загрузка...
Перескочить к меню

Лиана (fb2)

- Лиана [СИ] (а.с. Приключения в Идеальном мире-2) 623K, 177с. (скачать fb2) - (Лия)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Приключения в Идеальном мире. Книга вторая. Лиана

Глава 1

Как всегда она проснулась ещё до первых солнечных лучей и, лёжа на деревянной кровати, смотрела в потолок тусклыми серыми глазами. Новый день не сулил ничего нового, только ту же рутинную и скучную работу, что и всегда. Девушка села на край кровати и в темноте нащупала на столике рядом гребень. В её маленькой комнатке было только одно окошко, да и сама комната умещала не так много: кровать, комод, квадратный стол на одного человека и табурет. Белые стены были пустыми, ни одной картины или украшения. Девушка привыкла к такой жизни, простой и незатейливой, и так комната казалась чуть больше своих размеров. С двенадцати лет она жила в этом стареньком приюте, а когда ей исполнилось семнадцать, осталась в нём работать. Ей некуда было идти, да и не зачем. После смерти отца она потеряла интерес к жизни, стала унылой и замкнутой. Ребёнком она была спокойным и тихим, почти ни с кем не разговаривала, а только читала свою любимую и единственную книгу «Приключения Лонгрена», рассказ о герое сидов, умелом лучнике и справедливом воине. Давным-давно девчушкой она нашла её в кабинете отца и с тех пор никогда с ней расставалась.

Встав наконец-то с постели, молодая девушка собрала длинные пепельные волосы и заплела их в хвост, между двумя отростками-перьями на голове, что являлись отличительным признаком её расы. Переодевшись в длинное сиреневое платье, она вышла во двор приюта, где уже ждали, два ведра. Каждое утро ей приходилось ходить к реке, чтобы набрать чистой прохладной воды для детей, а их было двадцать шесть. И вот, совершив уже шестой поход, девушка-сид смахнула со лба пот и опустила руки в прохладную речную воду. Маленькие головастики от неожиданного вторжения в их дом разбежались кто куда, а помощница приюта разглядывала красивое песчаное дно, когда первые лучи солнца коснулись её светлого лица.

— Мелиса! — кричала повариха, дожидавшаяся своей партии воды для завтрака.

— Уже иду! — опомнилась девушка.

Набрав последние два ведра, и стараясь не разлить ни капли, Мелиса побежала к задней двери двухэтажного приюта.

— Хватит ворон считать! Налей воду, — нетерпеливо махала половником пухлая женщина преклонных лет, но ещё достаточно бодрая, чтобы управляться в одиночку с целой кухней.

Мелиса перелила принесённую воду в три кастрюли и с пустыми вёдрами вышла во двор. Дверь за ней повариха хлопнула так, что со стены на голову девушки осыпались пыль и кусочки глины. Мелиса тряхнула головой, сдула с лица непослушный волосок, что выбился из хвоста, и направилась завтракать сама. В комнате на столе её уже ждали миска с кусочком сыра, хлеб и кружка с тёплым чаем. Как бы не была ворчлива повариха, работала она как часы, никто и никогда не был у неё голодным.

Неторопливо пережёвывая еду, Мелиса не моргая смотрела в окно, из которого открывался чудесный вид на цветущую долину. Вдруг что-то тяжёлое надавило на грудь, недобрая мысль проскользнула в голове девушки, прервав её обычное спокойствие. Отложив свой завтрак в сторону, Мелиса подошла к комоду и достала из нижнего ящика припрятанный под грубой тканью чёрный кулон в форме дракона. Погладив пальцами, плавные изгибы украшения, она надела его на шею и бережно скрыла под платьем от лишних глаз. Поправив одеяние, Мелиса выдохнула и, оставив свой завтрак, отправилась в столовую, где все дети уже закончили трапезу, и на двух длинных столах красовались грязные чашки. Собрав утварь в большой таз, девушка с нелёгким грузом пошла к реке, отмывать эту гору посуды. Во время работы Мелиса как всегда наслаждалась приятными звуками бегущей реки и шумного леса, что стеной возвышался на другом берегу. Приют находился на окраине деревни Листопада, совсем рядом с городом Перьев, столицей сидов, в которой девушке посчастливилось побывать всего несколько раз, по поручениям управляющей. А иногда так хотелось окунуться в бурную жизнь такого большого города.

В полдень Мелиса с чистой посудой вернулась обратно на кухню, где уже готовился обед. Повариха что-то бубнила, помешивая и пробуя суп. Помощница разложила тарелки на место, жалея проделанную работу, ведь сейчас они снова будут испачканы. Женщина с половником окликнула задумчивую девушку.

— Тебя управляющая хотела видеть.

— Меня? — обернулась Мелиса.

— Тебя, тебя, — повторила повариха, но не девушке, а супу.

Мелиса вытерла мокрые руки о фартук и вышла в столовую, откуда по коридору дошла до самой дальней двери. Легонько постучав, она робко заглянула внутрь. Там за письменным столом с кучей бумаг сидела управляющая, очень высокая и худая женщина. Черты её лица были резкими, а глаза узкими, в них еда можно было что-то разглядеть.

— Мелиса, — встала из-за стола управляющая, — у меня для тебя не самые приятные новости.

— Я сделала что-то не так? — забеспокоилась девушка.

— Нет, но… Ты же знаешь, что сейчас бездушные захватывают целые города. Все силы и деньги государства идут на борьбу с ними. Поэтому мы больше не можем тебе платить. Боюсь, — сделала паузу женщина, — ты должна уехать.

— Но куда же я пойду?

— Прости. Попробуй наведаться в город, может, там ты найдёшь себе работу. Больше я ничем не могу тебе помочь.

Мелиса кивком головы попрощалась с управляющей и поплелась к себе, уныло повесив голову и не обращая никакого внимания на бегающих мимо сорванцов, что чуть ли не сбивали её с ног. Закрыв, наконец, за собой день в комнату, Мелиса села на стул и осмотрелась. Через окно падали лучи дневного солнца в самый центр комнаты, на комоде одиноко лежала потёртая книжка в тёмно-зелёном переплёте и выцветшей красной закладкой на самом любимом месте четвёртой главы. Её маленький дом больше не нуждается в ней. На столе ждал остывающий обед, маня своим аппетитным ароматом.

— Вот и всё, — обречённо заглянула в тарелку Мелиса и зачерпнула ложкой суп.

Снова привычка заставила глаза Мелисы открыться ни свет, ни заря, но теперь её не ждали вёдра и бесконечная работа, её ждала неизвестность и даже некая обречённость. Семь лет в приюте прошли однообразно и скучно, но при этом спокойно и предсказуемо. Теперь же день был действительно новым и пугал Мелису своей неизвестностью. До рассвета можно было не подниматься, и девушка лежала, дожидаясь первого луча, с которым она покинет дом.

Время тянулось бесконечно, Мелиса подняла в руках свой кулон, разглядывая его и снова проведя по нему пальцами. Округлые формы дракона придавали ему изящества, а прямые линии мордочки — благородства. Заря выглянула из-за Белых гор, наполняя тёплым розовым светом маленькую комнату. Мелиса, тяжело вздохнув, поднялась с постели. На столе лежала потёртая сумка на одно плечо с немногочисленными вещами. Одевшись, девушка ещё раз взглянула на свою уже прошлую жизнь, и тихонько, не привлекая внимание, вышла через заднюю дверь.

Путь её лёг в город Перьев. Тропа шла извилисто между невысокими зелёными холмами, заполонёнными различными животными. Жуки, скорпионы, встречались даже волки. В этих краях царило спокойствие, тьма не поразила земли и бездушных здесь почти не встречалось. Мелиса никогда сама не видела войну, даже рассказы об этом превращались в глупые ночные страшилки. Королева сидов желала, чтобы её народ жил спокойно и процветал, поэтому военные всегда умалчивали о подробностях своих битв и походов. А те, кто прибыл в город из дальних уничтоженных деревень, не хотели вспоминать тот ужас, что довелось увидеть. Так и выросла Мелиса, о битвах она знала лишь из книг, да и там они выглядели скорее как дружеская драка, а не кровавая бойня. Поэтому нападения бездушных девушка не боялась. Что действительно пугало Мелису — это не найти себе нового места.

Добравшись до реки, что огибала город с трёх сторон, Мелиса поднялась на деревянный резной мост и огляделась. Великое древо поднималось высоко в облака, окружённое чудесными домиками. Раса сидов во всём видела красоту, и во всё её вкладывала. Любоваться мастерством этого народа можно часами, будь то лук, украшение из ярчайших волшебных камней, или обычная чашка для чая. Мелиса вошла в ещё спящий город, только-только торговцы открывали свои лавки, где-то послышался стук кузнечного молота. Пройдя между домами ремесленников, девушка рассматривала таблички над их дверьми. Портные, ткачихи, кузнецы, плотники. Может быть, хоть кому-то из них нужен работник? Оглядываясь по сторонам, Мелиса наткнулась на двухэтажный дом, с висящей на двух цепочках огромной пивной кружкой. Желудок девушки жалобно заурчал, немедленно требуя еды из попавшейся вовремя таверны. Ничуть не раздумывая, Мелиса вошла внутрь через высокую зелёную дверь, колокольчик под потолком тут же сообщил хозяину, что прибыл первый посетитель.

— Прошу, походите! — в зал уже вышел светловолосый мужчина лет тридцати, вытирая руки о белое полотенце. — Завтрак дело важное, чего девушка изволит? У нас превосходная выпечка! Булочками с белой сливой мы славимся на весь город.

Мелиса робко смотрела на высокого сида с голубыми глазами, широкоплечего, с гордой осанкой. Его было бы легко принять за сына какого-нибудь герцога или графа, но никак не за повара таверны.

— Я с радостью попробую булочки, — негромко пробормотала девушка, — и чаю, пожалуйста.

— Присаживайтесь, — мужчина выдвинул стул из-за стола в самом центре зала. — Я буквально на минуту.

Мелиса присела за деревянный стол, опустив сумку себе под ноги. Обеденный зал был довольно большим, и умещал в себе, наверное, человек двести. Столики были двухместными, четырёх, или шести. Всё сделано из серого дерева, без излишеств, просто и аккуратно. На стенах красовались картины, все одного размера с изображениями различных пейзажей со всей Авроры. На одной Мелиса разглядела такую знакомую долину с речкой и лесом, она всмотрелась на неё, как будто видит своё такое же маленькое, как эта картина, окно. Любуясь родным местом, девушка не заметила, как к ней с подносом подошёл всё тот же голубоглазый сид. Он стоял за её спиной и смотрел на тот же пейзаж, пытаясь понять, что в нём так заворожило гостью.

— Красиво… — неожиданно заговорил повар, и Мелиса подпрыгнула на стуле. Невысоко, но этого хватило, чтобы мужчина от испуга уронил поднос прямо на девушку.

Булочки упали на пол, а вот горячий чай из большой кружки разлился на правое плечо Мелисы, обжигая нежную кожу напуганной девушки.

— О Боги! — завопил повар громче Мелисы, она лишь с силой сжала челюсть, стараясь стерпеть жгучую боль. — Рукав!

Мужчина дёрнул мокрый и ещё горячий правый рукав, отрывая его от платья, Мелиса обречённо взглянула на испорченное платье, но боль и правда уменьшилась.

— Я за мазью, сейчас, я… — повар залетел по лестнице на второй этаж, и через секунду, перепрыгивая через три ступеньки, спустился обратно, держа в руках, красный бутылёк. Сид подбежал к сидящей на стуле Мелисе, встав возле неё на колени, откупорил мазь и осторожно начал наносить её на покрасневшую кожу. Девушка при каждом прикосновении сжималась всем телом, стараясь не вскрикнуть.

— Простите меня, — продолжал мазать руку повар. — Я заглажу свою вину, и платье куплю вам новое, обещаю.

Он поднял виноватый взгляд на лицо девушки, но на нём отражалась не боль, а растерянность.

— Это я виновата, вы мне ничего не должны. Мне лучше уйти, — Мелиса поднялась из-за стола, как только мазь начала действовать.

— Я не могу вас так отпустить. Вы ведь тут недавно? Наверху есть комнаты, прошу, останьтесь пока рука не заживёт.

— Но у меня… — начала Мелиса.

— Денег не надо! И завтрак я вам всё же принесу, но только с холодным соком.

Мелиса уже набрала воздуха в грудь, чтобы ответить отказом, но мужчина смотрел на неё так, будто он не случайно плечо ей обжог, а нарочно вылил кастрюлю кипятка ей на голову, и пытается загладить вину.

— Хорошо, я останусь, — повар сразу же облегчённо улыбнулся, — но я не могу жить у вас бесплатно. Не найдётся ли для меня работа?

— Работа? — удивился повар. — Но рука…

— Она совсем не болит, думаю, и рана затянется быстро.

Мужчина задумался и потёр затылок.

— Ну, официант мне бы не помешал, разносить гостям еду. Справишься?

— Я справлялась с работой и посложнее, — Мелиса подняла с пола оторванный рукав.

— Может я всё же куплю тебе платье? — виновато посмотрел на девушку повар.

— Я пришью, будет как прежде.

Сид показал рукой на лестницу.

— Прошу. Я кстати, Элеор, а как зовут тебя?

— Мелиса, — девушка остановилась у лестницы.

— Красивое имя, — упёрся повар в спину девушки. — Твоя комната вторая направо. Располагайся, а я пока за булочками.

— С холодным соком, — напомнила улыбающаяся Мелиса.

— С ледяным, — поднял указательный палец Элеор.

Глава 2

— Мелиса? — в дверь комнаты постучал Элеор. — Я принёс ещё лекарства, и…

Девушка открыла и увидела, как на пороге переминается с ноги на ногу хозяин таверны, он же повар, он же официант, он же уборщик. Это небольшое, но трудоёмкое дело досталось ему всего месяц назад от матери. Набрать себе помощников Элеор не успел, да и платить им пока было не из чего — после смерти хозяйки народу сильно поубавилось. Видимо никто не воспринимал сына владелицы, который вечно тратил время на гуляния и рыбалку, всерьёз, и что он сможет удержать таверну на былом уровне. Элеора это расстраивало. Да, он не умел вести дела так же хорошо как его матушка, но на кухне ему не было равных. Неожиданное предложение Мелисы поработать его удивило, но позже он сообразил, что столь молодая и красивая работница хорошее начало для привлечения как новых, так и старых клиентов. Лишь ожог на правом плече девушки выглядел печально. Платье она решила не чинить, а перешить. Отрезав второй рукав, Мелиса превратила свой любимый наряд в жилетку и юбку до колен. Выглядело это очень красиво, и Элеор тогда посетил аптекаря, чтобы приобрести мазь от ожогов и шрамов, но цена такого лекарства для него оказалась высока. И вот он стоял перед Мелисой с белым полотенцем, на котором лежала обычная мазь для снятия боли.

— Вот, — он протянул девушке принесённые вещи, — я буду внизу, если хочешь, сегодня можешь ещё отдохнуть.

— Нет, я скоро спущусь. Спасибо за лекарство.

— Тогда жду, у меня будет для тебя небольшое поручение.

— Хорошо, — улыбнулась Мелиса, сутки отдыха ей изрядно наскучили.

Элеор кивнул девушке и направился вниз на кухню, продолжать работу. Мелиса обработала ожог, расчесала волосы и как всегда заплела их в удобный хвост, а на поясе повязала белый фартук. Через пять минут она уже спускалась по лестнице в зал, где завтракало пять гостей. За центральным столиком что-то шумно обсуждали двое стражников, неторопливо потягивая горячий напиток из лесных ягод. У самого входа сидели мать и её непоседливый сын, который держал в каждой руке по булочке и никак не хотел, есть курицу. А вот в самом дальнем углу зала Мелиса едва смогла разглядеть посетителя. Там сидел мужчина в кожаных лёгких доспехах, тень падала прямо ему на лицо, и разглядеть его было трудно. Он затягивал дым из длинной трубки и даже не прикоснулся к стоящему на столе завтраку. Мелиса подошла к длинной деревянной стойке, за которой в двух небольших окошках можно было увидеть часть кухни. Звуки и запахи готовящейся еды поманили девушку.

— Элеор! — попыталась разглядеть повара Мелиса.

— А, минутку, — выглянул из окошка голубоглазый мужчина и снова скрылся меж кухонных столов.

Через минуту он вышел в зал с корзинкой до краёв наполненной свежеиспечёнными булочками.

— Кому столько? — поразилась девушка.

— Всем! — поставил на стойку угощения Элеор. — Хочу, чтобы ты прогулялась по городу и раздала эти булочки, не забывая при этом говорить, где они были приготовлены. Пусть все знают, что таверна снова работает во всю силу! Справишься? Рука не болит?

— Всё отлично, да и корзинка не такая уж и большая, — Мелиса подняла левой рукой груз. Намного легче ведра с водой. — А, какое название у таверны?

Элеор задумался. Название он так не придумал. Глаза его бегали из стороны в сторону, а рот то открывался, то закрывался. Мелиса стояла и смотрела как Элеор, будто рыба на суше, глотает ртом воздух. Не дождавшись ответа, девушка предложила:

— Раз уж булочки с белой сливой фирменное блюдо, то почему бы и таверну так не назвать? «Белая слива». По-моему красиво.

— Да! Здорово! — радостно завопил Элеор. — А я позже схожу, закажу новую табличку.

Мелиса повернулась лицом к посетителям и направилась через зал к выходу, уже у самой двери Элеор окликнул девушку

— Мелиса! Сама булочку съесть не забудь, ты ведь не завтракала.

— Хорошо, не забуду, — улыбнулась помощница и вышла на улицу, прогремев колокольчиком на двери.

Яркий свет уже поднявшегося солнца ослепил глаза. Город шумел, каждый был занят своим делом. Мелиса выдохнула и пошла вперёд по каменной дорожке между домами и лавками. Она подходила к каждому торговцу, ремесленнику или их покупателям и угощала сладкими булочками, приглашая всех в обновлённую таверну «Белая слива». Народ с сомнением пробовал угощение, но как только их языков касалась мягкая выпечка с нежной фруктовой начинкой мнение менялось на противоположное. Всеми любимые столько лет булочки ничуть не стали хуже, а даже наоборот, приобрели более воздушный вид и яркий аромат. Когда на дне корзинки осталось всего две штучки, Мелиса вышла к пруду в центре города.

— А можно и мне одну? — томный мужской голос позади, заставил девушку испугаться.

Мелиса медленно повернулась и увидела незнакомца из трактира, что сидел за дальним столом. Только теперь она смогла разглядеть его лицо. Молодой мужчина с чёрными волосами, собранными в короткий хвост и несколькими фиолетовыми прядями в длинной густой чёлке. Немного бледное лицо с приятными чертами, заострённые уши, тёмные глаза и очень весёлая улыбка. Высокий парень молча ждал свою порцию и не понятно чему радовался.

— Так можно? — улыбка с губ незнакомца пропала, а на лице появилось явное огорчение.

Мелиса опомнилась, и сунула руку в корзинку.

— Да… конечно, держи, — протянула она булочку. — Вам они понравились?

— Ох, ещё бы, — откусил он половину, — хотя я больше рыбу люблю. Я тебя раньше тут не видел, откуда ты?

Мелиса опустила глаза.

— Я из ближайшей деревни.

— Да? А в таверну недавно утроилась?

— Вчера.

— Ясно всё. А то я за последние пару недель всё тут осмотрел и всех видел, а тебя вот нет.

— А сами вы откуда?

— Я то? Да отовсюду! Где только не был, и ещё много где побываю, — похвастался парень.

— Это, наверное, здорово, — грустно опустила голову Мелиса. — А я третий раз за всю жизнь выбралась в город.

Лицо мужчины вдруг потеряло ту весёлость и озорство, и стало очень серьёзным.

— Пойдём, покажу тебе кое-что.

— Мне? — удивилась Мелиса.

— Тебе, — взял он за руку девушку и почти потащил в южную часть города.

За последними домами стеной высился зелёный холм, за ним ничего не было видно. Незнакомец осмотрел его и прикинул варианты.

— Ну, залезай! — подставил он руки.

— Как? Прямо наверх? — посмотрела Мелиса на холм высотой в три этажа.

— Да, давай, не бойся! — подгонял он девушку и она робко подошла. — Вставай мне на руки, и я тебя подтолкну.

Мелиса поставила корзинку на землю и вступила правой ногой на скрещённые ладони парня. Как только она всем телом упёрлась в сильные руки, он подкинул её вверх так, что она пролетела несколько метров и уселась на самую верхушку холма. Незнакомец появился рядом почти сразу же.

— Неужели мир не прекрасен? — посмотрел он с холма вдаль, и Мелиса глянула туда же.

Ей открылась новая красота родного места. Узкая речушка образовывала большое озеро Перьев, в котором водились огромные черепахи и редкие водоросли с уникальными свойствами. Из них готовили снадобья восстанавливающие волшебникам и воинам ману. Ни один герой не смог бы выстоять в бою долго, не будь подобных зелий. Красота природы вокруг водоёма увлекала не меньше. Зелёные высокие деревья, растения и аптекарские травы. Этот край был богат всем, не зря раса сидов была такой самостоятельной и независимой от остальных. Со всей Авроры тянулся сюда народ, кто за излечением, кто за уникальными товарами, кто за волшебными камнями, а кому нужно было спокойствие. И каждый находил здесь нужное ему.

Мелиса любовалась таким чудесным и простым открытием и не заметила, как пропал незнакомец. Просто испарился, ничего не сказав и оставив девушку одну.

— И как же теперь спуститься? — Мелиса разглядела край холма.

Пришлось девушке сделать большой крюк, чтобы обойти препятствие с другой стороны. Прогулка оказалась приятной и совсем не лишней, когда Мелиса дошла до своей оставленной корзинки, небо уже окрасилось в ярко красный цвет. С последней булочкой она поплелась обратно в таверну. За весь она так и поела, было совершенно некогда. Неторопливо отворив звенящую дверь в «Белую сливу» Мелиса увидела у стойки Элеора.

— А я уже хотел тебя искать, — подошёл он к девушке и забрал корзинку. — Народ сегодня приходил толпами, я еле всё успевал. Ты отлично поработала! Ужин?

— Да, я бы сейчас быка целого съела! — Мелиса уселась на высокий табурет у стойки, и Элеор сразу же принёс ей еды. Жареное мясо, запечённые овощи, яблочный пирог и как обычно холодный сок.

— А можно чай? — поинтересовалась помощница у хозяина.

— Только если будешь в доспехах из драконьей чешуи.

— Почему? — не поняла Мелиса.

— А они жар не пропускают, — ответил Элеор, и оба залились звонким смехом.

— Скажи, а ты знаешь того мужчину, что сегодня завтракал за дальним столом? — пережёвывая ужин спросила девушка.

— Не знаю, — Элеор закинул полотенце себе на плечо, — с ним вообще что-то странное, заходит каждый день вот уже пару недель, но когда он входит и выходит колокольчик на двери почему-то не звонит.

— Ясно, — потянулась Мелиса. — Я тебе больше не нужна?

— Нет, иди, отдыхай. Завтра, скорее всего, дел будет много.

Мелиса встала из-за стойки и поднялась по лестнице вверх, прошла по ковру, что был расстелен во всю длину коридора, и вошла в свою комнату. Усевшись на кровать, она скинула туфли, ноги гудели. От работы в приюте она так не уставала, как от прогулки по городу. Взяв с прикроватной тумбочки книгу, она открыла её на отмеченной закладкой странице:

«Глава 4. Лонгрен вернулся в столицу героем. Весть о его подвигах шла впереди, и каждый знал его в лицо. Мужчины равнялись на него, а девушки сходили с ума, но он так и оставался в стороне, желая как можно скорее вернуться на поле битвы. «Моя жизнь — борьба» так говорил он. Искусный лучник и великий генерал сидов. Ему сватали саму принцессу, но Лонгрен отверг предложение короля породниться. Потомков герой не оставил, учеников никогда не брал и его мастерство погибло вместе с ним».

— Эй! Что читаешь? — послышался шёпот из полуоткрытого окна.

Мелиса испуганно закрыла книгу и подскочила с кровати. В окно просунулась знакомая голова.

— Ты? Ты что тут забыл? — Мелиса непонимающе спросила темноволосого парня, что уже уселся на подоконник.

— Надоело спать на улице, — усмехнулся незнакомец. — Пустишь?

— Нет! — пискнула девушка. — Иди к хозяину и возьми себе комнату.

— Я на мели.

— Ну, тогда… — торопливо задумалась Мелиса. — Всё чем я могу помочь это дать тебе одеяло, ночи сейчас не холодные, ляжешь на него, если уж не хочешь спать на голой земле.

— Уже что-то, — парень спустился в комнату и подошёл вплотную к девушке, разглядывая в её руках зелёную книжку, что она крепко прижала к груди. — Дай почитать, а то уснуть не могу.

— Что? Ни за что! Она, — слёзы проступили на глазах Мелисы, — моя.

— Ладно, — испугался реакции девушки незнакомец и отошёл, — я пошутил. Не люблю книги.

Парень прошёлся по комнате, с интересом разглядывая всё.

— А ты, правда, много где был? — подалась к нему Мелиса.

— Пока ещё не везде, но я к этому стремлюсь, а что?

— Расскажешь? — робко спросила девушка.

— Да глупости — эти рассказы. Лучше самой всё увидеть!

— Я, не могу.

— Почему? — не понял парень.

— Ну, по многим причинам, — посмотрела в сторону Мелиса.

— Назови хоть одну, — парень серьёзно посмотрел в глаза девушки и не сводил взгляда.

Мелиса занервничала, в груди стало тяжело, а голова закружилась.

— Я, — набрала в грудь воздуха девушка и тут же выдохнула, — не знаю.

Мелиса виновато опустила голову, прижимая книгу к себе ещё сильнее.

— Вот и ответ. Зови, как передумаешь, покажу ещё красивые места, — незнакомец взял с кровати одеяло и, сунув его за пазуху, сел на подоконник.

— Постой! — окликнула его Мелиса. — Как тебя зовут?

— Ал, — улыбнулся через плечо парень и спрыгнул вниз.

Глава 3

В окно комнаты, что находилось на втором этаже таверны «Белая слива», одиноко смотрела Мелиса. Она наслаждалась тихой ночью и обдумывала слова сказанные неизвестным парнем, которого она встретила только этим днём. Девушка понимала, что и здесь ей не будет хорошо. Хоть она и нашла себе пристанище, работу, её душе чего-то не хватало. Жаль она сама не понимала чего. Такой огромный мир, пусть и опасный, но интересный. Может где-то там она найдёт то, что давно потеряла. Себя. Мелиса села у окна и открыла книгу, свет луны осветил выцветшие станицы, но чернила всё ещё были чёткими и разборчивыми:

«… Сила Лонгрена росла изо дня в день. Если он не участвовал в бою, то целыми сутками тренировался с луком и коротким кинжалом. Он покидал город и уходил глубоко в лес, не желая, чтобы его тревожили или, как он боялся, украли у него секреты мастерства.

Однажды он шёл по тропе от города Перьев к реке, где увидел, что на девушку напал разбойник, желая ограбить беззащитную путницу. Лонгрен ни секунды не думая вонзил стрелу вору в шею, и тот умер мгновенно. Поступок его был, несомненно, правильным, но слишком жестоким. После этого король насторожился, заметив, как глаза его генерала наливаются кровью, при упоминании даже о мелких проступках…»

Мелиса за чтением не заметила, как на книгу упали солнечные лучи. Таверна открывалась не слишком рано, но девушка уже сидела в зале за одним из столиков с чашкой чая, когда спустился Элеор.

— Ты вообще спишь? — потянулся он и накинул фартук на пояс.

— Не спалось, — честно ответила Мелиса и повернулась к хозяину. — А ты бывал в других городах?

— Был несколько раз в столице древних. Красивое место! Один раз довелось на севере побывать, в городе Мечей, там город построен на высоченной горе! Вид оттуда просто захватывающий. — Вспоминал поездки Элеор и резал овощи.

Мелиса посмотрела в сторону.

— Что-то не так? — оторвался от готовки повар.

— Интересно, — выдохнула Мелиса.

— Ты долго жила в приюте? — спросил Элеор.

— Семь лет.

— Магией владеешь?

— Нет.

— Сбережения, наследство, хоть что-то есть?

— Ничего.

— А кем были твои родители? Извини, но не мог не заметить, что твои уши ничуть не заострены, но перья на голове у тебя всё-таки есть. Неудобно спрашивать, но я никогда не видел полукровок. Вообще не знал, что такие бывают.

— Отец был лучником и магией владел. Служил у короля. А о матери я не знаю ничего.

Элеор сел за столик рядом с девушкой и положил голову на свою ладонь, внимательно смотря на Мелису.

— Что? — засмущалась от такого пристального взгляда помощница.

— Чего… ты… хочешь? — протянул каждое слово Элеор. — Я, конечно, не против такой работницы, но ты ведь к такому привыкла, разве нет?

Мелиса покраснела от напряжения. Она искала опровержение этих доводов.

— Я хочу, — шёпотом начала девушка, — жить.

— Слишком долго ты просидела взаперти внутри приюта и внутри себя самой, — повар вернулся на кухню.

Мелиса ещё сидела в зале, раздумывая над словами Элеора, когда тот вышел к девушке с корзинкой.

— Вчера, благодаря тебе, мы неплохо разработали. Держи, — он протянул Мелисе несколько золотых монет, — твоя часть. Надеюсь, и сегодня будет не хуже. Булочки, кстати, по новому рецепту, я добавил в них пряности.

Помощница удивлённо раскрыла глаза, столько она не получала и за три месяца работы в приюте, что говорит про один день.

— Это мне? — не верила Мелиса глядя на деньги.

— Тебе, тебе, — засмеялся Элеор, поражаясь такой скромности. Девушка напоминала ребёнка. — Думаю, у тебя будет время их сегодня потратить.

Мелиса подскочила от радости, схватив корзинку, она ещё несколько раз поблагодарила Элеора, и тот почти выгнал не унимающуюся помощницу на улицу. Девушка вдохнула свежий утренний запах, и снова начала прогулку по городу раздавая сладкие булочки и приглашая народ в таверну. На этот раз Мелиса выбрала маршрут дальше от центра, где было больше маленьких домиков. Там жили сиды не столько богатые и не имеющие титулы или свои лавки. Она работали на полях, у ремесленников или служили в знатных домах. Все взрослые уже давно ушли исполнять свои обязанности, между одноэтажных сооружений, бегали их дети. Они играли и радовались, довольные своей жизнью, и, не задумываясь о будущем. За ними приглядывала пожилая женщина с длинными седыми волосами, что сидела на лавочке. Мелиса подошла к ней ближе.

— Не желаете ли булочек?

— Ох, — тяжело подняла бабушка голову, разглядывая подошедшую девушку, — боюсь, на всех у меня денег то и не хватит, — рукой указала она на детей.

— Что вы, — села рядом со старушкой Мелиса, — путь берут, сколько хотят, денег мне не надо. — Эй! Ребята! Кто хочет сладкого?

Детишки на слово «сладкое» среагировали мгновенно. Бурей они пронеслись к корзинке и расхватали половину. Уже через минуту булочки были съедены и с радостными воплями «Спасибо!» дети унеслись продолжать играть. Пожилая женщина, довольная таким аппетитом малышей, спросила:

— Надо же! А я им и пироги пеку, и яблоки в сахаре, ничего не хотят! А тут! Где же такие булочки пекут?

— В новой таверне, «Белая слива» называется. Возьмите и себе несколько, — Мелиса протянула три булочки женщине.

— Спасибо милое дитя, да хранят тебя Боги!

Помощница кивнула женщине на прощанье и продолжила ходить между домами. Она встречала мужчин и женщин, предлагая попробовать сладости. Угощала детей и даже одну кошку, которая ходила за Мелисой не один час. В полдень корзинка почти опустела, и девушка направилась к лавкам. Чтобы не делать большой круг, Мелиса решила сократить путь по узким проулкам. Она шла через высокую траву, которая неприятно царапала ноги. Мелиса свернула за очередной дом, где увидела как сидя на земле, плакал молодой парень, лет пятнадцати. Вокруг больше никого не было, и девушка осторожно подошла ближе. Мальчик выглядел очень расстроенно.

— Эй! — окликнула она парня. — Что случилось?

— Мне, — с трудом заговорил мальчик, так тихо, что Мелиса села на корточки, чтобы расслышать. — Мне, — мальчик вдруг поднял кинжал к лицу девушки, — нужны деньги!

Он уже не плакал. Лицо его в мгновение приобрело злой оскал, как только он почувствовал страх случайной жертвы.

— Что? — попятилась назад Мелиса.

— Деньги! Быстро! — поднялся парень и повертел сверкающим лезвием.

Мелиса дрожащей рукой достала выданные утром монеты и протянула грабителю.

— И корзинку тоже! — не унимался парень.

— Зачем? Я отдала тебе деньги!

— Давай! — подошёл вплотную вор и поднёс кинжал к лицу девушки.

Мелиса оцепенела, страх поглотил её всю без остатка. Она не могла шевелиться и дышать. За спиной вора вдруг кто-то заговорил и он обернулся.

— Вот тебе вообще не стыдно? — искренне спросил парня Ал, держа в правой руке длинную саблю.

В эту секунду Мелису охватило странное чувство. Время вокруг замерло и окуталось серой дымкой. Она видела перед собой застывшее лезвие кинжала, раскрывшего рот Ала, над которым застыла в полёте птица. Девушка выдохнула, всё остановилось кроме неё. Недолго думая, Мелиса взяла вора за запястье правой руки, в которой он держал оружие, и повернула против часовой стрелки. В этот же миг всё вернулось, как было, только парень заорал от резкой боли и выронил кинжал на землю. Ал наклонил голову на бок и прищурил глаза, внимательно разглядывая девушку.

— Больно! Больно! Отпусти! — упал на колени вор.

— Верни моё, — сильнее сжала запястье Мелиса. Парень пискнул и достал из кармана украденные деньги. — Ещё раз попадёшься, сдам страже!

Девушка отпустила парня и посмотрела ему в лицо. Тот раскрыл глаза от испуга и, заорав ещё громче, убежал. Мелиса даже не поняла почему. Ал медленно подошёл ближе и поднял кинжал, осматривая девушку с ног до головы.

— Я так хотел погеройствовать, а ты? — совсем не расстроенно спросил он.

— Так ты воин? — Мелиса посмотрела на саблю.

— Нет, я призрак. Скрываюсь в тени, появляюсь, когда необходимо.

— Ясно. Спасибо, что появился, — опустила растерянные глаза Мелиса.

— Тут я вообще был ни к чему. А я думал ты обычная официантка, — убрал саблю Ал.

— Так и есть, — подняла корзинку Мелиса.

— Тогда, что это было сейчас? — усмехнулся призрак.

— Что именно? — не поняла девушка.

— Послушай, я мастер скорости, — Ал ткнул себя в грудь пальцем, — но даже я не заметил, как ты успела его обезвредить.

Мелиса тоже этого не понимала, но она спасена и это было главное.

— Прости, я испугалась, и это само собой вышло, — ей не хотелось больше говорить на эту тему.

— Само значит, — скрестил руки призрак, — тебя проводить? А то мало ли.

— Не стоит. Больше я в проулки не сунусь, уж поверь, — Мелиса прошла мимо Ала, и вышла на площадь, теряясь в толпе людей.

Оглядываясь назад, она высматривала призрака. Он всегда появляется из ниоткуда, как будто ждёт момента. Наконец-то Мелиса остановилась и отдышалась, в голове не укладывалось произошедшее. Хватило же духу дать отпор? Такое поведение для девушки были не свойственно. Она всегда уходила от конфликта, сбегала, если приходилось.

— Наряды! Чудесные наряды на любой вкус! — зазывала портниха из ближайшей лавки, Мелиса отвлеклась от раздумий и подошла ближе.

— Только посмотрите на выбор! Платья любой расцветки и фасона, прямые и воздушные, скромные и смелые! Что желаете? — продавщица ждала ответа растерянной девушки.

— А, — осмотрела она ассортимент, — есть что-нибудь более практичное?

— Практичное? — не поняла портниха.

— Мне нужны штаны и блузка с длинными рукавами, — ладонью левой руки она указала на своё обожжённое плечо.

— Конечно! Одну секунду, — женщина опустилась под прилавок, — а какой цвет предпочитаете?

— А что посоветуете? Я не очень разбираюсь, — Мелиса, и правда, впервые покупала себе одежду сама.

— Хм, — выглянула портниха, — белый, — она достала белоснежные приталенные брюки, лёгкую, почти прозрачную блузку и такие же белые высокие сапоги. — И как украшение вам прекрасно подойдёт эта замечательная жилетка! В ней имеются карманы, что будет очень удобно! Примерите?

— Да, с удовольствием! — изумилась Мелиса и зашла за ширму.

Скинув своё старое одеяние, девушка облачилась в новенький наряд и восторженно смотрелась в высокое зеркало. Сидело всё идеально, и было крайне удобным.

— Могу предложить вам небольшую услугу, — добавила портниха, — вашу одежду можно зачаровать от повреждений и пятен.

— Правда? — выглянула из-за ширмы Мелиса.

— Конечно!

В новом образе, Мелиса продолжила работу. Прогуливаясь по кварталу ремесленников и раздавая оставшиеся булочки, девушка разглядывала товары на прилавках. Столько красивых и полезных вещей, но Мелиса привыкла жить и без них. И вот жуя одну из булочек, проголодавшая девушка наткнулась на книжную лавку. На вывеске красовался открытый фолиант, и страницы его с помощью магии перелистывались то в одну сторону, то в другую. Тут Мелиса не могла удержаться, как она не любила свою книгу, но та была всего одна. Заглянув в дверь, Мелиса почувствовала приятный аромат бумаги и чернил. До потолка возвышались полки из тёмного дерева, заполненные книгами. Девушка не знала, к какой подойти, глаза разбегались, а сердце стучало быстро и громко.

— Чем могу помочь? — пожилой сид стоял у прилавка и улыбался, наблюдая за восхищением молодой девушки.

— А? — отвлеклась Мелиса. — Я, даже не знаю, тут столько всего!

— Тогда скажите, что вы прочли последний раз, и я помогу вам с выбором новой.

— А, последнее? «Приключения Лонгрена» моя любимая и боюсь, единственная книга.

— Ну что ж, — подошёл старик к одной из полок и повёл по книгам рукой в поисках нужной, — ага, вот она.

Он вытянул огромную толстую книгу в сером переплёте. Немного потёртая и старая.

— Это редкий экземпляр. Сам Лонгрен написал её, о своей жизни.

— Сам? — не поверила Мелиса. Я думала, он никогда ни с кем не делился.

— Ох, эту книгу он написал перед самой смертью, в тюрьме.

— Что? — раскрыла глаза удивлённая девушка, никогда в её книге не упоминалось о подобном. — Но ведь он был героем! И…

— Да, был. Боюсь, в детских книжках и даже в книгах по истории о таком умалчивают, не желая запятнать честь Лонгрена. Вы ещё хотите её купить? — переспросил старик.

Мелиса замешкалась, но согласно кивнула. Продавец аккуратно завернул покупку в мягкую ткань и протянул девушке.

— Спасибо, — расстроенно поблагодарила Мелиса, расплатилась и вышла из лавки.

Положив книгу в пустую корзинку, девушка направилась обратно в таверну. Если народу опять много, то нужно помочь Элеору с уборкой. Она вошла в звенящую дверь, и прошла по шумному залу к стойке у самой кухни. Повара видно не было. Оставив корзинку на столике, Мелиса заглянула в проём.

— Элеор! Помочь?

— Да, очень, — послышался глухой еле разборчивый голос хозяина.

Мелиса вошла на кухню, но между столов никого не было.

— Я тут, — послышалось откуда-то снизу.

Помощница опустилась глаза и заметила открытый люк в полу, ведущий в подвал. Она подбежала к нему и заглянула вниз. Элеор пытался вытащить на поверхность огромный ящик.

— Что там? — Мелиса схватила ящик, стараясь тянуть изо всех сил.

— Вино! Сегодня в городе праздник, напитки кончаются слишком быстро.

Когда груз оказался на полу кухни, повар сел на рядом и пытался отдышаться.

— А что за праздник? — спросила Мелиса.

— Ты не знаешь? В мир явилась посланница Светлых Богов. Та, что победит тьму и очистить Аврору от бездушных.

— Ничего себе.

— Кстати, отлично выглядишь! Не думал, что девушкам штаны могу идти больше чем юбки, — подмигнул Элеор и поднялся на ноги, открывать ящик.

— Спасибо, — Мелиса покраснела, — я принесу стаканы, работы сегодня нам хватит.

До самой ночи гости не расходились. Народ гудел, радовался и восклицал, приветствуя спасение, посланное им богами. Слишком долго Аврора страдала от зла, что поднималось из недр земли. Надежда поселилась в сердцах всех. Всех, кроме Мелисы.

Глава 4

При свете свечи Мелиса разглядывала книгу, что лежала у неё на коленях. Ту, что она купила сегодня. Открыть её она никак не решалась, рассказы о великом герое всю жизнь грели сердце, но что она узнает нового? Набравшись смелости, девушка раскрыла фолиант. Первая страница написана от руки и содержала в себе немного текста:

«Моё имя Лонгрен и сегодня я хочу прервать свою жизнь».

Мелиса раскрыла глаза и снова перечитала первое предложение, не веря в эти слова, но дальше всё было куда хуже.

«Моё имя Лонгрен и сегодня я хочу прервать свою жизнь. Жизнь эта не уйдёт, не исчезнет. Она продолжится, когда придёт время. Когда миру нужен будет спаситель от зла, от пороков, от лицемерия. Я спасу людей не от кого-то, я спасу людей от них самих».

Ошарашенная девушка перевернула страницу и продолжила чтение.

«Моя жизнь началась в не простые времена. Сиды сражались с людьми и зооморфами за земли и власть. Война длилась несколько десятилетий, и к моему совершеннолетию ничуть не сбавила темп. Мой талант обращаться с луком был полезен и меня сразу отправили на защиту границ. Молодой, глупый, но желающий всем сердцем покончить с войной…»

Мелиса зачитывалась, не замечая, как проходит ночь, узнать подробности жизни Лонгрена было слишком интересно.

«… Я сражался за свой народ яро и горячо. Однажды в окрестностях Белых гор во время разведки я нашёл старинный заброшенный склеп. Там хранились книги, зелья, оружие, но гроб был пуст. Тот, кто покоился там, пропал. И позже я узнал почему. Изучив находки, я обнаружил множество секретов. Знания были бесценны. Особенно меня заинтересовала одна книга, но о ней позже. Благодаря новым умениям всего за два года я дослужился до генерала, получил титул героя, особняк и стал самым завидным женихом. Король хотел, чтобы я женился на его дочери Симилле. Она была прекраснее всех на свете, один взгляд на неё поражал стрелой моё сердце. Как я мечтал, чтобы она стала частью моей жизни…»

— Хм, — задумалась Мелиса и открыла свою старую книгу, где говорилось только то, что Лонгрен отказал королю породниться и всё. Никаких подробностей.

