит из нескольких уровней, каждый из которых представляет собой лабиринт.

— Ты узнал это по письменам?

— Мои предки создали её, — выдохнул Лэндри. — Ей перестали пользоваться, когда научились лишать заключённых сил и магии. Тогда тюрьма была запечатана, и её спрятали. Навсегда.

— Но она же…

— Печати целы, только магия сокрытия иссякла.

— Что же тут делала обычная девушка?

— Понятия не имею, — пожал плечами Лэндри. — Мы легко смогли зайти, может и она вошла, и вышла. Нужно сообщить в столицу и оградить это место от людей. Вернёмся в деревню, возможно лучница что-то знает.

Уже на закате герои добрались до деревни. Подойдя ближе, они заметили переполох, несколько стражников лежало на земле без чувств, женщины и дети прятались в домах. Дагона и Лэндри сразу же побежали к шатру аптекаря, где собралось больше всего народу. Их встретил встревоженный старейшина.

— Слава Богам вы вернулись!

— Что случилось? — Дагону тоже охватила паника.

— Девушка, которую вы привели, очнулась и попыталась сбежать. Она громко кричала и была, — подбирал слова старейшина. — Безумна! Когда стража попыталась её остановить, она одна смогла со всеми справиться и убежать.

— Кто-нибудь пострадал? — спросил Лэндри.

— К счастью нет, кажется, она не хотела никого ранить.

— Куда она пошла?

— На север, там находится поле костей. Там полно разбойников и песчаных тварей, — предупредил старик.

— Нужно скорее её найти, — Дагона за руку повела рыцаря прочь из деревни.

Недалеко, посреди песка лежал скелет какого-то громадного древнего зверя. Дагона сверилась с картой.

— Поле достаточно широкое, разделимся, будет быстрее.

Посланница направилась осматривать правую сторону, а рыцарь левую. Искать было не сложно, в пустыне мест, чтобы спрятаться было не много, в основном скалы и не глубокие пещеры, кишащие различными насекомыми. Девушка явно чего-то боялась. Дагона бродила среди песка и костей, что наполовину торчали из земли, когда рядом с её лицом пролетело копье. Как только стражница укрылась за ребром, что было в несколько раз больше чем она, в него воткнулось несколько стрел, не давая возможности даже выглянуть из укрытия.

— Этого ещё не хватало, — пробормотала Дагона, доставая меч.

Кто её противник она не видела, но был он точно не один. На удачу, все атаки шли с одной стороны. Стражница выставила клинок перед собой, и осторожно вышла навстречу неприятелям. Тут же пришлось отбить несколько стрел и увернуться от длинного копья. Разбойники, одетые в тон песку, стояли в нескольких десятках метров и продолжали стрелять, надеясь, что ближнего боя не состоится. Их было пятеро, стреляли они метко, но долго перезаряжали арбалеты, что давало время Дагоне подойти. Видя в руках противника меч, разбойники надеялись сломить её на расстоянии, но как только посланнице удалось подобраться ближе, она атаковала магией, что устремлялась вперёд на десять метров. Не ожидавшие такого исхода разбойники бросились врассыпную, ловко скрываясь в песках. Бросаться им вдогонку стражница не стала.

— Дагона! — подбежал взволнованный Лэндри, наготове держа меч. — Всё хорошо?

— Да, — убрала оружие стражница. — Нормально. Есть успехи?

Рыцарь отрицательно покачал головой.

— Неужели опоздали? — обречённо осмотрелась Дагона.

— С луком она управляется ловко.

— И? — стражница ждала продолжения мысли.

— Не смотри на меня так, я без понятия, — отмахнулся рыцарь.

— А говорил так уверенно, будто у тебя есть идеи.

— Только одна, идти дальше. Может она перешла поле.

Добравшись до торговой дороги, герои вышли к развилке. Путь им преградила огромная песчаная гора, у которой дорога разделялась и огибала препятствие с двух сторон.

— И куда нам?

Не успела Дагона спросить, как послышался свист от стрел, крики людей и рёв животных.

— Направо!

— Направо!

Одновременно произнесли стражница и рыцарь и бегом бросились в нужную сторону. Девушку с луком они увидели сразу. Она почти без остановок выпускала стрелу за стрелой, убивая разбойников и песчаных червей, что шли на неё со всех сторон. Враги даже не успевали ничего сделать как замертво падали, образуя вокруг лучницы почти ровный круг из мёртвых тел.

— Остановись! — крикнула Дагона. — Тебе нужно лечение! Мы поможем!

Девушка выпустила последнюю стрелу из опустевшего колчана, но на поле осталось ещё два взбешённых разбойника, они кинулись с кинжалами на лучницу, но Дагона и Лэндри преградили им путь, взяв их на себя. Когда и они были повержены, лучница опустила лук и медленно, с трудом произнесла.

— Нужно… Казнить… Всех…

И снова упала без сознания.

— В город Драконов её, срочно.

Лэндри достал из нагрудного кармана обычный серый камень, как раз для подобного случая.

— Это руна телепортации, она перенесёт нас сразу в столицу.

Рыцарь прошептал над камнем несколько слов и всех окутал свет, в одно мгновение, переместив героев в центр города. Дагона тут же взяла за руку лучницу и Лэндри и отправила их к себе в дом.

— Аргус!

Выкрикнула стражница из сада, в дверях дома сразу появился жрец. По голосу он понял, что что-то не так и как мог быстрее поспешил к появившимся. Окинув быстрым внимательным взглядом рыцаря, Аргус склонился над лежащей лучницей и ладонью провёл по телу девушки.

— Она…

На секунду задумался жрец и повторил процесс осмотра. Результат его удивил, и это ясно читалось по его лицу.

— Она здорова, но что-то мешает её сознанию.

— Лэндри, отнеси её, пожалуйста, в дом, — поднялась с колен Дагона, когда рыцарь уже входил в дом с девушкой на руках.

— Он из ордена? — спросил Аргус Дагону, когда они остались одни.

— Да, это он спас меня в мире людей.

«Что-то в нём не так» — подумал жрец, но говорить ничего не стал. Дагона взяла его за руку и повела за собой внутрь. Рыцарь уже уложил лучницу на кровать, а сам сидел в одном из мягких кресел. Аргус присел на диване, а Дагона подошла к столу, где разлила по чашкам горячий чай, и подала его гостю. Затем взяла чашки для себя и Аргуса и села рядом со жрецом.

— Так что с её сознанием? — посмотрела на измученную девушку Дагона.

— Без магии точно сказать не могу, но кто-то или что-то затуманило разум. В её мыслях хаос. Её чувства переходят из крайности в крайность, то ей страшно и одиноко, то она чувствует уверенность и силу.

— Она очнётся? — заговорил Лэндри, опустошив свой стакан с чаем.

— Да, когда её разум успокоится, и чувства придут в равновесие, — низким голосом ответил Аргус. Дагоне не понравился его тон.

— Тогда я пока останусь тут, с ней, — сообщила стражница.

— Хорошо, — встал с кресла рыцарь. — Мне нужно сообщить результаты разведки в орден.

— Я тебе напишу, как что-то измениться.

— До скорой встречи, — уже в дверях рыцарь слегка кивнул Аргусу, а потом слишком долго задержал взгляд на Дагоне. Жрец лукаво кашлянул, и Лэндри, сообразив, что его поведение выходят за рамки приличия, поскорее вышел в сад и переместился обратно в город.

— Как хорошо ты его знаешь? — неожиданно для стражницы спросил Аргус.

Дагона задумалась над правильным ответом.

— Не сказала бы что хорошо, но я ему доверяю. А что?

— Ничего, — как всегда спокойно ответил жрец. — У меня пока нет повода ему доверять.

— Да перестань. Он силён, добр, благороден и всегда готов помочь. На него можно положиться.

— Ладно, как скажешь, — Аргус за руку потянул к себе Дагону. — Но будь осторожна, пока меня нет рядом.

— Обещаю.

Прошептала Дагона у самых губ жреца, которые тут же нежно прикоснулись к ней долгим поцелуем. Через несколько минут их объятия прервал шорох за ширмой, где лежала пострадавшая. Стражница и жрец подошли к ней, стараясь не шуметь. Лучница открыла глаза, щурясь от дневного света.

— Где я? — еле шевелила она пересохшими губами.

Дагона подала ей стакан, девушка немного испугалась, но воду приняла и осушила весь сосуд.

— Меня зовут Дагона, ты у меня дома. Помнишь пустыню? Как ты спасла меня?

Аргус с интересом посмотрел на хрупкую девушку на кровати и не поверил, что полукровка могла спасти жизнь посланнице.

— Я, кажется, видела тебя. Всё как во сне. Ещё там был мужчина воин, и деревня…

— Как тебя зовут? — спросил жрец.

Девушка обречённо посмотрела сначала на Дагону, потом на Аргуса.

— Я, — слёзы покатились из её глаз. — Я не знаю. Не помню.

— Всё хорошо, — села рядом посланница. — Мы во всём разберёмся. Тебе нужно отдохнуть.

Когда лучница почувствовала себя лучше, Дагона и Аргус оставили её одну, прийти в себя.

— Что скажешь? — полушёпотом спросила стражница жреца.

— О чём? — не понял тот.

— Она же сид, я подумала…

— Она наполовину человек, да и магией вроде бы не обладает.

— Ты бы видел, как она с луком управляется, — восхищённо вспомнила Дагона.

— Это у нас в крови, — улыбнулся Аргус.

— Что-то ещё узнать можно?

— Думаю, я смогу, когда поеду в город Перьев.

— Поедешь? — удивилась такой неожиданной новости Дагона.

— Я подумал, что медитация у Великого древа поможет мне восстановить магию, — опустил голову Аргус. — Я очень не хочу оставлять тебя, но без моих сил…

— Нет, я понимаю, — приободрила его стражница. — Когда уезжаешь?

— Завтра. Путь не близкий, а порталами без магии я пользоваться не могу.

Дагона обняла жреца и головой прижалась к его тёплой груди.

— Я буду ждать. Навещу тебя при первой же возможности.

Аргус сильнее прижал к себе любимую, не желая отпускать её ни на секунду. Но эта поездка должна решить его дальнейшую судьбу. Что бы помочь посланнице, ему нужна его магия. Но если предки не услышать мольбы, то ему придётся жить обычной жизнью. И тогда он останется в родном городе, чтобы принять единственное, что у него будет. Корону.

Глава 23

Ранее утро ещё тусклым светом озаряло городскую площадь столицы всех рас. Первые торговцы открывали свои лавки, раскладывая товар по деревянным витринам, от свежего ещё сочащегося мяса, до острых отполированных мечей, звенящих друг о друга. А вот банкир работал всю ночь напролёт, ведь героям нужны его услуги в любое время. Раз в неделю он посещает алхимика, который делаем ему бодрящие напитки. Этим рецептом пользуются многие, и вот Дагона стояла у мастера зелий, и ожидала свою порцию очень полезного напитка. Ждать пришлось долго. Солнце уже поднялось над высокой стеной города Драконов, когда алхимик, разлив зелье на несколько порций, вышел к ожидающей его посланнице.

— Одного бутылька хватает ровно на сутки. Вы не будете чувствовать усталость, сонливость и даже голод, — объяснил он принцип действия.

Дагона приняла из рук алхимика семь порций и разместила их на поясной сумке для зелий. Расплатившись с торговцев достаточно приличной суммой, стражница направилась домой, где её ожидала лучница. Уже сутки она почти не говорит, а лишь безразлично смотрит на всё вокруг. Воспоминания не хотели возвращаться, и это её угнетало. Аргус перед отъездом посоветовал устроить ей прогулку, чтобы отвлечь её разум. Возможно, это поможет. И в голову посланница пришла одна идея.

— Одевайся, мы идём за покупками! — с порога заявила Дагона сидящей за столом девушке.

— А, это обязательно? — жалобно спросила лучница.

— Не любишь такие прогулки?

— Может быть.

— Это не обсуждается, моя одежда сидит на тебе не совсем удачно, — покачала головой стражница.

— Я не хотела бы тебя утруждать, — замялась девушка.

— Мне всё равно надо заглянуть в несколько лавок, да и в орден заодно. Не оставлю же я тебя на весь день тут одну, — за руку повела Дагона лучницу из дома и переместила их в столицу.

Заворожённая лучница, восхищённо разглядывала округу. Кажется, что она никогда не была в таком людной месте.

— Где мы? — спросила, наконец, она.

— Это город Драконов. Ты была тут раньше?

— Такое я бы запомнила, тут так красиво!

Дагона довольно улыбнулась и продолжила свой небольшой эксперимент.

— Знаешь, а ведь я тоже появилась тут совсем недавно, и совершенно ничего не знала об этом мире. У меня не было никого и было очень страшно.

— И как ты справилась?

— Нашла друзей и призвание.

— А я даже имени своего не знаю, — голос девушки притих.

— В этом ведь тоже есть плюс, ты можешь выбрать его себе сама! — жизнерадостно предложила Дагона.

— Как? — удивилась лучница.

— Ну не знаю, давай я предложу несколько вариантов, — посланница задумалась. — Астрея?

— Не очень, — поморщилась девушка.

— Ммм, Еля? Или нет, Нелла?

— Тоже, не совсем то.

— О! Я знаю! Лиана, или Лия, как тебе удобнее.

