Обратный билет (fb2)

- Обратный билет [СИ] (а.с. Город дождей-1) 1.93 Мб, 525с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Colleen Fate

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:









Colleen Fate




Обратный билет




Шрифты предоставлены компанией «ПараТайп»




© Colleen Fate, 2019


Повернувшись, Эшли наткнулась на открытый взгляд изумрудных глаз и у неё едва не перехватило дыхание.

— Послушай, — тихо заговорила она. — Ты не можешь и не должна этого делать. Это очень опасно. По меньшей мере, уже две смерти на его счету.

— Эш, — Джейд чуть склонила голову и коснулась её руки. — Там будете вы. Не думаю, что он успеет что-то сделать.

— Джейд, не надо. Я не хочу рисковать, прошу тебя. Мы сможем взять его и без этого.

— Но так же быстрее? А что если за то время, пока вы пытаетесь найти другие способы, пострадает кто-то ещё?

— А что если это будешь ты? — Эшли смотрела ей прямо в глаза и её голос дрогнул.

— Не волнуйся. Все будет хорошо, — мягко произнесла Джейд.



18+


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero





Оглавление


Обратный билет

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

Глава 10

Глава 11

Глава 12

Глава 13

Глава 14

Глава 15

Глава 16

Глава 17

Глава 18

Глава 19

Глава 20

Глава 21


Книга содержит любовные, сексуальные отношения между двумя взрослыми женщинами. Если это оскорбляет вас, или вы несовершеннолетний, то, пожалуйста, почитайте что-нибудь другое. Это вымышленная история, любые совпадения с реальными людьми случайны.

Серия «Город дождей».

Книга первая.

30.10.2017—27.02.2018





Глава 1

Джейд стояла, непринуждённо прислонившись спиной к колонне, без особого интереса пролистывая ленту в фейсбуке. В здании аэропорта Нью-Йорка этой ночью было очень многолюдно. В связи со снегопадом уже три часа задерживались все плановые рейсы, и её вылет частным самолётом компании «Медиа Фостер» так же был отложен. Зал ожидания был полон усталых, раздражённых людей, мечтающих добраться до дома как можно скорее. Время от времени она поднимала голову, обращая внимание на проходящих мимо незнакомцев, и вновь возвращалась к экрану телефона, пока её взгляд не остановился на молодой женщине, стоящей у регистрационной стойки и разговаривающей с неизменно вежливой сотрудницей аэропорта.

Светлые, слегка вьющиеся волосы чуть ниже плеч, в которых проглядывали золотисто-рыжие пряди, стройная подтянутая фигура, угадывающаяся под коротким серым полупальто, и уверенные движения привлекли её внимание. Пальто на девушке было расстёгнуто и под ним была белоснежная классическая рубашка, а строгие угольно серые брюки дополняли безупречный облик. Джейд опустила руку с телефоном, наблюдая, как девушка посмотрела на часы и, вздохнув, повернулась в зал. Правильные черты лица, чётко очертанный подбородок, и чувственная линия губ. Джейд не смогла сдержать лёгкой улыбки, когда взгляд девушки остановился на ней. За секунду внимательные голубые глаза изучили её, а потом, вежливо улыбнувшись в ответ, девушка направилась к выходу, переложив из правой руки в левую сумку, в которой, судя по форме, находился ноутбук. Провожая её взглядом, Джейд отметила лёгкую, уверенную походку и то с какой грацией ей удавалось избегать столкновений с попадающимися на пути, спешащими людьми.

То, что её внимание привлекла хорошенькая девушка, было не так уж и необычно. Но её зацепило что-то в ответном взгляде незнакомки. Он был вежливо-безразличным, а к такому Джейд не привыкла. Она вызывала много разных эмоций у женщин, но её никогда не игнорировали. Девушка уже достигла широких дверей здания, когда Джейд, сунув телефон в карман, поправила ремень сумки, висящей на плече, и быстро последовала за ней. Она даже не задумалась о том, зачем это делает. Ей просто захотелось продлить этот недолгий зрительный контакт. За дверями аэропорта её встретили сильный ветер и снег. Джейд пришлось остановиться, чтобы запахнуть короткую кожаную куртку, которая была явно не по погоде. Покрутив головой, она попыталась разглядеть знакомую фигуру в снежной пелене и, не находя её в двигающейся около здания толпе, почувствовала приток разочарования. Ожидать рейса в переполненном людьми здании было ужасно скучно, и она была бы не против провести эту ночь в приятной компании. Когда ей удалось разглядеть фигурку в сером пальто, входящую в двери небольшого бара через дорогу, то с облегчением улыбнувшись, она быстро направилась туда.

Бар был так же переполнен, как и сам аэропорт. Гул голосов заглушал музыку и почти все свободные места в зале были заняты посетителями, коротающими время перед вылетом.

Взгляд Джейд быстро отыскал девушку, присевшую на высокий стул в дальнем углу барной стойки, и она решительно направилась туда.

*****

Вылеты задерживались на неопределённый срок. Эшли присела на свободный стул в баре и, глубоко вздохнув, попыталась стряхнуть с себя усталость. Это был слишком длинный день и, похоже, он плавно перетечёт в такую же бесконечно длинную ночь. Ей пришлось попрощаться с мыслями о том, чтобы выспаться в удобной кровати, прежде чем утром отправиться на новое место работы. Вообще-то, строго говоря, его нельзя было назвать новым. Пять лет назад она перевелась в Нью-Йорк именно оттуда. И вот теперь в её сумочке лежал обратный билет. Решение принято, а сомнения отброшены. И сделать это ей предстоит сделать это после бессонной ночи в аэропорту. Она нервничала и без этого. Вернуться в Сиэтл спустя пять лет и так было непростым решением. И погода не облегчала для неё эту задачу. Совсем не хотелось проводить эту ночь в ожидании и раздумьях, напополам с болезненными воспоминаниями.

Бармен поставил перед ней на треть заполненный бокал виски со льдом и, покрутив его в руках, она сделала небольшой глоток.

— Похоже, нам всем предстоит провести здесь всю ночь, — раздался совсем рядом глубокий женский голос.

Повернув голову, Эшли встретилась с взглядом потрясающих изумрудных глаз. Её так поразил их цвет, что первые несколько мгновений ни одной мысли не появилось в голове. Она сразу узнала высокую темноволосую девушку, которая незадолго до этого улыбнулась ей той самой откровенной и наглой улыбкой, которую так легко было прочитать. Эшли без труда распознавала эти взгляды. Но сейчас, когда девушка была так близко, она на секунду смутилась от того, насколько она показалась ей красивой. Короткие чёрные волосы, намокшие от снега, в лёгком беспорядке спадали на лоб. Яркие изумрудно-зеленые глаза были обрамлены густыми, тёмными ресницами. Изящная линия бровей, чувственные губы и самоуверенный взгляд, говорящий о том, что незнакомка волне осознает свою привлекательность.

— К сожалению, — наконец нашлась Эшли, возвращаясь к своему бокалу и удивляясь тому, как легко её удалось выбить из колеи.

— Бейлис мятный шоколад, — темноволосая девушка протянула бармену купюру и повернулась к ней. — Судя по прогнозу, вылеты разрешат не раньше, чем часа через четыре. Собираетесь провести их здесь? — она обвела взглядом душный бар.

— Приятного, конечно, мало, но видимо придётся, — Эшли не смогла сдержать лёгкую улыбку. — Четыре часа не так уж плохо, если есть шанс улететь этой ночью.

Бармен поставил перед девушкой бокал и тут же отошёл.

— У меня забронирован номер в гостинице аэропорта, — девушка развернулась к ней, облокотившись на стойку. — Это конечно не Ритц, но я все же рискну пригласить вас, — она улыбнулась все той же дерзкой улыбкой.

— Хм, — Эшли спокойно встретила её взгляд, в душе все ещё поражаясь необычному цвету глаз. — Не боитесь приглашать к себе незнакомку?

— Меня зовут Джейд, — девушка протянула руку.

— Эшли, — она непроизвольно улыбнулась, чувствуя, как сильные пальцы сжимают её ладонь.

— Ну, вот мы и познакомились. Очень приятно, — Джейд чуть наклонила голову, но её взгляд не отрывался от глаз Эшли. — Так что насчёт моего предложения?

— Вынуждена отказать, — Эшли мягко высвободила руку. — Вы всегда так легко приглашаете к себе девушек?

— Только когда девушка мне действительно нравится, — усмехнулась Джейд. — Можно узнать причину отказа?

— У меня нет привычки проводить ночи в гостиницах с малознакомыми людьми, — ответила Эшли, наблюдая, как взгляд Джейд опускается на её губы.

— Мы уже познакомились, — с улыбкой возразила Джейд. — И, если вы согласитесь, мы сможем узнать друг друга лучше.

— В некотором смысле, — добавила Эшли.

— У меня совсем нет шансов? — Джейд чуть придвинулась к ней.

— Абсолютно, — Эшли отвернулась и сделала глоток, ощущая тепло стоящей рядом девушки и чувствуя небольшое волнение от такой близости.

— Очень жаль, — прошептала, склонившись к ней Джейд. — Уверена, это были бы очень приятные несколько часов.

— Не сомневаюсь, — Эшли пришлось прокашляться, потому что её голос внезапно подвёл её.

Джейд с усмешкой отодвинулась.

— Хорошо, мы можем остаться здесь. В любом случае в вашей компании вечер уже стал намного приятнее. Живете в Нью-Йорке?

— Не совсем. Некоторое время. Можно сказать, возвращаюсь домой, — ответила Эшли, поворачиваясь к ней. — А вы?

— Приезжаю иногда по работе, — Джейд пожала плечами.

— Занимаетесь фотографией? — Эшли кивнула на сумку.

— Вы очень наблюдательны.

— Это же очевидно. Ваша сумка больше, чем любой любительский кофр, — улыбнулась Эшли и Джейд согласно кивнула.

— Значит, возвращаетесь домой? Можно поинтересоваться куда?

— Сиэтл.

— Понятно, — Джейд вновь немного наклонилась к ней. — Ваш рейс должен был вылететь в десять вечера?

— Неужели вы тоже летите на нем?

— Не совсем, — неопределённо отозвалась Джейд. — Просто я много летаю и хорошо знаю расписание. Я тоже из Сиэтла, но сегодня возвращаюсь частным рейсом.

Эшли услышала короткий сигнал своего мобильного. Достав его из кармана, она прочла сообщение и быстро набрала ответ.

— Можно задать вопрос? — Джейд покрутила бокал со своим напитком, но так и не притронулась к нему.

— Да, конечно, — кивнула Эшли.

— Вас кто-то ждёт в Сиэтле? Ваш отказ связан с этим? Муж, парень, девушка?

— Нет, — Эшли усмехнулась, заметив, как обезоруживающая улыбка возвращается на лицо собеседницы.

— Тогда мне не совсем понятен ваш категоричный отказ, — негромко произнесла Джейд.

— Так сложно представить, что есть кто-то, кто готов отказаться от такой удачи, как провести ночь в вашем обществе?

— Нет, просто очевидно, что я вам нравлюсь, — девушка вновь посмотрела ей прямо в глаза.

— Звучит очень самоуверенно, — рассмеялась Эшли, делая знак бармену повторить.

— Наверное потому, что я права. Итак, если нет мужа, и нет девушки…

— Это все равно меня не интересует, — прервала её Эшли.

— Хорошо. Я поняла, — кивнула Джейд. — Но это не меняет того, что я вам нравлюсь. Или вы из тех, кто верит в любовь и отношения?

— А вы видимо нет.

— Давно не задумывалась об этом.

— Я тоже давно, — Эшли сделала маленький глоток.

Вновь раздался короткий сигнал телефона Эшли.

— Похоже, нам сегодня везёт, — сказала она, прочитав сообщения. — Вылет через сорок минут, — она извлекла из бумажника пятидолларовую банкноту и, положив под бокал, отодвинула его от себя.

Джейд наблюдала за ней с разочарованным выражением на лице.

— Пока мы не расстались, можно одолжить ваш телефон? Мой разрядился, и я не успела предупредить близких, что задерживаюсь.

— Конечно, — Эшли вложила ей в руки телефон, поднимаясь со стула и застёгивая пальто.

— Спасибо, — Джейд быстро набрала номер и когда из её кармана зазвучала мелодия вызова, сбросила звонок.

Эшли повернулась к ней не в силах сдержать улыбку.

— Старый трюк. Я попалась, — рассмеялась она.

— Возможно, у меня всё-таки будет шанс как-нибудь встретиться и пригласить вас на ужин, — с лукавой ухмылкой Джейд вернула ей телефон.

— Похоже, упрямство одна из ваших главных черт, — Эшли посмотрела в смеющиеся глаза девушки. — Спасибо за компанию, Джейд. Было приятно познакомиться.

— Это взаимно, — Джейд откинула рукой волосы со лба, что привело их в ещё больший беспорядок.

Эшли задержала на ней свой взгляд, вдруг подумав, как может такой растрёпанный вид быть таким чертовски привлекательным, а потом направилась к выходу.

Джейд окликнула её, когда она уже подошла к переходу. Оглянувшись, Эшли наблюдала, как девушка спешила к ней, пока не приблизилась почти вплотную.

— Вспомнили что-то, что мы не успели обсудить? — удивлённо спросила она, поднимая голову и отступая назад.

— Да, кое-что, — Джейд шагнула вслед за ней, притягивая за ворот пальто, и через секунду тёплые губы накрыли её рот, подавив удивлённый вздох.

Растерянная и ошеломлённая Эшли почувствовала, как мягко, но настойчиво губы девушки ласкают её и в следующий момент удивилась себе, ответив на поцелуй. Так давно её не целовали с такой нежностью и страстью. И так давно она не чувствовала такого стремительно ответа своего тела. Задыхаясь, она наконец нашла в себе силы сделать полшага назад, запоздало понимая, что вокруг них на тротуаре продолжают двигаться люди.

Джейд смотрела на неё тяжёлым потемневшим взглядом, в котором без труда читалось желание.

— Это было лишним, — выдохнула Эшли.

— Хотелось, чтобы у тебя появилась причины не отказываться от встречи, когда я позвоню, — слегка хрипловатым голосом отозвалась Джейд. — Приятного полёта, — она отступила назад, все ещё не сводя с неё глаз.

Эшли повернулась, не найдясь, что ответить, и быстро пересекла проезжую часть, направляясь к дверям аэропорта.

*****

Сиэтл встречал её серым промозглым утром. Тяжёлые облака медленно скользили по небу.

Эшли дождалась свой багаж и вызвала такси. Всю дорогу, пока машина тащилась по мокрым улицам города, она смотрела в окно. Когда автомобиль остановился у полицейского участка, она вытащила бумажник.

— Спасибо, — она протянула купюру таксисту. — Не могли бы вы доставить мой багаж по адресу, который я вам оставлю?

— Без проблем, — отозвался он.

Эшли быстро написала адрес на листочке и передала его таксисту.

— Ещё раз спасибо, — поблагодарила она и, выбравшись из машины, направилась к дверям участка.

В здании полицейского управления ранним утром было спокойно и пахло кофе и свежей выпечкой из соседнего кафе. Предъявив удостоверение дежурному, она прошла по знакомому коридору и, свернув пару раз, оказалась в довольно просторном кабинете отдела расследования убийств. В первый момент ей показалось, что она внезапно вернулась в прошлое. Пара столов у двери были, как всегда, завалены папками. У окна, на столе Адама, с вечера осталась коробка из-под недоеденного ужина и бокал. Эшли замерла, почувствовав, что её сердце начинает биться чаще от нахлынувших воспоминаний. Взгляд опустился на телефон, стоящий на столе, рядом с бокалом. Сколько раз она разговаривала по нему с Хейли, когда задерживалась или не успевала на ужин, или же просто хотела услышать её голос. Она стояла у этого стола, когда Адам с бледным лицом, взлохмаченными волосами и диким взглядом влетел в кабинет и сообщил, что Хейли в больнице.

— Могу я вам чем- то помочь? — Эшли вздрогнула и резко оглянулась на голос.

Из-за стола в дальнем углу кабинета поднималась молодая женщина.

— Извините, кажется, я вас напугала, — добавила она, подходя ближе. — Я детектив Оливия Девис, — она протянула ей руку, а внимательные серо-зеленые глаза некоторое время изучали её.

— Доброе утро, — Эшли слабо улыбнулась и протянула руку в ответ. — Я просто задумалась. Эшли Говард.

— Рада познакомиться, — произнесла Оливия и после быстрого рукопожатия отступила на полшага назад, засунув руки в карманы чёрных классических брюк. — Тут все вас ждут. Я много о вас слышала, — мягко улыбнулась она.

— Не похоже, чтобы кто-то ждал меня, — Эшли обвела взглядом пустой кабинет.

— Через пятнадцать минут вы в этом убедитесь. Просто рабочий день ещё не начался. Мы вчера поздно разошлись. Хотите кофе?

— Было бы здорово, спасибо, — Эшли прошла к столу Адама и положила сумку с ноутбуком на стул.

Оливия направилась к буфету и включила кофемашину.

— Только что приехали?

— Да, прямо из аэропорта. Рейсы задержали. Я планировала прилететь вчера.

— Сочувствую, — прислонившись к стеллажу, Оливия следила, как стаканчик наполняется кофе.

Эшли присев на край стола наблюдала за ней. Девушка была чуть выше среднего роста. Её фигура была подтянутой и спортивной. Темно-каштановые вьющиеся волосы аккуратно собраны в хвост. На ней были чёрные брюки, элегантный жилет и темно-зеленая рубашка с широким воротом. Было очевидно, что она работает здесь, но Эшли никогда не слышала о детективе Девис. Видимо она появилась уже после того, как Эшли перевелась в Нью-Йорк.

Подхватив стаканчик, девушка осторожно пересекла кабинет и протянула его Эшли.

— Благодарю. Надеюсь, что это сможет привести меня в чувства, — улыбнулась Эшли.

— Когда я пришла в отдел, кофе здесь был отвратительным. Сейчас мы заправляем его другой маркой, и он стал хотя бы терпимым, — отозвалась девушка. — Переводом из Нью-Йорка?

— Отдел насилия, — кивнула Эшли.

— Не знаю, что хуже, — Оливия слегка пожала плечами. — Я немного работала в отделе насилия в Денвере. Это конечно не Нью-Йорк, но все равно было ужасно, — она замолчала, посмотрев на Эшли.

В этот момент в кабинете широко распахнулась дверь и спиной, держа в руках кипу бумаг, в него ввалился высокий темноволосый мужчина.

— Черт, я еле выбрался их архива, — выругался он, опуская бумаги на блажащий стол и поворачиваясь к ним. — Черт возьми, Эшли, — голубые глаза радостно сверкнули и он, быстро преодолев расстояние между ними, заключил её в свои медвежьи объятья.

Эшли едва успела отвести подальше от себя руку со стаканчиком кофе.

— Господи. Неужели это ты? Мы так рады, что ты вернулась, — громко рассмеялся он, выпуская её.

— Я тоже рада, Марк, — улыбаясь, Эшли поставила кофе на стол. — Ты совсем не изменился. Как Паула?

— О, она отлично. Правда, последнее время немного не в духе. Ей никак не удаётся выйти на работу. Сейчас она готовиться произвести на свет очередного маленького Тинкера.

— Вы собрались за четвёртым?

— Почему бы и нет, если у нас это так хорошо получается, — рассмеялся он. — Ты обязательно должна прийти к нам в гости. Она будет очень рада видеть тебя.

— Конечно, передавай ей привет.

— Эшли, — из-за широкой спины Марка возникла знакомая фигура Адама, в безупречном сером костюме. — Наконец-то, — он привлёк её к себе одной рукой, оглядев быстрым, оценивающим взглядом. — Теперь в нашем отделе станет ещё больше красивых девушек. Правда, как-то несправедливо, что их не интересуют такие симпатяги, как я, — он подмигнул стоящей поодаль Оливии. — Отлично выглядишь.

— Ты тоже не плохо, — Эшли легко похлопала его по плечу. — Вижу, ты сменил имидж? — она чуть потянула за лацкан его пиджака. — Так намного лучше.

— Правда? Я тоже так думаю, — рассмеялся он.

Дверь в кабинет вновь открылась, и в него вошли две девушки. Одну из них, с темно-рыжими волосами до плеч Эшли хорошо знала. Они дружили с Брук почти с пелёнок. Вместе ходили в школу, вместе учились в академии. Даже жили на одной улице.

— Эш, ты уже здесь? — её лицо засияло, и она шагнула навстречу. — И даже не позвонила. Я могла бы встретить тебя, — девушка порывисто обняла её.

— Ерунда. Добраться сюда из аэропорта было намного легче, чем выбраться из Нью-Йорка, — отозвалась Эшли, обнимая её в ответ.

— Где твой багаж? — Брук быстро огляделась.

— Я отправила его тебе домой, — улыбнулась Эшли, наблюдая за тем, как озабоченное выражение вновь сменяется радостью на лице подруги.

— Отлично. Лорен уже ушла, но я предупредила Ивон, что у нас будут гости, — кивнула она. — Так ты прямо с самолёта? Наверное, устала. Может не стоит сразу браться за работу сегодня?

— Я в порядке. До выходных точно доживу, — улыбнулась в ответ Эшли.

— Доживи хотя бы до вечера. Лорен планирует накормить тебя своим фирменным ужином. После него я буду за тебя спокойна.

— Так, что тут за столпотворение? Заняться нечем? — раздался от двери громкий мужской голос.

Брук отступила и Эшли увидела входящую в кабинет плотную фигуру капитана Джеферсона.

— А, ну все понятно, — произнёс он, остановившись и глядя прямо на неё. — Детектив Говард, хорошо, что вы прибыли сегодня. Так, ребята давайте займёмся работой, — он строго оглядел всех присутствующих. — Где, мать его, Джо? Мне нужен отчёт по вчерашней проверке.

— Он звонил. Будет через полчаса. Заехал в лабораторию, — быстро ответила молодая, светловолосая девушка, вошедшая вместе с Брук.

— Как появится, сразу ко мне. За работу парни, — он хлопнул в ладони. — Детектив Говард, пройдемте со мной, — повернувшись, он направился в свой кабинет.

— Когда найдёшь время, загляни ко мне, — шепнула Брук. — Я буду у себя.

Адам весело подмигнул Эшли, освобождая свой стол от коробок со вчерашней едой.

— Время послушать старшего брата, — негромко произнёс он.

— А вам, офицер Коинг, стоит заняться вашими делами, потому что вы следующий на очереди с рапортом, — громко произнёс капитан, открывая дверь в свой кабинет и входя внутрь.

— Приятно вернуться в родные стены? — Марк посмотрел на Эшли и похлопал по плечу Адама. — Давай приятель, напрягись.

— Увидимся позже, — Эшли направилась вслед за капитаном.

— Это твой? — спросил Адам, поднимая её сумку.

— Да. Сохрани его, пока я не вернусь, — кивнула Эшли, закрывая за собой дверь.

Капитан Патрик Джеферсон, начальник отдела убийств был крупным, седеющим мужчиной чуть за пятьдесят со строгими чертами лица и проницательным взглядом. Он скинул свой пиджак и, повесив его на спинку кресла, уселся за стол.

— Присядь, Эшли, — произнёс он, доставая из стола бумаги и водружая на нос очки для чтения.

Эшли отодвинула стул и присела напротив.

— Когда ты вернулась?

— Сегодня утром, сэр.

— Хм, я не ожидал тебя раньше следующий недели, но так даже лучше, — он одобрительно посмотрел на неё. — Я получил все документы по твоему переводу и не скрою, что рад твоему решению. Рекомендации из Нью-Йорка такие, как я и ожидал, — он переложил на столе бумаги. — То есть, самые лучшие, я хотел сказать. Вернулась насовсем?

— Думаю, что да, сэр, — кивнула Эшли.

— Хорошо, — он вновь внимательно посмотрел на неё. — В отделе насилия тоже не сахар, так ведь? Но, похоже, ты отлично справлялась. Надеюсь, вернуться сюда, кхмм… — он немного поёрзал на кресле. — Учитывая то, что произошло, я хотел спросить, ты в порядке?

— Все отлично, сэр. Я готова приступить, — Эшли сдержанно улыбнулась ему в ответ.

— Я знаю, что причины твоего ухода от нас были более чем объективными, — продолжил он. — Терять близких всегда очень тяжело.

— Я в порядке, — быстро отозвалась Эшли.

— Хорошо, — он облегчённо вздохнул и открыл лежащую перед ним папку. — Сейчас у нас повисли несколько дел. Но одно из них я хотел бы закрыть как можно скорее, учитывая широкий резонанс в прессе, — он снял очки и глубоко вздохнул. — Сегодня утром я получил звонок от мэра, который хочет, чтобы мы разобрались с этим делом как можно быстрее.

— Что за дело, сэр?

— Убит мальчик. Восемь лет. Найден в лесном массиве на окраине города и так как этот район наш, нам и разбираться. Я бы хотел, чтобы мы это сделали до того, как сюда нагрянет ФБР и перевернёт все вверх дном, потому что, судя по всему, отец ребёнка имеет хорошие связи.

— Я готова приступить, — кивнула Эшли.

— Будешь работать с детективом Девис. Ты её не знаешь. Она перевелась из Денвера три года назад.

— Мы познакомились, — ответила Эшли. — Можно вопрос, сэр?

— Конечно, Эшли, — кивнул капитал.

— Почему я не могу вернуться в напарники к Адаму? Мне казалось, мы прекрасно ладили, и у нас неплохо получалось. Я никогда не работала в паре с женщиной.

— Адам уже пять лет работает с Марком, — Патрик Джеферсон медленно поднялся из кресла. — А Оливия показала себя отличным следователем. Она умна, внимательна к деталям, быстро соображает, и самое главное, я могу доверить ей такую буйную голову, как ты, — продолжил он. — Она довольно уравновешена.

— Сэр…

— Когда ты работала с Адамом, с вами всегда были проблемы, Эшли. Вы оба сгоряча, постоянно ввязывались туда, куда вас не просили.

— Надеюсь, это не критика в наш адрес? Мы делали все, чтобы предотвратить преступления.

— Ну конечно, детектив Говард. Но, к сожалению, когда вы накрыли сделку по продаже наркотиков в восточном округе, мне пришлось довольно долго отписываться, что мои люди делали ночью, на чужом участке. Учитывая, что отдел по борьбе с наркотиками вёл наблюдение за членами банды уже несколько месяцев.

— Да, но сделку накрыли мы, и она была косвенно связана с делом, по которому мы работали, — возразила Эшли.

— Наркотики были не вашим делом, детектив. Ограблениями, наркотиками, драками занимаются другие отделы. Наше дело расследовать убийства, совершенные на вверенном нам участке, и я надеюсь, что ты будешь повторять себе это каждое утро, перед тем как приехать на работу. Детектив Девис отлично справляется со своими обязанностями. У неё высокая раскрываемость и при этом она всегда придерживается рамок закона.

— Вообще-то я тоже, — негромко отозвалась Эшли.

— Я знаю, — он остановился напротив неё и замолчал на некоторое время. — Кхм, ну если мы все обсудили, то можешь начинать, — добавил он.

Эшли поднялась из-за стола.

— Я попрошу, чтобы Оливия ввела тебя в курс дела, — капитан направился к двери.

У порога он остановился и оглянулся на следующую за ним Эшли.

— Я рад, что ты вернулась, — произнёс он.

— Я тоже, сэр, — улыбнулась Эшли в ответ.

Они вышли из кабинета и вместе подошли к столу, за которым сидела Оливия.

— Детектив Девис, — начал он, остановившись перед ней. — Детектив Говард будет работать с вами. Введите её в курс дела и постарайтесь к вечеру дать мне хоть что-то, что бы я мог ответить мэру.

Серо-зеленые глаза девушки оторвались от монитора, и она посмотрела на капитана, чуть нахмурившись.

— Я сказал, что ты будешь работать с детективом Говард.

— Я слышала, сэр, — кивнула она.

— Отлично, тогда принимайтесь за дело, — он развернулся и скрылся в своём кабинете.

— Похоже, сегодня его здорово достали с утра, — Оливия откинулась на спинку стула и посмотрела в след капитану. — Твой стол, — она кивнула на стол напротив, который был завален бумагами.

— Видимо хочет побыстрее отвязаться от мэра, — Эшли отодвинула стул. — Откуда эта макулатура? — спросила она, сдвигая бумаги.

— Опросы из школы, — Оливия быстро встала и, подойдя ближе, принялась собирать бумаги, укладывая их в папку. — Адам и Марк весь день вчера провели там. Мне пришлось изучать их несколько часов, но ничего стоящего в них не оказалось.

— Твой ноутбук, — Адам тронул Эшли за плечо, протягивая сумку. — Мы же все равно работаем в одном отделе, — улыбнулся он, пожимая плечами.

Эшли кивнула в ответ.

Когда её стол был освобождён, она вытащила ноутбук и уселась напротив Оливии.

— Вот все что у нас есть, — Оливия протянула ей папку. — Его нашли позавчера вечером. Пропал двумя днями раньше. Можешь почитать, а я сдам отчёт капитану по тому, что узнали Адам и Марк, — она подхватила блокнот и поднялась. — Может у тебя появятся какие-нибудь идеи.

— Отчёт криминалистов есть?

— Да, он в папке. Отчёт из лаборатории ещё не готов. Можешь сходить и попробовать поторопить их.

— Хорошо, — Эшли быстро просмотрела фотографии с места преступления и пробежала глазами по отчёту криминалистов. — Я выясню, что с лабораторией, — кивнула она.

Оливия исчезла в кабинете капитана, а Эшли поднявшись, направилась к дверям.

— Эй, — Адам догнал её и пошёл рядом. — Жаль, что ты больше не мой напарник, — он легонько толкнул её в плечо. — Иногда это было весело.

— Похоже, Патрик надеется, что Оливия будет присматривать за мной, — улыбнулась Эшли.

— Почему-то мне кажется, что вам обоим это может понравиться, — рассмеялся он.

— Что ты имеешь в виду? — Эшли кинула на него быстрый взгляд.

— Ну, она из твоей лиги. Так что возможно ты будешь не против, если она будет за тобой присматривать, — он чуть приподнял бровь и многозначительно улыбнулся.

— Ты шутишь? — Эшли остановилась.

— Нет, абсолютная правда. Я встретил её как-то с девушкой в ресторанчике, недалеко от моего дома. И девушка из кафе напротив участка постоянно с ней флиртует.

— Это ни о чем не говорит, — отмахнулась Эшли, и пошла дальше.

— Я спросил у неё как-то, потому что хотел пригласить куда-нибудь. Ну, ты понимаешь, она привлекательная и постоянно у меня перед глазами.

Эшли улыбнулась, глядя на старого друга.

— Ты ни капли не изменился.

— Она сказала, что мужчина, как партнёр ей не нужен, — ухмыльнулся он. — Так что я думаю теперь она рада, что у неё есть ты.

— Перестань, даже если это и так, меня это не интересует и надеюсь её тоже.

— Ммм, ты теперь встречаешься с парнями?

— Нет.

— У тебя кто-то появился?

— Черт, — Эшли вновь остановилась. — Куда ты идёшь?

— А ты? — он сделала безобидную мину.

— Хотела зайти к Брук и позвонить в лабораторию.

— А я хотел поболтать с тобой, — он пожал плечами. — И узнать, как у тебя дела.

— У меня все хорошо. Я ни с кем не встречаюсь и не планирую отчитываться в этом тебе.

— Не можешь забыть Хейли? — он серьёзно посмотрел на неё.

— У тебя такта ни на грош. Как тебя допускают к опросу потерпевших, — вздохнула Эшли, не в силах разозлиться на него.

— Но ты же мой друг. Я давно тебя не видел и хочу узнать, чем ты живёшь.

— Давай обсудим мою личную жизнь как-нибудь в другой раз, — попросила она. — Например, ты пригласишь меня выпить, как в старые добрые времена.

— Отличная мысль. Я не против, — улыбнулся он. — Как на счёт сегодня?

— Сегодня никак. Брук и Лорен ждут меня на ужин.

— Начинается, — усмехнулся он. — Обещай, что в течение недели мы встретимся?

— Хорошо, а теперь оставь меня в покое. Я хочу увидеться с Брук, без тебя, — она открыла дверь, ведущую в криминалистическую лабораторию участка.

— Ты все такая же заноза в заднице, Говард, — рассмеялся он.

— Да что ты говоришь, офицер Коинг? — она закрыла дверь перед его носом и прошла в кабинет Брук.

— Где ты застряла? — Брук поднялась из-за стола. — Ну, как все прошло?

— Даже не знаю, что сказать. Меня поставили в напарники к детективу Девис. Адам преследовал меня до твоих дверей, ехидничая, что мне понравится, если она будет присматривать за мной.

— Хмм, — Брук на секунду задумалась. — Ну, да.

— Скажи мне, что это чушь, — Эшли плюхнулась в кресло напротив стола подруги.

— Нет, так и есть. Но мне почему-то кажется, что она не в твоём вкусе, — добавила Брук.

— Черт, Брук, и ты туда же.

Брук весело расхохоталась в ответ.

— Порадуй меня тем, что у неё есть партнёрша и она счастлива в браке.

— Ничего об этом не знаю, — Брук пожала плечами. — Но не беспокойся на её счёт. Оливия не похожа на акулу. Она не будет плавать кругами вокруг тебя, пока не слопает. Мне кажется, она очень воспитанная и тактичная.

— Замечательно. Это мне нравится.

— Хотя, несомненно, она привлекательная и зная, что вы, как бы это сказать, разделяете некоторые убеждения, безусловно у одной из вас рано или поздно могу возникнуть мысли на этот счёт, — Брук опустила руку на её плечо.

Эшли рассмеялась.

— Ну, это предположение, — добавила Брук. — На самом деле она очень увлечена работой. Так что я думаю, ей будет не до тебя.

— Вот и отлично, — Эшли придвинула к себе телефон. — Я позвоню в лабораторию?

— Конечно. Мы подготовили для тебя наш гостевой домик. Там теперь так мило, что я и сама готова в нем поселиться. Особенно, когда после двух суток без сна Тайлор просит, чтобы я с ним поиграла.

— Извини, что приходится вас стеснять, — Эшли подняла на неё взгляд.

— Перестань. Я рада, что ты вернулась и будешь так близко от нас, — Брук присела на край стола рядом с ней. — Я так скучала по тому времени, когда могла обсудить с тобой каждую мелочь. И Лорен очень ждала твоего приезда.

— Спасибо, за то, что предложили остановиться пока у вас, — кивнула Эшли.

— Мы этому только рады, — Брук легко сжала её плечо.

— Так, лаборатория, — Эшли подняла трубку телефона.

*****

Когда Эшли вернулась Оливия уже сидела за столом, делая пометки в своём блокноте.

— Они отправили результаты исследований на нашу почту, — Эшли уселась напротив. — Но там ничего нет. Смерть наступила в результате асфиксии, а в остальном все результаты в норме. Им удалось получить ДНК в образце из-под ногтей, но совпадений нет.

— Обычный мальчик, обычная семья, — отозвалась Оливия, не поднимая головы.

— Ну, кроме того, что у отца ребёнка есть определённые связи, и он знает, как надавить на следствие, — Эшли открыла папку. — Работает заместителем генерального директора в компании по продаже недвижимости. Мать администратор небольшого ресторана.

— Я опросила их вчера, — заметила Оливия.

— Я читала протоколы, — кивнула Эшли.

— Есть идеи, предложения? — Оливия подняла на неё изучающий взгляд.

— Думаю, стоит проехаться и поговорить с сослуживцами обоих, — предложила Эшли. — Пока нам совершенно не за что зацепиться.

— Отлично, поехали, — Оливия порывисто поднялась. — Может, начнём с ресторана? Заодно и перекусим, потому что, кажется, это надолго.

— Согласна, — кивнула Эшли, поднимаясь следом.

Они вышли из здания и свернули на стоянку за участком.

— Пользуешься личным авто? — спросила Эшли, когда они остановились около внедорожника марки форд.

— Это проще, чем выписывать и ждать служебную, — пожала плечами Оливия, открывая дверцу.

— Видимо, мне тоже будет нужна машина, — заметила Эшли, усаживаясь на пассажирское сиденье.

— Где ты живёшь? Если мне по пути, то я смогу забирать тебя утром перед работой, — предложила Оливия, выруливая со стоянки.

— Пока я остановилась у Брук. Думаю, она сможет подвозить меня, но все равно спасибо.

— Тебе будет сложно добираться, если нас вызовут куда-нибудь вечером или ночью.

— Я знаю. Займусь этим, как только появиться время.

— Вы давно знакомы с Брук? Мне показалось вы хорошие подруги.

— Очень давно, — улыбнулась Эшли. — Учились в одном классе, вместе поступили в академию, а потом работали в одном отделе в полиции. Она всегда была рядом. Когда я перевелась в Нью-Йорк она приезжала по несколько раз в год, иногда даже с Лорен, когда им удавалось оставить Тайлора с няней.

— Кажется её подруга врач?

— Она хирург в отделении скорой помощи. И она её жена. Они поженились четыре года назад в Лос-Анджелесе.

— Я не знала об этом. Как-то после работы мы зашли в бар, посидеть и выпить пиво. Она рассказала, что это ты их познакомила, — улыбнулась Оливия.

— Ну, это не совсем так. Просто… — Эшли задумалась, вспоминая день, когда они с Брук встречали Хейли после работы, чтобы сходить вместе в кино.

Хейли вышла из дверей приёмного, кутаясь в тёплую кофту. Она казалась такой хрупкой, и Эшли всегда хотелось оберегать её. Рядом с Хейли шла молодая девушка с длинными светло-песочными волосами и Брук сразу же перешла в наступление, пригласив её присоединиться к ним. До этого Лорен никогда не встречалась с женщинами, но она не смогла противиться обаянию Брук. На завоевание этой крепости у Брук ушло не так много времени.

Оливия кинула на неё быстрый взгляд и вернула внимание на дорогу.

— Мы просто оказались в одной компании, — произнесла, наконец, Эшли. — Давай лучше поговорим о нашем деле. Если не найдём ничего нового, вечером капитан три шкуры с нас спустит.

— Было бы неплохо поговорить с соседями, но вряд ли сегодня мы успеем, — заметила Оливия.

— Тогда запланируем это на завтра. Хотя застать кого-то в будний день дома будет большой удачей, — согласилась Эшли. — Я бы предпочла сделать это сегодня вечером, но, наверное, к вечеру я буду уже ни на что не способна. Да и Брук мне не простит, если я пропущу ужин.

— Я наслышана о ваших методах работы, детектив, — рассмеялась Оливия. — Сделаем это завтра. Если кого-то не застанем, вернёмся позже.

Эшли повернула голову и посмотрела на своего нового напарника.

— Наслышана значит? — усмехнулась она. — Капитан сказал, что ему будет спокойнее, если ты будешь за мной приглядывать.

— Мне тоже было сказано что-то в этом духе, — кивнула Оливия с лёгкой улыбкой.

— Я надеялась, что мне удастся уговорить поставить меня к Адаму, но он и слушать не захотел.

— Ты не веришь, что я хороша? — Оливия с усмешкой посмотрела на неё.

— Посмотрим, — Эшли пожала плечами, а затем рассмеялась. — С ним у меня не было проблем, когда надо было что-то разнюхать во внеурочное время. А когда он был с чем-то не согласен, я всегда могла послать его подальше. Боюсь, я не способна сказать такое девушке.

— Ни в чем себе не отказывай, — улыбнулась Оливия.

Они вернулись в отдел только вечером. Эшли настояла на том, чтобы изъять видеозаписи с камер наблюдения в компании, где работал отец и в ресторане, где работала мать мальчика.

— Что ты надеешься там увидеть? — поинтересовалась Оливия, глядя, как она складывает жёсткие диски в сумку.

— Пока не знаю.

— Две недели непрерывной записи. Ты собираешься пересмотреть их все?

— Постараюсь управиться побыстрее. Я займусь этим дома, не беспокойся, это не будет отвлекать нас от дела.

— Я могу помочь, — предложила Оливия.

— Хорошо, могу поделиться рестораном, — Эшли протянула ей диск.

— Отлично, — вздохнула та. — Мне нужен твой номер телефона, на случай если… — девушка, смутившись, посмотрела на неё.

— Конечно, мы должны быть на связи, — с готовностью согласилась Эшли. — Записывай.

Она продиктовала свой номер, и Оливия набрала его на своём мобильнике, а затем нажала на кнопку вызова. Когда телефон в кармане у Эшли завибрировал, она сбросила звонок и кивнула.

— Все в порядке, есть контакт. Капитана вызвали на совещание, так что думаю, можно отправляться по домам, — произнесла Оливия.

— Пойду, поищу Брук, — кивнула Эшли.

— Первый совместный рабочий день прошёл неплохо, так ведь? — Оливия улыбнулась ей, глядя прямо в глаза. — Я тоже немного нервничала на этот счёт.

— Правда? Было не заметно, — Эшли покачала головой. — Первый день прошёл отлично. Жаль, результатов пока нет, а в остальном все замечательно.

— Тогда до завтра, Эшли.

— До завтра. Если что, звони.

*****

Брук остановила свой ярко-синий автомобиль напротив дома.

— Не хочешь проверить как там твоя обитель? Я могла бы сходить с тобой, — предложила она.

— Нет, не сегодня, — отозвалась Эшли, выбираясь из машины.

— Ладно, — подруга последовала за ней. — Лорен уже ждёт нас, — она открыла дверь в дом и остановилась, пропуская вперёд Эшли. — Милая, мы дома.

С лестницы, ведущей на второй этаж, послышались шаги, и молодая женщина в коротком шёлковом халате торопливо спустилась к ним. Её светлые волосы были влажными после душа, а зелёные глаза светились радостью.

— Привет. Как хорошо, что ты здесь, — она порывисто обняла Эшли и, отступив на полшага, оглядела её. — Ты знаешь, что выглядишь ещё лучше с тех пор, как мы виделись последний раз?

— Не совсем уверена, что я сейчас в своей лучшей форме. Ты мне льстишь. Я чертовски вымотана, — улыбнулась Эшли.

— Эй, а меня ты обнять не хочешь? — Брук потянула Лорен за край халатика и быстро коснулась губами её губ.

— Хочу, и делаю это каждый день, — улыбнулась Лорен. — Ивон приготовила почти все необходимое для ужина. Я сейчас займусь всем остальным. У вас есть час, чтобы принять душ и привести себя в порядок. Проводишь Эшли в гостевой домик? — она обняла Брук за талию привычным, собственническим жестом.

— Не беспокойся, конечно, я её провожу, — ответила Брук.

— А где ваш маленький ангел? — поинтересовалась Эшли, наблюдая за ними с улыбкой.

— Он наверху с няней. Ивон покормит его и уложит спать, — ответила Лорен.

— Увидишься с ним завтра, — добавила Брук. — Он у нас ранняя пташка. Рано ложится и встаёт чуть свет.

— У нас будет время поболтать во время ужина. Проводи Эшли и приходи помочь мне.

— Надеюсь, сегодня твоя сестра не опоздает, — ответила Брук.

— Я предупредила Арлин. Кстати, твой багаж уже на месте, — Лорен улыбнулась Эшли. — И надо заметить, что пара чемоданов удивительно мало для того, кто решил переехать.

— Я надеялась прогуляться с тобой по магазинам и пополнить свой гардероб, поэтому отдала почти все в приют для бездомных, — пожала плечами Эшли.

— Уверена, они оценили твои костюмы, пошитые на заказ, — рассмеялась Брук. — Ладно, пойдём, я покажу тебе твои новые шикарные апартаменты.

Эшли последовала за Брук, и они вышли во внутренний дворик.

Свет с веранды освещал сад, и Эшли поразилась, как тут все изменилось.

— Ого, — улыбнулась она. — Неплохо.

— Это все Лорен. Она не хотела мириться с заросшей растительностью и покрытым тиной бассейном, — Брук остановилась, с улыбкой обводя взглядом двор. — После того, как родители переехали отсюда, у меня никогда не находилось времени заняться им. Здесь царило такое запустение, что я даже предложила поискать что-то новое, но Лорен наотрез отказалась. Ей очень нравится этот район, и она убеждена, что он подходит для того, чтобы растить здесь ребёнка. Она даже убедила свою сестру купить дом по соседству и вместе они все тут переделали. Теперь мой бассейн отапливается, а весь сад засажен цветами и саженцами растений, названия которых я не знаю.

— Я вижу, и это впечатляет, — улыбнулась Эшли. — У Лорен отличный вкус.

— Здесь больше заслуга её сестры. Она очень интересная, творческая личность.

— Кажется, ты говорила, что брат Лорен был военным и погиб где-то на ближнем востоке, но о сестре я ничего не слышала.

— О, у неё довольно большая семья, — улыбнулась Брук, остановившись около невысокого забора, за которым росли все ещё покрытые зеленью кусты. — Её родители живут в Лос-Анджелесе. Они владеют крупным медиаканалом, и просто неприлично богаты. Младший брат действительно был военным. Он погиб. Старший брат сейчас занимается семейным бизнесом. А младшая сестра несколько лет жила и училась в Англии, а сейчас вернулась и поселилась по соседству.

— Значит, Лорен оказалась прекрасной партией? — заметила Эшли, осматривая бассейн, освещённый мягким светом.

— Более чем. Это стало для меня огромным сюрпризом и ужасно напугало.

Эшли удивлённо посмотрела на подругу.

— Что? Я неделю с ней не разговаривала. Я считала, что моя девушка врач, а не дочь какого-то магната.

— Это не отменяет того, что она врач. Разве нет?

Брук, вздохнув, улыбнулась.

— Конечно. Просто было не честно умалчивать об этом, когда мы принимали решение пожениться. Но, я знаю, что Лорен действительно боялась отпугнуть меня. Несмотря на то, что она привязана к семье, она хочет строить свою жизнь самостоятельно и независимо от них. И я люблю её, так что у меня вряд ли был выбор. К тому же, мне нравится её семья. Я стараюсь не думать о том, что мои родители работали простыми служащими и всю жизнь копили деньги на моё обучение.

Эшли задумчиво посмотрела на неё.

— Как бы ты себя чувствовала, если бы оказалось, что родители Хейли находятся в списке очень богатых людей страны?

— Была бы рада, что ей так повезло, — улыбнулась Эшли.

— Ты меня не понимаешь. Пойдём, — Брук взяла её за руку.

— Послушай, Лорен красивая, умная и она любит тебя.

— Я все это знаю. И тоже её люблю.

— Тебе повезло с ней, — добавила Эшли.

— Действительно? А я что же? Так плоха?

— Ты знаешь, что я не об этом, — рассмеялась Эшли. — Но она удивительно вписалась в твою жизнь здесь.

— Я знаю. Не могу представить свою жизнь без неё и Тайлора, — согласилась Брук. — Она и ты это лучшее, что у меня есть. Я люблю вас обоих, и я рада, что ты наконец вернулась. Здесь твой дом, Эш.

— Смотря что ты считаешь домом, — ответила Эшли.

— Дом там, где твоё сердце. Я знаю, что тебе тяжело, даже спустя столько лет, но твоё сердце всегда было здесь.

Они прошли по неширокой мощёной тропинке и остановились у дверей одноэтажного гостевого домика, который располагался в глубине сада. Брук включила свет на крыльце и открыла дверь.

— Все что у меня есть в твоём полном распоряжении, — Брук посмотрела на неё нежным взглядом.

— Спасибо, — Эшли с трудом проглотила комок в горле и порывисто обняла подругу. — Ты говоришь такие вещи, что я готова расплакаться.

— Мы можем поплакать как-нибудь в другой раз, — Брук легко погладила её по спине. — Давай, обживайся и через сорок минут ждём тебя у себя. Лорен обожает, когда к нам на ужин приходят друзья. Готовит она божественно. Не опаздывай.

— Я только приму душ и переоденусь, — кивнула Эшли, отпуская подругу.

— Отлично. Поищу пока бутылочку твоего любимого красного вина, — Брук улыбнулась и направилась по тропинке к дому.





Глава 2

Эшли с удовольствием приняла душ и, распаковав один из чемоданов, выбрала светло-голубые джинсы и белую футболку с рукавом на две трети. Подсушив волосы, она критически оглядела себя в зеркале, отметив, что следы усталости отразились на её лице. Скрыв её лёгким макияжем, она натянула темно-синюю кофту с капюшоном и, оглядев ещё раз своё новое пристанище, вышла, направившись к дому.

Брук действительно сделала все, чтобы ей было комфортно. В гостевом домике было всего две комнаты. В небольшой гостиной, разделённой с кухонной зоной длинным барным столом, было очень уютно. У одной из стен располагался газовый камин. Посередине комнаты стоял огромный диван с низким кофейным столиком. Напротив, у другой стены находился стеллаж, на самой длинной, нижней полке которого стоял телевизор. На других полках аккуратными рядами были расставлены книги. В углу стоял письменный стол с настольной лампой и кожаным креслом. Вторая комната с широкой двуспальной кроватью с резными деревянными ножками и спинкой служила спальней. Тут же находились комод и шкаф для одежды. Ещё одна дверь из спальни вела в ванную комнату. Эшли сразу почувствовала, сколько заботы Брук вложила в приготовление к её приезду. Даже кофеварка и стоящая рядом баночка с её любимым сортом кофе говорило о том, как старалась подруга.

Войдя в дом, она нашла девушек на кухне. Лорен колдовала у плиты, а Брук прислонившись к холодильнику, читала надпись на бутылке вина.

— Ты быстро, молодец, — Лорен тепло улыбнулась ей. — Как тебе домик?

— У меня нет слов, — покачала головой Эшли. — В моей квартире в Нью-Йорке и вполовину не было так уютно. Надеюсь, мне не придётся надолго стеснить вас.

— Ерунда, ты нас нисколько не стесняешь, — отмахнулась Лорен, вынимая из духовки противень.

— Я же говорила, — Брук достала из шкафчика бокалы и вручила их Эшли. — Мы тебе рады, и ты можешь оставаться здесь столько, сколько захочешь. Помоги мне расставить тарелки. У моей жены пунктик, что на ужин стол должен быть сервирован по всем правилам.

— Хоть раз в день мы должны кушать как нормальные люди, — усмехнулась Лорен. — Хватит того, что вы обедаете в жутких закусочных.

— Ты права, милая, — повернувшись, Брук подарила ей быстрый поцелуй. — Вечером вся семья должна собираться за столом.

— Приятно стать частью чьей-то семьи, — улыбнулась Эшли, наблюдая за ними.

— Ты всегда можешь рассчитывать на нас, Эшли, — кивнула Лорен.

Пока она заканчивала приготовления на кухне, Брук и Эшли сервировали стол в гостиной, расставляя на нем тарелки и бокалы. Брук открыла бутылку вина, а Лорен принесла дымящуюся кастрюлю с тушёными овощами и огромную тарелку с запечённым мясом.

Когда все было расставлено, с заднего крыльца дома послышались голоса.

— Кажется, сегодня они пришли вовремя, — заметила Брук.

— Пойду встречу, — кивнула Лорен.

— Мы ждём ещё кого-то, кроме сестры Лорен? — спросила Эшли.

— Только её и подругу, с которой они вместе живут, — загадочно улыбнулась Брук.

— Подругу? Ты имеешь в виду то, что я подумала?

— Именно, — рассмеялась Брук, похлопав её по плечу. — Так что нам тут довольно весело.

Эшли не успела ответить, потому что в гостиную вошла высокая, молодая, потрясающе красивая девушка со светло-медными длинными волосами. Эшли немного опешила, когда увидела входящую следом за ней зеленоглазую незнакомку из аэропорта.

— Всем добрый вечер, — поздоровалась вошедшая первой девушка.

Эшли встретилась с удивлённым взглядом изумрудных глаз и на секунду вернулась на сутки назад, вспоминая о том, как эта самая девушка целовала её, стоя на тротуаре и чувствуя, как её сердце начинает биться быстрее.

— Думаю, как хозяйка, я должна вас познакомить, — Лорен вошла следом. — Это Эшли Говард. Они с Брук давние подруги. Она сегодня вернулась из Нью-Йорка и пока будет жить в нашем гостевом домике, — Лорен повернулась к вошедшим. — А это моя сестра Джейд и её партнёрша Арлин.

— Мы уже немного знакомы, — Джейд ослепительно улыбнулась, протягивая руку Эшли. — Довольно неожиданно, но очень приятно встретиться с вами.

Эшли успела заметить настороженный взгляд Арлин, брошенный на Джейд.

— Взаимно, — кивнула она, быстро взяв себя в руки и улыбнувшись в ответ.

— И где же вы уже успели познакомиться? — спросила Брук, испытующе посматривая на них.

— Вчера в аэропорту, — Джейд непринуждённо пожала плечами. — Вылеты задержали на несколько часов. Мы разговорились в баре, пока ждали вылета, — она ещё раз улыбнулась Эшли. — Удивительное стечение обстоятельств, не правда ли?

Брук усмехнулась, бросив взгляд на Джейд, но промолчала.

— Приятно познакомиться, — Арлин в свою очередь пожала руку Эшли и шагнула, вставая ближе к Джейд.

— Запах просто изумительный, Лорен. Чем ты будешь нас кормить сегодня? — поинтересовалась та.

— Да, давайте ужинать. Я уже почти час истекаю слюной, — добавила Брук, усаживаюсь за стол.

— Эй, — Лорен легко хлопнула её по руке.

— Прости, но это правда, — рассмеялась Брук.

— Я согласна с Брук, — Джейд отодвинула стул и присела за стол следом. — Мы можем поговорить за ужином, и вы расскажите нам о вашей многолетней дружбе, — она подняла взгляд. — Значит, Эшли вернулась из Нью-Йорка. Чем планируешь заняться?

— Мы работали в одном отделе перед тем, как Эшли уехала. Она детектив и теперь снова вернулась к нам, — пояснила Брук, протягивая тарелку Лорен, которая раскладывала ароматный, горячий ужин.

— Детектив? — Джейд удивлённо склонила голову. — Вот это сюрприз.

— Эшли не успела рассказать тебе об этом? — поинтересовалась Лорен.

— У нас было совсем немного времени, — Джейд протянула сестре сначала тарелку своей спутницы. — Мы поболтали всего минут десять, перед тем как полёты были возобновлены. Если ты давно знакома с Брук, то, наверное, жила где-то неподалёку?

— Через несколько домов вниз по улице, — ответила Эшли. — Я не была там пять лет и планирую заняться ремонтом.

— С этим я могу помочь, — предложила Джейд.

— Кстати. Я же говорила тебе, что Джейд сама занималась дизайном, восстанавливая наш задний двор и сад. Ты помнишь, каким был дом наших соседей? Так вот она все там переделала по своему проекту. Его теперь не узнать, — поддержала Брук. — Тебе стоит воспользоваться её предложением.

— Я подумаю, — Эшли сдержанно кивнула.

— Если что, я к твоим услугам, — мягкая, обольстительная улыбка мелькнула на лице Джейд.

— Как только появится время, подумаю над тем, что бы я хотела там сделать, — Эшли проигнорировала взгляд Джейд.

— Судя по тому, что на тебя повесил капитан, это не произойдёт быстро, — заметила Брук.

— Что-то серьёзное? Это по поводу убитого ребёнка? — Лорен присела за стол, встревожено глядя на Брук.

— Эшли уже по горло в этом деле, — кивнула Брук.

— Убитый ребёнок? — переспросила Джейд.

— Это неподходящий разговор для ужина, — оборвала Эшли, бросив недовольный взгляд на Брук.

— Я тоже так думаю, — Арлин положила ладонь на руку Джейд. — Не хотелось бы обсуждать такие ужасы за столом.

— Что ж, у нас сегодня отличный повод выпить хорошего вина, — Брук взяла в руки бутылку. — Давайте отметим приезд моего самого лучшего друга.

Они выпили и принялись за еду.

— Так как давно вы с Брук знакомы? — спросила Арлин.

— Мы вместе ходили в школу. Учились в одном классе, — ответила Брук.

— Мы были знакомы и до школы. Я даже не помню, где мы познакомились, — добавила Эшли.

— И вы дружите с тех пор? — Арлин с улыбкой переводила взгляд с одной на другую.

— Да. Даже когда Эшли уехала, мы все равно постоянно встречались или созванивались, — подтвердила Брук.

— Иногда я по два часа не могла уснуть вечером, потому что Брук, лежа в постели, болтала с ней по телефону, — рассмеялась Лорен.

— Прости, я не знала, — Эшли покачала головой, глядя на неё с улыбкой.

— Ничего. Слушать вас было забавно, — ответила Лорен, легонько толкая Брук в плечо.

— Почему ты уехала из Сиэтла? — спросила Арлин.

Эшли на секунду задумалась.

— Перевелась в отдел насилия в Нью-Йорке.

Бровь Джейд удивлённо выгнулась, но она промолчала, откинувшись на спинку стула.

— А теперь решила вернуться? — вновь задала вопрос Арлин.

— Мы очень долго звали её обратно. Здесь её дом и я считаю её частью моей семьи, — ответила за неё Брук.

— Мне надо уладить несколько дел, — Эшли посмотрела на подругу с улыбкой. — И Брук права, здесь мой дом.

— Брук говорит дом там, где твоё сердце, — добавила Лорен.

— Я уже слышала это сегодня. Думаю, она права, — Эшли тепло улыбнулась, поймав взгляд Брук, обращённый на неё.

— Это значит, что твоё сердце здесь? — Джейд вновь наполнила бокалы, хотя сама едва притронулась к своему. — И что, ты не оставила в Нью-Йорке никого, кто будет страдать из-за твоего отъезда?

— Надеюсь, что нет, — усмехнулась Эшли.

— Кажется, я что-то припоминаю, — задумчиво произнесла Арлин. — Так это ты та самая подруга, которая их познакомила?

Эшли лишь кивнула в ответ, подумав, что не хочет второй раз за день вспоминать историю их знакомства и то, какой счастливой была в тот день Хейли.

Джейд опустила бутылку, посмотрев на Эшли, а потом быстро подняла свой бокал.

— Предлагаю выпить за возвращение домой, — быстро произнесла она. — Если бы погода не наладилась, мы могли бы до сих пор торчать в Нью-Йорке.

— Кстати, как прошла твоя поездка? — Лорен улыбнулась сестре, поднимая бокал. — Как всегда в компании прекрасных девиц? — она повернулась к Эшли. — Джейд фотограф. Она делает профессиональные фотосессии многим известным моделям.

— Какая интересная работа, — Эшли не смогла удержаться от иронии.

— У неё своя фотостудия здесь, в Сиэтле, в которой работают довольно много успешных фотографов, но модельные агентства все равно хотят, чтобы она лично занималась их моделями, — с гордостью продолжила Лорен. — А ещё она прекрасно рисует.

— Ну все, перестань меня расхваливать, — Джейд рассмеялась, тепло глядя на сестру.

— Работа мечты. Постоянно находиться среди полуголых девиц, — улыбнулась Брук.

— Мда? — Лорен повернувшись, строго посмотрела на неё, а затем рассмеялась. — Не думаю, что тебе бы удалось проработать там достаточно долго. Я не люблю конкурентов.

— У тебя их нет, — миролюбиво отозвалась Брук.

Лорен удовлетворённо улыбнулась и вновь обратила внимание на сестру.

— Ты хотела увидеться с Сейдж. Удалось?

— Да, у неё все в порядке. Она снова рисует, — Джейд задумалась. — Мы обсудили возможность выставить её работы в будущем году.

— Замечательно. Было бы неплохо попасть на её выставку, — ответила Лорен.

— Я бы хотела в следующий раз поехать куда-нибудь с тобой, — произнесла Арлин, нерешительно посмотрев на Джейд.

— У меня не было ни минуты свободного времени. Не вижу в этом никакого смысла, — ровным голосом отозвалась Джейд, даже не взглянув в её сторону.

— Я могла бы прогуляться по магазинам, пока ты работаешь.

— В Сиэтле недостаточно магазинов?

— Послушайте. Было бы неплохо отправиться в выходные на какую-нибудь горнолыжную базу, — предложила Лорен, меняя тему. — Провести несколько дней в горах было бы так здорово.

— Очень трудно что-то спланировать, учитывая, какая сейчас нагрузка на участок, — Брук с сомнением покачала головой.

— Ты можешь договориться о замене на несколько дней. Ты делала так раньше, — Эшли посмотрела на подругу. — Я бы присоединилась, если ничего серьёзного не случится.

— Отличная мысль, — с готовностью согласилась Джейд.

— Вы же знаете, что я не катаюсь на лыжах, — со вздохом заметила Арлин. — Что я там буду делать?

— Там отличный воздух. Можешь просто гулять, — произнесла Джейд.

— Я не хочу гулять по сугробам, — возмутилась Арлин.

— Тогда можешь остаться здесь, — Джейд лишь пожала плечами.

— Там много развлечений помимо катания на лыжах, Арлин. Тебе не будет скучно, это я тебе гарантирую, — попыталась сгладить резкий ответ сестры Лорен.

— Спасибо за замечательный ужин, — Эшли отставила пустую тарелку. — Было очень вкусно. Лорен, ты просто волшебница.

Молодая женщина довольно улыбнулась в ответ.

— Я хочу, чтобы ты ужинала с ними все время, пока будешь здесь. Знаю, что тебе, как и Брук будет некогда готовить, а мне это нравится.

— Вряд ли я могу отказаться, — улыбнулась Эшли. — Если ты будешь кормить меня так каждый день, мне придётся увеличить утренние пробежки на несколько километров.

— Ты бегаешь? — с интересом спросила Джейд.

— Да, стараюсь делать это каждый день. А ты?

— Нет. Только не бег. Я хожу в зал. Здесь не далеко есть фитнес-центр. Если хочешь, можем сходить как-нибудь вместе. Брук часто присоединяется ко мне.

— Кстати да, отличный зал, — подтвердила Брук. — Правда, когда я после тренировки еле тащусь домой, Джейд едет развлекаться в клуб, — рассмеялась она. — Лорен иногда бегает.

— Сейчас уже не так часто, — вздохнула Лорен. — Когда я родила Тайлора, то бегала каждый день.

— Хотела привести себя в форму, — добавила Брук.

— Я и так в отличной форме, — возразила Лорен со смехом. — На меня все ещё обращают внимание.

— И чаще всего мужчины, — мрачно согласилась Брук. — Она как магнит для бруталов и мачо.

— Это не моя вина, — с улыбкой ответила Лорен. — Знаешь, Эш, у меня сейчас не такой плотный график, как это было до рождения Тайлора, так что иногда я могу составить тебе компанию, — добавила она.

— Договорились, — Эшли кивнула и поднялась из-за стол. — Ещё раз спасибо за ужин. Думаю, мне лучше пойти к себе. Я очень устала, а в сумке лежит двухнедельная запись, которую я хочу начать просматривать.

— Я могу помочь, — предложила Брук.

— Не сегодня. Там больше ста сорока часов. Работой я поделюсь с тобой в другой раз.

— Хорошо. Только скажи когда, и я готова.

— Всем доброй ночи. Было приятно познакомиться, — обратилась она к Арлин.

— Мне тоже, — девушка улыбнулась в ответ.

— Я тебя провожу, — предложила Брук вставая.

— Не беспокойся, обещаю, что не заблужусь в вашем саду, — рассмеялась Эшли.

— Скорее всего не заблудишься, но это будет вежливо, — Джейд тоже поднялась. — Я провожу, а ты помоги моей сестре убрать тут все.

— Не стоит, — попыталась возразить Эшли.

— Мне будет приятно, — улыбнулась Джейд в ответ.

Они в молчании вышли на задний двор и направились к домику.

Казалось, температура опустилась ещё на несколько градусов, но снега ещё не было. Свет с веранды мягко освещал дорожку, ведущую в глубину сада.

— Так значит детектив, — Джейд шла чуть позади, пропустив Эшли вперёд. — Наша встреча произошла раньше, чем я надеялась.

— Для меня это тоже стало сюрпризом, — Эшли улыбнулась, оглянувшись на идущую за ней девушку.

— Надеюсь, что приятным. Никогда бы не подумала, что ты работаешь в полиции.

— А кем, по-твоему, я могла бы быть? — усмехнулась Эшли.

— Хмм, — Джейд задумалась. — Кем угодно, только не человеком, который носит оружие и наручники. Хотя последнее пикантный штрих.

Эшли рассмеялась, остановившись у двери домика и поворачиваясь к Джейд. Слабый свет над дверью осветил её лицо, и она в который раз поразилась глубиной цвета её выразительных глаз.

— Ну, так что? Когда мы сможем встретиться? Я имею в виду только ты и я, а не наш семейный ужин, — чуть склонив голову, Джейд не отрываясь смотрела на неё.

— Твоя подруга очень красивая девушка, — заметила Эшли.

— Она работала моделью, но кажется, я спросила не об этом, — Джейд улыбнулась мягкой, завораживающей улыбкой.

— Я не встречаюсь с женщинами, которые находятся в отношениях.

— Может быть тогда нам лучше забыть об этом маленьком неудобстве, — Джейд шагнула ближе.

— Не думаю, что у меня получится, — уверенно ответила Эшли, глядя ей прямо в глаза. — Почему?

— Почему что? Почему я хочу встретиться с тобой? Разве это не очевидно? Ты мне нравишься, Эшли, а я нравлюсь тебе. Мы приятно проведём время вместе.

— С чего ты так решила? — Эшли все же сделала шаг назад, чувствуя себя неспокойно от такой близости.

— Может потому, что я не сомневаюсь, что ты останешься довольна?

— Вероятно, у тебя есть причины быть такой уверенной в себе, — Эшли не смогла сдержать улыбку. — Но учитывая, что Лорен твоя сестра и партнёрша моей подруги, а ты в отношениях с девушкой, с которой мы только что вместе ужинали, думаю тебе лучше забыть об этом. И даже если бы всего этого не было, я бы все равно отказалась.

— Мне так не кажется, — возразила Джейд.

— Эти игры меня не интересуют.

— У тебя голубые глаза, — произнесла вдруг Джейд.

— Что?

— Когда мы познакомились, мне показалось что они серые, но сейчас они голубые. Они становятся такими, когда ты взволнована или возбуждена. Когда мы целовались, они тоже стали такими.

— Мы не целовались. Ты поцеловала меня.

— Ты ответила мне, Эшли. Или хочешь сказать, что это было не так?

— Тебе пора, — Эшли открыла дверь, чувствуя усталость и желание скрыться от пронизывающего, самоуверенного взгляда.

— Хорошо. Отдыхай. Мы вернёмся к этому вопросу позже, — отозвалась Джейд.

Эшли улыбнулась, поворачиваясь, чтобы закрыть дверь.

— Спокойной ночи, Джейд.

— И тебе спокойной ночи, Эшли.

*****

Джейд поднялась по широкой лестнице на второй этаж и направилась к кабинету.

— Не собираешься ложиться? — Арлин прошла за ней, по пути расстёгивая пуговицы своей шёлковой блузки.

— Я возьму плёнки, мне надо поработать в мастерской, — отозвалась Джейд, извлекая из дорожной сумки аккуратно сложенный пакет.

— Тебя не было четыре дня, — Арлин подошла ближе, обнимая её сзади. — Побудь сегодня со мной, — её руки скользнули под рубашку Джейд и прошлись по её животу. — Пожалуйста, останься со мной сейчас.

— Эммм, — Джейд замерла, чувствуя, как тёплые пальцы поднимаются к её груди. — Мне казалось, что у тебя критические дни.

— Это было две недели назад, — ответила Арлин, касаясь губами её шеи. — Я так соскучилась.

Джейд развернулась в её руках, и сделала несколько шагов вперёд, пока они не упёрлись прямо в стол. Её руки опустились на грудь Арлин.

Девушка в её руках слабо застонала.

— Не здесь. Я хочу тебя в постели, — Арлин взяла её за руку и потянула в соседнюю комнату.

*****

Эшли вошла через заднюю дверь, уловив запах свежесваренного кофе. Пройдя через коридор, она заглянула на кухню. Лорен в коротком шёлковом халате стоя у плиты, помешивала что-то в кастрюльке. Джейд с чашкой кофе, в элегантных чёрных брюках в тонкую светлую полоску и нежно-голубой рубашке, явно сшитой на заказ, пристроилась рядом, прислонившись к столу. Её губы тронула лёгкая улыбка, когда она заметила Эшли.

— Доброе утро, детектив, — поприветствовала она.

— О, Эшли, — Лорен повернулась к ней. — Налить тебе кофе? Брук ещё не готова. Ты знаешь, как долго она копается по утрам.

— Доброе утро. Кофе было бы отлично.

— Я налью, — Джейд поставила свою чашку и, достав из шкафа другую, повернулась к кофеварке.

— Ты бегала сегодня? Я видела, как ты возвращалась из окна нашей спальни, — Лорен сняла кастрюлю и накрыла крышкой. — Не слишком холодно для бега?

— В самый раз, — Эшли взглядом поблагодарила Джейд, взяв чашку из её рук и усаживаясь за стол. — Тебе сегодня не на работу?

— У меня ночная смена. Готовлю завтрак нашему принцу, — улыбнулась Лорен. — Ему так трудно угодить. Он избалован до невозможности.

— Почему бы и нет. Он же у нас один, — заметила Джейд.

— А ты вообще все ему позволяешь, — строго отозвалась Лорен.

— Как спалось на новом месте? — Джейд обратила внимание на Эшли.

— Замечательно, — кивнула Эшли.

— Хорошо, — Джейд сделала глоток из своей чашки и, поставив её в раковину, быстро поцеловала Лорен в щёку. — Спасибо, дорогая. Мне пора. Желаю всем удачного дня, — Её взгляд задержался на Эшли. — Увидимся вечером.

Эшли дождалась, когда Брук спустилась на кухню. Быстро проглотив бутерброд и запив его парой глотков кофе, подруга чуть задержалась, целуя Лорен, а затем они вышли из дома, отправившись на работу.

— Чем планируете заняться сегодня? — Брук ловко маневрировала в потоке машин.

— Хотели опросить соседей, — ответила Эшли. — Нам нужно найти что-то ещё по этому делу, иначе оно не сдвинется с места.

— Знаешь, у меня возникло странное ощущение, когда я работала над телом, — задумчиво отозвалась Брук. — Вроде бы все чисто, но в то же время тот, кто это сделал, явно новичок. Ребёнок задушен, но на шее столько синяков, словно убийца на смог задушить его сразу. Или просто не захотел.

— Он не выдвигал никаких требований. Это не похищение с целью выкупа и никаких действий сексуального характера тоже не было. На извращенца не тянет. Обычно так устраняют тех, кто мешает, но кому мог помешать ребёнок? — Эшли вздохнув, посмотрела в окно.

— Вчерашний ужин прошёл мило, — сменила тему Брук. — Как тебе сестрёнка Лорен?

— Джейд? — Эшли усмехнулась. — Они совсем не похожи.

— Это точно, — согласилась Брук. — Я заметила, что вчера все её обаяние было направлено прямо на тебя. Я люблю Джейд. Она очень искренняя и честная. Правда иногда её заносит.

— Её подруга красивая девушка. Мне показалось, она ведёт себя с ней… — Эшли замолчала, подбирая слова. — Грубо.

— Не обращай внимания. У неё есть на это причины. Я не могу её осуждать, — отмахнулась Брук.

— Неужели? — Эшли удивлённо посмотрела на подругу.

— Вообще-то это не секрет, но если я расскажу, постарайся не затрагивать эту тему. Они познакомились на съёмках года два назад. Я не знаю, где жила Арлин до этого, но Джейд привезла её с одной сумкой. Мы, конечно, порадовались за них, потому что они казались красивой парой. Арлин с тех пор ни дня не работала, а её гардероб вырос до нереальных размеров. Она получала все, что хотела, вплоть до эксклюзивного автомобиля. Джейд, очень щедрый человек, — Брук замолчала, пытаясь вклиниться в соседний ряд.

— И? — поторопила её Эшли.

— Год назад Джейд застала её в постели, в своём же доме, с какой-то другой моделью. Она часто уезжает по работе. Видимо в тот раз вернулась не вовремя.

— Ну, раз они до сих пор вместе, значит, как-то это уладили, — заметила Эшли, пытаясь представить себе эту ситуацию.

— Видимо да, но её отношение к Арлин очень изменилось. До неё у Джейд было много девушек. С её внешностью она просто магнит для женщин. Когда они стали жить вместе я не замечала, чтобы был кто-то ещё. А теперь она часто проводит время в разных развлекательных клубах. Её подруга владеет одним из таких. Небольшой музыкальный клуб для женщин. Довольно милое место, кстати. Иногда мы с Лорен тоже бываем там. Арлин все ещё живёт с ней, но она уже ни в чем не сдерживает Джейд. Думаю, она не раз пожалела о своей неосмотрительности.

— Вчера мне показалось, что она любит Джейд. Я, конечно, не знала всего остального.

— Возможно, любит, но ей не удаётся больше держать её в узде. Джейд потеряла к ней интерес, — Брук пожала плечами.

— Тогда почему они все ещё вместе? Джейд не похожа на того, кто может простить измену.

— Эш, ты бываешь такой наивной. Это же очевидно. Арлин, живя здесь, может позволить себе не работать, ездить на хорошей машине, одеваться в дорогих магазинах. Ну а Джейд… думаю, для человека с её темпераментом тоже удобно, когда дома всегда под рукой девушка модельной внешности.

— Такие отношения выше моего понимания, — мрачно заметила Эшли.

— Кстати, об отношениях. Вчера вечером мы разговорились с Лорен. У неё в больнице есть знакомая. Я как-то подвозила их вместе до работы. Лорен сказала, что несколько месяцев назад она рассталась с девушкой, и мы подумали…

— О, боже, прекрати. Я не собираюсь ни с кем знакомиться, — простонала Эшли.

— Когда ты последний раз была с женщиной, Эш.

— Какая разница?

— Просто скажи.

— Мне не нужны отношения. Я не хочу этого.

— Я спросила не об этом. Я спросила, когда у тебя последний раз был секс.

— Я не помню, — Эшли пожала плечами.

— Так напрягись и вспомни.

— Говори, что ты хочешь сказать, Брук, — раздражённо ответила Эшли.

— Я хочу сказать, что это ненормально. Я не говорю сейчас о чем-то серьёзном.

— Хорошо, когда мне нужен будет секс, я попрошу, чтобы ты подыскала мне кого-нибудь, — недовольно отозвалась Эшли.

— Прости, я не хотела обсуждать это в машине, по дороге на работу, — Брук положила руку на её колено. — Извини.

— Я не чувствовала больше ни к кому ничего похожего на то, что было с Хейли. А просто секс, как ты говоришь, не кажется мне решением проблемы. Я, правда, пыталась. Я пробовала встречаться, но думаю, что ещё не готова. И не знаю, буду ли готова вообще.

— Прости, давай поговорим об этом позже и в спокойной обстановке, за бутылочкой вина, — миролюбиво предложила Брук.

— Не уверена, что хочу говорить об этом. Это совсем не интересная тема.

— Эш, я почти пять лет в браке. Я готова слушать даже про твои не совсем удачные похождения, — улыбнулась Брук, заруливая на стоянку около участка. — А вон и твой новый напарник. Определённо капитан сделал это специально. Ты только посмотри, как на ней сидит костюм.

— Перестань, — рассмеялась Эшли, выходя из машины и наблюдая, как Оливия направляется к ним.

— Очень даже не плохой вариант. Уверена в постели с ней не будет скучно, — тихо добавила Брук, закрывая машину.

— Заткнись, — прошипела Эшли.

— Доброе утро, — поздоровалась Оливия. — Кажется, опаздывают сегодня все. Таких пробок я давно не видела.

— Обычно я добираюсь минут за десять, — Брук посмотрела на часы.