«… Война была окончена, последний бой мне достался тяжело. За спиной солдаты говорили о моей жестокости и беспощадности к врагам, но мне было всё равно, я ничего не чувствовал. Казалось, что я потерял самого себя. По возвращению в город Перьев король объявил о нашей с Симиллой помолвке. До самого дня свадьбы я сбегал в лес. Лук стал моим единственным другом, понимающим меня. Душа требовала битвы, я не был готов к мирной жизни и понимал это. За день перед свадьбой я бродил вдоль реки и встретил рыдающую женщину. Она рассказала, что её обокрал вор. Я его нагнал и пригрозил расправой. Совсем ещё юный парень вернул деньги и упал на колени моля о прощении, но я не смог его простить. Его поступок был не правильным, не верным. Он обидел беззащитного и должен был понести наказание, и я исполнил его сразу же…»

Глаза Мелисы наполнились слезами, ей стало жаль Лонгрена. Он отдавал себя для защиты родины, и получил лишь боль. Девушка отложила книгу и, взяв свечу, спустилась вниз на кухню. Пока огонь грел воду, Мелиса задумчиво смотрела на пламя. Почему она так переживала за того, кто умер больше тысячи лет назад? И вообще, это было так давно, наверняка книги переврали, а «признание» героя кто-то придумал?

— Лонгрен… — выдохнула Мелиса, и пламя замерло, потеряло яркость, стало совсем серым.

Девушка взглянула на свечу, с которой пришла, огонёк не шевелится. Мелиса испугалась, оглядываясь по сторонам тёмной кухни, она почувствовала холод.

— Кто здесь? — дрожащим голосом спросила Мелиса. — Что происходит?

Из темноты образовался силуэт из серого дыма, он шагал над полом и двигался к девушке. Мелиса пятилась назад, пока не коснулась спиной стены, а когда нечто подошло вплотную, она закрыла глаза и прижала к лицу руки.

— Не стоит бояться меня, — низкий мужской голос звучал добродушно, и Мелиса приоткрыла один глаз.

Перед ней стоял человек из дыма.

— Кто ты? — прижалась она сильнее к стене.

— Ты прекрасно меня знаешь, — лицо силуэта приобрело чёткие черты, — я Лонгрен.

— Этого… этого быть не может. Ты ведь умер, и очень давно, — девушка смотрела в серые глаза странного гостя.

— Тело моё умерло, но душа живёт и совсем скоро вернётся в этот мир. Благодаря тебе.

— Что? Мне? — отрицательно махала головой Мелиса.

— В тебе живут противоречия и страхи, но так же справедливость и смелость. Это то, что нас связывает и позволит мне жить снова — в тебе.

— Жить во мне? Что это значит?

— Я хочу, чтобы ты приняла меня. Чтобы мы стали одним целым и спасли мир. Вместе.

Мелиса всё ещё непонимающе смотрела на лучника.

— Ты обретёшь мою великую силу и знания. Ты ведь уже пользовалась ими, помнишь? В переулке. И это только малая часть.

— Ты помог мне? Остановил время? — сообразила Мелиса.

— Подумай. Просто позови, когда будешь готова. Я всегда здесь, — он положил ладонь себе на грудь, и в этот момент на груди Мелисы что-то зажгло. Она вытянула кулон из под блузки, тот светился и из чёрного превратился в тёмно-серый.

Девушка посмотрела вперёд, огонь и свеча снова спокойно горели, а Лонгрен исчез. Из зала послышались шаги.

— Мелиса? Это ты? — заглянул на кухню Элеор. — Почему не спишь?

— Кошмар приснился, спустилась за водой, — перевела тему помощница.

— Тогда приятных снов, — свет свечи Элеора удалился наверх.

Мелиса потушила огонь и поспешила вернуться в свою комнату. Испуганная девушка заперла за собой дверь, и только оставшись одна, выдохнула спокойно.

— Привет! — тень чей-то головы в окне появилась внезапно, Мелиса подпрыгнула на месте.

— Ал! — вскрикнула девушка.

— Что? — залез призрак на подоконник. — Я одеяло принёс.

— Больше не нужно? — Мелиса села на кровать и накрыла книги покрывалом.

— Нет, я уезжаю, — краем глаза успел осмотреть «сокровища» девушки Ал.

— Далеко? — взволнованно спросила Мелиса.

— Ну, думал в город Мечей направиться. Там бездушных много развелось, да и я заскучал, — призрак бухнулся на кровать и плечом легонько подтолкнул девушку, — поехали?

— Я? С тобой? — удивлению подняла брови Мелиса.

— А что? Постоять за себя ты можешь, я видел. Да и готовить наверняка умеешь, а в дальней дороге это очень важно.

— Я, — в воображении девушки промелькнули чудесные пейзажи, которые она могла бы увидеть, красивые города в которых могла бы побывать, — я поеду!

— Вот и отлично! Завтра на закате выдвигаемся, и с тебя булочки, они у вас объедение!

— Хорошо, думаю, Элеор не откажет приготовить нам их в дорогу.

Ал уже стоял у окна.

— Тебе лучше выспаться, дорога длинная, — призрак выпрыгнул и исчез.

Мелиса откинула покрывало с книг и снова открыла дневник Лонгрена. Её мучили вопросы, но и ответы получить она боялась. Несколько минут девушка обдумывала своё решение и в итоге прошептала:

— Лонгрен.

Комната наполнилась дымом, из которого образовался дух лучника. Он увидел в её руках старую до боли знакомую книгу.

— Надеялся, что ты узнаешь позже.

— Узнаю что? — не поняла Мелиса.

— О моих поступках. Не всякий может понять их и тем более принять.

— Представить такое сложно, но, — девушка подняла глаза, — я понимаю, почему ты так поступал.

— Понимаешь?

— В мире столько зла помимо бездушных. В каждом из нас. Самое странное, что все это понимают, все об этом говорят, но никто, ничего не делает, — глаза Мелисы наполнились слезами. — Я хочу исправить это. Ал позвал меня с собой, я хочу отправиться с ним и помочь всем кому смогу.

— Мы вместе сделаем это, — лучник, наполненный надежды, подошёл к девушке и провёл призрачной ладонью по её лицу, Мелиса лишь почувствовала лёгкий холод. — Прими меня и освободи мою душу из заточения!

Мелиса закрыла глаза и сделала глубокий вдох. Лонгрен серым дымом вошёл в её тело, с этим вдохом, заставив разум молодой девушки сделать невозможное — уместить в себе два сознания. Души же их сплелись воедино, навсегда приняв вид бело-серого сгустка энергии, что имел колоссальную силу. Тело Мелисы приподнялось в воздухе и бесследно исчезло из комнаты на втором этаже таверны «Белая слива».

Девушка почувствовала резкую боль во всем теле. Она открыла глаза, яркое солнце тут же ударило по глазам. В горле першило, а во рту был привкус песка. Она, покачиваясь, поднялась на ноги и открыла всё ещё не привыкшие к свету глаза. Вокруг были горы и песок. Много песка. Высокие стены из камня выстраивались в узкие проходы, в один из них и пошла бедная измученная девушка. Идти было тяжело, ей этого даже не хотелось, но ноги вели сами. Картинка пейзажа не менялась несколько часов, пока впереди не образовалось каменное строение, отдалённо напоминающее руины храма. Девушка поднялась по сломанным ступеням и осмотрела колонны со странными знаками, надписями и картами. Она ходила вокруг них, пока не увидела нужный. Вот только почему он нужный? Она не помнила, знала. Коснувшись рукой древнего символа, девушка открыла проход, что вёл на Аврору.

— Кто тут? — послышался голос с другой стороны портала.

— Нам же велено не заходить! Куда ты!? — другой мужской голос пытался остановить первого.

— Я только одним глазком!

В портале появился молодой стражник в тяжёлой броне и длинным мечом. Сразу же следом за ним вышел второй, в кожаных доспехах, за спиной у него был колчан со стрелами и деревянный лук.

— Ничего себе! — осмотрелся первый.

— Пошли отсюда, а? Мало ли что, — беспокойно мялся у портала второй.

— Да погоди ты, может тут есть что ценное, — сделал несколько шагов стражник с мечом и неожиданно увидел девушку-сида с растрёпанными пепельными волосами и грязным лицом. — А ты кто?

— Я? — как будто не поняла простого вопроса девушка.

— Кто там? — второй стражник боялся отойти от портала. — Пошли уже!

— Да тут девушка! — прокричал первый. — Кажется, ей помощь нужна.

— Это вам нужна помощь, — растерянные глаза девушки в мгновение наполнились гневом.

Стражник сделал шаг назад, но меч выставить не успел. Сид уже стояла позади, держа в руках его же кинжал, что был припрятан у него в сапоге. Лезвие вонзилось в спину стражнику между листами брони.

— Эй! — второй звал напарника, но к нему навстречу вышел не он. — Это тебе нужно помочь?

Глаза девушки холодом возились в стражника.

— В тебе много зла, — подняла она окровавленный кинжал.

— Что? — испугался лучник и потянулся за стрелой.

Его рука коснулась оперения и замерла — в шее стража уже торчал брошенный девушкой кинжал. Через секунду он упал.

— Еда! Еда! — послышалось отовсюду. — Моё!

Девушка оглянулась, жители этого странного места, изуродованные временем, потянулись за свежими душами неожиданно заглянувших стражников. Сид перешагнула через тело лучника, подобрала его лук, стрелы и прыгнула в портал ведущий наружу.

Девушке показалось, что она уснула, ненадолго. Только что она видела мужчину в доспехах, но вот уже стоит на горе из песка и держит в руках лук. Странно всё это.

— Дагона!

Девушка обернулась на мужской крик. Внизу она увидела воина в серебряных доспехах и стражницу в форме. Они пытались сражаться с огромным червём, но безуспешно. В голове как команда прозвучало «помочь» и девушка уверенными движениями достала стрелу из колчана и натянула тетиву. Червь кинулся на оглушённую женщину с русыми волосами, и тогда стрела вонзилась твари точно в лоб. Для уверенности лучница выстрелила снова и снова, но голова вдруг закружилась, лук выпал из ослабевшей руки и в глазах стало темно. Снова пустота. Как сон без сновидений. Лишь разные голоса доносились со всех сторон.

«— Нужно отнести её в деревню, — женский голос прозвучал испуганно.

— Смотри, её следы ведут прямо из него, — проговорил мужчина.

— Это подождёт. Ей нужно лечение, — снова женский».

Лучница открыла глаза. Она лежала на соломенном матрасе в небольшой палатке из кожи животных сшитых вместе. На столике рядом лежали различные травы, склянки и пузырьки. Она поднялась и подошла ближе, с любопытством разглядывая каждую по отдельности и тряся содержимое. Несколько книг на столе были раскрыты, девушка заглянула в одну из них и прочла: «Исцеление разума и избавление от сопутствующих недугов». Ничего не понятно. Снаружи послышались голоса, и девушка от испуга случайно толкнула несколько зелий локтем. Те упали на деревянный пол и разбились, слившиеся вместе зелья образовали небольшую голубую лужу. Девушка наклонилась к ней, жидкость отражала лицо. Чьё же оно?

— Что со мной? — разглядывала себя лучница и дрожащими руками водила по щекам. — Кто я?

— Я осмотрю больную.

Голос снаружи привлёк внимание девушки, она прижалась к дальнему углу небольшого помещения, когда в палатку вошёл пожилой мужчина в длинной мантии.

— Ты очнулась? Как себя чувствуешь? — он сделал шаг навстречу.

Девушка вздрогнула, в груди зажгло невыносимой болью.

— Уйдите! — прокричала она и, оттолкнув с дороги лекаря, выбежала наружу.

Внимание на неё обратили все жители Ночной деревни, несколько стражников настороженно приблизились, держа наготове оружие. Страх сменился гневом, и разум девушки снова провалился во тьму…

«…здесь нет зла, — прозвучал мужской голос, — нужно идти…»

Тело снова не слушалось, отдалённые звуки, крики и собственное дыхание, вот и всё, что было в этой пустоте, пока не послышался тот же женский голос, который был, не просто слышен, а виден тонкой белой нитью, что вела из этой тьмы.

— Остановись! — крикнула Дагона. — Тебе нужно лечение! Мы поможем!

Глаза снова разглядели пустыню, солнце. Левая рука сжалась и почувствовала лук. Губы девушки еле зашевелились, но не по её воле.

— Нужно… казнить… всех…

И снова сон, но уже спокойный. В нём девушка увидела прекрасные зелёные холмы, высокие деревья, быструю реку с прохладной водой, а на другом берегу человека. Лицо его было трудно разглядеть. Высокий мужчина, с белыми длинными волосами и зелёных доспехах. В руках он держал длинный лук. Как не пыталась присмотреться, девушка не могла понять кто же это.

— Где я? — открыла глаза лучница, осматривая небольшую уютную комнату.

Из-за ширмы вышли двое. Мужчина-сид в чёрном плаще стоял в стороне, скрестив руки на груди, а женщина в форме подошла со стаканом воды.

— Меня зовут Дагона, ты у меня дома, — протянула она стакан. — Помнишь пустыню? Как ты спасла меня?

Девушка задумалась.

— Я, кажется, видела тебя. Всё как во сне. Ещё там был мужчина с чёрными волосами и деревня в пустыне

— Как тебя зовут? — спросил сид.

— Я, — глаза от страха наполнились слезами, — не знаю. Не помню.

— Всё хорошо, мы во всём разберёмся. Тебе нужно отдохнуть, — Дагона увела мужчину в другую комнату.

Девушка посмотрела на свои ладони, которые были в небольших ссадинах. Провела по густым волосам руками. Наклонив голову, она заметила на груди серый кулон. Он был в виде дракона и исполнен плавными линиями, что вились от самой его головы. Неужели это её? Голова снова закружилась, и девушка прижалась к мягкой подушке. Сжав кулон в ладони, она не заметила, как заснула.

Во сне снова пришёл он. Светловолосый незнакомец. Девушка пыталась приблизиться к нему, но с каждым шагом он только отдалялся, а лицо становилось более размытым.

— Стой! Кто ты? — кричала она убеждённая, что он разгадка всех образовавшихся вокруг неё тайн.

Попытавшись дотянуться до него, она провалилась в темноту, и свет вернулся только, когда она открыла глаза всё ещё в той же комнате Дагоны. В доме было тихо. Встав с постели, девушка обошла пустой дом и обнаружила на обеденном столе завтрак, одежду, сложенную на стуле и запуску: «Чувствуй себя как дома. Скоро вернусь». В животе заурчало, лучница даже не помнила, когда последний раз ела, в буквальном смысле. Ароматная выпечка пробудила приятные тёплые чувства, как будто когда-то очень давно она её пробовала, и ощущения при этом были самые радостные. Девушка сняла старую одежду и заметила небольшие еле заметные шрамы на правом плече. Откуда они? После она переоделась в оставленную для неё одежду. Белые брюки, топ и низкие сапожки. Наряд выглядел красиво, но чувствовала она себя в нём немного неуютно, да и размер нужен был другой. Подойти к зеркалу лучница не торопилась, но волосы тоже нужно было привести в порядок. Вздохнув, она сделала несколько шагов вперёд и увидела себя в отражении. Через минуту она подошла вплотную, разглядывая ту, что стояла напротив. Молодую девушку с пепельными волосами до плеч. Серые глаза, широкие скулы, немного выпирающий подбородок. Густые низкие брови придавали лицу серьёзности. Алые пухлые губы были аккуратны. На голове красовались два белоснежных отростка. В этот момент стало ясно, что она сид. Странно. Ведь уши совсем как у человека. Желудок напомнил о себе жалобным стоном и лучница, отогнав наплывшие мысли и вопросы в сторону, села за стол. Но не успела она закончить трапезу как в дверь вошла Дагона с широкой улыбкой на лице.

— Одевайся, мы идём за покупками!

— А, это обязательно? — жалобно спросила лучница.

— Не любишь такие прогулки?

— Может и любила, но сейчас…

— Это не обсуждается, моя одежда сидит на тебе не совсем удачно, — покачала головой стражница.

— Я не хотела бы тебя утруждать, — замялась девушка.

— Мне всё равно надо заглянуть в несколько лавок, да и в Орден заодно. Не оставлю же я тебя на весь день тут одну, — за руку повела Дагона лучницу из дома и переместила их в столицу.

Заворожённая лучница, восхищённо разглядывала округу. Кажется, что она никогда не была в таком людной месте.

— Где мы? — спросила, наконец, она.

— Это город Драконов. Ты была тут раньше?

— Такое я бы запомнила, тут так красиво!

Дагона довольно улыбнулась и продолжила.

— Знаешь, а ведь я тоже появилась тут совсем недавно, и совершенно ничего не знала об этом мире. У меня не было никого и было очень страшно.

— И как ты справилась? — внимательно посмотрела девушка, ей был необходим ответ.

— Нашла друзей и призвание.

— А я даже имени своего не знаю, — голос девушки притих.

— В этом ведь тоже есть плюс, ты можешь выбрать его себе сама! — жизнерадостно предложила Дагона.

— Как? — удивилась лучница.

— Ну не знаю, давай я предложу несколько вариантов, — посланница задумалась. — Астрея?

— Не очень, — поморщилась девушка.

— Мм, Ёля? Или нет, Нелла?

— Тоже, не совсем то.

— О! Я знаю! Лиана, или Лия, как тебе удобнее.

— Лия, — повторила лучница. — А мне нравится.

— Отлично! Оно тебе очень идёт, — Дагона огляделась. — Нам туда.

Покупками они были заняты недолго. Лиана на удивление быстро, даже без примерки находила то, что её нравилось. Серый строгий костюм с длинными рукавами, удобные брюки и сапоги. Девушки заодно посетили стилиста, где Дагона вернула своим волосам прежний белоснежный цвет, а Лиане устроили стрижку, ей захотелось что-то изменить, сейчас, когда она это помнит.

И вот они снова проходили по западной торговой площади, когда Лия увидела у кузнеца прекрасный ассортимент оружия.

— Как красиво, — провела она рукой по резному луку.

— Управляешься с ним ты отлично. Может, сходим пострелять?

— А можно? — глаза лучницы заблестели, она вспомнила приятное ощущение, когда в руках держат лук.

— В пустыне ты спасла меня тремя стрелами, это было, — сделала паузу Дагона, — мастерски.

— Жаль я всего не помню, — снова загрустила Лиана.

— Мы берём этот, — достала кошелёк посланница. — И ещё один. Тоже хочу попробовать.

Девушки покинули город, выйдя за его окрестности, где бродили небольшие животные, осквернённые тьмой. Это были скорпионы, носороги и волки. Справится с такими мог любой новичок.

— Ну, — Дагона взяла в руки лук, — И как тут…

Совсем не умеючи стражница взяла в руки стрелу, поставить её ровно никак не удавалось, она то и дело уходила вправо. Когда всё-таки ей удалось натянуть тетиву и выстрелить, стрела упала прямо перед ней и воткнулась в землю.

— Не так всё легко, — засмеялась Дагона.

Лиана нежно, как котёнка подняла своё новое оружие. Деревянная отполированная рукоять её лука блестела на солнце. Его изящные формы завораживали лучницу, и она достала стрелу из колчана за спиной. Дагона всё ещё пыталась снова выстрелить, когда рядом со свистом пролетела стрела и вонзилась в ближайшего волка. Аккуратно, в шею. Зверь даже не понял, что умер. Стражница посмотрела на Лиану, которая стояла удивлённая и не понимала, что происходит.

— Я же говорила, у тебя талант!

— Это так, необычно. Как будто я всегда делала это, — крепче сжала рукоять Лия.

— Как же я тебя понимаю, — улыбнулась Дагона, вспоминая свои первые уроки с мечом. — Нужно лишь дать телу толчок, оно само знает, что и как делать.

Но не успела Лия выстрелить ещё раз, как из-за пригорка выбежал стражник и направлялся он прямо к ним.

— Посланница! — отдышался он. — Вам срочное послание!

Он передал в руки Дагоны конверт, и ушёл так же неожиданно, как и появился. Стражница развернула письмо, и лицо её сразу стало хмурым.

— Что-то случилось? — спросила Лия, заметив это.

— Мне придётся уехать, прости. Дело очень срочное, мне нужно помочь другу.

— Я понимаю.

— Ты можешь оставаться у меня дома и продолжать тренировки. Пойдём.

Девушки вернулись в дом Дагоны. Лия сидела в саду у пруда, пока стражница собирала необходимые вещи. Когда она закончила, то подошла к лучнице и присела рядом.

— Ты не одна, запомни это. Всегда есть люди, которым ты дорога, хотя ты можешь об этом даже не знать, — Дагона поднялась на ноги. — На столе я оставила тебе денег. Можешь в саду организовать себе стрельбище, всё необходимое найдёшь на торговой площади.

— Спасибо, — настроение у Лии приподнялось. — Надеюсь, я стану более полезной к твоему возвращению.

Дагона ушла, а Лиана сидела и смотрела на льющуюся воду. Теперь она кто-то, у неё есть имя. Но кем она была раньше? Откуда? И кто этот мужчина из сна? Лучница покрутила в руках амулет, ей показалось, что он стал горячим. Где-то в глубине души стало легче, появилось ощущение заботы, прошли мысли об одиночестве. Настроение сменилось неожиданно быстро и, взяв в руки новый лук, Лиана направилась ближе к лесу, где высокие деревья могли стать неплохими мишенями.

Глава 5

Лес у дома посланницы опустел. Испуганные непонятным шумом птицы и звери поспешно покидали свои жилища. Стрела за стрелой вонзались в стволы неподвижных деревьев, сотрясая их зелёные ветви. Лиана тяжело дышала, со лба стекали капли пота, но она никак не хотела опускать лук. Потянувшись за очередной стрелой, лучница обнаружила, что колчан пуст.

Она посмотрела в небо, солнце было ещё высоко и прогуляться к кузнецу, время есть. Вернувшись в дом, девушка увидела на обеденном столе любезно оставленный Дагоной кожаный мешочек.

— Ничего себе! — заглянула она в кошелёк наполненный золотыми монетами.

Повязав мешочек на поясе, Лиана вышла на улицу и тут же обернулась, почувствовав чьё-то присутствие, но никого не увидела. У пруда что-то плюхнуло, и девушка дёрнулась в сторону звука. Поверхностью воды встревоженно покачивалась, и Лиана заглянула в воду. Отражение её лица колебалось, с каждой секундой вода становилась спокойнее, а вот отражение расплывалось только сильнее, пока неожиданно не приняло вид мужчины. Лиана испуганно отпрыгнула от водоёма и свалилась на спину. Сердце бешено стучало, но любопытство пересилило страх. На коленях лучница медленно приблизилась к пруду и осторожно заглянула в него.

— Кто ты? — спросила Лия, но лицо мужчины оставалось на месте, неподвижное и, казалось, не живое.

Отражение не ответило, а лишь расплылось, как будто его и не было. Лиана долго всматривалась в воду, не заметив, как наступил вечер. Настрой куда-то идти пропал, и девушка поплелась в дом. Большая уютная гостиная навевала приятные воспоминания, жаль Лиана не могла вспомнить какие именно. Дубовый письменный стол с вырезанными узорами был заставлен книгами, и лучница подалась к нему. Аккуратно складывая различные рукописи, словари и учебники Лиана читала названия не очень занятных экземпляров, пока её внимание не привлекла одна книга «Легенды и мифы». Девушка села в кожаное мягкое кресло и начала чтение с открытой страницы.

«Когда Аврора погрузится в хаос и тьма найдёт путь из заточения, придёт спасение из другого мира. Светлые боги подарят нам посланника, и он очистит мир от скверны». На полях рядом с текстом пером дописано: «посланница Дагона».

— Неужели она? — восхитилась Лиана.

О нападении бездушных она знала, эта информация осталась в голове. Интересно почему? Девушка отложила книгу, что навеяла ей лишь грустные мысли и села за обеденный стол доедать оставленный утром уже холодный завтрак. Жуя сухую булочку, Лиана смотрела в закрытое окно, в стекле которого видела себя. Кто она, откуда и как оказалась в пустыне? Любви к подобной местности девушка совершенно не чувствовала, и всё же она была там, но почему? Раздумья о прошлом Лиана продолжила уже лёжа в постели. Свеча в темноте почти догорела, когда девушке удалось уснуть.

«Мой король, я лишь пытался защитить наш народ! Я выполнял все ваши приказы, защищая земли от врагов. Я закончил войну, а вы так и не смогли понять, что всё сделанное мной было необходимо. Все вы глупы, чтобы понять!» — гневно кричал размытый силуэт длинноволосого мужчины.

Лиана очнулась от боли, что прожигала ей сердце, словно раскалённое лезвие. Поднявшись с постели, лучница прошла мимо дивана, где спала Дагона, и поспешила выйти наружу. Прохладный воздух облегчил страдания. Лиана присела на каменную лавочку, что стояла неподалёку от дома. Над лесом поднималось солнце, разгоняя тёплыми лучами ночной холод. Лучница сидела и всматривалась в розовое небо.

— Привет, — низкий мужской голос прозвучал в стороне.

Лиана неторопливо повернула голову, она узнала серебряного воина сразу.

— Как ты? — подошёл он ближе. — Я Лэндри, ты помнишь меня? Как твоё имя?

— Простите, но я помню только ваш голос. И теперь меня зовут Лиана.

— Красивое имя. Помнишь мой голос? — присел рядом воин.

— Да, это, наверное, странно, — Лия почувствовала неловкость, — А вы можете рассказать мне?

— Рассказать? — не понял Лэндри.

— Как вы нашли меня.

— Ох, это, — кашлянул в кулак рыцарь, — мы с Дагоной были на разведке…

— Дагона, это посланница богов? — прервала Лиана рассказ.

— Да, она посланник.

— Простите.

— Ничего. Так вот мы отправились на разведку в пустыню, там открылся странный портал, и мы должны были его изучить.

— Портал?

— Понимаешь, — замялся Лэндри, подбирая слова, — твои следы шли прямо из него.

— А куда этот портал вёл? — всем телом повернулась к рыцарю лучница и с нескрываемым интересом посмотрела ему в глаза.

Лэндри не знал, как объяснить то, что произошло. Отчасти он чувствовал вину, хоть и не понимал, как в старинной тюрьме могла оказаться обычная девушка.

— Я, — начал он и понял, что перед ним совсем юная девочка, беззащитная и совершенно одинокая. Напугать её ещё сильнее он не хотел и поэтому соврал, — я не знаю, что за ним. Мы отнесли тебя в деревню и передали своё задание другим.

Расстроенные глаза Лианы опустились на землю.

— Я должна вас поблагодарить за своё спасение, — негромко произнесла лучница.

— Знаешь, — усмехнулся Лэндри, — а это ведь ты спасла нас.

— Дагона говорила, но мне как-то не верится, что я могла спасти таких сильных героев.

— Поверь. Ты талантлива и сильна, пусть и не помнишь этого.

Лиана встала.

— Вы ведь к Дагоне пришли, я её сейчас разбужу, — забежала в дом девушка.

— А она ещё спит? — поднял брови рыцарь и пошёл за лучницей.

— Дагона! — Лиана стояла у дивана стражницы и теребила ту за плечо. — Проснись, пожалуйста, к тебе пришли.

Посланница открыла тяжёлые веки, и яркий полуденный свет вонзился ей в глаза. Дагона расстроено и вяло поднялась. В дверях уже стоял рыцарь.

— Не стоило гулять полночи, — вошёл он и положил свёрток на диван рядом с посланницей.

— Что это? — потёрла глаза Дагона костяшками пальцев и смачно зевнула.

— Платье. Я подумал, что тебе некогда и рискнул купить на свой вкус. Ты не против?

— Мне без разницы. Мы не сильно опаздываем? Письмо Аргусу о приезде забыла отправить.

— Сильно, но это даже хорошо. Посланница может быть занята, и королева сидов должна это понимать.

— Отлично, — зашла за ширму стражница вместе с платьем.

Пока она одевалась, Лиана стояла подальше от Лэндри, боясь даже взглянуть на него. Ей было неловко. Рыцарь, вытянутый стрункой, стоял в парадной форме, и смотрел перед собой, но как только вспомнил, что пришёл не только за Дагоной, повернулся к лучнице. Та вздрогнула, когда на неё упал взгляд Лэндри.

— Лиана, — на секунду замолк он, заметив как та сжалась, — я хочу, что бы ты вступила в орден и училась у наших мастеров.

— Я… А можно? — запиналась лучница.

— Нужно, — засмеялся рыцарь, его улыбка завораживала. — Таких умелых воинов я не упущу!

— Именно, — вышла из-за ширмы Дагона в кружевном чёрном платье с голубыми вставками, выглядело оно волшебно.

— Платье чудесное, — подошла Лиана ближе, разглядывая его со всех сторон.

— Сойдёт, — пробормотала посланница, хотя ей оно тоже очень понравилось, но настроение было ни к черту.

— Лиана, за тобой прибудут из ордена вечером. Завтра начнёшь тренировки, — не сводил глаз с Дагоны рыцарь.

Лучница заметила его далеко не дружеский взгляд в сторону стражницы, но это было не её дело. Лэндри учтиво кивнул девушке на прощание и вышел следом за посланницей. Лиана несколько минут стояла в углу, обдумывая предложение рыцаря. Ей хотелось найти себе место. Воспоминания о прошлом не желали возвращаться, а странные сны порождали новые вопросы. Взяв у стены свой лук и пустой колчан, Лиана вышла во двор, откуда телепортировалась в город Драконов. Через секунду лучница уже стояла под аркой внутренней стены столицы недалеко от западной торговой площади. Толпы людей, ремесленников и героев заполонили широкую дорогу, девушке приходилось проталкиваться сквозь них, чтобы добраться до кузнеца, у которого они были с Дагоной. До вечера она хотела запастись всем необходимым, чтобы в орден отправиться полностью подготовленной. Миновав очередные невысокие ворота, Лия оказалась на месте. Невысокий крепкий мужчина с густой бородой стоял у наковальни и неторопливо замахивался молотом, роняя его на горячий кусок металла. От жара его лицо было красным и потным, лучница немного помялась рядом, не желая отвлекать мужчину от работы. И вот кузнец опустил заготовку в воду и отложил молот.

— Вы что-то хотели? — девушку он заметил давно.

— Да, мне нужны стрелы.

— И какие же?

— Я не знаю, а какие есть? — стреляла она только деревянными с железными наконечниками.

Кузнец рассмеялся.

— Разные, зависит от твоего оружия.

— Ну, — достала из-за спины свой деревянный тренировочный лук Лиана, — мне, наверное, попроще.

— Так ты ещё не умеешь стрелять?

— Умею, но…

— А как насчёт нового лука? У меня выбор отличный! — кузнец рукой указал на прилавок около его дома.

Лиана сделала несколько шагов вперёд. Выбор и правда, был большой. Любой длинны, формы и материала. Деревянные, железные, стальные. Простые или украшенные драгоценными металлами и камнями.

— Вот этот, — указала лучница на стальной лук, на концах которого мягкими изгибами выполнены крылья.

— Хорошо, — подал мужчина оружие и деревянные стрелы с наконечниками из того же материала что и лук.

Лиана расплатилась с кузнецом и опять вышла на площадь. Народу меньше не стало, и к прилавкам приходилось протискиваться. Лучница выглядывала и рассматривала продавцов, пытаясь найти портного. Поиски сильно затянулись, и девушка решила спросить прохожего. Рядом спиной к ней стоял мужчина в светлом пиджаке с очень длинными каштановыми волосами. Лия легонько коснулась его плеча и парень обернулся.

— Чем могу помочь? — внимательно разглядел он девушку с ног до головы и обратно. — Понимаю, сложно устоять перед таким мужчиной как я, но для вас у меня обязательно найдётся время. Как на счёт сегодняшнего вечера?

Лиана даже забыла, о чём хотела спросить, когда услышала эти слова. Да, парень был красив собой, статен и приветлив, но вдобавок к этому был необычайно наглым и самоуверенным.

— Нет, что вы, я ничего подобного не хотела.

— Не хотела? — удивился парень. — А что же тогда?

— Я ищу портного. Я здесь недавно и, похоже, заблудилась.

— Недавно значит, — скрестил руки парень, — ну что ж помогу за небольшую услугу.

— Какую?

— Поцелуй, — вполне серьёзно попросил парень.

Лиана не поверила ушам, её возмущению не было предела.

— Что? Да как вы, да я…

— Ты такая милая, когда злишься, прелесть! — не унимался незнакомец.

Лия вспыхнула от ярости и, развернувшись спиной к нахалу, поспешила уйти.

— Если нужна помощь, ты знаешь, где меня найти! — вдогонку крикнул он ей.

Лучница покраснела от злости, бубня себе под нос, она шла через толпу, совершенно не следя за дорогой. Через несколько поворотов девушка поняла, что окончательно заплутала.

— Этого ещё не хватало, — вскинула Лия руками и посмотрела по сторонам.

Город Драконов напоминал квадрат в квадрате и был симметричным. Понять в какой же части столицы ты оказался было сложно. Лиана пошла по главной дороге, выложенной камнем, в неизвестном ей направлении. Она надеялась, что в итоге окажется в знакомом месте. К сожалению, путь через столицу насчитывал не один километр и уже через полчаса Лиана села передохнуть на вовремя подвернувшуюся лавочку у небольшого трактира. Спрашивать дорогу бессмысленно, девушка не знала точно, где она появилась, выйдя из дома посланницы. День перевалил за полдень, а вечером за ней должны были прийти.

— Может всё-таки подсказать дорогу? — неожиданно появился парень с площади и деловито уселся рядом с лучницей.

— Следишь за мной? — подвинулась ближе к краю Лия.

— Ну что ты, просто наблюдаю, — закинул ногу на ногу незнакомец.

— Это выглядит навязчиво. Оставь меня в покое.

— Это же ты первая ко мне обратилась, я всего лишь хочу помочь.

Лиана сжала ладони в кулаки.

— Ты можешь, — через силу выдавила из себя девушка, — отвести меня на то место где мы встретились?

Незнакомец встал и любезно подал Лиане руку.

— С радостью!

— И сделаешь ты это только лишь по доброте душевной? — уточнила лучница.

— Ну, я постараюсь, — помялся парень и согласно кивнул.

Лиана встала со скамьи, но руку парня не приняла, чем его немного огорчила. Ведь сейчас он искренне хотел помочь.

— Куда нам? — встала на дорогу Лиана.

— Туда, — рукой показал незнакомец в противоположную сторону.

Лучница с небольшим недовольством пошла в указанном направлении, держась немного поодаль от провожатого и глядя прямо перед собой. Парень же, наоборот с интересом наблюдал за девушкой боковым зрением и тихо ухмылялся видя как надуваются недовольные щёки лучницы.

— Я Андерс, кстати. А тебя как зовут?

— Лиана, — отрезала девушка.

— А откуда ты?

— Неважно.

— Хм, а тут в гостях или по делам? — не отставал парень.

— Не твоё дело, — всё сильнее дулась Лия, тем самым забавляя Андерса ещё больше.

— Ты лучница, да? — колчан и лук за спиной девушки говорили сами за себя. — А я вот маг стихий. Живу в восточной части столицы. Обучение на боевого мага прохожу сейчас, добился немалых успехов! Ещё часто…

— Мы пришли, — прервала Лиана Андерса, — спасибо, мне пора.

Маг ничего не успел ответить, лучница переместилась в заоблачный мир, где располагался дом Дагоны.

— Фух, — выдохнула Лия.

Неожиданное приключение и не совсем приятное знакомство оставили неприятный след в почти закончившемся дне. Солнце садилось, и совсем скоро на пороге дома появился стражник.

— Я прибыл по поручение рыцаря Лэндри, — сообщил он.

— Да, идёмте.

Лиана оставила на столе лист бумаги с один словом «Спасибо», и вышла за стражником, что перенёс их двоих на восток столицы. Здесь располагались здания ордена.

— Тут проживают ученики, пока не закончится их обучение, — провожатый подошёл к одному из одноэтажных домов.

— А сколько длится это обучение? — поинтересовалась лучница.

— Зависит от ученика. Кому-то хватает и месяца, а есть те, кто уже год не может закончить, — тут стражник рассмеялся, явно вспоминая знакомого. — На рассвете за вами придёт наставник. Пообедать можно в главном здании, там же кабинеты офицеров и мастера.

— Спасибо, — поблагодарила стражника девушка и вошла в деревянную дверь нового жилища.

— Лиана!

Сердце лучницы ёкнуло от голоса того кто произнёс её имя. Она медленно подняла глаза, до последнего надеясь, что ошиблась, но перед ней всё же стоял Андерс.

— Вот так сюрприз, — вскинул руки маг и попытался обнять девушку, как будто знал её много лет.

Лиана проскочила под его правой рукой и отошла подальше. В большом помещении для учеников по центру стоял длинный деревянный стол с лавками, вдоль стен размещались книжные шкафы, кресла, манекены с доспехами, лёгкими и тяжёлыми. В конце зала выложен из серого камня большой камин, а с обеих сторон от него двери, что вели в спальные комнаты, женскую и мужскую.

— Что ты тут забыл? — приходила в себя Лиана.

— Как что? Я же говорил, что учусь. И не только я, ещё человек, — задумался Андерс, — пять.

— Отлично, — саркастично улыбнулась лучница, — куда можно?

Она показала сумку с вещами и лук. Маг указал на одну из дверей. Лиана поспешила скрыться от навязчивого соратника, вошла в дверь, и Андерс услышал женский крик. Лучница красная от стыда и гнева вылетела из комнаты и вонзила взгляд в мага.

— Ой, прости. Эта мужская спальня, — еле сдерживал смех парень, — перепутал, с кем не бывает.

Лия с грохотом стукнула дверью нужной ей комнаты.

Глава 6

— Подъём! — с ехидной улыбкой в комнату, где спала Лиана, влетел Андерс, с надеждой застать девушку ещё спящей.

Лицо его быстро наполнилось разочарованием, когда он увидел сидящую в кресле Лиану, читающую какую-то книжку.

— Доброе утро, — не отрываясь от чтения, произнесла лучница, — а я уже заждалась.

Она отложила книгу на кофейный стол и подошла к одной из пяти одноместных кроватей. Себе девушку выбрала у окна с восточной стороны. Взяв с застеленной постели колчан со стрелами и лук, Лиана прошла мимо мага в общий зал. Расстроенный Андерс вышел следом.

— Сегодня мы направляемся в Зелёный курган, — сообщил собравшимся ученикам невысокий крепкий мужчина средних лет. Лицо его выглядело суровым, но глаза наполнены добром и заботой. — На севере расположен могильник героев, где уже многие века покоятся великие люди и герои. Точнее покоились. Недавно мёртвые начали оживать, и теперь это святое место стало проклятым. Нам нужно освободить могильник от нечисти.

Наставник внимательно оглядел присутствующих, прищуриваясь и опуская тяжёлые брови на глаза. Когда все варианты в голове были обдуманы, он выдал.

— Ты и ты, — пальцем указал он на оборотня с тяжёлыми молотами и миниатюрную друидку с кошачьим хвостиком, — в паре. Ты и ты, — шаман и призрак согласно кивнули. — Мистик идёт со мной, а вы, — показал он на лучницу и мага, — вместе.

— Но почему? — взмолилась вслух Лиана.

— Ты здесь первый день, он год. К тому же тебя рекомендовала сама посланница. Надеюсь, вы друг друга уравновесите, — слишком уж хитро улыбнулся наставник и повернулся ко всем спиной. — Десять минут на сборы, жду у главного здания.

Народ зашептался, продолжая собираться. Андерс смотрел на Лиану слишком уж пристально.

— Что? — не выдержала лучница.

— Посланница? Серьёзно? Странно, что тебя сразу в орден не приняли, — восхитился и удивился маг одновременно.

— Мне нужны тренировки, я… — сжала челюсть Лиана.

— Продолжай, — приблизился любопытный Андерс.

— Не важно, пошли, — девушка торопливо вышла на улицу.

Вскоре к ней присоединились остальные ученики, и они все вместе стояли напротив здания гильдий, на крыльце которого о чём-то разговаривали наставник и новый глава ордена, Лэндри. Разговора слышно не было, но лучница заметила, как они несколько раз взглянули на неё.

— О тебе, что ли говорят? — к уху Лианы приблизились губы Андерса, и она отпихнула мага локтем.

По окончанию разговора Лэндри кивнул лучнице и вошёл в здание. Наставник снова подошёл к ученикам.

— Готовы? Идём.

Быстрым шагом наставник повёл бойцов с нечистью к северным воротам города. Народ шумел и разговаривал. Маг уже шагал в обнимку с мистиком и что-то ей нашёптывал, отчего та смеялась и краснела. Лиана шла чуть поодаль и смотрела в другую сторону. В компании она ощущала себя нелепо и очень одиноко.

— До могильника двигаемся строго по тропе. Шаг за неё и вас сожрут либо сколопендры, либо огненные гусеницы, — предупредил наставник, когда все вышли за ворота столицы.

— Отлично, — бормотал Андерс, идя уже один и скрестив руки на груди.

Лиана немного испуганно подбежала к магу, больше она никого не знала.

— Ты здесь уже бывал? — ненавязчиво спросила лучница с явной тревожностью в голосе.

— Да постоянно! Тут есть пара интересных мест, хочешь, потом покажу?

— Не стоит, я всего-то спросила.

— А с восставшими из мёртвых раньше встречался?

— Да, доводилось. Тупые как пробки! Нападают на всех, без страха. Чаще всего толпами.

Лиана съёжилась, вокруг и правда похолодало, когда они приблизились к высокой часовне посреди зелёных холмов.

— Прибыли, — остановил всех наставник, — вход здесь. Когда войдём, разделяемся по командам и начинаем зачистку. Могильник большой и с множеством склепов, работы всем хватит. Защиту!

Мистик вышла в центр и, сложив руки на груди, прошептала заклинание. С самой земли зелёным вихрем поднялись листья и, окутав всех присутствующих, небольшими шарами закрутились вокруг каждого.

— Что это? — спросила Лиана.

— Это на всякий случай, в течение часа если ты случайно умрёшь, то это тебя воскресит. Но лишь один раз.

— Умру? — глаза лучницы расширились.

— Да не переживай, я же с тобой! — подошёл ближе к девушке маг.

Все по очереди начали входить в часовню, из которой вёл путь в подземный склеп. Спускаться пришлось долго, впереди всех шёл наставник с факелом, позади Андерс, призвав огонь и держа его на ладони. Лиана невольно жалась к нему ближе, стараясь немного согреться, хотя остальных, по всей видимости, холод совсем не беспокоил. Через несколько минут каменная лестница наконец-то привела всех в большой зал с горящими волшебными лампами на стенах. На полу разбросаны камни разрушенных статуй, и пыльные кости.

— Стараемся вести себя как можно тише, чтобы не дай Боги, на вас не накинулись сразу все. Разошлись!

Из этого помещения шло три коротких коридора, и один из них выводил в новый зал, который тоже делился на несколько небольших склепов, а те ещё. Чтобы изучить и обойти все закоулки требовалось немало времени. Народ разбрёлся быстро.

— Пойдём, покажу семейный склеп, — вдруг предложил Андерс.

— Не боишься, что и твои родственники могли воскреснуть? — обняла себя руками Лиана в попытке согреться.

— Тогда дамы вперёд, — сделал шаг в сторону маг.

Лучница закатила глаза и пошла первая. По тусклым каменным коридорам они шли медленно, с осторожностью. Никаких мертвецов им не повстречалось, когда Андерс подошёл к тяжёлой двери склепа.

— Пришли, — коснулся он двери.

— Стой! — Лиана вдруг дёрнулась.

— Что? — обернулся к ней Андерс.

— Что-то, здесь не так, — лучница вдыхала ледяной воздух и выдыхала пар.