— Лия, — повторила лучница. — А мне нравится.

— Отлично! Оно тебе очень идёт, — Дагона огляделась. — Нам туда.

Покупками они были заняты недолго. Лиана на удивление быстро, даже без примерки находила то, что ей нравилось и очень шло. Девушки заодно посетили стилиста, где Дагона вернула своим волосам прежний белоснежный цвет. Когда они снова проходили по западной торговой площади, Лия ненадолго остановилась у кузнеца, разглядывая ассортимент на прилавке.

— Как красиво, — провела она рукой по резному луку.

— Управляешься с ним ты отлично. Может, сходим пострелять?

— А можно? — глаза лучницы заблестели.

— В пустыне ты спасла меня тремя стрелами, это было, — сделала паузу Дагона, — удивительно.

— Жаль я всего не помню, — снова погладила она лук.

— Мы берём этот, — достала кошелёк посланница. — И ещё один. Тоже хочу попробовать.

Девушки покинули город, выйдя за его окрестности, где бродили небольшие животные, осквернённые тьмой. Это были скорпионы, носороги и волки. Справится с такими мог любой новичок.

— Ну, — Дагона взяла в руки лук, — И как тут…

Совсем не умеючи стражница взяла в руки стрелу, поставить её ровно никак не удавалось, она то и дело уходила влево. Когда всё-таки ей удалось натянуть тетиву и выстрелить, стрела упала прямо перед ней и воткнулась в землю.

— Не так всё просто, — засмеялась Дагона.

Лиана нежно, как котёнка подняла своё новое оружие. Деревянная отполированная рукоять её лука блестела на солнце. Его изящные формы завораживали лучницу, и она достала стрелу из колчана за спиной. Дагона всё ещё пыталась выстрелить, когда рядом со свистом пролетела стрела и вонзилась в ближайшего волка. Аккуратно, в шею. Зверь даже не понял, что умер. Стражница посмотрела на Лиану, которая стояла удивлённая и не понимала, что происходит.

— Я же говорила, у тебя талант!

— Это так, необычно. Как будто я всегда делала это.

— Как же я тебя понимаю, — улыбнулась Дагона, вспоминая свои первые уроки с мечом. — Нужно лишь дать телу толчок, оно само знает, что и как делать.

Но не успела Лия выстрелить ещё раз, как из-за пригорка выбежал стражник и направлялся он прямо к ним.

— Посланница! — отдышался он. — Вам срочное послание!

Он передал в руки Дагоны конверт, и ушёл так же неожиданно, как и появился. Стражница развернула письмо и прочла.

«Я нашёл Сиону. Она в деревне Огня собирает бездушных для армии. Поспеши, или я сам остановлю её. Ал».

— Что-то случилось? — спросила Лия, заметив встревоженное лицо Дагоны.

— Мне придётся уехать, прости. Дело очень срочное, нужно помочь другу.

— Я понимаю.

— Ты можешь оставаться у меня дома и продолжать тренировки. Пойдём.

Девушки вернулись в дом Дагоны. Лия сидела в саду у пруда, пока стражница собирала необходимые вещи. Когда она закончила, то подошла к лучнице и присела рядом.

— Ты не одна, запомни это. Всегда есть люди, которым ты дорога, хотя ты можешь об этом даже не знать, — Дагона поднялась на ноги. — На столе я оставила тебе денег. Можешь в саду организовать себе стрельбище, всё необходимое найдёшь на торговой площади.

— Спасибо, — настроение у Лианы приподнялось. — Надеюсь, я стану более полезной к твоему возвращению.

Дагона стояла у портала деревни Огня, ни Ала, ни Сионы видно не было. Всё довольно безмятежно. Даже слишком. Стражница достала из сумки зелье бодрости и осушила пузырёк. Деревня находилась в землях, что вечно горели. На поверхности то тут, то там прыгали язычки пламени и лавы. Растительности не было никакой, земля выжжена, и была непригодной для чего-либо живого. Зато для бездушных это место выглядело родным. Безжизненные просторы напоминали ад, как его описывают в фантастических книгах. Как здесь смогла продержаться деревня, для Дагоны было загадкой. Воздух был очень сухой и горячий, что не совсем обрадовало посланницу, а вот её маленький спутник не смог сидеть спокойно и по ладони пронёсся вверх на плечо. Этот маленький подарок ведьмы почти всегда сидел тихо и смирно, но сейчас что-то привлекло его внимание. Он нетерпеливо прыгал на правом плече Дагоны, пока стражница не повернулась на девяносто градусов. И тогда огонёк довольно уселся на ладони девушки, ожидая движения вперёд.

— Ну, пошли, — непонимающе посмотрела Дагона на напарника, и зашагала в указанном направлении.

Земля была горячей, но идти это не мешало. Долину покрывали разных размеров холмы, на которые то и дело приходилось взбираться. Дагона прошла мимо лавового озера, когда в воздухе заметила знакомый силуэт.

— Ал! — позвала она призрака, невысоко висящего в небе.

— Наконец-то, — спрыгнул он к стражнице. — Я уже думал, не дождусь. Ты одна?

— Аргус уехал в город Перьев, чтобы восстановить магию.

— Ничего, я мог и один справится, но подумал, что ты мне этого не простишь, — засмеялся Ал.

— Ты то, да. Рассказывай.

— А что говорить? Она там, — головой указал в сторону призрак. — Убивает бездушных.

— Зачем? Я думала, они ей нужны.

— Это же злые духи. Они понимают только силу. И пойдут только за сильным. Вот она и показывает им.

— Тогда нужно быстрее её остановить, пока чудовища к ней не присоединись, — Дагона уже пошла вперёд, когда призрак за плечо остановило её.

Стражница непонимающе посмотрела на серьёзное лицо Ала.

— Дай мне. Я попробую с ней поговорить.

— Ты уже пытался, и она тебя чуть не убила! — повысила голос Дагона.

— Я знаю, но… Я должен.

Дагона выдохнула, обдумывая варианты.

— Хорошо. Но как только я увижу в ней угрозу, вмешаюсь, — призрак был явно расстроен от этих слов. — Прости. Но так нужно.

— Да, я знаю.

Ал взлетел и медленно поплыл в сторону жнеца, которая крошила пачками огненных бездушных, что поднимались из лавы один за одним. Собравшись с мыслями призрак убрал саблю и крикнул.

— Сиона!

Жнец хитро улыбнулась, добивая последнего, и не торопясь повернулась на знакомый голос.

— Надо же. И снова мы встретились. Ждёшь реванша? Так я тебе его устрою!

— Нет. Я пришёл не сражаться, а говорить.

— И что новенького ты мне расскажешь? Как я не права, и что мне нужно одуматься? Брось эти глупости.

— Я хочу предложить тебе помощь.

Дагона стояла за холмом и не верила своим ушам. Поборов желание выйти, стражница продолжала внимательно слушать.

— Неужели опять? — покачала головой посланница, не веря, что это сработает дважды.

— И что ты можешь мне предложить? — заинтересовалась Сиона.

Ал сдавил челюсть, его идея ему самому не нравилась, та же, что и в городе Истоков, только теперь он был готов. Закрыв глаза, он призвал силу тёмного бога и принял форму демона. Жнец от удивления открыла рот.

— Ты и правда сделал это, а я думала, что слухи врут, и у тебя духа не хватит пробудиться.

— Так что, ты примешь меня?

— Знаешь же, что я всегда этого хотела. И теперь мы вместе покорим целый мир!

Ал опустился на землю к Сионе. Она смотрела на его облик с восхищением, и даже, любовью. Новый Ал ей нравился намного больше прежнего. Призрак прильнул к её губам, уже позабыв, какие сладкие они на вкус. Дагону разрывало на части от происходящего. Она обещала ждать. Мысли стражницы прервал женский крик. Она выглянула из укрытия и увидела, как призрак левой рукой придерживает Сиону за талию, а правой держит рукоять сабли, что он вонзил в живот любимой.

— Ты… — стиснула зубы в гневе жнец.

— Прости, — прошептал Ал убитым голосом.

Сиона обеими руками схватилась за острие сабли и вытащила его из себя, оттолкнув призрака. Из раны брызнула алая кровь, но жнец прошептала заклинание, и сгусток энергии сосредоточился на её ране, останавливая кровотечение.

— Ах ты, жалкий червяк! — брызгая слюной, закричала Сиона.

Алу стало легче, хоть его план и был сорван. Дагона вышла из-за холма, понимая, что разъярённая Сиона сейчас готова на всё.

— Кажется, мне всё таки понадобится помощь, — с грустью в голосе ухмыльнулся Ал.

— Ты же знаешь, я всегда готова, — встала плечом к плечу с призраком Дагона.

Жнец двумя руками схватилась за свою магическую косу, и рассекла воздух перед собой, который мгновенно раскалился добела и окутал поле боя огненным кольцом. Все оказались в западне.

— Вы не уйдёте отсюда живыми.

Дагона достала парные клинки, Ал взглянул на свою окровавленную саблю понимая, что кто-то сегодня точно погибнет. И на этот раз он был готов покончить с этим раз и навсегда. Призрак скрылся в тени, а Дагона приняла на себя прямые удары жнеца. Она призывала ледяные волны, стражница еле успевала отскакивать с того места, где сразу после удара каменистая земля была изрезана будто мягкое масло от ножа. Слева появился призрак, и его сабля встретилась с косой, отбросив искры. Дагона воспользовалась моментом и пошла в атаку, призывая силу природы. Земля под ногами Сионы задрожала, и она была вынуждена отскочить назад. Спиной жнец упёрлась в свою же огненную стену, она стиснула челюсть, и начала без остановки насылать все знакомые заклинания то в Ала, то в Дагону. Призрак легко уворачивался, а посланница рассекала магию зачарованными клинками. Сиону охватила паника, но лишь на секунду. После её лицо приобрело обречённое и жестокое выражение.

— Если я сегодня умру, то и вы отправитель со мной!

Она вонзила косу в землю, которая тут же треснула и разошлась, будто по шву, раскрывая свою глубокую пасть. Всех вихрем начало затягивать вниз. Попытки бороться были тщетны, и Ал в последний момент, лишь успел вытолкнуть Дагону подальше от разлома, но сам сразу же провалился вниз за жнецом, поглощённый бездной. Через несколько секунд земля стихла. Посланница подошла к краю разлома, и заглянула в него, но увидела лишь кромешную нескончаемую тьму. Огненное кольцо на поле боя исчезло, как и жнец с призраком. Дагона смотрела и ждала, но в душе понимала, что это конец. Ал справился, хоть и заплатил своей жизнью.

Оплакивая друга, стражница ещё долго сидела на тёплой земле, не представляя, как она вернётся домой. Как расскажет об это Аргусу, Аннет. Наверное, были у него и ещё друзья. Дагоне стало горячо, земля начала сильно нагреваться, и она поскорее встала на ноги. Лавовое озеро рядом забурлило, брызгая горячими каплями, а в центре него поднялся огромный пузырь, грозящийся вот-вот лопнуть. Дагона попятилась назад, переживая, что её может зацепить, но пузырь приподнялся над поверхностью и будто мыльный, тихо исчез, не создавая никаких проблем, а на его месте парил Ал, держа на руках Сиону. Стражница не поверила глазам и несколько секунд стояла и глазела на призрака, который медленно спустился прямо на лаву и зашагал по ней в сторону Дагоны.

— Ал, — всё ещё не верила посланница. — Но как? Я думала ты…

— Оказывается, у сына тёмного бога есть поблажки в аду, — улыбнулся он.

— А она? — кивнула стражница на Сиону, что лежала без сознания.

— Её магия осталась там, теперь она обычный человек и не причинит никому вреда. Я за этим прослежу, — уверенно заявил призрак.

— Боюсь, если её увидят, то немедленно арестуют.

— Поэтому мы уедем, далеко, — Ал посмотрел Дагоне в глаза и добавил. — Ты должна сказать, что мы погибли.

— Что!?

— Пожалуйста, Дагона! Иначе её всегда будут искать! Она ведь не сама это устроила, её заставили.

Посланница нервничала, врать о таком она не хотела.

— Прошу, — голос призрака дрожал.

Стражница тяжело выдохнула.

— Я сделаю это, для тебя — пообещала Дагона.

Глава 24

Поздно ночью в самом сердце города Драконов, где между четырьмя статуями владык возвышался мост над неглубоким искусственным озером, облокотившись на перила, вглядывалась в прозрачную воду Дагона. Мысли её были погружены в произошедшие события этого долгого дня. В тишине раздались мужские шаги, но стражница даже не повернулась.

— Что случилось?

К перилам подошёл Лэндри и тоже заглянул вниз, ища, что же там интересного увидела Дагона. Несколько часов назад он получило по почте письмо, где стражница просила встречи. Но почему ночью он так и не понял.

— Ты ведь знаешь, что разыскивается жнец Сиона, которая помогает королеве Лофу?

— Да, конечно. Разведчики рыщут по всему миру.

— Можете их отозвать и сообщить генералу, что она больше не является угрозой, — помрачневшим голосом попросила посланница.

— Ты её нашла?

— Нет. Ал. Они, — прокашлялась Дагона, язык не хотел произносить следующее. — Они погибли сегодня в окрестностях деревни Огня.

— Они ведь были… — начал рыцарь.

— Да. И больше не надо об этом.

