Мой ангел (fb2)

- Мой ангел 998 Кб, 251с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Colleen Fate

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:









Colleen Fate




Мой ангел




Шрифты предоставлены компанией «ПараТайп»




© Colleen Fate, 2019


Когда Сэм, придя в себя, прошла через запасной выход во двор, яркий солнечный свет ударил ей в глаза. Она остановилась, глубоко дыша, с неясным осознанием того, что упустила из вида что-то очень важное. Что-то, что ей необходимо было понять раньше. То, что было так близко, но она не смогла этого разглядеть.



18+


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero





Оглавление


Мой ангел

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7



Книга содержит любовные, сексуальные отношения между двумя взрослыми женщинами. Если это оскорбляет вас, или вы несовершеннолетний, то, пожалуйста, почитайте что-нибудь другое. Это вымышленная история, любые совпадения с реальными людьми случайны.

Мой Ангел

28.10.18 — 17.12.18





Глава 1

Оторвав взгляд от лежащих перед ней бумаг, Саманта посмотрела на приоткрывшуюся дверь кабинета, в проеме которой показалось расстроенное лицо молодой рыжеволосой женщины.

— Босс тебя вызывает, — раздосадовано сообщила она.

— С чего так трагично? — поинтересовалась Саманта, пытаясь сдержать улыбку.

— У меня на сегодняшний вечер были планы, — открыв дверь пошире Мелани задержалась на пороге. — Если мне придется их отменить, боюсь, другого шанса уже не будет.

— Что-то серьезное? — откинувшись на спинку кресла, Саманта все же улыбнулась.

— Боже, два месяца подготовительных маневров. Куча упущенных возможностей и вагон потраченных нервов.

— Тогда постарайся не облажаться, — рассмеялась Саманта, посмотрев на часы. — Иди домой, Мэл.

— Серьезно?

— Если будет что-то важное, я тебе позвоню.

— Росс уехал на встречу с информатором. Итан еще здесь и если буду нужна, то я на связи, — с облегчением улыбнулась Мелани.

— Договорились, — кивнула Саманта, поднимаясь из-за стола. — Хорошего вечера.

— Спасибо.

Поднявшись на лифте двумя этажами выше, Саманта прошла по длинному коридору и оказалась в просторной приемной.

— Одну минуту, — секретарь бросила на нее быстрый взгляд и включила селектор. — Саманта Бейкер, сэр.

— Пусть заходит, — послышался голос.

Стенли Пирс был руководителем Даласского филиала бюро по контролю за оборотом огнестрельного оружия и прямым начальником Саманты. Невысокий и плотный, с начинающей проступать на темных волосах сединой, он производил впечатление очень собранного и довольно жесткого человека.

— Сэр.

— Проходи. Садись, Саманта, — отозвался он. — Надо кое-что обсудить по делу Мануэля Фернандеса.

— Росс сегодня встречается со своим информатором, сэр. Мы установили прослушку на его домашнем телефоне и телефоне офиса. Уже есть кое-какие зацепки, которые можно будет проверить в ближайшее время.

— Хорошо, но сейчас не об этом. Со мной связался оперативный директор национального разведывательного управления, — начал он.

— ЦРУ? — нахмурилась Сэм.

— Оказалось, что уже некоторое время Мануэль Фернандес находится у них в разработке, — подтвердил он. — Есть информация, что он закупает оружие по одному из каналов из Мексики.

— Понятно, — пробормотала она, пытаясь мысленно собрать аргументы, по которым они не могут уступить это дело.

— Твой отдел работает по нему всего пару месяцев, но материалов у нас уже вполне достаточно, чтобы считать его нашим, — добавил он, словно прочитав ее мысли.

— Полностью согласна, сэр, — с облегчением отозвалась Саманта.

— Но взять его за торговлю оружием в пределах станы или за покупку за ее пределами все-таки большая разница. Мексиканские власти так же заинтересованы в раскрытии продавца на их стороне, поэтому было принято решение о дальнейшей совместной работе над этим делом. В данный момент ЦРУ проводит внедрение своего агента. Если все пройдет, как они запланировали, то их человек будет принимать участие в покупке следующей партии.

— И они готовы уступить его нам?

— Это будет совместная операция с участием ЦРУ и мексиканских спецслужб под нашим руководством, — подтвердил Стенли. — Придется согласовывать наши действия. Будешь докладывать напрямую мне и никакой самодеятельности.

— Понятно, — кивнула Саманта. — Могу я узнать имя внедряемого агента?

— Я назначил встречу с ним и его куратором на завтра в два часа дня. Предупреди своих ребят, чтобы все были в моем кабинете без опозданий, — он переложил несколько бумаг на своем столе и протянул ей один из листков. — Вот адрес. В девять часов сегодня ты должна быть там. Утром я хочу получить хоть какое-то представление о том, в каком направлении мы будем двигаться дальше.

Саманта бросила взгляд на бумагу.

— Серый фургон? Они установили наблюдение, а мы ничего об этом не знаем?

— Теперь вы в курсе. Возьми с собой Итана и встреться с ними сегодня. С этого момента их ресурсы в твоих руках. Все решения за тобой, как и полная ответственность за операцию.

— Отлично, — отозвалась Саманта поднимаясь.

— Докладываешь лично мне, — повторил он.

— Я поняла, сэр.

*****

Проехав по ярко освещенной улице, автомобиль свернул в проулок за огромным зданием отеля и остановился, припарковавшись на краю тротуара.

— Фургон на другой стороне, — заметила Саманта, оглядываясь через заднее стекло и поворачиваясь к своему спутнику.

— Я видел, но решил, что не стоит подъезжать близко, — кивнул Итан, вынимая ключ из замка зажигания. — Надеюсь, кто бы там не был, его предупредили. Не хотелось бы нажить неприятностей, вмешиваясь в чужие дела.

— Это дело наше, — упрямо возразила Саманта. — И это они вмешиваются в наши дела, усложняя задачу. Мы могли бы взять его уже через пару недель, а теперь предстоит разбираться с тем, что они тут затеяли.

— Но выбора-то у нас нет, как я понимаю?

— Все правильно, — неохотно согласилась она. — Выбора у нас нет.

— Мне пойти с тобой?

— Лучше останься и понаблюдай за обстановкой. Надеюсь, это не займет много времени, — открыв дверцу, Саманта вышла из машины. — Мой телефон будет со мной, — добавила она. — Не скучай.

Перейдя улицу, Саманта медленно прошлась по тротуару. Остановившись на перекрестке, она дождалась, когда группа прохожих скроется за поворотом, а потом быстро направилась к фургону и постучала в металлическую дверь с затемненными стеклами.

— Прошу, — раздался низкий мужской голос из проема открывшейся двери, и она поторопилась попасть внутрь, не успев рассмотреть его обладателя.

— Саманта Бейкер? — молодой мужчина чуть за тридцать, с короткими почти черными волосами и пронзительным взглядом серых глаз быстро осмотрел ее и протянул руку. — Метью Каннингем. Я являюсь куратором сего действа. Располагайтесь, — он кивнул на обитую мягким дерматином лавочку, стоящую вдоль стены фургона.

По другой стороне располагалась огромная панель, с несколькими небольшими мониторами и пультом.

— Подключились к системе безопасности отеля? Беспроводной видеоперехват? Чем защищено? — поинтересовалась она, вглядываясь в мониторы, на которых очень четко отображались внутренние коридоры отеля, холл и зал ресторана.

— Двойное шифрование, — тут же отозвался он, заинтересованно взглянув на нее.

— Всего лишь? — она разочарованно вскинула бровь и еще раз оглядела аппаратуру. — Я думала ЦРУ использует последние разработки.

— Вряд ли кому-то здесь придет в голову ловить наш сигнал, — ухмыльнулся он.

— Не хотелось бы надеяться на случай, — парировала она. — Введете меня в курс дела?

— Безусловно, босс, — с ослепительной улыбкой отозвался парень.

Наклонившись, Саманта с секунду изучала надписи и значения, а потом переключила изображение одного из мониторов на внешнюю камеру отеля, на дальнем плане которой можно было различить их фургон.

— Похоже, в бюро многое изменилось с тех пор, как я сталкивался с вашими коллегами последний раз, — с уважением прокомментировал он.

— В школе национальной криптографии это изучают на первой лекции, — дружелюбно усмехнулась она.

— Информационная безопасность? Несколько моих приятелей обучались там.

— Отлично, обсудим это как-нибудь в более подходящее время, — прервала его Саманта. — Итак, что мы тут делаем?

— В данный момент наблюдаем за ужином нашего агента и Камиллы Фернандес, — с готовностью отозвался он.

— Дочь Мануэля? — Саманта перевела взгляд на монитор, передающий изображение из ресторана, пытаясь разглядеть в затемненном зале высокую, темноволосую девушку. — Почему она? Разве она имеет отношение к делам отца? Насколько я помню она модель.

— Так и есть. Но если в ее окружении появится кто-то, кто может оказаться полезным, Мануэль обязательно воспользуется этим.

— И чем ему может быть полезен ваш агент?

— Работает в компании, которая имеет бездосмотровый постоянный торговый канал в Мексику.

— Вот как? Что за компания?

— По производству микроэлектроники.

— Довольно глупо думать, что он клюнет, не проверив все до мельчайших подробностей.

— Пусть проверяет. Наш человек член семьи владельца компании. Занимается новыми контрактами и логистикой. Вполне правдоподобный вариант. К тому же женщины вызывают меньше подозрений, — добавил он с добродушной усмешкой.

— Так ваш агент женщина? — пытаясь скрыть удивление за равнодушным тоном поинтересовалась Саманта.

— О, да, — хмыкнул он.

— И с чего вы взяли, что Камилле это будет интересно?

— Поверьте, она уже более чем заинтересована.

— Хочу приблизить изображение, — Саманта бросила на него быстрый взгляд. — Поможете мне? Кое-что я все же успела забыть.

— Это просто, — он нажал несколько кнопок на пульте и изображение дальнего угла зала увеличилось.

Саманта несколько секунд всматривалась в не очень четкую картинку двух сидящих за столиком девушек.

— Как зовут вашего агента?

— Брай Морган, — ответил парень. — Мы работаем в паре уже больше пяти лет.

Саманта никак не отреагировала на его слова, но что-то в глубине ее памяти всколыхнулось, принося с собой яркие вспышки воспоминаний.

— Для Камиллы она Брай Уокер. Это фамилия ее деда, который владеет компанией.

Саманта протянула руку, еще немного увеличивая изображение и вглядываясь в сидящую за столиком ресторана молодую светловолосую женщину.

— Брай изучила все связи Фернандеса вдоль и поперек. Он будет нашим, не сомневайтесь, — заверил ее Метью.

— Надеюсь, — пробормотала Саманта. — Почему через Камиллу?

— Это самый простой и безопасный способ подобраться к нему, не вызывая подозрений. К тому же, довольно необычный для разнообразия, — он подмигнул ей, но Саманта нахмурившись, промолчала. — Это вторая встреча, с тех пор, как они познакомились. Камилла пригласила ее сама, — добавил он, протягивая ей одни из наушников и одевая другие.

Саманта прислушалась и не смогла сдержать улыбку когда, ни на секунду не сомневаясь, определила, кому принадлежит низкий, немного хрипловатый, чувственный голос. Она откинулась на спинку лавочки и, продолжая смотреть на монитор, молчала. Через некоторое время девушки поднялись и направились к выходу из ресторана. Пройдя по холлу, они остановились около лифта.

— Что я говорил? — торжествующе пробормотал Метью. — Мы в деле.

Саманта покосилась на него, решив воздержаться от комментариев. Парень переключил видео на камеры из длинного коридора, и они наблюдали, как девушки скрылись в одном из номеров отеля.

— К сожалению, в номерах камер не предусмотрено, — он с веселой ухмылкой посмотрел на нее. — Но уверен, Брай не подведет.

Они замолчали, прислушиваясь к негромким голосам, которые очень быстро сменились тихим шепотом и напряженным дыханием, а затем и слабыми стонами удовольствия. Почувствовав, как кровь приливает к лицу, Саманта стянула наушники и, смутившись, отвела взгляд.

— Интересные у вас методы работы, — негромко произнесла она, возвращая Метью наушники.

— На войне все средства хороши, — улыбнулся он, пожимая плечами. — Брай хочет добраться до него любой ценой.

— Начинаю верить, что ей это удастся, — Саманта улыбнулась в ответ. — Как давно вы работаете над этим делом?

— Оно в разработке уже около шести месяцев. Но мы приняли решение не торопиться. Брай очень долго изучала все возможные варианты. Необходимо накрыть всю сеть Фернандеса, не оставляя ему шансов.

— Мы собрали уже достаточно материалов, чтобы предъявить обвинение в незаконной торговле оружием.

— Но не в таких масштабах, в которых он этим занимается. Уверен того что вы нашли, хватит чтобы упрятать его за решетку на пару лет. Но то, что он делает в действительности тянет на пожизненное. Это большая международная торговая сеть.

— Хорошо, мне нужны все материалы, которые у вас есть, — кивнула она.

— Завтра они у вас будут, — он повернулся к мониторам. — Похоже, на сегодня операция окончена.

Саманта проследила за его взглядом. Камилла Фернандес вышла из номера и, пошатываясь, направилась к лифту, на ходу поправляя короткую юбку.

— Ваш план вызывает у меня сомнения, но думаю, мы сможем обсудить это завтра при встрече, — произнесла Сэм, отодвигая дверцу фургона.

— Было приятно познакомиться, — на лице Метью сверкнула белозубая улыбка.

*****

Пересев в свою машину Саманта неспешно проезжала по освещенным яркими неоновыми вывесками улицам. Она настолько погрузилась в свои мысли, что не сразу услышала телефонный звонок, прозвучавший на ее мобильном.

— Надеюсь, ты еще не спишь, — раздался в трубке знакомый голос.

— Я даже не добралась до дома. Привет, Крис.

— И тебе привет. Проблемы на работе? — поинтересовалась подруга.

— Надеюсь, что нет, но у меня странное предчувствие.

— В каком смысле странное?

Саманта тряхнула головой и рассмеялась.

— Я не хочу говорить об этом по телефону. Ты звонишь, чтобы затащить меня завтра в зал?

— Приглашаю составить мне компанию, — со смешком поправила ее подруга.

— Знаешь, если я каждый день буду проводить вечера не дома, Девид посчитает это подозрительным.

— Да ладно. Он тебе доверяет. Хочешь, я поговорю с ним? Энни зовет в выходные к себе на барбекю. Томас хочет познакомить меня со своим другом. Я должна быть в хорошей форме.

— Устройством твоей личной жизни занимается даже муж моей сестры. Может, ты перестанешь истязать меня в зале?

— Только если у него получится. Можно потом посидеть в баре. Выпьем по бокалу пива, и ты расскажешь мне про свои предчувствия.

— Не обещаю, что завтра у меня получится освободиться пораньше.

— Сэм, я знаю, ты сделаешь все, чтобы не разочаровать меня.

— Я постараюсь.

— Отлично, я тебя люблю. Передавай привет Дэвиду. Увидимся завтра.

— До встречи, — улыбнулась Саманта.

Остановив машину на дорожке у дома, она взглянула на темные окна и тихо вздохнула. Протянув руку к телефону, Саманта пролистала список контактов и набрала номер сестры. Через несколько секунд ей ответил знакомый женский голос.

— Я уж думала, что ты решила игнорировать меня. Я звонила тебе сегодня четыре раза. Четыре, Сэм.

— Прости. Закрутилась на работе, — с сожалением отозвалась Саманта. — Крис сказала, что в выходные вы пригласили ее на барбекю?

— Вообще-то мы собирались позвать и вас, но сообщить вам об этом целая проблема.

— Мы обязательно приедем, — улыбнулась Саманта. — Обещаю.

— Ты говорила это в прошлый раз.

— Извини, ты же знаешь, я не специально.

— Ладно, — голос сестры смягчился. — Будем ждать вас к обеду.

— Хорошо. Энн, ты помнишь наши каникулы в школе посольства под Вашингтоном?

— Эмм, перед тем как папа уехал в ЮАР?

— Да, мы провели там два месяца.

— И что?

— Как звали девушку, которую привела Джоан Кросби?

— Которую ты поцеловала, пытаясь произвести впечатление на Рика?

— Я не пыталась произвести на него впечатление, — возразила Саманта. — Ее звали Брай?

— Кажется да. А что?

— Так, ничего, — Саманта откинулась голову на подголовник и закрыла глаза. — Увидимся в выходные. Поцелуй за меня Кевина.

— У тебя уставший голос. Ты вообще когда-нибудь отдыхаешь?

— Да, бывает, — улыбнулась Саманта. — До встречи. И не злись на меня, ладно?

— Я не злюсь, Сэм. Я просто беспокоюсь о тебе. Спокойной ночи.

— И тебе, сестренка.

Она так и осталась сидеть, закрыв глаза, погрузившись на некоторое время в прошлое. В тот вечер они собрались в комнате Рика Томсона, на третьем этаже огромного дома его родителей. Энни всегда подшучивала, что Саманта неравнодушна к Рику, но на самом деле это было не так. Рик нисколько не нравился ей. Скорее даже раздражал, считая, что весь мир вертится вокруг него и все хорошенькие девушки должны быть просто счастливы от того, что он позволяет им находиться радом. Внешне он был довольно привлекательным, но его эгоцентризм просто зашкаливал. Больше всего Саманте хотелось сделать что-то, что хоть на секунду смогло бы стереть самодовольную ухмылку, которая неизменно появлялась, когда он смотрел на нее. Их небольшая компания состояла из четырех ребят, старшим из которых был Рик. Ему уже исполнилось семнадцать. Он вовсю хвастался друзьям о своих любовных достижениях, распуская невероятные слухи, в большей части которых не было и доли правды. Саманта и Энни оказались в его компании только потому, что в тот вечер в доме его родителей был прием и отец оказался в числе приглашенных. Некоторое время они провели, слушая его рассказы о поездке в Канаду, пока к ним не присоединилась Джоан Кросби, отец которой выдвигался в сенаторы. Саманта сразу же с интересом уставилась на незнакомую девушку, которая с независимым и безразличным видом вошла следом. Джоан представила ее как свою подругу Брай Морган, но раньше Саманта никогда ее не видела. Девушка была высокой и худощавой, в модных потертых джинсах и голубой рубашке с коротким рукавом. Ее светлые волосы едва доходили до плеч, а длинная челка в легком беспорядке спадала на лоб. Но больше всего Саманту поразили ее глаза. Никогда раньше она не встречала такого удивительного голубого оттенка. Обрамленные густыми черными ресницами, эти глаза казались двумя чистыми океанами. Девушка непринужденно поздоровалась с остальной компанией, и они с Джоан уселись на полу, вокруг разложенных фотографий. Рик продолжал свой рассказ, но Саманта больше не слушала его. Все ее внимание занимала теперь девочка, присевшая напротив. Она как магнитом притягивала взгляд Саманты и когда их глаза встречались, на ее губах появлялась чуть заметная, волнующая улыбка. У нее получилось смутить Рика, вставив несколько коротких замечаний в его рассказ. Саманта мысленно аплодировала тому, как быстро Брай поставила его на место. Джоан капризно заявила, что хочет весело провести вечер и Рик тут же поддержал ее. Его глаза радостно заблестели, когда Джоан предложила сыграть в бутылочку на желание. Встретив почти испуганный взгляд младшей сестренки, которой едва исполнилось тринадцать, Саманта закатила глаза. На удивление это действительно оказалось весело. Они почти непрерывно хохотали, без конца комментируя и шутливо подбадривая друг друга. Это была добродушно-дружеская игра без намека на что-то иное, пока раскрученная Риком бутылка не остановилась, указывая на Саманту. На его лице появилась довольная ухмылка и, подмигнув товарищам, он торжествующе посмотрел на нее.

— Хочу, чтобы ты поцеловала меня.

На секунду Саманта почувствовала растерянность, но тут ее глаза встретились с кристально чистым голубым взглядом. Бровь Брай чуть приподнялась и она изучающе смотрела на нее, словно дожидаясь, какая реакция за всем этим последует.

— Что, слабо? — с усмешкой спросил он.

— Только не тебя, — она равнодушно пожала плечами.

— Да ладно, я пошутил, — рассмеялся он. — Не сегодня и не здесь.

— Даже через сто лет можешь не мечтать об этом, — отозвалась Саманта, встречая насмешливый взгляд Брай.

— Посмотрим, — самоуверенно ответил Рик и, взяв ее руку, коснулся губами кончиков ее пальцев.

Саманта выдернула ладонь и раскрутила бутылку, чувствуя себя разозленной и немного сбитой с толку. Она напряженно наблюдала, как движение бутылки замедлилось и, сделав еще один круг, она остановилась прямо напротив Брай. Подняв взгляд, она погрузилась в бесконечную лазурную синеву и на секунду ее дыхание остановилось.

— Ну, Брай, тебе повезло с нашей недотрогой. Может быть, она захочет поцеловать тебя? — раздался насмешливый голос Рика.

Губы девушки слегка дрогнули в улыбке, и она смотрела на Саманту, не обращая на него никакого внимания. В ее пронзительном взгляде был вызов но, в отличие от Рика, это совсем не раздражало. В этот момент Саманта вдруг поняла, что это перестало быть игрой. Она выпрямилась и наклонилась вперед, в то время как ее рука потянулась, коснувшись нежной щеки. Саманта наблюдала как расширяются темные зрачки по мере того как их лица сближаются, пока наконец ее губы не коснулись мягких теплых губ. Тело словно пронзил мощный разряд тока, когда эти губы разомкнулись, отвечая на поцелуй. Сквозь гул в ушах она услышала, как кто-то из ребят присвистнул, но даже это не смогло спасти ее от невероятного ощущения, что земля уходит у нее из-под ног, а мир переворачивается с ног на голову.

Резкий стук в стекло водительской двери заставил ее вздрогнуть и резко открыть глаза.

— Эй, привет. Зайдешь в дом или собираешься ночевать здесь? — Дэвид немного удивленно улыбнулся, когда она, открыв дверцу, выбралась из машины.

— Ты меня напугал.

— Извини. Почему ты сидишь здесь?

— Я не знаю, — вздохнула Саманта, забирая из машины свою сумочку. — Просто задумалась.

— Надеюсь не о работе?

— Нет, — Саманта взяла его под руку, и они направились к дому. — Ты поздно, — она уловила слабый запах алкоголя и заглянула ему в лицо.

— Вечерняя встреча затянулась и продолжилась в ресторане. Чтобы убедить сенатора поддержать наш проект пришлось развлекать его всеми доступными способами.

— Правда?

— Клянусь, ничего неприличного, — рассмеялся он, распахивая перед ней дверь и пропуская в дом. — Если наш законопроект пройдет, это будет хорошей компенсацией за потраченное время.

— Я в тебя верю, — улыбнулась она. — Ужинать ты, как я понимаю, не будешь?

— Нет, — ослабив галстук, Дэвид направился к широкой лестнице на второй этаж дома. — Душ и в койку.

— А я, пожалуй, что-нибудь перекушу, — Саманта прошла на кухню и, открыв холодильник, осмотрела его содержимое.

Включив небольшой телевизор, она слушала последние новости, с аппетитом поглощая бутерброд с ветчиной и запивая его стаканом холодного молока. Когда Саманта поднялась в спальню, свет был уже потушен, а Дэвид лежал в кровати. Она прошла в ванну, прикрыв за собой дверь, и раздевшись с наслаждением встала под горячие струи воды.

Они были женаты восемь лет, а до этого еще пять лет встречались. Первое время Саманта не считала это чем-то серьезным, но постепенно, под обоюдные одобрения обоих семей, их стали считать парой. Поэтому предложение Дэвида пожениться было вполне ожидаемым и Саманта приняла его. На самом деле, высокий, темноволосый красавец, со спортивной фигурой и большими амбициями, мог стать мечтой любой девушки, но в то время Саманта не думала об этом. Дэвид был умным, веселым и внимательным. И, без сомнения, влюбленным в свою жену. С тех пор в ее глазах все несколько изменилось, но Саманта приняла эти изменения. Его планы в политике были грандиозны, но они немного расходились с ее представлениями о семье. В тот день, когда он одел ей на палец кольцо, она была уверена, что через пару лет у них появится ребенок, но этого не произошло, ни через два, ни даже через восемь лет. Всегда было что-то поважнее. Его новая работа, проекты, над которыми он трудился изо дня в день. Все это сопровождалось тотальной поддержкой родителей и очень быстро приносило свои результаты. Уже сейчас он был членом законодательного собрания штата и через пару лет имел отличные шансы баллотироваться в конгресс. Ее муж решительно и настойчиво двигался к своей цели. По большей части их брак был успешным и Саманта никогда в жизни не призналась бы что ее совсем не воодушевляет, а скорее даже пугает, перспектива быть женой крупного политика. Пока они оставались в Далласе, это не было проблемой. Пару приемов в месяц, небольшие ужины с нужными людьми. И благодарность вперемешку с гордостью в глазах Дэвида, когда его коллеги с восхищением отзывались о его красавице-жене.

Выключив воду, она вышла из душа и, протерев рукой запотевшее зеркало, заглянув его отражение. Влажные темно-каштановые вьющиеся волосы с золотистыми прядями обрамляли лицо, спускаясь на плечи, а глаза зеленовато-орехового цвета казались огромными. Саманта всегда пользовалась вниманием мужчин, чем очень гордился Дэвид, но сама она совсем не считала себя красавицей. Ее немного раздражало то, что никто из его коллег даже не пытался относиться к ней серьезно, а заслужить уважение на работе оказалось довольно сложной задачей. Несколько лет ушло на то, чтобы доказать, что женщина с ее внешностью может разбираться в чем-то, помимо моды и домашнего хозяйства, ничуть не хуже, а иногда и лучше мужчин.

Повесив на крючок полотенце, она скользнула в короткую шелковую сорочку и, выключив свет, вернулась в спальню. Опустив голову на подушку Саманта, глубоко вздохнув, закрыла глаза.

— Ты не рассказала, как прошел твой день, — раздался голос Дэвида и его рука опустилась на ее бедро, мягко поглаживая.

— Стенли позволил ЦРУ влезть в наши дела и теперь все затягивается на неопределенный срок, — вздохнула она. — Я не хотела тебя разбудить.

— Не разбудила. Я ждал тебя, — негромко ответил он, придвигаясь ближе. — Значит проблемы на работе?

— Мы могли бы закончить дело довольно быстро, а теперь я даже не знаю чего мне ждать дальше. Под мою ответственность передают двух агентов ЦРУ, с которыми предстоит разработать новую операцию.

— Уверен, ты справишься, — его губы прижались к ее шее. — Моя жена самая умная женщина на всем континенте, и кроме того самая красивая.

— Только на этом континенте? — шутливо переспросила она.

— Вношу поправку. Самая умная и красивая, — усмехнулся он, разворачивая ее к себе.

*****

Утро прошло в обсуждении информации, которую удалось добыть Россу. В обед, за чашечкой кофе, Саманта в сотый раз просматривала досье на всех, с кем был связан Мануэль Фернандес. Мельком она пробежалась по информации, которую Мелани успела собрать на его дочь Камиллу. Девушка была моделью, работающей на несколько ведущих журналов моды. В паре статей вскользь упоминалось о ее довольно близких отношениях с одной из актрис популярного телесериала. По всей видимости, ей не приходилось скрывать свои увлечения от отца, потому что их общие фотографии были сделаны на вилле Фернандеса под Лос-Анджелесом. Ничто не указывало на то, что она имела какое-то отношение к бизнесу семьи, тем более к тому, чем занимался ее отец помимо сети ресторанов, которыми владел.

В два часа все собрались за длинным столом в кабинете начальника и Саманта, недовольно поглядывая на часы, все больше нервничала. Агенты опаздывали. Стели Пирс невозмутимо перебирал бумаги, а рассевшиеся по разные стороны стола коллеги вопросительно поглядывали на нее.

Когда дверь в кабинет наконец открылась, она с облегчением вздохнула, узнавая высокую фигуру Метью Каннингема. Следом за ним вошла молодая женщина, чуть выше среднего роста, в потертых джинсах с заниженной талией и футболке, плотно облегающей подтянутую фигуру. Ее светлые волосы, стильно подстриженные на висках и затылке, длинными прядями небрежно спадали на лоб. С непринужденной грацией она прошла к столу, вслед за Метью, и, отодвинув свободный стул, опустилась на него. Внешнее спокойствие и довольно простая одежда не могли скрыть уверенность и неуловимую силу, исходящую от каждого ее движения. Эта женщина выглядела опасно-привлекательной. Саманте показалось, что даже воздух вкруг стал вязким и тяжелым. Но вместе с тем с ее появлением в кабинете словно стало светлее. В следующий момент ее глаза встретились с кристально чистым взглядом лазурно-голубых глаз. Что-то внутри болезненно сжалось и она будто бы провалилась в глубокий колодец, оставив мысли где-то за пределами своего сознания. Через бесконечно долгое мгновенье Брай отвела взгляд, а ее лицо осталось все таким же непроницаемым.

«Она не узнала меня» пронеслось в голове у Саманты. Это принесло небольшое облегчение с неожиданным привкусом разочарования.

— Итак, теперь мы можем начать, — Стенли Пирс обвел взглядом присутствующих и остановил его на двух агентах, разместившихся по левую руку от него. — Для начала хочу представить вам Брай Морган и Метью Каннингема, агентов ЦРУ, которые с этого момента будут работать над делом Мануэля Фернандеса совместно с нами. Есть достоверная информация, что Фернандес занимается незаконной покупкой и продажей оружия не только по стране, но и за ее пределами. Некоторое время он находится под наблюдением наших коллег. Как я понял, ЦРУ уже приступило к операции по внедрению агента Морган, — он вопросительно поднял бровь и замолчал.

— Так и есть, — лицо агента Каннингема стало собранным, и он постучал по толстой папке, которую держал в руках. — Мы вели наблюдение за Фернандесом почти полгода, изучая его связи за границей и графики поставок. Его партии из Мексики прибывают регулярно. Мексиканские власти крайне заинтересованы в том, чтобы те, то продает оружие на их стороне, были пойманы, — он оглянулся на свою спутницу, надеясь, что она захочет что-нибудь добавить, но девушка расслабленно откинувшись на спинку стула, казалось, не обратила на это никакого внимания.

— Вчера утром я встречался с представителем ЦРУ и начальником внутренней безопасности округа Эль-Пасо, через который, по нашей информации, ведется ввоз оружия на территорию США, — произнес Стенли Пирс и его взгляд остановился на Саманте. — После продолжительного обсуждения мы приняли решение, что это дело передается под нашу ответственность, а агенты ЦРУ продолжат работу совместно с нами и под нашим руководством. Они так же готовы предоставить нам любую необходимую помощь или информацию, которая может понадобиться.

— Каким образом происходит внедрение? — с легким недоверием поинтересовался Росс. — За последние три года в его команде не появилось ни одного нового человека. Вся система четко отлажена и любой доступ к информации строго ограничен по звеньям всей цепочки продаж. Мы знаем, что торговля ведется, но нам ни разу не удалось установить время и место сделки. Всю информацию мы получали уже после их завершения. И это небольшие партии. Как вы собираетесь получить доступ к поставкам через границу?

— Мексиканские власти ужесточают контроль всех перевозок. Таможенные посты усилены, а досмотр проходит в более строгом режиме, — произнес Стенли Пирс.

— Это заставит Фернандеса искать новые возможности для дальнейшего ведения дел, — добавил Метью. — Корпорация «Форвард» в Хьюстоне уже более десяти лет занимается продажей электроники и имеет постоянный бездосмотровый транспортный канал в Мексику. Брай руководит этими поставками.

— И это ваше прикрытие? — недоверчиво хмыкнул Итан. — С чего вы взяли, что он поверит в него?

— Поверит, — глубокий голос, прозвучавший в ответ, заставил Саманту мысленно улыбнуться.

Брай выпрямилась и посмотрела прямо на Итана.

— Он будет проверять ваше прикрытие через свои источники всеми возможными способами.

— На это мы и рассчитываем, — кивнула она.

— Компанией «Форвард» руководит и владеет Гарри Уокер, — объяснил Метью. — Это семейный бизнес, а Брай его внучка. Мы лишь немного поправили ее документы, сменив фамилию на фамилию деда, для большей убедительности. Она официально является руководителем отдела поставок уже несколько лет.

В кабинете повисла тишина и в голове у Саманты стала складываться хоть какая-то картина предстоящей работы. Покрутив руках ручку, она подняла взгляд.

— В общих чертах, я думаю всем все понятно, — твердым голосом произнесла она. — Росс и Мелани продолжат разработку сделок и оборота внутри страны. Наша опергруппа останется в их распоряжении. Так как ЦРУ принесло нам в жертву всего двух агентов, Итан займется обеспечением безопасности агента Морган.

— Это ни к чему, — недовольно возразила сидящая напротив Брай.

— Решения по операции, как и ответственность, принимаю лично я, агент Морган, — Саманта твердо посмотрела прямо в голубые глаза. — Все ваши действия, любое движение, будет строго согласовано со мной, как с руководителем операции. Если я посчитаю, что нам понадобятся дополнительные ресурсы для обеспечения безопасности кого-либо из агентов, то так и будет. Надеюсь, ваше руководство разъяснило вам условия нашего сотрудничества?