— Утренняя планёрка началась пять минут назад. Нам лучше поторопиться, — заметила Эшли.

— На сегодня у нас опрос соседей? — спросила Оливия, быстро шагая рядом с ней.

— Хотелось бы. Я не успела ничего посмотреть вчера. Меня просто вырубило, — она извиняюще улыбнулась.

— Я посмотрела немного, но пока тоже ничего интересного, — Оливия пожала плечами. — Может проверить конкурентов по бизнесу?

— Возможно, у небольшого ресторана и могут быть конкуренты, но она просто администратор и при чем тут ребёнок? Компания, где работает отец одна из крупнейших в городе. Давай после опроса соседей ещё раз заедем к ним на работу, — предложила Эшли.

Дверь в кабинет капитана была открытой.

— Не стесняйтесь, проходите дамы, — раздался его громкий голос. — Надеюсь, вас не смущает, что мы ждём вас уже десять минут?

— Там дикие пробки, — заметила Брук, усаживаясь за стол рядом с Адамом.

— А, ну тогда извините. Нас-то всех привозят сюда на вертолёте, — грозно парировал капитан. — Я надеюсь, ты подготовила отчёт по найденному вчера трупу, Брук?

— Да. Он умер естественной смертью, — кивнула она, доставая из сумки тонкие папки. — Все отчёты подготовлены, результаты из лаборатории будут сегодня после обеда.

— Хорошо. Осталось только выяснить его имя. Джо… — обратился он к самому молодому парню, сидящему в дальнем конце стола. — Займись этим сегодня. Что у нас по мальчику?

— Пока ничего нового, — Оливия посмотрела прямо на него. — Отчёт по вчерашним опросам родителей уже есть. Сегодня мы с Эшли хотим опросить соседей и ещё раз проверить место работы родителей.

— Мы изъяли плёнки с видеокамер из ресторана, где работает мать и компании отца, сэр, — добавила Эшли.

— Что на них?

— Там сто сорок часов записи, сэр. Возможно, ничего там и нет, — Эшли пожала плечами. — Мы займёмся ими в ближайшее время.

— Хорошо, держите меня в курсе. Пока все.

Все присутствующие с облегчением покинули кабинет капитана, прикрыв за собой дверь.

— Нужна помощь? — спросил Адам, останавливаясь рядом с Эшли.

— Пока нет, но спасибо, — Оливия достала из стола чистую кассету в диктофон. — Нам пора.

— Сегодня пятница. Выпьем в баре после работы? — предложил он, присев на край стола и сложив руки на груди.

— Не обещаю, — Эшли хлопнула его по спине, прогоняя. — Все, не отвлекай.

— Едем прямо сейчас? — спросила Оливия.

— Я готова, — кивнула Эшли. — Остановись где-нибудь, купим кофе.

*****

Всю первую половину дня они провели, опрашивая соседей. Но единственное, что им удалось узнать так это то, что эта была спокойная, образцово-показательная семья. У них не было конфликтов с соседями или друг с другом. Иногда к ним приезжали гости. Чаще всего это были сослуживцы отца. Мальчик всегда был вежливым и все, кто его знал, были потрясены случившимся.

— Мда, — Оливия откинулась на спинку сиденья. — Мы ничего не выяснили.

— Внимательные, любящие родители, примерный сын, как такое могло произойти? Если это случайное убийство, то мы никогда его не раскроем, — согласилась Эшли. — Мы говорили об этом утром с Брук. Никаких следов насилия, кроме отпечатков на шее. Но она считает, что тот, кто это сделал, либо новичок, либо не обладал достаточной силой. Он не смог сделать это быстро и оставил много синяков.

— Я уже думала об этом, — Оливия глубоко вздохнула. — Ну что, ещё раз заедем на работу к родителям?

— Да.

— Давай перекусим в том кафе, мимо которого мы проезжали, когда ехали сюда. Я плохо соображаю на пустой желудок.

— Адам тоже постоянно что-то жевал, когда мы работали с ним, — усмехнулась Эшли.

Оливия улыбнулась, выезжая на дорогу.

— Он не плохой парень, но иногда ужасно раздражает, — согласилась она.

— Чем он доставал тебя? — рассмеялась Эшли, повернувшись к напарнице.

— Когда я пришла, он мне проходу не давал, пытаясь уговорить меня на свидание. Немного утомляет, когда к тебе относятся не как к коллеге, а как к кому-то, кого хотят затащить в постель. Пришлось сказать ему, что мужчины меня совершенно не интересуют, — Оливия посмотрела на Эшли и вновь вернулась взглядом к дороге.

— И это правда? Или ты сделала это, чтобы он отстал? — поинтересовалась Эшли, наблюдая за ней.

— А ты как думаешь? — усмехнулась Оливия. — Это правда.

— Хорошо, — кивнула Эшли. — Значит женщины. С кем-то встречаешься?

— Сейчас нет, — пожав плечами, Оливия свернула на перекрёстке. — Нет времени, чтобы куда-то ходить. У меня есть небольшой катер, когда выдаётся свободный вечер, я люблю посидеть с удочкой. Иногда ко мне присоединяется Марк. Он живёт неподалёку.

— Я знаю, у Марка домик на берегу залива.

— А по выходным мы частенько играем. Ты ведь знаешь о женской бейсбольной команде участка? Я капитан. Брук тоже играет.

— Я была в команде, до того, как уехала.

— Не хочешь вернуться? — Оливия остановила машину около небольшого кафе и повернулась к ней.

— Надо обдумать, — улыбнулась Эшли. — Я не плохой биттер.

— Очень скромно, — рассмеялась Оливия, выходя из машины. — Брук говорит, что ты лучший бьющий с которым она играла.

— Ну, мне не часто приходилось играть, пока я была в Нью-Йорке, так что лучше я пока воздержусь от того, чтобы нахваливать себя.

Открыв дверь, Оливия остановилась, пропуская Эшли вперёд.

— Значит ли это, что ты в команде?

— Пытаешься меня завербовать? — усмехнулась Эшли

— Почему бы и нет.

Они уселись за столик у окна. Эшли остановила свой выбор на салате из свежих овощей и капучино, а Оливия заказала картошку с беконом и чай с ванильным кексом.

— Следующая игра только через неделю. Так что у тебя есть время подумать об этом, — продолжила тему Оливия.

— Хорошо. Значит работа, рыбалка, бейсбол и никакой личной жизни, — подытожила Эшли

— Так и есть, — девушка улыбнулась. — А что на счёт тебя?

— Учитывая, что я только что переехала, то ничего кроме работы и друзей. Пока я остановилась в гостевом домике Брук. Мой дом неподалёку, и я собираюсь сделать там ремонт. Вчера у нас был замечательный домашний ужин.

— И никаких отношений? — Оливия с интересом посмотрела на неё.

— Не уверена, что я хочу этого, — ответила Эшли, улыбнувшись официанту, принёсшему заказ. — Вернее, даже уверена, что нет.

— Понимаю, — кивнула в ответ Оливия. — Я не застала тебя, когда ты работала здесь, но я слышала, что произошло с твоей подругой. Мне очень жаль.

Быстро выдохнув, Эшли подняла глаза от тарелки и встретилась с ней взглядом.

— Просто я думаю, раз уж мы напарники, то можем говорить друг с другом открыто. Я не наводила о тебе справки. Капитан рассказал мне, — продолжила Оливия

— Мой дом в пяти минутах от дома Брук, — произнесла Эшли, переведя взгляд на улицу за окном. — А я даже не зашла туда. Я не была в нем с тех пор, как уехала. С тех пор, как не стало Хейли. Не могу себя заставить.

— Я понимаю, — внимательные серые глаза смотрели на неё с сочувствием.

— Боюсь, что стоит перешагнуть порог, это обрушиться на меня, — Эшли замолчала. — Там все осталось так, словно она только что вышла и сейчас вернётся. Знаю, что прошло много времени, — она посмотрела на Оливию. — Но все ещё виню себя.

— Винишь себя? За что?

— Если бы мы не выехали на задержание в тот день, я работала бы на своём участке. И приняла бы вызов. Возможно, я успела бы…

— Эшли, — Оливия наклонилась ближе, и накрыла ладонью её руку. — Я читала рапорт. Все произошло быстро. Когда поступил вызов, перестрелка уже закончилась. Ты ничего не смогла бы сделать.

С трудом сглотнув, Эшли кивнула.

— Наверное, ты права.

— Прости, мне не стоило заводить этот разговор, — с огорчением произнесла Оливия.

— Ничего. Сегодня мне везёт на неудачные темы, — вздохнула Эшли. — Брук тоже любит поговорить по душам.

— Радует, что я не одна такая, — девушка улыбнулась в ответ. — А чем отличилась Брук?

— Уже пытается устроить мне свидание с коллегой Лорен.

Оливия рассмеялась, принимаясь за свой обед.

— Ну и? Ей удалось тебя уговорить?

— Мне удалось замять тему, но она очень упряма, — улыбнулась Эшли.

— Не хочешь сходить?

— Неа, даже думать об этом не хочу. Могу предложить ей тебя.

— Я предпочитаю знакомиться сама. Так я, по крайней мере, уверена, что девушка мне нравится, — рассмеялась Оливия.

Их пейджеры просигналили одновременно.

— Это из участка, — произнесла Эшли.

— Я позвоню, — Оливия достала телефон и набрала номер. — Да, сэр. Да, мы вместе. Хорошо, сейчас будем.

— Что там?

— Пропал ребёнок. В лесу по той же трассе, несколькими километрами дальше. Сейчас организуются поиски, — Оливия быстро допила чай. — Поехали. Нас ждут в участке.

*****

Капитан встретил их, стоя на пороге своего кабинета.

Адам и Марк, одетые в полицейскую форму, суетились у своих столов.

— Так, детектив Говард, детектив Девис, наш отдел уже взял это дело под свою ответственность. Берите рацию и сейчас же выезжайте на место. И не возвращайтесь оттуда без ребёнка.

— Конечно, сэр, — Оливия распахнула дверки шкафчика, доставая оттуда форму и тёплые куртки.

— Адам, если ты готов, бери Хейз и Джо и выезжайте. Марк поедет за тобой, — капитан повернулся к двери, в которой появилась Брук, одетая по всей форме. — Ты поедешь с Марком, Эшли и Оливией.

— Сэр, нам надо переодеться, — нахмурилась Эшли, посмотрев в сторону ухмыляющегося Адама.

— Мой кабинет к вашим услугам, детективы. Я прошу вас поживее, — капитан грозно посмотрел на мужчину и тот, схватив ключи, выскочил из кабинета.

Через пять минут они выехали из участка на патрульной машине. Марк сидел за рулём. Брук устроилась на переднем сиденье.

— Что-нибудь известно? — поинтересовалась Эшли, подтягивая ремень кобуры на поясе.

— Не очень много. Как я понял, ребёнок уснул, и родители оставили его в машине, а сами пошли прогуляться. Когда они вернулись, ребёнка уже не было, — ответил Марк, включая сигнальные огни, чтобы объехать пробку.

— Сколько ребёнку? — спросила Брук.

— Четыре года.

— Черт, — Брук оглянулась на Эшли. — Надеюсь, что он просто вышел и заблудился.

— Я бы не стал так этому радоваться. Там довольно густой лес. Даже если он заблудился, найти его будет нелегко, — возразил Марк.

— Во сколько это произошло? — спросила Оливия, посмотрев на часы.

— Около девяти утра.

— И они только спохватились? — раздражённо спросила она. — Уже два часа дня.

— Они пытались найти его сами, — Марк пожал плечами. — Дети часто теряются и обычно не уходят далеко. Мой старший как-то потерялся в торговом центре. Мы искали его почти час. Делали объявления, а он просто зашёл в игровую комнату, пока воспитатель отвлёкся, и все это время был там, пока они не выяснили, что один ребёнок у них лишний.

— Я всегда держу Тайлора за руку, когда мы в магазине или где-то ещё, — Брук покачала головой.

— Он у тебя ещё слишком мал, погоди пару лет и не успеешь отвернуться, как его уже нет, — рассмеялся Марк. — Тут нужны глаза на затылке.

— Ты меня пугаешь, — улыбнулась Брук.

Они выехали из города и помчались на пригородной трассе.

— Как далеко это от первого места преступления? — спросила Оливия, доставая из сумки карту.

— Не узнаем пока не приедем, — ответил Марк. — Но где-то поблизости.

*****

Они съехали с центральной трассы и, проехав ещё несколько километров по узкой асфальтированной дороге, увидели впереди стоящие на обочине полицейские автомобили.

— С кем тут можно поговорить? — поинтересовалась Эшли, подойдя к первой же патрульной машине. — Отдел убийств.

Высокий молодой полицейский смерил её быстрым взглядом и кивнул в сторону заляпанного грязью внедорожника.

— Вон там шериф.

— Спасибо.

Оливия последовала за ней, а Брук остановилась расспросить поподробнее патрульного.

— Вы шериф? — спросила Эшли, обращая на себя внимание человека в форме болотного цвета.

— Да, это мой район. Я слежу здесь за порядком, — ответил он.

Эшли достала свой значок.

— Отдел расследования убийств, — она не успела продолжить, так как рядом раздался громкий женский вскрик.

Молодая женщина, стоящая в паре шагов от них, обмякла, повиснув на шее невысокого, худощавого мужчины.

— Родители, — пояснил шериф.

— Я поговорю с ними, — Оливия шагнула в сторону пары.

— Давайте отойдём, — предложила Эшли шерифу. — Покажите мне, где это произошло.

— Несколько дальше по грунтовой дороге, в лесу, — ответил он, одобрительно оглядев её высокие сапоги на шнуровке. — Пройдемте.

— Секунду, — Эшли оглянулась, найдя глазами Брук, стоящую у патрульной машины и беседующую с девушкой в форме. — Брук, ты нужна мне, — крикнула она. — Пойдемте. Это наш эксперт-криминалист.

— Вы полагаете, что его убили? — негромко произнёс шериф, направившись в лес.

— Пока рано делать выводы, — ответила Эшли.

— Но того ребёнка нашли совсем недалеко отсюда.

— Надеюсь это совпадение.

Они дошли до машины, стоящей на небольшой полянке у дороги.

— Здесь они остановились, — произнёс шериф.

— Сколько человек тут уже побывало? — Брук осмотрела землю под ногами.

— Думаю много. Сами родители бегали вокруг несколько часов, прежде чем позвонили нам, — ответил шериф.

— Машина стояла прямо здесь? — Эшли обошла машину и огляделась. — Надо отцепить это место, — она достала рацию и переключила чистоту. — Адам, слышишь меня? Надо оцепить площадку около автомобиля.

— Сейчас подойду, — отозвался он сквозь треск.

Брук тем временем осматривала дверцу машины и, поставив рядом чемоданчик, снимала отпечатки.

Эшли подошла ближе и заглянула внутрь.

— Возможно, он проснулся и вышел сам. Я не вижу следов борьбы, — она ещё раз оглядела почву вокруг. — Хотя здесь уже все затоптали. Если он отошёл и потерялся, насколько далеко он мог уйти?

— Здесь лес на несколько сотен километров. Заповедная зона, — шериф покачал головой.

— Есть животные?

— Конечно есть, — кивнул он.

— Ну что? — Эшли вновь подошла к Брук.

— Сейчас подъедет передвижная лаборатория. Посмотрим отпечатки, — отозвалась она, выпрямляясь.

— Я пока не вижу ничего, что бы говорило, что это нападение, — с сомнением произнесла Эшли. — Но все же, мы не можем исключить этого.

Появился Адам с лентой и принялся огораживать площадку, где стоял автомобиль.

— Если это похищение, то его давно уже увезли подальше отсюда, — заметил шериф.

— А если нет, то он все ещё где-то в лесу, — ответила Эшли. — Нам надо организовать поиски.

— Спасателей уже вызвали, — Адам обмотал остаток ленты вокруг дерева.

— Нужно определиться, сколько человек будут участвовать в поиске, — решила Эшли. — И организовать что-то вроде штаба. Давайте вернёмся к дороге.

Через час на месте было уже около сорока полицейских и патрульных, отряд спасателей и более ста человек добровольцев. Было решено, что поиском будут руководить спасатели. На карте были отмечены сектора и все, разбившись на группы, занялись прочёсыванием местности.

*****

К девяти вечера в лесу стало абсолютно темно, но несмотря на это, к штабу стягивались новые группы добровольцев. Всем было приказано выйти из леса, так как было решено запустить тепловизоры. Они собрались у машины передвижной лаборатории отдела.

— Никто не знает, какую температуру обещают сегодня ночью? — спросил Марк, стряхивая с куртки прилипшие листья.

— Не ниже восьми градусов, — ответила Оливия, прислонившись к кабине грузовичка.

— Брук не нашла никаких отпечатков, кроме родителей и ребёнка, — Эшли обвела взглядом стоящие вдоль дороги машины и группы людей. — Капитан сказал, что возбуждено дело о покушение на убийство несовершеннолетнего, но пока ничего не указывает на то, что ребёнка похитили.

— Ничего, кроме места, где это произошло, — согласился Адам.

— Родителей отпаивают успокоительными. Лучше бы отправили их домой, — Оливия вздохнула. — И кажется, начинается дождь.

— Я бы ни за что не уехал, зная, что мой ребёнок один ночью в лесу, — возразил Марк.

— У матери уже была истерика. Если у неё произойдёт срыв, это делу не поможет, — вздохнув, Оливия откинула голову и закрыла глаза. — Сколько времени может провести ребёнок в лесу в такую погоду?

— Бывали случаи и по нескольку дней, — ответил Марк. — Будем надеяться, что нам повезёт найти его раньше.

— Телевизионщики уже растрепали об этом во всех новостях, — Адам посмотрел на машину с логотипом телевизионной компании. — Желающих помочь все больше, а нас выгнали из леса.

Эшли огляделась, ища глазами фигуру Брук и, заметив её рядом с полевым штабом, разбитым неподалёку, направилась туда. Брук стояла рядом с молодой светловолосой девушкой в полицейской форме.

— Есть что-нибудь? — подойдя, Эшли положила руку на её плечо.

— Пока тепловизоры ничего не нашли, — отозвалась Брук. — Надо запускать обратно людей.

— Все равно мы сейчас ни черта не видим в лесу. Можем пройти в двух шагах от него и не заметить, — ответила Эшли, переведя взгляд на стоящую рядом девушку.

— Шерил Блексмит, — представилась та, протягивая ей руку. — Офицер патрульной службы.

— Эшли Говард.

— Шерил неделю назад перевелась в наш участок, — добавила Брук. — Наверное, поэтому мы ещё не встречались.

— Я работала в центральном управлении, — подтвердила Шерил. — Температура опускается. Если я мёрзну в тёплой куртке, то как с этим может справиться маленький ребёнок. Я согласна с Брук, что надо искать. Нас много. Мы можем встать плотнее, и делать это в темноте.

— Утром должны приехать кинологи с собаками, но к тому времени здесь все будет окончательно затоптано и никакого смысла в этом уже не останется, — Эшли наблюдала за экранами, над которыми склонились спасатели. — К тому же, если дождь разойдётся, это окончательно смоет следы.

— Они сказали, что через час мы сможем возобновить поиски, если результатов от их аппаратуры не будет, — произнесла Брук. — Только через час я уже окончательно промокну и замёрзну.

— Не знала, что криминалистов задействуют в полевой работе. Сразу видно, что ты к этому не готова, — мягко улыбнулась ей Шерил. — У меня в машине есть термос с горячим чаем.

— Ты меня просто спасаешь, — рассмеялась в ответ Брук. — Я твой должник.

— Я это запомню, — Шерил легко коснулась её руки. — Сейчас принесу.

— Что это было? — Эшли посмотрела в след уходящей девушки.

— Что? — переспросила Брук удивлённо.

— Мне показалось или ты флиртуешь?

— Тебе показалось, — отмахнулась Брук. — Она симпатичная, но слишком молодая.

— Ты улыбалась ей своей фирменной улыбкой, — усмехнулась Эшли. — Думаешь, я не помню?

— У меня нет фирменной улыбки.

— Есть, и ты улыбалась именно ей, — рассмеялась Эшли. — Если Лорен узнает, она оторвёт тебе голову.

— Да я просто пытаюсь не замёрзнуть, — Брук поглубже запахнула куртку. — И ты ведь не станешь ей рассказывать?

— Не стану, если ты не будешь переходить границы, — ответила Эшли с улыбкой. — Пойду, поговорю с руководителем поисков.

*****

Через час вновь был организован поиск. Люди шли цепью, освещая пространство вокруг себя лучами фонарей. По рации доносились переговоры руководителей групп, которые отмечали проверенные квадраты и направлялись дальше. Ночь казалось бесконечной. Ноги скользили по мокрой траве, ветки то и дело били по лицу. Дождь то утихал, то начинался вновь. Они проверили все уже на несколько километров вперёд, но так ничего и не нашли. В четвёртом часу ночи группа, в которой была Эшли, вернулась на дорогу. Оливия, запинаясь, шла рядом, да и Эшли едва передвигала ноги.

— Мне надо присесть, хотя бы на пару минут, — простонала Оливия, направляясь к их машине. — У меня промокли ноги, и я окоченела.

Эшли дотронулась до её ладони, которая была холодной как лёд.

— Включи двигатель и погрейся, — произнесла она. — И сними обувь.

— А ты? — девушка остановилась, поворачиваясь к ней.

— Я сейчас приду. У нас есть час, чтобы отдохнуть, пред тем, как группа выдвинется вновь. Может, раздобуду для нас чего-нибудь горячего.

— Ты создана для полевой работы, — устало улыбнулась Оливия. — Не замечала в тебе столько энергии, когда мы проводили опросы по делу.

— Иди, — Эшли подтолкнула её к машине.

Направившись к штабу, она поговорила со спасателями. Ни одна из групп не нашла никаких следов ребёнка. Небо уже начинало светлеть и было страшно думать о том, как мог провести эту ночь в лесу потерявшийся четырёхлетний малыш. Эшли продолжала надеяться, что это дело не связано с тем, над которым они работали, потому что если бы это было так, то все, чем они занимались сейчас, не имело никакого смысла.

— Эш, наконец-то я тебя нашла, — раздался за спиной голос Брук. — Твой телефон недоступен.

— Он сел.

— Пойдём, — Брук взяла её под руку и повела вдоль дороги.

— Куда ты меня тащишь? Я только что выбралась из леса. Можно я вернусь и посижу в машине?

— Пойдём. Джейд привезла нам перекусить.

— Джейд? — переспросила Эшли.

— Да. Я предупредила Лорен, что возможно задержусь тут. У неё сегодня ночная смена, но, наверное, она позвонила Джейд. Там дорогу перекрыли, слишком много машин, так что она остановилась где-то чуть дальше.

Они шли вдоль рядов автомобилей, среди которых тут и там толпились группы людей. Патрульные машины освещали дорогу, мигая разноцветными сигнальными огнями.

Когда Эшли увидела Джейд, стоящую рядом с белоснежным спортивным автомобилем, в распахнутом светлом полупальто, стильных тёмных брюках и сапожках на высоком каблуке, то не смогла сдержать улыбку.

— Вижу, что у вас хорошее настроение, — улыбнулась Джейд, пройдясь взглядом по её намокшей одежде. — Подумала, что стоит позаботиться о близких, прежде чем лечь спать.

— Спасибо, дорогая, — с благодарностью ответила Брук. — У Тайлора все нормально? Я попросила Ивон остаться сегодня с ним.

— Да, все хорошо, — Джейд открыла дверцу и достала спортивную сумку. — Здесь чай, кофе и бутерброды. На большее я в это время суток, к сожалению, не способна.

— Ты чудо, — Брук обняла её и поцеловала в щёку.

— Ммм, я тоже так думаю, — усмехнулась Джейд, посмотрев на Эшли. — Не хочешь тоже отблагодарить меня? — она чуть приподняла бровь.

— Думаю, не стоит, — улыбнулась в ответ Эшли. — Но спасибо, что вспомнила о нас. Это действительно очень кстати. Здесь довольно холодно, сыро и есть уже хочется ужасно.

Джейд улыбнулась, наблюдая как Брук, поставив сумку на капот, вытащила из неё бутерброд и набросилась на него с таким видом, будто не ела несколько дней.

— Это Лорен вытащила тебя из постели посреди ночи, чтобы привезти все это? — поинтересовалась Брук.

— Вообще-то я ещё не ложилась. Она позвонила, когда я была в клубе. Я просто заехала домой и собрала все, что обнаружила в холодильнике.

— Как ты нашла нас? — Брук открыла крышку термоса, и налив чай, протянула Эшли.

— В соцсетях это новость номер один. Есть координаты, а я умею пользоваться гаджетами, — усмехнулась Джейд, переводя взгляд на Эшли. — Может вам лучше поехать домой и вернуться утром? Выглядите кошмарно.

— Мы не можем уехать. Это наша работа, но ещё раз спасибо, что позаботилась о нас, — ответила Эшли, чувствуя, как горячая жидкость согревает её желудок.

— Всегда пожалуйста, — серьёзно ответила Джейд, глядя ей в глаза.

Эшли замерла, когда, протянув руку, Джейд дотронулась до её волос и вытащила из них запутавшийся листик. На секунду под этим взглядом ей вдруг показалось, что они остались одни.

— Могу я ещё что-нибудь для вас сделать? — произнесла Джейд негромко.

— Да, останься с Тайлором, пока Лорен не придёт с работы, — Брук закинула термос в сумку.

— Хорошо, — кивнула Джейд. — Собираетесь надолго задержаться здесь?

— Пока не будет результата, — Эшли допила чай и отдала стаканчик Брук.

— Тогда удачи вам, — кивнула Джейд. — Постарайтесь не простудиться.

— Как скажешь, — улыбнулась ей Брук.

Задумчивый взгляд Джейд ещё раз скользнул по лицу Эшли и, повернувшись, она открыла дверцу и села в машину.

Эшли забрала из сумки термос с кофе и пару бутербродов и направилась к машине, в которой её ждала Оливия.

— У меня для тебя кое-что есть, — произнесла она, усаживаясь рядом и протягивая ей термос.

— Ты кого-то убила за это? — улыбнулась Оливия. — Боже, как хорошо, что у меня теперь есть напарник.

— Это тоже тебе, — Эшли протянула ей один из бутербродов.

— Хочешь за это мою душу?

— Тебе так легко угодить, — заметила со смехом Эшли, с наслаждением откусывая бутерброд.

— Я бы не сказала, но у тебя получается, — отозвалась Оливия, подмигнув ей. — Я снова жива.

Эшли промолчала, вдруг подумав о Джейд, приехавшей сюда посреди ночи для того, чтобы просто привезти им еды. Возможно, к ней лично это не имело никакого отношения, а дело было лишь в Брук. Но почему-то ей казалось, что Джейд думала и о ней тоже. Она была уверена, что хорошо знает такой тип людей. Но что-то в Джейд заставляло думать, что с ней не все было так однозначно. Сегодня она выглядела как человек, который заботится о своей семье, а не как законченная эгоистка. К тому же надо было признать, что её обаяние и привлекательность были настолько подавляющими, что их было сложно игнорировать.

— О чем задумалась? — спросила Оливия, пытаясь вытянуть ноги под рулевой колонкой и устроится поудобнее.

— Подумала, как хорошо иметь семью, которая заботится о тебе, — ответила Эшли, складывая мусор в пакет.

— С чего вдруг такие мысли?

— Этот кофе и бутерброды привезла для Брук сестра Лорен.

— Ааа, понятно, — потянула Оливия. — Ну, раз Брук поделилась с тобой, ты тоже часть её семьи. А ты поделилась со мной. Возможно, все мы одна большая семья, — девушка улыбнулась. — Если я сейчас не начну двигаться, то усну.

— Ты согрелась?

— Да, мне почти хорошо, благодаря тебе.

— Пойдём. Скоро утро. Даже думать не хочу, как ребёнок мог пережить эту ночь, — вздохнув, Эшли выбралась из машины. — Схожу к спасателям. Пусть определят для нас новый сектор для поиска. Собери пока ребят.

— Спроси, нет ли у них батареек для фонариков? Наши почти не светят.

Эшли кивнула и направилась в сторону штаба.

*****

Все следующее утро поиски не останавливались ни на час, но можно было почувствовать, как надежда в людях постепенно угасает. Добровольцев было столько, что спасателям стало трудно их координировать. Вернувшись к обеду Эшли уточнила план дальнейших поисков в штабе, нашла Оливию, присевшую на поваленный ствол дерева, и устало опустилась рядом.

— Они отправляют часть добровольцев домой, — сообщила Эшли.

— Что? Почему?

— Народу слишком много, — Эшли вздохнула, наблюдая как Марк, держа в руках два стаканчика, направляется к ним, стараясь не поскользнуться на мокрой траве.

— Горячий чай, — произнёс он.

— Спасибо, друг, — отозвалась Оливия.

— Этой ночью обещают заморозки, — произнёс он, посмотрев в сторону леса.

— Он должен быть где-то здесь, — упрямо отозвалась Эшли. — Малыш мог далеко уйти.

— Тогда он должен был отозваться. Мы создали столько шума, что он не мог не услышать, — возразила Оливия.

— Он напуган. Возможно, забился куда-нибудь и прячется. Ночью мы могли пройти мимо него в двух шагах и не заметить, — Марк покачал головой. — А возможно с ним что-то случилось, и он ранен. Если мы не найдём его до вечера шансы сделать это позже катастрофически уменьшатся.

— Может быть, мы что-то упустили, — Эшли быстро поднялась. — Я хочу ещё раз осмотреть машину.

— Мы осмотрели все несколько раз, — Оливия устало посмотрела на неё. — Если бы там что-то было, мы заметили бы это вчера.

— Я все же посмотрю, — Эшли направилась в сторону, где все ещё стояла машина, оцепленная полицейской лентой.

Она ещё раз осмотрела салон, её взгляд остановился на маленьком игрушечном автомобильчике, валявшемся на заднем сиденье.

— Ты знаешь, что здесь не за что зацепиться, — сказала Оливия, подошедшая следом.

— Этот случай не связан с нашим убийством, — Эшли опустилась на колени, заглядывая под машину. — Невозможно спланировать похищение, когда родители и сами не знали, где остановятся, пока не приехали сюда. Если бы кто-то следил за ними, его было бы сложно не заметить, — она огляделась. — Отсюда хорошо просматривается дорога. Они не слышали шума, и отошли не настолько далеко, чтобы не увидеть подъехавшую машину. И криков они тоже не слышали, — повернувшись к машине, Эшли посмотрела на открытую заднюю дверь. — Он просто проснулся и вышел. Наверное, даже не напугался, а пошёл их искать.

— Ты думаешь, он успел бы далеко уйти, пока они не спохватились? — Оливия покрутила головой. — Хотя, если он пошёл вдоль дороги в сторону тех зарослей, то дальше мог и не услышать, как его ищут. Но мы проверяли все ближайшие сектора по несколько раз, — она достала из кармана карту и развернула её, покрутив в руках.

Эшли подошла и, забрав карту, перевернула другой стороной.

— Я бы не хотела заблудиться с тобой в лесу. Ты держишь её наоборот, — улыбнулась она.

— Хм, возможно это был бы мой единственный недостаток, а в остальном тебе могло бы понравиться, — пошутила Оливия, склоняясь над картой вместе с ней.

— Вряд ли он пошёл прямо в лес, — произнесла Эшли, ещё раз осматриваясь. — Допустим, он направился вдоль дороги.

— Что у вас за совещание? — к ним присоединились Адам и Марк, а следом за ними подошли и Джо с Хейз.

— Пытаемся понять, куда мог пойти ребёнок, — ответила Оливия.

— Я думаю сначала он шёл вдоль дороги, — произнесла Эшли, проведя пальцем по тонкой полосе, отмечающей грунтовую дорогу на карте.

— Мы проверяли все сектора в эту сторону, — ответил Адам, заглядывая ей через плечо.

— Да, а если он пошёл по дороге в другую сторону? — Эшли подняла голову. — Туда, откуда они приехали.

— Он не мог видеть, откуда они приехали. Он спал, — возразила Оливия.

— Допустим, он увидел просвет в конце грунтовой дороги, — предположила Эшли.

— Вчера группа проверяла полосу по другую сторону, — ответил Джо.

— Но судя по карте, эта дорога тянется дальше вглубь на несколько километров, — заметила Эшли.

— Хочешь проверить там? — Марк внимательно смотрел на карту.

— Поговорю с руководителем штаба, — кивнула Эшли. — Да, хочу проверить другую сторону леса.

— Хорошо. Посмотрю, не зарядились ли наши рации, — согласился Адам. — Прогуляемся в другую сторону.

*****

Они перешли дорогу, вдоль которой стояли ряды машин и, разделившись, направились вдоль грунтовой дороге вглубь леса. У Эшли уже рябило в глазах от разноцветных опавших листьев, лежащих на земле. Она улыбнулась, наблюдая как Оливия, чертыхаясь, перебирается через упавшее дерево, а потом заглядывает под него.

— Недавно я думала, как мало время провожу на природе, — произнесла Оливия, стряхивая с брюк прилипший мох. — Постоянно приходится либо околачиваться в подворотнях, либо сидеть в офисе или в машине. Теперь я наконец-то нагулялась вдоволь.

— Представь, что это поход, — улыбнулась в ответ Эшли.

— Видела я такие походы знаешь где?

— А мне нравится в лесу. Мой отец любил охоту и, когда я была маленькой, иногда брал меня с собой. Было здорово гулять по лесу, представляя, что я одна, — призналась Эшли.

— Почему-то меня это не удивляет. А где сейчас твой отец?

— Живёт в Вашингтоне, — Эшли посмотрела на серое небо над ними. — Мы редко видимся.

— Кем он работает?

Эшли взглянула на неё и отвела взгляд, зашагав дальше.

— Он зам директора секретной службы.

— Ууххх, — присвистнула Оливия. — Так это он хотел, чтобы ты стала детективом?

— Нет. Он хотел, чтобы я работала в ФБР, а я не захотела уезжать из Сиэтла.

— А твоя мама?

— Она ушла от нас, когда мне было десять. Живёт где-то в Европе. Мы не поддерживаем связь, — Эшли посмотрела на часы.

— Сколько мы прошли? — спросила Оливия.

— Километров семь.

— Четыре часа дня. Пора возвращаться. Скоро начнёт темнеть, — предложила Оливия.

— Ты права, — Эшли включила рацию. — Давайте выдвигаться обратно, ребята.

— Тоже хотел предложить. Мы увязли в болоте и промокли по самые яйца, — отозвался Адам.

— Тебе стоит их приберечь, — поддела его Оливия.

— Ты обо мне так беспокоишься, Лив. Передумала на счёт свидания? — раздался весёлый голос Адама в динамике.

— Не надейся. Я беспокоюсь о твоих будущих детях, — ответила она.

Они развернулись и пошли обратно, продолжая сканировать пространство глазами.

— Бог мой, — прозвучал вдруг голос Марка. — Кажется, мы кого-то нашли.

— Что у вас, Марк? — быстро спросила Эшли, останавливаясь и с волнением сжимая рацию.

— Мы нашли мальчика, — чётко произнёс Марк. — С ним все в порядке. Он жив.

— Выходите на дорогу, — Оливия встретилась глазами с Эшли, и улыбка расплылась по её лицу.

— Он не ранен? — Эшли вцепилась в рацию, не веря своим ушам.

— Нет, с ним все хорошо. Мы идём к вам. Сообщите на базу.

Эшли сменила канал, перейдя на частоту спасателей.

— Группа четыре. Мы нашли ребёнка. Возвращаемся к штабу. Как поняли?

— Приём. Группа четыре. Повторите сообщение.

— Мы нашли мальчика. С ним все в порядке. Мы возвращаемся.

— Группа четыре. Вас поняли, поздравляем. Вы молодцы, ребята.

— Это чудо, — Оливия с облегчением смотрела на неё. — Знаешь, я так рада, что готова тебя обнять, но у меня даже на это нет сил.

— Отличный день, Лив, — Эшли легко коснулась её плеча, заметив удивлённое выражение на лице напарницы. — Думаю после того, как мы провели ночь в лесу, я могу тебя так называть?

— Конечно, — кивнула Оливия улыбаясь.

Через несколько минут они увидели Адама и Марка, пробирающихся к ним через кусты. Адам держал на руках маленького мальчика, закутанного в огромную куртку Марка.

— Он немного замёрз, а в остальном в порядке, — усмехнулся он. — Даже не напуган.

— Привет малыш, — Эшли заглянула в большие детские глаза. — Хочешь к маме?

Ребёнок быстро закивал в ответ.

— Отлично. Она тебя уже давно ждёт. Давай вернём ей её солнышко, — улыбнулась она.





Глава 3

Вместе с Брук они ввалились в дом, в промокшей, грязной одежде. Лорен встретила их напряжённым, внимательным взглядом.

— Все в порядке. Мы его нашли, — улыбнулась Брук устало.

— Нашли? С малышом все в порядке? — Лорен принялась стягивать с Брук мокрую куртку.

— Немного замёрз. Его с матерью отправили в больницу, — кивнула Эшли.

В дверях гостиной показалась Джейд, держа на руках маленького мальчика.

— А вот и мама вернулась, — произнесла она, отпуская его.

Брук присела и протянула руки сыну, который сразу же бросился в её объятья.

— Боже, как я рада тебя видеть, зайчик, — улыбнулась она.

— Он постоянно спрашивал, где ты, — Джейд наблюдала за ними. — Пришлось отвлекать. Мы играли в лего.

— И теперь в нашей гостиной невозможно пройти, — добавила Лорен.

Брук подхватила ребёнка на руки и, поднявшись, повернулась к Эшли.

— Познакомься с тётей Эшли. Она подруга твоей мамы, — улыбнувшись, произнесла она.

Большие серые глаза мальчика распахнулись, когда он с любопытством уставился на неё.

— Привет, — Эшли протянула ему руку. — Как тебя зовут?

— Тай, — малыш протянул ей свою маленькую ручку. — Ты будешь играть в лего?

— Зайчик, сейчас мама и Эшли очень устали, — Брук нежно поцеловала его в щёку. — Она поиграет с тобой в другой раз.

— Обещаю, — кивнула Эшли. — Он твоя точная копия, — она оглянулась на Лорен.

— За это я люблю его ещё больше, — рассмеялась Брук.

— Иди ко мне, — Лорен забрала Тайлора из рук Брук. — Вам надо переодеться. Вы похожи на бродяг. Я собираюсь приготовить ужин.

— Извини. Сейчас единственное, чего я хочу, так это спать, — Эшли покачала головой.

— Тогда мы оставим тебе его в холодильнике. Если проснёшься, можешь просто прийти и разогреть, — согласилась Лорен. — Джейд, присоединишься к нам?

— Нет, спасибо. Я собираюсь встретиться с Рене, — Джейд посмотрела на Брук, а потом на Эшли. — Просто хотела дождаться хороших новостей. Здорово, что с ребёнком все в порядке.

— Это чудо, что он не пострадал, — Брук с трудом смогла выбраться из сапог. — Я готова рухнуть прямо здесь.

— Пойду к себе, — устало пробормотала Эшли. — Какое счастье, что завтра воскресенье.

— И не говори, — согласилась Брук.

— По всей видимости, в зал ты завтра не пойдёшь? — Джейд посмотрела на Брук, одевая короткую чёрную куртку.

— Это почему? Конечно, пойду, — ответила Брук. — Эш, пойдём завтра утром с нами в зал?

— Почему нет? — пожала плечами Эшли. — Завтра, все что угодно, а сейчас спать. Хорошего всем вечера.

Эшли вышла на задний двор и по тропинке прошла к своему домику. Скинув у порога одежду, она сразу прошла в душ и с наслаждением встала под горячие струи, смывая с себя усталость и согреваясь под ними. Она чувствовала, что готова уснуть даже стоя. Выключив воду, Эшли потащилась в спальню и вырубилась, едва коснувшись головой подушки.

*****

Джейд остановила машину на обочине, дожидаясь, когда Рене, стоящая у входа в «Блю Стар» в небольшой компании девушек, присоединится к ней. Наконец дверь машины открылась, и подруга опустилась на пассажирское сиденье. Поправив короткие, вьющиеся, каштановые волосы Рене улыбнулась ей по-мальчишески задорной улыбкой.

— Даже поздороваться не вышла, где твои манеры?

— Если бы я вышла, это затянулось бы ещё на полчаса, а нас с тобой ждут в «Галло», — ответила Джейд, трогаясь с места.

— Элли даже не заметит, если мы немного опоздаем, — пожала плечами Рене. — Как твоя поездка с Нью-Йорк? Ты виделась с Сейдж?

— Да, заехала к ней, и мы поужинали вместе, — кивнула Джейд.

— Как она?

— Выглядит хорошо. Гораздо лучше, чем два года назад.

— Я звоню ей каждую неделю, но даже если что-то будет не так, она ведь, ни за что не скажет.

— Она собирается сделать реконструкцию груди, — произнесла Джейд.

— Это не опасно? — Рене с беспокойством поёрзала на сиденье. — Зачем ей это?

— Потому что она хочет жить дальше, не чувствуя себя неполноценной.

— Сейдж красивая. Ей не о чем беспокоиться, — возразила Рене.

— Мне страшно даже представить себя на её месте. Думаю, если бы было опасно, врачи запретили бы ей делать это, — Джейд вздохнула.

— Когда?

— В этом месяце. Она обещала позвонить перед операцией и держать меня в курсе.

— Хорошо. Возможно, стоит поехать к ней? Может быть, ей будет нужна помощь?

— Если ты будешь там, когда она это сделает, мне будет спокойнее. Может получится поехать вместе.

— Надо уточнить дату, — согласилась Рене и откинулась на кресле. — К Элейн заезжала? Кажется, она приглашала тебя на одну из своих вечеринок?

— Боже, да, — рассмеялась Джейд. — Это не вечеринки, Рене. Я бы назвала это оргией.

Глаза Рене удивлённо расширились, и она повернулась к подруге.

— Она собирает у себя почти полсотни гостей. Я немного опоздала. У меня был последний съёмочный день, — Джейд усмехнулась. — Когда я приехала, праздник был в разгаре. Честное слово, такого я никогда не видела.

— Ну, и? — Рене приподняла бровь.

— Я сбежала через пятнадцать минут. Единственное, о чем я думала, так это чтобы не засветиться. Половина из её гостей это перекаченные ребята из плейбоя. Клянусь, это тянуло на добротный порно фильм, — рассмеялась она. — То, что она устраивала, когда мы учились не идёт ни в какое сравнение с тем, что у неё твориться сейчас. Я даже не уверена законно ли это. Прямо так и вижу, как всю эту компанию увозят в полицию и моей семье сообщают, что я задержана за непристойное поведение.

— Забавно, раньше на её вечеринках было весело.

— Очевидно, те, кто приходят к ней сейчас, тоже не скучают, — улыбнулась Джейд.

— Но раз уж Элли решила отметить день рождения в «Галло», нам тоже не будет скучно сегодня. Хотя до оргий вряд ли дойдёт, — Рене рассмеялась. — Я надеюсь встретить там ту брюнеточку, которая приезжала как-то с ней. Кажется, это её сестра.

— Ага, только убедись сначала, что ей исполнилось восемнадцать.

Рене весело расхохоталась.

— Я попрошу её показать документы.

Они подъехали к шлагбауму, и охранник проверил их пригласительные. «Галло» был закрытым клубом, и попасть туда без приглашения было невозможно. Оставив автомобиль на стоянке, девушки вошли в широкие металлические двери, и громкая музыка обрушилась на них. В тёмном зале мелькали разноцветные огни. На небольших площадках танцевали полуобнажённые танцовщицы. Джейд почувствовала, как Рене взяла её за руку и потянула в сторону кабинок.

За длинным столом на бардовых кожаных диванах их встречала весёлая компания во главе с именинницей. Напротив, на пилоне, извивалась фактурная татуированная брюнетка с короткой стрижкой. С большинством девушек из компании Джейд уже была знакома и, поздоровавшись, они присоединились к ним. Наполнив стакан соком, Джейд плеснула туда немного мартини и сделала небольшой глоток. Она не любила крепкий алкоголь и редко позволяла себе больше одного бокала. Все внимание Рене уже было обращено на девушку, радом с которой она присела. Джейд знала Элли ещё со школы, и разговор сразу закрутился вокруг бывших знакомых. Через некоторое время Рене выяснила, что девушка, которая так заинтересовала её, находиться здесь с подругой и её настроение заметно упало. Она толкнула Джейд в бок, когда заметила, как та провожает взглядом невысокую шатенку с вьющимися волосами, потащившую своих соседок на танцпол.

— Её зовут Стефани. Кажется, она какое-то время крутилась возле Алекс, — шепнула она ей на ухо. — Секси, да?

Джейд лишь лениво улыбнулась в ответ.

— Алекс будет не в восторге, если узнает, — добавила Рене.

— Я не вижу её здесь, так что меня это не волнует, — ответила Джейд.

Через пару часов компания была уже изрядно навеселе. Большая часть из девушек танцевали, временами пропуская по бокалу чего-нибудь освежающего. Джейд ловила вызывающие взгляды Стефани, которые та бросала на неё.

— Не уезжай без меня, — шепнула она Рене, поднимаясь и направляясь к танцполу.

Рене с усмешкой наблюдала, как Джейд подошла к Стефани и, наклонившись, что-то шепнула на ухо. Взяв девушку за руку, Джейд направилась к винтовой лестнице, ведущей на второй этаж. Там располагались приватные комнаты, в которых уже успели уединиться некоторые из их компании.

Открыв дверь, Джейд остановилась, пропуская свою спутницу вперёд, а затем вошла следом, сменив табличку на «занято». Комната была слабо освещена тусклым светом светильников. Обитые мягкой тканью стены хорошо изолировали её от гулкого шума клуба. Здесь играла спокойная музыка. Девушка повернулась и неуверенно посмотрела на неё.

— Я помню, мы встречались раньше, — начала она. — Но, кажется, тогда ты была не одна.

Джейд вопросительно приподняла бровь, чуть склонив голову.

— Я хотела сказать, что мне показалось, что ты не свободна, — явно волнуясь, Стефани смотрела с некоторым вызовом.

— Сегодня я свободна, — усмехнулась Джейд в ответ.

— Ты мне нравишься, но обычно я не уединяюсь с девушками в первый же вечер, — гордо произнесла Стефани, вздёрнув подбородок. — Я не такая легкодоступная, как ты можешь подумать.

Улыбнувшись уголками губ, Джейд медленно обошла её и встала прямо за спиной.

— Ни о чем таком я не думала. Но, похоже, сегодня не очень обычный вечер, потому что ты все же здесь? — прошептала она ей на ухо, наклоняясь.

— Я подумала, что мы могли бы поговорить, — дрогнувшим голосом произнесла Стефани.

— Если тебе нужны разговоры, Стеф, то предлагаю тебе спуститься вниз и продолжить их, — спокойно ответила Джейд, не двигаясь с места.

Резко развернувшись, девушка подняла голову, оказавшись с ней лицом к лицу.

— Я не против провести время с тобой, — тихо призналась она и её руки потянулись вверх, обнимая Джейд. — Я думала о тебе весь вечер.

— Ну, я надеялась на это, — прошептала Джейд, расстёгивая пуговицы на её блузке.

*****

Утром Эшли разбудил телефонный звонок.

— Ты же не забыла, что мы собирались сегодня в зал? — раздался в трубке голос Брук.

— Не забыла, но я ещё сплю, — Эшли перевернулась на спину, посмотрев на часы. — Ещё только восемь утра.

— Обычно мы выезжаем в девять, так что вставай, одевайся и приходи завтракать. Кофе уже готов. Лорен не отпустит нас, если мы не перекусим.

— Боже, моя мечта выспаться вылетела в трубу, — простонала Эшли. — Буду минут через двадцать.

— Хорошо, мы тебя ждём.

Эшли направилась в душ, а затем, подсушив волосы, собрала спортивную одежду, засунув её в сумку. Из маленького бокового отделения чемодана выпали ключи. Подняв их, она на мгновенье задумалась. Не было никакого смысла откладывать это, но она всячески избегала мысли о том, чтобы пойти в дом, который до сих пор принадлежал ей. Дом, в котором они жили с Хейли. Дом, из которого Хейли ушла в тот день, когда её не стало. Она открыла боковой карман сумки и положила ключи туда. Захватив бумажник, в надежде после зала пройтись по магазинам, она вышла и по дорожке направилась к дому Брук.

Лорен встретила её тёплой улыбкой. Брук допивала кофе из огромного бокала, прислонившись к разделочному столу. Джейд сидела на стуле, вытянув длинные ноги в чёрных обтягивающих джинсах.

— Доброе утро, — произнесла она, широко улыбнувшись. — Брук вытащила тебя из тёплой постели? Как спалось?

— Отлично. Вырубилась сразу, как пришла, — ответила Эшли, с благодарностью кивнув Лорен, протянувшей ей чашку кофе.

— Как самочувствие? — поинтересовалась Брук, поморщившись.

— Все болит, — усмехнулась Эшли. — Кажется, я столько не ходила много лет.

— Если разогреть мышцы станет лучше, — заметила Джейд. — Хотя есть способы снять усталость поприятнее, чем спортзал, — её глаза весело сверкнули.

— Арлин не едет с нами? — повернувшись к ней, Эшли сделала небольшой глоток горячего кофе.

Она не могла объяснить, почему ей все время так хотелось напомнить Джейд про девушку, с которой та жила.

— Ей не нравится бывать в спортзале так рано. Слишком много свободных тренажёров, — Джейд не отвела глаз, и её наглый взгляд прошёлся по Эшли сверху вниз.

— Джейд, — Лорен покачала головой, привлекая её внимание. — Веди себя хорошо. Ты не передумала по поводу сегодняшних заездов?

— Конечно нет. А ты не передумала присоединиться и поболеть за меня? — Джейд беспечно улыбнулась сестре.

— Конечно нет, — в тон ей ответила Лорен.

— А мы, возможно, заедем посмотреть, — вмешалась Брук. — Джейд участвует в мотогонках на стадион-кросс сегодня, — пояснила она для Эшли. — Лорен не выносит даже мысли об этом, а мне это кажется увлекательным зрелищем.

— Если бы вы подумали о том, насколько это опасно, то это престало бы казаться таким увлекательным. Я бы не хотела, чтобы моя сестра разбилась или стала инвалидом, — буркнула в ответ Лорен. — Я сталкиваюсь с этим на работе постоянно.

Джейд поднялась и, подойдя, чмокнула Лорен в щёку.

— Не волнуйся. Все будет в порядке. Я подожду вас снаружи.

Эшли посмотрела ей в след.

— Я никогда не могу быть спокойна за неё. Не знаю за что мне это, — вздохнула Лорен. — И почему она не может жить спокойно, как все нормальные люди?

— Есть такой тип людей, которым нужен адреналин, чтобы чувствовать себя счастливым, — ответила Брук, успокаивающе тронув её за плечо.

— Когда их привозят в качестве пациентов скорой помощи, счастливыми они уже не выглядят, — она серьёзно посмотрела на Брук. — Ты обещала поговорить с ней.

— Она взрослая девочка. Я не могу ей указывать, — Брук шагнула к Лорен и обняла её. — Не волнуйся. Голова у неё на месте.

— Мотогонки. Надеюсь, это спланированное мероприятие? — поинтересовалась Эшли.

— Сегодня да, — кивнула Лорен. — Но иногда она гоняет на неофициальных заездах. Там ставки выше и это не законно и опасно.

— Думаю, тебе действительно стоит поговорить с ней, — поставив пустой бокал, Эшли повернулась к Брук.

— Попробуй сама. Кажется, ты её заинтересовала, может и послушает, — улыбнулась Брук. — Ну что пошли?

— Пошли, — кивнула Эшли.

Джейд ждала их на дорожке у дома, сидя на чёрном спортивном мотоцикле. Брук и Эшли уселись в машину и когда они выехали на дорогу, она обогнала их, поехав впереди.

— Сколько ей лет? Она ведёт себя как ребёнок, — заметила Эшли.

— Иногда, но для ребёнка у неё слишком искушённый взгляд, — рассмеялась Брук. — Она моложе нас на четыре года. Недавно ей исполнилось тридцать.

— Я могу понять Лорен.

— А я понимаю Джейд, — улыбнулась Брук. — И она мне нравится. Я не могу упрекать её в том, как она живёт. Она занимается тем, что любит. Я бы тоже иногда хотела забыть обо всем и сделать что-нибудь, в чем всегда себе отказывала. Это называется свобода, Эш.

— А я думала, что это безответственность, — возразила Эшли.

— Поэтому я и держу себя в руках, — вздохнула Брук. — Я люблю свою семью и это для меня важно. У Джейд этого нет. Она может себе позволить поступать, как ей хочется.

— Почему вы все время забываете про Арлин?

— А почему она тебя так волнует? Она что заинтересовала тебя? — удивилась Брук.

— Кто? Арлин? Конечно нет, — Эшли улыбнулась. — Просто у меня пунктик. Всегда пытаюсь защитить слабого.

— Это не про неё. Ты что не видишь, как удачно она устроилась? Джейд дала ей все.

— Кроме уважения, — заметила Эшли.

— После всего, что сделала, она его не заслужила.

— Тогда, честнее было бы расстаться, чем относиться к ней так.

— Но Арлин это устраивает. Существуют разные модели отношений. Если ты что-то не приемлешь, это не значит, что так же думают другие. Даже если не брать в расчёт материальные блага, думаешь жить с такой девушкой, как Джейд так уж плохо? Уверена, у них бывают и хорошие моменты. Так что не волнуйся за Арлин. Да и вообще, Эш, неужели ты не находишь, что Джейд чертовски привлекательна? Если бы я не была с Лорен и мне встретилась такая девушка…

— Нахожу. Но одно дело признавать это, а другое быть с кем-то вроде неё. Она полная противоположность Лорен и Хейли…

Брук задумалась, сворачивая на стоянку перед фитнес-центром.

— Хейли была очень надёжной и какой-то семейной что ли. Они и правда были похожи с Лорен, — остановив машину, Брук посмотрела на неё. — Я знаю, что сложно найти кого-то похожего, — она положила руку на плечо Эшли. — Но, где-то есть именно та девушка, которая тебе нужна. Надо просто позволить себе подумать об этом.

Они вошли в фитнес-центр и направились в сторону раздевалок. Джейд догнала их по пути.

— Гоняешь, как сумасшедшая, — прокомментировала Эшли, когда она распахнула дверь, пропуская их вперёд.

— Прокатишься со мной, и тебе понравится, — глаза Джейд весело сверкнули.

Она бросила сумку на лавочку и начала быстро скидывать с себя одежду. Эшли тоже принялась раздеваться, но подняв голову, замерла, когда Джейд осталась в одном спортивном лифчике и узких трусиках. Её тело было упругим и подтянутым. Под ровным загаром легко угадывались линии натренированных мышц, движение которых завораживало и притягивало взгляд. Плоский живот, плавные линии бёдер, длинные ноги, небольшая, высокая грудь… Выпрямляясь, Джейд поймала её взгляд и её губы расплылись в самодовольной улыбке. Эшли почувствовала, что краснеет, хоть и постаралась принять невозмутимый вид.

Джейд быстро натянула на себя короткую спортивную майку, темно-синие трико и присела на лавочку, зашнуровывая кроссовки.

— Я готова, чего вы так долго возитесь? — усмехнулась она, устраиваясь поудобнее и глядя на них.

Переодеваться под этим пронзительно острым взглядом вдруг оказалось намного труднее, чем все, что доводилось ей делать за последние несколько лет. Она ощущала его почти как прикосновение и давно не чувствовала такого смущения, от того, что кто-то просто смотрит на неё. У неё были женщины и до Хейли. Да и после на неё часто обращали внимание, как девушки, так и мужчины. Эшли прекрасно знала, что находится в хорошей форме и никогда не волновалась по этому поводу, но сейчас её щеки горели, а пульс бился с бешеной скоростью.

Отвернувшись, она затянула шнурок на поясе и присела на лавочку, обуваясь. Брук, переодевшись, направилась к дверям в спортзал. Джейд поднялась следом, и, дождавшись, когда двери за ней закроются, подошла ближе, опустив руку на её плечо.

— Ты очень красивая, Эшли, — негромко произнесла она.

Подняв голову, Эшли встретилась с её потемневшим взглядом.

— Очень. Ты и сама это знаешь, — мягко и тепло улыбнулась Джейд.

— Стараюсь не думать об этом слишком часто, — усмехнулась Эшли, поднимаясь.

— Давай сходим куда-нибудь вечером? — Джейд убрала руку, но продолжала стоять очень близко.

— Мы уже обсуждали это, — Эшли не смогла сдержать улыбку, внезапно почувствовав облегчение, от того, что в горячем взгляде Джейд плескалось восхищение.

— Я готова обсудить это ещё раз, — мягко произнесла Джейд.

— Пытаешься произвести впечатление?

— Это мне уже удалось, — ухмыльнулась брюнетка, подмигнув ей.

— Успокойся, Джейд, — Эшли наклонилась, собирая одежду и складывая её. — Возможно, мы можем быть друзьями, но тебе не стоит думать о большем.

— Можем начать с дружеского ужина, — быстро нашлась Джейд.

— У меня другие планы, — улыбнулась Эшли. — Пойдём, ты же сама торопилась в зал, — она сложила одежду и направилась к дверям.

— Это было до того, как ты разделась. Сейчас я могу думать только о том, что бы я хотела с тобой сделать, — бросила Джейд ей вслед.

— Тогда постарайся взять себя в руки, — Эшли открыла дверь и оглянулась.

— Как это делаешь ты? — Джейд улыбнулась ей так, что пульс застучал в голове с новой силой.

— Пойдём. Перестань подначивать меня, — покачала головой Эшли.

Они прозанимались почти полтора часа, меняя тренажёры и нагружая разные группы мышц. Несмотря на то, что Эшли и раньше много времени проводила на тренировках, она должна была признать, что Джейд нисколько не уступала ей. Она выполняла упражнения технично и уверенно, и было понятно, что она делает это не первый год и не для того, чтобы просто покрасоваться перед другими. Когда Джейд отошла к мешку, отрабатывая на нем удары ногами, Эшли понаблюдав немного, подошла ближе.

— Добавь немного скорости, — произнесла она. — Удар должен быть более хлёстким.

— Ммм, — Джейд шагнула назад, предолгая ей продемонстрировать.

Эшли резко выбросила ногу, отчего мешок дёрнулся в сторону.

— Ого, да вы опасны, детектив, — улыбнулась Джейд. — Не хотела бы я тебя разозлить.

— У тебя хороший удар, просто чуть резче выкидывай ногу, — Эшли вернулась к Брук, которая устало сползла с велотренажёра.

— Давай закончим на этом, — предложила подруга. — Не хочу, чтобы завтра на работе у меня тряслись руки.

— У тебя никогда не трясутся руки на работе, — возразила Эшли.

— Мы в раздевалку, — предупредила Брук Джейд.

— Пять минут, — отозвалась Джейд.

Переодевшись, они спустились в вестибюль и, заплатив администратору, присели на диван в холле.

— Чем планируешь заняться вечером? Может, выберемся куда-нибудь? — спросила Брук. — Можно сходить в клуб, или в ресторан.

— Мне надо просмотреть записи. У нас по-прежнему ничего нет по нашему делу.

— Тогда сделаем это вместе. Я тебе помогу, — Брук откинулась на спинку.

— Это не обязательно. Сегодня выходной, а у тебя семья.

— Ну, я же буду делать это дома, и моя семья будет со мной, — заметила Брук.

Они проехали за Джейд до стадиона, на котором проводились гонки и, взяв по стаканчику кофе, устроились на трибунах, наполовину заполненных зрителями. Эшли никогда раньше не присутствовала на подобных мероприятиях, но азарт гонки захватил и её. Она с волнением следила за фигурой Джейд, с лёгкостью входящей в повороты. Джейд словно сливалась с мотоциклом в единое целое, и это было завораживающее зрелище. Брук одобрительно кричала рядом, когда Джейд обходила очередного соперника. В какой-то момент голову Эшли заполнили мысли о том, что эта молодая, привлекательная девушка начинает вызывать у неё чувства даже близко не похожие на дружескую симпатию. Она вспоминала потемневший взгляд Джейд, которым она смотрела на неё сегодня и то, что она чувствовала в этот момент. А потом в её памяти возник образ Джейд, целующей её на тротуаре, перед аэропортом. Ощущение мягких, требовательных губ, прижимающихся к её губам и глубокий, чуть хрипловатый голос. Тряхнув головой, Эшли попыталась прогнать навязчивые мысли. Джейд была не из тех девушек, которые ей нравились. Да и вообще за последние пять лет она ни разу не почувствовала ничего, хоть отдалено напоминающее то, что случилось между ней и Хейли, когда они встретились. Но что-то внутри определённо происходило, когда она смотрела на эту самоуверенную брюнетку. Физическое влечение, которое было трудно игнорировать. Оно было не связано с чувствами, как это когда-то было с Хейли, или с желанием физической разрядки, или с недостатком общения. Оно просто возникало, когда Джейд появлялась рядом. Когда она чувствовала на себе взгляд её зелёных глаз. Даже в мыслях Эшли не могла допустить, что между ними может произойти хоть что-то. Джейд была самым неподходящим человеком даже для короткой любовной связи.

Когда они познакомились с Хейли, ей было двадцать пять и все, что было до этого, не могло идти ни в какое сравнение с тем, что Эшли почувствовала тогда. Хейли была красивой, весёлой, уверенной в себе девушкой, которая знала, чего хочет от жизни. Она хотела семью и детей. И в этом они сразу совпали. Уже на первом свидании они разговаривали о детях. А когда через пару недель стали жить вместе уже думали о том, чтобы завести ребёнка. В то время Эшли только начала свою работу в отделе убийств, а Хейли заканчивала интернатуру. Первую попытку завести ребёнка они предприняли через год, но она не увенчалась успехом. После этого было ещё несколько неудач, пока как-то утром Хейли не прислала ей сообщение с фотографией теста с двумя полосками. Эшли заканчивала дежурство и чуть не подавилась остатками остывшего кофе, когда до неё дошёл смысл снимка.

Звонок телефона Брук вывел её из задумчивости. Вздрогнув, она прислушалась к разговору, а когда подруга убрала телефон, посмотрела на неё с немым вопросом.

— Мне нужно уехать. Срочный вызов. Убийство в парке. Капитан распорядился отдать это дело Марку, — пояснила Брук, поднимаясь.

— Я могу поехать с тобой, — предложила Эшли, останавливая её.

— У тебя первый нормальный выходной на этой неделе. Не надо, Эш, — Брук порылась в сумочке и достала ключи. — За мной выехала машина. Возьми мою. Передай Лорен, что я постараюсь не задерживаться.

— Хорошо, — согласилась Эшли.

Она наблюдала, как Брук покинула трибуну, а через некоторое время и сама направилась к выходу. Проехав по знакомым улицам, она остановилась около дома, который когда-то был для неё самым счастливым местом на земле. Достав из сумки ключи, Эшли вышла из машины и подошла к двери. Медленно повернув ключ в замке, она автоматически отметила, как раздался до боли знакомый щелчок. В доме было темно. Лишь немного света проникало сквозь зашторенные окна. Она остановилась на пороге, представив, что сейчас раздадутся шаги и Хейли спуститься по лестнице, встречая её улыбкой и нежным взглядом.

Пройдя в гостиную, Эшли отодвинула шторы, впуская немного света, и обвела взглядом комнату. Здесь все осталось на том же месте, как было в тот день. Эшли не провела больше ни одного дня в этом доме. Её взгляд остановился на чашке и пульте от телевизора, лежащем на кофейном столике. Она помнила, как торопилась тем утром, оставив их здесь. Хейли ещё спала, пробормотав что-то по поводу того, что хочет заехать в банк и снять немного наличности, чтобы в выходные они могли сходить вместе по магазинам и купить кроватку и что-нибудь из новой одежды для неё, так как в свою она уже с трудом помещалась. Ровный слой пыли на полках напомнил ей, как давно это случилось. Глубоко вздохнув, она направилась к широкой лестнице, ведущей на второй этаж. Открыв дверь, Эшли вошла в спальню. Широкая кровать была аккуратно заправлена. Она подошла ближе и подняла брошенную на покрывало светлую футболку с тонкими розовыми полосками. Это была любимая футболка Хейли, в которой она спала. На секунду Эшли показалось, что она сейчас задохнётся. Горло сдавило так, что она не могла вдохнуть. Поднеся футболку к лицу, она уткнулась в неё, желая почувствовать родной запах и закрыла глаза. Любить Хейли было так легко. Рядом с ней Эшли всегда чувствовала себя уверенно и спокойно. Конечно иногда, они спорили и ругались из-за каких-то мелочей, но никогда это не влияло на их отношение друг к другу. Словно то, что они проведут вместе всю жизнь, было данностью. Хейли никогда не давала ей возможности усомниться в этом. Положив футболку обратно Эшли подошла к комоду, глядя на стоящие на нем фотографии. На одной из них они были вместе. Это был их первый совместный отпуск, который они провели на море. Рядом стояла фотография Хейли, на которой та была одна. Эшли взяла её в руки, всматриваясь в знакомые черты. Тёплая улыбка, открытый взгляд серых глаз. Проглотив комок в горле, она вышла из спальни, чувствуя, что ещё немного и её разорвёт от безысходности. Ей хотелось выбежать их дома и бежать так далеко, как только можно, только чтобы хоть немного притупить боль, но сделав несколько шагов вниз по лестнице, Эшли бессильно опустилась на ступеньки и, прижавшись спиной к стене, закрыла глаза. Она не могла сбежать от этого. Куда бы она не уехала, это всегда было с ней, сидело глубоко внутри, накрывало беспросветным отчаяньем. Держа в руках фотографию Хейли, она думала о том, как легко её жизнь сломалась, вместе с уходом этой светлой и любящей её девушки. Хейли забрала с собой все, что было для неё так важно. Тупая ноющая боль в груди чувствовалась почти физически. Сидя на лестнице в полутёмном доме, с закрытыми глазами, она вспоминала моменты, когда они были счастливы. Когда жизнь казалось красочной и наполненной. Когда Хейли просыпалась утром и сонно обнимая, прижималась к ней. Прошло столько времени, а она все ещё скучала по тому нежному чувству, которое возникло между ними с первой встречи и сопровождало все время, что они были вместе.

Растворившись в воспоминаниях, Эшли потеряла счёт времени. Она даже не услышала звука открываемой двери. Джейд нерешительно сделала несколько шагов к лестнице и остановилась, заметив её, сидящей на ступеньках.

— Эээ, привет, а где Брук? — негромко спросила она.

— Её здесь нет, — устало ответила Эшли, не поворачиваясь на голос. — Вызвали на работу.

— Почему ты сидишь в темноте? — Джейд огляделась и поднялась к ней. — С тобой все в порядке?

— Нет, не совсем, — Эшли глубоко вздохнула, пытаясь привести свои мысли в порядок.

Джейд присела рядом, вглядываясь в её лицо. Эшли отвернулась и опустила голову, боясь выдать своё опустошение и боль.

— Могу я чем-то помочь?

Отрицательно покачав головой, Эшли промолчала в ответ.

— Можно? — Джейд аккуратно дотронулась до её руки, все ещё держащей фотографию.

Эшли протянула ей рамку и некоторое время Джейд разгадывала фото в своих руках.

— Она красивая.

— Да, была…

— Мне жаль, — искренне ответила Джейд, поднимая на неё взгляд. — Лорен говорит, что ты очень любила её.

— Больше, чем думала.

Джейд кивнула, накрывая её руку своей.

— Не надо было приходить сюда одной.

— Я не была здесь пять лет. Надеялась, что вернусь, сделаю ремонт и смогу, но… — Эшли запнулась. — Не знаю… я все время думаю, что могла что-то сделать. Я должна была остаться в тот день с ней. Должна была быть рядом. Я отдала бы все, что угодно, чтобы изменить это.

— Эш, пойдём домой. Может быть, Брук уже вернулась. Лорен ждёт нас на ужин, — Джейд заглянула ей в лицо. — Я действительно не знаю, что сказать. Мне очень жаль, что все так случилось. В жизни много несправедливости, но у тебя все обязательно будет хорошо. Пойдём домой.

Эшли, наконец, нашла в себе силы посмотреть на неё.

— Я не смогу здесь жить, — чуть слышно прошептала она.

— Конечно сможешь, — Джейд поднялась и протянула ей руку, помогая подняться. — Не надо думать об этом сейчас.

— Здесь все осталось так, как было в тот день. Как будто время остановилось.

— Пойдём. Давай, выйдем на улицу. Ты похожа на приведение, тебе нужен воздух, — она настойчиво вела её к двери. — Где твои ключи?

Эшли протянула ей связку ключей, а Джейд повернувшись, отдала ей фото.

Они вышли из дома вместе. С удивлением Эшли обнаружила, что на улице почти стемнело.

— Вот, держи, — Джейд вернула ключи, закрыв дверь.

— Брук действительно, наверное, уже дома, — произнесла Эшли.

Она заметила мотоцикл, стоящий рядом с машиной. Глубоко вздохнув, Эшли перевела взгляд на Джейд.

— Я не слышала, как ты подъехала. Как все прошло? Выиграла все заезды?

— Не все, — улыбнулась Джейд. — Только те, что планировала. Нужно теперь придумать, на что потратить призовые. Может всё-таки согласишься поужинать? С такими деньгами сегодня я могу позволить себе самый дорогой ресторан в городе, — пошутила она.

— А я надеялась, что ты отказалась от этой мысли, — слабо улыбнулась в ответ Эшли.

— Не надейся. Я очень упрямая. Никогда не отступаю, пока не получу то, что хочу, — Джейд улыбалась, но её глаза смотрели на Эшли серьёзно.

— Не допускаешь, что кто-то может быть упрямее тебя?

— Почему же, допускаю. Мне это нравится.

— Для тебя это всегда игра? Борьба за приз?

— Не всегда. Но согласись, что получить приз всегда приятно.

— Я не играю в такие игры, Джейд. Мне не нужна связь на одну ночь.

— Мы можем не ограничиваться одной ночью, — с лёгкой улыбкой ответила девушка. — Скажи мне, чего ты хочешь, Эшли?

— Ты не тот человек, с которым я стала бы это обсуждать. Мы слишком разные и по-разному смотрим на жизнь. Для тебя секс это просто секс, а для меня это всегда было чем-то большим.

— Уверена, что так хорошо знаешь меня, чтобы судить об этом? — в голосе Джейд послышалась обида.

— Я тебя не сужу, и ты мне даже нравишься. Но…

— Давай оставим это «но» недосказанным, — прервала её Джейд, снимая с мотоцикла шлем. — Пока ты не сказала ещё что-нибудь неприятное.

— Прости. Если бы я и хотела, чтобы в моей жизни появилась другая женщина, то было бы неплохо, если бы это хоть немного было похоже на то, что было раньше, — Эшли взглянула на фото Хейли в своих руках. — С тобой это невозможно.

Джейд перекинула ногу через сиденье и посмотрела на неё долгим взглядом.

— Я понимаю, о чем ты, — ответила она. — Наверное, ты права. Я не могу дать тебе того, о чем ты говоришь. Но я не могу перестать думать о том, чего хочу я.

— Джейд…

— Поехали домой, Эшли. Если мы сейчас не престанем болтать об этом я снова тебя поцелую, и ты ответишь мне, как и в прошлый раз, и мы вернёмся к тому, с чего начали.

Эшли улыбнулась, глядя в дерзкие зелёные глаза.

— Хорошо, поехали домой, — согласилась она, садясь в машину.

*****

— Ну, наконец-то, — держа на руках сынишку, Брук вышла ей навстречу. — Куда ты пропала?

— Я заехала к себе, — Эшли положила ключи от машины на полочку в коридоре. — И, кажется, потеряла счёт времени.

Лорен показалась из кухни с перекинутым через плечо полотенцем.

— Тебе не стоило делать это одной, — Брук внимательно изучала её лицо. — Выглядишь бледной.

— Если тебе нужна будет любая помощь, ты же знаешь, что мы всегда готовы, — добавила Лорен.

— Все в порядке, — Эшли с благодарностью улыбнулась. — Джейд зашла туда, увидев машину. Она подумала, что ты со мной. Мы вернулись вместе.

— Моя сестра пошла к себе? — беспокойно спросила Лорен.

— Да.

— Черт, забыла позвонить ей. Её ждёт неприятный сюрприз дома, — прислонившись спиной к кухонному косяку, Лорен задумалась. — Хотя, пусть разбирается сама.

— О чем ты? — Брук заинтересованно посмотрела на неё.

— Днём заходила Арлин. Она нашла в куртке Джейд ключи и подумала, что они наши, — Лорен сложила руки на груди. — Возможно, мне так и надо было сказать, но я не сразу сообразила, да и Джейд мне ничего не говорила по этому поводу.

— Что за ключи? — нахмурившись, спросила её Брук.

— Ключи от квартиры. Джейд купила её несколько месяцев назад. На ключах был брелок с телефоном на случай утери. И Арлин позвонила, — Лорен пожала плечами. — Об остальном догадаться не трудно.

— Зачем она купила квартиру? — Брук продолжала с удивлением смотреть на неё.

— Милая, — Лорен усмехнулась, посмотрев на неё, а потом на Эшли. — Попробуй подумать.

— Ооо, — потянула Брук. — И ты знала об этом?

— Она же моя сестра. Я знаю обо всем, что она делает. А она знает о моем отношении к этому, но Джейд ведь никогда никого не слушает. Пусть теперь объясняется сама. Судя по всему, Арлин была очень расстроена, когда узнала о её новом гнёздышке.

— У Джейд что-то серьёзное на стороне? — спросила Эшли, подбирая с пола сумку, которую туда положила, когда вошла.

— Не думаю, — Лорен покачала головой. — Просто место, куда она может привести кого-нибудь на пару часов.

— Тогда Джейд попала, — усмехнулась Брук.

— Так, ладно. Я начинаю готовить ужин, — решила Лорен.

— Ты хотела посмотреть записи, — Брук посмотрела на Эшли. — Я готова тебе помочь.

— Я только переоденусь и сейчас вернусь, — кивнула Эшли.

*****

Джейд заглянула в гостиную, заметив сидящую на диване Арлин.

— Привет, — положив на стеллаж довольно толстую пачку денег, она оглянулась. — Чем занимаешься? — её взгляд остановился на ключах, которые Арлин крутила в руках.

— Жду тебя, чтобы поговорить об этом, — девушка подняла на неё расстроенный взгляд.

— Хорошо, — кивнула Джейд, оставшись на месте. — Говори.

— Это то, о чем я думаю?

— Я представления не имею, о чем ты думаешь, — пожав плечами, спокойно ответила Джейд.

— Ты купила квартиру, чтобы встречаться там с другими женщинами? — дрогнувшим голосом произнесла Арлин и в её глазах появились слезы.

— Это одна из причин. А ещё она недалеко от моего офиса и мне удобно заезжать туда, чтобы пообедать.

— Перестань. Ты не готовишь. Или там живёт кто-то, кто делает это для тебя?

— Там никто не живёт, — Джейд подошла и забрала из её рук ключи. — Это всё, что ты хотела узнать?

— Нет, не всё, — Арлин поднялась и последовала за ней по широкой лестнице наверх. — Зачем ты делаешь это? Это так унизительно по отношению ко мне.

— Если бы ты не проверяла мои карманы, то у тебя не было бы причин расстраиваться, — не оборачиваясь, отозвалась Джейд, входя в спальню и открывая дверцу шкафа.

— Не могу так больше. Это невыносимо, — Арлин смотрела, как Джейд по очереди осматривает вешалки с одеждой.