Дагона постаралась показать как ей горестно, чтобы избежать лишних вопросов. Лэндри замолчал, поверив, что стражница грустит об умершем друге. Тихая ночь под луной, скрываемой не дождливыми тучками, тянулась бесконечно. О чём завести разговор рыцарь не знал, и уходить он очень не хотел. Лицо посланницы в лунном свете выглядело прекрасным, хоть и выражало некую отрешённость. Рыцарь поймал себя на столь неподобающей мысли и стыдливо опустил голову, коря себя за подобное.

— Как девушка? — сменил тему Лэндри, его голос предательски дрожал.

— Лия? Всё хорошо. Жаль, она так ничего и не вспомнила. У вас в ордене есть наставники? Может, возьмёшь её потренировать? Ей очень нравится лук, она так расцветает, когда берет его в руки.

— Конечно, завтра же устрою всё. У нас и дом есть для учеников, поживёт пока там.

— Что с порталом? — не отводила глаз с воды Дагона.

— Мы почти всем орденом вернулись к нему и обнаружили, что запечатанные там узники стали подобием духов. Правда, очень злых. А их тела, вобрав в себя часть их силы, превратились в артефакты, из которых можно сковать броню и оружие. Так что все герои Авроры наперегонки стремятся очистить эту тюрьму.

— Это хорошо, — немного равнодушно порадовалась Дагона.

Лэндри хотел отвлечь посланницу, но ничего не могло утешить человека от горечи утраты.

— Можно тебя попросить? — начал он.

— О чём?

— Я хочу съездить с официальным визитом в столицу сидов, к королеве. Нам нужно её войско, но пока она не хочет участвовать в войне.

— Думаешь, сейчас захочет?

— Если ты поедешь со мной, то возможно. Ты живое доказательство пророчеств, и того, что грядёт страшная война с бездушными. Их целители необходимы нам, и помогут избежать многих смертей.

Дагона подумала об Аргусе и как сейчас хочется оказаться в его нежных объятиях. Он всегда её понимал и мог легко успокоить.

— Да, конечно.

— Тогда завтра утром я буду ждать тебя у ордена. И, — замялся Лэндри, — наденешь платье?

— Зачем? — первый раз за весь разговор Дагона посмотрела на рыцаря.

— Ну, знаешь, они там такие благородные, любят официальные приёмы. Да и в целом.

— Ладно, придумаю что-нибудь, — отвернулась посланница и снова погрузилась в себя.

Лэндри постоял ещё секунду. Неловкость его одолела и он, споткнувшись о камень на мосту, ушёл. Но не к себе, а на причал, проветрить голову.

Среди ночи Дагона вошла в дом. Лиана спала на кровати и во сне что-то шептала. Стражница попробовала разобрать, но поняла лишь несколько слов: «Я пытался; не смогли; хватит; вы». Сон лучницы был беспокойным, но тревожить его Дагона не стала и улеглась на диван. Тревога и тяжесть в груди мешали уснуть. Правильно ли она поступила, отпустив Ала и Сиону, да и ещё и соврав всем. Её можно было допросить, она наверняка знает очень много. Ещё эта поездка. Дагоне очень хотелось навестить Аргуса, но общение с королевой, приём. Как всё это не вовремя! Девушка перевернулась на другой бок.

— Как же я устала, — закрыла глаза посланница.

— Дагона! — Лиана стояла у дивана стражницы и теребила её за плечо. — Проснись, пожалуйста, к тебе пришли.

Посланница открыла тяжёлые веки, и яркий полуденный свет вонзился ей в глаза. Сообразив, что проспала, Дагона расстроено и вяло поднялась. В дверях уже стоял рыцарь.

— Не стоило гулять полночи, — вошёл он и положил свёрток на диван рядом с посланницей.

— Что это? — потёрла глаза Дагона костяшками пальцев и смачно зевнула.

— Платье. Я подумал, что тебе некогда и рискнул купить на свой вкус. Ты не против?

— Мне без разницы. Мы не сильно опаздываем? Письмо Аргусу о приезде забыла отправить.

— Сильно, но это даже хорошо. Посланница может быть занята, и королева сидов должна это понимать.

— Отлично, — зашла за ширму стражница вместе с платьем.

Пока она одевалась, Лиана стояла подальше от Лэндри, боясь даже взглянуть на него. Ей было неловко и стыдно. Рыцарь, вытянутый стрункой, стоял в парадной форме, и смотрел перед собой. Но как только вспомнил, что пришёл не только за Дагоной, повернулся к лучнице, та вздрогнула, когда на неё упал взгляд Лэндри.

— Лиана, я хочу, что бы ты вступила в орден и училась стрельбе у наших мастеров.

Лия не поверила ушам.

— Я… А можно? — запиналась лучница.

— Нужно, — засмеялся рыцарь, его улыбка завораживала. — Таких талантливых ещё надо поискать.

— Именно, — вышла из-за ширмы Дагона в кружевном чёрном платье с голубыми вставками, выглядело оно волшебно.

— Платье чудесное, — подошла Лиана ближе, разглядывая его со всех сторон.

— Сойдёт, — пробормотала посланница, хотя ей оно тоже очень понравилось, но настроение было ни к чёрту.

— Лия, за тобой прибудут из ордена вечером. Завтра начнёшь тренировки, — не сводил глаз с Дагоны рыцарь.

Лучница заметила его далеко не дружеский взгляд в сторону стражницы, но это было не её дело. Дагона взяла маленькую, но вместительную сумку и направилась к выходу. Лэндри учтиво кивнул на прощание лучнице и вышел следом.

— Не давай повода усомниться в тебе, не показывай свои слабости. И вообще, говори только по делу, гордо и величественно! — наставлял Дагону Лэндри, когда они вместе вышли из портала на круглый пьедестал города Перьев.

— Я же не королевская особа, что бы так.

— Поверь мне, ты выше всех королей Авроры вместе взятых.

Их вышли встречать несколько сидов, в белоснежных одеяниях, со светлыми волосами и заострёнными кончиками ушей. Как эльфы из книг, что так нравились Дагоне в её мире. Провожатые низко поклонились посланнице и её спутнику, и указали путь под Великое древо, где находилось уже очень много людей из этого прекрасного народа. В основном это были высшие чины или достаточно богатые представители.

— Я думала, мы только с королевой встречаемся? — шёпотом спросила стражница Лэндри, пока они шагали через всю эту толпу, что очень внимательно разглядывала прибывшую посланницу.

— Я тоже так думал, — обречённо ответил он, сегодня его роль была скудной, охранять Дагону от назойливых гостей.

Центр города располагался под громадным деревом, его корни поднимались над землёй на несколько метров, служа крышей над небольшим прудом окружённого белым камнем, где и проходила встреча. И вот, наконец, к ним вышла сама королева. Дагона и Лэндри поклонились.

— Рада, что вы посетили нас сегодня. Истории и песни о великой посланнице светлых богов дошли и до наших ушей.

Дагона вспомнила про советы рыцаря и немного напряглась, обдумывая каждое слово.

— Это большая честь стать вашей гостьей, — стражница кинула быстрый взгляд на Лэндри и тот одобрительно чуть заметно кивнул.

— Прошу простить за такое количество гостей, сегодня все знатные семьи прибыли для знакомства с принцем, — гордо объяснила королева сидов. — Скоро пройдёт коронация моего сына, поэтому все соглашения нужно обсудить и с ним.

— А вот с принцем будь максимально обаятельна, это наш шанс расположить его к себе, — наклонился к уху стражницы Лэндри.

— Ты мой должник, — сквозь зубы прошипела Дагона.

— Я только за, — шёл рядом рыцарь и улыбался во весь рот, его это изрядно забавляло.

Королева подвела гостей к высокому широкоплечему мужчине в белом костюме, он стоял спиной и общался с юной розовощёкой эльфийкой. Она звонко смеялась и стеснительно прятала свою улыбку за веером.

— Дорогой мой, прошу отвлечься и уделить время очень важной гостье.

Принц слегка поклонился девушке, и повернулся, чтобы как подобает познакомиться с пришедшими гостями. Глаза его расширились, и он открыл, было, рот, но мать перехватила его.

— Посланница Дагона и её спутник рыцарь ордена Лэндри, — королева улыбалась и продолжала знакомство. — Мой сын и наследник престола, принц Аргус.

Дагона стояла без слов, в голове гремели и суетились, как она подумала, тараканы. Кто же ещё мог учудить такое? Из всех первым спохватился Лэндри, он поклонился принцу, и ткнул локтем Дагону, она как бездушный робот повторила за ним.

— Приятно познакомиться, Ваше Величество, — рыцарь тоже не понимал, что делать дальше. — Мы здесь с посланием от старейшины города Драконов. Как хорошо, что познакомились с будущим королём. Правда?

Снова ткнул он Дагону, ему показалось, что она сейчас разревётся. Да и Аргус стоял полностью обречённый, готовый прямо сейчас положить свою голову любимой под меч.

— И я рада, — попыталась даже улыбнуться стражница.

— Взаимно, посланница, — Аргус не сводил с неё глаз, боясь, что если моргнёт, она тут же испарится.

— Я отлучусь ненадолго, столько гостей, а претендентка на пост будущей королевы опаздывает. Надеюсь не все из мира людей такие не пунктуальные. Позже мы обговорим всё, — счастливая королева упорхнула вглубь толпы.

Лэндри неловко переминался с ноги на ногу, пока стражница и жрец сверлили друг друга глазами.

— Ну, я тоже, пойду, вина выпью, — оставил их одних рыцарь, но продолжал приглядывать за Дагоной через гостей.

Начал Аргус.

— Дагона, послушай, — но та жестом прервала его.

— Стой, — выдохнула девушка, пытаясь понять хоть что-нибудь. — Видимо ты не просто так не рассказывал о том, что ты принц.

— Да, я… — хотел объяснить жрец, но Дагона снова остановила его.

— Ладно, допустим. О прошлом я тебя и не спрашивала, но сейчас? Ты посмотри, — указала она на гостей. — Тут столько девиц, жаждущих твоего внимания. И, Аннет? Серьёзно? Ты собираешься, стать королём целого народа, а я об этом узнаю, вот так? Да ещё и жениться решил? В целом новом мире, да и старом тоже, я доверяла только тебе одному и верила, что ты никогда…

Аргус почувствовал жжение в груди. Единственный его дар, что не покинул его вместе с магией, это чувствовать других. Оправдываться было бессмысленно.

— Мне пришлось. Только так я смогу тебе помочь, — принц говорил искренне.

— Мне не нужна помощь, мне ты нужен, — слёзы предательски вырвались из глаз Дагоны.

Тут же появился Лэндри слышащий весь разговор, он кинул недобрый взгляд в сторону принца.

— Встретимся позже, вы же не против, Ваше Величество? — спросил Лэндри, и жрец понимающе кивнул.

Рыцарь увёл Дагону подальше от толпы, к неширокой речушке, что протекала вокруг всего города. Зелёные пейзажи цветущей природы и дуновения лёгкого летнего ветерка немного остудили голову стражницы. Лэндри стоял немного позади и не тревожил раздумья девушки. Но тут он сам не понял, как подошёл ближе и заговорил.

— Выслушай его. Всему должно быть объяснение.

— А если я не хочу?

— Тогда посмотри на это со стороны посланницы. Нам нужна поддержка королевы и принца. Иначе война будет проиграна. Погибнут все.

Дагона вспомнила отрывки страшного будущего, что показали ей боги, и заплакала, неожиданно для Лэндри уткнувшись ему в плечо. Плакала она не из-за лжи Аргуса, а из-за собственной слабости. Рыцарь обнял стражницу за плечо, стараясь как-то успокоить. Тепло растеклось по его груди. Случай был не самый удачный, но он ничего не мог с собой поделать.

— Нам нужно вернуться. Прости, что прошу об этом, но сейчас тебе нужно на время забыть всё, и добиться соглашения. Я буду с тобой, переговоры беру на себя.

Лэндри вынул из нагрудного кармана белый платок и подал его Дагоне. Девушка спустилась к реке, опустила ладони в прохладную воду и умыла лицо. Воспользовавшись предложенным платком, она привела глаза в порядок, выпрямила спину и самым серьёзным взглядом вонзилась в рыцаря. Так же он смотрел на неё, когда впервые увидел в крепости. Взгляд полный решимости и мужества.

— Идём.

Дагона взяла рыцаря под руку, чем его очень удивила и порадовала, и они вместе вернулись к гостям. Лэндри принёс два бокала с красным вином из сладких ягод и немного закусок, ведь позавтракать посланница не успела. Прошло несколько часов, пока народ не начал по одному разъезжаться, и зал понемногу пустел. Тогда к Дагоне и Лэндри снова подошла королева и пригласила на чай с пирожными, где и планировалось обсудить дела. В небольшом домике с высокими потолками посередине комнаты стоял круглый дубовый стол, за которым уже сидели Аргус и Аннет. При входе гостей они поднялись, приветствуя вошедших. Дагона с силой сжала руку рыцаря, он еле сдержался, чтобы не пискнуть.

— Присаживайтесь, — первой села королева и остальные последовали её примеру. — Значит соглашение…

— Да, ваше величество. Мы просим вас присоединиться к борьбе с бездушными и помочь освободить Аврору, — Лэндри, как и обещал, начал переговоры.

— Да, я уже говорил матушке о надвигающейся опасности для всех рас, — подхватил Аргус.