— Вполне, — на губах Брай мелькнула едва заметная улыбка.

— На этом мы и закончим, — громко произнес Стенли Пирс, поднимаясь. — Саманта, установи связь с мексиканскими властями, которые работают по этому делу. Назначь встречу во вторник в Нью-Йоркском отделении. Необходимо обсудить дальнейшие планы по взаимодействию.

— Хорошо, сэр. Продолжим в отделе, агенты, — бросив взгляд на Метью, Саманта направилась к выходу. — Итан, проводи ребят. Предложи им кофе или еще что-нибудь. Я подойду через десять минут. Мелани, пойдем, ты нужна мне.

*****

Пройдя по длинному коридору и свернув к лифту Саманта оглянулась на следующую за ней Мелани.

— Куда мы идем? — поинтересовалась та, останавливаясь рядом в ожидании, когда двери откроются.

— Спустимся в кафе, выпьем по чашке кофе, — натянуто улыбнулась Саманта. — Мне нужен тайм-аут.

Мелани посмотрела на нее и рассмеялась в ответ.

— Горячая штучка.

— Ты сейчас о чем?

— Об агенте Морган конечно, — войдя в кабину лифта, Мелани повернулась к ней лицом. — У меня прям спазмы начались, когда она появилась в кабинете Пирса. Боже, это же надо быть такой чертовски сексуальной.

— Вчера ты говорила о каком-то серьезном увлечении? — Саманта не смогла сдержать усмешку.

— Кажется, на некоторое время, я забыла о нем, — покачав головой, призналась Мелани. — Просто невероятные глаза. Не говори, что ты не обратила внимание. Таких женщин невозможно не заметить. Господи, а какое тело? Похоже, она много времени проводит в спортзале.

— Вероятно, агентам ЦРУ положено поддерживать физическую форму, — предположила Саманта.

— Сэм, это не просто форма. Это о-го-го какая форма. Я бы не отказалась узнать ее поближе. Хотя, наверняка, у нее нет отбоя от парней, — выйдя из лифта, они направились в кафе.

— Не знаю как насчет парней, но Камилла Фернандес уже на крючке у нашей новой коллеги.

— Что ты имеешь в виду? — Мелани распахнула перед ней двери небольшого кафе, расположенного на первом этаже офисного здания.

— Похоже, она тоже попала под действие ее эмм… форм, — отозвалась Саманта. — Камилла встречается с женщинами и вчера она ужинала в компании агента Морган, — она решила не вдаваться в подробности.

— Ооо, — Мелани не нашлась что ответить. — Это интересно.

— Собери мне всю информацию о Камилле Фернандес. До мельчайших деталей. Раскопай что-нибудь, о чем еще не узнало ЦРУ.

— Хорошо, — кивнула Мелани, улыбнувшись девушке, которая поставила перед ними две чашки кофе.

Когда они вернулись в отдел, Метью разрисовал на большой магнитно-маркерной доске замысловатые схемы и что-то обсуждал с Россом и Итаном. Брай, присев на край стола и скрестив руки на груди, наблюдала за ними, не принимая никакого участия в беседе.

— Мне нужна вся информация, что у вас есть, и тогда мы сможем обсудить наши планы, — предложила Саманта, подходя ближе.

Метью с готовностью протянул ей увесистую папку.

— А это для наглядности, — добавил он, махнув рукой в сторону своего творчества.

Саманта задержалась, рассматривая схему и остро чувствуя на себе обжигающий взгляд голубых глаз.

— Отлично, дай мне немного времени, — повернувшись, она отошла к столу, на который облокотилась Брай, и устроилась рядом, просматривая отчеты.

— Тут нет ничего замысловатого, — негромкий голос над ее ухом неожиданно запустил теплую волну по ее телу и заставил сердце беспорядочно колотиться в груди. — Груз передается в пригороде Хуареса и пересекает границу в районе Эль-Пасо.

— Кто продавец? — голос Саманты прозвучал на удивление спокойно.

— Освальдо Мартинес, двоюродный брат Мануэля. Один из крупнейших торговцев оружием в Мексике. Местные власти не могут прижать его уже несколько лет. Место, где происходит отгрузка, постоянно меняется. Они провели две удачные операции, но сам Освальдо на них не присутствовал, а тем, кто участвовал, удавалось скрыться. С нашей поддержкой они хотят взять его людей и привлечь его самого. Неожиданная встреча, не правда ли? — добавила она чуть тише и Саманта на секунду замерла, уставившись в бумаги.

— Действительно, — пробормотала она. — Не думала, что ты вспомнишь.

— Ну, у меня не так плохо с памятью, чтобы забыть девушку, которая меня целовала, — тихо заметила Брай.

Саманта почувствовала, как кровь прилила к лицу и, повернув голову, встретила дерзкий взгляд голубых глаз. На губах Брай играла насмешливая улыбка.

— Будет лучше, если мы не станем вспоминать об этом сейчас, — она бросила взгляд на коллег, что-то оживленно обсуждающих у доски.

— Как скажешь, — Брай придвинулась немного ближе и склонилась над бумагами. — Все последние партии проходили недалеко от этого таможенного поста, — она указала на строчку в отчете. — Сейчас его усилили в несколько раз и патрулирование границы в этом районе максимально усложняет переправку товара.

— Почему ты думаешь, что он будет рисковать, доверяя совершенно незнакомому человеку?

— Потому что у него нет другого выхода, — невозмутимо ответила Брай.

— Как давно ты работаешь над этим? — спросила Саманта, заметив несколько отчетов, датированных предыдущими годами.

— Информация собиралась несколько лет, — равнодушно отозвалась Брай. — Я знаю наизусть каждую бумагу в этой папке и могу ответить на любой твой вопрос.

— Здорово, потому что их будет много.

*****

Саманта шла по освещенной фонарями вечерней улице, остро ощущая невозмутимо шагающую справа от себя Брай. Девушка о чем-то разговаривала с Мелани, и ее глубокий, спокойный голос отдавался слабыми вибрациями где-то в груди, вводя в странное почти гипнотическое состояние. Телефонный звонок едва не заставил Сэм вздрогнуть и, порывшись в сумочке, она ответила на него.

— Скрываешься от меня? — раздался в трубке насмешливый голос Кристины.

— Совсем нет. Я получила твое сообщение, но не смогла вырваться.

— Что-то мне подсказывает, что ты не сильно старалась, — усмехнувшись, заметила подруга. — Пришлось два часа посветить исключительно спорту. С тобой у меня был бы шанс на малюсенькие перерывы. Ты уже дома?

— Нет. В нашей команде прибавилось игроков и ребята уговорили меня зайти в бар после работы, чтобы познакомиться поближе в неформальной обстановке.

— Тот, что неподалеку от вашего офиса?

— Как ты угадала? — рассмеялась Саманта.

— У меня экстрасенсорный дар, — рассмеялась Кристина. — Не буду напоминать, как часто я присоединялась к вам за последние полгода. Не помешаю, если заеду пропустить пару бокалов перед сном? Ну, то есть, я хочу сказать, что если вы собираетесь там обсуждать что-то важное, то я, конечно, не стану вам мешать, — неуверенно продолжила она.

— Брось, Крис, ты не помешаешь.

— Отлично, тогда я разворачиваюсь и еду к вам.

Саманта отключила телефон, убирая его обратно в сумочку.

— Твоя девушка? — негромкий вопрос, раздавшийся прямо у ее уха запустил волну мурашек по спине и, подняв голову, Саманта встретилась с веселым взглядом.

— Подруга. Она иногда присоединяется к нам. Раньше она работала в смежном отделе, а сейчас открыла частное агентство безопасности. Быстро развивающиеся, высокотехнологичные предприятия, обеспечение защиты информации и все такое, — Саманта бросила на нее короткий взгляд. — Мы вместе учились и она неплохо в этом разбирается.

— Расскажешь, каким ветром тебя занесло в бюро? — Брай остановилась около бара, в котором только что скрылись идущие чуть впереди парни и, открыв дверь, пропустила вперед Саманту.

— Только если услышу твою историю, — улыбнулась Сэм, высматривая фигуры ребят и двинувшись за ними.

В небольшом помещении сегодня было не так уж много посетителей. Негромкая музыка в стиле кантри звучала из динамиков и несколько компаний расположились за столиками и у барной стойки. Они прошли в дальний конец помещения, где все еще пустовало несколько столиков рядом с бильярдным столом.

— Будешь отыгрываться? — сразу же предложила Мелани, схватившись за кий и с ухмылкой глядя на Росса.

— Если здесь кому-то нужна помощь я с радостью возьму за него реванш, — с готовностью предложил Метью.

— Отлично, — Росс с усмешкой глянул на Мелани, а потом повернулся к Метью. — Надеюсь, ты знаешь что делаешь. Проигравший оплачивает выпивку победителю. Мел еще ни разу не платила за себя.

— Все когда-нибудь бывает в первый раз, — со смехом заметил Метью.

— Это вряд ли, — Мелани подмигнула Итану, который отправился к бару.

Брай опустилась на небольшой кожаный диван неподалеку и, когда Сэм оглянулась, приглашающе похлопала по месту рядом с собой. Саману вдруг охватило туманное ощущение дежавю. Словно она видела этот жест и выражение на лице Брай уже не один раз. Пытаясь отогнать возникшее чувство, Саманта с бесстрастным видом устроилась рядом.

— Мелани уделает его в два счета, — заметила она, наблюдая, как остальные располагаются вокруг стола.

— Ставлю на Метью, — невозмутимо отозвалась Брай.

— И какой будет ставка?

На секунду девушка задумалась, а потом чуть склонила голову и улыбнулась в ответ.

— Три стопки «Еверклир Грейн» подряд тому, чей игрок проиграет.

— Надеюсь тебе недалеко добираться до дома, — громко прокомментировала Мелани и подмигнула Саманте, взяв в руки кий.

— Мел, уже пытаешься клеить нового агента? — рассмеялся Росс, за что немедленно получил легкий тычок и горячий взгляд от коллеги.

— Не подведи меня, Метью, — Брай с благодарностью кивнула Итану, когда он поставил на столик перед ними пару бутылок пива.

— Разве я когда-нибудь тебя подводил? — Метью сверкнул улыбкой, стягивая пиджак и оставаясь в белоснежной рубашке.

— Ну, так что? — Брай обратила свое внимание на Саманту. — Расскажешь о себе, Сэм?

Приподняв бровь, Саманта посмотрела не нее, но Брай была абсолютно серьезна и, казалось, ей действительно хотелось услышать что-то в ответ, но Сэм не представляла что именно.

— Как ты попала на работу к федералам? — добавила Брай.

— Эмм…. мне послышалось или в твоем голосе прозвучали нотки того самого старого соперничества? — улыбнулась Саманта взяв в руки одну из бутылок.

— Нет, может быть совсем чуть-чуть. На самом деле меня это нисколько не заботит, пока наши цели совпадают, — добавила Брай серьезно.

— Ну, я неплохо училась и закончила факультет информационных технологий, а затем национальную школу криптографии при агентстве национальной безопасности. После нескольких лет кабинетной работы мне доверили управлять отделом.

— Звучит так, словно это обычное дело, — голубые глаза блеснули в тусклом свете бара. — Но насколько я заметила, дочери дипломатов чаще всего выбирают более безопасные и спокойные профессии.

— А как же на счет тебя? — усмехнулась Саманта, делая небольшой глоток. — По-моему, у тебя получилось меня переплюнуть, агент Морган.

— Не все девочки играют в куклы, — Брай опустила взгляд, покрутив в руках бутылку. — Как дела у твоей сестры? Кажется, ее звали Энни?

— О, у нее все в порядке. Она замужем и у нее замечательный сынишка. Его зовут Кевин и недавно исполнилось четыре года. Энни программист. Они с мужем живут здесь, в Далласе. Мы часто встречаемся, — добавила она.

— А твои родители? — Брай расспрашивала ее с искренним интересом и Саманта незаметно успокоилась.

— Сейчас они в Вашингтоне. Наконец-то у них появился настоящий дом. Ну, ты понимаешь, раньше мы постоянно переезжали и я не помню, чтобы мы задерживались где-то больше, чем на год.

— И как они относятся к твоему выбору работы?

— Нормально. Папа его одобряет, — Саманта слабо улыбнулась. — Почему ты взялась за это дело? Работа оперативным агентом и без того подразумевает большую долю риска, но то, во что мы ввязываемся сейчас… — она посмотрела на сидящую рядом, безусловно красивую, молодую женщину. — То, что ты собираешься сделать очень опасно.

— Теперь у меня есть вы, — усмехнулась Брай, переведя взгляд на весело проводящих вечер за бильярдным столом ребят. — С такой командой мне ничего не угрожает.

— Развлекаетесь без меня? — послышался знакомый голос, и Саманта улыбнулась подошедшей Кристине.

— Ты ничего не пропустила. Мы только пришли.

— Как же, как же. Вижу, намечается очередной триумф Мелани, — она перевела заинтересованный взгляд на сидящую рядом с Самантой девушку.

— Это Брай Морган, — произнесла Саманта. — Мы будем работать некоторое время вместе с ней и ее коллегой Метью.

— Приятно познакомиться, — Брай протянула Кристине руку. — Мет, поздоровайся с девушкой, — обратилась она к своему товарищу, который как раз примерялся, чтобы сделать очередной удар.

Он поднял голову и, посмотрев на Кристину, улыбнулся и кивнул в знак приветствия.

— Я немного не уверен в нашей победе, Брай. Может быть, ты что-нибудь перекусишь, на случай если тебе придется сегодня накидаться?

— Сомнения первый шаг к поражению. Я в тебя верю, — Брай ответила ему улыбкой.

— А в чем дело? — встав рядом, Кристина положила ладонь на плечо Саманты.

— Мелани раскрутила Метью на игру, а мы сделали ставки, — пояснила Саманта. — Мел, мне стоит волноваться?

— Все под контролем, босс, — с легкой ухмылкой ответила та.

— Ну, надеюсь, ты хорошо держишь удар? — повернувшись, Саманта улыбнулась Брай.

— Если тебе повезет, то сможешь проверить, — довольно низкий, чувственный голос запустил очередную приятную волну по телу Саманты.

Кристина присоединилась к ребятам, устроившись у небольшого высокого столика рядом с Итаном.

— А как на счет Джоан Кросби? — поинтересовалась Саманта. — Вы же кажется, были подругами? Где она сейчас?

— Хм, — губы Брай дернулись в усмешке, но она отвела взгляд. — Я знала ее всего на пару недель дольше, чем вас всех. Но благодаря тебе ее интерес ко мне заметно вырос с того вечера в доме у Томсонов, — в недоумении Саманта продолжала смотреть на нее, ожидая дальнейших объяснений. — Похоже, ты в тот день спровоцировала ее, и он перестал быть безобидно-дружеским, — добавила Брай.

Нахмурившись, Саманта пыталась понять, о чем идет речь.

— Она преследовала меня с утра и до позднего вечера, куда бы я не пошла, пытаясь уединиться и выяснить что-то о себе, или обо мне. Я так и не поняла, что ей было нужно.

— О, и…? — не удержалась Саманта.

— В конце концов, она получила то, что хотела. Не знаю, насколько это соответствовало ее ожиданиям, — призналась Брай, с преувеличенным усердием отскабливая этикетку от бутылки в своих руках.

— Понятно, — пробормотала Саманта, почему-то почувствовав досаду. — Нам же было…

— Мне было пятнадцать, — отозвалась Брай почти безучастно. — В общем-то, о себе я уже тогда знала достаточно, но говорить нет симпатичным молодым девочкам еще не научилась.

Саманта вдруг поняла, что эта молодая, очень привлекательная девушка только что открылась ей несколько глубже, чем предполагали рабочие отношения. Она вновь увидела перед собой девочку-подростка с лазурно-голубыми глазами и не смогла не улыбнуться, встречая ее задумчивый взгляд.

— Черт, Сэм, извини, — раздался голос Мелани.

Повернувшись, Саманта едва не расхохоталась, глядя на ее расстроенное лицо. Росс и Итан в недоумении переводили взгляд с Мелани на Метью.

— Я принесла с собой удачу, — торжествующе заявила Кристина, пожимая руку Метью.

— Эй, ты на чьей стороне, — возмутилась Мелани.

— Сегодня явно не на вашей, — ответила Брай, поднимаясь. — Ну что? Пришло время платить по счетам, — направившись к бару, она вскоре вернулась с подносом, на котором в ряд стояли три довольно больших стопки с водкой «Еверклир Грейн». — Сейчас мы выясним, насколько крепко ты стоишь на ногах, — ухмыльнулась она.

Саманта с упреком посмотрела на Мелани и глубоко вздохнула.

— Кто-нибудь проследите, чтобы я сегодня все же попала домой, — пробормотала она, беря в руки первую стопку и опрокидывая ее в рот.

Горло обожгло так, что из глаз едва не хлынули слезы. Задохнувшись, она схватила кусочек лайма, любезно подсунутый Брай и, закашлявшись, попыталась перевести дух.

— Первая прошла, — прокомментировал Росс. — Мы в тебя верим, босс.

— Ты что, никогда не пила раньше «Еверклир Грейн»? — склонившись к ней поинтересовалась Брай.

— Какая разница? Мне же все равно придется сделать это сейчас, — прохрипела Саманта, с отвращением забирая с подноса вторую стопку.

— Эмм… — потянула Брай, но Саманта уже с решимостью опустошила вторую стопку двумя большими глотками и ее передернуло. — Держи, — она предложила ей еще кусочек лайма и, торопливо забрав с подноса третью, быстро выпила содержимое, не давая никому возможности возразить. — Думаю, так будет справедливо. Я была уверена, что Метью выиграет. Он профессиональный игрок.

— Что? — Саманта подняла на нее слезящиеся глаза. — И ты молчала?

— Ну, никогда нельзя открывать все карты сразу, — с усмешкой заметила Брай, усаживаясь за столик.

— Требую реванш, — упрямо возразила Мелани.

— Я отказываюсь участвовать в этом дальше, — со смехом покачала головой Саманта.

Она уже чувствовала, как алкоголь горячей лавой разбегается по ее венам. Облокотившись на спинку дивана, она провела рукой по волосам и отодвинула подальше поднос с тремя пустыми стопками.

— Хорошо, следующие три стопки пьет проигравший, — решила Мелани.

— Отлично, поехали, — Метью подмигнул Кристине и принялся собирать шары.

— Ну, и как ты себя чувствуешь? — голос Брай раздался над ее ухом и, повернувшись, Саманта оказалась в нескольких сантиметрах от ее лица.

— Отлично, — кивнула она, немного отстраняясь. — Обычно я не пью крепкий алкоголь.

— Ты должна была сказать, — мягко заметила Брай.

— Нет. Мы же спорили, — возразила Саманта, чувствуя, что краснеет под пристальным взглядом голубых глаз.

— Хорошо, так на чем мы остановились?

— На тебе и Джоан Кросби, — с усмешкой ответила Саманта, делая глоток из бутылки с пивом.

— Это не очень интересная история, — отмахнулась Брай. — Знаешь, если пиво мешать с крепкими напитками получается ерш, — заметила она.

— Ерш? И что это?

— Нечто убойное, способное свалить с ног даже здорового мужика.

— А… ну, женщины всегда были выносливее мужчин, — пожала плечами Саманта.

— В какой-то степени, — согласилась Брай улыбнувшись.

— Хмм, ну раз ты не хочешь рассказывать о Джоан, то поговорим о нашем деле, — Саманта устроилась поудобнее, развернувшись к ней и подперев голову рукой. — Так значит, насколько я понимаю, вся эта история с Камиллой не идет вразрез с твоими внутренними убеждениями? — похоже алкоголь начинал действовать, потому что смелости заметно прибавилось.

— Что ты имеешь в виду? — нахмурившись, поинтересовалась Брай.

— Ну, то есть, тебя не смущает, что она девушка?

— Меня смутило, если бы это был мужчина, — уголок губ Брай приподнялся.

— Ясно, — Саманта не секунду задумалась. — Вряд ли я смогла бы пойти на такое, ради работы.

— Камилла красивая девушка, — заметила Брай.

— Так и есть, но ты же используешь ее, — тихо возразила Саманта, внимательно наблюдая за ее лицом.

— Если бы был другой способ подобраться к Фернандесу, я бы воспользовалась им, — голубые глаза холодно и опасно сверкнули в предупреждении.

— Извини, я не хотела, чтобы это прозвучало как осуждение, — примиряюще пробормотала Саманта. — Я знаю, что ты очень рискуешь.

— Всему есть своя цена, — Брай посмотрела куда-то в зал, и ее взгляд стал отрешенным. — Расскажи мне о своей сестре, — она вновь повернулась в Саманте, и холодный блеск исчез из ее глаз. — По тому, с каким теплом ты говоришь о ней, похоже, что вы очень близки.

— Так и есть. Энни знает меня лучше всех и она… — Саманта улыбнулась, на мгновенье, представав лицо сестры. — Она голос моего разума.

— Как это? — Брай с улыбкой смотрела на нее.

— Ну, ее мнение всегда самое объективное и правильное, хотя я не всегда к нему прислушиваюсь. Наверное, потому что она младше и мне сложно признать, что в чем-то она разбирается лучше меня, — Саманта задумчиво посмотрела в зал. — Я ведь старшая, поэтому должна соответствовать ожиданиям семьи и оставаться безупречной.

— И у тебя получается?

— Конечно, — Саманта усмехнулась и чуть приподняла бровь. — Можешь не сомневаться, в этом я профи, — она поднялась и, переступив с ноги на ногу, убедилась, что держится на ногах достаточно крепко, а затем подошла ближе к Итану и Кристине которые, наблюдая за игрой, Мелани и Метью по очереди обстреливали дартс.

— Можно? — она забрала из рук подруги несколько дротиков.

— Думаешь, водка прибавит тебе меткости? — с улыбкой поинтересовалась Кристина.

— Почему бы и нет, — прицелившись, Саманта запустила первый дротик мимо мишени. — Когда-нибудь я сделаю вас, не сомневайтесь.

— О, я вижу, что ты двигаешься в верном направлении, — добродушно рассмеялась подруга. — Это продолжается уже несколько лет, — пояснила она для Брай.

Второй дротик воткнулся в самый край мишени.

— Ну вот, видишь? — улыбнулась Саманта. — Еще несколько попыток…

— Ну, что ты, Сэм, так ты никогда не попадешь, — раздался голос за ее спиной, и Саманта почувствовала, как Брай придвинулась к ней сзади, а теплая ладонь опустилась на ее талию. — Ты должна занять более удобную для броска позицию, — произнесла Брай прямо у ее уха и чуть развернула, крепко прижимая к себе. — Твоя рука должна быть расслабленной, — захватив ее кисть, Брай опустила руку. — Встань чуть пошире, — она сдвинула ее ногу своим бедром. — Отлично. Ты готова?

О, это был вопрос на миллион. С первых мгновений, как она почувствовала позади себя это потрясающее жаркое тело вся кровь, которую весело кружил в ее венах алкоголь, прилила к ее лицу, а потом в несколько секунд разом отхлынула вниз, бешено запульсировав внизу живота, заставляя ноги намертво прилипнуть к полу. С трудом сглотнув, она подавила безотчетное желание откинуться назад, чтобы плотнее прижаться к стоящей за ней женщине. Тонкий, свежий аромат парфюма окутал ее, моментально вытесняя последние разумные мысли. И, да. Что за вопрос? Она была готова.

— Расслабь спину и плечи. И вот по такой траектории, — Брай заставляла ее тело двигаться. — Делаешь бросок. Давай, попробуй сейчас.

Брай отступила назад и Саманта покачнулась, едва удержавшись на ногах.

— Пожалуй, не сегодня, — она медленно повернулась, и ее потяжелевший взгляд уперся в стоящую позади девушку.

Брай удивленно замерла, но через секунду улыбнулась и, забрав у нее дротик, передала его Итану.

— Ты права, после водки такой урок вряд ли будет полезен, — согласилась она. — Но если захочешь, в другой раз мы можем его повторить.

Саманта медленно приходила в себя и оглянулась на ребят, которые все еще были заняты бильярдом.

— В другой раз, обязательно, — пробормотала она. — Я бы выпила чего-нибудь прохладного и безалкогольного.

— Апельсиновый сок подойдет? — Брай с искренней заботой заглянула ей в лицо.

— Да, было бы отлично.

Они стояли шумной толпой у выхода из бара, когда на дороге остановилось такси.

— Это за мной, — Саманта обняла Кристину и похлопала по спине нетрезво покачивающегося Итана. — Все по домам и чтобы без приключений.

— По домам? Эмм… а если меня ждут в другом месте? — хмыкнула Мелани.

— Тогда веди себя хорошо, — Саманта опустилась на заднее сиденье, закрывая за собой дверку машины.

— Сэм, постой, — Брай шагнула ближе к такси и наклонилась, заглянув в салон. — Я хотела спросить тебя весь вечер, почему тогда ты сделала это?

Подняв на нее взгляд, Саманта замерла, вновь проваливаясь в бездонную лазурную глубину. Некоторое время они совершенно не двигались и даже, казалось, не дышали, словно читая ответы в глазах друг друга, а потом Брай медленно выпрямилась.

— Доброй ночи, Сэм, — негромко произнесла она.

*****

Открыв глаза, Саманта тут же зажмурилась и со стоном уткнулась в подушку.

— Просыпайся, гулена, — раздался над ее ухом бодрый голос Дэвида. — Уже почти десять утра. Или ты собираешься проваляться весь день?

— Какой кошмар, — простонала Сэм. — Во сколько я вчера пришла?

— Ну, пришла это не совсем правильное слово, — ухмыльнулся он. — Я бы сказал, что ты приползла, но так как ты все же передвигалась на двух конечностях…

— Ох, — перевернувшись на спину, Саманта с подозрением посмотрела на мужа.

— Было около двух. Ты упала, как бездыханный мешок. Расскажешь, что это было?

— Новое задание.

— Здорово, а мне как-нибудь можно будет в нем поучаствовать?

— Нет, оно секретное, — она выдавила улыбку.

— Я приготовлю нам кофе и что-нибудь на завтрак, а ты пока прими душ, — решил он, натягивая спортивные брюки.

— Спасибо, — кивнула она, чувствуя, как в голове с новой силой застучали тысячи молоточков.

После душа стало немного лучше и, спустившись на кухню, Сэм обнаружила Дэвида, аккуратно расставляющего на столе тарелки с жареной яичницей, беконом и тостами. Обилие запахов заставило ее желудок сжаться.

— Вряд ли я смогу составить тебе компанию, — пробормотала она, медленно опускаясь на стул.

— Тогда кофе, — налив в чашку горячий напиток он протянул ей, присаживаясь напротив. — Итак, вчера был праздник, о котором я ничего не знаю?

— Мы с ребятами просто немного посидели в баре.

— Похоже, вам было весело, — заметил он.

— Энни и Томас приглашают нас завтра на барбекю, — решив сменить тему, произнесла она. — Надеюсь, у тебя нет никаких планов?

— Нет, завтра я абсолютно свободен. А вот в четверг, на следующей неделе, мы приглашены на прием в торговую палату. Освободи, пожалуйста, вечер.

— Боже, это обязательно? — кофе постепенно приводило ее в чувства, и Саманта недовольно посмотрела на него.

— Мы разработали новую стратегию по поддержке крупнейших промышленных предприятий штата. Это очень важно для меня лично и для всей команды, — произнес он с нажимом. — Я не так часто прошу тебя о чем-то, Сэм.

— Но если твоей целью является конгресс, то рано или поздно все изменится, — поставив чашку, она в упор посмотрела на него.

— Конечно, изменится. Торчать здесь вечно не входит в мои планы.

— А что на счет моей работы? — недовольно поинтересовалась она.

— Ты можешь подыскать себе что-нибудь другое. По большому счету, можешь совсем не работать. Будет даже лучше, если ты начнешь заниматься общественными делами.

— Ммм, правда? А ты никогда не думал, о том, что хотела бы я?

Вилка Дэвида повисла в воздухе, а его серые глаза с недоумением посмотрели на нее.

— Сэм, я считал, что мы смотрим на будущее одинаково, — пробормотал он. — Но ты можешь заниматься, чем тебе захочется.

— Очень мило с твоей стороны разрешить мне, — отозвалась она поднимаясь.

— Сэм, ты же выросла в этом. Ты должна понимать, что главная задача женщины в семье политика, это поддержка, — он отодвинул тарелку.

— У моих родителей, по крайней мере, хватило время, чтобы на свет появились я и Энни, — развернувшись, она направилась в гостиную.

Девид догнал ее, когда она почти достигла лестницы и, развернув, крепко обнял.

— Обещаю, как только все устроится, мы подумаем об этом, — успокаивающе пообещал он.

Саманта не успела ответить, так как раздался звонок ее мобильного и, получив короткий поцелуй, она направилась к своей сумочке, в поисках телефона.

— Привет, это Метью, — прозвучал в трубке низкий мужской голос. — У нас тут возникла ситуация, которую лучше бы обсудить.

— Хорошо, где мы можем встретиться? — с готовностью согласилась Саманта, наблюдая, как Дэвид вернулся к завтраку.

— Я сейчас вышлю адрес.

— Договорились, — убирая телефон в сумку, Саманта уже чувствовала себя виноватой, за то, что вспылила и едва не испортила им обоим утро. — Послушай, извини, я, наверное, все еще немного не в себе после вчерашнего, — пробормотала она, возвращаясь к столу.

— Все нормально, мы должны разговаривать об этом, чтобы понимать к чему нам следует стремиться, — кивнул он. — Все решаемо. Я не хочу, чтобы ты переживала.

— Мне надо ненадолго уехать по работе, — произнесла она. — Я постараюсь не задерживаться.

— Хорошо, у нас сегодня встреча с Райтом в клубе.

— Только не забудь, что завтра нас ждет моя сестра, — напомнила она.

Еще раз сверившись с адресом, который выслал ей Метью, она поднялась на четвертый этаж и нажала на кнопку звонка.

Когда дверь ей открыла Брай в узких угольно-серых брюках и светлой водолазке с коротким рукавом Саманта удивленно застыла на пороге.

— Привет. Может, ты все-таки зайдешь? — выдержав паузу, предложила Брай. — Метью сейчас в душе.

— Извини, просто я не ожидала встретить здесь тебя, — пробормотала Саманта, проходя внутрь. — Вчера я не уточнила, где ты живешь.

— Мы не живем вместе, на случай, если ты об этом подумала. На время операции моя квартира находиться в восточной части города. Я разбудила Метью, приехав час назад, — Брай проводила ее в небольшую современную гостиную. — Ты нормально себя чувствуешь после вчерашнего?

— Сейчас уже лучше, — присев на черный кожаный диван Саманта глубоко вздохнула. — Но если честно, обычно я столько не пью.

— Это я уже поняла, — кивнула Брай, усаживаясь в кресло напротив. — Могу поискать аспирин или что-то подобное. Тебе станет легче.

— Все в порядке, не стоит.

Брай выглядела свежей и отдохнувшей и было совсем не похоже, что вчера они вместе провели вечер в баре. Ее стрижка выглядела все так же эффектно, светлые пряди мягко спадали на лоб, а голубые глаза внимательно изучали Саманту. Опустив взгляд, Сэм обратила внимание на ее руки, под нежной кожей которых угадывались крепкие, тренированные мышцы. Красивые кисти, длинные пальцы с аккуратным маникюром. Они были покрыты легким загаром, и Сэм вдруг подумала, покрывает ли этот нежный золотистый оттенок все ее тело.

— Эммм, в общем-то, мы позвали тебя, чтобы обсудить кое-что, — негромко произнесла Брай.

— Да? — прервав свои мысли, Саманта отвела взгляд.

— Камилла прислала утром сообщение. Она хочет встретиться во вторник в Нью-Йорке. Приглашает на вечеринку, которую устраивает ее дом моделей. Я не стала отвечать, пока мы не поговорим.

Саманта с удивлением посмотрела на нее и нахмурилась. Похоже, она все еще плохо соображала из-за выпитого вчера, либо по какой-то другой причине, которую еще не успела сформулировать.

— Ты сказала, я запомнила. Любые мои действия я должна обсудить сначала с тобой, — добавила Брай с легкой усмешкой.

— А, конечно. Надо продумать, как мы сможем контролировать твое пребывание в Нью-Йорке.

— Значит, мы соглашаемся на встречу?

— Именно это же входит в твою часть плана, чтобы поближе подобраться к Фернандесу? — устало облокотившись на спинку дивана, Саманта вдруг почувствовала себя совершенно разбитой.

Ей ни капли не нравилась мысль, что для того чтобы осуществить намеченную операцию она должна подталкивать Брай на близкие отношения с Камиллой. Ей вообще не нравилась вся эта затея с внедрением.

— В нашу часть, — негромко поправила ее Брай.

— Что?

— Это входит в нашу часть плана.

— Да. Напиши ей, что приедешь. Завтра мы сможем проработать детали, — оглянувшись на Метью, появившегося в гостиной, обнаженного по пояс и с мокрой, взлохмаченной шевелюрой Саманта улыбнулась. — Выспаться удалось?