— Я никогда тебя не держала, Лини, — Джейд стянула с себя водолазку. — Остаться захотела ты. И ты знаешь, что можешь уйти в любой момент.

— Я надеялась, что ты сможешь простить.

— Давно простила, — продолжая раздеваться, отозвалась Джейд. — Но я сразу предупредила, на что ты не можешь больше рассчитывать.

— Джейд, — Арлин шагнула к ней, мягко обнимая сзади. — Зачем тебе это? Я люблю тебя. Я знаю, что тебе нравится, — девушка прижалась губами к её шее. — Ты так мало бываешь дома. Мы почти не проводим время вместе. Я скучаю по тому времени, когда у нас все было хорошо. Последние полгода мне каждый раз приходится просить, чтобы ты обратила своё внимание на меня, — прошептала Арлин.

— Ммм, — Джейд развернулась, и зелёные глаза внимательно вглядывались в её лицо. — Неужели полгода?

— Да, ты никогда не бываешь инициатором нашей близости, хотя так много отсутствуешь, — девушка прижалась к ней. — Я не хочу ни с кем тебя делить. Ты нужна мне, — руки скользили по обнажённым плечам. — Пожалуйста, Джейд.

Джейд распахнула её халат и шагнула вперёд, подталкивая к широкой кровати, пока Арлин не упала на неё.

— По крайней мере, ты не можешь сказать, что я когда-то отказывала тебе, — произнесла она, снимая с себя спортивный бюстгальтер и не отрывая глаз от лежащей перед ней девушки.

— Джейд, — Арлин дождалась, когда Джейд посмотрит ей в глаза. — Мы давно не использовали наши игрушки, — тихо произнесла она. — Ты не могла бы…

Джейд с готовностью потянулась к тумбочке и в её руках появился страпон на тонких кожаных ремешках.

— Ты об этом, Лини? — спросила она, снимая трусики и закрепляя его.

Арлин нетерпеливо потянула её на себя.

*****

Поднявшись с кровати и подобрав своё разбросанное нижнее белье, Джейд направилась в душ.

— Ты куда-то собираешься? — спросила расслабленно лежащая на постели Арлин.

— Нет. Приму душ и схожу к Лорен, — включив воду, Джейд встала под горячие струи воды.

Арлин накинула на себя халат и вошла следом в ванную комнату следом за ней.

— Джейд, я хотела бы многое изменить между нами. И я не хочу, чтобы у тебя был кто-то ещё, кроме меня.

— Наши желания не всегда соответствуют реальности, Лини, — спокойно отозвалась Джейд.

— Чего тебе не хватает? У нас же все хорошо в постели.

— Мы уже говорили об этом.

— Мы живём вместе, а ты ведёшь себя, как свободная девушка.

— Я и есть свободная девушка. И ты тоже свободна.

— Я не хочу настолько свободных отношений. Мне это не нравится.

— Мне помнится, когда-то тебя это не беспокоило, — возразила Джейд.

— Я ошиблась. Все ошибаются.

— Ты ошиблась несколько раз и ошибалась бы дальше, если бы я не узнала об этом. Так что теперь каждый из нас имеет то, что хотел, — выключив душ, Джейд открыла дверцу кабинки и оказалась лицом к лицу с Арлин. — Ты имеешь дом и содержание, а я имею тебя, — отодвинув её, Джейд потянулась за полотенцем.

— Это так грубо, — девушка, чуть не плача наблюдала за ней. — Ты можешь прекратить это? У меня давно уже не было никого, кроме тебя. И не будет. Мне никто не нужен.

— Это очень хорошо, дорогая. Я это ценю, поверь мне, — Джейд вернулась в спальню и принялась одеваться.

— Джейд, ну перестань же, — схватив её за руку, девушка заставила посмотреть на себя. — Я хочу, чтобы ты прекратила встречаться с другими женщинами, — твердо произнесла она.

— А я хочу полететь в космос, но это не значит, что я стану требовать это в НАСА, — Джейд мягко улыбнулась и убрала её руку. — Извини, я делаю это не так часто, как ты думаешь, и так, чтобы тебя это по возможности не коснулось. Это все, что я могу тебе ответить, Лини. Я не стану обещать тебе то, о чем ты просишь, потому что это будет враньем. Да, нам хорошо в постели, и да, ты меня прекрасно изучила. Кажется, это все, что у нас осталось. Но я все ещё забочусь о тебе, если ты этого не заметила. И не требуй от меня того, что я не могу тебе дать.

— Черт возьми, как ты можешь так говорить, — воскликнула Арлин с раздражением. — Только что мы занимались любовью.

— Было довольно неплохо, — Джейд с усмешкой посмотрела на неё, поправляя белоснежную футболку. — Я буду у Лорен, — добавила она и вышла из спальни.

*****

Джейд вошла в дом сестры через заднюю дверь. Заглянув в гостиную, нашла сестру с племянником на руках на диване перед телевизором.

— Привет. Чем вы тут занимаетесь? — подойдя ближе, она наклонилась, чмокнув мальчика в щёку.

— Смотрим мультик, а ты опоздала на ужин, — заметила Лорен.

— Только не говори, что вы все съели, — Джейд потрепала малыша по голове. — Умираю от голода.

Лорен пересадила сына на диван и поднялась.

— Расскажешь, что будет дальше, мне надо покормить тётю Джейд, — выпрямившись, она последовала за Джейд, которая уже направлялась на кухню.

Эшли и Брук сидели напротив ноутбука, за кухонным столом потягивая из бокалов красное вино.

— Ооо, что смотрим? — Джейд подошла ближе, положив руку на плечо Эшли. — Боже, как скучно. Никогда не любила черно-белое немое кино.

— Уже получила разнос? — поинтересовалась Брук, оглядываясь.


— Удивительно, как быстро у нас распространяются новости, — Джейд отошла к холодильнику и выудила из него бутылку пива, а затем заглянула через плечо Лорен, которая наполняла её тарелку. — Что на ужин?

— Тушёное мясо и овощи. Арлин была у меня сегодня. С ключами. Мне показалось, что она ушла расстроенной. У вас все нормально?

— Все хорошо, — Джейд взяла тарелку из её рук. — Не забивай голову, пойдём смотреть мультик, — добавила она, направляясь обратно в гостиную.

— Я не сомневалась, что так и будет, — усмехнулась Брук. — Это только Лорен считает, что все пары должны жить в любви и верности.

— Ты так не считаешь? — Эшли с улыбкой посмотрела на неё.

— Кому как повезёт, — пожала плечами Брук.

*****

— Вот он, — Эшли остановила запись.

— Да. Это его машина, — Брук наклонилась ближе. — И он в ней не один.

— Я вижу, — кивнула Эшли, делая пометку в блокноте. — Двадцать один сорок пять. Поздновато заканчивается рабочий день.

— Если на следующий день он планировал уехать, то возможно просто задержался вечером, чтобы подготовиться, — ответила Брук, делая глоток из бокала. — К тому же с таким освещением невозможно понять, кто сидит рядом.

— Давай проверим другой вечер, — Эшли нашла нужный день и, прокручивая видео, смотрела на экран, пока знакомый шевроле не появился на нем. — Двадцать один десять, — записала она. — И опять с ним пассажир.

— Не могу понять, что это нам даст, — Брук наблюдала, как Эшли встала и прошлась по кухне.

— Я хочу знать, кто был с ним в машине вечером, за день до убийства его сына. Лицо водителя и пассажира в тени. Почему в подземных гаражах всегда такое слабое освещение? И камеры расположены так убого, — Эшли остановилась, глядя на экран, а затем подошла ближе. — Как думаешь, если мы покажем завтра это Джо, он сможет очистить картинку?

— Я в этом мало разбираюсь, — ответила Брук. — Хотя, погоди, — она встала и направилась к двери, заглянув в гостиную. — Джейд, ты не могла бы зайти к нам?

Джейд появилась на кухне с наполовину пустой бутылкой пива.

— Я же сказала, что кино у вас скучное. Может принести что-нибудь поинтереснее, из моей коллекции?

— Посмотри сюда, — Брук позвала её к монитору.

Поставив бутылку на стол у плиты, Джейд наклонилась над ноутбуком.

— Здесь невозможно различить лица. Есть какие-нибудь идеи?

Джейд пару секунд всматривалась в экран.

— Возможно. Мне нужен мой ноутбук, — произнесла она. — Вы хотите увидеть их сегодня? — она оглянулась на стоящую за спиной Эшли.

— А ты можешь это сделать? — спросила Эшли с надеждой.

— Попробую, — Джейд пожала плечами. — Сейчас вернусь.

Через несколько минут она вновь появилась на кухне со своим ноутбуком под мышкой. Брук уселась рядом, пока Джейд подключала жёсткий диск с записью.

— Найдите мне этот кадр.

Склонившись, Эшли нашла нужный файл, и немного перемотав запись, остановила её.

— Вот здесь. Мне нужно лицо пассажира и водителя.

— Так. Ну, давайте посмотрим, что мы имеем, — Джейд запустила несколько программ.

— Ты действительно можешь это сделать? — ещё раз спросила Эшли, наблюдая за ней.

— Не сомневайся во мне. Вообще-то я использую профессиональные редакторы, — отозвалась Джейд, продолжая открывать новые окна. — Эммм, — она застыла на несколько секунд. — Так, ладно, попробуем по-другому.

— Не получается? — поинтересовалась Брук.

— Знаешь, говорят, что терпение добродетель, — усмехнулась Джейд. — Но, похоже, к нам с тобой это не имеет отношения.

Эшли мерила шагами кухню, временами поглядывая на уткнувшихся в ноутбук девушек.

— Стало немного светлее, — заметила Брук.

— Угу. Теперь вместо темно-серого пятна получилось светлое, — Джейд легко толкнула Брук плечом. — Не напрягайся ты так.

— У тебя точно получиться? — Брук сделала глоток из бокала.

— Надеюсь, ты не задаёшь таких вопросов Лорен, когда вы занимаетесь любовью? Если я что-то делаю, то всегда уверена в результате, — она нажала пару кнопок и, довольная собой, откинулась на стуле. — Ну вот. На что это похоже?

Эшли быстро пересекла кухню и склонилась над её плечом.

— Черт. Это похоже на его секретаршу, — пробормотала она.

— Боже, как все банально? — простонала Джейд, поворачиваясь к ней. — Ты довольна?

— Ты умница, Джейд, — улыбнулась Эшли.

— И что мне за это будет?

— А чего бы ты хотела? — пробормотала Эшли, всматривалась в экран.

Джейд подалась чуть назад, коснувшись плечом её груди.

— Можно я не стану говорить это при Брук?

Эшли выпрямилась.

— А можешь сделать то же самое с другим кадром? Хотелось бы узнать, с кем он был в другой день.

— Конечно, — кивнула Джейд.

Эшли нашла другой кадр и присела на стул рядом, наблюдая за тем, как Джейд быстро открывала и закрывала окна.

— Допустим у него роман с секретаршей, — произнесла Брук, добавляя в их бокалы вина. — Какое отношение это может иметь к смерти его сына?

— Возможно, никакого, — Эшли достала из кармана телефон и набрала номер Оливии. — Привет, извини, что так поздно. Мне нужна информация. Какая машина зарегистрирована на секретаря, которая работает в компании отца мальчика? Да, конечно, перезвони мне, — она положила телефон на стол рядом с собой и взяла в руки бокал.

— Готово, — Джейд отодвинулась от стола. — Кажется, это та же женщина.

— Так и есть, — согласилась Эшли. — Сохрани мне эти кадры, — попросила она. — И спасибо. Ты нам очень помогла.

— Без проблем. Обращайтесь, — улыбнулась Джейд, вставая.

Телефон Эшли зазвонил, и она взяла трубку.

— Хорошо, спасибо. Хочу кое-что проверить, — Эшли вернулась к записи и нашла на ней день, когда пропал мальчик.

— Что мы ищем теперь? — поинтересовалась Брук.

— Красный форд фокус.

— По поводу цвета очень полезная информация, — заметила Джейд, делая небольшой глоток из бутылки. — Особенно, когда смотришь мутную черно-белую запись.

— Начнём с семи утра. Вряд ли кто-то приезжает в офис раньше, — Эшли включила запись в ускоренном просмотре, не отрывая глаз от экрана. — Похоже, в то утро она задержалась или приехала не на своей машине.

— Стоп, — воскликнула Брук. — Мне кажется это форд.

Эшли отмотала немного назад и включила запись вновь.

— Да, так и есть, — согласилась Эшли. — Одиннадцать двадцать. Довольно поздно.

— Ну, если её начальник был в отъезде, она могла позволить себе опоздать, — пожав плечами, заметила Брук.

— Вполне. Выясним это завтра утром, — Эшли посмотрела на часы. — Почти двенадцать. Закончим на сегодня. Пора спать.

— Я, пожалуй, тоже пойду, — Джейд выкинула пустую бутылку в ведро. — Передай Лорен спасибо за ужин, — добавила она, закрывая свой ноутбук. — Пойдём, я тебя провожу, — оглянулась она на Эшли.

— До завтра девочки, — Брук убрала бокалы в раковину.

Эшли вышла на задний двор, поёжившись от холода, и оглянулась на идущую за ней Джейд.

— Ещё раз спасибо. Ты, правда, очень помогла.

— Ерунда, — отмахнулась Джейд. — Не сложно, когда знаешь, как это сделать. Будет хорошо, если это действительно окажется полезно.

— Я надеюсь.

Они прошли по тропинке до домика и Эшли остановилась, поворачиваясь к Джейд.

— Доброй ночи, — улыбка Джейд была искренней и тёплой.

— И тебе доброй ночи, — кивнула Эшли.

Джейд пошла по дорожке, а Эшли открыв дверь, вошла в дом, сбрасывая обувь. Положив ноутбук на стол, она оглядела гостиную, почувствовав, уже привычное одиночество. Она подумала о Брук, которая сейчас вероятно уже в постели с Лорен. Вспомнила о том, как это было с Хейли, когда возвращаясь поздно ночью с дежурства, она забиралась в кровать и согревалась её теплом. Эшли уже привыкла быть одна, но почему-то именно сегодня возникло неясное желание, чтобы рядом оказался кто-то, с кем бы она могла разделить эту ночь. Она вспомнила улыбку Джейд, перед тем как они попрощались, и на секунду представила, каково это, оказаться в постели с такой девушкой. Она была красивой, дерзкой и невероятно уверенной в себе. И обладала бесспорным магнетизмом, который неизменно действовал на окружающих её людей. Раздевшись, Эшли забралась в кровать и, закрыв глаза, отогнала навязчивые мысли. Но чувство, очень похожее на возбуждение, не оставляло её. Она вспомнила взгляд, которым смотрела на неё Джейд в раздевалке и в раздражении перевернулась на другой бок.





Глава 4

Брук оставила машину на стоянке, и они направились к дверям полицейского участка. Дверь в кабинет была открыта, а Оливия уже сидела за своим рабочим столом.

— Привет, — встретила она с улыбкой девушек. — Ну, рассказывайте.

— Лучше я покажу, — ответила Эшли, доставая из сумки свой ноутбук.

— Ты просмотрела всю запись? — удивлённо спросила Оливия.

— Не совсем, — Эшли подключила жёсткий диск.

— Мне тоже пришлось поучаствовать, — заметила Брук, вставая рядом.

— Смотри, мы выяснили, что за эти две недели два раза он задерживался на работе, — Эшли открыла файл с изображением выезжающей машины. — Его секретарь была с ним оба раза.

Оливия наклонилась над экраном.

— Довольно поздно для работы, — заметила она.

— Мы тоже так подумали, — согласилась Эшли. — А в тот день, когда мальчик пропал, она приехала на работу после одиннадцати.

— А это совпадает со временем смерти, — добавила Брук. — Поэтому было бы неплохо взять образец её ДНК и сравнить его с тем, что есть у нас.

— Нам нужен ордер, — Эшли посмотрела на Оливию.

— Я поговорю с капитаном, — решила напарница. — Не будем терять время.

Через час они уже подъезжали к офису компании по недвижимости. Капитан отправил с ними Джо и втроём они поднялись на нужный этаж. Женщина, сидящая за столом секретаря, подняла на их взгляд и медленно встала.

— Мисс Дженкинс. Вы должны пройти с нами, — объявила Оливия.

— Я арестована?

— У нас ордер на взятие у вас анализа ДНК. Кроме того, мы хотели бы задать несколько вопросов, — продолжала она.

— Я могу позвонить своему адвокату?

— Конечно.

Женщина взяла сумку и повернулась к ним с обречённым видом.

— Если я расскажу все сама, это как-то повиляет… — она запнулась. — Я не хотела. Он обещал развестись, как только мы подпишем контракт на следующий квартал. А потом сказал, что не может сделать этого из-за сына. Я не хотела.

— Пройдемте с нами, — повторил Джо, вставая рядом. — Вы сможете рассказать нам все в участке.

*****

Остаток дня они провели, записывая признание и составляя отчёты по делу. Эшли задвинула эмоции, которые захлёстывали её, подальше и продолжала делать свою работу. Даже думать о том, что сделала эта женщина, было невыносимо. А слушать об этом, записывая мельчайшие подробности в протоколы, при этом сохраняя спокойствие, оказалось почти невозможным.

К вечеру, несмотря на то что они весь день провели в участке, она чувствовала себя как выжатый лимон.

— Может на сегодня хватит? — предложила Оливия, расправляя плечи. — Не могу больше об этом думать.

— Согласна. Давай закончим завтра, — кивнула Эшли, обводя взглядом пустой офис.

— Не хочешь выпить где-нибудь? — Оливия посмотрела на неё, проведя рукой по волосам. — Мне необходимо переключиться.

— Отличная мысль, — улыбнулась Эшли вставая. — Зайдём в бар?

— Там сейчас будет много народа. Мы могли бы купить пиво и посидеть у меня на катере. Обычно я так и делаю, когда выдаются трудные дни. Если ты не против, конечно, — добавила она.

— Пойдём. Покажешь мне свой катер, — Эшли прихватила сумку.

— Сейчас, правда, немного прохладно для прогулок на воде, но отплывать не обязательно. Мы с Марком вчера выезжали на рыбалку. Было довольно холодно.

— Марк, наверное, рад, что нашёл себе компанию. Раньше Паула всегда ворчала, что выходные вынуждена сидеть рядом с ним, глядя как он гипнотизирует поплавок, — они вышли из участка и направились к парковке.

— Я рада не меньше, что познакомилась с ними. Она часто приглашает меня к себе. У них всегда уютно и тепло и все как-то по-домашнему, — Оливия открыла машину. — Когда живёшь одна, временами этого не хватает.

Эшли устало откинулась на пассажирском сиденье.

— Мне кажется, капитан сегодня парил от счастья, — заметила, улыбнувшись Оливия, выезжая со стоянки. — И это полностью твоя заслуга.

— Больше похоже на чистую случайность, — возразила Эшли. — Если честно, я не надеялась найти на этих записях хоть что-нибудь.

— У тебя есть чутье. Это невозможно не признать. В субботу, когда мы искали ребёнка, это же было твоё предложение пойти абсолютно в другую сторону.

— Это тоже совпадение. Нашли-то его Марк и Адам.

— Мне нравятся такие совпадения, — Оливия улыбнулась, не отрываясь от дороги. — Я долгое время работала одна. Иногда капитан прикреплял меня к Марку. Я привыкла к тому, что принимаю все решения сама и на работе и дома.

— В этом мы похожи, — улыбнулась Эшли.

— Можно задать вопрос? — Оливия нерешительно посмотрела на неё.

— Конечно.

— Ты говорила, что Брук хотела устроить для тебя свидание. Так как, ты сходила?

Эшли рассмеялась.

— Учитывая то, чем мы занимались последние дни, оно могло произойти только глубокой ночью. И я не собираюсь делать этого.

— Почему? Предпочитаешь лёгкие, ни к чему не обязывающие встречи?

— Не хочу подыгрывать Брук, — Эшли замолчала и задумалась. — Не думаю, что мне повезёт получить второй раз то, что у меня уже было.

— Никогда не стоит терять надежду.

— А что на счёт тебя?

— Как ты уже заметила, времени на это у нас маловато.

— Давно ты одна? — поинтересовалась Эшли.

— Хм, — Оливия задумалась. — У меня были отношения пару лет назад, но она была не готова принять мою жизнь такой, какая она есть, с ночными вызовами и работой по выходным. Мы расстались. Вернее, она ушла от меня, пока я была на дежурстве. Потом пыталась несколько раз вернуться, но это было больше похоже на шантаж.

— И с тех пор ты одна?

— Ну, у меня было несколько увлекательных историй, но думаю, не стоит об этом рассказывать, — усмехнулась Оливия.

Они заехали в магазинчик и, купив упаковку пива, доехали до дома Оливии, расположенного на берегу бухты.

— Мы можем остаться в доме. На воде температура всегда кажется ниже, — предложила Оливия, открывая дверь и включая свет.

— Боишься замёрзнуть?

— Боюсь, что замёрзнешь ты, — она взяла из ящика небольшую связку ключей. — Хорошо, пошли.

Они вышли к пристани и, пройдя по причалу, спустились на пришвартованный среднего размера катер.

Оливия разложила два складных кресла и маленький столик.

— Прошу. Сейчас принесу ещё пару одеял, чтобы мы не околели от холода, — она спустилась в каюту, а Эшли подошла к бортику, вглядываясь в тёмную гладь воды.

— Как ты относишься к рыбалке? — вернувшись, Оливия протянула ей одно из одеял, и они уселись в кресла, откупорив по бутылке пива. — За то, чтобы наше партнёрство и дальше было таким же удачным, — улыбнулась она.

— Полностью поддерживаю.

— Так что на счёт рыбалки?

— Я не знаю. Мой отец не интересовался ей. Пару раз мы выбирались с друзьями после окончания школы, но не помню, чтобы кто-то был увлечён ловом рыбы. Скорее это были весёлые пьянки на берегу.

— Если хочешь, могу захватить тебя в следующий раз с собой, — предложила Оливия.

— Договорились, — Эшли кивнула. — Расскажи, как ты попала в отдел.

— Перевелась из убойного в Денвере. Мой дедушка жил здесь. Он умер, и пока я занималась его похоронами, поняла, что это место мне подходит. Подала заявление на перевод и мне повезло, — Оливия пожала плечами. — Мне нравится жить на берегу. И я полюбила Сиэтл.

— Я тоже его люблю, — согласилась Эшли. — В Нью-Йорке кажется, что жизнь летит в несколько раз быстрее, чем здесь. Пять лет там пролетели как один день.

— Почему ты решила вернуться?

— Потому что здесь мой дом, друзья, все, что было для меня важным, а там у меня была только работа. Ну и ещё я надеюсь что-то изменить в своей жизни. Мне бы хотелось, чтобы это произошло здесь.

Оливия внимательно посмотрела на неё.

— Ты сейчас об отношениях?

— Не совсем, — призналась Эшли. — Если я скажу тебе одну вещь, обещай, что это останется между нами.

— Конечно, — кивнула Оливия.

— Когда я подала рапорт о переводе, я думала о ребёнке, — призналась она.

Брови Оливии удивлённо приподнялись, но она терпеливо ожидала продолжения.

— Как только мы с Хейли познакомились, то сразу решили, что хотим ребёнка, — Эшли замолчала, уставившись на воду за бортом. — За пять лет в Нью-Йорке я поняла, что построить новые отношения мне довольно сложно, но я все ещё хочу семью. Поэтому не имеет смысла ждать чуда. Я могу сделать это одна.

— Почему ты считаешь, что не сможешь построить отношения? Ты красивая, молодая, умная девушка. Уверена, что если ты дашь кому-то шанс, то рядом с тобой быстро появится любящий человек.

— Я никого не могу представить на её месте, — вздохнула Эшли.

— Рано или поздно это изменится, — убеждённо ответила Оливия. — Я не против детей, но все же думаю, что лучше, когда кто-то может разделить с тобой радость от их появления.

— Если когда-нибудь такой человек появиться мой ребёнок не должен стать помехой.

Оливия кивнула, соглашаясь.

— Как скоро ты планируешь заняться этим? — спросила она.

— Я ещё не набралась смелости поговорить с Лорен. Она врач и они прошли через это сами. Надеюсь на её поддержку и совет, — улыбнулась Эшли.

Некоторое время Оливия молча смотрела на неё.

— Знаешь, если тебе будет нужна какая-нибудь помощь, ну там, съездить в больницу или что-нибудь ещё, то я с радостью, — произнесла она.

Повернув голову, Эшли встретилась с искренним взглядом темно-серых глаз и кивнула.

— Или просто нужна будет компания, — добавила Оливия. — Я, конечно, новичок в этих делах. У меня никогда не доходило до того, чтобы я собиралась с кем-то заводить детей, но в принципе эта мысль мне нравится, — улыбнулась она.

— Тогда может тебе стоит сходить на пару свиданий, чтобы найти кого-то, с кем ты захочешь завести семью?

— Может и ходить далеко не надо. Раз уж я знаю кое-кого, кто тоже этого хочет? — улыбнулась Оливия, но её глаза продолжали серьёзно смотреть на Эшли.

— Поверь, я не лучший кандидат, — вздохнув, ответила Эшли.

— Такие вещи я обычно решаю сама, — Оливия забрала из её рук пустую бутылку и, открыв, протянула другую.

В кармане у Эшли зазвонил телефон.

— Это Брук, — она посмотрела на Оливию, прежде чем ответить.

— Привет, мы тут собираемся ужинать и ждём тебя.

— Извини, мне надо было предупредить. Мы с Оливией решили отметить завершение дела. Она пригласила меня на катер, так что не ждите. Я вернусь позже.

— Хорошо. Передавай ей привет. Послушай, пригласи её к нам на ужин. Скажем в среду. Мы с Лорен будем рады её видеть.

— Хорошо, я передам, — улыбнулась Эшли.

— Не буду вас отвлекать. Увидимся утром, — заключила Брук.

— Брук приглашает тебя к ним на ужин в среду, — убирая телефон в карман, сказала Эшли. — Хочу сразу предупредить, что готовит Лорен божественно.

— Тогда не буду отказываться, — рассмеялась Оливия. — Я тоже неплохо готовлю, но делать это только для себя не всегда хочется.

— Можешь как-нибудь приготовить для меня, — предложила Эшли. — Я уже несколько лет готовлю только яичницу и тосты, да и то по выходным.

— Хм, и как же ты выживаешь при таком питании? — наклонив голову, Оливия с улыбкой смотрела на неё.

— Еда на вынос, — Эшли пожала плечами.

— Еда на вынос? Поэтому ты такая стройная?

— Я надеялась это потому, что бегаю по утрам и иногда хожу в спортзал, — улыбнулась она.

— Бегаешь? Каждое утро?

— В Нью-Йорке я делала это каждое утро. Здесь пока только пару раз. Надеюсь, что когда моя жизнь здесь войдёт в привычное русло смогу делать это регулярнее. А ты не бегаешь? Может, составишь мне компанию?

Оливия смешно наморщила нос и помотала головой.

— Не люблю бегать.

— А что ты любишь?

— Ну, иногда велотренажёр.

— А спортзал?

— У меня дома в подвальчике есть пару тренажёров и мешок. Изредка я спускаюсь туда, чтобы выпустить пар, — Оливия откупорила им по ещё одной бутылке пива. — Вообще я люблю пострелять в тире.

— Спорим, я стреляю лучше? — прищурившись, спросила Эшли.

— Исключено. Я лучшая в своём выпуске.

— Не будь так уверена, — Эшли рассмеялась. — Мы спорили с Адамом, и он проиграл.

— Не думаю, что меня стоит сравнивать с Адамом, — усмехнулась Оливия, делая большой глоток из бутылки.

— Мне бы и в голову такое не пришло. Ты определённо симпатичнее.

— Рада, что ты так думаешь. Только не говори об этом ему. Он будет расстроен, а когда он расстраивается, то становится невыносимым.

— Я знаю.

— Когда вы работали вместе, он тоже клеился к тебе?

— Недолго. Мы с Хейли всегда рассказывали друг другу как прошёл наш день. Ей очень быстро надоело слушать о том, как он пытается затащить меня на свидание. Как-то раз она устроила для него шоу, встретив меня после работы.

Оливия вопросительно приподняла бровь.

— Вышла из машины и поцеловала так, что его челюсть оказалась на асфальте, — Эшли рассмеялась, вспоминая тот день. — Это было забавно.

— Я представляю, — Оливия улыбнулась в ответ. — Хотела бы я посмотреть на его лицо в тот момент.

Они просидели на катере ещё чуть больше часа, прежде чем Эшли взглянув на часы, решила, что уже пора собираться домой.

— Черт, кажется, я набралась, — вставая, заметила она.

— Я не смогу тебя отвезти, — Оливия поднялась следом, наблюдая, как Эшли потянулась к пустым бутылкам, стоящим около стульчика. — Оставь. Я соберу это позже. Пойдём.

Девушки спустились по трапу и направились к дому Оливии. Пройдя по дороже, они подошли к веранде, расположенной с задней части дома.

— Я вызову такси, — Эшли достала телефон, но Оливия остановила её.

— Ты можешь остаться, — произнесла она. — Моя комната для гостей сейчас служит мне кабинетом. Но я могу постелить тебе на диване, — Оливия чуть приблизилась к ней, — Или, возможно, если захочешь, ты можешь разделить постель со мной.

Эшли подняла глаза, чтобы убедиться, что ей не послышалось, и встретила вполне серьёзный взгляд серых глаз.

— Кажется, мы действительно выпили лишнего, потому что сейчас мне кажется это вполне логичным завершением вечера, — улыбнулась она. — Но, Лив…

— Ты права. Это плохая идея. Извини, — тут же согласилась Оливия. — Просто у меня уже давно никого не было, а провести этот вечер с тобой было очень приятно. Меня занесло.

— Не надо извиняться. Скорее всего, если бы мы не работали вместе, я бы согласилась, — немного грустная улыбка появилась на губах Эшли. — Потому что, могу поспорить на что угодно, что у меня этого не было намного дольше.

— Хах, — глаза Оливии весело сверкнули. — Любишь поспорить? Насколько давно?

— Я тебе не скажу, — она подняла телефон, ища номер такси.

— Пять месяцев, — произнесла Оливия.

— Я же говорила, что в этом споре я выиграю, — улыбнулась в ответ Эшли.

— Ты не сказала про себя. Черт, мы действительно перебрали.

— Такси будет через три минуты. Проводишь меня?

— Конечно, — Оливия взяла её под руку, и они обошли дом, остановившись у дороги. — Надеюсь, голова у нас завтра болеть не будет.

— Сколько мы выпили?

— Кажется бутылки по четыре, не так уж много.

— Обычно я пью не больше двух.

— Я захвачу тебе завтра аспирин, — улыбнулась Оливия.

К дому подъехала машина и Эшли, помахав ей рукой, села на заднее сиденье, назвав водителю адрес.

На часах был почти час ночи, когда она подъехала к дому Брук. В окнах уже было темно, и она обошла дом и прошла по слабо освещённой дорожке через сад. Остановившись у двери, Эшли пошарила по карманам в поисках ключей и, не найдя их, тихо выругалась, открывая сумку. В этот момент из её рук выскользнул телефон и, упав на крыльцо, разлетелся на части.

— Вот черт, — пробормотала она, наклоняясь и пытаясь разглядеть что-то в полутьме.

— Что-то потеряла? Могу я помочь? — раздался за спиной голос, от которого Эшли чуть не подскочила.

— Черт, ты меня напугала, — выпрямляясь и поворачиваясь к Джейд, произнесла она. — Что ты тут делаешь?

— Возвращалась из мастерской. Я приспособила под неё свой гостевой дом. Услышала, как ты здесь топчешься и решила поздороваться, — Джейд подошла ближе и остановилась в полушаге от Эшли. — Что ты там искала?

— Мой телефон, — Эшли вздохнула и подняла глаза, встречая внимательный взгляд зелёных глаз.

— Ты что, напилась? — чуть наклонившись вперёд, Джейд втянула носом воздух.

— Всего пару бутылок пива, — Эшли вызывающе посмотрела на неё.

— Ага, я вижу, — с усмешкой кивнула Джейд и, нагнувшись, собрала части разбившегося телефона.

— Я просто искала ключи, — Эшли открыла сумку и через некоторое время выудила их оттуда. — Вот они.

Повернувшись к двери, она попыталась вставить ключ в замочную скважину, но он упорно не хотел в ней оказаться.

— Вот черт, — выругалась она снова.

— Можно это сделаю я?

Джейд подошла к ней сзади так близко, что Эшли почувствовала тепло исходящее от неё.

— Если после пары бутылок у тебя с этим такие проблемы я бы не советовала тебе пить вообще, — негромко произнесла Джейд ей на ухо, забирая ключ из её руки.

— Ты стоишь слишком близко, — тихо заметила Эшли. — Меня это немного напрягает, — она медленно развернулась, а её взгляд остановился на губах Джейд.

Сердце вдруг забилось в несколько раз быстрее, а в горле мгновенно пересохло. Очень медленно Джейд склонила голову и Эшли потянулась навстречу её губам. Почувствовав резкое головокружение, она ухватилась за мягкий джемпер Джейд. Лёгкое, чувственное прикосновение вызвало горячую волну, проносящуюся по телу. Эшли ответила на поцелуй незамедлительно, ощущая, как нежно дразнящий язык прошёлся по её нижней губе. Последние связные мысли вылетели из её головы и все, что она теперь чувствовала, это горячее дыхание целовавшей её женщины, мятный вкус её губ и лёгкий запах парфюма, окутавший её.

Рука Джейд проникла под её распахнутое пальто и легла прямо под левую грудь, на то место, где сейчас так отчаянно билось её сердце. Желание, возникшее при первом же прикосновении, отозвалось сладкой ноющей тяжестью где-то внизу живота.

— Ты так сладко целуешься, Эш, — тихий, чуть хрипловатый голос моментально привёл её в чувство.

— Джейд, — выдохнула она, упираясь руками в её плечи и отстраняя от себя. — Прекрати это немедленно.

— Извини, но сейчас это была ты, — губы Джейд растянулись в улыбке и она, немного отодвинув Эшли, быстро открыла дверь. — Прошу, — произнесла она, пропуская её вперёд и входя следом.

Нащупав выключатель, Эшли включила свет.

— Боюсь, твой телефон уже не спасти, — Джейд посмотрела на его разбитые части, положив их на полочку у входа.

— Уже поздно. Тебе лучше уйти, — Эшли повернулась к ней, все ещё ощущая растерянность.

— Конечно. Я только хочу убедиться, что ты нормально доберёшься до кровати, — кивнула Джейд, улыбнувшись в ответ.

— Не думай, что между нами что-то может быть, — придав своему голову побольше уверенности предупредила Эшли.

— Поверь, сейчас я совсем не думаю об этом, — рассмеялась Джейд, весело глядя на неё. — Я никогда не занималась этим с пьяными женщинами. И не хочу, чтобы в наш первый раз ты была под шофе.

— Я не под шофе, — упрямо возразила Эшли, скидывая обувь и поглядев на неё с вызовом.

— Хорошо, — примирительно кивнула Джейд. — Иди в кроватку. Доброй ночи, — она наклонилась, подобрав ботинки, которые сбросила Эшли и поставила их на полку рядом. — Хороших тебе снов, — Джейд ещё раз улыбнулась и вышла, прикрыв за собой дверь.

Глубоко вздохнув, Эшли прошла в спальню и, не включая свет, разделась, рухнув в кровать. Её реакция на поцелуй злила и обескураживала, но воспоминания о тёплых губах все ещё вызывали сладкое томление во всем теле. Эшли давно не чувствовала такого глубокого и мгновенно вспыхивающего желания. Безусловно, Джейд была очень привлекательной и обладала почти магнетической сексуальностью, но Эшли всегда успешно контролировала свои желания и эмоции. С Джейд это по непонятным для неё причинам иногда выходило из-под контроля. То, что она почувствовала сегодня, стоило Джейд приблизиться к ней, было сокрушающим. На несколько мгновений она забыла обо всем, желая лишь ощутить тепло её рук и нежность губ.

Может быть, это можно было объяснить тем, что у неё действительно слишком давно никого не было. За один вечер она два раза готова была броситься в омут с головой. Но если в случае с Оливией она понимала, что две свободные молодые женщины, симпатизирующие друг другу, с чем-то схожими взглядами, вполне логично могут оказаться в такой ситуации, когда их мысли подводят к тому, чтобы сблизиться, то по отношению к Джейд это казалось необъяснимой глупостью. Тем не менее, именно она, с такой лёгкостью заставила Эшли забыть обо всем. И если бы Джейд не остановилась сама, у Эшли не было никакой уверенности, куда бы их это могло завести.

Улыбнувшись в темноте, Эшли позволила себе откинуть все, что она знала о Джейд и просто помечтать о том, чего так жаждало её тело.

*****

Будильник разбудил её около шести. Голова на удивление была светлой и ясной и, приняв душ, Эшли осмотрела свой гардероб. Выбрав строгий темно-серый костюм, в тонкую светлую полоску и белую водолазку она оделась и, поправив наплечную кобуру, направилась к выходу. Её взгляд упал на лежащий на тумбочке разбитый телефон. Со вздохом она извлекла из него сим-карту и, подхватив сумку, вышла из дома.

На кухне как всегда вкусно пахло кофе и тостами. Брук с чашкой в руке просматривала утреннюю газету. Лорен, в нежно-кофейного цвета блузке и короткой бежевой юбке, стояла рядом, заглядывая ей через плечо.

— Доброе утро. Отлично выглядишь, — улыбнулась Эшли, встречая взгляд Лорен.

— Спасибо. У меня сегодня конференция, — широкая улыбка осветила лицо Лорен.

— Мне ты комплиментов не делаешь, — заметила Брук, отрываясь от газеты. — Хотя, я согласна. Моя жена сегодня выглядит, как королева, — она легко хлопнула Лорен по ягодице и подмигнула Эшли. — Мне очень повезло.

— Я тоже так думаю, — рассмеялась Лорен, наливая чашку кофе для Эшли и протягивая ей.

— Как вы провели вчерашний вечер? — поинтересовалась Брук.

— Отлично.

— Пригласила Оливию к нам?

— Я ей сказала, но думаю лучше тебе ещё раз пригласить её самой.

— Так и сделаю, — кивнула Брук вставая. — Пойду, выведу машину из гаража. Буду ждать тебя у дома, — она повернулась к Лорен и, притянув к себе, нежно поцеловала. — Хорошего дня, родная.

— И тебе, — взгляд Лорен потеплел, и она ласково поправила ворот рубашки Брук.

Эшли присела на место подруги, наблюдая, как та покидает кухню и перевела взгляд на Лорен.

— На вас так приятно смотреть, — улыбнулась она. — Брук становится похожей на пушистого котёнка, когда ты рядом.

— Это бывает не так часто, как хотелось бы, — рассмеялась Лорен. — Но я люблю её, даже когда она не похожа на пушистого котёнка.

Эшли улыбнулась, отодвигая лежащую на столе газету.

— Лорен, я хотела бы обсудить с тобой кое-что, — начала она, посмотрев на стоящую перед ней молодую женщину. — Очень важный для меня вопрос.

— Конечно, — с готовностью кивнула Лорен. — В чем дело, Эш?

— Не сейчас. Если ты сможешь найти для меня время сегодня, я могла бы подъехать к тебе на работу.

— У меня обед с часу до двух. Обычно я обедаю в кафе напротив больницы. Если ты сможешь приехать, у нас будет целый час.

— Я приеду. Спасибо, — кивнула Эшли.

Лорен обернулась на звук захлопнувшейся двери и на кухню быстрым шагом вошла Джейд, в белой стильной рубашке с широким воротом, расстёгнутой на груди и классических чёрных брюках, подчёркивающих её длинные ноги. Она держала темно-красное полупальто, перекинув его через руку. Чёрные вьющиеся пряди волос в лёгком беспорядке спускались на лоб.

Мысль о том, с какой непринуждённостью Джейд всегда удавалось выглядеть модно и стильно, пронеслась в голове Эшли, прежде чем пара изумрудно зелёных глаз остановилась на ней.

— Девушки, доброе утро, — Джейд обняла сестру, поцеловав её в щёку.

— Куда-то собралась? — Лорен улыбнулась сестре. — Налить тебе кофе?

— Нет, спасибо. Только сок, — Джейд достала из холодильника пакет с апельсиновым соком и налила в бокал. — У меня самолёт через полтора часа, — повернувшись, она посмотрела на Эшли. — Как себя чувствуешь?

— Отлично, спасибо, — кивнула Эшли. — Похоже, я лишилась телефона, а в остальном все нормально.

Лорен перевела испытующий взгляд с Джейд на Эшли.

— Случайно уронила вчера телефон, когда возвращалась домой, — пояснила она.

— Я услышала шум, когда возвращалась из мастерской и встретила Эшли, — весело добавила Джейд. — Она как раз пыталась собрать то, что осталось от её телефона. Ну, я рада, что больше ничего не пострадало.

— Мы с Оливией немного перебрали, отмечая закрытие дела, — Эшли сдержанно улыбнулась. — Если честно, я давно не была такой пьяной.

— Вчера ты упрямо отказывалась это признать, — рассмеялась Джейд.

— Я была не в себе, — призналась Эшли. — Обычно я так себя не веду.

— Не вижу ничего страшного в том, чтобы позволить себе иногда расслабиться, — губы Джейд дрогнули в улыбке.

— Так куда ты собралась? — повторила вопрос Лорен.

— В Бостон. Поработаю с Ред Сокс, — Джейд допила сок и поставила бокал в раковину.

— Бейсбольная команда? — с удивлением поинтересовалась Эшли, опуская чашку на стол.

— Ага, — Джейд кивнула.

— Эшли болеет за Ред Сокс. Я узнала об этом в первый же день, как мы познакомились, — рассмеялась Лорен.

— Ооо, взять для тебя автограф? — улыбаясь, спросила Джейд.

— Просто пожелай им удачи в этом сезоне.

— Хорошо, мне пора. Надеюсь вернуться к вечеру, — оттолкнувшись от края кухонного стола, Джейд кивнула. — До встречи, девушки.

Эшли тоже поднялась.

— Увидимся в обед, — напомнила она Лорен, поставив чашку в раковину, и вышла следом.

*****

На утреннем совещании капитан напомнил им о необходимости закончить с отчётами в ближайшие два дня, чтобы передать дело в суд.

— По всей видимости, аспирин тебе не понадобится, — заметила Оливия, когда они выходили из его кабинета.

— Нет, я в порядке, — с усмешкой ответила Эшли.

— Хорошо, я рада, что последствия нас не коснулись.

— Собираетесь отдыхать сегодня? — Адам бросил на стол тонкую папку с делом, над которым работал. — Не хотите прогуляться со мной по местным пристанищам бомжей?

— Планируешь увлекательный денёк? — поинтересовалась у него Оливия, усаживаясь на своё место. — Что, никаких подвижек?

— Ты же слышала, что сказал капитан. Если у нас появиться ещё один висяк, он с нас три шкуры спустит, а все свидетели по этому делу упорно отказываются говорить. Я не вызываю у них доверие, а Марка они просто боятся.

— Хочешь, я попробую поговорить с ними? — предложила Оливия.

— Было бы неплохо. Женщины больше располагают к тому, чтобы довериться им. Хотя это очень обманчивое впечатление, — ухмыльнулся он.

— Так тебе нужна помощь? — Оливия скрестила руки на груди, глядя на него.

— Буду очень признателен, — заключил Адам.

— Я займусь отчётами, — Эшли посмотрела на напарницу.

Оливия кивнула.

— Мне нужно будет уехать в обед, ненадолго. И у меня временно нет телефона. Если ты будешь меня искать, оставь сообщение на пейджер.

— Что случилось с твоим телефоном? — поинтересовалась Оливия.

— Он случайно упал, когда я искала ключи вчера, — Эшли усмехнулась. — Похоже, мне не стоило так увлекаться пивом.

— Если тебе нужно уехать, можешь взять мою машину, — предложила Оливия. — Я все равно не планирую никуда выезжать сегодня, — она положила ключи на стол.

— Спасибо, — Эшли открыла лежащую на столе папку.

— Схожу за кофе и пончиками, — Оливия поднялась из-за стола. — Захватить тебе или ты уже позавтракала?

— От пончиков и чая я бы не отказалась, — улыбнулась Эшли.

— Что, пошла навестить свою подружку, Девис? — ухмыльнулся Адам.

— Тебе что-нибудь захватить, умник? — Оливия поправила ремень кобуры.

— Да, кофе со сливками и гамбургер. Можешь даже поцеловать её от меня.

Оливия подошла к его столу.

— С тебя пятёрка, остряк. Ты должен мне ещё с прошлого раза. И тогда я передам ей от тебя привет.

— Мой привет её не порадует, — он порылся в бумажнике. — Давай до завтра, Лив. Я на нуле. Спустил вчера все на красивую девушку.

Оливия покачала головой и вышла из кабинета.

— Так, когда мы пьём пиво, Эш? — Адам уселся за стол и раскрыл папку.

— Давай отложим на недельку, другую. Мы вчера отметили завершения дела с Оливией и мысли об алкоголе пока не вызывают во мне вдохновения.

— Уже устраиваете свидания? Я так и думал, что она не станет тянуть с этим, — рассмеялся он.

— Заткнись. Мы просто выпили немного и поболтали.

— Вообще-то я ничего против не имею, — он пожал плечами. — Мне она тоже нравится. Как и ты. И раз уж шансы заинтересовать кого-то из вас равны нулю, то пусть хоть вам будет хорошо.

— Болтаешь так же много, как и раньше, — заметила Эшли.

— Скучаешь по моей болтовне, напарник? — Адам весело посмотрел на неё. — Лично мне иногда бывает скучно с Марком. Он такой чертовски правильный, как и Оливия. С тобой было гораздо веселее.

— Из-за вас двоих… — в дверях своего кабинета возникла плотная фигура капитана, — …на моей голове появилось вдвое больше седых волос. Так что нечего тут вспоминать старые времена, — он по очереди посмотрел на них. — Я поехал в центральный департамент. Если что, звоните мне на сотовый.

Адам подмигнул Эшли и склонился над папкой, а она открыла недописанный вчерашний отчёт.

К десяти часам Оливия и Адам уехали, чтобы опросить свидетелей по делу, над которым он работал. В кабинете появились Джо и Хейз, и Эшли погрузилась в отчёт, под их разговоры о новом средстве компьютерного слежения.

*****

Оставив машину недалеко от кафе, она зашла в небольшой магазинчик. Недолго думая Эшли купила себе новую версию айфона и направилась на встречу с Лорен.

Девушка заняла для них столик у окна и ждала Эшли, изучая меню.

— Привет, — усевшись напротив, Эшли раскрыла коробку и, достав телефон, вставила в него сим-карту.

— Привет, — улыбнулась Лорен. — Что будешь есть? Обычно я не заказываю себе здесь ничего, кроме салатов и чего-нибудь к чаю. Кексы здесь изумительные.

— Значит салат, — кивнула Эшли, подзывая официанта.

— О чем ты хотела поговорить? — спросила Лорен, когда официант принял заказ и отошёл от них.

— Я помню это кафе. Несколько раз мы обедали здесь с Хейли, — Эшли обвела взглядом зал. — Сейчас здесь все изменилось, — она посмотрела на сидящую напротив подругу. — Я хочу ребёнка.

Лорен некоторое время словно изучала её, глядя в глаза, а потом кивнула.

— Понимаю, что это будет не совсем так, как я мечтала когда-то, но я думаю об этом постоянно уже больше двух лет.

— Сейчас ты говоришь об усыновлении или… — Лорен склонила голову и замолчала.

— Я думаю о том, чтобы сделать это самой, и ты единственный человек, которого я знаю, кто может мне что-то посоветовать и помочь.

— Эмм, — Лорен покрутила в руках салфетку и положила на стол. — Я знаю, как это было важно для вас с Хейли, но может быть тебе лучше подождать, когда в твоей жизни появиться кто-то, с кем бы ты могла разделить своё желание?

— Я не уверена, что такой человек появится, — Эшли перевела взгляд в окно. — И это на самом деле не важно. Мне тридцать четыре года, Лорен. Я не хочу больше ждать.

— Будет трудно пройти через это одной, — Лорен протянула руку и сжала её ладонь. — Дети, конечно, самое важное в жизни, но с ними много хлопот.

— Пытаешься меня отговорить? — Эшли криво улыбнулась.

— Нет, я готова помочь тебе всем, чем смогу. Просто, я хочу сказать, что когда рядом с тобой любимый человек с этим намного легче справиться.

— Уверена, что ты права, но Хейли нет, а я всё-таки решилась жить дальше, — Эшли посмотрела на неё. — Это не спонтанное решение.

— Хорошо, — кивнула Лорен. — Для начала тебе нужно сдать анализы и пройти некоторые тесты. В нашей больнице есть гинекологическое отделение. Я могу договориться, чтобы ты смогла сделать это там.

— Спасибо, когда?

— Завтра я поговорю с заведующим отделением и все тебе скажу.

— Что будет после того, как я сдам анализы?

— Если все будет в порядке, доктор вычислит день, в который наступит наиболее высокая вероятность зачатия и сделаем это, — Лорен тепло улыбнулась. — Конечно, надо будет ещё подобрать подходящего донора. И ты сама знаешь, шансы, что все получится с первого раза, не очень высоки. Возможно, тебе назначат необходимые препараты. Ты точно уверена, что хочешь заняться этим сейчас?

— Я уверена, Лорен, — Эшли решительно кинула в ответ.

— Тогда завтра я скажу, когда ты сможешь встретиться с гинекологом, — Лорен замолчала, когда официант принёс им заказ, и подождала пока он удалится. — Наверное, если бы я не встретила Брук, и все ещё была бы одна, я бы хотела того же, что и ты, — произнесла она задумавшись. — Тайлор это лучшее, что произошло со мной после Брук. Он главный смысл моей жизни, но она занимает не меньшее место в моем сердце. Просто дай себе шанс разглядеть в ком-то близкого себе человека. Я уверена, что такой человек появится.

— Пока я буду его ждать, есть неплохой шанс состариться, — рассмеялась Эшли. — И ещё, не говори пока ничего Брук. Я не собираюсь скрывать это от неё, просто хочу сказать сама, когда буду готова.

— Она расстроится, если узнает, что ты сказала мне первой, — заметила Лорен с улыбкой. — Но это твой секрет. Скажешь, когда решишь сама.

*****

После работы они провели вечер в тренажёрном зале, вместе с Брук, и вернулись только к ужину.

Лорен приготовила пасту и, когда стол был уже накрыт, к ним присоединилась Арлин.

— Разве Джейд не собиралась вернуться сегодня вечером? — спросила Лорен, раскладывая еду по тарелкам.

— Она позвонила и сказала, что прилетит завтра, — ответила девушка, усаживаясь напротив Эшли. — Иногда, во время съёмок, планы меняются.

— Если ты уверена, что дело в этом, — Лорен многозначительно посмотрела на неё. — У неё слишком много свободы, для человека в отношениях.

Эшли наблюдала, как Брук наполняет бокалы красным вином, которое она купила по дороге из спортзала, а потом перевела взгляд на сидящую напротив девушку. Арлин обладала безупречной модельной внешностью. Её золотисто-рыжие локоны свободно струились по плечам. Тонкие, правильные черты лица и выразительные карие глаза создавали ощущение, что ты смотришь на идеальное произведение искусства. Она была высокой и худощавой, но обладала лёгкостью и грацией настоящей модели. Глядя на неё, сложно было представать, что ещё могла искать Джейд в других женщинах.

— Я не могу запретить ей заниматься тем, что ей нравится, — произнесла Арлин. — Выезжать на съёмки часть её работы.

— Ты не боишься, что однажды одна из её случайных знакомых может занять твоё место? — Лорен прямо посмотрела на неё. — Извини, просто я давно хотела поговорить с тобой об этом, когда Джейд не будет рядом. Я не хочу, чтобы у вас возникли проблемы.

— Нет, не боюсь, — Арлин откинула волосы и, слегка улыбнувшись Лорен, покачала головой. — Джейд слишком требовательна в постели, чтобы случайная связь могла надолго увлечь её.

— Боже, я не хотела узнать о своей сестре такие подробности, — простонала Лорен, отводя взгляд.

Брук весело расхохоталась.

— Ты спросила. Я ответила, — улыбнувшись, Арлин бросила взгляд на Эшли, а потом на Брук, — Извините, если сказала что-то не то.

— Ничего, зато теперь мы знаем эмм… некоторые особенности Джейд и можем быть за вас спокойны, — со смехом прокомментировала Брук.

— У тебя новое платье? — обратилась Лорен к Арлин, пытаясь сменить тему.

— Да. Прогулялась сегодня по магазинам и купила кое-что новое, — улыбнулась девушка. — Я старалась не выходить за рамки, хотя Джейд разрешила мне себя не ограничивать.

Эшли, задумавшись, встретила многозначительный взгляд Брук.

— И что нового на рынке моды? — поинтересовалась Брук, налегая на пасту.

— Ничего экстраординарного я не нашла. Если получится слетать в конце месяца в Нью-Йорк, я бы хотела приобрести платье из новой коллекции Ральфа Лорена.

— Ты в любом платье будешь выглядеть потрясающе, — заметила Брук с искренней улыбкой. — Арлин следит за модой и постоянно пополняет свой гардероб, — пояснила она для Эшли.

— Да, кстати, о гардеробе. Мне должны доставить сюда часть того, что не получилось забрать сразу. Если вдруг подвезут несколько коробок, не оставляйте их на улице, а то мне действительно скоро будет нечего носить, — предупредила Эшли.

— Если хочешь, мы можем прогуляться вместе по магазинам. Я знаю, где и что можно купить и мне делают приличные скидки по клубным картам, — предложила Арлин, с улыбкой посмотрев на Эшли.

— Я бы с удовольствием сделала это, но боюсь, у меня совсем не будет свободного времени в ближайшие несколько месяцев. Работа, ремонт в доме. Трудно что-то запланировать заранее.

— Я понимаю, но если все же захочешь, то я составлю компанию, — кивнула Арлин.

— Пока меня больше напрягает отсутствие машины, — добавила Эшли.

— Я помню, что свою ты продала перед отъездом в Нью-Йорк, — Брук добавила всем вина. — А что случилось с той, на которой ездила Хейли?

— Она все ещё стоит в гараже моего дома, — ответила Эшли. — Учитывая, сколько прошло времени, не думаю, что на ней можно ездить. Да я, наверное, и не смогу.

— Почему? У неё был отличный кроссовер, — Брук посмотрела на неё с удивлением. — Это всего лишь машина. Ты же не собираешься похоронить её в гараже?

— Не знаю, — пожала плечами Эшли.

— Милая, — взгляд Лорен на Брук остановил дальнейшие вопросы.

— Мы прекрасно добираемся до работы вместе по утрам. У Оливии есть машина, — продолжила Брук. — И ты всегда можешь взять служебную.

— Хочешь, чтобы я раскатывала здесь с сигнальными огнями? — рассмеялась Эшли. — Надо выкроить время и что-нибудь подобрать.

— Можем заняться этим после воскресного матча. Оливия сказала, что ты присоединяешься к нам.

— Не помню, чтобы я обещала такое, — усмехнулась Эшли.

— Да, брось. Если ты будешь в команде, мы сто процентов попадём в финал, — Брук легко похлопала её по плечу. — Ты нам нужна.

*****

После короткой утренней пробежки Эшли приняла душ, и они приехали на работу даже немного раньше, чем обычно. Капитан появился на утреннем собрании в мрачном расположении духа.

Выслушав отчёты Марка и Адама, он напомнил Оливии о необходимости передать все документы судебному представителю вовремя.

— И ещё кое-что, — добавил он в заключении. — Я хочу, чтобы вы не забывали брать с собой рации, а также в рабочее время использовали служебные автомобили. Вчера меня опять ткнули в то, что мой детектив прибыл на место происшествия на каком-то старом рыдване, — он недовольно посмотрел на Марка и покачал головой.

— Но это удобнее, чем отчитываться по расходу топлива и выписывать каждое утро служебную, — возразила Оливия.

— Вам так трудно заполнить одну бумажку, детектив Девис? — он строго посмотрел на неё. — Я и так отношусь ко многому слишком лояльно. Давайте не будем давать повода цепляться к нам.

— Капитан, — начала Оливия.

— Это все, — твердо произнёс он. — Займитесь работой.

Все молча покинули кабинет.

— Мы можем выехать через пятнадцать минут, — негромко произнесла Эшли, дождавшись выходящую Оливию.

— Хорошо. Пойду, узнаю, что там на счёт машины, — обречённо отозвалась та.

— Не расстраивайся, — Эшли усмехнулась. — Через неделю все будет по-старому.

Вскоре они уже подходили к стоящему на служебной парковке полицейскому автомобилю.

— Хочешь, я поведу? — предложила Эшли.

— Не возражаю, — Оливия открыла пассажирскую дверцу и заглянула внутрь. — Рация, я надеюсь, работает, — заметила она. — Но мне не нравится этот свинарник.

Эшли улыбнулась, садясь за руль.

— Что с твоим настроением? — поинтересовалась она.

— Все нормально, — ответила Оливия, усаживаясь рядом.

— Не собираешься поделиться?

— Ничего особенного. Немного кофе, и я буду в порядке, — девушка перевела взгляд на Эшли. — Выглядишь бодрой.

— Пробежалась с утра, — Эшли пожала плечами. — Ты не забыла, что Брук ждёт тебя сегодня на ужин?

— Я помню.

— Она сказала, что я буду играть с вами в воскресенье, — улыбнулась Эшли. — Мне показалось, что я ничего такого не обещала.

— Но ты же не отказалась? — возразила Оливия.

— Не боишься, что я могла потерять форму? Брук не видела моей игры уже больше пяти лет.

— Я в тебя верю, — усмехнувшись, Оливия повернулась к ней. — Ты не можешь быть настолько плоха.

Эшли рассмеялась в ответ.

— Ладно. Если мой оставшийся багаж успеет приехать я, пожалуй, присоединюсь, — согласилась она. — У меня встреча в десять по поводу ремонта дома. Не возражаешь, если мы заедем на обратном пути?

— Нет, все равно ничего нового, кроме правки старых отчётов у нас пока не предвидеться, — кивнула Оливия.

— Купим тебе кофе где-нибудь по пути. Это не займёт много времени.

— Планируешь серьёзный ремонт?

— Вообще-то пока ничего определённого. Просто хочу послушать, что мне предложат, — пожала плечами Эшли.

— Жить в собственном доме, наверное, всё-таки лучше, чем в гостевом доме даже самой лучшей подруги, — предположила Оливия.

— Сейчас меня это вполне устраивает. Всегда есть компания, в которой можно приятно провести вечер. Лорен удивительный человек. Очень мягкий, добрый и отзывчивый. Она прекрасно готовит, а Брук мне как сестра.

— Тебе повезло. Но это все же не очень удобно, если ты, скажем, захочешь встретиться с кем-то.

— Не вижу здесь никакой проблемы.

— Ну, допустим, ты пригласишь меня к себе. Разве у Брук не возникнет после этого кучи вопросов?

— Я смогу ответить на каждый, — невозмутимо ответила Эшли.

— Пригласишь меня? — Оливия откинулась на спинку сиденья и посмотрела на неё с улыбкой.

— Только если мы не будем пить пиво, — рассмеялась Эшли. — А так, можешь заходить в любое время.

— Я это запомню.

— Тебе не нужно моё приглашение, Лив. Ты мой напарник.

— Я все ещё не очень привыкла к этой мысли, — вздохнула Оливия.

— А я никогда раньше не работала в паре с девушкой, — улыбнулась Эшли.

Передав необходимые бумаги, они заехали в кафе и, купив кофе для Оливии, Эшли направилась к своему дому. На тротуаре её уже ожидала машина бывшей одноклассницы Силии Хоук. Сейчас девушка руководила собственной фирмой по ремонту и дизайну недвижимости.

Примерно полчаса ушло на то, чтобы обсудить план ремонта дома, а потом, заключив договор, она вернулась к ожидающей её в машине напарнице.

— Ты здесь жила до отъезда? — поинтересовалась Оливия.

— Да.

— Отличное место, — кивнула она.

— Когда я уезжала, то не думала, что захочу вернуться, но так и не смогла его продать. Слишком много с ним связано. Но как буду здесь жить, я пока не представляю.

Оливия накрыла её ладонь своей.

— Ты делаешь все правильно, — ответила она. — Можем поехать в отдел или пообедать где-нибудь, — Оливия посмотрела на часы.

— Давай перекусим, — согласилась Эшли.

Эшли направила машину вниз по улице. Сообщение по рации заставило её притормозить. Диспетчер сообщал о попытке ограбления отделения банка. Тревожный звонок поступил несколько секунд назад и пока никого из патрульных не было на месте.

— Это рядом, — Эшли развернулась на ближайшем перекрёстке.

В динамике они услышали, как вызов приняла ещё одна патрульная машина.

— Скажи им, что мы тоже сейчас будем, — Эшли включила сигнальные огни, обгоняя несколько машин по встречной.

— Диспетчер, это детектив Девис. Мы будем у банка… — она посмотрела на Эшли вопросительно.

— Минуту…

— Через минуту.

Эшли вывернула из проулка и резко затормозила рядом с остановившейся напротив банка патрульной машиной. Двое полицейских с пистолетами, направленными на двери, стояли рядом.

— Отлично, мы ничего не пропустили, — Эшли открыла дверцу, но Оливия схватила её, останавливая.

— Стой, без этого ты не выйдешь, — она вытащила с заднего сиденья бронежилет. — Одевай.

— Черт, — Эшли натянула жилет и выскочила из машины как раз в тот момент, когда раздались выстрелы, и направлявшийся к дверям полицейский быстро отскочил за машину.

Она присела, доставая пистолет и выглядывая из-за капота.

— Все в порядке, офицер? Не ранены? — Оливия уже была рядом, сжимая в руках своё оружие.

— Зацепило стеклом, ерунда, — отозвался парень, выглядывая из-за машины.

С другого конца улицы уже слышался приближающийся вой сирен.

— Сколько человек внутри? — спросила Эшли.

— Нам не сообщили.

Эшли подняла голову, услышав звук открывающейся двери.

— Осторожно, — Оливия потянула её назад. — Хочешь получить пулю?

— Они не будут стрелять, если мы не полезем туда, — Эшли сбросила её руку.

— Эй, — раздался грубый голос. — Нам нужна машина или мы пристрелим заложников.

Почти синхронно они поднялись, направляя пистолеты на дверь, в которой показался тёмный силуэт.

Две машины патрульной службы притормозили рядом.

— Не двигаться, или мы будем стрелять, — громко крикнул кто-то из патрульных.

— Попробуйте, если не боитесь пристрелить эту беременную леди, — ответил мужской голос и сделал полшага вперёд, чтобы они разглядели девушку, которой он прикрывался. — Уберите свои машины подальше и подгоните сюда фургон, или мы убьём одного из заложников. Даю вам три минуты.

Эшли лишь долю секунды думала над тем, что он сказал, а потом выпрямилась, поднимая руки.

— Я детектив Говард, — громко и чётко произнесла она.

— Что ты делаешь? — Оливия попыталась её остановить, но Эшли уже шагнула вперёд.

— Сейчас я положу пистолет… — Эшли медленно наклонилась и опустила пистолет на асфальт, отпихнув его ногой.

— Эшли, не смей, — Оливия шагнула вслед за ней.

— Оставайся там, — Эшли остановила её взглядом, и медленно выпрямилась. — Я без оружия, — она подняла руки. Сейчас я подойду к вам, а вы отпустите девушку.

— Стоять, — резкий голос заставил её замереть.

— Вы отпустите девушку. Я офицер полиции, — спокойно продолжила она. — Вы сможете получить все, что вам надо, если я буду с вами. Если девушка пострадает, с вами никто не станет вести переговоры.

— Держи руки перед собой, — грабитель, державший девушку, отступил назад под козырёк банка. — Или я убью её, а потом тебя.

— Спокойно, — Эшли медленно шла к дверям. — Мы не хотим, чтобы кто-нибудь пострадал. У вас будет все, что нужно, если этого не случится, — она почти подошла к дверям, остановившись под козырьком.

Эшли видела, как мужская рука грубо сжимает горло стоящей перед ней напуганной девушки. Её животик был уже вполне заметен. Она подняла взгляд и встретилась с огромными, полными ужаса, серыми глазами.

— Все в порядке, отпусти её, — произнесла она спокойно. — Ты же понимаешь, если у вас будет офицер полиции, то ты сможешь потребовать все, что тебе надо, и это выполнят.

— Я могу оставить её и прихватить тебя, — заявил он.

— Если она пострадает, с вами не станут церемониться. Через три минуты здесь будет штурмовая группа и снайперы. Я могу помочь. Если ты отпустишь её, то останешься жив и сможешь уйти. Я знаю, что надо делать. Отпусти её. У меня с собой рация. Ты можешь использовать её для переговоров.

— С чего ты взяла, что я тебе поверю? Ты коп, если ты что-то задумала, я пристрелю тебя.

— Я просто хочу, чтобы ты отпустил девушку, — Эшли не могла отвести взгляда от трясущейся руки, прижимавшей пистолет к виску заложницы.

— Подойди ближе, — мужчина почти скрылся в проходе двери.

Эшли шагнула вперёд.

— Встань спиной, — произнёс голос.

Она выполнила, продолжая держать руки перед собой.

Эшли не могла видеть, как грабитель оттолкнул от себя девушку. Она просто почувствовала, как её резко дёрнули назад, и к голове прижалось холодное дуло пистолета. Беременная девушка бросилась к стоящим напротив машинам.

— Если что-то пойдёт не так, я вышибу тебе мозги, поняла? — прорычал он, втаскивая её внутрь.

Жалюзи в зале банка были опущены.

— Что ты делаешь? Зачем нам коп? — к ним подскочил молодой мужчина, размахивая чем-то похожим на охотничье ружье, довольно большого калибра.

— С ней нас выпустят. Они не станут рисковать своими, — потянувшись, он сорвал с её пояса рацию.

Эшли быстро обвела взглядом зал, отметив пожилую пару, забившуюся под стол, и мужчину, лежащего на полу лицом вниз, со сцепленными за головой руками. Вдоль стойки лежало тело охранника, с медленно расползающейся под ним лужей крови, а чуть дальше, трясясь от страха, плакала девушка-кассир.

— Уберите машины и подгоните к дверям фургон, — произнёс он в рацию. — Мы отпустим всех заложников и возьмём только вашего офицера.

Эшли попыталась разглядеть дышит ли охранник.

— Можно я посмотрю, — начала она.

— Заткнись, — грабитель ткнул дулом ружья её прямо в жилет. — Будешь говорить, когда я скажу.

— Спокойно. Мы все хотим выйти отсюда живыми, — произнесла она. — Я просто хотела проверить, можно ли ему помочь, — она показала взглядом на охранника.

— Тебе лучше позаботиться о себе, — рявкнул ей в ухо державший её грабитель. — Может, стоит прострелить тебе что-нибудь, чтобы они поверили, что мы тут не играем?

— Я ваш билет на выход. Если хочешь, стреляй, — спокойно отозвалась она.

— Посмотри. Они убирают машины? — грабитель, державший её сзади, перехватил её за ворот жилета и махнул рукой с пистолетом в сторону окон, отдавая приказ своему напарнику.

Эшли хватило этого, чтобы быстро шагнуть назад, отчего он потерял равновесие и, вывернув кисть его руки, перехватить пистолет. Она выкинула локоть, который врезался ему прямо в лицо, и рывком вперёд уронила на пол, оказавшись сверху. Все это заняло не больше трёх секунд. Когда она подняла пистолет на второго грабителя, то встретилась с изумлённым взглядом и направленным прямо на неё дулом ружья.

— Лечь на пол, быстро, — резко произнесла она. — Даже если мы выстрелим одновременно, я не промахнусь.

Несколько мгновений он смотрел на неё, словно оценивая, а потом медленно отвёл ружье и опустился на колени.

— Я никого не убивал, — он посмотрел на распростертое тело охранника. — Это не я.

— Ах ты, сука, — лежащий под ней грабитель дёрнулся, видимо приходя в себя, но Эшли с силой ткнула его лицом в пол.

— Положи оружие на пол, — повторила она.

— Ты идиот, — прохрипел лежащий под ней мужчина.

Но второй грабитель положил рядом с собой ружье и отодвинул его, а затем лёг рядом.

— Руки за голову, чтобы я видела, — произнесла Эшли, не сводя с него глаз и доставая наручники, чтобы застегнуть их на руках лежащего под ней преступника.

— На выход, — кивнула она девушке-кассиру. — Вперёд, быстро.

Девушка бросилась к дверям и за ней последовали оставшиеся заложники.

Через секунду зал заполнили полицейские, и чьи-то руки рывком подняли её вверх.

— Ты спятила? — Оливия, вцепившись в неё мёртвой хваткой, довольно сильно тряхнула её. — Тебя могли убить.

— Все в порядке, — Эшли почувствовала, как её сердце начинает биться с удвоенной силой. — Давай выйдем на воздух.

— Ты не ранена? Все в порядке? — опомнившись, Оливия быстро оглядела её.

Они вышли из здания и Эшли остановилась, облокотившись на стену спиной и глубоко дыша.

— Нужен врач, — громко крикнула Оливия, вглядываясь в её побледневшее лицо.

— Не надо. Все нормально, просто адреналин, — криво улыбнулась Эшли.

— Если бы я знала, что ты такая ненормальная, я бы никогда не согласилась работать с тобой. Куда тебя, черт возьми, понесло? Тебя могли пристрелить, — схватив её за плечи, Оливия развернула её к себе. — Ты хоть понимаешь, как ты рисковала? Не было ни снайперов, ни спецгруппы. Ты просто подставилась под удар.

— Можешь подать рапорт и попросить другого напарника, — Эшли встретилась с её взглядом.

— Черт возьми, — выругалась Оливия, отпуская её. — Я не это имела в виду.

— Именно это, — кивнув, Эшли оттолкнулась от стены.

Оливия остановила её, положив руку на плечо.

— Никогда больше не делай так, чтобы у меня не было выбора, — произнесла она, прожигая её взглядом серых глаз.

— У меня его тоже не было.

— Тебя могли убить, а я не смогла бы тебе помочь. Если мы в паре, то должны прикрывать друг друга. Ты меня напугала, — взволнованный взгляд Оливии говорил больше, чем слова.

— Извини, — глубоко вздохнув, Эшли пыталась успокоить бешено скакавший пульс. — Это рефлекторно. Я не успела задуматься, — она с сожалением посмотрела на напарницу. — Выглядело, наверное, так, будто я рехнулась.

— Один в один, — согласилась Оливия, глубоко вздохнув.

— Капитан будет в восторге, когда узнает, — добавила Эшли.

Оливия ещё раз выругалась и обвела взглядом суетящихся полицейских, сгрудившиеся машины с сигнальными огнями и медиков, спешащих внутрь банка.

— С тобой точно не соскучишься. У нас действительно будут проблемы.





Глава 5

Вернуться в офис они смогли только к вечеру. В кабинете их встретила встревоженная Брук.

— Это правда? — воскликнула она, направившись к ним.

— Во что ты опять ввязалась, Эш? — добавил Адам, поднимаясь из-за стола.

В дверях кабинета капитана сразу же возникла его крупная фигура.

— Так, детективы Говард и Девис зайдите ко мне, — безапелляционным тоном произнёс он и, развернувшись, скрылся внутри.

— Поговорим потом, — шепнула Эшли подруге.

— У нас ужин. Вы не забыли?

— Нет, но думаю тебе лучше не дожидаться нас. Мы с Оливией приедем, как только разберёмся здесь.

— Мне ещё долго ждать вас, детективы? — громыхнул капитан.

— Пошли, — Оливия вошла в кабинет первой.

— Удачи, Говард, — Марк, стоящий у своего стола, подмигнул ей.

Эшли вошла внутрь, прикрыв за собой дверь.

Капитан опустился в кресло, а они остановились у стола рядом.

— Ну, кто мне расскажет, что происходит в моем отделе? — подняв на них тяжёлый взгляд начал он.

— Сэр, мы возвращались от судебного представителя, когда поступил сигнал. Мы были рядом, и я решила проверить, — начала Эшли.

— Кто тебе разрешил входить туда, когда на месте ещё не было ни одной из спецгрупп? — он ударил кулаком по столу и поднялся, сверля её взглядом.

— В заложниках оказалась беременная женщина, сэр. Я не видела другого способа помочь ей.

— Детектив Говард, я не спрашиваю вас о том, что вы видели. Я спросил, какого черта вы оказались внутри. А вы, детектив Девис? Где были ваши мозги? Как вы могли позволить ей поступить так необдуманно?

— Сэр, это было полностью моё решение, — быстро ответила Эшли.

— Я уже сталкивался с вашими необдуманными решениями неоднократно, — рявкнул он. — Вы хоть понимаете, что если бы один из детективов моего отдела погиб при захвате банка, мне пришлось бы долго объяснять, что мои люди делали в месте, которое никак не связано с их текущими делами? — он смотрел на Эшли, и его лицо стало багровым от напряжения.

— Я не видела другого способа повлиять на ситуацию, — тихо ответила Эшли.

— Детектив Говард, к вашему сведенью в полиции есть специально обученные люди для переговоров при захвате заложников. Они проходят специальную подготовку. Это их работа.

— К тому времени, когда бы они приехали, мог пострадать ещё кто-нибудь, — Эшли старалась не нервировать начальника и опустила голову.

— Это могли бы быть и вы. Я понимаю, что ваша обязанность пресекать любое правонарушение, но рисковать при этом так, как это делаете вы, — замолчав, он опустился на стул. — Детектив Девис, у вас была возможность повлиять на ситуацию?

— В данном случае, сэр, все действия детектива Говард были правильными и имели основания, — ответила спокойно Оливия. — И они привели к тому, что ситуация разрешилась быстрее, чем если бы мы дожидались спецгрупп.

— И вы не задумались о том, что могли потерять напарника, действуя так рискованно?

— Я не переставала думать об этом все время, пока Эшли была внутри, сэр.

— Так почему же вы не остановили её? — рявкнул он.

— Я не оставила такой возможности, сэр, — вмешалась Эшли.

— Если бы тебя сегодня подстрелили, это было бы под моей ответственностью, — произнёс он, немного спокойнее. — Я надеялся, что за то время что тебя тут не было, ты стала более рассудительной, — он поднял взгляд на стоящих перед ним девушек. — Садитесь.

Они послушно присели за стол.

— Бывают ситуации, когда мы не имеем права не вмешаться, — произнёс он. — Наш отдел занимается расследованием убийств. Это и так связанно с большой долей риска. Вы не штурмовая бригада и не спецназ. Ваше дело думать головой. И вы, детектив Говард, видимо с этим плохо справляетесь.

— Позвольте заметить, капитан, что Эшли действовала по ситуации и блестяще справилась с ней, — заметила Оливия.

— А могла бы быть убита при выполнении операции, на которую вас никто не отправлял, — раздражённо ответил он. — А вы бы, детектив Девис, отвечали бы перед комиссией, как и я, — замолчав, он ещё раз посмотрел на них. — Поэтому сейчас, вы напишите мне подробный рапорт. А завтра мы поговорим о том, что мне делать с вами дальше.

— Но, сэр, — Эшли взглянула на часы. — Рабочий день уже закончился.

— Для вас, детектив Говард, он закончится тогда, когда я скажу, — он положил перед ними два листа бумаги. — Пишите. И не упустите мне ни одной детали.

Эшли со вздохом взяла в руки ручку.

— Вам очень повезло, что ни вы, ни заложники не пострадали, — добавил он. — Но это не значит, что впредь, я разрешаю вам совершать подобное.