Маг подошёл ближе и коснулся руки лучницы.

— Да ты ледяная! Что с тобой?

Он поднёс на ладони тёплый огненный сгусток к замерзающей девушке. Но не успела Лиана подойти как огонь замер, и Андерс, что держал его, тоже. Девушка испуганно подалась назад, в панике оглядываясь по сторонам, и увидела застывшую в воздухе стрелу, наконечник которой находился всего в нескольких сантиметрах от затылка Андерса. От страха перехватило дыхание, и девушка дрожащими пальцами схватила деревянный снаряд и посмотрела в сторону, откуда он прилетел. В конце длинного коридора стоял скелет лучника, частично облечённого в проржавевшие доспехи и держащий в руках арбалет. Мертвец начал медленно шевелиться, его кости затрещали, а металлические пластины одежды зазвенели.

— Что? Ты где? — за спиной Лианы очнулся и Андерс. — Как ты так быстро?

Он обернулся, ища пропавшую девушку, которая только что стояла прямо перед ним, и тоже заметил лучника. Лиана уже натянула тетиву, но маг оттолкнул её и бросил призванный им ранее огонь в бездушного. Тот издал страшный писк и развалился на части обугленными костяшками.

— Ты чего? — встала с колен Лиана, толчок был не сильным, но упала на камни она больно.

— Прости, их лучше огнём, чтобы наверняка, а стрела может между рёбер пролететь насквозь.

— Я не знала, — отряхнула с себя пыль лучница, — а время тоже ты остановил?

— Какое время? — посмеялся маг. — Такой магии не бывает!

— Но я, — посмотрела она на стрелу, что лежала на полу, — ничего. Пойдём. Теперь ты иди первый, раз от меня толку мало.

— Поэтому нас и поделили на команды. В каждой есть маг и воин, ну или лучник. Тут уже от оружия зависит, — Андерс снова призвал пламя и держал его наготове.

— Понятно, — шла за магом задумчивая девушка. — Слышишь?

Лиана схватила мага за пиджак и потянула к себе.

— Нет.

Лучница прислушалась, ветер завывал, проносясь холодным потоком по коридорам подземелья.

— Там, — указала она на дверь впереди, — ещё мертвецы.

— Ты их по запаху определяешь что ли?

— Нет, я просто знаю.

Андерс спорить не стал и, прижавшись к стене, зашагал к двери.

— Сделай пару шагов назад, а то могу и тебя зацепить, — повернулся он к Лиане, впервые она увидела столько серьёзности на его лице, и послушно отошла.

Маг заглянул в щель двери и быстро спрятался.

— Ух, а там их многовато, — голос Андерса стал выше.

— Может позвать остальных?

— Да глупости, я начну, а ты добивай остатки.

Маг вытянул перед собой руки и произнёс заклинание. На ладонях образовался большой огненный шар, который он с трудом мог держать. Сделав пару шагов, он пнул дверь, та распахнулась и толпы оживших мертвецов сразу обратили внимание на появившегося мага. Андерс поднял шар над головой, произнося ещё пару слов. Мимо его уха пролетела стрела, выпущенная Лианой в ближайшего бездушного, который уже поднял свой лук в сторону напарника. Огонь раскинулся от мага во все стороны, поднимаясь стеной и превращая в пепел всех, кто попадался. Лиана поспешно скрылась за углом.

— Всё, выходи! — позвал Андерс через несколько секунд.

— Неплохо, — очень удивилась результатами вошедшая лучница, — а я думала ты двоечник.

— А я говорил, что мне просто нравится.

Лиана обошла комнату, осматривая пепел. Андерс же смотрел на открытые каменные гробы. В квадратной комнате вдоль стен они очень плотно располагались. Совершенно одинаковые и ничем не примечательные, а вот в центре находился более интересный.

— Эй, смотри, — подозвал Андерс Лиану. — Только этот закрыт, узнаем, чей он?

Лучница осмотрела гроб без надписей и символов и с огромным удивлением произнесла.

— Я знаю кто здесь.

— Неужели? — маг тоже осмотрелся, никаких указаний или имён.

Лиана двумя руками упёрлась в крышку и, приложив немалые усилия, сдвинула её. Андерс поспешил помочь и вместе они открыли гроб. В нём было пусто.

— Мертвец был очень аккуратен, раз вылез и закрыл за собой гроб, — пошутил маг.

— Его там не было.

— Я вижу, что его там нет, — хотел подразнить девушку Андерс, но сообразил, что её слова звучали иначе. — В каком смысле «не было»?

— Я, — вскинула руки Лиана, — не знаю.

— Странная ты, тебе говорили?

— Этого я тоже не знаю, — сама над собой посмеялась лучница.

— Пошли, найдём остальных.

Андерс уже вышел в коридор, но Лиана ещё некоторое время оглядывалась. Это место показалось ей знакомым. Особенно тот, кто должен был покоиться в закрытом гробу. Через несколько поворотов напарники встретили оборотня и друида, сразу за ними появились и все остальные. Наставник оглядел всех, убедившись, что все целые, торжественно произнёс.

— А не плохо! Для самой лёгкой работы в мире. Да с костяшками и крестьянин справился бы!

Народ воодушевлённый всего на одну секунду приуныл.

— Все на выход. И не вздумайте собирать с мертвецов драгоценности. Они принадлежат им. Ну или хотя бы их родственникам, — хрипловато посмеялся наставник. — Через два часа жду у причала, и ещё, ты, Лиана? — пальцем указал он на лучницу. — Глава гильдии просил тебя к нему зайти. Он в своём кабинете в главном здании.

Народ зашумел, и маг не смог не внести свою лепту в этот ажиотаж.

— Сначала посланница, теперь магистр, — подошёл вплотную к лучнице Андерс и заглянул ей в лицо, — так кто же ты?

— Никто, — честно ответила Лиана и в одиночку направилась к выходу.

Ненадолго ей показалось отличной идеей вступить в орден, но она везде оставалось чужой, даже для себя. Поднимаясь по ступеням могильника вверх, Лиана не могла не думать о случившемся с Андерсом. Она держала стрелу, которая его чуть не убила, но как это объяснить девушка не знала. Яркий свет дневного солнца вонзился в глаза лучницы, как только она вышла из проклятого склепа в окрестности города Драконов. Дальше на севере за невысоким забором располагался храм Орхидей. На востоке материк омывал бесконечный океан, на западе открывались громадные просторы Авроры, на юге царили леса, болота и несколько далёких островов. Лиана шла по тропе в столицу быстрым шагом, ей было интересно, зачем она понадобилась Лэндри. Добравшись до города, лучница между домами всего за пару минут дошла до здания ордена. Поднявшись по нескольким ступеням, Лиана вошла в деревянную дверь, что вела в огромный зал, заставленный столами и лавками. Здесь гильдия проводила общие собрания или отмечала очередную победу по избавлению от бездушных. У двери стояли два стражника, к которым девушка и обратилась.

— Простите, мне нужен кабинет Лэндри.

— Там, — указали оба на одну из дверей, что вели из зала.

Лиана благодарно кивнула и направилась прямиком к ней, но не успела она подойти ближе, как из-за неё услышала разговор. Подслушивать ей совсем не хотелось, но голоса были слишком уже громкие. Магистр с кем то спорил.

— Я не собираюсь этого делать! — настаивал на своём Лэндри.

— Ты молод и глуп. Твои обязанности поддерживать орден и вести его к победе, а не распускать нюни при виде смазливой девчонки! — голос постарше не желал униматься.

— Не говори так, ты понимаешь, о ком говоришь?

— Да, она посланница богов, но это не мешает ей оставаться глупой девицей. Ей ещё только предстоит спасти Аврору, а ты уже начал это! Так и продолжай! Неизвестно сколько пройдёт времени, ждать мы не можем. Продолжайте зачистку территорий, обучайте новобранцев. Сделай всё, что от тебя требуется!

— Да, учитель, — через силу согласился Лэндри.

Лиана отошла от двери, и из неё пулей вылетел седоволосый морщинистый, но вполне крепкий мужчина. Лэндри заметил ожидающую девушку.

— Лиана, проходи.

Лучница вошла в кабинет и закрыла за собой дверь. У стола находился Лэндри в чёрном одеянии. Брюки, плащ с различными ремешками придавали ему одновременно грозный и привлекательный вид.

— А кто это был? — не смогла сдержать интереса лучница.

— Это бывший магистр ордена и мой наставник, — всё ещё мрачно говорил Лэндри. — У меня тут к тебе просьба небольшая.

В голосе рыцаря звучали неловкость.

— Я хочу, чтобы ты и все остальные ученики разнесли эти приглашения, — Лэндри положил на стол две высокие башенки из писем и встал рядом.

— А что это за приглашения? — спросила Лиана, гладя на краснеющего толи от гнева толи от стыда рыцаря.

— На свадьбу, — пробурчал он.

— Чью же?

Лэндри фальшиво кашлянул в кулак.

— Дагоны и Аргуса.

— Ничего себе! Это так здорово! — искренне порадовалась лучница, но тут же прикрыла рот ладонью. Ей сразу стало ясно, что Лэндри чувствовал к посланнице.

— Извините, я сейчас же раздам письма, и мы всё сделаем.

— Да, спасибо, — на секунду задумался Лэндри, — а за что ты извинилась?

Лиане стало самой неловко.

— Я, — девушка смотрела в наполненные болью и разочарованием глаза рыцаря, — не знаю города. Но не волнуйтесь, возьму себе кого-нибудь в пару.

Лиана поспешно собрала все приглашения со стола мастера и уже направилась к выходу, но Лэндри её остановил.

— Послушай, — заговорил рыцарь, а лучница замерла стоя лицом к двери, — там одно приглашение для тебя. Будет неплохо, если ты придёшь не одна. Я понимаю, что ты ещё никого не знаешь. Мы не прекращаем искать о тебе информацию, и я уверен, скоро обо всём узнаем, а пока тебе нужно найти друзей. Так будет легче.

— Спасибо, но одной мне лучше.

— Лучше?

— Да.

— Не понимаю. По моему важно, когда рядом люди, которые тебя любят, и которых любишь ты.

Лиана обернулась.

— Вы кого-нибудь любите?

— Да, — не задумываясь, ответил Лэндри.

— И вам от этого лучше?

Рыцарь лишь выдохнул и опустил глаза вниз, лучница ударила по самому больному. Он лишь понадеялся, что это была случайность.

— Я понял, можешь прийти и одна, — безоружно вскинул руками рыцарь.

— Спасибо, — Лиана толкнула дверь коленом и со стопками писем вышла в зал, а затем на улицу.

Отчего-то ей стало больно, но не физически, а душевно. Она почувствовала, как болит душа рыцаря, и как не просто даётся ему скрывать это. Лиане одновременно захотелось ему помочь и отчитать, за столь безрассудное поведение. Она не понимала, как можно было позволить себе любит чужую невесту. Это не правильно. Это ошибка, за которую положено наказание.

Глава 7

— Ты ограбила все почтовые ящики столицы? — Андерс смотрел на огромную кучу писем, что Лиана свалила на стол общей комнаты.

Остальные тоже с интересом потянулись за объяснениями.

— Это наше следующее задание от мастера. Разнести все эти приглашения.

— Что за глупости, мы же не дети на побегушках, мы будущие герои! — возмутился маг и все его воодушевлённо поддержали.

— Считай это пробежкой. К тому же это приглашения на свадьбу посланницы.

— Даже так?

— Глядите! Это приглашение для Лианы! — друид, разглядывая конверты, наткнулась на знакомое имя.

— Тебя пригласили? Не верю глазам, — выхватил письмо из рук девушки маг, — и правда! С кем пойдёшь?

После вопроса Андерса все уставились на лучницу в ожидании ответа.

— Я собиралась пойти одна.

— Одна? Да кто ходит на такие мероприятия один? Это же важнее королевского бала! — возмущался Андерс.

— Вот бы и мне там побывать, — размечталась мистик.

— Да почему ты так реагируешь, бурно? — взмолилась лучница.

— Я герцог в пятом поколении, уж поверь, разбираюсь в подобном. Тебе обязательно нужна пара, ну или хотя бы, — поправил он пиджак и выставил грудь вперёд, — друг.

— Ты же не думаешь, что я тебя позову? — прищурила один глаз Лиана. — Ты несносный, наглый, высокомерный нахал!

— А ещё я прекрасен на вид и у меня безупречные манеры, когда нужно, — добавил Андерс.

— Ну, уж нет. Как-нибудь сама справлюсь, — развернулась Лиана и уже направилась в комнату.

— Платье, надеюсь, у тебя найдётся подходящее?

Девушка остановилась. Ведь и правда, идти в обычных вещах было неприлично. Она обернулась к Андерсу.

— И у тебя на примете наверняка есть хороший портной?

— Конечно же, — подошёл он к девушке и протянул руку, — с огромным удовольствием тебя с ним познакомлю.

Лиана снова проигнорировала его жест и, взяв приличную горсть писем, схватила мага за рукав, потащив за собой на улицу.

— Куда нам? — лучница вонзила взгляд в мага.

— Да тут недалеко. А письма сама раздашь?

— Не смогу, — опустила глаза Лиана, — я почти не знаю город.

— Так откуда ты? — на этот раз его вопрос прозвучал искренне, по-доброму и без его обычных усмешек.

Девушка, раздумывая, снова посмотрела прямо на Андерса, пытаясь понять, можно ли ему доверять. Через несколько секунд она сдалась.

— Я не помню.

— Как не помнишь?

— Посланница и мастер нашли меня в пустыне. Я не знаю, кто я и как там оказалась. Я вообще ничего не помню.

Андерс опешил, Лиана была подавлена, держалась отстранённо от всех, и теперь ему стало ясно почему. Он боялся, что любые его слова могу сделать девушке больнее. Так и не найдя подходящих фраз для утешения, он подошёл к лучнице и взял у неё из рук все приглашения.

— Пойдём, я покажу тебе портного, и пока ты будешь выбирать платье, я разнесу их.

— Но я тоже должна.

— Ты ведь не знаешь, куда их относить, — мило улыбнулся Андерс.

— Не знаю, — расстроилась Лиана.

— Идём.

Андерс уверенной походной шагал между бамбуковыми зарослями вдоль огромного искусственного пруда, что располагался в центре столицы и был украшен огромными статуями и скрещивающими мостиками. Лия шла за ним, впервые чувствуя себя не такой одинокой. Пройдя мимо дома банкира, напарники оказались в уличной лавке. Андерс поздоровался с портнихой, как будто знал её много лет и вкратце описал предстоящую работу.

— Свадьба посланницы! Такое событие! — хлопнула в ладоши Мариэлла. — Сейчас мы подберём юной девушке пышное платье цвета безоблачного неба!

— Не стоит! — вдруг испугалась Лиана.

— Почему же? Не любите голубой?

— Мне что-нибудь неприметное. Как это, — указала она на свой брючный костюм.

Портниха молча взглянула на Андерса, тот лишь слегка пожал плечами.

— Ладно, я пошёл. Дел у вас тут много!

Маг быстро покинул женщин, оставив бедную Мариэлль, с очень уж не стандартными вкусами лучницы.

— Ты и правда, хочешь серое платье?

— Да, если можно.

— Ну что ж. Я не первый год подбираю наряды всем красавицам города. Я могу сделать из серой мышки принцессу, а вот наоборот.

Лиана смутилась. Портниха зашла в дом, и пока её не было, лучница разглядывала готовые платья. Все они были красивые, яркие и необыкновенные, но когда Лия рассматривала каждое из них ей в голову приходили странные мысли: одно слишком длинное, и как в таком можно ходить, а танцевать? Другое короткое и с открытыми плечами, на чём оно вообще может держаться? Ещё одно было настолько пышным, что под ним можно жить как в палатке, но никак не носить. А этому рукава бы подлиннее. То смотрится отлично, но вышивка серебром, а не золотом, смотрелась бы куда лучше. Критикуя в уме платья, Лиана поняла, что ей ничего не нравится, вообще. Она уже даже решила совсем не идти на этот праздник, когда из дома вышла Мариэлла с рулоном ткани. Она положила его на прилавок и развернула. Глаза лучницы заблестели. Перед ней была ткань, похожая на хлопок, нежная, мягкая. И при этом она переливалась серебром как самый дорогой шёлк.

— Идеально!

— Рада слышать, — ничуть не сомневалась в своих силах портниха, — поговорим о платье?

— Боюсь, с этим буду проблемы, — Лия оглядела все те платья, что она смотрела, — я хочу, чтобы оно было не только красивым, но и удобным. Не хочу чувствовать себя неповоротливой куклой.

— И с этим я постараюсь справиться. К утру платье будет готово.

— Сколько это стоит?

— Андерс сказал записать на счёт его семьи.

— Как?

— Он попросил, что бы вы не переживали по этому поводу. Я шью наряды для его семья уже двадцать лет, и для них у меня особые скидки.

Думать было некогда, праздник уже завтра.

— Хорошо. Позже я с ним рассчитаюсь. Спасибо вам, — Лия огляделась, — вы случайно не видели, в какую сторону пошёл Андерс?

— Туда, мимо дома банкира.

Лучница ещё раз поблагодарила Мариэллу за помощь и отправилась за магом. Ничего не делать она не могла. Поиски окончились, практически и не начавшись, на крыльце дома у почтового ящика стоял Андерс и разговаривал с высоким мужчиной. Он был одет в серый пиджак и чёрные брюки, белые волосы заплетены в хвост, а в руках длинная сабля. Знакомый мага заметил лучницу, что боялась прервать разговор.

— Это она? — мужчина кивком указал Андерсу на лучницу.

Маг обернулся.

— Ты уже закончила? Обычно женские походы за платьями длятся очень долго.

— Да, я всё. Как с приглашениями?

— А, так вот. Знакомься, Грэд. Встретил его случайно, и заодно письмо отдал. Удачно! Адреса многих я помню, так что мы пошлём им приглашение почтой, — Андерс уже старательно выводил буквы и цифры на конвертах.

— Вы тоже подруга посланницы? — подошёл к лучнице Грэд. — Рад знакомству!

Он протянул девушке руку, и та пожала её.

— Я тоже рада. В городе недавно и совсем никого не знаю. Ещё и этот приём.

— Не любите праздники?

— Люблю, но буду ощущать себя чужой. Не хотелось бы портить праздник своим унылым видом.

— Глупости, это великое событие! И мы все вместе разделим радость Дагоны и Аргуса, — он шутливо наклонился к Лиане и добавил, — хотите вы этого или нет.

Лия душевно рассмеялась, уже и позабыв это приятное чувство. У почтового ящика не оборачиваясь, прокричал маг.

— Без меня не шутить, это сугубо моя привилегия! — он погрозил пером и продолжил писать.

— Вынужден вас покинуть, дел как всегда очень много. Приятно было познакомиться, — Грэд слегка наклонил голову.

— И мне, спасибо, — облегчённо вздохнула Лия.

— За что же? — удивился мужчина.

— Да просто так, — отмахнулась девушка и пошла, помогать магу.

Андерс старательно разглядывал одно из писем.

— Что-то не так? — спросила лучница.

— Как тебе сказать, — прищурился Андерс, — это письмо нам не суждено доставить.

— Почему?

— Да мы не найдём её.

— Да кого? — не терпелось узнать Лиане.

— Богиню жизни.

— А такая есть?

— Вот всё тебе надо объяснять.

— Я не виновата, что не знаю. Или не помню.

— Ох, лет двадцать назад явилась на Аврору богиня жизни. Почему, я не в курсе, но говорят, она обучала жрецов воскрешению.

— А дальше?

— А что дальше? Это было лет двадцать назад, где мы её сейчас-то найдём?

— Но ведь приглашение есть, значит, и богиня где-то тоже есть.

— Логично, — согласился Андерс, — а кто писал их, Дагона или Аргус?

— Я не знаю, — виновато ответила Лиана, маг только вздохнул, — А может спросить Лэндри? Он много знает, и это он выдал мне приглашения.

— Хорошо, сейчас отправим эти, и в гильдию.

Лиана переминалась с ноги на ногу, пока Андерс заканчивал с приглашениями. Разглядывая, как по дорогам бродит народ по своим делам, проезжают повозки с грузами или кареты с богачами. Воины и маги в доспехах и мантиях о чём-то спорили или собирались в группы, чтобы отправиться на очередное задание. На противоположной стороне улицы Лиана увидела странную девушку, она рассматривала не товары на прилавках, а небо, и то и дело ловила руками что-то невидимое. Да и одета она была очень странно, голубой жилет и брючки с разной длинной штанин блестели и светились, украшенные толи снежинками толи звёздочками. В голубых волосах интересной формы золотая заколка и два белых пера.

— Я всё, пошли? — подошёл к Лиане Андерс.

— Да, — отвлеклась лучница, — идём.

У входа в главное здание ордена скопилось множество людей, они шумели, что-то громко обсуждали, и даже ругались.

— Что-то случилось? — оглядывалась по сторонам Лиана.

— Надеюсь, что нет, — он взял девушку за руку и потащил через толпу.

У двери их остановили двое стражников.

— Мы ученики ордена, пришли по поручению Лэндри.

Охрана открыла и пропустила их, при этом разгневав всех оставшихся снаружи.

— Да что происходит? — спросила в закрытую дверь Лиана.

— Это всё недовольные моим управлением, — стоял у стены своего кабинета Лэндри.

— Недовольные? Но чем? — спросил Андерс, в политике он был как рыба в воде.

— Они думают, что посланница хочет занять трон.

— Что за глупости? — не поняла Лиана.

— В том-то и дело, что глупости. Но она выходит замуж за короля сидов, её сестра скоро станет королевой Мира людей. Сами боги на её стороне. У неё огромное влияние, и знать начала этого очень опасаться. А из-за того, что Дагона член ордена, то соответственно я виноват, что допустил это.

— Действительно, — сообразил Андерс.

— Но она же спасает Аврору, ей не нужны ни власть, ни трон.

— Нужно их успокоить, — предложил маг.

Лэндри подошёл ближе.

— Как?

— Пустить слух, что Аргус отказывается от трона, а с Аннет они не сошлись мнениями и поссорились. На время это поможет точно. А ещё лучше показать, что с посланницей у них общий враг.

— Неужели бездушных мало? — испугалась лучница.

— Мало, знать сидит во дворцах и никогда их не видела. Они не понимают, что угроза действительно реальна. Нужно им доказать, — щёлкнул пальцами Андерс

— Есть идея? — очень заинтересовался глава гильдии.

— Боюсь, она вам очень сильно не понравится, — покачал головой маг, — тем более, если кто-нибудь об этом узнает нас, к великому сожалению, казнят.

— А у нас есть выбор? Они скоро выломают двери, — со всей серьёзностью настаивал Лэндри.

— Ну, я вас предупредил. Почти вся знать сейчас собралась тут, а их жёны и дочери, скорее всего, на примерках. Завтра праздник, и они точно этим озабочены.

— К чему ты это говоришь?

— Их поместья пусты, разве что пара слуг, которая тоже сейчас, носится по поручениям.

— Неужели ты хочешь, — Лиана испуганно сделал шаг назад.

— Да, мы взорвём парочку! — глаза мага заблестели в предвкушении такого дела.

— И вы ему позволите? — лучница подбежала к Лэндри.

Магистр сейчас был лишён выбора.

— Хорошо, вы с Лианой сделаете это, но сначала мне надо убедиться, что в домах пусто. Я не хочу, чтобы кто-то пострадал.

— Мы? — переспросила лучница.

— Конечно милая, — искренне порадовался маг совместной секретной операции, — я заряжу твои стрелы огненным зарядом, а ты их пустишь куда надо.

— Не верю, что надо такое делать, — присела на лавку Лия.

Лэндри отдав приказы стражникам, присел рядом с ней.

— Я этого тоже не хочу, но иногда приходится идти против всех правил, чтобы сделать что-то правильное.

— Странно звучит, — всё ещё сомневалась девушка.

— Это не ради нас, это для всего мира, — успокаивал Лиану Лэндри.

— Ваша задача, мастер, как можно дольше держать знать здесь.

— Это не проблема, придётся выслушать их всех, — встал рыцарь. — Стражники с отчётом будут ждать у порта, они проверят дома и сообщат, какие из них пустуют.

— А что вы скажете? Кто разрушил всё? — Лиана никак не могла согласиться с планом, волнуясь за каждый момент.

— В Мире людей встречал магов огня, их там тысячи, — вспомнил Андерс. — Они работали на Тирана. Скажем, что маги сбежали и попытались отомстить посланнице. Они же не могут знать точно, где она живёт, вот и пожгли самые богатые дома, надеясь наудачу и расправу над той, кто помог разгромить их армию.

— Отлично! Отправлю разведчиков, чтобы нашли мне парочку и привели сюда как доказательство.

— Нет, это не правильно, — лучница бубнила себе под нос.

— Послушай Лия, — взял её за плечи Андерс, — там за дверью толпа наглых, высокомерных, богатых, намного хуже меня, титулованных денежных мешков, которым совершенно наплевать, что народ, которым они управляют, гибнет на полях от обезумевших тьмой волков и других ранее мирных животных. Им совершенно всё равно, сколько деревень голодает или сколько было сожжено. Всё, что они хотят, это не потерять власть. И если мы сейчас не сделаем задуманное, они не дадут ни мне, ни тебе, ни ордену и уж тем более посланнице, спасти Аврору. Понимаешь?

— А может тогда лучше их взорвать? — жалобным голоском спросила Лиана.

Андерс и Лэндри переглянулись, такого от девушки они не ожидали.

— Нет, — тряс головой маг, — нельзя убивать людей, только потому, что они не понимают, что делают плохо.

— Но вы же…

— Мы никого не убиваем, а дома они себе ещё по три раза могу отстроить, от них не убудет, — Андерса уже охватила паника.

— Так ты поможешь? — взял всё в свои руки Лэндри. — Без тебя мы не справимся.

Лиана смотрела куда-то в пустоту, голова её разрывалась на части между «правильно» и «необходимо».

— Ладно.

— Идите скорее. Встретимся после в порту.

Лэндри вывел мага и лучницу через потайную дверь своего кабинета, что выходила с противоположной стороны здания, а сам пригласил знать.

— Всё равно я не согласна, — шептала Лиана, когда они с Андерсом смотрели на здание гильдии, стоя у причала.

— С меня туфли, — попытался подкупить совесть девушки маг.

— Оставь их себе.

— Мне не пойдут.

— А ты примерь их с платьем.

Глава 8

— Нет, я не могу, — уже в который раз опустила лук Лиана.

— Стражники всё поверили, дом пустой и пока никто не вернулся нам нужно это сделать, — Андерс держал в руках огненный шар, — стой ровно, я зачарую наконечник стрелы.

Девушка выставила лук и ждала, когда же маг закончит приготовления. Она хорошо помнила, какой силы его огненные заклинания, и это приводило в ужас. Они стояли в нескольких сотнях метров от высокого трёхэтажного дома из белого мрамора.

— Отлично, силы должно хватить, ты главное не промахнись, — отошёл от лучницы маг.

«Эти богачи должны знать своё место. Стреляй!» пронеслось в голове Лианы, и она выстрелила. Магическая стрела взмыла в небо и на несколько секунд скрылась из вида. Андерс прищурился, пытаясь разглядеть снаряд, но так его и не увидел.

— Ну вот, просил же точнее стр….

И тут прогремел взрыв. Огненный шар, попав в дом, расширился в десятки раз, и в мгновение разнёс здание на мелкие камни.

— Вот это да! Даже я не ожидал такого эффекта, — жар от пожара добрался даже до них.

— Да, — мрачно согласилась Лия, — чего ещё было ожидать, стреляя огнём в чей-то дом.

— Потом об этом, одного дома будет недостаточно, — Андерс заглянул в краткий отчёт стражников, — пустуют ещё три.

— Надо же было нам прийти к Лэндри именно сейчас, — шла Лиана и смотрела себе под ноги.

— А ведь и правда, про письмо мы так не спросили, — достал приглашение из кармана маг, — как бы то ни было, наше дело сейчас важнее.

— Угу.

Следующие два дома стояли рядом и были идентичны друг другу, в них жили два брата близнеца со своими семьями.

— Говорят, когда им наскучивают жёны, они меняются местами, — захихикал Андерс, призывая новый шар, — удобно, правда?

— Давай уже закончим с этим, — подставила она две стрелы.

— Сразу две? А как ты их в разные стороны пустишь?

— Есть у меня один секрет, в одной книжке прочла, да попробовать не на чем было.

— Я только за.

Андерс зачаровал наконечник одной стрелы. А потом другой.

— Учти, первая придёт в действие раньше. Не очень стабильная огненная магия.

Лиана натянула тетиву, наведя стрелы прямо меж двух домов. Прошептав несколько слов, стрелы засветились ещё ярче, и лучница пустила их. Долетев до середины, каждая из них резко повернула на девяносто градусов и направилась каждая в свою цель. Первый дом, как и предупредил Андерс, вспыхнул на несколько секунд раньше. Сила удара вышла точно такая же, как и в первый раз, вот только напарники не рассчитали, что удар по соседнему зданию прилично усилит общий взрыв. Огненная волна разлетелась во все стороны, маг попытался сотворить магический щит, но работал он только на призывающего. В одну секунду маг попытался укрыть девушку от удара собой, но Лия его опередила. Андерс только подумал, а Лиана уже лежала на нём, уткнув мужчину лицом в землю. Огонь пронёсся над ними, выжигая всё на своём пути. Постройки, заборы, цветы и траву. Через мгновение Андерс ощутил, что его магия развеялась, и попытался подняться, но понял, что девушка сверху совершенно не двигается. Мага охватила паника, он как можно осторожнее выбрался из-под неё и увидел, что вся спина лучницы обожжена. Он склонился к её губам и прислушался, дыхания не слышно. Маг достал из сумки лучшее зелье лечения и уже поднёс его ко рту Лианы, когда глаза девушка распахнулись, и она хрипло, с кашлем начала хватать воздух. На глазах раны на теле лучницы начали затягиваться. Без действия видимой магии или зелий.

— Лия? — Андерс не понимал, что происходит.

— Вижу, моя помощь не понадобилась.

Маг повернулся на незнакомый женский голос. К ним неторопливо подходила женщина с голубыми волосами, в которых блестела золотая заколка. Одежда, помада, глаза были такого же небесного цвета и украшены звёздами.

— Вы жрец? Мы, — Андерс понял, что у их с Лианой деяния появился свидетель, — мы были рядом, когда дома вдруг взорвались. Моя подруга…

— В полном порядке, — бросила женщина быстрый взгляд на лучницу, — ей нужно несколько минут на восстановление и даже следов не останется.

— Восстановление? Да кто вообще может так быстро регенерировать?

— Если честно, то очень немногие. И их всех я знаю. А вот её, нет. В ней огромные силы, они протекают по всему её телу, каналам, и самой душе.

— Вы одна из целительниц, что видят потоки жизни? Так что с ней?

Женщина только мило улыбнулась.

— Отведи её отдохнуть, может она сама расскажет после. Кстати, — протянула жрец руку к магу, — можно моё приглашение?

— Приглашение? — задумался Андерс.

— На свадьбу Аргуса, мы с ним давние друзья.

— Вы богиня жизни? — открыл рот маг.

— Лучше просто Эвелира.

Андерс достал письмо из внутреннего кармана пиджака и протянул женщине. Она приняла его и, развернувшись, пошла прочь.

— Андерс, — протянула очнувшаяся Лиана, маг тут же наклонился к ней ближе и неожиданно получил по лбу ладонью.

— Ай! За что?

— Это была твоя идея, — смогла с трудом сесть лучница, — что с моей спиной?

Маг заглянул ей за спину и увидел огромную дырку на одежде с обожжёнными краями, и при этом совершенно чистую кожу. В этот момент он покраснел, понимая, что видит оголённую часть девушки.

— Кхм, всё, — опустил виноватые глаза Андерс, — хорошо.

— Хорошо? Мне спину дует, что там может быть хорошо? — возмутилась лучница.

Маг не смог сдержать смеха, ведь Лиана сама ещё раз показала ему свою прилично оголённую часть тела.

— Пострадал только костюм, уверяю тебя! — маг снял с себя пиджак и накинул его на плечи девушки.

— Пошли отсюда, пока нас никто не увидел, — встала Лия.

— Кстати об этом.

Маг рассказал о встрече с богиней пока они окольными путями, чтобы не привлекать внимание, двигались в сторону порта, где их уже ждал крайне нервный Лэндри.

— Не могу поверить, что нас видели! — шёпотом ругалась Лиана, когда они с Андерсом уже подошли к мастеру.

— Что ты сказала? Вас видели?

— Ну не то чтобы видели, мы немного перестарались и взрыв вышел слишком сильный.

— Вот об этом я как раз знаю, ко мне уже приходили владельцы этих домов и те, кто живёт рядом. Да они чуть ли не в ноги мне кланялись, чтобы я их спас!

— И как?

— Показал им пойманных магов огня, они успокоились, и теперь их благодарности нет передела. Вы бы знали, как они наполнили казну гильдии.

— Всё ещё лучше, чем ожидалось, — восторгался собой Андерс.

— Да я чуть не сгорела!

— Что? — переспросил Лэндри. — Чуть не сгорела?

— Мы немного не рассчитали с силой удара и нас, — его голос стал печальным, — точнее Лиану, задело.

— Ты как? — испуганно подошёл к девушке рыцарь и начал осматривать.

— Под плащом, но, — успел предупредить Андерс, — лучше его не снимать.

— Рана слишком большая?

— Нет, эмм, раны нет, но сильно пострадала одежда. Я сейчас же отведу её в комнату.

— Ни в коем случае! Там могут увидеть, вот, — он кинул Андерсу кошель с монетами, — срочно найди ей другую одежду. Я пока отведу её к себе и приведу в порядок. Найдёшь нас над моим кабинетом.

— Я понял, — маг направился по поручению мастера.

— Идём, нельзя, чтобы кто-то догадался, что это наших рук дело.

Лэндри поддерживая Лиану за локоть, довёл её до здания ордена. К большому сожалению, в зале сидели остальные ученики, закончившие с раздачей приглашений и ожидавшие указаний. Все они бросили взор на растрёпанную Лиану в любимом пиджаке Андерса, да ещё и шагающую рядом с мастером гильдии под руку.

— Магистр, — поднялся оборотень, — мы выполнили поручение и доставили все письма.

— Молодцы. За это вам выходной на остаток дня, и завтра тоже, — Лэндри пытался всеми силами задобрить новичков.

— Выходной? — неуверенно переспросила мистик.

— Да, и если через минуту вы его не начнёте, то завтра отправлю всех в патруль!

Все тут же вылетели из здания пулей.

— Умеете вы убеждать, — Лиана поднималась по ступеням на второй этаж.

— Сам вступил в ученики ещё мальчиком, и прекрасно помню, что нас тогда могло напугать, — улыбнулся Лэндри, — когда мне было шестнадцать, мы с друзьями любили срывать чудесные красные розы с клумбы матери нашего магистра. — Рыцарь открыл дверь своих покоев, усадил Лиану на кровать и продолжил. — Никакие наказания на нас не действовали, и тогда наставник смазал шипы этих роз паучьим ядом. На следующую ночь, когда мы снова нарвали цветов, у каждого началось страшное отравление. Предупреждённый наставником целитель сказал нам, что владелица этих роз ведьма и наложила на них страшные чары. Так мы потом эту клумбу за несколько домов обходили.

Магистр достал из сундука бодрящее зелье и налил его в чашу.

— Вот, выпей и восстанови силы, — он протянул напиток Лиане.

— Спасибо, — принюхалась девушка, — так приятно пахнет сливой.

— Привёз с собой из города Перьев целый ящик. Добавляю её во всё, — признался Лэндри. — Попробовал их в местной таверне, она так и называется…

— Белая слива, — продолжила за рыцаря Лиана.

— Да, именно так, — удивился Лэндри, — ты там была? Ты что-то вспомнила?

— Просто взялось в голове, — подскочила с кровати Лиана и зашагала по комнате, — оно крутилось на языке.

— Это же здорово! Я немедленно сообщу, что бы туда отправили людей!

— Подождите, я ведь не знаю что это, воспоминание или догадка.

— В любом случае я проверю, — твёрдо решил рыцарь, — а теперь допивай зелье, и, — он покопался в другом сундуке и достал длинную белую рубашку, — пока нет Андерса, надень это.

— А вы…

— А я пока подожду его внизу, — сообразил Лэндри и вышел за дверь.

Как только Лиана осталась одна она скинула с плеч пиджак и аккуратно сложила его на край кровати. Подойдя к небольшому зеркалу, девушка попыталась разглядеть ущерб, причинённый её костюму, но отражение было слишком маленькое. Расстегнув свою кофту, Лиана стянула её с себя и с огромным удивлением посмотрела на дыру, что была во всю спину. Странно, но боли не было, на ощупь кожа была гладкой.

— Не могла же такая ткань меня защитить, — снова посмотрела на кусок тряпки, которую уже не нельзя было назвать одеждой.

Лиана накинула белую рубашку и села в кресло. Взяв с собой чашку с напитком, она неторопливо, маленькими глотками пила зелье, пытаясь снова ощутить такое знакомое чувство. Тревога и усталость прошли, уступив место спокойствию и уюту. Комната мастера навевала приятное тепло в груди. Небольшая комната с деревянной мебелью, тёмно-зелёными тканями с серебристой вышивкой. Вдоль одной из стен до самого потолка стояли два книжных шкафа, заполненные книгами. На письменном столе шириной чуть больше кресла, что стоял у него, разложено множество писем, отчётов и перо, неосторожно брошенное в спешке. Чернила разбрызгались по бумаге, Лиана подняла лист и попыталась стереть остатки пятен и ненароком заметила знакомое имя «Дагона». Любопытство взяло вверх, и лучница прошла первое предложение.

«Дорогая Дагона».

— Признание? — не поверила глазам девушка.

«Дорогая Дагона. Я всеми силами пытаюсь бороться с собой, но это испытание несравнимо ни с одной битвой. Мысли о тебе затмевают мой разум и не дают покоя душе. Я обещал тебе и держу своё слово больше никогда не упоминать об этом, но завтра ты выходишь замуж, и я потеряю тебя навсегда. Молю тебя лишь о единственной встрече сегодня вечером на мосту, что над прудом. Я простою на нём хоть всю ночь в надежде, что увижу тебя».

Лиана положила письмо на место, хотя ей очень хотелось его разорвать. Она не понимала, зачем так поступает магистр, зачем он мешает чужому счастью. В дверь постучали.

— Войдите, — отошла подольше от стола лучница.

В комнату вошли Андерс и Лэндри.

— Я немного торопился и принёс тебе доспехи, они защищают гораздо лучше. На всякий случай, — протянул красно-серебряную лёгкую кольчугу маг.

— Как твоё самочувствие? — скорее с интересом, чем с волнением спросил магистр.

— Всё, хорошо, — честно ответила Лиана.

— А, — глаза Андерса бегали из стороны в сторону, — спина как?

— Хочешь сам проверить? — скрестила руки на груди Лия. — Что происходит?

— Я рассказал мастеру, как всё случилось, и как ты меня спасла.

— В этом есть что-то плохое?

— Нет, нет! Я тебе благодарен и… твои раны…

— Их же нет, — Лиана смотрела на виноватых мужчин.

— Но они были, и ты не дышала.

— Что? — не поверила девушка.

— Твои ожоги прошли всего за минуту, и это я ещё не успел дать тебе зелье, — голос Андерс звучал беспокойно.

— После праздника я попрошу Аргуса тебя осмотреть, он тоже может видеть жизненные потоки и магия его восстановилась. Он один из лучших жрецов на Авроре.

— Но ведь я в порядке.

— Возможно, ты не знаешь о том, что можешь.

— Или не помню, — добавила Лиана, — дайте мне минуту переодеться, пожалуйста.

Андерс и Лэндри вышли в коридор, откуда их тихий разговор был прекрасно слышен находящейся в комнате девушке.

— Она же не может быть бессмертной или кем-то подобным, я имею в виду, такой силой обладают очень не многие, — рассуждал в полголоса маг.

— Мы нашли её около древней тюрьмы, там обитают очень сильные духи и…

— И что?

— Я не могу быть уверенным, но те, кто там заточён, обладают такой магией. Все они были неконтролируемыми и опасными.

— Вы же не хотите сказать, что она одна их тех тварей? — испугался за Лиану маг.

— Уверен, что нет! Та тюрьма была спрятана тысячу лет назад, а Лиана сегодня упоминала название таверны, которая открылась достаточно недавно.

— Так что нам делать?

— Я уже направил в город Перьев письмо с просьбой разузнать о пропавших девушках похожих по описанию на Лиану. Нужно подождать пару дней, а пока не стоит её тревожить глупыми догадками, ладно? — попросил Лэндри.

— Да, вы правы.

Лиану, что прижалась к двери в комнате, отхватил ужас. Странные предположения мужчин казались ей верными. Её странные силы, мастерство владение луком, редкая магия, всё это не могло взяться из ниоткуда. В этот момент кулон на груди девушки начал нагреваться пока не обжог кожу, Лиана сорвала его с шеи и бросила на пол, и тут же услышала своё имя.

— Лиана, — почти шёпотом кто-то произнёс, — я здесь, рядом. Вспомни обо мне. Прошу, потерпи.

Голову девушки поразила резкая боль, она упала на колени и вскрикнула. Находящиеся снаружи Лэндри и Андерс обеспокоенно застучали в дверь.

— Лия? Ты в порядке? Лия ответь!

Но они услышали лишь новый крик. Магистр, охваченный паникой, открыл дверь и замер, маг тоже стоял и лишь смотрел с открытым ртом. Лиана стояла на коленях и руками обхватила голову, а перед ней на полу лежал маленький кулон, из которого серыми вспышками вырывался свет. Этот свет обретал человеческие черты. После секундного раздумья Лэндри подхватил Лиану за плечи и как можно скорее вывел из комнаты. А Андерс кинул пару огненных зарядов в появляющееся существо, но они пролетели насквозь, обуглив пару книг на стеллаже. Как только Лиана оказалась подальше от комнаты, свет резко погас, а боль девушки прошла.

— Оно пропало! — крикнул остальным маг и подошёл к подвеске.

— С Лианой тоже лучше, — ответил Лэндри.

Андерс спустился к ним в зал.

— Что это было?

— Я не знаю, он хотел, что бы я его вспомнила, — девушка плакала.

— Вспомнила? Да оно причинило тебе боль! — возмутился Лэндри.

— Это не так, он не хотел, — Лиана чувствовала близость с этим голосом и была уверенна, что он друг.

— О ком ты? — не понимал маг.

Лиана посмотрела на него и рыцаря.

— Я не знаю.

Глава 9

— Ты собираешься выходить? Ужин уже остыл! — постучал в дверь женской комнаты Андерс.

— Я не пойду, — твёрдо заявила Лиана, сидя на своей кровати с головной болью.

После случившегося в покоях мастера девушка до конца дня не выходила из комнаты.

— Уйди!

— Не уйду!

— Ну и стой там под дверью.

Друид и мистик в другой части спальни тихо шептались и хохотали над происходящим. Лиана старалась не обращать на них внимания, но уже через десять минут сдалась. Она решила покинуть комнату и прогуляться, но одна. И чтобы назойливый маг за ней не увязался, а в том, что он обязательно пойдёт она и не сомневалась, девушка подошла к соседкам.

— Извините, а вы мне не поможете?

Они заулыбались ещё больше.

— Чем? — одновременно спросили девушки.