— Брай меня совсем не бережет. Благодаря ей, за последний месяц я ни разу не ложился раньше полуночи, — добродушно улыбнулся он. — Может быть кофе? Или чай? У меня есть особый сбор, по рецепту моего отца. Очень помогает прийти в себя после бурных вечеринок.

— Если это спасет меня от головной боли. Боюсь, это было мое первое и последнее знакомство с «Еверклир Грейн».

— Дело не в ней, — поднимаясь, Брай протянула ей руку. — Вернее, не совсем в ней. Просто, если смешивать крепкий алкоголь с пивом получается не совсем удачное сочетание.

— Ерш, — усмехнулась Саманта, принимая ее руку и поднимаясь.

— По крайней мере, с твоей памятью все в порядке, — улыбнулась Брай. — Пойдем. Метью позаботится о тебе, а потом мы можем сходить куда-нибудь перекусить. Обещаю, ты почувствуешь себя лучше, — добавила она.

*****

Саманта вернулась домой около девяти вечера и, устало сбросив одежду, рухнула в кровать. Дэвид еще не пришел из клуба, и она понадеялась, что если уснет, ей удастся избежать разговоров о его друзьях и грандиозных планах, которые им удалось обсудить за игрой в гольф сегодня. Не то чтобы ее совсем не волновала его карьера, но проведя день в обществе Брай и Метью, думать об этом совсем не хотелось. Закрыв глаза, она улыбнулась. Неудачно начавшийся выходной прошел не так уж и плохо. После обещанного целительного чая они выбрались пообедать в небольшой уютный ресторанчик неподалеку. Потом Метью предложил прогуляться в парке. Сегодня там выступала какая-то кантри группа, и народу было столько, что вряд ли кто-то обратил бы на них внимание в такой толпе. Они съели по мороженому и побродили по аккуратным дорожкам, а к вечеру наткнулись на кинотеатр под открытым небом и разместившись на траве смотрели старый фильм с Вивьен Ли в главной роли. Саманта чувствовала себя намного лучше, чем утром и ей понравилась неожиданная компания, в которой она оказалась. Брай и Метью были не просто коллегами, но еще и очень близкими друзьями. А еще она поняла, что когда Брай не думала о работе, то ее таинственный и немного опасный образ отступал, и рядом оказывалась совсем другая женщина. Женщина, которую ей хотелось узнать лучше. Необычайно притягательная, с потрясающей энергетикой и тонким чувством юмора, завораживающей улыбкой и необыкновенными глазами лазурного цвета. Женщина, на которую обращали внимание, как мужчины, так и женщины. Женщина, от взгляда которой у нее захватывало дух. Саманта отказывалась давать этому какое-то разумное объяснение. Ей просто нравилось то, что она чувствовала, когда находилась рядом. Это было похоже на приятный свежий бриз после жары. Возможно, они даже смогут стать друзьями, подумала она улыбнувшись.

Дверь в спальню открылась и Девид вошел, стараясь не шуметь и не включая свет. Раздевшись, он лег рядом и через секунду Саманта почувствовала его теплую ладонь под своей грудью.

— Знаю, что ты не спишь, — негромко произнес он, придвигаясь ближе. — Хорошо провела день?

— Лучше, чем надеялась, — ответила она, глубоко вздохнув.

Его рука переместилась и накрыла ее грудь, нежно сжимая через ткань легкой ночной рубашки.

— Но у меня все еще болит голова, — Саманта остановила его движение.

— Засыпай, моя птичка, — он поцеловал ее в щеку и перевернулся на спину.

*****

— Неужели даже не опоздали? — Энни распахнула перед ними дверь, и ее лицо осветилось радостной улыбкой. — Проходите. Том уже ждет тебя на заднем дворе, — обратилась она к Дэвиду. — А ты поможешь мне подготовить остальное, — схватив Саманту за руку, она потащила ее на кухню. — Скоро должна приехать Кристина. Том пригласил своего друга, который хочет познакомиться с самостоятельной, свободной девушкой, — она оглянулась и, приподняв бровь, посмотрела на нее. — Если ты в курсе ее последних похождений, то лучше ничего не говори.

— Каких еще похождений?

— Ну, я не знаю. У нее все может измениться в один момент, — улыбнулась сестра. — Помоги мне с салатом, — положив на стол перед Самантой разделочную доску и чашку с помидорами и перцем, она отправила в небольшую кастрюлю нарезанные грибы.

— Что это будет? — поинтересовалась Саманта.

— Грибная подлива с печеным картофелем. Томас занимается мясом. В духовке твои любимые шоколадные кексы.

Саманта улыбнулась, бросив благодарный взгляд на сестру. Энни была младше на четыре года, но чем старше они становились, тем лучше понимали друг друга, становясь ближе. Она давно переросла Саманту на несколько сантиметров. Ее волосы, подстриженные в модное каре, были почти черными, а глаза необычного янтарного цвета, очень напоминали глаза их мамы. Как младшему ребенку в семье Энни многое спускалось с рук. В ее жизни был период полнейшего отрыва, но пять лет назад, встретив Томаса, она вдруг превратилась в идеальную жену, а потом и мать. Со всей пылкостью своей необузданной натуры Энни влюбилась в худощавого, спокойного парня и это до сих пор казалось Саманте чем-то невероятным.

— Куда ты дела моего любимого племянника?

— Он отправился с няней кататься на качелях в парке. Вечером она отвезет его к родителям Тома. Так что мы планируем романтический вечер вдвоем. Возможно, после него у Кевина появится братик или сестренка, — Энни подмигнула ей и отправилась открывать дверь на звонок.

— Сэм, познакомься, это Питер. Они с Томасом коллеги, — сестра вернулась в компании молодого светловолосого мужчины, одетого в строгие темно-серые брюки и белоснежную рубашку модного покроя. — А это моя сестра Саманты, — представила она.

— Очень приятно, — мужчина протянул руку, но Сэм, извиняясь, улыбнулась, продемонстрировав только что разрезанный перец и нож, которые держала в руках. — Я всегда говорил Томасу, что завидую тому, что у него такая красивая жена, — улыбнулся он. — А он оказывается еще и скрывал, что у нее такая потрясающая сестра.

— Саманта замужем, Питер, — рассмеялась Энни, похлопав его по плечу. — Прибереги свои комплименты для Кристины. Она скоро будет здесь.

— Жду с нетерпением, — ослепительно улыбнулся он. — Не буду мешать вам, девушки.

— Том и Дэвид на заднем дворе, — кивнула Энни.

Как только он скрылся, сестра многозначительно посмотрела на Саманту.

— Ну, что ты думаешь?

— По-моему он очень даже хорош. Если ей опять что-то не понравится, то я уж не знаю какого черта она ищет, — ответила Саманта.

— Заметила, как он вырядился? Даже Дэвид пришел в джинсах и простой футболке.

— Парень стремится произвести впечатление. Мне кажется, он настроен серьезно.

— Я боюсь, как бы это не отпугнуло Кристину. Уже не раз видела, как она очень тактично соскакивает, когда начинает чувствовать давление.

— Может быть, скрутим ее, завяжем глаза, отвезем в церковь и выдадим замуж за этого парня? — пошутила Сэм. — Мне он понравился.

Энни улыбнулась и покачала головой как раз в тот момент, когда вновь раздался звонок в дверь.

— Не боишься, что я могу сказать ей, что ты задумала? — Энни вышла из кухни.

Отправив последнюю порцию нарезанных овощей в салатник Саманта добавила зелени и оглянулась на входящих на кухню девушек.

— Ну, привет, — Кристина протянула руки и крепко обняла ее. — Надеюсь, после пятницы ты уже пришла в себя?

— А что было в пятницу? — поинтересовалась Энни, доставая из шкафчика тарелки.

— О, ты еще не рассказала? Сэм немного перебрала вечером в баре, — отодвинувшись на полшага назад, Кристина внимательно осмотрела ее. — Она поспорила со своей новой коллегой, и ей пришлось выпить три рюмки крепкой водки.

— Я выпила две. Брай пожалела меня и одна досталась ей, — с улыбкой произнесла Саманта.

— Постой, — Энни повернулась и посмотрела на сестру. — Брай? Та самая Брай? Ты поэтому звонила мне? Она что теперь работает с тобой?

— Это временно. И да, это та самая Брай, — ответила Саманта.

— Что значит та самая? Вы что, знали ее раньше? — Кристина с недоумением смотрела на них.

— Это было давно. Мы учились в школе и случайно оказались в одной компании, — Сэм бросила предостерегающий взгляд на сестру. — Может быть переберемся на свежий воздух? Мне кажется все готово и пора накрывать стол, — она вручила Кристине салатницу. — К тому же тебя там уже ждет очень приятный молодой человек.

— Мда? Приятный говоришь?

— Мы с Сэм решили, что он идеально тебе подходит, — подтвердила Энни доставая их холодильника бутылку вина. — По крайней мере, на пару вечеров.

— Эй, я говорила не об этом, — возразила Саманта.

Они прошли по дому, и вышли через заднюю дверь в сад. У огромного гриля, который был гордостью Томаса, стояли мужчины, наблюдая за приготовлением мяса, а неподалеку располагался стол.

Девушки расставили на нем принесенные тарелки и блюда, а Энни представила Кристину Питеру. Было очевидно, что она произвела на него должное впечатление, и он одарил ее множеством комплиментом. К огромному удивлению Саманты подруга приняла их весьма сдержанно и даже немного смутилась, а потом, подхватив ее под руку, сбежала под предлогом, что им необходимо обсудить кое-какие дела. Увлекая, немного обескураженную таким поведением, Саманту в глубину сада Кристина еще раз оглянулась, а потом отпустила ее руку.

— Ну и что это может значить? — поинтересовалась Сэм.

— Я не знаю, как сказать Тому и Энни, но кажется, я пока не готова к новым знакомствам, — негромко отозвалась подруга. — Думаю, я должна была их предупредить.

— Предупредить о чем?

— Сэм, ты, наверное, не очень хорошо помнишь позавчерашний вечер, — Кристина издала негромкий смешок. — Что неудивительно, но лично я приятно провела время и познакомилась с интересным мужчиной.

— Ты? — остановившись, Саманта повернулась к ней. — В пятницу? В баре?

— Да, его зовут Метью, — взяв ее под руку, подруга повела ее дальше по дорожке. — Мы мило поболтали, а потом он вызвал такси и подвез меня до дома, — Саманта вновь остановилась, с удивлением глядя на нее. — Он попросил у меня номер телефона и вчера вечером перезвонил. Мы договорились встретиться сегодня, после семи.

— Ооо, — вырвалось у Саманты. — Почему я ничего такого не заметила?

— Нууу, об этом я тоже хотела поговорить, — многозначительно отозвалась Кристина. — Думаю, ты не обратила на это внимание, потому что была несколько увлечена кое-кем другим?

— Что ты имеешь в виду?

— Я говорю о высокой, сногсшибательной блондинке, с которой ты провела вечер, — на губах Кристины заиграла красноречивая улыбка.

— Я провела вечер с ребятами из моего отдела, — возразила Саманта.

— Правда? И о многом вам удалось поболтать? Брось, Сэм, если бы я не видела это своими глазами, я бы тоже не поверила, но ты смотрела на нее так, словно хотела наброситься и заняться чем-то совершенно неприличным прямо там, в баре.

— Боже, что ты несешь, — рассмеялась Саманта, проводя рукой по волосам.

— Между вами проскакивали искры.

— У тебя богатое воображение, но ты, наверное, забыла, что я замужем.

— Кажется, это ты об этом забыла. По крайней мере, на какое-то время, — усмехнулась подруга.

— Ну что за ерунда, Крис. Как тебе вообще могло прийти такое в голову? — отмахнувшись, Саманта медленно двинулась дальше по дорожке.

— Почему бы и нет? Она горячая штучка. Даже у меня от нее мурашки, — пожав плечами, Кристина последовала за ней.

— Я не интересуюсь женщинами, по крайней мере, в этом плане.

— Да? А она?

— Какое это имеет значение? — бросив на нее быстрый взгляд, Саманта отвернулась.

— Извини, но я думала, ты понимаешь, как это выглядело со стороны. Ты смотрела на нее, Сэм. Так, как не смотришь даже на Дэвида. Господи, да из тебя просто выплескивались гормоны.

Саманта почувствовала, как на нее накатывает что-то очень похожее на панику и тряхнула головой в попытке отогнать поток странных мыслей.

— Мы просто собираемся некоторое время работать вместе, и мне было интересно узнать ее поближе, — пробормотала она.

— Как человек, который знает тебя уже много лет, я бы сказала, что ты готова была узнать ее очень близко.

— Может быть это из-за алкоголя? — предположила Саманта.

— Из-за него это смогла заметить я, но все остальное не имеет к нему отношения. Тебе когда-нибудь раньше нравились женщины, Сэм?

— Разве ты бы об этом не знала? Я даже не думала о подобном. Это же смешно.

— Вероятно, сейчас самое время посмеяться, — голос Кристины смягчился, и она вновь взяла ее под руку. — Я не вижу в этом ничего страшного. Если бы у меня когда-нибудь появились подобные мысли, я бы обязательно выяснила это о себе поподробнее.

— У меня не было никаких мыслей.

— Ну, может и нет, но тебе определенно стоит задуматься о причинах. У вас с Дэвидом все в порядке?

— Конечно. Все хорошо.

— Тогда, может быть, это проснулась какая-то скрытая часть тебя? — предположила Кристина.

— Мне тридцать два. Думаешь еще осталось что-то, что я о себе не знаю?

— Тебе виднее, — улыбнулась Кристина. — Пойдем, Энни зовет нас. Не переживай, возможно это просто что-то вроде кратковременного сбоя в системе.

— Какое интересное сравнение, — хмыкнула Саманта.

*****

Приняв душ, Саманта погасила свет в ванной и вошла в темную спальню.

— Как считаешь, Питер понравился Кристине? — раздался вдруг голос Дэвида.

— Ты думаешь сейчас об этом? — Саманта скользила под одеяло и подвинулась ближе к мужу.

— Ну, сначала я задумался о том, почему мы до сих пор не купили гриль, а потом вспомнил, как Питер ухаживал за Кристиной весь день, — он усмехнулся в темноте. — Он показался мне хорошим парнем, и если бы у них что-то получилось, было бы неплохо.

— Пусть Крис сама решает, кто ей нужен, — Саманта провела рукой по его груди. — Почему мы вообще говорим о них в нашей постели? — склонившись, она отыскала его губы и опустилась сверху, почувствовав, как руки Дэвида опускаются на ее талию.

— О ком? — переспросил он.

— Вот именно, — усмехнулась она, чувствуя, как быстро его готовность становится очевидной.

— Моя маленькая птичка проголодалась?

— Можно сказать и так, — Сэм медленно потерлась о его бедра. — Но не называй меня птичкой. Ты же знаешь, как меня это раздражает.

— Но когда ты злишься, то становишься такой сексуальной.





Глава 2

Росс и Итан уже сидели за своими рабочими местами, когда Саманта появилась в офисе утром. Коротко кивнув, она прошла в небольшое смежное помещение, которое служило ей личным кабинетом и, включив ноутбук, склонилась над столом, проверяя почту. Секретарь Стенли Пирса всегда отправляла сообщения, если он вызывал ее на совещание. Сегодня, по всей видимости, ничего такого не планировалось, и Сэм с облегчением выпрямилась. Обойдя стол, она остановилась около зеркала и разгладила несуществующие складки на вороте белоснежной рубашки. Узкая бежевая юбка чуть ниже колен идеально облегала бедра, подчеркивая их плавные линии, а туфли на высоком девятисантиметровом каблуке делали ее ноги бесконечно длинными. Проведя рукой по волосам, она заглянула в глаза, отметив, что сегодня в них было больше зелени.

— Как всегда прекрасно выглядишь, — Мелани остановившись в дверях, оценивающе прошлась по ней взглядом, задержавшись на ногах, а потом улыбнулась. — Как прошли выходные?

— Отлично. Вчера были в гостях у Энни и Тома. Муж моей сестры готовит лучшие отбивные из тех, что я пробовала, — Саманта вдруг подумала, что никогда раньше не обращала внимания на то, как Мелани или вообще другие женщины на нее смотрят.

— Как у тебя получается столько есть, оставаясь при этом такой худенькой? Если есть какой-то секрет, я хотела бы его узнать.

— Кристина заставляет меня ходить в зал по два раза в неделю, — улыбнулась Саманта, возвращаясь к столу.

— Я делаю это четыре раза и все равно вынуждена контролировать вес, потому что стоит расслабиться, и ты уже вылетела из обоймы, — рассмеялась Мелани.

— Может это не так уж и плохо, покинуть эту твою обойму и остановиться на чем-то серьезном?

— Я пытаюсь, но это не так-то просто, — улыбнулась девушка, оглянувшись через плечо. — Наши друзья из ЦРУ уже прибыли. Планерка будет?

— Да, — кивнула Саманта. — Посмотрим, чем наш клиент занимался в выходные.

— Покер, бордель и сон до обеда, — Мелани весело подмигнула ей. — Иногда я ему завидую.

— Когда он сядет, от некоторых удовольствий ему придется отказаться, — заметила Саманта. — Пойдем, посмотрим, насколько ближе мы к этому продвинулись.

Брай стояла у стола Итана, в узких синих джинсах и светло-голубой футболке плотно облегающей ее стройную, подтянутую фигуру и небольшую, высокую грудь. Саманта тут же мысленно одернула себя. Раньше ее внимание никогда не притягивала эта часть женского тела. Брай повернула голову и на ее губах промелькнула едва заметная улыбка, прежде чем взгляд прошелся по Сэм, вызывая легкое волнение.

— Не будем терять время и обсудим наши планы на ближайшие дни, — громко сказала Саманта, походя к маркерной доске и стирая с нее то, что Метью чертил там в пятницу.

Затем она повернулась и, скрестив руки на груди, прислонилась к столу, наблюдая, как ребята возвращаются на свои места.

— Росс, принеси, пожалуйста, стулья, — попросила она, глядя как Метью осматривает офис, в поисках места, где смог бы расположиться.

Ей было любопытно встречался ли он вчера с Кристиной, но она не собиралась выяснять это у него, решив, что подруга расскажет ей сама, если это будет иметь для нее значение. Метью уселся рядом со столом Итана, положив на него свою папку, а Брай поблагодарив Росса, удобно расположилась прямо напротив нее. Саманта привыкла, что утренние совещания ее отдела проходят именно так. Она оставалась на ногах, а все остальные члены команды сидели за своими рабочими местами. Таким образом, ей было хорошо видно каждого, а ребята, сидя на своем рабочем месте, без труда могли воспользоваться своими последними сводками. Появление в кабинете двух новых агентов немного нарушило привычную картину, но больше всего ее сейчас отвлекал откровенный взгляд голубых глаз, который скользил по телу вызывая непривычный жар.

— Итак, — она заставила себя посмотреть в сторону Мелани. — Что у тебя?

— Как я уже сказала, суббота с трех дня до девяти вечера покер в клубе «Норд», затем до трех часов ночи он завис с девочками в «Нино». В воскресенье объехал все свои рестораны и пообщался с управляющими. Вечер провел дома. Из значимого в «Норде» примерно двадцать минут разговаривал один на один с огромным афроамериканцем. Мы проверили его. Это Джим Мерфи, правая рука Вильсона Ригана, главы одной из преступных группировок в Бостоне.

— Росс? — Саманта перевела взгляд на коллегу.

— Распечатки телефонных звонков, — кивнул он. — Ничего существенного, кроме звонка из Бостона, — ухмыльнувшись, бросил взгляд в сторону Мелани. — Номер звонившего установить не удалось. Разговор шел о каком-то сыре… — он заглянул в бумаги, лежащие перед ним.

— «Аньехо», — улыбнулась Саманта.

— Да, именно. Фернандес обещал позаботиться о его доставке. Ребята с прослушки решили, что это касается его ресторанного бизнеса, но так как от кого поступил звонок не определили, то распечатали его для нас.

— «Аньехо» это сорт мексиканского сыра, — Саманта улыбнулась, поймав заинтересованный взгляд Метью. — Но думаю, в данном случае речь была не о нем. Мелани, свяжись с нашими коллегами из Бостона. Сообщи, что возможно Вильсон Риган планирует покупку партии оружия в ближайшее время. А теперь, Итан. Ты подготовил группу наблюдения за агентом Морган?

— Да, ребята начнут сегодня, как только она покинет здание, — кивнул он. — Данные будут поступать ко мне каждый час. Если появится подозрительная активность, мы сразу узнаем об этом.

— Отлично, — удовлетворенно кивнула Саманта. — Обсудим поездку в Нью-Йорк, — она повернулась к Метью. — У меня на завтра назначена встреча в нашем Нью-Йоркском отделении с представителями мексиканского департамента по контролю за незаконной торговлей оружием. Мы можем забронировать билеты на один рейс.

— Я займусь этим, — предложил Метью.

— Тогда возьми у Итана копии второго пакета моих документов.

— Второго пакета? — с недоумением переспросил он.

— Думаешь, если Брай полетит туда одним рейсом с руководителем одного из отделов АТФ, это будет выглядеть нормально? Для таких случаев я пользуюсь специальными документами на другое имя, — пояснила она. — Забронируй номера в разных отелях, но по возможности неподалеку друг от друга и обратные билеты на следующее утро. Итан поможет тебе подыскать что-нибудь подходящее. И еще… — она на секунду задумалась, — …ты справишься один, или нам взять группу наблюдения?

— Я справлюсь, — уверенно отозвался он. — Пока Фернандес не интересуется нами, в этом нет необходимости.

— Возможно, он уже интересуется, только мы об этом ничего не знаем. На этом пока все, — Саманта оттолкнулась от стола и, забрав у Мелани и Росса отчеты, подошла к Брай. — Пойдем, поговорим о твоих планах на поездку в моем кабинете, — произнесла она, улыбнувшись скучающему выражению ее лица.

— Ну, наконец-то дошло дело и до меня, — поднимаясь, пошутила Брай. — Никогда не работала под руководством женщины, — заметила она, входя следом за Самантой в ее кабинет.

— Да? Неужели не нравится? — с улыбкой поинтересовалась Саманта, направляясь к столу.

— Смотреть на тебя определенно приятнее, чем на руководителя моего отделения в Лэнгли, — повернувшись, Саманта перехватила взгляд, скользивший по ее заднице, а Брай нисколько не смутившись, лишь нагло улыбнулась. — Иногда я допускаю возможность дать красивой женщине немного покомандовать, — добавила она.

Покачав головой, Саманта уселась за стол.

— Садись. Во сколько состоится завтра этот прием? — спросила она, открывая отчеты.

— Камилла пригласила меня на показ перед приемом. Не хотелось бы его пропустить, — Тон Брай стал прохладным, и она отошла к окну и посмотрела на улицу. — Мы договорились встретиться в четыре.

— У меня совещание в два, так что вылетим утром. Метью все время должен быть у тебя за спиной.

— Он и так всегда там, — отозвалась Брай, не оборачиваясь.

— И после приема, куда бы вы не пошли, он должен быть поблизости. Вы уже обсуждали с ней какие-то планы на вечер?

— Косвенно, — негромко ответила Брай.

— Лучше, если он будет иметь о них хоть какое-то представление, — заметила Саманта. — Фернандес будет искать способы ввезти новую партию в ближайшее время, — открыв отчеты, она пробегала по ним быстрым взглядом. — Уверена, вчера он обсуждал продажу партии в Бостон.

— Много знаешь о сыре? — вопрос раздался над самым ее ухом, а на плечо легла теплая ладонь.

— О, я знаю много разных вещей, — улыбнулась Саманта, не поднимая головы и чувствуя приятное тепло, пробежавшее по телу.

— Так ты гурман? — голос Брай стал ниже.

— Определено, — не задумываясь, Саманта приняла эту игру.

— Хорошо. Знаешь, говорят, если человек умеет наслаждаться пищей, то и в сексе он знает толк, — негромким, чувственным голосом проговорила Брай.

И тут Саманта поняла, что переоценила свои силы. Она совершенно точно почувствовала, как кровь прилила к ее лицу, а сердце взволнованно забилось в груди. Она замерла, глядя на лежащие перед ней бумаги, и ругая себя за то, что позволила себе так попасться.

— Извини, это было лишим, — добавила Брай спустя несколько секунд и, выпрямившись, обошла стол, усевшись напротив. — Мы обсудим с Метью возможный план наших действий на завтра и я попрошу, чтобы он держал тебя в курсе. Пора начинать форсировать события, чтобы заинтересовать Фернандеса.

— И как ты планируешь это делать?

— Нужно, чтобы Камилла рассказала ему обо мне.

— Может быть, предложишь ей выйти за тебя? — придя в себя пошутила Сэм.

— Оставим это на крайний случай, — Брай улыбнулась ей в ответ. — Я не могу растягивать это до бесконечности. Мне нужен Фернандес, и если не получится подобраться к нему через Камиллу в ближайшее время, то нужно будет искать другой способ.

— Надо об этом подумать. Возможно, было бы проще подкатить сразу к нему, учитывая его любовь к развлечениям, — заметила Саманта.

— Возможно, но тут есть одна небольшая загвоздка. Вряд ли я смогу заставить себя очаровывать лысеющего, толстого мужика, — Брай ослепительно улыбнулась ей и, откинувшись на спинку стула, обвела взглядом ее небольшой кабинет. — Так что придется придумать что-нибудь другое. Каким-то образом подсунуть ему под нос информацию по компании «Форвард».

— Может быть, сюжет в новостях? — озвучила Сэм первую, пришедшую ей в голову мысль.

— А ты можешь это устроить?

— У меня есть знакомые на местном телеканале, — кивнула она.

— Я не знаю, смотрит ли он новости, но это можно обдумать. Хотя лучше не напирать по всем фронтам, чтобы не попасть под подозрение.

— Ты права. Дадим Камилле шанс, — согласилась Саманта.

Посмотрев на часы на своей руке, Брай вздохнула и поднялась со стула.

— Мне надо заехать в офис «Форварда». У меня там есть человек, который выполняет за меня основные функции, но ничто не заметит личного присутствия. Надо намозолить глаза сотрудникам, чтобы у Фернандеса не возникло сомнений на мой счет, в случае, если он захочет проверить.

— А ты действительно имеешь отношение к компании или это только из-за дела? — поинтересовалась Саманта.

Брай некоторое время смотрела на нее, словно решая, может ли быть откровенной.

— Я уже давно занимаюсь отслеживанием перевозок оружия из Мексики. Работая в «Форварде» очень удобно беспрепятственно пересекать границу. Я могу некоторое время находиться там, не вызывая подозрений. Мы уже прикрыли несколько крупных каналов по перевозке наркотиков и оружия.

— Значит, к семейному бизнесу ты не имеешь отношения?

— Только пока он помогает мне в том, чем я занимаюсь. Увидимся завтра, — Брай поднялась и направилась к двери. — И, Сэм, ты потрясающе выглядишь сегодня, — добавила она.

Саманта не смогла сдержать улыбку, глядя как за ней закрывается дверь.

*****

Самолет развернулся, быстро набирая скорость и отрываясь от земли. Посмотрев в иллюминатор, Саманта оглянулась, заметив движение справа от нее.

— Давай поменяемся, — Брай положила руку на плечо сидящего рядом Метью, который с готовностью поднялся из кресла и отправился на ее место. — Он все равно проспит весь полет, — пояснила Брай, усаживаясь рядом. — Ты не возражаешь?

— Нет, но здорово, что ты все же спросила, — улыбнулась Саманта.

— Подумала, что тебе будет приятнее провести время со мной, чем в компании с храпящим на весь самолет Метью.

— Наряд не забыла? Наверное, чтобы произвести впечатление там, куда ты собираешься пойти, это должно быть что-то особенное.

— Сомневаешься во мне? — Брай вытянула длинные ноги и покосилась на нее.

— Нисколько. Похоже, у тебя большой опыт по этой части, — пошутила Саманта.

— Чем планируешь заняться вечером? — проигнорировав ее замечание, поинтересовалась Брай. — У тебя есть друзья, знакомые в Нью-Йорке?

— Нет. Побуду в отеле. Может быть, почитаю, — Сэм продемонстрировала ей книгу, которая лежала у нее на коленях.

— Можно? — протянув руку, Брай взяла ее в руки. — Толстой « Анна Коренина», — вслух прочитала она. — Почему так трагично? — мягко улыбнулась она, возвращая книгу Саманте.

— Ты читала?

— Это же классика, Сэм. Я же не все свое время провела на базе Кэмп-Пири, — пожала плечами Брай. — Или ты думаешь, что полевой агент это кто-то кому не обязательно иметь мозги?

— Я так не думаю, — быстро возразила Сэм, немного смутившись. — Просто ты не похожа на любительницу провести время за книжкой. То есть, я хотела сказать… — она запнулась. — Черт, мне это тоже не помогает правильно излагать свои мысли. Извини.

Брай повернула к ней голову и улыбнулась.

— А чем, по-твоему, я могу заниматься в свободное время?

Поняв, что Брай не сердится на нее Саманта немного расслабилась.

— Ну, ты в хорошей физической форме. Мне кажется, ты уделяешь этому достаточно много времени. У тебя совсем нет лишнего веса и, возможно, ты вегетарианка, — продолжила она.

— Серьезно? — бровь Брай немного приподнялась.

— Не угадала? Ну, в любом случае это здоровое питание, — предположила Саманта.

— Тебя ни за что не возьмут на работу в ЦРУ, — рассмеялась Брай.

— Неужели ты питаешься бутербродами из Макдака?

— Иногда приходится, — усмехнувшись, девушка поудобнее устроилась в кресле. — Что еще ты обо мне думаешь?

— Ты ведешь активный образ жизни. Довольно замкнута, но легко входишь в контакт с людьми. Вероятно, у тебя не было серьезных отношений, — осторожно предположила она. — И не думаю, что ты хочешь этого.

— И, по-твоему, почему? — спросила Брай, не поворачиваясь.

— О, это я еще не успела понять, — улыбнулась Саманта. — Может быть, ты слишком любишь контроль и боишься его потерять?

— Поверь, я не теряю его в любой ситуации, — усмехнулась Брай.

— Или, может быть, слишком любишь свободу?

— А есть тот, кто не любит?

— Ну, иногда мы добровольно отдаем ее взамен на что-то более ценное.

— И что же это?

— Любовь, доверие, — Саманта опустила взгляд, проведя пальцами по твердому переплету.

— Да ты романтик, Сэм, — поддразнила ее Брай.

— Ну, хоть в чем-то я оказались права на счет тебя?

— Похоже, мне удалось произвести на тебя неизгладимое впечатление, — усмехнулась Брай. — Лучше не буду портить его своими откровениями.

— Ты встречаешься только с женщинами?

— Уж это, мне кажется, должно быть для тебя очевидно, — повернув голову, Брай посмотрела на нее. — Или что? Ты заметила, что я обращала внимание на кого-то из мужчин?

— Я пока что не очень хорошо знаю тебя, так что…

— Ничто не мешает тебе узнать меня получше.

Поймав дерзкую улыбку, Саманта вновь опустила взгляд, задумавшись о том, почему несмотря ни на что она продолжает подыгрывать Брай в этом, пускай и невинном, но все-таки флирте.

— Тебе нравится твоя работа, Сэм?

— А ты всегда хотела стать тем, кто ты сейчас? — Саманта решила не произносить это вслух, хотя остальные пассажиры не обращали на них никакого внимания.

— Не всегда. С некоторых пор.

— У меня тоже не было этого в планах. Мне нравилась информатика. Еще со школы меня интересовали языки программирования и различные протоколы передачи данных, поэтому я поступила в массачусетский технологический институт. Занималась разработкой криптографических методов защиты информации. Потом была национальная школа криптографии, после которой мне предложили работу в бюро.

— Я не очень хорошо в этом разбираюсь, — призналась Брай. — Но как это связано с тем, что ты делаешь сейчас?

— Если честно, я и сама не знаю, как так получилось, — улыбнулась Саманта. — У меня хорошо получалось систематизировать информацию и получать оптимальный результат для дальнейшей работы. Какое-то время я замещала руководителя информационного отдела, отслеживая важные цепочки в той массе информации, что к нам поступала. Благодаря этому мы провели несколько удачных операций. Потом меня перевели туда, где я сейчас. Не совсем то, что хотелось, но я успокаиваю себя тем, что это важно.

— Почему ты не найдешь работу, которая будет тебе по душе?

— Я не сказала, что моя работа мне не нравится, — возразила Саманта. — Просто это не совсем то, в чем я могу проявить себя лучше всего, — она открыла книжку и поискала страницу, на которой остановилась.

*****

Нью-Йорк встретил их свежим, солнечным утром. Спускаясь по трапу Саманта видела высокую фигуру Метью, идущего немного впереди. Перед самой посадкой Брай вернулась на свое место, и сейчас ждала их у перронного автобуса. Ее светлые волосы трепал легкий ветерок и когда она оглянулась, сердце Саманты замерло от того, насколько красивой была эта молодая, внезапно пробудившая в ней такой необычный интерес, женщина. Их глаза встретились и Брай улыбнулась. Бессознательной, открытой и очень теплой улыбкой. Так, словно делала это уже тысячу раз. Словно они были знакомы не какие-то несколько дней, а уже много лет. Словно была кем-то, с кем у нее была долгая и очень близкая связь.