*****

Оливия остановила машину напротив дома Брук.

— Может сегодня не лучший день для ужина в дружеской компании? — спросила она, посмотрев на освещённые окна дома.

— Пойдём. Они нас ждут, — Эшли развернулась, глядя на неё. — Я хочу извиниться перед тобой.

— Нет никаких причин. Ты поступила правильно.

— Спасибо, что поддержала меня, — Эшли слабо улыбнулась.

— В следующий раз постарайся не забывать, что мы в одной команде, — попросила Оливия. — Это было очень смело.

— И глупо. Я подставила тебя, — Эшли отвернулась. — Когда я увидела ту девушку, все, что о чем я могла думать… Хейли погибла почти так же.

— Я знаю, почему ты это сделала, — Оливия понимающе кивнула. — Ты можешь не оправдываться.

Эшли вздохнула и, открыв дверь, вышла из машины. Их встретила Брук с Тайлором на руках.

— Привет. Я уж подумала, что капитан взял вас под арест, — улыбнулась она. — Проходите. Лорен уже накрыла в гостиной.

— А это у нас кто? — Оливия, улыбаясь, наклонилась к малышу.

— Это наш самый любимый и единственный мужчина в семье, — рассмеялась Брук. — Но ему уже пора спать, поэтому я сейчас уложу его в кроватку, а вы пока проходите.

Эшли заглянула на кухню к Лорен.

— Помощь нужна?

— Уже все готово. Прихвати из холодильника бутылку. Джейд и Арлин сейчас придут, — Лорен взяла в руки бокалы и понесла их в гостиную, но задержалась, заметив стоящую за спиной Эшли Оливию.

— Добрый вечер, — улыбнулась она.

— Это Оливия, мой напарник, — Эшли достала из холодильника бутылку красного вина, — А эту идеальную девушку зовут Лорен.

— Не обращай внимания. Некоторых стоит покормить, и ты становишься их кумиром, — рассмеялась Лорен. — Пойдемте. Брук сейчас вернётся, и мы можем садиться.

Эшли поставила бутылку на стол и оглянулась, услышав голоса входящих девушек.

Арлин принесла бутылку белого вина, протянув его Лорен. Джейд вошла следом и на мгновенье Эшли почувствовала, как тёплая волна волнения пронеслась по её телу. На Джейд были строгие угольно-серые брюки и чёрный тёплый джемпер с высоким воротом. В этой одежде она выглядела очень стройной, и она удачно подчёркивала её отличную фигуру.

— Добрый вечер, девушки, — перехватив взгляд Эшли, она улыбнулась ей озорной и дерзкой улыбкой, и подбросила в её сторону бейсбольный мячик. — Это тебе.

Поймав мяч, Эшли покрутила его в руках, пытаясь разобрать подписанный чёрным маркером автограф.

— Что там? — вернувшаяся Брук посмотрела на Джейд, а потом подошла ближе к Эшли.

— Неплохо, — Эшли подняла удивлённый взгляд. — Спасибо, Джейд.

— Это что автограф Ортиса? — воскликнула Брук. — Ты привезла мяч с автографом Дэвида Ортиса для Эшли? А как же я?

— Ты же болеешь за Янкиз, — усмехнулась Джейд.

— Да, но это не значит, что я не люблю Ортиса. Он почти мой кумир. Джейд, я тебе никогда этого не прощу, — надув губы пробормотала она.

— Крутой подарок, — Оливия заглянула через плечо Эшли.

— Да, точно, — Эшли, все ещё удивлённая, покрутила мяч в руках. — Спасибо.

— Всегда пожалуйста, — Джейд весело подмигнула ей и протянула руку Оливии. — Джейд Фостер.

— Вы меня отвлекли, и я совсем забыла познакомить вас, — улыбнулась Эшли, отходя в сторону.

— Ничего, мы справимся сами, — Оливия пожала протянутую руку. — Оливия Девис. Я напарник Эшли и работаю в одном отделе с Брук. А вы видимо сестра Лорен?

— Мы так похожи? — Джейд приподняла бровь, глядя на неё с усмешкой.

— Не очень, но я же детектив, — рассмеялась Оливия.

— Арлин Хейгел, — представилась Арлин, тоже пожимая руку Оливии.

— Так значит сегодня с нами два детектива, — Джейд повернулась к столу. — Вечер обещает быть интересным.

— Ещё каким, — Брук отодвинула стул, приглашая Оливию за стол. — Особенно, когда мы узнаем подробности того, что сегодня случилось.

Эшли села рядом с Оливией. Джейд и Арлин расселись по другую сторону стола.

— Да. Расскажите, что у вас там произошло. Брук весь вечер перевозбуждённая, — Лорен принялась раскладывать по тарелкам еду.

— Может быть, не будем, хотя бы за столом, говорить о работе, — взмолилась Эшли. — Честное слово, хотелось бы переключиться на что-нибудь более приятное.

— Только после того, как ты все расскажешь, — безапелляционным тоном ответила Брук, разливая по бокалам вино.

— Брук сказала, что это связано с захватом отделения банка сегодня, — начала Лорен.

— Давай. Мы ждём. Расскажи, как ты обезвредила двух преступников и освободила заложников, — усевшись, Брук выжидающе посмотрела на неё. — Ну что? Я жду тебя, чтобы услышать об этом, весь день.

— Мы возвращались от судебного представителя, — начала Оливия. — И оказались совсем рядом, когда поступило сообщение. На месте была всего одна патрульная машина и один из… — она запнулась, подбирая слова. — В общем, он открыл дверь, прикрываясь беременной девушкой, и стал выдвигать свои требования, — она кинула взгляд на Эшли. — Продолжишь сама?

— У тебя хорошо получается, — Эшли отрицательно покачала головой.

— Дальше, в общем-то, для меня все произошло слишком быстро. Эшли оставила оружие и направилась к нему.

Глаза Брук округлились, и она уставилась на Эшли с немым вопросом.

— Если бы у меня была хоть одна возможность, чтобы остановить её, я бы это сделала, — добавила Оливия. — Эшли просто предложила ему обменять себя на заложницу. Что было дальше все, кто находился снаружи, видеть не могли, но через пару минут из банка стали выбегать люди.

— Ты предложила им обмен заложника на себя? — напряжённый взгляд Лорен остановился на Эшли.

— Они не были профессионалами. К тому же в Нью-Йорке я проходила специальные курсы по освобождению заложников, — Эшли постаралась разрядить обстановку.

— Но, насколько я знаю, один охранник все же был убит, — произнесла Брук.

— Ты действительно вошла к ним одна? Почему? — Джейд буквально пригвоздила её тяжёлым взглядом.

— Наверное потому, что это моя работа, — пожала плечами Эшли.

— Ты хоть поминаешь, как рисковала? — спросила Брук, наклоняясь вперёд.

— Все прошло очень легко. Я немного ушибла локоть, и сломала одному из них нос, — вымученно улыбнулась Эшли. — Давайте не будем обсуждать это больше.

— Я готова была придушить её, когда все закончилось, — заметила Оливия. — Но она словила такой мощный поток адреналина, что едва стояла на ногах.

— Комиссар был все себя, — кивнула Брук. — И я с ним согласна. Он орал на вас так, что слышал весь этаж.

— Странно, а я думала, что работа полиции и заключается в том, чтобы разбираться с такими вещами, — удивилась Арлин.

— Для этого есть специальные группы, — возразила Брук.

— Давайте начнём ужинать. Я умираю от голода, — вставила Эшли.

— Да и поднимем бокалы за то, что все удачно закончилось, — согласилась Лорен.

Гости с готовностью последовали её предложению и наконец, приступили к еде.

— Так что сказал капитан? — поинтересовалась Брук.

— По крайней мере, как я поняла, увольнение мне не грозит, — улыбнулась Эшли.

— Но нам влетело и довольно прилично, — рассмеялась Оливия.

Эшли подняла глаза и встретила пристальный взгляд Джейд.

— Так ты встречалась с Дэвидом Ортисом? Может расскажешь как это было? — спросила она.

— Вообще-то я не большой фанат бейсбола, — пожала плечами Джейд. — Но Крейг сказал, что он крут.

— В следующий раз ты привезёшь мне автограф Янкиз, — Брук строго посмотрела на неё.

— Хорошо, если им будет нужна фотосессия, я постараюсь не забыть, — улыбнулась она.

— Это действительно отличный подарок, — заметила Оливия. — Ортиз один из лучших бьющих. Он почти легенда. Я была как-то на одном из матчей и видела его хоум ран. Это был гениальный удар. Ты теперь просто обязана повторить его во время нашего матча в выходные, — улыбнулась она, посмотрев на Эшли.

— На это вам точно не стоит надеяться, — Эшли рассмеялась. — Говорю, же я мало играла за последние годы.

— Мы в тебя верим, — Брук подмигнула Оливии. — У нас неплохие шансы выйти в финал в этом сезоне.

— Не боитесь, что я вам их испорчу? — спросила Эшли.

— Нисколько, — Оливия сделала небольшой глоток. — Все потрясающе вкусно, — обратилась она к Лорен. — Теперь я понимаю, почему Эшли постоянно нахваливает ваши ужины. Если бы меня так кормили, я бы тоже перестала готовить.

— А ты готовишь? — поинтересовалась Брук.

— Когда есть для кого, — ответила Оливия. — Для себя обычно что-нибудь на скорую руку.

— И как часто случается, что есть для кого? — Брук, наклонив голову, весело посмотрела на неё.

— Хотелось бы почаще, — парировала Оливия, коротко улыбнувшись Эшли.

— Брук, — Лорен покачала головой.

— Я просто спросила, — Брук добавила в бокалы вина. — Когда мы познакомились с Лорен я, конечно, сразу положила на неё глаз, но когда она первый раз пригласила меня к себе и накормила ужином, я поняла, что готова прожить с ней всю жизнь.

— Ты была готова к этому в первый же день, — рассмеялась Эшли. — Всю дорогу, после того как мы проводили Лорен, ты говорила только о ней. Она сводила нас с ума. Я не могла дождаться, когда отправлю её домой.

— Она и меня иногда сводит с ума, — рассмеялась Лорен.

— Вы ведь давно вместе? Когда Брук рассказывала о сыне, мне казалось, что он маленький, а он совсем большой, — Оливия посмотрела на Лорен, а потом перевела взгляд на Брук.

— Почти пять лет, — ответила Брук. — Если бы не Эшли этого могло бы и не случиться. Она мой добрый ангел, — Брук улыбнулась Эшли тёплой улыбкой.

— А что на счёт вас? — поинтересовалась Оливия у Джейд.

— Уже больше двух лет, — с воодушевлением отозвалась Арлин. — У меня была ночная съёмка и там было так много женщин… Моделей, гримёров, светооператоров, но когда вошла Джейд… — она улыбнулась, положив свою ладонь на руку сидящей рядом девушки. — Я больше не видела никого, кроме неё.

— Слушая вас, начинаешь верить, что такое бывает, — с улыбкой кивнула Оливия. — А где вы работаете, Арлин?

— Тогда я работала моделью. Джейд пригласили для съёмок показа новой линии одежды. А утром она позвала меня на завтрак в самый дорогой ресторан Нового Орлеана. Через пару дней я прилетела с ней в Сиэтл.

Оливия кивнула улыбнувшись. В этот момент пейджер Брук издал сигнал и она, извинившись, поднялась, отправившись за телефоном.

Пейджеры Эшли и Оливии засигналили почти одновременно.

— Я перезвоню, — Эшли остановила Оливию и, поднимаясь, набрала номер. — Детектив Говард, хорошо, мы выезжаем.

— Что-то серьёзное? — встревожено спросила Лорен.

— Придётся прервать ужин, — вздохнула Эшли.

Оливия поднялась из-за стола, когда в гостиную вернулась Брук.

— Моя машина перед домом, — она с извинением посмотрела на Лорен. — Спасибо, все было потрясающе вкусно.

— Приходи в любое время. Мы всегда рады видеть друзей, — улыбнулась Лорен в ответ.

Брук прихватила рабочую сумку и уже стояла на пороге, дожидаясь их.

— Спасибо, Лорен, — Эшли присоединилась к ней в прихожей.

Арлин и Джейд тоже поднялись, чтобы попрощаться с ними.

— Было приятно познакомиться, — Арлин улыбнулась Оливии.

Эшли открыла сумку, положив в неё бейсбольный мяч и подняв голову, встретилась с взглядом Джейд.

— Ещё раз спасибо, — поблагодарила она, улыбнувшись.

Джейд лишь молча кивнула в ответ.

Когда дверь за ними закрылась, она посмотрела на сестру и, шагнув к ней ближе, обняла одной рукой.

— Помочь тебе прибраться?

— Я справлюсь.

— Тогда мы тоже пойдём. Я хотела ещё заехать к Рене сегодня.

— Не превышай скорость, — предупредила её Лорен.

— Не буду, — улыбнулась Джейд, глядя на расстроенную внезапным отъездом Брук сестру. — Это же не первый раз. Она скоро вернётся.

— Я знаю, но никак не могу привыкнуть, — кивнула Лорен.

— Спасибо за ужин, сестрёнка. И доброй ночи.

Арлин вышла вслед за Джейд через заднюю дверь дома.

— Ты собираешься уехать сейчас? — спросила она, догоняя её.

— Да, Рене звонила мне ещё днём.

— Но, Джейд, ты только что вернулась. Я думала, мы сможем провести этот вечер вдвоём.

— Я постараюсь не задерживаться.

— Можно мне с тобой?

— Уже поздно, Лини. Ложись спать.

— Я ждала тебя два дня. Неужели ты не можешь остаться? — разочарованно вздохнула Арлин. — Даже Лорен заметила, как ты ведёшь себя со мной.

— А как я себя веду? — Джейд открыла дверь в свой дом и остановилась, пропуская девушку вперёд.

— Она сказала, что у тебя слишком много свободы.

— Ты тоже так считаешь?

— Она интересовалась, не боюсь ли я, что моё место может занять одна из твоих подружек, — Арлин прошла по широкой лестнице в спальню.

— А ты боишься этого, Лини? — Джейд вошла за ней и открыла дверь шкафчика, принимаясь переодеваться.

— Я не знаю, Джейд, но мне хочется, чтобы все стало как раньше, — повернувшись к ней, произнесла Арлин.

— Тебе чего-то не хватает?

— Да, тебя, — присев на край кровати девушка смотрела на Джейд.

— Мне кажется, у тебя есть все, чего ты хотела.

— Кроме твоего внимания. Ты живёшь со мной, но словно не видишь меня.

— Это не так, — Джейд застегнула молнию на чёрных кожаных брюках.

— Я думала, что мы поужинаем и проведём остаток вечера вдвоём.

— Если хочешь, я разбужу тебя, когда вернусь, — Джейд повернулась к ней. — Тебе идёт это платье.

Арлин встала и подошла к ней, обнимая.

— Я надеялась, что ты снимешь его сама.

Джейд отстранила её и, повернувшись к зеркалу, поправила воротник куртки.

— Поговорим позже, Лини.

*****

Четырехподъездный, трёхэтажный дом освещали сигнальные огни полицейских мигалок.

Эшли пригнулась, проскользнув под оградительную ленту. Предъявив значок стоящему рядом полицейскому, она приподняла её для Брук и Оливии. У дверей подъезда их встретила девушка в полицейской форме.

— Добрый вечер, — её лицо осветила улыбка, когда она узнала Брук.

— Привет Шерил, — Брук остановилась. — Хотя вряд ли этот вечер теперь можно назвать добрым.

Эшли вспомнила, что они уже встречались, когда занимались поисками пропавшего мальчика.

— Что у нас? — Оливия вошла в подъезд первой, и все последовали за ней.

— Поступила жалоба от соседей, на то, что уже три часа очень громко играет музыка. Мы оказались ближе всех и заехали проверить, — девушка поднималась по лестнице рядом с Брук. — Дверь оказалась не закрытой. Второй этаж, — предупредила она.

Войдя внутрь, они оказались в небольшой квартире.

— Это в спальне, — Шерил провела их дальше.

Оливия вошла первой, но тут же остановилась, пропуская вперёд остальных и осматривая помещение. Эшли подошла к широкой кровати и встретилась с взглядом Брук.

— Мда, — Брук поставила сумку рядом и достала перчатки. — Очень неожиданно, — пробормотала она.

Посередине кровати, на животе, лицом в подушку лежала обнажённая девушка с короткими высветленными волосами. Вместо белья её тело стягивали кожаные ремни, проходившие по бёдрам и груди. Кожаный ошейник на её шее сверкал металлическими заклёпками. Руки и ноги были широко раскинуты и пристёгнуты стальными цепочками к краям кровати. Оглядевшись, Эшли заметила брошенную рядом с кроватью короткую плеть. Бедра девушки пересекали длинные посиневшие следы от ударов.

— Это Эмма Норис. Двадцать пять лет. Мы нашли документы в куртке, в прихожей. Соседи сказали, что живёт одна. Иногда у неё бывают гости, но обычно ведут себя тихо, — Шерил осталась стоять в дверях. — Выглядит, как сущий кошмар.

— Что-нибудь двигали? — раздался за спиной голос Оливии.

— Нет, все так и было, — быстро ответила Шерил.

Брук в это время начала работу над телом.

— Выясните, когда прибудут криминалисты, — не оборачиваясь, произнесла она.

— Конечно, — Шерил вышла из спальни.

Эшли повернулась к Оливии, которая, надев перчатки, приоткрыла дверцу шкафа, расположенного прямо перед кроватью.

— Вот это коллекция, — удивлённо произнесла она.

Эшли подошла ближе, чтобы рассмотреть то, что находилось внутри. Всевозможные железные, кожаные приспособления для связывания, плети разных размеров и форм, кожаные маски, всевозможные дилдо, наручники и распорки. Кроме всего этого, там находилось много такого, чего Эшли раньше даже не видела, и ей сложно было представить, как все это использовалось.

— Весёленькая у неё была жизнь, — усмехнувшись, Оливия кинула на неё быстрый взгляд.

— Я за всю жизнь столько не веселилась, — отвернувшись, Эшли вернулась к кровати.

— Смерть наступила пару часов назад, — Брук выпрямилась и повернулась к ней. — Очевидно, от удушения. Но следов на шее нет. Скорее всего, её просто ткнули лицом в подушку и держали так некоторое время. На обеих руках отрезаны указательный и средний пальцы. Видимо, уже после смерти, так как крови не так уж и много, — Брук обошла кровать. — А также язык.

— Отрезан язык? — Эшли последовала за ней.

— Да, хочешь взглянуть? — Брук приподняла бровь, посмотрев на неё, и повернулась к жертве. — Кроме того, есть внешние признаки изнасилования. Я уверена, что вскрытие это подтвердит. Следы от ударов, — она провела вдоль одного из тонких кровоподтёков на пояснице. — Как свежие, так и старые.

Оливия присоединилась к ним, подойдя ближе, и наклонилась, вглядываясь в лицо девушки.

— Похоже, симпатичная, — заметила она.

— Не в моем вкусе, — Брук принялась собирать частицы из-под ногтей оставшихся пальцев. — Выглядит, как самонадеянный, молодой буч, — подняв взгляд, она заметила в дверях Шерил и улыбнулась ей. — Я люблю, когда девушка выглядит более нежно.

— Считаешь, она похожа на буча? — Эшли осмотрела лицо лежащей на кровати жертвы, её короткие, растрёпанные светлые волосы и заглянула в открытые, остекленевшие глаза.

— Могу поспорить на что угодно, — отозвалась Брук, не отвлекаясь от своего занятия.

— А как на счёт всего этого? — Эшли кивнула в сторону шкафа.

— Одно не исключает другого, — заметила Оливия.

— Криминалисты подъехали, — объявила Шерил.

— Пусть поработают над отпечатками, — кивнула Эшли, ещё раз осматривая комнату. — Попробую поговорить с соседями.

— Я с тобой, — Оливия присоединилась к ней.

*****

Эшли так и не смогла уснуть, приняв душ и проворочавшись в постели до тех пор, пока будильник не заставил её подняться. Закрепив наплечною кобуру, она надела короткий пиджак и, прихватив пальто, вышла из дома. Лорен и Джейд уже сидели на кухне, допивая кофе.

— Привет. Брук звонила и сказала, что не приедет, — Лорен поднялась и наполнила чашку для Эшли. — Поздно вернулась?

— Да, часа три назад, — кивнула Эшли, присаживаясь напротив Джейд.

— Я собрала для неё завтрак. Захватишь? — спросила Лорен.

— Конечно.

— Надеюсь, что она сможет освободиться сегодня пораньше. У меня вечернее дежурство. Не хотелось бы оставлять Тайлора на весь вечер с Ивон, — Лорен поставила перед ней чашку. — Джейд может подвезти тебя до работы.

— Я могу вызвать такси.

— Мне по пути. У меня встреча в офисе в девять, — поднявшись, Джейд ополоснула чашку и убрала в шкаф. — Я подожду тебя в машине, — она вышла из кухни.

— По поводу нашего разговора. Ты можешь сдать все необходимые анализы сегодня в любое время. Позвони мне, и я тебя встречу, — Лорен присела напротив.

— Я постараюсь выкроить время. Спасибо, — кивнула Эшли.

— И расскажи все Брук. Мне бы не хотелось, чтобы она подумала, что мы скрывали от неё это.

— Хорошо, — Эшли допила кофе и поднялась.

— Она показалась мне расстроенной, когда звонила. Случилось что-то серьёзное?

— Молодая девушка, — Эшли посмотрела на неё. — Я тебе позвоню.

Джейд дожидалась её, сидя в своём белоснежном спортивном автомобиле напротив дома Лорен. Когда Эшли уселась рядом, он плавно выехал на дорогу.

— Удалось поспать? — спросила Джейд, взглянув на неё.

— Нет, — откинувшись на удобном сиденье, Эшли закрыла глаза. — Мне нужна машина. Тебе точно по пути?

— Если бы и нет, мне не сложно, — отозвалась Джейд. — Вчерашний вечер получился интересным. Оливия увлекательный персонаж, — заметила она. — Она уже призналась, что ты интересуешь её больше, чем просто коллега?

Эшли с улыбкой повернулась к Джейд.

— С чего ты это взяла?

— У меня все в порядке с глазами, — усмехнулась Джейд. — Так как, намёки были? Хотя вряд ли она стала бы намекать. Похоже, она из тех, кто не побоится сказать в открытую.

— Ты всегда ищешь подтекст в поведении людей?

— Если он там есть, — Джейд пожала плечами. — Тебе нравится её компания? Вы проводите много времени вместе.

— Оливия мой напарник. Конечно, мы проводим время вместе, но, большую его часть, мы обычно заняты работой.

— Как я поняла, она свободна. Находишь её красивой?

— И к тому же довольно умной и тактичной, — добавила с улыбкой Эшли.

Джейд кивнула промолчав.

— Думаешь о ней, когда остаёшься одна или все же вспоминаешь меня? — спросила она, поворачиваясь к Эшли.

— Мне не кажется, что между нами много того, что я могла бы вспомнить, — не сдержавшись, рассмеялась Эшли.

— Это легко исправить, — Джейд улыбнулась в ответ. — Сколько времени ты можешь обходиться без близости?

— Почему тебя это так волнует?

— Потому что я знаю только один способ, чтобы так долго не нуждаться в компании. И мне было бы приятно знать, что ты думаешь в это время обо мне.

— Давай не будем продолжать, — предложила Эшли улыбаясь. — Мы не настолько хорошо знаем друг друга, чтобы делиться этой частью своей жизни.

Джейд улыбнулась в ответ.

— Я готова узнать тебя получше.

— Сколько можно обсуждать одно и то же? Ты же не думаешь, что разговоры заставят меня передумать?

— Я поняла. Тебя смущает Арлин. У нас свободные отношения и она это знает.

— Женщина, для которой череда партнёров это обычное дело, никогда не будет моей, — Эшли посмотрела на неё серьёзно. — Я никого не осуждаю. Это просто факт. Мне никогда не захочется быть просто куском мяса для утех. Близость с кем-то значит для меня несколько больше.

— Ты придаёшь этому слишком большое значение, — Джейд притормозила у полицейского участка.

— Удачного дня тебе и спасибо, что подвезла, — поблагодарила Эшли и, выйдя их машины, направилась к дверям.

Брук сидела с чашкой кофе, заняв её место, напротив Оливии.

— Лорен передала тебе завтрак, — Эшли поставила перед ней пакет.

— Боже. Я тебе завидую, — улыбнулась Оливия.

Открыв пакет, Брук протянула ей бутерброд и, взяв второй себе, ногой подвинула стоящий рядом стул для Эшли.

— Садись, я как раз собиралась ввести вас в курс дела, перед утренним совещанием, — предложила она. — В общем, что мы имеем. Как я и говорила, смерть в результате удушения. Сделать это было не сложно, так как жертва была связана. Синяки на запястьях и лодыжках свидетельствуют о том, что она сопротивлялась. Отсутствуют по два пальца на каждой руке и отрезан язык. Далее, её довольно долго насиловали. Есть разрывы влагалища и прямой кишки. И самое главное, именно там мы нашли кусочки латекса.

— Презерватив? — спросила Эшли.

— Который порвался, — добавила Оливия, посмотрев на неё.

— Поэтому у нас есть образец спермы, — заключила торжественно Брук. — Он уже отправлен на анализ.

— Ещё что-нибудь? — Эшли посмотрела на подругу. — Вижу, что это не все.

— Когда я осматривала её перед вскрытием, то обнаружила кое-что на запястьях, — она достала из папки несколько фотографий и выложила на стол. — Это печать, которую обычно ставят на входе в клуб, если он платный, или клуб закрытый. У неё их было две. Одна почти стёрлась, а другая вполне хорошо сохранилась. Я поискала утром в интернете. Это печать одного из тёмных клубов с определённой направленностью. Так что наша девочка всё-таки буч. Я не ошибаюсь в таких вещах, — завершила с довольным видом свой монолог Брук.

— Но вряд ли женщина могла изнасиловать её, оставив следы спермы, — заметила Эшли.

— Значит, она встречалась и с теми, и с другими, — произнесла Оливия, разглядывая снимки. — И вчера с ней был мужчина.

— Я хочу попросить Джо, чтобы он помог восстановить мне вторую печать, — добавила Брук. — В её одежде нашли записку, — она добавила к фото пакетик, в котором лежал небольшой листок. — На нем написано только «завтра 18—00» и все. Отпечатки только её. Токсикологическая экспертиза будет готова не раньше завтрашнего утра, но предварительные результаты я смогу забрать сегодня.

— Хорошо. Соседи говорят, что видели её редко. Иногда к ней заезжала сестра. Я оставила сообщение на её автоответчике, — Оливия разглядывала записку. — Изредка к ней кто-то приходил, но из тех, что мы опросили ночью, никто не может сказать был ли у неё постоянный партнёр.

Эшли задумчиво смотрела на фото, разложенные на столе.

— Насколько легко порвать презерватив? — спросила она, глядя на Брук.

— Ты спрашиваешь об этом меня? — Брук удивлённо посмотрела на неё. — Мне кажется, ты лучше должна это знать. Это же ты встречалась с парнями.

Оливия подняла голову и, посмотрев на Эшли, рассмеялась.

— Черт, Брук, это было давно. Я не встречалась с парнями. Был только Энди.

— А что на счёт Тима?

— Хорошо, двое. Но не надо орать так, чтобы об этом знал весь участок.

— Большинство не считают это чем-то особенным, — ухмыльнулась Брук.

— Так, ладно, так что на счёт презерватива?

— Я думаю, что его не так сложно порвать, — ответила Оливия.

— Тоже знаешь в этом толк? — поинтересовалась Брук

— Чисто теоретический. В школе мы иногда заполняли их водой и кидались, — Оливия улыбнулась. — Но думаю, что при самом процессе он не должен порваться. Если, конечно, соблюдать все инструкции, — добавила она.

— Если он использовал презерватив, значит хотел скрыть улики, — Эшли замолчала, обдумывая. — Ты нашила обрывки латекса в прямой кишке?

— Именно там, — кивнула Брук.

— Может быть, у него какие-то проблемы или он не привык пользоваться им, — Эшли посмотрела на подругу.

— Откуда такие выводы? — поинтересовалась Брук.

— Ну, возможно, он не смог достичь желаемого обычным путём. Ты же сама сказала, что он довольно долго насиловал её. А при анальном половом акте многие мужчины достигают желаемого быстрее.

— О, да ты большой специалист, — Брук приподняла бровь, глядя на неё. — Я так много о тебе не знаю?

— Черт, Брук, ты сейчас получишь, — Эшли хлопнула её по руке. — Я работала в отделе насилия. Ты не забыла?

— Извини, конечно, — кивнула Брук, улыбаясь. — Ну и что нам это даёт? Сексуального маньяка с половой дисфункцией?

— Возможно, психологические отклонения, — вздохнула Эшли. — Глядя на жертву, это очевидно.

Из кабинета капитана вышли Марк и Адам.

— Вас там ждут, — Адам кивнул им. — Можете прихватить вазелин.

— Сегодня утром это звучит не смешно, — отозвалась Брук, собирая все фотографии в папку и направившись вслед за девушками в кабинет начальника.

*****

— Мне надо отлучиться на некоторое время, — Эшли убрала папку с материалами дела в сумку и посмотрела на Оливию, застёгивающую пуговицы темно-синего жилета. — Сможешь начать опрос соседей без меня? Я подъеду через часик.

— Без проблем, — кивнула Оливия. — Можешь взять мою машину, если надо.

— Я возьму такси. На случай, если надо будет заехать ещё куда-нибудь, — Эшли посмотрела на часы.

— Хорошо, договорились, — согласилась Оливия, пропуская её в дверях.

Лорен встретила её на первом этаже больницы, и они вместе прошли по длинным коридорам к гинекологическому отделению.

— Я немного волновалась, когда все это происходило со мной. Хочешь, я останусь? — предложила Лорен, дотронувшись до её плеча.

— Сегодня же не тот самый важный день? — подняв на неё взгляд, Эшли улыбнулась. — Тебе наверняка есть чем заняться.

— Тогда я позвоню тебе позже, — кивнула девушка.

Эшли довольно быстро сдала все анализы и, пройдя несколько дополнительных исследований, попрощалась с доктором, которая, записав её номер, обещала сообщить о результатах как можно скорее.

Эшли присоединилась к Оливии, и они продолжили опрос соседей, который затянулся до самого вечера.

— Думаю, здесь мы больше ничего не выясним, — заключила Оливия, когда они, выйдя из дома, уселись в машину. — Объявилась её сестра. Хочу встретиться и поговорить с ней.

— Тогда подбрось меня до участка. Узнаю, как там результаты токсикологии, — Эшли убрала в сумку блокнот. — Выглядишь усталой.

— Хочешь сказать, что ты устала меньше?

— Из участка я собираюсь поехать домой и лечь спать.

— Мне нравится эта идея, но сейчас в голове столько мыслей.

— Давай продолжим завтра. У меня нет больше сил думать об этом.

Войдя в кабинет, Эшли проверила телефон, прочитав сообщение от Лорен, которая просила, чтобы она перезвонила ей. Хейз протянула ей фотографию печати клуба, которую им удалось восстановить и, вложив её в дело, Эшли отправилась в кабинет Брук.

Открыв дверь, она удивлённо замерла, не ожидая застать там посетителей.

— Привет, входи, — Брук, сидящая за своим столом скрестив руки на груди улыбнулась ей.

— Привет, Шерил, — поздоровалась Эшли с присевшей на край стола девушкой и прикрыла за собой дверь.

— Здравствуйте, детектив, — Шерил улыбнулась в ответ. — Не буду вас больше отвлекать, — произнесла она, поднимаясь и глядя на Брук. — Загляну после дежурства.

Брук кивнула, провожая её взглядом.

— Мне это показалось? — Эшли опустилась на стул, напротив подруги, когда дверь за Шерил закрылась.

— Что именно? — спросила Брук. — Она просто зашла поздороваться.

— И присела на твой стол, чтобы обсудить новую встречу, — продолжила Эшли.

— Я что не могу поговорить с кем-то, чтобы не вызвать подозрений? — недовольно отозвалась Брук. — Она симпатичная молодая девушка. Мне приятно общаться с ней.

— Ты злишься, — заметила Эшли.

— Нет, не злюсь. Это ты подозреваешь меня.

— А тебя есть в чем подозревать?

— Если болтать с коллегой не считается преступлением, то нет, — ответила Брук, поднимаясь. — Вы что-то узнали?

— Не много. Как результаты экспертизы?

— Сейчас, — Брук достала из стола лист бумаги. — Пока предварительные, но в крови присутствуют следы наркотиков. Немного, это остаточное. Вчера она точно не употребляла, — пояснила она.

— Понятно, — кивнула Эшли. — Собираешься домой? Я хотела заехать к Лорен.

Брук посмотрела на неё вопросительно.

— И мне надо поговорить с тобой, — добавила Эшли. — Так ты собираешься домой?

— У меня ещё есть дела в офисе, но я могу отвезти тебя, — Брук взглянула на часы. — Не против поговорить по дороге?

— Поехали, — Эшли кивнула.

*****

— Так зачем тебе нужна моя жена? — Брук нетерпеливо обогнала едущую впереди машину.

— Я хочу ребёнка, — произнесла Эшли. — И Лорен согласилась помочь мне в некоторых вопросах, связанных с этим.

— Ооо, — Брук притормозила и повернулась к ней. — Ребёнка? Когда?

— Я заезжала сегодня в больницу, чтобы сдать анализы и пройти кое-какие тесты. Хочу сделать это, как только будет возможно.

— Эш, — Брук остановила машину на обочине и посмотрела на неё. — Почему сейчас? Ты одна. Только что поменяла работу. По-твоему, это удачное время?

— Я не знаю, какое время теперь станет для меня удачным.

— Может быть, для начала устроить свою жизнь?

— В моей жизни все прекрасно. У меня есть дом, работа и есть вы. У тебя есть сын, Брук. Ты должна меня понять.

— Я была с Лорен, когда он появился. Мы обе хотели этого.

— К сожалению, у меня нет такого человека, но это не значит, что я не могу хотеть того же, — возразила Эшли.

— Прости, — Брук наклонилась к ней. — Извини меня, Эш, — она на секунду замолчала. — Конечно, мы с тобой. Просто это так неожиданно. Я хотела бы, чтобы ты не была одна, когда это произойдёт. Прости. Когда будут готовы результаты?

— Надеюсь, что Лорен скажет мне о них сейчас.

— Отлично, тогда не будем тянуть время, — Брук вернулась на дорогу. — У Лорен сегодня ночная смена. Я позвоню, может она сможет встретиться с нами в кафе у больницы, — добавила она, доставая телефон.

— И пожалуйста, Брук, я бы хотела, чтобы пока это осталось между нами, — попросила Эшли.

— Конечно, я понимаю, — кивнула та, набирая номер Лорен.

*****

Они с трудом нашли свободный столик и взяли себе по коктейлю, дожидаясь, когда к ним присоединится подруга.

— Могли бы взять что-нибудь и для меня, — Лорен чмокнула Брук в щёку и присела рядом. — Вообще-то мне ещё всю ночь работать и перекусить не помешает.

— Я сейчас исправлюсь, малыш, прости, — Брук поднялась и направилась к стойке, чтобы сделать заказ.

— Все в порядке, — Лорен достала из сумки тонкую папку и отдала её Эшли. — Почти все результаты готовы. Ты здорова и вполне способна зачать, с чем тебя и поздравляю, — улыбнулась она.

— Да? — удивлённо переспросила Эшли.

— Ты ждала чего-то другого?

— Тогда когда?

— Об этом тебе лучше поговорить с твоим доктором. Но я спросила её мнение, и она считает, что следующий цикл вполне подойдёт. Позвони ей, чтобы обсудить это.

— Никаких проблем нет? — Эшли все ещё не могла поверить.

— Почему они должны быть? Ты молодая, здоровая женщина.

— Просто Хейли проходила какие-то подготовительные мероприятия. Я помню, что она несколько месяцев пила таблетки.

— Не всем это необходимо. У Хейли были некоторые проблемы со здоровьем. У тебя их нет, — Лорен улыбнулась, когда Брук поставила перед ней поднос с салатом, картошкой и молочным коктейлем.

— Ну? — спросила Брук.

— Ты ей сказала? — Лорен посмотрела на Эшли.

— Все хорошо. Я могу иметь детей, — Эшли улыбаясь, кивнула.

— Это здорово, — Брук сжала её руку. — Может, мы тоже заведём ещё одного? — она посмотрела на Лорен тёплым, любящим взглядом.

— Я не против, если ты займёшься этим сама, — усмехнулась Лорен.

— Милая, по этим делам ты у нас профи, — Брук потянулась, чтобы поцеловать её. — Мне ещё два года до получения высшей категории. Сейчас я не могу.

— Тогда мы подождём, когда ты будешь готова, — улыбнулась Лорен. — Мне пока достаточно тебя и Тая.

— Но завести маленького было бы так хорошо, — Брук с нежностью посмотрела на жену

— Привет, — к ним с подносом подошла высокая девушка в белом халате под расстёгнутым пальто, с поднятыми и заколотыми на затылке длинными светлыми волосами.

— Привет, присоединяйся, — Лорен сдвинула тарелки. — Свободных столиков нет. Это Кэтрин. Мы вместе работаем. Она ортопед, — представила её Лорен. — Моя жена, Брук. И её коллега, и наша подруга Эшли.

— Извините, если помешала, — девушка поставила поднос и поискала взглядом свободный стул.

— Садитесь, — Эшли поднялась, предолгая ей свой.

— Не стоит, — смущённо начала девушка.

— Я сейчас найду ещё один, — улыбнулась Эшли, поворачиваясь и осматривая зал.

Вскоре она присоединилась к компании.

— Спасибо, — ещё раз поблагодарила девушка. — У меня операция через полтора часа, а столовая в больнице уже закрыта. Пришлось бежать сюда, чтобы не травить себя новой порцией кофе. Так вы жена Лорен? Она много о вас рассказывала, — улыбнувшись Брук, она принялась за еду.

— Надеюсь, только хорошее? — поинтересовалась Брук.

— Преимущественно, — рассмеялась девушка.

— Мы работаем с Кэт в одной смене уже пару лет. Иногда у нас выпадают спокойные дни, и появляется время поболтать и отдохнуть, — пояснила Лорен.

— Вы тоже судмедэксперт? — девушка подняла взгляд на Эшли, и её лицо порозовело от волнения.

— Детектив, — улыбнулась Эшли. — Мы работаем в одном отделе.

— Звучит очень серьёзно, — ответила Кэт, отпуская глаза и налегая на то, что лежало на её подносе.

Эшли поймала усмешку Брук и покачала головой, когда та подмигнула и кивнула на девушку.

— А сегодня вы тоже дежурите в ночную смену? — спросила Брук, потягивая свой коктейль.

— Да, — девушка подняла на неё взгляд и кивнула.

— Очень жаль, что вы обе сегодня заняты, дамы. Было бы здорово провести время, где-нибудь в более приятном месте, — Брук театрально вздохнула.

— Звучит так, будто ты клеишь нас обоих, — рассмеялась Лорен. — Мы можем составить вам компанию в любой другой свободный вечер.

— Тогда нам следует договориться об этом.

— У детективов бывает свободное время? — Кэт подняла глаза, вновь встречаясь взглядом с Эшли.

— Конечно, иногда нам тоже нужен отдых, — улыбнулась Эшли.

— И как обычно детективы предпочитают отдыхать? — девушка, не отрываясь, смотрела на неё.

— Обычно мы играем в шахматы или практикуемся в стрельбе, — Эшли наклонила голову.

— Будет сложно научить этому меня? — губы девушки дёрнулись в улыбке.

— Играть в шахматы или стрелять?

— Я бы хотела попробовать и то, и другое.

— Думаю, для вас ничего сложного в этом не будет, — наконец рассмеялась Эшли.

— Так, с вами здорово, но мне пора на работу, — Лорен многозначительно посмотрела на Брук.

— У меня тоже ещё дела в офисе. Доберёшься сама, Эш? — Брук поднялась следом.

— Приятно было познакомиться, — девушка попрощалась с Брук.

— И мне. Надеюсь, скоро увидимся, — Брук подхватила Лорен под руку, и они направилась к выходу.

— Почему-то мне кажется, что это подстроено, — Эшли усмехнулась, глядя на удаляющихся подруг.

— Что? Наша встреча или их уход? — Кэт с лёгкой, чуть смущённой улыбкой, смотрела на неё.

— Вы мне скажите, — Эшли чуть наклонилась вперёд, наблюдая, как румянец возвращается на щеки собеседницы.

— Лорен рассказывала о вас, но я пришла сюда случайно. А сбежали они, кажется, все же нарочно, чтобы оставить нас одних, — честно ответила девушка.

— Вы всегда так легко краснеете? — поинтересовалась Эшли.

— Почти всегда. Это очень мешает и раздражает, но ничего не могу поделать. Особенность моей кровеносной системы. Когда я волнуюсь, это происходит помимо моей воли, — улыбнулась она.

— Выглядит очень мило, — Эшли улыбнулась в ответ. — Не думаю, что вам есть о чем волноваться. Так что про меня рассказала Лорен?

*****

Стоя под горячими струями воды Эшли в сотый раз прокручивала события этого вечера. Она искала причину, почему вдруг предложила этой милой, светловолосой девушке встретиться завтра. Они провели в кафе около часа. И лёгкий, расслабляющий разговор немного разрядил напряжение прошедшего дня. Рядом с Кэт она чувствовала себя спокойно и уверенно. Почти как когда-то с Хейли. Может быть, все дело в том, что ей показалось, что чем-то она на неё похожа.

Кэт казалась такой же мягкой и уравновешенной. И она смотрела на Эшли тем же доверчивым и чистым взглядом. Хейли была очень женственной и всегда вызывала у Эшли желание её оберегать. Сегодня она почувствовала почти то же самое. Кэт так внимательно её слушала и так мило смущалась, когда внимание Эшли обращалось к ней. Но вместе с тем, она не скрывала своей заинтересованности и готовности продолжить общение. Поэтому, когда они прощались, Эшли вдруг предложила ей встретиться завтра. В тот момент это казалось таким естественным. Лицо девушки осветилось улыбкой, и она согласилась, не задумываясь. В ней не было ни капли фальши и это подкупало больше всего.

Когда она добралась до дома, на неё накатили сомнения. Стоит ли сейчас затевать что-то подобное. Её жизнь все ещё не пришла в норму. Она только что переехала, сменила место работы. Она даже не может решиться жить в своём доме. И она приняла решение завести ребёнка. Где в этой новой жизни может быть место для милой, молодой девушки вроде Кэт? Надо ли втягивать её во все это, когда Эшли ещё и сама не уверена в том, что может предложить?

Но, несмотря на все сомнения, её все же охватило давно забытое желание стать тем человеком, которого эта девушка искала в её глазах. Проявлять заботу и внимание. И как ни старалась Эшли не думать об этом, ей нестерпимо хотелось ласки и любви. Её волновало лёгкое чувство предвкушения близости.





Глава 6

Утром в доме Брук она встретила только сонную няню Тайлора и, вызвав такси, поехала на работу.

Оливия, сидя за столом с бумажным стаканчиком кофе из ближайшего кафе, посмотрела на неё рассеянным, усталым взглядом.

— Привет, не похоже, что тебе удалось отдохнуть этой ночью, — заметила Эшли, присаживаясь за свой стол.

— Поверь, я уже очень жалею об этом.

— Ты встречалась с сестрой нашей девушки?

— Да. Мы проговорили пару часов. Брук была права. Её сестра действительно никогда не видела с ней мужчин. Зато девушек было очень много. Правда она не смогла вспомнить кого-то постоянного. И она не в курсе более интересных пристрастий сестры. Они никогда не проводили время вместе в клубах. Её сестра замужем и у неё двое замечательных ребятишек. И ещё она сказала, что пару лет назад у Эммы были проблемы с наркотиками, и её пришлось отправить в частную клинику на лечение.

— В результатах предварительной экспертизы были найдены остаточные следы наркотических препаратов, — кивнула Эшли. — Похоже, она продолжала употреблять.

— Они не виделись больше двух месяцев, — продолжила Оливия и, сделав небольшой глоток из стаканчика, выбросила его в мусорное ведро. — Это помои, а не кофе.

— Может, теперь расскажешь, почему ты выглядишь так, словно подрабатывала ночью портовым грузчиком? — улыбнулась Эшли.

— Я попыталась разузнать что-нибудь о том клубе, печать которого была у неё на руке. У меня есть одна знакомая, и я попросила её сводить меня туда. Вход стоит довольно прилично, между прочим.

— Это тот самый клуб, в котором собираются люди, практикующие то, что мы нашли в её шкафу? Ты ходила в БДСМ клуб? — Эшли рассмеялась, глядя на неё. — Теперь понятно, почему ты такая помятая? Пыталась вжиться в атмосферу?

Оливия кинула на неё быстрый взгляд и улыбнулась в ответ.

— Хотела выяснить, чем там занимаются люди.

— Ну и как?

— Если не считать очень странные взаимоотношения между посетителями я не увидела ничего интересного. Когда я спросила бармена, где я могу найти Эмму, он сказал, что если она захочет, то сама найдёт меня. На вопросы там отвечают крайне неохотно. Я провела половину ночи без сна, и почти ничего не удалось выяснить, — вздохнула Оливия. — Думаю, нам стоит нанести официальный визит и поговорить с администратором.

— Хорошо, — кивнула Эшли, открывая папку с делом. — Она работала в банке. Заедем туда?

— Надо передать отчёт капитану, — Оливия устало поднялась из-за стола.

— А я пока узнаю, готова ли токсикологическая экспертиза, — согласилась Эшли. — Подожду тебя на стоянке.

— Не хочешь встречаться с боссом? — усмехнулась Оливия, собирая со стола бумаги.

— Он все ещё косо смотрит на меня, — пожала плечами Эшли. — Зайду к Брук.

Оливия кивнула и направилась к кабинету капитана, а Эшли прошла по коридору и открыла дверь с табличкой судмедэксперта.

— Привет, — Брук встретила её улыбкой. — Как вчера все прошло?

— Ты имеешь в виду после того, как вы с Лорен так внезапно решили испариться?

— Ты же поняла, что я говорила о Кэт, когда хотела познакомить тебя с коллегой Лорен?

— Вчера это стало очевидно, — усмехнулась Эшли.

— Ну скажи, она же милая и симпатичная?

— Так и есть, — согласилась Эшли.

— Ты ей сразу понравилась и, признайся, она тебе тоже. Вы флиртовали.

— Разве?

Брук склонила голову и посмотрела на неё вопросительно.

— Я предложила ей встретиться сегодня, — произнесла Эшли.

— Свидание?

— Ну, что-то типа того, — пожав плечами, Эшли склонилась над столом. — Отчёт токсикологии?

— Признайся, что она понравилась тебе, Эш. Ты вела себя с ней так… Я даже не помню, когда ты была так внимательна к кому-то?

— Это называется вежливость, Брук.

— Нееет. Я тебя знаю. Так же ты относилась к Хейли.

Эшли недовольно посмотрела на неё.

— Вот твой отчёт, — Брук протянула ей бумагу. — Я буду рада, если у вас что-нибудь получится. Она симпатичная, молоденькая и, по-моему, в твоём вкусе.

— Возможно, — Эшли внимательно осмотрела подругу. — А теперь, ты расскажешь, почему не ночевала дома сегодня? Мне кажется, за ночь здесь не произошло ничего, что бы требовало твоего присутствия.

— Я дописала кое-какие отчёты, а потом заехала к подруге, — Брук вышла из-за стола и, отвернувшись, принялась что-то искать на полке стоящего рядом шкафчика.

— До утра? — Эшли наблюдала за ней, пытаясь определить, почему подруга ей врёт.

— Уже поздно было ехать домой, поэтому я вернулась сразу сюда, — не оборачиваясь, ответила Брук. — Я что, должна отчитываться ещё и пред тобой? — вдруг вспылила она, поворачиваясь к Эшли.

— Можешь не отчитываться, — Эшли пристально посмотрела ей в глаза, находя в них правду. — Когда я спросила, то надеялась, что твою подругу зовут не Шерил Блексмит. И с каких это пор ты стала врать мне, Брук? — развернувшись, Эшли быстро вышла из кабинета, хлопнув дверью.

Ей не хотелось ничего знать о том, о чем она и так уже догадалась. Брук была для неё самым близким человеком долгое время. Её семья стала частью жизни Эшли, которая казалась неизменной и правильной.

Подойдя к машине, она открыла дверцу и, усевшись за руль, выругалась. Если даже в отношениях, которые всегда казались ей идеальными, нашлось место для того, что происходило сейчас, во что вообще тогда оставалось верить?

— Я готова, — Оливия открыла дверь и уселась рядом. — Если не возражаешь, давай заедем куда-нибудь позавтракать?

Эшли завела машину и выехала со стоянки.

— Все в порядке? — Оливия внимательно посмотрела на неё.

— Не совсем.

— Что могло произойти за пятнадцать минут, пока я была у капитана?

— Я немного расстроилась из-за Брук. Не имеет значения, — отмахнулась Эшли.

— Ладно.

— Я встретила Джо, когда шла сюда. Попросила его взять распечатку телефонных звонков и сообщений убитой. У неё был ноутбук, его должны были забрать в отдел. Стоит проверить и его, — Эшли свернула и притормозила у кафе. — Мне не даёт покоя одна мысль. Если её сестра никогда не видела с ней мужчин, почему она оказалась дома в таком виде, когда это случилось? Она ждала его? Или кого-то другого? — они вышли из машины и вошли в уютный зал. — Тот клуб, в котором ты была, там были мужчины?

— Да. И мужчины, и женщины. Хотя я заметила много гомосексуальных пар, но в целом направленность там одна и абсолютно очевидная.

Усевшись за столик, они сделали заказ.

— Допустим мужчин у неё не было, но наш убийца все же оказался в её квартире. Он насиловал её, а потом убил. Почему он отрезал ей пальцы и язык? Почему не все пальцы, а только по два на каждой руке? — Эшли задумавшись, перевела взгляд в окно.

— Может быть, потому что он знал, что мужчины её не интересовали, — нерешительно произнесла Оливия.

— Что ты имеешь в виду? — Эшли посмотрела на неё вопросительно.

— Ну, язык, пальцы, — смутившись, Оливия опустила взгляд, складывая перед собой салфетку. — Это именно то, что женщины так умело используют гораздо лучше мужчин, — проговорила она тихо.

— Боже, так забавно видеть тебя смущённой, — рассмеялась Эшли. — Ты права, возможно, дело в этом. Ты можешь говорить со мной, не стесняясь. Я примерно представляю, как это происходит между женщинами.

— Я хотела сказать об этом ещё вчера, — Оливия улыбнулась в ответ. — Возможно, он злился или ревновал. Она не отвечала ему взаимностью. Что-то подобное.

— Нужно выяснить был ли у неё поклонник-мужчина, — кивнула Эшли, соглашаясь.

*****

— Детективы Говард и Дэвис, зайдите ко мне, — голос капитана не допускал возражений и только что вошедшие в кабинет Эшли, и Оливия сразу же направились за ним.

— Что-нибудь новое по делу выяснили? — спросил он, усаживаясь за стол.

— Мы поговорили с её сослуживцами, — начала Оливия. — К ней не было никаких претензий со стороны руководства, никто не знал о её увлечении БДСМ. У одной девушки из её отдела был с ней короткий роман четыре месяца назад. Хотя, романом это назвать сложно. Они встретились пару раз после работы, переспали, и Эмма потеряла к ней интерес. Девушка уверяет, что наша жертва не проявляла к ней какие-либо методы насилия или доминирования. Они снимали номер в гостинице и после этого больше не встречались.

— Но мы думаем, что убийца был с ней знаком, — добавила Эшли. — Знал о том, что она лесбиянка и о других её увлечениях.

— На чем основаны ваши догадки, детектив Говард?

— На характере повреждений жертвы, сэр, — ответила Эшли уверенно.

— Хорошо. Я хотел сообщить вам, что по поводу нашего участия в деле о захвате банка создана специальная комиссия. Я направил туда ваши отчёты.

Эшли лишь кивнула в ответ.

— Если это все, то мы можем идти? — Оливия, взглянув на Эшли, обратилась к капитану.

— Да, работайте детективы.

Выйдя из кабинета, они молча прошли к своим рабочим местам.

— Это распечатка её телефонных звонков, — самый молодой полицейский в их отделе Джо Скорсоне положил на стол перед Эшли несколько листков бумаги. — А это её сообщения, за последние две недели. Сейчас я занимаюсь её ноутбуком.

— Спасибо, Джо, — кивнула Оливия, и проводила его взглядом. — Думаешь, из-за этой комиссии у нас будут проблемы?

— Надеюсь, что если и будут, то только у меня, — Эшли разложила перед собой полученные листки.

— Ей, мы одна команда, — Оливия наклонилась к ней ближе. — Я не позволю им прижать тебя.

— Я бы предпочла, чтобы ты не ввязывалась.

— Я была там с тобой, Эшли. Ты меня напугала, но я убеждена, что твои действия были абсолютно правильными. Ты контролировала ситуацию.

— Давай не будем сейчас отвлекаться на это, — Эшли пробежалась глазами по бумагам. — Судя по переписке, у неё была бурная личная жизнь.

— Что там? — Оливия встала и, подойдя к ней, наклонилась, опираясь на её стул

— С нескольких разных номеров, — Эшли подчеркнула строчки. — Смс с довольно откровенным содержанием. Надо проверить их все.

— Наконец-то я застала вас, — Брук подошла к их столу. — Эш, можно тебя на минуту?

— Да, конечно, — Эшли поднялась, и они вышли в коридор.

— Послушай. Я не собиралась врать тебе, — Брук развернулась к ней. — Я просто не знаю, что тебе сказать.

— Ты уже сказала, что не обязана передо мной отчитываться.

— Ну, извини, — Брук дотронулась до её руки, пытаясь заглянуть в глаза. — Я в растерянности. Не знаю, как объяснить это даже себе.

— Почему?

— Не знаю, Эш. Она молодая, хорошенькая, когда она смотрит на меня, я чувствую себя такой свободной. Я люблю Лорен, правда. Мои чувства к ней остаются неизменными, но когда я вижу Шерил, я не понимаю, что я делаю.

— Если Лорен узнает, ты её потеряешь, — Эшли уверенно посмотрела на подругу. — Потому что это гнусное предательство.

— Я не хочу, чтобы она узнала, — Брук подняла на неё блестящие от накатывающихся слез глаза. — Такого никогда не случалось раньше. И это было один единственный раз.

— Не собираешься продолжать?

— Конечно нет. Я чувствую себя так гадко сегодня.

Эшли кивнула, вздохнув, и слабо улыбнулась ей.

— Ты не заслуживаешь Лорен, но я все равно тебя люблю. Попробуй успокоиться. Ты выглядишь растрёпанной.

— Не знаю, как буду смотреть ей в глаза.

— Тебе придётся как-то с этим разобраться. Собираешься домой?

— Да, просто хотела дождаться тебя, — кивнула Брук.

— Хорошо. Я только выгоню Оливию из офиса, и поедем, — Эшли посмотрела на часы.

— Во сколько твоё свидание?

— Мы договорились на восемь. У меня ещё полно времени, — улыбнулась Эшли.

*****

Брук помогла Лорен принести тарелки и расставить их на столе. Под насмешливые взгляды Джейд она несколько раз останавливала Лорен, чтобы просто поцеловать, пока они накрывали на стол.

— С тобой все в порядке? — убирая прядь волос за её ухо, поинтересовалась Лорен.

— Я соскучилась. Мы не виделись почти двое суток.

— Ты заезжала ко мне вчера, — заметила Лорен с улыбкой.

— Но у меня не было возможности целовать тебя так, как я хочу, — возразила Брук, ещё раз касаясь её губ своими.

— Если ты не прекратишь, то все останутся без ужина, — рассмеялась Лорен. — Может сказать Джейд и Арлин, чтобы топали к себе?

— Я могу немного подождать, — с усмешкой Брук отпустила её.

— Отлично. Тогда нам не стоит затягивать, — рассмеялась Лорен, выдвигая стул. — Эшли сегодня ждать не стоит, а остальные все в сборе.

Джейд поднялась с дивана и направилась к столу.

— Детективы опять спасают мир? — спросила она усаживаясь.

— У Эшли сегодня свидание, — Брук подмигнула Лорен, садясь рядом.

— Вот как? — удивлённо потянула Джейд, открывая бутылку сухого белого вина. — И кому же так повезло?

— Вчера она познакомилась с моей коллегой, — пояснила Лорен.

— Она на свидании с доктором? — спросила Арлин, подвинув бокал ближе к Джейд.

— Да, с очень милой, молодой и симпатичной девушкой, — подтвердила Лорен. — Мы работаем вместе.

— Вы бы видели их вчера. Эшли вдруг стала сама галантность. Давно не замечала, чтобы она за кем-то ухаживала или флиртовала так открыто, — рассмеялась Брук.

— Неужели? — иронично переспросила Джейд.

— И, очевидно, Эшли тоже очень понравилась Кэт, — подтвердила Лорен. — Кэтрин очень мягкая и спокойная. Мне кажется, именно такие девушки нравятся Эшли. Хейли была такой.

— Я тоже подумала об этом, — согласилась Брук. — Видимо это было прямое попадание, потому что Эшли сама пригласила её. Надеюсь, что сегодня мы её не увидим. Хотелось бы, чтобы у неё появился кто-то, о ком бы она захотела заботиться так же, как о Хейли.

— Она ни с кем не встречалась после того, как её подруга погибла? — Арлин глотнула вина, посмотрев на Брук. — Это же было очень давно?

— Пять лет назад, — отозвалась Брук. — Может и встречалась, но ни к чему серьёзному не стремилась. По крайней мере, вчера мне показалось, что она была увлечена. Выглядела совсем как раньше, когда мы ещё были молодыми и свободными, — повернувшись к Лорен, она улыбнулась ей. — Только не подумай, что я жалею о тех временах.

— О, уверена ты и сейчас чувствуешь себя такой же молодой и свободной, — рассмеялась Лорен.

— Сейчас у меня есть все, о чем тогда я могла только мечтать, — серьёзно произнесла Брук.

— Боже, из какой это мыльной оперы? — пробормотала Джейд, глядя на них, — У вас что, второй медовый месяц?

*****

Они встретились с Кэт у входа в большой развлекательный центр. В этот вечер девушка выглядела даже привлекательней, чем её запомнила Эшли. Длинное, приталенное темно-синее пальто подчёркивало её стройную фигуру. Светлые волосы, рассыпанные по плечам, и лёгкий румянец делали её образ очень нежным. Эшли улыбнулась, когда она нерешительно взяла её под руку, переходя дорогу, но не отпустила, когда они её перешли. Эшли привела её поужинать в небольшой уютный ресторанчик и, сидя у окна, они разговаривали, обсуждая Сиэтл и свои любимые места в нем, делились ожиданиями из детства и мыслями о том, насколько они соответствуют теперь действительности. Эшли чувствовала себя спокойно и уверенно, рядом с молодой блондинкой, так доверчиво и открыто смотревшей ей в глаза. Она с удовольствием отметила её тонкое чувство юмора и лёгкость, с которой она относилась к жизненным неудачам.

После ужина они долго прогуливались по сверкающим разноцветными огнями улицам города. И Эшли не могла не признать, что Кэт удалось сделать этот вечер романтичным и приятным.

Был уже второй час ночи, когда они остановились у большого многоквартирного дома.

— Вот здесь я живу, — улыбнулась Кэтрин, поворачиваясь к ней. — Пока это только небольшая однокомнатная квартирка, но я планирую поменять её через пару лет, на что-нибудь побольше. Мне нравятся большие дома с высокими потолкам и широкими лестницами. И колоннами на крыльце.

— Тогда тебе, наверное, стоит выйти замуж за какого-нибудь английского наследника, — улыбнулась Эшли.

— Все они не очень симпатичные, — наморщила нос Кэтрин. — Зайдёшь?

— Вообще-то уже довольно поздно, — заметила Эшли.

— Я хочу выкинуть твои часы. Ты постоянно на них смотришь. Мне нравится этот вечер, и я не хочу, чтобы он заканчивался. Пойдём, я покажу тебе свою коллекцию ракушек. Я привозила их со всех морей, на которых бывала, — Кэт потянула её за руку и Эшли послушно последовала за ней в подъезд.

Они вошли в лифт. Нажав на нужный этаж Кэт повернулась к ней и, шагнув ближе, мягко обняла за шею, притягивая к себе.

— Знаешь, что самое приятное в первом свидании? — тихо спросила она.

— И что же? — Эшли казалось, что она уже знала ответ и даже была согласна с ним.

— Первый поцелуй. Это то, что никогда больше не повториться, но о чем ты будешь вспоминать очень долго. Я хочу поцеловать тебя Эшли, но не собираюсь делать это в лифте, — улыбнулась девушка.

Эшли глубоко вздохнула, задвинув подальше внезапно проснувшийся интерес к тому, что же может произойти дальше. Они вышли из кабины. Кэт открыла квартиру и включила свет.

Эшли вошла следом и, прикрыв дверь, повернулась к ней.

— Думаю теперь самый подходящий момент, — опустив руки ей на плечи, девушка приблизилась и нежно коснулась её губ.

Отвечая на поцелуй Эшли обняла её за талию прижимая ближе. Мягкие губы раскрылись, делая поцелуй более глубоким. Руки девушки спустились, расстёгивая пуговицы на полупальто Эшли.

— Он именно такой, какой я и ожидала, — шёпотом пробормотала Кэт.

— Кто? — Эшли попыталась вернуть свои мысли туда, где им было самое место.

— Поцелуй. Мне нравится, как ты целуешься, — дыхание девушки оказалось немного сбившимся.

— Мне кажется, мы обе принимали участие в этом, — Эшли медленно опустила вниз молнию на пальто Кэтрин.

— Ты мне очень нравишься, Эшли, — взяв её ладонь в свою, девушка подняла её руку и положила себе на грудь. — Поцелуй меня ещё.

С готовностью Эшли наклонилась к её губам, мягко сжимая через тонкую ткань блузки небольшую грудь в своей ладони. Лёгкий, едва слышный, стон сорвался с губ девушки, и она прижалось ближе. Эшли почувствовала, как зарождается желание и, медленно нарастая, заставляет её кровь бежать по венам быстрее. Тонкий, сладкий аромат парфюма, податливость мягких губ вызывали воспоминание о нежности и теплоте, которую она чувствовала когда-то давно. Так давно и с другим человеком. В голове вдруг пронеслась мысль, что как бы много сейчас она не ждала, рядом с ней была не та женщина, которую она когда-то любила. Она хотела близости, но несправедливо было думать о Хейли в этот момент. Прервав поцелуй, Эшли отступила назад, опуская руки.

— Мне кажется, сейчас мне лучше уйти, — произнесла она, глядя в глаза, потемневшие от желания.

— Ты можешь остаться. Я хочу, чтобы ты осталась, — настойчиво отозвалась Кэт.

— Ты почти не знаешь меня, Кэтрин, — растерянно Эшли провела руками по волосам.

— Скажи мне, что я должна знать, для того чтобы ты осталась?

— Не думаю, что сейчас будет уместно говорить об этом. Ты очень красивая и ты мне нравишься, но есть многое, о чем я не успела рассказать и если сейчас все зайдёт слишком далеко, то это будет несправедливо по отношению к тебе.

— Если у тебя нет подруги или любовницы, и ты свободна, все остальное не имеет для меня значения, — большие глаза девушки с надеждой изучали её лицо.

— Если бы у меня кто-то был, меня бы здесь не было.

— Тогда останься. Мы можем обсудить все остальное потом.

— Я не могу, — Эшли глубоко вздохнула. — Извини, если я обидела тебя.

— Ты меня не обидела, — девушка шагнула ближе и взяла её руку в свою. — Наверное, это я поторопилась. Я всегда все порчу, потому что не умею ждать подходящего момента, — улыбнулась она. — Мы ещё увидимся?

— Да, я надеюсь, — кивнула Эшли.

— Тогда спокойной тебе ночи. И извини, что набросилась на тебя, — улыбка девушки стала немного грустной.

— Это было… — Эшли запнулась. — Спокойной ночи, Кэт.

Она вышла из здания и, поймав такси села на заднее сиденье, назвав адрес дома, в котором они жили с Хейли. Такси притормозило и, расплатившись, она вышла, доставая из сумочки ключи. Дом встретил её оглушительной тишиной. Осознание того, что Хейли давно не ждёт её, оставив включённым свет на лестнице, как это было раньше, обрушилось каменой глыбой не давая вздохнуть. Она рванулась вперёд, быстро взбежав по лестнице, открыла дверь спальни, бросила пальто на стул и упала на кровать. Горячие слезы обжигали глаза. Свернувшись и обхватив руками подушку Эшли наконец смогла дать им пролиться.

*****

Джейд лежала, глядя на светлые блики, ползущие по тёмному потолку. Тёплое обнажённое тело Арлин все ещё прижималось к ней. Рука девушки скользила по её животу в медленной ласке.

Она приподнялась, отодвигаясь, и подошла к окну. Окна гостевого домика были тёмными, а свет у двери не был включён, как это было тогда, когда Эшли была там.

— Почему ты встала? Возвращайся в кровать, — расслабленный, после бурного секса, голос Арлин вывел её из задумчивости.

— Не могу уснуть, — Джейд повернулась и прошла к шкафу. — Я поеду к Рене.

— Сейчас два часа ночи. Она давно спит. Иди сюда, Джейд.

— Ну, если и спит, я её разбужу, — Джейд натянула вылинявшие джинсы и первый попавшийся джемпер, который сумела найти в темноте. — Засыпай.

— Тебе так необходимо всегда куда-то бежать?

— Не хочу мешать тебе спать, — она вернулась к кровати и, склонившись, поцеловала Арлин. — Спи спокойно. Я вернусь утром.

*****

— Спишь?

— Боже, уже нет, — сонный голос Рене из трубки заставил Джейд улыбнуться. — Ты что, не смотришь на часы?

— А что интересного на них показывают?

— Что случилось, Джейд?

— Открой мне дверь и у тебя будет возможность узнать.

Через минуту Рене отворила дверь своего дома.

— Ты что приехала на мотоцикле? Хочешь распугать всех моих соседей? — пробубнила Рене, впуская её.

— Тебя его звук даже не разбудил, — Джейд прошла в гостиную и наклонилась, чтобы прибавить огня в камине.

— Я могу уснуть даже верхом на нем, — Рене потянулась, наблюдая за ней. — Почему ты не в постели?

— Я была там, — Джейд подвинула кресло и уселась в него, поджав под себя ноги. — Не получается уснуть.

— Конечно, и лучшее, что ты смогла придумать, это приехать и разбудить меня? Интересно, а если бы я была не одна?

— Но ты же одна? Ну, а так, мы могли бы быстренько отправить её домой.

— Я не поступаю так с девушками. Это твоя фишка, — Рене присела на подлокотник дивана и завязала потуже чёрный шёлковый халат.

Джейд наклонилась и взяла в руки гитару, стоящую у камина.

— У тебя бессонница? Я приехала час назад. Два с половиной часа провела на сцене. И я так сладко уснула, — Рене посмотрела на неё и не смогла не улыбнуться. — Ты просто разрушила все, о чем я мечтала весь вечер.

— Давай что-нибудь выпьем? — Джейд провела пальцами по струнам и, зажав аккорд, заиграла медленную мелодию.

— Так, значит, сегодня мы будем пить? — Рене поднялась и направилась к бару. — В основном, это конечно буду делать я. Как и всегда, — она поставила на столик наполовину полную бутылку виски и разлила по бокалам немного янтарной жидкости. — Если ты не можешь уснуть, дело либо в работе, либо в женщине.

— Как прошло твоё выступление сегодня? — взяв бокал, Джейд сделала маленький глоток и, поставив его обратно, продолжила перебирать струны.

— Как и всегда. Клуб был полон. Все остались довольны, — кивнула Рене, медленно смакуя содержимое своего бокала.

— Я не видела твоих выступлений почти месяц, — заметила Джейд, прислушиваясь к звукам, издаваемым гитарой.

— Видимо ты очень занятой человек, — улыбнулась Рене. — Помню, когда-то ты даже выходила со мной на сцену.

— Мне нравится одна девушка, — Джейд подняла на неё взгляд и замолчала.

— И? — Рене чуть наклонила голову, выжидающе глядя на неё.

— И у меня никак не получается её уговорить, — улыбнулась Джейд, вновь склоняясь к гитаре.

— Это очень серьёзная проблема. Ради неё, конечно, стоило разбудить меня посреди ночи, — заметила Рене. — Уверена, она просто ещё не успела оценить все твоё безграничное обаяние. Я бы не стала беспокоиться об этом, — когда Джейд не ответила, Рене поставила бокал на столик и пересела поближе. — Это кто-то, кого я знаю?

— Нет, — покачала головой Джейд.

— Ну, если никак не удаётся уговорить, может и не стоит. Я знаю много других девушек, которых уговаривать не надо. Стефани вчера о тебе спрашивала. Ну и конечно не стоит забывать про Арлин, которая каждый день, как верная жена, дожидается тебя с фронта. Иногда бывает напридумываешь себе, а на деле все оказывается совсем не так, как хотелось. Со мной постоянно такое происходит.

— Ей не интересен такой человек, как я, — Джейд подняла голову и посмотрела на подругу.

— Какой такой? — удивлённо переспросила Рене.

— Как ты думаешь, какой меня видят окружающие? — Джейд нахмурилась и отложила гитару. — Какой меня видит сейчас Арлин? Или Стефани? Или любая другая женщина, с которой я была?

— Джейд, — Рене притянула её к себе, обнимая. — Я знаю, какая ты. Плевать, кто и что о нас думает. Если они не видят главного, это их проблема, не твоя.

— Почему ты думаешь, что я не такая? Наши поступки отражают то, кто мы есть.

— Я так думаю, потому что я тебя знаю. И я люблю тебя такую, какая ты есть, — улыбнулась Рене, ласково погладив её по голове.

— Ты говоришь так, потому что я не затаскивала тебя в постель. Если бы это случилось, ты бы меня ненавидела.

— Возможно, если бы это произошло, я любила бы тебя ещё больше, но боюсь, что уже не смогу это выдержать, — Рене рассмеялась и, поцеловав её в макушку, пересела на диван. — Хотя я уверена, в постели ты так же хороша, как и во всем остальном, — добавила она, наполняя свой бокал.

Джейд усмехнулась и перебралась вслед за ней, вытягиваясь и кладя голову ей на колени.

— Арлин опять дожидается, когда ты вернёшься со своих любовных походов? — Рене запустила пальцы в её волосы, мягко массируя голову.

— Я оставила её дома, немного усталой, но вполне удовлетворённой, — улыбнулась Джейд, закрывая глаза.

— Господи, ты неисправима. Ты пришла ко мне из постели одной женщины, чтобы рассказать, что хочешь другую. Может, поделишься, как у тебя хватает сил на все это? — нежно рассмеялась Рене.

— Это не то, о чем я сейчас хочу думать, — Джейд глубоко вздохнула, — Выключи мой мозг. Я так устала.

— Если даже Арлин не удалось этого сделать, что могу я?

— Тогда просто скажи, что все будет хорошо, — устало пробормотала Джейд. — Ты единственная, кому я могу верить.

— Все будет хорошо, — улыбнулась Рене. — У тебя, у меня и у Сейдж.

— Спасибо, — не открывая глаз, Джейд повернулась на бок. — Ты лучшая, — сонно пробормотала она.

Рене провела пальцами по её тёмным, блестящим волосам и, улыбнувшись, откинулась на спинку дивана, закрывая глаза.

*****

— Давай вызовем её на допрос, — предложила Эшли, взглянув на Оливию.

— Хочешь напугать девушку? — усмехнулась Оливия.

— Она последняя кому звонила Эмма, может она знает что-нибудь о том, с кем она собиралась встретиться?

Брук вошла в кабинет и, подойдя к ним, положила руку на плечо Эшли.

— Привет, как прошла ночь?

— Нормально. Я ночевала в своём доме, — Эшли отвела взгляд. — Давай я зайду к тебе позже?

Брук внимательно посмотрела на неё и согласно кивнула.

— Жаль, я ожидала большего, — вздохнула она. — Приходи, как освободишься.

Оливия проводила её взглядом и внимательно посмотрела на Эшли, которая уткнулась в свой ноутбук.

— Вызову для допроса её последнюю подругу, — она собрала бумаги на столе. — И обзвоню другие контакты.

— Хорошо, узнаю, что там с анализом ДНК и поищу совпадения, — согласилась Эшли.

К концу дня у неё болели глаза и гудела голова. Оливия провела допрос девушки, которая встречалась с Эммой за день до убийства. Та почти ничего о ней не знала. Они познакомились в одном из клубов. Виделись всего пару раз и ничего о том, с кем ещё встречалась её новая знакомая, сказать не смогла. По анализу ДНК совпадений тоже не было. Зато Эшли к вечеру наткнулась на похожее убийство, произошедшее полгода назад в Лос-Анджелесе. Так же, как и у их жертвы, у девушки были отрезаны по два пальца на каждой руке и язык. Отличие состояло лишь в том, что она не была связана, и никакой связи с БДСМ не было. Хотя, как и их жертва, девушка часто посещала тематические клубы.

— Надо позвонить завтра и уточнить детали, — Оливия внимательно изучила материалы. — Похоже, что эти убийства совершил один и тот же человек.

— Тогда мы говорим уже о серии убийств, — заметила Эшли. — Это вряд ли понравится капитану.

— Но они же связаны. Это очевидно.

— Да. Это наш парень. С разницей полгода. Видимо, перебрался в Сиэтл.

— Что ж, нам повезло, — вздохнула Оливия. — Домой собираешься?

— Да, сейчас зайду к Брук и поеду, — кивнула Эшли, поднимаясь.

— Я пока подготовлю утренний отчёт для капитана.

Эшли нашла подругу в кабинете, склонившейся над бумагами.

— Много работы?

— Заканчиваю, — выпрямившись, Брук повернулась к ней. — Ты просила связаться со специалистами из Лос-Анджелеса по поводу ДНК. Так вот, мы имеем полное совпадение по вашему делу. Но кто бы это не был, его нет в базе. Для них это просто висяк. Они рады спихнуть его нам.

— Я выяснила по поводу второго клуба. Это какое-то закрытое заведение. Попасть туда можно только по рекомендации кого-то из постоянных посетителей. Хотела уже запросить ордер у судьи, но подумала, что так мы вряд ли чего-то узнаем.

— Рене, подруга Джейд, владелец тематического клуба. Может поговорить с ней? Возможно, она знает кого-нибудь, кто может провести нас туда?

— Ты сможешь это выяснить?

— Только не сегодня, — вздохнула Брук. — Расскажешь, как прошло свидание?

— Мы отлично провели время, — Эшли взяла со стола карандаш и покрутила его в руках. — И я проводила её домой.

— Она не пригласила тебя остаться? — Брук с интересом посмотрела на неё.

— Был момент, когда у нас появилась такая мысль, — кивнула Эшли.

— И что же?

— Я не могу. Не сейчас, Брук.

— Почему?

— Потому что я не готова. Когда я вернулась, я планировала не это.

— Одно другому не мешает, — возразила Брук.

— Я не хочу навязывать ей то, что собираюсь сделать. Если я скажу, уверена, она решит поддержать меня. Она милая и добрая и я вижу, что она серьёзно настроена.

— А ты нет?

— Это как вернуться в прошлое. Она напомнила мне Хейли, в ней есть то, что я так ценю в женщинах. Но она не Хейли и несправедливо сравнивать их.

— Почему ты не вернулась к нам?