— Если Андерс снова постучит, скажите, что я сплю.

— А на самом деле? — жаждали подробностей заинтригованные подруги.

— А я прогуляться через окно.

— Хорошо, — снова расхихикались девушки.

— Я ваша должница, — поблагодарила Лиана и положила под одеяло пару подушек.

Открыв окно, она села на подоконник первого этажа и спрыгнула вниз. На улице уже было темно, и лучница побрела по дороге. Город начинал стихать, люди разошлись по домам, лавки и таверны закрывались. Народу нечего было здесь делать. Лиана в одиночку бродила по огромному внешнему квадрату столицы, и когда поняла, что вернулась туда, откуда начала на дворе уже была глубокая ночь. Возвращаться в комнату не хотелось, да и гуляния не доставили девушке должного спокойствия. Все эти события, что с ней случились, с болью откликались в груди. В голове крутилось слово, такое знакомое, но не ясное. Она остановилась у здания гильдии, за которым возвышались статуи основателей, и присмотрелась. В центре, на пересечении двух каменных мостов, стоял Лэндри, один. Лиане стало его жалко. Даже больше чем себя. Она поднялась по одному из мостов, стараясь не привлекать к себе внимание. Рыцарь в лёгкой рубашке стоял на ветру, опёршись на перила, и смотрел вниз. Даже издалека можно было разглядеть на его лице разочарование и безысходность.

— Она не пришла, так ведь? — негромко спросила Лиана.

Лэндри, увидев лучницу, выпрямился.

— Кто? — сделал он вид, что не понял.

— Посланница.

— Я не, — сделал паузу мастер, — откуда ты знаешь?

— Не умеете вы скрывать свои эмоции, и я видела письмо, простите. Может, она его не прочла? — попыталась утешить рыцаря Лиана.

— Нет, его доставили лично ей в руки.

— Выходит…

— Да, не захотела, — его плечи опустились, и он снова опёрся на перила, разглядывая узкие водопады, что сверкали в свете ночной луны и звёзд.

— Зачем вы ей написали?

— А как мне ещё быть?

— Можно забыть.

— Да, возможно сейчас потеря памяти мне бы не помешала, — усмехнулся Лэндри и посмотрел на лучницу, — прости.

— Да ничего, — подошла она ближе, — я тоже иногда думаю, что это не так уж и плохо. Каждый о чём-то жалеет и хочет забыть, так что мне можно сказать повезло.

Лия попыталась улыбнуться, а ведь и правда в таком ключе о своей беде она не думала до сих пор. Лэндри молчал, все его мысли были заняты, он ещё надеялся, что Дагона придёт. Лиана понимала, что совсем тут не к месту. Расстроенный вид такого сильного воина навевал ей знакомую печаль. Может быть, и она когда-то так же ждала любимого.

— Симилла, — не сказала, а скорее выдохнула непроизвольно Лиана.

— Кто?

Лучница молча заморгала, не понимая, откуда она взяла это имя.

— Она, кажется, — серьёзно задумалась девушка, пытаясь ухватиться за эту мысль, — я знаю её, точно!

Голова девушки закружилась, а в глазах стало темнеть, Лэндри подхватил уже падающую Лиану.

«— Надень медальон, подаренный твоей матерью, — эхом донеслось из темноты».

— Лонгрен! — испуганно подскочила Лиана на кровати знакомой комнаты мастера.

— Тихо! — Лэндри попытался успокоить закричавшую девушку. — Всё хорошо.

— Нет! — она встала с кровати и как загнанный зверёк забегала по комнате, — где мой медальон? Дракон? Где он?

— Лиана, что случилось? — мастер смотрел в широко раскрытые серые глаза девушки. — Он у меня, успокойся.

Лучница начала приходить в себя. Она села на край кровати и пыталась привести мысли в порядок. Короткое видение было похоже на сон, и Лия боялась, что так оно и есть. Лэндри взял со стола кулон и сел рядом, протянув его лучнице.

— Ты уверенна? Ведь в прошлый раз, — отговаривал девушку мастер.

— Да, он мне нужен, — посмотрела на рыцаря Лия, — очень.

— Тогда держи, — отдал ей в руки медальон Лэндри, — кто такой Лонгрен?

— Это герой из старинных сказок.

— Как выдуманный герой мог тебя так напугать? — ничуть не поверил рыцарь.

— Он не выдуманный, он жил больше тысячи лет назад.

— Ты что-то вспомнила? — обрадовался мастер. — Так что с этим героем?

— Погиб, когда был заточён в тюрьме, — Лиана знала о нём так много, что удивлялась сама.

— А не в той ли, что, — предположил Лэндри.

— Я не уверена, — девушка приложила свои ледяные ладони ко лбу.

На глазах Лианы появились слёзы. С каждым своим вздохом она чувствовала боль. Её голову наполняли странные воспоминания, пусть пока не отчётливые. Она прижала медальон к груди.

— Лонгрен был великим воином. Генералом армии сидов. Он остановил войну, но, — Лиана знала так много, что сама удивлялась.

Рыцарь слушал, не отводя глаз. За последний сутки он столько раз боялся за жизнь девушки, и сейчас хотел узнать всё.

— Но? — переспросил мастер.

— Стал слишком силён. Его боялись и в итоге заперли.

— Хорошо, но как с ним связана ты?

— Я точно не знаю.

— А про себя ты помнишь что-нибудь? — подался ближе взволнованный рыцарь.

— Нет, — Лиана опустила голову.

— Сожалею, — поднялся с кровати Лэндри и подошёл к окну, — как ты себя чувствуешь?

— Нормально.

— Если хочешь, можешь остаться, я прикажу принести тебе завтрак.

— Завтрак? Сколько же я тут пробыла?

— Несколько часов, уже утро.

— Я домой, мне надо, — подлетела к двери Лиана и остановилась на секунду, — спасибо.

Чуть слышно она поблагодарила мастера и вышла. Лэндри посмотрел в небольшое окно комнаты, откуда открывался отличный вид на домик учеников. Через пару минут он увидел, как Лия входит в него, но не через дверь, а окно.

В женской комнате было тихо, Лиана подошла к своей постели, которая оказалась расправленной, а рядом на кресле лежало серое платье с белыми кружевами. Не длинное, со слегка пышкой юбкой.

— Как прогулялась?

Лиана вздрогнула, даже спиной она ощутила надменный взгляд Андерса.

— Отлично! — не показала расстроенного вида девушка.

— Доставили платье, и я тебе его занёс.

«— Странный маг, не доверяй ему». Промелькнуло в мыслях Лианы.

— Спасибо, оно очень красивое, — наряд ей действительно понравился.

— Через час состоится церемония, не опаздывай, — Андерс вышел, закрыв за собой дверь.

Он был чем-то расстроен, Лиана это сразу поняла, но говорить ничего не стала. Девушка села на кровать и посмотрела на платье, идти веселиться совсем не хотелось. Лиана смотрела на наряд, ей было жаль оставлять его лежать без дела. К тому же ей стало стыдно перед Андерсом, он постоянно ей помогал, пусть и в своей странной манере. Она расстегнула все ремешки с брони и облачилась в лёгкое праздничное платье. Оно подчёркивало её фигуру и сидело идеально. У кресла стояли туфли на невысоком каблучке такого же серого цвета. На ноге они почти не ощущались, Лиана поразилась мастерством портного.

На улице уже собралось много народу, с цветами, лентами, яркими фонариками. Все шли в западню часть города, чтобы поздравить невесту и жениха. Чем дальше двигалась Лиана, тем народу становилось больше. В итоге протиснуться через них было уже практически невозможно. И вот по широкой дороге начали двигаться кареты. Никого из проезжающих Лиана не знала, и наблюдала за процессом их выхода через множество голов окружающих. Добраться ближе она уже и не надеялась, но рядом случайно оказался один из немногих, кого девушка знала.

— Грэд! — Лиана радостно позвала мужчину, что стоял прямо перед ней.

— Лия! А вы, почему тут? Скоро уже начнётся церемония.

— Даже не представляю, как туда добраться, — пожала плечами лучница.

— Если позволите, — призрак подошёл к ней вплотную и вытянул руки, — могу подбросить.

— Подбросить?

— Не волнуйтесь так, я аккуратно, обещаю.

Лиана согласно кивнула, и мужчина лёгким движением подхватил девушку на руки. Ловкий и сильный призрак с места, да ещё и с девушкой на руках, подпрыгнул на крышу ближайшего одноэтажного здания. Церемония проходила точно через дорогу от него.

— Держитесь крепче, — предупредил Грэд и взмыл вверх, призвав летательный аппарат, два сверкающих шара.

Он пролетел над толпой народа и приземлился точно за лунным старцем. Призрак опустил девушку на землю.

— Спасибо, это было потрясающе.

— А у вас разве нет крыльев? Я думал, все сиды обладающие магией рождаются с ними, — поправил мужчина свой красный шарф.

— Даже не знаю, что вам на это ответить, — девушка только сейчас об этом задумалась.

«— Надо это исправить».

— Да, надо, — повторила Лиана.

— Что вы сказали?

— Нет, простите, ничего, — отмахнулась девушка.

Толпа вдруг громко захлопала, ликуя. В яркую, украшенную лентами подъезжающую карету посыпались цветы. Она остановилась, и из неё вышел Аргус, в сверкающем наряде белого цвета, со шпагой на поясе и блестящими орденами на груди. К нему спустилась Дагона в свадебном пышном платье и букетом лилий в руках. Они неторопливо шагали, радуя окружающих своим видом.

— Красивые, не правда ли? — спросил рядом стоящий Грэд.

— Да, — совсем безрадостно подтвердила Лия.

Призрак уловил нотки печали в голосе девушки и, придерживая её за локоть, повёл от всей этой суеты.

— Куда мы?

— Сейчас будут клятвы, песни, шум. Зачем нам это? Лучше уж мы подождём всех в банкетном зале. Столы там от угощений ломятся, а вино, говорят, изумительное!

Грэд и Лиана вошли в огромный зал, где всё ещё проводилась подготовка. Накрывались столы, развешивались последние украшения. Официанты в костюмах летали по огромному помещению с подносами и бокалами. Призрак ловко взял два фужера у пробегающего парня и протянул их лучнице.

— Так, — подошёл он к ближайшему столу и осмотрел бутылки с напитками, — отлично!

Грэд открыл вино и принюхался, чудесные сладкие нотки вишни почувствовала и Лиана.

— Вы меня простите, но я не люблю вино, — расстроено призналась девушка.

— Тогда как вам сок из ягод красной сливы? — мужчина отложил вино и взял кувшин.

— Да, это намного лучше, — улыбнулась Лия.

Пока Грэд разливал напиток и раскладывал на тарелку различные угощения, Лиана смотрела куда-то вдаль зала, в единственный тёмный угол, что был без освящения. Ей это показалось странным, и она приглядывалась, будто там что-то было.

— Сегодня праздник, а вы грустите. Что случилось? — призрак подал девушке фруктов.

— Ничего, просто, — Лиана замолчала, рассматривая виноградинку в руке.

— Не хотите говорить?

— Не особо.

— Хорошо, не будем. Как вам в столице? Андерс рассказывал о вас, — сделал глоток из своего бокала Грэд.

— Он может, — ещё больше поникла Лия, — представляю, чего мог наболтать.

Призрак рассмеялся.

— Ни единого плохо или неприличного слова. На него было не похоже.

— И правда, не похоже, — усмехнулась лучница и опробовала сладкий напиток.

— Не судите его строго, язык у него без костей, но сердце доброе. А вот и гости.

Зал мгновенно наполнился людьми. Зазвучала музыка, народ зашумел. Отовсюду доносились разговоры и смех, звон бокалов и поздравления.

— Вынужден вас покинуть, — Грэд легонько коснулся губами руки Лианы, — но ещё не вечер, надеюсь, увидимся снова.

Его голос звучал так нежно, что Лия покраснела, и как только сообразила, что с ней происходит, в лоб спросила призрака.

— Вы со мной заигрываете?

— Простите, — улыбнулся Грэд, — мою чрезмерную вежливость часто путают с флиртом.

— Да, я. Извините, — девушке стало неловко от посетившего её чувства.

Призрак ушёл в толпу, а Лиана осталась стоять в одиночестве у столика. Её взор снова упал на тёмный угол. Поставив бокал на стол, она как по лабиринту зашагала в другой конец зала, маневрируя между гостей. Вот она проскользнула между танцующей парой, когда неожиданно прямо перед ней образовался человек, в грудь которого она врезалась.

— Ой, — потёрла она нос и зажмурила глаза, — простите.

— Ко мне уже вы? Приятно.

— Кто же ещё, — пробубнила лучница, маг её услышал.

— Я всегда там, где интересно, — снова съязвил он.

— А почему я оказываюсь там же? — ответила тем же Лиана.

— Великолепно выглядишь, — ухмылка с его лица исчезла, а голос звучал так, что Лия даже на секунду засомневалась, и правда ли перед ней всё ещё Андерс.

— Спасибо, — девушка отвела глаза, взгляд мага её смутил.

— Ты здесь одна? — спросил Андерс.

— Да, кстати встретила Грэда, он…

Тут к ним подбежала миленькая девушка в ярком красном коротком платье с неприличным вырезом впереди, подхватила мага за раку и с радостной улыбкой воскликнула:

— Вот ты где! — она прижалась к плечу мужчины, — я тебя потеряла, хочу танцевать!

Девушка потянула Андерса за собой.

— Да, — он посмотрел на Лиану, — ещё увидимся.

Лучница закивала. Всё-таки Андерс оставался Андерсом, а его редкие вспышки серьёзности казались небольшими отклонениями от его обычного поведения. Лиана замерла, совершенно позабыв, куда и зачем шла. Вокруг всё начало замирать, а темнота впереди стала сгущаться. В этой тьме что-то скользило, стараясь скрыться ото всех. Лия снова зашагала вперёд и, подойдя вплотную к почти ровной границе с тенью, она разглядела пару глаз пристально смотрящих на неё. Некоторое время они наблюдали друг за другом, пока их темноты не появились две руки и не потянули девушку к себе. Лиана уже набрала в лёгкие воздух и сжала кулаки, готовясь ко всему. Руки скрестились на теле девушки, но не в попытках её удержать или задушить, а в крепких объятиях.

— Мелиса!

Глаза и руки приобрели мужской голос, Лиана разглядела человека.

— Кто? — спросила она.

— И как ты меня разглядела только? Уж я-то мастер своего дела! — он отошёл и снова всмотрелся в девушку. — Куда ты неожиданно пропала? Я весь город и окрестности обыскал, но ничего не нашёл! Что случилось? Я так волновался!

— Волновались? За меня?

— Конечно, Мелиса! Утром, когда мы хотели сбежать, я ждал тебя до ночи, а потом нашёл только твои книги… и всё.

— Сбежать с вами? Так мы… — глаза Лианы расширились от странных догадок.

— Нет, ничего такого. Почему ты не помнишь? Я Ал! Что случилось в ту ночь?

— Какую ночь?

— Мелиса… — Ал смотрел в пустые непонимающие глаза, некогда искрящиеся мечтами и надеждами, но перед ней была не та девушка.

— Вы меня знали? Кто я?

Лиана не заметила, как уже стояла рядом с призраком и крепко держала его за рукав футболки.

— Конечно, но послушай сначала. Меня здесь нет, и не было, для всех я погиб, не спрашивай почему. Никому не говори, что меня видела, позже я сам тебя найду, и мы поговорим.

— Когда? — ещё сильнее прижалась Лиана.

— Скоро, жди меня ночью.

Ал взял девушку за руки и отпустил, растворяясь в воздухе.

Глава 10

— Ал! Постой, не уходи! Пожалуйста! — Лиана на ощупь искала пропавшего призрака в темноте.

Она ступала туфельками по каменному полу, делая шаги во всех направлениях. Попытки не дали результата, призрака здесь уже не было. Лия обречённо опустила руки, она боялась, что упустила единственного, кто мог ей помочь. Девушка сделала несколько шагов назад, выходя за край тени, и вот кто-то легонько остановил её, приобняв руками за плечи.

— Лиана.

Она почувствовала горячий воздух у своего уха. Девушка замерла не в силах даже повернуться. Она не могла самой себе объяснить причину такого страха, но сейчас всё вокруг казалось ей обманом. Неожиданный гость разжал ладони и обошёл девушку сам.

— Ты в порядке? — испуганный вид лучницы насторожил Лэндри.

— Это вы, — выдохнула наконец-то Лия, — напугали.

— Прости, и в мыслях не было, — почесал затылок мастер, — смотришься чудесно.

Мастер и сам выглядел сейчас очень торжественно в офицерском костюме, но был слишком уж расслабленным. Таким девушка ещё не видела мастера.

— А вы как? — пригляделась к нему Лиана.

Лэндри подошёл ближе и жестом попросил наклониться к нему. Лучница прислушалась, а мастер зашептал:

— Я так хотел бы оказаться на его месте.

Лиана ничего не поняла, хотя слова Лэндри звучали чётко.

— На чьём? — спросила она.

— Жениха, — и тут мастер наигранно всплакнул, видимо потому, что плакать на самом деле ему не позволяла гордость.

Лиана выпрямилась.

— Как много вы выпили? — поинтересовалась она.

— Один бокал, пока.

— Вино и правда, чудесное, — девушка закатила глаза. — Постарайтесь этого ещё кому-нибудь не ляпнуть.

— Я говорю правду и всего-то.

— Понятно, — Лиана взяла мастера под руку и повела к выходу, — тогда нам будет лучше прогуляться, как думаете?

— Да, ты права, — Лэндри шёл рядом и не спорил.

Они уже почти были у выхода, как впереди снова образовался Андерс. Лиана только сжала челюсть, и почему всем именно сегодня что-то от неё нужно.

— Ты уже уходишь? А как же танцы?

— У тебя ведь прекрасная пара сегодня, обойдётесь как-нибудь без меня, — Лия хотела продолжить путь, но маг преградил его собой.

— Я хотел потанцевать именно с тобой, ты сегодня такая очаровательная, — Андерс расплылся в глупой улыбке.

— Да что с вами сегодня? — Лиана раздражённо и грозно зашептала, не желая привлекать к себе ещё больше внимания.

— А что с нами? — серьёзно спросил Лэндри. — Вечер же отличный! Вы пока поговорите, пойду, приглашу невесту на танец.

— Не сметь! — Лиана сильнее сжала его руку.

Маг всё так же стоял перед ними и терпеливо ждал.

— Андерс, — взмолилась девушка, — давай мы потанцуем как-нибудь потом. Мне нужно отвести мастера домой, срочно.

— Как скажешь.

Неожиданно для Лианы Андерс учтиво поклонился и отошёл, освободив им путь. Девушка, держа мастера за руку, поскорее вывела того на улицу, где уже начало темнеть. Людей на улицах города было много, праздник приобрёл масштабное значение. Лиана не знала, куда податься, чтобы скрыться от лишних глаз и направилась в сторону гильдии.

— Прекрасный вечер, чтобы понять, как коротка жизнь, — неторопливо шёл за девушкой Лэндри.

— К чему вы это?

— К тому, что мы столько упускаем, так многого боимся, а завтра раз, и всё.

— Вы точно выпили только один бокал?

Лэндри вырвал ладонь из руки девушки и остановился. Лиана обернулась.

— Сейчас я как никогда трезв и понимаю, о чём говорю. Сегодня я потерял очень важное, дорогое для меня. Впредь такого не повторится, я буду бороться, чего бы мне это не стоило.

— Лэндри…

— Не надо. Приятного вечера, — мастер развернулся и ушёл, оставив девушку на улице одну.

Народ вокруг шумел, горели праздничные фонарики, допоздна были открыты таверны. Все радовались и веселились. Только Лиана в праздничном платье медленно брела в сторону дома глядя себе под ноги, не обращая внимания на происходящее кругом. Войдя в общий зал, она никого не ожидала увидеть, надеясь, что все дружно наслаждаются выходным, но за столом сидел Андерс.

— Почему ты здесь?

— Ждал тебя, — поднялся маг, — ты обещала мне танец.

— Сейчас? Здесь?

Андерс достал волшебный свиток с музыкой и призвал неторопливую мелодию.

— А зачем ждать? — он протянул девушке руку.

Лиана смотрела на мага, что искренне надеялся и ждал ответа. Девушка сдалась.

— Я не умею танцевать, — улыбнулась она и вложила руку в его ладонь.

— Не переживай, я в совершенстве владею этим искусством, — мужчина прижал Лиану к себе с осторожностью и трепетом.

— А я уже начала переживать, куда делся наш Андерс.

— Как же плохо ты меня знаешь, — маг вёл девушку в медленном танце.

— Я и себя не знаю.

Андерс остановился и обнял Лиану. Они стояли и молчали несколько минут. Девушка ощутила себя странно. Холод и пустота внутри сменились теплом и заботой, что сейчас исходили от её напарника. Лиана испугалась этого чувства.

— Андерс, — лучница высвободилась их объятий, — я пойду к себе.

— Не уходи, — маг снова приблизился к Лиане, — останься со мной.

Андерс смотрел в глаза девушки в надежде, что она поймёт и, возможно, откликнется на его чувства.

— Извини.

Лиана подошла к двери женской спальни.

— Спокойно ночи Андерс, — в голосе её звучала вина.

— Да, — маг взял со стола свиток, — спокойной.

Лучница ушла, закрыв за собой дверь, а Андерс бухнулся в ближайшее кресло. Он не отрывая глаз, смотрел на горевшие свечи на столе. Маг прокручивал в голове такие приятные, но краткие моменты, когда Лиана, казалось, была настоящей. Насколько это было возможно в её состоянии. За последние трое суток Андерс все ночи проводил в городской и домашней библиотеках, ища средство, что может вернуть ей память. И нашёл. Благодаря связям семьи он разыскал лекарство, но не представлял, что с ним делать. В прошлом девушки могло скрываться всё, что угодно, но не только это пугало его, ведь приняв лекарство, она может измениться. Пусть сейчас она холодная, строгая к себе и остальным, но она нравилась ему именно такой. Андерс достал из нагрудного кармана бутылёк с белой жидкостью и внимательно его осмотрел. Старейшина города Цунами предупредил о возможных последствиях этого лекарства. Маг снова спрятал снадобье в карман и, вытянувшись в кресле, запрокинул голову.

— Лиана… — закрыл он глаза и заснул.

Дверь совсем рядом громко хлопнула, Андерс открыл глаза и поднял голову.

— Ты спал здесь? — из комнаты вышла Лия в доспехах.

— Я? — маг огляделся, в окна светило полуденное солнце. — Да, задремал немного. А ты куда?

— В гильдию, хочу взять парочку заданий.

Андерс заметил покрасневшие глаза лучницы, наверняка от слёз.

— Я с тобой! — подскочил он.

— Не стоит.

— Но…

— Послушай, то, что было вчера, — начала Лиана.

— Но ничего ведь не было, — маг явно был этим расстроен и озадачен одновременно, ведь в глазах девушки он точно, что-то разглядел прошлым вечером.

— Да, не было, — Лиана сжала в руке лук. — Я хочу потренироваться.

Андерс положил ладонь на карман своего пиджака, где прятал зелье.

— Конечно. Не буду мешать.

Маг обошёл лучницу и направился к себе, но у самой двери остановился.

— Лия, ты хочешь вернуть воспоминания?

Девушка опустила глаза, ведь всю ночь она ждала призрака, что знал её, и плакала она оттого, что не дождалась.

— Хотела.

— Хотела? Что это значит?

— У меня есть жизнь, вот она, — она взмахнула руками, — есть имя и есть друг, возможно даже не один. Не хочу больше страдать из-за того, чего даже не помню.

— А родные, может у тебя есть семья?

— Тогда они давно бы начали меня искать.

Андерс лично помогал Лэндри с документами о пропавших, и ни в одном не упоминалась девушка похожая на Лиану.

— Я понял, но если тебя снова будет это тревожить, я рядом. Просто поговори со мной.

В этот момент он приял решение приберечь зелье, пока Лиана сама не скажет, что хочет вернуть прошлое. Этот секрет давался ему с большим трудом, но ради стоящей перед ним девушки, маг был готов терпеть. Дверь за ним закрылась и Лиана, собрав снаряжение, вышла на улицу, где стояла полнейшая тишина. Праздничный выходной затянулся до рассвета, и почти все отсыпались по домам. Это девушку обрадовало, она чувствовала себя гораздо уютнее, когда вокруг никого не было. Лия поднялась по ступеням гильдии и вошла внутрь в большой зал, где на всю стену висела доска с заданиями. Она водила пальцем по объявлениям, выбирая что-нибудь интересное, и ближе к концу нашла желаемое.

«Периодически в порт Мечты приходит одинокий юноша. Он не слишком разговорчив и общителен, и, когда у него нет дел, целыми днями вглядывается в морскую даль. Я хочу, чтобы вы разговорили юношу и узнали, что его гнетёт. Лика».

— Решила поработать, пока все отдыхают? — в зал спустился мастер гильдии в домашнем одеянии и с растрёпанными волосами.

— Вам бы тоже не помешал отдых, — Лиана сорвала задание и положила его в сумку, — выглядите не очень.

— Куда направляешься?

— В порт Мечты, у вас случаем нет карты?

— Да, — он подошёл к книжному шкафу у стены, — есть атлас, очень удобная вещица. Держи.

Она обогнула длинный стол, что стоял на середине комнаты, и подошла к мастеру.

— Прости за вчерашнее, я не знаю, что на меня нашло, — он протянул ей карту, стыдливо пряча свои глаза, — и спасибо, я и правда, мог натворить глупостей.

— Вы их уже натворили, влюбившись.

— Любовь не глупость.

— Сама любовь нет, но именно она делает из людей глупцов.

Лэндри поник ещё больше.

— Ты права, но думаешь, я с ней не боролся? Не пытался всё забыть? — грусть мужчины сменилась злостью, он с силой сжал челюсть, с трудом сдерживаясь.

— Может, пытались мало? — Лия настаивала на своём.

— Ты ведь никого не любила, ни сейчас, ни раньше, иначе ты бы поняла, это чувство не проходит бесследно.

— Надеюсь, этого со мной не случится.

Лэндри улыбнулся и закинул руки за голову, скрестив пальцы.

— Что смешного? — Лиана в ответ скрестила руки на груди.

— Случится, уж поверь. Я бы тогда на тебя и твои глупости взглянул бы.

— Не дождётесь, — твёрдо заявила Лиана и вышла из здания гильдии, не забыв при этом, как следует хлопнуть дверью.

Лэндри некоторое время смотрел на пустое место в зале, где только что стояла лучница, и только вздыхал, борясь с желание что-нибудь сломать. Он не понимал, как она может так говорить о столь сложном. Как она может считать, что любовь это нечто ненужное, лишнее. Мастер поднялся наверх и вошёл к себе в комнату, заперев за собой дверь на ключ. Сегодня для него был тяжёлый день и гостей он принимать не хотел. Подобрав с пола разбросанные им ночью книги, рыцарь сложил их на столике и уселся в кресло, взяв первое попавшее донесение. Работа единственное, что могло его отвлечь. Какого было удивление мастера, когда он увидел, что письмо от Дагоны. Лэндри торопливо развернул несколько листов и прочёл первое.

«Здравствуй, дорогой моему сердцу серебряный рыцарь. Твоё письмо я получила и поверь, мне было трудно сдержать себя, чтобы не прийти. Мне очень хотелось бы сказать тебе об этом лично, но письмом будет правильнее. Ты мне действительно важен и я считаю тебя своим близким другом. Я хочу, что бы так оставалось и теперь. Прости за моё поведение и за то, что дала тебе ложную надежду. Уверена у тебя всё будет хорошо, сильнее тебя людей я не встречала. И ещё, прочти отчёт Аргуса из города Перьев. На счёт Лианы. Позаботься о ней, пожалуйста».

Лэндри опустил лист бумаги и сидел, успокаивая бурю внутри себя. Слова посланницы одновременно грели его сердце и пронзали тысячей кинжалов. За ночь у него было время подумать обо всём. Мастер поймал себя, что снова думает о ней, и поэтому быстрее заглянул в другой лист письма.

«Молодая девушка-сид схожая по описанию с Лианой была замечена в городе Перьев. Хозяин таверны «Белая слива» нанял её на работу три месяца назад. Она проживала в одной из комнат заведения, откуда и пропала спустя несколько дней. Дверь была заперта изнутри, окна находились на втором этаже. Все личные вещи остались в комнате. Элеор (владелец таверны) описывает Мелису (так звали девушку) как трудолюбивую, умную особу. Добавил, что у неё сильный ожог на правом плече. Так же уточнил, что до этого та проживала в детском приюте. Родителей нет, магией или иными боевыми навыками не владеет. По опросам горожан девушка добрая, красивая, но тихая.

Несколько раз была замечена в компании высокого воина-призрака с чёрно-фиолетовыми волосами и дружелюбной улыбкой. (В мире вообще происходят вещи без участия Ала?)».

Последние две строчки зачёркнуты. Скорее всего, Дагоной, решил Лэндри. Новости порадовали рыцаря, и сообщить о них он хотел как можно скорее. Лэндри поднялся с кресла и вспомнил лицо Лианы, перед её уходом. Глаза холоднее льда и полны решимости. Поэтому мужчина свернул письмо и вложил в первую попавшуюся книгу. Он переоделся в доспехи, привёл себя в порядок и спустился вниз на кухню. Собрав первое, что попалось ему на глаза, мастер уселся с едой за стол в зале гильдии. Не успел Лэндри приступить к завтраку как в дверь вошёл один из учеников.

— Мастер, — маг выглядел испуганным, — Лиана, вы знаете, куда она направилась?

— Да, она взяла задание, и… — рыцарь отложил ломоть хлеба. — Что-то случилось?

— Нет, но я волнуюсь за неё. Она пошла одна, мало ли, что может случиться.

— Слишком много волнений из-за другого новичка, с которым знаком несколько дней. Или я чего-то не знаю?

Андерс выдал себя одним лишь взглядом, мастер поднялся из-за стола и неторопливо подошёл к магу.

— А вот и оно, — Лэндри ухмыльнулся, перед ним стоял парень явно неравнодушный к молодой лучнице.

— Что именно?

— Она направилась в порт Мечты, — мастер многозначительно улыбнулся. — Не мог найти даму сердца попроще?

— В каком смысле? — Андерс насторожился.

— Не важно. Удачи, она тебе очень пригодится.

Маг всё ещё переваривающий слова мастера вышел на улицу, а Лэндри вернулся за стол и продолжил трапезу. Ему тоже было о чём подумать.

— Стража! — крикнул рыцарь и к нему подошёл один из караульных. — Соберите провиант и снаряжение на три дня, все встречи отменить. Я отправляюсь в город Перьев.

Глава 11

На самом краю материка располагался порт Мечты у моря неизвестности, пересекать которое никто не решался. Ходили слухи об ужасном чудовище, что топит корабли без разбору и пожирает целые команды. По этой причине порт почти не использовался по назначению, служа местом для постройки новых кораблей, которые после по рекам отправлялись в столицу. В основном это были грузовые или пассажирские суда, огромные, но ничем не примечательные. В экипаж набирали практически всех желающих, прошедших недельное обучение. Такой вид транспорта на Авроре был почти не востребован, и уже не один год тут стоят всего три корабля, один из которых так и не был достроен. Лиана вышла из телепорта у смотровой башни и оглядела этот небольшой порт. Небольшие рыбацкие домики, огромные сети висели прямо на улице, наполненные мелкой рыбёшкой, а на огромных крюках висели большие и опасные акулы. Лучница развернула листок с заданием и прочла в самом низу, что искать владелицу письма нужно на причале. Спустившись по широкому помосту, Лиана увидела всего одну девушку.

— Вы Лика?

— Да, а что?

— Вот, — Лия показала сорванный с доски лист с заданием.

— Ах, да. Одинокий юноша, что приходит в порт. Из-за своего увечья он не может выполнять тяжёлую работу и кажется всегда злым, но я не думаю, что он плохой человек. Обычно он выполняет мелкие поручения начальника порта, а как только освобождается, идёт на северную верфь и там вглядывается в море. Определённо он делает это не просто так, и я прошу тебя поговорить с ними узнать, что его гнетёт.

— Хорошо.

Лиана вернулась к башне, за которой возвышалась верфь с недостроенным кораблём. Девушка поднималась по укреплениям, что шли вокруг всего судна и поднимались над ним, и на самом верху увидела молодого парня с костылём, у которого не было правой ноги. Парень молчал и с тоской смотрел на море.

— Что с вами? — подошла к нему Лиана.

— А что может быть с одиноким калекой? Я мечтаю о местах, которые мне уже не увидеть…

— Так ты мечтаешь увидеть мир? — подошла ближе Лиана и тоже взглянула на такое бесконечное тёмное море.

— Нет, я видел мир. Я был моряком и объездил множество стран. Но однажды на наш корабль напало морское чудовище. Многие мои товарищи тогда погибли. Я, как видите, выжил, но стал жалким калекой.

— Сочувствую тебе.

— Вы не понимаете. Я никогда не хотел быть путешественником. Мне больше по душе спокойная, тихая жизнь, и будь моя воля, я бы не покидал родной деревни.

— Тогда почему ты стал моряком? — спросила Лиана, не понимая, зачем ему это.

— Из-за сестры. Она неизлечимо больна и прикована к постели, и нет средства, что могла бы ей помочь, — из глаз юноши покатились слёзы.

— Мне очень жаль, — девушка и сама почувствовала тоску.

— Я слышал легенды, что в глубоком море на востоке живут русалки. Их слезы превращаются в жемчужины и служат лекарством от всех болезней, даже неизлечимых.

— И ты решил их отыскать? Поэтому ходил в море?

— Да, я стал моряком ради сестры и обошёл все моря в поисках этих русалок. Увы — удача мне так и не улыбнулась.

— Могу ли я тебе чем-нибудь помочь? — Лиана не могла взять и уйти.

— Пожалуй… — юноша повернулся к лучнице. — Сестра, в отличие от меня, всегда мечтала о дальних странствиях. Она взяла с меня обещание непременно привести ей диковин из разных краёв мира. А я, как видишь, даже эту её просьбу теперь не могу исполнить.

— Если хочешь, я разыщу их.

— Я буду вечно тебе признателен, — он достал из кармана измятую бумагу, — она даже список мне написала. Возьми его, там написано, что и где искать.

— Я достану всё, не волнуйся.

Юноша улыбнулся, его улыбка выражала радость с горестью вместе. Ему было стыдно, что не он выполнил просьбу сестры, но не выполнить её совсем он тоже не мог.

Лиана вернулась к телепорту и развернула список.

«На севере Идеального мира, где холод пробирает до костей, растут кристаллы вечной мерзлоты. Даже если привезти их в тёплые края, они сохраняют свою форму и никогда не тают».

Лучница взглянула на карту выданную мастером. Найдя самую северную точку на ней, она обратилась к мастеру телепортации.

— В Снежную деревню, пожалуйста.

Лиану окутал яркий свет на секунду и вот она уже стоит на снегу.

Ветер проносился по занесённым улочкам небольшого поселения. Лучница уже приготовилась дрожать от мороза, но заметила странность — ей было совершенно не холодно. Она огляделась, у шатров, построенных их шкур и костей животных, стояли жители деревни в толстых шубах.

«— Холод нам не помеха…» снова мысль из ниоткуда, пронеслась в голове девушки, но её тут же отвлекли мимо пробегавшие дети.

— Постойте! — остановила их лучница. — Подскажите мне, где у вас растут кристаллы вечной мерзлоты?

— Там! На горе, — дружно указали на высокий холм ребятишки и снова вернулись к играм.

Добираться до первой диковинки пришлось по сугробам. И хоть холода Лия не ощущала, ноги проваливались в рыхлый снег по колено. Иногда приходилось чуть ли не ползти наверх. На покорение холма лучница потратила больше получаса, и она была очень рада, когда сразу же на самой верхушке увидела белоснежный кристалл. От него веяло прохладой и Лиана, достав стрелу из колчана, вытащила находку из промёрзшей земли и спрятала его в сумке. Вернувшись в поселение тем же непростым путём, девушка снова прочла список.

«На западе царствуют огонь и лава. Говорят, что пламя этой лавы не гаснет, сколько не поливай его водой».

— Деревня Огня, — снова обратилась она к мастеру телепортации, который сразу же выполнил её просьбу, отправив девушку в царство пламени.

Она очутилась в той части Авроры, где вечно бушевали вулканы, разливались лавовые реки, и ничего не росло в сухой горячей земле. Из деревни сразу же открылся вид на небольшие языки пламени, что поднимались из озёр. Единственное чего Лиана не знала, это как такое пламя можно взять и унести. Девушка направилась к ближайшей ремесленной лавочке, у которой стояло несколько покупателей и владелец.

— Простите, — обратилась к ним девушка.

— Хотите что-то приобрести?

— Не могли бы вы подсказать, как можно добыть неугасаемое пламя?

— О, очень просто! Сто монет и вулканический молот ваш, а ещё за пятьдесят я продам вам шкатулку, в которой можно такой огонь хранить, — торговец растянул довольную улыбку.

— Беру! — Лиана протянула монеты и получила необходимые предметы.

— Только вы поосторожнее, в лаву не свалитесь, — предупредил продавец.

Девушка вышла за границы деревни, где горело, по меньшей мере, с десяток огоньков, и все они располагались в центре больших и маленьких озёрах из горячей лавы. Лиана ходила вокруг них, примериваясь и обдумывая, как же добраться хоть до одного.

— Тебе помочь? — справа от девушки образовался призрак.

— Ал? — лучница раскрыла рот. — Я думала ты, — Лиана сдерживала слёзы.

— Не приду?

— Да.

— Был занят, так тебе нужна помощь?

— Да, — Лия секунду вспоминала, зачем пришла, — мне нужен огонь, — она держала в руках молот и шкатулку.

— Да легко, — Ал взял предметы и одним прыжком добрался до середины озера, ступив прямо в него.

— Осторожнее лава! — крикнула испуганная лучница, но призрак даже не обратил внимания, спокойно выкопал огонёк и положил его в шкатулку.

— Как ты… это ведь горячая лава, — Лиана смотрела на вполне целого парня, что уже стоял перед ней.

— Долго рассказывать, держи. А зачем он тебе?

— Он нужен одной девушке, — Лиана прочла список вслух. — В центре мира простирается обширная степь. Там живут кочевые племена, которые большую часть жизни проводят в сёдлах и славятся как прекрасные лучники. А на юго-западе находится пустыня, где не растёт даже трава, но именно там живёт удивительный неувядающий цветок.

— Поэтично, — оценил Ал, — даже самому захотелось на него взглянуть.

— Тогда вперёд.

— Ты иди, мне нельзя лишний раз попадаться на глаза.

Призрак подошёл к тени, что отбрасывала лучница и растворился в ней.

— Даже как-то жутко, — съёжилась Лиана.

— Я и не такое могу, — донеслось из-за её спины.

— Пока хватит и этого.

Лучница вернулась в поселение и отправилась прямиком в деревню Поющих Песков, что на карте располагалась на краю пустыни. Ветер гонял песчинки, которые неприятно пощипывали кожу лица. Огромные песчаные горы поднимались за воротами, сверкая в лучах палящего солнца. Лиана по тропе вышла за жёлтые каменные стены деревни, из такого камня тут было сооружено всё. Как только она отдалилась на расстояние в пару десятков метров, появился Ал и зашагал рядом.

— Ты ни о чём меня не хочешь спросить? — поинтересовался призрак.

— Не знаю даже. Это всё нелегко.

— Тогда ты мне ответь, ты совсем ничего не помнишь?

— Нет.

— Ни меня, ни таверну?

— Нет.

— Я сохранил твои книги, даже прочёл, скучно было.

— Мои книги? — остановилась Лиана.

— Да, ты любила читать.

— Забавно, — задумалась девушка, — я и сейчас люблю.

— Значит не всё так плохо.

— Меня звали Мелиса, так ведь?

— Да, ты работала в таверне «Белая слива», правда недолго. И пропала оттуда.

— Пропала… — она искала в обрывках воспоминаний хоть что-то с этим связанное.

— Без следа. Я не смог отыскать тебя, — Ал поджал губы.

— Всё ведь хорошо, — попыталась приободрить призрака Лия.

— Но твоя память.

— Это не так плохо как казалось поначалу. И кстати, меня зовут Лиана.

— Красивое имя.

— Так, надо найти цветок, — напомнила о миссии лучница.

Лиана и Ал бродили по песчаным холмам около часа в поисках удивительного растения. Заглядывая под все камни, сухие ветки и разбросанные кости животных.

— Эй! — позвал призрак лучницу, когда заглянул за ствол мёртвого дерева лежащего на песке. — Кажется, нашёл. Думал, будет посимпатичнее.

Лия подошла и увидела зелёный кустик с пышными листьями, но никаких цветов.

— Не думаю, что в пустыне много неувядающих при такой-то жаре растений, берём.

Ал саблей капнул кустик, вытащив его из песка с корнем, и положил девушке в сумку.

— Что-то ещё?

— Да, в городе Перьев растёт великое древо, на верхушке которого есть невесомые листочки.

— Надо будет заглянуть к Элеору, — предложил Ал, — он себе места не находил.

— Кто это?

— Хозяин таверны, он приютил тебя, когда ты ушла из приюта.

— Приюта? Так у меня и правда нет семьи… — Лиана сжала медальон на груди.

— Была когда-то. Ты немного рассказывала, почти всегда была молчалива.

— Мало что изменилось.

— Рад.

— Тому, что я молчалива?

— Тому, что ты почти не изменилась, — Ал положил руку на плечо лучницы, — правда рад.

Лиана улыбнулась, было ощущения, что призрака она знала давно, с ним ей было легко.

— Полетели уже в таверну, я проголодался.

Ал снова скрылся за девушкой. Лиана шла по тропе, слегка проваливаясь в песок невысокими каблуками. Девушка с трудом дышала, сухой горячий воздух с болью наполнялся в лёгких, обжигая их.

— Осторожно! — вдруг Ал толкнул лучницу в сторону, а сам образовался в нескольких метрах от неё.

Лиана почувствовала сотрясающий удар по земле, от возникшего из песка громадного червя. Призрак с огромной силой оттолкнулся ногами от поверхности, образовав под собой небольшое углубление, и взмыл в воздух. Он уже приготовился к атаке, когда за секунду в тварь вонзилось несколько стрел. Чудовище завопило и Ал обрушился сверху. Клинок призрака вошёл в голову червя, окончательно добив. Лиана всё ещё стояла с натянутой тетивой, готовясь к новому выстрелу.

— Не первый раз поражаюсь твоей скоростью, — парень с силой выдернул саблю из трупа.

— А были ещё случаи? — Лия убрала стрелу в колчан.

— Однажды. Меня это начинает беспокоить, — вгляделся в девушку призрак и глаза его сузились, когда он почувствовал чужое злое присутствие.

— Как мои умения могут беспокоить?

— А так, что при нашей последней встрече ты ими не обладала, — парень насторожился.

Лиана по какой-то причине знала об этом. Знала, что была рождена без магии.

— Ты не владела волшебством и не думаю, что когда-то держала в руках лук. Ты была скорее тихоней с пустотой внутри и желанием её заполнить с помощью книг. Большего ты остерегалась, и с трудом согласилась отправиться со мной в путешествие. А теперь ты практически в одиночку уничтожаешь огромных тварей.

— Не знаю, что ответить и как это объяснить.