— Я позвоню, если будут какие-то изменения в планах, — голос Метью вернул ее к действительности.

— После четырех я уже освобожусь и буду в отеле, — кивнула Саманта. — В любом случае держи меня в курсе. Постарайся не терять бдительность. Ты единственный, кто будет прикрывать ее сегодня.

— Ну, Мет выспался, так что теперь он в полной боевой готовности, — пошутила Брай.

— Ночь, похоже, будет долгой, — побормотал он, покосившись на Брай, — Но можете на меня положиться.

Саманта еще раз взглянула на девушку, стоящую рядом, вспомнив, что через несколько часов ей предстоит встреча с ослепительной моделью с горячей испанской внешностью и скорее всего, закончится она не менее горячо и, коротко кивнув, вошла в автобус, пройдя как можно дальше. Ребята задержатся, чтобы забрать свой багаж, а она сразу же отправиться в отель и, приняв душ, поедет на встречу с мексиканскими коллегами.

*****

Перекусив в небольшом ресторанчике отеля, Саманта вышла прогуляться, заглянув в пару магазинчиков, расположенных вдоль улицы. Не найдя ничего, что могло бы привлечь ее внимание она вернулась в номер и усевшись на диване открыла книгу. Мягкий свет ночника освещал довольно просторную гостиную. Дверь в спальню оставалась закрытой, но заглянув туда утром, Саманта обнаружила огромную двуспальную кровать. Ей и в голову не могло прийти, что ребята снимут для нее номер люкс. На стене висел просто гигантский плазменный телевизор. Мягкий ковер покрывал практически весь пол. Мебель выглядела до неприличия дорого, а на столе у окна лежал ноутбук. Длинная барная стойка, выполненная из металла и черного стекла занимала часть стены и освещалась небольшими, круглыми спотами.

Поняв, что уже некоторое время смотрит в книгу, не прочитав ни строчки, Саманта поднялась и, открыв бар, обнаружила там стройный ряд бутылок на любой вкус. Вероятно, не стоило тратить еще больше государственных денег, но раз уж она вынуждена провести ночь здесь, то может себе позволить бокал вина, чтобы немного расслабиться перед сном. Открыв бутылку она вывернулась к дивану и скинув туфли устроилась поудобнее, потягивая французское Ле «Ж» де Шато Гиро.

На часах было начало девятого, когда Метью звонил ей последний раз, а это было около двух часов назад. Брай все еще была на вечеринке. Ей совершено не хотелось думать об этом, как и о том, где Брай проведет эту ночь. Саманта не разделяла убеждения Метью, что на войне все средства хороши, но если Брай находила такой вариант приемлемым, то не было никакого смысла говорить о своем отношении. Да и почему бы нет? Брай была свободной, по крайней мере, Саманта была почти уверена в этом, а Камилла Фернандес молодой и бесспорной красивой. Саманта попыталась представить их в уединенной, интимной обстановке, но тут же отогнала эту мысль. Вообще-то она имела довольно слабое представление о том, как подобное происходит между женщинами. Конечно, иногда она видела сцены в фильмах и пару раз натыкалась на горячее видео в сети, но никогда не задумывалась о том, что это может значить больше, чем просто красочные фантазии режиссера. Нет, думать о Брай, занимающейся подобным с другой женщиной, было болезненно-неприятно. Раскрыв книгу она попыталась отвлечься, но образы, пролетающие перед ее глазами были далеки от того, о чем было написано в книге. Саманта раздраженно захлопнула ее, как раз перед тем как раздался негромкий стук в дверь. Удивившись, что персонал беспокоит ее, не позвонив предварительно по внутренней связи, она направилась к двери и, открыв, замерла от неожиданности, увидев на пороге Брай. На девушке был дорогой классический темно-синий блейзер с брюками того же цвета и белоснежная рубашка с широким воротом в вырезе которой блестела тонкая золотая цепочка с кулоном. Светлые пряди волос мягко спадали на лоб, придавая ей дерзкий и немного вызывающий вид. Брай выглядела дорого и вместе с тем небрежно, так, словно не придавала этому никакого значения.

— Пригласишь войти? — после долгой паузы поинтересовалась она.

— Что ты здесь делаешь? — Саманта отступила, пропуская ее, и закрыла дверь. — Что случилось? Где Метью?

— Думаю там, где я его оставила. Сторожит Камиллу неподалеку от входа в дом моделей, — беспечно ответила Брай, оглядываясь и обращая внимание на ее босые ноги. — Вижу, ты тоже неплохо проводишь вечер, — заметила она, взяв со столика открытую бутылку вина.

— Может быть, скажешь, в чем дело? Мне кажется, ты должна сейчас быть в другом месте, — произнесла Сэм, наблюдая за ней.

— Я там, где мне хочется быть, — повернувшись, Брай посмотрела на нее так, что в животе у Саманты полыхнул огненный шар.

— Что случилось, Брай? — сдавленно переспросила она.

— Я поняла, что мне скучно, и я не хочу больше там находиться и сказала, что мне нужно заехать в нью-йоркский офис нашей компании, — спокойно ответила Брай, опуская бутылку на столик.

— И поэтому ты приехала ко мне? — пораженно поинтересовалась Саманта.

— А разве ты против? — бровь Брай чуть поднялась вверх, и она шагнула ближе, сокращая расстояние между ними.

Саманта растерянно отступила назад, внезапно со всей очевидностью понимая насколько опасна привлекательность Брай, когда она направлена прямо на тебя. Как бы долго они не играли в эти игры с флиртом, забыть об этом оказалось большой ошибкой. Брай была смертоносно красива и в ее потемневших голубых глазах сейчас полыхали желание и страсть, которую было невозможно игнорировать. Перед ней была женщина, которая всегда получала то, что хочет. И сейчас она определенно хотела ее. Более того, Саманта поняла, что ей нравится чувствовать это.

— Ты же рада меня видеть, Сэм? — Брай сделала еще шаг, и они оказались так близко, что Саманта почувствовала тонкий, свежий запах ее парфюма.

— Ты можешь загубить нам всю операцию, — пробормотала она, поднимая глаза и встречаясь с тяжелым, вязким взглядом.

— Доверься мне, Сэм, — Брай чуть склонила голову и ее губы оказались совсем близко. — Я хотела увидеть тебя.

В голове у Саманты закружился целый водоворот мыслей, но, ни за одну из них она не смогла зацепиться. Близость Брай пленяла, и она потянулась к этим губам, обещающим так много. Они оказались теплыми и удивительно мягкими, встретив ее сладким, дразнящим поцелуем.

Через секунду руки Саманты взметнулись и, обхватив шею Брай, она прижалась к ней, полностью погружаясь в невероятные ощущения. Она почувствовала горячие ладони, скользящие по ее спине и Брай углубила поцелуй, забирая у нее инициативу, лишая ее последних остатков разума. Пальцы погрузились в мягкий шелк волос, и сердце отбивало бешеный ритм в груди, пока она наслаждалась этим яростным и чувственным напором. Саманта почти не осознавала что происходит вокруг, пока не почувствовала что наткнулась на что-то, позади себя. Это была барная стойка, но как они пересекли почти весь номер и оказались здесь, осталось для нее загадкой. Ее блузка была расстегнута, а пальцы Брай через тонкую ткань бюстгальтера нежно сжимали грудь. Саманта задыхалась от острого, почти болезненного возбуждения. Губы Брай спустились на ее шею. Она слегка прикусывала зубами нежную кожу, а потом проводила по ней языком, заставляя Саманту вздрагивать и замирать от каждого прикосновения. В голове шумело, и Сэм нестерпимо хотела большего. Неосознанно она искала более тесного контакта, проникнув ладонями под рубашку Брай и проведя по теплой и гладкой коже на ее спине, теснее прижимаясь к ней бедрами.

Издав какой-то низкий, рычащий звук Брай усадила ее на столешницу и Сэм, не удержавшись, застонала, когда медленно проведя ладонью по ее ноге, она сдвинула юбку и коснулась ее через ткань трусиков.

— Влажная, горячая, — низкий, сводящий с ума голос заставлял ее вздрагивать. — Хочешь меня, Сэм?

— Брай, — в ее дрожащем от возбуждения шепоте прозвучала мольба вперемешку с желанием.

Пальцы Брай отодвинули их край и, едва она коснулась ее, горячие волны освобождения покатились по телу. Саманта оторвалась от ее губ и вцепилась в нее, прижимаясь ближе, в желании ощутить их близость всем своим телом. Подавшись вперед, Брай опустила ее на спину, накрывая сверху и, не останавливаясь ни на секунду, проникла внутрь. Ее ноги крепко сжали бедро Саманты, и теперь она брала ее глубокими, жесткими толчками, каждый из которых отзывался сладким спазмом внутри. Дыхание Брай ускорилось, и Саманта практически пропустила через себя тот момент, когда ее начали накрывать волны оргазма. Это было потрясающе. Перед глазами вдруг полыхнула ослепляющая вспышка, и мир вспыхнул миллионами ярких звезд. Тело выгнулось, с губ слетел протяжный стон, и словно электрический разряд по нему пронесся новый шквал удовольствия. Их оргазм был одновременным и оглушающим. Она крепко прижала к себе содрогающееся тело Брай, чувствуя, как быстро бьется ее сердце. В ушах шумело, а в голове все еще не было ни единой мысли, но то, что она испытывала в этот момент совершенно точно нельзя было описать никакими словами.

Откуда-то издалека до нее доносился настойчивый, непрерывный звук и Брай подняла голову, заглянув ей в глаза.

— Извини, — негромким, хриплым голосом произнесла она, убирая влажную прядь волос со лба Саманты. — Мне надо ответить на звонок.

Поднявшись, она извлекла из кармана телефон и отвернулась.

— Даже если у тебя пожар я ничего не хочу знать об этом, — недовольно заявила Брай в трубку, а потом на несколько секунд замолчала. — Какого черта ей там надо?

Заметив напряжение в ее голосе, Саманта сползла с барной стойки, все еще чувствуя головокружение и слабость в ногах, и запахнув расстегнутую на груди блузку, подошла ближе.

— Меня там нет, — продолжала Брай, поворачиваясь и скользя по ней потемневшим, все еще затуманенным взглядом, — Я сказала это ей, но не говорила, что поеду туда. Хорошо. Я поняла. Скоро буду. Не теряй ее из вида, — отключив телефон, Брай глубоко вздохнула. — Камилла едет к офису «Форвард». Метью у нее на хвосте, но если она не застанет там меня… — замолчав, она с сожалением посмотрела ей в глаза.

— Да, — это было единственное, что смогла вымолвить Саманта, пока еще ее мозг не совсем включился.

— Вряд ли я успею туда раньше. Попробую придумать что-нибудь по дороге, — Брай расправила помявшуюся одежду. — Мне жаль, что приходится оставлять тебя сейчас, — добавила она.

— Иди, — ответила Саманта уже более осмысленно. — Пусть Метью позвонит мне.

Брай кивнула и быстро вышла, оставив ее встревоженной и растерянной. Опустившись на край дивана, Саманта провела дрожащей рукой по волосам.

— О, Боже, — тихо пробормотала она, скользя взглядом по опустевшему номеру и останавливая его на барной стойке. — Боже.

*****

Они возвращались в Даллас следующим утром. На этот раз Метью даже не пытался занять свое место. Брай уселась рядом и некоторое время молчала, наблюдая, как Саманта с преувеличением пытается изобразить, что погрузилась в чтение. Она повозилась в кресле устраиваясь поудобнее, а потом ее ладонь опустилась на локоть Саманты.

— Послушай, если хочешь, мы можем это обсудить, — негромко предложила она.

— Да, конечно, — не поднимая головы пробормотала Сэм. — Только, пожалуйста, не сейчас. Дай мне немного времени, — попросила она.

— Хорошо, — мягко согласилась Брай.

Она достала наушники и, включив музыку, откинулась на спинку кресла, закрывая глаза. Отвернувшись к иллюминатору, Саманта задумалась. Метью перезвонил ей поздно вечером. Камилла подъехала к офису «Форвард» и некоторое время ее машина стояла там. Так и не решившись зайти, она отправилась в свою нью-йоркскую квартиру. Вся эта ситуация только подтверждала, что девушка все больше увлекалась агентом Морган. Похоже, Брай была настоящим мастером по части соблазнения. Саманта поморщилась от этой мысли и, повернув голову, посмотрела на сидящую рядом молодую женщину. Лицо Брай было спокойным и расслабленным. Она очень быстро уснула. Сейчас ее лазурно-голубые глаза были закрыты, и это давало Сэм возможность получше изучить его. Поразительно, что имея такие светлые волосы, у Брай были красивые темные брови и длинные черные ресницы. Не смотря на силу и уверенность, которые в ней ощущалась, она была очень красивой женщиной, с удивительно правильными чертами лица. Остановив взгляд на хорошо очерченных, чувственных губах Саманта почувствовала легкое волнение. Теперь она знала, какие они на вкус. Помнила их мягкость и нежность. Вряд ли ей удастся забыть, какие страстные и волнующие поцелуи они могут дарить. Все это было так неожиданно, и она понимала, что должна была чувствовать сожаление, но Сэм не чувствовала его. Скорее это был шок, узнать о себе что-то такое, о чем она никогда не задумывалась раньше. Впервые ощутить себя до краев наполненной эмоциями и такой страстью, бороться с которой у нее не было сил.

Закрыв книгу, она откинулась в кресле и, в который раз за это утро, подумала о Дэвиде. С ним у нее никогда не было так. В их жизни все было распланировано, прогнозируемо и правильно. Так, как и должно быть, по его мнению, и мнению их родителей. Впрочем, она и сама всегда соглашалась с этим. Всегда, до вчерашнего вечера. Словно мир вдруг открылся для нее совершенно с другой стороны, и она увидела, каким потрясающе захватывающим он может быть. Можно ли отвернуться и сделать вид, что ты не заметила этого? Саманта никогда не обманывала Дэвида и старалась быть с ним честной, но сейчас она не представляла, как объяснить ему то, что с ней произошло. Ее пугала сама мысль, что подобным разговором она причинит ему боль. Она запуталась и, вероятно, ей нужно немного времени, чтобы разобраться в себе, но она не сожалела ни об одном мгновении, проведенном с Брай.

*****

И все же вечер она предпочла провести у сестры, заехав к ней сразу после работы. Энни немного удивилась, но с радостью накормила ужином ее и Томаса. Потом маленький племянник Саманты потащил ее в сад, где ей пришлось погонять с ним мяч, играя в футбол, а когда Томас забрал его, чтобы уложить спать, они с Энни уселись в плетеных креслах и за разговорами просидели до темноты. С Энни она чувствовала себя комфортно и спокойно, а сейчас она очень нуждалась в этом. Это было лучшее, что она смогла придумать, чтобы избежать совместного вечера с мужем и своих скомканных, не совсем понятных даже для нее мыслей. Провожая, Энни вручила ей небольшой контейнер, с оставшимся после ужина кексами, и когда Саманта едва не расплакалась, сестра крепко обняла ее.

— С тобой все в порядке, Сэм? — нежно спросила она, прижимая ее к себе.

— Да, прости меня. Просто я вдруг подумала, что ты единственная, кто так заботится обо мне. Ты же знаешь, как я люблю тебя, Энни?

— Я тоже люблю тебя, — немного отстранившись, сестра заглянула ей в глаза. — Ты можешь рассчитывать на меня в любое время.

Кивнув, Саманта смахнула слезы и направилась к машине.

Когда она приехала домой Дэвид уже спал. Приняв душ, Саманта осторожно легла в кровать, стараясь его не разбудить.

*****

Утренняя планерка в офисе проходила в спокойной рабочей атмосфере. Саманта старалась не останавливаться взглядом на фигуре Брай, расположившейся, как и прошлый раз, прямо напротив ее но, несмотря на это, все равно остро ощущала ее присутствие. Брай была как всегда великолепна, а ее пронзительный взгляд не отрываясь следил за Сэм, не давая возможности сосредоточиться. Мелани и Росс доложили о последних передвижениях и встречах Мануэля Фернандеса, сопроводив свои доклады письменными отчетами. Итан сообщил, что ничего подозрительного группе слежения за Брай установить не удалось.

— Какие планы на ближайшее время? — Саманта, наконец, обратилась к ней, радуясь, что ей удалось удержать спокойный, рабочий тон.

— Собираюсь заняться делами компании. Поприсутствовать на нескольких встречах, завязать новые знакомства, — спокойно ответила Брай. — Сделаю паузу, чтобы посмотреть, как будут развиваться события.

— Хорошо, тогда на этом закончим, — кивнув, Саманта взяла папку с отчетами. — Я поднимусь к Стенли, — добавила она и направилась к выходу.

— Сэм, — Брай догнала ее у самого лифта.

— Да? — медленно повернувшись, Саманта посмотрела в ее встревоженные голубые глаза.

— Я просто хотела убедиться, что между нами все в порядке, — негромко произнесла Брай, оглянувшись на проходящих мимо людей.

— Все нормально, — кивнула Саманта.

— Уверена? Потому что мне показалось, что это не так, — Брай настойчиво смотрела на нее и похоже это действительно ее беспокоило.

— Нет, не уверена, — призналась Саманта. — Но говорить об этом здесь не совсем удобно.

— Хорошо. Ты можешь позвонить мне, когда у тебя появиться время? Мы могли бы встретиться и обсудить, что тебя беспокоит. И, возможно, продолжить то, на чем мы остановились, — наклонившись чуть ближе, добавила она.

Саманта почувствовала, как краска заливает ее лицо, а Брай улыбнулась и вскинула бровь.

— Ты специально делаешь это? — спросила Саманта, опуская голову и перекладывая папку из одной руки в другую.

— О, мне нравится твоя реакция на мое предложение. Не сердись. Просто позвони, когда захочешь меня увидеть. Договорились?

— Договорились, — повторила Саманта.

— Отлично. Хорошего тебе дня, — Брай одарила ее одной из своих невыносимо сексуальных улыбок и направилась обратно в офис.

Обычно по четвергам они с Кристиной ходили в фитнес-центр, но сегодня она отказалась, сославшись на усталость и головную боль. Они попрощались с ребятами у выхода из здания и Саманта обратила внимание на Мелани, что-то строчащую в своем телефоне.

— Опять намечается горячее свидание? — улыбнулась она.

— О, нет. У нее сегодня ночная смена. Она врач, — пояснила Мелани.

— Тогда может пропустим по бокалу пива и ты расскажешь мне побольше о своей новой подруге? — предложила Саманта.

— С удовольствием, — согласилась Мелани, пряча телефон в карман. — Как раз думала, чем занять вечер.

— Мне кажется, раньше у тебя не было с этим проблем, — усмехнувшись, Сэм подхватила ее под руку и они пошли вдоль улицы. — Так все серьезно?

— Я надеюсь, потому что если это станет очередным провалом, то придется признать, что серьезные отношения не для меня, — рассмеялась Мелани.

— Как вы познакомились?

— В клубе. Ну, знаешь, есть такие места, где собираются только женщины. Пообщаться, найти себе компанию, или просто развлечься с подругами. Я пришла туда с одной своей знакомой, а они с компанией отмечали день рождение коллеги. Я послала ей бокал шампанского, а она пригласила меня потанцевать. Все очень тривиально.

— И как ты поняла, что хочешь чего-то большего?

Мелани покосилась на нее, а потом легко вздохнула.

— Она мне сразу понравилась. И ни разу, за то время что мы общались, между нами не было неловкости. Ну, знаешь, как бывает обычно с незнакомым человеком. Даже когда мы молчали, мне было комфортно.

— Я думаю женщинам проще находить общий язык, — предположила Саманта. — Они должны лучше понимать друг друга.

— Ошибаешься, — возразила Мелани. — Может быть, женщины более чутко относятся к некоторым невербальным сигналам, но они очень хорошо скрывают настоящие эмоции. Поэтому намного сложнее определить, что они чувствуют на самом деле. С мужчинами все просто. Сразу понятно, когда они чего-то хотят от тебя.

— Наверное, ты права, — задумавшись, согласилась Саманта. — А у тебя когда-нибудь было, что ты уже вступила в близкие отношения, но еще не разобралась, что это может значить для вас? Ну, для нее или для тебя?

Мелани с удивлением повернулась к ней.

— Ты хочешь поговорить о чем-то серьезном или это просто вопрос, чтобы подловить меня на безответственном поведении?

Не ответив, Саманта мягко улыбнулась ей.

— Со мной такое бывало и не раз. Обычно ничем хорошим подобное не заканчивается. Ты что-то ожидаешь от человека, а у нее в голове оказывается совсем другое. В подобные игры я больше не играю. Предпочитаю знать, что хотя бы в основном наши стремления совпадают.

— А ты когда-нибудь встречалась с парнями?

— Да, но это было очень давно. И когда я встретила свою первую девушку, это сразу закончилось. Это был такой разительный контраст с тем, что я чувствовала до этого, — Мелани вновь посмотрела на нее. — Наверное, моя жизнь была бы проще, если бы этого не случилась, но иногда у нас не остается выбора.

*****

Стоя у большого зеркала в спальне Саманта в который раз придирчиво осмотрела себя. Изумрудного цвета вечернее платье с глубоким V-образным вырезом и открытой спиной сидело на ней идеально. Оно доходило почти до щиколоток, плотно облегая грудь и талию и свободно спускаясь от линии бедер. Изящный кулон с прозрачным бриллиантом на тонкой цепочке из белого золота и туфли на высоком каблуке прекрасно дополняли образ. Легкий макияж, не слишком яркая губная помада и тонкий аромат любимых духов. Ей пришлось уйти с работы пораньше, чтобы заехать в парикмахерскую и теперь ее волосы были мастерски уложены. Саманта чуть наклонилась вперед, вглядываясь в глаза. Сейчас они казались темно-зелеными, а в их глубине поселилось беспокойство. Последние пару вечеров ей удавалось избегать Девида, но сегодня им предстоит провести вечер вместе. Она и раньше не любила подобные мероприятия, связанные с его работой, а сегодня все внутри восставало против необходимости проводить время в компании малознакомых, амбициозных и напыщенных коллег мужа.

— Милая, ты готова? — Дэвид, подошел к ней сзади и осторожно обнял за талию. — Выглядишь замечательно.

От него пахло свежестью и дорогим парфюмом, а модные черные туфли и прекрасно сидящий дорогой костюм придавали ему очень успешный вид. Вообще-то даже без всего этого у него всегда получалось выглядеть привлекательно. Вероятно поэтому его комитет выбрал Дэвида для того чтобы продвигать выше по политической лестнице, хотя в немалой степени это была и заслуга отца Саманты, у которого все еще оставалось немало связей в Вашингтоне.

— Обещаю, что мы не будем задерживаться там допоздна, — улыбнулся он, целуя ее в щеку. — Я знаю, как ты не любишь все это.

— Надеюсь, там будут подавать неплохие коктейли.

— Я тоже. Пойдем, — их глаза встретились в отражении зеркала, и Саманта почувствовала сильнейшее желание развернуться и заговорить о том, что сводило ее с ума последние несколько дней.- Не терпится похвастаться, что самая красивая женщина на э­той вечеринке моя жена, — добавил он.

Глубоко вздохнув, Саманта промолчала.

*****

Огромный, ярко-освещенный зал был полон людьми. Дэвид сразу же присоединился к группе коллег, которых так же как и его сопровождали жены. Некоторых из них Саманта уже знала и с легкостью влилась в разговор. Официанты разносили шампанское и закуски. Негромкая музыка не могла заглушить шум голосов. Периодически Дэвид представлял ее своим знакомым, и приходилось выслушивать комплименты, благодарно улыбаясь в ответ. Где-то посередине вечера все присутствующие прослушали выступление руководителя торговой палаты, который долго рассказывал о важности содействия прогрессу и реформе по поддержке промышленности, за которую выступала команда Дэвида. Для Саманты это был просто в пустую потраченный вечер, но так происходило всегда, когда она сопровождала мужа на подобные приемы. Когда-то так же поступала ее мама, и Сэм никогда не слышала от нее возражений. Все подруги ее матери были женами послов, дипломатов и политиков. Может быть в том, что у нее все складывалось по-другому, виновата была она сама.

Саманта специально не надела часы, чтобы постоянно не смотреть на них, раздражая Дэвида, но она и без того прекрасно владела чувством времени. Вечер был в самом разгаре. На одной из стен огромный экран показывал рекламные ролики крупнейших промышленных и торговых компаний штата. Люди, с которыми ее продолжали знакомить приняли уже изрядную порцию алкоголя и разговоры становились все более неофициальными. В какой-то момент она задумалась, скользя взглядом по толпе, и вдруг ее словно обдало ледяной волной. Совсем недалеко, буквально в нескольких метрах от себя, в девушке одетой в стильный брючный костюм она узнала Брай. Та стояла в небольшой компании молодых мужчин и женщин, но ее глаза смотрели на Саманту удивленно и с откровенным восхищением. Это было настолько неожиданно, что в первый момент Сэм подумала, что у нее начались галлюцинации, но когда на губах Брай появилась легкая улыбка и, что-то сказав своим спутникам, она направилась прямо к ней, дыхание Саманты оборвалось. Высокая, потрясающе привлекательная, Брай двигалась с абсолютной непринужденностью, как будто это место и общество было для нее обычным делом. Первая мысль Саманты была о том, до чего же она великолепна, но следом пришла другая. Им не следовало показывать в этой огромной толпе людей то, что они знакомы. Это запросто могло разрушить прикрытие Брай и свести на нет всю операцию по Фернандесу. Но Брай уверенно направлялась к ней, и у Саманты не было никакой возможности остановить ее. Следом пришла мысль о стоящем рядом Дэвиде, и это окончательно похоронило ее спокойствие.

— Привет, какая неожиданная и приятная встреча, — глубокий голос Брай вывел ее из ступора.

— Действительно неожиданная, — с нажимом повторила Саманта.

— Мы получили приглашение еще пару недель назад. Такое мероприятие невозможно проигнорировать, — невозмутимо отозвалась Брай.

Саманта заметила, что Дэвид, прервав беседу со своими приятелями, повернулся к ним и с интересом наблюдает за разговором.

Брай замолчала, переведя на него взгляд.

— Моя жена иногда забывает о правилах хорошего тона, — улыбнулся он, протягивая ей руку. — Дэвид Коулман.

Выражение лица Брай совершенно не изменилось. Саманта почувствовала, как по ее спине пробежал неприятный холодок.

— Брай Уокер, компания «Форвард», — девушка пожала его ладонь.

— Да, да. Я слышал ваши новые разработки в области электроники можно назвать прорывом, — с воодушевлением улыбнулся он. — Мой кабинет лоббирует проект в поддержку инновационных решений на предприятиях подобных вашему.

— Приятно слышать, что есть кто-то, кого волнуют наши проблемы, — кивнула она. — Вообще-то выступление показалось мне малоинформативным и несколько обобщенным. Хотя крупные, стабильные компании уже привыкли не рассчитывать на помощь государства.

— Мы пытаемся это изменить, — согласился он. — Но сдвинуть этот локомотив не так просто.

— Тогда могу только пожелать вам удачи, — Брай улыбнулась и ее взгляд вернулся к Сэм. — Было приятно встретиться, Саманта, — на ее губах промелькнуло что-то похожее на усмешку. — И познакомиться с твоим мужем, — добавила она. — Хорошего вечера.

Саманта с трудом сглотнула, только сейчас заметив, что ее ладони вспотели.

— Какая красивая девушка, — восхищенно заметил Дэвид, провожая Брай взглядом.

Саманта почувствовала прилив жгучего раздражения и, отвернувшись, попыталась взять себя в руки. Она что, только что приревновала свою любовницу к собственному мужу? Дэвид был абсолютно искренен, а в его словах не было никакого подтекста, но то, как он смотрел на Брай, словно оценивая, вывело Саманту из себя.

— Где вы познакомились? — поинтересовался он, поворачиваясь к ней и одной рукой обнимая за талию.

— Это было давно. Еще когда я училась, — ответила она. — Я отойду ненадолго, — предупредила она, направившись в уборную.

Закрыв за собой дверь, она повернулась к зеркалу. Ее лицо горело. Вероятно, оно было такого же цвета, когда они разговаривали, потому что Сэм чувствовала это, но к счастью Дэвид ничего не заметил. Куда же она катится? Неужели она опустилась до банальной истории с изменой и страхом что все выльется наружу. Неужели она собирается и дальше держать это в себе, обманывая Дэвида? И что здесь вообще делает Брай? Достав из сумочки телефон, она набрала номер Метью.

— Знаю, знаю, — раздался его обеспокоенный голос. — Я сам едва не выпрыгнул из штанов.

— Какого черта она здесь делает и почему я об этом ничего не знаю? — отчеканила она.

— Это было во вчерашнем рапорте, который я передал тебе, но похоже ты его не читала, — заметил он.

— Нас не должны были видеть вместе, — пробормотала Саманта, запоздало понимая, как двусмысленно это прозвучало.

— Ну, я изучаю обстановку. Будем надеяться, что если кто-то и интересуется ей, то не придаст значения разговору с одним из членов комитета палаты представителей штата и его женой. Извини, это мой промах. Я должен был предупредить тебя.

Рассудительный голос Метью немного успокоил ее.

— Ладно, ты не мог знать, что я появлюсь здесь, — вздохнула она. — Будем надеяться что все обойдется. Завтра утром жду вас в офисе.

Убирая телефон, она еще раз осмотрела себя в зеркале. Возможно, не стоило волноваться из-за того, что Брай может быть раскрыта. На приеме было несколько сотен человек. Вряд ли кто-то обратил внимание на их короткий разговор. Она, наконец, смогла признаться себе, что совсем не это вывело ее из равновесия. Она просто оказалась не готова встреть Брай, когда рядом находился Дэвид. Брай не знала о нем, и они не успели ничего обсудить после поездки в Нью-Йорк. А теперь все выглядело так, словно она, будучи замужем, просто сходила на строну. Но ведь в действительности все так и было. Почему уже третий день она пытается себя оправдать? Она так и не поговорила с Брай и избегает Дэвида. Боится усложнить себе жизнь, принимая ответственность за свои поступки? Успокаивает себя мыслью, что не она первая оказалась в подобной ситуации? Хотела бы она знать о том, что Брай не свободна, перед тем как все случилось? Конечно же, да. Важно ли было бы услышать от Дэвида, если в его жизни появится другая женщина? Несомненно. Она не была честна ни с одним из них. Единственное оправдание, которое у нее было, так это то, что она не планировала этого. Хотела, неосознанно, в глубине души понимая, что ее притягивает к Брай как магнитом, но не собиралась ничего предпринимать по этому поводу.

Ей вдруг захотелось выйти отсюда, сесть в такси и поехать к Энни. Сестра была единственным человеком, который смог бы сейчас ее успокоить. Хоть она и была младше, за плечами у Энни был приличный жизненный опыт. Саманта же пропустила в жизни многие этапы, выйдя замуж сразу после окончания учебы. Она не сомневалась, что Энни смогла бы если не понять, то хотя бы поддержать ее. Тряхнув головой, Саманта отогнала эту мысль и поспешила вернуться в зал.

*****

Она оставалась в душе так долго, что была почти уверена, что Дэвид уснул, но лампа на его прикроватной тумбочке горела, а он читал книгу сидя в постели.

— Уже поздно, — заметила она, скользнув на свою половину кровати. — Завтра рабочий день.

— Сложно уснуть после такого вечера, — отозвался он, убирая книгу. — Ты не очень скучала?

— Старалась не думать об этом, — ответила она.

— Пора бы привыкнуть, — он потянулся к ней, придвигаясь ближе, и погладив ладонью по плечу, спустился к груди.

— Я немного устала и у меня гудит голова, — попыталась остановить его Саманта, но он уже наклонился, ища губами ее губы.

— Я не видел тебя всю неделю, и ты так здорово выглядела сегодня, — зашептал он. — Самая красивая девушка на вечеринке.

— Дэвид, — Саманта хотела возразить, но он запечатал ей рот поцелуем и, передвинувшись, опустился сверху.

Его руки гладили и ласкали ее тело так же привычно, как это было всегда, но Саманта не чувствовала ничего, кроме жгучей горечи и стыда. Дэвид абсолютно не чувствовал и не прислушивался к ней. Он был настолько погружен с себя, что не замечал, что она так и не притронулась к нему. Не замечал, что ее губы не отвечали на его поцелуи. Не замечал, что она была совершенно не готова принять его. Тяжело дыша, он двигался на ней, а Саманта закрыв глаза, пыталась не думать о том, во что она превратила свою жизнь. Когда его тело напряглось, а потом устало опустилось на нее, из глаз полились слезы. Она больше не могла сдерживать их и, отвернувшись, пыталась подавить всхлипы.

— Черт, Сэм, — он испуганно отодвинулся. — Я сделал тебе больно? Прости, милая. Я не хотел, — в его голосе появилась паника, и он попытался обнять ее. — Прости.