— Было поздно, и я хотела побыть там, где когда-то была счастлива, — Эшли вздохнула. — Ты едешь домой?

— Мне надо задержаться. Хочешь, возьми мою машину?

— Я попрошу Оливию подбросить меня. Приедешь к ужину?

— Постараюсь.

— Хорошо, тогда увидимся вечером, — Эшли кивнула и вышла из кабинета.

В коридоре, она едва не налетела на Шерил.

— Добрый вечер, детектив, — улыбнулась девушка, узнавая её. — Брук ещё на месте?

— Я только что от неё.

— Как там дело убитой девушки?

— Мы работаем над ним, — произнесла Эшли.

— Если я могу чем-нибудь помочь…

— Спасибо, я дам знать, если будет нужно, — Эшли решила больше не затягивать разговор и направилась в сторону своего отдела.

Оливия ждала её у дверей кабинета.

— Подвезёшь меня? — спросила Эшли, захватив сумку.

— Конечно, Брук задерживается?

— Кажется да, а мне хочется поскорее добраться домой и упасть в кровать.

— Бурная ночь? — Оливия улыбнулась, открывая двери участка и пропуская её вперёд.

— Я бы не назвала её бурной. Просто очень длинная.

— Длинная и не бурная, — напарница догнала её, и они направились к стоянке. — И как это понимать?

— Была вчера на свидании, а потом поехала к себе домой и осталась там. Я познакомилась с девушкой. Мы встретились, но я поняла, что это совсем не то, что мне сейчас нужно, — Эшли уселась на пассажирское сиденье.

— Неудачная попытка, бывает, — Оливия завела машину и посмотрела на неё. — Хочешь, посидим где-нибудь, выпьем по бутылке пива? Иногда, это помогает мне прочистить мозги.

— Только не сегодня, — откинувшись на сиденье, Эшли закрыла глаза. — Я думаю только об ужине и здоровом сне.

— Понимаю.

— У тебя когда-нибудь было, что знакомишься с кем-то, и он так сильно напоминает тебе о человеке, с которым ты была счастлива, что хочется сбежать, как можно быстрее.

— Не совсем тебя поняла, — Оливия кинула на неё недоуменный взгляд. — Если эти воспоминания связаны с чем-то хорошим, то зачем убегать?

— Потому что то, что было, уже не повторится.

— У меня такого не было, — задумалась Оливия. — Мы все неповторимы, Эш. Я не встречала похожих женщин. Все это только в твоей голове.

— Поэтому я и сказала, что я пока не способна на нормальные отношения.

— Я бы сейчас согласилась и на не совсем нормальные, а может и на совсем ненормальные, — усмехнулась Оливия. — Если бы это было с кем-то, кто мне будет по душе.

Эшли рассмеялась.

— Уверена, у такой девушки, как ты, не должно быть с этим проблем.

— С ненормальными отношениями? Ты так обо мне думаешь? — Оливия, улыбнувшись, покачала головой. — Спасибо, Эш. Здорово, что у тебя такое хорошее мнение обо мне.

— Я имела в виду, что у тебя не может быть проблем с женщинами, — поправилась Эшли.

— У меня их и нет, потому что я одна.

— Если бы ты захотела, они бы у тебя точно были, — уверенно ответила Эшли. — Вот и скажи, почему ты одна?

— Ну, во-первых, работа, — Оливия вздохнула.

— Не принимается.

— Во-вторых, все последние попытки с кем-то познакомиться заканчивались не очень удачно. Обычно, для этого ты идёшь куда-то, где собирается много женщин таких же, как ты. И там ты быстро понимаешь, что ничего серьёзнее быстрого секса в таком месте случиться не может. Мне было интересно это лет десять назад, но сейчас хотелось бы, чтобы мы хотя бы могли о чем-нибудь поговорить. А в других местах мне как-то девушки желающие познакомиться не встречаются.

— Может быть, тебе сходить в библиотеку?

— Я уже думала об этом. Но совсем уж ботаников я тоже не люблю.

— Тебе не угодишь, — Эшли похлопала её по колену.

— Хочу, чтобы все было как у Брук и Лорен, — серьёзно ответила Оливия.

— Не думай, что у них нет проблем.

— Я думаю, что они любят друг друга и готовы с ними справляться.

Оливия остановила машину.

— Приехали. Хочешь, заеду за тобой утром?

— Я приеду с Брук. Спасибо, Лив.

— Тогда до завтра.

*****

Лорен играла с сыном на полу в гостиной, разложив вокруг себя кучу игрушек.

— Привет, — улыбнулась Эшли.

— Привет. Мы ждём тебя на ужин сегодня, Эш. Через час все будет готово.

— Приму душ и скоро вернусь.

Эшли переоделась в свободные хлопковые брюки и, накинув тёплую кофту, прошла через сад, входя в дом. Лорен встретила её улыбкой, стоя у плиты и помешивая тушенные овощи.

— Я могу чем-нибудь помочь? — предложила Эшли.

— Думаю, мы можем поужинать и здесь. Брук звонила и сказала, что задерживается на работе, а Джейд умчалась куда-то на своём мотоцикле. Арлин сказала, что вряд ли она вернётся рано. Так что нас будет только трое.

— Тогда мы отлично разместимся и здесь. Так чем мне помочь?

— Просто расставь тарелки и бокалы. Все уже готово.

Эшли достала из шкафчика тарелки и расставила их на столе. Подойдя ближе к Лорен, она заглянула ей через плечо, принюхиваясь к бесподобному запаху, исходящему из кастрюльки.

— Потерпи. Дождёмся Арлин, — улыбнулась та.

— Я хотела сказать, — Эшли отошла и встала так, чтобы ей было видно лицо Лорен. — Я очень благодарна тебе, Лорен. Ты делаешь мою жизнь такой уютной и домашней, какой она не была уже много лет. Это так здорово, когда кто-то дожидается тебя, чтобы поужинать. Вы с Брук… — она замолчала, подбирая слова. — Я люблю вас обеих.

— Мы тоже тебя очень любим, — Лорен легко коснулась её плеча. — И хотим, чтобы у тебя все было отлично. С Кэт не получилось? — внимательные зелёные глаза встретились с взглядом Эшли.

Эшли лишь помотала головой в ответ.

— Все будет хорошо, — Лорен понимающе кивнула. — Я думаю, это должно быть неожиданным и ни на что не похожим. Тогда это будут твои настоящие чувства. И когда это случится, у тебя не будет времени задуматься то ли это, чего ты хотела. Это просто произойдёт. Как у нас с Брук. Как у тебя с Хейли, но совершенно по-особенному.

— Ты такой романтик, — рассмеялась Эшли.

— Есть немного, — улыбнувшись, согласилась Лорен. — А разве ты нет?

*****

Настойчивый телефонный звонок разбудил её посреди ночи. Перевернувшись на спину, Эшли протянула руку, нащупывая телефон и прогоняя остатки сна.

— Лорен, что случилось? — голос был немного хриплым после сна и она, откашлявшись, села в кровати.

— Извини, что приходится будить тебя, но Брук все ещё не вернулась и её телефон недоступен. Дело в том, что Джейд задержала полиция, и я не знаю, что делать. Я бы поехала за ней сама, но Тайлора не с кем оставить.

— Я сейчас подойду. Не беспокойся, все нормально.

Эшли быстро умылась и, натянув джинсы и тёплый темно-зеленый джемпер, взяла куртку и вышла из домика. Лорен ждала на кухне, сидя перед ароматной чашкой дымящегося кофе.

— Прости, я действительно не знаю, что делать, но не могу оставить её там до утра, — начала она.

— Успокойся, я что-нибудь придумаю. В какое отделение её забрали?

— Я не знаю, — вздохнула Лорен.

— Ладно. Это не сложно выяснить.

— Возьми мою машину, Эш, — Лорен протянула ей ключи. — И позвони, когда что-нибудь станет известно.

— Хорошо, не волнуйся, — кивнула Эшли.

По дороге она сделала несколько телефонных звонков, выяснив, что Джейд находится в центральном отделении полиции. Остановившись у дежурного, который с хмурым, усталым видом изучил её документы, Эшли нетерпеливо ждала, пока он несколько раз переложил бумаги на своём столе.

— Я уже получил распоряжение, — наконец пробубнил он. — Вы можете забрать её прямо сейчас, раз уж штраф оплачен. Мне звонил заместитель шефа. — произнёс он недовольно.

— Я бы хотела поговорить с ней до того, как она об этом узнает, — улыбнулась Эшли. — И ещё, можно мне посмотреть протокол?

— Конечно, — проведя её по длинному коридору, он открыл металлическую дверь в комнату допросов. — Мы держим всех задержанных до утра в общей камере. Это лучшее, что я могу вам предложить, потому что там сейчас настоящий зоопарк.

— Спасибо, офицер, — кивнула Эшли, проходя внутрь.

Она сняла куртку и прислонилась к краю деревянного стола, пробегая глазами по строчкам протокола.

Через несколько минут дверь в комнату открылась и Джейд с независимым видом, вошла внутрь. Эшли не смогла сдержать улыбку.

— У вас есть пять минут, — заявил офицер, удаляясь.

Оставшись стоять около двери, Джейд некоторое время смотрела на неё, а потом отвела взгляд.

— Почему ты здесь? — наконец спросила она.

— Брук на работе и Лорен попросила меня выяснить, что с тобой случилось, — Эшли была немного удивлена, что даже в таких обстоятельствах Джейд удавалось выглядеть гордо и независимо.

— Ей не стоило поднимать тебя среди ночи, — Джейд присела на железную лавочку, вытянув длинные ноги и облокотившись на стену спиной.

— Участие в нелегальных гонках, — Эшли перевела взгляд на листок бумаги. — Сопротивление полиции при задержании.

— Эмм, я бы не стала называть это сопротивлением. Я не видела полицейскую машину, просто возвращалась домой.

— Несколько кварталов? — поинтересовалась Эшли.

— Ваши машины отстой, — усмехнулась Джейд.

— Это не так смешно, как ты думаешь, — подняв взгляд, Эшли серьёзно посмотрела на неё. — Тебе предъявлено обвинение.

— Давай ты не будешь читать мне нотации, Эшли. Я и раньше участвовала в таких заездах.

— Тебе кажется, что это весело? Сопротивление при задержании, это уже пятнадцать суток, — Эшли приподняла бровь. — Плюс основное обвинение.

— Пытаешься меня воспитывать или хочешь напугать? — с вызовом в голосе спросила Джейд.

— Уверена, что тебе не страшно, — Эшли кивнула. — Что ж, у тебя будет время подумать об этом, — свернув листок, она взяла в руки куртку. — Рада, что у тебя все под контролем, но все же, я бы посоветовала тебе избегать душевой.

Глаза Джейд распахнулись, и она недоверчиво посмотрела на Эшли.

— Послушай. Ты не могла бы попросить Лорен просто внести за меня утром залог? — негромко произнесла она.

— Джейд, — вздохнув, Эшли подошла ближе, заглядывая в изумрудные глаза. — Твоя сестра замужем за старшим криминалистом полицейского управления. Ты должна понимать что то, что ты сделала серьёзное правонарушение.

— Сейчас ты волнуешься, как это отразится на Брук или говоришь обо мне?

— Я волнуюсь о тебе, — мягко ответила Эшли, чувствуя, что не в силах больше давить на девушку. — Мало того, что это незаконно, это так же и опасно.

Джейд поднялась, и они оказались лицом к лицу.

— Я подумаю об этом, после того как все улажу. Спасибо, что приехала, Эшли.

— Твоё упрямство просто не имеет границ, — усмехнулась Эшли, поворачиваясь и открывая дверь. — Пойдём.

— Ты должна признаться, что тебе это нравится, — Джейд догнала и последовала за ней по коридору.

— Что именно?

— Моё упрямство, — губы Джейд изогнулись в улыбке. — Скучно иметь дело с человеком, который сдаётся при первой неудаче.

Эшли промолчала в ответ. Подойдя к дежурному, она остановилась, бросив на взгляд на девушку, стоящую рядом.

— Мы закончили. Спасибо офицер, — она с благодарностью улыбнулась ему.

Кивнув в ответ и порывшись в папке, лежащей перед ним, он выудил оттуда несколько листков, отдавая их Эшли.

— Можете забрать мотоцикл с платной стоянки завтра утром, — произнёс он, посмотрев на Джейд. — Вы свободны, мисс Фостер.

Они вышли из участка, и Эшли уселась за руль, дожидаясь, когда Джейд присоединится к ней.

— Тебе стоит попробовать себя в Голливуде, — плюхнувшись рядом, Джейд повернулась к ней. — Я и правда поверила, что мне придётся провести здесь некоторое время.

— Пожалуйста, Джейд, подумай над тем, что я сказала.

— Как тебе удалось вытащить меня среди ночи?

— У меня есть некоторые связи, — Эшли завела машину и выехала на дорогу. — Шеф полиции старый друг моего отца. Постарайся не повторять того, что случилось. Не хотелось бы быть обязанной ему больше, чем следует.

— Ты заплатила мой штраф? — с удивлением спросила Джейд, разглядывая бумаги в своих руках.

— Сейчас мы говорим не об этом.

— Утром я верну тебе деньги, — прервала её Джейд.

— Меня не волнуют деньги. Я хочу, чтобы ты пообещала, что не будешь повторять больше этих глупостей.

— Хорошо, — спокойно ответила Джейд. — Тогда я должна тебе ужин.

Эшли вздохнула и промолчала, покачав головой.

— Кстати, как прошло твоё свидание?

— Как ты и говорила, в вашей семье все тайное быстро становится явным, — усмехнулась Эшли.

— Так это была тайна? Прости, я не знала. Так как оно прошло?

— Неплохо.

— Собираешься повторить?

— Нет, не собираюсь.

— Ты провела с ней ночь, и девушка тебя разочаровала?

— Джейд, я не проводила с ней ночь, — недовольно прервала её Эшли.

— Разве нет? Тогда в чем дело?

— Тебя это не касается.

— Я бы не спрашивала, если бы это не касалось меня, — Джейд улыбнулась обезоруживающей улыбкой. — Значит, встречаться с ней ты больше не намерена? Когда у нас будет ужин? Или свидание. Я готова организовать все так, как ты хочешь.

— Сделай свидание для Арлин. Она слишком много времени проводит одна.

— Я говорю о нас, — Джейд положила ладонь на её бедро и улыбнулась, почувствовав, как вздрогнула Эшли от этого прикосновения.

— Нет никаких нас, Джейд. И никогда не будет. Не перевозбуждайся.

— Мне кажется, из нас двоих больше перевозбуждена сейчас ты. И я знаю, чем могу помочь.

Эшли убрала её руку со своего бедра и, свернув к дому, остановила машину.

— Я устала от этих разговоров, Джейд. Пожалуйста, услышь то, что я тебе говорю.

— Если бы я могла, то давно бы уже так и сделала, — улыбнулась Джейд. — Спасибо за то, что забрала меня. Я бы поцеловала тебя в знак благодарности, но боюсь, этим дело не закончится, и ты ещё больше рассердишься.

Эшли открыла дверь, собираясь выйти, но Джейд остановила её, положив руку на плечо.

— Я действительно благодарна тебе, Эшли, — теперь уже серьёзно произнесла она. — Извини, если я говорю что-то, что тебе не хочется слышать. Ничего не могу с собой поделать. Когда вижу тебя, мне на ум приходит только это.

Выйдя из машины, Эшли направилась к дверям дома, а Джейд осталась стоять, глядя ей в след.

— И я оценила твою шутку про душ.

— Это была не совсем шутка. Такие девушки, как ты пользуются популярностью в подобных местах, — оглянулась Эшли, улыбаясь в ответ.

— Какие такие?

— Самоуверенные, заносчивые и привлекательные.

— Тебе они тоже нравятся, — улыбка Джейд в утреннем сумраке стала ещё шире.

— Господи, иди домой, Джейд, — покачала головой Эшли, открывая дверь.





Глава 7

Джейд вышла из душа и не включая свет, бесшумно скользнула под одеяло, устраиваясь поудобнее, но через секунду тёплое тело прижалось к ней сзади.

— Почему тебя не было так долго? — прошептала Арлин и её пальцы скользнули по груди Джейд.

— Извини, я не хотела тебя будить.

— А я рада, что проснулась, — девушка провела рукой чуть ниже, касаясь её живота. — Мне снилось, что мы занимаемся любовью. Это был чудесный сон.

— Я немного устала для этого, Лини, — Джейд остановила её руку.

— Ну, перестань. Ты всегда любила делать это по утрам.

— Для меня ещё даже не закончился вечер, — Джейд глубоко вздохнула.

— Это не займёт много времени, можешь убедиться сама, — девушка потянула её руку, прижимая к своему влажному и горячему центру. — К тому же ты можешь рассчитывать на мою самую горячую и искреннюю благодарность.

— Ммм, насколько горячую? — лениво отозвалась Джейд, поворачиваясь к ней лицом.

— Ты останешься довольна, — хмыкнула Арлин, прижимаясь к ней.

*****

Эшли встретила Брук на кухне, неторопливо попивающую кофе и просматривающую свежую газету.

— Привет. Слышала, ты спасла нашу бунтарку из заключения этой ночью, — улыбнулась она.

— Меня больше интересует, где была в это время ты, — негромко ответила Эшли, останавливаясь у двери.

Брук молча отложила газету и поднялась. Она отвела взгляд и понесла чашку к раковине.

— Если ты не собираешься завтракать, мы можем ехать, — произнесла она, проходя мимо Эшли.

Машина медленно отъехала от дома, а девушки продолжали сохранять молчание. Наконец Брук повернулась к ней.

— Я не знаю, что мне делать, Эш. Я никогда не чувствовала себя такой беспомощной. Я хотела, очень хотела, поговорить и закончить все вчера, но стоило мне её увидеть… — тряхнув головой, Брук прикусила губу. — Я забыла обо всем на свете и могла думать только о том, чтобы остаться с ней наедине.

— Это разрушит все, что у тебя есть. Ты готова потерять семью, ради нескольких часов удовольствия? — Эшли смотрела на подругу так, будто видела первый раз.

— Конечно нет. Я надеюсь, что Лорен никогда не узнает об этом, потому что рано или поздно все закончится.

— Это так глупо, что у меня даже нет слов, — простонала Эшли. — Эта девушка моложе тебя почти на десять лет. Ей нет дела до твоей жизни и твоего счастья.

— Я знаю, но с ней я чувствую себя так и позволяю себе такое, чего никогда не делала раньше.

— Я не хочу знать никаких подробностей, — подняв руку, Эшли отвернулась. — Это мерзко и жестоко по отношению к твоей жене. Когда я смотрю на неё… не заставляй меня тебя ненавидеть. Я не знаю, как ты можешь врать, глядя ей в глаза.

— Это скоро кончится, Эш. То, что происходит мимолётно, но я нуждаюсь в этом.

— Я не хочу ничего слышать об этом, — повторила Эшли. — И я не готова обманывать Лорен, прикрывая твоё отсутствие, поэтому постарайся всё-таки ночевать дома.

— Ты моя подруга, Эш.

— Это не значит, что я готова поддерживать все, что ты творишь.

— Я люблю Лорен.

— Сейчас это прозвучало фальшиво и неуместно. Может быть тебе стоит почаще повторять это себе?

— Господи, мне нужна поддержка, — Брук хлопнула по рулю и смахнула скатившуюся слезу.

— Я готова поддерживать тебя во всем, но только не в этом. Если тебе так нравится эта девушка, прими решение и скажи Лорен.

— Как ты можешь думать, что я могу так сделать?

— Потому, что это будет честно. Один раз это могло быть случайностью. Сейчас уже нет.

— Я никогда не изменяла ей раньше и не собиралась делать этого сейчас. Я не могу объяснить, почему это происходит со мной. Мне нужно время, чтобы со всем разобраться.

— Сделай это, пока не стало слишком поздно, — вздохнув, Эшли мрачно посмотрела на неё.

— Ты даже не пытаешься понять, а судить меня сейчас так легко, — Брук сжала руками руль.

Эшли почувствовала, как что-то внутри неё дрогнуло. Это же была Брук. Её подруга. Её человек. Она была рядом в самые сложные моменты её жизни. Повернувшись, она положила ладонь на её руку.

— Извини меня, — тихо произнесла она. — Ты права, но вряд ли я смогу понять это. Я любила всего раз в жизни и в тот период я даже не думала о ком-то другом. Хейли нет со мной уже так долго, а во мне ничего не изменилось с тех пор. Как мне понять тебя Брук, если я отдала бы все, что у меня есть, лишь бы у меня была возможность вернуть человека, которого я любила. Я до сих пор не научилась смотреть на других женщин. Я просто не могу тебя понять. Прости меня. Уверена, у тебя есть причины поступать так, как ты хочешь. Просто я хочу верить в сказку. Я такой человек.

Брук шумно выдохнула и, заехав на стоянку, остановила машину.

— Что мне делать, Эш?

— Разберись в себе. Чего ты хочешь? От Шерил, от Лорен, от своей жизни? Только не забывай, что есть ещё Тайлор.

Брук откинулась на сиденье и закрыла глаза.

— Если бы не он, ты бы оставила Лорен? — спросила Эшли, глядя на подругу.

— Ты шутишь? Я не оставила бы её ни при каких обстоятельствах. Я даже представить такого не могу. Мне очень стыдно, — она посмотрела на Эшли открыто и прямо. — Сейчас я не владею собой, но это относится только к моему телу. Ничего, о чем я мечтала когда-то с Лорен, я не хотела бы реализовать с Шерил. Это влечение, страсть, но не любовь.

— Тебе надо остановиться и подумать, — Эшли открыла дверь. — Потому что мне кажется, ты летишь куда-то закрыв глаза.

*****

Оливия сидела за столом, погрузившись в чтение настолько, что даже не заметила подошедшей напарницы.

— Что-то новое? — спросила Эшли, наклоняясь, чтобы рассмотреть.

— Хмм, прислали отчёт по делу в Лос-Анджелесе, — кивнула Оливия.

— Давно ты здесь?

— Пару часов. Не очень хорошо спала. Много мыслей в голове по поводу этого дела.

— Принести тебе кофе?

— Если дойдёшь до кафе на углу и принесёшь мне ещё и пончиков, можешь просить все, что хочешь, — кивнула Оливия, не отрываясь.

— Договорились, — усмехнулась Эшли, направляясь обратно к дверям.

— Красотка, захвати и мне пару, — присоединился Адам, улыбаясь ей из-за своего стола.

Эшли с улыбкой кивнула.

— Детектив Говард, — раздался голос из кабинета капитана.

— Доброе утро, сэр, — Эшли сменила направление и заглянула к нему.

— Мне тоже пару штук. И постарайтесь не задерживаться. У нас десять минут до совещания.

— Хорошо, сэр. Я успею, — улыбнулась она.

*****

— Итак, — произнесла Оливия, глядя на широкие, железные двери клуба, из которого они только что вышли.

— То, что она пользовалась популярностью, мы знали и до этого, — Эшли пошарила по карманам и, достав ручку, открыла блокнот. — Кроме того, я не заметила, чтобы кто-то отзывался о ней плохо. Видимо милая девушка.

— Ну да. Лечилась от наркомании и практиковала БДСМ. Очень милая, — хмыкнула Оливия.

— Здесь об этом ничего не знают, — возразила Эшли.

— Двойная жизнь? Я не понимаю, зачем человек, у которого есть все, губит себя. Весёлая, активная, молодая. Чего не хватает таким, как она?

— Остроты ощущений. Драйва, — предположила Эшли. — Все находят это в разных местах.

— Ты так думаешь? И где же находишь драйв ты? — поинтересовалась Оливия.

— В работе, — пожала плечами Эшли, что-то отмечая в блокноте.

— Что ты там пишешь?

— Делаю заметки для себя, — Эшли подняла глаза. — Едем домой?

— Я тебя подвезу. Сегодня пятница. Думаю, в клубе будет много народу. Я договорилась сходить туда со своей знакомой ещё раз.

— Хорошо. Брук обещала мне поговорить кое с кем по поводу второго закрытого клуба. Если получится, попробую сегодня что-то выяснить тоже.

— Только не вздумай идти туда одна, — Оливия завела машину.

— Ты же это делаешь, — возразила Эшли

— Во-первых, я иду туда не одна, а в компании милой девушки. А во-вторых, это не закрытый клуб для вип-клиентов, а просто тематический. Люди там вполне обычные. Развлекаются, знакомятся и выпивают. А что происходит в закрытом клубе, мне даже страшно представить, — Оливия замолчала. — В общем, обещай, что одна ты туда не пойдёшь.

— Если удастся получить приглашение, я позвоню тебе, — рассмеялась Эшли.

— Лучше так и сделай.

*****

Брук сидела на диване перед телевизором с Тайлором на руках.

— Привет. У вас идиллия? — улыбнулась Эшли, присаживаясь рядом.

— Сейчас Лорен закончит с ужином и уложит его спать, а пока у нас мультики, — Брук поцеловала сына в светловолосую макушку.

— Ты говорила, что у тебя есть знакомая, которая может помочь нам с закрытым клубом. Может быть, мы сможем сегодня обсудить это?

— Мы можем поехать в клуб и поговорить с ней, но не знаю, сможет ли она нам помочь.

— Отлично. Я переоденусь и подойду через часик, — согласилась Эшли.

— Мы как раз уложим Тайлора. Я не смогу задержаться с тобой там. Хочу провести вечер дома, — Брук посмотрела на неё, ища понимания.

— Познакомишь нас и можешь возвращаться к своей жене.

*****

Стоянка перед клубом была переполнена и Брук пришлось проехать чуть дальше, чтобы найти место для парковки. Эшли в темно-синих джинсах, высоких сапогах на небольшом каблуке и чёрном приталенном полупальто вышла из машины.

— Что это за место? — яркая неоновая вывеска с надписью «Блю Стар» освещала площадку над входом.

— Музыкальный клуб, — Брук закрыла машину и присоединилась к ней. — Владелица клуба Рене Вернон. Вокалистка джаз группы. Она подруга Джейд. Они вместе учились. Довольно милое и уютное местечко. Мы с Лорен иногда приходим сюда.

— Это гей клуб? — спросила Эшли, провожая взглядом двух вышедших из дверей девушек.

— Ну да, — Брук усмехнулась. — И в пятницу вечером здесь очень весело. Я бы осталась, если бы Лорен была со мной.

Открыв дверь, они оказались в довольно большом зале. Хорошо освещена была лишь длинная барная стойка, за которой два бармена, разливали посетителям напитки. В противоположном углу зала Эшли заметила сцену, которая сейчас была погружена во мрак. Чуть правее от неё находился небольшой танцпол, заполненный танцующими парами. Все столики, насколько могла видеть Эшли, были уже заняты. Спокойная джазовая музыка действительно создавала ощущение комфорта и уюта.

Брук направилась к освободившемуся у бара высокому стулу.

— Посиди пока здесь, — предложила она Эшли. — Привет, Стив, — Брук улыбнулась бармену. — Рене здесь?

— Видел её около часа назад, — кивнул парень. — Что-нибудь выпьете?

— Светлого пива, некрепкого, — Эшли посмотрела в зал.

— Пойду, поищу её, — Брук направилась вдоль барной стойки.

Повернувшись к бару, Эшли сделала маленький глоток прохладного, золотистого напитка и задумчиво посмотрела на сидящую рядом пару молодых девушек. Уже довольно давно она не бывала в подобных местах. Раньше, до того, как она познакомилась с Хейли, они с Брук частенько проводили вечера в шумных, весёлых компаниях. Хейли же не любила подобные заведения, и они чаще всего ужинали в ресторанах или ходили в театры, когда удавалось выкроить на это время. За те пять лет, что она прожила в Нью-Йорке в клубах, подобных этому, она была всего несколько раз. Вероятно, это было неплохое место для знакомств, но так как она не стремилась к ним, то и ходить туда не видела смысла.

— Добрый вечер. Скучаете? — раздался рядом приятный низкий голос.

Повернув голову, Эшли увидела перед собой девушку с короткими, светлыми локонами в кожаной жилетке и чёрных джинсах. Девушка была высокой и худощавой, с довольно привлекательной внешностью. На её руке от плеча и до самой кисти красовалась цветная татуировка.

— Я здесь с подругой, — ответила Эшли. — Она пошла прогуляться.

— Не возражаете? — девушка присела рядом и кивнула официанту. — Никогда не видела вас раньше, — повернувшись к Эшли произнесла она, изучающее глядя в лицо. — Первый раз здесь?

— Так и есть, — кивнула Эшли, наблюдая, как бармен поставил перед девушкой бокал на треть наполненный виски.

— Проездом или как?

— Недавно переехала.

— Вам здесь понравиться. Меня зовут Алекс, — девушка протянула руку и её губы растянулись в улыбке.

— Эшли, — мягкое, но довольно крепкое рукопожатие немного затянулось, и она высвободила руку. — Видимо, вы здесь бываете часто?

— Можно на ты, — девушка, склонив голову, продолжала изучать её лицо. — Я тут почти каждый вечер. Твоя подруга… ей не следовало оставлять тебя одну.

— Не похоже, что это опасное место, — улыбнулась Эшли в ответ.

— В некоторой степени, — губы девушки вновь растянулись в самоуверенной улыбке. — У такой красивой девушки тут довольно быстро найдётся компания, — её взгляд задержался на губах Эшли.

— Я не говорила, что мы с ней пара, — заметила Эшли. — Но и компания без моего желания у меня вряд ли появится.

— Я могу поспособствовать тому, чтобы такое желание появилось, — легко отозвалась собеседница, откидывая со лба прядь светлых волос.

— Вижу, ты уже вовсю развлекаешься, — раздался за спиной весёлый голос Брук. — Привет, Алекс.

— Привет, Брук. Так вот кто твоя подруга, — девушка улыбнулась. — Ты слишком быстро вернулась. Мы почти не успели поговорить. Я хотела пригласить Эшли за наш столик.

— Жаль тебя расстраивать, но нам надо повидаться с Рене, — усмехнулась Брук.

— Что ж, — Алекс повернулась к Эшли. — Приятно было познакомиться. Надеюсь, ещё увидимся. В любой вечер спроси у бармена и меня позовут, — она улыбнулась ей улыбкой, в которой была уверенность, что Эшли так и поступит и направилась в глубину зала.

— Я позвонила Рене. Они с Джейд у неё в кабинете. Пойдём, нас проводит охранник, — Брук посмотрела вслед Алекс с усмешкой. — Вижу, ты сразу поймала крупную рыбу.

— Если это самая крупная рыба, что здесь обитает, то я разочарованна, — улыбнулась Эшли в ответ. — Мне не нравятся наглые и самоуверенные.

— Алекс очень популярная девушка. Немного резковата, одевается, как тинейджер, но девушки от неё просто с ума сходят, — Брук взяла её под руку, и они направились к служебному входу.

Охранник пропустил их в небольшой, узкий коридор и Брук уверенно подойдя к одной из дверей, постучавшись, вошла первой.

— Привет, — она оглянулась на входящую следом Эшли. — Мы к вам по делу.

Первое, что увидела Эшли, была Джейд, удобно устроившаяся на красном кожаном диване, вытянув длинные ноги. Улыбка осветила её лицо, когда их взгляды встретились и в глазах заплясали весёлые искорки.

— Привет, какая неожиданная встреча, — произнесла она, усаживаясь поудобнее.

С большого кресла, обитого той же красной кожей, им на встречу поднялась девушка с короткими, каштановым, вьющимися прядями, спадающими на лоб и выразительными светло-карими глазами.

— Добрый вечер, девушки, — улыбнулась она.

— Это моя подруга Эшли, — Брук отступила в сторону. — Нам нужна ваша помощь в одном деле.

— Все что угодно, — лёгкая сексуальная улыбка тронула чуть полноватые губы, когда она протянула Эшли свою руку для приветствия. — Рене. Странно, что я никогда не видела тебя раньше. Я знаю всех подруг Брук и Лорен.

— Некоторое время я жила не здесь, — Эшли пожала тёплую ладонь.

— Садитесь, — предложила Рене, убирая с дивана пару мягких подушек. — Так чем я могу помочь?

Брук устроилась на подлокотнике дивана, а Эшли присела рядом с Джейд.

— Это касается работы, — начала Брук.

— Ты тоже работаешь в полиции? — Рене с удивлением посмотрела на Эшли.

— Детектив убойного отдела, — кивнула Эшли, почти физически ощущая на себе пронизывающий взгляд Джейд.

— Я бы ни за что не догадалась, — Рене ещё раз внимательно осмотрела её. — Похоже, в нашей полиции многое изменилось с тех пор, как я сталкивалась с её сотрудниками последний раз. Даже не могу представить такую девушку как ты в форме, — рассмеялась она.

— Детективам не обязательно носить форму, — заметила Эшли.

— Но, уверена, в ней ты выглядишь сногсшибательно, — Рене наклонилась вперёд, но перехватив предостерегающий взгляд Джейд, выпрямилась.

— Так в чем дело?

Эшли открыла сумку и, вытащив оттуда конверт, достала небольшую пачку фотографий, положив на стол перед собой одну из них.

— Это Эмма Норис, — произнесла она.

Внимание Рене обратилось на фото.

— Я её знаю, — быстро произнесла Джейд.

Эшли, повернув голову, посмотрела на неё вопросительно.

— Я не знала, что её так зовут, но видела пару раз тут в клубе, — Джейд пожала плечами.

— А я её не помню, — Рене всматривалась в снимок.

— Её убили, некоторое время назад, — пояснила Брук.

— Надеюсь все, о чем мы сейчас говорим, останется между нами, — добавила Эшли.

— Разумеется, — кивнула Рене.

— Как это случилось? — Джейд подсела ближе, и её бедро оказалось вплотную прижатым к ноге Эшли.

— Она была связана, одета в тематическую одежду и задушена, — ровным голосом произнесла Эшли.

— В какую одежду? — переспросила Джейд.

— Девушка практиковала БДСМ, — ответила Брук. — Кроме того, перед смертью над ней поиздевались.

Эшли выложила фотографию распахнутого шкафа жертвы.

— Эммм, — потянула Джейд. — Как интересно.

— Я все ещё не понимаю, чем мы можем вам помочь, — Рене подняла на них взгляд.

— У неё на руке мы нашли две печати разных клубов, — Эшли пролистала несколько фото и нашла нужное. — В один из них нам удалось попасть, а вот этот… Это частный закрытый клуб.

— Какое увлекательное дело, — усмехнулась Джейд. — Тебе понравилось в том клубе?

— Туда ходила не я, — быстро ответила Эшли. — Сейчас меня интересует другой. Это его печать.

Рене взяла в руки фото.

— Это клуб Джекки Спарк, — произнесла она. — Попасть туда можно только по рекомендации или приглашению от самой Джекки и её знакомых.

— Ни того, ни другого у нас нет, — Эшли пожала плечами. — К тому же, нам бы хотелось проверить все, не вызывая подозрений.

— Что ты хочешь там проверить? — Джейд откинулась на спинку дивана. — Это не то место, куда можно зайти и просто поспрашивать. К тому же очень быстро ты привлечёшь внимание кого-нибудь, кто ищет себе такую нежную и симпатичную малышку на вечер.

— Разве похоже, что я сейчас шучу? — Эшли бросила на неё недовольный взгляд. — Если ты сможешь помочь мне попасть туда, — она посмотрела на Рене. — Я буду очень благодарна.

— Надеюсь, ты не собираешься отправиться туда одна, — Джейд поднялась с дивана. — Это действительно не смешно. Ты ничего не узнаешь, это я тебе гарантирую, к тому же наживёшь себе кучу неприятностей. Если, конечно, мысль, что тобой заинтересуется кто-нибудь из постоянных посетителей, тебя не вдохновляет.

— Это моя работа. Я бывала в местах и похуже. Не думаю, что там собирается кучка неадекватов, — возразила Эшли.

— Я бы прислушалась к Джейд, — вставила Брук.

— Конечно, большинство из посетителей таких мест вполне нормальные люди, — Джейд остановилась перед столом. — Но если ты пришла в такой клуб, то там уже начинается другая игра.

— Я не спрашивала про игры. Я спросила лишь о том, сможете ли вы помочь мне попасть туда.

— Можно попробовать, — кивнула Рене. — Я могу поискать знакомых.

— Я знаю Джекки, — прервала её Джейд. — Если тебе так надо попасть туда, я могу устроить тебе это хоть сегодня.

— Было бы отлично, — Эшли собрала фотографии.

Рене подняла взгляд на Джейд и с удивлением склонила голову.

— Она все рано не успокоится, — усмехнулась Джейд и, повернувшись к Эшли, прошлась взглядом по её одежде. — Правда, ты не совсем в образе, но можно допустить, что у тебя не было времени переодеться после работы.

— Какой у меня должен быть образ, чтобы там находиться? — спросила Эшли.

— Наверно, что-то подобное тому, что висело в шкафу у Эммы Норис, — рассмеялась Брук.

— Можете пока подождать нас у бара, — предложила Джейд, доставая телефон.

— Отлично, спасибо, — Эшли поднялась.

— Только не очень долго. Я бы хотела поехать домой, пока Лорен не начала злиться, что я оставила её одну в пятницу вечером, — добавила Брук.

Рене дождалась, когда за девушками закрылась дверь и повернулась к подруге.

— Ты знакома с Джекки? И как давно?

— О, это не то, о чем ты думаешь, — ухмыльнулась Джейд. — Я делала для неё и её друзей несколько фотосессий. Ну и пару раз заходила посидеть с кем-нибудь из знакомых.

— Фотосессии? — Рене приподняла бровь. — Было, наверное, интересно?

— Захватывающе, — рассмеялась Джейд. — Я даже подумала, не прикупить ли мне пару каких-нибудь эксклюзивных штучек домой.

— Ну да. Ты просто девушка-сюрприз. А что на счёт блондиночки? — подруга весело посмотрела на неё.

— Ты про Эшли?

— Про неё. Из тебя просто выплёскивался тестостерон, — рассмеялась Рене. — Давно не видела тебя такой возбуждённой.

— Тебе показалось, — отмахнулась Джейд, листая контакты в телефоне.

— Ну конечно, показалось, — рассмеялась подруга. — Она чертовски красивая и к тому же явно не дура.

Джейд подняла на неё взгляд.

— Я рада, что ты заметила все это, но не напрягайся в её строну.

— Что это? Ты меня предупреждаешь? — Рене с улыбкой наклонила голову. — Все так серьёзно?

— Я работаю над этим уже некоторое время, — с усмешкой Джейд поднесла к уху мобильный.

— Это не та девушка, про которую ты говорила?

Джейд подняла руку, заставляя её замолчать.

— Привет Джекки.

*****

Брук и Эшли дожидались девушек сидя за барной стойкой.

— Если ты готова, то мы можем ехать, — произнесла Джейд, подходя к ним.

Эшли с удивлением посмотрела на неё.

— Ты же не думала, что поедешь туда одна? Я лучшее прикрытие, которое у тебя может быть, — Джейд подмигнула ей. — По крайней мере, ни с кем другим у тебя проблем уже не будет.

— Присмотришь за ней? — спросила Брук.

— Ладно, поехали, — Эшли поднялась со стула.

— Ведите себя хорошо, девочки. Не увлекайтесь, — Рене весело подмигнула Джейд. — И жду вас всех у себя в ближайшее время, чтобы продолжить знакомство.

— Я постараюсь вытащить её и Лорен, — кивнула Брук. — Обещаю.

— Была рада познакомиться, — Эшли кивнула Рене.

— Взаимно.

Эшли запахнула пальто от холодного пронизывающего ветра и оглянулась на Джейд. На той были лишь светло-синие джинсы и чёрная шёлковая рубашка.

— Не боишься замёрзнуть?

— Моя куртка в машине, — Джейд подошла ближе, беря её под руку. — Хорошего вечера, Брук.

— И вам развлечься, — Брук рассмеялась. — Пожалуй, не буду говорить Арлин, куда вы сегодня собрались.

— Ты права, не стоит, — Джейд усмехнулась. — Пойдём.

Джейд подвела Эшли к белоснежному спортивному Мерседесу и, открыв пассажирскую дверь, отступила, пропуская её.

Эшли уселась в машину, отмечая, идеальную чистоту внутри. Джейд села рядом, и ровный гул мотора нарушил тишину.

— Тебе нравятся спортивные автомобили? — Джейд мягко тронулась, выезжая со стоянки.

— Твой выглядит вызывающе, но мне нравится. Тебе он подходит.

— А что подходит тебе?

— В Нью-Йорке у меня была Audi S6. Было жаль продавать её перед переездом. Вообще раньше я предпочитала автомобили побольше и попрактичнее. Надо найти время и купить машину.

— У меня есть несколько знакомых, которые могут помочь с этим.

— Похоже, у тебя везде есть знакомые, — улыбнулась Эшли.

— Иногда, это может быть полезным, — заметила Джейд. — Что нам надо выяснить в этом клубе? Какой у нас план?

— Хочешь поиграть в детектива? — рассмеялась Эшли.

— С тобой я готова играть в любые игры, — Джейд быстро посмотрела на неё. — Есть несколько моментов, которые я должна прояснить сейчас, — добавила она серьёзнее. — Ты придёшь туда со мной. Это значит, что уйдём мы тоже вместе. Что бы ты там не увидела, постарайся воспринимать это спокойно. Это просто люди, чем бы они ни занимались, это касается только их.

— Джейд, я коп. Вряд ли что-то может меня удивить или напугать, — заметила Эшли.

— Не смотри ни на кого, достаточно долго, чтобы это могло быть неверно истолковано. Ни с кем не флиртуй, если не хочешь, чтобы твой вечер стал непредсказуемым. Хотя, со мной можешь.

Улыбнувшись, Эшли посмотрела на темноволосую девушку, сидящую рядом.

— Часто бываешь в таких местах? Тебе нравится это? — спросила она.

— Ты сейчас о чем? — Джейд посмотрела на неё и вернула внимание к дороге. — Я бывала в этом клубе. Это было по работе. Меня попросили сделать фотосессию. Кое-что выглядело действительно возбуждающе, — спокойно продолжила она. — Это определённая культура. Если людям нравится, почему бы и нет. Кое-что из этого может стать интересной игрой, но я совершенно точно не смогу получать удовольствие, причиняя кому-то боль.

— По поводу боли понятно. Что интересного ты находишь в остальном?

— Ограничение и контроль, — от её выразительного взгляда Эшли почувствовала, как кровь приливает к лицу. — Но это скорее связано с доверием.

Отвернувшись, Эшли посмотрела в окно. Вероятно, пойти в подобное место с Джейд было не лучшей идеей, внезапно подумала она.

— Со мной ты будешь в безопасности. Не волнуйся об этом, — негромко произнесла Джейд.

Клуб располагался на цокольном этаже небольшого здания. Джейд назвала своё имя, и охранник впустил их внутрь без лишних слов. Повернувшись, Джейд взяла её за руку, и они прошли узким коридором, войдя в небольшой тёмный зал. Столы располагались вдоль стен, и были разделены друг от друга невысокими перегородками. Ритмичная электронная музыка, звучала в зале, но не била по ушам. Почти все кабинки были заняты иногда парами, иногда компаниями. Некоторые из них, как успела разглядеть Эшли, были одеты очень откровенно, а некоторые выглядели вполне обычными.

У короткого бара целовалась пара парней в коже.

— Что ты хочешь выпить? — Джейд наклонилась к ней очень близко.

— Мне все равно. Что-нибудь на твой вкус.

— Два ягодных коктейля. Один алкогольный, один нет, — сделала заказ Джейд.

Высокий, светловолосый парень в кожаном жилете нараспашку и длинными кудрями с готовностью кивнул и, посмотрев на Эшли, улыбнулся ей.

— Мисс Фостер, — к ним подошёл официант. — Пойдемте, я провожу вас к вашему столику.

Эшли постаралась не обращать внимания на попавшуюся им навстречу пару, в которой высокая темноволосая женщина, вела на цепочке молодую девушку.

— Мне кажется, мы немного выделяемся из общей массы, — шепнула она Джейд.

Джейд улыбнулась и, поблагодарив официанта, отпустила его, сообщив, что они сделают заказ чуть позже. В небольшой кабинке был только стол и полукруглый, чёрный кожаный диван. Дождавшись, когда Эшли сядет, Джейд обошла стол и присела с другой стороны, придвигаясь ближе.

— Ваш коктейль, дамы, — бармен принёс им заказ лично.

Его светлые глаза задержались на Эшли, и он вновь улыбнулся, прежде чем уйти.

— Кажется, ты ему понравилась, — шепнула ей Джейд, раскрывая меню. — Ужин ты тоже предпочитаешь на мой вкус?

— Я не думала об ужине, когда собиралась сюда, — заметила Эшли, осматривая зал.

— Эш, посмотри на меня, — Джейд взяла её руку и поднесла к губам, наблюдая, как глаза Эшли наполняются удивлением. — Ты здесь со мной, не забывай это.

— Прости, ты права, — согласилась Эшли, освобождая руку.

— Обычно мне не приходится напоминать об этом, но с тобой видимо все не так, как я привыкла, — улыбнулась Джейд. — Даже в самой смелой своей фантазии не могла представить, что наше первое свидание пройдёт в таком пикантном месте. Ты очень необычная девушка, Эшли.

— Это не свидание, — негромко возразила Эшли. — И ты знаешь об этом.

— Я предпочитаю думать по-другому. Давай я закажу сама, — Джейд отложила меню. — Расскажи мне, что ты любишь.

— Что? — Эшли посмотрела ей в глаза пытаясь понять, о чем идёт речь

— Ну, когда ты встречаешься с женщиной, ты же понимаешь, как ты хочешь её любить. Или как тебе хотелось бы, чтобы это делала она, — в полутьме зелёные глаза Джейд казались почти чёрными.

— Я не собираюсь обсуждать это с тобой, Джейд. Если ты думала, что вся эта обстановка расположит меня к откровенным беседам, то придётся разочароваться.

— Ну, ладно. Все это легко выяснить в процессе, — Джейд явно поддразнивала её. — Если честно, я надеялась, что все это расслабит тебя, — она сидела очень близко и, чуть склонив голову, почти касалась губами уха Эшли. — Не дёргайся. Мы пара и должны быть увлечены друг другом, — тёплые губы коснулись её прямо за ухом и Эшли вздрогнула, почувствовав волну мурашек, пробежавшую по позвоночнику.

— Джейд, — выдохнула она. — Не заигрывайся. Это не то, зачем я пришла сюда.

Выпрямившись, Джейд посмотрела ей в глаза. Эшли видела плескавшееся в них желание, которое девушка даже не думала скрывать. Это действовало опьяняюще и очень пугало.

— Если ты будешь продолжать, я уйду, — прошептала она.

— Ты же знаешь, что я хочу тебя, — голос Джейд был тягучим и сладким, как мед. — Я могу очень долго ждать, но зачем?

— Джейд, — Эшли взяла себя в руки и положила ладонь прямо на грудь Джейд, туда, где ворот её рубашки был застегнут на первую пуговицу. — Остановись. Я не могу связно думать, когда ты ведёшь себя так, — столь честный ответ вдруг вырвался у неё сам собой. — Но ты знаешь, что я пришла сюда не поэтому. Пожалуйста, не продолжай, — убрав руку, она опустила взгляд.

— Наверное, это самое приятное, что мне удалось услышать от тебя, — наконец произнесла Джейд, снимая напряжение. — Извини. Иногда мне сложно контролировать свой темперамент, — улыбнувшись, она заправила выбившуюся у Эшли прядь волос за ухо. — Хорошо, но мы же можем просто приятно провести время вдвоём.

— Думаю да. Если ты не будешь пересекать границы, — усмехнулась в ответ Эшли.

— Я не знала, что это место у тебя так чувствительно, — Джейд тряхнула головой. — Постараюсь держать себя в руках.

Джейд сделала заказ и, взяв коктейль, откинулась на спинку дивана. В центре зала образовался танцпол, куда стали выходить пары. Некоторые танцевали очень откровенно, исследуя руками тела друг друга. Поёрзав, Эшли тоже облокотилась на спинку.

— Тебе нравится наблюдать за людьми? — спросила Джейд. — Давай ты сядешь поближе. Обещаю, буду вести себя хорошо, — Джейд чуть приобняла её за талию.

— Что ты имеешь в виду под наблюдением?

— Когда ты смотришь на кого-то, то можешь увидеть его чувства. Прочитать эмоции в движениях. Почувствовать это сама, прожить несколько мгновений чужой жизни.

— Никогда не думала об этом так, — удивилась Эшли.

— Когда я работаю, я должна чувствовать это постоянно. Тогда у меня все получается.

— Ты говоришь, как творческий человек. Моя работа не связана с творчеством, но наблюдать за кем-то мне приходится часто. Почему тебе нравится заминаться фотографией?

Джейд глубоко вздохнула.

— Мне нравится думать, что я могу остановить время. Каждый миг неповторим, и мы в этом миге неповторимы. Я останавливаю время.

Эшли улыбнулась.

— Звучит очень поэтично.

— У меня есть фотография моего брата в аэропорту, перед тем как он сел в самолёт, чтобы лететь в Ирак. Когда я смотрю на неё, то вижу его таким, каким он был в тот день. Чувствую то, что чувствовала тогда. И он остался для меня навсегда живым в том мгновении, — Джейд замолчала. — Или, например, если ты фотографируешь ребёнка. У тебя есть детские фотографии, Эш?

— Конечно, они есть у всех, — Эшли улыбнулась.

— Покажешь мне их?

— Нет, я была длинной и тощей, — рассмеялась она.

— Худенькой и стройной, ты, наверное, хотела сказать, — Джейд тепло посмотрела на неё.

Официант принёс заказ и, расставив тарелки, бесшумно удалился.

— Давай посмотрим, что ты нам выбрала, — Эшли с интересом склонилась над тарелками.

— Давай, — улыбнулась Джейд. — У нас с тобой разные блюда. Я подумала, что если ты захочешь, можешь попробовать что-нибудь у меня, пока я стащу что-нибудь из твоей тарелки. Повар здесь отличный.

— Очень кстати. Я не успела перекусить дома. Так что, если ты не успеешь стащить, что ты там намеревалась, я не виновата.

Джейд улыбнувшись, придвинулась к столу.

— Не беспокойся. Я всегда успеваю получить то, что хочу.

— Не можешь не комментировать? — улыбнулась Эшли, приступая к еде.

— Приятного аппетита, Эшли, — рассмеялась Джейд.

Эшли с удовольствием принялась за еду, временами заглядывая в тарелку Джейд и подцепляя что-нибудь оттуда. Джейд рассказала ей о своей нелюбви к японской кухне, и они сошлись на том, что острая мексиканская им обеим по вкусу. На танцполе появлялось все больше танцующих пар.

Свободная и раскрепощённая атмосфера клуба заставила Эшли расслабиться. А Джейд развлекала её разговорами о времени, когда она училась и жила в Англии. Именно там прошла её первая фотовыставка, заставившая задуматься, что это то, чем ей нравится заниматься. Она рассказывала о знаменитостях, с которыми ей приходилось встречаться, и о своих впечатлениях о них. Когда Эшли посмотрела на часы, было уже половина второго ночи.

— Мы же не спешим? — поинтересовалась Джейд. — Завтра выходной.

— Да, но я обещала Оливии, что поиграю за них в завтрашнем матче. И мне бы хотелось всё-таки выяснить сегодня что-нибудь об Эмме Норрис.

— Даже если она здесь и бывала, как ты собираешься это узнать?

— Думала спросить у бармена. Мне он показался довольно милым парнем.

— Собираешься испортить мою репутацию? Девушки, которые проводят со мной время, обычно не интересуются кем-то ещё, — заметила Джейд. — Давай я сделаю это сама, — предложила она, поднимаясь. — Побудь здесь. Никуда не ходи и никому не улыбайся.

Эшли, приподняв бровь, посмотрела на неё.

— Я сейчас вернусь, — Джейд направилась к бару.

Эшли поймала себя на мысли, что с удовольствием смотрит в след высокой, стройной брюнетке. Невозможно было не признать, что внимание этой темноволосой, красивой девушки было ей приятно. Эшли давно не позволяла себе чувствовать такого. А сегодня Джейд была поглощена только ею. Её взгляд согревал, её голос заставлял сердце биться быстрее. Она не могла не волновать, но вместе с тем рядом с ней Эшли ощущала себя спокойно и комфортно. Джейд, как личность, нравилась ей все больше. Эшли давно не позволяла себе чувствовать подобное. Ей пришлось напомнить себе, что она все ещё оставалась человеком, которого дома ждёт другая женщина. Для которого любая короткая связь была лишь частью игры. Очевидно, что Джейд провела много таких вечеров с девушками, которые, не задумываясь, ложились с ней в постель. Да, она была откровенна в своих желаниях, и это подкупало, но играть в эти игры Эшли не собиралась.

Она поднялась, когда Джейд вернулась к столику.

— Уверена, что не хочешь задержаться? — спросила Джейд, доставая бумажник.

— Платить буду я, — уверенно произнесла Эшли.

— Не может быть и речи, — Джейд посмотрела на неё взглядом, не допускающим возражений.

— Джейд…

— Я всегда плачу за девушек, за которыми ухаживаю, — мягко улыбнулась Джейд, вкладывая купюры в меню. — И мы не будем спорить по этому поводу, — повернувшись, она обняла Эшли за талию и повела к выходу.

— Ты что-нибудь узнала? — спросила Эшли, когда они сели в машину.

— Он сказал, что давно её не видел здесь. Я поинтересовалась, где я могу её найти, на что мне было сказано, что следить за гостями не входит в обязанность персонала. Я говорила, что это пустая затея. В таких местах свято хранят анонимность.

— Нам остаётся только перетрясти весь клуб с разрешением от прокурора, — раздосадовано произнесла Эшли.

— Это тоже ничего не даст. Успокойся, я постараюсь встретиться с Джекки и узнать что-нибудь у неё. Не расстраивайся.

— Я просто хочу найти того, кто это сделал. Мы провели целый день, а теперь ещё и вечер и не продвинулись ни на шаг.

— Зато у нас было очень необычное первое свидание, — возразила Джейд.

Эшли не смогла сдержать улыбку.

— Здесь правда очень вкусно готовят, — заметила она.

— В этом клубе есть приватные комнаты, — наклонившись, негромко сказала Джейд. — В которых посетители могут уединиться. Чаще всего после этого разыгрывается хороший аппетит и желание восстановить силы.

— Спасибо, что не пригласила меня туда, — рассмеялась Эшли. — Теперь я понимаю, насколько галантна ты сегодня была.

— Это не мешало мне пофантазировать, что бы я хотела сделать с тобой, если бы мы туда попали, — весело улыбнулась Джейд.

— Не порть моё впечатление о тебе, — Эшли с улыбкой легко толкнула её плечом.

— Если я расскажу тебе мои фантазии в подробностях, твоё впечатление только улучшится.

— Джейд, — не в силах больше сдерживаться Эшли рассмеялась. — Я хочу поблагодарить тебя, — добавила она серьёзно. — Хоть я ничего и не узнала, но посмотреть, что здесь происходит, все же стоило. Без тебя, я бы вряд ли попала сюда без ордера прокурора.

— Я всегда к твоим услугам, — с готовностью ответила Джейд.

Они подъехали к дому, и вышли из машины.

— Я тебя провожу, — Джейд последовала за ней и, обойдя дом, они прошлись по дорожке, остановившись у гостевого домика.

— Доброй ночи, Эш, — её взгляд был согревающе-тёплым, а затем она повернулась и пошла к своему дому.

— И тебе доброй ночи, — негромко отозвалась Эшли.

Она открыла дверь и вошла внутрь. Её вдруг пронзила мысль, что Джейд сейчас идёт домой, к другой женщине. Чувство, очень похожее на ревность всколыхнулось внутри, заставляя задуматься о том, что подсознательно она была почти готова к тому, чтобы Джейд сейчас осталась. Оглядевшись, Эшли устало опустилась на диван, закрывая глаза. Джейд вызывала у неё смешанные чувства желания и страха поддаться ему, потеряв контроль. Это не изменило бы того, что с Джейд живёт высокая рыжеволосая красавица. Это не сделало бы Джейд такой, какой была когда-то Хейли. Это не принесло бы ничего, кроме новых проблем. Но думать о том, что сейчас она ляжет в постель с другой женщиной, было болезненно неприятно.

*****

Джейд открыла гостевой домик и вошла внутрь, не включая свет. Скинув куртку, она вытащила из кармана мобильник и проверила пропущенные звонки. Звук она отключила перед тем, как они вошли с Эшли в клуб. Два пропущенных от Рене, один от Лорен и от Сейдж. Её сердце сжалось, как это бывало всегда, когда последнее время подруга звонила ей. Несколько секунд она смотрела на экран, сомневаясь, стоит ли звонить, а потом все же набрала номер.

— Привет, извини, я наверно разбудила тебя, — начала она.

— Все в порядке. Я не спала.

— Почему ты не спишь так поздно?

— А ты? Может расскажешь? Твоя история точно будет интереснее моей.

— Сейдж, что-то случилось?

В трубке повисло напряжённое молчание.

— Пожалуйста, скажи мне, — попросила Джейд, чуть слышно.

— Я планировала начать подготовку к операции. Некоторые мои анализы были не совсем хорошими, — девушка вновь замолчала.

— Сейдж, — Джейд, задержав дыхание, посмотрела в тёмное окно.

— Теперь это печень, — тихо отозвалась девушка.

— Они уверены, что не ошибаются? Ты пила много препаратов. Это могло повлиять.

— Я сдала биопсию.

Джейд почувствовала головокружение и глубоко вздохнула.

— Мне назначена операция на завтра. После обеда они удалят поражённые участки.

— Я приеду.

— Джейд…

— Я вылетаю к тебе ближайшим рейсом, слышишь меня? Постарайся не волноваться. Хорошо? Скоро увидимся.

— Спасибо. Так почему ты ещё не в постели? Мне бы хотелось послушать твою историю.

— Я приеду, и мы поговорим, — пообещала Джейд, хватая куртку. — А сейчас постарайся уснуть. Договорились?

— Я не могу.

— Тебе нужны силы, чтобы пройти через это. Ложись спать. Я приеду утром.

— Хорошо. Я люблю тебя, Джейд.

— И я тебя, милая, — Джейд быстро направилась к дому.





Глава 8

Брук сидела за столом, держа на руках Тайлора, который ковырял маленькой ложечкой в тарелке с кашей. Лорен нарезала листья салата за рабочим столом у плиты.

— Доброе утро, — улыбнулась Эшли, усаживаясь напротив Брук.

— Позавтракаешь с нами? — оглянувшись, Лорен тепло улыбнулась ей.

— Только если не будешь заставлять меня есть то же, что и Тая, — рассмеялась Эшли. — Мне кажется он совсем не в восторге от каши.

— Ещё пять минут и наша мама смилостивится и даст нам фруктовое пюре, — Брук чмокнула малыша в щёку. — Он всегда так делает, когда Лорен дома.

— Ладно, — Лорен забрала у них тарелку. — Вот ваше пюре.

Малыш с воодушевлением схватился за ложку.

— Так, так, потише милый, — Брук поправила ложку в его руке. — Не надо пачкать маму.

— Сейчас будет готов салат и яичница с беконом, — объявила Лорен.

— Я бы просто выпила кофе, — Эшли посмотрела на часы. — Мне звонила Синтия по поводу проекта ремонта дома.

— Ты же не забыла, что у нас игра в двенадцать? — спросила Брук.

— Я успею, — кивнула Эшли. — Не думаю, что это займёт много времени.

— Как ты собираешься играть, если не позавтракаешь? — Лорен строго посмотрела на неё. — Сначала завтрак, потом кофе. И никаких возражений.

— Вот видишь, так в нашей семье решаются все вопросы, — рассмеялась Брук.

— Вас что-то не устраивает? — Лорен бросила на неё шутливо-обиженный взгляд

— Мы не возражаем, дорогая, — улыбнулась в ответ Брук. — Если бы не ты, не знаю, что бы мы делали. Как прошла ваша вчерашняя вылазка? — она весело посмотрела на Эшли.

— Ничего важного узнать не удалось. Выглядит там все вполне прилично. Бармен не отрицал, что Эмма бывала там, но сказал, что давно её не видел. Джейд обещала поговорить с владелицей клуба.

— Надеюсь, Джейд вела себя хорошо? Что-то её не видно сегодня, кстати, — заметила Брук.

— Она улетела ночным рейсом в Нью-Йорк, — Лорен поставила на стол чашку с салатом. — Что-то с Сейдж.

Эшли вопросительно посмотрела на Лорен.

— Это её подруга. Они вместе учились. Не очень давно она перенесла операцию по удалению груди, онкология. Они надеялись, что все прошло удачно, но, кажется, что-то случилось опять.

— Так это Джейд ночью звонила? Я думала это с работы, — произнесла Брук. — Несправедливо, когда кто-то молодой сталкивается с подобным. Надеюсь, что у неё все наладится.

— Если это рецидив, — Лорен задумалась. — Тогда это очень плохо.

— Как я поняла Сейдж обеспеченный человек, — начала Брук. — Её родители погибли несколько лет назад, оставив ей приличное состояние. Она ведь может себе позволить лучшие препараты.

— Иногда это не может ничего изменить, — расстроено вздохнула Лорен. — Джейд очень переживает за неё, — посмотрев на Эшли, она грустно улыбнулась. — А куда вы ходили вчера? Почему я ничего не знаю об этом?

— Твоя сестра повела Эшли в частный закрытый клуб, — улыбнулась Брук.

— Этот клуб имеет отношение к делу, над которым мы сейчас работаем, — пояснила Эшли. — Попасть туда обычному человеку просто нереально. Джейд помогла мне это сделать.

— Клуб БДСМ направленности, — вставила Брук, с усмешкой посмотрев на Лорен.

— Если ты сейчас скажешь, что Джейд ходит в такие места, я начну думать, что либо меня перепутали в роддоме, либо её, — простонала Лорен.

— Она просто помогла мне туда попасть. Не думаю, что тебе стоит переживать по этому поводу, — рассмеялась Эшли.

— Завтрак, — Лорен поставила перед ней тарелку. — Потом кофе и все свободны. Мы с Тайлором поедем на занятия.

— Что за занятия? — поинтересовалась Эшли.

— Пару раз в неделю мы ходим в детский кружок. Рисование, лепка, чтение, — ответила Брук, целуя малыша в щёчку. — Кого ты будешь рисовать сегодня милый?

— Собаку, — уверенно пролепетал малыш.

— Жаль, что ты не успеешь на игру, — Брук посмотрела на Лорен. — Думаю, новым составом мы разотрём соперника в порошок. Постарайся не опоздать, Эш.

— Кстати, когда ты планируешь начать ремонт? — Лорен присела за стол рядом с ними. — Дом, наверное, надо будет подготовить. Вынести ненужные вещи, если ты, конечно, не планируешь отправить все не глядя на помойку.

— Поговорю с Синтией сегодня и, если получится, займусь этим вечером, — кивнула Эшли.

— Я попрошу, чтобы няня Тайлора пришла посидеть с ним и помогу тебе, — ответила Лорен.

— Мы поможем, — поправила её Бук.

— Вероятно, в этом вопросе помощь мне не помешает, — согласилась Эшли.

*****

Игра затянулась на несколько часов, но Эшли чувствовала себя в прекрасной форме и получила огромное удовольствие. Её немного смутило, что вместе с ней в команде появилась и Шерил, но девушка оказалась прекрасным кетчером и отлично вписалась в игру. Оливия, в качестве капитана, была бесспорно лучшим тактиком, и они выиграли матч у команды центрального управления с разгромным счётом.

После игры большая часть команды собиралась отправиться в бар неподалёку, чтобы отметить победу.

— Ты же с нами, Эшли? — в раздевалке Оливия присела на скамейку рядом с ней.

— Я бы с радостью, но мне сегодня срочно надо разобрать в доме. Фирма, с которой я заключила договор на его ремонт, готова начать в понедельник, а я была там всего пару раз.

— Тогда я тебе помогу, — с готовностью предложила Оливия.

— Может тебе лучше провести выходные как-нибудь повеселее? — Эшли кинула взгляд на девушку, которая всю игру крутилась рядом с Оливией и мило улыбалась ей.

— Я бы не стала предлагать, если бы у меня были другие планы, — Оливия тронула её за плечо. — К тому же, мы же напарники. Если мне понадобится что-нибудь, например, перебрать двигатель в катере или разобраться с канализацией в доме, ты ведь тоже мне поможешь?

— Не сомневайся, — рассмеялась Эшли. — Двигатели это как раз по моей части. Я даже знаю, как они примерно должны выглядеть.

— Я в тебе не сомневалась, — девушка поднялась. — Куда мне подъехать и во сколько?

— Думаю, мы будем там после четырёх. Лорен и Брук тоже обещали помочь.

— Тогда может, я захвачу пива?

— С ним дело точно пойдёт быстрее. И если все же передумаешь, я не обижусь, — добавила Эшли, кивая на подходящую к ним девушку.

Она заметила, что Шерил стояла около шкафчика Брук, пока та переодевалась, но не стала заострять на этом внимание, когда они вышли и сели в машину.

— Оливия тоже хочет помочь, — Эшли включила приёмник. — Она предложила купить пива. Как думаешь, если я буду под градусом выкинуть все, что там находится, будет легче?

— Это отличная мысль. Мы тебя просто напоим и вынесем все из дома, — рассмеялась Брук. — А если серьёзно, ты уже решила, что хочешь оставить?

— Я подумала, что надо упаковать то, что останется и спустить в гараж. Мебель Синтия согласилась вывезти сама. Так что мы разберём только вещи.

— Для этого было бы неплохо освободить гараж.

— Я не знаю, сможем ли мы завести машину Хейли, — с сомнением произнесла Эшли.

— Будем разбираться с проблемами по мере их поступления.

*****

Открыв дом, Эшли вошла в него первой.

— Тут же можно околеть от холода, — заметила Брук, входя следом.

— Я попробую зажечь камин, — предложила Эшли.

— Давайте определимся, кто и что будет делать, — Лорен обвела взглядом гостиную.

— В гараже есть мешки и коробки, — включив газовый камин, Эшли убедилась, что он работает.

— Сейчас принесу их сюда, и приступим, — Брук направилась в гараж.

— Что ты хочешь оставить, Эш? — Лорен подошла к ней ближе, осматриваясь.

— Думаю, было бы легче просто продать его и купить другой.

— Этот дом в отличном состоянии. Тебе трудно было бы найти что-то подобное в этом районе. Давай я займусь кухней?

— Наверняка есть место, куда я могла бы это просто отвезти, — Эшли прошла за ней на кухню и, открыв шкаф, заглянула в него.

Протянув руку, она взяла чашку с нарисованным на ней львёнком и провела пальцами по краю.

— Я знаю, как тебе сложно, — Лорен положила руку ей на плечо.

— Это чашка Хейли, — Эшли глубоко вздохнула. — Когда я смотрю на неё, то… Она постоянно сидела с ней на диване, когда смотрела какой-нибудь фильм, а потом просто оставляла на столике. Я ворчала, что в ней сохнут чайные листья по несколько дней.

— Эш, — мягко произнесла Лорен.

— Я знаю, — Эшли повернулась к ней. — Это все уже в прошлом. Нет смысла хранить что-то, что будет напоминать мне о ней. Я и без этого помню каждый наш день, — она протянула Лорен чашку. — Все это только вещи.

Брук ввалилась в гостиную, поставив на пол картонные коробки и вытащив из них несколько мешков.

— Итак, командуй. Я готова.

— Егей, вы тут? — раздался из прихожей голос Оливии.

— Мы здесь, Лив, проходи, — крикнула Брук. — Ого, с этим дело пойдёт быстрее, — улыбнулась она, беря из рук девушки упаковку пива.

— С чего начнём?

— Давайте мы с Лорен разберём гостиную и кухню, а вы пойдёте на второй этаж, — предложила Брук.

— Хорошо, — Эшли взяла одну из коробок и направилась по широкой лестнице наверх.

Оливия последовала за ней, прихватив пару бутылок пива.

— Держи, — открыв одну из них, она протянула её Эшли, когда они вошли в спальню.

— Мне это кажется каким-то кощунством, — Эшли беспомощно присела на кровать.

Открыв вторую бутылку, Оливия присела рядом.

— Знаешь, если я начну думать о каждой вещи, которая здесь лежит, то оставлю все, — посмотрев на неё, Эшли грустно усмехнулась.

— Давай сделаем так. Ты сложи все из шкафов, а я разберу кровать и упакую белье. Ты собираешься его оставить?

— Шутишь? Ему половина десятка лет.

— Я знаю, куда мы сможем отвезти то, что тебе не нужно, — Оливия поднялась и поставила бутылку на комод.

— Да?

— В ближайший приют для бездомных, — кивнула девушка. — Так мы сделаем доброе дело, а ты освободишься от ненужных вещей. Мы закажем машину и отвезём все сегодня.

— Было бы здорово не затягивать с этим, — согласилась Эшли, вставая. — Я подумала, что хочу оставить только альбомы с фотографиями и может быть какие-нибудь памятные безделушки. Открыв шкаф, Эшли заглянула внутрь. — Боже, сколько тут вещей. Вероятно, можно одеть всех бездомных Сиэтла.

— Они будут рады такому подарку, — рассмеялась Оливия.

— Может быть, оставлю себе пару тёплых джемперов, — задумчиво произнесла Эшли.

— Начинается. Если ты сейчас начнёшь примерять все это…

— Обойдёмся без примерок, — улыбнулась Эшли, хватая мешок. — Но что-нибудь я точно оставлю.

Через три часа все пространство гостиной было заставлено мешками с одеждой, обувью, и посудой. Эшли пришлось вскрыть системный блок старого компьютера, чтобы извлечь из него жёсткий диск, и она спустилась вниз, присоединившись к присевшим на диване девушкам.

— Предлагаю позвонить в центр помощи нуждающихся, — Брук поставила на пол пустую бутылку пива. — Может быть, они смогу забрать это сами?

— Я позвоню, — Оливия достала телефон.

— Давайте закажем пиццу, — предложила Лорен.

— Боже мой, ты собираешься есть готовую пищу? — Брук в изумлении посмотрела на неё. — Милая, — обняв Лорен, она притянула её к себе. — Похоже, ты действительно очень проголодалась.

— После пива у меня всегда зверский аппетит. Если бы я подумала об этом заранее, то приготовила бы её сама. Это было бы вкуснее.

— Я согласна, что ни одна пицца не сравнится с твоей, — Брук с улыбкой поцеловала её в кончик носа. — Но, если уж ты сама предложила, я закажу её в лучшем итальянском ресторане, — достав телефон, Брук набрала номер.

Лорен удобно расположилась на диване, положив голову на плечо Брук, и довольно вздохнула.

— Все в порядке. Они пришлют нам машину через пару часов, — объявила Оливия, убирая телефон.

— Брук угощает нас итальянской пиццей сегодня, — довольно улыбнулась Лорен. — Раз уж мы будем дожидаться, когда это все увезут, не мешало бы поесть. Пиво мы уже все выпили. Надо сходить в ближайший магазин.

— Моя супруга сегодня намеревается уйти в отрыв, — прокомментировала Брук. — Я позвонила. Минут через сорок нам привезут еду. Пойдём, родная, прогуляемся пока до магазина, — она поднялась, протягивая руку Лорен и поднимая её. — Мы скоро вернёмся. Не скучайте.

Эшли оглядела опустевшие полки гостиной.

— Кажется, ты говорила, что разбираешься в двигателях? — повернувшись к Оливии спросила она.

— Говорила?

— Ага. У меня в гараже стоит машина, которую не заводили пять лет. Как думаешь, сможешь справиться с этим?

— Пойдём, покажешь мне этого монстра, — рассмеялась Оливия.

Включив свет в гараже Эшли подошла к бардовому кроссоверу и, открыв дверцу, заглянула внутрь. Лежащий на заднем сиденье пакет с известной маркой одежды привлёк её внимание, и она замерла, задержав дыхание.

— Если ты дашь мне ключи, мы сможем проверить, как она себя чувствует, — раздался голос Оливии позади. — Ты в порядке, Эшли?

— Да, я просто не заглядывала в неё с тех пор, как Адам пригнал её от банка, — протянув руку, она взяла в руки пакет, извлекая из него прочно упакованный темно-синий вязаный джемпер с капюшоном и подняла выпавший из пакета чек.

Чувствуя, как к глазам подкатили слезы, она, глубоко вздохнув, тряхнула головой, сосредоточившись на этикетке.

— Эшли, — Оливия тронула её за плечо.

— За неделю до того, как это случилось, мы гуляли по магазинам, делая покупки и я обратила на него внимание. Хейли настаивала, чтобы я примерила. Ей казалось, что его цвет очень подходит к моим глазам, а я так устала и хотела домой, что вытащила её из магазина, — мягкая ткань согревала её руки. — Всю неделю она подшучивала надо мной, что придёт зима, и я опять буду натягивать на себя её одежду. Размер Хейли был чуть меньше моего. Она всё-таки купила его для меня. В тот день, — взглянув на чек, Эшли проглотила комок в горле. — За два часа до того, как её не стало.

Не находя слов, Оливия притянула её к себе и крепко обняла.

— Её всегда заботило, чтобы я не замерзала, или чтобы моя одежда была удобной, — Эшли замолчала. — Никто и никогда не беспокоился обо мне так, как это делала она.

— Уверена, она была прекрасным человеком и очень любила тебя, — негромко произнесла Оливия. — Я думаю, что те, кто нас покинул, видят и переживают за нас. И хотят, чтобы мы продолжали жить. Они желают нам счастья, и мы не имеем права не оправдать их ожидания.

— Когда это случилось, я часто разговаривала с ней так, будто она рядом. Я была уверена в том, что чувствую её присутствие. Звучит немного по сумасшедшему? — спросила Эшли.

— Совсем нет, — отстранившись, Оливия заглянула ей в глаза. — Это был твой способ сказать ей все, что ты не успела.

— Извини, я весь вечер пытаюсь держать себя в руках, но… — Эшли отвернулась, пытаясь сдержать слезы. — Кажется, это меня добило.

— Тебе не надо извиняться, — тихо ответила Оливия. — Я бы, наверное, ни за что не справилась со всем этим. Ты молодец. Не хочешь примерить его?

Эшли посмотрела на джемпер, который держала в руках и улыбнулась.

— Очень хочу, — она оторвала этикетку и натянула его поверх футболки.

Оливия расправила капюшон и отошла на шаг назад.

— Великолепно. Тебе и правда очень идёт этот цвет.

— Он такой мягкий, — Эшли провела рукой по ткани.

— И действительно подходит к твоим глазам, — согласилась Оливия.

Смущённо улыбнувшись, под пронзительным взглядом подруги, Эшли сложила пакет.

— Только не говори никому, что видела меня такой раскисшей, — пробормотала она.

— Договорились, — серьёзно глядя не неё, ответила Оливия. — Ну что, давай заглянем под капот?

Проверив уровень масла и других жидкостей в машине, Оливия ещё раз обошла её.

— Колеса не мешало бы подкачать, а, в общем, она в неплохом состоянии. Наверняка пять лет назад была почти новой.

— Этой машине было полгода. Мы купили его для Хейли, потому что она показался мне безопасной.

— Можно попробовать её завести, но в любом случае надо провести полную диагностику и обслуживание.

— Давай уже попробуем, — нетерпеливо ответила Эшли.

— Хорошо, — Оливия забралась в машину и вставила ключ в замок. — Ну, давай малышка.

Эшли улыбнулась, когда двигатель издал протяжный звук.

— Аккумулятор, — покачала головой Оливия, повторяя попытку.

Машина вздрогнула, и мотор пришёл в движение.

— Ура, — воскликнула Эшли удивлённо.