— Мелиса. Прости, Лия, — Ал встал напротив неё и с опаской взглянул ей в глаза, — в тебе изменилось много, и не в самую лучшую сторону.

— Почему ты так говоришь? Я ведь хочу помочь, сделать что-то хорошее.

— И я это одобряю, но хочешь, верь, хочешь, нет, я чувствую в тебе гнев. Сейчас, когда в мир просочилась тьма из глубин ада, это может стать большой проблемой.

— Я не… — запиналась Лиана, пытаясь возразить Алу. — Я не желаю никому зла, зачем ты так говоришь? Что ты вообще можешь знать о том, что я чувствую.

Ал сделал шаг к девушке и его глаза загорелись чёрным пламенем, открывая лучнице его истинный облик.

— Поверь, такое я чую.

Глаза девушки наполнились слезами, призрак смотрел на неё иначе, с насторожённостью. Но тут парень осознал, что попросту напугал Лиану.

— Извини, я не хотел.

— Думаю мне лучше самой закончить задание, — лучница была сильно расстроена.

— Я могу помочь.

— Уже помог и я тебе благодарна, дальше я сама.

Лиана обошла труп огромного червя и быстрым шагом направилась обратно в деревню к телепорту. Она пыталась себя сдерживать, но слёзы сами катились по её щекам не желая останавливаться. Ал смотрел ей вслед, обдумывая каждое сказанное им слово. Он не мог ошибиться, может она и была похожа на Мелису, внешне и даже привычками, но сейчас, с оружием в руках, это была точно не она. Не та скромная тихоня из комнаты на втором этаже таверны. Призрак боролся с желанием проследить за ней, узнать лучше, но сейчас ему нужно было возвращаться. Поэтому он отложил слежку на потом, решив заодно заглянуть к посланнице. Нарушить их с Аргусом медовую неделю, а о большем они и не могли мечтать при своих положениях, было бы забавно. Ал вложил саблю в ножны и снова исчез, растворившись на месте.

Лиана вышла на площадке города Перьев, всё ещё потирая глаза, что щипали от слёз. Огромные корни великого древа она увидела сразу, запрокинув голову, пытаясь разглядеть его верхушку, что ей не удалось. Лучница обошла дерево и убедилась, что взобраться наверх ей никак не получится. Это её сильно озадачило, и Лиана безнадёжно взмахнула руками.

— Что делать теперь…

Она снова осмотрелась, по городу многие передвигаюсь с помощью белоснежных крыльев, легко поднимаясь на любую высоту. Решения Лия не нашла, ей нужно было время подумать. И тут на глаза девушке попалось двухэтажное здание с таким знакомым названием «Белая слива». Она несколько минут стояла, как вкопанная боясь сделать шаг в сторону заведения, где находилась до того, как потеряла память. Лучница стояла и смотрела, не замечая того, кто подошёл к ней.

— Лиана? Я думал ты в порту.

Девушка не отреагировала, всё так же всматриваясь в таверну, тогда Лэндри за плечо повернул её к себе. Лиана как будто очнулась.

— Что? — заморгала лучница, не понимая, что происходит.

— Почему ты здесь?

— Мне нужно, точнее нужен, лист с дерева, — она подняла голову наверх, и мастер посмотрел туда же.

— Лист? А, ты ведь не умеешь летать, так ведь?

Лиана отрицательно покачала головой.

— Могу тебя поднять, если хочешь, — пожал плечами Лэндри.

— Может, лучше сами сорвёте? — неуверенно спросила Лиана.

— А тебе подойдёт любой?

— Нет, нужен особенный, с самой верхушки.

— Тогда придётся тебе, — он протянул руки, — не бойся, не уроню.

— Да не в этом… эх… — вздохнула от безысходности Лиана. — Ладно.

Лэндри подхватил Лиану на руки.

— Готова?

Рыцарь призвал летающий меч и, крепче прижав лучницу к себе, начал подниматься к верхушке дерева. Земля отдалялась, и Лиана сильнее сжимала плащ мастера, боясь сорваться. Сердце девушки сжалось, а дыхание участилось. Лэндри, заметив волнение девушки, только улыбнулся. Она всегда выглядела сильной, но сейчас боялась как маленький ребёнок. Они поднялась над кроной древа, где на ветру дрожали несколько светло зеленных листочков, что сильно отличались от всех остальных.

— Этот, — головой указала Лиана, боясь разжимать руку.

Лэндри подлетел к одному из листьев, лучница как можно скорее сорвала его, и снова схватилась за одеяние мастера.

— Пожалуйста, давайте спустимся. Только осторожно, — попросила Лия, боясь посмотреть вниз.

Рыцарь осторожно опустил их на землю, и Лиана с радостью вступила на твёрдую поверхность.

— Странно для сида бояться летать, — сложил руки за спину Лэндри, наслаждаясь моментом.

— Я это не так часто делаю.

— Охотно верю. Раз уж ты здесь, позволь пригласить тебя на бокал вина в таверну.

Лиана была ошарашена таким приглашением, и это было заметно по её выражению её лица, тогда Лэндри добавил:

— В «Белую сливу».

Глава 12

Андерс вышел из гильдии в недоумении. Многозначительные намёки мастера насторожили мага. Всё это выглядело странным, и Андерс начал волноваться ещё больше. Он шёл в сторону библиотеки, намереваясь ещё раз перешерстить все книги связанные с потерей памяти и лекарствами от этого недуга. Не случайно маг придержал зелье и не сказал о нём, ведь был шанс, что выпив его, Лиана не просто не вспомнит прошлое, но и забудет настоящее. Она ещё раз может лишиться всего, а Андерс лишится её. Шансов было не много на плохой исход, но этого вполне хватало для сомнений. Молодой граф шёл привычной дорогой, и уже у самого здания библиотеки увидел оного из лучших целителей Авроры, Аргуса. Если кто и мог действительно помочь то он. Андерс, ни секунды не раздумывая, подбежал к жрецу.

— Простите Ваше Величество, — обратился он к королю сидов.

— Ох, я не совсем король, поэтому можно по имени, — Аргус добродушно улыбнулся, чувствуя волнение мага, — чем могу помочь?

Андерс замялся, говорить на улице, где вокруг столько людей он боялся.

— Если позволите, — маг указал на небольшую улочку между домов, где никого не было, Аргус согласно кивнул, и они прогулочный шагом пошли по ней.

— Я много о вас слышал, и вашем мастерстве. Моей… моему другу нужна помощь.

— Он болен? — жрец ощущал в маге стыд и страх.

— Не то чтобы, он потерял память.

— Хм, не так много лекарств, способны помочь, да и приготовить такое настолько сложно что…

Не успел Аргус договорить, как Андерс достал из кармана пузырь с белой жидкостью.

— Ого, — взглянул жрец на зелье, — если у тебя имеется лекарство, зачем обращаться ко мне?

— Правда, что оно может только ухудшить симптомы?

— Боюсь, что да. И зависит это от конкретного пациента, почти невозможно предугадать, как оно подействует.

— И как мне быть? — Андерс так надеялся, что кто-то за него сделает этот не простой выбор. — Я не могу позволить, чтобы она…

Аргус остановился, он понимал, почему маг боится.

— Послушай, это должен решать не только ты, но и твой друг, — жрец похлопал Андерса по плечу, — расскажи ей.

— Она, — маг понял, что скрывать уже было бессмысленно, — она мне не безразлична. Не хочу её потерять.

— Ну, — подумал жрец, — я попробую помочь. Мне нужно её осмотреть, возможно, я смогу снизить риск побочных действий. Как её зовут?

— Лиана.

— Погоди, лучница из пустыни?

— Да, откуда вы знаете?

— Я осматривал её, когда Дагона и Лэндри привезли её сюда.

— И что с ней?

— Тогда я не смог определить точно, у меня были, — Аргус вспомнил самое жуткое время своей жизни, когда остался без магии. — Она ведь в гильдии, я как раз буду там вечером.

— Отлично! Я приведу её, — магу стало легче, — спасибо вам.

— Пока не за что.

Андерс вернулся в дом учеников, чтобы там дождаться Лиану. Сердце мага бешено стучало, он был так рад, что не мог сидеть на месте, поэтому ходил по залу кругами.

— Эй, ты в порядке? — вошёл Грэд, он никогда не видел друга таким взволнованным.

— Да, да, всё замечательно, — тараторил Андерс. — Я забыл о нашей встрече?

— Нет, я мимо прогуливался, — сел в кресло Грэд, — заодно хотел тебя пригласить на интереснейшее мероприятие завтра.

— Это какое? — маг сел напротив.

— В лагере союзников, что на севере, снова скопление мелких бездушных, хотим завтра там устроить чистку. Ты с нами?

Андерс молчал.

— Есть дела важнее? — Грэд видел, как руки друга дрожали.

— Сегодня, но если всё будет хорошо, то завтра я с вами.

— Отлично, — поднялся призрак, — позови с нами лучницу, будет время пообщаться вне этих стен.

Грэд оставил мага, не желая больше его отвлекать от чего-то явно серьёзного. Андерс опять зашагал вокруг стола, поглядывая на часы, которые указывали, что до вечера осталось ещё восемь часов. Он пытался сидеть, читать, смотреть в окно, играл с маленьким огоньком, перекидывая его с ладони на ладонь, и уже через час ожидания взвыл. В поисках какого-либо занятия Андерс выскочил на улицу, где был только полдень. Сегодня свободный день, и каждый ученик занимался мелкими заданиями или поручениями. Странно, что ему ничего не досталось, поэтому найти себе работу мужчина решил сам. В почти пустом здании гильдии он подошёл к доске с заданиями и сорвал первое попавшиеся, где торговцу на севере города требовалась небольшая услуга. Маг сразу же направился к нему. Небольшая площадь, огороженная невысокой каменной стеной, была заполнена людьми. Андерс шёл по ней, разыскивая торговца предметами первой необходимости. Камни для заряда летательных средств, слабые, но очень полезные магические камни пяти стихий, свитки воскрешений, что были так необходимы. Так же он скупал практически любые ценности, что можно было добыть с тел бездушных. В общем, всё, что требовалось любому воину или герою. Андерс заметил нужного человека по блистающим яшмам у него на прилавке, и когда подошёл, то услышал, как тот молится.

— Боги, чем я вас так прогневал? — смотрел в небо торговец.

— Что-то стряслось? Расскажи. Я помогу, — обратился к нему маг.

— Скоро у нас с женой десятая годовщина свадьбы, и я собирался подарить ей цветок нашей любви. Но я совершенно забыл, что это за цветок! — мужчина стукнул себя по лбу.

— Давай подумаем, какие цветы она вообще любит?

— Не знаю, — честно ответил торговец.

— Мм, ладно, а какой у неё любимый цвет?

— Не знаю.

Андерс не выдержал.

— Ты хоть помнишь, как жену твою зовут?

— Не знаю!

— Как это? — ошалел маг, совершенно не ожидавший такого ответа.

— Ой, нет-нет, это-то я знаю. Моя жена стилист Иллиона.

— Понятно, попробую у неё сам выяснить.

— Она за стеной у огромного волшебного зеркала. Только, пожалуйста, не говори, что это я тебя послал.

— Не бойся, я аккуратно, — пообещал маг и направился к жене торговца.

Милая девушка с белоснежным зонтиком крутилась у зеркала, обдумывая как ей лучше повязать прелестный бирюзовый шарфик, когда в отражении увидела подошедшего молодого парня.

— Здравствуй! — улыбнулась Иллиона.

— Привет. Я хотел бы задать вам один вопрос…

— А, понятно. Я на твоём месте почаще бы умывалась ромашковой водой и сделала бы что-нибудь с этой ужасной причёской.

— Нет, я не о том. Какой у вас с мужем цветок любви? — с лоб спросил Андерс.

— Прости, что?

— Ну, какой цветок вы назвали цветком своей любви?

— Ах вот оно что? — девушка сложила зонт и стукнула им о землю. — Этот паршивец всё-таки забыл! Ну, держись милый, вернёшься сегодня домой, я тебе такой «цветок любви» устрою, надолго запомнишь!

— Нет-нет, — испугался за торговца маг, — все вокруг говорят, что ваш цветок прекрасен, вот мне и стало интересно.

— Прекрасен? Да это же трава призраков, что в ней прекрасного? У нас с мужем многое с ней связано. Так кто тебя послал? — прищурилась Иллиона.

— Да так, один старейшина. Ваш муж тут не при чём, — Андерс как можно скорее покинул подозрительную и очень вспыльчивую особу и вернулся к торговцу.

— Ну как? — с нетерпением спросил тот. — Удалось узнать, что это за цветок?

— Трава призраков.

— Точно! И как я мог забыть? Скажи, а она не… не догадалась, что это я тебя прислал? Я могу сегодня идти домой?

— Чуть не догадалась, если что, мы с тобой не виделись.

— Дружище, ты меня так выручил, но не мог бы ты оказать мне ещё одну услугу?

— Это какую?

— Я не могу уйти из города незамеченным, да и торговля. Не мог бы ты нарвать для меня этой травы?

— Хорошо, — свободного времени ещё было много, — она тут недалеко растёт, скоро вернусь.

Андерс свернула налево с площади, и сразу же очутился за северными вратами города Драконов. Он прошёл мимо двух стражников стоящих на посту и направился прямо по дороге. Трава росла в окрестностях храма Орхидей, что скрывался в чаще леса недалеко от могильника. Здесь молились и отпевали павших героев. Священники с радостью принимали гостей и помогали путникам. Ни один бездушный не мог пройти за стены храма, сила богов защищала это святое место от любого зла. Андерс дошёл до часовни, что возвышалась за стенами храма, и свернул направо. В густой тонкой траве маг искал нужное ему растение. Оно выделялось в зарослях более светлыми листочками, и найти его было довольно легко. Андерс выкопал одно, а заметив рядом ещё одно, выкопал и его, на всякий случай.

Не успел мужчина вернуться на дорогу, что вела в город, как к нему на коне подъехал молодой парнишка. Он спустился с лошади и поклонился Андерсу, маг узнал в нём гонца своей семьи.

— Господин, ваш отец требует вашего присутствия, немедленно.

— Ох, — потёр глаза Андерс, — зачем на этот раз? Я вроде бы ничего не крушил, отцовские деньги на карточные игры не спускал, да я даже не помню, когда последний раз в таверне был!

— Не могу знать господин, но граф очень взволнованный и радостный.

— Радостный? — Андерс не верил ушам. — Мы об одном человеке сейчас говорим?

— Прошу явиться в поместье в ближайшее время.

Гонец поклонился и взлетел на коня, именно взлетел, так как с его низким ростом залезть на него он не мог.

— Это сейчас только не хватало… — маг поник и с тоской в глазах побрёл обратно к торговцу, завершить задания он был обязан, не смотря на любые личные проблемы.

— Держи, горе муж, — Андерс вручил два растения забывчивому бедолаге.

— Два? Не издевайтесь, мне и так до сих пор плохо, — заныл торговец.

Андерс не подумал, но выглядело и правда, смешно.

— Ладно, давай один мне, найду куда деть.

— Спасибо вам! Теперь я хоть домой могу спокойно вернуться, вот. Возьмите награду моим скромным товаром, вы маг и камни будут вам кстати.

— Не смею отказать столь щедрому предложению, — Андерс принял шкатулку с набором стихийных камней, — а теперь прошу простить, дела.

Маг улыбнулся глядя на сменившиеся выражение лица торговца. Будто он его от смерти спас, не меньше. Немного занять себя Андерс смог, но теперь он переживал, что из-за отца может пропустить встречу с Аргусом. Он бегом добрался до мастера телепорта, и воспользовался им, чтобы скорее очутиться в другой части города. Поместье его семьи располагалось на юге столицы, где у самых дверей его уже ожидали странные и очень неожиданные гости. В распахнутых дверях при параде, с яркими лентами и многочисленными знамёнами на них стоял граф Мортье. Рядом с ним ряженый ещё больше, красовался явно богатый и влиятельный мужчина преклонных лет. За спиной этого гостя, невинно пряталась маленькая, худенькая девочка, в бежевом платье с пышными рукавами, кажется, она сама не понимала, что здесь делает. Андерс кашлянул, прочищая горло, ведь сейчас вежливые ничего не значащие слова польются широкой бурной рекой. Эту процедуру он знал наизусть.

— Здравствуйте, дорогой отец, — поклонился он графу, — рад видеть вас в добром здравии.

— О, сынок, ничуть не изменился, всегда говорит то, что требуется, — Мортье сжал Андерса в крепких объятиях, — знакомься, это господин Родлин, он держит все банки на севере Авроры.

— Рад познакомиться с вами, — пожал маг руку новому знакомому с длинными седыми усами, — наслышан.

— Мортье тоже немало рассказывал о своём сыне, прекрасном дипломате, да ещё и будущем герое. Вы ведь проходите обучение под командованием мастера Лэндри?

— Да, всё именно так.

— Раз так, возможно вы и станете нашим мостом между знатью и самой влиятельной гильдией.

— Простите, а… — Андерс кивнул в сторону краснеющей девчушки.

— Ох, простите же меня, — вскинул руками Родлин, — это моя дочь Амелия, подойди дорогая!

Банкир практически вытолкнул дочь вперёд к Андерсу. Маг прекрасно понимал страх девушки, какое давление идёт от влиятельных родителей.

— Прекрасно выглядите, мисс Амелия, — Андерс чуть коснулся губами её руки.

— С…спасибо, — она спрятала ладонь как только маг её отпустил.

— Мы с господином Родлином поднимемся в мой кабинет, а вы детки, прогуляйтесь по саду, сегодня чудесная погода. Прошу, — Мортье пригласил банкира в дом, и пока никто лишний не видит, глазами послал сыну знаки.

Андерс сжал челюсть. Такого он не ожидал. Хотя он дума, конечно, что когда-нибудь папа возжелает внуков, раз сын у него всего один, но что бы так быстро, неожиданно и нагло? Маг взглянул на девушку, что боялась поднять на него глаза. Этого ему ещё не хватало. Но нужно было до вечера со всем этим разобраться, и Андерс учтиво поклонился даме.

— Прошу вас сюда, за домом сад с самыми редкими деревьями и цветами, такой прелестной девушке будет приятно его увидеть.

Амелия оживилась, она откинула длинные алые волосы и уже без застенчивости посмотрела магу в глаза.

— Хотелось бы взглянуть.

Андерс любезно подал ей руку и повёл по тропе, что шла вокруг всего дома. Как только они свернули за угол, девушка ахнула.

— Это невероятно! — она отпустила Андерса и побежала осматривать растения. — Никогда такого не видела!

— Пожалуйста, осматривайтесь, через десять минут нам подадут сюда чай и сладости. Не хочется обедать в душных залах поместья.

— Здорово! Мне тоже так наскучили стены, отец меня совсем никуда не пускает из-за недавнего нападения бездушных прямо у города.

— М-да, это… — Андерс усмехнулся незаметно от девушки, хорошо, что отец не знает, что это его рук дело, иначе давно бы женил и запер его вместе с женой, чтобы занимался только бумагами и детьми. — Понимаю его опасения, но от всего не убежать, да и зачем? Всё самое интересное пропустим.

— Вот и я так думаю! В мире столько чудес, а я вижу целыми днями только слуг и учителей, что обучают меня географии, которую я никогда в жизни не смогу лицезреть собственными глазами.

Девушка села на плетёные качели и загрустила. Андерс призвал маленький огонёк на левой ладони, и крошечную струю фонтана на правой, и протянул Амелии.

— Было время, когда и меня держали под замками. Единственный сын, да ещё и маг. Отец всё бы отдал, чтобы я лишился этих сил. Он так боялся, что я наврежу себе. Поэтому я тренировался в комнате сидя под кроватью, я изучал дипломатию, языки, даже банковское дело. Я стал идеальным сыном и однажды набрался храбрости и поставил отцу условие: либо я остаюсь сыном, о котором он мечтал и обучаюсь магии, либо…

— Либо что? — подалась к нему девушка.

— Либо я женюсь на бездетной простолюдинке, — засмеялся Андерс.

— Издеваешься? — Амелия решила, что парень глупо пошутил.

— Ни капли, отец тоже сначала не поверил, но стоило мне показаться в самом дешёвом кабаке, он тут же позволил мне вступить в гильдию.

— Боюсь я так никогда не смогу, — вздохнула девушка.

— Ты ведь понимаешь, зачем эта встреча? Это знакомство будущих супругов Амелия, — Андерс говорил жёстко. — Ты этого, правда, хочешь?

— Нет, но… Я не знаю, — девушка всё понимала, но перечить отцу не хотела.

— Послушай, ты очень красивая и без сомнений интересная девушка. Но я не пойду на поводу у высокомерных старичков, что думают только о выгоде, а не о чувствах собственных детей.

— И что же нам делать?

— Сделай вид, что мы отлично провели вечер, подружились. Мне нужно немного времени, чтобы уладить это. Хорошо?

— Я постараюсь.

— И ещё.

— Что?

— Это твоя жизнь, не стоить тратить её на то, что хотят другие. Ты можешь сделать то, что хочешь.

— Спасибо Андерс, ты первый, кто видит во мне меня, а не дочь банкира и выгодную партию.

— Кто бы во мне увидел меня… — Маг поднял уставшие глаза к небу и вспомнил холодный взгляд Лианы…

Глава 13

Лэндри приоткрыл дверь таверны и любезно пропустил вперёд девушку. В зале с множеством небольших столиков шумел народ, наслаждаясь помимо разговоров вкусной едой. На вошедших никто не обратил внимания, и они проследовали к стойке, у которой до блеска натирала бокалы молодая девушка-сид.

— Здравствуйте, — Лэндри привлёк её внимание.

— Что закажете?

— Ты голодна? — обратился мастер к Лиане, что осматривала помещение, в особенности пейзажи, что были запечатлены на картинах, висевших на стенах зала.

— Если честно, да. С утра во рту ни крошки не было.

— Тогда нам обед на двоих, и мы хотим поговорить с хозяином таверны, он здесь?

— Да, на кухне, но сейчас он сильно занят, вам придётся немного подождать.

Помощница удалилась на кухню, а Лэндри сел на высокий стул у стойки.

— Знакомо что-нибудь?

Лиана снова осмотрелась.

— Я не знаю, ничего конкретного, — лучница села рядом.

— Надеюсь, Элеор расскажет больше, а сейчас отдохни, тебе не помешает.

— Я не устала.

— Я немного не об этом.

— А о чём? — посмотрела на рыцаря Лиана.

— Да обо всём, что случилось. Не могу и представить какого тебе.

— Знаете, а ведь всё хорошо. Я решила это отпустить. Не хочу страдать от вечных поисков ответов. К тому же я встретила… — ненароком ляпнула Лиана.

— Кого встретила? — Лэндри это сильно заинтересовало.

— Друзей, — фальшиво улыбнулась девушка, — гильдию.

— Точно, — не поверил мастер, но настаивать, пока не стал.

Через несколько минут им принесли обед: запечённую курицу с овощами, тыквенное пюре с зеленью, горячий морс из ягод и пышные румяные булочки со сливой. Лиана втянула аромат носом, и закрыла глаза. На секунду девушка даже потерялась в сладких ощущениях, но быстро пришла в себя, как только из кухни вышел высокий светловолосый мужчина-сид. Лучница смотрела на него, а он на девушку, выронив из рук полотенце, которым только вытирал влажные руки. Лэндри наблюдал за ними, поглядывая то на одного, то на другого, пока хозяин таверны не сорвался с места. Он обошёл стойку и кинулся с объятиями к Лиане.

— Ты жива! Куда ты пропала, Мелиса? — на лице мужчины было столько радости и вопросов.

— Элеор… — негромко произнесла Лиана. — Прости, я не хотела, честно.

— Я так рад! Где ты была? Через день после твоего исчезновения и вещи твои пропали! Я не знал, что и думать.

— Вещи? — спросил Лэндри.

Лиана знала, кто их взял, но открыть тайну о призраке не могла.

— Их забрал мой друг, он тоже искал меня, и надеялся мне их вернуть.

— Твой друг забрался в окно на втором этаже? — спросил Элеор.

— Да, есть у него такая привычка.

— Так куда ты исчезла? — сид сел напротив.

— Прости, я очень много не помню. Как пропала, как работала здесь, и вообще кто я…

— Мелиса… — ужаснулся хозяин. — Как ты?

— Всё нормально, я в порядке.

— Главное мы узнали кто она, — облегчённо выдохнул Лэндри, — расскажите нам всё, что помните.

— Да, конечно…

Элеор рассказал не много, но и этого было достаточно, чтобы понять, кем была Лиана до случившегося. Лэндри заметил, что она мало изменилась, лишь стала более уверенной и сильной. Она неким образом стала владеть магией и безупречно использовать лук. Родственников у девушки не оказалось, как стало известно от Элеора, она выросла в приюте и была совсем одна. Во время рассказа мастер заметил, как поникла девушка, ожидавшая найти хоть кого-то родного. Как больно было ей узнать, что и раньше она была одна. После расспросов Элеор накормил гостей самыми лучшими блюдами, и пообещал присылать свои фирменные булочки в гильдию раз в месяц, чем очень порадовал как Лиану, так и Лэндри, который влюбился в это чудесное кулинарное творение.

— И как ты теперь себя чувствуешь? — спросил мастер лучницу, когда они вышли из таверны.

— Не знаю, та жизнь кажется чужой, не моей.

— Ты совсем не хочешь узнать больше? Мы могли бы съездить в приют.

— Нет, — твёрдо заявила Лиана, — совсем не ощущаю себя Мелисой. Будто это совсем другой человек.

— Конечно, ты изменилась, но может быть… — уговаривал её Лэндри.

— Не хочется быть тихоней, которая всего боится и ничего не может.

Лия сжала кулаки.

— Тогда обратно в столицу? — предложил мастер.

— Да.

Лиана погрузилась в себя. Она обдумывала всё, что рассказал Элеор. Пыталась представить себя на месте той, о ком он рассказывал. Девушка лишь понимала, почему согласилась сбежать с Алом. Кому могла нравиться настолько скучная жизнь? Любой бы захотел всё изменить. Единственное, что Лиана хотела узнать, почему и куда она исчезла. Кто её забрал, или что.

Ближе к вечеру лучница и мастер подошли к зданию гильдии, где с ноги на ногу переминался Андерс, в панике ожидавший не только подругу, но и возможных проблем после того как сбежал со свидания.

— Кого-то ждёшь? — спросил Лэндри мага.

Тот радостно подбежал к Лиане, и за руку потянул за собой в здание.

— Это нас ждут!

— Кто? — упиралась девушка.

— Аргус и Дагона, и ещё кто-то, я так и не понял точно кто он.

— Что случилось? — насторожился мастер, услышав, что посланница и жрец здесь.

— Они пришли помочь, — объяснил Андерс.

— Помочь? — лучница всё равно ничего не поняла.

Лэндри и Лиана переглянулись и пошли за магом в небольшой кабинет на втором этаже. Андерс впустил их в комнату и запер за собой дверь. В кабинете уже ожидали стражница и жрец.

— Лэндри, — сделала шаг вперёд Дагона, умоляюще посмотрев на рыцаря, — прости меня.

— За что? — мастер смотрел на посланницу и поглядывал на Аргуса.

— Ал, он…

— Что?

— Я не умер, — образовался рядом с подругой призрак.

— Как же так? А жнец? — Лэндри очень удивился.

— И она не умерла, — призналась Дагона.

— Что!? — закричал мастер. — Вы хоть понимаете, что натворили? Вы прикрываете ту, которая чуть не разрушила мир?

— Она уже ничего не сделает. Сиона лишена магии и памяти о том, что произошло. Она не опасна, — пыталась объяснить стражница.

— Это мне решать! Я должен её допросить!

— Послушай, — Дагона упёрлась ладонями ему в грудь, — поверь мне. Её заставили, одурманили тёмной магией. Нам удалось её спасти. Она ничего не знает.

— Но как же? — Лэндри вонзился стальными глазами в лицо Дагоны, — почему ТЫ мне не рассказала?

Мастер злился. От неё он не ожидал такого.

— Я пыталась помочь им вернуть свои жизни, и сделаю это снова, если понадобится.

Стражница была тверда в решении. Все смотрели, как мастер пытается побороть гнев.

— Я готов всё объяснить, — подошёл ближе Ал.

— А ты… — пальцем пригрозил ему Лэндри, — скрывался сам и скрывал жнеца. Что будет, если узнают, что посланница богов и король сидов прятали последовательницу королевы Лофу и сына тёмного бога!?

— А почему они должны узнать? — вмешался Аргус. — Это знаем только мы и никто за этими стенами.

— Да вы только что разболтали это при новичках! — указал Лэндри на Андерса и Лиану.

— А Лия и так знала, — подмигнул ей призрак.

— Отлично! Просто отлично! — теперь рыцарь был в бешенстве. — У меня в гильдии толпа предателей и они предлагают мне стать одним из них.

— Лэндри! Мы не предатели, мы остановили Сиону, что ты ещё хочешь? Её ведь казнят, и всем будет наплевать, что она изменилась, — Дагона пыталась убедить друга. — А что ты бы сделал на моём месте?

Лэндри сжал челюсть.

— Не делай так.

Он смотрел на Дагону, его нежность к этой девушке сменилось на разочарование. Аргус ненароком улыбнулся.

— Так, мы здесь по другой причине, — прервал всех жрец, — Лиана, подойди.

Андерс всё это время держал девушку за плечи и ждал, боясь прерывать серьёзный разговор. Маг подвёл лучницу к Аргусу. Лиана непонимающе смотрела на сида, но упираться не стала. Жрец положил ладонь ей на лоб и закрыл глаза. Рука его засветилась белым светом, а девушка потеряла сознание, но осталась стоять на ногах. Все затаили дыхание, ожидая результатов. Лицо Аргуса напряглось, на лбу образовался пот. Дагона испугалась за супруга. Через несколько минут свет пропал, и Лиана открыла глаза.

— Что это было? Я заснула? — лучница ничего не почувствовала.

Аргус посмотрел на Дагону, потом на Лэндри.

— И? — не выдержал Андерс.

— Можете вернуться к себе, мне нужно кое-что сделать. На это может уйти пара дней, — жрец объяснил магу.

— Я понял, спасибо вам.

Лиана всё так же молчала, когда Андерс вывел её из комнаты. Как только ученики ушли, Лэндри спросил.

— Что это было?

— Андерс попросил осмотреть Лиану, чтобы он мог использовать зелье для возвращения памяти.

— Но, мы были сегодня в таверне, откуда она пропала, хозяин рассказал очень многое и… — замялся мастер, — она заявила, что не хочет вспоминать, не хочет снова становиться Мелисой.

— Боюсь это и не возможно, — Аргус посмотрел на каждого в комнате. — Это и правда, уже не та девушка. Ал рассказал мне о странной силе, что скрывается в ней. Именно она дала ей магию и, боюсь, не только её.

— Как это? — заволновалась Дагона.

— У Лианы смешанная душа.

— Это ещё что? — не понял Ал.

— Это когда две души сплетаются и живут в одном теле, одном разуме. Поэтому её мысли и чувства путались, поэтому она потеряла память. Это не просто пропавшая Мелиса, это кто-то ещё.

— Злой дух? Бездушный? Она опасна? — испугался Лэндри.

— А ты как думаешь? Ты больше всех с ней общался, — спросил Аргус.

— Ну, она сильна, даже очень, но неопытна, — мастер задумался и зашагал по комнате. — Она по натуре одиночка, очень ответственная и готова помогать. Однажды она… — начал рыцарь, но вспомнил, как сам нарушил кучу правил и законов, разрушив поместья, ещё и подбил на это учеников. Ему стало стыдно за своё поведение и упрёки.

— Что она? — Дагона ждала ответа.

Лэндри опустил глаза.

— Она сильно пострадала от огня, но её раны затянулись сами собой почти мгновенно. Ещё мы с Андерсом видели мужчину, определённо сида, он появился из кулона Лианы.

— Внутри неё кто-то очень могущественный и, возможно, он может управлять ей, — сделал вывод жрец. — Пока не разберёмся, отстрани её от заданий.

— И как я ей это объясню?

— Тогда отправь на обучение в отдалённое место. На переправу душ, например.

— Она же ничего плохого не натворила, чтобы отправлять её туда, — защищал девушку мастер.

— Хочешь дождаться, что натворит? — Аргус был твёрд.

— Лэндри, — вмешалась Дагона, — мы не меньше тебя переживаем за неё, но так будет лучше.

— Передай ей, — Ал протянул мастеру две книги, — это её.

Лэндри принял из рук призрака фолианты и прочёл на обоих знакомое имя «Лонгрен».

— Погоди, это её книги? Так ты выкрал их после её исчезновения?

— Да, а что не так?

— Ничего, но у неё был странный приступ, видение. После него она рассказывала мне о великом герое сидов, Лонгрене.

— Генерал, что закончил войну между расами? — уточнил Аргус.

— Вроде бы.

— О Боги… — жрец сильно разволновался, — она мастерски владеет луком, получила редкую и сильную магию…

— Ты знаешь, что с ней? — Дагона подошла ближе.

— Вы нашли её около тюрьмы «Миражей», там был заточён Лонгрен, потому что был слишком могущественным и жестоким. Есть вероятность, что это его душа в теле Лианы.

— Почему ты так думаешь? Почему именно он? — Дагона присела в кресло, такие размышления вызвали у неё головную боль.

— Я помню тысячи легенд и приданий. Лонгрен покончил с собой и был уверен, что вернётся. Его тело похоронили в могильнике героев, но душа осталась заточённой в тюрьме.

— А можно их как-то, — покрутил руками Ал, — разделить?

— Не представляю, — признался Аргус.

— А она знает о том, что внутри неё… ну, кто-то есть… — уточнил Лэндри.

— Сложно сказать, но не похоже, — успокоил его жрец.

— Получается в одинокую, безобидную девушку вселился лучник с великой силой и представляющий угрозу?

— По всей видимости, его сущность и видел Ал, когда она пользовалась его магией.

— Тогда завтра же отвезу её на переправу, пока мы во всём не разберёмся, — Лэндри был опустошён, — я даже не знаю, как мне теперь с ней говорить.

— Не говори ничего, так пока будет лучше, — попросила Дагона.

Все согласились, не стоило тревожить девушку, пока не будет веских причин. Лэндри пообещал отправить с ней на переправу проверенного человека, чтобы он незаметно следил за лучницей и убедился, что с ней всё хорошо.

— Что это было Андерс? — спросила Лиана мага, когда они вдвоём вернулись в дом.

— Я встретил Аргуса в городе, он целитель и я попросил его взглянуть на тебя.

Мужчина подошёл к лучнице и попытался взять её за руки, но Лия раздражённо отошла в другую часть комнаты.

— Я устала от поисков, — она села в кресло.

— Тогда, — вспомнил про предложение Грэда маг, — как на счёт отвлечься?

Лиана подняла голову.

— Завтра организовывают небольшой поход на север на мелки бездушных, мы могли бы поучаствовать.

Лучница задумалась, возможно, сейчас это было бы кстати. Забыть обо всех переживаниях и уйти подальше от поисков.

— А давай, — встала Лиана и подняла лук.

— Тогда выходим на рассвете.

— Спасибо, что пытаешься помочь, — лучница посмотрела на Андерса.

От такого взгляда в груди мага разлилось теплом одно из самых волшебных чувств на свете. Сколько силы воли, чтобы стоять и ничего не делать.

— Я… — сделал паузу Андерс, — я буду ждать тебя утром.

Лиана была благодарна магу не только за помощь. В глазах мужчины читалось всё слишком ясно, и девушка совершенно не знала, как себя вести рядом с ним. Он был ей не безразличен, она считала его другом. В глубине души даже больше чем другом, но она не понимала, что такое любовь. Для неё это было нечто странное, непонятное, навязчивое, глупое. Лиана ушла в спальню, желая наконец-то выспаться и забыть о нахлынувших переживаниях, что так тревожили её последние недели. Решение отпустить прошлое казалось самым верным. Вот только как строить новую жизнь, она пока не знала.

— Ты же знаешь, что я не хотела тебя обидеть?

Дагона вышла на улицу из здания гильдии, где Лэндри в одиночестве наслаждался ночной тишиной.

— Да, — не глядя на девушку спокойно ответил мастер, — ты пыталась помочь, как и всегда. Ты всем хочешь помочь, это и делает тебя особенной.

— Разве ты не хочешь того же?

— Очень хочу, но мои поступки не всегда ведут к этому.

— Нужно и дальше пытаться.

— Лиане я помочь не могу, я даже не знаю, нужна ли ей помощь. Она была под мои надзором, но я ничего не заметил, а Аргус всего за несколько минут… решил всё.

— Он только предположил. Узнать правду ещё предстоит. Ты к ней ближе всех и я уверена, она доверится тебе.

— А я не уверен, — Лэндри на секунду взглянул на Дагону, и ушёл обратно в гильдию готовить документы для перевода Лианы.

Глава 14

— Куда переводите? — ещё сонным голосом спросила Лиана в зале гильдии, куда её срочно вызвал мастер.

— На Переправу душ, — Лэндри стоял у кирпичной стены и смотрел в глаза недоумевающей девушки, — это такое место, где души героев перерождаются, и заново обучаются боевым навыкам.

— Но, почему только меня?

— Лия, — мастеру это решение далось с трудом, — там особые условия, это место наполнено сильной магией, там можно использовать любые навыки, не опасаясь навредить себе или другим.

— Навредить? — подозрительно посмотрела на рыцаря лучница.

— Ты очень сильна Лиана, и ещё недостаточно хорошо владеешь этой силой. Прости, я тоже не в восторге от этой идеи, но в твоём состоянии…

— Это каком? — скрестила руки на груди девушка ожидая объяснений от растерянного мастера.

— Ты знаешь, почему потеряла память? — напрямую спросил рыцарь.

Руки Лианы опустились, догадки её мучали, а все странности порождали только новые вопросы.

— Нет.

— У Аргуса есть предположения, и они меня пугают.

— Поэтому вы меня хотите отправить подальше? Чтобы я не создавала проблем?

— Лиана, — с искренней заботой произнёс Лэндри, — мы беспокоимся за твою жизнь.

— Мне сейчас собирать вещи? — противиться лучница не стала, ей хотелось уйти отсюда поскорее.

— Не совсем. Бери только лук и стрелы, больше тебе ничего не понадобится.

— Андерс через час направляется в лагерь союзников, — вспомнила Лиана.

— Да, я слышал, — мастер поник, видя расстроенную лучницу, что стояла как вкопанная и смотрела куда-то сквозь стену. — Можешь отправиться с ним, а вечером жду тебя у телепорта.

Лиана ничего не ответила, мастер увидел на её лице глубокое разочарование. В этот момент он почувствовал стыд, за то, что не нашёл другого решения. Переправа душ была хорошим местом только для неконтролируемых, заносчивых и трудных бойцов. Для тех, кто не мог тренироваться с остальными. По мнению Лэндри, Лиане там не место, но спорить с посланницей и королём сидов было сложно. Как только лучница покинула здание, Лэндри дал себе волю. В противоположную стену улетел кувшин с каким-то напитком. В зал тут же вбежал один из охранников, но заметив в глазах мастера вспыхнувшую ярость, он, пятясь, покинул комнату, не желая попасть под горячую руку. Лэндри выдохнул через раздувшиеся от злости ноздри и, ударив о стол кулаком, поднялся к себе. До вечера он был намерен найти другое решение.

— Что-то случилось?

На улице уже ждал Андерс, прочитавший в глазах Лианы не свойственную ей панику.

— Всё отлично, — со сталью в голосе произнесла девушка, — идём?

Маг не стал спрашивать лучницу, надеясь, что она сама расскажет, зачем её так срочно потребовали к мастеру. Половину дороги до лагеря Лиана молчала, а Андерс только вздыхал. После вчерашнего ему никто ничего не объяснил, а ведь Аргус наверняка что-то выяснил. Маг снова коснулся нагрудного кармана, каждый раз переживая, что зелье не на месте.

— Лиана, я тут подумал… — начал Андерс.

— Я уезжаю, — прервала его лучница, смотря в другую сторону.

Маг за руку остановил девушку.

— Погоди, куда уезжаешь?

— Точно не знаю, Лэндри переводит меня на обучение на Переправу душ.

— Немыслимо! — повысил голос Андерс, — ты ведь…. Почему он так решил?

— Они меня боятся, — ответила Лиана, голос её дрожал.

— Что? — маг не поверил своим ушам, — почему ты так думаешь?

— Андерс, — лучница повернулась к нему, и парень увидел слёзы на её глазах, — ты ведь тоже об этом думал. Не умеете вы скрывать свои взгляды и тихие разговоры. Во мне сила, могущественная и… чужая. Странно, что меня сразу к бездушным не приписали!

— Я никогда… ты же знаешь, — Андерс протянул к Лиане ладонь, но девушка отмахнулась.

— Какая уже разница? Идём, хоть ещё раз принесу пользу гильдии… — лучница стёрла рукой слёзы и пошла дальше по тропе.

Андерс несколько секунд стоял и смотрел ей вслед, пытаясь думать, пока сердце жалобно сжималось с груди, истекая жидкой горячей болью. Теперь паника охватила и его. Место, о котором говорила Лиана знакомо всем новичкам, и каждого оно вводило в ужас. Часто ученики не могут сладить с огромными силами, что им даны, тогда их отправляют на Переправу. Это место между мирами, где всё происходит иначе. Там нельзя умереть, а великие мастера магии могут создавать любые формы, и даже живые организмы. Всё это место было создано искусственно специально для тренировок. Так же сюда отправляют тех, кто провинился: не выполнял приказы, подвергал себя и других опасности на заданиях. Как показывала практика, мало кто возвращался назад на Аврору, поборов себя. Кому то требовались годы, для обучения. В голове Андерса промелькнула мысль натворить что-нибудь, лишь бы его отправили с ней, но с его титулом отец бы посадил сына под домашний арест, без права заниматься магией. Андерсу иногда казалось, что граф даже мечтает, о проступке единственного сыночка.

— Ты идёшь? — обернулась к магу Лиана.

— Да, конечно, — попытался улыбнуться Андерс.

Он нагнал девушку, и они опять молчали до самого лагеря, окружённого высоким частоколом. У узкого прохода их уже ждал Грэд и ещё двое воинов.

— Я уже думал, нашли занятие более весёлое! — подмигнул призрак магу.

— Что же может быть веселее кромсания бездушных? — Андерс старательно скрывал своё огорчение за шутками.

— Тогда пошли, с тебя огненное кольцо! — пошёл к противоположному выходу из лагеря Грэд.

— Не вопрос, — мысли мага были заняты совсем не предстоящим боем.

— Мы займёмся бездушными у берега, по одиночке, — один из воинов достал из-за спины увесистый клинок.

— Вы только ко мне не подходите, — Андерс оглядел песчаный пляж, по которому бродили мелкие гоблины-лучники и скелеты-мечники, — Лиана, — маг посмотрел в грустные глаза девушки и на мгновение забыл, о чём говорил.

— Что?

Андерс не моргал, Грэд как бы случайно толкнул его плечом, и маг очнулся.

— Твой фокус с двойным выстрелом, отлично тут сгодится.

— Без проблем.