— Это не ты, — сквозь рыдания проговорила Саманта.

— Прости меня, — повторял он.

— Дело во мне, — Саманта с усилием оторвала от себя его руки и присела. — Это я должна просить у тебя прощения, — пробормотала она, вытирая слезы, которые все равно продолжали литься и капали на ее ночную сорочку. — Я изменила тебе. Я должна была сказать тебе сразу, но не знала как. Прости меня, Дэвид, мне очень жаль.

— Что ты сделала? — непонимающе переспросил он.

— Я тебе изменила, — уже тверже повторила Саманта.

В комнате повисла звенящая тишина и их глаза вцепились друг в друга ища ответы на пока что не заданные вопросы. Саманта сжала край одеяла, и ее сердце колотилось как сумасшедшее.

— Когда это было? — его голос оказался чрезвычайно спокойным.

— Во вторник. Когда я уезжала в Нью-Йорк.

— Ты серьезно? — лицо Дэвида начинало краснеть.

Саманта промолчала, не зная, что ответить на этот вопрос.

— И кто он? — сквозь зубы спросил он.

— Это она, — теперь его глаза расширились от изумления.

— И для чего ты говоришь мне это, Сэм? — вдруг вскричал он. — Что ты хочешь? Ждешь моего прощения?

— Между нами все уже не так, как было раньше, — Саманта смотрела в его горящие глаза и чувствовала его боль.

— Не так? Что не так? Не так как с кем-то еще?

— Прости меня, — чуть слышно отозвалась она.

— По-твоему можно развлечься с кем-то и достаточно сказать мне прости? — взревел он. — Ты что не понимаешь, что ты сделала?

— Я понимаю. И поэтому говорю с тобой сейчас. Я не хочу врать тебе.

— Правда? И поэтому ты вываливаешь это на меня? Какая ирония, Сэм, — он вдруг вскочил с кровати и повернулся к ней. — Все мои друзья уже давно завели любовниц, а я даже не смотрел на других женщин. Я продолжал любить тебя. И теперь ты говоришь мне прости? Ты говоришь, что переспала с кем-то, и даже не с кем-то, а другой женщиной, — его руки сжались в кулаки, когда он посмотрел на нее. — Говоришь, что тебе захотелось развлечений.

— Я этого не сказала, — прервала она его.

— Тогда что? Что это было, Сэм? Тебе захотелось экспериментов? Чего-то нового?

— Не важно, что это было, — Саманта продолжала смотреть на него сквозь застилающие глаза слезы. — Важно то, что между нами все изменилось.

— Вот в этом я с тобой согласен, — прорычал он, хватая свою одежду и начиная одеваться. — Теперь между нами действительно все изменилось.

— Может быть, ты не будешь сбегать, и мы поговорим? — предложила она.

— Если я сейчас не уйду из этой комнаты то, клянусь, я убью тебя, Сэм. И мне все равно, что еще ты хочешь мне сказать. Меня это больше не интересует. Достаточно того, что моя жена развлекается с женщинами как какая-то… — он бросил на нее яростный взгляд и выскочил из комнаты.

Через несколько секунд входная дверь хлопнула и Саманта рухнула на подушку и заплакала.

*****

На утренней планерке Метью появился один. Сэм решила не спрашивать, почему отсутствовала Брай. На самом деле она чувствовала себя так паршиво, что если бы они встретились сегодня, ей было бы сложно контролировать свои эмоции. Все время до обеда она провела на совещании у начальника, а после вместе с Россом изучала телефонные переговоры Фернандеса с главарем бостонской группировки. У них было уже достаточно улик, чтобы обвинить его в незаконной продаже оружия, но пока дело оставалось открытым новые доказательства не были лишними. Вырвавшись к вечеру из душного офиса, Саманта уселась в машину и поехала к Энни. Она утешала себя мыслью об этом весь день и, когда Энни открыла дверь, едва не расплакалась от облегчения.

— Второй раз за неделю? Здорово, что ты исправляешься, — встретила ее сестра, но тут же нахмурившись, пропустила в дом. — Что случилось?

— Мне надо поговорить, — пробормотала Сэм, поворачиваясь к спешащему ей навстречу племяннику. — Привет, малыш, — присев, она крепко обняла его, смахнув слезы.

Томас остановился в дверях гостиной, наблюдая за ними.

— Ты будешь играть со мной в слова? — спросил Кевин, обхватив ручонками ее шею.

— Я не знаю что это за игра, — призналась она.

— Я могу тебя научить.

— Слушай, — поймав многозначительный взгляд Энни, Томас подошел ближе. — Давай отпустим Саманту поговорить с мамой, а мы пока соберем самолет.

— Истребитель? — восторженно воскликнул Кевин.

— Точно, — кивнул Томас, беря его за руку. — А после Саманта поиграет с тобой.

— Хорошо, — закивал малыш.

Энни подхватила поднявшуюся Саманту за руку и повела на кухню.

— Хочешь есть? У меня есть рыба и овощи, — она оглянулась на нее. — Ну, или бутылка хорошего вина.

— Последнее было бы очень кстати, — согласилась Сэм.

— Хорошо. Давай посидим в саду, — вытащив из холодильника вино, сестра передала ей два бокала и они прошли через дом, выходя в сад.

Они расположились за небольшим деревянным столиком. Энни ловко открыла бутылку и разлила густой красный напиток по бокалам, а затем уселась в плетеное кресло напротив.

— Я готова тебя слушать, — сообщила она, заправляя темную прядь волос за ухо.

Саманта посмотрела в ее теплые карие глаза и подвинула свой бокал ближе, покрутив его в руках.

— Я изменила Дэвиду, — выпалила она, напряженно наблюдая за реакцией Энни.

— Эмм, — потянула девушка и ее черная бровь чуть приподнялась в удивлении.

— Я изменила ему с женщиной и вчера сказала об этом, — продолжила Саманта, убедившись, что первая часть не произвела особого впечатления.

Бровь Энни взлетела еще выше, и уголок ее губ судорожно дернулся вверх.

— Что? Может быть, скажешь что-нибудь? — нетерпеливо добавила Сэм.

— Ну, я рада, что у тебя наконец-то началась интересная жизнь. Я уж думала этого никогда не произойдет, — ответила Энни, делая небольшой глоток из бокала.

— Прекрати шутить, мне ни капельки не смешно, — предупредила Саманта.

— Могу себе представить, — Энни кивнула, улыбаясь. — Но видеть, как ты об этом говоришь, поверь, это многого стоило.

— Я запуталась, — призналась Саманта. — И мне нужна ты.

Поставив бокал, Энни наклонилась вперед и сжала ее руку.

— Я всегда рядом, Сэм. Что бы ни случилось, я на твоей стороне.

— Я знаю, — Саманта вновь подавила желание расплакаться.

— Давай теперь поподробнее. Оставим горячее на потом и поговорим о Девиде.

— Вчера мы вместе ходили на прием. А когда вернулись, понимаешь, я старалась избегать его все последние дни. Вчера его терпению пришел конец, и он захотел близости, — Саманта вновь посмотрела на сестру. — И то, как это было, стало последней каплей. Я сказала ему, и мы поругались. Он ушел из дома.

— Насовсем? — поинтересовалась Энни.

— Он не собирал вещи. Просто оделся и выскочил из дома, как ошпаренный.

— Понятно. Ты сказала, что это стало последней каплей. Пояснишь, что ты имела в виду?

— Это было похоже на игру на расстроенном пианино. Как будто то, что случилось, что-то изменило во мне. Словно человек, с которым я прожила все эти годы, стал мне чужим.

— А до этого тебя все устраивало? — поинтересовалась Энни, подперев голову рукой. — Ну, я хочу сказать, что Дэвид привлекательный молодой мужчина. Он устраивал тебя, эмм… как самец?

Саманта нахмурилась, а потом рассмеялась.

— Иногда, не каждый раз, — сквозь смех ответила она.

— Хм, я была о нем лучшего мнения, — прокомментировала Энни. — Хорошо, а теперь объясни, зачем ты рассказала ему.

Успокоившись, Саманта отпила немного вина.

— А как иначе, Энни? — серьезно спросила она. — Мы обещали быть честными друг с другом. Я не собираюсь обманывать его.

— Поэтому ты взвалила все на несчастного Дэвида? Ждешь его прощения?

— Я не думаю, что это уже имеет значения.

— Ты собираешься уйти от него?

— Нам нужно еще о многом поговорить, но обратного пути нет.

На этот раз Энни была действительно удивлена.

— Ты планируешь и дальше встречаться с той женщиной? — поинтересовалась она.

— Я не знаю, — вздохнула Саманта.

— Отлично. Теперь мы подошли к самому интересному. Расскажи мне о ней.

— У меня была небольшая командировка. Мы летали в Нью-Йорк. Мне кажется, у меня возникло к ней что-то вроде влечения, но я даже не предполагала… — она замолчала и, смутившись, сделала несколько больших глотков. — Я немного стесняюсь рассказывать тебе о подобном.

— Почему? — удивленно спросила Энни.

— Ты моя младшая сестра. А это не совсем обычная для меня ситуация.

— Не переживай. У меня было несколько таких необычных ситуаций еще в колледже, — усмехнулась Энни.

Саманта едва не поперхнулась и закашлялась.

— Ты серьезно?

— Абсолютно, — пожала плечами сестра.

— Я бы никогда не подумала. Просто ты же сейчас с Томасом… — начала она.

— Но ты же до этого тоже жила много лет с Дэвидом, не так ли? Я определилась и люблю своего мужа, а вот с тобой еще предстоит разобраться, — ухмыльнулась Энни. — Это было горячо?

— Я не собираюсь рассказывать тебе подробности, — предупредила Саманта.

— Значит да. Но ты не знаешь, будите вы встречаться дальше или нет. Об этом вы не говорили?

— Как я могла обсуждать какие-то встречи, если я замужем? Поэтому я и сказала Дэвиду.

— Боже, Сэм, откуда ты свалилась? — мягко улыбнулась Энни. — Но я так люблю тебя за это. Ты самый искренний человек из всех, кого я знаю.

— Я не представляю, что мне делать дальше.

— Ну, мне кажется не стоит никуда торопиться. Остановись и выдохни. Как бы я не относилась к Дэвиду, а я считаю его самовлюбленным и эгоистичным мальчишкой, но вы прожили вместе не один год. Взять и выкинуть это в один момент, было бы неправильно. Вам надо поговорить. Обсудить, что вы оба хотите и принять решение вместе. Иногда подобное дает отличный стимул восстановить утраченное.

— Я не смогу, — покачала головой Саманта, наблюдая, как Энни подливает им вина. — Я думаю только о ней. Постоянно. А с тех пор, как это произошло… Мне кажется со мной что-то не так.

— Женщины, — Энни улыбнулась, задумчиво глядя на нее. — Бесспорно, они намного интереснее мужчин. Они чуткие, ласковые, горячие… Опиши мне ее, Сэм. Мне интересно, какая женщина смогла настолько привлечь твое внимание, что ты решилась из-за одной ночи разрушить свою семью.

— Это была даже не ночь, — вздохнув, пробормотала Саманта. — Всего несколько минут. И ты ее знаешь. Это Брай Морган.

*****

Саманта наконец-то чувствовала приятную легкость, допивая вторую бутылку в компании сестры, когда их беседу прервал телефонный звонок.

— Привет, Мет, — придав голосу твердость, ответила она.

— Эмм… добрый вечер, — неуверенно начал он. — Наверное, сейчас на меня полетят все шишки, но хочу предупредить сразу, что я не виноват.

— Говори.

— Брай сейчас ужинает в доме у Фернандеса в компании Камиллы и его самого, — выпалил он.

— Ты что самоубийца? Почему ты говоришь мне это только сейчас?

— Потому что я сам не знал об этом. Я слежу за ее звонками, но они связались по мессенджеру и Брай уехала туда. Ребята, которые наблюдают за ней, вполне надежные и, так как днем ничего не планировалось, я освободил вечер для личных дел. Она не предупредила меня. Мне позвонил Итан с вопросом о том, сколько еще его людям торчать около дома Фернандеса. Только тогда мы выяснили, что ни ты, ни я не в курсе того, что она там.

— Хорошо, я поняла. Скажи Итану, что его ребята отвечают за нее головой. Пусть сидят там хоть всю ночь. И ты тоже поезжай туда. Позвони сразу, как будет что-то известно. И если увидишь Брай, передай ей что… — она на секунду задумалась. — Скажи, что ее ждет серьезный и не очень приятный разговор. Еще один фокус, я звоню в ЦРУ, и ее снимают с операции.

— Хорошо, я передам. Перезвоню, как что-то узнаю.

Саманта убрала телефон и повернулась к наблюдающей за ней Энни.

— Не думаю, что ей стоит тебя бояться, — ухмыльнулась сестра.

— Ты меня не знаешь, — угрожающе отозвалась Саманта. — Я и сама себя не знаю. Но я выполню все, что обещала, если она не перестанет вести себя так, как сегодня.

— Почти убедила, — рассмеялась Энни. — Но, я подозреваю, у нее есть секретное оружие против тебя.

*****

Энни убедила ее остаться на ночь. Перед тем как они разошлись спать Томас заговорщицким тоном сообщил, что звонил Дэвид и интересовался, не заезжала ли к ним Саманта. Выяснив, что она у них, он попрощался, ничего больше не добавив. Около часу ночи Метью проинформировал ее, прислав сообщение, что Брай вернулась домой. Успокоившись на этот счет, Саманта моментально уснула.

— Эй, ты собираешься вставать сегодня, — Энни заглянула в спальню. — Я приготовила завтрак. Если через пять минут ты не будешь на кухне, то тебе ничего не достанется.

— Уже встаю, — отозвалась Саманта, потягиваясь. — Из тебя вышел бы ужасный будильник, — улыбнулась она.

— Ну, уж извини. Поцелуями пусть тебя будит кто-то другой. Ну, или другая, — добавила она, широко улыбнувшись.

— Я сейчас встану, и ты пожалеешь, — Саманта рванулась из постели, но Энни уже скрылась за дверью.

Протянув руку к телефону, Саманта набрала номер Метью.

— Ты получила мое сообщение? — спросил он хриплым, сонным голосом.

— Да. Мне нужны подробности. Может быть, встретимся в офисе через час? — предложила она.

— Мы с Брай обсуждали это и решили, что ей не стоит появляться в офисе теперь, когда все закрутилось, — возразил Метью. — Это небезопасно. Я сам привезу тебе отчет в понедельник.

— Как все прошло?

— Просто ужин. Брай сказала, что ничего серьезного они не обсуждали.

— Она была там несколько часов и они просто ужинали?

— У меня не было возможности обеспечить прослушку. Послушай, Сэм, если бы я знал об этом заранее, то сейчас у тебя был бы полный отчет обо всем, что там происходило, — он замолчал. — То, о чем ты сказала вчера. Не делай этого. Брай работает над этим делом уже давно. Она не стала бы рисковать, если бы почувствовала опасность.

— Ты передал ей то, что я сказала?

— Конечно. Слово в слово.

— Я сделаю это, Метью. Еще раз и для нее все закончится.

— Я поговорю с ней, — пообещал он.

— Спасибо.

Они провели прекрасное утро и половину дня в парке у озера Уайт-Рок-Лейт, а когда вернулись домой Томас повез Кевина к своим родителям, а Энни пригласив на вечер Кристину, принялась за приготовление ужина.

Телефон Саманты зазвонил, когда она направлялась в комнату для гостей, чтобы принять душ.

— Слушаю, Метью.

— У нас получилось, — торжествующе объявил он. — Фернандес связался с Брай и назначил ей встречу.

— Уверен, что речь пойдет о том, что нас интересует?

— Ну а о чем же еще? — удивленно воскликнул он.

— Она встречается с его дочерью, — напомнила ему Сэм, заходив по гостиной.

— Нет, — убежденно ответил он. — Мы записали звонок. Он сказал, что это деловое предложение и Камилле о нем знать необязательно.

— Тогда, вероятно, ты прав, — согласилась Саманта. — Когда?

— Сегодня в восемь, в его ресторане.

— Хорошо, что это будет общественное место, — заметила она. — Нам нужна полная запись разговора.

— Есть вероятность, что ее могут обыскать, но я что-нибудь придумаю.

— Я должна встретиться с ней, — произнесла Саманта, останавливаясь.

— Сейчас это плохая идея. Мы не обнаружили за ней слежки, но лучше не рисковать.

— Устрой мне встречу, Метью. Мне все равно, где это будет. Я должна поговорить с ней, — настойчиво продолжила Саманта.

— Я подумаю и перезвоню.

Саманта вернулась на кухню.

— Я хочу принять душ и мне нужна какая-нибудь чистая одежда. Я должна уехать ненадолго, но скоро вернусь.

— Свидание?

— Рабочая встреча. И не смотри на меня так. Я планирую встретиться с Брай, но это не то, о чем ты думаешь.

— Ну конечно, — Энни отложила полотенце. — Пойдем, подберем тебе что-нибудь подходящее.

Отвергнув несколько предложений сестры, которые состояли из коротких или чересчур откровенных маечек Саманта остановила свой выбор на узкой темно-синей футболке с рукавом на две трети.

— Это так скучно, но если ты не собираешься произвести впечатление… — пожав плечами, согласилась Энни.

Звонок раздался, когда Саманта вышла из душа.

— Я отправил тебе адрес, — сообщил Метью. — Это маленький антикварный магазинчик. Его владелец мой знакомый. Ты должна подъехать со стороны пожарного выхода, со двора, через полчаса.

— Договорились.

*****

Сверившись еще раз с адресом, Саманта свернула в узкий проулок и, остановив машину, посмотрела на обшарпанную серую дверь. Осмотрев небольшой тихий двор, она вышла. Дверь оказалась открытой, и она прошла в темный, заставленный коробками коридор.

— Саманта, — голос Метью заставил ее вздрогнуть.

— Прямо как в дешевом триллере, — пробормотала она.

— У вас есть минут пятнадцать не больше, — он посмотрел на часы на своей руке. — Я понаблюдаю снаружи, — Метью потянул ее за руку и открыл дверь, которую Сэм даже не заметила среди связок картона.

Она шагнула внутрь крохотной комнатки без окон, так же заваленной коробками. Ее освещала единственная тусклая лампочка, висящая под потолком. Брай ждала ее, присев на край потертого стола и скрестив руки на груди. Даже среди всего этого мусора она выглядела так, словно только что вышла из модного клуба.

— Когда Метью сказал про антикварный магазин я и не предполагала что это будет выглядеть так, — прокомментировала Саманта подходя ближе.

— По крайней мере, здесь нас никто не увидит, — спокойно ответила Брай. — Не хотелось бы рисковать, когда наша цель так близко.

— Если ты не хочешь рисковать, тогда что это было вчера? — подойдя к столу, Саманта остановилась прямо перед ней.

— Метью передал мне, что ты была очень недовольна, — Брай опустила руки и чуть наклонилась вперед. — Извини.

Саманте показалось, что в голосе Брай послышалась издевка.

— Я хотела сначала обсудить рабочие дела, но видимо не получится, так что давай поговорим о нас, — спокойно произнесла она, устраиваясь рядом.

Брай повернула голову и ее голубые глаза мгновенно пригвоздили Саманту к месту. У нее даже пересохло во рту и что-то перевернулось внутри.

— Ты не должна мне ничего объяснять. Я не вчера родилась, — почти равнодушно произнесла Брай.

— А что, если мне нужно поговорить об этом?

— Ни к чему, Сэм. Мы взрослые люди. Ничего страшного не произошло. Просто все получилось несколько неожиданно, потому что ни один из сигналов, что ты мне посылала, не говорили о том, что у тебя есть муж.

— Сигналов? — с улыбкой переспросила Саманта. — Вероятно, мой передатчик от перегрузки вышел из строя. Я не собиралась что-то скрывать от тебя, Брай. Просто у меня и в мыслях не было, что это может произойти с нами. Никогда раньше я не чувствовала ничего подобного к женщине, — она встретилась взглядом с Брай и заметила в нем изумление. — Я должна была поговорить с тобой, — Саманта запнулась, когда яркие воспоминания о мгновениях проведенных с Брай вспыхнули перед мысленным взором. — Но я не успела.

— Так, эмм… — Брай пораженно смотрела на нее. — Ты никогда не была с женщиной?

— Нет, — улыбнулась Саманта, пытаясь уловить выражение ее лица.

— Было бы лучше, если бы я об этом узнала раньше, — отворачиваясь, пробормотала Брай.

— У меня нет привычки тайно развлекаться на стороне, хотя наверное, для тебя все выглядит именно так, — заговорила Саманта. — Все произошло так быстро, что я не успела разобраться в себе. Но… — Саманта глубоко вздохнула, глядя на Брай. — После того вечера я все рассказала Дэвиду.

— Зачем? — Брай подняла голову, с удивлением глядя на нее.

— Потому что не могу обманывать его. Потому что для меня это важно.

— Господи, Сэм, — простонала Брай, на мгновенье закрывая глаза, а когда она их открыла в них была холодная решимость. — Ты должна как-то уладить это.

— Уладить? — озадаченно переспросила Саманта. — Каким образом я могу это уладить?

— Я не знаю, — оттолкнувшись от края стола, Брай отошла от нее. — Я не хотела, чтобы у тебя возникли неприятности. Черт, почему именно ты занимаешься этим делом?

— Рано или поздно мы возьмем Фернандеса, и операция закончится. Может быть, тогда мы сможем вернуться к этому и все обсудить?

— Тут не чего обсуждать, — Брай повернулась к ней. — Если бы я знала, что ты замужем и что раньше у тебя не было женщин, я бы никогда не позволила этому случиться.

— Почему? — напряженно спросила Саманта.

Лицо Брай смягчилось, и она подошла ближе, глядя на нее своими бесконечно голубыми глазами.

— Тебе надо забыть об этом, Сэм. Как будто этого никогда не было, — очень мягко произнесла она.

— А что, если я не смогу? — едва слышно проговорила Саманта.

— Пожалуйста, подумай над тем, что я сказала, — глубоко вздохнув, Брай посмотрела на часы. — Мне пора на встречу.

— Ты можешь позвонить мне, когда она закончится?

— Хорошо, — кивнув, согласилась Брай.

— И ты не будешь больше заниматься самодеятельностью?

— Этого я тебе обещать не могу, — усмехнулась Брай.

Саманта улыбнулась в ответ.

— Ты такая самоуверенная, Брай Морган. Думаешь, я не могу найти на тебя управу?

— Не сомневаюсь, что можешь, — продолжая улыбаться, Брай направилась к двери. — Но ты же не станешь этого делать? Все будет хорошо, Сэм.

****

Томас сидел в гостиной, перед экраном телевизора с бутылкой пива, наблюдая за игрой «Даллас Ковбойз».

— Тебя изгнали из клуба девочек? — поинтересовалась Саманта.

— Не очень-то и хотелось, — улыбнулся он. — Энни и Крис в саду. Уничтожают наши алкогольные запасы.

— Возможно мне удастся хоть немного сохранить их, — Саманта продемонстрировала ему бутылку вина, купленную по дороге. — Пойду проверю, осталось ли хоть что-нибудь из того, что моя сестра приготовила на ужин.

Девушки расположились за столиком на веранде. Энни включила небольшой приемник, из которого доносилась музыка.

— Ну, наконец-то, — увидев ее, Кристина поднялась, порывисто обнимая. — Привет. Где ты пропадаешь последнее время?

— Если ты видела Метью, то должна знать, — заметила Саманта, присаживаясь рядом.

— Постой, — вмешалась Энни. — Сэм знает парня, о котором ты рассказывала?

— Они работают вместе, — подтвердила Кристина. — И она постоянно расстраивает наши встречи. Вчера я полдня готовила романтический ужин, а он сорвался прямо из-за стола после звонка Саманты.

— Ты готовила романтический ужин? — с улыбкой спросила Сэм.

— Ну да. Я умею готовить. Когда мне хочется произвести на мужчину хорошее впечатление, я иногда делаю это, — Кристина опустила взгляд в тарелку и принялась передвигать там кусочки еды.

— Так вы встречаетесь? — взяв пустой бокал, Саманта налила в него немного вина.

— Кажется да. Все еще не слишком серьезно. Мы ходили в кино, один раз просто гуляли по городу. Между прочим, — подняв голову, Кристина посмотрела на нее. — На вчерашний вечер у меня были большие надежды, которые тебе удалось разрушить.

— Извини, — не в силах сдержать улыбку Саманта наклонилась и сжала ее руку. — Я не специально.

— Ладно. Надеюсь, у нас еще будет возможность поужинать вместе. Расскажи лучше, почему ты сегодня одна и куда ты дела Дэвида? Энни так ловко ушла от этой темы, что у меня появилось еще больше вопросов.

— Эмм… — взглянув на сестру, которая с интересом наблюдала за ней, Саманта вздохнула. — У нас возникли проблемы.

— Неужели? Это как то связано с тем, о чем мы говорили в последний раз? — заинтересованно спросила Кристина.

— Если я расскажу тебе, обещайте, что вы обе оставите свои комментарии при себе и мы закроем эту тему?

— Хорошо, — с готовностью согласилась Кристина.

— Я и Брай… в общем… я изменила Дэвиду, — запинаясь произнесла Саманта. — И я сказала ему об этом позавчера вечером, после того как мы столкнулись с ней на приеме, куда затащил меня Дэвид.

— Ты сказала, что изменила ему с Брай? — переспросила Кристина удивленно и растерянно.

— Он не знает что это Брай.

— Но знает, что это произошло с женщиной, — уточнила Энни.

— Я просила не комментировать, — напомнила Саманта.

— Ты шутишь что ли? — Кристина поерзала на стуле. — Мы не можем не обсудить это. Я же тебе сразу сказала, что между тобой и этой впечатляющей блондинкой проскакивают искры, но ты убеждала меня, что это все ерунда и ничего не значит. Ты замечала раньше, что тебе нравятся женщины?

— Боже, Крис, я никогда даже не задумывалась об этом. Я же была замужем.

— Так это что-то вроде эксперимента?

— Крис, — остановила ее Саманта. — Хватит. Не сегодня, прошу тебя.

Внимательно посмотрев на нее, Кристина кивнула и, взяв бутылку, добавила всем вина.

— Тогда развлекать вас, наверное, придется мне. Но рассказывать пока почти не чего. Это единственный мужчина за последние десять лет, который не пытался в первый же вечер затащить меня в постель. И мне кажется, в первый раз в жизни я жалею об этом, — улыбнулась она.

Проводив Кристину до машины, Саманта вернулась в дом и заглянула в гостиную. Телевизор продолжал работать, а недопитая бутылка пива стояла на журнальном столике. Она отключила телевизор и пошла в гостевую спальню, поднимаясь по широкой деревянной лестнице на второй этаж. Где-то на середине пути она сняла с перил легкую блузку Энни и, услышав характерные звуки, доносящиеся из их с Томасом спальни, повесила ее на ручку двери, с улыбкой отправившись спать.





Глава 3

Саманта вошла в темный офис и, включив свет, прошла в свой кабинет. Она приехала так рано, что охранник на входе не сразу узнав, попросил предъявить ему документы. Эту ночь она провела дома. Дэвид, демонстративно не разговаривая с ней, отправился спать в комнату для гостей, а она долго не могла уснуть, ворочаясь и мысленно прокручивая в голове события последних дней.

Сегодня предстояло решить огромное количество рабочих вопросов и основным была организация операции, которая состоится на этой неделе. Брай перезвонила вечером после встречи. Мануэль Фернандес предложил ей неплохо заработать, выполнив для него небольшую услугу. Состояла она в том, что после того как машины, перевозящие товар ее компании, выгрузят его в Мексике в них будет загружен другой, с которым они вернутся в штаты. Фернандес настоял, что его человек присоединиться к Брай в Эль-Пасо и будет сопровождать в поездке. От нее требовалось лишь обеспечить, чтобы его груз пересек границу в целости и сохранности. Сумма, предложенная ей, была более чем щедрой. Он добавил, что если все пройдет хорошо, то рассчитывает на долгосрочное сотрудничество, сулящее ей неплохие деньги. Брай согласившись, попрощалась, не вдаваясь в подробности. Этим утром Метью предоставит полный отчет и Саманте предстояло связаться с мексиканскими спецслужбами, чтобы разработать детальный план операции. Дело подходило к концу. Оставалось лишь рассчитать все так, чтобы все, кто участвовал в этой цепочке, не смогли избежать правосудия. На данный момент это была главная задача. Саманта очень рассчитывала на запись разговора Фернандеса с Брай, потому что это будет служить главным доказательством его участия в покупке оружия за пределами страны.

Включив компьютер, она отправила сообщение секретарю Стенли Пирса с просьбой назначить ей встречу в первой половине дня. До этого времени она планировала изучить отчеты и набросать примерную последовательность действий на ближайшие три дня. Машины с партией товара в сопровождении Брай должны были выехать в Мексику в четверг утром. С этого времени и до того момента как операция будет закончена, а мексиканские власти возьмут Освальдо Мартинеса, все должно быть рассчитано практически по минутам.

Заслушав доклады Мелани и Росса, Саманта открыла папку с отчетом Метью.

— Здесь распечатка разговора, аудио запись у Итана, — пояснил он.

Перевернув несколько листов, она подняла на него удивленный взгляд.

— Я забронировал столик и пригласил на ужин свою знакомую, — пожав плечами, он улыбнулся. — А заодно подстраховал Брай и сделал несколько фотографий в подтверждение их встречи. Это будет не лишним.

— Отлично, — кивнула Саманта. — Вы составили план всех перемещений Брай до начала операции?

— Он в папке, — кивнул он.

Саманта нашла листок, написанный ровным, аккуратным почерком, который сильно отличался от закорючек Метью, и пробежалась по нему взглядом.

— Брай уже выехала в Хьюстон, чтобы подготовить документы по перевозке и проследить за отгрузкой в «Форварде», — произнес он. — На это уйдет пара дней и во вторник вечером она должна вернуться. Мы решили, что можно освободить часть среды, чтобы она смогла отдохнуть перед началом операции. В шесть часов вечера она будет в Эль-Пасо, чтобы встретить машины с грузом. Они выезжают в семь утра, а в девять мы планируем пересечь границу.

— Хорошо, все свободны. Итан и Метью надо организовать круглосуточное наблюдение за Брай в Хьюстоне. Кто этим занимается сейчас?

— С ней вылетела группа из двух агентов, — отозвался Итан.

— Они не смогут работать двое суток подряд. Обсудим это в моем кабинете, — решила она. — Остальные свободны, — Росс докладывай мне обо всех перемещениях и контактах Фернандеса каждые два часа.

*****

Совещание у Стенли продлилось почти до трех часов дня. На нем присутствовал представитель ЦРУ, под ответственностью которого это дело было до того, как его передали в ведомство АТФ. Они связались с мексиканскими правоохранительными службами и обсудили основные детали предстоящей операции. Отдел по борьбе с нелегальной продажей оружия в Мексике располагал достаточными средствами, чтобы обеспечить ее своими силами, гарантируя при этом безопасность агента Морган. Несмотря на тесное взаимодействие Саманта настояла, чтобы им предоставили подробный план всех действий, которые они собираются предпринять. Вторник прошел в систематизации и подготовке доказательств для обвинения Фернандеса. В среду Саманта получила у прокурора ордер на его задержание, которое планировалось провести одновременно с завершением операции в Мексике. На таможенном посту был организован временный штаб, куда выехали Итан и Метью, а так же два агента ЦРУ, готовых вылететь в Мексику при возникновении непредвиденных ситуаций.

По своим каналам Фернандес проверял Брай и Саманта точно знала все сведения, которые ему удалось получить. У них больше не было возможности встретиться. Это было небезопасно и могло подвергнуть Брай риску, но чем больше проходило времени, тем отчетливей Сэм понимала, что когда все закончится она хочет выяснить, что же с ними произошло. Ей было необходимо понять, что это значило для Брай, потому что не придавать значения тому, что чувствовала она сама, было невозможно.

Саманту одолевали тысячи сомнений, главное из которых состояло в том, что подобные ситуации были для Брай обычными и малозначительными. То, с какой легкостью она воспользовалась Камиллой, для того чтобы подобраться к Фернандесу, только подтверждало это. Вероятно, у Брай не было проблем с тем, чтобы получить любую женщину, но Саманта не хотела об этом думать. Неужели взгляды, которые заставляли ее чувствовать себя так, словно кроме них вокруг больше никого нет, были лишь тщательно отточенным оружием? Неужели Брай бывала такой со всеми? У Саманты было слишком мало опыта, чтобы понять это. Она никогда не принимала участия в подобных играх. В юности за ней ухаживало немало парней, но единственным, с кем ее отношения стали серьезными, был Дэвид.

Последние дни она проводила очень мало времени дома, но обстановка там была угнетающей. На все ее попытки хоть как-то завязать разговор Дэвид отвечал подчеркнутым молчанием. Надо признать, что выглядел он не лучшим образом, а запах алкоголя, к которому Дэвид обычно был равнодушен, сопровождал его все последние дни. Смотреть на него, осознавая, что виновата в этом только она, было очень больно. Когда-то между ними была настоящая близость и понимание. Конечно за годы, прожитые вместе, многое изменилось, но она не могла остаться безразличной к его чувствам. Если бы Сэм не была настолько погружена в работу, то вероятно ощущение собственной вины довело бы ее до депрессии.