— Ваши лучники и тем более жрецы, спасут тысячи солдат, что отправятся воевать.

Королева внимательно слушала, ответ у неё уже был готов, как только её сын согласился принять корону.

— Я понимаю, — она поднесла чашку с горячим чаем к алым губам. — Сын поведал мне обо всём, что происходило, пока он был в странствиях, и о нынешнем положении дел. Скажите, вы уже нашли виновницу этой трагедии? Жнеца, что выпустила тьму в наш мир.

Дагона под столом рукой с силой сжала колено Лэндри, он чуть не подавился чаем.

— Вчера она погибла, — сообщил рыцарь.

Аргус удивился тому, что услышал.

— Как? — спросил он.

— Она убила Ала и себя, — добавила Дагона и посмотрела жрецу прямо в глаза.

Принц сглотнул, на секунду помрачнев. Это случилось, когда он не мог помочь. Аргус со стыдом посмотрел на стражницу, и ему сразу полегчало, он почувствовал, что Дагона лжёт.

— Значит, отток тёмной энергии остановлен? — заметила королева.

— Да. Появление Лофу отсрочено, но печати слабы, и она сможет их сломать. Пусть и не скоро, — разъяснил Лэндри, голос его был выше обычного, рука спутницы не разжималась. — Наш орден уже начал очистку земель от отрядов, ранее собранных Сионой.

— Это очень хорошие новости. Я выделю вам несколько отрядов.

— Нужно больше, — попросил Аргус, и королева звонко засмеялась.

— Понимаешь, что я не смогу тебе отказать, когда так порадовал меня и своим возвращением, и скорой женитьбой. Хорошо, половина моей армии в вашем распоряжении.

— Очень щедро с вашей стороны, — легонько кивнул рыцарь королеве и под столом положил свою ладонь на всё ещё сжимающую его колено руку Дагоны.

— Что мы всё о делах. Я совсем забыла вас познакомить. Принцесса мира людей, Аннет.

— А мы знакомы, — начала Дагона и теперь уже Лэндри сжал руку стражницы, намекая, чтобы она сдерживала себя. Но её рука на ноге рыцаря давила куда сильнее.

— Как замечательно! Где же вы познакомились? — всё так же весело спрашивала королева, совершенно не замечая напряжения за столом.

— Я недавно была в мире людей, очень красивое место.

— Мне тоже так хочется там побывать, но увы… Пока Аннет не выйдет замуж, она не может стать полноправной королевой. Поэтому нам и пришлось ускорить помолвку.

— Жаль, что вам пришлось пережить захват своего дома, — вмешался Лэндри.

— Спасибо, ваш орден приложил к освобождению моей родины немало усилий и я вам очень благодарна. Поверьте, я не останусь в долгу.

В дом вошёл стражник, что-то шепнул королеве и вышел.

— Должна вас покинуть, — встала она из-за стола. — Столько ещё дел и приготовлений.

Все поднялись с мест и поклонились, провожая королеву. Но как только она покинула дом, напряжение, нависшее здесь, вспыхнуло как спичка.

Книги на Книгоед.нет

Аннет стыдливо прятала глаза, Аргус боялся произнести даже одно слово. Дагоне надоело ждать.

— Кто-нибудь мне объяснить, что тут происходит? Как вы вообще могли за моей спиной.

Аннет не на шутку испугалась.

— Нет, пойми, мы с Аргусом не…

— Что, не? — переспросила Дагона.

— Мы не любовники, или что-то подобное. Всего лишь хотели помочь, — жалобно пыталась объяснить принцесса.

— Кому?

— Всем, — вмешался Аргус.

Дагона перевела взгляд на него, жрец стоял в пол оборота и смотрел в пол. Даже Лэндри надоела эта недоговорённость.

— Вы можете нормально объяснить уже? — повысил голос рыцарь.

— Да. Простите, — кашлянул Аргус. — Я потерял магию.

— Ты ведь приехал, чтобы её восстановить.

— Не совсем, я приехал, чтобы узнать, как долго она будет возвращаться.

— И?

— Это навсегда. Я больше не жрец.

Дагона была поражена этой новостью, и Аргус продолжил.

— Я понял, что больше ничем не смогу тебе помочь, и Аннет предложила единственный вариант. Я приму корону и смогу сам управлять войсками сидов, которые тебе и миру так необходимы.

— А свадьба?

— Мне хоть как пришлось бы жениться, и раз уж так, Аннет попросила помочь и ей. Как уже говорила моя матушка, чтобы принцесса мира людей взошла на трон, ей нужна опора, король.

— Я предложила брак, но ненастоящий, а политический. Я бы получила свой трон, а Аргус армию.

Картинка в голове Дагоны сложилась. Не доставало лишь одного.

— Почему вы МНЕ ничего не сказали? Зачем было делать всё это у меня за спиной?

Аргус подошёл к стражнице и взял за руку.

— Пойдём со мной, прошу.

Дагона неуверенно согласилась, и они вышли из дома. Аргус повёл её по широкой улице в сторону леса к озеру, где, подальше от шумного города, он предложил устроиться.

— Почему ты соврала про Ала и Сиону? — вздохнул принц.

— У них появился шанс начать всё сначала. Я не могла его у них отобрать, — сказала чистую правду Дагона.

— Рад за них, всем нужен ещё один шанс.

Дагона усмехнулась.

— И тебе тоже?

— Мне особенно. Я ведь даже не совершил ничего плохого, — глаза стражницы сузились. — Ладно, совершил. Я не должен был делать это так. Но я был в отчаянии. Никогда не чувствовал себя настолько бесполезным.

— Мы бы нашли выход, вместе, — посмотрела на сверкающее озеро Дагона.

— В тот момент я не хотел обременять тебя своими проблемами, и попытался решить их сам.

— Вышло не очень.

— Не спорю, но ведь и не так уж плохо. У тебя теперь есть целая армия.

— Половина, — уточнила стражница.

— Это пока. Как только я взойду на трон, она вся будет в твоём распоряжении, как и я, — с нежностью пообещал ей Аргус.

— Мой личный король? Заманчиво, но всё равно. Мне это не нравится.

— Как и мне. Ты даже не представляешь, как я ненавидел своё происхождение и как убегал от него, годами пропадая в странствиях. Так я и оказался возле города Единства, когда нашёл тебя. Тогда я очередной раз поссорился с королевой, и улетел прочь. На границе узнал о бездушном, что вышел из тёмной пещеры, и пытался выследить его.

— Часто вспоминаю ту ночь на реке, — слёзы снова накатили волной. — Неужели всё закончится вот так?

— Я приму любое твоё решение, — как всегда невозмутимо ответил Аргус.

— Мне нужно подумать. Пообещай, что дождёшься моего ответа, — поднялась Дагона.

— Обещаю, — принц смотрел в спину стражницы. — Я люблю тебя, и сделаю всё, чтобы защитить.

Глава 25

Дагона вернулась уже в пустой дом одна. Даже Лэндри не предупредила о своём уходе и оставила рыцаря в городе Перьев подписывать необходимые бумаги и завершить переговоры. Приходилось бороться с собой. Разум понимал всё, но сердце не давало покоя. А что она делала бы без магии, случись подобное с ней? Хотя она прожила столько лет в обычном мире, встречая волшебство только в книгах. По сравнению с той жизнью, сейчас она всемогущая. Но лишись она всего? Для Аргуса его силы были всем, он дарил благословения людям, помогал героям и ей. Он всегда был рядом и в любой момент готов был умереть за неё. И ведь умер! А сейчас жертвует остатками жизни и свободы, лишь бы ещё раз помочь.

Дагона потёрла глаза, от всех этих раздумий у неё заболела голова. Девушка вышла в сад, где свежий вечерний ветерок ласкал её лицо, и неподвижно стояла, наслаждаясь тишиной. Но не долго, у входа появился Лэндри.

— Уже закончили? — спросила Дагона, когда рыцарь встал рядом с ней.

— Да, всё улажено. Спасибо, я понимаю, как тебе было трудно. Синяк на ноге долго не пройдёт, — улыбнулся он, потирая болезненное место. Дагона тоже засмеялась.

— У меня есть заживляющая мазь, — стражница уже собралась за ней сходить, но Лэндри остановил её, взяв за руку.

— Не стоит, боевое ранение нужно носить с гордостью, — снова рассмешил Дагону рыцарь, не отпускающий её ладонь. — Послушай, я пришёл по другому поводу.

— И какому? — серьёзность в голосе мужчины насторожила.

— Мастер ордена оставляет свой пост. Говорит, что уже стар для грядущей войны и хочет, чтобы ты вела нас. Как посланница богов у тебя есть право вступить на эту должность.

— Я? Нет, это… Я ведь ничего в этом не смыслю!

— Я помогу тебе. Уже почти десять лет я помощник мастера, и знаю всё очень хорошо.

— Тогда ты должен занять этот пост, а не я. Ты один из самых умных, добрых и благородных воинов, что я знаю. Я поведу орден, но в качестве посланницы, а не главы.

— Я понял. Сообщу твоё решение.

Лэндри отпустил руку девушки, но Дагона тут же, как будто испугалась, что рядом снова никого нет, и сама схватило его. Рыцарь удивлённо заморгал, глядя на посланницу.

— Не уходи, пожалуйста, — голос стражницы звучал как у брошенного ребёнка. — Не хочу оставаться одна.

У всех бывают дни, когда слабости берут вверх. Сегодня этот день был у великой и даже легендарной воительницы, что должна спасти целый мир. Ей хотелось зарыться в тёплую постель с горячим чаем и интересной книгой о вечной любви. Сейчас это всё заменял серебряный рыцарь, сидящий рядом с Дагоной, рассказывающий интересные истории и время от времени доливающий горячий чай в их чашки. Стражница взобралась на диван с ногами, сняв туфли и укутав уставшие ступни пледом. Лэндри сумел скрасить этот вечер, и отвлечь девушку от происходящих бед, сомнений и страхов.

— И в какой-то момент, — продолжал очередную историю рыцарь, яро жестикулируя руками, — он бросает меч на землю за секунды до боя, и убегает, крича, что война это не его, и лучше он всю оставшуюся жизнь будет убирать сараи после коров.

Дагона звонко смеялась, зачарованная рассказами Лэндри и его обаятельной манерой застенчиво опускать глаза, когда он смотрел на неё слишком долго. Рыцарь ненадолго прервался.

— Ты уже приняла решение?

— По поводу? — не поняла Дагона.

— Аргуса и его свадьбы, — уточнил Лэндри.

— Боюсь, я уже мало что могу решить. Аннет и правда, нужно вернуть себе трон, нам нужна армия, а Аргусу своё место, ведь магии у него больше нет.

Рыцарь тоже понимал, что эти решения верны и даже необходимы.

— А что нужно тебе? — серьёзно спросил Лэндри, улыбка на его губах пропала, а глаза смотрели внимательно в ожидании ответа.

Дагона была удивлена вопросу, наверное, никто и никогда ей его не задавал. Даже она самой себе.

— Если честно, я не знаю, — попыталась подумать стражница. — Нужна уверенность в завтрашнем дне, в том, что я не останусь больше одна. Вроде бы столько всего, а в голове пусто.

Дагона улыбнулась, почувствовав себя глупо, но Лэндри даже не посмел засмеяться над словами девушки. Он лишь приблизился к её лицу и на секунду замер. Посланница немного отстранилась, но рыцарь продолжал внимательно изучать её лицо. Прошла ещё одна бесконечная секунда, во время которой Лэндри набрался смелости и медленно, следя за реакцией Дагоны, коснулся её горячих губ, нежно и осторожно крадя долгожданный поцелуй.

— Что ты делаешь? — прошептала посланница, когда рыцарь прервался.

— То, что мне уже очень давно нужно, — честно ответил Лэндри, касаясь пальцами её щеки.

— Не надо, прошу, — продолжала вполголоса Дагона, всё ещё так близко от лица рыцаря. — Это слишком тяжело.

— Что именно? — останавливаться ему не хотелось, и он снова прильнул к её губам, уже более страстно и на эти несколько секунд забылся, полностью наслаждаясь, возможно, таким недолгим счастьем.

— Делать выбор, — Дагона ладонью упёрлась ему в горячую вздымающуюся грудь, посмотрела прямо в глаза, и Лэндри увидел блеск от слёз в её. — Прости, но я выберу не тебя. Тебе лучше уйти.

— Я не хочу оставлять тебя одну, не гони меня. Обещаю, впредь сдерживать себя.

Дагона улыбнулась и покачала головой.

— Я не за твою сдержанность беспокоюсь, а свою.

Лэндри сжал руки в кулаки, отпуская девушку, которую он так желал. Посланница подошла к открытому окну, вдыхая прохладный ночной воздух.

— Прости меня, — подошёл к ней Лэндри. — Если бы это было просто так, я бы никогда не посмел, но…

— Молчи, — зажмурилась Дагона, понимая, что он хочет сказать.

— Я скажу, первый и последний раз. После этого можешь меня выгнать и больше со мной никогда не говорить, — Лэндри не на шутку разволновался, голос его стал более низким. — Я люблю тебя.

Дагона так и стояла у распахнутого окна спиной к рыцарю, слёзы покатились по её щекам, и она всеми силами старалась сдерживать их, но тщетно. Лэндри подошёл ближе и за плечо развернул девушку к себе.