Все заняли свои позиции. Воины обошли основную массу бездушных со стороны и намеревались вылавливать тех, кто стоит поодаль. Грэд скрылся в тени, так же отойдя от центра, как и предупредил Андерс. Лиана осталась стоять у входа в лагерь, так как дальность её выстрелов была огромна. Маг призвал пламя и, держа два огонька на ладонях, вышел вперёд. Почти вся толпа бездушных сразу же почуяла в нём угрозу и двинулась прямо к нему. На подготовку заклинания ушло несколько секунд и от Андерса во все стороны рвануло пламенное кольцо. Первая атака сожгла около трети чудовищ, ещё часть, испугавшись, ринулась бежать, но их тут же отлавливал Грэд. Лиана пускала двойные стрелы в тех, кто находился слишком близко к Андерсу и мог ему навредить, пока парень произносит очередное заклинание. И вот новое кольцо и ещё половина тварей упала замертво. В сторону мага одновременно кинулись пятеро скелетов, выставив клинки вперёд. Андерс нервно шевелил губами, а Лиана успела убить только двоих. Девушка снова натянула стрелу, понимая, что убьёт ещё двоих, но последний достигнет цели и ранит мага, в лучшем случае. На лбу девушки выступил пот, пока она за доли секунды просчитывала варианты.

«— Две мало, ударим по площади!»

Снова голос в голове Лианы дал о себе знать, но теперь он был чётким, ясным и мужским.

«— Давай!»

Думать было некогда, и лучница послушалась. Она присела на одно колено и натянула тетиву до боли в пальцах. Вокруг девушки образовался белый магический круг, который вместе с выпущенной стрелой рванул в небо и обрушился вниз на пляж, сотней волшебных снарядов, сокрушая всех бездушных. Грэд и воины кинулись прочь, стрелы вонзались в землю у их ног и тут же растворялись в воздухе. Андерс от неожиданной атаки дёрнулся в сторону, падая лицом в белый песок. Ещё несколько секунд с неба рушились стрелы, даже после того, как все бездушные были мертвы. Когда магия развеялась, Лиана поднялась с земли, потирая окровавленные пальцы правой руки. Призрак и воины подошли ближе, восхищаясь лучницей.

— Андерс? — девушка заметила, что маг всё ещё лежит лицом вниз.

Мужчина не шевелился, Лиана увидела растекающуюся под ним белую жидкость, которая сразу же окрасилась в розовый цвет. Грэд перевернул друга на спину, грудь которого оказалась в крови. Лиана откинула пиджак мага в поисках раны и увидела осколок стекла, торчащий в области сердца. Призрак и остальные достали зелья, вливая красную живительную жидкость магу в рот.

— Андерс! — звала его Лиана.

Глаза мага дёрнулись, рана перестала кровоточить, но стекло всё ещё торчало в груди.

— В лагерь его, там есть целители, — скомандовал Грэд и поднял Андерса на руки, небольшими шагами двигаясь в сторону ворот.

«— Непредвиденная случайность, но да Боги с ним. Сотни бездушных были уничтожены, один человек ничто по сравнению с такой победой!»

Голос ликовал, а из глаз Лианы бежали слёзы. Неужели это она? Она виновата в этом!

«— Прекрати, даже если это и твоя вина, оно того стоило».

Девушка замерла, слушая то, что говорит ей голос. Она обернулась, но никого не было рядом.

«— Я не рядом, я внутри, пора было уже понять, ты ведь моей магией пользуешься».

— Кто ты?

Крикнула лучница, всё ещё ища незнакомца.

«— Я Лонгрен! Мы с тобой заключили соглашение, будь добра выполнять его!»

— Соглашение? — схватилась за голову Лиана, пытаясь осознать происходящее, — какое соглашение?

«— Ах, да! — сообразил голос, — ты ведь не помнишь. Это небольшие последствия нашего с тобой союза. О нём в книгах не упоминалось, так что я тоже в растерянности».

— Что происходит? — девушка упала на колени, схватившись за голову.

«— Произошло наконец-то полное слияние наших душ! Ты знаешь всё, что когда-то знал я, и наоборот. Мы стали одним целым».

— Андерс, что же я наделала!!

«— Этот маг так дорог тебе? — усмехнулся Лонгрен, — зря, может он и любит, но никогда не сможет оценить тебя по достоинству».

— Что ты говоришь!? Да откуда тебе знать!? — возмущалась Лиана.

«— У нас с тобой великая миссия: очистить мир от тьмы!»

— Я… — образы в голове Лианы мелькали, она вспомнила их встречу на кухне таверны, — помню… я была…

«— Да… — голос ощутил, как лучница успокаивается, — ты была слабая и одинокая, но полная решимости что-то изменить. Вот он твой шанс!»

— Только не так! — подскочила девушка на ноги, — дорогие мне люди не будут из-за меня страдать. Не будут умирать по моей вине!

«— А я уже думал, ты не воспротивишься! — восхитился Лонгрен».

— Замолкни! — приказала Лиана и, подобрав с песка лук, побежала в лагерь.

У палатки стоял Грэд.

— Как он?

— Всё нормально, осколки вынули, кровь остановили, он отдыхает.

— Что это были за осколки? — пыталась заглянуть в шатёр лучница.

— У Андерса в кармане лежало зелье, оно разбилось, когда он упал, и…

— Из-за меня, — слёзы снова потекли с глаз, — он упал из-за меня!

«— Если бы не ты, его бы проткнули мечом, между прочим».

Девушка притихла и отошла от всех подальше, усевшись на деревянный ящик у дальней палатки.

— Выходит меня боялись не зря…

«— Ты же не бездушная, чтобы тебя бояться. Хотя людям свойствен страх перед тем, кто намного сильнее их».

— Андерс, — выдохнула Лиана, — только он относится ко мне иначе, и как я ему отплатила?

«— Привыкай. Тебе ещё не раз придётся терять друзей, соратников… — Лонгрен сделал паузу, — любимых».

— Как к такому вообще можно привыкнуть? — себе под нос произнесла Лия.

«— Почти всегда нужны жертвы, а наша цель превыше всего».

— Очистить мир от бездушных? — равнодушно спросила лучница.

«— Убить королеву Лофу».

Глава 15

— Это была случайность!

Объяснял Лэндри всем присутствующим в кабинете офицерам гильдии, включая посланницу.

— Никто и не утверждает обратное, но это может снова повториться. Кто-то мог погибнуть, да и сама лучница могла пострадать, — высокий оборотень был настроен решительно.

— Капитан прав, — поддержала Мрака Дагона, — мы уже говорили об этом, ты должен был перевести её, а не отправлять в бой без присмотра.

— Она ведь не маленький ребёнок, — вскинул руками рыцарь.

— Именно. То, что с ней происходит куда опаснее. Грэд рассказал насколько был мощным её удар, она разом уничтожила десятки бездушных.

Мастер всеми силами боролся за лучницу, но бой был уже проигран после произошедшего с Андерсом.

— Маг в порядке, его рана не от атаки Лианы.

— Лэндри, — подошла ближе Дагона и сказала то, что остальные офицеры не решались, — как бы тяжело это не было принять, но она может быть опасна. Вспомни пустыню.

Рыцарь опустил глаза, не желая видеть лицо стражницы. Она снова была права, и это почему-то злило его.

— Бумаги готовы, я немедленно отправлю её на Переправу, — выпрямился Лэндри. — Лично.

Такой ответ устроил всех. Дагона вышла из кабинета мастера последней, наблюдая за его спокойным выражением лица. Хотя глаза ясно выражали глубокое огорчение. Как только дверь захлопнулась Лэндри взял в руки лист с приказом. Он был готов его разорвать, но правила вынуждали его поступить, так как хотели остальные. Рыцарь осторожно выглянул в зал, где за столом обедал почти уже здоровый маг, а напротив сидела лучница с самым виноватым лицом на свете. Она смотрела в стол, но иногда поглядывала куда-то в потолок, будто её беспокоила назойливая муха.

— Как ты? — подошёл к столу Лэндри, Андерс попытался подняться, но его лицо скривилось от боли, — не вставай!

— Да уже не беспокоит, — слукавил пострадавший.

Лиана всё ещё молчала.

— Нам пора, — негромко произнёс рыцарь.

— Неужели ничего нельзя сделать? — Андерс сжал кулаки.

— Боюсь, уже нет. Но постараюсь вернуть её как можно быстрее, — мастер повернулся к лучнице, — хотя большая часть зависит только от тебя, Лиана.

Девушка подняла голову, глаза её были опухшими от слёз.

— Подожди меня у телепорта, мне ещё нужно кое-что взять, — попросил мастер.

Лиана взглянула на сидящего Андерса, он был готов хоть сейчас, с раной, броситься за ней.

— Прости… — прошептала у двери девушка и вышла на улицу.

— Андерс, — обратился к магу мастер, но тот всё ещё смотрел на дверь, — твой отец.

— Узнал всё-таки, а я-то надеялся… — попытался засмеяться парень.

— Да, и ты наверняка понимаешь, что он уже написал просьбу о твоём немедленном отчислении.

— Кто бы сомневался. Вам тоже досталось?

— Жалобы не было, чему я очень удивился, но было другое.

— Что? Чего ещё мог пожелать граф?

— Он настоял, чтобы гильдия предоставила ему бойцов для охраны.

— Охраны чего? — недоумевал маг, ведь отец мог позволить себе лучшую стражу.

— Твоей свадебной церемонии, — сел напротив Андерса мастер. — После случая с поместьями, он боится за безопасность его сына и невестки.

— Вот оно что, — допил сок из стакана маг и поморщился.

— Извини за вопрос, но я думал Лиана… — Лэндри сделал паузу, — и зелье, осколки которого чуть тебя не убили, было для неё?

— Глупо вышло, правда? — усмехнулся Андерс, отчего в груди закололо. — Мои нелепые попытки понравиться привели к свадьбе, вот только не с той, — на последних словах его голос стал жёстким.

— Значит, охрана понадобится? — уточнил мастер.

Андерс посмотрел в сторону, ненавидя сейчас всё и всех, но в основном себя. Он искал в голове решение, но не находил. Лиана уезжала туда, куда ему не попасть. И даже если она вернётся, через год или два, он больше не маг. А кому интересен обычный бумажный червяк, знающий все тонкости дипломатии? Уж точно не такой как Лия.

— Это мы ещё посмотрим, — в груди Андерса крошечным огоньком горела надежда.

Лэндри улыбнулся.

— Упорства тебе не занимать, только сначала раны залечи.

— Непременно.

Мастер поднялся из-за стола и одобрительно кивнул магу. За счастье надо бороться, в этом он был уверен, вот только гордость за уже бывшего ученика сменилась грустью. Этот взгляд Дагоны на собрании добивал его окончательно. Помочь лучнице он тоже не мог. Его вера в себя, как в хорошего главу гильдии, угасала. Что он за мастер, если не может никого защитить? Лэндри шёл к телепорту, где его ожидала такая же, как и он, расстроенная девушка.

— С Андерсом всё будет хорошо?

— Не переживай, он справится.

«— Как вообще можно погибнуть, когда вокруг целители и лечебные зелья? Жрецы есть везде, куда ни глянь. Когда то их умения были для всех секретом. Сиды вечно держались подальше от других рас. А теперь они в одной гильдии с людьми и оборотнями».

— Замолчи, — не выдержала Лиана, сейчас рассказы от Лонгрена были нужны ей меньше всего.

— Что? — Лэндри задумался и не расслышал, что сказала лучница.

— Нет, ничего. Летим?

— Да. Переправа душ, — рыцарь обратился к мастеру телепорта, их с Лианой окутал яркий свет.

Это путешествие отличалось от повседневного использования порталов по Авроре. Героев будто тянуло по реке с сильным течением, которая окружала со всех сторон. Не было ясно, где верх, а где низ, всё слилось воедино. Лэндри закрыл глаза и ожидал окончания этого прохода, а Лиане стало плохо. Внутри неё будто разгорелся пожар, который жёг всё тело с каждой секундой сильнее. Не выдержав боли, девушка закричала, но звук не вышел за пределы рта. Он пропал сразу же, растворился в пространстве. Лиана уже была на грани, когда жар резко отпустил, прерывисто дыша, она упала на твёрдую землю, покрытую невысокой зелёной травой.

— Лия! — подбежал Лэндри и за плечи поднял её.

— Что это было? — с трудом произнесла она.

— Я не знаю, обычно всё проходит спокойно.

— Воды… — прошептала девушка, огонь будто испарил влагу из тела.

Мастер бросился к небольшому озеру на краю селения и набрал в пустую фляжку прохладной чистой воды. Когда он вернулся, Лиана сидела на земле, переводя дух. Увидев драгоценную воду, девушка выхватила флягу из рук мастера, и жадно впилась в неё, глотая живительную жидкость.

— Здесь есть целители, пойдём, — снова поднял лучницу мастер.

— Нет, — отошла от него Лиана, — уже прошло.

«— Это странное место пыталось нас разделить, пыталось отправить мою душу к остальным умершим героям», — голос Лонгрена звучал нездорово.

— Уверена? На тебе лица нет, — смотрел на лучницу обеспокоенный Лэндри.

— Уверена.

— Сейчас найдём целителя, — посмотрел в сторону мастер.

Они стояли в небольшом посёлке. Небо здесь было выглядело бесконечно далёким и слишком ярким, будто нарисовано искусным художником. В центре зелёного луга, окружённого скалами и высокими ветвистыми деревьями, возвышались статуи великих героев каждой расы. Высотой они были в два человеческого роста и поражали своей точностью и деталями.

— Это и есть Переправа? Я представляла себе что-то более жуткое, — прошла вокруг ближайшей статуи Лиана.

— Это не тюрьма, хотя побаиваются этого места не меньше. Здесь обучение проходит иначе, — голос Лэндри дрогнул.

«— А наш хвалёный мастер знает об этом не понаслышке», — довольно протянул Лонгрен.

— Я здесь надолго?

— Это решат учителя, но, Лия, — рыцарь пнул кустик под ногами, — самое меньшее время, что когда-либо уходило, это год.

Девушка молчала, переваривая сказанное мастером. Красивый пейзаж уже не так радовал глаз, когда понимаешь, что ты здесь взаперти.

— Там, — указал на высокий камень Лэндри, — почтовый ящик. Общаться с друзьями никто не запрещает. Если честно тут свободы больше чем в гильдии.

— Тогда в чём смысл?

— Узнать себя и свои возможности. Найти правильный путь.

— Лучше и не придумаешь. Можно одну просьбу?

— Конечно.

— Сообщите мне как Андерс.

— Почему я? Ты можешь написать ему сама, — удивился Лэндри.

— Я не могу, он ведь… — Лиана поджала губы.

— Ты уже в курсе, — понял мастер и снова поразился осведомлённости лучницы, — когда закончишь я непременно приму тебя в разведку, — негромко засмеялся он.

— Хоть где-то будет мне место.

— Всё будет хорошо, ты справишься. Я уверен, — Лэндри искренне верил в силы, заплутавшей в себе девушки.

— А я не очень, — сомнения не отпускали сердце Лианы.

— Пойдём, познакомлю тебя с новым наставником.

Рыцарь указал рукой на огромную скалу у края поселения, окружённую неглубоким прудом. Здесь стоял мужчина: чёрные волосы, небрежно разбросанные по голове, мягкие черты юного гладко выбритого лица, на вид ему было не больше двадцати, но брови его были опущены под тяжестью опыта и мудрости. Лэндри сбавил шаг, Лиана не сразу поняла почему. Когда мужчина поднял глаза и увидел гостей, на лбу мастера проступил пот.

— Лэндри, — с отцовской доброй улыбкой подошёл мужчина.

— Здравствуйте, учитель, — неуверенно протянул рыцарь руку.

— С тех пор как ты стал мастером гильдии, новичков у меня не было, видимо справляешься отлично!

— Стараюсь, но…

— Но и твоё мастерство имеет свой передел, так ведь? — наставник перевёл взгляд на стоящую чуть позади рыцаря девушку.

Он смотрел внимательно, оценивающе. В какой-то миг зрачки его глаз сузились и стали почти не заметны. Мужчина резко вонзил глаза в Лэндри, тот сжал кулак и еле заметно кивнул.

— Ну что же, я всегда рад новым умам, которые так и требуют мудрости.

— Я, — рыцарь сглотнул, — уверен именно вам это под силу.

— Иди, и оставь уже эти глупые мысли, что тянут тебя на дно.

Наставник видел саму глубину души любого человека. Он видел тоску и боль в глазах Лэндри. За год обучения юный воитель многому научился, но так и не сумел отвердеть. Его сердце всегда было мягким и переживало за всех на свете. А душа лучницы не давала себя рассмотреть, как следует. Упиралась ему, великому магу, мастеру переправы и великому учителю. С таким ему ещё не приходилось сталкиваться. Все кто приходил сюда, точнее был сослан жёстким приказом, обычно перевоспитывался и учился не вредить другим своими огромными силами. Дети богов, богинь, наследники сильнейших воинов. Иногда сюда попадали совсем ещё дети, те, в чьих телах переродились души героев, принеся с собой часть былой мощи, с которой ребёнок не мог справиться сам. Но сейчас перед ним стояла уже сформировавшаяся душа. Тёмно-серая, густая как дым, непробиваемая. Для наставника это было как вызов.

— Ты ещё здесь? — мужчина смотрел на Лэндри.

— Да, я… — рыцарь как будто очнулся и повернулся к Лиане, — удачи.

Он похлопал девушку по плечу и пошёл обратно к телепорту. Наставник подождал, когда тот уйдёт подальше.

— Неисправимый. И зачем я его так рано отпустил? — смотрел ему в след учитель.

— Так мастер тоже был здесь? — спросила Лия.

«— Я же говорил» — снова встрял Лонгрен.

— Был. Не исполнял приказы, лез на рожон, мог рискнуть целым отрядом, лишь бы спасти щенка. Слишком он добрый.

— Разве это так плохо? — лучница тоже посмотрела на спину уходящего рыцаря.

— Плохо. Иногда, даже очень. Так как говоришь, тебя зовут? — прищурился мужчина.

— Лиана.

— Интересное имя, тебе его отец дал?

— Нет. Родители назвали меня Мелиса, но…

— Но ты уже давно не она, — наставник надеялся на рассказ поинтересней.

— Да, вы правы, — глаза девушка уже не опускала, она принимала произошедшее с ней прямо. — Наставник, — начала она.

— Просто Джини. Не люблю формальностей, — махнул рукой учитель.

— Так я здесь надолго?

— Зависит только от тебя.

— Мне это уже говорили, но я даже не представляю, что должна делать.

— Знаешь, это место, переправа, необычное. Все испытания возникают сами собой и сугубо конкретны в выборе своего героя. Здесь не исправляют непослушных, как может показаться сначала. Здесь помогают найти свой путь. Найти себя.

Речь Джини была такой воодушевляющей, что Лиане хотелось верить в каждое его слово. Даже на душе девушки стало как то спокойнее.

— И какое моё первое задание?

— А я откуда знаю, — вполне серьёзно ответил учитель, — ещё не придумал.

Лиана улыбнулась, наставник улыбнулся в ответ.

— Пока прогуляйся, осмотрись. Ночлег и пропитание добывать придётся самой. В окрестностях можно найти всё необходимое. Оружие у тебя есть, остальное можно раздобыть.

Такой местный уклад даже понравился лучнице, пусть с таким она ещё и не сталкивалась. Погода была очень тёплой, спать вполне можно было бы под открытым небом. С едой было немного сложнее, хотя вокруг бегало немало мелких животных, которых вполне можно поймать.

— Ладно, — пожала плечами Лиана и пошла в сторону леса, куда из селения вёл старый деревянный мост.

Лучница взглянула на небо и была крайне удивлена — солнца не было. Свет вокруг был ровным, размеренным, и шёл сразу отовсюду, не имея одного конкретного источника. Мир выглядел нарисованным, не настоящим. Слишком яркий, безветренный. Кроме деревьев возвышались громадного размера цветы и кустики. Трубами торчали на поляне морские кораллы и расстилались водоросли, не требуя воды. Лия перешла через мост, обошла странно украшенный домик и вышла в густой лес. По нему совершенно бесцельно бродили животные, чем то схожие с волками, но не имеющие шерсти. Они не нападали, не обращали внимания друг на друга, а ходили туда и обратно, как игрушечные.

— Странное место, — повернулась лучница вокруг себя.

«— Здесь всё сотворено магией: небо, земля, растения и животные. Мы как в кукольном домике, а наставник кукловод. Он пытался разделить нас».

— Выходит, что учитель знает о тебе.

«— Знает, но ничего не сможет сделать. Нам нужны тренировки, и это идеальное место. Тебе нужно овладеть моей силой и знаниями», — Лонгрен был доволен.

— Тогда с чего начнём? — Лиана тоже была полна решимости, использовать время здесь с пользой, чтобы больше не допускать ошибок.

«— Идём на северо-восток», — скомандовал лучник.

— И в какую сторону? — девушка снова посмотрела на небо.

Тут правая рука Лианы поднялась и указала в нужную сторону. Девушка шла в указанном направлении напрямик по склонам, обходя лишь деревья. По краю леса вела тропинка, но была она слишком извилиста, что прибавляло пути примерно вдвое. Поднимаясь и спускаясь с зелёных холмов, Лиана любовалась красотами этого мира.

— Мне тут нравится, спокойно.

«— Сейчас понравится ещё больше, там впереди нечто занятное».

В центре чащи из земли вырывались огромные голубые каменные глыбы, окружая невысокий пьедестал, вокруг которого летало громадное огненное насекомое.

— И зачем он мне?

«— Нам, — сделал уточнение Лонгрен, — нам нужны его крылья, хватит сиду ходить по земле, когда ему суждено летать».

— Идея мне нравится.

— Говорить с собой плохой знак, — совсем рядом прозвучал леденящий душу женский голос.

Лиана повернулась на звук, между скалами на ветвистом дереве беззаботно сидела девушка с радужными волосами. Светлая кожа, чуть бледные губы, синие холодные глаза. Она с интересом разглядывала лучницу.

— Так рассуждать удобнее, — оправдывалась Лиана.

— Надо как-нибудь тоже попробовать, — спустилась с дерева девушка.

Она сложила руки за спину. Облачённая в чёрный кожаный жилет и короткую юбку. Чёрные чулки подчёркивали её длинные стройные ноги, осанка и высоко поднятая голова указывали на высокое происхождение.

— Я Ёля, а ты?

— Лиана.

— Мне вот тоже этот мотылёк приглянулся, но одолеть его сама никак не могу.

— Такой сильный?

— Не то что бы… — девушка задумчиво улыбнулась. — Я маг льда, а он огня. Наши силы равны.

— Думаю, для меня это не будет проблемой, — Лия достала из колчана стрелу.

«— Отлично, завоюй её доверие. Она нам пригодится».

Лучница глубоко выдохнула, поражаясь наглости Лонгрена. Он видел мир и людей вокруг иначе. Делил их на «важных» и «не очень». Маг сделала несколько шагов назад, руками нарисовала невидимый в воздухе круг и хлопнула ладонями. В этот момент лук Лианы засветился голубым светом.

— Что это? — спросила лучница.

— Зарядила твоё оружие магией льда, против огненного мотылька должно помочь.

Лиана следила за полётом насекомого, дожидаясь, пока тот приблизится. Мотылёк пролетел над каменными глыбами и свернул прямо на девушек. Лиана натянула тетиву и выпустила первую стрелу, которая лишь зацепила одну из лапок насекомого и, загоревшись, осыпалась пеплом на землю.

«— Не повреди его крылья», — советовал Лонгрен.

Лучница прицелилась снова, на несколько секунд задержала дыхание и выстрелила. Стрела вонзилась монстру в голову, и он с высоты полетел горящим снарядом на землю. Лиана отскочила в сторону, когда тело ударилось о камни и во все стороны полетели раскалённые камни. Ёля призвала ледяную волну, которая потушила ещё горящего мотылька.

— Неплохо, — одобрительно кивнула маг.

Лиана достала стрелу с длинным острым наконечником и принялась отрезать крылья размахом в пару метров.

— Зачем? — подошла Ёля, брезгливо сморщив носик.

— Пока не знаю, — пыхтела лучница, — но они мне нужны.

— Ты странная, тебе говорили?

— Я и сама догадывалась.

Маг снова забралась на дерево и терпеливо ждала, пока Лиана закончит.

«— Нужно крылья высушить, а то девчонка их водой залила. Понадобятся ещё ингредиенты, но о них позже».

— Я хочу развести костёр, знаешь хорошее место для привала? — обратилась Лия к Ёле.

— На севере есть озеро и деревня рядом, по-моему, отличное место.

— Спасибо.

Маг подошла к лучнице.

— Ты идёшь со мной? — глаза мага загадочно блестели.

— Ты против? Скучно тут.

«— Пусть идёт», — настаивал Лонгрен.

— Раз хочешь, — пожала плечами Лиана, — веди.

Ёля улыбнулась и, снова сложив руки за спину, прогулочным шагом повела новую знакомую к озеру.

— Ты здесь тоже, — сделала паузу Лиана, — обучаешься?

— Уже пару лет.

— Ничего себе, — лучница уже начала примерять эти два года себе.

— Это не так много, как кажется, время здесь течёт иначе.

— Иначе?

— Точно не скажу, но мои два года здесь, — прикидывала в уме маг, — значит, на Авроре прошло месяцев шесть, не больше.

— Вот оно как.

— Те, кто попадаю сюда, учатся дольше, для этого и создана такая разница, что бы ни отставать от остальных.

— Слушай, тут ведь есть почта. Где мне раздобыть бумагу и чернила?

— Вот на озере и раздобудешь. Там водятся медузы, если их сок смешать с толчёным углём, то будут тебе чернила. А с бумагой немного сложнее.

— Насколько?

— Видишь, какая короткая у меня белая блузка?

— Да.

— Когда то это было платье.

Лиане этот странный мир уже не казался таким уж простым. И она была уверена, что далеко не все сложности, с которыми ей придётся здесь встретиться. Девушка прошли лес, и вышли к сверкающему озеру. Над ним парил город из разноцветного камня.

— Что там? — подняла голову Лиана.

— Там живут богини, — с грустью смотрела Ёля наверх. — Нам на ту сторону, заглянем в деревню.

На другой стороне водоёма лучница увидела высокие круглые стены, что окружали поселение, в которое они направлялись. К нему вела протоптанная тропинка и девушки шли достаточно быстро, не отвлекаясь на торчащие коряги или ямки как в лесу.

— Почему ты здесь? — поинтересовалась наконец-то волшебница.

— Мои силы не до конца мне ясны, — расплывчато объяснила Лиана.

— Понимаю. Я маленькая так хотела покататься на коньках, что случайно заморозила реку, оставив рыбацкую деревню без пропитания.

— У меня случилось нечто подобное.

— Кто-то пострадал, — сделала вывод Ёля, — и раз ты здесь, а не в тюрьме, то случайно.

— Близкий друг.

— Это ему ты хочешь написать? — хитро прищурила глаза маг.

— Нет. Не ему, — поникла Лиана и Ёля больше не спрашивала об этом.

Девушки почти подошли к деревне, когда лучница заметила по краям дороги чёрные почти прозрачные сгустки.

— А это что?

— О! К ним лучше не подходить, они вытягивают из тебя всё злое и дурное.

— Звучит не так плохо.

— Если бы! Знаю одного, кто попробовал, выглядеть стал как безумный. Вечно улыбается, всех обнимает и готов отдать всё, что угодно первому встречному. Жуть!

Волшебница поёжилась, и Лиана отошла подальше. Они прошли одни ворота, потом вторые и вошли в настоящий театр под открытым небом. В центре круглая каменная сцена, где показывали представление несколько танцовщиц.

— Не похоже на деревню, — осмотрелась Лиана.

— Да тут половина даже не настоящие люди, так, для вида, — Ёля подошла к кузнецу и о чём-то с ним заговорила. — Лия!

Лучница направилась к ним.

— Знакомься, Арид! — наигранно представила волшебница кузнеца. — Он чудесный человек, но делает броню и оружие за странную плату.

— Это какую?

— Стихи.

— Что? — глаза лучницы расширились.

— Стихи, — повторила Ёля, — тут почти все торговцы такие, им не нужны деньги, они берут плату различными вещами, или меняются. Аптекарь, например, обожает цветы, а алхимик собирает чешуйки серебристых рыб.

— Надо же, но я не знаю стихов.

— Ему нужны не чьи то, а твои. Советую попробовать, его доспехи стоят того.

— Вот это точно странно.

— Ладно, с этим потом. Скоро стемнеет, пошли, устроим привал.

За деревней у озера Лиана разложила сухие ветки в костёр, а широкие листья больших кустов расстелила на землю для ночлега. Ёля наклонилась к костру и щёлкнула пальцами, дрова тут же загорелись.

— Я думала ты только льдом и водой владеешь, — присела у костра Лиана.

— Волшебники используют воду, землю и огонь. С водой и льдом я знакома слишком хорошо.

— А я знаю отличного мага огня, — сжала колени лучница.

— Каждый хорош в чём-то одном, — Ёля легла на листья и всмотрелась в тёмное небо без звёзд.

— Как будет проходить обучение?

— Лучше не думай об этом, — закрыла глаза волшебница, — успеешь насмотреться на великие затеи учителей.

Спать Лиане совсем не хотелось, она долго смотрела в огонь костра и думала.

«— Ты всё так же за него переживаешь?» — Лонгрен ощущал тоску девушки.

Лия молчала.

«— Я уже говорил, учись на моих ошибках, не создавай себе новых. Тебе нужно окрепнуть, и телом и душой».

Глава 16

— Да кто это придумал вообще!

Лиана со злости перечёркивала слова, не обращая внимания на ценность, как чернил, так и бумаги. Была глубокая ночь, девушка так и не смогла заснуть, поэтому отправилась за соком медуз, хватило парочки. Угли от костра она измельчила между двумя камнями, перо нашла неподалёку около пасущихся на поляне журавлей. Писала же Лиана на большом сухом желтоватом листке неизвестного растения.

— Глупо! — злилась на себя лучница, пытаясь придумать рифму к слову цветы.

Терпение её закончилось, и она бросила писательские инструменты на землю.

«— Я, конечно, не знаток, но однажды писал стихи для любимой. Не пытайся вытянуть слова из головы, найди ниточку, и они сами польются рекой».


Паря над миром неизвестным,
И удивляясь красоте,
Уже не кажется уместным,
Так много думать в пустоте.

«— Уже хорошо, и стихи неплохие», — заметил Лонгрен.


Печаль сжимает моё сердце,
И не даёт прихода сну.
Закрыться бы за толстой дверцей,
Тогда я только вновь шагну.

«— Для первого раза точно сойдёт»

— Бред, по-моему, — Лиана уже хотела выбросить лист в костёр, но не стала, — может быть сойдут.

Лучница встала и отряхнулась от мелких веточек. Волшебница мирно спала, и будить её Лия не хотела. Девушка снова вошла в деревню, в которой было светло от множества волшебных фонарей, все жители бодрствовали. Лиана неловко помялась около кузнеца.

— Вот, — протянула она сухой лист с множеством перечёркнутых слов.

Кузнец принял его и всмотрелся в незаурядный текст.

— Мне нравится, — лист из его рук испарился оранжевыми искорками, — я скую тебе отменные доспехи и оружие.

Лиана облегчённо выдохнула и села на край сцены, что располагалась в самом центре деревни, ожидая свою награду за старания.

«— Больше боялась, не так ли?» — Лонгрен снова ехидничал.

— А если бы… — начала Лиана, но лучник её перебил.

«— Не попробовала бы — не узнала. А думать можно бесконечно».

Слова его звучали верно.

«— Он здесь!» — вдруг занервничал Лонгрен.

— Кто? — Лиана спустилась со сцены.

«— Жрец. Держись от него подальше».

— Ваше снаряжение, — любезно подал вещи кузнец.

Лиана приняла лёгкую синюю броню и великолепный лук, из искрящихся перьев. Его магическая тетива переливалась ярким светом в темноте.

— Где он? — Лиана задумалась.

«— Это не лучшая идея», — Лонгрен боялся проницательного Аргуса.

— Я хочу поговорить с ним, возможно, только он поймёт.

«— У озера. Будь очень осторожна. Он распознаёт ложь. Его нельзя обмануть».

— Мне это и нужно.

Лиана облачилась в новую экипировку, которая оказалась куда более удобной и защищённой. Лук лежал в руке идеально. Она решительно направилась к блестящей воде, но никого вокруг не было. Девушка вошла по колено в прохладную воду, наслаждаясь её прикосновениями и тишиной ночи.

— Знала, что я здесь, верно? Он подсказал, — жрец в чёрном плаще и капюшоне вышел из тени.

— Остальные уже знают? — Лиане надоела эта ложь, она была готова потерять всё то небольшое, что приобрела.

— Нет.

Девушка обернулась.

— Вы никому не сказали? — она была удивлена, как и Лонгрен.

— Всё что это даст, это твоё немедленное заключение. Я же хочу предложить нечто иное, — Аргус подошёл ближе.

— Что же?

— Я знаю, что он внутри, что после смерти он искал себе новое тело. Ваши души хоть и сплетены, но не едины.

— Хотите разделить нас?

«— Я предупреждал!» — зарычал Лонгрен.

Аргус чувствовал замешательство девушки и гнев лучника.

— Нет. Я хочу помочь с обучением. Я хочу, что бы ты стала не им, а намного лучше.

— Я вас совсем не понимаю.

— Пока ваши мысли смешиваются, путаются и борются между собой. В итоге останется только один, тот, кто сильнее. И не думаю, что девушка из приюта сможет победить героя, — жрец смотрел на решительный взгляд девушки, — пусть ты и сама этого хочешь. Но я могу помочь остаться тебе. Лонгрену очень не помешает немного доброты и сочувствия, что есть у Лианы, верно генерал?

— Что он хочет? — спросила девушка у самой себя.

«— Он желает окончательно соединить нас», — лучник обдумывал предложение жреца.

— Он не согласится, — Лиана была уверена.

— Придётся. — Аргус обратился к Лонгрену, — либо она, как ты и мечтаешь, спасёт мир, либо вы оба окажетесь в заточении.

Лонгрен думал, жрец был силён, а Лиана не сможет ему сопротивляться, не сейчас. Ему придётся пока согласиться, но лишь пока.

— И вы можете это сделать? — спросила лучница.

— Уже начал, — Аргус поднял ладонь к небу, и Лиана упала без сознания.

— Утро? — Лиана открыла глаза и прищурилась от яркого света.

— Уже обед! — прихорашивалась в отражении воды Ёля.

— Не помню, как заснула, — лучница поднялась с земли, спина ныла.

— Вижу, стихи удались? — подошла волшебница. — Отличные доспехи!

— Да, — вспомнила о них Лиана, — отличные.

— Ты себя как чувствуешь? — обеспокоенно поинтересовалась маг.

— А что не так?

— Ну не знаю, лицо у тебя такое, — подбирала слово Ёля, — измученное.

— Голова и правда кружится.

Лучница подошла к воде и набрала её в ладони, чтобы умыться. Прохладная жидкость облегчила трудное пробуждение, но как только Лиана открыла глаза, то увидела в воде отражение Андерса. Он будто смотрел на неё в живую, лишь слегка подрагивала поверхность озера, напоминая, что это на самом деле не он.

— Андерс, — протянула ладонь к чужому отражению Лиана, — прости.

Не успела девушка коснуться воды, как её за руку схватило нечто невидимое и потянуло за собой на дно. Глубина озера оказалась колоссальной, Лиана пыталась грести ногами и свободной рукой, но тщетно. Она всё глубже погружалась в темноту. Свет над ней почти пропал, лёгкие начали наполняться водой. В эту длинную секунду лучница поняла, что не готова умирать. Лиана достала стрелу с длинным острым наконечником и уже приготовилась вонзить её в тянущую руку, когда в мгновение свет снова появился, и она уже лежала на берегу, мокрая и еле дышавшая.

— Лиана! — подбежала Ёля, услышав хриплый кашель.

Лучница не понимала, что произошло. Глаза её были широко раскрыты, вода из лёгких выходила с болью. Волшебница ничего не спрашивала, а лишь развела новый костёр, помогая согреться и высохнуть.

— Поздравляю с первым испытанием, — совершенно не весело поздравила Ёля, шевеля палкой угли костра.

— Это было, — Лиана осознавала случившееся, её руки дрожали, — жестоко.

— Никто не говорил, что будет легко. Учителя бьют по самому больному. Они умеют.

— Как тихо, — на минутку задумалась Лиана и поняла, что Лонгрен слишком молчалив сегодня.

В голове было спокойно, даже слишком. Сон тоже был пустой, никаких видений или неясных отрывков. Лия не понимала, с чего это вдруг, пока не вспомнила о жреце.

— Мне нужно идти, — поднялась девушка.

— Куда? — Ёля сидела и жевала какую-то оранжевую ягоду.

— Извини, — Лиана кинулась, не глядя в лес, подальше.

Она была охвачена паникой и страхом, сердце рвалось из груди, она бежала вперёд, спотыкаясь на сучках, и не обращая внимания на бьющие по лицу ветки. Наконец силы у девушки кончились, она упала на колени. Девушка не видела перед собой появившегося жреца, у неё в глазах мелькали тысячи картин сразу, в ушах звучали сотни голосов, перемешиваясь друг с другом. Всё, что видел, слышал, и когда-либо чувствовал Лонгрен, нахлынуло в разум девушки.

«— Мелиса», — Лиана уловила своё имя, которое прозвучало из уст молодой женщины.

Она показалась такой знакомой, и лучница попыталась поймать это пролетающее видение, и её забросило в него, как в сон, не ясный, размытый. Около маленькой девочкой с серыми глазами сидела эта женщина. Слёзы из её глаз падали на пол. В руках она держала кулон в виде дракона.

— Мама, — прошептала Лиана.

Видения резко пропали. Лучница смотрела перед собой, но не видела, поглощённая нахлынувшими воспоминаниями чужого прошлого. Она ощущала их, могла даже что-то припомнить. Отрывок, фразу, будто когда то давно прочла всё это в книге, и часть знаний отложилась где-то в глубине, ожидая, когда ими воспользуются. Лиана не знала, что именно знает. Всё было отрывисто, не поддавалось мгновенному осознанию и понимаю. Но она точно знала, что каким-то образом видела маму. Но не своими глазами, а глазами Лонгрена.

— Так давно, — слёзные глаза Лианы смотрели на Аргуса, — она знала.

Печаль взяла верх, заслонив всё остальное. Девушка плакала, изгоняя солёной водой накопившиеся страдания. Всё что она принимала за свои чувства, оказались лишь стойкими отголосками чужого сознания. Теперь властвовала она, но радости это не приносило.

— Он ушёл? — дрожащим голосом спросила жреца девушка.

Аргус наклонился к ней, положил руку на плечо, стараясь унять страх. Он помог девушке побороть могущественного генерала, в борьбе за власть в её теле.

— Нет, но теперь не он будет управлять, а ты. С его силой ты сможешь помочь многим, не причиняя вреда.

Девушка всё ещё плакала.

— Послушай, — Аргус присел, — ты можешь помочь, ты можешь изменить мир к лучшему.

— Он тоже так говорил, но Андерс. Это я виновата.

— Лонгрен жесток, его понятия о справедливости тверды, и знания безграничны. Прими от него только нужное. Ты можешь стать лучше него.

— Моя мама жива, и Лонгрен знает, где она, — Лиана сжала медальон на груди, который, как и говорил лучник, принадлежал её матери.

— Ты найдёшь её, но тебе придётся закончить обучение, понимаешь?

Лиана качнула головой, соглашаясь с Аргусом. Он поднял её на ноги и отошёл.

— Учись у него, я вернусь, когда ты будешь готова. И ещё, — жрец достал из внутреннего кармана два письма, — это тебе. Почтой они оба побоялись отправлять.

— Оба? — Лиана приняла конверты, недоумевая.

— Удачи, — Аргус кивнул головой, и пропал меж густой листвы зелёного леса.

Его ожидания девушка оправдала, теперь нужно было лишь ждать. И разъяснить ситуацию в гильдии. На поддержку Дагоны он рассчитывал, знал, что она тоже хочет помочь Лиане. И пусть вариант Аргуса был самый опасный, и он вполне мог, и всё ещё может выпустить Лонгрена, отдав тело бедной невинной девушки в его власть. Сомнения были, но о них никому рассказывать жрец не будет, не сейчас, когда пока всё идёт по плану и Лиана вполне справляется.

Лучницу мучила головная боль. Быстро оглядевшись, она сообразила, что не знает в какой стороне озеро и Ёля. Искать сил не было, и желания тоже. День был в разгаре, по крайней мере, так казалось. Птицы звонко пели, резвясь среди ветвей, мелкие зверьки шуршали в опавших листьях. Лиана по журчанию нашла за высоким деревом небольшой ручей, у которого умылась и утолила мучавшую жажду. В желудке ныло, после того как девушка сюда попала она ещё не озаботилась о добыче еды. Она обошла ручей в поиске ягод, нашла несколько кустов ярко красных крупных плодов, но на вкус они оказались горькими. Тогда Лиана решила охотиться. К ручейку должны были приходить животные, какие бы они здесь не водились и лучница, приложив стрелу к луку, села за невысокий куст и стала ждать. Некоторое время девушка наслаждалась спокойным шумом леса, но его всё чаще прерывал жалобный писк живота. Прошёл час, второй, прежде чем у воды показался небольшой зверёк с бежевой шкуркой. Его задние лапы были длиннее передних, уши свисали до самой земли. Он наклонился к ручью, уронив уши на дно, и принялся наслаждаться прохладный водой. Лиана прицелилась. Хоть зверёк и выглядел милым, но есть хотелось больше, чем тискать подобное существо. Стрела со свистом рассекла воздух, и будущий обед уже лежал на земле и дожидался дальнейшей участи. Лучница сделала несколько надрезов на тушке и сняла шкурку со зверька. Костёр развела быстро, в лесу хватало веток и прочего сухого материала. Соорудив над огнём подобие вертела, Лиана принялась готовить незаурядный, но сытный обед. Пока жар касался мяса, разнося аппетитный аромат, девушка села рядом и достала принесённые Аргусом письма. Она открыла первый конверт, лёгкий запах масла потянул от вынутого листа. Такой же запах, Лиана чувствовала в кабинете и комнате Лэндри от масла, которым он смазывал клинки.

«Здравствуй, Лия».

Так называл он её редко, обычно мастер всегда был учтив и серьёзен со всеми, обращался по званию. Что-то явно изменилось. Может быть, он чувствовал вину, но Лиана не винила его, она точно знала, кто совершил ошибку.

«Как только я оставил тебя в руках достойных и мудрых мастеров, я не мог не волноваться. Их опыт и знания, безусловно, помогут тебе, но их методы беспокоят меня. Мало кто знает, но и я однажды оказался в этом месте. Мои проступки не причинили никому вреда, но мой наставник был уверен, что это однажды случится. Я был молод и силён. Я думал, что могу справиться со всем на свете, и спасти абсолютно всех. Я рисковал, не слушал, не выполнял приказы. И»,

На этом месте, на листке были видны несколько капель чернил, было видно, что Лэндри долго держал на этом месте перо, обдумывая каждое последующее слово, возможно от стыда или даже страха. Лиана попробовала представить мастера, и эти чувства хоть и были ему свойственны, он никогда никому их не показывал.

«И тогда я оказался на переправе. То, что происходило там описать невозможно. Наставники силой вытягиваю наружу самое сокровенное, то о чём даже ты не знаешь. Страхи, боль, воспоминания. Я всего лишь хочу быть уверенным, что ты сможешь это преодолеть. Аргус убедил меня, что может помочь, и я ему верю. Ты справишься».