Вечером в среду Саманта вылетела в Эль-Пасо, чтобы лично проконтролировать пересечение границы машин с грузом компании «Форвард», которые сопровождала Брай. Ребятам выделили две комнатки в маленьком здании, располагающимся во внутреннем дворе таможни. Итан помогал Метью с последними настройками средств слежения, а два агента ЦРУ растянулись на потрепанных диванах в соседней комнате.

— Ты могла бы остаться в Далласе, — заметил Итан, протягивая ей чашку горячего кофе. — Здесь все под контролем, мы бы справились.

— Я хочу убедиться, что проблем не возникнет, — ответила Саманта, с благодарностью кивнув ему.

— Ребята на таможне проинструктированы, — Метью тоже налил себе чашку кофе и присоединился к ней. — Без досмотра проезд займет не больше десяти минут. Дальше мы планируем наблюдать за движением колонны с помощью маячков. В одежде Брай установлен передатчик, с помощью которого мы сможем прослушивать все разговоры. В каждой машине есть рация, а у Брай с собой телефон, сигнал которого невозможно отследить.

— Связь с мексиканскими коллегами? — спросила она.

— Постоянная, по выделенному каналу. Не беспокойся, все проверено и работает, как положено, — он взглянул на часы и вновь посмотрел на нее. — В какой гостинице ты остановилась?

— Я не стала снимать номер. В нем нет никакой необходимости. У меня утренний рейс обратно в Даллас.

— Собираешься провести ночь здесь? — удивлено поинтересовался он.

— Всего несколько часов. Начальник таможенного контроля пообещал, что утром я смогу пройти на пропускной пункт.

— Любишь держать руку на пульсе? — мягко улыбнулся он. — Не волнуйся, Брай не подведет. Мы готовились к этому не один месяц.

— Не сомневаюсь, но за операцию отвечаю я, так что хочу быть уверена, что все идет по плану.

Кивнув, он задумчиво посмотрел на нее.

— Я давно хотел тебе сказать, но все как-то не было случая, — прокашлявшись, начал он. — После того вечера в баре, я несколько раз встречался с твоей подругой, Кристиной.

— Я знаю, — улыбнувшись, ответила Саманта. — Крис сказала мне.

— Хорошо. Меня немного беспокоило то, что я не рассказал тебе раньше.

— Если бы я волновалась по этому поводу, то сама поговорила бы с тобой.

Он кивнул и, отодвинув чашку, вернулся к работе.

*****

Саманта сидела на стуле в кабинете начальника таможенного пункта. Сквозь светлые жалюзи пробивались лучи утреннего солнца. Она слышала голоса, доносящиеся из коридора, и поглядывала на часы, которые отсчитывали минуты слишком медленно.

Когда дверь открылась и в проеме показалась высокая мужская фигура в форме Саманта резко поднялась со стула.

— Пять минут, пока мы делаем отметки в документах, — предупредил он, отодвигаясь в сторону и пропуская Брай.

Прикрыв за собой дверь, девушка нахмурившись повернулась к ней.

— Какого черта ты здесь делаешь, Сэм? — недовольно спросила она.

— Руковожу этой операцией, — как можно спокойнее ответила Саманта.

Брай стояла всего в паре шагов, пристально глядя в глаза, и Сэм чувствовала ее раздражение и гнев.

— Хочу последний раз убедиться, что все в порядке, — мягко добавила она. — Если что-то покажется подозрительным, ты можешь в любой момент прервать операцию и запросить поддержку. Я не хочу, чтобы ты рисковала. Если возникнет хоть малейшая опасность, ты должна прервать операцию и немедленно вернуться. И еще, я хотела сказать, что надеюсь, когда все это закончится, мы сможем встретиться и поговорить.

Брай выдохнула и ее колючий взгляд смягчился.

— Мет, дружище, отключи запись и сними наушники на пару минут, — медленно произнесла она, подходя ближе. — Я не хочу, чтобы ты беспокоилась обо мне, Сэм. Я готовилась к этому много лет и знаю, на что иду. Как руководитель ты сделала свою работу, а я должна сделать свою. Не надо волноваться о том, что от тебя не зависит. А по поводу нас… — ее глубокий, внимательный взгляд потеплел. — Я знаю, что ты сейчас чувствуешь. Иногда такое случается, но будет лучше, если ты посчитаешь все нелепой ошибкой и выкинешь из головы. Мы могли потерять над собой контроль, но это совсем не значит что тебе это нужно.

— Ты жалеешь? — вопрос сорвался прежде, чем Саманта успела подумать.

Брай не ответила. Она коснулась ее руки и в ее глазах Саманта прочитала так много, словно заглянула глубоко в душу. В них не было ни тени сомнений, а лишь непоколебимая решимость и пронзительная, щемящая, разрывающая сердце нежность. И за всем этим стояла такая глубокая боль, что все внутри сжалось от тяжелого предчувствия беды.

— Прости меня, Саманта, — очень тихо произнесла Брай и, развернувшись, быстро вышла из комнаты.

Когда Сэм, придя в себя, прошла через запасной выход во двор, яркий солнечный свет ударил ей в глаза. Она остановилась, глубоко дыша, с неясным осознанием того, что упустила из вида что-то очень важное. Что-то, что ей необходимо было понять раньше. То, что было так близко, но она не смогла этого разглядеть.

*****

— Итан, мне нужен полный отчет за все время, что агент Морган работает с нами, — произнесла она, входя в их временный штаб.

— Какие-то проблемы? — Метью беспокойно оглянулся.

— Они уже выехали? — наклонившись к экранам, спросила она.

— Только что пересекли границу, — он ткнул на три синие точки на экране.

— Продолжай наблюдение, — она повернулась к Итану.

— Могу предложить только электронный вариант, — отозвался тот, пожимая плечами.

— Отлично. Скинь мне его на почту немедленно, — кивнула он. — У меня рейс через час. Я позвоню перед вылетом.

— Удачного полета, — Метью проводил ее внимательным взглядом и вернулся к мониторам.

Перед тем как сесть в самолет Саманта набрала номер Метью.

— Как обстановка?

— Все в порядке, не волнуйся. Они двигаются по назначенному маршруту, — бодро произнес он.

— Как ведет себя человек Фернандеса? У Брай с ним нет проблем?

— Абсолютно никаких, — в трубке послышался смешок. — Они спорят, какую музыку слушать в машине. Брай пока выигрывает.

— Не сомневаюсь, — улыбнулась Саманта. — Если будут любые изменения, информируй меня немедленно.

— Конечно.

Расположившись в кресле самолета, Саманта принялась перечитывать отчеты. Большую часть из них она уже видела, так как Итан передавал их регулярно. Она обратила внимание, что два раза поздно вечером Брай приезжала по одному и тому же адресу, оставаясь там около часа. Сделав пометку, Саманта задержалась на последнем отчете. Он был датирован вчерашним днем. Метью упоминал, что часть дня Брай освободила, чтобы заняться личными делами. Утро она провела в тренажерном зале, неподалеку от квартиры, в которой проживала на время операции. Затем пересекла почти половину Далласа, оказавшись в другом конце, где в одиннадцать часов остановилась в небольшом кафе. Саманта озадаченно перечитала отчет. В кафе Брай встретилась с женщиной, с которой провела за разговором чуть больше двадцати минут. Итан пометил, что имя женщины Керри Филипс. Прочитав дальше, Саманта нахмурилась и посмотрела в иллюминатор. Брай заехала на кладбище и, купив цветы, пробыла там больше часа, а потом вернулась к себе и вскоре вылетела в Эль-Пасо. Это и были, очевидно, те личные дела, которыми Брай собиралась заняться. Саманта не имела ни малейшего представления, кем была эта Керри Филипс для Брай, но еще больше ее волновал вопрос к кому Брай приезжала на кладбище. В голове вдруг возникла мысль, что она абсолютно ничего не знает о ней. Где живет ее семья? Как она попала в ЦРУ? Возможно, у Брай был кто-то, с кем она была в отношениях, а Саманта даже не спросила об этом. И при всем этом, Брай удалось за пару недель изменить ее жизнь, даже не прилагая для этого особых усилий. Закрыв глаза, Саманта напряженно вспоминала все, что рассказывала ей Брай о себе, но кроме того, что ее дедушка был владельцем и генеральным директором компании «Форвад» она не узнала о ней ничего важного. Вздохнув, Саманта потерла кончиками пальцев виски. Или она законченная эгоистка и все это время думала только о себе, или Брай сознательно избегала подобных разговоров. Признаться в первом было не очень приятно но, извлекая из памяти некоторое моменты, Сэм начинала подозревать, что второе тоже имело место.

Из аэропорта Саманта сразу отправилась в офис. В дверях она столкнулась с Россом.

— Я на обед. Буду через полтора часа, — сказал он, пропуская ее. — Похоже, предстоит долгая ночь. Утром Фернандес проверил рестораны и сейчас вернулся домой. Мои ребята наблюдают за ним.

— Спецгруппа будет готова к десяти вечера, — кивнула она.

В офисе оставалась только Мелани. Не задерживаясь, Саманта прошла сразу к ее столу.

— Привет. Как там наш караван? Тронулся?

— Уже в пути, — Сэм бросила сумку на стоящий рядом стул. — Мне нужна кое-какая информация. Неофициально.

— Ну, для тебя, босс, я готова на все, — внимательно посмотрев на нее, Мелани улыбнулась.

— Найди мне полное досье на Брай Морган. Все, что есть, — Саманта подняла руку, останавливая ее возражения. — Я знаю, что ты можешь это сделать, и я знаю, что это не совсем правомерно. Мне все равно. Мне нужна информация, срочно.

Вздохнув, Мелани откинулась на спинку кресла, глядя на нее.

— Сэм, она красивая женщина. Мне она тоже нравится, но что ты делаешь, черт возьми?

— Пожалуйста, достань мне то, что я прошу. Это имеет отношение к делу, а не ко мне лично.

— Ты что-то узнала? — нахмурилась Мелани.

— Пока не знаю, но чувствую, что что-то не так, — нехотя призналась Саманта.

— Хорошо, я попробую.

— Спасибо, — подобрав сумку, Саманта отправилась в свой кабинет.

Мелани заглянула к ней через полчаса, положив на стол несколько распечатанных листов.

— Прочти это.

Не ответив, Саманта взяла их в руки, пробегая глазами, и чем дольше она читала, тем больше ее охватывало смятение.

Брай, как и она, родилась в семье дипломата. Ее отец долгое время работал во Франции, где познакомился и женился на ее матери. Когда он вернулся с женой в штаты, у них родилась дочь. Через три года у Брай появился брат Шон. Когда Брай было восемь, их семья вновь переехала во Францию, где отец продолжил работу в посольстве. Она закончила школу на два года раньше сверстников, получив высшие оценки и поступила в Парижский университет на факультет иностранных языков. Помимо этого Брай дважды становилась призером в первенстве Франции по конному спорту. Когда Брай было шестнадцать, ее отец получил назначение в дипломатическое посольство Мексики. В августе того же года его автомобиль был взорван на выезде из посольства. Вместе с ним погибла его жена и сын. После этого Брай вернулась в США. Саманта судорожно вздохнула и провела рукой по волосам. Через четыре года Брай закончила полицейскую школу в Нью-Йорке, а потом поступила в тренировочный центр Кемп-Пири, где отлично прошла обучение и приступила к работе в качестве агента.

— Я сделала несколько запросов по нашей базе данных, — Мелани присела на стул напротив нее. — Шестнадцать лет назад Освальдо Мартинес был задержан по подозрению в организации убийства американского дипломата, но мексиканские власти замяли это и выпустили его. Материалы по делу странным образом исчезли, как и несколько свидетелей. Но коллеги Майкла Моргана утверждали, что за те полгода, что он проработал в посольстве, он заблокировал все каналы, по которым Мартинес перевозил наркотики и оружие в штаты. Мартинес неоднократно угрожал ему. Сэм, думаешь Брай хочет достать его из-за мести?

— Я думаю, что ее руководство знало, что для Брай это больше, чем работа, и не поставило нас в известность, — едва сдерживая гнев, ответила она.

— Возможно, они рассчитывали на ее мотивированность. Ведь за последний год несколько раз Мартинесу удавалось выкрутиться, когда они пытались его прижать, — предположила Мелани.

— И что, по-твоему, должна сделать Брай, чтобы помочь им с этим? Он никогда лично не присутствовал на сделках. Последний раз его человек пустил себе пулю в лоб, чтобы не попасть в руки полиции. Они надеются, что Брай преподнесет его им на блюдечке? Черт, я поговорю со Стенли, — Саманта поднялась из-за стола, прихватив бумаги.

— Только держи себя в руках, — попросила Мелани.

Секретарь Стенли Пирса не успела сказать ни слова, когда Саманта, не задерживаясь, пересекла приемную и остановилась у двери в его кабинет.

— Мне нужно поговорить с мистером Пирсом. Это важно, — предупредила она безапелляционным тоном.

Подняв голову, Стенли встретил ее удивленным взглядом.

— Сэр, у меня есть основания полагать, что ЦРУ умышленно задействовало агента Морган в операции, используя ее личные мотивы, — Саманта положила перед ним бумаги. — Освальдо Мартинес был главным подозреваемым в деле, связанном с убийством ее семьи шестнадцать лет назад. Я считаю, что отправлять туда Брай было крайне рискованно. Ситуация может выйти из-под контроля и я не уверена, что в этом случае она станет придерживаться мер безопасности.

— Пока все нормально? — даже не взглянув на то, что принесла Саманта, спросил он.

— Да, сэр. Но я предлагаю задействовать агентов, которые сейчас на границе, чтобы обеспечить ей прикрытие. Метью и Итан могут присоединиться к ним.

— Если ситуация развивается по плану, то привлекать дополнительную группу нет никакой необходимости.

— Но, сэр…

— Решение об участии агента Морган принимало ее руководство, — прервал он.

— Но сейчас отвечаю за нее я, — Саманта опустила обе руки на стол, склонившись к нему. — Вы же понимаете, что личные мотивы в таком деле недопустимы?

— Предлагаю вам вернуться к работе и не занимать мое время бесполезными разговорами, — он смерил ее тяжелым взглядом.

— Вы знали об этом? — она медленно заставила себя выпрямиться. — По-вашему, умалчивать такой важный факт было допустимо? — развернувшись, Саманта вышла из кабинета.

Распечатав последний отчет Итана, и сделав на нем пометки, Саманта отдала его Мелани

— Посмотри, чей это адрес и выясни, кто такая Керри Филипс, — попросила она, поворачиваясь к окну и набирая номер Метью. — Как дела?

— Все нормально. Через два часа машины будут на складе.

— Ты знал, что Освальдо Мартинеса обвиняли в убийстве семьи Брай? — резко спросила она.

— Что? — его удивление показалось Саманте вполне искренним.

— Ее отец был дипломатом в Мексике и его машину взорвали вместе с женой и сыном у здания посольства шестнадцать лет назад. Мартинес был обвинен в организации взрыва, но его отпустили.

— Я не знал об этом, — чуть слышно пробормотал он. — Откуда информация?

— Вчера утром Брай заезжала на кладбище. Это есть в отчете Итана. Ее родные похоронены там.

— Я знаю ее почти десять лет, и она никогда не упоминала об этом, — Метью тихо выругался. — Какого черта она делает?

— Ты мне скажи. Ваше руководство готово подвергнуть ее риску, отправив туда.

— Теперь понятно, почему она так одержима этим делом, — пробормотал он.

— Послушай, очевидно, она не собирается позволить Мартинесу выкрутиться на этот раз. Так как связаться с ней мы сейчас не можем, то остается надеяться, что Брай будет придерживаться нашего плана. Ее задача просто вывести на него мексиканские спецслужбы, а не участвовать в задержании, хотя теперь я не могу быть уверена, что все будет именно так. Держи меня в курсе. Если что-то пойдет не по плану, мы отправим туда тех двух агентов, которые приехали с вами.

— Хорошо, — мрачно отозвался Метью.

— Сэм, — позвала ее Мелани, оторвавшись от ноутбука. — Смотри, что я выяснила. Керри Филипс в течение нескольких лет получала почту по адресу, который ты отметила в отчетах. Это дом, который принадлежит Брай Морган. Похоже эта девушка ее бывшая. Два года назад Керри Филипс переехала и теперь проживает неподалеку, всего в паре кварталов. Встреча с бывшей, поездка на кладбище, мне не нравятся мысли, которые приходят на ум в связи с этим.

Саманта обошла стол и опустилась в кресло.

— Стенли запретил мне вмешиваться в мексиканскую часть операции, так что давай займемся нашей, — пробормотала она, взглянув на часы. — Надо взять Мануэля Фернандеса до того как он узнает, что его сделка с Мартинесом сорвалась. Мы должны действовать максимально слаженно.

*****

Небольшой фургон ремонтной службы остановился неподалеку от дома Фернандеса. Росс проверил связь с командующими спецгруппы и, повернувшись к ней, доложил о готовности. По защищенной линии Саманта тут же связалась с руководителем операции в Мексике.

— Мы на месте, — сообщила она.

— У нас пятиминутная готовность. Ребята Мартинеса заканчивают загрузку контейнеров.

— Наш агент в безопасности?

— Сейчас она разговаривает с одним из его людей. Как только сядет в машину, мы начинаем.

Глубоко вздохнув Саманта попыталась отогнать от себя мысли, что где-то очень далеко Брай рискует жизнью, находясь в опасной близости от головорезов, убивших всю ее семью. Нельзя сейчас думать об этом. Вскоре все закончится и Брай будет в безопасности. Она повторяла это про себя снова и снова. Росс замер, не спуская с нее глаз, и в фургоне установилась оглушающая тишина. Стрелки часов медленно отсчитывали секунды.

— Мы начинаем, — раздался голос в динамике.

— Принято. Росс… — Саманта кивнула ему, и он отдал сигнал.

Яркие прожекторы осветили дорожку к огромному дому и, завывая сиренами, несколько машин подъехали, заблокировав улицу. Ребята из спецгруппы уже ворвались в дом и Саманта прибавила громкость рации, прислушиваясь к их голосам.

— Мы его взяли, — она облегченно выдохнула.

Все прошло так быстро, что Мануэль Фернандес не успел оказать сопротивления. Через пару минут его в наручниках вывели из дома, по пути зачитывая права. Дополнительная группа приступила к обыску. Саманта переключилась на связь с Метью.

— Здесь все в порядке. Мы взяли Фернандеса. Что у вас?

— Перестрелка, — отозвался он. — Там восемь вооруженных ребят Мартинеса. Но с Брай в машине, не на линии огня.

— Свяжись с ней и убедись что у нее все в порядке. Как только все закончится, сразу сообщи.

*****

Метью позвонил лишь спустя полчаса, когда они уже заканчивали оформление документов по аресту Фернандеса.

— Они взяли груз и людей Мартинеса. Но ребята из мексиканского подразделения не могут найти Брай, — хриплым от волнения голосом сообщил он.

— Что значит, не могут найти? — по телу Саманты прокатилась ледяная волна паники.

— Ее машина все еще там, но ее самой нигде нет. Она сняла передатчик. Он был вшит в ее одежду, Сэм. Телефон недоступен.

— Мартинеса нет в числе задержанных?

— Конечно нет. Они планируют его арест, как только получат первые показания.

— Пусть твои ребята будут готовы. Я сейчас перезвоню, — быстро ответила Саманта, отключаясь и набирая номер Стенли Пирса.

— Фернандес наш? — спросил он, взяв трубку.

— Да, здесь все в порядке. Я прошу разрешение отправить группу в район Хуареса. Операция завершена, но агент Морган исчезла с места ее проведения.

— Нет, пусть об этом беспокоится ЦРУ. Мы выполнили все, что от нас требовалось. Агент Морган их человек, пусть сами это и разгребают.

— Это дело было передано мне, и я отвечаю за агента Морган. Сэр, если они вылетят сейчас, то смогут прибыть туда через пару часов.

— Я что не ясно выражаюсь? — рявкнул он. — Оставь это ЦРУ, Саманта, и не вмешивайся. Если их агент готова устроить международный конфликт, путаясь под ногами у мексиканских спецслужб, то нас это не касается.

Саманта сбросила звонок, и набрал номер руководителя ЦРУ, который занимался этим делом.

— Да, мне уже доложили, что агент Брай Морган самовольно покинула место проведения операции, — сообщил он спокойным, ровным голосом.

— Вертолет и группа ваших агентов готова вылететь за ней.

— У меня нет полномочий давать такие распоряжения.

— А у кого они есть? — не выдерживая, вскипела Саманта. — Ваш человек подвергает себя опасности, потому что вы допустили ее к этому делу, провоцируя настоящую вендетту. А теперь заявляете, что у вас нет полномочий, чтобы разобраться с этим?

— Агент Морган действует по своему усмотрению, а не по моему приказу. И насколько я помню, это дело было передано вам. Наши люди уже отозваны и операция завершена. Все что собирается делать агент Морган с этого момента и не имеет к ЦРУ никакого отношения. И вам я тоже не советую вмешиваться, если не хотите международного скандала.

— Вы не можете оставить ее там, — пораженно прошептала она. — Это же Брай вывела вас на Мартинеса.

— От нее требовалось лишь помочь нашим коллегам в Мексике, а не устраивать проблемы, которые никому не нужны. До свиданья, мисс Бейкер.

— Отвези это в офис, — вручив пачку документов Россу, Саманта на негнущихся ногах выбралась из фургона.

— Что ты собираешься делать? — положив руку на ее плечо спросил он.

— Я не знаю, — прошептала она едва слышно.

— Если я могу чем-то помочь…

— Мне надо подумать, — кивнула Саманта. — Я позвоню Метью и мы что-нибудь решим.

— Я поеду на фургоне. Возьми мою машину, — он сунул ей в руки ключи. — И если что-то понадобится, звони.

Кивнув, Саманта вновь набрала номер Метью.

— Может, ты объяснишь мне, что происходит?

— Я доложил о случившемся и выразил свое мнение на их счет. Меня отстранили, — ответил он. — Мою аппаратуру уже увозят. Я должен предоставить полный отчет завтра днем.

— Мое руководство тоже не желает иметь никакого отношения к пропавшему агенту ЦРУ. Они хотят признать операцию завершенной и бросить Брай там, — она замолчала, но он ничего не ответил. — Мет, ты слышишь меня? Мне нужна твоя помощь, я не могу допустить этого.

Глубокий вздох не том конце убедил ее, что Метью все еще на связи.

— Меня лишили всех ресурсов ЦРУ, — пробормотал он. — Я не собираюсь сидеть сложа руки, но даже если смогу пересечь границу, где и каким образом я буду ее искать?

— Если ты скажешь что тебе нужно, я найду для тебя это, — облегченно выдохнула она.

— Сэм, ты хоть понимаешь, чем это может для тебя закончится?

— Давай опустим ту часть, где ты пытаешься вправить мне мозги и перейдем сразу к делу, — Саманта уселась в машину Росса и вставила ключ в замок зажигания. — Какие у нас варианты и что я должна сделать?

— Телефон, который я дал Брай, отключен, но если она не избавилась от него, то я могу попробовать его отследить.

— Ты говорил, что это невозможно.

— Я впаял в него передатчик и подключил к аккумулятору. Каждые три часа он передает свои координаты на закрытый сервер, к которому теперь у меня нет доступа.

— Это сервер ЦРУ?

— Не совсем, но со своего ноутбука я не смогу этого сделать.

— Если я найду человека, который сможет, ты объяснишь ему как?

— Для этого понадобится определенное оборудование.

— Кристина занимается сетевой безопасностью. Ее оборудование способно взломать все сервера, которые ты скажешь. Позвони ей и скажи что это важно лично для меня.

— Нужны деньги, но с этим я разберусь сам. И еще, мне нужна машина.

— Ты хотел сказать нам?

— Сэм, кроме того, что ты можешь потерять работу, это еще и очень опасно. Если сможем получить ее координаты я поеду один.

— Исключено. Я еду с тобой. Может быть, у меня нет подготовки Брай, но тебе нужна помощь.

— Для того, чтобы найти место, где мы сможем пресечь границу понадобится некоторое время. Я не смогу решить это прямо сейчас, а днем никто не возьмется пропустить нас. Скорее всего, мы сможем сделать это только завтра ночью, если Брай к тому времени не объявится. И лучше бы она сделала это, потому что меня не очень вдохновляет то, что мы планируем. Возможно, она выйдет на связь, и мы поможем ей вернуться.

— Метью, — голос Саманты дрогнул. — Спасибо тебе.

— За что? — удивленно поинтересовался он.

— За то что не оставил меня одну разбираться со всем этим.

— Брось, Брай мне почти как сестра. Мы через многое прошли вместе, с тех пор, как она в появилась в управлении. Я не оставил бы ее в любом случае.

*****

Саманта пересела в свою машину, оставив ключи от машины Росса охраннику, и заехав в банк, сняла максимально возможную сумму наличности. Вскоре она уже выехала из города и втопив в пол педаль газа понеслась по автостраде, ведущей в строну Эль-Пасо. Что бы ни собиралась сделать Брай она не могла оставить ее без поддержки. Если бы она узнала обо всем раньше, то возможно смогла бы предотвратить это. А теперь беспокойство и страх тугим кольцом сжимали грудь, затрудняя дыхание. Адреналин заставлял ее сердце колотиться как сумасшедшее, потому что то, что она делала сейчас, было совсем не похоже на нее. Ее жизнь была размеренной и упорядоченной, ровно до тех пор, пока в ней не появилась Брай. Сэм флиртовала с ней так, словно это было для нее обычным делом. Она изменила с ней мужу, с которым собиралась прожить до глубокой старости. Брай ничего не рассказала о себе и Саманта до сих пор не имела ни малейшего представления как относилась Брай к тому, что с ними произошло. Но все же сейчас она неслась с безумной скоростью, наплевав на приказы начальства, чтобы попытаться найти и помочь ей. У нее не было ответа на вопрос, почему она это делает. Просто поступить по-другому Сэм не могла. Даже если Брай не хочет и не ждет от нее помощи. Даже если она для нее ничего не значит. Где-то очень глубоко, рациональная часть ее сознания тоненьким голоском твердила, что она ведет себя так, словно абсолютно спятила. Сэм не волновало это. Единственное о чем она могла думать, так это о том, что Брай в опасности.

Звонок телефона прервал ее мысли и, взглянув на экран, Саманта приготовилась выслушать от Кристины все, что та о ней думает.

— Доброй эту ночь не назовешь, — начала Крис. — Скажи мне, что ты не собираешься наделать глупостей.

— Боюсь, это будет неправдой. Я уже на пути в Эль-Пасо, — отозвалась Саманта. — Ты сможешь помочь Метью?

— Уже еду в офис.

— Спасибо, Крис.

— Ты хоть понимаешь, чем это все может для тебя закончится? Тебе что, совсем из-за нее крышу снесло?

— Похоже на то, — вздохнула Сэм. — Ни ЦРУ, ни мое руководство не хотят иметь к этому никакого отношения. Я не могу поступить с ней так же, Крис. Они знали, что ее семья погибла по вине Освальдо Мартинеса, и все равно отправили ее туда. Возможно, они даже рассчитывали на что-то подобное.

— А ты не думала, что это может быть частью их плана и Брай делает это с согласия ЦРУ?

— Тогда бы не отстранили Метью. Даже если не собирались посвящать в это нас, он бы остался ее куратором. Но они свернули операцию и отозвали своих людей.

— И что, по-твоему, она собирается сделать?

— На этот вопрос у меня нет ответа. Мексиканские спецслужбы собираются арестовать Мартинеса в ближайшие часы. Может быть, она боялась, что он успеет ускользнуть и решила помешать этому. Я не знаю, Крис. Если тебе удастся получить координаты с ее телефона, то тогда мы сможем предположить что она задумала.

— А если там не будет никаких координат? Метью сказал, что телефон отключен. Возможно, она избавилась от него. Что тогда, Сэм? Будите колесить по Мексике, пока вас не схватят и не посадят в тюрьму, обвинив в незаконном пересечении границы? Боже, Дэвид свихнется, когда узнает. Его жена нарушительница закона.

По телу Саманты пробежала холодная дрожь, когда она представила это.

— Перестань пугать меня, — пробормотала она.

— Ну, если убедить тебя не делать этого у меня все равно не получится, то я попробую помочь, чем смогу, — вздохнула Кристина.

— Я знала, что могу рассчитывать на тебя. Позвони Метью сразу, как что-то узнаешь.

— Хорошо, будь осторожна.

— Буду.

*****

Под оглушающие звуки выстрелов Брай выскользнула из машины и, нырнув за стоящий рядом контейнер, стала продвигаться в сторону пикапа. Человек Мартинеса, который приехал на нем, руководил погрузкой товара. Она знала, что ключи остались в замке зажигания, но действовать надо было быстро, пока стрельба могла заглушить звук двигателя. В полной темноте она выехала на дорогу и вдавила педаль газа в пол, все еще прислушиваясь к раздающийся позади перестрелке. Пока все шло так, как она планировала. Вилла Мартинеса находилась в пригороде и Брай до мельчайших подробностей изучила дорогу к ней. Через десять минут она миновала развилку и притормозила, свернув на обочину. Вытащив из-за пояса пистолет, она прикрутила к нему глушитель и, проверив магазин, положила рядом с собой. Затем отключила телефон и сунула его под сиденье. Если удастся выбраться, у нее будет возможность позвонить Метью. Конечно, он будет очень зол, что она не посвятила его в свой план, но Брай не сомневалась, что он не откажет в помощи.

Глубоко вздохнув, она включила фары и выехала на дорогу. Миновав несколько домов, окруженных невысокими заборами, она свернула на подъездную дорожку и остановилась перед автоматическими коваными воротами. Стекла машины были слегка затонированы но чтобы ее было сложнее разглядеть Брай все равно прижалась спиной к сиденью. Она прекрасно знала, что машины, на которых приезжали его люди, пропускались без проверок. Система охраны сканировала номерной знак. Через несколько секунд ворота пришли в движение и, облегченно выдохнув, она проехала на территорию виллы. Свет горел только над входом в дом. Свернув к небольшой парковке, Брай вновь оказалась под прикрытием темноты. Прихватив пистолет, она направилась в сторону дома, войдя через главный вход. Сейчас в доме оставался только сам Мартинес и его брат Хуан. Почти два года наблюдений говорили о том, что в данный момент почти все его люди занимались отгрузкой последней партии оружия и, вероятно, были либо уже мертвы, либо арестованы мексиканскими спецслужбами. Она очень надеялась, что ей повезет застать Освальдо Мартинеса одного.

В огромном холле горел приглушенный свет. Брай бесшумно двинулась вдоль стены, пока не достигала гостиной, заглянув внутрь. Спиной к ней, на диване перед телевизором сидел мужчина. Убедившись, что это не Освальдо, она направилась к широкой лестнице, ведущей на второй этаж. Брай наизусть знала план всего дома, проведя за его изучением не один месяц. Все, что она делала сегодня, было тщательно продумано и мысленно проделано ею столько раз, что сейчас у нее даже не ускорился пульс. Медленно двигаясь по коридору, она прислушивалась, пытаясь уловить малейший звук, способный подсказать ей, где находиться цель. Дверь в кабинет Мартинеса была открыта и она почти достигла ее, когда навстречу вышел высокий седеющий мужчина в белой рубашке, расстегнутой на пару пуговиц, и дорогих черных брюках. В одной руке он держал бутылку виски, а в другой полупустой бокал. Его глаза расширились от неожиданности, когда прямо перед ним возникла темная фигура, а холодный ствол пистолета уперся прямо в грудь.

— Тссс… — прошипела Брай. — Давай назад и без глупостей, а то все закончится быстрее, чет ты успеешь открыть рот.

Он попятился обратно, не спуская с нее глаз, а его лицо покраснело от напряжения.

— Садись, — придвинув стул, она ткнула глушителем ему в грудь.

— Кто ты и чего ты хочешь? — хриплым полушепотом пробормотал он, плюхнувшись на стул.

Отступив на шаг назад Брай немного склонилась, заглядывая в глаза сидящего перед ней человека и уловив там страх удовлетворенно кивнула.

— Хочешь знать, кто я? — переспросила она, выпрямляясь. — Думаю, ты имеешь на это право, — обойдя стул, она остановилась за его спиной, прижав дуло к его затылку. — Ты помнишь Майкла Моргана? Я его дочь.

Мужчина рванулся вперед, но она усадила его на место, дернув за ворот рубашки.

— Хорошо, похоже, с памятью у тебя все в порядке, — заметила Брай.

— Что тебе от меня надо? — он дышал прерывисто и сдавленно. — Мы можем договориться. Твой отец не оставил мне выбора, но у тебя он есть. Даже если ты убьешь меня, ты не выйдешь из этого дома.

— Думаешь, для меня это имеет значение? Ты разрушил мою жизнь. Ты убил всех, кто был мне дорог и любил меня. Думаешь, я пришла, чтобы о чем-то договариваться с тобой? Есть такое понятие, как возмездие. И сейчас оно перед тобой, ублюдок.