— Ура, — повторила Оливия рассмеявшись. — Обещай, что прокатишь меня на ней?

— Обещаю.

— Отличный звук, но думаю лучше сейчас его не гонять, — она повернула ключ в замке. — Давай завтра вызовем эвакуатор и отвезём её в сервис? Если ты, конечно, хочешь её оставить?

— Ты шутишь? Раз она смогла дождаться меня спустя пять лет…

— Вот и отлично.

— Спасибо, Лив.

Оливия вышла из машины, захолонув дверцу, и провела рукой по капоту.

— Мне нравится цвет, — произнесла она.

— Кроме этой, у меня никогда не было цветных машин. Обычно чёрные или белые. Это Хейли настояла на бардовой. Пойдём в дом. Хочу проверить оставила ли Лорен хоть пару тарелок, а то нам будет не из чего есть.

— Для пива и пиццы не нужна посуда, — заметила Оливия.

Усевшись за низким журнальным столиком в гостиной, среди забитых вещами коробок, под спокойную дружескую беседу, девушки с удовольствием поглощали пиццу. Когда подъехала машина, они помогли двум молодым волонтерам загрузить все в большой фургон с прицепом.

Осмотрев напоследок весь дом и проверив, чтобы везде был выключен свет, Эшли закрыла дверь и повернулась к ожидающим её подругам.

— Спасибо, без вас я бы точно не справилась.

— Ой, да ладно. Это было не трудно, — Брук взяла её под руку. — Лив, пойдём к нам? Посидим ещё немного. Выпьем вина.

— Я уже вызвала такси. К тому же если я выпью ещё, то завтра вряд ли смогу встать рано. А мы договорились с Марком немного порыбачить.

— В такой холод? — Лорен передёрнула плечами, втягивая голову в тёплую куртку.

— Если одеться по погоде, можно хорошо провести время на катере, — улыбнулась Оливия в ответ. — К тому же вечером его жена пригласила меня к ним на ужин. Не хочешь присоединиться, Эшли?

— Если Брук согласится передать ключи от дома Синтии, когда она заедет утром, то я с удовольствием.

— Конечно передам, — кивнула Брук.

— Тогда приезжай ко мне к семи. Обычно мы встречаемся с Марком раньше, но я не знала, во сколько мы сегодня освободимся, поэтому немного перенесла встречу. И оденься потеплее.

К дому подъехало такси, и девушки тепло распрощались. Эшли ещё раз поблагодарила Оливию за помощь и сев в такси та помахала им, когда машина отъезжала.

— Какая приятная девушка, — вздохнула Лорен. — Странно, что такие хорошие люди одиноки.

— Не всем так повезло, как мне, — Брук взяла её за руку, и они втроём пошли по тротуару. — Оливия и правда, очень милая. Раньше мы не так много общались. С появлением Эшли это стало происходить чаще. Как думаешь, Эш, это может что-то значить?

— Господи, оставь уже свои намёки, — рассмеялась Эшли. — Лив мой напарник, и я согласна, она отличный человек.

— Она пригласила тебя завтра прогуляться на катере, — добавила Брук.

— Не фантазируй. Меня и Марка, — уточнила Эшли.

— И все равно, ты бы подумала об этом. Мне кажется, она была бы не против, если бы ваши отношения стали немного ближе, — растягивая слова сказала Брук.

— У меня несколько другие планы на ближайшие пару лет. И заводить романы на работе в них не входит. Я и так не уверена, как отнесётся капитан, когда я сообщу ему, что планирую завести ребёнка.

— Ничего страшного. Перейдёшь на более лёгкий график работы. Престанешь ввязываться в неприятности. Он будет только рад, — рассмеялась Брук. — Ты уже решила, когда это случится?

— Я созвонилась с врачом. Недели через две она собирается провести какие-то новые тесты, чтобы назначить дату.

— Им нужно выяснить самый благоприятный период для зачатия, — пояснила Лорен. — Ну и подобрать донора, конечно. Вы уже обсуждали это?

— Пока нет.

— Лучше определиться заранее, — посоветовала Лорен.

— Знаешь Эш, я вот подумала, ты же сейчас свободна? Отношений у тебя нет. Может, стоит попробовать сделать это без помощи клиник, естественным способом. У тебя же были мужчины. Пригляди себе красавчика, совместишь приятное с полезным, — Брук весело подмигнула ей.

Эшли рассмеялась, легко толкнув подругу в плечо.

— Ну а что? Попробуй. Может быть тебе понравится? Сильное мужское плечо рядом. Почему нет? Такое иногда происходит.

— Ко мне это отношения не имеет, — усмехнулась Эшли. — Я вполне определилась.

*****

Утреннее совещание у капитана затянулась почти на час. Убедив его в том, что имеют дело с серийным убийцей, они сделали запрос в Лос-Анджелесский департамент полиции, чтобы им передали полный отчёт по предыдущему убийству.

— Я хочу проверить архивы, сэр, — Оливия сложила документы в папку.

— Хорошо, — кивнул он. — А что с последними контактами жертвы?

— Мы ищем мужчину, — Эшли посмотрела на него, покрутив в руках ручку. — А насколько нам удалось выяснить, жертва не встречалась с мужчинами. Мы уже опросили несколько свидетелей, но пока, ни о каком мужчине никто ничего не знает. Я хотела сегодня обзвонить всех, с кем у неё были хоть какие-нибудь отношения и договориться о встрече. Может быть, у неё был поклонник.

— Или ревнивый муж одной из девушек, с которой она встречалась, — добавила Оливия.

— Хорошо, — согласился капитан. — Доложите мне в конце рабочего дня о результатах. И не забывайте, если вам надо будет куда-то выехать, пользуемся служебными автомобилями.

Эшли поднялась вслед за Оливией, и они вышли из кабинета. Включив ноутбук, Эшли разложила на столе перед собой распечатки последних звонков и данные о контактах с компьютера убитой.

— Набери мне, когда пришлют отчёт из Лос-Анджелеса, — попросила Оливия. — Я буду в архиве, если соберёшься куда-то ехать.

— Я тебе позвоню, — кивнула Эшли, не отрывая взгляда от разложенных на столе распечаток.

Взяв первый лист с телефонами, Эшли пробежала по нему глазами и, подняв трубку служебного телефона, принялась за работу. Она договаривалась о встречах, делая отметки в своём блокноте.

Поставив перед ней стаканчик с кофе, Адам придвинул стул и присел рядом.

— Запарка? — поинтересовался он.

— Да. Пока глухо. Хочу опросить всех её знакомых. Может что-нибудь выяснится. Это может занять уйму времени.

— По ДНК совпадений не нашлось?

— В базе его нет, но похожий случай был полгода назад, — Эшли потянулась и взяла в руки стаканчик с кофе. — А у тебя что? Закрыл дело?

— Ещё в пятницу, — кивнул он. — Ты сама как? Уже привыкла?

— Как будто не уезжала.

— Как тебе работать с Лив? Кажется, вы неплохо поладили?

— Мне тоже так кажется, — согласилась Эшли.

Повернувшись, он прислушался к голосам, раздававшимся из стоящей на подоконнике рации, настроенной на волну патрульных служб.

— Опять кого-то ищут, — прокомментировал он. — Объявлен план перехват.

— По совету капитана я стараюсь не совать нос в дела других отделов, — рассмеялась она.

— Вообще-то знать, что происходит в твоём районе и в городе, бывает полезно, — заметил он.

— И что там происходит?

— Вчера кто-то оставил бомбу в машине у здания администрации. По счастью она не сработала, а когда машину эвакуировали, то обнаружили под ней приличный заряд тротила. Теперь по городу ищут зелёный седан и трёх восточных парней, которые засветились на записи камер видеонаблюдения.

— Это конечно интересно, но к моему делу никак не относится. У меня убитая девушка и все ещё ни одного подозреваемого.

— Давай я тебе помогу. Марк повёз отчёты судебному исполнителю, а мне все равно не чем пока заняться, — предложил Адам.

— Я обзваниваю её знакомых, — Эшли вернулась к своему списку. — Это не так сложно.

— Ладно, если нужна будет помощь, зови, — улыбнулся он.

— Детектив Коинг, — громкий бас капитана, заставил их оглянуться на распахнутую дверь в его кабинет.

Через секунду в проёме показалась плотная фигура начальника, в спешке натягивающего пиджак.

— Адам, — повторил он уже спокойнее. — Найди Джо и подготовь машину.

— Да, сэр, — Адам быстро поднялся. — Что-то случилось?

— Взрыв у торгового центра в западном районе, — капитан поправил рукой растрёпанные волосы.

— Жертвы есть? — развернувшись на стуле, Эшли посмотрела вслед уходящему Адаму.

— По первым данным пострадали пять человек. Двое погибли на месте, — ответил капитан. — Если что, звоните мне на сотовый, — добавил он, выходя за Адамом.

Эшли, поднявшись, прибавила звук рации, чтобы следить за сообщениями и вернулась за стол.

— Слышала про взрыв? — Брук появилась в кабинете через несколько минут, неся в руках стопку папок и положив их на стол у входа.

— Да, — Эшли кивнула в сторону рации.

— Я позвонила Лорен. Она на работе, Ивон дома. Арлин тоже сегодня проспала шопинг. Шерил сказала, что их вывели на суточное дежурство ещё вчера вечером. Проверяют все машины, попадающие под ориентировку.

— Хорошо, что у Лорен все в порядке, — Эшли решила оставить без комментариев часть, касающуюся Шерил.

— После обеда мне надо в лабораторию. Я не знаю, во сколько освобожусь вечером, позвони мне, как соберёшься домой.

— Я попрошу Оливию подбросить меня.

— Тогда увидимся вечером, — Брук повернулась к дверям. — Передай Марку, если он будет спрашивать, что я принесла ему отчёты по всем экспертизам, которые он просил.

Эшли обзвонила почти половину из списка, когда звонок Оливии заставил её отвлечься.

— Я как раз собиралась позвонить тебе, — улыбнулась Эшли. — Мне удалось договориться о двух встречах сегодня на шесть и восемь часов. Я не знала, есть ли у тебя планы на вечер, но если что, я могу съездить и одна.

— Никаких планов на вечер у меня нет. Как на счёт того, чтобы перекусить? Я тут нашла кое-что, хотелось бы услышать твоё мнение.

— Отлично. Выбирайся из архива, — Эшли поднялась, беря в руки пальто. — Буду ждать тебя у входа.

Они пообедали в ближайшем кафе. Оливия рассказала, что нашла ещё один случай в Вашингтоне семь лет назад. Молодая девушка была задушена и изнасилована. У неё так же были отрезаны пальцы на правой руке. Эшли просмотрела заметки из архива, которые Оливия скопировала для неё.

— Возможно, но не факт, — пожала плечами она. — Опять никаких отпечатков. Можно допустить, что это был он, но кроме некоторых совпадений в картине убийства, больше привязать не к чему. Между всеми убийствами прошло достаточно много времени. Территориально они тоже совершены далеко друг от друга.

— Он убивает, а потом уезжает в другой город, — Оливия отодвинула пустую тарелку. — Достаточно умён, чтобы скрывать следы, но не уверен в этом полностью.

— Он же не может не знать, что последний раз наследил. Порванный презерватив трудно не заметить. В этом случае он уже давно покинул город.

— Это же не случайное убийство, — убеждённо произнесла Оливия. — Все указывает на то, что он знал жертву. Значит, есть кто-то, кто должен знать и о нем. Давай завтра ещё раз заедем к ней на работу. Хочу поговорить с каждым коллегой мужчиной. С каждым парнем, с которым она была знакома.

— Лив, это может быть любой из клуба, в которых она бывала. Нам надо поговорить с администраторами клубов. Опросить рабочий персонал, который мог видеть её. Я знаю, — заметив, что Оливия пытается возразить ей, она остановила её. — Я знаю, что существует негласный кодекс анонимности в этих заведениях, но речь идёт об убийстве. Я думаю, пора получить ордер у прокурора и заняться клубами.

— Если мы засветимся с этим ордером, то никакой информации другим путём мы уже не получим, — произнесла Оливия, задумчиво глядя в окно.

— Тогда лучше это сделать одной из нас. Возьми с собой Марка и ордер.

— Почему я?

— Потому что если нам необходимо будет попасть туда ещё раз, я попрошу, чтобы Джейд провела меня. Нас уже видели там вместе и это не вызовет подозрений.

— Обсудим это завтра с капитаном, — согласилась Оливия. — У нас ещё есть пару часов до назначенной тобой встречи, давай вернёмся в участок, и я позвоню ребятам из Вашингтона. Может быть, они смогут рассказать нам что-нибудь, что не попало в отчёты.

*****

Смахнув снег с дверки машины, Оливия уселась за руль.

— Вернёмся в участок, я заберу свою машину, — она включила дворники, очищая стекло от мокрого снега, который падал с самого утра и сразу же тая, превращался в грязь на дорогах.

— Теперь мы знаем, что Эмма покупала наркотики в клубе «Ричмонд» у одного из охранников. Получим завтра ордер и вызовем его на допрос, — произнесла она, заводя машину и выезжая на дорогу. — Если удастся прижать его, можно взять кровь на анализ. О чем ты думаешь?

— О деле, — ответила Эшли, глядя в окно. — Пытаюсь понять, что мы упускаем, — прибавив громкость рации, Эшли прислушалась к доносившимся голосам и замолчала.

— Ремонт в твоём доме уже начался?

— Надеюсь, что да. Брук передала ключи от него вчера Синтии. Черт, я забыла перезвонить в сервис и узнать, что там с машиной, — вспомнила Эшли.

— Вряд ли они успели за один день провести полное обслуживание. Позвонишь им завтра, — Оливия нахмурилась, прислушиваясь к голосам, звучащим из рации.

В этот момент запыхавшийся голос докладывал диспетчеру, что одна из патрульных машин центрального управления вступила в перестрелку с неустановленными лицами, при попытке провести досмотр их автомобиля и запрашивала помощь.

— Поверни здесь, — повернувшись, Эшли взяла с заднего сиденья бронежилет и расстегнула полупальто. — Это спальный район недалеко отсюда.

— Давай только без глупостей, — предупредила Оливия, надавив на газ и включая сигнальные огни.

Улыбнувшись, Эшли вытащила второй жилет для неё.

— Просто проверим, нужна ли наша помощь, — кивнула она.

Звуки выстрелов они услышали сразу же, как только свернули в первый проулок района, а когда Оливия въехала в проезд между домами машина попала под перекрёстный огонь. Поперёк одной стороны улицы стоял большой чёрный джип, а с другой полицейская патрульная машина. Ударив по тормозам, Оливия дала задний ход.

— Пригнись, — крикнула она, когда на них посыпалось стекло боковой водительской двери.

Остановив машину за высоким забором, Оливия натянула на себя жилет.

— Не ранена? — Эшли сняла с предохранителя пистолет.

— В порядке, — повернувшись, Оливия остановила собирающуюся выскочить из машины Эшли. — Стой, будем держаться вместе.

— Хорошо, — Эшли нетерпеливо сбросила её руку и открыла дверцу.

Осмотрев стоящий сбоку дом, с тёмными окнами и тусклой одинокой лампочкой на крыльце, она обошла сзади машину и направилась к нему.

— Эшли, — окликнула её Оливия, выбираясь из машины.

— Обойдём его и зайдём с тыла, — отозвалась Эшли. — Прикроешь меня.

Чуть пригнувшись, она пробежала вдоль стены дома. Звуки выстрелов не прекращались ни на секунду. Обогнув дом, она быстро пересекла тёмный участок за ним, скользнув к забору и, зацепившись за его край подтянулась, перекидывая ногу.

— Черт, притормози, — раздался снизу голос Оливии.

— Давай, Лив, шевелись, — Эшли спрыгнула вниз и, держась в тени, направилась в сторону звуков выстрелов.

Достигнув угла, она оглянулась, убедившись, что Оливия перебралась через забор и следует за ней. Выглянув, Эшли осмотрела проулок между забором и соседним домом, выходившим на улицу, где сейчас велась перестрелка. Звуки выстрелов участились. Свернув в него, Эшли двинулась вперёд, но не прошла и пару шагов, как с улицы прямо на неё выскочили два человека.

— Стоять, полиция. Оружие на землю, — крикнула она.

Когда рядом с ней просвистела пуля, звякнув об забор, Эшли нажала на курок. Стоящий впереди силуэт дёрнулся и стал заваливаться назад, продолжая палить. В этот момент резкий удар сшиб её с ног, выбивая весь воздух из груди. Где-то позади раздались звуки выстрелов, а потом все разом стихло.

Потеряв ориентацию, Эшли лежала, уставившись в тёмное небо над собой и безрезультатно пытаясь вдохнуть хоть глоток воздуха.

— Не двигайся, — она различила испуганное лицо Оливии, склонившейся над ней. — Я сейчас сниму его, — девушка судорожными движениями расстёгивала ремни жилета. — Сейчас, Эш, — она отодвинула его край и её руки быстро прошлись по груди и животу Эшли. — Все в порядке, — облегчённо выдохнула она. — Давай, дыши.

С огромным усилием Эшли удалось втянуть в лёгкие немного воздуха, и она зашлась кашлем. Оливия приподняла её, помогая сесть.

— Все хорошо, дыши.

— Полиция. Лечь на землю, — с улицы в проулок вбежали трое полицейских, взяв их на прицел.

— Спокойно, отдел убийств, — Оливия все же подняла руки. — Проверьте тех двоих на земле. И вызовите скорую. Офицер ранен.

— Я в порядке, — хрипло простонала Эшли, продолжая откашливаться. — Помоги мне встать.

— У тебя кровь на ноге.

— Правда? — сфокусировав взгляд, Эшли различила небольшое тёмное пятно, расплывающееся по бедру. — Просто зацепило, — она попыталась подняться, и Оливия помогла ей, осторожно обхватив за талию. — Ооо, — потянула Эшли, почувствовав резкую боль в ноге.

— Держись за меня. Ты настоящая катастрофа, Эшли, — буркнула Оливия. — Скорую вызвали? — обратилась она к склонившемуся над телами полицейскому.

— Да, уже едет.

Они проковыляли мимо распластавшихся на земле тел.

— Что с ними? — Эшли попыталась разглядеть, живы ли лежащие без движения преступники.

— Кажется, ещё дышат, — ответил один из полицейских. — Один у машины убит. И ещё один ранен. Помощь нужна?

— Справимся, — Оливия вывела Эшли на улицу, где стояли уже несколько подъехавших патрульных машин. — Как себя чувствуешь? Голова не кружится? Не тошнит?

— И то, и другое, — слабо улыбнулась Эшли. — Спасибо, что прикрыла меня.

— Я ещё никогда не перескакивала через заборы с такой скоростью. Черт, с тобой я попадаю в переделки чаще, чем за все время моей службы.

Машина скорой помощи остановилась за стоящими патрульными машинами и девушки направились прямо к ней.

— Есть ещё раненые? — спросил выскочивший оттуда врач

— Один патрульный тяжело ранен. Ещё у одного сквозное в руку, — отозвался подошедший вместе с ними полицейский.

Второй врач, осмотрев Эшли, отправил её в госпиталь, чтобы извлечь пулю, застрявшую в мягких тканях бедра и сделать рентген грудной клетки, чтобы исключить перелом и повреждения внутренних органов. С левой стороны, куда пришёлся удар от пули, на рёбрах образовался большой бардовый кровоподтёк. Оливия забралась в машину скорой помощи вместе с ней.

— Лив, тебе не обязательно сопровождать меня, — Эшли неуверенно посмотрела на неё. — Со мной все в порядке.

— Не говори глупостей. Я никуда не уйду, пока не буду уверена, что с тобой все хорошо. К тому же надо позвонить капитану. Будет лучше, если он узнает все сегодня от меня, чем завтра от кого-нибудь другого.

— Может, лучше я позвоню? Не хотелось бы, чтобы тебе влетело за нас обоих, — Эшли поморщилась от боли.

— Лежи, — Оливия коснулась её плеча. — По крайней мере, скучать с тобой не приходится.

— Можешь позвонить Брук? — Эшли приподняла голову, оглядев свою грязную, промокшую одежду. — Спроси, сможет ли она сможет привезти мне что-нибудь, в чем я не буду выглядеть как бродяжка?

— Хорошо, — кивнула Оливия. — Лежи спокойно и не дёргайся.

В отделение приёмного покоя Эшли ввезли на носилках, и врач сразу же отправил её на рентген. Пока они ждали снимки, он провёл дополнительное ультразвуковое исследование. Не обнаружив никаких повреждений, кроме довольно сильного ушиба, он занялся её раной на ноге, извлекая пулю и накладывая швы.

— Вам повезло, — заметил он. — Часто травмы, получаемые в бронежилетах, бывают намного серьёзнее.

— Это было примерно так, как будто меня сбил поезд, — пробормотала она.

— Я и говорю, что вам очень повезло. Внутренние органы не пострадали, даже результаты ЭКГ в норме. Давление чуть повышено, но это вполне объяснимо, после всего, через что вы сегодня прошли. Рана на ноге неглубокая, — он нанёс на неё мазь и аккуратно наложил повязку. — Через пару месяцев даже следа не останется.

— Видимо задело рикошетом, — Эшли вздохнула. — Все равно некстати. У меня на завтра назначено несколько встреч, а передвигаться с простреленной ногой не очень удобно.

Мужчина поднял голову и посмотрел на неё в немом удивлении.

— Вы сейчас говорите о работе? Об этом не может быть и речи, — возразил он.

Эшли нахмурилась, наблюдая, как он поднимается и направляется к столу.

— Вам придётся провести дома, по крайней мере, неделю, — продолжил он.

— К сожалению, я не могу себе позволить на неделю оставить работу, — ответила Эшли, сползая с кушетки, опираясь на здоровую ногу.

— А я не могу позволить вам пренебрегать моими рекомендациями. Вас не допустят к работе, пока вы не будете к ней готовы.

— Вы же не думаете, что я буду сидеть дома из-за царапины на ноге?

— Детектив, вы только что получили локальную контузионную травму. Завтра у вас будет болеть все так, что вы поймёте, о чем я говорю. Я выпишу обезболивающие, и вы должны будите показаться врачу дня через два.

Стук в дверь прервал разговор, и в кабинет заглянула Лорен.

— Здравствуйте, я доктор Фостер, — её взгляд остановился на стоящей у кушетки Эшли. — Эта девушка моя подруга.

— Входите, доктор. Я как раз объясняю ей, что она будет отстранена от работы до полнейшего выздоровления, — кивнул он.

— Мы привезли тебе одежду. Брук ждёт в коридоре, — произнесла Лорен. — Можно мне поговорить с вами, — она посмотрела на коллегу. — И взглянуть на результаты исследований.

— Конечно. Вы можете переодеться здесь, — он собрал бумаги и поднялся. — Заключение будет готово минут через пять. Сможете забрать его у дежурной медсестры. Копию я отправлю в медсанчасть вашего департамента полиции.

— Я позову Брук, — тихо произнесла Лорен, глядя на неё. — Она поможет тебе одеться. Поговорим позже.

Она вышла вслед за врачом, а через секунду в дверях показалась взволнованная Брук с сумкой в руках.

— Господи, Эшли, я чуть с ума не сошла, — простонала она. — Выглядишь кошмарно.

Эшли посмотрела на короткую медицинскую рубашку, в которую её переодели и голые ноги, на одной из которых теперь была повязка и улыбнулась подруге.

— Мне кажется, я себя чувствую лучше, чем выгляжу.

— Каким ветром вас туда занесло? Что вы делали на окраине города в это время? — Брук быстро пересекла кабинет и, бросив сумку, протянула руки, чтобы обнять её.

— Потише, для крепких объятий я кажется сейчас не в форме, — пошутила Эшли, поморщившись.

— Извини, — выдохнула Брук отстраняясь.

— Поможешь мне переодеться?

— Да, правда я не помню, что схватила из твоего шкафа, — Брук принялась доставать одежду. — У Лив так дрожал голос, когда она позвонила. Я думала, что ты собираешься отдать концы.

— Не дождётесь, — Эшли улыбнулась, наблюдая за подругой.

— Если ты не перестанешь попадать в подобные ситуации, этим может закончиться, — Брук взяла в руки светлый джемпер и повернулась к ней.

Эшли промолчала, принимаясь стягивать с себя широкую рубашку.

— Бог ты мой, — сорвалось у Брук. — Давай я помогу. Твои ребра в порядке?

— Кажется да.

— Черт, Эш. Ты хоть понимаешь, как тебе повезло?

— Брук, пожалуйста, не читай мне морали, — попросила Эшли. — Я все понимаю. Так сложились обстоятельства, и сейчас мне совсем не хочется оправдываться.

Вздохнув, Брук помогла ей надеть джемпер, а потом и спортивные брюки.

— Лив сказала, что тебя ранили в ногу. Я подумала, что они удобнее, чем джинсы, — присев, Брук помогла ей просунуть ноги в штанины.

— Спасибо. Ты ведь знаешь, что я тебя люблю? — с благодарностью улыбнулась Эшли.

— Не больше, чем я тебя, — усмехнулась Брук. — Теперь носки и кроссовки.

*****

Подбросив Оливию до дома, они возвращались домой в полной тишине. Сидящая за рулём Лорен нервно покусывала губы, а Брук то и дело оборачивалась, чтобы посмотреть на Эшли.

— Со мной правда все хорошо, — попыталась успокоить их она. — Мне осталось только принять душ, и я буду чувствовать себя нормальным человеком.

Остановившись у дома, Лорен вышла из машины и открыла пассажирскую дверь, помогая ей выбраться.

— Если ты собираешься в душ, то я пойду с тобой. Просто, чтобы убедиться, что ты не упадёшь там в обморок, — произнесла она.

Брук подошла к Эшли с другой стороны, и они медленно пошли к дому.

— Я не собираюсь падать в обморок. Уже поздно, Лорен. Вам и так пришлось оставить сына и ехать за мной в больницу, — возразила Эшли.

— У меня завтра ночная смена. Я могу выспаться утром, так что не спорь, — твердо произнесла Лорен, открывая дверь. — Отпустишь Ивон домой? Я провожу Эшли и скоро вернусь, — сказала она Брук.

— Хорошо, — кивнув, Брук взглянула на Эшли. — Я загляну к тебе завтра утром. Спокойной ночи, Эш.

— И тебе, — Эшли потянула её за рукав и поцеловала в щёку.

Эшли опиралась на Лорен, пока они шли по дорожке к гостевому домику.

— Ты действительно можешь не провожать меня. Я уже нормально себя чувствую.

— Я пойду домой, когда ты ляжешь в постель, — не допускающим возражения голосом ответила Лорен.

Включив свет в спальне, они прошли в ванную, и Лорен помогла ей снять одежду.

— Не включай слишком горячую воду и не стой долго под душем, — предупредила Лорен, отворачиваясь и давая возможность Эшли снять нижнее белье. — Если завтра утром тебя будет что-то беспокоить, я сделаю тебе обезболивающий укол.

— Мне повезло, что жена моей подруги доктор, — пошутила Эшли, закрывая за собой дверку кабинки душа и включая воду.

— Тебе повезло, что тебя сегодня не убили, — отозвалась Лорен. — Это было необходимо, так рисковать?

— Я понимаю, как это выглядит со стороны.

— Не думаю, что понимаешь. Ты точно уверена, что хочешь стать матерью, Эш?

Я просто беспокоюсь, что при таком раскладе у твоего ребёнка будут большие шансы остаться сиротой.

— Лорен. Ты ведь врач. Тебе приходится сталкиваться с тем, что иногда нужно принимать решения быстро. Брать ответственность на себя. И ты делаешь это, потому что это твоя работа. Сегодня произошло то же самое. Я стараюсь быть осторожной, но в моей работе всегда присутствует риск. Я тоже много думала о том, о чем ты сейчас сказала. И я сделаю все, чтобы этого не произошло.

— Хорошо, но не забывай, что есть люди, которые беспокоятся о тебе. Я давно не видела, чтобы Брук трясло так, как сегодня. Побереги себя, пожалуйста, потому что даже если ты чувствуешь себя одиноко, для нас с Брук ты часть нашей семьи.

Эшли смыла остатки геля для душа и выключила воду.

— Я выхожу, — предупредила она.

Лорен встретила её, обернув в большое махровое полотенце.

— Можешь не смущаться так, — мягко улыбнулась она. — На работе я вижу обнажённых женщин гораздо чаще, чем мне бы этого хотелось, — она проводила прихрамывающую Эшли в спальню и, откинув одеяло с кровати, повернулась к ней. — Ну все, ложись. Оставь телефон поблизости. Если что, можешь позвонить в любое время, и я приду.

— Спасибо, — кивнула Эшли. — Мне, наверное, действительно сегодня повезло, что пуля попала в жилет, но ещё больше мне повезло с тем, что у меня есть вы, — улыбнулась она.

— Доброй ночи, — Лорен посмотрела на неё, улыбнувшись в ответ и выключив свет, вышла из спальни.





Глава 9

Осторожно прихрамывая, Эшли дошла до задней двери дома Брук. На то, чтобы просто одеться у неё ушло почти в три раза больше времени, чем обычно. Пришлось довольно долго подбирать костюм, в котором бы ноге было удобно. Любое движение и даже неглубокий вдох отдавались тупой болью в той части груди, на которую пришёлся удар от пули.

Брук повернулась с чашкой кофе, которую только что налила, и её глаза удивлённо расширились.

— Можно спросить, куда ты собралась? — спросила Лорен, стоявшая рядом.

— Хочу поехать в участок и поговорить с капитаном лично. Если ты откажешься ехать со мной, я вызову такси, — ответила она, посмотрев на Брук.

— Как ты себя чувствуешь? — Лорен подошла поближе. — Выглядишь бледной и измученной.

— Я плохо спала.

Лорен, вздохнув, повернулась к Брук.

— Что скажешь?

— Что? Мне кажется, Эшли уже все решила. Если только ты не предлагаешь удержать её силой, — пожала плечами Брук.

— Ты понимаешь, что чем больше ты будешь нагружать ногу, тем дольше она будет болеть? — Лорен вновь повернулась к ней.

— Я не могу позволить, чтобы за все отвечала Оливия.

— Хорошо, — нехотя согласилась Лорен. — Я дам тебе обезболивающее, но ты пообещаешь, что вернёшься домой сразу же, как только это будет возможно.

— Спасибо, Лорен, — Эшли победно улыбнулась. — У меня на сегодня назначены две встречи. Как только они закончатся, я сразу же приеду обратно.

Лорен достала из ящичка баночку и, вытащив из неё таблетку, протянула Эшли.

— Что на счёт завтрака? Я могу подождать, пока ты перекусишь, — предложила Брук.

— Поехали, — запив таблетку стаканом воды, Эшли захромала к выходу.

Брук догнала её, предолгая свою руку в качестве опоры.

— Я позвоню тебе днём, — оглянувшись на Лорен, добавила она. — Люблю тебя. Поцелуй за меня Тая.

Лорен облокотилась на рабочую панель кухонного стола и с усмешкой проводила их взглядом.

Первым, кто встретил её в рабочем кабинете, был Адам. Подскочив со стула, на котором сидел, он бросился к двери навстречу Эшли.

— Привет. Давай я помогу, — предложил он.

Оливия в изумлении присоединилась к нему, поднявшись из-за своего стола.

— Ты спятила? Зачем ты приехала? Разве доктор вчера не ясно тебе сказал, что ни о какой работе не может быть и речи, — заговорила она, пытаясь сдержать эмоции. — Брук? — её взгляд пригвоздил стоящую рядом с Эшли подругу.

— И как я должна была её остановить? — Брук лишь развела руками.

— Я не знаю. Запереть в доме. Да хоть связать.

— Так мило, что вы мне рады, — с усмешкой произнесла Эшли. — Не ругайся.

— Ты… — запнувшись, Оливия замолчала. — Я не знаю, как с тобой разговаривать, Эшли.

— Если проработаешь с ней пару лет, то привыкнешь, — со смешком пообещал Адам.

— Я пойду к себе, — развернувшись, Брук столкнулась в дверях с входящим капитаном. — Доброе утро, сэр, — быстро произнесла она и тут же вышла.

— Я бы не сказал, что оно доброе, — буркнул капитан и его взгляд остановился на Эшли. — Детектив Говард, что вы здесь делаете? Разве у вас нет предписания лечиться дома?

— Да, сэр, но мне хотелось самой прояснить вчерашнюю ситуацию, — Эшли постаралась встать поровнее.

— Можно я отвезу её домой, сэр? — предложила Оливия, подходя и вставая рядом с Эшли.

— Нельзя, детектив Девис. Раз уж вы обе здесь живо в мой кабинет, — ответил он, окинув их взглядом и повернувшись, пошёл к своей двери.

— Вот зачем ты приехала? Я бы прекрасно все уладила без тебя, — шепнула Оливия.

— Хочешь, я отнесу тебя на руках? — со смехом предложил Адам.

— Заняться нечем, офицер Коинг? — капитан открыл дверь и развернулся к ним. — Через полчаса принесёте мне отчёт по делу, которым вы занимались в воскресенье.

Адам молча вернулся за свой стол, а девушки вошли в кабинет, и капитан закрыл на ними дверь.

— Эшли, сядь, — резко бросил он, проходя к своему стол. — И ты Оливия тоже.

Оливия дождалась, когда Эшли опуститься на стул и присела рядом.

Капитан снял с себя пиджак и аккуратно повесил на спинку кресла, а затем сдвинул его назад и остался стоять, опираясь руками на стол и глядя на них.

— Сэр, мы можем написать подробный отчёт по случившемуся вчера, — начала Оливия.

— Разумеется, — его глаза сверлили Эшли. — Зачем ты приехала, Эшли, если тебе было сказано лечиться дома?

— Мне бы не хотелось, сэр, чтобы за все, что случилось вчера, отвечала моя напарница, — Эшли спокойно смотрела ему прямо в глаз. — Я понимаю, как это выглядит со стороны. Особенно после того случая с банком.

— Что сказал вчера врач? — он перевёл взгляд на Оливию.

— Со мной все в порядке, сэр, — отозвалась Эшли.

— Сейчас я обращаюсь не к тебе, — прервал её он.

— Он сказал, что Эшли будет необходимо некоторое время для восстановления, — ответила Оливия.

— У меня с собой выписка, — Эшли вытащила из сумки листок и передала его капитану. — В ноге задеты лишь мягкие ткани. И просто небольшой синяк на рёбрах. Меня полностью проверили.

— Можешь не рассказывать, — он взял в руки бумагу. — Читать я умею, —

помолчав с минуту, он вернул ей листок.

— Знаете что, дамы, — начал он, глядя на них. — Мне бы очень хотелось сейчас разозлиться и всыпать вам, за все, что вы вытворяете в моем отделе. Но даже этого я не могу, — вздохнул он. — Я очень рад, что у вас хватило ума надеть бронежилеты, — он посмотрел на Эшли. — Детектив Девис, напишите мне подробный отчёт. Чтобы через час он был у меня на столе. А вы, детектив Говард, езжайте домой и не появляйтесь здесь, пока у вас не будет разрешения от врача о том, что вы можете приступить к своим обязанностям.

— Сэр. Разрешите остаться и написать рапорт, — пробормотала Эшли с надеждой.

— Я уже читал отчёт патрульной службы центрального управления, — медленно произнёс он. — Уверен, что вы действовали по инструкции. Напишите дома и пришлёте мне его по почте сегодня, — он наконец сел в кресло, глядя на Эшли. — Вы поступили так, как были должны в сложившейся ситуации. Идите домой, детектив.

— Но у меня на сегодня назначены встречи по делу Эммы Норис, — возразила Эшли. — Я не могу отложить их.

— Пусть этим займётся ваша напарница, а вас здесь сегодня быть не должно, — твердо ответил он.

— Но, сэр.

— Хватит, детектив Говард, — он с силой ударил ладонью по столу. — Я старался держать себя в руках. Я уже тысячу раз объяснял, что не намерен терять своих детективов на делах, которые не относятся к нашему отделу. Я понимаю, что вы вели себя храбро, но это совершенно не меняет моего отношения.

— Сэр, простите, мы вас поняли, — Оливия поднялась. — Я займусь отчётом, а Эшли сейчас же поедет домой.

— Можно я поеду домой, после того как проведу допрос людей, которым я назначила сегодня встречу? — упрямо продолжала настаивать Эшли. — Кроме того, мы собирались запросить ордер у прокурора, чтобы опросить работников клубов, в которых…

— Черт, детектив Говард, вы и дальше собираетесь испытывать моё терпение? Заберите свою напарницу Оливия, и чтобы через минуту её не было в участке, — громко произнёс он.

Эшли нехотя поднялась и поплелась из кабинета. Оливия вышла вслед за ней.

— Ведёшь себя как упрямый осел, — буркнула Лив, закрыв дверь. — Зачем было выводить его?

— Я не могу сейчас сидеть дома.

— Но придётся. Я тебя отвезу, — достав ключи от машины из кармана, Оливия взяла её под локоть. — Не переживай. Будем на связи. Я проведу допрос и сразу же позвоню. Ты хоть понимаешь, что должна быть в кровати, а не здесь?

— У нас нераскрытое дело и ни одного подозреваемого.

— Эшли, — Оливия посмотрела на неё и рассмеялась. — Удивительно, как я раньше работала без тебя. Это же так скучно. Ты можешь поработать из дома. Я буду держать тебя в курсе, обещаю. Хочешь, я даже заеду к тебе вечером с полным отчётом.

— Хочу, — вздохнула Эшли сдаваясь.

— Я серьёзно.

— Я тоже. Запроси разрешение у прокурора. Только возьми с собой Марка, когда поедешь туда. Мои встречи… запиши телефоны…

— Пойдём, — рассмеялась Оливия. — Напишешь мне все в машине, пока я везу тебя домой.

— Черт возьми, как все это некстати, — вздохнула Эшли.

— Можешь пока заняться другими деталями. Возможно, есть что-то, что мы упустили из вида. Почитай ещё раз отчёты криминалистов. Сравни их с теми, что нам прислали из Лос-Анджелеса.

— Я бы предпочла что-нибудь более интересное, — возразила Эшли.

— Все интересное с тобой случилось вчера, — Оливия открыла дверку машины, усаживая Эшли. — Как твоё самочувствие?

— Не очень, но не настолько, чтобы забить на работу.

— Отлежишься пару дней и вернёшься. Или боишься, что мы раскроем это дело без тебя? — рассмеявшись, Оливия уселась за руль.

— Это будет очень обидно, — улыбнулась Эшли.

— Тебе не о чем беспокоиться. Ты вцепилась в него мёртвой хваткой. Почему-то мне кажется, что даже дома ты не успокоишься.

— Ты точно приедешь вечером?

— Я же обещала. И буду звонить тебе днём.

— Договорились.

*****

— Открыто, — крикнула Эшли, когда в дверь её домика постучали.

— Это я, — отозвалась Оливия, входя внутрь.

— Можно я не буду вставать, — Эшли сидела, удобно устроившись на диване перед телевизором.

— Сиди, — улыбнулась Оливия, разуваясь. — Я захватила нам пиццу, а так как алкоголь тебе, наверное, нельзя, то купила лимонад, — она поставила на стол пред Эшли коробку с пиццей и пакет. — Надеюсь, ты голодная, потому что я да.

— С чего мне быть голодной? Я почти не двигаюсь.

— Так это хорошо. Быстрее поправишься, — улыбнулась Оливия. — У тебя есть бокалы? Или стаканы?

— В шкафу над плитой должны быть. Я тут ещё ни разу не готовила. Даже кофе я пью у Брук и Лорен.

— Тебе повезло, — Оливия направилась к шкафчику и достала два бокала. — Вижу настроение у тебя не особенно хорошее?

— Радоваться не чему. Меня не допустили к работе. Я вынуждена торчать дома, а это скучно. В голову лезут разные мысли, когда она ничем не занята.

— Можно поинтересоваться какие? — присев на край дивана, Оливия открыла бутылку лимонада и разлила его по бокалам. — Пицца острая, совсем не хочешь?

— Если острая, то кусочек съем, — Эшли пошевелилась и спустила ноги с дивана. — Рассказывай, — не выдержав, попросила она. — Хватит тянуть. Получили ордер?

— Да, и даже опросили всех служащих клуба, включая охранника. Пришлось прижать его как следует.

— И?

— Эмма действительно покупала у него наркотики. Что-то типа ЛСД или кокаина, по настроению. Он клянётся, что за неделю до её смерти он отказал ей, потому что она перебрала в баре и очень грубо вела себя с какой-то подружкой. Ему даже пришлось посадить девушку в такси и отправить домой. Он сказал ей, что больше не хочет иметь с ней никаких дел, и чтобы она искала то, что ей нужно в другом месте. Уверяет, что последнее время она была чем-то расстроена и обращалась к нему все чаще. Говорит, что побоялся, что это плохо кончится и развязался с ней. У него твердо алиби на вечер её смерти. Он работал, есть куча свидетелей.

— Чем она была расстроена? — Эшли откусила кусок пиццы.

— Что-то не ладилось с девушкой. Я узнала её имя, Кира. Она редко бывает в этом клубе, а Эмма последнее время пыталась за ней приударить. Но видимо девушка оказалась с характером. Эмма к такому не привыкла. Завтра мне обещали сделать выписки по картам, по которым проходила оплата в тот день. Может удастся узнать что-нибудь о этой Кире, потому что в телефоне у Эммы её номера нет, — Оливия облокотилась на спинку дивана. — А теперь дай мне пять минут. Я хочу есть.

— Когда она последний раз была в клубе?

— Ссора была в воскресенье. В понедельник она ещё раз появилась в клубе одна. Пыталась купить наркотики. А убили её в среду. Завтра собираюсь навестить клуб Джекки и узнать, что-нибудь там.

— Что с охранником? Взяли анализ ДНК?

— Взяли, но говорю же, он работал весь вечер в день убийства, — Оливия взяла ещё один кусок. — Я поговорила с твоими свидетелями. Начинает вырисовываться картина из мыльной оперы.

Эшли взяла в руки бокал с лимонадом.

— Все так запутано?

— Да у неё женщин было… — Оливия махнула рукой. — Даже говорить не стоит.

— Тогда может это и правда один из ревнивых мужей?

— Пока я не обнаружила ни одного. Я принесла тебе копии допросов, — она вытащила из сумки увесистую папку. — Давай теперь я послушаю тебя. Как себя чувствуешь?

— Пришлось выпить к вечеру обезболивающее. Ребра болят, ну и ходить несколько неудобно, — Эшли пожала плечами. — Капитан сильно свирепствует?

— Я не видела его весь день. Написала утром рапорт по вчерашнему инциденту и уехала. Вечером его уже не было.

— Ладно, попробуем ещё раз сложить все, что мы имеем, — Эшли положила на стол чистый лист бумаги. — Начнём с воскресенья.

Они просидели почти два часа, рассуждая и вырисовывая схемы, но сошлись на том, что из них выпадает последний вечер, перед смертью убитой и девушка Кира, о которой говорил охранник. Посмотрев на часы, Оливия присвистнула.

— Почти десять. Мне пора, — сложив коробку, она встала, чтобы отнести её в мусорное ведро под мойкой. — Вообще-то я собиралась с тобой серьёзно поговорить, — начала она. — Но ты просто одержима этим делом и не дала мне и слова сказать.

— Говори, и включи, пожалуйста, чайник, раз уж ты здесь. Я бы выпила кофе, — улыбнулась Эшли.

— Это по поводу вчерашнего вечера, — Оливия взяла чайник, и налив в него воду, включила.

— Хорошо, — Эшли кивнула. — Я тебя слушаю.

Оливия отвернулась и открыла шкафчик, извлекая из него чистый бокал.

— Я согласна с тобой, когда ты говоришь, что это наша работа. Даже будь я одна, я бы все равно рванула бы вчера туда, потому что мы были рядом. Как и в прошлый раз с банком, — продолжила она.

Эшли взяла в руки бокалы со стола и, поднявшись, поковыляла к ней.

— Но есть кое-какие детали, которые меня настораживают и пугают. Это то, как ты ходишь по краю, в такие моменты. Я не знаю, как долго раньше ты этим занималась, — Оливия развернулась как раз в тот момент, когда Эшли подходила к ней, и от неожиданности та оступилась.

Мгновенно среагировав, Оливия подхватила её, не позволяя упасть.

— Черт, — побледнев от боли в ноге, Эшли едва не выронила бокалы.

— Извини, я тебя не заметила, — одной рукой Оливия продолжала крепко держать её, а другой забрала бокалы.

— Ничего, продолжай, — поморщилась Эшли, выпрямляясь.

— Я хотела сказать, что пока я рядом, ты больше не будешь вести себя так, будто твоя жизнь ничего не стоит, — серые глаза Оливии встретились с её взглядом, а её рука крепко держала Эшли за талию. — У меня не было напарника, но я не собираюсь терять тебя из-за того, что ты не ценишь свою жизнь.

— Будешь присматривать за мной? — Эшли иронично приподняла бровь.

— Хочу позаботиться. Если ты не делаешь этого сама, — негромко отозвалась Оливия, придвигаясь чуть ближе.

— Мне не нужна забота. Я взрослая девочка, — Эшли смотрела в её потемневшие глаза и чувствовала, как её охватывает волнение. — Лив…

— Да? — Оливия больше не двигалась и не отводила тяжёлого взгляда.

— Может, отпустишь меня? — едва слышно прошептала Эшли.

Оливия глубоко вздохнула, и её взгляд прояснился.

— Тебе больно? Извини, — быстро пробормотала она, опуская руки.

— Мне не больно. Ты знаешь, о чем я, — Эшли оперлась рукой на стол.

— Все равно извини. Похоже, мне уже пора каким-то образом выпустить пар. Сублимировать дальше не очень хорошо получается, — виновато улыбнувшись, она подвинула пустую чашку к Эшли. — Я лучше пойду, пока не натворила чего-нибудь, о чем потом придётся жалеть.

— Я тебя провожу, — предложила Эшли. — Заодно зайду к Брук, — она прихватила со стола телефон.

Оливия уже вышла на крыльцо и стояла, глядя на серое небо, низко висящее над городом. Она оглянулась, когда Эшли вышла из дома.

— Не замёрзнешь в одном свитере?

— Здесь идти пару шагов, — заметила Эшли.

— Послушай, прости меня, ладно? — развернувшись, Оливия посмотрела на неё, чуть наклонив голову. — У меня давно никого не было, а ты… Мне немного стыдно за такую реакцию. Чем больше я тебя узнаю, тем больше ты мне нравишься.

— Ты мне тоже нравишься все больше, Лив, — улыбнулась Эшли. — Но есть так много «но» между этим.

— Я тоже так думаю, — согласилась она. — Пойдём, не хватало ещё, чтобы ты отморозила себе задницу, пока стоишь тут со мной.

Эшли взяла её под руку.

— Я обопрусь на тебя? Ходить немного больно.

— Ты всегда можешь опереться на меня. В любой ситуации, — серьёзно ответила Оливия.

— Это я уже поняла. Вчера ты спасла мне жизнь, — заметила Эшли.

— Вчера я прикрывала тебя. Это была работа. Сейчас я говорю тебе не только о работе. Надеюсь, кроме того, что мы напарники, мы ещё и друзья.

— Можешь не сомневаться, — улыбнулась Эшли

*****

Эшли проводила взглядом отъезжающую машину Оливии и, войдя в дом, прошла в гостиную, убедившись, что там никого нет.

Услышав шаги на лестнице, она развернулась обратно и встретила няню Тайлора.

— Я думала, что это Брук, — улыбнулась женщина.

— Она ещё не вернулась? — удивилась Эшли, взглянув на часы.

— Она предупредила, что задержится. Я уже уложила Тайлора спать. Если что, я буду в его комнате.

Эшли присела на диван набрала номер Брук. Прослушав автоответчик, она взяла со стола медицинский журнал и принялась листать его, читая заголовки и выискивая что-нибудь интересное. Когда её телефон зазвонил, она ответила, не глядя, убеждённая, что это Брук перезванивает ей.

— Да…

— Привет, — раздался в трубке знакомый голос, и сердце Эшли пропустило удар.

— Привет, Джейд.

— Расскажешь, что с тобой случилось? — голос Джейд звучал негромко, словно она старалась говорить тихо.

— Думаю, ты уже знаешь, раз звонишь, — улыбнулась Эшли, чувствуя, как тепло ей становится от знакомых бархатных ноток, прозвучавших в голосе Джейд.

— Хотелось бы услышать все из первых уст, как говорится, — усмехнулась Джейд.

В трубке послышались какие-то звуки, а затем фон сменился, и Эшли уловила звуки улицы.

— Решила прогуляться? — спросила она.

— Вышла немного подышать. Ну, так что? Думаешь, если будешь менять тему, я перестану спрашивать? — уже громче спросила Джейд. — Что с тобой произошло?

— Ничего серьёзного. Немного зацепило на работе, — Эшли почувствовала, что улыбается и поблагодарила Бога, что Джейд не может её видеть.

Она даже думать не хотела, почему этот неожиданный звонок так взволновал её. И почему слышать голос Джейд было так приятно.

— Ладно, давай теперь серьёзно. Я уже говорила с сестрой. Лорен сказала, что тебя отстранили от работы на время восстановления.

— Ну, раз ты с ней говорила, тогда ты знаешь даже больше меня.

— Ты специально дразнишь меня? Пользуешься расстоянием? — Джейд улыбалась, и Эшли чувствовала это по её тону.

— Может быть совсем немного, — откинувшись на спинку дивана, Эшли закрыла глаза.

— Я все ещё жду, — напомнила ей Джейд.

— Я уже устала всем говорить, что со мной все в порядке. Один маленький синяк и царапина на ноге.

— Маленький синяк, — повторила Джейд. — Ты не могла бы быть поосторожнее на этой своей ужасно важной и опасной работе?

— Я стараюсь, но не всегда получается.

— И все же, было бы не плохо, если бы ты старалась получше.

— Поверь, я слышала сегодня об этом уже тысячу раз. Как твоя подруга?

На несколько секунд в трубке повисло молчание.

— Ей сделали операцию. Кажется, все прошло хорошо, но теперь ей предстоит ещё один курс химии, — голос Джейд стал глухим.

— Но ведь шансы есть?

— Шансы есть. Сейдж очень стойкий человек, — Джейд вновь замолчала, а потом негромко продолжила. — Здесь, в Нью-Йорке, ночью жизнь кипит ещё больше, чем днём. Тебе нравилось здесь жить?

— Сиэтл мне больше по душе, — ответила Эшли. — Может быть потому, что тут прошло моё детство. Но в Нью-Йорке есть что-то такое, что завораживает.

— Правда? Почему я не замечаю этого?

— Джейд.

— Да…

— Все будет хорошо, не переживай. Твоя подруга поправится.

— Я очень надеюсь на это, — Джейд глубоко вздохнула. — А ещё я надеюсь, что ты постараешься больше не попадать в неприятности и, когда я вернусь, мы повторим наше свидание.

— Мы не можем. Это была необходимость, но все не так, как ты пытаешься мне представить.

— Откуда ты можешь знать об этом?

— Потому что я не вчера родилась, Джейд.

— Твоё упрямство только заводит меня ещё больше, — усмехнулась Джейд. — Не злись. Я просто хотела услышать твой голос и узнать, как у тебя дела.

Эшли закрыла глаза, вслушиваясь в знакомые интонации и чувствуя, как внутри все согревается от них. Ей вдруг так захотелось, хоть на несколько минут поддаться иллюзиям.

— Ты правда в порядке? Лорен говорит, что это похоже на удар кувалдой?

— Ну, примерно так и есть. Меня сшибло с ног. Хорошо, что Оливия была рядом.

— В этот раз действительно хорошо, что она оказалась с тобой, — согласилась Джейд. — Уже поздно, не собираешься ложиться спать?

— Собираюсь.

— Тогда спокойной ночи тебе, Эшли. Поправляйся. Мне было бы приятно, если бы пред сном ты подумала обо мне.

Эшли, не сдержавшись, тихо рассмеялась.

— Ты не совсем тот человек, который может навеять сон. Я лучше воздержусь.

— Воздержание очень вредно. Ты, конечно же, знаешь об этом.

— Доброй ночи, Джейд.

— И тебе.

Отключив телефон, Эшли улыбнулась. Когда Джейд находилась рядом, она не могла чувствовать себя спокойно. Её пугала собственная реакция на эту вызывающе красивую и дерзкую девушку. Возможно расстояние, разделившее их, давало ей чувство безопасности и позволило расслабиться.

Услышав, как хлопнула дверь, Эшли оглянулась.

— Привет, я думала ты уже спишь? — Брук стояла в дверях, устало глядя на неё

— Я ждала тебя.

Брук прошла в гостиную и, бросив сумку в кресло, уселась на диване рядом.

— Ты как? — поинтересовалась она.

— Не плохо. Почему так поздно? Что-то новое на работе?

— Нет, — Брук откинулась на спинку и закрыла глаза. — Боже, я так запуталась, Эш.

— Может быть, нужно взять паузу и подумать?

— Я хотела, но у меня не получается.

— Ты настолько увлечена Шерил?

— Каждый раз я думаю, что должна прекратить встречаться с ней, но стоит мне увидеть её, все продолжается. После того, как мы познакомились с Лорен, у меня не было других женщин. Может быть, все стало слишком обыденным и привычным? — Брук повернув голову, посмотрела на неё. — Если бы я была влюблена в Шерил, мне было бы проще оправдать себя, но это не так.

— Я беспокоюсь за твою семью, Брук. Надеюсь то, что ты делаешь, стоит того, чтобы потерять все, что у вас есть сейчас.

— Боже, не говори таких вещей, — вздохнула Брук. — Шерил молодая и горячая, но у нас очень мало общего. А Лорен близкий и родной мне человек и так было сразу.

— Может у вас какие-то проблемы?

— Нет, никаких проблем. Иногда мы немного устаём и меньше времени уделяем друг другу, но это нормально.

— Я не хочу тебя осуждать. Ты мой друг и останешься им, что бы не случилось, — Эшли взяла её руку в свою. — Но мне больно видеть то, что происходит с тобой сейчас, потому что ни к чему хорошему это не приведёт. Кто-то обязательно пострадает.

Глубоко вздохнув, Брук закрыла глаза и запрокинула голову.

— Только пусть это будет не Лорен, — прошептала она чуть слышно.

*****

Следующие дни казались для Эшли серыми и бесконечно длинными. За окном стояла сырая и промозглая погода. Дело вновь застопорилось. Телефон девушки, с которой Эмма была в клубе перед тем, как её убили, оставался недоступен. Анализ ДНК охранника, как и предполагалось, не совпал с анализом убийцы. Эшли продолжала изучать отчёты до мельчайших деталей, но у них так и не появилось ни одного подозреваемого.

Единственное, что хоть немного скрашивало эти дни, были её ежедневные, вечерние ужины в компании Брук и Лорен. Иногда к ним присоединялась и Арлин, которая делилась своими впечатлениями от проходивших в те дни показах модной одежды. Эшли с трудом переживала вынужденное бездействие. К концу недели рана на ноге её практически не беспокоила, а бардовый синяк на рёбрах стал понемногу спадать. Она все ещё чувствовала боль, при резком вдохе, но решение врача отложить её выписку ещё на несколько дней очень расстроило. Поэтому в пятницу, когда Оливия заикнулась, что после работы они с ребятами собираются немного посидеть в баре Эшли, не раздумывая, оделась и отправилась туда на своей недавно отремонтированной машине.

Она встретилась с коллегами в баре, неподалёку от участка и провела там пару часов, слушая весёлые рассказы Адама и посмеиваясь над тем, как мастерски Оливия подшучивает над ним. Ей безумно хотелось вернуться к работе, чтобы вновь наполнить свои дни чем-то полезным. Чтобы не оставалось времени думать о прошлом. Через пару часов они вышли из бара и, попрощавшись, разъехались. Марк уехал домой, Оливия и Адам отправились в какой-то новый модный танцевальный клуб. У Эшли все ещё немного ныла нога, и она поехала домой. Провести несколько часов в тёплой компании друзей оказалось очень приятно.

На часах было уже почти одиннадцать вечера, когда она, оставив машину у дома, открыла дверь и, стараясь не шуметь, вошла в дом.

— Эш? — раздался из гостиной голос Брук.

— Да.

— Иди сюда и присоединяйся к нам, — позвала Брук.

Эшли разулась и, сняв пальто, заглянула в комнату. Несмотря на полумрак, первое, с чем она столкнулась, был взгляд Джейд, сидевшей в кресле перед небольшим кофейным столиком, вытянув длинные ноги в серых, строгих брюках. Лорен сидела, а Брук расположилась на мягком ковре, облокотившись спиной на диван у её ног. Гостиную освещал лишь свет от включённого телевизора.

— Привет, где ты так долго гуляешь? — губы Джейд растянулись в улыбке. — Выпьешь с нами? — даже в потёмках Эшли заметила, как её глаза прошлись по ней и в них появилось что-то, очень напоминающее удовлетворение.

— А я думала, что большим девочкам уже необязательно отчитываться, — улыбнулась она, проходя.

Глаза Джейд весело сверкнули в темноте.

— Садись, — Лорен похлопала по дивану рядом с собой. — Мы смотрим кино.

Бросив пальто на диван, Эшли присела рядом. Брук потянулась и налила в пустой бокал немного красного вина из стоящей на столике бутылки и подала его Эшли.

— Куда ездила? — поинтересовалась она.

— Немного посидела в баре с ребятами, — Эшли сделала маленький глоток. — Превосходно.

— Джейд нас сегодня угощает дорогущим вином, — улыбнулась Лорен, посмотрев на сестру.

— Это что, фильм ужасов? — поинтересовалась Эшли, глядя на экран телевизора.

— Ммм да, забавный, — отозвалась Брук, когда руки Лорен легли на её плечи, мягко массируя их. — Боже, как хорошо, — простонала она. — У моей жены самые лучшие руки.

Эшли улыбнулась и потрепала подругу по голове.

— Держи себя в руках, — рассмеялась она.

— Просто я знаю, что ты тоже это любишь. Неплохая идея, кстати. Может поискать для Эшли девушку среди массажисток? — Брук с улыбкой оглянулась на неё.

— Угомонись уже, — улыбнулась она, взглянув на Джейд, удобно расположившуюся в кресле и потягивающую вино.

Несколько мгновений Эшли не могла отвести от неё взгляда. В голове кружилась мысль, насколько потрясающе красива Джейд в своей непринуждённой, расслабленной манере. Даже сейчас она излучала уверенность и дерзкую силу. В её глазах словно искрились крошечные огоньки. Джейд чуть приподняла бровь, встречая изучающий взгляд, и Эшли улыбнулась ей в ответ. Каким бы странным и необъяснимым это ни показалось, но Эшли была рада видеть её. Она вдруг поняла, что последнюю неделю ей не хватало этого вызова в её глазах и дерзкой улыбки на красиво изогнутых губах.

— Я сейчас кончу, — со стоном выдохнула Брук.

— Пожалуй, я лучше пойду к себе, — рассмеявшись, Эшли легко похлопала подругу по плечу и поставила пустой бокал на столик. — Не уверена, что я готова присутствовать в такой интимный момент, — поднимаясь, добавила он. — Пойдём, Джейд. Оставим их одних.

— Я же шучу, — всполошилась Брук, поворачиваясь к ней.

— Уже поздно, а вам завтра на работу.

— Я бы на твоём месте не спорила с Эшли, — улыбнулась Джейд, поднимаясь. — Развлекайтесь девочки. Я ещё обещала заехать к Рене сегодня. Постарайтесь не опаздывать завтра в клуб, — она перевела взгляд на Эшли. — У Рене завтра день рождения. Она просила передать, чтобы ты обязательно приходила.

— Ммм, даже не знаю, — Эшли растерянно посмотрела на Лорен и Брук.

— Мы собираемся к восьми вечера. У тебя ведь все равно нет других дел? Так что возражения не принимаются, — улыбнулась Лорен.

— Да, — вставила Брук. — А теперь валите, я хочу остаться со своей женой.

— Ты грубиянка, — рассмеялась Лорен, шутливо обхватив пальцами её шею.

Эшли вернулась в прихожую, чтобы обуться и дождалась, пока Джейд накинет короткое белое полупальто.

— Пойдём, я тебя провожу, — Джейд повернулась к ней.

— Мне показалось, ты собиралась к подруге, — заметила Эшли.

— Я могу задержаться на несколько минут. Пойдём, — Джейд взяла её под руку, чуть повыше локтя и потянула через короткий коридор на улицу. — Как твоё самочувствие?

— Уже лучше. Нога почти не болит, но вряд ли завтра я смогу отплясывать в клубе. Рене действительно меня приглашала?

— Конечно, ты что не веришь мне? — Джейд усмехнулась. — По-твоему, я могла это придумать?

— Могла бы? — переспросила Эшли.

— Я собиралась сказать ей, что завтра хочу видеть там тебя, но она пригласила сама.

— Как дела у твоей подруги?

— Не так хорошо, как хотелось бы, — Джейд отпустила её руку и просто пошла рядом. — Она тяжело переносит химию, но других вариантов сейчас нет. Я бы хотела побыть с ней ещё, но здесь накопилось столько дел, что пока я не разберусь с ними, вряд ли получится вернуться, — Джейд провела рукой по волосам, которые беспорядочными прядями упали на лоб. — Ты все ещё на больничном?

— Да, и это меня скоро доконает, — пожаловалась Эшли. — Я не проводила столько времени дома уже много лет.

— Тогда, может быть, в следующий раз, ты вспомнишь об этом и постараешься быть осторожнее, — Джейд остановилась, когда они подошли к двери домика, в котором жила Эшли. — Я понимаю, что твоя работа предполагает определённую долю риска, но всё-таки, ты не служишь в отделении спецназа.

— Джейд, — Эшли повернулась к ней, готовая возразить, но замолчала, когда её взгляд встретился с серьёзным взглядом брюнетки.

— Просто береги себя. Мне бы не хотелось, чтобы с тобой случилось что-то ещё, — произнесла Джейд.

Боже, она была так красива, что мысли путались в голове у Эшли. Мягкие пряди чёрных волос, спадали на лоб в восхитительном беспорядке. Глаза, такого насыщенного зелёного цвета, какого Эшли не видела ни у кого раньше, смотрели прямо на неё. А губы, за секунду перед мысленным взором Эшли пронеслись моменты, когда эти губы касались её губ, и её бросило в жар.

— Не злись, — мягко улыбнулась Джейд.

Эшли безумно, почти невыносимо, захотелось шагнуть к ней и коснуться этих мягких, полных губ своими. Почувствовать тепло её тела, вдохнуть её свежий, дразнящий запах. Но Джейд стояла напротив, не двигаясь, глядя на неё своими пронзительно-зелёными глазами, и с огромным трудом Эшли удалось взять под контроль беспорядочные эмоции.

— Доброй ночи, Эшли.

— И тебе доброй ночи, — её голос прозвучал неестественно спокойно и сдержанно.

Казалось, что Джейд хотела что-то добавить, но потом повернулась и пошла прочь, а Эшли вошла в дом, чувствуя, как на неё накатывает раздражение и усталость.

Что за глупые, нелепые мысли, ругала она себя. Она едва не бросилась на шею девушке, которая мало того, что была не свободна, так ещё и казалась последним человеком, с которым стоило бы заводить что-то подобное. Но, тем не менее, она чувствовала разочарование от того, что Джейд, так спокойно попрощавшись с ней, ушла. Хотя разумом прекрасно понимала, что именно так и было правильно.

Эшли опустилась на диван, и её взгляд упал на фотографию Хейли, стоящую на журнальном столике. Она закрыла глаза и тяжело вздохнула.

*****

— Ты готова? Мы и так уже немного опаздываем из-за Брук, — прозвучал недовольный голос Лорен в трубке.

— Я уже одета. Брук приехала?

— Нет, она сказала, что ей придётся задержаться на работе. Она приедет сразу в клуб. Жду тебя в машине, Эш.

— Хорошо. Я выхожу, — Эшли ещё раз осмотрела себя в зеркало.

Она проверила лёгкий макияж, поправила широкий ворот узкой белой рубашки. Угольно серые брюки, пошитые на заказ, сидели идеально. Выбрав изящные чёрные ботинки, на небольшом каблуке, Эшли накинула пальто и вышла из дома, набирая номер Брук, который вновь оказался недоступен.

Усаживаясь на пассажирское сиденье, Эшли улыбнулась Лорен.

— Выглядишь шикарно, — произнесла она.

На Лорен был дорогой светлый костюм, волосы были аккуратно уложены, а несколько вьющихся прядей спускались на лоб.

— Я хочу убить мою жену. Как думаешь то, что она работает последнее время почти каждый вечер, может служить достаточным основанием? — Лорен выкрутила руль и отъехала от дома. — Похоже, будто она последний оставшийся эксперт-криминалист в городе.

— Но она же обещала тебе, что приедет?

— Сказала, что освободится не раньше, чем через пару часов.

— Нам, наверное, надо что-нибудь подарить, — заметила Эшли.

— Вчера мы обсудили это с Джейд. Днём я купила подарок для Рене. В Нью-Йорке она умудрилась утопить свои часы. Поэтому мы решили подарить ей новые. Не волнуйся об этом.

— Давай заедем хотя бы за цветами. Я не могу приехать с пустыми руками, — предложила Эшли.

— Ладно, только быстро. Опаздывать больше, чем на час будет совсем не вежливо, — согласилась Лорен.

В клубе играла спокойная джазовая музыка. Зал был слабо освещён, но все столики, насколько могла видеть Эшли, были заняты. Танцпол был заполнен, а у барной стойки толпился народ.

— Пойдём, — Лорен решительно направилась в противоположный конец зала. — Я знаю, где они.

Эшли действительно вскоре увидела небольшую компанию, сидящую за столиком, который был больше, чем все остальные. Она сразу узнала Рене. Рядом с ней сидела невысокая молодая брюнетка с длинными вьющимися волосами. Арлин и Джейд расположились по другую сторону от неё. Кроме них за столиком сидели ещё две девушки, которых Эшли не знала.

— Мы уже собирались выслать за вами машину, — Рене улыбнулась.

— Извините, мы ждали Брук, — Лорен развела руками. — Но ей не удалось освободиться.

— С днём рождения, — Эшли протянула Рене букет белых роз.

— Спасибо, боже, какие огромные. Не поверите, мне не дарили цветы уже очень давно. Я даже не помню, когда это было последний раз, — счастливо рассмеялась девушка.

— Эшли заставила меня ждать почти полчаса у магазина, пока выбирала их, — улыбнулась Лорен. — Это тебе, — она протянула Рене продолговатую коробочку с золотистой эмблемой известной дорогой фирмы.

— Ты им рассказала? — Рене повернулась к Джейд. — Спасибо, девочки. Я настолько привыкла носить часы, что последние дни каждые пять минут разглядываю своё запястье.

Лорен присела на свободное место и хотела подвинуться, чтобы усадить Эшли рядом.

— Оставим место для Брук, — Джейд чуть сдвинулась, освобождая пространство между собой и Рене. — Забирайся к нам.

Эшли не стала спорить, протиснувшись между столом и мягким кожаным диванчиком.

— Чего бы ты хотела выпить? — наклонилась к ней Джейд.

— Что-нибудь не очень крепкое.

— Отлично, — Джейд наполнила её бокал. — Голодная?

— Послушай, — Эшли бросила взгляд через плечо Джейд, на сидящую рядом Арлин, которая разговаривала с девушкой, по другую сторону от неё.

— Не беспокойся, — Джейд поймала её взгляд. — Я же могу быть вежливой?

— Будет вежливо, если ты не будешь ставить меня в неудобное положение, — пробормотала Эшли тихо.

— Иногда неудобное положение может оказаться приятным. Расслабься, — Джейд рассмеялась, заметив, как сверкнули глаза Эшли. — Просто шутка.

— Как твоё здоровье? — Рене повернулась к ним.

— Уже в порядке. Жаль только, что никак не удаётся убедить в этом моего доктора, — улыбнулась Эшли.

— Вот и отлично. Я рада, что ты чувствуешь себя хорошо. За это стоит выпить, — Рене потянулась к своему бокалу.

— Ну уж нет. За это мы, возможно выпьем, когда день рождения будет у меня. А сегодня твой праздник, так что и пить мы будем только за тебя, — возразила Эшли.

Они приятно проводили время за разговорами, прерываемыми время от времени поздравлениями. Рене рассказывала забавные истории из того времени, что они с Джейд учились, а когда Лорен рассказала пару её студенческих историй вся компания уже просто каталась от смеха.

— Всё-таки у медиков очень специфическое чувство юмора, — сквозь смех заметила Рене.

— У Лорен оно было таким с детства, — улыбнулась Джейд. — Наверное, в это трудно поверить, но она была ещё большим сорванцом, чем наш младший брат Джон. Хотя его трудно было переплюнуть.

— Зато ты была у нас паинькой, — ответила Лорен. — Читала книжки и была тихой и спокойной девочкой. Кто бы мог подумать, что все так поменяется?

— Ты была тихой девочкой? — с удивлением переспросила Арлин. — В это очень трудно поверить.

— Лет так до пятнадцати, шестнадцати, — улыбаясь, подтвердила Джейд. — Потом у меня появились другие интересы.

Девушка, сидевшая рядом с Рене, пригласила её на танец, и они покинули столик.

— Принесу ещё пару бутылок, — Джейд наполнила бокал Эшли и, повернувшись к Арлин, добавила виски в её бокал.

— Захвати сок и мартини, — попросила Лорен. — Похоже, Брук сегодня если и успеет, то только для того, чтобы доставить меня, пьяную и разгулявшуюся домой.

— Пробовала ей звонить? — поинтересовалась Эшли.

— Её телефон недоступен, — расстроено ответила Лорен. — Будет виновата сама, что пропустила все веселье.

Арлин продолжила разговор с сидящей рядом девушкой, довольно быстро опустошая свой бокал. Откинувшись на спинку дивана, Эшли наблюдала, как Джейд, прихватив из бара пару бутылок, пытается вернуться за столик. По дороге её несколько раз останавливали знакомые компании, и Эшли видела, какие взгляды бросали на неё девушки, сверкая ослепительными улыбками. Было очевидно, что Джейд пользовалась здесь популярностью и её хорошо знали. Вернувшись, она наполнила пустые бокалы. Одна из девушек пригласила Лорен танцевать. Другая выясняла у Джейд, сможет ли она провести фотосессию для её двухгодовалого ребёнка. Арлин продолжала поглощать виски, а Эшли задумавшись, наблюдала за людьми в зале. Взглянув на часы, она удивилась тому, что шёл уже двенадцатый час. Похоже, выпив пару-тройку бокалов вина, она немного потеряла счёт времени.

— Куда-то торопишься? — поинтересовалась Джейд.

— Нет, просто подумала, что надо как-то предупредить Брук, что ей придётся везти нас домой. Похоже, ни Лорен, ни я сегодня за руль уже не сядем.

— Я отвезу вас. Не переживай, — пообещала Джейд.

— Разве ты не пила?

— Пару глотков, не больше, — Джейд равнодушно пожала плечами.

— Почему так скромно?

— Я не очень это люблю. К тому же должен же быть хоть кто-то трезвым на этом празднике жизни, — она забрала из рук Арлин полупустой бокал. — Может, стоит притормозить?

— Не командуй, я достаточно взрослая, — Арлин, нахмурившись, забрала бокал обратно.

— Как тебе хочется, — спокойно ответила Джейд.

Рене вернулась, а к их столику подошла высокая, красивая шатенка в чёрных джинсах, высоких сапогах на тонкой шпильке и свободной белой блузке с огромным вырезом, который почти не скрывал её грудь.

— Привет девочки, вижу у вас сегодня весело. Джейд, потанцуешь со мной? — спросила она.

— Ммм. Может, пригласишь Арлин? Мне кажется, она заскучала, — Джейд мягко улыбнулась и перевела взгляд на сидящую рядом подругу.

Девушка явно растерялась, но быстро придя в себя, перевела взгляд на Арлин.

— Потанцуем?

— С удовольствием, — согласилась ты, поднимаясь и протягивая ей руку.

— Ловко, — со смешком заметила Рене. — Если бы она не встала из-за стола, то скоро оказалась бы под ним.

— Похоже, Лини сегодня ни в чем себе не отказывает, — согласилась Джейд, поворачиваясь к Эшли, — Как твоя нога? Все ещё болит? Ты не устала?

— Господи, ты разговариваешь со мной, как будто мне сто лет, — пробормотала Эшли. — С ней все в порядке. Я же весь вечер сижу. К тому же алкоголь лёгкий анальгетик.

— Тоже планируешь напиться? — Джейд чуть наклонилась к ней ближе. — В прошлый раз, когда ты была под градусом, было весело.

— Я не была, — Эшли сдержала улыбку. — И ничего такого не планирую.

— Эх, как жаль. Я уж размечталась, — губы Джейд дёрнулись в улыбке. — Потанцуешь со мной? — спросила она негромко, наклонившись ещё ближе, так, что Эшли почувствовала лёгкий мятный аромат, перемешивающийся с запахом парфюма.

— Арлин это не понравится, — возразила Эшли.

— Я хочу, чтобы понравилось тебе, — рука Джейд скользнула по талии Эшли, и она придвинулась чуть ближе. — Ну же, Эш, это же просто танец.

Эшли весь вечер старалась выкинуть из головы мысли и образы, на которые её наводила близость Джейд и её глубокий голос, звучавший совсем рядом. Сейчас, когда Джейд почти шептала ей на ухо, по спине у неё пронёсся целый полк мурашек.

— Если ты не согласишься, я буду думать, что ты испугалась, — продолжила Джейд.

— Интересно чего? — Эшли повернула голову и встретилась с насмешливым взглядом. — Пойдём, — добавила она, быстро поднимаясь.

Ей показалось, что для Джейд это стало неожиданностью, но девушка взяла её за руку и последовала за ней. На танцполе Джейд уверенно привлекла её к себе настолько близко, что Эшли почувствовала это прикосновение всем телом, на мгновенье задержав дыхание.

— Эмм, — Эшли подняла глаза, когда руки Джейд обхватили её в плотное кольцо.

— Я веду, — Джейд встретила её взгляд. — Всегда.

— Не стоит быть такой уверенной, — улыбнулась Эшли, поднимая руки и обхватывая ими её шею. — Но сегодня мне не хочется спорить.

Она вдруг почувствовала лёгкость, которой не было уже много лет и

ощущение, что после долгого времени она первый раз вдохнула полной грудью. Эшли почувствовала свободу. В какой-то момент в голове все же пронеслось то, что она не имеет никакого права думать о подобном рядом с этой молодой женщиной.

— Надеюсь Арл… — начала она.

— Тссс, — негромко прошептала ей на ухо Джейд. — Не надо ничего говорить сейчас, — горячая ладонь прошлась по её спине и остановилась где-то между лопаток.

Замолчав, Эшли опустила голову, вдыхая ставший уже знакомым запах и выкидывая из головы последние остатки благоразумия, чтобы отдаться хоть на несколько минут восхитительно пьянящему чувству. Джейд двигалась легко, и их тела слились, подходя друг другу идеально. А внутри натянутой струной звенело щемящее желание. Песня закончилась и началась следующая, а они продолжали танцевать, молча, не произнося ни слова.

— Джейд, извини, что отвлекаю, — раздался нерешительный голос и, подняв голову, Эшли увидела стоящую рядом Рене.

Остановившись, Джейд не торопливо разомкнула объятья, но сначала её глаза встретились с глазами Эшли, словно ища в них ответ на так и незаданный вопрос.

— Джейд, — повторила Рене. — Мне кажется, тебе надо поговорить с Арлин. На ногах она уже не стоит, но бокал из рук не выпускает.