— Я не буду просить тебя выбирать, и тему эту больше никогда не затрону. Знай, что я рядом.

Он крепко обнял Дагону обеими руками, как ревущую младшую сестрёнку, которую обидели во дворе мальчишки. Стражница почувствовала себя защищённой, но от этого расплакалась ещё сильнее, выпуская из себя все накопившиеся переживания.

На рассвете она открыла глаза, как сон, вспоминая прошедший вечер. Она лежала на своей кровати под двумя тёплыми одеялами, и в совсем неудобном для сна платье. Кожа на теле зудела, Дагона поднялась, опуская ступни на холодный пол, и зашла за ширму, где сняла наряд и оделась более удобно и тепло. Дома было тихо. Стражница чувствовала себя опустошённой, но достаточно бодрой и куда спокойней. Она осмотрела комнату, Лэндри не было. Как и обещал, он оставшуюся ночь сидел смирно и больше не заговорил о чувствах. Лишь сидел на диване и пил чай, охраняя сон стражницы.

— Боги, — потёрла глаза от сна Дагона.

Желудок жалобно заурчал. Посланница вышла во двор, собираясь в город за продуктами, но неожиданно увидела сидящего у дерева рыцаря. Он мирно спал, опёршись о невысокий дуб. Дагона стояла и не решалась его будить, стыд огнём охватил её лицо, и перехватил дыхание. Когда Лэндри зашевелился, Дагона вздрогнула.

— Доброе утро, — потянулся на земле рыцарь и поёжился от холода. — Как спалось?

— А ты тут спал?

— Не хотел тебе мешать, и оставлять одну тоже, — встал он, разминая уставшую спину.

— Прости за вчерашнее, столько всего произошло и я… — подбирала слова Дагона боясь поднять на рыцаря глаза.

— Тебе извиняться не за что. Это мне не стоило, — тоскливо улыбнулся он.

— Лэндри…

— Всё хорошо, я же обещал, — он выпрямился и с гордостью повторил. — Просто знай. И ещё, не отпускай того кого любишь.

— Совет от того кто отпустил?

— Не повторяй моих ошибок.

Рыцарь ушёл, и Дагона с грустью посмотрела в утреннее небо, окрашенное розовой зарей. Несколько минут она складывала мысли и идеи в голове, пока не сложила уравнение, которое решит всё.

— Значит, я выше всех королей вместе взятых? — вспомнила слова рыцаря посланница.

Дагона собрала в сумку все платья, что только нашла. Даже бальное (и откуда оно у неё?). Выпив бодрящий напиток, завтракать было некогда, да и дел предстояло невообразимо много, Дагона переместилась в столицу, где посетила банкира, ткачиху, стилиста. После чего выглядела как самая настоящая королева. Белое платье с широким поясом подчёркивало её фигуру, и было расшито настоящим золотом. В заплетённых волосах блестела золотая диадема в виде листьев. На белоснежных каблучках, посланница величественно шагала по городу, заглядывая во все ювелирные лавки и притягивая к себе взгляды. Но ей нужен был только один. Ещё раз, осмотрев себя со всех сторон и убедившись, что всё как надо, Дагона переместилась в город Перьев.

— Я, Дагона, и прошу аудиенции у королевы и принца, — официально, ледяным голосом сообщила она стражникам.

Они учтиво поклонились, один из них тут же испарился, передавать просьбу, двое других проводили Дагону всё к тому же пруду в центре города. Ждать пришлось недолго, уже через пару минут к ней вышла целая делегация. На лице Аргуса читалось недоумение, а счастливая королева, поклонилась в ответ на поклон посланницы.

— Рада нашей скорой встречи, — улыбнулась королева. — Чем мы обязаны твоему визиту?

— Я, легендарный страж Авроры и посланница трёх светлых богов Дагона, прошу руки вашего сына. В знак своего уважения, хочу преподнести вам эти дары, — девушка указала на сундук рядом с ней, до краёв заполненный магическими камнями всех видов. Такие сокровища ценились выше, чем любые драгоценности. На лице Аргуса вместе с удивлением появилась его нежная улыбка. Дагона продолжила.

— За мной нет земель, но мой статус и возможности не уступают королевским. Я прошу вашего ответа немедленно, — она снова низко поклонилась королеве, и, выпрямив спину и гордо расправив плечи, стояла в ожидании.

— Это всё так… — заволновалась королева.

— Матушка, — вышел вперёд Аргус. — Я хочу принять это предложение.

Он с любовью смотрел на Дагону, а она на него.

— Такая партия, конечно, ценнее и куда значительней, — заметила королева, — но как же принцесса Аннет?

— Поверьте, она не будет против, и получит свой законный трон. Я об этом позабочусь, — с полной уверенностью пообещала Дагона.

— Матушка, посланница всегда выполняет свои обещания, — подтвердил принц, уже стоящий рядом с возлюбленной.

— Ох уж, эта юность, — вскинула руками королева. — Так и быть, я даю вам своё благословение и разрешение на помолвку.

Аргус, уже не сдерживаясь, прильнул к губам Дагоны, с жадностью прижимая её к себе.

Королева со свитой оставила пару наедине, и вернулась к своим делам.

— Ты с ума сошла, — не отпускал из своих объятий принц будущую жену.

— Ты не рад?

— Я счастлив как никогда, но что делать с Аннет и её троном?

— А тут мне нужна помощь, я плохо разбираюсь в традициях и законах этого мира, но у меня есть идея. Правда, немного незаконная.

— Что? — не поверил Аргус.

— Сообщи Аннет, что вечером я жду её у башни предков.

Аргус поцеловал Дагону ещё раз и отправился выполнять её просьбу. А она, с помощью рунного камня, переместилась в город Истоков. Возле башни стоял всё тот же мужчина и грубой тряпкой полировал одну из стен.

— Добрый день, — обратилась она к привратнику, тот очень обрадовался, узнав помощницу.

— Приветствую тебя, посланница. Чем я могу тебе помочь?

Дагона подошла ближе.

— Скажите, вы много знаете о королевской семье мира людей?

— Достаточно. Находясь здесь, я вижу многое. Это моя работа.

— Вы готовы помочь вернуть трон законной королеве Аннет?

— Ради этого я готов на всё! — искренне поклялся он.

— Вот и хорошо, для этого вам нужно будет кое-что сделать.

Дагона зашептала план, глаза привратника округлились, а улыбка становилась всё шире.

— Я понял.

— Спасибо. А теперь перенесите меня в мир людей, пожалуйста.

Привратник поднял ладонь, и Дагона исчезла из города Истоков, снова появившись на высокой колонне. Вид с неё на этот раз был другой, внизу бродило множество народа, торговцы, ремесленники или гости с Авроры. Пахло свежим хлебом и пряностями. Даже природа, казалась, расцвела ещё ярче. В сторонке она разглядела того, кто ей так нужен. Дагона спустилась вниз, пробираясь сквозь толпу и подошла к Александру, он сидел на краю одной из статуй и точил меч.

— Как военные будни, владыка?

Услышав знакомый голос, командир подскочил и чуть не выронил из рук оружие.

— Дагона!

— Как у вас тут идут дела?

— Всё замечательно! Крепость освобождена, армия Тирана разбита. Лишь небольших отряды дезертиров ещё бродят по лесам, но мы продолжаем их поиски.

— А что на счёт Аннет?

Александр немного смутился, но старался этого не показать.

— Ох, тут эта политическая канитель. Она не может взойти на трон без поддержки, — владыка тяжело вздохнул, — или короля.

— Я здесь, — начала было Дагона, но на секунду задумалась, — вы поможете вернуть ей трон?

— Я сделаю всё для принцессы, как всегда, — он усмехнулся. — Столько лет я помогал ей сбегать из замка на Аврору, кто же знал, что именно эта шалость спасёт ей жизнь.

— Вы? Но зачем?

— Она так на меня смотрела, что я не мог отказать.

— Как удачно, — себе под нос пробормотала Дагона.

— Что? — не разобрал Александр.

— Мне нужно в замок, в покои отца Аннет.

— Хорошо, но зачем? — спросил владыка.

— Сделаем и меня наследницей трона!

Белый владыка ключом открыл большую деревянную дверь. Она скрипнула под собственной тяжестью, пыль осыпалась на головы входящих.

— После его смерти тут никого не было. А что мы ищем?

Дагона заметив письменный стол, направилась к нему.

— Его печать, перо, чернила и даже бумагу. Всё должно быть лично его. Чего он когда то касался.

— Вы не подумайте, я очень хочу помочь принцессе, но я что-то ничего не понимаю.

Дагона надела перчатки, собрала всё, что требовалась и села на стул, взяв в руки перо.

— Мы творим историю!

Посланница обмакнула перо в чернила, и, положив левую руку на какое-то старое письмо короля, правой рукой застрочила новое его почерком. Зачарованные перчатки для подделки подписей она купила сегодня на чёрном рынке, вместе со стареющим зельем.

— Готово, — отложила она перо и в конце текста поставила королевскую печать.

Запечатав письмо в конверт, стражница капнула на бумагу три капли, и она письмо пожелтело, даже покрылось годичной пылью.

— Держи, — подала она подделку владыке. — Ты должен сказать, что это письмо передал тебе король перед захватом, на случай если он погибнет. А ты забыл про него и вот, недавно нашёл и прочёл.

— Можно открыть?

— Вечером да.

Дагона достала из кармана золотую подвеску в виде солнца с волнистыми лучами и повесила себе на шею.

— Это же символ короля! — удивился Александр.

— Так надо. Помни, что ты видел его на мне ещё при нашей первой встрече. Всё запомнил?

— Да.

— Удачи!

Дагона снова вернулась в город Истоков, дожидаясь вечера, который должен был стать судьбоносным.

Глава 26

Дагона посмотрела на красное солнце. Время. Она огляделась и у портала заметила принцессу.

— Аннет! — помахала мистику Дагона.

Та подошла ближе, совершенно не понимая, что здесь происходит. Письмо от Аргуса было кратким и не несло никакой информативности: есть способ ей помочь, и нужно встретиться с Дагоной.

— Что случилось? — начала Анна, но стражница схватила её за руку и повела к привратнику.

— Перенесите нас, срочно!

Мужчина поклонился принцессе и немедленно исполнил просьбу посланницы, отправившись вместе с ними.

В центре селения Единорога уже собралась огромная толпа народа, Белый владыка собрал всех, кого успел, обещая важные и даже шокирующие новости. Дагона подвела к нему Аннет, Александр расцвёл, больше года он не видел свою принцессу.

— Ваше Величество, — он учтиво поклонился.

Аннет прослезилась и кинулась на шею владыке, он всегда был ей верным другом, и разлука была невыносимой. Ошарашенный Александр покраснел, прикоснувшись к талии принцессы.

— Так, давайте позже. Начинай.

Приказала Дагона, и владыка, взяв себя в руки, поднялся на круглый пьедестал в центре селения. В руках он держал письмо. Все замерли в ожидании.

— Народ мира людей и гости с Авроры. Вы все меня хорошо знаете, раньше я был капитаном стражи при дворе и хорошим другом нашего почившего короля. Последний год мы с вами восстанавливали мир, и сегодня нам это удалось. Армия противника разбита.

Народ забушевал аплодисментами и восторженными криками.

— Наша с вами принцесса Аннет чудом выжила, спрятавшись на Авроре. Но сегодня я вас собрал по иной причине, — он достал письмо и развернул. — Это письмо было вручено мне королём незадолго до нападения Тирана. Оно адресовано мне, и сегодня я обязан им с вами поделиться.

«Дорогой мой друг. В это недоброе время только тебе я могу доверить свою самую страшную и важную тайну. Двадцать лет назад, я посмел изменить своей королеве с юной девушкой из Бамбуковой деревни. Это осталось бы тайной, но она понесла от меня, и родила девочку. После родов она принесла ребёнка мне. Как ты понимаешь, я не мог её принять, но что-то не давало мне покоя, и в итоге я согласился. Уже позже я узнал, что мать девочки умерла в тот же вечер.

В первую ночь, когда дитя было совсем рядом, в комнате служанок, где я её прятал от королевы, мне явилось видение, и я узрел как моё незаконнорождённое дитя, спасает весь мир от тьмы. На следующий же день, я попросил привратника башни спрятать её как можно дальше. Я понял, что ей выпала особая судьба. На память я оставил ей свой кулон.

Прошло столько лет, а я до сих пор вижу её сильные зелёные глаза. Прошу, найди её и поведай о том, кто она».

Толпа зашепталась, Аннет стояла, не веря в то, что происходит. Владыка помог подняться к себе привратнику.

— Как сейчас помню тот вечер, когда король в корзинке для овощей принёс мне укутанную в одеяло совсем ещё маленькую девочку. Тогда я воспользовался силой башни, и перенёс дитя в мир, где безопасно, мир без магии.

В толпе послышались вопросы: «Где же это девочка? Что с ней?»

Рассказ растрогал всех. Дагона покрутила висящий на шее кулон с солнцем, Аннет, заметив его, широко открыла рот, но стражница поднесла палец к своим губам. Рано.

Владыка продолжил.

— Недавно башню починила девушка воин, она первой после долгого времени посетила мир людей, и ещё тогда на её шее я заметил очень знакомое украшение. Но, только прочитав письмо, я понял, что встретил не просто посланницу светлых богов, я встретил младшую дочь короля.