— Послушай, я дам тебе денег. Столько, сколько ты скажешь. И ты сможешь уйти. Клянусь, что так и будет.

— Заткнись. Ты убил моего отца, а это был самый справедливый и честный человек из всех, кого я знала. Мама могла бы уехать из Мексики, когда ты стал угрожать ему, но не сделала этого. Она осталась, потому что любила его. Ты, — голос Брай дрогнул. — Ты убил моего брата, а ему было всего тринадцать. У него впереди была целая жизнь, которой ты его лишил. Каждый день то, чем ты торгуешь, убивает десятки людей. Сколько подростков сидит на наркотиках, которые ты продаешь? Сколько человек погибло от оружия, которое ты поставляешь за границу?

— Ты меня не убьешь, — выдохнул он, попытавшись оглянуться. — Когда собираешься кого-то убить, не ведешь разговоры.

— Я хотела, чтобы перед смертью ты подумал о людях, которых лишил жизни, — Брай обошла стул и встала напротив. — И я не убью тебя со спины, как ты сделал это с моей семьей. Я сделаю это, глядя тебе в глаза, — направив пистолет ему в лицо, она на мгновенье замерла. — Ты будешь гореть в аду, каждую секунду вспоминая о них, — с этими словами она решительно спустила курок.

Глухой звук и бутылка выскользнула из его руки, а содержимое бокала выплеснулось на брюки. Из отверстия, образовавшегося на его лбу, потекла тонкая струйка крови, оставляя капли на белоснежной рубашке. Не двигаясь и плотно сжав зубы Брай смотрела на него, пытаясь определить момент, когда же почувствует облегчение, но не ощущала ничего, кроме пустоты.

Звук, донесшийся слово сквозь слой воды заставил ее оглянуться. В проеме двери появился мужчина. Брай развернулась, а он выхватил пистолет, и они застыли с направленным друг на друга оружием.

— Ты убила моего брата, сука, — воскликнул он, осознав, что произошло.

— Если ты бросишь пистолет, то можешь остаться жив, Хуан, — в ее голосе была ледяная решимость. — Даже если мы выстрелим одновременно, я не промахнусь.

Он посмотрела на сидящего на стуле брата, а потом вцепился в нее взглядом, словно оценивая ее слова. Несколько раз глубоко вздохов мужчина медленно наклонился, положив пистолет на пол перед собой, и отодвинул его ногой. Его ноздри раздувались от ярости, когда он сделал шаг назад.

— Ты не выберешься отсюда живой, — пообещал он.

— Я все же попробую, — Брай направилась к двери, держа его на прицеле. — Спиной ко мне и вперед, — произнесла она.

Младший брат Мартинеса Хуан медленно развернулся и сделал шаг в сторону лестницы.

— Ты уж труп, — сквозь зубы процедил он.

Брай вышла из кабинета, ткнув дулом пистолета ему в спину.

— Давай, шевелись, — негромко произнесла она, но вдруг резкая боль в затылке ослепила ее, а потом Брай поглотила темнота.

— Вот мразь, — невысокий плотный мексиканец, наклонился, подняв пистолет который она выронила, и протянул его Хуану.

— Она убила Освальдо. Кто она вообще такая? И что ты здесь делаешь, Эрнесто. Ты должен следить за отправкой товара, — заговорил Хуан, поворачиваюсь к нему.

— Это та самая девка, которая сдала нас копам. Мы потеряли всю партию. Двоих наших убили, остальные арестованы. Мне пришлось переждать, прежде чем я смог вернуться. Я звонил, но вы не отвечали на звонки, — запинаясь, проговорил мужчина. — Думаю, полиция скоро будет здесь.

— Надеюсь, ты не вышиб ей мозги, — наклонившись, Хуан проверил, жива ли она. — Эта дрянь убила моего брата. Не хочу, чтобы она сдохла так легко, — выпрямившись, он посмотрел на товарища. — Она должна заплатить. Отвезем ее Гонсалесу и его ребятам.

— Нам надо убираться отсюда, — пробормотал Эрнесто. — Прямо сейчас, Хуан.

— Ладно, бери ее за ноги.

Они выволокли Брай из дома и потащили к стоянке.

— Давай в пикап, — скомандовал Хуан, открывая заднюю дверцу.

— Надо бы связать ее, — заметил Эрнесто. — Вдруг она очнется?

Хуан выпрямился, посмотрев на него.

— Это же машина Рамиреса, — произнес он, открывая пассажирскую дверь и заглядывая в бардачок. — Этот кретин всегда держит под рукой дозу, — порывшись, он ухмыльнулся, найдя упаковку шприцов. — Жалко тратить на нее товар, но придется, — наклонившись над Брай, он закатал рукав ее рубашки и ввел шприц в вену. — Будет лежать как бревно.

— Смотри не устрой ей передоз, — натянуто рассмеялся Эрнесто.

— Да уж, было бы жалко испортить такой подарок, — отбросив шприц, Хуан закрыл дверцу машины и уселся за руль. — Нам надо переждать где-то некоторое время. Если поедем сейчас можем наткнуться на облаву. Раз она заодно с копами, то наверняка ее будут искать.

— Можем отсидеться на старом заводе, — предложил Эрнесто. — Ехать до него двадцать минут и никто туда не сунется.

— Ты умеешь быть очень полезным, — пробормотал Хуан, заводя машину. — Когда я займу место брата, то не забуду об этом. А эта девка ничего, — он оглянулся на лежащую на заднем сиденье Брай. — Думаю, у нас будет чем развлечься, пока полиция все здесь не обшарит.

— Черт, ты что озабоченный? Она же убила Освальдо.

— И заплатит за это, уж ты мне поверь.

*****

Брай пошевелилась и с трудом приоткрыла глаза. Ее мутило. Похоже, пока она была без сознания, ей что-то вкололи и сейчас серые стены помещения, в котором она находилась, вращались и надвигались на нее, вызывая спазмы в желудке. Закрыв глаза, она несколько раз глубоко вдохнула, а потом открыла их вновь, пытаясь рассмотреть, где находится. Через секунду паника ледяной рукой сдавила горло. Она лежала на железной койке в небольшом, грязном помещении, с облупившимися стенами и потолком. Ее руки были привязаны к изголовью, а ноги к металлической спинке кровати. Одежда была разорвана и бесформенной грудой валялась в углу. Брай ощутила на себе кислый запах чужого пота и на секунду зажмурилась, подавляя приступ отчаянья, готовый прорваться наружу. Она слышала мужские голоса, раздававшиеся из соседнего помещения. Пытаясь освободиться, она дернулась, но веревки лишь сильнее впились в кожу. Сдвинувшись немного вверх, она потянулась, чтобы развязать их, но не смогла достать узел. Заставляя себя успокоиться, Брай принялась выкручивать кисть, ослабляя веревки.

— Так, так. Похоже, наша сучка проснулась и хочет продолжения, — Хуан вошел в комнату, а следом за ним появился и Эрнесто. — Мы тут немного развлеклись, пока ты отдыхала, — ухмыльнулся он. — Жаль, что ты была в отключке и, наверное, ничего не помнишь, — его глаза жадно пробежались по ее обнаженному телу. — Хотя специально для тебя я готов повторить.

— Иди в задницу, урод, — с ненавистью выдохнула она.

— Смотри-ка, Эрнесто, теперь она трепыхается. Думаю, на этот раз она сможет доставить мне больше удовольствия, — он рассмеялся и двинулся к ней.

Расстегивая ширинку, Хуан наклонился и его руки грубо сдавили ее грудь.

— Отвали от меня, ублюдок, — Брай удалось освободить одну руку и она со всей силы, на которую еще была способна, врезала ему в челюсть.

Хуан свалился с кровати с громким возгласом и исчез из поля ее зрения. Эрнесто бросился к ней, схватив за руку и затягивая ее веревкой.

— Вот шлюха, — взревел Хуан, поднимаясь. — Ты сказал, что хорошо связал ее?

— Я не думал, что она так быстро очнется, — оправдывался Эрнесто.

— Я тебя уничтожу, грязная сучка, — Хуан бросился к ней.

— Да, давай, — Брай плюнула ему в лицо. — Прямо сейчас, убей меня.

— Ах ты, — он размахнулся и влепил ей оглушительную пощечину, а потом схватив за подбородок заставил посмотреть на него. — Хочешь, чтобы я убил тебя сейчас? Не надейся. Это было бы слишком легко. Ты заплатишь за то, что сделала с моим братом, а потом я отвезу тебя к людям, которые из-за тебя потеряли кучу бабла. После того, как они несколько раз пустят тебя по кругу, ты умрешь и тебя закопают как собаку где-нибудь в пустыне, где никто и никогда не найдет тебя. И даже этого для тебя будет мало, — его глаза смотрели на нее с беспощадной яростью. — И на этот раз, когда я буду трахать тебя, ты запомнишь это, уж поверь мне, — он тяжело опустился на нее, придавив своим телом.

Закрыв глаза, Брай приподняла голову и вцепилась зубами в его плечо.

— Черт, Эрнесто, угомони эту ненормальную, пока я не убил ее, — вскричал Хуан, отпрянув.

— Вколоть ей дозу? — мужчина бросился в пакету, лежащему в углу.

— Нет, залепи ей рот скотчем. Хочу, чтобы она была в сознании.

*****

Когда Брай пришла в себя следующий раз вокруг была тишина. После того как все закончилось Хуан сделал ей укол и она наконец провалилась в небытие, из которого надеялась никогда не возвращаться, но сейчас боль и руках и ногах, там, где их стягивали веревки, была обжигающей. Во рту пересохло, а глаза слезились от света единственной лампы, свисавшей с потолка. Она не могла определить, сколько прошло времени, с тех пор как ее привезли сюда, а в комнате не было окон, чтобы понять день сейчас или ночь. Впрочем, это не имело больше значения. Единственное, чего она хотела, чтобы все, наконец, закончилось. Голова кружилась, а тело болело и казалось тяжелым и чужим. Она пролежала так несколько часов, прежде чем в коридоре послышались шаги. В комнате появился Эрнесто с бутылкой воды.

Он остановился и его взгляд прошелся по ней с нескрываемой похотью.

— Хуан был очень груб с тобой, — с некоторым сожалением произнес он. — Хочешь воды?

Брай отвернулась и закрыла глаза.

— Жаль, что это произошло с тобой, но ты сама виновата, — вздохнул он. — Таким красивым бабам лучше сидеть дома и рожать ребятишек.

— Что ты там бормочешь? — голос Хуана прогремел совсем рядом и он возник в проеме двери.

— Хотел напоить ее, чтобы она не откинулась. Жаль будет, если мы не довезем ее до Гонсалеса.

— Еще чего, — отобрав у него бутылку, Хуан жадно припал к горлышку. — Виски, что мы нашли в машине Рамиреса, настоящее дерьмо, — отбросив бутылку, он подошел к кровати и грубо развернул лицо Брай к себе. — Теперь ты не такая строптивая, а? Смотри-ка, Эрнесто, я объездил эту кобылку, — его рука опустилась на ее грудь. — Думаю, ей понравилось, что скажешь?

— Нам скоро выезжать, — заметил тот.

— Да, ты прав, — кивнул Хуан и снова посмотрел на Брай. — Еще разок и будем собираться, — подмигнув Эрнесто, он взгромоздился на кровать.

Брай лежала с закрытыми глазами и старалась не думать, не чувствовать, как молитву повторяя про себя, что скоро все закончится. Она уже сделала то, к чему стремилась долгие годы, и теперь просила бога только об одном, чтобы он позволил ей умереть. Когда Хуан поднялся, застегивая ширинку и тяжело дыша, она даже не шелохнулась.

— Когда ты трепыхалась, мне понравилось больше, — заметил он. — Пойду, соберу вещи.

— Хуан, — Эрнесто нерешительно глянул на него. — После того как мы отдадим ее ребятам Гонсалеса от нее вряд ли что-то останется.

— И что? — нахмурился Хуан.

— Ну, она красивая. У меня в жизни не было такой красивой женщины как эта, — переминаясь с ноги на ногу, Эрнесто бросил взгляд на Брай.- Может быть, ты дашь мне минут десять, чтобы… ну…

— Хочешь трахнуть ее? — Хуан рассмеялся. — Валяй. Только не долго. Скоро выезжаем.

— Спасибо. У тебя нет презерватива? — неуверенно поинтересовался Эрнесто.

— Боишься, как бы она не залетела? — Хуан расхохотался еще громче и, порывшись в карманах, протянул ему картонную коробочку, а потом направился к выходу.

Когда Эрнесто навалился на нее, Брай не выдержала и ее вырвало.

— Извини, — он дотянулся до куска ткани, когда-то бывшим ее одеждой, и вытер ей лицо. — Я не буду грубым, — пообещал он.





Глава 4

Бросив взгляд на Метью, Саманта в который раз сверилась с навигатором и прибавила газу.

— Может быть, все-таки поедем сразу туда, откуда поступили последние координаты? — в который раз предложила она. — Что ты хочешь найти на вилле Мартинеса. Он мертв и Брай там точно нет. Возможно, даже не она убила его.

— Ты сама-то веришь в то, что сказала? — Метью оторвался от экрана планшета и посмотрел на нее. — Ее машина осталась у склада, где проводилась операция. Но на чем-то же она добралась до виллы? Надо узнать на чем.

— Какая разница? Сейчас ее там нет, — спорила Саманта. — У нас есть координаты. Они всего в тридцати километрах от виллы. Может быть Брай ранена и скрывается там, а мы просто потеряем время.

Они пересекли границу ночью, на машине Саманты, заплатив приличную сумму человеку, который устроил это, и теперь уже пару часов двигались по полупустой автостраде. Метью предусмотрительно заменил номерные знаки, чтобы не привлекать внимание местных. Еще по пути в Эль-Пасо Саманта узнала, что утром после операции Освальдо Мартинес был обнаружен мертвым у себя в доме. Кристина предала им координаты, поступавшие с телефона Брай. Метью хотел осмотреться у виллы Мартинеса, перед тем как направится туда, откуда поступил последний сигнал.

— Послушай, Сэм, я знаю, что ты волнуешься за нее. Поверь, я тоже. Но данных, которые мы можем получать раз в три часа, недостаточно. Ее может уже не быть там и если мы не узнаем на чем она передвигается, то найти ее будет сложно. Через следующие три часа Брай может оказаться где угодно, — терпеливо объяснил он.

Саманта понимала, что он прав, но единственное, о чем она могла сейчас думать, так это о том, чтобы скорее найти Брай и убедиться, что с ней ничего не случилось.

— Как она могла сделать это, никого не предупредив, — Сэм посмотрела на Метью, который сурово поджав губы следил за дорогой. — Неужели Брай никогда не рассказывала тебе о своей семье?

— Ну, она как-то упомянула, что они погибли очень давно, и я постарался больше не поднимать эту тему, — мрачно ответил он. — Она была слишком погружена в работу все последние годы и теперь я понимаю почему. Чувствую себя полным кретином, — тряхнув головой, он отвернулся. — Если бы она рассказала, я мог бы помочь.

— Если бы она рассказала, ты должен был ее остановить, — возразила она.

— В любом случае, я прикрывал бы ее спину. А теперь я даже не знаю, жива ли она.

— Не говори так, — Саманта кинула на него быстрый взгляд. — Она жива и мы найдем ее, — уверенно добавила она. — Ведь то, что мы все еще получаем сигналы с ее телефона о чем-то говорит?

— Возможно телефон вообще не у нее. Она же избавилась от передатчика. Может быть и телефон подобрал какой-нибудь местный житель и сейчас он благополучно лежит у него в кармане, очень далеко от того места, где находится Брай.

— Ты всегда такой оптимистичный? — поинтересовалась она. — Я начинаю беспокоиться за Кристину.

Метью усмехнулся и сделал знак рукой, чтобы она притормозила на развилке.

— Мы уже близко. Сбавь скорость. Если у дома Мартинеса будет полиция мы не должны привлечь внимание.

Саманта проехала несколько частных домов, окруженных заборами. Она отлично разглядела опечатанные ворота и сигнальную ленту, огораживающую подъездную дорожку. Ни одной полицейской машины поблизости видно не было.

— Быстро они сработали, — заметил Метью, осматриваясь. — Остановись чуть дальше, — попросил он. — Хочу осмотреться и немного пройтись.

— Мет, пожалуйста, поехали отсюда. Брай здесь нет, неужели не понятно?

— Дай мне пятнадцать минут, — он взял бумажник и вышел из машины, направившись обратно по улице.

Саманта в нетерпении барабанила по рулю, а потом, выругавшись, набрала очередное сообщение Кристине, попросив ее проверить, не поступили ли новые координаты. В Эль-Пасо ей пришлось избавиться от своего телефона и воспользоваться новым номером, который достал для нее Метью. Ее телефон просто разрывали звонки от начальника и его секретаря, на которые Саманта не собиралась отвечать. Сейчас ее номер знала только Кристина и Саманта надеялась, что Энни не хватится ее и не будет переживать. Глубоко вздохнув, она заставила себя успокоиться. С тех пор как они пересекли границу, адреналин разгонял ее пульс, заставляя сердце биться быстрее. Она никогда не была и не хотела работать оперативным агентом, и то, что происходило сейчас, наводило на нее ужас. Откинувшись на кресло, она снова вернулась мыслями к Брай. Было очевидно, что она все же добралась до Мартинеса той ночью. Саманта была уверена, что сама она ни за что не смогла бы убить человека, но у Брай были на это очень веские причины. Причины, которые объясняли все, что она делала. Саманта злилась на Брай и сходила с ума от страха, но в душе она сразу же оправдала ее. Единственное, что сводило Сэм с ума, это неизвестность, в которой они находились. Оглянувшись, она тяжело вздохнула. Пока они теряли здесь время, Брай возможно нуждалась в помощи.

Метью, открыв дверцу, плюхнулся на сиденье рядом.

— Что ты так долго? — взволнованно спросила она.

— Я кое-что раздобыл, — он продемонстрировал ей жесткий диск, который тут же подключил к планшету.

— Что это?

— Запись с одной из камер дома напротив. Пришлось выкупить ее у охранника за бешеные деньги.

— Я еду по последним координатам, — предупредила Саманта.

— Хорошо, — кивнув он, обратил внимание на экран. — Посмотрим, что тут происходило.

Поискав нужный промежуток времени Метью включил ускоренный просмотр, пока на экране не появился темный пикап, подъехавший к воротам дома Мартинеса.

— Это она? — Саманта, вынужденная следить за дорогой, пыталась одновременно рассмотреть изображение.

— Похоже на то, — кивнул он, останавливая и приближая картинку. — Один водитель. По времени совпадает, — он включил перемотку, пока на экране не показалась еще одна машина, подъехавшая к дому. — Водитель мужчина. Тоже один, — прокомментировал он.

Перемотав еще часть записи, Метью остановил ее, когда на экране появился выезжающий пикап.

— Черт, Мет, скажи, что это Брай.

— Нет. За рулем парень и на пассажирском сиденье тоже, — пробормотал он, вновь приближая изображение.

— Ты уверен?

— Абсолютно. Но это та же машина, на которой она приехала.

— А где же Брай?

— Возможно, осталась в доме, — предположил он. — Если они не застукали ее.

— Но кроме убитого Мартинеса в доме больше никого не обнаружили.

— Может быть, она ушла позже, — пробормотал он. — Но мне не нравится все это.

— Если бы ты знал, как это не нравится мне, — вздохнула она. — Черт бы ее побрал. Я должна была поискать информацию о ней раньше.

— Ты и так рискуешь почти всем, — заметил он. — Почему ты делаешь это, Сэм?

— Я не знаю, — Саманта посмотрела на него но, смутившись, тут же отвела взгляд. — Или знаю, но просто не могу сейчас об этом думать.

Метью понимающе кивнул и снова вернулся к изображению на экране.

— Я хочу попробовать передать Кристине номер машины. Путь проверит его по базам.

Когда они подъехали к старому, полуразрушенному зданию Саманта притормозила и торопливо выскочила из машины, но Метью задержал ее.

— Постой. Мы не знаем, кто может быть внутри, — вернувшись к багажнику, он извлек спортивную сумку и, открыв, протянул ей пистолет. — Знаешь, как этим пользоваться?

— В общих чертах, — взяв в руки оружие, Саманта сняла его с предохранителя.

— Держись за мной, — предупредил он, достав второй и направляясь к входу, по пути разглядывая что-то под ногами. — Здесь недавно стояла машина, — заметил он.

Сжимая в руках прохладную ручку пистолета, Саманта все же надеялась, что ей не придется стрелять. Дверь была приоткрыта и они вошли в просторное темное помещение с высоким потолком, похожее на цех старого завода. Основная его часть была завалена мусором и какими-то ящиками. В дальнем углу Саманта смогла рассмотреть дверь, из-под которой пробивался тусклый свет. Она коснулась плеча Метью и, кивнув, он направился туда. Дверь вела в узкий коридор, с небольшими помещениями по обе стороны, в самом конце которого горела лампочка. Первые два были темными и заставлены коробками. В третьем горел свет. Деревянный, несколько раз перекрашенный и облезлый стол стоял посередине. На нем осталась пустая бутылка из-под виски и забытая кем-то колода игральных карт. К стене была приставлена покосившаяся лавочка.

— Здесь кто-то был, — срывающимся голосом прошептала Саманта.

— Да, и совсем недавно, — согласился Метью, возвращаясь в коридор.

В следующую комнату он вошел первым и остановился, медленно опустив руку с пистолетом. Саманта обвела ее взглядом, чувствуя, как ей становится трудно дышать. К металлической кровати у стены были привязаны окровавленные веревки. Рядом, на полу валялись несколько использованных шприцев. В углу, бесформенной, рваной кучей лежало то, что раньше было одеждой Брай. Черная, шелковая рубашка, то, что осталось от джинсов, мягкие мокасины и нижнее белье. На грязном, выцветшем матрасе виднелись свежие пятна крови, а прямо под своими ногами Саманта увидела использованный презерватив. Ужасная картина, намертво отпечатавшись в ее сознании, безжалостно сжала грудь, и первый раз в жизни Саманта почувствовала, что готова потерять сознание.

— Пошли, — очнувшись, Метью потащил ее к выходу.

— Они же не убили ее? — простонала Саманта, вырываясь и оглядываюсь назад. — Скажи, что она жива.

— Она жива, — Метью пришлось приложить усилия, чтобы заставить ее вернуться в коридор. — Я думаю, ее увезли не так давно.

— Мы должны найти ее, Мет, — теперь она готова была сорваться в истерику и, обогнав Метью, выскочила наружу, бросившись к машине. — Надо их догнать.

— Я позвоню Кристине и узнаю, есть ли у нее что-то новое, — отозвался Метью, доставая телефон и набирая номер. — Мы добрались до последней точки. Сейчас тут уже никого нет, но теперь мы знаем, что она у людей Мартинеса. Вероятно, они привезли ее сюда, чтобы отсидеться, пока вокруг рыскала полиция. У тебя есть что-нибудь? Говори, я буду сразу вносить их, — напряженно прислушиваясь, Саманта смотрела, как Метью меняет координаты в навигаторе. — Похоже, это трасса в сторону Торреона, — произнес он. — Во сколько они поступили…? Тогда у нас неплохие шансы догнать их… Да, мы постараемся… Она в порядке, — он посмотрел на Саманту, которая едва устройство проложило новый путь, сорвала машину с места. — Почти в порядке, — добавил он тише. — Если появится новая информация, сразу звони.

Отложив телефон, Метью развернулся к ней, накрыв ладонью ее руку и тихонько сжал ее.

— Сэм, все будет хорошо, — очень мягко пообещал он.

— Нет, не будет, — хрипло ответила она, нетерпеливо смахивая предательски катившиеся по щекам слезы.

— Брай жива и это сейчас главное. Они везут ее куда-то, и нам нужно догнать их как можно быстрее. Она убила их босса и эти люди совершенно точно не оставят ее в живых. Я не знаю, куда они хотят ее отвезти, но у них разбитый, старый пикап, а у нас твоя, почти новая ауди А5. У нас есть отличный шанс. Хочешь, я сяду за руль? — предложил он.

— Нет, я в порядке, — отказалась Саманта. — Извини, я сейчас возьму себя в руки. Моя сестра говорит, что я могу давать уроки экстремального скоростного вождения.

— Ну, это я уже успел заметить, — кивнул он. — Давно за рулем?

— С шестнадцати лет, но папа научил меня водить, когда мне еще было десять, — Саманта посмотрела на него. — Не надо пытаться отвлечь меня разговорами, Мет. Я не маленькая девочка.

— Ладно, — он понимающе кивнул и включил планшет, просматривая запись.

Дальше они ехали молча. Сжимая руль, Саманта быстро обгоняла одинокие машины, попадающиеся им на пути, но перед ее глазами все еще стояла картина комнаты, где держали Брай. Она чувствовала липкий, холодный страх и это подгоняло ее еще больше. Стрелка спидометра подбиралась к красной отметке. Учитывая состояние дороги, они опасно приблизились к тому, чтобы любая неровность могла выкинуть их на обочину. Но Метью не говорил ни слова и Саманта не собиралась сбавлять скорость.

— Я думаю один из тех, кто был в пикапе это брат Мартинеса, Хуан. А второй Эрнесто Диас. Тоже работает на Мартинеса. Странно, но он должен был быть на сделке в тот вечер. Как ему удалось ускользнуть?

— Так же как это удалось сделать Брай, вероятно, — сухо заметила Саманта.

— Или кто-то дал ему возможность предупредить Мартинеса, — предположил Метью.

— Я вижу впереди пикап, посмотри, это не они? — Саманта была уверена, что это была та самая машина и ее мысли моментально очистились, а разум охватила холодная решимость.

— Номер не вижу, но машина похожа, — Метью выпрямился и бросил планшет на заднее сиденье. — Пристройся пока сзади, — попросил он, извлекая из кармана небольшой пакетик.

— Что это?

— Жучок на магните. Несколько штук, — Метью приготовил пистолет и открыл окно со своей стороны. — А теперь поравняйся с ними.

Саманта выехала на встречную и прибавила газу. Водитель, сидевший за рулем пикапа, повернулся в их сторону и на его лице отразилось удивление. Метью продемонстрировал пистолет и жестом предложил остановиться. В следующий момент пикап резко вильнул в их сторону, послышался скрежет металла, и Саманте пришлось надавить на тормоз, чтобы не вылететь с дороги. Выровняв машину она быстро нагнала пикап, но тут же в машине раздался хлопок и в лобовом стекле прямо перед ней появилось отверстие.

— Вот черт, — пробормотала она скорее удивлено, чем испуганно. — Они что, стреляют по нам?

— Тебя не задело? — Метью уже высунулся из окна и прицеливался.

— Нет, Мет, постой, — закричала Саманта. — Брай в машине. Ты можешь ее ранить.

Громкий звук заглушил ее слова и теперь уже все стекло превратилось в мелкую паутину осколков, а затем их развернуло и выбросило на обочину.

Метью, ударившись головой о стойку, грязно выругался.

Саманта выбралась из машины, глядя в след удаляющемуся пикапу.

— Они прострелили нам колесо. У тебя есть запаска? — отплевываясь, спросил он. — Язык прикусил.

— Мы их упустим, — она готова была разрыдаться от отчаянья.

— Надеюсь, что нет, — открыв багажник, он принялся доставать инструменты, и Саманта бросилась помогать ему.

Заменив колесо в рекордно короткое время, они полностью избавились от лобового стекла и вернулись на дорогу.

Метью схватил планшет и, облегченно вздохнув, улыбнулся.

— Теперь мы можем не беспокоиться, что потеряем их.

— Ты успел прикрепить им жучок? — спросила она с удивлением.

— Я подбросил им все, что у меня были. С двух сейчас поступает сигнал.

— Боже, Мет, я тебя обожаю, — сквозь слезы улыбнулась она. — И что мы будем делать, если они продолжат палить по нам?

— Для начала догоним, а там посмотрим по ситуации.

— Черт, полиция, — выдохнула Саманта.

Резкий поворот дороги, огибающий горный хребет вывел их прямо на полицейский пост. Два человека с автоматами стояли у дороги, глядя на приближающуюся ауди которая, без лобового стекла и покореженным крылом, привлекала слишком много внимания. Один из них сделал знак, чтобы они остановились.

— Проезжай, — скомандовал Метью.

— А если они тоже будут стрелять?

— Если мы остановимся, то уже не увидим Брай, — ответил он. — Ты же не забыла, что мы нелегально пересекли границу?

Саманта прибавила скорость и пронеслась мимо полицейских, которые тут же кинулись к своей машине. Дорога петляла между холмов, но Сэм походила повороты на максимально возможной скорости. Ее глаза слезились от ветра, бившего в лицо.

— Только их нам и не хватало, — Метью оглянулся, а потом посмотрел на экран планшета.

— Ты видишь пикап?

— Да, он в паре километров от нас. Но нас настигнут быстрее, чем мы сможем догнать его.

Снова свернув, они выехали, наконец, на ровный участок. Впереди показалась развилка и заправка.

— По какой дороге везут Брай? — спросила она, пытаясь заглянуть в планшет.

— Та, что уходит влево.

— Мет, — Саманта протянула ему свой пистолет. — На заправке три машины, — она вытащила из кармана рубашки оставшуюся наличность и отдала ему. — Купи или угони какую-нибудь из них и езжай за пикапом. Я уведу полицию по другой дороге.

— Ты уверена?

Она резко нажала на тормоз и оглянулась, чтобы убедиться, что полицейская машина еще не появилась из-за поворота.

— Быстрее. Ну же, Метью. Ты должен вернуть Брай домой. Помоги ей, слышишь?

— Да, — он выскочил из машины и побежал к заправке, а Саманта свернула направо, увеличивая скорость.

В зеркало заднего вида она видела, как Метью скрылся из виду, а машина с включенными полицейскими маячками выехала и направилась за ней. Сэм все прибавляла скорость, надеясь отвлечь их внимание и увести подальше. Это был единственный шанс не упустить пикап и спасти Брай.

Она проехала еще несколько километров, оставляя неизменным разрыв между собой и машиной полиции, а потом сбросила скорость и, свернув на обочину, остановилась. Глубоко вздохнув, Сэм посмотрела на лежащую перед ней пустынную равнину. Все это было похоже на какой-то ужасный кошмар. Она подумала, как хорошо было бы сейчас проснуться и понять, что ничего этого на самом деле не случилось. Ни гонки за пикапом, ни той ужасной комнаты с окровавленными веревками, ни ночного переезда через границу, ни вообще всего этого дела связанного с Мануэлем Фернандесом. Конечно, тогда бы они наверняка не встретились, но лучше так, чем знать, что Брай вот-вот погибнет, а от нее больше ничего не зависит.

Громкий мужской голос на мексиканском что-то крикнул ей и в открытом окне машины появилось дуло автомата. Саманта не могла понять, о чем ей говорят, но подняла руки и выбралась из машины. Ее грубо развернули, кинув на капот, и обыскали, а потом на ее запястьях защелкнулись наручники.

*****

Сильный толчок и грохот, последовавший за ним, заставил Брай выскользнуть из небытия. Она с трудом приоткрыла глаза, пытаясь понять, что происходит и где она находиться. Руки, грубо связанные за спиной веревками, затекли, и она совсем не чувствовала их. Вокруг все плыло, а в горле пересохло. Было тяжело дышать и ее тошнило. Откуда-то спереди раздались выстрелы и возбужденные мужские голоса. Она в машине. На заднем сиденье. Пикап трясло и, судя по выстрелам и обрывкам ругательств, их кто-то преследовал. Попробовав пошевелиться, она поняла, что ее ноги свободны. Немного сдвинувшись Брай начала сжимать и разжимать кулаки, стараясь восстановить кровообращение. Машина теперь ехала ровнее и, похоже те, кто пытался их догнать отстали.

— Ты попал в водителя? — за рулем пикапа был Эрнесто.

— Думаю да. Кто это такие, черт возьми? — в голосе Хуана послышались нотки паники. — Копы?

— Не похоже. Да и какая теперь разница. Они больше появятся.

— Может быть Мануэль прислал своих людей? — предположил Хуан. — Мне надо было позвонить ему, после того как все сорвалось. Он не получит товар, узнает, что мой брат убит и подумает, что я решил его кинуть.

— Я бы больше беспокоился из-за людей Гонсалеса, чем о том, что может подумать твой двоюродный брат, — заметил Эрнесто.

— К вечеру мы будем на месте. Если Гонсалес согласится вести дела со мной, то я все улажу. Соберу оставшихся ребят, поговорю со всеми, кто был в деле и через пару месяцев все опять заработает как часы.

— Не боишься, что закончишь так же как он?

— Мой брат был идиотом. Его несколько раз предупреждали. Даже в день перед сделкой ему звонил Аррано и сказал, что готовится что-то серьезное, но он не хотел никого слушать, возомнив себя королем. Я не собираюсь повторять его ошибок.