Джейд глубоко вздохнув, повернулась к подруге.

— Хорошо, сейчас что-нибудь придумаю, — кивнула она и вновь повернулась к Эшли. — Прости. Продолжим в другой раз, — мягкая улыбка коснулась её губ.

— Не имеет значения. Позаботься о своей девушке, — спокойно ответила Эшли, хотя внутри у неё эмоции просто зашкаливали.

Они вернулись к столику, и Эшли заняла своё место. Джейд наклонилась к уронившей голову на руки Арлин.

— Ээй, — она легко потрясла её за плечо. — Подъем.

Арлин действительно оказалась очень пьяна. Подняв голову, она некоторое время не могла понять, где находится, но потом её взгляд сфокусировался на Джейд, а губы растянулись в улыбке.

— Джееейд, — она вытянула руку, пытаясь коснуться лица Джейд, но та перехватила её.

— Ну, как же так, — казалось, Джейд была обескуражена состоянием подруги. — Что на тебя нашло?

— Я хочу танцевать ещё. Потанцуй со мной, — Арлин потянулась к ней, но не удержавшись, плюхнулась обратно на диван. — Джейд, — разочарованно пробормотала девушка.

— В следующий раз, Лини. Сейчас нам пора домой. Хорошо? — Джейд разговаривала с ней почти как с ребёнком. — Можешь встать? Давай, Лини, поднимайся, — она помогла девушке выбраться из-за стола и крепко обхватила за талию. — Мне надо отвезти её домой. Я вернусь за вами, — она посмотрела на наблюдающую за ними Лорен, а потом на Эшли.

— Брук уже едет. Она нас отвезёт, не волнуйся, — ответила Лорен. — Позаботься, чтобы с ней все было в порядке.

— Господи, — Джейд бросила взгляд на Арлин, которая буквально повисла на ней. — Что я должна с ней сделать?

— Просто последи за ней, пока спит, — усмехнулась Лорен. — Раз уж сейчас не уследила.

— Ладно. Всем приятного вечера, девушки. Рене… — она улыбнулась подруге. — Поздравляю, ещё раз.

— Неси уже своё сокровище домой, — рассмеялась Рене. — Увидимся.

Эшли отвела взгляд, когда Джейд и Арлин направились к выходу.

— Выпьешь со мной? — Рене подвинула ей бокал на одну треть наполненный виски.

— Не хотелось бы перемешивать разные напитки, а то Брук придётся уносить двоих, — Эшли покрутила свой бокал в руках.

— Да ладно тебе. С тобой точно ничего такого не случится, — улыбнулась Рене. — Мне приятно, что ты пришла. Мы знаем друг друга не очень хорошо, но я надеюсь это исправить. Тебе же не было скучно сегодня?

— Скучать мне точно не пришлось, — Эшли улыбаясь, посмотрела на неё. — Спасибо, что пригласила. Я давно никуда не выбиралась. А здесь уютно и довольно спокойно.

— А ещё я пою здесь со своей группой три раза в неделю, — добавила Рене. — Так что заходи почаще.

— Заинтриговала, теперь точно не успокоюсь, пока не услышу, — рассмеялась Эшли.

— Обычно мы играем по средам, пятницам и воскресеньям, но тебе я буду рада в любой день, — Рене подняла бокал.

— За тебя, — быстро произнесла Эшли.

— Как-то не скромно пить только за меня весь вечер. Может быть за моих друзей. Присутствующих и временно отбывших, — улыбнулась в ответ Рене.





Глава 10

Джейд сидела в кресле, развернув его к кровати, вытянув ноги и сложив руки на животе. Через окно в спальню уже давно проникали утренние лучи солнца, но лежащая на кровати девушка даже не думала просыпаться. Впрочем, Джейд была так погружена в свои мысли, что не сразу заметила, когда Арлин открыла глаза и, приподнявшись, посмотрела на неё.

— Ты что не ложилась? Почему ты здесь сидишь? — она удивлённо смотрела на неё, а потом нахмурившись, дотронулась рукой до головы. — Господи, мне не очень хорошо.

— Хочешь, я разведу тебе аспирин? — предложила Джейд.

— Почему ты не в постели? Ты вообще спала?

— Нет, — Джейд поднялась. — Нам надо поговорить, Лини.

— Ой, только не начинай. Я первый раз выпила лишку. Я была расстроена. Перед этим мы поругались. Ты не была дома почти неделю.

— Не об этом, Лини. Оденься, я подожду тебя на кухне, — Джейд направилась к двери.

— Я сейчас не очень настроена на разговор. Может быть, это можно как-то отложить? — Арлин рухнула на подушку, потирая виски.

— Нет, давай, приходи в себя, — Джейд вышла, прикрыв за собой дверь.

Через полчаса Арлин все же появилась на кухне, в коротком красном шёлковом халатике и с мокрыми после душа волосами.

— Боже, как вкусно пахнет кофе, — она подошла к Джейд, стоящей у окна, и прижалась к ней сзади. — Ну все, прости меня, я была плохой девочкой вчера.

Развернувшись, Джейд убрала с себя её руки.

— Присядь, — Джейд усадила её на стул и поставила перед ней стакан с аспирином. — Лучше выпей это.

Арлин послушно опустошила стакан.

— Так больше не может продолжаться, Лини, — начала Джейд, прислонившись к краю кухонного стола. — Это уже зашло слишком далеко. Будет лучше, если мы расстанемся.

— Джейд, — девушка подняла на неё глаза в полном изумлении.

— Послушай меня, Лини. Ты несчастна, да и я тоже не могу назвать себя счастливой. То, что между нами, давно перестало быть похожим на отношения. Это просто какой-то фарс, и я думаю, ты согласна со мной.

— Джейд, — в глазах у девушки заблестели слезы. — Я люблю тебя.

— Это не так и вряд ли когда-то это вообще было, — не согласилась Джейд. — Но дело даже не в этом. Я не хочу, чтобы ты тратила своё время на то, у чего нет никакого будущего. А его у нас нет.

— У тебя кто-то появился?

— Ничего серьёзного у меня нет, — Джейд не выдержав, шагнула к ней. — Ну, не плачь. Это не так страшно, как тебе кажется. Страшнее будет, если мы оставим все, как есть.

— Мне нравится то, что у нас есть, — возразила Арлин убеждённо. — Я не хочу уходить от тебя. Ты все ещё не можешь меня простить?

— Я тебе говорила. Простила и уже давно, но у нас не получилось. Лучше признать это сейчас.

— Джейд, нет. Не говори так, — всхлипнув, девушка уткнулась лицом в стоящую перед ней Джейд. — Просто дай мне шанс все исправить.

— Уже нечего исправлять. Мне неприятно говорить об этом, но между нами ничего не осталось.

— Мне казалось, что все налаживается.

— Пытаешься убедить меня в том, во что не веришь сама? — Джейд подвинула стул и присела напротив. — Ты знаешь, что я права.

— Нет, — упрямо повторила Арлин. — Я люблю тебя. Мне некуда идти. У меня нет дома, нет работы. Вся моя жизнь здесь, с тобой.

— Мне не хотелось бы, чтобы то, что у тебя есть сейчас, становилось всей твоей жизнью, — Джейд посмотрела ей в глаза. — Я знаю, что ты хороший человек и заслуживаешь лучшего.

— Не надо говорить мне высокопарных слов, если ты просто решила меня бросить, — девушка отвернулась, вытирая слезы. — До недавнего времени тебя все устраивало. Я хочу знать, что случилось сейчас.

— Ничего не случилось, просто я не вижу смысла продолжать, Лини.

— Тогда скажи честно, что у тебя кто-то есть.

— Я уже сказала, что это не так. Причина не в этом. Ты можешь услышать то, что я говорю?

— И куда, по-твоему, я должна исчезнуть, когда я стала тебе настолько неудобной?

— Это уже другой вопрос, и я готова обсудить его с тобой, — кивнула Джейд. — Ты же не считаешь меня последней сволочью, способной выкинуть человека, с которым жила два года, на улицу?

— Я не хочу ничего слушать, — девушка закрыла лицо руками.

— Я отдам тебе квартиру. Ты можешь взять машину, и я переведу на твой счёт кое-какие средства, чтобы ты не испытывала неудобств, пока не найдёшь подходящую работу.

— Боже, Джейд, это все на что ты способна? Откупиться от меня, когда я стала тебе не нужна?

Джейд резко поднялась, и стул отлетел назад.

— Я не знаю другого способа смягчить это. Я пытаюсь. Можешь предложить мне свои варианты, — резко сказала она. — Я не откупаюсь от тебя.

— Я хочу остаться с тобой.

— Нет, Лини, — глубоко вздохнув в попытке успокоиться, Джейд подобрала стул. — Меня это больше не устраивает.

— А я не хочу ничего об этом слышать, — девушка вскочила и бросилась из кухни, но Джейд перехватила её.

— Если ты будешь убегать, лучше не станет. У тебя будет своя квартира и деньги на первое время.

— Сколько ты можешь мне дать, чтобы я смогла прожить достаточно долго? Я не знаю, смогу ли найти сейчас работу. Вряд ли получится вернуться в модельный бизнес, — Арлин всхлипывала, уткнувшись ей в плечо.

— У тебя будет время подумать об этом, — Джейд отодвинулась, заглядывая в её покрасневшие глаза. — Пятьдесят тысяч.

— В месяц?

— Не наглей, — Джейд не смогла сдержать усмешку. — Я не собираюсь содержать тебя вечно. Тебе придётся заняться своей жизнью.

— Моя жизнь рядом с тобой.

— Это мы уже обсудили. У тебя будет шанс найти кого-то получше, кто будет любить тебя. Уверена, что это не займёт много времени.

— Боже, Джейд, — Арлин вернулась и села на стул вновь. — Что значит, ты отдашь мне квартиру? Я смогу жить в ней, пока ты не скажешь мне выметаться и оттуда?

— Это значит, я подарю её тебе, и мы оформим все соответствующе.

— Я хочу мерседес. Не твой спорткар, а GLS.

— Нет, ты заберёшь свою машину.

— Ей почти два года.

— Мы сейчас торгуемся или договариваемся? — поинтересовалась Джейд.

— А твои подарки? Украшения?

— Лини, ты же не думаешь, что я заберу то, что дарила тебе, — Джейд устало провела рукой по волосам. — Это лучшее из того, что я могу тебе предложить.

— А если у меня кончатся деньги, а работы не будет. На что я буду жить?

— Я попытаюсь поговорить со знакомыми. Может быть, получится устроить тебя куда-нибудь.

— Мы сможем встречаться? Хоть иногда? — Арлин подняла на неё глаза, ожидая ответа.

— Возможно. Я не знаю, Лини, и не хочу сейчас думать об этом. Ты сможешь собрать свои вещи сегодня? Я вызову машину, чтобы тебя перевезли во второй половине дня.

— Ты с ума сошла? — воскликнула девушка. — Я не смогу собрать все за несколько часов.

— Это не так сложно, как кажется.

— У меня день рождения через неделю. Я уже пригласила друзей. Куда я должна буду их привести? В квартиру, где не поместятся и десять человек?

— Не знала, что у тебя так много друзей.

— Джейд. Я уже разослала приглашения. Я не могу уехать сегодня.

Джейд задумалась на некоторое время.

— Давай подождём неделю. Может быть, мы сможем обсудить все ещё раз, и ты передумаешь? — с надеждой спросила Арлин.

— Хорошо. Уедешь сегодня, а день рождения можешь справить здесь, — согласилась Джейд.

— Есть хоть какая-то вероятность, что ты можешь поменять своё решение?

— Если ты хоть немного меня узнала, ты знаешь ответ, — ответила Джейд. — Машина и рабочие будут после двух. Мне надо уехать, чтобы решить некоторые вопросы, — Джейд сходила в гостиную и вернулась, положив ключи от квартиры на стол. — И прости меня, Лини. Мне жаль, что все так сложилось.

— Джейд, — девушка подошла ближе, беря её руку в свою.

— Это все, — Джейд посмотрела ей в глаза и, подняв руку, провела по контору подбородка, а потом, повернувшись, вышла.

Она заглянула на кухню Лорен и застала сестру за чтением журнала и чашкой кофе.

— Привет, — улыбнулась Джейд, подходя. — Как себя чувствуешь? Голова не болит? — наклонившись, она поцеловала её в щёку.

— У меня нет. Арлин жива?

— О ней я и хотела с тобой поговорить, — Джейд присела за стол напротив сестры. — Арлин сегодня съедет, а у меня запланирована съёмка. Ты не могла бы, если ей будет нужна помощь…

— Арлин съезжает? — перебила её Лорен, поставив чашку на стол. — То есть, вы с ней расстались?

— Можно сказать и так, — подтвердила Джейд.

— Есть причины? У тебя кто-то появился? — внимательные глаза Лорен изучали её.

— Господи, нет. Почему это единственный вопрос, который я слышу сегодня?

— Потому что это единственное, что приходит на ум, когда я думаю о том, что ты сказала. Если нет, тогда почему?

— Ты не понимаешь? — Джейд чуть прищурившись, смотрела на неё.

— Нет, не понимаю. Ваши отношения давно уже вышли за рамки моего понимания.

— Просто это пора заканчивать, — Джейд вздохнула и отвела взгляд. — От того, как мы живём сейчас не хорошо ни ей, ни мне.

— И она согласилась с тобой?

— Мы обсудили варианты, и она согласилась, — уклончиво ответила Джейд. — Так ты можешь помочь ей с переездом, если это понадобится?

— Какие варианты? — настойчиво поинтересовалась Лорен.

— Послушай. Это уже не важно.

— Я хочу знать, — Лорен накрыла её ладонь своей. — Джейд?

— Я скажу, если ты оставишь свои комментарии при себе, — наклонив голову, ответила Джейд.

— Постараюсь сдержаться.

— Она переедет в квартиру, которую я купила, и я немного помогу ей финансово первое время.

— Ты хочешь отдать ей квартиру? Тебе не кажется, что это слишком дорогой подарок, для кого-то, с кем ты прожила всего пару лет, да и то не особенно счастливо, — нахмурилась Лорен, глядя на сестру.

— Не могу же я её выгнать на улицу.

— В общем-то, оттуда ты её и подобрала.

— Лорен, — Джейд нетерпеливо встала. — Давай не будем это обсуждать. Ты поможешь ей?

— Конечно, — кивнула Лорен.

— Спасибо. Мне надо бежать, — Джейд посмотрела на часы на своей руке. — Я опаздываю.

— Ты хоть завтракала сегодня? — поинтересовалась Лорен, глядя на неё с подозрением.

— Скажу тебе больше. Я даже не спала, — улыбнулась Джейд.

— Ты и так похудела за последнее время. Давай я налью кофе и сделаю бутерброд?

— Мне некогда. Но все равно спасибо. Ты у меня самая лучшая.

— Я знаю. Когда ты вернёшься, мы ещё поговорим о тебе и Арлин.

— Когда я вернусь, говорить об этом уже не будет смысла, — рассмеялась Джейд. — Хорошего дня тебе.

— Тебе тоже, — кивнула Лорен.

*****

Торопясь к звонящему телефону, Эшли выругалась, ударившись ногой о ножку стула.

— Да, — хрипло проговорила она, стоя на одной ноге и потирая ушибленное место

— Чем ты там занимаешься? — прозвучал в трубке весёлый голос Брук.

— Черт, а на что похоже? Я стукнулась ногой.

— Ааа, а я уж надеялась, что отвлекла тебя от чего-то интересного. Прогуляемся по магазинам?

— Сейчас?

— Ну да. Я собираюсь пообедать и купить продуктов. Поедешь со мной?

— Сейчас оденусь и приду.

— Хорошо, я подожду тебя. Пообедаем вместе. Лорен сказала, что ты не приходила на завтрак. Мы тебя ждём.

Брук дожидалась её, стоя у окна на кухне.

— Что ты там увидела? — поинтересовалась Эшли.

— Лорен руководит бригадой грузчиков, — усмехнулась Брук.

— И что вы грузите? — Эшли подошла и встала рядом.

— Не мы, а Арлин. Джейд попросила её съехать.

Эшли промолчала, не найдясь, что ответить.

— Неожиданно, правда? — спросила Брук. — Я сначала не поверила Лорен, но похоже так и есть. Даже не знаю, обойдутся ли они одной машиной.

— У них что-то случилось? — отойдя от окна, Эшли присела за стол.

— Если и случилось, то давно, — Брук, пожав плечами, присоединилась к ней. — Для Джейд Арлин просто балласт.

— Грубо говорить такое о человеке, — заметила Эшли.

— Я бы сказала по-другому, но так и есть. Она не работает, при этом её требования настолько завышены, что это переходит все границы. Она практически ничего не делает дома. Я вообще не знаю, чем она занимается, кроме того, что ходит по магазинам и спускает деньги Джейд.

— Думаешь, причина в этом? — усомнилась Эшли.

— Если бы ей хватило ума не заводить интрижки за спиной Джейд, она могла бы прожить так всю жизнь, — Брук достала тарелки и принялась накладывать в них салат.

— И куда она уезжает? — спросила Эшли.

— Джейд подарила ей свою квартиру. Хотя, мне кажется, это слишком дорогая цена, чтобы освободится от неё.

— У неё что, нет своего жилья? Где-то же она жила раньше?

— Раньше она работала, — Брук поставила перед Эшли тарелку и села рядом. — Да и ладно, какая разница, если отступные её устроили. За Джейд тоже можно не беспокоиться, она найдёт замену быстрее, чем Арлин доедет до своей новой квартиры.

— Лорен поедет с нами?

— Нет, она собирается остаться с Тайлором, у них вечером занятия. Кстати, у нас завтра игра, ты не забыла?

— Думаешь, я смогу играть?

— Но прийти и поболеть-то ты сможешь? Завтра воскресенье или у тебя что-то намечено?

— Ничего особенного. Договорились встретиться утром с Синтией. Обсудить, как идёт ремонт.

— Они уже начали его?

— Почти неделю, как делают. Теперь мой дом похож на склад строительных материалов.

— Ну и хорошо. Скажи ей, чтобы не торопились. Мне нравится, что ты живёшь у нас, — улыбнулась Брук.

— Мне тоже, но я не могу поселиться здесь навсегда, — рассмеялась Эшли.

— Почему нет? Мы могли бы пристроить к гостевому дому ещё пару комнат, — Брук подмигнула ей. — Например, детскую. Когда ты собираешься заняться этим?

— Надеюсь, что в этом месяце.

— Если хочешь, я могу поехать с тобой. Поддержать морально.

— Думаешь, это такая сложная процедура, что мне понадобится поддержка? — улыбнулась Эшли.

— Просто не хочу, чтобы ты была в такой момент одна, — Брук посмотрела на неё серьёзно.

— Ладно. Я возьму тебя и Оливию. Она тоже предлагала поддержку. Пусть доктор подумает, какая счастливая у нас шведская семья, — рассмеялась Эшли.

— У доктора в этой ситуации совсем другая задача. Его должен беспокоить удачный исход.

— С первого раза редко получается, — заметила Эшли.

— Ты ещё молодая. У тебя полно времени, — Брук улыбнулась. — Я даже думаю, что наличие малыша придаст тебе дополнительные очки в глазах многих женщин.

— Ты опять за своё, — рассмеялась Эшли.

*****

— Жаль, что ты сегодня не в форме, — Оливия поправила бейсболку и посмотрела в сторону лавочки, у которой толпилась их команда. — С тобой мы бы точно выиграли.

— Ой, да ладно, вы выиграете и без меня, — улыбнулась Эшли.

— У нас сегодня сильный соперник, — с сомнением ответила Оливия. — Бьющий с твоим ударом был бы очень кстати.

— На следующей неделе я возможно уже смогу.

— Ну что, пошли? — к ним присоединилась Брук. — Лорен так и не приехала? — она оглядела трибуны.

— Я её не видела, — ответила Эшли.

— У неё был срочный вызов на работу. Наверное, что-то серьёзное, — Брук положила руку на плечо Оливии. — Ну что, капитан, порвём их?

Оливия весело подмигнула Эшли, и они вместе с Брук пошли вдоль поля к своей команде.

Эшли осталась стоять у крайней линии. Азарт игры захватывал её, как это было всегда, будь она на поле или в числе болельщиков. Первые три иннинга их команда проиграла, и напряжение среди болельщиков и игроков выросло до предела.

— Привет, ну как дела? Проигрывают?

Она даже не заметила, когда Лорен подошла и встала рядом.

— Да, это какой-то позор, — Эшли оглянулась на неё и вернула своё внимание на пол. — Разве это игра?

— Тебя не хватает. Я пойду, сяду. На работе пришлось стоять четыре часа.

— Хорошо, — кивнула Эшли.

— Не волнуйся так сильно, ты красная, словно тебя сейчас удар хватит, — рассмеялась Лорен, похлопав её по плечу, и направилась к трибуне.

К середине игры счёт сравнялся и дальше команды пошли вровень, обгоняя одна другую. Нервничая, Эшли наблюдала, как Оливия даёт указания выходящим на поле игрокам. Когда в решающем иннинге Оливия выпустила на поле Брук, в качестве питчера, Эшли немного удивилась, потому что в этой роли подруга была не особенно хороша. А когда в роли кетчера вышла Шерил, Эшли удивилась ещё больше. На трибунах повисла напряжённая тишина. Брук несколько раз взмахнула рукой разминаясь. С того места, где стояла Эшли, ей был виден скрытый знак, который адресовала присевшая Шерил питчеру перед ударом, и Брук выполнила бросок безукоризненно. После трёх страйков подряд Эшли уже просто аплодировала этой парочке. Иннинг закончился победой команды, и она направилась к ним, чтобы поздравить.

— Отличная игра. Жаль, что не запаслась успокоительным, — объявила она, подходя к Оливии. — Ты молодец, что поставила на Брук.

— Она сегодня отлично играет, — с улыбкой согласилась Оливия.

Эшли повернулась и, найдя глазами Брук, направилась к ней. Брук, перевернув бейсболку задом наперёд, принимала поздравления и, заметив приближающуюся Эшли, помахала ей рукой. Следующее, что увидела Эшли, была Шерил, которая порывисто обняла её подругу, а потом запечатлела на её губах страстный поцелуй, чем вызвала одобрительные подбадривания и свист остальных.

Эшли остановилась, замечая, как на лице Брук засияла улыбка, когда Шерил что-то шепнула ей на ухо. Повернувшись к трибуне, Эшли искала глазами Лорен, а когда нашла, внутри все оборвалось. Напряжённый взгляд, плотно сжатые губы, и побледневшее лицо Лорен заставило её содрогнуться. Повернувшись, Эшли быстро подошла к Брук, продолжавшей стоять рядом с Шерил, которая наконец отпустила её.

— Можно тебя на минуту, — громко произнесла она.

— Может, сначала поздравишь меня, Эш. Ты видела, как круто мы их уделали? — сияющая улыбка Брук немного померкла от взгляда, которым наградила её Эшли. — Что такое? — она подошла ближе.

— Кажется у тебя проблемы. Лорен здесь, — Эшли посмотрела ей прямо в глаза.

— Где она? — Брук повернулась к трибуне. — Я её не вижу.

Эшли оглянулась вслед за ней, ища глазами знакомое лицо.

— Похоже, она ушла, но она видела ваше представление. И я думаю, оценила его по достоинству.

Брук бросила на Эшли быстрый взгляд и помчалась к выходу с трибун. Но автомобиля Лорен на стоянке уже не было. А на звонки Брук она не отвечала.

— Она точно была там? Я её не видела, — быстро переодевшись, Брук вела машину на максимально возможной скорости.

— Я с ней разговаривала. И она вас видела, уверяю тебя, — ответила Эшли. — У меня и сейчас перед глазами её лицо.

— Черт, черт, черт, ну поцеловала она меня. Это же ни о чем не говорит? Ведь так?

Эшли промолчала, вздохнув.

— Эш, это же ничего не значит. Мы просто радовались победе.

— Но кроме Шерил, ты больше ни с кем не целовалась, — заметила Эшли.

— Да я и не целовалась с ней. Это она меня поцеловала.

— Попробуй объяснить это своей жене. Твои игры зашли слишком далеко.

— Черт, — Брук вновь набрала номер Лорен, но ей никто не отвечал.

Автомобиль Лорен стоял у дома.

— Я пойду к себе, — пробормотала Эшли, выходя из машины.

— Хорошо. Зайди через пару часов, убедись, что меня не убили и не собираются закопать в саду, — Брук, открыв дверь, быстро вошла в дом.

Она нашла Лорен стоящей в гостиной, с телефоном в руках и пустым, отрешённым взглядом.

— Милая, почему ты не дождалась меня? — начала Брук и замолчала, когда взгляд Лорен остановился на ней.

Между ними повисла звенящая тишина, и Брук показалось, что она может слышать, как её сердце гулко бьётся в груди.

— Почему? — холодным, безжизненным голосом произнесла Лорен.

— Родная, — начала Брук, но слова застыли у неё в горле, при виде побледневшего лица девушки.

— Почему, Брук? — повторила Лорен.

— Прости, — чуть слышно выдохнула она. — Пожалуйста, прости меня, — она шагнула к ней, но Лорен отшатнулась назад.

— Почему ты не сказала мне сразу?

— Прости. Я не хотела этого. Это ничего не значит. Я люблю тебя, Лорен. Только тебя.

— Боже, что за бред, — воскликнула Лорен и бросилась мимо неё по лестнице наверх.

— Пожалуйста, Лорен, — Брук кинулась за ней, перепрыгивая через ступеньки, но догнала только, когда Лорен влетела в спальню.

Обхватив её сзади, задыхаясь, она крепко сжала её в руках.

— Пожалуйста, пожалуйста, милая. Прости меня, я не хотела.

— Отпусти, — вырывалась Лорен.

— Пожалуйста, успокойся, я люблю тебя, Лорен, пожалуйста.

— Не говори мне о своей чёртовой любви, — голос Лорен сорвался. — Я не хочу больше это слушать. Ты меня убиваешь. Как ты можешь говорить это после того, что ты сделала?

— Я люблю тебя. Этого больше никогда не повторится. Я тебе обещаю.

— Конечно, не повторится, — наконец вырвавшись, Лорен развернулась к ней, с горящим, от переполнявших её эмоций, лицом и глазами, в которых стояли слезы. — Все кончено. Как ты могла поступить так с нами, Брук?

— Прости меня. Я не знаю, как все это объяснить, но я люблю тебя.

— Если ты не перестанешь говорить о своей любви, клянусь, я тебя ударю, — хрипло ответила Лорен. — Расскажи лучше, как это было? Приходить ко мне, и ложится в нашу постель, после того как ты трахалась с ней? Надеюсь, что это того стоило, Брук.

— Милая, — Брук вновь шагнула к ней. — Давай поговорим, — её сердце готово было разорваться, при виде слез, которые катились по щекам Лорен.

— О чем нам говорить? Что ты хочешь ещё сказать? То, какой несчастной ты была, когда тебе приходилось врать мне? Или то, как тебе было хорошо с ней?

— Лорен, пожалуйста. Я ошиблась, единственный раз, и я не знала, как все исправить.

— Не надо врать мне. Это было не один раз, — прошипела Лорен, отодвигаясь от неё. — Все, что было между нами. Все, о чем мы мечтали. Моя жизнь. Жизнь Тайлора. Все это так мало значило для тебя, что ты даже не подумала, что будет дальше? Или ты собиралась обманывать меня вечно?

— Господи, Лорен, прости. Я знаю, как тебе больно.

— Вряд ли ты можешь это знать. Как я могла так ошибаться? Как я могла тебе верить? — Лорен разочарованно смотрела на неё.

— Это никогда больше не повторится. Я тебе обещаю.

— Мне не нужны больше твои обещания. Скажи мне только, чем это было для тебя? Ты влюбилась? Это было так важно? Важнее всего остального?

— Я люблю и любила только тебя, — Брук шагнула к ней и протянула руку, но Лорен оттолкнула её.

— Не хочу тебя больше видеть. Оставь меня в покое, — выкрикнула она.

— Ты должна поверить мне.

— Я верила тебе. Много лет. Ты была единственным человеком, который значил для меня все. Больше, я ничего тебе не должна. Я просто хочу знать почему? Где я ошиблась? Что не хватило тебе здесь, что ты решила поискать это в другом месте?

— Потому что я дура, — Брук запустила пальцы в свои волосы, приводя их в беспорядок. — Пожалуйста, прости.

— Уходи. Видеть тебя не могу. Ты разрушила нашу жизнь, — Лорен отвернулась. — Меня от тебя тошнит. Я не хочу больше думать о тебе ни минуты. Можешь отправляться к своей новой подруге и рассказывать ей свои истории о любви.

— Ты нужна мне Лорен. Она не значит ничего. Мы можем во всем разобраться.

— Убирайся, — не выдержав, Лорен бросилась к ней и вытолкнула из комнаты, закрывая дверь. — Нет больше никаких мы. Я не хочу разбираться в твоих похождениях.

— Лорен, — развернувшись, Брук упёрлась руками в закрытую дверь. — Прости меня, родная. Я так люблю тебя.

Тишина за дверью заставила её взвыть от бессилия.

— Прости.

*****

Уже стемнело, когда Эшли нашла Брук сидящей в кресле гостиной, уронив голову на руки. Её глаза покраснели от слез.

— Где Лорен? — спросила она негромко, присаживаясь на диван.

— Наверху. Она не хочет разговаривать со мной, — Брук потёрла виски и посмотрела Эшли в глаза. — Я такая дрянь. Как мне все исправить?

— Не знаю, — давящее, гнетущее настроение повисло в доме. — Какой я советчик в таких вопросах? Думаю, ты должна как-то объясниться с ней. Без этих бесполезных «я не знаю, как так получилось». Вам надо поговорить. Всегда есть две стороны. Есть какая-то причина в том, что ты сделала.

— Причина одна. Я не хотела думать головой, и делала это другим местом.

— Может быть, у вас были проблемы, которые вы замалчивали? Тебя что-то не устраивало?

— У нас все было хорошо, — Брук покачала головой. — Дело только во мне.

— Вы поговорили? Что она сказала?

— Это нельзя назвать разговором, Эш. Я просто втоптала её в грязь. Я заставила её пережить все это, потому что хотела почувствовать что-то новое. Просто хотела заняться сексом с кем-то другим и ничего больше. Как я могу сказать ей такое?

Глубоко вздохов Эшли замолчала.

— Между мной и Лорен такая глубокая связь. У нас всегда все было замечательно и в постели, и вне её. А тут… — Брук замолчала. — Она не простит, а я не знаю, как мне жить без неё.

— Напрягись и найди способ, чтобы она выслушала тебя. Я не знаю, что тебе советовать. Умоляй, валяйся у неё в ногах. Не представляю, что бы нужно было мне на её месте, чтобы простить.

— А ты могла бы? — Брук посмотрела ей прямо в глаза. — Могла бы простить такое?

— Не знаю. И даже думать об этом не хочу. Если бы что-то подобное выкинула Хейли, возможно её, я бы простила, но как после этого жить?

— А если это бы было одной единственной ошибкой?

— Трудно доверится кому-то, кто нанёс тебе удар в спину.

— Добрый вечер, девушки, — раздался голос Джейд, вошедшей в гостиную. — У нас сегодня будет ужин? — она остановилась, глядя на них. — Где Лорен? В чем дело?

— Она наверху, — отозвалась Эшли.

— Что случилось? — повторила Джейд и, повернувшись, быстро направилась к лестнице.

— Я разрушила свою семью, — простонала тихо Брук. — Причинила боль самому близкому человеку. Я просто чудовище.

Шаги Джейд послышались минут через пять. Когда она вошла в гостиную, её потемневший взгляд вцепился в Брук стальной хваткой.

— Скажи мне, что моя сестра спятила? — произнесла она.

Подняв голову, Брук посмотрела на неё и промолчала.

— Я убью тебя, Брук, — Джейд двинулась на неё, плотно сжав челюсти.

Гнев в её глазах был почти осязаем. Брук не двигалась, с обречённым видом глядя на Джейд.

— Джейд, — Эшли встала прямо между ними, повернувшись лицом к ней. — Не надо…

— Как ты могла так поступить с ней? — Джейд через плечо Эшли продолжала смотреть на Брук и двинулась дальше.

— Джейд, успокойся, остановись, — Эшли пришлось положить руки ей на плечи, чтобы удержать.

— Как ты могла? Ты не заслуживаешь такого человека, как моя сестра. О чем ты вообще думала? — Джейд продолжала напирать.

— Джейд, Джейд, — повысив голос, Эшли с трудом оттеснила её. — Джейд, посмотри на меня.

Горящие глаза Джейд обратились на неё и она, наконец, остановилась.

— Не сейчас, — попросила Эшли. — Успокойся. Дай им разобраться самим.

Выдохнув, Джейд некоторое время смотрела на неё, словно проникая в смысл слов.

— Я не знаю никого, кто умеет любить так, как моя сестра, — её глаза вернулись к Брук. — Ты разбила её сердце, — развернувшись, Джейд быстро вышла, хлопнув входной дверью.

Обессиленная, Брук упала в кресло и по её лицу покатились слезы.

— Боже, что я наделала. Это какой-то страшный сон. Я хочу проснуться.

— Где Тайлор? — Эшли попыталась вернуть её к действительности.

— Я не знаю. Наверное, с Ивон. Эш, ты можешь сходить и проверить как там она? Может быть, она выслушает тебя?

— Я не знаю, что ей сказать.

— Скажи ей, что я люблю её. Скажи, что я все исправлю. Этого не повториться больше никогда.

— Она должна будет поверить тебе, а не мне, — с сомнением ответила Эшли.

— Проверь, как она себя чувствует. Вдруг ей плохо? Может быть, вызвать врача?

Эшли кивнула и поплелась на второй этаж. Постучав, она приоткрыла дверь в спальню и нерешительно заглянула внутрь.

— Можно к тебе?

На кровати лежали два распахнутых чемодана, в которые Лорен укладывала одежду из шкафа.

— Мы можем поговорить? — войдя, Эшли прикрыла за собой дверь.

— Разве разговоры могут чем-то помочь? — не глядя на неё, ответила Лорен.

— Послушай, не надо торопиться, — Эшли подошла ближе. — Она тоже раздавлена этим.

— Но не так, как я, — Лорен остановилась и повернулась к Эшли. — Ты ведь знала?

Эшли молчала, глядя в её покрасневшие от слез, зелёные глаза.

— Конечно знала. Глупый вопрос, — продолжила Лорен. — Слепой в этой ситуации была только я. А все потому, что я даже подумать о таком не могла. Я ей верила безгранично. Даже мысли такой не допускала.

— Лорен.

— Я понимаю. Эта девушка красивая, и она моложе меня, наверное, лет на десять, но неужели нельзя было сказать сразу, что что-то не так. Что меня уже недостаточно.

— Она любит тебя.

— Если и ты начнёшь это повторять, я взвою, — Лорен устало присела на край кровати. — Я даже догадываюсь, когда это началось, — она потёрла лицо ладонями. — Что ж. Хорошо, что я узнала об этом не спустя годы.

— Где Тайлор?

— Сегодня он останется у няни.

— Куда ты собираешься?

— Не знаю. Пока в отель. Я не могу здесь больше находиться. Я просто задыхаюсь.

— Прости, я не знаю, что сказать, — Эшли подола ближе и обняла её.

— Не надо ничего говорить, — всхлипнув, ответила Лорен.

— Выслушай её. Если бы я думала, что для Брук это не важно, я бы не просила тебя об этом, — Эшли успокаивающе гладила её по волосам. — Она запуталась, растеряна, напугана. Конечно, это не сравнится с тем, что чувствуешь сейчас ты, но у вас семья. У вас сын. Хотя бы ради него…

— Брук это не остановило, — упрямо возразила Лорен. — Боже, как я могла быть такой слепой, — простонала она. — Лучше бы мы вообще никогда не встретились. Чтобы мне не вспоминались её поцелуи, и я не представляла, как она делает это с кем-то ещё.

— Лорен, — Эшли хотелось заплакать от бессилия.

— Когда мы познакомились, я влюбилась в неё почти сразу, в тот же день, но принять это оказалось сложнее, чем чувствовать. До неё я встречалась только с мужчинами. Конечно, я знала, что такое случается. Джейд всегда интересовалась девочками, но я не думала, что такое может произойти со мной. Объяснить это родителям тоже было непросто. Но все это стоило того, чтобы быть с ней. Я не понимаю, где и когда я так ошиблась.

— Дело не в тебе, Лорен.

— Я не знаю этого. Может быть, я не могу дать женщине того, что ей надо?

— Лорен.

— Я так любила её, Эш.

— Поговори с ней, — Эшли не смогла сдержать слез. — Я знаю, что сейчас ты не веришь, но она любит тебя. Я знаю. Я уверена, что это так, и дело вовсе не в тебе. Ты чудесная, красивая, умная. Ты просто идеал для любой женщины или мужчины.

— Ты не можешь этого знать. Для Брук я не стала идеальной.

— Брук совершала чудовищную ошибку.

— Я не знаю, что мне делать. Я жить не хочу, Эш. Я дышать не могу. Мне плохо, когда я думаю об этом. Хочется бежать подальше, не останавливаясь, — Лорен глубоко вздохнула. — Прости, мне надо собираться.

— Не решай сгоряча.

Лорен поднялась и вернулась к шкафу.

— Я не хочу оставаться здесь. Не хочу её больше видеть. Никогда.

— Вам все равно придётся поговорить. Кроме вас, есть ещё ваш сын, которого вы любите обе.

— Я подумаю об этом, но не сегодня. Сейчас я слишком сильно ненавижу её, чтобы принять правильное решение. Спасибо тебе, Эшли, — Лорен повернулась к ней. — Но сейчас все, что бы ты ни говорила, не сможет меня успокоить.

— Обещай, что не наделаешь глупостей, — попросила Эшли.

— Я бы хотела, но вряд ли у меня получится. Единственное, чего я сейчас хочу, это забиться в угол и выть.

— Ты всегда можешь рассчитывать на меня. Пожалуйста, не забывай об этом. Наверняка, если бы Хейли была жива, она смогла бы найти слова, чтобы тебе стало легче. Она умела это делать, а я нет.

— Мне тоже не хватает её, — вздохнула Лорен. — Не переживай из-за нас, Эш.

Эшли вышла из комнаты и у лестницы её встретила Брук.

— Как она?

— Собирает вещи, — Эшли с жалостью посмотрела на подругу.

— Что? — глаза Брук распахнулись, она пронеслась мимо Эшли и, открыв дверь спальни, влетела внутрь.

Не останавливаясь, она рухнула у ног Лорен, обхватив их руками.

— Не надо, не отставляй меня, — слова срывались с её губ наполовину с рыданиями. — Прошу тебя, не уходи. Я не смогу без тебя, Лорен. Что мне сделать, чтобы ты осталась. Скажи мне, только не уходи.

Лорен замерла, глядя на женщину у своих ног.

— Я люблю тебя. Если ты уйдёшь, как мне жить с этим? Нет никого, кроме тебя, — Брук сотрясалась в истерике. — Останься со мной. Обещаю, я все исправлю. Это больше никогда не повторится. Я сделаю все, чтобы вернуть то, что у нас было.

— Как это возможно теперь? — негромко спросила Лорен.

— Я никогда не прощу себя, но сделаю все, чтобы ты простила меня.

— Я не могу остаться, — Лорен тяжело сглотнула, когда Брук подняла голову и посмотрела на неё. — Я не хочу ненавидеть тебя, но сейчас я чувствую только это.

— Ты можешь ненавидеть меня. Я заслуживаю не только этого. Я сама себя ненавижу. Только не уходи. Дай мне шанс все исправить.

— Брук, я не думаю, что смогу такое забыть.

— Останься, — Брук взяла её руку и прижалась к ней губами. — Останься, пожалуйста, прошу тебя, — молила она. — Я знаю, что не заслуживаю, но без тебя я просто не смогу жить. Не уходи.

Глубоко вздохнув, Лорен освободила и убрала руку.

— Это ничего не изменит.

— Оставь мне хотя бы шанс вернуть тебя. Я не заслуживаю этого, но… я так люблю тебя, Лорен.

— Не думаю, что смогу с этим жить. Даже если прощу.

— Я сделаю все, что смогу, — прошептала Брук. — Пожалуйста, ты и Тай, это все, что у меня есть.

— Не знаю, Брук. Если мне станет невыносимо, я все равно уйду. Имеет ли смысл мучить друг друга?

— То, что было у нас, не может закончиться так…

— Уже закончилось.

— Это неправда.

— Ты же не думаешь, что завтра я проснусь и забуду обо всем?

— Я так не думаю, но ты проснёшься в нашем доме. И это значит, что возможно, у нас ещё есть будущее. Сейчас я могу думать только об этом.

— Мне жаль, что ты не подумала об этом раньше, Брук.

— Не бросай меня, милая, — Брук вновь подняла на неё глаза. — Я такая жалкая и ничтожная сейчас, но если ты уйдёшь…

— Все, — Лорен остановила её, попытавшись шагнуть назад, но руки Брук держали её крепко. — Я не хочу больше говорить об этом. Уйди сейчас, Брук.

— Нет.

— Уходи, я останусь, но не хочу видеть тебя рядом с собой. Я вообще не хочу тебя видеть. Если ты готова жить с этим…

— Я хочу, чтобы ты осталась дома, — подтвердила Брук. — Я буду внизу, — она, наконец, расцепила руки и медленно поднялась. — Обещай, что не уйдёшь? — она смотрела на Лорен умоляющим взглядом.

— Тебе обязательно нужны клятвы? Одного моего слова недостаточно? — глаза Лорен сверкнули гневом. — Если я захочу уйти, я скажу тебе об этом.

— Спасибо, родная, — смахнув слезы, Брук вышла из комнаты.

*****

Утром Эшли нашла Брук на кухне. Выглядела она ужасно. Под глазами залегли тёмные круги, а лицо было бледным, но она переоделась и приняла душ, собираясь на работу.

— У тебя сегодня приём у врача? — спросила она, наливая чашку кофе и протягивая её Эшли.

— Да, в обед. Ты как? — Эшли внимательно посмотрела в лицо подруги и, протянув руку, нежно коснулась её щеки.

— Не важно. Лорен осталась. Это все что мне нужно, — ответила Брук.

Кивнув, Эшли присела на стул.

— Я загляну к тебе после приёма. Надеюсь, что меня выпишут, потому что иначе я не гарантирую, что не придушу врача, — произнесла она.

— Нога прошла?

— Почти. Немного болит, когда я хожу, но я больше не могу сидеть дома.

— Лучше бы ты дождалась, когда все пройдёт окончательно. Если будешь проводить на ногах весь день, то и заживать она будет медленнее.

Они услышали шаги и замолчали, когда Лорен вошла на кухню в строгой серой юбке и бежевой блузке с длинным рукавом. Её лицо тоже сохранило отпечаток бессонной ночи, но выглядела она гораздо лучше, чем Брук.

Она молча кивнула Эшли и, посмотрев куда-то мимо Брук, подошла к кофеварке.

— Ну, мне пора, — бросив взгляд на часы, произнесла Брук. — Буду тебя ждать днём, — добавила она, глядя на Эшли, и направилась к двери, а потом вдруг остановилась.

Эшли молча наблюдала, как Брук подошла к Лорен, остановившись очень близко, но не касаясь её.

— Прости меня, родная. Я очень люблю тебя, — негромко произнесла она, а затем развернулась и быстро вышла.

Несколько мгновений Лорен стояла, не двигаясь, а потом, взяв чашку, присела напротив Эшли.

— Ивон с Тайлором вернутся утром. Ты можешь позавтракать. Все что найдёшь в холодильнике… Я сегодня не в состоянии что-то приготовить.

— Не беспокойся, — кивнула Эшли. — Ты сделала правильно, что осталась.

— Ох, я не знаю, Эш. Видеть её и не думать об этом я точно не смогу. Ничего хорошего из этого не выйдет, — ответила Лорен.

— Но даже для этого надо быть сильной, — возразила Эшли.

— Я не хочу быть сильной. Я хочу, чтобы меня любили, — отставив недопитую чашку, Лорен встала. — Хорошего дня, Эшли.

— И тебе, — Эшли проводила её взглядом, оставшись одна в пустом доме.

То, что произошло вчера, казалось ей сном. Даже скорее кошмаром. Но сложно было ожидать другого, когда все происходило на её глазах. Могла ли она остановить Брук? Найти слова, которые заставили бы её подругу задуматься над тем, что происходит. Ответить на этот вопрос было невозможно. Сама она никогда даже мысли не допускала о том, чтобы изменить Хейли. Как и не ожидала такого от неё. Но если даже допустить, что Хейли могла бы изменить, смогла бы она простить? Сейчас, казалось, что она простила бы все, если бы Хейли просто была рядом. Но при других обстоятельствах, смогла ли?

Поднявшись, Эшли прихватила чашку Лорен и, помыв, убрала в шкаф. Она любила Брук. Чувствовала, что её боль и раскаяние было искренним. И ей хотелось верить, что в жизни её подруг все ещё может наладиться.

*****

Брук шла со стоянки, направляясь к дверям участка, когда увидела стоящий у дороги патрульный автомобиль и Шерил, прислонившуюся к дверке. Не сбавляя шага, она прошла по тротуару, свернув к входу.

— Брук, — послышался позади голос, и Шерил догнала её. — Что вчера случилось? Я хотела позвонить, но…

Брук остановилась и повернулась к ней.

— Случилось то, что я причинила боль очень дорогому и близкому мне человеку, Шерил, — произнесла она. — Человеку, которого я люблю и который верил и доверял мне.

— Прости, я не хотела, чтобы у тебя возникли проблемы.

— Ты не виновата, — Брук посмотрела ей в глаза. — Здесь только моя вина. Мы не будем больше встречаться, Шерил. Я хочу извиниться, что втянула в это тебя. Что была такой слабой, и не смогла вовремя сказать нет, но я люблю свою жену. Не знаю, что ещё можно добавить.

Девушка медленно кивнула в ответ.

— Я понимаю, — ответила она. — Мне жаль, что все так вышло. Я беспокоюсь за тебя, правда. Надеюсь, что у вас все наладится. Если же нет, ты знаешь мой номер, Брук. Если что-то изменится, и ты захочешь меня видеть…

— Всего хорошего, Шерил, — Брук отвела глаза. — Извини меня.

— Не извиняйся, мне было очень хорошо с тобой, — Шерил мягко улыбнулась. — Жаль, что шансов у меня не было.

Брук развернулась и вошла в участок. Шерил смотрела на захлопнувшуюся дверь и, тряхнув головой, прогоняя с глаз наворачивающиеся слезы, вернулась к машине.

*****

Эшли наконец смогла получить допуск к работе и, приехав днём в участок, занялась с Оливией новым делом, которое утром им вручил капитан. Это было вполне обычное бытовой убийство, за исключением того, что сожитель погибшей женщины скрылся с места преступления. Опросив свидетелей и объявив его в розыск, они расстались около семи часов вечера.

Дома её встретила Брук. Переодевшись, она сидела в гостиной на диване, наблюдая, как играет Тайлор.

— Привет, — Эшли прошла и присела на ковёр рядом с малышом — Что у нас тут?

— Пожар, — отозвался он, двигая пожарную машину.

— Тогда спасателям нужно поторопиться, — Эшли улыбнулась, когда он протянул ей машинку и взял в руки другую.

— Видимо сегодня ужина тоже не будет, — Джейд остановилась в дверях гостиной, глядя на них. — Где моя сестра?

— Она уехала в клуб, — Брук поднялась и, наполнив бокал виски, сделала большой глоток.

— Тебе удалось убедить её остаться? — Джейд прошла в комнату.

Брук присела на диван, глядя прямо перед собой и крепко сжимая бокал в руках.

— Черт возьми, Брук, — выругалась Джейд.

— Джейд, — Эшли посмотрела на неё и перевела взгляд на малыша. — Ты не могла бы не ругаться.

— Я ещё даже не начинала ругаться, — ответила Джейд, более спокойным тоном. — Я догадываюсь, каким местом ты думала, — она многозначительно посмотрела на Брук. — Но разве сложно было предугадать последствия?

— У меня нет ни сил, ни желания оправдываться, — отозвалась Брук усталым, безжизненным голосом. — Да и оправданий у меня нет.

Джейд помолчала, глядя на неё, а потом присела в кресло.

— Обычно Лорен быстро отходит, — она посмотрела на Брук почти с сочувствием. — Хотя вряд ли кто-то мог обидеть её больше, чем ты.

В глазах Брук вновь появились слезы.

— Дай ей время, — добавила Джейд. — Она по натуре очень мягкий и добрый человек. Всегда жалела слабых.

— Джейд, — Эшли покачав головой, прервала её. — Не стоит сейчас…

— Ты не могла бы поехать в клуб, чтобы побыть там с ней? — Брукс надеждой посмотрела на Эшли. — Мне она точно не обрадуется. Не хотелось бы, чтобы она… Ну, она в таком состоянии, что может сделать что-то…

— Имеешь в виду то, что сделала ты? — Джейд приподняла бровь с саркастической усмешкой. — Думаю, сейчас бы это пошло ей на пользу. Но Лорен редко теряет голову. Твоя ревность выглядит комично.

Вздохнув, Эшли поднялась с пола.

— Джейд, я могу попросить тебя…?

— Конечно, — девушка перевела на Эшли взгляд и улыбнулась.

— В какой клуб она поехала? — спросила Эшли.

— Думаю, к Рене. В другие места мы редко ходили, — ответила Брук, допивая виски.

— Тебя можно оставить с ребёнком? — спросила Джейд, глядя на неё. — Не собираешься напиться?

— Нет, — спокойно ответила Брук.

— Тогда я отвезу Эшли в клуб, — решила она, поднимаясь.

Накинув пальто, Эшли вышла на улицу и оглянулась на идущую следом девушку.

— Можно я попрошу тебя не делать этого? — спросила Эшли.

— Не делать чего?

— Брук переживает и без твоих замечаний.

— Ах, это. Не могу обещать, но постараюсь, — они подошли к машине Джейд стоявшей у её дома, из которого доносились какие-то громкие звуки.

— Что у тебя там происходит? — поинтересовалась Эшли.

— Небольшие изменения, — Джейд уселась за руль и выехала на дорогу. — Делаю ремонт в спальне. Давно собиралась, сейчас самое время.

— Ты имеешь в виду пока, после Арлин, там не поселился кто-то другой? — не удержавшись от иронии, заметила Эшли.

— У тебя тоже неплохо получается, — рассмеялась Джейд.

— По крайней мере, ты не в том состоянии, в каком сейчас Брук.

— Конечно, я сама далека от идеала и вряд ли имею право осуждать её… — серьёзно ответила Джейд. — Не будь Лорен моей сестрой…

— Тогда ты же можешь проявить хоть немного понимания?

— А ты её понимаешь, Эш?

— Я нет. Мы с Брук очень разные.

Джейд посмотрела на неё и вдруг улыбнулась мягкой, тёплой и обезоруживающей улыбкой.

— Мне не кажется, что Брук нашла что-то, что стоило бы спокойствия её семьи, — произнесла она. — Но я могу её понять. Они с Лорен очень давно вместе и то, что её потянуло на что-то новое вполне объяснимо. Нужно было хотя бы постараться, чтобы моя сестра об этом не узнала.

— Как это делаешь ты? — усмехнулась Эшли в ответ.

— Я никому не давала никаких клятв и обещаний, поэтому не вижу смысла что-то скрывать.

— А если бы дала?

— Если бы у меня был кто-то, кому я захотела бы пообещать такое, то мне не пришлось бы ничего скрывать, — убеждённо ответила Джейд.

Эшли промолчала, глядя в окно, на проплывающие мимо огни витрин.

— Я не думаю, что когда два человека вместе, им обязательно что-то обещать друг другу, — подумав, произнесла она. — Некоторые обещания выполнить невозможно.

— Я всегда выполняю свои.

— Иногда от нас мало что зависит.

— Это ты уже не о Брук? — Джейд перевела взгляд с дороги на неё.

— Нет, не о ней, — согласилась Эшли.

Они подъехали к клубу. Джейд открыла дверь, пропуская её в наполненное музыкой и ровным гулом голосов помещение. Лорен сидела у барной стойки. Рядом с ней уже устроилась Алекс и, что-то рассказывая, увлечённо заглядывая в лицо.

— Привет, — Джейд подошла первая. — Вижу, ты уже нашла себе компанию, — заметила она, бросая уничтожающий взгляд на собеседницу сестры.

— Не вежливо влезать в чужой разговор, — Алекс вызывающе посмотрела на Джейд.

— Оставь в покое мою сестру, — отбросив всякую вежливость, Джейд повернулась к ней, — Так понятнее?

— Джейд, — Лорен положила руку на её плечо.

Тут Алекс заметила Эшли и на её лице появилась улыбка.

— Приятно встретиться снова, — произнесла она. — Эшли, не так ли?

— Все верно, у вас хорошая память, — Эшли улыбнулась.

— Я не забываю таких интересных девушек.

— Эти девушки сегодня обойдутся без твоей компании, — глаза Джейд предостерегающе сузились. — Пойдём, я найду вам столик, — предложила она.

— Не беспокойся, я все равно уже ухожу, — равнодушно ответила Алекс, поднимаясь. — Приятно было поболтать, Лорен. Эшли, надеюсь, мы ещё увидимся в более спокойных обстоятельствах. И нам не будут мешать, — её глаза сверкнули, и она ухмыльнулась, посмотрев на Джейд. — Тебя заносит, дорогая, с чего ты взяла, что можешь указывать мне.

Девушка была чуть выше Джейд, но чем-то они были похожи. Подмигнув Эшли, Алекс прихватила куртку и направилась к выходу.

— Что это было? — удивлённо спросила Эшли.

— Я не буду это комментировать, — Джейд осмотрела зал. — Пойдемте.

Она усадила их за свободный столик.

— Если что, я буду у Рене. Когда захотите вернуться домой, просто позвоните мне, — произнесла она.

— Не посидишь с нами? — спросила Лорен.

— Не сегодня. Развлекайтесь, — она мягко улыбнулась сестре. — И ведите себя хорошо.

— Такие пожелания не очень вяжутся, — с улыбкой заметила Эшли.

— Если захотите вести себя плохо, можете позвать меня, — губы Джейд растянулись в ослепительной улыбке. — Оставляю вас.

Эшли проводила взглядом её высокую, стройную фигуру и посмотрела на Лорен.

— Что у неё с Алекс? — поинтересовалась она.

— Что? — переспросила Лорен, выходя из задумчивости.

— Между ней и Алекс что-то не так? Они что, встречались?

— Нет. Была какая-то история между Рене и Алекс. Но я думаю, что тут просто соперничество, — Лорен улыбнулась. — Они как два хищника на одной территории. Тебя допустили к работе?

— Сегодня.

— Тогда мы можем это отметить, а потом потанцевать.

— Если будешь вести себя плохо, мне придётся позвать Джейд, — напомнила Эшли.

— Тогда ей не стоило уходить. Потому что я не собираюсь вести себя хорошо, — Лорен сделала знак официанту и заказала им выпивку. — Это Брук отправила тебя сюда?

— Она просто попросила присмотреть за тобой.

— Странно, за ней она присматривать наверняка не просила… — Лорен покрутила в руках бокал. — Я хочу понять, что было не так. Думаю об этом постоянно, и у меня нет ответа.

— Лорен, не ищи ничего в себе. Ты слишком потрясающая, чтобы иметь недостатки.

— Ты так считаешь? — Лорен посмотрела на неё с сомнением. — Если бы не Брук, ты захотела бы быть с такой женщиной, как я?

Эшли немного опешила, когда поняла, что Лорен спрашивает её об этом серьёзно.

— Ты мне нравишься, но я не знаю, — честно ответила Эшли. — После Хейли у меня не возникало желания сблизиться с кем-то. Если бы вместо Хейли я встретила тебя, то возможно, — Эшли улыбнулась. — Мне нравятся мягкие, тактичные и спокойные девушки.

— Да? — Лорен с недоверием посмотрела на неё, — Что ж, если ты так думаешь… — она задумчиво посмотрела в зал. — Я хочу забыть обо всем.

Они больше не говорили о Брук, и вообще не затрагивали серьёзные темы. Несколько раз за вечер Лорен приглашали на танец. Эшли тоже пришлось несколько раз отказываться, ссылаясь на то, что её нога ещё не совсем в норме.

Когда Джейд вернулась за ними, было уже довольно поздно. Сев на переднее сиденье её машины Лорен устало откинулась на спинку.

— Как ты делаешь это каждый вечер? — поинтересовалась она у Джейд. — Я просто падаю от усталости.

— Каждый вечер? У тебя неверные представления обо мне, сестрёнка. Последний раз я была в клубе с вами, на день рождения Рене, а перед этим, даже не помню когда.

— Не рассказывай. Я знаю, как быстро ты находишь женщин, — рассмеялась Лорен.

— Для этого совсем не обязательно терять время за бутылкой и танцами, — заметила Джейд.

— Не все же обладают такой харизмой, как ты. У некоторых на это уходит намного больше времени, — Лорен вздохнула. — Я весь вечер представляла как это, быть с кем-то ещё и поняла, что ничего такого не хочу. Может быть, женщины вообще не моё?

— Конечно, после пяти лет жизни с одной из них самое время об этом задуматься, — улыбнулась Джейд. — Хотя, конечно, можешь попробовать найти себе мужчину. Я знаю многих, кто это делает. У тебя же были мужчины Эшли?

— Мы уже говорим обо мне? — Эшли сдвинулась, чтобы оказаться между сиденьями. — Мне кажется, об этом сказала Лорен?

— Ну, ты могла бы встречается с мужчиной? — Джейд посмотрела в зеркало заднего вида и встретилась с ней глазами.

— Если бы это был кто-то, вроде Бреда Пита… — начала она.

Бровь Джейд поползла вверх и Эшли рассмеялась.

— Если бы мне был нужен мужчина, он бы у меня уже был, — добавила она.

— Вот как? А ты Лорен? — Джейд повернулась к сестре.

— Я хотела бы, чтобы ничего этого не было, и Брук была бы сейчас рядом со мной. Чтобы я могла лечь в постель и уткнуться в её шею.

— Ты так говоришь об этом, что даже мне захотелось уткнуться куда-нибудь, — улыбнулась Джейд, положив ладонь на руку Лорен.

— Неужели у тебя никогда такого не было? — Лорен удивлённо посмотрела на сестру.

— Неа. Похоже, мне всегда подставляют другие места, — она встретила взгляд Эшли в зеркале заднего вида, и на её губах промелькнула дразнящая улыбка.





Глава 11

С крыльца гостевого домика Эшли могла видеть и слышать, что ремонт у Джейд идёт полным ходом. Последние несколько дней были наполнены работой. В доме Брук и Лорен поселилась мрачная тишина и отчаянье. Она остро чувствовала напряжение по утрам, когда все они встречались на кухне, перед работой. Брук была подавлена. Она проводила ночи на диване в гостиной, но каждое утро её глаза молили Лорен о прощении. Лорен же, замкнувшись, смотрела словно сквозь неё. Исчезло то, что согревало Эшли в те первые дни, когда она вернулась в Сиэтл. Когда в один из вечеров Лорен вдруг позвонила и позвала её на ужин, Эшли с надеждой подумала, что возможно это первый маленький шажочек к возвращению к нормальной жизни.

Джейд в темно-зеленой футболке с коротким рукавом и обтягивающих джинсах с заниженной талией встретила её у задней двери их дома.

— Не боишься замёрзнуть? Почему ты стоишь здесь раздетая? — спросила Эшли.

— Собиралась подождать тебя. Смотреть на этих двоих не очень весело, — Джейд открыла перед ней дверь, пропуская вперёд.

— Сегодня адски холодно. Ты простудишься и заболеешь.

— Тогда у меня будет предлог попросить, чтобы ты посидела у моей постели.

— Думаю, желающих сделать это и без меня будет достаточно, — Эшли с улыбкой оглянулась на неё.

— Это значит, что можно не рассчитывать на твою заботу?

— Это значит, что было бы не плохо не мёрзнуть, когда на улице ниже нуля.

— Не ругайся, — Джейд догнала её в узком коридорчике, положив тёплую ладонь на её локоть. — Я просто заметила, как ты вышла и решила подождать. Выглядишь сегодня потрясающе.

Эшли усмехнулась, проходя к дверям гостиной.

— Не клею, просто факт, — шепнула ей на ухо Джейд, входя следом.

Брук расставляла на столе тарелки и приборы, а Лорен разглядывала этикетку на бутылке вина.

— Спасибо, что сжалилась над нами, — Джейд подошла к сестре и поцеловала её в щёку.

— Подумала, что будет несправедливо, если вы умрёте голодной смертью из-за того, что я престала вас кормить, — усмехнулась Лорен, беря в руки штопор.

— Давай я, — Джейд забрала его и занялась бутылкой. — Сегодня какой-то праздник? Мы пьём дорогое вино.


— Нет, это Брук пытается таким образом что-то сказать, — Лорен пожала плечами.

Брук остановилась, поднимая взгляд на Лорен.

— Новый способ принести извинения? Хочешь подпоить мою сестру? — Джейд открыла бутылку и поставила её на стол.

— Я готова извиняться любым способом, — глухим голосом произнесла Брук.

— Джейд, — Эшли отодвинула стул, присаживаясь.

Наклонив голову, Джейд взглянула на неё с невинной усмешкой.

— Садись, не будь язвой, — Эшли улыбнулась, постучав по соседнему месту.

Обойдя стол, девушка заняла место рядом с ней.

— Не злись на меня, Брук, — произнесла она и, вернувшись к бутылке, принялась разливать вино по бокалам.

— Я злюсь только на себя, — ровным голосом отозвалась Брук.

— Ты встречалась сегодня с Арлин? — Лорен сменила тему, раскладывая по тарелкам еду.

— Да, утром. У неё все в порядке, — кивнула Джейд.

— И отдала ей все, что обещала? — присев за стол Лорен посмотрела на сестру.

— Давай не будем об этом, — попросила Джейд.

— Тогда нам не о чем будет говорить, — пожав плечами, Лорен взяла в руки бокал.

— Расскажи, что ты делаешь со своей спальней. В твоём доме стоит такой грохот, что его слышно даже у меня, — произнесла Эшли.

— Может быть, лучше я тебя приглашу, когда ремонт будет закончен, чтобы ты смогла оценить? — Джейд весело подмигнула ей, — Я сломала стену дома, чтобы выставить панорамное окно.

— Большое окно в спальне? — переспросила Лорен.

— Да, во всю стену, давно хотела это сделать.

— Не боишься, что соседи начнут чрезмерно интересоваться твоей жизнью? — улыбнулась Лорен.

— Если им больше нечем заняться, мне не жалко, — рассмеялась Джейд. — Вообще-то я планирую установить жалюзи, на случай если у меня появится кто-нибудь настолько стеснительный.

— Вероятно, просыпаться и видеть небо и сад из окна будет здорово, — заметила Эшли.

— Я тоже об этом подумала, — согласилась Джейд. — В выходные займусь выбором новой мебели.

— Ты избавилась от мебели? — Лорен посмотрела на неё с удивлением.

— Только от той, что была в спальне.

— Может быть, мне тоже стоит поменять кровать? Потому что, когда я ложусь в неё, почему-то всегда думаю о том, как в неё возвращалась моя жена, после того как кувыркалась с кем-то другим. Проедусь в выходные с тобой по магазинам.

— Лорен, пожалуйста, — Брук тяжело вздохнула.

— Но это же так и было, — Лорен бросила в её сторону полный презрения взгляд.

Промолчав, Брук уставилась в свою тарелку.

— В моем доме тоже остались только стены, — Эшли решила сменить тему и разрядить обстановку. — Я заехала утром посмотреть, как идёт ремонт. Похоже, Синтия развернулась не на шутку. Я надеялась, что через месяц смогу переехать, но сейчас думаю, что было бы хорошо, если бы это случилось до того, как наступит лето.

— Ты можешь не торопиться с переездом. Мне очень рады, что ты живёшь здесь, — Брук с теплотой посмотрела на неё. — Оливия сказала, что Адам и Марк подключились к вашему делу?

— Да, но от этого ничего не изменилось. Мы закрыли уже два новых, а здесь пока нет ничего, за что можно зацепиться.

— Давай я завтра ещё раз посмотрю отчёты из Лос-Анджелеса и сравню их с нашими? — предложила Брук. — У меня комиссия с утра, а потом, если у тебя будет время, принеси их мне.

— Хорошо, — Эшли кивнула. — Очень вкусно, Лорен. Спасибо. Это первый нормальный ужин за последние несколько дней.

— У меня завтра ночная смена, но я оставлю вам что-нибудь в холодильнике, — отозвалась Лорен. — Ты тоже поешь что-нибудь, — Лорен посмотрела на Джейд. — Ты похудела.

— Обязательно зайду.

— Ты завтра работаешь? — Брук отодвинула пустую тарелку. — Мне казалось, что на этой неделе у тебя нет ночных смен.

— Меня попросили подмениться.

— Собираешься отработать тридцать шесть часов?

— Совсем недавно мои ночные смены тебя только радовали. Кстати, Джейд, Керк звонил сегодня. Он заключил контракт на открытие нового канала в Сиэтле, и планирует провести презентацию на следующей неделе. Так как мама и папа сейчас в Европе, он хотел бы, чтобы мы присутствовали на ней.

— Мне это не интересно. Наш брат прекрасно справится и без нас. Хотя ты можешь сходить, — безразлично ответила Джейд.

— Он хочет, чтобы его семья в важный для него день была рядом. Он много работал и заключил отличный контракт с инвесторами.

— Я знаю об этом, но ко мне это не имеет отношения.

— Тем не менее, тебе придётся пойти и поддержать его. И тебе тоже, — она бросила быстрый взгляд на Брук. — Ему не обязательно знать о том, что у нас происходит. Вы пойдёте обе.

— Лорен, — начала Джейд.

— Это его первый самостоятельный проект. Мы идём все, Джейд, — непреклонным голосом произнесла она. — Присоединишься к нам, Эшли? Не обещаю, что будет так уж весело, но фуршет и коктейли должны быть на уровне.

— Если вечер будет свободным от работы, — с сомнением ответила Эшли.

Лорен кивнула.

— Спасибо, прекрасный ужин, — Брук поднялась. — Я уберу со стола.

— Я тебе помогу, — предложила Эшли, поднимаясь следом.

Они собрали тарелки и отнесли их на кухню. Встав у раковины, Брук включила воду и замерла, глядя прямо перед собой.

— Постарайся её понять, — Эшли подошла к ней ближе. — Ей очень тяжело сейчас.

— Я благодарю бога за то, что она все ещё здесь, Эш, — подруга повернула голову, посмотрев на неё. — Не знаю, что бы я делала, если бы она ушла.

— Тебе придётся быть терпеливой.

— Главное, что она дома. Я знаю, как это тяжело для неё.

— Это тяжело для вас обоих.

— Но она не предавала меня, — вздохнув, Брук принялась за посуду.

— Доброй ночи, Брук.

— И тебе.

Эшли заглянула в гостиную ещё раз, поблагодарив Лорен за ужин.

— Я тоже пойду, — Джейд обняла сестру. — Спокойной ночи, милая.

Они вышли из дома, и Джейд направилась вместе с Эшли по дорожке.

— Послушай, на улице холодно. Ты действительно замёрзнешь, — обеспокоенно повторила Эшли.

— Я горячая девушка. Не волнуйся за меня, — улыбнулась Джейд.

— Можно я тебя попрошу быть с Брук помягче.

— Ты можешь попросить, но я не обещаю. Ты же понимаешь, что дело касается моей сестры.

— Лорен и моя подруга тоже, и я люблю их обоих. Знаю, что вина целиком и полностью лежит на Брук, но она переживает и хочет все исправить. Не надо лишний раз тыкать её в это.

— На месте Лорен, меня бы давно уже здесь не было, — заметила Джейд.

— Вряд ли ты можешь оказаться на её месте, — остановившись у двери, Эшли развернулась к ней. — Лорен любящая, верная и очень преданная. У них с Брук было нечто особенное.

Взгляд Джейд замер, остановившись на её лице, и по нему словно пробежала тень.

— Это ещё раз подтверждает, что нет никакого «долго и счастливо».

— Я так не думаю. Могла бы поспорить, но ты посинеешь от холода раньше. Спокойной ночи, Джейд.

— И тебе, — безучастным голосом ответила Джейд и, повернувшись, направилась к своему дому.

Скинув с себя одежду, Эшли направилась в душ и встала под обжигающие струи воды. Она не могла отделаться от ощущения, что её слова задели Джейд сильнее, чем она хотела. Было намного проще принимать её лёгкий флирт, или встречать насмешливые и иногда раздражающе-откровенные взгляды, чем рассуждать с ней о любви, с которой образ Джейд никак не вязался. Но её слова почему-то глубоко запали в душу Эшли и заставили задуматься, почему эта сногсшибательная молодая женщина относится к жизни именно так.

*****

Рабочий день выдался тяжёлым и убийственно долгим. Эшли подъехала к дому, когда на часах уже было почти одиннадцать часов вечера. Поздний выезд. Два часа, проведённых на чердаке старого трёхэтажного дома, труп молодого парня, с огнестрельным ранением, составление протокола в участке и мрачное настроение Оливии, которое преследовало её всю неделю, заставляли мечтать о тихом вечере дома. В окнах дома Брук горел свет, и Эшли захотелось зайти, чтобы ненадолго переключиться.

Услышав шум мотора, она задержалась, дожидаясь подъезжающую на мотоцикле Джейд.

Заглушив двигатель и стянув шлем, она была настолько поглощена тем, что что-то искала у себя в курке, что не обращала внимания ни не что вокруг. Улыбнувшись, Эшли решила все же подойти.

— Привет. Что-то потеряла?

— Скорее нашла, — Джейд подняла голову и немного опустила молнию на куртке

— Что? — подойдя ближе, Эшли пыталась понять, о чем она говорит.

— Подожди, я не хочу, чтобы он выпал, — Джейд легко соскочила с сиденья, перебросив ногу через него. — Можешь мне помочь? — она смотрела куда-то себе за пазуху.

— Смотря с чем, — Эшли разглядела только свёрток какой-то тёмной ткани.

— Что это? — переспросила она.

— Я сама ещё не уверена, но надеюсь, что оно не умерло, пока мы ехали, — пробормотала Джейд, роясь в карманах. — Открой дверь, — она протянула ей ключи.

Поискав нужный ключ, Эшли открыла дверь и нерешительно остановилась на пороге.

— Заходи, — кивнула Джейд.

— Выключатель там, — она кивнула за спину.

— Так что там у тебя? — теперь Эшли уже чувствовала нешуточное любопытство.

— Подожди, — скинув куртку на пол, Джейд перехватила руками свёрток у своей груди. — Думаю нам надо в ванну, — она разулась и направилась по коридорчику мимо кухни.

Эшли последовала за ней, по пути осматриваясь в доме. Её сразу поразило сочетание строгости и вкуса в лофт стиле, с преобладающими серыми и стальным оттенками. Постаравшись не проявлять слишком явного интереса, она вошла вслед за Джейд в небольшую ванную, с чёрной кафельной плиткой на полу и светло-серой на стенах.

— Включи, пожалуйста, воду, — попросила Джейд, поворачиваясь к ней.

Эшли с удивлением заметила, что свёрток в руках у Джейд зашевелился и, подойдя ближе, включила воду в раковине.

— Проверь, она тёплая? — Джейд, развернула кусок ткани в своих руках.

— Да, вполне, — кивнула Эшли.

Наконец из свёртка показалось что-то небольшое, мокрое и такое грязное, что сложно было понять, чем это могло быть. Отбросив тряпку в сторону, Джейд аккуратно переложила на ладонь маленького котёнка, который больше походил на мокрую крысу с длинным хвостом.

— Господи, ну и вонь, — пробормотала она, бережно опуская его под воду так, чтобы не намочить маленькую головку.

— Где ты его нашла? — Эшли была не в силах сдержать улыбку, наблюдая, как скривились губы Джейд от распространившегося по ванной запаха.

— Лучше тебе не знать, — пробормотала Джейд. — Как думаешь его можно помыть с гелем для душа или с шампунем?

— Кажется, для кошек есть специальные средства, но думаю хуже от твоих ему уже не станет, — Эшли выбрала на полке пузырёк и, открыв его, вылила немного на грязную шёрстку.

Маленький грязный комочек был настолько обессилен, что даже не сопротивлялся, когда Джейд принялась намыливать его.

— Мне кажется, он не выживет, — Джейд бросила на неё встревоженный взгляд. — Как думаешь?

— Он очень маленький. В таком возрасте их обычно кормит мать, — Эшли наклонилась и присмотрелась к маленькому существу в руках Джейд. — Так где ты его нашла?

— Недалеко от клуба Рене. Я услышала, как кто-то пищит. Он был в сточной канаве и не мог выбраться из жижи. На нем столько грязи, что не понятно какого он цвета. Добавь ещё шампунь.

Эшли с улыбкой выдавила ещё немного жидкости, наблюдая за сосредоточенным выражением лица Джейд.

— Сначала я не разглядела кто это. А когда поняла, то не смогла уйти и оставить его умирать. Дай мне, пожалуйста, полотенце.

Взяв с полки полотенце, Эшли развернула его, и Джейд положила ей в руки не двигающегося котёнка.

— Он же не умер? — Джейд наклонилась, присматриваясь.

— Кажется, нет. Думаю, его надо положить в тепло, — Эшли накрыла мокрое тельце.

— Боже, мне тоже нужно срочно в душ, — простонала Джейд. — Ты можешь побыть с ним пять минут? Я быстро. Не могу оставаться в этой одежде, она вся пропахла.

— Конечно, — с улыбкой согласилась Эшли.

Она прошла в просторную гостиную и, оглядевшись, не увидела ни отопительных приборов, ни камина. Присев на огромный, угловой диван Эшли прижала свёрток к себе. Напротив, на стене висел огромный телевизор, с довольно внушительной стереосистемой. Посередине комнаты стоял низкий, но довольно большой квадратный стол.

На полках и шкафчиках Эшли разглядела ряды книг. Многие из них, как она сразу заметила, имели отношение к живописи или фотографии, но по большей части это была современная классическая литература. Она засмотрелась на картину, висевшую на выступе стены. В темно-серых тонах на ней была изображена обнажённая девушка. Поднявшись, она подошла поближе. Чувственность и нежность в сочетании с откровенностью поразили её. Работа мастерски передавала плавность и округлость форм и дышала жизнью и страстью.

— Эммм, пациент ещё жив? — раздался сзади голос Джейд.

— Я надеюсь, — Эшли повернулась к ней. — Кто автор?

Джейд чуть склонила голову, посмотрев на неё, а потом перевела взгляд на картину.

— Хочу перевесить её в другое место. Она всегда привлекает все внимание на себя, — усмехнулась она. — Давай, я его возьму, — взяв из рук Эшли котёнка, завёрнутого в полотенце, она заглянула под ткань. — Ещё дышит. Надо его куда-нибудь пристроить. Присядь.

Вернувшись с коробкой из-под обуви, она поставила её на пол у стены и опустила в неё свёрток.

— Это ведь твоя работа? — Эшли вновь вернулась глазами к картине.

— Почему ты так решила? — Джейд не обернулась, склонившись над коробкой.

— Это похоже на тебя. Лорен же говорила, что ты рисуешь, — Эшли наблюдала, как Джейд поднялась и подошла к ней.

— Ты права, но это было очень давно. Ещё когда я училась. Это написано углем.

— Она потрясающая. Совсем как живая, — Эшли вновь посмотрела на картину. — Очень красивая.

Джейд проследила за её взглядом.