Дагона поднялась на пьедестал, народ «ахал» и «охал», видя и её белоснежные волосы как у всей королевской семья, и яркие зелёные глаза, и подвеску на шее, что была символом королевского рода.

— Я, как и вы, ошеломлена этой новость. Столько лет я жила далеко, одна, без родных и близких. Я не знала кто я и откуда. Но Боги вернули меня сюда, когда пришло время, и подарили семью, — Дагона пригласила Аннет и та поднялась к посланнице. — Я обрела сестру и дом. Пусть нам ещё предстоит узнать друг друга, но в нас течёт одна кровь. Я не могу претендовать на трон, но моя сестра может. Я хочу, чтобы вы приняли Аннет как свою королеву.

Народ возликовал, узнав, что их принцесса в кровном родстве с посланницей богов. Всех их сомнения по поводу незрелой и ещё юной принцессы развеялись, ведь с ней рядом такая поддержка. Дагона и Аннет махали людям, владыка не верил, что это сработало.

— Надеюсь, мужа ты себе сама найдёшь? — Дагона улыбаясь толпе, спросила принцессу.

— Да я! Как ты? Это что, правда? — Аннет всё никак не могла сообразить.

— Прости, но это всего лишь маленькая хитрость, — призналась посланница.

— А если кто-то не поверит?

— Знаешь, недавно я поняла, что моё слово значит очень много. Неужели тебе не нужна сестрёнка?

Аннет бросилась со слезами на шею Дагоны. Благодарности её не было предела, а народ зашумел ещё больше, радуясь за воссоединение семьи. Долго ещё люди поздравляли девушек и выказывали будущей королеве своё почтение. Вдруг мужчина подошёл к посланнице и дал записку.

— От кого она? — спросила Дагона.

— А я не знаю, какой-то темноволосый парень дал, ещё пошутил странно, я не понял ничего.

— Спасибо, — стражница развернула бумагу.

«Встретимся в посёлке Ветров. Ал».

Дагона на секунду обрадовалась, но тут же насторожилась. Просто так он бы не написал и не рискнул появиться в таком людном месте. Что-то случилось, и идти нужно немедленно. Посланница подошла к Аннет и на ухо шепнула, о том, что срочно уезжает.

— Ну вот, моей сестре снова надо отправляться по своим делам. Работа у посланницы не кончается, стольким нужно помочь, — принцесса объясняла такой скорый уход стражницы людям.

Через несколько телепортов Дагоне пришлось пройти, чтобы оказаться в назначенном месте. Солнце уже село, и луна плохо освещала землю через тучи. Где тут разглядеть призрака, что умело, прячется в тенях? Делать было нечего, и Дагона пошла в сторону реки. Было тихо и слышно только гуляющий в высокой траве ветер. Стражница почувствовала, что за ней наблюдают и напряглась. Вдруг, прямо из темноты на неё понеслось нечто с огромной скоростью, и тут же исчезло. Дагона огляделась, но тут чьё-то дыхание коснулось её левого уха. Посланница не на шутку испугалась, услышала: «Бу!», и со всей сила ударила кулаком стоящее сзади существо, которое упав, оказалось Алом.

— Обещал же себе с тобой так не шутить, — поднялся призрак, потирая левую щеку, — но не смог устоять.

— И поделом тебе, с такими шуточками, — Дагона потёрла кулак.

— Рад тебя видеть, — искренне улыбнулся он.

— И я тебя. Что случилось? Тебе нужна помощь?

— Это тебе нужна помощь, — выпрямился Ал.

— Мне?

— Ну, ладно, не тебе, а Аргусу, а хотя какая разница, вы же скоро женитесь.

— Откуда такая осведомлённость? — очень заинтересовалась Дагона.

— Я же не мог уйти и оставить вас, бестолочей, одних. Этот недотёпа жрец чуть на другой не женился, это ни в какие рамки уже! — бурчал призрак.

Дагона очень сильно и звонко рассмеялась, Ал даже не понял над чем.

— Ты чего это?

— Как же тебя не хватало, — утёрла Дагона слезу, что выступила от смеха.

— Я же говорю, без меня никуда! Это я к чему всё, хочешь вернуть Аргусу магию? И не просто вернуть, а в несколько раз усилить?

— Очень хочу.

Ал достал из кармана свиток и подал Дагоне.

— Это карта. На Авроре спрятан один очень мощный артефакт, который вернёт ему силу.

— Откуда это у тебя? — Дагона развернула свиток и увидела целый лабиринт, с восемью тупиками, и в конце каждого красный крестик. — Так артефакт один или их много?

— Нашёл у одного гадкого, — начал Ал, но продолжать не стал. — А про крестики я не знаю. Может карту кто испортил, может их много, мне почём знать. Тут уж сами, помог, чем смог.

Дагона крепко обняла призрака.

— Спасибо! Ты не представляешь как это важно для Аргуса и меня. А как вы с Сионой?

— Ты не поверишь, но она забыла всё, что с ней случилось. Правда мне пришлось очень долго объяснять, почему мы прячемся, почему прошло столько времени и где её магия. Но, это того стоило. Она прежняя и я счастлив.

— Я рада за вас, очень. Надеюсь, мы сможем видеться чаще, и вам, в скором времени, не придётся скрываться.

— Я тоже надеюсь. Хотя тихая жизнь в отдалении начинает мне нравиться, — Ал радовался и это было хорошо видно.

— А как же море приключений? — хитро спросила Дагона.

— Ммм…. Ну без этого тоже не обходится. Мне пора, не хочу оставлять Сиону одну надолго. Учти, я слежу за вами.

— Звучит как угроза, — улыбнулась Алу Дагона, и он снова потёр ушибленную щеку.

— Не, я больше ни-ни. Жить ещё хочется. Удачи!

— И тебе!

Призрак скрылся в тени, и снова стало тихо, лишь ветер шептал вполголоса, проносясь по воде глубокой речушки.

Дома Дагона оказалась уже поздно ночью, изучая карту, она вошла и заметила дремлющего, сидя на диване, Аргуса, который ждал посланницу, видимо, очень долго. Выглядел жрец очень мило, Дагона на носочках, чтобы не разбудить, подкралась к нему и легонько поцеловала. Аргус открыл глаза, схватил невесту за талию и повалил к себе на диван.

— Ай! — вскрикнула от неожиданности Дагона, и успокоилась, как только увидела над собой такие любимые тёмные глаза.

— Аннет написала мне, о том, что ты сделала. Это было, виртуозно, я бы сказал. Было не стыдно подделывать королевские документы?

— В войне любые средства хорошо.

— Ладно, — засмеялся он, — Тогда последний вопрос, хочу знать о будущей жене всё. У вас с Лэндри что-то было?

— Ты ведь сам знаешь ответ на этот вопрос, тебе ничего не стоит почувствовать, — Дагоне скрывать было нечего.

— Знаешь, чувства этого рыцаря весь приём бушевали как вулкан. Но ты…

— Что я? — шёпотом спросила Дагона

— Не поддавалась. Хоть он тебе и нравится, — Аргус и правда чувствовал всё.

— Это уже не важно. Он прекрасно всё понимает.

— Значит, ты только моя?

— Только твоя, — Дагона подняла голову, чтобы достать до губ Аргуса, и он с жадностью впился в её.

— Вот, — поднесла Дагона карту Аргусу, что всё ещё нежился в тёплой постели. — Только беда с крестиками этими. Непонятно ничего.

Жрец внимательно смотрел на бумагу, но успевал поглядывать и через неё, на растрёпанную Дагону, что стояла возле кровати, завёрнутая в одну лишь простыню. Ей не терпелось показать возлюбленному такую ценную находку Ала.

— Там надпись внизу, странная.

Аргус опустил глаза в конец листа и прочёл:

«И верный выбор будет тобой».

— Не ясно, — ещё раз он окинул взглядом свиток. — И что будем делать?

— Как, что? Идём на поиски. Сейчас завтракаем и идём, пещера эта не так далеко, пешком доберёмся к вечеру.

— Вот так пойдём? Ничего не зная? — удивился жрец.

— Первый раз как будто, — Дагона снова забралась под одеяло к Аргусу. — Если есть шанс вернуть тебе магию, мы его используем. А пока придётся тебе пользоваться обычным луком. Где-то у меня был один.

Глава 27

К ночи Дагона и Аргус добрались ко входу, казалось, обычной и ничем не примечательной пещеры, что уходила вниз под землю. Стражница призвала огонёк, чтобы он освещал им путь. Пещера была тёмной и пустой, посланнице уже показалась, что они попали не туда или карта не настоящая. Аргус вдруг остановил Дагону и прислушался.

— Дальше очень много зла. И ещё что-то странное.

— Значит мы там, где надо.

Маленький язычок пламени вдруг ловко проскочил по руке Дагоны и запрыгнул на плечо. Слегка коснувшись щеки девушки, он привлёк её внимание. Стражница посмотрела на него и заметила какое-то движение там, куда указывал её маленький спутник.

— Кажется, за нами следят, — прошептала она Аргусу.

— Думаешь?

Тем временем огонёк не унимался и продолжал указывать на груду камней неподалёку от них.

— Надо проверить.

— Хорошо, — согласился Аргус. — Пойдём, посмотрим.

Дагона медленно подошла к камням. Жрец шёл чуть позади готовый атаковать в любое мгновение. Подойдя почти вплотную, они услышали шорох и тяжёлое дыхание. Дагона, держа меч перед собой, посмотрела на Аргуса. Тот, прочитав её взгляд, кивнул в ответ. Огонёк зажался возле шеи девушки, слегка выглядывая вперёд из-за доспеха. Посланница медленно заглянула за угол камня.

— Это… это раненая лиса! — с недоумением произнесла она.

— Хррхрр… — жалобно прохрипел зверёк.

Аргус подошёл ближе. Присев рядом он дотронулся до головы лисы.

— Не бойся. Я помогу тебе, — попытался успокоить зверька жрец. Он достал из поясной сумки зелье исцеления и поднёс к мордочке лисы.

— Выпей, тебе это поможет.

Лиса посмотрела не него полными огорчения глазами. Превозмогая боль, она из последних сил выпила зелье и сразу же потеряла сознание. Через несколько мгновений яркий свет окутал всё тело лисы. Раны на глазах начали затягиваться, а хриплое дыхание постепенно стихло и стало ровным. Дагона молчаливо стояла рядом и смотрела на происходящее. Огонёк на её плече тоже не шевелился, лишь слегка подрагивал. После того, как закончилось действие зелья, Аргус поднялся и встал рядом с девушкой.

— С ней всё будет хорошо. Но как она оказалась здесь?

— Не знаю, — ответила Дагона. — Давай устроим здесь привал. Дождёмся, когда она очнётся, и спросим.

— Хорошо, — ответил Аргус и начал готовить место для костра, и огонёк Дагоны ему активно помогал, прыгая с полена на полено.

— Уиии, — произнесла лиса, медленно открывая глаза.

Приподнявшись, она огляделась. Неподалёку горел костёр, и приятное тепло распространялось по полу. Рядом на камне лежала пара фруктов.

— Где я? Что произошло? — хриплым голосом произнесла она.

Встав на лапы, лиса заметила сидящую с другой стороны костра пару людей. Она подошла ближе. Это были парень и девушка. Пара сидела возле стены, стражница мирно спала на коленях у жреца.

— Как ты себя чувствуешь? — спросил Аргус, заметив, что лиса проснулась.

— Мне уже намного лучше. Это ты меня вылечил?

— Да. Мы вовремя нашли тебя. Там немного еды, поешь тебе нужно восстановить силы.

— Спасибо, — сказала лиса и подошла к камню с фруктами. — Как приятно пахнут, — прошептала она, понюхав сочные плоды. И принялась есть.

Закончив, лиса подошла ближе к своим спасителям.

— Спасибо ещё раз. Вы спасли мне жизнь.

Аргус улыбнулся и погладил волосы Дагоны.

— Проснись. Наша находка пришла в себя.

Дагона открыла ещё сонные глаза. Присев рядом с Аргусом она начала рассматривать лисичку.

— Кто ты? Как тебя зовут? — спросила Дагона.

— Меня зовут, Киана. Я друид. Точнее… когда-то была им, — опустив глаза, закончила фразу лисица.

— Меня зовут Дагона, а это Аргус. Но почему ты говоришь, что была друидом? И что ты делаешь здесь, в этих пещерах, одна? — посланница с интересом смотрела на новую знакомую.

— Я больше не могу перевоплотиться в человека, — дрожащим голосом произнесла Киана. — Год назад я жила в отдалённой деревне в землях зооморфов. Мне только исполнилось шестнадцать, когда сын владыки деревни начал настойчиво за мной ухаживать. Я старалась избегать его, отказывалась от подарков и приглашений. Но он не унимался. Однажды, во время праздника середины лета он подошёл ко мне прямо посреди главной площади, и при всех попросил выйти за него.

Киана лапкой смахнула текущие с глаз слёзы. Аргус и Дагона сидели, молча и внимательно слушая её рассказ.