Лиана положила письмо на колени. Если будет так, как описал рыцарь, то всё потаённое в ней и в Лонгрене будут вынимать и пытаться исправить. У неё одной хватало внутри демонов, которых она так ненавидела. Страх, который вселял ужас. Любовь, которую она боялась как огня. Одиночество, которое она считала удачей, но на самом деле съедавшее его саму изнутри. Что уж говорить о жестоком генерале сидов. Нужно было самой справляться с этим, это будет сложнее, но быстрее, а главное безопасней. Она взяла второе письмо, сердце дрогнуло, когда она увидела на нём знакомую печать семьи Андерса.

«Ко мне сейчас пришёл жрец, я не понял до конца зачем, но он настоял, чтобы я написал тебе письмо. Вот только писать мне нечего. Я пострадал не из-за тебя, а из-за своего зелья, спрятанного в кармане. Я ничего не могу сделать, чтобы помочь тебе. И я больше не мог гильдии, а значит, когда ты окончишь обучение, мы вряд ли сможем увидеться. Завтра моя свадьба, и от этого я не смогу увернуться, не теперь. Да уже и не зачем. Я больше не в силах бороться с судьбой и семьёй. Я всегда буду помнить тебя, и думать о тебе, этого у меня никто не отнимет. Удачи, Лия. Она тебе сейчас нужнее чем мне».

Лиана не понимала, почему плачет. Он, наконец, отвязался от неё, как она и хотела с самого начала. Высокомерный, наглый, самолюбивый. Но при этом надёжный и хороший друг.

Уже смеркалось, когда Лиана сытая, но опустошённая вышла к знакомому озеру, только на другой его стороне. Вода была прозрачной и покачивалась лёгкими игривыми волнами у берега. Лиана сняла доспехи, положила лук и колчан на землю и сделала несколько шагов к воде. Страх сковал её, не давая двигаться дальше вглубь. Она закрыла глаза, постаралась выровнять дыхание и вошла в воду полностью. Она окунулась с головой, борясь со страхом не вынырнуть. Несколько секунд и она вдохнула воздух, спокойно плывя в прохладной дружелюбной воде. Страх ушёл, совсем. Девушка плыла и улыбалась, первый раз она верила, что справится со всем, что настигло её. Она решила для себя, что сможет и будет бороться до конца.

Глава 17

Месяц. Лиана не считала дни или недели, они было совершенно не важны. Иногда сутки тянулись, не желая заканчиваться, а иногда утро в мгновение сменялось ночью. Так ей казалось. За это время она исследовала всё широкое пространство переправы. Оно восхищало девушку своей простотой и вечным уютом, даже если приходилось спать на траве средь зелёного луга. Лиана так привыкла к жизни тут, что несколько раз её посещали мысли остаться. Пусть он не настоящий, пусть здесь почти всё нереально, но время её одиночества не прошло даром.

Испытания наставников, особенно Джини, который несколько раз являлся самолично, с каждым разом повергали в новый ужас. Они играли с окружающим девушку миром, насылали иллюзии, копались в самом сокровенном. Она снова видела Андерса, истекающего кровью от вонзённых в его грудь стрел. Её стрел. Это повторялось несколько раз, пока Лиана не простила себя. Пока не поверила, что не виновата.

Много раз она просыпалась не там, где заснула, а в каменной сырой тюрьме, на одной цепи с Лонгреном, а между ними один ржавый ключ. Это было скорее не испытание, а напоминание, что пока они с генералом равны в одной связке. Что ей нужно стараться больше, иначе положение измениться в худшую сторону. Он высвободится первым. И Лиана старалась. Каждый день с раннего утра и до позднего вечера она проводила за тренировками, медитациями и простыми размышлениями, что помогали окунуться в память генерала. Она искала там полезную информацию, читая её будто книгу, изучая и испытывая.

Однажды она видела Лэндри, он стоял на мосту через широкое озеро и смотрел куда-то вдаль. Она не могла к нему подойти или уйти прочь, девушка смотрела на него и не понимала зачем.

Жизнь на переправе тоже была одной большой проверкой на смелость, ловкость, смекалку. Добывать себе еду, устраивать ночлеги, следить за доспехами, пополнять боевые снаряды. Нужно было успеть всё, потому, что в любой момент что-то могло случиться. Нападение зверей были не редкостью. Отсутствие воды, которая как по волшебству (и было ясно по чьему), пропадала со всей переправы. Множество раз девушку находили местные люди, которым требовалась самая различная помощь, от поиска их питомца, до истребления целой стаи громадных хищных птиц. Кстати, их истребление было крайне удачным. Лиана смогла собраться достаточно материалов. Магия с тонких крыльев огненного мотылька оказалась полезной и она за несколько дней соорудила себе средство, чтобы летать. Тёмно-коричневые крылья с размахом в два метра поднимали над землёй быстро и держали ровно. Лиана уже успела приловчиться стрелять из лука на лету.

Единственным человеком с Авроры здесь была Ёля, которую лучница порой встречала. Они собирались у костра и чаще всего молчали. Никто из них не хотел рассказывать о произошедшем за день, и тем более о своём прошлом. Иногда они смеялись над глупостями или решали важные жизненные вопросы. О любви, дружбе, войне. Особенно о войне. Волшебница проявляла желание покончить с ней раз и навсегда, возможно из-за этого девушка и оказалась здесь. Как и Лиана. Лучница не спрашивала, и маг делала тоже. Это безумно радовало обеих, они сошлись не общими взглядами, не общими идеями или интересами, они подружились именно благодаря молчанию. Лии этого не хватало. Тишины и спокойствия рядом с кем-то.

Утром после очередного совместного ужина, Лиана сидела у потухшего костра и острым наконечником стрелы, намотанным на толстую короткую рукоять, срезала с веток мелкие сучки, подготавливая их для новых стрел. Ёля ушла к ручью, чтобы привести себя в порядок и задержалась там, на достаточно долгое время. Лиана несколько раз посмотрела в сторону ушедшей волшебницы, что-то её беспокоило. Чутьё за последние недели у девушки обострилось, но пока она боялась доверять ему всегда, пока из леса не услышала крик Ёли. Лиана выронила из рук вещи, схватила лук, горсть готовых стрел и бросилась в сторону звука. Она бежала быстро, как могла, и уже через минуту стояла у ручья, где никого не было. Ни следа волшебницы. Лия боялась, она обошла округу в поисках подруги. Обыскивала каждый куст, заглядывала за каждый камень, пока не вышла из зарослей и не увидела мага в центре каменного пьедестала, у которого они первый раз встретились. Лучница подходила медленно, не веря в то, что видит. Ёля стояла закованная в прозрачную глыбу толстого льда.

— Лиана, — образовался наставник Джини, — у меня для тебя отличная новость.

Он как будто не видел или не обращал внимания на волшебницу. Лиана смотрела на него, широко открыв глаза. Мужчина, наконец, невозмутимо посмотрел на льдину.

— А, это? Не беспокойся. Это её дело. А тебе пришло письмо от мастера Лэндри, он смог помочь с окончанием твоего обучения. Поручился за тебя и готов нести всю ответственность, если вдруг что-то случится. Он ждёт у выхода.

— Но Ёля, — прошептала Лиана.

— Немедленно, — голос наставника стал грубым и настойчивым, — это твой единственный шанс.

Лучница сделала несколько шагов вперёд, не отрывая взгляда от льдины.

— Может, я успею ей помочь?

— Не нужно вмешиваться в обучение других, — снова добродушно ответил наставник, отчего это пугало ещё больше, — это может плохо кончиться в первую очередь для тебя.

Мужчина рукой указал Лиане идти дальше. Она снова зашагала, толкая саму себя с болью в груди. Лучница закрыла глаза, пытаясь не думать, не переживать, но хватило её не надолго. Лиана вытащила стрелу из колчана и, приложив её к луку прошептала:

— Огненная стрела.

Остриё загорелось ярким пламенем, и тетива уже толкнула снаряд, что полетел мимо лица наставника и вонзился в глыбу. Лёд треснул, и осыпался будто стекло, освобождая волшебницу из заточения.

— Это ваш выбор, — наставник исчез, Лиана поняла, что и возможность покинуть переправу испарилась вместе с ним.

Ёля еле шевеля дрожащими губами, пыталась говорить.

— Лиана, зачем?

— Ничего, — лучница подошла к подруге, — не могла же я оставить тебя одну в таком виде, хоть бедная кожа тебе и идёт.

Девушки рассмеялись, над собой, над своими проблемами, над заточением. Грустить не хотелось, и так было тяжело.

— Так ты могла уйти, — глаза Ёля сверкали от слезинок.

Девушки шли к месту, где Лиана оставила снаряжение.

— Так сказал наставник, не знаю. Лэндри, конечно, обещал что-нибудь сделать.

— Думаешь очередная уловка?

— Я уже не знаю, во что верить, — лучница уже и не надеялась на помощь мастера. — А почему лёд? Как то не особо страшно для мага воды и холода, не думаешь?

Ёля на секунду замолчала и отвела взгляд.

— Я не обычный ледяной маг, я дочь богини мороза. И я очень не хочу ей быть.

— Почему?

— На севере Авроры раньше красовался один из богатейших городов, город Инея. Богиня влюбилась в принца этого города, он пообещал жениться на ней, но бросил, прямо перед свадьбой. Моя мать была в бешенстве и призвала самую страшную бурю в истории Авроры, и похоронила целый город под снегом, а жителей и принца превратила в ледяных монстров, что охраняют теперь сокровища спрятанного города.

— Но ты ведь не обязана быть такой же, — Лиана отчасти понимала волшебницу.

— Уже чуть не стала, я тоже влюбилась, — голос девушки прерывался, — и была готова на многое, лишь бы его наказать.

— Ты же не…

— Нет, — улыбнулась Ёля с сожалением, — но с отмороженными ушами он перестал мне нравиться.

Лиана представила подобную картину и тоже улыбнулась, хоть и понимала, что это не хорошо.

Они вернулись к своему костру, недалеко от ручья, но Лиана не нашла своих вещей на положенном месте. Лучница попинала кустики вокруг тёплых углей.

— Прости, это из-за меня, — Ёля была расстроена.

— Пустяки. Доберёмся до посёлка у озёра?

Лиана бродила вокруг водоёма в поисках материала, на котором можно было бы писать. Лучница осмотрела все кусты с широкими листьями, заглянула под все камушки.

— Держи, — Ёля дёрнула рукав своей белой блузки и протянула его спасительнице.

— Зачем же ты? — опешила Лиана.

— Мелочи, — улыбнулась волшебница.

Лия разорвала ткань и уложила на гладкий камень.

«Мастеру ордена, рыцарю Лэндри.

Не нужно пытаться меня вытащить. Я должна закончить обучение. Вы можете из-за меня пострадать».

Лиана села у камня и стала дожидаться, пока чернила высохнуть, что бы при отправке они не смазались. Молчание напрягало мага.

— Ты расстроена, что не ушла?

— Ни капли, — твёрдо заявила Лия.

— Но ты ведь могла…

— Могла что? Бросить всё на полпути? Да, мне бы очень хотелось вернуться на Аврору, но ещё больше хочу закончить.

«— Правильно решение»

Лиана уже давно не слышала голос Лонгрена, и сейчас он не звучал в голове как прежде, лучница просто знала, что генерал согласен. Лия почти не ощущала разницы между ними. Она узнавала и понимала лучника всё больше. Девушка обдумывала каждое своё решение, пользуясь их общей интуицией. Всё же Лонгрен опытный воин, его знания были бесценны, и Лиана с умом пользовалась ими, понемногу впитывая в себя. К несчастью, вместе с полезным, она открывала в глубинах сознания и нечто плохое, ненужное. Лия не могла проигнорировать это, ей приходилось бороться. Как и любой борется со своими демонами, она боролась с демонами Лонгрена. С желаниями, что доносились из тёмных уголков памяти генерала. Гнев не раз охватывал девушку, жажда беспощадно истреблять зло заполняла голову. Иногда Лиана ощущала такую мощь, что казалось, могла бы уничтожить этот небольшой мирок и спокойно вернуться на Аврору. Но она боролась, что-то всё же оставляя себе. Ведь непоколебимость и решительность лучника были полезны.

— Чернила так выгорят, — напомнила Ёля.

Лиана очнулась от раздумий, вспомнив, зачем тут сидит. Свернув просохшую ткань, девушка сунула её в почтовый ящик.

— Научи меня, — произнесла Лиана, стоя спиной к волшебнице.

— Чему я могу тебя научить? — усмехнулась Ёля.

— Есть одно заклинание, стрела мороза, но сама я его не освою. Ты хорошо понимаешь эту магию.

Ёля задумалась.

— Ладно, — скрестила она руки на груди, — но при одном условии.

— Каком?

— Когда мы отсюда выберемся, то ты поможешь мне добыть из ледяных залов города Инея одно древнее оружие.

— Не вопрос.

— Отлично! — хлопнула в ладоши маг, — тогда пойдём, нам нужно больше места.

— Так, Лиана, последняя стрела! — предупредила Ёля.

Второй день, почти без отдыха, Лиана училась преобразовывать обычные стрелы в ледяные. Но что-то шло не так. Деревянные снаряды покрывались инеем или неравномерным слоем льда, отчего летели совершенно не туда куда нужно и без должного эффекта. Лиана выдохнула.

— Закрой глаза. Ледяная магия требует большой концентрации и полного спокойствия. Не думай ни о чём. Ты должна сама быть как лёд, холодной и расчётливой.

— Поэтому ты здесь? Тебе этого тоже не хватает?

— Да, из-за эмоций этот вид боевой магии становится непредсказуемым и совершенно неконтролируемым. А вот, например, огненная, наоборот, требует эмоциональной подпитки и ярких чувств.

Лиана ослабила тетиву и задумалась.

— Это каких?

— Любых. Гнев, страх, радость, — загибала пальцы Ёля.

— Любовь?

— Или любовь, а что?

— Нет, ничего, — Лиана снова прицелилась.

Девушка закрыла глаза и спросила саму себя:

«Как ты владел им? Я думала, тобой владеет гнев, но ты всё равно мог использовать это заклинание. Как?»

Ёля терпеливо ждала и не мешала, а Лиана искала ответ внутри. Она чётко видела, как Лонгрен много раз призывает стрелы мороза, но она не могла. Генерал всегда был эмоциональным, его сердце было наполнено волнением, это и вело его. Но он мог в один миг отбросить всё и сконцентрироваться. Ответ девушка не нашла. Стрела упала ей под ноги.

— Не сегодня, — Лиана опустила лук.

— Не всё ведь сразу, — подошла маг и подняла стрелу, — нужен перерыв и горячий чай.

Лиана развела костёр на почти пустой поляне, пока Ёля собирала местные травы, в которых неплохо разбиралась. Видимо было время их хорошо изучить.

— Вот этот, фиолетовый с внутренней стороны листка, отлично успокаивает. Главное не переборщить, иначе сработает как сильное снотворное. А эти, голубые с мелкими цветками, помогут очистить голову от дурных мыслей.

Волшебница заварила кисло-пахнущий напиток. Лиана сделала глоток и, выронив деревянную кружку из рук, упала на землю, погрузившись в глубокий сон. Ёля же свою порцию невозмутимо выплеснула на траву.

— Уверен? Она может и не очнуться, — спросила маг.

Из воздуха образовался Джини.

— Всё, или ничего. Кстати, — повернулся он к волшебнице, — что за глупая история о матери и о затерянном городе Инее? Не могла ничего придумать?

— Хорошая ложь, — поднялась Ёля, — это слегка искажённая правда.

— Ладно, а оружие тебе зачем? Ледяная богиня вдруг разучилась ковать?

— Это не для меня, а для неё. Я создам из этого юного кусочка противоречий настоящего воина, — голос девушки звучал ликующе. — А у тебя выходят лишь мягкотелые рыцари.

Джини выставил ладони вперёд.

— Ты мне всю жизнь это припоминать будешь?

— И не одну, — Ёля кокетливо коснулась пальчиком кончика его носа.

Щеки наставника порозовели.

— Эх, даже тебе, бессмертному, не чужды чувства смертных, так ведь?

— Зато ты не чувствуешь ничего, и ишь играешь с другими.

— Не у одной меня большие планы на эту девочку. Нельзя, чтобы она легко поддавалась эмоциям. Это может погубить всех вокруг. Поэтому…

Ёля заглянула в неспокойные глаза Джини, такой прямой взгляд богини его нервировал.

— Поэтому? — повторил он.

— Держи своего Лэндри от неё подальше.

— Но, он…

— Я вынуждена настаивать, — спокойный голос и морозно-синие глаза богини пронизывали наставника насквозь холодом.

— Я постараюсь, — Джини растаял в воздухе.

Волшебница села на своё место и стала ждать.

Лиана плыла в пустоте, сонно моргая. Очередное видение? Она их уже не боялась и старалась вынести как можно больше полезного. Лучница коснулась ладонями своего лица, и обнаружила, что руки не её, чужие. Мужские, с длинными бледными пальцами и кожаной перчаткой на правой руке, где скрыты были лишь три пальца. Дымкой рассеялась пустота, и окружение сменилось полем боя. Лиана не в своём обличии стояла в центре, позади неё падали один за другим лучники, сражённые атаками людских магов, что стояли на другой стороне. На Лиану и остаток войска сидов двинулись воины с мечами и копьями. Девушка металась, не понимая, что делать. Страх и паника взяли вверх. Она сжала кулаки и обнаружила, что держит в руках белоснежный лук из сверкающего льда и одну единственную стрелу. Всё было яснее некуда. Либо она справится, либо все погибнут. Прислонив к луку стрелу, Лиана закрыла глаза. Вдох, ещё один, и страх отступил. Снова вдох, и мысли девушки расступились перед спокойствием. Ещё один вдох, стрела покрылась лёгким слоем льда. Лиана втянула стальной запах крови, который висел в воздухе. Стрела блеснула, испуская ледяной пар, и вырвалась с пальцев девушки.

Лучники, что без сил стояли позади, видели своего генерала. Как он один посреди поля достаёт последний снаряд и с уверенностью в победе пускает его в ход. Ледяной молнией стрела рванула в сторону врагов, на полпути разбившись на мелкие острые осколки, каждый из которых настиг своей цели. Воины десятками превращались в ледяные статуи, а те, что остались, бежали в страхе от великого генерала сидов.

Лиана тут же провалилась под землю и через несколько секунд очнулась на переправе около тёплого костра.

— Прости, — Ёля сидела рядом, — я переборщила с листьями. Вчера шёл дождь, и они переполнены соком.

— Ничего, — Лиана прищурилась, вспоминая сон, — это было не лишним и возможно даже помогло.

— С чем помогло?

— Я знаю, — вскочила Лиана с луком и одной стрелой, — теперь знаю.

Лучница приложила стрелу и закрыла глаза. С каждым вдохом она отбрасывала всё, что мешает и отвлекает. Страх неудачи, беспокойства, мысли о прошлом и будущем. Она как будто сама в душе покрывалась льдом, как непробиваемым щитом. И теперь стрела повиновалась. Ёля с довольной ухмылкой наблюдала, зная, что Джини тоже здесь и смотрит. Лиана выпустила стрелу, которая разлетелась на сотни кусочков, и всё чего они касались, леденело.

— Это замечательно! — порадовалась волшебница.

Лиана тоже была довольна. Это было самое сложное заклинание из арсенала генерала.

— Теперь я готова.

— К чему? — спросила маг.

— Уходить отсюда, — Лия подошла к волшебнице, — можно попросить?

— Что?

— Второй рукав, — жалобно посмотрела лучница.

Ёля звонко рассмеялась и оторвала кусок ткани. Лиана снова сушила его на камне. Письмо должно дойти до короля сидов, он обещал помочь. Писать посланнице и тем более Лэндри, Лиана не хотела. Дагона без сомнений добра, но это качество сейчас было ни к чему. Серебряный рыцарь, как глава гильдии, не одобрит планов девушки. Ей нужен был именно Аргус. Спокойный и расчётливый. Только он поймёт.

Весточка была отправлена и Лиана предложила ждать ответа у озера под парящим в небе дворцом.

— Красиво здесь, — протянула лучница, разглядывая сверкающую поверхность воды.

— На Авроре есть Небесное озеро, часто бывала там в детстве. По красоте ничто с ним не сравнится.

— Отправишься со мной? — неожиданно спросила Лиана.

— Куда?

— На Аврору. Нужно покончить с бездушными.

— А как же обучение? — недоумевала волшебница.

— Закончено, — всё так же спокойно отвечала Лиана.

— Твоё, возможно. Но не моё, — огорчилась Ёля.

— А ты и не училась здесь, — Лиана смотрела в глаза подруги прямо, не моргая.

— Что?

— Знаешь, когда ты напоила меня чаем, мой разум провалился в сон.

— Но я не… — пыталась отнекиваться волшебница.

— Кое-что ты не учла, — Лиана встала, — во мне есть и другой, тот, который слышал всё, тот, кто рассказал мне.

Ёля молчала.

— Я не собираюсь тебя обвинять, мне только нужна помощь от богини льда.

Глаза мага перестали подрагивать, губы сложились ровной полоской, мышцы лица разгладились.

— Об этом мы и правда, не подумали, — голос её изменился, стал ровным.

— Это твой прокол, не мой, — образовался рядом с ней Джини.

— А Лэндри пытался меня предупредить об этом месте. Сплошная ложь.

— Он всегда пытается всем помочь, это из него я выбить не смог, — с досадой заметил наставник.

— Да как вы вообще можете так поступать с людьми? — Лиана сделала шаг вперёд, но тут же успокоила себя.

— Делать что? Ты живое доказательство, что делаем мы всё правильно. Посмотри на себя. Ты больше не слабая девчонка под гнётом умершего воина. Теперь ты сама стала великой воительницей. Смелая, сильная, — Джини восхищался «творением».

— И холодная, как сама смерть, — добавила Ёля. — Ты сможешь помогать людям, ты можешь изменить целый мир. Меня подобными качествами всегда поражал Аргус, но даже он имеет небольшой изъян.

— Изъян?

— Он готов ради других отдать жизнь, не понимая, насколько ценна его собственная. Если вы не справитесь, то никто не справится! Вскоре мы соберём лучших героев и выйдем против зла. Совсем скоро.

— У вас, по всей видимости, уже имеется список этих самых героев?

— Ну что ты. Нет, конечно! — Ёля наигранно рассмеялась.

— Ясно. И что дальше? Вы ведь понимаете, что больше я тут не останусь?

— А тебя никто и не держит, — Джини довольно улыбнулся, — Аргус уже прибыл и ожидает тебя.

Глава 18

— Поздравляю.

Аргус, скрестив руки на груди, стоял у телепорта и встречал Лиану. Лучница смотрела прямо перед собой.

— Спасибо, по всей видимости, — она обернулась.

Позади стояла Ёля, богиня льда, и один из наставников. Совсем не та весёлая и кокетливая девушка, с которой Лии довелось познакомиться. Это навеяло тоску на девушку.

— Посмотри на это с другой стороны, — заметил Аргус, — она неплохой маг и у неё есть чему поучиться.

— Даже не сомневаюсь, — поправила Лиана колчан со стрелами, — идём скорее отсюда.

Жрец и сам был не против вернуться на Аврору, где его уже ожидало поручение от мастера гильдии. Поручение для него и Лианы. Вдвоём их переместили в центр города Драконов. Лучница втянула уже забытый запах сакуры, что цвела здесь круглый год.

— Сколько меня не было? — Лиана смотрела на водопад, что падал с центральной городской «тарелки».

— Несколько недель. Лэндри изрядно набегался, пытаясь тебя вызволить.

— Да, я знаю. И я упустила этот момент.

— Какой? — переспросил Аргус.

— Когда Лэндри приходил за мной.

— Но он так и не смог ничего сделать, — жрец улыбнулся.

— Ясно, — лучница тоже заулыбалась, — очередные шутки.

— Не легко же тебе пришлось.

— Всё хорошо. Это пошло лишь на пользу.

Аргус заметил, как дух Лианы воспрянул. Как тверды стали её убеждения, и как окрепла воля. Она уже не металась в поисках себя прошлой, она видела настоящее и принимала его гордо. Лишь одно расстроило жреца, прохлада, что исходила от девушки. Она откинула тревожные чувства и переживания, но с ними ушли нежность и робость.

— Лэндри, он ждёт нас в обеденном зале. Наверняка пир решил устроить, не меньше. Всю гильдию собрал.

— Всю? — неспокойно спросила Лиана.

— Андерс был исключён, — с полуслова понял жрец, — и сейчас возглавляет банк своей семьи. У него всё наладилось.

Аргус порадовался сочувствию лучницы, всё же она та же добрая и милая девушка, что случайно оказалась втянутой в страшную войну.

— Я не совсем уверенна, что хочу туда идти, — Лиана остановилась у двери гильдии.

— Почему?

— Толпа людей, шум, я… — голос девушки пропал.

— Я понял, — Аргус встал перед ней, — жди у причала, я сейчас.

Раскрасневшаяся Лиана спустилась к тоскующим в порту лодкам. Они покачивались на волнах, слегка поскрипывая, и ждали выхода в море. Совершенно неожиданно для себя Лия испугалась, когда сзади услышала вполне знакомый голос.

— Ты вернулась! — счастливый маг подбежал и крепко обнял девушку.

Лучница стояла и ждала, когда схлынувшие чувства Андерса утихнут. Отстранённый взгляд Лианы его насторожил.

— Как ты? — негромко спросил он и отошёл на пару шагов.

— Да что могло со мной случиться? — иронично улыбнулась девушка. — Главное ты здоров и… Рада за тебя.

Андерс не знал что сказать.

— Свою войну я проиграл, но ты со своей справилась. В любом случае с гильдией я продолжаю вести дела, пусть теперь и в иной должности.

— А как же магия?

— В своём доме, за городом, я построил огромные подвалы для тренировок. Этого у меня точно никто никогда не отнимет. Может, однажды и я пригожусь, — он говорил с надеждой в голове, хоть и сам не очень в это верил.

— Уверенна так и будет, — Лиана дотронулась до его руки.

— Мне… я… должен идти. Дел уж очень много, подготовка к битвам, подсчёт затрат, — Андерс практически сбежал, и лучница его не винила в этом, скорее переживала, что не может ничем помочь.

Дружба с магом ей нравилась, пусть она и была странной и привела к страшным последствиям. Возможно, такие привязанности всегда будут приносить ей как хорошее, так и плохое. Вода у причала успокоилась, даже почти не блестела, только, как зеркало отражала голубое небо и высокие пики каменной столицы. Ждать Аргуса пришлось достаточно долго, Лиана видела, как из здания гильдии выходит народ, человек сорок, не меньше. Последними спустились с лестницы Аргус и Лэндри. Девушка внимательно вгляделась в серебряного рыцаря, улавливая что-то совсем незаметное в мастере, не привычное.

— Прости, что заставил ждать, — виновато улыбнулся мастер.

— Пустяки, — протянула Лия, всё ещё осматривая воина, — я не люблю шум.

— Не ожидал, что ты вернёшься так скоро. Конечно, я не сомневался в твоих способностях, но всё же, — Лэндри стыдливо опустил глаза.

— Ордену нужна помощь, не могла же я там задерживаться.

— Маг, одна из наставниц, попросила меня, — Лэндри замялся, — не думаю, что это хорошая идея.

— Мастер говорит о городе Инее, — вмешался Аргус, — богиня просила помочь освободить его. Он станет для нас отличной крепостью на севере.

— А ещё это самоубийство! — стиснул зубы рыцарь. — Она сама погрузила город в лёд, сама уничтожила всех жителей. Почему мы должны ей помогать?

Лэндри был в гневе, Лиана, слушая его, начала понимать богиню. Её рассказ был лишь отчасти ложью. Аргус же был настроен на помощь, он видел в этой затее только плюсы.

— Лиана не отправится одна, я и сам этого не позволю. Пока посланницы нет, я помогу ей.

Мастер посмотрел на жреца, в его силе он не сомневался и тоже хотел помочь, но никто из гильдии не решится отправиться в похороненный город.

— Тогда и я с вами, — выдохнул он и обратился к лучнице, — не позволю больше тебе справляться самой. Ты не одна, знай это.

В груди Лианы потеплело, как будто лёд, что сковал её чувства, начал таять. Аргус сложил руки за спину и ждал, когда она примет решение.

— Тогда идём, — уже было направилась к телепорту Лиана, но Лэндри взял её за руку и остановил.

— Прямо сейчас? — недоумевал он. — Может тебе стоит немного передохнуть?

Аргус тоже беспокоился за Лиану.

— Непременно тебе нужен перерыв. Ты, когда последний раз в нормальной кровати спала?

— Уже и не помню, но, — она смотрела в беспокойные глаза мужчин, — хорошо, можно отложить.

Рыцарь отпустил её запястье, его прикосновение заставило сердце девушки дрогнуть. Всего на секунду, короткую, неуловимую.

— Если вы не против, мне бы не хотелось возвращаться в дом к ученикам, я останусь в таверне, сниму комнату.

— Не обязательно, в гильдии есть свободная комната, можешь остаться там. Тебя не побеспокоят, я распоряжусь, — любезно предложил мастер. — Я займусь подготовкой, а ты отдохни. Через две двери от моего кабинета.

Он достал медный ключ и бережно вложил его ей в ладонь.

— Да и мне пора, завтра увидимся, хочу проверить твоё самочувствие, перед тем как мы отправимся в путь, — Аргус легонько кивнул головой и отправился по своим делам.

— Спасибо, — Лиана приняла ключ, — там найдётся пара книг?

— Скоро принесу.

От такой заботы девушке стало неловко. Она не привыкла к подобному вниманию, всегда его избегала. Сейчас ей хотелось закрыться в комнате и не видеть никого. Видимо за время, проведённое на Переправе, она слишком к этому привыкла, и как ей жить иначе, не представляла. Даже элементарное «спасибо» ей приходилось выдавливать из себя, и не, потому что она была не воспитана или не благодарна, всё тянулось из такого далёкого и почти позабытого прошлого, когда некому было говорить подобные слова.

Лиана осторожно открыла дверь в гильдию, в общем зале было тихо. На столе ещё стояли угощения, предназначенные для её чествования. Желудок заурчал, при виде запечённого мяса, тушёных овощей, сладко пахнущих фруктов, жареной рыбы, сыра и горячего хлеба. Она взяла самую широкую тарелку со стола и набросала на неё всего понемногу, в конце свободной рукой прихватила кувшин с травяным чаем. С трудом поднявшись на второй этаж и, не уронив ни крошки, Девушка подошла к двери Лэндри, посчитала до двух, и направилась к предложенной комнате. Ключ лежал в кармане, руки были заняты. Лиана попыталась добраться до него, но кувшин выскользнул и полетел вниз. Девушка только зажмурила глаза, ожидая, как вдребезги разобьётся сосуд о каменный пол. Секунда прошла, а никакого звука не было. Лиана открыла глаза и увидела, как рядом в воздухе, слегка подрагивая, парит кувшин. В недоумении она несколько секунд стояла, открыв рот, пока вокруг сосуда не материализовался знакомый призрак.

— Ал! Не стоить так неожиданно, появляться, — она оглянулась, в коридоре больше никого не было.

— Какие же вы все. Вас манерам никто не учит, а спасибо? — возмущался призрак.

— Да, — помотала головой Лиана, — спасибо.

Девушка открыла запертую комнату и предложила Алу войти, после чего закрыла за ними дверь. Стены большой каменной комнаты были прикрыты деревянными досками, придавая помещению уют. Большой сундук у одной стены, диван у второй и кровать напротив двери. Призрак огляделся, и поставил кувшин на низенький столик, что располагался строго посередине. Лиана разложила на нём же прихваченную еду.

— Что-то случилось? — девушка разлила по бокалам ароматный напиток.

— Почему же сразу случилось? Я не мог прийти просто так? — Ал уселся на диван, и закинул ногу на ногу.

— А ты пришёл просто так? — хитро улыбнулась Лия.

Призрак поднял указательный палец вверх.

— Сейчас нет, но ведь мог бы. Я хотел узнать как ты?

— Только ты? Или только ты решился ко мне прийти?

— Слухи разнеслись быстро. Кто-то тебя боится, кто-то опасается, а некоторые даже не знают кто такой Лонгрен.

— Можешь быть спокойным, его больше нет.

— Так он, — Ал провёл ладонью по своему горлу.

— Это сложно объяснить. Я обучилась у него, приняла его знания и мудрость, — пыталась объяснить лучница. — И с его кровожадностью я так же справилась, — добавила Лиана, понимая, чего именно все боялись.

Ал виновато опустил глаза, он и правда, был послан сюда, чтобы составить окончательные выводы об уровне опасности девушки для окружающих. Офицеры ордена, чиновники, генерал. Все они были готовы на самое «страшное», лишь бы избавиться от очередной угрозы. Призраку стало легче.

— А как ты? — снова спросил Ал, но по-дружески, с теплотой в голосе.

— В каком смысле?

— Ты, изменилась. Я не говорю, что в худшую сторону. Ты совсем меня не помнишь?

— А есть что-то важное? — приблизилась к нему Лиана.

Ал отрицательно покачал головой.

— Я больше не думаю о прошлом. Оно меня не волнует.

— И что же тебя волнует? — теперь призрак наклонился ближе к столику.

Лия встала и подошла к единственному небольшому окну, что выходило во внутренний двор гильдии. Небольшой зелёный клок земли был разделён на несколько участков для нужд воинов. Большая круглая арена, огороженная небрежно сколоченными досками разных размеров, несколько лавок и столов, загон для лошадей и прочих ездовых питомцев, и в тени единственного дерева кузница. Стук молотка Лиана услышала ещё, когда поднималась по лестнице, и он ненавязчиво напоминал о себе весь разговор. У наковальни она увидела Лэндри. Он снова и снова бил по длинному раскалённому куску железа. От жара и тяжёлой работы его розовое лицо было покрыто потом. Рыцарь внимательно проверял заготовку для будущего клинка, а после опять продолжал доводить его до идеала. Ал тихо подошёл к лучнице и заглянул в окно через её плечо.

— Хорошо, когда тебя кто-то волнует, не правда ли?

Лиана замерла, от неожиданно подкравшегося призрака или от того, что и сама не заметила, как любуется серебряным рыцарем.

— Любовь это прекрасно! — Ал снова сел на диван и закинул я рот виноградинку.

— Глупости всё это, — опомнилась лучница, — какая может быть любовь. Тем более, что он, — прервалась она.

— Он что? — жевал призрак.

— Не важно, — Лиана отошла от окна. — Это не моё дело, и не твоё, кстати, тоже.

— Как хочешь, — голос призрака прозвучал выше обычного.

Девушка присела на кровать, аппетит пропал, накатила печаль.

— Какие планы? Слышал, с Аргусом в затерянный город собрались.

— Хочешь с нами?

— Нет, что ты. Хочу лишь быть уверенным, что с тобой ничего не случится.

— А тебя это беспокоит? — с удивлением спросила лучница.

— Даже очень, — Ал поднялся с дивана, — не хочется снова терять милую девушку с потрёпанной книжкой.

Призрак вышел из комнаты, не попрощавшись. Лиана сидела и пыталась принять такой неожиданный для неё жест как забота. Стук со двора раздался вновь, неприятно ударив по ушам. Девушка раздражённо выглянула в окно, где Лэндри с довольной улыбкой разглядывал клинок, сверкающий на ярком солнце. Подняв новое оружие перед собой в руке, рыцарь заметил в окне второго этажа Лиану. Он перевёл взгляд на неё и улыбнулся ещё шире. Лучница испуганно вздохнула и поспешила отойти вглубь комнаты, сердце заколотилось, будто от испуга. Она села на мягкий диван, унимая в себе беспокойство, что появилось ниоткуда. В груди стало тяжело, вокруг всё будто поплыло, в ушах залёг шум боя, плач женщины, чьи-то крики. Всё такое далёкое, но яро пытающиеся заслонить собой всю голову лучницы. Опять видения? Она так надеялась, что их больше не будет, что всё будет продолжаться только по её желанию, по требованию. Шум стал громче, Лиана даже не заметила, как упала с дивана, сильно ударившись о каменный пол правым плечом, она этого не почувствовала.

Лэндри не громко дважды постучал в дверь костяшками пальцев. В руках он держал несколько книг из библиотеки, а сверху две потрёпанные, те, что раньше принадлежали Мелисе. Никто не ответил. Мастер постучал снова.

— Лиана?

В ответ тишина. Мужчина потянул за ручку двери, и она поддалась. Не успел он войти, как увидел девушку, лежащую на полу. Выронив книги, он подбежал к Лиане, глаза её были открыты, она дышала, но зрачки не двигались, она как будто была в другом месте, не замечая того, что происходит в комнате. Лэндри звал её, тряс за плечи, и в панике он ударил лучницу по щеке ладонью, пытаясь вернуть её в чувства. Лиана тут же заморгала, глаза её расширились, и впились в лицо мастера.

— Ты слышишь меня? — он сидел на полу и придерживал лучницу.

— Он ещё здесь, он не ушёл, — она сжала кулаки, — я не справилась.

Лэндри прижал девушку к себе. Он не мог снова допустить в лучшем случае её ссылки, а в худшем заточения.

— Никому об этом не говори, поняла? — жёстким командирским голосом произнёс он. — Никто не должен знать.

Глава 19

«…пусть я натворил немало ошибок, хотя лично я ошибками это не считаю, так считают только слабые люди, но я намерен завершить начатое. Никто мне не верит, но я чувствую, как приближается конец. Как в самом воздухе витает еле уловимый запах смерти. Смерти для всего живого. Сегодня я уйду, уйду не потому, что так кто-то решил, так решил я. Однажды обо мне вспомнят, сначала как о кровавом генерале, а после, как о герое. Моё имя будут чтить, меня будут уважать веками. Я остановлю надвигающуюся тьму. Совсем скоро».

Лэндри читал последние страницы из дневника Лонгрена. Лиана прислонилась к спинке дивана, и смотрела в пол, не моргая.

— Он так просто не оставит тебя, его ведёт цель и он сделает всё, чтобы её выполнить.

— Как он мог знать о гибели Авроры так давно?

— Силы его велики и он сам граничил с тьмой очень близко.

Лэндри отложил книгу.

— У нас ведь те же цели, что и у Лонгрена. Ты можешь поговорить с ним?

Лиана подняла глаза на мастера.

— Я не хочу. Когда его сознание обретает власть в моей голове, я сама, как будто растворяюсь. Попадаю в пустоту, из которой однажды не выберусь.

— Прости, что спросил. У меня будет к тебе просьба, — Лэндри занервничал, — держись пока подальше от жреца.

— Почему?

— Он видит людей насквозь, от него мы не сможет утаить подобное как бы не старались.

— А город Иней?

— Я наберу людей не из ордена.

— Думаешь, так будет лучше?

— Выбора у нас особо нет.

Рыцарь умолк. Он не знал, что лучше, но представлял, как отреагируют другие. Мастер перебирал в голове всех знакомых наёмников. Тех, кто сможет держать язык за зубами. Лиана поникла ещё сильнее.

— Эй, — отвлёк её от раздумий Лэндри, — ты не одна, помнишь? Мы справимся.

Девушки лишь слегка улыбнулась, ей очень хотелось верить словам рыцаря.

— Мне нужны сутки, чтобы набрать людей, — Лэндри встал, — постарайся отдохнуть.

Лучница кивнула головой и взглядом проводила мастера. Когда дверь за ним закрылась девушка встала и снова подошла к окну. Тёплый вечер звал, манил вырваться из стен комнаты. Алое закатное солнце растеклось лучами на горизонте, освещая город как громадный факел. Задний двор гильдии был пуст, все разбрелись по домам или делам, и Лиана решила воспользоваться этой возможностью. Она открыла окно и села на подоконник. Здание было старое, из серого неровного камня, поэтому выступов, чтобы ухватиться, было предостаточно. Спустившись на пару метров вниз, Лиана бесшумно спрыгнула на мягкую траву. Чувство свободы охватило лёгкостью и счастьем. В этот момент у девушки появилось желание сбежать, от всех. Но от «него» не убежишь. Возможно он здесь навсегда, рядом с ней, как нависшая угроза, которая способна разрушить всё вокруг. Девушка подошла к ближайшей деревянной скамье, и села в тени высокого лиственного дерева. Каменные стены серого города окрасились в розовый цвет, шум листвы и вечерняя прохлада после жаркого дня привели мысли Лианы в равновесие. Сдаваться она не собиралась так просто, и раз Лонгрен ещё здесь, он расскажет о её матери, чего бы это ни стоило.

Девушка облокотилась спиной к столу и закрыла глаза, ловя каждый звук вокруг. Еле разборчивые разговоры людей, плеск воды, шуршание листьев, щебетание птиц. Она погрузилась в окружение, освободив мысли для генерала.

«— Ты стала сильна, но покинуть тебя я пока не могу, мы ещё не завершили начатое» — Лонгрен был доволен, его выбор оказался настолько удачным, девушка всего за несколько месяцев освоила всё, что он узнал за целую жизнь.

— Расскажи мне о ней.

«— О твоей матери. Она была чудесной женщиной, красивой, умной. Это она должна была стать моим сосудом в этом мире, а не ты. Только в вас течёт кровь моего рода».

Сердце Лианы сжалось.

— Что?

«— Однажды я пришёл к ней, так же как к тебе. Предложил ей тоже, что и тебе. Она согласилась, но рассказала об этом мужу, и о том, что её больше не станет».

Лонгрен замолчал, погрузившись в мысли.

— И что случилось дальше? — Лиана требовала ответа.

«— Твой отец не желал отпускать любимую, и мы заключили с ним сделку: я не заберу у него жену, но взамен он отдаст её ребёнка».

— Моя мать тоже пошла на это?

«— Она ничего не знала. Через несколько лет после твоего рождения я пришёл, чтобы получить своё. Я помню эти серые глаза полные слёз, отчаяния и гнева».

Лиана увидела, как маленькая девочка играет с куклой и рядом снова ту плачущую женщину. Из-под закрытых глаз лучницы тоже вырвались слёзы.

«— К сожалению, в тот момент я не смог ничего сделать, был ещё слаб. Мне пришлось ждать, пока ты вырастишь, и сама согласишься».

— Что с ней стало?

«— Она ушла, не могла видеть, как тебя однажды не станет. Твой кулон её подарок, она пыталась зачаровать его для изгнания духов, чтобы я не мог приблизиться к тебе, пришлось вмешаться, и кулон стал хранителем нашей с тобой связи. Хорошо, что она этого не знает».

Лонгрен рассуждал о чём-то ещё, но Лиана его уже не слышала. Она повторяла за ним «не знает».

— Она всё ещё жива, — не спросила, а пришла к выводу девушка.

«— Да», — подтвердил генерал.

Лиана открыла глаза, ладонью стёрла солёную воду с лица. На улице было темно, в окнах уже не горел свет, и луна высоко висела в небе. Из окна её комнаты выглянул знакомый силуэт.

— Лиана! — негромко позвал Лэндри и скрылся в комнате.

Через минуту он вышел из-за здания гильдии. Его лицо тускло освещали ночные звёзды, напряжённое, даже измученное. Он присел рядом на лавочке, упёрся локтями о колени, облегчённо выдохнул.

— Не пропадай так.

— Прости, нужно было отвлечься.

— Я собрал людей, к утру всё будет готово.

Лиана одобрительно кивнула.