— Мне она не кажется такой уж великолепной, но сложно оценивать то, что ты создаёшь сам. Как думаешь, если ему положить грелку?

— Что? — недоумевая, переспросила Эшли.

— Вот поэтому я и хочу убрать её отсюда, — усмехнулась Джейд, беря Эшли за руку и поворачиваясь к коробке. — Я спросила, как ты думаешь, если я положу туда грелку, ему станет лучше? На улице было холодно. Он замёрз.

— Отличная идея, — согласилась Эшли.

— Осталось только вспомнить, есть ли она у меня, — добавила Джейд. — Хочешь кофе, чай или ещё что-нибудь?

— Нет, спасибо. Я пойду, если уже не нужна тебе.

— Погоди, нет, — Джейд выглянула из кухни. — Я не знаю, что с ним делать. Не оставляй меня, вдруг он умрёт?

— Я вряд ли смогу чем-то помочь, — улыбнулась Эшли. — Мне кажется, лучше показать его ветеринару.

— Точно, — Джейд вновь вернулась с грелкой в руках. — У Лорен был телефон ветеринара. Как-то соседи оставляли им свою собаку, и её укусил какой-то жук, — Джейд положила в грелку в коробку. — Пойдём, у них должен был остаться номер.

— Собираешься оставить себе кота? — спросила Эшли.

— Я ещё не успела подумать об этом, но не хотелось бы, чтобы он умер теперь, когда мы с ним так сроднились по пути домой, — улыбнулась Джейд.

Выйдя из дома, они направились к домику Брук.

— А ты откуда так поздно? — спросила Джейд.

— Как ни странно, с работы.

— Ах, простите детектив, иногда я забываю, что имею дело с такой серьёзной девушкой, — усмехнувшись, Джейд открыла дверь и, пропустив её, вошла следом. — Брук, — позвала она.

— Да, — откликнулась Брук из гостиной. — Не кричи, Тайлор уже спит.

Брук сидела пред телевизором, держа в руках чашку с кофе.

— Привет. Ты не знаешь, где у Лорен записан телефон ветеринара?

— В записной книжке в прихожей, а что?

— Джейд принесла домой котёнка, — пояснила Эшли, расстёгивая пальто и присев рядом. — Грязного, мокрого и замерзшего.

Брук удивлённо посмотрела через плечо Эшли.

— Странная замена Арлин, — усмехнулась она.

Джейд вернулась, листая небольшой блокнот.

— Я даже не знаю, чем его кормить, — проговорила она. — Если он, конечно, не умрёт.

— Кошки едят почти все, — ответила Брук.

— Он совсем маленький. Думаю, ему можно дать молока, — предположила Эшли. — Хотя вряд ли у него сейчас хватит сил на то, чтобы есть.

— Может быть, он больной и поэтому его выбросили? Может у него глисты? — спросила Брук.

— Глисты? — Джейд оторвалась от блокнота и удивлённо посмотрела на неё, — Мне что, тоже теперь нужен врач? Они могут передаться человеку?

— Если ты целовала его, то вполне, — усмехнулась Брук.

— Нет, целовать его у меня желания не возникало, — облегчённо ответила Джейд. — От него такой запах, что можно задохнуться.

— Мы его помыли и сейчас он в коробке у неё дома, — добавила Эшли.

— Так вы вместе его нашли? — поинтересовалась Брук.

— Мы только что встретились, у дома, — ответила Эшли.

— Кажется, вот этот телефон, — воскликнула Джейд. — Слушай, Брук, ты же тоже врач, в какой-то степени. Может, посмотришь его?

— Думаешь, ему уже нужен патологоанатом? — Брук улыбнулась. — Я не знаю, как лечить кошек. У меня их даже не было. Собаки были, а кошек нет.

— Но ты же можешь просто посмотреть? Я все равно вызову ему ветеринара. Просто скажешь своё мнение, — Джейд с надеждой посмотрела на неё.

— Ну ладно. Пойдём, посмотрим, — поставив чашку на стол, ответила Брук, поднимаясь.

— Ну а я пойду к себе, — Эшли поднялась следом.

— Спасибо за помощь, Эшли, — искренне поблагодарила её Джейд.

— Я, в общем-то, ничего не сделала, — Эшли с улыбкой пожала плечами. — И удачи, надеюсь, с ним все будет хорошо.

— Я тоже, — кивнула Джейд.

— Загляни утром, расскажешь, чем все сегодня закончилось, — попросила Эшли. — И, если что, я буду у себя.

— Ой, это же просто кошка, — не выдержав, рассмеялась Брук. — У них девять жизней. Они очень живучие.

*****

Они столкнулись утром. Эшли входила в дом, открыв дверь и, обернувшись на звук, раздавшийся из дома Джейд, налетела на неё саму, стоящую в проёме двери.

— Ухх, — руки Джейд опустились на её талию, останавливая, и когда она повернула голову, то они оказались лицом к лицу. — Если не будешь смотреть куда идёшь, это может плохо кончиться, — быстро произнесла она. — Или хорошо, — добавила чуть тише.

Эшли словно парализованная замерла, глядя в ясные изумрудные глаза. В один миг на неё обрушился знакомый лёгкий запах цитруса и тепло тела, почти прижатого к ней.

— Извини, — хрипло произнесла она. — Я… у меня бывает, — она чувствовала, как кровь приливает к голове и начинает стучать в висках.

— Я вижу, — губы Джейд дрогнули в улыбке. — Тебе повезло, что ты столкнулась со мной, а не с косяком или стеной.

— Я тоже так думаю, — Эшли чувствовала, что начинает плыть.

— Надо быть аккуратнее, — добавила Джейд, и её взгляд опустился на губы Эшли.

— Я постараюсь, — Эшли отступила назад, почти в панике, и Джейд опустила руки. — Брук уже встала? — отведя глаза, Эшли обошла девушку. — Как твой кот?

— В порядке. Врач сказал, что он будет жить, — ответила Джейд, поворачиваясь вслед за ней.

— Это здорово, — Эшли хотелось скрыть свою нелепую реакцию во что бы то не стало. — Рада, что с ним все хорошо. Я уже немного опаздываю на работу, так что….

— Конечно, — Джейд кивнула. — Хорошего дня, Эшли.

— Да, и тебе, — повернувшись, Эшли поторопилась на кухню.

— Знаешь, он серый, — произнесла ей вслед Джейд.

— Да? — Эшли пришлось остановиться и вновь повернуться к ней.

— Да, он обсох, и оказалось, что у него пушистый серый мех, — кивнула Джейд. — И он ничего, даже симпатичный.

Эшли не смогла не улыбнуться.

— Уже пьёт молоко. Собираюсь заехать в магазин. Нужно купить специальный корм для кошек. Ну и ветеринар выписал ему кое-какие препараты.

Покачав головой, Эшли шагнула обратно, подходя ближе.

— Иногда ты бываешь такой милой, — с усмешкой произнесла она.

— Мда? — Джейд в удивлении приподняла бровь. — Я могу быть разной. Если захочешь, у тебя есть возможность убедиться.

— А вот сейчас ты больше похожа на себя, — рассмеялась Эшли. — Хорошего дня, Джейд.

Повернувшись, она прошла на кухню, чтобы выпить пред работой по чашке кофе с Брук.

*****

Открыв глаза, Эшли потянулась и, перевернувшись на живот, уткнулась лицом в подушку. Вчерашний субботний день она начала в спортзале с Брук, а позже Лорен вытащила её на шопинг. Оставив Брук дома, они выехали днём, а вернулись домой только в одиннадцать вечера с огромным количеством пакетов с продуктами. Но большую часть времени они все же провели в отделах одежды, где Лорен оставила неприличную сумму, скупая все, начиная с нижнего белья и заканчивая новым пальто из последней коллекции дорогущего модельера. Эшли давно не чувствовала себя такой усталой. Лорен постоянно заставляла её что-то примерять. Почти треть пакетов с одеждой принадлежали ей. За один день её гардероб пополнился почти на половину, но Эшли была даже рада этому. У Лорен был превосходный вкус, и её мнение облегчало выбор.

Солнечные лучи проникали сквозь неплотно задёрнутые шторы. Повернувшись, Эшли бросила взгляд на часы и с удивлением обнаружила, что уже полдень. Упав обратно на подушку, она задумалась насколько это странно, просыпаться, когда тебе не надо никуда торопиться. Такие дни случались у неё довольно редко. Даже на больничном всю предыдущую неделю она заводила будильник, чтобы созвонится с Оливией до начала рабочего дня и обсудить кое-какие мысли, касающиеся дела, над которым они работали. Нахмурившись, Эшли поднялась с постели и направилась в душ.

Это дело… Мысли о нем не давали ей покоя. Она не любила сдаваться и поэтому очень хорошо помнила все нераскрытые дела, с которыми сталкивалась за время своей работы. Иногда её упорство приносило результаты, иногда нет. Но ей всегда было сложно перестать думать о том, что что-то осталось вне зоны видимости. Выйдя из душа, она лишь слегка подсушила волосы и, немного подумав, надела новые темно-синие брюки и светло-бежевый джемпер с высоким горлом. Захватив пальто и ключи от машины, Эшли вышла из дома.

Прислушиваясь к громкой музыке, доносившейся из дома Джейд, она прошла по дорожке.

Брук одевалась в прихожей, а Тайлор стоял рядом в нетерпеливом ожидании.

— Привет, куда-то собрались? — спросила она.

— Да, прогуляться в парке, — кивнула Брук. — Пойдём с нами? Аттракционы и мороженое мы тебе обеспечим.

— Почему нет, — улыбнулась она. — Составлю вам компанию.

Джейд показалась из кухни, а следом за ней вышла и Лорен.

— Привет, — Джейд оглядела её в своей обычной дерзкой манере. — Отлично выглядишь.

— Привет. Я думала у тебя гости. Музыку слышно всему району, — заметила она, не выдержав и улыбнувшись в ответ.

— Это не мои гости, — прислонившись к дверному проёму, ответила Джейд. — Арлин пригласила их ещё несколько месяцев назад. У неё день рождения.

— Неужели ты не в числе приглашённых? — улыбнулась Эшли.

Джейд с усмешкой пожала плечами, но промолчала.

Лорен присев, поправила воротничок курточки Тейлора и поцеловала его в щёку.

— Ну, все. Повеселись, как следует, хорошо, милый? — улыбнулась она. — И слушайся маму.

Малыш кивнул и взял Брук за руку.

— Не покупай ему слишком много сладкого, — произнесла она и, не взглянув на Брук, вернулась на кухню.

Брук проводила её долгим тоскливым взглядом, а потом повернулась к сыну.

— Ну, что? Пойдём, дружок?

День был солнечным и довольно морозным. Они возвращались домой вечером, накатавшись на разных аттракционах и посидев в детском кафе. Тейлор радостно сжимал в руках большого игрушечного медведя, которого выиграла для него в тире Эшли. Он с громким криком бросился к Лорен, показывая свою новую игрушку и бойко рассказывая о том, как высоко его поднимали качели.

— Для тебя мы тоже кое-что купили, — Брук протянула ей ведёрко её любимого шоколадного мороженого.

— Спасибо, — сдержанно отозвалась Лорен, снимая с мальчугана куртку. — Ты не замёрз, родной?

— Он носился от одного аттракциона к другому, — улыбнулась Эшли.

— Жаль, что ты не захотела пойти, — добавила Брук, раздеваясь.

— Поужинаешь с нами? — Лорен, словно не слыша её, подняла взгляд на Эшли.

— Может быть, сходим куда-нибудь? В кино или в кафе? Эшли предложила посидеть с Тайлором, — продолжила Брук, глядя на неё.

— Я не хочу оставлять его в выходной. Он и так много времени проводит с няней, — Лорен подхватила ребёнка на руки.

— Я действительно могла бы остаться с ним, — вставила Эшли.

— Спасибо, Эш, но я хотела бы провести вечер с сыном, — кивнула Лорен. — Так что на счёт ужина? Я могу накрыть на кухне, Джейд все равно пошла к себе. Вряд ли она уже вернётся. Похоже, день рождения Арлин плавно перетекает в ночь. Думаю, она найдёт, что поесть и там, учитывая, что их обслуживает лучший ресторан Сиэтла.

— Мы наелись мороженого и картошки фри, — улыбнулась Эшли. — Не беспокойся, мы не голодные. Я пойду к себе.

— Чем ты собираешься заняться? Может, посидишь с нами? — повернувшись к ней, спросила Брук.

— Мне надо подготовить отчёт к завтрашнему утру. У меня были такие насыщенные выходные, что я совсем забыла об этом. Если утром он не будет готов, мне влетит от капитана.

— Хорошо. Я поняла, — улыбнулась Брук. — Тогда, до завтра.

Эшли попрощалась с Лорен и направилась к себе. Из дома Джейд все ещё раздавалась громкая музыка. Раздевшись, она приняла душ и, включив ночник, уселась за стол, открыв ноутбук и налив себе чашу кофе. Через некоторое время, её мысли вновь вернулись к нераскрытому делу. Рассматривая фотографии с места преступления и перечитывая отчёты Эшли допивала остывший кофе и уже собиралась отправиться спать, когда в дверь постучали. На часах было почти двенадцать, и она пошла открывать уверенная, что это Брук. Но на пороге её домика была Джейд.

— Привет, хорошо, что ты не спишь, — улыбнулась она. — У меня дома слишком шумно и для нас с Пиратом не нашлось укромного уголка, чтобы спастись от этого нашествия. Можно мы пройдём? — она держала в руках маленького, пушистого котёнка.

— Пират? — с улыбкой переспросила Эшли.

— Да. Он все время пытается что-то у меня стащить.

Эшли отступила, пропуская её в дом.

— Когда твои гости собираются разойтись? — поинтересовалась она.

— Это не мои гости, — уточнила Джейд. — Я бы давно выпроводила их, но обещала Арлин, что не буду делать этого. Так что… — повернувшись к Эшли, она посмотрела на неё. — Приютишь нас?

— Ммм, — Эшли закрыла дверь, с сомнением глядя на неё.

— Я бы пошла к Лорен, но на диване в гостиной теперь спит Брук. И обстановка у них, если честно, удушающая.

— Хочешь остаться здесь? — удивлённо спросила Эшли, останавливаясь напротив неё.

— Мы можем устроиться на диване, — Джейд обезоруживающе улыбнулась. — Ты нас даже не заметишь. Ну же, Эшли, ты же не боишься остаться со мной в одном доме?

— С чего бы мне этого боятся? Я встаю в шесть, — предупредила она. — И не хочу объясняться перед Брук или Лорен, что ты делала ночью в моем доме.

— Я поняла. Это останется между нами, — усмехнулась Джейд.

Эшли подошла ближе, взяв из её рук котёнка.

— Он не голодный?

— Нет. Только что покормила.

— А ты?

— И я, — добавила Джейд. — Боже, как хорошо в тишине, — она опустилась на диван. — Ты меня спасаешь.

— Я принесу тебе одеяло и подушку, — Эшли посадила пушистый комочек на диван, рядом с Джейд и направилась в спальню, по пути закрыв ноутбук. — Ты можешь включить телевизор. Надеюсь, он работает, но я ни разу не включала его. Тебе нужно что-то ещё?

Оглянувшись, Джейд встретилась с ней взглядом.

— Все что нужно уже здесь. Спасибо, Эшли, — ответила она.

— Тогда я пойду.

— Да, спокойной ночи.

— И вам тоже.

Эшли вошла в спальню, прикрыла за собой дверь и, выключив свет, присела на край кровати. Внезапное появление Джейд поздним вечером в её доме привело её в замешательство. Хотя, похоже, Джейд говорила искренне, и её дом действительно был полон гостей, которые не собирались покидать его. Не было никаких причин переживать. Кроме одной. Джейд продолжала будоражить и волновать её, даже когда находилась за закрытой дверью в другой комнате. Она разделась в темноте и забралась в кровать, прислушиваясь к тишине, в которую погрузился дом. Повернувшись на бок, Эшли закрыла глаза, пытаясь выбросить из головы тревожные мысли.

Обычно сон Эшли был чутким, но ей показалось, что она даже не успела уснуть, когда услышала, как тихо открылась, а потом закрылась дверь. Смятение пронеслось по её телу, словно разряд тока. Через несколько долгих секунд, во время которых она даже не дышала, кровать слабо скрипнула, и горячее обнажённое тело прижалось к её спине, заставив вздрогнуть. Тёплая ладонь легко коснулась её бедра и, скользнув по животу, притянула ближе. Эшли уже совершенно не могла справиться с охватившими её острым волнением и безумной паникой. Её била крупная дрожь, которую она не могла остановить.

— Джейд, — её голос раздался в тишине, отчаянно сдавленный и хриплый.

— Тссс… — тёплые губы скользнули по её плечу. — Успокойся. Все хорошо, — рука в нежном касании опустилась на её грудь, — Лежать там, думая о тебе, просто невыносимо. Я больше не хочу играть в эти глупые игры, — чуть слышно прошептала Джейд ей на ухо. — Я хочу тебя, очень, очень сильно. Это сводит меня с ума.

Эшли готова была задохнуться. Её трясло так, словно она замёрзла, но справиться со своей неожиданной и необъяснимой реакцией ей никак не удавалось.

— Все хорошо, — мягко и успокаивающе повторила Джейд, нежно поглаживая её. — Ну, в чем дело? — мягкие губы коснулись её шеи.

— Ты не оставляешь мне выбора, — Эшли захлёбывалась нахлынувшими на неё чувствами.

— Я вижу его каждый раз, когда смотрю в твои глаза. Эшли, пожалуйста, давай перестанем притворяться, что этого нет. Я знаю, что ты хочешь этого так же сильно, как и я. Ну же, Эш, — тёплые, нежные пальцы отодвинули резинку её трусиков и скользнули по влажным завитками. Джейд резко выдохнула. — Боже, ты такая мокрая. Впусти меня, Эш. Не надо ни о чем беспокоиться.

Эшли накрывали безумные волны нестерпимого желания. Никогда ещё её тело не требовало освобождения так безудержно.

— Что ты делаешь, Джейд? — простонала Эшли, поворачивая голову и встречаясь с требовательными, но такими нежными губами.

Джейд протиснула колено между её бёдер и уверенно развела их, проникая пальцами глубже, медленно лаская и дразня.

— Хорошо… как хорошо, — её наполненный страстью голос отозвался глубоко внутри Эшли. — Так приятно чувствовать тебя.

Джейд крепко прижимала её к себе свободной рукой, а Эшли больше не могла произнести ни слова. Она двинулась навстречу пальцам, приносящим такое острое удовольствие. Обнажённые бедра Джейд тесно прижимались к ней сзади, а уверенные движения быстро подводили к краю. И больше всего Эшли сейчас хотела шагнуть за него. Не ждать, не наслаждаться, а просто освободиться. Удовольствие было почти болезненным и Эшли чувствовала, что уже готова сорваться.

— Джейд, — прохрипела она, пытаясь что-то сказать.

— Все хорошо, я знаю, — низкий, волнующий голос Джейд прозвучал прямо у её уха, — Отпусти себя.

В следующий момент её мир взорвался. Горячие волны проносились по её телу, одна за другой, заставляя сжиматься мышцы и срывая с губ чуть слышные стоны. Сквозь гул в ушах, она уловила шумный выдох, почувствовав, как дёрнулись бедра Джейд и следующая волна, окончательно оглушив, заставила её задохнуться, вцепившись в простынь и глядя в темноту невидящими глазами.

Очень медленно мир возвращался в её сознание. Пальцы Джейд все ещё нежно поглаживали её, сейчас уже скорее успокаивая. Сильные руки держали так крепко, что Эшли чувствовала, как гулко и быстро колотится сердце Джейд. Их тяжёлое, прерывистое дыхание наполняло комнату. Эшли не могла вспомнить, переживала ли она хоть раз что-то подобное. Это было удивительное чувство свободы, когда хочется открыться, выплеснув все, что накопилось за долгие годы одиночества.

— Потрясающе, — прошептала Джейд, прижимаясь губами к её шее.

С удивлением Эшли почувствовала, что несмотря на то, что последние отголоски оргазма все ещё отдавались в теле, её вновь охватывает возбуждение.

— Остановись, — она перехватила руку Джейд и повернулась к ней, оказавшись сверху. — Не так быстро на этот раз, — прошептала она хрипло и, приподнявшись, устроилась на её бёдрах.

В полутьме комнаты глаза Джейд казались чёрными, но она видела, что они, не отрываясь, следят за каждым её движением. Руки Джейд прошлись по её талии и, поднявшись, нежно опустились на грудь.

— Нет, — Эшли настойчиво убрала с себя сводящие её с ума руки, прижимая их к кровати, над головой Джейд. — Не двигайся, а то я кончу раньше, чем сделаю то, что хочу, — произнесла она, склонившись над ней. — Просто не двигайся.

Выпрямляясь, она провела кончиками пальцев по напряжённому животу Джейд и почувствовала, как сокращаются крепкие мышцы под нежной кожей. Неожиданно это принесло ей чувство абсолютного могущества и заставило улыбнуться. Эта яркая, восхитительно красивая, дерзкая и упрямая девушка сейчас была в её руках. Уступала ей. Отдавалась, без единого слова. Эшли вновь буквально скрутило от безудержного желания. Поддавшись ему, она прижала ладонь к самому низу живота Джейд и нетерпеливо скользнула пальцами, по влажной, горячей плоти, не задерживаясь, проникая внутрь. Джейд дёрнулась, но с её губ не сорвалось ни звука. Лишь дыхание ускорилось, а глаза вцепились в Эшли, не отрываясь ни на секунду. Очень медленно Эшли начала двигаться, скользя по её бедру и проникая все глубже, чувствуя, как сокращаются нежные мышцы, плотно обхватывая её пальцы. Бедра Джейд подхватили её ритм, сливаясь в этом сладостном, чувственном водовороте страсти. Она наслаждалась своей властью, захваченная жаждой обладания. Её движения становились все более резкими и глубокими, пока с губ Джейд не сорвался низкий, протяжный стон, голова запрокинулась, а тело выгнулось ей на встречу. Не в силах оторвать взгляд, Эшли продолжала двигаться, и спустя несколько секунд жаркая волна пронеслась по её телу, сокрушая все на своём пути, заставляя её вжиматься в Джейд, унося последние капли самообладания. Эшли рухнула, ослеплённая разливающимся по телу удовольствием. Руки Джейд подхватили её, и они замерли, тяжело дыша.

— Это стоило того, чтобы ждать, — мягкий голос Джейд вывел её из небытия, в котором она оказалась. — Ты просто ураган, детка, — Эшли не могла видеть, но она чувствовала, что Джейд улыбается.

— Ты ждала чего-то другого? — Эшли чуть подвинулась, но её голова все ещё оставалась на плече Джейд.

— Нет. Именно так я себе это и представляла, — Джейд провела рукой по её лицу, убирая прядь волос с щеки. — Просто ты так нервничала, что я не ожидала такого напора, — усмехнулась она, чуть касаясь кончиками пальцев подбородка Эшли.

— Эмм, — на секунду Эшли замялась. — У меня никого не было после Хейли, — призналась она чуть слышно.

Она почувствовала, как Джейд задержала дыхание. Приподнявшись, она перевернула на спину Эшли и, придвинувшись ближе, подпёрла голову рукой. Кончиками пальцев свободной руки она нежно провела по груди Эшли, очерчивая её контур, а затем наклонилась и коснулась её губами.

— Для третьего раза слишком быстро, — расслабленно отозвалась Эшли.

— Я никуда не спешу, — Джейд улыбнулась её судорожному вздоху. — Ты такая чувствительная, Эш, — прошептала она, спускаясь рукой ниже и гладя живот. — И теперь я хочу по-настоящему заняться тобой, — она поднялась, оказавшись сверху, и её губы накрыли губы Эшли, целуя глубоко, требовательно и страстно. Её бедра прижались к бёдрам Эшли. Руки нежно ласкали и дразнили грудь, вызывая новые волны возбуждения. Джейд исследовала каждый сантиметр её тела, даря неторопливые ласки.

— Джейд, — не удержавшись, она настойчиво потянула её руку вниз.

— Будь терпеливой. Я не хочу спешить, — губы и язык Джейд танцевали по животу Эшли. — Я хочу тебя слышать. Чувствовать твой вкус. Сводить тебя с ума, — Джейд спустилась ещё ниже, раздвигая ладонями её бедра и опуская голову.

— Боже, — Эшли дёрнулась от первого прикосновения тёплого, влажного языка, — Ох, Джейд…

*****

Сквозь шторы в спальню проникали первые лучи света. Эшли наблюдала, как Джейд откинула одеяло, неторопливо поднялась и, сделав пару шагов, отодвинула шторы.

Её тёмный силуэт чётко вырисовывался на фоне окна, и Эшли задержала дыхание, не в силах отвести взгляд. У Джейд была идеальная фигура. Гибкая, с плавными линиями и вместе с тем достаточно спортивная. Дикая сила и стремительность сочеталась в ней с неторопливой уверенностью в себе.

— Вау, какая красота, — восхищённо произнесла Джейд, глядя в окно. — Там столько снега, Эш, все бело.

Эшли с трудом заставила себя воспринимать слова, наблюдая, как Джейд повернулась к ней.

— Там зима, — Джейд замолчала, поймав в предрассветных сумерках её взгляд. — Что такое?

— Вернись в постель, — хрипло приказала Эшли.

— Оо, — усмехнулась Джейд. — Я думала, что утихомирила тебя, — добавила она, направляясь обратно. — Не устала? — она нежно опрокинула Эшли на спину, ложась рядом.

— Как от этого можно устать? — Эшли протиснула между ними руку, и её пальцы безошибочно нашли манящее, влажное тепло.

— Ммм, — Джейд чуть приподнялась, посмотрев ей в глаза, и повторила её движение.

*****

Джейд, полностью одетая, наклонилась к дивану, погладив котёнка и выпрямилась, посмотрев на неё. Эшли стояла, прислонившись к дверному косяку спальни, чувствуя смятение и растерянность. Вместе с первыми лучами солнца, глядя на одевающуюся в её спальне девушку, к ней пришло осознание того, что произошло между ними и это напугало её. Как ей теперь к этому относится? В её планы никоим образом не входила интрижка с девушкой, подобной Джейд. Она была абсолютно не похожа на тех женщин, с которыми раньше встречалась Эшли. Она смущала и сбивала её с толку постоянно.

— Эш, — склонив голову, Джейд наблюдала за эмоциями, отражающимися на её лице. — О чем ты думаешь сейчас?

— О том, как это могло случиться, — честно призналась Эшли.

Джейд быстро пересекла комнату и остановилась прямо перед ней.

— А я о том, что это должно было случиться раньше.

— Я понимаю, что для тебя подобное в порядке вещей, но мы только что усложнили себе жизнь.

— Не вижу никакой проблемы, — возразила девушка, внимательно глядя на расстроенное лицо Эшли. — Мы отлично провели эту ночь. Разве нет?

— Черт, Джейд.

— Эшли, — зелёные глаза Джейд сверкнули, и она коснулась пальцами её подбородка, заставляя посмотреть ей в глаза. — Ты великолепная, смелая, потрясающе красивая. Я хотела этого и ты тоже. Не спорь со мной.

— Этого больше не должно повториться.

— Ты так не считаешь, — Джейд улыбнулась, касаясь кончиками пальцев её губ. — Ты хочешь меня. Даже сейчас, ты думаешь об этом.

Эшли замолчала не в силах возразить на такое смелое но, безусловно, правдивое утверждение.

— Нам было очень хорошо сегодня, — негромко продолжила Джейд и, чуть поддавшись вперёд, коснулась губами её губ. — Ты могла бы просто признать это.

Эшли, не двигаясь, наблюдала, как Джейд подхватив котёнка, направляется к двери.

— Это не меняет моего отношения к тому, что случилось, — произнесла она.

— Ты слишком много думаешь, Эш, — усмехнулась Джейд, открывая дверь. — Это не то, о чем стоит беспокоиться.

Эшли осталась стоять, глядя на закрытую дверь, и чувствуя, как её сердце все ещё скачет в груди. Похоже, если Джейд что-то задумала, остановить её было невозможно. По крайней мере, Эшли этого точно не могла сделать. Умом она понимала, что такая связь не приведёт ни к чему хорошему. Джейд была искушённой, самоуверенной и не признающей границ. Это было совсем не то, что Эшли привыкла видеть в партнёре. Черт, да она вообще не хотела никаких отношений. Но одно присутствие Джейд начисто лишало её способности думать. Даже при первой встрече между ними возникала мощнейшая химия, противиться которой Эшли была не в силах.

Она присела на диван и, откинувшись на спинку, закрыла глаза. Да, возможно это не то, чего она хотела на данный момент, но она не смогла сказать нет. Ей нравилась эта дерзкая брюнетка. Нравилось то, как она смотрит на неё, нравилось, что она сама чувствует при этом. Больше того, Эшли не могла выкинуть из головы то, какой была Джейд сегодня, в самые сокровенные минуты их близости. Тряхнув головой, она отогнала заполняющие её образы. Это просто секс и ничего больше. Ей совершено не хотелось запасть на девушку, которую безусловно хотят получить все женщины гей сообщества Сиэтла, а возможно даже и те, кто к нему не принадлежит. Она видела, какими были прошлые отношения Джейд, и оказаться на месте Арлин не было никакого желания. Поднявшись, Эшли направилась в душ, а затем, одевшись, собрала сумку и вышла из домика, удивлённо остановившись на пороге.

Весь сад, дорожки, ветки деревьев были покрыты белоснежным слоем снега. Воздух был чистым и морозным. Казалось, весь мир обновился, похоронив свои серые мрачные тона. Улыбнувшись, Эшли пошла по тому, что раньше было дорожкой к дому Брук, подумав, как удивительно сочетается сегодняшнее утро с тем, что она чувствовала внутри. Несмотря на все сомнения, лёгкую усталость и то, что она не спала в эту ночь ни минуты, Эшли ощущала давно забытую лёгкость.

Лорен, в светло-бежевом брючном костюме стояла у плиты, помешивая в кастрюльке кашу для Тейлора. Брук с чашкой кофе в руках не сводила глаз с её спины.

— Доброе утро, — улыбнулась Эшли.

— Привет, кофе? — Лорен улыбнулась ей в ответ.

— Было бы отлично. Я сама налью, не беспокойся, — пройдя к кофеварке, Эшли взяла бокал. — На улице чудесно.

— Я уже почистила машину и дорожку перед домом, — недовольно ответила Брук. — Думаю, нам стоит выехать пораньше, чтобы не застрять в пробке. Для городских служб это просто коллапс.

— Зато как красиво, — Эшли выглянула в окно. — Столько снега. Все такое белое.

— Когда он начнёт таять, грязи станет ещё больше, — пробормотала Брук.

— Мне кажется, бесполезно говорить об этом ей, — обратилась Лорен к Эшли. — Некоторые просто не способны замечать того, что их окружает на данный момент.

Брук посмотрела на Лорен и опустила голову.

Эшли оглянулась на звук хлопнувшей двери и когда на кухню вошла Джейд, кровь жаркой волной прилила к лицу. Джейд была в теплом белоснежном джемпере с высоким воротом и синих джинсах с заниженной талией. Она держала в руках тёплую куртку. Чёрные волосы беспорядочно разметались по лбу и были все ещё немного влажными, после душа.

— Привет, девушки, — улыбнулась она, и её ясный зелёный взгляд скользнул по Эшли так, как он это делал всегда.

Но сегодня в нем было что-то ещё. Эшли было трудно понять что это, но это было приятнее, чем любые шуточные замечания и флирт до этого.

— Погода изумительная, — Джейд опустила свою сумку-кофр на стул.

— Завтракать будешь? — Лорен посмотрела на сестру с тёплой улыбкой.

— Нет. Я просто забежала поздороваться. Надеюсь сделать интересные снимки, пока это возможно.

— Дома все в порядке? Гости не разнесли его за ночь?

— Требуется только уборка. Займусь этим позже, — улыбнулась Джейд. — Не волнуйся, все в порядке, — она шагнула и порывисто чмокнула сестру в щёку. — Желаю всем хорошего дня, — взяв сумку, она ещё раз посмотрела на Эшли. — Увидимся вечером.

— Если поедешь на мотоцикле, будь осторожна, — предупредила Лорен.

— Как скажешь, босс, — рассмеялась Джейд, покидая их.

— Похоже, сегодня счастливы все, кроме меня, — заметила Брук.

— Мы сами делаем себя счастливыми или несчастными, — Лорен пожала плечами. — Это всегда выбор. Я тоже на работу. До вечера Эшли. Жду на ужин.

— Я не пропущу, — кивнула Эшли с улыбкой. — Ну что, ты готова?

Брук хмуро посмотрела на неё и, поднявшись, убрала чашку в раковину.

— Ну, ты что? — Эшли ласково коснулась её руки.

— Это какой-то кошмар. Она не смотрит на меня и не разговаривает со мной. Когда мы остаёмся вдвоём, она ведёт себя так, словно меня нет.

— Но ведь она все ещё здесь? — Эшли заглянула ей в глаза. — Ты же этого хотела?

— Я хочу, чтобы все стало как раньше, Эш. Я хочу видеть, как она смеётся. Хочу, чтобы она видела во мне человека, который любит её.

— Сейчас, она видит совсем другое, и её трудно за это винить. Ты пробовала поговорить?

— Когда я начинаю разговор, она сразу же уходит. Я не знаю, что мне делать.

— Будь терпеливой.

— Я пытаюсь, — Брук вздохнула и взяла со стола ключи от машины.

*****

— Привет, — Оливия хмуро посмотрела на неё, оторвавшись от монитора ноутбука. — Утреннее совещание отменилось, капитан в главном департаменте.

— Я написала отчёт, — Эшли кивнув, уселась за свой стол. — Есть что-нибудь для нас?

— Нет, не совсем. Мне удалось связаться с братом Киры Роод. Той девушки, с которой Эмма была в последний день в клубе. Он назвал адрес, по которому она жила последнее время. Небольшая квартирка в центре, но хозяин говорит, что не видел её уже довольно давно. Я оставила ему наши координаты.

— Почему ты не позвонила мне? — откинувшись на стул, Эшли покрутила в руках ручку.

— Эта информация ничего нам не дала, — отмахнулась Оливия.

— Лив, — Эшли качнулась на стуле. — Мы напарники.

Оливия оторвалась от монитора и посмотрела на неё.

— Были выходные. Я решила, что не стоит тебя отвлекать, — ответила она.

— Так, давай пройдёмся. Заодно выпьем кофе и поговорим, — Эшли решительно встала.

— Все в порядке, Эшли. Я просто подумала, что это не так важно.

— Пойдём, — повторила Эшли, накинув пальто.

Они вышли из участка и, перейдя дорогу, зашли в ближайшее кафе и подошли к стойке.

— Один капучино, один латте и пончики, — Оливия бросила на неё взгляд, убеждаясь, что Эшли не возражает.

— Как обычно с вишнёвой начинкой? — мило улыбнулась девушка продавец, бросив лишь беглый взгляд на Эшли и повернувшись к Оливии.

— Ты как? — Оливия вновь посмотрела на неё.

— Пойдёт, — кивнула Эшли.

— У нас сегодня есть карамельные, — предложила девушка. — Очень вкусные. Не хотите попробовать?

— Отложим эксперименты, — Оливия бросила быстрый взгляд на девушку.

Они уселись за столик у окна и Эшли, сделав маленький глоток, перевела взгляд на напарницу.

— Ты ей нравишься, — заметила она, слегка кивнув в сторону стойки.

— И что? — безразличным тоном ответила Оливия. — Извини, если то, что я пыталась что-то выяснить в выходные, тебя обидело.

— Я не обижена. Я хочу знать, почему у тебя последнее время такое мрачное настроение. Если ты продолжишь делать вид, что все в порядке, я действительно обижусь.

— Да все в порядке, Эш, — Оливия потёрла кончиками пальцев виски. — Наверное, просто устала.

— Возьми выходной.

— Сегодня понедельник.

— Тогда в чем дело?

— Я не знаю. У меня ощущение, что все стоит на месте, и я никак не могу сдвинуть это.

— Ты сейчас о чем?

— Обо всем. О работе. Мы застряли на этом деле.

— Но мы закрыли несколько других за последнее время, — возразила Эшли.

— Это всего лишь бытовуха, — отмахнулась Оливия. — У нас в руках дело о серийном убийце, Эшли. И ни одного подозреваемого. Разве это может называться хорошей работой?

— Ладно. Ты сказала, что узнала адрес, но девушка там не появляется. Предлагаю взять ордер и проверить её квартиру. Возможно, с ней тоже что-то случилось.

— Согласна, — кивнула Оливия. — Я тоже думала об этом.

— Есть что-то ещё? — Эшли внимательно посмотрела на неё.

— Возможно. Я не знаю, — неуверенно ответила Оливия, отводя взгляд к окну.

— Я готова выслушать.

— Я все ещё переживаю после того инцидента у тебя дома, — смущённо произнесла она.

— Ничего страшного тогда не произошло, — Эшли улыбнулась, глядя на её сосредоточенное лицо.

— Я не собиралась набрасываться на тебя. Просто последнее время я часто чувствую себя одиноко. Наверное, я просто не создана для нормальных отношений. Мне все время попадаются не те женщины, — усмехнулась она.

— Всему своё время, Лив. Чаще всего самое лучше случается с нами, когда мы ничего не ждём и не ищем.

— Я и не жду. Просто хочу, чтобы в моей жизни появилось что-то, что будет иметь хоть какой-то смысл, — ответила Оливия. — Со мной точно что-то не так, потому что, судя по всему, мне не подходят все женщины, которых я встречаю.

Эшли рассмеялась.

— С тобой все в порядке. Смотри, та девушка за стойкой не сводит с тебя глаз.

— И зачем мне это? Я хочу, чтобы внутри что-то зажглось.

— Я тебя понимаю, — кивнула Эшли с улыбкой. — Думаю, скоро это произойдёт, раз ты к этому готова.

— Наверное, ты знаешь обо мне что-то, чего не знаю я, — усмехнулась в ответ Оливия.

— Я знаю, что если тебя это так расстраивает, то не все потеряно, — улыбнулась Эшли.

— Спасибо и на этом. Ну что, едем за ордером?

— Да. Не предпринимай больше ничего без меня, хорошо?

— Я постараюсь. Мне просто надо было чем-то себя занять в выходные.

Они допили кофе и поднялись из-за столика. Оливия оставила чаевые на стойке и вышла вслед на Эшли.

— Оставила последнее слово за собой? — рассмеялась Эшли, глядя, как она убирает кошелёк в куртку.

— Девушка довольно милая, а надежда во мне ещё не умерла окончательно, поэтому поддерживаю её подачи, — пожала печами Оливия.





Глава 12

Лорен весь вечер увлечённо рассказывала о конференции, на которую она получила приглашение. Брук, хмурая и без аппетита, ковырялась вилкой в своей тарелке. А Эшли не могла справиться с волнением, которое возникало всякий раз, когда пронзительный взгляд Джейд останавливался на ней.

— Надеюсь, никто не забыл, что завтра мы все идём на приём Керка? — Лорен покосилась на Брук, а потом добавила в свой бокал вина.

— Я завтра не могу, — тут же попробовала отказаться Джейд.

— Конечно, можешь. Я предупреждала заранее, а Керк звонил мне сегодня днём. Я сказала, что мы придём все.

— Тогда перезвони и скажи, что у меня другие планы, — Джейд сложила салфетку и упрямо посмотрела на сестру.

— У тебя нет никаких планов. И ты пойдёшь с нами, Джейд. Нашему брату нужна поддержка семьи.

— Он большой мальчик, справится сам, — возразила Джейд.

— Сколько уже можно? Я не хочу спорить об этом. Эшли, постарайся не задерживаться. Мы должны выехать в семь.

— Черт, Лорен, я не знаю получиться ли у меня, — Эшли нерешительно посмотрела на Брук, ища у неё поддержку.

— Для моей сестры это не имеет никакого значения, — усмехнулась Джейд.

— Я не была на подобных мероприятиях уже много лет. Я даже не уверена, что у меня есть, что надеть по такому случаю. Ты ставишь меня в тупик, — Эшли перевела взгляд на Лорен, в надежде, что та передумает.

— Ты можешь надеть платье, которое мы купили тебе в выходные. Ну то, голубое, — с улыбкой отозвалась Лорен.

— Платье? — Джейд склонив голову, с интересом смотрела на Эшли. — Кажется, я уже передумала.

— Я не знаю вашего брата, да и вообще, что я буду там делать? — попыталась возразить Эшли.

— Мы посмотрим презентацию канала, который запускает Керк, а потом будет большой фуршет с музыкой и танцами, — ответила Лорен.

— Обычные развлечения для тех, кто мнит себя крупными бизнесменами, — добавила Джейд.

— Чтобы завтра в семь все были готовы, — Лорен бросила ещё один взгляд на сидящую рядом Брук. — Иначе будьте уверены, я все равно найду вас, и вы поедите туда, в чем бы вы ни были, — добавила она.

— Я даже не представляла, что ты можешь быть таким диктатором, — усмехнулась Эшли, поднимаясь и собирая тарелки. — Я не носила платье уже года три.

— Оно сидит на тебе великолепно, — успокоила её Лорен.

— Ты вынудила меня его купить, потому что планировала это? — поинтересовалась Эшли с усмешкой.

— Я подумала, что хочу пригласить тебя с нами.

— Не очень похоже на приглашение, но, кажется, выбора у меня нет, — рассмеялась Эшли. — Спасибо за ужин. Все было как всегда очень вкусно.

— Оставь, мы уберём сами, — предложила Лорен, наблюдая, как Эшли собирает посуду.

— Хочу хоть чем-то быть полезной, — Эшли направилась на кухню и, сложив тарелки в раковину, включила тёплую воду.

— Теперь ты убедилась, что я не самая упёртая в нашей семье? — раздался за спиной голос Джейд.

Она поставила большую чашку с остатками овощного рагу на стол.

— Похоже, это генетика, — улыбнулась Эшли.

— Эш, — Джейд подошла ближе, оказавшись прямо у неё за спиной. — Через полчаса я буду у тебя, — произнесла она негромко.

Эшли замерла, чувствуя, как к лицу приливает кровь.

Послышались шаги, и Джейд отступила в сторону.

— Эшли, если ты считаешь, что я слишком давлю, то извини, — начала Лорен. — Я просто хочу, чтобы ты составила нам компанию. Это не так скучно, как ты думаешь и хоть какое-то разнообразие, помимо твоей работы. Оставь посуду в покое. Для этого у меня есть посудомоечная машина, — она убрала остатки еды в холодильник. — Мне хотелось бы, чтобы ты пошла. Брук будет легче, если там будешь ты, — добавила она чуть тише.

— Хорошо, — согласилась Эшли. — Ещё раз спасибо за ужин. Я пойду.

— Я тоже оставлю вашу приятную компанию, — произнесла Джейд. — Хочу проверить, как продвигается ремонт моей спальни. Мне обещали, что через пару дней все будет готово, — она подошла к Лорен и быстро поцеловала её в щёку. — Спасибо, сестрёнка, было очень вкусно.

— Не пропускай завтрак. Ты слишком худая, — Лорен обняла её одной рукой. — Носишься целыми днями и наверняка ничего не ешь.

— Я не худая. Я в хорошей форме, — улыбнулась Джейд.

Эшли направилась к себе, не дожидаясь, когда за ней последует Джейд.

Лорен ещё немного поговорила с сестрой, а потом принялась перекладывать посуду в посудомоечную машину. Когда на кухню вошла Брук, она остановилась и, не скрывая удивления, медленно повернулась к ней.

В руках Брук держала небольшой букет из белых роз, с огромными бутонами, перехваченный розовой ленточкой.

— Я подумала, что у меня пока плохо получается показать тебе, как важно для меня то, что ты здесь, — начала она нерешительно. — Знаю, что любые слова мало что значат после всего…

Лорен напряжённо смотрела ей прямо в глаза. Её лицо, казалось, застыло.

— Я просто хочу поблагодарить тебя, за то, что ты осталась. Я готова каждый день просить у тебя прощение. Ты должна знать, что ты единственный человек, которого я любила и люблю. Что бы ты ни думала, это не изменится, — она протянула Лорен цветы.

Лорен, промолчав, взяла букет.

— И ещё это, — Брук добавила к букету коробочку с шоколадом Teuscher.

— Спасибо, — сдержанно отозвалась Лорен.

— Прости меня, родная, — повернувшись, Брук вышла из кухни.

*****

Эшли приняла душ и, накинув халат, потуже завязала пояс. Включив в зале ночник, она присела на диван, чувствуя, как волнение и неуверенность поочерёдно заполняют её мысли. Она нервничала, размышляя о том, что если прошлая ночь будет иметь продолжение, то это может повлечь за собой ещё большие проблемы. Но она хотела видеть Джейд. Во время ужина она ловила на себе её пронизывающие взгляды, от которых сердце начинало сладко ныть и биться чаще. Образы прошедшей ночи весь день проносились перед глазами, чем бы она ни занималась. Это очень мешало сосредоточиться и наводило на неё панику, но не помешало тому, что, встретившись с Джейд вечером, она ощутила лёгкие отголоски глубоко тлеющего желания.

Эшли не могла решить, какие слова подобрать и что сказать Джейд, чтобы объяснить своё беспокойство. Разум твердил, что надо оставить все так, как было до прошлой ночи, но её тело желало другого. Негромкий стук в дверь заставил её вздрогнуть и быстро подняться с дивана.

Джейд в теплом чёрном джемпере, в серых брюках, с влажными после душа волосами стояла на её пороге, держа в одной руке пакет, а в другой телефон. Она выглядела молодой и трогательной, и на мгновенье Эшли замерла, погружаясь в изумрудные океаны её глаз.

— Можно я войду? — чуть склонив голову, спросила Джейд.

— Джейд, я не думаю, что это хорошая идея. Хочу сказать, что уверена, мы делаем что-то не то, — заговорила Эшли, очнувшись. — Я так не могу. Я не умею относиться ко всему, как ты. И мне не хочется усложнять свою жизнь, потому что…

— Эш…? — Джейд чуть приподняла бровь. — Ты хочешь поговорить прямо на пороге?

— Извини. Ты права. Не стоит, чтобы Брук или Лорен видели, как ты пробираешься сюда в потёмках, — Эшли схватила её за руку и втянула внутрь, закрывая дверь.

— Вообще-то я не пробиралась, а спокойно пришла, — повернувшись к ней, Джейд уверенно притянула её к себе. — И перестань нести эту чушь, — её губы уверенно накрыли губы Эшли. — Так лучше? — чуть отстранившись, Джейд улыбнулась ей довольной улыбкой.

— Это не честно, — хрипло отозвалась Эшли.

— Я весь день думала об этом моменте, — Джейд прошла в гостиную и Эшли последовала за ней. — И о прошлой ночи. О том, что мы делали и, что я ещё хотела бы сделать, — она поставила пакет на диван и открыла его. — По дороге домой проезжала мимо одного магазина и не смогла не заглянуть. Вряд ли тебя можно удивить этим, — она достала из пакета наручники, отделанные мягкой темно-синей тканью. — Но уверена, что эти выглядят симпатичнее, чем те, которыми пользуешься ты, — её глаза весело сверкнули.

— Ты, наверное, спятила, если думаешь, что я разрешу их на себя одеть? — не сдержавшись, улыбнулась Эшли.

— Разве я спрашивала разрешение? — Джейд улыбаясь, смотрела на неё. — Это ещё не все, — добавила она, вновь склоняясь к пакету.

— Что там у тебя ещё? — Эшли с любопытством шагнула ближе, и Джейд протянула ей пакет.

— В магазине было много интересных игрушек, но я подумала, что для начала хватит этого.

Эшли заглянула в пакет и от неожиданности и удивления даже не нашлась, что сказать.

— Можешь представить, о чем я думала, когда покупала? — в изумрудных глазах плясали озорные искорки.

— Джейд…

— Что? Если тебе не нравится это, ты можешь просто сказать, — продолжила она.

— Не уверена, может ли это мне понравится, — пробормотала Эшли растерянно. — Если честно, первый раз держу подобное в руках.

— Ооо, — выдохнула Джейд удивлено, забирая пакет из её рук и нетерпеливо бросая его на диван. — Забудь. Это была шутка. Я хотела отвлечь тебя, чтобы ты перестала беспокоиться, — руки Джейд ловко развязали пояс халата и тут же оказались под ним.

В голове у Эшли словно щёлкнул выключатель, и все сомнения остались где-то далеко. Она прильнула к Джейд, задыхаясь от невероятного возбуждения. Губы Джейд мягко касались её губ, а руки нежно ласкали трепещущее под халатом тело. Эшли вцепилась в её плечи, боясь, что не сможет удержаться на ногах.

— Ты такая красивая, Эшли, — глухим, хриплым голосом шептала Джейд. — Такая нежная, — она медленно покрывала поцелуями её шею и грудь, спускаясь ниже по животу, пока не опустилась перед ней на колени.

На секунду остановившись, она подняла к ней своё лицо и их взгляды встретились.

— Я так хочу тебя, Эш… — потрясённо выдохнула Джейд и, опустив голову, чуть развела бедра Эшли, скользя губами по их внутренней стороне. -Сладкая девочка…

Эшли запрокинула голову, когда эти мягкие губы коснулись её, а язык нежно толкнулся внутрь.

— Боже… — она опустила руку на затылок Джейд, чувствуя, как тепло волнами расходится по её телу.

Даже стоя с закрытыми глазами, на ватных ногах, задыхающаяся, перед своим мысленным взором она продолжала видеть глаза Джейд. Огромные, чистые океаны желания, страсти и нежности, перед которыми она не могла устоять. Сдавшаяся и обессиленная она принимала то, что Джейд хотела ей дать.

— Я сейчас упаду, — слова сорвались с её губ хриплыми всхлипами.

Джейд быстро поднялась и, крепко обнимая, потянула к дивану, аккуратно опуская на него.

— Сними все это, — Эшли нетерпеливо потянула её свитер вверх. — Мне нужно тебя видеть.

Джейд помогла ей, скинув джемпер, пока руки Эшли нетерпеливо расстёгивали молнию на её брюках.

Через несколько секунд Джейд опустилась сверху и их губы вновь встретились, а тела соединились.

— Ты нужна мне… там… — Эшли нашла руку Джейд и настойчиво потянула её вниз.

Чувствуя, как пальцы Джейд уверенно проникают в неё, Эшли коснулась её ответным движением, и они задвигались в древнем беззвучном танце страсти. Джейд, прервав поцелуй, тяжело дыша, уткнулась лицом в её шею. Напряжение нарастало так неумолимо быстро, что стало ясно, что это не продлиться долго.

— Джейд, я сейчас…, — начала Эшли, буквально выталкивая из себя слова, и почувствовав, как тело Джейд напряглось и задрожало в её руках, и тут же сама отдалась сладким волнам удовольствия.

Они лежали, крепко сжимая друг друга в объятьях, дыша так, словно пробежали спринт на несколько километров. Рука Эшли медленно гладила спину Джейд, а по её позвоночнику все ещё проходили слабые разряды. Горячее дыхание опаляло её шею. Эшли чувствовала себя такой слабой, но вместе с тем переполненной невероятным удовлетворением, что к глазам подступали слезы.

— Фантастически хорошо, — Джейд коснулась губами её плеча и подняла голову. — Это даже лучше, чем я себе представляла, — на её лице появилась довольная улыбка.

— Представляла?

— Весь день, — проведя кончиками пальцев по её лицу, Джейд кивнула. — Я же сказала, что думала о тебе.

— Я тоже о тебе думала, — призналась Эшли. — И это катастрофически мешало работать.

Джейд удовлетворённо хмыкнула в ответ.

— Мне бы не хотелось, чтобы что-то отвлекало тебя от работы, хотя это и приятно слышать, — прошептала она ей на ухо. — Знаешь, что ещё не давало мне покоя? Я хотела снова почувствовать тебя губами. Ты такая сладкая.

Эшли тихо простонала в ответ, чувствуя новую волну желания, пробегающую по позвоночнику.

— Как такое может быть? — растерянно произнесла она.

— Что? — подняв голову, Джейд посмотрела в её глаза совершенно серьёзно.

— То, что я снова хочу тебя. То, что это происходит мгновенно, стоит тебе коснуться меня?

— Я думаю, это нормально, — уверенно улыбнувшись, Джейд нежно коснулась её губ. — Я тоже хочу тебя, Эш. Постоянно, когда ты рядом.

— Ты превратишь меня в человека одержимого похотью.

— Хорошая девочка, — улёгшись на спину, Джейд притянула её к себе, а её руки гладили спину Эшли. — Я с ума схожу от того, как быстро ты заводишься.

— Джейд, — подняв голову, Эшли посмотрела в её расслабленное лицо. — С тобой все совсем не так, как я себе представляла.

— Это плохо? — Джейд открыла глаза и посмотрела на неё, не скрывая беспокойства.

— Кажется, никогда не было так хорошо, — призналась Эшли.

— Вот и отлично, — Джейд вновь расслабилась и закрыла глаза.

Взгляд Эшли скользнул по совершенному, обнажённому телу лежащей радом с ней девушки и внутри поднялась целая волна эмоций, которых она не испытывала уже очень давно. Джейд была не просто красивой. Сейчас она вызывала у Эшли восхищенный трепет и нестерпимое желание быть ближе, касаться её, дышать ею. Ещё до вчерашней ночи Эшли интуитивно чувствовала, что Джейд из тех, кто любит контроль и предпочитает быть у руля. Эшли и сама бала такой, но уступать Джейд, отдаваясь и принимая её нежность, оказалось так легко. Поддавшись порыву, Эшли провела кончиками пальцев по небольшой, упругой груди и прочертила линию посередине её живота к аккуратному треугольнику тёмных волос. Пальцы погрузились во влажное тепло, в то время как Эшли не отводила глаз от её лица.

— Эш, — выдохнула Джейд.

— Нравится? — шепнула Эшли, наклоняясь к ней.

— Да, продолжай и убедишься насколько, — бедра Джейд задрожали.

— Посмотри на меня, — Эшли чуть коснулась губами уголка её губ.

Глаза Джейд распахнулись. Она смотрела на неё так доверчиво, не скрывая и не сдерживая своего желания, что Эшли на секунду замерла, поражённая такой открытостью.

— Не останавливайся.

— Я хочу видеть твои глаза, — её пальцы задвигались вновь. — Хочу знать, что ты со мной, — Эшли не отпускала взгляд Джейд, который быстро затуманивался.

— С тобой, — дыхание Джейд ускорилось.

Эшли неторопливо ласкала её, погружаясь вслед за Джейд в сладкое забытье желания, осознавая, что никогда не видела ничего более совершенного и прекрасного. Она тонула в переполненной страстью изумрудной бездне. Бедра Джейд двигались навстречу её пальцам, а с губ вместе с рваным дыханием слетали едва слышные стоны.

— Эш, прости, я больше не могу, — выдохнула Джейд.

Эшли почувствовала, как тело Джейд потряс первый сладкий спазм и в ту же секунду внутри словно разжалась туго сжатая пружина и по телу пронеслась горячая волна, затапливая её и лишая способности что-либо осознавать. Она уронила голову на плечо Джейд, тяжело дыша и вздрагивая. Руки Джейд обхватили её и прижали к себе. Постепенно до Эшли с удивлением доходило то, что она только что испытала оргазм просто от того, что доставляла удовольствие другой женщине. Такого никогда не бывало с ней раньше.

— Ты потрясающая, — тихо сказала Джейд, касаясь губами её волос.

— Я не понимаю, как это могло случиться, — смущённо пробормотала Эшли.

— Эш, — Джейд приподняла её подбородок и заглянула в глаза. — Все что происходит или может произойти между нами, все это, принадлежит только нам. Ты можешь говорить или делать все, что тебе хочется. Нет никаких запретов или ограничений.

— Хорошо, мне это подходит, — согласно кивнула Эшли.

— Я знаю, что подходит, — Джейд легко коснулась губами её губ.

— Предлагаю перебраться в кровать. Диван слишком узкий для моей буйной фантазии, — Эшли улыбнулась, приподнимаясь. — И давай захватим это с собой, — она дотянулась и взяла в руки пакет. — Сегодня я открыта для экспериментов.

Глаза Джейд ласково и удовлетворённо сверкнули. Она встала с дивана и последовала за ней в спальню. Эшли включила ночник и откинула одеяло. Джейд обняла её сзади.

— Я оставлю немного света, не возражаешь? — спросила Эшли.

Мне нравится смотреть на тебя, — добавила Эшли, почувствовав, как напряглись руки, обнимающие её.

— Хорошая девочка, — прошептала Джейд, укладывая её на кровать.

*****

— Как я буду выглядеть на сегодняшнем приёме? Даже не считая того, что мы почти не спали двое суток, у меня болят мышцы, о существовании которых я даже не подозревала, — с усмешкой произнесла Эшли.

— Ммм… приятно знать, что я этому причина, — Джейд потянулась с улыбкой. — Не волнуйся. Ты будешь там самой красивой в любом случае. Но тебе действительно надо хоть немного поспать перед работой, — она приподнялась. — Я пойду домой, потому что пока я тут, ты точно не уснёшь.

— Это сложно, — согласилась Эшли, наблюдая за тем, как Джейд поднимается с постели.

— Постарайся уснуть.

Эшли, подперев рукой голову, наблюдала, как она одевается.

— И ещё. Чуть не забыла, — присев на край кровати, Джейд наклонилась к ней и легко поцеловала. — У меня кое-что есть для тебя.

— Что-то ещё? — Эшли с улыбкой приподняла бровь.

— Да. Можешь закрыть глаза?

— Господи, Джейд. На сегодня хватит сюрпризов.

— Просто закрой глаза, — попросила Джейд. — Не упрямься.

Эшли, вздохнув, выполнила просьбу, чувствуя, как пальцы Джейд касаются её шеи.

— Теперь можешь открыть.

— Что это? — пальцы Эшли коснулись тонкой цепочки на шее. — Джейд…

Эшли с изумлением рассмотрела подвеску в виде капельки с небольшим прозрачным бриллиантом внутри.

— Ты спятила? Я не могу такое принять, — выдохнула она.

— Почему? — Джейд чуть отодвинулась, удивлённо глядя на неё. — Это тебя абсолютно ни к чему не обязывает.

— Ты не понимаешь? — Эшли присела, изучая её лицо. — По-твоему, я похожа на любительницу дорогих подарков?

— Мне будет приятно, если ты его примешь, Эш, — Джейд коснулась её руки успокаивающим жестом. — Я думала о тебе, когда покупала.

Эшли смотрела, понимая, что для Джейд это было вполне обычный и незначительный знак внимания. Джейд выросла в обеспеченной семье и не придавала этому большого значения.

— Извини. Это слишком, — произнесла она, покачав головой. — Между нами не те отношения, чтобы я могла принимать дорогие подарки. Даже если ты можешь себе это позволить.

— Тебе не нравится? — Джейд разочарованно смотрела ей в глаза.

— Она очень красивая, — Эшли глубоко вздохнула, подыскивая слова. — Понимаешь, я могу допустить, когда что-то подобное дарят близким людям, но не когда их связывает только секс и пара ночей, проведённых вместе. Это заставляет меня чувствовать себя так, словно мне заплатили.

Взгляд Джейд помрачнел.

— Я даже не думала об этом. Можешь поверить, мне никогда не приходилось платить за секс, — произнесла она сдержанно. — Кроме того, мне показалось, что сегодня мы были достаточно близки.

— Джейд, я не хотела тебя обидеть. Вероятно, подобные подарки для тебя в порядке вещей, но для меня они имею другое значение.

— Ты можешь не носить, но я ни за что не приму её обратно, — Джейд вдруг улыбнулась. — Давай не будем спорить. Мне просто хотелось сделать для тебя что-то приятное. Ну, помимо всего прочего.

— Мне хорошо с тобой и без этого.

— Я это знаю, — Джейд порывисто наклонилась и поцеловала её. — Пусть она останется у тебя. Пожалуйста, Эш. Без всякой причины. Господи, я и не подозревала, что с тобой так сложно.

— Это противоречит моим принципам.

— Сделай для меня исключение, — губы Джейд мягко коснулись её щеки, а затем губ.

— Я и так делаю их слишком много последнее время.

— Может быть, я этого заслуживаю? — пальцы Джейд уже принялись ласкать её грудь.

— Так не честно, — рассмеялась Эшли, отталкивая её. — Ты играешь не по правилам.

— Но тебе это нравится, — рассмеялась Джейд, поднимаясь и выключая ночник. — Засыпай.

Эшли откинулась на подушку, наблюдая, как тёмный силуэт покидает её спальню.

*****

Джейд стояла у окна на кухне с чашкой кофе. Лорен сидела за столом, листая газету, а Брук споласкивала в раковине чашку, когда Эшли вошла.

— Доброе утро, — улыбнулась Эшли.

— Доброе. Я подумала, что ты проспала. У тебя полночи горел свет в спальне. Бессонница? — Брук повернулась к ней с озабоченным видом.

— Ммм, нет. Просто уснула и забыла выключить, — ответила Эшли, ловя на себе весёлый взгляд Джейд. — У меня есть время выпить кофе, или нам уже пора бежать?

— Я налью, — Лорен поднялась из-за стола. — Садись. Завтракать будешь?

Эшли посмотрела на часы, а потом на Брук.

— Боюсь, уже не успею. Перекушу что-нибудь на работе, спасибо, Лорен, — Эшли присела за стол.

— Ну, что ж. Мне тоже пора на работу, — произнесла Джейд. — Всем хорошего дня.

— Не опаздывай вечером на приём, — Лорен посмотрела на сестру.

— Я помню, — кивнула Джейд, целуя её в щёку. — Я бы ни за что не пошла, но теперь мне не терпится увидеть платье Эшли.

Эшли подняла голову и встретилась взглядом с насмешливыми изумрудными глазами.

— Я не говорила, что пойду в нем, — заметила она.

— Не разочаровывай меня, — рассмеялась Джейд.

— Не цепляйся к Эшли, — улыбнулась Брук.

— Я прослежу, чтобы она его надела. Я и сама собираюсь надеть платье, — пообещала Лорен. — Должны же хоть кто-нибудь из нас выглядеть, как нормальные девушки. На вас с Брук платье не увидишь.

Джейд усмехнулась и вышла из кухни.

— Я попросила, чтобы Ивон забрала сегодня Тайлора к себе. На случай, если мы решим задержаться, — Брук нерешительно посмотрела на Лорен. — Если после приёма будет не очень поздно можно заехать куда-нибудь. Может быть в клуб.

— У меня нет настроения развлекаться, — Лорен жёстко посмотрела на Брук. — Если хочешь, можешь поискать себе кого-нибудь другого для этого.

— Не хочу, — вздохнув, ответила Брук.

— Тогда до вечера. Мне тоже пора, — ответила Лорен, покидая кухню.

Эшли удивлённо посмотрела на Брук.

— Что-то случилось? — спросила она.

— Нет, — Брук покачала головой и грустно улыбнулась в ответ. — Просто мы слишком давно спим в разных местах. Она немного на взводе.

— А ты?

— О, и я тоже. Но я знаю, что заслуживаю этого, а она нет.

— Есть хоть какие-то изменения?

— Ну, раньше она просто не обращала на меня внимание. Теперь она иногда отвечает чем-нибудь подобным тому, что ты слышала сейчас, — Брук посмотрела на Эшли. — Я люблю её, и она имеет полное право говорить мне все, что думает.

Эшли, промолчав, кивнула в ответ.

— Хотя видеть её, и не иметь возможности хотя бы обнять, становится очень сложно, — добавила Брук. — Каждый вечер, когда ложусь спать, я пишу ей сообщения о том, как много она для меня значит. И желаю ей спокойной ночи, — улыбнулась она. — Я много думала о ней последнее время. Черт, да я постоянно думаю о ней. Я не хотела её так даже тогда, когда мы только познакомились. Если у меня не получится все исправить, я не знаю, как я буду жить с этим.

— Если ты будешь терпеливой, то может и получиться, — улыбнулась Эшли.

*****

Эшли в который раз осмотрела себя в зеркало. Нежно-голубой цвет платья удачно гармонировал с цветом её глаз. Длиной чуть ниже колен, оно плотно облегало её фигуру, выгодно подчёркивая плавные изгибы бёдер и приковывая внимание к груди. Глубокой вырез на спине, соединённый пресекающимися тонкими полосками ткани, доходил почти до поясницы, чем очень смущал Эшли. Она уже давно уложила волосы и нанесла лёгкий макияж, но все ещё сомневалась в том, хочет ли пойти на вечер, где она почти никого не знала, в таком откровенном наряде. Честно говоря, идти ей вообще не очень хотелось, за исключением одного момента. Она хотела увидеть Джейд, и эта мысль не отпускала её весь день. Глубоко вздохнув, она наконец накинула на плечи пальто и, надев темно синие туфли, вышла из дома, аккуратно ступая по расчищенной от снега дорожке.

Лорен встретила её в гостиной в коротком платье нежно-бежевого оттенка.

— Ты великолепна, — улыбнулась она, глядя на Эшли. — Я сразу поняла, что это платье идеально тебе подойдёт.

— Могу сказать то же самое о тебе, — рассмеялась Эшли. — У Брук прибавится сегодня головной боли.

— С чего бы это? — Лорен изобразила удивление, приподнимая бровь.

— У тебя появится толпа поклонников. Она уже видела тебя в нем?

— Конечно, — Лорен кивнула. — Кажется, она что-то сказала по поводу того, что оно слишком короткое, — усмехнулась она.

Они услышали шаги Брук и повернулись к двери. На Брук был красный брючный костюм. Под коротким расстёгнутым жакетом виднелся чёрный топ, и завершали её образ чёрные туфли на невысоком, удобном каблуке. Она остановила свой взгляд на Лорен и некоторое время Эшли наблюдала, как девушки смотрели друг на друга, не произнося ни слова. Она физически чувствовала напряжение, повисшее в комнате.

Брук тряхнула головой и, повернулась к Эшли, слабо улыбнувшись.

— Раз все готовы, мы можем ехать, — произнесла она.

— А что на счёт Джейд? — Эшли посмотрела на Лорен.

— Она выехала раньше. Ей надо было заскочить в офис. Какая-то важная встреча, но она заверила меня, что не опоздает, — Лорен улыбнулась. — Пошли, — взяв её под руку, она потянула Эшли к дверям

****

Брук остановила машину перед входом в огромное высотное здание, над которым сейчас ярко горела вывеска с названием телеканала «Foster». Лорен, подняв голову, улыбнулась и повернулась к Эшли.

— Дела моей семьи так давно меня не касались, что я уже забыла какого это, — заметила она.

— Похоже, вечеринка намечается не маленькая, произнесла Брук, отдавая ключи парковщику. — Надеюсь, что это не на всю ночь, — она подошла ближе и предложила Лорен руку.

Немного поколебавшись, Лорен взяла её под руку, и они направились по широким ступеням к дверям. В холле к ним сразу же подошёл молодой человек из обслуживающего персонала и, проверив приглашения, проводил в гардероб. Девушки поднялись на лифте на третий этаж, и вышли в довольно широкий коридор, который вёл в огромный круглый зал. Народу было уже достаточно много и люди стояли небольшими группками.

— Не волнуйся, — Брук поймала немного растерянный взгляд Эшли. — Большая часть людей здесь абсолютно не знакомы.

— Хотелось бы для начала увидеть моего брата, — Лорен огляделась.

Вдоль стен зала с двух сторон тянулись длинные барные стойки, за которыми уже вовсю разливались напитки. Помимо этого, по залу передвигалось множество официантов с подносами, разносящими шампанское.

— До начала презентации ещё двадцать минут, — Лорен посмотрела на часы.

— Твой брат наверху, — Брук кивнула в сторону верхнего яруса, опоясывающего зал, к которому вели две лестницы.

— Пойдемте, — Лорен улыбнулась и её глаза радостно засияли. — Хочу познакомить с ним Эшли.

Они поднялись по лестнице, и подошли к небольшой группе людей.

Высокий, зеленоглазый брюнет повернулся к ним, и по его лицу расплылась радостная улыбка.

— Лори, — он раскрыл объятья и крепко обнял сестру. — Наконец-то. Я уже начал беспокоиться, что Брук не выпускает тебя из дома. Я не видел тебя почти целый год. Прекрасно выглядишь, сестрёнка. Почему вы не приезжаете к нам? — он чуть отстранился и перевёл взгляд на Брук.

— Я тут не причём, — Брук с улыбкой развела руками.

— Знаю. У вас работа, Тайлор и все такое, но родители обижаются, что вы пропустили все последние праздники.

— Мы постараемся это исправить, — пообещала Брук.

— Было бы отлично, если бы вы приехали на выходные, и они могли бы провести время с Тайлором. Между прочим, это пока их единственный внук, — заметил он.

— Ты можешь это исправить, — Лорен посмотрела на его спутницу, которая стояла рядом, сдержанно улыбаясь.

— О, пока я слишком занят делами, — пожав плечами, он перевёл взгляд на Эшли.

У него были такие же зелёные глаза, как и у Лорен. Их оттенок был не таким насыщенным, как у Джейд, но неоспоримо подчёркивал родство.

— Керк. Это наша подруга Эшли Говард, — представила Лорен. — А это мой старший брат Керк.

— Приятно познакомиться, — он галантно поднёс протянутую Эшли руку к своим губам. — Вот ещё одна причина, почему нам надо видеться чаще. У вас такие очаровательные подруги, а мне удаётся познакомиться с ними только тогда, когда у меня важный деловой вечер, — он улыбнулся уверенной, обольстительной улыбкой, в которой она сразу уловила что-то знакомое.

Эшли бросила внимательный взгляд на его спутницу, но похоже её совсем не волновало происходящее.

— Керк, милый, мы тебя потеряли, — раздался за спиной капризный женский голос.

К ним присоединилась довольно яркая пара. Невероятно красивая женщина, в чёрном, узком платье с длинном разрезом, поднимающимся выше середины бедра и глубоким декольте, открывающим потрясающий вид на высокую, полную грудь. Её темно-каштановые волосы были мастерски уложены. На шее и кистях красовались украшения, которые очевидно стоили баснословных денег. Её выразительные темно-карие глаза быстро оглядели всю компанию и остановились на Лорен.

— Господи, вот уж кого я действительно давно не видела. Лорен, как я рада, — она обняла Лорен и прижалась щекой к её щеке. — Ты ведь теперь живёшь здесь, в Сиэтле? Почему мы никогда не встречаемся?

Рядом с женщиной стоял невысокий, но довольно крупный мужчина в дорогом костюме и со скучающим выражением наблюдал за ними.

— Возможно потому, что у меня теперь семья, — ответила Лорен, когда женщина чуть отстранилась от неё. — И ребёнок.

— Твой муж здесь? Ты должна нас познакомить, — губы женщины растянулись в ослепительной улыбке.

— Конечно, — Лорен сдержанно улыбнулась в ответ, поворачиваясь. — Знакомьтесь, это моя супруга Брук Гросман, — представила она. — А это очень давний друг нашей семьи Каролин Менфест.

На лице женщины мелькнула удивление, но она почти сразу с ним справилась и пожала протянутую руку Брук.

— Приятно познакомиться, — произнесла она. — Так у вас ребёнок? — её глаза изучали Лорен.

— Да, сын. Ему три года, — подтвердила Брук.

— Ммм, поздравляю. Я не знала, Лорен, что в твоей жизни произошли такие важные изменения. Это говорит о том, что нам надо чаще встречаться, — улыбка вновь сверкнула на её лице. — А как дела у Джейд? Надеюсь, она сегодня здесь?

— Да, она обещала приехать, но мы пока её не видели, — ответила Лорен.

— Вообще-то я только что видела её внизу у бара, — заметила Брук.

— О, — глаза женщины быстро пробежались по залу. — Тогда я вас оставлю ненадолго. После презентации обязательно встретимся и поговорим, — повернувшись к своему спутнику, она положила ему на грудь руку. — Мне надо увидеться со своей подругой. Я скоро вернусь, дорогой.

— Я буду в конференц-зале. Постарайся не опоздать к началу, — равнодушно произнёс он, поворачиваясь к Керку. — Все готово к началу презентации?

— Да, — подтвердил тот. — Можем проверить ещё раз. Кстати, Брук. Я обещал познакомить с тобой одного моего приятеля. Он сейчас пишет диссертацию по криминальной медицине. Пойдём, я сказал, что когда вы появитесь, то сразу приведу тебя к нему.

Брук, извиняясь, посмотрела на Лорен.

— Я скоро вернусь.

— Надеюсь, что мы ещё увидимся после презентации, — Керк подмигнул Эшли, и они направились в сторону лестницы.

— Это мой брат, — Лорен улыбнулась Эшли.

— Я заметила некоторую семейную схожесть, но больше с Джейд, — усмехнулась Эшли.

— Господи, Джейд меня убьёт. Теперь понятно, почему она так не хотела идти, — взволнованно пробормотала вдруг Лорен, подходя к перилам и вглядываясь в зал.

— В чем дело? — Эшли встала рядом.

— Каролин… — ответила Лорен.

— Довольно эффектная женщина, — заметила Эшли.

— Я не подумала, что она будет здесь, — пробормотала Лорен. — У них с Джейд кое-что произошло.

— Почему-то я не удивлена.

Эшли посмотрела в зал, и её взгляд тут же выхватил в толпе высокую фигуру Джейд, стоящую у барной стойки. Её сердце пропустило несколько ударов. Джейд, со стильно уложенными чёрными, слегка вьющимися волосами, в белоснежном костюме, с коротким приталенным жакетом и узких, облегающих брюках, была великолепна. Даже среди огромной толпы не заметить её было невозможно. Эшли наблюдала, как женщина в чёрном платье, словно атакующий крейсер, направляется к ней и, положив руку на плечо Джейд собственническим жестом, придвигается очень близко. Несмотря на то, что Эшли наблюдала за ними на довольно приличном расстоянии, она почувствовала, как напряглась Джейд, отступая в сторону. Женщина убрала руку, но осталась стоять достаточно близко.

— Не похоже, чтобы Джейд была ей рада, — заметила Эшли, не отрывая взгляда от стоящих внизу женщин.

— Как я могла забыть о Каролин? Её муж партнёр нашего отца. И уж Джейд точно знала, что она будет здесь, — Лорен тоже наблюдала сестрой.

— Мне кажется Джейд из тех, кто станет волноваться из-за бывших подружек.

Лорен глубоко вздохнула и покачала головой.

— Каролин была знакома с нашей семьёй задолго до того, как стала женой Менфеста. Некоторое время она была ведущей новостей на канале отца. У них с Джейд начался роман, когда ей едва исполнилось семнадцать, — Лорен запнулась. — Думаю, она была у Джейд первой. Моя сестра словно сошла с ума. Именно тогда она впервые открыто заявила о своей ориентации, хотя свои отношения они никак не афишировали, — Лорен замолчала.

— Почему тебя это волнует сейчас?

— Потому, что в итоге во всей этой ситуации пострадала именно Джейд, — Лорен посмотрела на Эшли. — Каролин холодная, расчётливая стерва. ­Это было понятно всем, кроме моей сестры. Они встречались ровно до тех пор, пока на горизонте не замаячил кое-кто поперспективнее. Джейд тогда уже училась, но прилетала домой каждые выходные, как я подозреваю, чтобы встретиться с ней. В один из таких приездов Каролин появилась у нас со своим будущим мужем, и они объявили о помолвке, — Лорен вернулась взглядом в зал. — Джейд попала в больницу в ту ночь с сильнейшим алкогольным и наркотическим отравлением. Это было ужасно. Она чудом выжила тогда. Может, ты не заметила, но с тех пор Джейд практически не пьёт. Один, в лучшем случае два бокала.

— Не очень весёлая