— В этот момент моё терпение лопнуло, и я отругала его при всех, сказала, что никогда не выйду за такого как он. После этого начался сущий кошмар. Его отец был вне себя от гнева. Он вломился в наш дом и начал кричать, что я унизила его сына и опозорила его семью. Мои родители пытались его успокоить, но он не унимался. Он настаивал, чтобы я извинилась перед всей деревней и приняла предложение его сына. Но мои родители ответили отказом и заявили, что его сын сам виноват и это он опозорил свою семью. После этого владыка рассвирепел. Никто не знал, что он владеет тёмной магией. Он проклял меня, превратив в лису. И вот с тех пор я пытаюсь найти способ снять это проклятье. Одна из древних легенд гласит, что в этих пещерах есть артефакт, который может развеять даже самое чёрное проклятье. Он называется капля иггдрасиля. Но монстры здесь слишком сильные. Я тайно пробиралась по тёмным коридорам, но они всё равно заметили меня и напали.

— Значит, капля иггдрасиля, — сказал Аргус, не отрывая взгляд от костра.

— Да.

— Иггдрасиль, — задумчиво произнёс жрец. — Не думал, что про эту легенду кто-то помнит. Это древо давшее жизнь всем мирам. И в каждом из них спрятан артефакт, который содержит в себе его часть. Неужели он здесь?

— Так мне сказала ведьма по имени Мина из мира людей. Она была последней надеждой, чтобы найти лекарство от проклятия, но ведьма лишь указала мне путь сюда.

— Мы здесь тоже, чтобы найти артефакт, — успокоила Киану Дагона. — Мы тебе поможем.

— Жаль, я пока без магии, — вздохнул Аргус.

— Я владею магией. В этом образе я научилась использовать её иначе, и выходит неплохо.

— Тогда пора идти дальше, — поднялась стражница. — Как ты себя чувствуешь, Киана?

— Хорошо, я могу сражаться!

— Только, пожалуйста, будь осторожнее, — переживал за друида Аргус.

Дагона шла первая, держа меч наготове, следом, тихо ступая мягкими лапками, Киана. Аргус с луком шёл позади. Бездушные попадались редко и по одному, справляться с такими труда не составляло. Стражница брала чудовище на себя, друид ловко острыми когтями и зубами ранила его, а Аргус добивал стрелами. Даже без магии, с луком он управлялся прекрасно.

— Не может такое ценное сокровище так плохо охраняться, — заметила Дагона разглядывая труп очередного бездушного.

— Значит, нас ждут другие сюрпризы, — прислушался Аргус.

Из глубины пещеры донёсся жалобный крик, на который герои сразу же отреагировали. Дагона с помощью огонька искала источник звука, жрец постарался почувствовать того, кому нужна была помочь, Киана принюхалась. Стражница в тусклом свете заметила маленькую девочку, что сидела на мокрых камнях. Чёрные волосы растрепались из косы, на щеках грязные следы от слёз. На ноге большая кровавая рана. Дагона без раздумий бросилась к девочке, но Аргус и Киана вместе закричали.

— Стой!!

Посланница замерла на полпути, не понимая, почему ей не дают помочь беззащитному раненому ребёнку.

— Помогите, — еле-еле прошептала девочка, её глаза наполнились слезами.

— Она пахнет как те монстры, — заметила друид.

— Да, и я не чувствую в ней человека, — подтвердил Аргус.

Дагона обернулась к спутникам, когда пол под девочкой провалился, роняя камни и всё, что было на них в бездонную яму.

— Ловушка, — заметил жрец.

— Это было слишком, — выдохнула стражница, отходя от отверстия в земле. — Бездушные до такого бы не додумались.

— Ты права, это не их рук дело. Тут что-то… — закрыл глаза Аргус. — Что-то куда сильнее.

Киана прижала уши.

— А мы справимся?

— Не волнуйся, — погладил её по мохнатой голове жрец. — Мы же с тобой!

Дагона вытянула руку с огоньком на ладони вперёд. Сюрпризов больше не хотелось и маленький помощник, по желанию хозяйки, загорелся как можно ярче. Свет озарял путь на несколько десятков метров, чем сильно помогал, ведь дальше по всей пещере, рыскали мелкие существа, напоминающие гиен. Их было много и при виде незваных гостей они начинали громко выть, созывая остальных. На удачу, Аргус успевал вонзать в них стрелы, прежде чем они задирали головы, собираясь, подать сигнал. Дагона взглянула на карту, впереди шёл первый перекрёсток, который делил одну дорогу на три. Судя по карте, две из них вели в тупик с красным крестом, а третья, дальше вглубь пещеры.

— Я пойду в первую, Аргус возьми Киану и исследуйте вторую. Через десять минут встречаемся на перекрёстке, если кто-то нет, пришедший идёт ему на помощь.

— Уверена? — уточнил жрец.

— Да, — Дагона подняла с земли толстую ветку, с помощью огонька подожгла её и подала Аргусу.

Герои разделились. Дагона шла спокойно, ничего на пути не помешало ей, и уже через несколько минут она оперлась в тупик. У самой стены стоял грубо высеченный из пещерного камня пустой алтарь, но как только стражница подошла к нему вплотную, на нём яркой вспышкой возникло сияние жёлтого цвета, которое шевелилось в тон загадочному голосу.

— Ты, герой Авроры, достоин, получить легендарный меч, что сразит любое чудовище одним ударом, — на алтаре образовался длинный клинок невиданной красоты, легонько светившийся оранжевым светом. — Возьми же его, и твой путь здесь окончится.

Дагона восхитилась таким оружием, оно излучало силу и мощь. Стражница уже потянулась к нему, когда сообразила. Это может быть ловушкой, а если нет, то её путь тут закончится, а пришла она не за мечом, ей нужна капля. Дагона сделала шаг назад, всё ещё разглядывая желанный клинок, и ушла прочь, обратно к перекрёстку.

Аргус и Киана в конце пути увидела небольшое озеро с чистейшей водой подсвеченной, откуда-то из глубины. Над ним вспыхнуло голубое свечение, и заговорило со жрецом.

— Ты, отшельник сидов, достоин моей награды за все свои труды, — из воды поднялся флакон наполненный синей жидкостью. — Прими же в дар нескончаемое зелье, исцеляющее смертельные раны, и способное вернуть к жизни человека, и твой путь здесь окончится.

Аргус открыл рот. О таком зелье мог бы мечтать любой. Тогда даже без магии он смог бы помогать. Жрец сделал шаг к воде, но Киана схватилась зубами его за штанину.

— Да, прости, — Аргус повернулся к лисе. — Пойдём обратно.

К перекрёстку все вышли одновременно.

— Ты не представляешь, что я нашла! — начала Дагона, — там и правда легендарный артефакт, но…

— Взяв его, путь, окончится? — уточнил жрец.

— Да. Откуда ты знаешь?

— У нас было что-то, похоже, — задумался Аргус.

— Значит, все крестики на карте правдивы. Но где же капля? — расстроилась Киана.

— Придётся проверять все.

В третьем тупике, белоснежным огнём загорелся новый артефакт. Великолепное летательное средство, что имело невероятную скорость, и могло телепортировать героя куда угодно.

— Нас тут не убивать, а соблазнять надумали, — улыбнулась Дагона, дойдя уже к четвёртому предмету.

Алтарь вспыхнул красным, предлагая героям нескончаемый запас ледяных камней и камней жар дракона. Их магия наполняла любое оружие невиданной силой.

Пятый, зелёный, предложил посланнице вернуться в её мир.

— Нет, — твёрдо заявила Дагона. — Мой дом здесь.

В шестом тупике чёрным огнём горел плащ, что делал владельца невидимым даже от взора богов. Почему-то он совсем никого не заинтересовал, Дагона даже расстроилась, чем дальше, тем артефакты не интереснее.

И вот герои дошли до конца седьмого коридора, в нём радугой засиял посох.

— Возьми этот посох, жрец, и верни себе свою магию в десятикратном размере. И твой путь здесь окончится.

— Это… — жрец засмотрелся на оружие, он чувствовал его силу.

— Аргус, — подошла к нему Дагона. — Я понимаю, но мы не можем уйти и оставить Киану в таком состоянии. Нам придётся пойти дальше.

— Ты права. Идём.

Видно было, что жрец был расстроен, и Киана чувствовала себя виноватой.

— Простите меня.

— Не надо извиняться, мы обещали тебе помочь и сделаем это, — добродушно ответила загрустившей лисе Дагона.

— Надеюсь, капля здесь, это последний крест, что есть на карте, — осмотрелась стражница у последнего перекрёстка.

— Сейчас и узнаем, — Аргус всё ещё был напряжён. У него был шанс вернуть свою магию, но помощь девушке-друиду была важнее.

Здесь пещера стала шире и светлее, откуда-то сверху падали солнечные лучи, и уставший огонёк Дагоны спрятался. На стенах были высечены странные знаки и схемы, а в центре на высоком пьедестале, прямо из камня росло миниатюрное деревце. Когда герои поднялись по скользким ступеням, то разглядели на веточке растения висящую, словно слезинка, голубую каплю. Голос ниоткуда предупредил.

— Капля исполнит лишь одно желание. И верный выбор будет тобой сделан, дабы вернуть жизнь, как это сделал Иггдрасиль.

Аргус осторожно взял каплю в ладонь и дерево, на котором она висела, тут же зачахло. Жрец повернулся к Киане и встал на колени.

— А как же ты? — удивилась лиса.

— Я смогу прожить и без магии, — улыбнулся жрец и положил каплю зверьку на голову.

Та, как слеза, скатилась на мордочку Кианы, и попала в уголок её глаза, где тут же испарилась. Тело лисы приподнялось над землёй, и через мгновение опустилось, но уже на две человеческие ноги. Киана стояла в своём обличье, небольшая, хрупкая девочка с густыми рыжими волосами. Её лицо было милым и нежным, ещё так похожим на ребёнка. На голове красовались два лисьих ушка, и за спиной густой хвост.

— Я? Неужели? — запрыгала девочка от радости и чуть не упала, Аргус вовремя ей поймал. — Простите, я отвыкла ходить на двух ногах.

— Ничего, скоро опять привыкнешь, — улыбалась рядом Дагона, довольная результатом.

— А как же твоя магия? — робко спросила Киана. — Капли больше нет.

И тут же друида прервал всё тот же голос, что разносился по всей пещере.

— Ты вернул жизнь, сделав верный выбор, — на месте старого дерева вытянулся новый росток. — Иггдрасиль будет жить дальше. Примите же его дары.

Каждого окутал свет, и через секунду они оказались снаружи пещеры. На улице уже было позднее утро.

— Что-то изменилось? — поинтересовалась Дагона.

Аргус задумался и осмотрел себя.

— Да вроде ничего. Киана, ты как?

Жрец и стражница повернулись к девушке, что не ответила на их вопрос, и снова увидели рядом лису.

— Но мы же… — испуганно начала Дагона.

— Хм, — задумалась лиса и тут же перевоплотилась в девушку. Потом снова в лису, и снова в девушку. — А мне нравится!

— Так ты теперь легко можешь менять форму! — Дагона с восторгом смотрела на эти превращения.

Тут посланница взглянула на свои ладони, которые начали увеличиваться в размерах, а вот земля под ногами уменьшаться. Рост стражницы увеличился вдвое, придавая сил и скорости.

— Дагона! Ты стала, кхм, большой, — поразился Аргус.

— Видимо и вас не оставили без внимания, — заметила Киана и посмотрела на жреца, — а что подарили тебе?

В отличие от остальных, с Аргусом ничего не происходило. Дагона вернула себе обычный вид и подошла к любимому. Жрец закрыл глаза, и из воздуха большими, огромными потоками впитал в себя манну. Вместимость её в организме увеличилась в несколько раз, он раскрыл глаза, с уверенной улыбкой и светящимися глазами. Подняв руку вверх к небу, даже без слов, одними мыслями, он призвал яркую молнию, что прогремела с неба на землю, оставляя в ней небольшой кратер.

— Твоя магия! Она вернулась! — кинулась на шею жрецу Дагона.

— Да не просто вернулась, она стала мощнее, — сжал кулак Аргус и тот заискрился.

— Мы сделали это! — подпрыгнула на месте Киана, — У вас не найдётся ещё фруктов? Что-то я проголодалась.

— У меня дома есть отличные пирожные, — засмеялась Дагона и обняла друида за плечо. — Пойдём, угощу!

Глава 28

Дагона стояла у большого зеркала, что отражало её всю в белоснежном, пышном платье, с открытыми плечами и чудесными голубыми украшениями. Она торопясь надевала серьги, ведь время поджимало. До церемонии оставалось всего несколько часов, а ещё столько нужно сделать! Хорошо, что нашлись те, кто помог им с Аргусом в приготовлениях. Алерия занялась угощениями и оформлением зала. Лэндри помог с приглашениями, заставив новичков ордена, включая Лиану, их разносить. Дагона даже не знала, то ли его отблагодарить, то ли отругать за столь нецелесообразное использование поста мастера. Аннет позаботилась о свадебных нарядах и чудесной карете, запряжённую тремя белыми скакунами, что должны доставить жениха и невесту к месту церемонии. Киана так хотела помочь, что Дагона недолго думая, попросила её разбрасывать лепестки роз. Даже Ал обещал присутствовать, но только если в комнате будет тёмный угол. Ему очень хотелось выпить за счастливую пару, а в хмельном состоянии призраку было трудно поддерживать маскировку.

— Тебе помочь? — подошёл к девушке Аргус, легонько обнимая её за талию и заглядывая через плечо.