— Твой лук я забрал, хотел починить, но это оказалось бесполезным, и я сковал тебе новый.

— Мастер во всём? — улыбнулась девушка.

— Стараюсь, — засмеялся Лэндри.

— Я видела тебя, — вдруг начала Лия.

— Где?

— На Переправе. Помнишь нашу встречу на тех мостах? — лучница подняла голову в сторону пруда.

— Не самый лучший момент из моей жизни, — рыцарю стало стыдно, — но почему он?

— А ты понимал все видения, что насылали наставники?

— Ох, — Лэндри вспомнил страшные моменты с того времени, — не всё ясно сразу. Это я тебе точно скажу.

— Хорошо, что это закончилось.

— Тебе нужно поспать, выходим с рассветом, — поднялся мастер. — экипировка и оружие в комнате.

— Спасибо.

Поблагодарила Лиана и пошла в сторону стены, с которой спустилась.

— Может дверь? — удивился Лэндри.

— Там я могу кого-нибудь встретить.

Девушка ухватилась за выступы и ловко взобралась на второй этаж в открытое окно своей комнаты. Лэндри усмехнулся и пошёл к себе через главный вход.

Утро у мастера не начиналось, а плавно переходило из бессонной ночи. Лэндри почти всё время провёл за изучением книг о затерянном городе, стараясь учесть всё. Сюрпризы он не любил, и всегда был готов ко всему. Только не сейчас. По загадочной причине записей почти не сохранилось, точнее их не было вовсе. Несколько упоминаний он нашёл в дневнике какого-то барда, что случайно забрёл в окрестности города. Он писал, что ледяные горы плачут и скулят, что этот звук проникает в голову и даже спустя несколько лет, не утихает. Судя по всему, бард сошёл с ума, потому что конец его записей был практически неразборчивым и содержал лишь отдельные перечёркнутые слова: «Не убежать! Никому не убежать!».

Поставка новых стрел задерживалась, и один из наёмников куда-то пропал.

Рыцарь выпил зелье бодрости, но легче от этого особо не стало. В дверь в кабинет мастера постучали.

— Входите, — буркнул Лэндри продолжая вчитываться в документы.

— Прощу прощения, — вошёл Аргус, — вижу, сборы идут полным ходом.

Лэндри отложил бумаги, он совсем забыл про жреца, которого брать ни в коем случае нельзя было.

— Да, идут, но ещё много надо сделать.

— Понимаю, Лиана у себя?

— Нет, — мужчины смотрели друг на друга, своё беспокойство Лэндри скрыть не мог.

— Что-то случилось? — ненавязчиво спросил Аргус.

— Нет. Вовсе нет, просто она решила, — рыцарь сглотнул, — прогуляться.

— Тогда навещу её позже, — жрец кивнул и вышел из кабинета.

Лэндри знал, что так просто Аргус не ушёл бы. Значит, что-то понял. Мастер минуту посидел в кресле, а потом, разбросав листки со стола, как можно скорее направился наверх, к лучнице.

— Собираемся, — ворвался он в комнату без стука.

Лиана стояла у зеркала, застёгивая новые доспехи. Волосы её были распущены и спадали на плечи как водопад в туманное серое утро. Девушка обернулась.

— Иду, — она собрала волосы в хвост и связала их лентой.

Лэндри замер глядя на лучницу в серебряных доспехах. Он лично заказал их у кузнеца из города Мечей. Когда то тот сковал подобные для мастера, после чего Лэндри и стали называть «серебряным рыцарем». Лиана взяла в руки новый длинный лук из прочного дерева с острыми, как лезвия, стальными концами на случай ближнего боя.

— Все ждут, — Лэндри взял с дивана меховую накидку и предложил девушке, — там холодно.

— Не беспокойся, я его не чувствую холод.

Мужчина пожал плечами, пропустил Лиану вперёд в коридор, и вышел следом.

— Аргус был утром.

— Что ты ему сказал?

— Что тебе некогда, но он обещал вернуться позже. Надеюсь, это будет не скоро.

Они спускались по лестнице в зал гильдии.

— Сколько людей удалось собрать?

— Немного. Даже умелые воины остерегаются этого места. С информацией тоже не густо.

— А Ёля? Она хоть что-то рассказала? Зачем вообще это всё?

— Ох, не знаю. Спорить с наставниками лучше не стоит, но предчувствие у меня плохое.

Лэндри несколько минут копался у себя в кабинете, собирая необходимые вещи. Лиана ждала его вместе с остальными, двое бывалых мечников стояли у телепорта, в глаза их горела жажда наживы — о сокровищах города ходили легенды. Лучница оглядела их разбойничий вид, и встала поодаль.

— Вижу, ты прекрасно отдохнула, — из рощи вышел жрец и обратился к девушке, — надеюсь, тренировки пошли тебе на пользу?

— Как видишь, всё отлично, — по спине Лианы пробежал холодок от такого пронзительного и в тоже время невозмутимого взгляда Аргуса.

— Я безмерно счастлив, что вы, — он оглядел наёмников, — готовы так скоро.

Жрец сунул руку во внутренний карман плаща.

— Держи, — он подал Лиане серебряной перстень с чёрным как смоль камнем.

— Зачем?

— Я неплох в зачаровании, а это, — Аргус взял ладонь лучницы и вложил в неё кольцо, — поможет усмирить твоих демонов.

Он хитро с улыбкой подмигнул девушке.

— Аргус! — подошёл Лэндри, — а у нас тут сборы в самом разгаре.

— Я вижу, пришёл пораньше, не хотелось опаздывать.

— Это хорошо, — слегка напрягся мастер, — тогда идём, богиня льда ждёт нас у входа.

— Это единственный уцелевший вход в город.

Ёля указала на незаметную снежную пещеру у основания города. Вокруг, засыпанные снегом, лежали разбитые колонны и громадные камни, что некогда были частью величественной северной столицы.

— Слышите? — Лиана посмотрела в небо, в котором скрывались снежные скалы и пики города.

— Что за шум? — спросил Лэндри.

— Это плачь жителей города, — Ёля опустила глаза, — они не могут обрести покой.

— Мы здесь для этого? Помочь им?

Маг повернулась ко всем.

— Я сотворила это не нарочно, я тоже не могла управлять своими силами, дарованными мне богами. Меня охватил гнев. Исправить я одна ничего не могу, но с вами, — она смотрела на Лиану, — мы освободим их души. К тому же, подвалы города полны сокровищ, думаю, это будет хорошей платой за труды.

Два наёмника довольно улыбнулись. Лэндри сильнее сжал в руках меч.

— Мы здесь не за наградой, если нужна помощь, мы готовы.

— Спасибо, — Ёля подошла к пещере, — осторожнее, я не знаю, что нас там ждёт.

Аргус пожал плечами и пошёл первый, теснясь в приходе узкой ледяной пещеры. Остальные шли следом. Вскоре проход стал расширяться, и вывел героев в каменную комнату замка. Стены были покрыты инеем, пол покрывал тонкий слой снега.

— Эй, — послышалось из глубины комнаты.

Отряд повернулся на голос мужчины, что стоял с тускло горящим факелом. На нём была тёплая шуба, в левой руке он держал костыль — у незнакомца не было одной ноги.

— Вас тоже послал старейшина города Истоков? — спросил мужчина.

— Нет, вы здесь одни? — Аргус подошёл ближе, осматривая незнакомца.

— К несчастью. Меня зовут Торос, я был в составе экспедиции сюда, нас было десять человек, включая мою жену, — мужчина поник, — остался только я, и то, потерял ногу.

— Что там за дверью?

Лэндри подошёл к другому концу комнаты, где во всю стену возвышались огромные ворота.

— Только ужас и смерть. Души людей превратились в чудовищ, они заперты в них. Правитель города заточён где-то внутри, а Дух Льда!

— Какой дух? — заинтересовалась Ёля.

— Я нашёл это, — Торос достал из сумки потёртую тетрадь, — это дневник принцессы, она писала об этом духе, что был запечатан в стенах города. Он и уничтожил всё и погрузил в вечный холод.

Ёля не поверила ушам и выхватив дневник, начала спешно его перелистывать.

— Быть не может, — глаза её расширились.

Аргус подошёл к ней и прочёл вслух страницу, на которой остановилась маг.

«Недавно нашедшийся брат правителя проник в подвал и потушил священный огонь города, тем самым он освободил демона снежной бури. Правителю пришлось произнести страшное заклинание, чтобы уничтожить демона, который мог обратить в лёд всю Аврору. Начался жуткий буран разрушивший город и всех его жителей. Правитель заморозил демона, ценой жизни всех своих подданных и своей».

— Значит, это сделала не я? — голос мага дрожал.

— Что это за демон снежной бури? — спросила Лиана.

— Это могущественная магия дарованная тёмными богами, для уничтожения Идеального мира, — объяснил Аргус.

— Зачем им это?

— Подобное уже случалось, Изначальный мир был уничтожен потопом, и на его руинах создан новый — Идеальный. Этот демон был создан для нового перерождения мира, и правитель города Инея предотвратил его.

— Так этот демон всё ещё жив? — Лэндри обратился к Торосу.

— Нет, не совсем. Часть его живёт где-то внутри и держит людей в чудовищном заточении. Он стал духом льда, я его вполне можно уничтожить. Но мы так и смогли его найти.

— Что ж, задача стала более ясна, но сложности ничуть не убавилось, — сделал вывод Лэндри, — какие будут предложения?

Народ переглянулся. Лиана вышла вперёд.

— Я предлагаю помочь жителям, в любом случае.

— Я с ней, — подошёл Аргус.

— Хоть я теперь знаю, что не виновна в произошедшем, но дело стоящее, — Ёля улыбнулась.

— Мы за! — воины-наёмники подняли мечи.

— Тогда вперёд, Торос?

— Я уже не воин, прошу только об одном, если найдёте мою жену, — слёзы с его глаз упали в снег, — убедитесь, что она не стала одной из них, что душа её обрела покой.

Лэндри похлопал мужчину по плечу.

— Я обещаю, вы проделали большую работу.

Мастер подошёл к вратам.

— Открывай, — скомандовал он воинам, и они, упёршись плечами в холодное дерево, отворили двери.

Глава 20

Ледяные стены замка веяли холодом и смертью, пробирая до костей. Бесконечные, совершенно одинаковые коридоры с высокими потолками пытались запутать путников. Все прислушивались к гулу, держа наготове оружие. Впереди показались ещё одни закрытые деревянные врата, на этот раз под охраной духа-стража, облачённого в ледяные доспехи.

Аргус подошёл к Лиане и шепнул её на ухо.

— Кольцо. Надень его. Сейчас не лучшее время для ЕГО выхода.

— Но, — голос девушки напрягся.

— На всякий случай. Оно поможет, — жрец отошёл подальше.

Лучница достала из кармана кольцо с чёрным обсидианом и надела его на безымянный палец левой руки. Разницы она не почувствовала.

— Окружаем, — скомандовал Лэндри двум воинам-наёмникам, — остальные близко не подходите.

Серебряный рыцарь достал из ножен свой новый сверкающий меч. Длиннее обычного, остриё шире, и при этом тоньше. Такой клинок напоминал громадную бритву, и мог разрубить противника пополам без особых усилий.

Воины разошлись в стороны, втроём неторопливо подходя к противнику. Страж стоял неподвижно до тех пор, пока мечники не подошли почти вплотную.

Первый удар охранника был неожиданным для всех. Из воздуха, в одно мгновение, в его руке образовалось копьё изо льда. Он тут же достал им Лэндри, мастер успел выставить меч вперёд, широкое лезвие прикрыло рыцаря словно щит. Копьё тут же рассыпалось, но появилось два новых в каждой руке. Страж крутанул их над собой, заставив воинов отступить назад. Аргус был наготове.

— Лиана, стреляй, нам не подойти! — крикнул мастер.

Лучница достала из колчана три стрелы и, разместив каждую отдельно между пальцев, выпустила их по очереди с молниеносной скоростью. Снаряды вонзились в ледяную плоть стража.

— Погоди, — подбежала к Лии маг.

Она подставила ладони к стрелам и начала читать заклинание, зачаровывая снаряды. Металл на кончиках стрел раскалился добела, лучница натянула тетиву и на секунду затаила дыхание прицеливаясь. Горячая стрела вонзилась точно в центр головы стража, он отшатнулся, и замер. На заснеженный пол полилась вода. Охранник упал кусками подтаявшего льда. На его месте, совсем прозрачный, образовался мужской силуэт.

— Спасибо вам путники, — заговорил он с эхом, — я думал, что уже никогда не выберусь из этого мрака.

— Кто ты? — спросил Лэндри.

Но не успел дух ответить, как вперёд вышла Ёля, она, не моргая, смотрела на тусклую душу некогда любимого ей мужчины.

— Арон, — прошептала она, смотря в пустые прозрачные глаза.

— Богиня льда, я рад, что тебя не было здесь, в тот страшный день.

— Что случилось? Мы нашли это, — она показала ему дневник.

— Ах, это. Ты ведь знаешь, что в детстве я потерял брата. Его считали погибшим больше двадцати лет, но незадолго до трагедии он вернулся. Живой и здоровый! Я был так счастлив! И так слеп. Во время пиршества в честь его возвращения, он пробрался к священному огню, что защищал нас и всю Аврору от возможного уничтожения, и потушил его. Он дал демону свободу, я не мог допустить уничтожения всего мира! Мне пришлось заточить его с помощью запретной магии. Магии крови.

— Ты спас всех, — успокоил его Аргус.

— Но какой ценой? Тысячи моих подданных теперь в заточении. Они страдают, и я не могу им помочь.

— Мы можем, только скажите, что делать, — выступила Лиана.

— Убейте духа льда и снега. Это остатки злой магии демона, то, что я не смог уничтожить, а лишь запечатать здесь, в городе.

— Убить оружие созданное богами для уничтожения мира, — жрец задумался, — так ли это просто?

— Вы правы, это почти невозможно, но есть кое-что, что может помочь. В одной из залов замка бродит огненный феникс, он появился из углей священного огня, его сердце горячее лавы, оно поможет вам убить духа, останется лишь подойти к нему.

— Звучит не так опасно.

— Боюсь всё хуже чем кажется, — правитель пытался объяснить, — дух льда силён, он может заморозить целый город за несколько секунд. Я даже не представляю, как к нему подобраться.

Лиана задумалась, трюк Лонгрена со временем мог бы помочь, вот только пользоваться этим девушка не умела.

— Всё будет хорошо, мы это сделаем, — лучница обратилась ко всем.

Аргус был совершенно не против, он одобрительно кивнул и посмотрел на двух наёмников, что переглядывались между собой. Лэндри тоже это заметил.

— Что герои, — с сарказмом обратился он к воинам, — страшно?

— Не то что бы страшно, — пожал плечами один.

— Дело то, может того не стоить, — подхватил второй.

— Награда уже не нужна? — спросила Ёля.

— Мёртвым не нужны награды, им вообще ни черта не надо! — прикрикнул первый.

— Вас никто не держит, — Лиана не желала спорить, — мы здесь не за золотом, мы хотим помочь всем жителям, которые погибли, спасая, таких как вы!

Голос её был жёсткий, командный.

Наёмники снова переглянулись, в глазах их был стыд.

— Мы идём, — негромко произнесли они.

— И я вами, — правитель города зазвучал громче, — у меня ещё остались силы.

— У меня есть кое что, — подошёл к нему Аргус.

Жрец достал из поясной сумки зелье в белом флаконе, и вылил его содержимое под ноги призраку. Потом начал произносить заклинание и с каждым его словом жидкость с пола белым паром поднималась вверх, окутывая прозрачное тело Арона. Тело его становилось всё живее, обрело мягкие очертания, пока, наконец, его лицо, бледное, но живое, не вдохнуло воздух как прежде. Один глаз был белый словно снег, как и волосы молодого правителя. Второй закрыт чёрной повязкой, его он потерял ещё в детстве. Одет Арон был в белоснежную мантию расшитую золотом.

Правитель смотрел на свои руки и не верил.

— Я жив?

— Это временный эффект, к сожалению, полностью оживить умершего нельзя.

— Спасибо и на этом, — он сжал руки в кулаки. — Мой меч в моих покоях, идёмте, я покажу дорогу.

Арон осторожно, прижимаясь к стене и прислушиваясь, вёл отряд узкими коридорами, что раньше использовали слуги. Здесь было темно, Ёля создала несколько огненных огоньков, которые летели над головами. Иногда, впереди идущий, резко останавливался, ждал несколько минут и только после этого продолжал вести дальше. За стенами слышался вой.

— Сюда, — Арон указал на низенькую дверь, чтобы в неё пройти пришлось наклониться.

Дверь привела в роскошную комнату правителя одного из самых богатых городов Авроры. Мебель из редких пород деревьев расшитая тёмно-зелёным бархатом. Посуда на огромном круглом столе вся из золота. Шкафы полные редких книг возносились под высокий потолок. Всё в комнате выглядело не тронутым, будто и не прошло несколько десятков лет. Арон подошёл к мощному сундуку у ног кровати и поднял тяжёлую крышку. Внутри лежало одно сокровище — длинный белый меч.

— Я готов. До комнаты с фениксом не далеко, но перед ней в главной зале, — правитель сделал паузу, — она.

Он тяжело выдохнул.

— Кто? — насторожился Лэндри.

— Принцесса. Зло её изменило, как и остальных.

— Мы здесь именно для этого, чтобы освободить всех вас, — Аргус положил руку на плечо Арона.

— Да, и я вам уже безмерно благодарен.

Он подошёл к двери и осторожно её приоткрыл. В коридоре было тихо. Арон вышел, следом за ним ступая по снегу, зашагали остальные. За первым же поворотом правитель остановился.

— Дальше главный зал. Нам стоит быть осторожнее. При жизни принцесса обладала магией иллюзий, а сейчас её силы возросли в сотни раз. — Я выйду первым, может смогу с ней поговорить.

Арон не дослушав остальных, вышел через арку в зал. Прямо с потолка шёл снег, из каменного пола, будто деревья на лугу, росли высокие льдины, раскинув острые края во все сторону.

В центре, в длинном платье не шла, а плыла темноволосая девушка. Она была красива и ничуть не изменилась после трагедии.

— Зарина, — позвал девушку Арон.

Принцесса остановилась и повернулась всем телом к правителю. Выражение её унылого лица не изменилось.

— Ты меня слышишь? — повторил Арон.

— Здесь не место живым, мой король. Они слабы и смертны.

Голос её звучал на одной ноте, непринуждённо, даже устрашающе.

— Это друзья. Мы должны им помочь, тогда они помогут нам.

— Зачем нам чья-то помощь, если я сама могу сделать всё.

Арон выхватил меч и бросился к принцессе, но не успел. Она лишь подняла глаза, и правитель врезался в невидимую стену.

— Я сделаю вас счастливыми, — принцесса перевела взгляд на остальных, и для них это был конец.

В глазах Аргуса потемнело. Он услышал радостные крики, вопли, шум. Потерев глаза, жрец увидел себя в открытой карете, его везли по главной улице города Драконов. Народ ликовал и бросал ему цветы, все были счастливы. Рядом послышался родной голос:

— Такой день, а ты хмурый, — толкнула его плечом, сидевшая рядом Дагона, — мы справились, Аврора спасена, это ли не повод для всеобщей радости?

Она улыбалась, Аргус смотрел и не желал отрываться от любимой. Жрец почувствовал облегчение. Всё закончено.

— И чтобы сделать этот день действительно незабываемым, — Дагона заглянула мужу в глаза, — я хочу, что бы ты воспользовался своим необычайным даром и сказал мне, хорошо ли я себя чувствую.

Жрец ладонью коснулся лица Дагоны. В его глазах отразилась её аура, светлая и чистая, но в одном месте её тела просто ослепляюще яркая. Он не поверил тому, что увидел.

— Ну? — глаза Дагоны наполнились слезами.

— Этого, — не верил счастью Аргус, — не может быть.

Он вдыхал воздух всё быстрее.

— Теперь мир спокоен и мы можем создать настоящую семью.

Жрец коснулся живота стражницы, ощущая ауру новой жизни.

— Не хочу, что бы этот день закончился! — Аргус прижал любимую к себе.

«Этот день для тебя никогда не закончится», — голос принцессы звучал в голове жреца, но тот его не слышал.

Наёмники проснулись в огромной зале старого, заброшенного замка. Они лежали прямо на кучах золотых монет. Большие сундуки с драгоценностями стояли повсюду, столы ломились от разнообразной еды, у стен стояли слуги. Наёмники смотрели друг на друга.

— Где мы? — спросил первый.

— Не знаю, — ответил ему второй.

— Вы в замке погибшего короля, наследников у него не было, и он пустовал. И раз вы, благородные воины, первыми вошли сюда, то и вам предстоит принять эту, — слуга указал на богатства, — ношу.

Воины громко расхохотались. Разбрасываясь золотом, будто плескаясь в воде как малые дети.

— Вот бы этот день никогда не закончился!

Кричали они вместе и смеялись.

«Этот день для вас никогда не закончится».

Ёля стояла на берегу моря. Песок и солнце были горячими, ласкали кожу девушки. Она смотрела на восход солнца.

— Здесь красиво, не то, что наши вечные сугробы и метели.

Рядом стоял Арон и любовался красотами вместе с богиней.

— Хорошо, что мы уехали, — она подошла ближе и положила голову ему на плечо, — хочу остаться здесь с тобой навсегда.

Арон обнял Ёлю.

— Так и будет.

— Эх, вот бы этот день никогда не кончался, — вздохнула девушка и прильнула к губам бывшего короля.

«Этот день для тебя никогда не кончится».

Лэндри сидел в своём кабинете, на столе как всегда были кучи бумаг, донесений и отчётов. Он читал каждое, делая пометки внизу каждого листка, и перекладывал в новую стопку. В дверь постучали и сразу же вошли.

— Лэндри, — в кабинет вошла Лиана.

Мастер поднял голову и не сразу узнал девушку. Волосы её были распущены, на лице милая улыбка. Одета она в лёгкое, почти прозрачное летнее платье.

— Что-то, — Лэндри встал из-за стола, — случилось?

— Случилось, — она улыбнулась ещё шире, — Аргус смог, он избавил меня от Лонгрена, навсегда! Ты представляешь?

Счастливая девушка подбежала к мастеру и обняла его.

— Это здорово! Я знал, что всё получится.

— Мне больше не обязательно быть воином, я отправлюсь путешествовать. Никаких сражений, только красота и спокойствие.

— Я рад за тебя, — улыбнулся Лэндри, — надолго в путешествие?

— Мир такой огромный, возможно найду себе тихое место, да и останусь там. Навсегда.

Брови рыцаря нахмурились, он был счастлив за Лиану, но что-то больно сжалось в груди при мысли, что он больше никогда её не увидит.

— Спасибо тебе за всё, — Лия поцеловала рыцаря в щёку, — я никогда тебя не забуду.

Девушка вышла из кабинета, а Лэндри сел в кресло, потирая поцелованную щёку.

— Не хочу, — прошептал он, — не хочу, чтобы этот день прошёл.

«Для тебя он никогда не пройдёт».

Лиана стояла посреди зелёного леса. Летний, яркий, завораживающий. В одно мгновение всё вокруг сменилось темным, грязным полем боя. И снова лес. Потом опять трупы на голой земле. Лия упала на колени в лужу, в отражении воды мелькало её лицо и лицо Лонгрена.

— Сними! — глухо шипел голос генерала, — сними!!

Лиана потянулась к руке, где было надето кольцо. Снять его никак не получалось, не было сил, что-то мешало.

— Сними!!

Лучница тянула, боль пронзила всю руку, она сорвала кольцо с пальца, до крови разодрав кожу.

— А теперь спи, я всё сделаю сам.

Лиана снова очутилась в лесу, у небольшого костра она сидела и жарила свежепойманую рыбу, и наслаждалась приятным летним днём. Вокруг пели птицы, журчала речка. Всё было чудесно и спокойно. Послушался шум приближающихся коней, четыре всадника остановились рядом с Лианой и спешились. Девушка поднялась к гостям.

— Дагона, Аргус! — она обняла посланницу, — а я уже заждалась.

— Ал! Вижу не один, рада наконец-то познакомиться, — она встретила старого друга и его девушку.

— Достал чудесного вина! — призрак вынул из сумки несколько бутылок.

— Андерс, — она обняла бывшего напарника.

— Я с лучшими угощениями со всей Авроры! — он поставил корзинку на расстеленное на земле покрывало.

Последним подошёл Лэндри.

— Я не мастер готовки и вина, поэтому вот, — он подал Лиане колчан полный стрел, — наконечники из лучшего металла, с такими и на тёмного бога можно.

— Эй, эй, я бы попросил, — вмешался Ал, — давайте не будем трогать родственников друзей, а?

Призрак рассмеялся, все сразу же подхватили. Лиана сидела в кругу друзей и думала только об одном:

— Вот бы этот день никогда не кончался.

«Для тебя он никогда не закончится».

Принцесса шептала. Её иллюзии проникли всем глубоко в головы. Только Арона она не могла околдовать, он всё так же оставался призраком. Она окутала его сетями, так, что он не мог даже пошевелиться. Зарина стояла и ждала, ей не нужно убивать людей, они сами умрут через несколько дней от голода, погружённые в свои счастливые сны.

Лиана вышла вперёд. Принцесса от неожиданности сделала шаг назад и глазами упёрлась в девушку. Всё было хорошо, лучница, как и остальные, витала в иллюзиях. Зарина ничего не могла понять.

— Ха, — усмехнулся генерал, — пусть пока девочка спит, кстати, спасибо за это. А то я действительно заскучал сидеть без дела.

Сейчас он полностью владел телом Лианы, чему был несказанно рад. Лонгрен достал из колчана стрелу, и выпустил её в принцессу. Стрела отскочила, не долетев до цели.

— Попробуем иначе, — ничуть не расстроился Лонгрен.

Он повертел в руке новый лук с клинками на концах.

— Неплохо. И почему я до этого не догадался?

Лонгрен рванул с места вперёд, но мимо принцессы, слегка коснувшись её руки лезвием лука. Девушка отшатнулась, на руке у неё появилась рана, из которой потекла голубая жидкость.

— Да как ты посмела? — взвизгнула принцесса.

Лонгрен приготовился к новому прыжку, когда Зарина провела ладонью по воздуху. Между ней и генералом образовалась стена изо льда.

— Огненная стрела!

Не мешкая, он зарядил снаряд и выпустил прямо в центр преграды. Лёд треснул и рассыпался.

— Теперь моя очередь? — Лонгрен, держа в руке несколько стрел, натянул тетиву.

Генерал закрыл глаза, выдохнул весь воздух из тела и замер. Лук покрылся инеем, стрелы стали ледяными. Принцесса, ожидая прямой атаки, установила новый невидимый барьер перед собой, такой должен был выдерживать несколько выстрелов, а потом можно сотворить новый и так до бесконечности.

Первая стрела разбилась вдребезги, встретившись с преградой, ту же, без перерыва, вылетела вторая и вонзилась в барьер, но тоже распалась на осколки. Третья, пролетела над ухом принцессы.

— Теперь я? — кровожадно спросила она.

— Я ещё не закончил, — Лонгрен выпрямился, и посмотрел за спину Зарине.

Та обернулась, за ней в стене торчала третья стрела, белая, но внутри красным огоньком будто разгоралось пламя. Всё ярче и ярче, пока стрела не взорвалась, уничтожив часть стены и принцессу. Дворец вздрогнул.

От шума все начали просыпаться, Арон упал на пол, освобождённый от пут.

— Моя голова, — заныли наёмники.

— Все в порядке? — подходил ко всем Аргус, проверяя их состояние.

Арон подошёл к таящему телу принцессы.

— Ты свободна, — прошептал он, — прости меня за всё.

Лиана снова была в себе, она подняла кольцо с пола и скорее надела его.

— Вы спасли нас, — правитель, видевший всё, подошёл к лучнице, — вот только.

— Всё хорошо, прошу, не будем об этом, — она негромко попросила Арона, тот понимающе кивнул.

Лэндри молчал, пока все приходили в себя. Боялся поднять глаза на Лию, боялся того, что видел. Он ненавидел себя за чувство, которое его посетило. За то, что он в глубине души не хотел, чтобы Лиана освободилась.

Аргус подошёл к обеспокоенному мастеру.

— Не сейчас, нам нужно закончить.

Рыцарь качнул головой и выпрямился. Жрец видел насквозь всех.

Глава 21

Лиана сидела на полу большой залы, пока Аргус залечивал несколько ссадин девушки. Жрец молчал, но его тяжёлый, угнетающий взгляд говорил сам за себя. Лиане было стыдно, но разве у неё был выход? Она утешала себя этой мыслью, тем, что Лонгрен спас их всех. Но какой ценой? Голова кружилась, на секунды лучница выпадала их реальности, засыпала и проваливалась в темноту. Аргус подал девушке несколько зелий, она выпила их, не интересуясь об их назначении. Стало легче. Лэндри тоже понимал, что она не сама справилась с такой неожиданной напастью как принцесса, насылающая иллюзии. Все всё понимали, но молчали.

— Мне лучше, — поднялась Лиана.

Мастер в этом сомневался, но возражать не стал.

— Ёля, — позвал он мага, — ты богиня льда, вся надежда на тебя. Я однажды сталкивался с огненными птицами в деревне Огня, они устойчивы к прочей магии, и приблизиться к ним не просто.

— Можно кое-что придумать. Как я зачаровывала стрелы Лианы огнём, я способна зачаровать ваше оружие водой. Магических существ определённых стихий нужно атаковать стихиями противоположными. Например, слуг металла — огнём, слуг дерева — землёй, а против огненных созданий действенна вода.

— Это определённо облегчит задачу, — подтвердил Аргус. — У меня в арсенале тоже найдёт парочка заклинаний водной стихии.

— Вот и замечательно, — улыбнулась богиня.

Она подходила к каждому, по несколько минут проговаривая слова на странном древнем языке. После этого оружие вспыхивало голубым светом, наполняясь магией, что будет действовать при каждом ударе.

Феникс был огромен. В достаточно просторном помещении он занимал большую часть, паря под потолком. От движений его крыльев исходил жар, но лёд и снег вокруг всё равно не таяли, сила злого духа была больше. Яркие перья огромной птицы разлетались в стороны тысячами язычков пламени, длинный хвост поднимался вверх и опускался вниз, оставляя в воздухе огненный след. С яростью в горящих глазах он парил в комнате, что для него стала тюрьмой.

— Не стоит подходить к нему слишком близко, — жар от птицы исходил на несколько метров, Ёля окутала себя голубым свечением, — стойте за мной.

Магия льда защищала богиню от огня, она решила принять удар на себя и заклинанием возвела перед собой стену изо льда. Аргус подошёл ближе.

— Думаешь, не справлюсь? — съехидничала Ёля, обращаясь к жрецу.

— Может ты и остаёшься вечно молодой, но богини не бессмертны. Постарайся об этом не забывать.

Феникс видел незваных гостей, но не нападал первым. Он существовал из остатков былой великой магии, что сдерживала зло.

Волна, призванная магом обрушилась на птицу, беспомощно испаряясь, столкнувшись с жаром феникса. Птица даже не повернулась к угрозе, махнув правым крылом, сметая ледяную стену как карточный дом. Богиня скрестила перед собой руки, призвав огненный щит, оберегая себя и Аргуса, что стоял рядом.

Лиана выпустила стрелы, целясь в шею волшебному зверю, почти все снаряды сгорали, не долетая до цели. Птица снова махнула крылом, щит Ёли не выдержал, отбросив назад и мага и жреца. Лэндри с воинами заняли их место.

— Дайте мне минуту, — Аргус поднялся и подошёл к магу, залечивать её ушибы, девушка не могла встать.

Лиана не останавливалась, атакуя без перебоя, надеясь на чудо.

Феникс повернулся к назойливым смертным. Раскрыв клюв, он выпустил огненную струю.

Лэндри опустился на колено, прикрываясь широким лезвием меча, которое накаливалось и обжигало ему руку. Один из наёмников рванул в сторону, надеясь ударить, пока птица занята другими. Лэндри не успел его остановить, горящее крыло накрыло воина, не оставив от него даже пепла.

— Не подходить! — крикнул как можно громче мастер. — Ёля!

— Она ранена, — ответил за неё Аргус, — пламя феникса ранит не только плоть, но и сжигает магическую силу.

Лэндри выругался себе под нос, ладонь, что держала меч, была обожжена, он терпел, защищая остальных.

Феникс прекратил атаковать, и снова замер, в ожидании.

— Лэндри! — Лиана подбежала к рыцарю, который выронил меч из рук.

— Мелочи, — он поднял клинок левой рукой.

— Пропустите меня, — Арон вышел вперёд, — умирать второй раз не так страшно.

— Я с вами, — второй наёмник сжал челюсть, — если умирать, то только рядом с братом.

Лэндри молча кивнул, выбора не было.

Правитель достал тонкий длинный клинок, больше похожий на саблю.

— Я достану сердце, — давал он инструкции наёмнику, — держись позади, может, обойдётся.

Арон кинулся вперёд на феникса, тот выпустил из клюва огненную струю, но достать стража не смог, правитель резко дёрнулся вправо, ныряя под крыло птицы, когда оно было поднято. У него было лишь несколько секунд, пока крыло из огня, не опустится и не убьёт его. Этого времени ему хватило, лезвие клинка вошло в грудь феникса чуть правее, и полоснуло вниз. Всех вокруг поразил яркий свет, что исходил от горящего сердца. Крыло опустилось, скрыв под собой Арона. Наёмник кинулся к раскрытой груди феникса и схватил сердце руками, дёрнув его на себя. Руки воина обожгло, но превозмогая ужасную боль, он отпрыгнул назад с добычей, где его поймали Лэндри и Лиана. Феникс поднял голову вверх и вспыхнул, превращаясь в пепел, что посыпался как первый серый снег.

Аргус подбежал к воину, которого мастер уже поил лечебным зельем. В обожжённый руках наёмника лежал небольшой красный камень с неровными краями.

— Держись, — жрец приложил руки к его груди и почувствовал, как жизнь покидает его.

— Хоть что-то полезное сделал напоследок, — прокашлял воин.

— Поверь, никто этого не забудет! — Лэндри держал уже безжизненное тело.

— Вот что значит судьба, — голос Арона послышался со стороны, — наконец-то хотел умереть достойно, а погиб кто-то другой.

Правитель поднял из пепла свой меч. Аргус смотрел на него с недоумением.

— Моё заклинание не могло спасти тебя от такого.

Арон пожал плечами.

— Видимо, надо закончить всё. Для этого и даются вторые шансы.

Ёля поднялась, чувствуя себя лучше.

— И что нам делать с камнем? — спросила она короля.

— Его нужно соединить с духом льда, они уничтожат друг друга раз и навсегда.

Лиана подняла сердце. Замок вздрогнул. Стены и пол задрожали. С потолка посыпались льдины.

— Он чувствует, — предупредил Арон, — стоит поторопиться, пока он не обрушил на нас весь замок!

Правитель выбежал в большой зал, прикрывая голову руками.

— Туда, — он указал на высокую дверь на другом конце.

Бежали как можно быстрее. Отскакивая в стороны, когда на пол падали огромные валуны.

Арон и Лэндри толкнули деревянные двери, которые поддавались со скрипом.

Шум прекратился, грохот утих, стены замерли. Отряд взглядом встретился с огромным белым демоном, что был похож на снеговика. Руки, ноги, голова, всё из белого снега.

— Ты!

Дух смотрел на ненавистного правителя. Арон улыбнулся.

— Отличный шанс всё решить раз и навсегда.

Ледяная глыба полетела сразу же, отряд бросился врассыпную. Дух зарычал, стены от этого рёва снова задрожали.

— Лиана, камень! — крикнул Арон, ловя сердце на бегу.

— Рассредоточиться! — приказал мастер.

Аргус призвал молнию, что ударила с неба, пройдя через все препятствия и пронзая духа насквозь. С него осыпался снег, почти не причиняя видимого вреда. Лиана на бегу выпускала стрелы, они входили в снежную плоть духа, и застревали, будто в мягком тесте. Ёля пользовалась исключительно огненной магией, её великолепное ледяное искусство здесь было бесполезно. Лэндри и Арон попытались подойти ближе. Дух рукой махнул в воздухе, воинов тут же снежным ветром отбросило назад, ударив обоих о стену.

Лиана остановилась, заряжая стрелу разрывной магией. Снаряд вошёл в голову духа и взорвался. Часть его лица упала снежным комом на пол. Дух снова махнул рукой, снося и лучницу. Удар пришёл о камень, что лежал позади, в глаза девушки потемнело.

«— Пусти меня» — послышался голос генерала.

— Я справлюсь, — сжала челюсть Лиана.

Тело лучницы полегчало, дыхание стало ровным.

— Лия! Держись! — кричал Аргус с другого конца комнаты, посылая на девушку лечебное заклинание.

Ёля пила бутыли с маной, силы у всех были на исходе.

Арон опробовал всевозможные манёвры, Лэндри пытался отвлекать духа на себя, Ёля использовала всевозможные проклятия, но подойти, к снежному чудовищу, не выходило.

В комнате образовалась метель, они дула с такой силой, сто невозможно было идти.

— Есть предложения? — пытался отдышаться Лэндри.

— Только одно, — Лиана посмотрела на Аргуса.

Жрец отрицательно помотал головой.

— Арон, камень, — лучница приняла сердце и сняла кольцо с руки.

— Лия, — прошептал Аргус, глазами моля её не делать этого.

— Прошу, только осторожнее, я не представляю какая реакция будет, когда две стихии сойдутся вместе. Да от такого целый город может исчезнуть с лица Авроры! — занервничал правитель.

— Тогда, — Лиана положила лук и колчан на пол, — бегите.

— Не смей! Это приказ! — крикнул Лэндри, голос его надорвался.

Но было уже поздно. Лиана моргнула и всё вокруг замерло. Времени у неё было не много, поэтому девушка побежала через весь зал, надеясь, что успеет. Секунда, две, три и Лия стояла у снежного духа, она сжала в кулаке камень, и с размаху вонзила его по локоть в живот чудовища.

— Лиана!

Всё вокруг снова ожило. Лэндри попытался кинуться к лучнице, но Арон и Аргус удержали его за плечи. Дух взвыл, весь дворец затрещал. Потолок сыпался, пол под ногами расходился. Лия попыталась вытащить руку, но её будто кто-то держал. Она дёргала снова и снова, пока не обернулась. Глаза. Она смотрела в глаза тех, кто был сейчас с ней. Тех, кто шёл вместе с ней в бой. До конца. Хотя она знала их так мало. Эта секунда длилась так долго. Лиана смотрела в благодарные глаза Аргуса, что верил в неё, что пытался уберечь. В глаза Ёли, богини льда, что в один день изменилась, потеряв самое дорогое, что у неё было — любовь. В глаза Арона, благородного воина и чудесного правителя, что сделал самый сложный выбор, какой только можно себе представить, чтобы спасти целый мир. И в его глаза. Лэндри. Серебряного рыцаря, доброго и самоотверженного. В эти глаза она могла бы смотреть вечно, но у неё всего секунда.

«— Вот к чему приводит геройство, — нагнетал Лонгрен, — к смерти»

— И оно того стоит! — прикрикнула Лиана, всё ещё надеясь выбраться.

«— Это наш с тобой конец» — вздохнул генерал, — «я наделся на что-то более значимое, но убийство орудия богов тоже, в общем-то, не плохо».

— Лишь бы они остались живы, — она смотрела не моргая.

«— На это у нас сил хватит».

Покрытый льдом и снегом город, а так же жилые деревни, что находились недалеко, почувствовали на себе момент гибели духа льда. Взрыв огромной мощи прогремел в глубинах замка, уничтожая все остатки тёмной магии, что годами была заперта здесь. Души некогда жившего здесь народа обрели свободу. Белый столб из центра города поднимался в небо, прокладывая им путь, за их величайшую жертву.

Аргус очнулся первым, он лежал на снегу снаружи, далеко от города. Рядом были Лэндри и Ёля. Живые, но без сознания. Жрец разжал кулак, в котором оказалось серебряное кольцо Лианы.

— Ты молодец, — обрывистым голосом произнёс он глядя на чистое небо, — молодец.

— Я снимаю себя с должность мастера гильдии, — поднялся вдруг Лэндри из-из стола, весь вечер он не проронил ни слова.

Никто из собравшихся не возразил, они так же молчали всё ещё поражённые известиями о гибели Лианы. Бывший мастер вышел во двор.

Дагона прижалась к Аргусу, глаза её были красными от слёз.

— Я, — вышел Андерс, — я хочу попросить разрешения у гильдии установить памятник бесстрашной лучнице.

— Конечно, — кивнул маршал.

— Не только ей, — заговорил Аргус, — Лонгрен, некогда великий генерал сидов, был там с нами, они вместе уничтожили духа и спасли всех.

Ал некоторое время стоял в тени и смотрел в пол, потом резко исчез, Дагона не стала его искать. Все скорбели по-своему.

Лэндри поднялся на мост над прудом города Драконов, и безжизненными глазами смотрел на спокойную воду.

— Я должна пробросить у вас всех прощение, — богиня давно пыталась сказать это, — из-за меня вы пошли туда.

Лэндри прикрыл глаза.

— Знаешь, я долго спорила с Джини, когда он обучал тебя. Его методы не работали лишь на тебе, и я считала, что проблема в его несовершенной системе. Но знаешь, только сейчас понимаю, что проблема была в том, что мы пытались изменить то, что нельзя менять. Что нельзя игнорировать. Твою жертвенность и доброту. Ты отдаёшь всего себя.

Ёля сделала паузу.

— Лиана была такой же.

Лэндри поднял голову.

— Она, — рыцарь сглотнул, сдавливая свою печаль, — была настоящей. Спасла тех, кого почти не знала, глупо! — нервно дёрнулся Лэндри.

— Тут не соглашусь, — призрак подлетел сверху и опустился на мост, — она спасла тех, кого любила, точнее одного конкретного.

Рыцарь замер, под тяжёлым взглядом Ала.

— Жаль все вы так заняты войной, что не видите очевидных вещей.

Ёля почувствовала вину ещё сильнее.

— Я не мог, я не… — запинался Лэндри.

Ал выставил саблю вперёд, едва не касаясь остриём шеи рыцаря.

— А теперь скажи мне, мастер, напрасно ли она погибла? Напрасно ли она спасла твою шкуру, чтобы ты бросил всё?

Лэндри приподнял подбородок и сделал шаг вперёд, маленькая струйка крови побежала по его шее.

— Её жертва не напрасна! И я сделаю всё, чтобы это доказать!

— Вот и хорошо, — Ал убрал саблю, — надеюсь, так и будет.

Призрак растворился в воздухе.

— Вернёшься в гильдию? — спросила богиня.

— Нет. Я всё сделаю сам.

P.S.

— Голова, — поднялся Арон из сугроба, и увидел столб света над своим городом. — Эй! А как же я?

Король подскочил на ноги, прыгая и пытаясь дотянуться до неба. Потом остановился, сплюнул себе под ноги и сунул руки в карманы.

— Ну и чёрт с вами, там наверняка скучно и слишком приторно.

Он пнул снег и неторопливо пошёл в сторону восходящего на востоке солнца.


Оглавление

  • Приключения в Идеальном мире. Книга вторая. Лиана
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  •   Глава 18
  •   Глава 19
  •   Глава 20
  •   Глава 21

    Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии

    загрузка...