— Нет, я почти закончила, — поправила причёску Дагона, волосы послушно лежали на плечах девушки.

— Тогда нам пора, жду в карете, — принц поцеловал любимую в щеку и вышел на улицу.

Дагона проводила взглядом жреца одетого в белый королевский костюм и счастливо вздохнула, не веря в то, что уже через несколько часов он станет её мужем. Закончив последние приготовления, посланница, приподняв длинный подол, подошла к карете, у которой уже стоял Аргус, предлагая девушке свою руку. Он любовался Дагоной, пока она в таком большом платье, неловко взбиралась по ступени и усаживалась в мягкое кресло, обшитое зелёным бархатом. Жрец сел напротив и дважды кулаком стукнул по крыше кареты. Кучер, уловив приказ, начал движение на западную площадь города Драконов.

Гости и простой народ собрались огромной толпой, торжествуя и выкрикивая поздравления. Вся площадь была украшена цветами и яркими лентами, кулинары бесплатно раздавали угощения, радуя людей. Такая возможность показать своё мастерство и найти новых покупателей. У распорядителя свадеб уже собрались все близкие люди, которых Дагона встретила на Авроре. Новый мир стал для неё таким родным и любимым, что не поделиться со всеми своей радостью посланница не могла. Киана подошла к остановившейся карете и осыпала её горстью лепестков. Дверца открылась, и из неё показался будущий король сидов. Народ зашумел. Аргус спустился и подал руку будущей жене, крепко её сжав, всем на обозрение вышла посланница светлых богов. Она спустилась вниз, ступив хрустальными туфельками на каменную кладку площади. Дагона взяла Аргуса под руку, и они вместе прошагали к Лунному старцу, который и должен их поженить.

Все стояли затаив дыхание, пока невеста с женихом повторяли клятвы. И вот Аргус, повернувшись к Дагоне лицом, заглянул ей в глаза и, взяв за правую руку, поднёс к нему золотое кольцо с ярким изумрудом. За день до свадьбы он оббегал всех мастеров ювелирного дела, а так же умельцев зачаровывать предметы, наделяя его особыми свойствами.

— Это кольцо станет символом моей любви. Благодаря ему, я всегда буду знать, где ты и нужна ли тебе моя помощь, — он надел кольцо на тонкий пальчик невесты.

Теперь Дагона взяла руку Аргуса и поднесла своё кольцо, которое было найдено ей в далёких походах и имело не малую магическую силу, а главное стражница вложила в него часть своей души, попросив богов о небольшой услуге.

— Это кольцо станет символом моей любви, — повторила часть клятвы посланница, — Однажды мне довелось тебя потерять, и больше этого точно не случится.

Она надела кольцо на палец жреца и Лунный старец продолжил.

— Объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловать невесту!

Аргус прильнул к сладким губам Дагоны. Гости любовались парой, и, когда молодые закончили и повернулись к ним, все как один опустились на одно колено, выказывая паре своё уважение. Ал прослезился. Благо этого никто не видел, как и его самого. Глаза Кианы тоже были на мокром месте, она то и дело утирала их платком. Пусть эту пару она и знала всего несколько дней, но они стали для неё такими близкими. Аннет стояла рядом с Александром, которого Дагона тоже пригласила, попросив весь вечер охранять принцессу. Просьба была странной, но спорить он не стал и с удовольствием прибыл на церемонию. Через несколько минут тишину, что повисла над всей площадью, прервала выпущенная стая белых голубей, что громко хлопая мерцающими крыльями, пронеслись над головами всех гостей, оставляя за собой в небе белоснежное сияние. Народ восторженно захлопал в ладоши, приветствуя принца Аргуса и посланницу Дагону. Когда шум немного стих, Алерия пригласила всех в зал, где продолжилось празднование свадьбы.

Огромный зал прямоугольной формы светился разноцветными фонариками, блестящими украшениями и волшебными цветами. Вдоль всего помещения по правой стороне стояли столы, заполненные разными видами блюд, закусок и сладостей. Выбор напитков был не менее богат, Алерия тщательно следила, чтобы у каждого гостя в руках был наполненный бокал.

— Ммм, какой интересный вкус у этого вина, — сделала глоток Дагона и спросила у подруги, — Из чего оно?

Мистик потёрла затылок.

— Вишня, в основном, — кашлянула она, — ягода ещё… разная.

Организаторша торопливо отошла к столам, проверяя, всего ли хватает. Дагона допила свой напиток, когда Аргус уже появился с новой бутылкой, подливая сладкий нектар в пустой бокал супруги.

— Столько народу! — сказала Дагона, делая ещё один глоток.

— Все рады за тебя! Ты ещё не видела подарки. Их так много, что пришлось, целую комнату под них выделить, — усмехнулся Аргус. — Потанцуем? Помнится, у нас это неплохо получалось.

Принц обнял посланницу за талию одной рукой, а второй повёл её в головокружительном танце.

— Знаешь, — начал вдруг он, — Я знал, что это случится ещё при нашей первой встречи.

— Что мы поженимся? — не поверила Дагона.

— Не совсем. Что я сделаю всё, что бы ты вышла за меня.

— Но это я сделала тебе предложение, — шутливо подмигнула ему посланница.

— Ладно, это была маленькая недоработка плана, — закивал Аргус. — Но в ту ночь, ты стала для меня всем.

— Поверь, ты запал мне в душу не меньше. Медленно, ненавязчиво напоминая о себе, таком спокойном, я бы даже сказала, холодном. Ты был вроде бы рядом, но одновременно далеко, — Дагона стеснительно засмеялась, — Что-то я разоткровенничалась, видно вино ударило в голову.

Музыка стихла, давая гостям пообщаться и перекусить. Над ухом стражницы послушался негромкий свист. Она несколько раз оборачивалась на звук, но никого не было рядом, пока не сообразила, что он доносится из того тёмного угла, что был нарочно оставлен без магического света. Дагона убедилась, что на неё никто не обращает внимания и быстро направилась в затемнённое место. Показываться призрак не решился, но голос его был отчётливый, хотя он постоянно запинался. И когда только успел, вино минут десять назад открыли.

— Эх, — потянул Ал, — красиво то как. Завидую…

— Раз у вас с Сионой всё отлично, то пора и вам скрепить свои узы. А что бы было меньше внимая, могу предложить для этого свой дом.

— Нуууу, ик! А вот прямо сейчас пойду и сделаю предложение Сионе, где-то она у столиков была…

— Она среди гостей? Ал, это же опасно!! — испугалась посланница и глазами начала искать жнеца среди гостей.

— Ой, да не переживай! Я ей такую маскировку сделал. Попробуй, найди! — гордо заявил призрак.

— А сам тогда почему тут? — не поняла Дагона.

— А я… не знаю, — голос Ала стал серьёзнее. — Вот дурак!

Дагона не удержалась от смеха. Аргус подошёл к ней.

— Ты чего это?

— Да я, — успокоилась Дагона, утирая платочком слёзы, — любуюсь всем.

— Пойдём, сейчас пойдут речи в нашу честь.

Аргус взял жену под руку, и они поднялись на пьедестал высотой в одну ступеньку. Из толпы вышел генерал города Драконов, поднимая свой бокал в честь принца и посланницы. Не часто он выбирался на подобные мероприятия, и слова давались ему с трудом. Тяжёлым неторопливым басом он начал:

— Кхм, я безгранично рад, за столь яркую, важную и, ни грамма не слукавлю, сильную пару. Бок о бок они сделали так много, помогая мне и моей армии. Будь я немного помоложе, — покраснел Сиэл, — я бы не упускал такую девушку!

Народ немного удивился столь откровенному заявлению своего вечно строгого и стойкого генерала, но каждый списал это на вино. Следом вышла Аннет, а за ней, как крыло за спиной, стоял Белый владыка.

— Мои вы дорогие! Я знала, что вы созданы друг для друга! Да и кто же устоит перед этими красивыми, пылкими и глубокими глазами, столь одарённого жреца, — Александр легонько подёргал принцессу за платье. — Ах, ну да! О чём это я. Я так рада, что моя подруга, ставшая совсем недавно моей сестрой, выходит замуж!

Аргус с Дагоной напряглись, и глазами умоляюще впились в лицо владыки. Тот понял всё быстро и под руку, не смотря на явные протесты, уволок разгорячившуюся Аннет к дальним столикам.

— Что тут происходит? — шёпотом спросила Дагона супруга. — Она же нас чуть не выдала! Зачем же столько пить?

— Боюсь, дорогая, тебя огорчить. Она не пьяна. Как и генерал.

Аргус осмотрелся пристальным взглядом и остановился на мистике, что радостно крутилась у столов и следила, чтобы всем хватало напитков и закусок.

— Я на минутку.

Аргус сквозь толпу дошёл до Алерии и осторожно отвёл её в сторону подальше от лишних ушей.

— О! Сам жених! Как вам ваш вечер? По-моему всё великолепно!

Аргус добродушно улыбнулся, но на лице читался немой вопрос «зачем?»

— И почему же вдруг всех так потянуло на откровения? — спросил он.

— Ой, да ладно тебе! Подумаешь вино слишком крепкое! — засмеялась девушка.

— Не боишься, что от ТАКОГО вина вечер может быть испорчен?

— Гарантий нет, конечно, но я верю, что будет только лучше!

— Ладно, — склонился к мистику жрец, — и что же за вино такое?

— Специя там особая одна. Сама выращивала. Я, видимо, немного переборщила с ней и эффект вышел… странный, — виновато призналась Алерия.

— А точнее?

— Ну, вино теперь работает как зелье правды. Я поняла это только перед самой церемонией, когда один из официантов вдруг балет танцевать начал, сказал, что всегда об этом мечтал, но ему стыдно было.

— Что ж. Поделать уже ничего нельзя, — огляделся на весёлых людей Аргус. — Надеюсь, обойдётся.

Вернулся принц на место, когда с речью вышел Лэндри. Мастера ордена слушали внимательно, лишь Аргус боялся, что и он может сказать лишнее.

— Добродушию и смелости стражнице не занимать, — продолжал восхвалять Дагону рыцарь. — Признаюсь, порой я ей так завидую, она может добиться всего, чего захочет. А вот о своих желаниях мне вечно приходится забывать, столько забот, — Лэндри сделал паузу. — Дагона, надеюсь, твои мечты будут и дальше сбываться по одному лишь желанию.

Невеста с благодарностью улыбнулась рыцарю, заметив его лёгкую грусть. Аргус выдохнул, на этот раз повезло. Вдруг из зала вышел Белый владыка, расталкивая народ и ведя за собой принцессу. Он вывел её в центр, и, не отпуская руки, встал на одно колено.

— Ваше Величество! Аннет! — он смотрел ей в глаза. — Сегодня, при всех я хочу признаться вам. Я всегда любил вас и всегда буду любить! Я готов ради вас отдать жизнь! После года разлуки я больше никогда не хочу вас отпускать. Станьте моей женой.

Народ удивлённо зашептался, стараясь не мешать минутному раздумью принцессы. Дагона радостно улыбалась, ведь чувства Александра были такими явными, а главное, искренними, что посланница попыталась хотя бы здесь, на свадьбе, устроить им некое подобие свидания. Но на предложение руки и сердца она даже не надеялась, а тут. И чего он так осмелел?

— Я согласна! — воскликнула Аннет и с поцелуями бросилась на шею владыке, упав вместе с ним на пол.

Все смеялись и радовались. Аргус с пьедестала кивнул Алерии, всё-таки маленькая шалость оказалась очень даже кстати.

Дальше всё проходило более мирно. Возможно, зелье перестало действовать, или люди не обращали внимания на неожиданные откровения друг друга. Лишь пару раз, какой-то ярый противник классической музыки громко, на весь зал, просил сменить мелодию. Музыканты не расстраивались и послушно выполняли просьбу «из зала».

Дагона и Аргус принимали поздравления, общались с друзьями и много танцевали. Этот день был для них. Во время очередного танца посланница прижалась к жрецу и на ушко прошептала:

— А давай сбежим?

— А как же гости?

— Я так устала от шума.

— Я не против, — улыбнулся жене принц, и за руку повёл её к выходу, проходя сквозь кружащиеся под музыку пары.

Стоя на мосту реки, на юге столицы, в свете ярких ночных звёзд, Дагона в сверкающем платье выглядела волшебно. Аргус снова любовался, не скрывая своих чувств. Он нежно обнял её и заглянул в озера зелёных глаз.

— Я так хотел поцеловать тебя в прошлый раз, когда мы были тут вдвоём.

— И почему же не поцеловал?

— Мой дар — моё проклятье. Я чувствовал в тебе скорее неловкость, чем симпатию по отношению ко мне, — поджал расстроено губы Аргус.

— Вот ты глупый! — негромко засмеялась Дагона и поцеловала Аргуса. — Неловкость была именно из-за симпатии к тебе.

Супруги ещё долго стояли на мосту, наслаждаясь таким чудесным днём. Но уже завтра их ожидали новые приключения…


Оглавление

  • Приключения в Идеальном мире. Книга первая. Дагона
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13.
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  •   Глава 18
  •   Глава 19
  •   Глава 20
  •   Глава 21
  •   Глава 22
  •   Глава 23
  •   Глава 24
  •   Глава 25
  •   Глава 26
  •   Глава 27
  •   Глава 28

    Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии

    загрузка...