Перевернувшись, Брай протиснула руки под собой, так чтобы они оказались спереди. Теперь развязать узлы было делом нескольких секунд. Освободившись, она расслабилась, пытаясь максимально восстановить силы. Голова все еще кружилась, и желудок сводило от болезненных спазмов. Для того чтобы попытаться что-то предпринять нужно было собраться, но тело все еще оставалось ватным, после последнего укола, который ей сделали перед выездом. Прошло чуть меньше часа, когда она решила, что больше ждать не имеет смысла. Ей было неизвестно, сколько еще им предстоит ехать и если она собирается что-то сделать, то действовать нужно сейчас. Они ехали по пустынной дороге, с одной стороны которой тянулась каменистая равнина, а с другой овраг, заросший кустами. Намотав концы веревки на кисти, Брай несколько раз глубоко вздохнула, прокручивая в голове свой план. У нее не было уверенности, что все получится, но она не хотела сдаваться.

Быстро поднявшись, она оказалась прямо за сиденьем водителя. Подавшись вперед, Брай захватила его подбородок, надавив другой рукой на затылок, и резко повернула, почувствовав характерный хруст.

— Что за… — Хуан повернулся в ее сторону и его рука, держащая пистолет дернулась.

Брай успела перекинуть веревку через его шею и потянула на себя, упираясь в сиденье и затягивая ее. Он задергался, схватился свободной рукой за горло, пытаясь просунуть пальцы под веревку и ослабить захват. Из его горла вырывались сдавленные хрипы, но руки Брай напрягались все сильнее, перекрывая доступ кислорода. Тогда он начал палить. Первая пуля пролетела так близко от головы, что она почувствовала движение воздуха у виска. Хуан продолжал стрелять, но машину стало бросать из стороны в сторону и пули прошивали потолок и окна пикапа, пока машина не перевернулась. Брай вцепилась в веревку смертельной хваткой. Она стукнулась головой, Хуана вытряхнуло из сиденья и когда все, наконец, замерло, он оказался лежащим спиной на ней, а ее руки продолжали стягивать его шею веревкой, хотя он больше не двигался. Прерывисто дыша, она с трудом заставила себя разжать пальцы и, оттолкнув его от себя, выбралась через разбитое окно. Пикап лежал на крыше, съехав в овраг у дороги. Брай попыталась встать, ухватившись за машину, но тут же согнулась пополам и ее вырвало.

Она смогла прийти в себя и осмотреться только через пару минут. Овраг, идущий вдоль дороги, переходил в лиственный лес и ей даже показалось, что она слышит шум воды. Тело горело от многочисленных порезов и ушибов и ей нужна была одежда. Обойдя машину, она с отвращением вытащила тело Эрнесто. Расстегивая пуговицы его рубашки, Брай старалась не обращать внимание на его разбитую от удара голову и лицо. Она стянула рубашку, перевернув его, а затем проделала то же самое с его джинсами. Размер был великоват, но Хуан был еще крупнее и она ни за что не смогла бы заставить себя прикоснуться к нему еще раз. Затянув ремень потуже, она обулась в кроссовки, снятые с Эрнесто, а затем вернулась к машине, заглянув внутрь. Несколько минут, и она отыскала пистолет. Облегченно вздохнув, Брай направилась в сторону леса. Голова разрывалась от боли, а тело казалось тяжелым и неуклюжим. Когда она увидела речку, в просвете деревьев, то у нее даже не получилось ускорить шаг. Доковыляв до берега, Брай опустилась на колени и, набрав в ладони воды, начала пить.

*****

Метью гнал по дороге, посматривая на лежащий рядом экран планшета. Старенький форд, который он взял у хозяина заправки, отдав за него последние деньги, не шел ни в какое сравнение с ауди Саманты, но другой альтернативы все равно не было. По крайней мере, он ехал и даже приближался к пикапу, в котором была Брай. Но вскоре Метью понял, что преследуемая машина остановилась, а когда достиг отметки на карте, то и вовсе не увидел ее. Притормозив, он вышел и осмотрелся. Если они обнаружили жучки и сняли их, то это конец. Метью перешел дорогу и только тогда увидел перевернутый пикап в овраге в метрах в двадцати от себя. Он бросился к нему, на ходу снимая пистолет с предохранителя. Все вокруг машины было усыпано битым стеклом. Один из мужчин был внутри, а вокруг его шеи была затянута веревка. Второй валялся рядом с машиной с проломленным черепом, в одних трусах и окровавленной майке. Метью осмотрел следы и направился в сторону леса. Разглядев впереди сквозь деревья отблески воды, он побежал, но едва ступил на берег, как раздался выстрел. Пуля ударилась о камни у его ног. Отпрыгнув назад и спрятавшись за дерево, Метью попытался определить, откуда стреляют, но следующая пуля угодила в ствол, совсем рядом с его головой.

— Вот черт, — выругался он. — Брай, — крикнул он громко. — Не стреляй. Это я, Мет. Слышишь меня?

В ответ не раздалось ни звука и Метью решился выглянуть из-за дерева.

— Я выхожу, — он торопливо убрал пистолет за пояс и широко развел руки, показывая, что не вооружен, на случай если это все-таки стреляла не она. — Не стреляй, — повторил он, выбираясь на открытое пространство.

Берег казался совершенно пустым, но через несколько секунд Брай медленно поднялась из-за небольшого валуна и Метью рванулся к ней.

— Господи, спасибо тебе, — прохрипел он, подхватывая ее и крепко прижимая к себе.

Брай вцепилась в него, ее ноги подогнулись, а тело задрожало от беззвучных рыданий.

*****

Саманта почти двое суток провела в грязной, переполненной камере полицейского участка. Если бы к тому времени она не была так измотана, то возможно попыталась бы возмутиться или потребовать адвоката, но единственное о чем она могла думать так это о Брай. Получилось ли у Метью догнать пикап? Увидит ли она ее вообще когда-нибудь? Пусть только Брай будет жива, повторяла про себя, как молитву. Когда ранним утром ее вывели из участка и усадили в полицейскую машину, ей было почти все равно, куда ее повезут. Через полчаса ее высадили на взлетной полосе, рядом с частным самолетом и, вручив документы, изъятые при задержании, приказали подняться на борт.

Теперь было понято, что ее депортируют обратно в штаты. Глядя, как уменьшаются силуэты машин, дорог, зданий в иллюминаторе Саманта чувствовала лишь усиливающуюся тоску. Она ничего не смогла сделать. Ни тогда, чтобы узнать, что движет Брай в этом деле, ни сейчас, чтобы помочь ей выбраться из передряги.

Сэм без труда узнала аэропорт Далласа, когда самолет заходил на посадку. Трап опустился, и к нему подъехали две машины. Одной был черный мерседес Дэвида, а другая, судя по номерам, принадлежала бюро. Дэвид вышел из машины, дожидаясь ее и не скрывая волнения. Из другой машины показалась Мелани и Саманта с облегчением вздохнула. Дэвид подошел к ней первым и остановился прямо напротив, изучающе глядя в лицо.

— С тобой все в порядке? — сдержанно произнес он.

— Да, все нормально, — кивнула Сэм.

— У меня к тебе много вопросов, Саманта но, похоже, сейчас не получится задать их, — бросив недовольный взгляд на Мелани, продолжил он. — Надеюсь, у тебя были причины сделать то, что ты сделала.

— Давай поговорим вечером, — устало предложила Саманта.

— Не сомневайся, — он развернулся и направился к своей машине.

— Такси подано, — Мелани ободряюще улыбнулась ей. — Прямо сейчас тебя ждет очень злой босс.

— Мне надо заехать домой. Я не могу появиться перед ним в таком виде, — немного растерянно пробормотала она.

— Да уж, видок у тебя еще тот, — Мелани подошла ближе и, притянув к себе, вдруг крепко обняла. — Ты знаешь, что всех поставила на уши?

— Мне нужно позвонить. Ты ничего не слышала о Метью?

— Конечно слышала, — Мелани отстранилась, с теплой улыбкой глядя на нее. — Он и агент Морган вернулись вчера из самоволки, которую вы все устроили.

— Боже, — Саманта чуть не захлебнулась от переполнившего ее облегчения. — Она… с ней все в порядке?

— Если честно, я не знаю подробностей, — Мелани взяла ее за руку и потащила в машину. — Мне, знаешь ли, руководство не докладывает. Но она жива и сейчас находится в военном госпитале здесь, в Далласе.

— А Метью? — сев на пассажирское сиденье Саманта повернулась к ней.

— С ним все хорошо. Вчера его допрашивала специальная комиссия, с которой у тебя сегодня тоже предстоит разговор. Ты же понимаешь, что так просто это не оставят. Совместная комиссия с ЦРУ уже начала работу.

— И что они пытаются выяснить? То, что они неофициально использовали личные мотивы своего агента для того чтобы убрать Освальдо Мартинеса?

— Я не знаю, Сэм, — Мелани завела машину, и они направились к запасному выезду из аэропорта. — Заедем к тебе домой, а потом я отвезу тебя в офис.

— Тебя что приставили ко мне, чтобы я не сбежала? — поинтересовалась Саманта.

— Вроде того. Думаю, они беспокоятся, как бы ты не поехала прямиком в госпиталь, чтобы навестить агента Морган, — Мелани посмотрела на нее с улыбкой.

— Я уже думаю об этом, — устало усмехнулась Саманта.

— Что ты делаешь, Сэм? На твоем муже лица не было, пока он тебя ждал. У тебя огромные проблемы на работе и это все из-за нее?

— Причины не только в ней, — Саманта посмотрела в окно машины. — Просто я вдруг увидела все таким, как оно есть в действительности. Это касается и моей семьи и работы. Знаешь, это не для меня, — она серьезно посмотрела на Мелани. — В ту ночь, когда мы взяли Фернандеса, они все отвернулись от Брай и им было все равно, что с ней будет. А она, между прочим, рисковала жизнью, когда ЦРУ внедряло ее к Фернандесу.

— По большей части ее задание было приятным, я полагаю, — Мелани бросила на нее недовольный взгляд. — Но ты права, получилась очень некрасивая история с тем, как с ней обошлись.

— И это управление, которое призвано защищать интересы американских граждан.

— Главное, что вы все вернулись живыми. Расскажешь потом, чем ты там занималась?

— Кроме того, что за мной гонялась местная полиция, а потом меня посадили в камеру с проститутками и торговцами наркотиков?

— Ого, — хмыкнула Мелани. — Развлекалась на полную катушку?

— Вроде того, — Саманта вдруг почувствовала смертельную усталость. — Мне надо увидеть Брай. Может быть, мы сможем заехать в госпиталь, перед тем как я появлюсь в офисе?

— Это исключено, — Мелани с сочувствием посмотрела на нее. — У меня недвусмысленное распоряжение привезти тебя сразу к начальству. К тому же, насколько я знаю, военный госпиталь это закрытое учреждение. Просто так туда не попадешь. Но там отличные врачи. Не беспокойся, они быстро приведут твою красотку в порядок. Главное, чтобы ты понимала, к чему это тебя может привести. Знаешь, Сэм, даже мне уже начинает казаться, что ты ведешь себя неадекватно. Это так не похоже на тебя, что даже пугает. У тебя большие неприятности.

— Ну, если они вернулись, то все остальное уже не так важно, — Сэм, наконец, начала осознавать, что страх терзавший ее несколько дней подряд отступает. — Господи, мне нужен душ и сутки здорового сна, — пробормотала она.

*****

У входа в здание бюро Саманту встретила Энни, бросившись к ней на шею и крепко обнимая.

— Боже мой, Сэм, я так волновалась, — сквозь слезы проговорила сестра, немного отстранившись и внимательно осматривая ее. — С тобой все хорошо? Дэвид сказал, что тебя отвезут на работу и я сразу же поехала сюда.

— Мне надо было привести себя в порядок, и мы заехали домой, — мягко улыбнулась Саманта. — Со мной все хорошо. Извини, что заставила тебя волноваться.

— Я чуть с ума не сошла, когда узнала. Сразу же позвонила Кристине, но она не могла связаться с тобой, — Энни вновь прижала ее к себе. — Никогда больше так не делай. Это были самые кошмарные два дня в моей жизни.

— И в моей тоже. Прости, — не зная, что еще сказать, тихо пробормотала Саманта, оглянувшись на стоящую позади Мелани.

— Позвони мне вечером, хорошо?

— Конечно. Как только освобожусь.

Энни поцеловала ее в щеку и, отступив на шаг, судорожно вздохнула, смахнув слезы.

— Я люблю тебя, ты же знаешь, — прошептала она.

— Я тоже тебя люблю.

*****

Четыре члена комиссии, среди которых был и ее начальник Стенли Пирс, допрашивали ее почти три часа. Саманта не знала, что отвечал на их вопросы Метью, поэтому решила рассказывать все так, как было на самом деле. По бесстрастным лицам трудно было понять что они в действительности думают о произошедшем и только когда разнервничавшись, она прямо обвинила ЦРУ в некомпетентности, использовании личных мотивов своего агента и полном безразличии к его дальнейшей судьбе лицо одного из его представителей приобрело бордовый оттенок. Стенли попытался сгладить ее слова и завершил допрос, объявив, что на время расследования она отстранена от работы в отделе.

— Хочу добавить, что пока работает комиссия по этому делу, вам запрещено иметь какие либо контакты с агентом Каннингемом и агентом Морган, — заключил он.

— Сэр, я отвечала за безопасность агента Морган и прошу разрешения навестить ее в госпитале, — возразила Саманта. — Обещаю не обсуждать с ней деталей, касающихся расследования.

— Я что, неясно выражаюсь? Никаких контактов, — раздраженно повторил он.

— В таком случае прошу принять мое заявление на увольнение сегодня же, — Саманта произнесла это спокойным, ровным голосом, хотя внутри все кипело.

Сурово поджав губы, Стенли практически испепелял ее взглядом.

— Это мы обсудим в моем кабинете, — резко ответил он. — Если у комиссии появятся новые вопросы, вас вызовут.

На этом они закончили, и Сэм вышла вслед за Стенли, в тягостном молчании направившись за ним.

Скинув пиджак, Стенли повесил его на спинку кресла и, ослабив узел галстука, расстегнул верхнюю пуговицу. Саманта остановилась рядом с длинным столом для совещаний, не решившись присесть без приглашения, хотя и чувствовала сильнейшую усталость.

— Итак, — начал он. — Есть что-то еще, что ты можешь мне сказать?

— Я только что рассказала комиссии все, что мне было известно.

— Эмм… — потянул он. — Почему-то я уверен, что это не так. У меня есть основания полагать, что между тобой и агентом Морган возникло нечто большее, чем просто рабочие отношения, — его внимательные серые глаза сверлили ее.

— Я поступила бы так же, если бы на ее месте был любой другой агент, — уверенно ответила Саманта.

— Это не ответ на мой вопрос.

— Мне показалось, что в ваших словах прозвучало утверждение, а не вопрос.

— Хватит, — ударив кулаком по столу, он опустился в кресло. — Садись. И перестань выводить меня из себя. Мне и так хватило неприятностей за последние дни. Ты же понимаешь, что официально нам теперь предстоит замять дело по которому трое агентов США, работающих на разные спецслужбы, несанкционированно находясь на территории Мексики убили троих ее граждан. И один из руководителей моего отдела участвовал в этом.

— Вы сказали троих граждан Мексики? — переспросила она. — Я знаю только о Освальдо Мартинесе.

— Его брата Хуана Мартинеса и одного из его компаньонов Эрнесто Диаса так же нашли мертвыми.

— Эти люди занимались торговлей оружием и наркотиками. Они были пособниками Мартинеса.

— Для того, чтобы делать такие заявление, необходимо для начала предъявить обвинение и доказать это. Насколько я знаю, никому из них обвинения предъявлено не было.

— Это уже вопрос к мексиканским властям.

— Но на данный момент мы имеем то, что имеем. И вряд ли после их смерти кто-то будет этим заниматься.

— Как я уже сказала, я сейчас же напишу рапорт на увольнение, сэр, — открыв тонкую папку, которую держала в руках, Саманта извлекла из нее чистый лист бумаги.

— Речь о твоем увольнении не идет, — немного мягче произнес он.

— Сэр, при всем моем уважении, после того с чем я столкнулась, я не могу остаться.

Он вопросительно поднял бровь.

— Я уверена, что руководитель агента Морган в ЦРУ знал, что она собирается сделать. У агента Каннингема не было оснований изучать ее личное досье, но руководство совершенно точно знала о причастности Мартинеса к убийству ее семьи. Устранение одного из крупнейших поставщиков оружия в нашу страну было им на руку, так как надеяться, что мексиканские власти серьезно прижмут его, было бы глупо. Они использовали агента Морган, а потом просто бросили ее там, чтобы исключить свою причастность к этому. ЦРУ передало эту операцию нам, чтобы снять с себя груз ответственности. И назначив меня руководителем, не поставило в известность. При всех составляющих, сэр, я считаю это грубейшим нарушением профессиональной, а так же элементарной человеческой этики. В связи с этим я не вижу причин, которые позволили бы мне остаться, — написав заявление, Саманта положила его на стол перед начальником.

— Я не могу подписать его до тех пор, пока не будет закончено расследование, — предупредил он.

— То, что вы называете расследованием, я считаю фарсом.

— Я не мог ничего сделать. У меня тоже были связаны руки, — негромко признался он.

— Я понимаю, — кивнула Саманта.

— Тебя вызовут, если комиссии понадобятся дополнительные разъяснения, — предупредил он. — И еще раз хочу напомнить, что ты не можешь встречаться или каким-либо способом связываться с агентами ЦРУ. После того, как все закончится, мы обсудим твое заявление еще раз.

— Здесь нечего обсуждать, — уверенно отозвалась она.

— Будьте на связи, мисс Бейкер, на случай если вас вызовут, и придерживайтесь моих рекомендаций. В ближайшее время вам еще предстоит дать свои показания в суде по делу Фернандеса.

— Хорошо, сэр, — кивнула она. — Я могу идти?

— Да. Езжайте домой и отдохните. Вы выглядите измотанной.

*****

Бросив сумочку в прихожей, Саманта вошла в гостиную. Дэвид, сидевший на диване перед телевизором, с бокалом виски даже не повернул головы в ее сторону.

— Если ты не против, отложим разговор на утро. Я устала и собираюсь лечь спать, — предупредила она, намериваясь отправится сразу в спальню.

— Я против, — ответил он, опуская бокал на стол и поворачиваясь к ней. — Я хочу, чтобы ты немедленно объяснила свое глупое поведение.

— Если ты имеешь в виду мою работу, то это тебя не касается, — немного резче, чем хотелось, ответила Саманта.

На самом деле ее уже порядком достало оправдываться в том, что она считала единственно правильным. Ее мутило от усталости и голода. Тело болело, а голова раскалывалась. К тому же, проведя несколько дней почти без сна, Саманта просто валилась с ног.

— Ты все еще моя жена и меня касается все, чем ты занимаешься, — рявкнул он, вскакивая с дивана. — Ты хоть представляешь, как это может отразиться на моей карьере? Моя жена нелегально пересекает границу. Ты что думаешь то, чем я занимаюсь столько гребаных лет можно пустить коту под хвост ради одной твоей прихоти?

— Ну, если тебя так сильно волнует твоя карьера, то я могу легко освободить тебя от такой обузы, как наш брак, — развернувшись, Саманта прошла на кухню и он бросился за ней.

— Да что ты говоришь? — схватив за руку, Дэвид резко развернул ее к себе. — Пытаешься напугать меня или действительно имеешь в виду то, что сказала?

— Зачем мне пугать тебя? Ты и так напуган, — Саманта вглядывалась в его горящие гневом глаза и искала там хоть малейший проблеск того, что связывало их все эти годы.

— Похоже, ты совсем свихнулась, — заключил он. — Сначала трахаешься с какой-то девкой, а потом из-за нее рискуешь работой, семьей и всем к чему мы стремились все эти годы.

— И к чему же мы стремились, Дэвид? К чему, по-твоему, стремилась я? Работать там, где следует закрывать глаза на такие вещи как порядочность? Проводить вечера в компании людей, которые могут оказаться полезными для твоей карьеры? Считаешь, я должна быть счастлива жить жизнью, которую определил для нас ты? Без детей, без понимания и без любви.

— Я любил тебя, — возразил он, хватая ее за плечи и резко встряхнув. — Это тебе захотелось экспериментов. Ну и как? Понравилось тебе трахаться с ней? Это было лучше, чем то, что было у нас? Ты не пожалела? — он продолжал трясти ее, и ей в лицо ударил резкий запах алкоголя.

— Нет, я не пожалела, — выкрикнула она, яростно глядя в его полубезумные глаза.

— Сука, — он размахнулся и его кулак пролетел в сантиметре от ее лица, врезавшись в стену позади. — Я никогда не прощу тебя. И развода ты тоже не получишь. Ты останешься моей женой и будешь вести себя так, как я скажу. Я не для этого столько работал, чтобы потерять все из-за того, что у тебя мозги набекрень съехали. На свете много женщин, готовых ради того, что есть у тебя на все. Ты даже не представляешь, сколько из них мечтает оказаться в моей постели. На коленях будешь просить у меня прощения, — он снова схватил ее за плечи. — Приползешь ко мне и будешь умолять, — резко оттолкнув ее от себя, он выскочил из кухни, и через секунду хлопнула входная дверь.

Саманта трясущимися руками вынимала из шкафов свои вещи, кидая их в объемный дорожный чемодан. Ее колотило и из глаз катились слезы. Неужели это то, на что она потратила столько лет своей жизни? Как она могла так долго обманывать себя? Дэвида всегда беспокоила только его карьера и он сам. Он всегда был эгоистом, но Сэм закрывала на это глаза, оправдывая все его целеустремленностью. Но дело было не в ней. Его жена была просто очередной декорацией в картине его успеха. Пока она делала то, что вписывалось в его план, он вообще не беспокоился о ней.

Захлопнув крышку, она последний раз осмотрела спальню и направилась к выходу. Такси уже ждало у дома и, загрузив чемодан, она назвала адрес Энни.

*****

— Милая, — открыв дверь, Энни втащила ее в дом и обняла. — Он что-то сделал тебе?

— Нет, мы поругались. Больше не могу там находиться, — всхлипнув, Саманта уткнулась в ее плечо. — Я не могу оставаться с ним, Энни.

— Все хорошо, успокойся, — сестра ласково гладила ее по голове. — Все будет хорошо.

— Я переночую у вас, а завтра сниму квартиру или что-нибудь подходящее?

— Ты можешь оставаться столько, сколько захочешь.

Томас, выйдя из гостиной, замер в дверях глядя на них.

— Мне съездить к Дэвиду и поговорить с ним? Он обидел тебя, Сэм? Распустил руки? — спросил он, подходя ближе.

— Он меня не трогал.

— Хочешь поесть? Или чего-нибудь выпить? — предложила Энни. — Том, отнеси чемодан Саманты в ее комнату.

— Может быть чай? — Саманта благодарно улыбнулась Томасу.

— Хорошо, чай так чай, — Энни увлекла ее на кухню. — Он взбесился из-за твоей выходки на работе?

— И из-за этого тоже, — опустившись на стул Саманта устало потерла виски. — Но больше всего его вывело из себя мое предложение развестись.

— Ты действительно готова уйти от Дэвида? — включив чайник, Энни испытующе посмотрела на нее.

— Я не хочу больше участвовать в этом фарсе. Когда я выходила замуж, то надеялась, что мы будем жить нормальной жизнью. Потом успокаивала себя, что когда у нас будут дети, это хоть как-то оправдает наш брак. Но ему ничего этого не надо. Его карьера всегда будет на первом месте. Даже я для него только средство для пиара его идеального брака.

— Думаю, ты все же преувеличиваешь, — с сомнением произнесла Энни. — Может быть, не так как ты хотела бы, но он любит тебя. И мне казалось, что ты его любишь.

— Я тоже долго успокаивала себя этой мыслью, но теперь я знаю, что чувствуешь, когда кто-то действительно тебе небезразличен.

— Кристина сказала, что она в больнице. Что с ней произошло?

— Боюсь, что-то очень страшное, — чуть слышно ответила Саманта. — Но она жива. И сейчас она в безопасности. Я подала рапорт на увольнение. После того как закончится расследование я собираюсь уйти.

— Не много ли кардинальных решений для одного дня? Я не сомневаюсь что эта женщина особенная, раз ты пошла на такое, и это твой первый опыт подобного рода, но Сэм…

— Почему ты и Крис постоянно твердите о каком-то первом опыте. Это продолжалось всего несколько минут и дело совсем не в сексе.

— Конечно же в нем, — рассмеялась Энни. — Миром правит секс, ну и любовь конечно, — она весело подмигнула ей, и налив две чашки чая поставила на стол. — Если бы ей не удалось так впечатлить тебя, ты бы сейчас здесь не сидела. Признайся, что такого она сделала, что тебе совершено сорвало крышу?

Покрутив в руках горячую чашку, Саманта подняла взгляд на сестру.

— Она смотрела на меня так, как никто никогда не смотрел. И не смей смеяться. Когда она рядом я чувствую что живу.

— Ты влюбилась, — мягко подвела итог Энни.

— Нет, — быстро ответила Саманта. — Я не знаю. Не уверена, что это значило для нее так же много.

— Будет не просто, если ты решишься.

— Это уже непросто. Но я совершенно точно не могу остаться с Дэвидом.

— Так значит женщины, — подперев голову рукой, Энни задумчиво посмотрела на нее. — Я все пытаюсь вспомнить тот вечер у Томсонов. Знаешь, я была такой мелкой, что даже не запомнила ее лица. Но ведь уже тогда встреча с ней заставила тебя совершать глупости.

— Она была самой красивой девочкой из всех, что я видела, — улыбнулась Саманта. — Так приятно думать об этом, после всего, что произошло за последние дни.

— Ты, наверное, чертовски устала, — встрепенулась Энни. — Давай быстро допивай свой чай живо в кровать. Все разговоры оставим на завтра.

— Ты самая лучшая сестра в мире.

— Знаю. Именно поэтому я готова забыть о своем любопытстве, чтобы ты отдохнула.

*****

С самого утра Саманта проштудировала все объявления об аренде жилья, отметив те, которые показались ей подходящими. Сделав пару звонков, она отправилась в банк, но ее доступ к их общему с Дэвидом счету оказался заблокированным, а на ее карте, после того как она сняла большую часть денег перед поездкой в Мексику, осталось совсем немного. Из списка подходящего жилья моментально вылетели все хорошие варианты, а из доступного оказались лишь крохотные квартирки на окраине города. Созвонившись с хозяином одной из них, ей удалось договориться об оплате только за пару месяцев вперед и, вызвав такси, Саманта отвезла туда чемодан. Это была маленькая однокомнатная квартира на втором этаже старого двухэтажного дома, но она была чистой и меблированной. На что-то большее у нее все равно не хватило бы денег. Саманта сделала пару звонков в банк и оставила запрос, пытаясь выяснить причину, по которой не могла воспользоваться общим счетом, но ничего вразумительного в ответ не получила. Решив отложить этот вопрос, она позвонила Мелани с просьбой организовать ей пропуск в госпиталь, где лежала Брай. У Мелани были связи практически во всех ведомствах. Она всегда умела найти нужную информацию, или знала кого-то, кто это мог сделать для нее. Но на этот раз Саманта почти десять минут уговаривала ее, прежде чем та сдалась. Они договорились, что Мелани заедет за ней, и они вместе отправятся в госпиталь. Когда Сэм распахнула перед ней дверь своего нового жилья, на лице той был почти ужас.

— Ты что собираешься здесь жить? — девушка прошла внутрь осматриваясь. — Да это же просто дыра. Какого черта ты тут вообще делаешь?

— Я ушла от Дэвида, и по какой-то причине не могу воспользоваться нашим совместным счетом, — пожала плечами Саманта. — Разберусь с этим позже. Ты уже договорилась? Нас пропустят в госпиталь?

Повернувшись, Мелани пристально посмотрела ей в глаза.

— Ты же знаешь, что Стенли запретил любые контакты…

— Мне просто нужно ее увидеть. Я не собираюсь обсуждать правительственные заговоры или делиться разведданными.

— Это может усугубить твое и так не простое положение в бюро.

— Я собираюсь уйти. Заявление уже у Стенли.

— Шутишь? — Мелани ошарашено опустилась на стул. — Что происходит, Сэм?

— Все нормально. Я просто хочу увидеть Брай и убедиться что с ней все хорошо.

Вздохнув, Мелани поднялась и, покачав головой, направилась к двери.

— Всего несколько минут. Обещаю, что Стенли не узнает об этом, — добавила ей вдогонку Саманта.

— Меня не волнует, что об этом узнает Стенли. Я беспокоюсь о тебе, Сэм. Ты ушла от мужа. Ты бросилась за ней, наплевав на приказ начальства. Ты рисковала своей жизнью, в конце концов, — они вышли из дома, и подошли к машине. — Думаешь, ей все это нужно?

— Это нужно мне.

— Послушай, я понимаю, что между вами что-то произошло, — усевшись за руль, Мелани нахмурившись посмотрела на нее. — И я вижу, что на тебя это очень повлияло. Безусловно, она привлекательная и чертовски красивая. Все это я успела оценить. Но поверь, я неплохо разбираюсь в женщинах, таких как ты у нее вагон и маленькая тележка. Думаешь, ей удалось в два счета вскружить голову Камилле просто потому, что она такая великолепная? Это с годами отточенное мастерство. Это не дается с рождения. Я знаю таких, как она. Черт, да я и сама иногда веду себя так же. Пожалуйста, не воображай бог весть что. Женщины ничуть не лучше мужчин, и часто поступают еще хуже…

— Поехали, — улыбнулась Сэм. — Я просто хочу ее увидеть.

Вздохнув, Мелани завела машину и выехала из узкого двора.

— Ты не слышала ни слова из того что я сказала, — немного обиженно проворчала она.

— Просто мне кажется, что уже поздновато для подобных предостережений.

— Ох, да? — удивленно выдохнула Мелани. — Так у вас это, эмм… серьезно?

— Я не знаю, может ли считаться серьезным то, что длилось всего несколько минут.

— Боже мой, Саманта. Ты же стопроцентная гетеро. Послушайся моего совета, возвращайся к мужу и не позволяй морочить себе голову. Она втянула тебя в очень неприглядную историю.

— Я втянула туда себя сама. Брай не хотела, чтобы кто-то узнал о ее планах, — Саманта замолчала, задумавшись. — Я просто должна убедиться, что с ней все в порядке.

Когда они подъехали к госпиталю Мелани кому-то позвонила и вскоре их пропустили на территорию. У входа девушек встретил молодой мужчина в белом халате.

— Недавно был дневной обход. Вам лучше подождать снаружи, — предложил он. — Можете присесть здесь, на лавочке, а я узнаю, нет ли у нее сейчас каких-нибудь процедур и попрошу спуститься.

— Ее состояние… — начала Саманта. — С ней все хорошо?

— В целом да, но я не могу обсуждать это. Вы же понимаете?

— Да, конечно, — кивнула Сэм.

— Я ее позову, — повторил он и направился к дверям госпиталя.

— Когда она выйдет, я оставлю вас, — пообещала Мелани. — Только не долго.

— Спасибо. Я ценю то, что делаешь для меня, — Саманта чувствовала нарастающее волнение и присела на лавочку.

— Ой, да брось. Ты мне нравишься, Сэм. Ты хороший человек и лучший руководитель из всех, что у меня были. Кроме того, мы же друзья.

Когда через несколько минут молодой мужчина вновь вышел из здания, Саманта быстро поднялась ему на встречу.

Бросив смущенный взгляд на стоящую рядом Мелани, он вздохнул и заговорил.

— Мисс Морган не может спуститься.

— Что с ней? — обеспокоенно спросила Саманта.

— Она просто отказалась. Не объясняя причины. Вы должны понять, что то, через что ей пришлось пройти… Это все очень сложно.

— Вы сказали, что ее состояние… — начала Саманта, но ее голос внезапно сел от беспокойства.

— Физически она быстро восстанавливается. Проводится интоксикационная терапия и ей уже намного лучше, — мужчина смотрел на нее с сочувствием. — Но психологическая реабилитация займет намного больше времени, — он замолчал, словно решая, стоит ли продолжать. — Она сейчас полностью замкнулась в себе. Это нормально. Вы сможете попытаться поговорить с ней, когда ее выпишут.

— Она сказала еще что-нибудь?

— Нет, только то, что не будет встречаться с вами.

Кивнув, Саманта расстроено вздохнула.

— Все равно спасибо. Сколько она здесь пробудет?

— Держать ее в подобном месте долго не имеет смысла. Неделю, может быть две. Как я уже сказал она быстро идет на поправку. Ей будет необходима работа с профессиональным психологом.

— Хорошо. Передайте ей… — Саманта запнулась. — Скажите, что мне жаль. Я не успела.

Повернувшись Саманта быстро пошла к стоянке и Мелани последовала за ней.

— Что там произошло, черт возьми? Сэм, я чувствую себя по-идиотски. Думала, ее подстрелили или что-то в этом роде. Может быть, скажешь мне?

Остановившись у машины, Саманта уперлась обеими руками в дверку и опустила голову.

— Те двое, которых нашли убитыми после Мартинеса… Брай была у них, когда мы напали на ее след. Я думаю… они насиловали ее. Мы наткнулись на комнату на заброшенном заводе, где ее держали. Там была ее одежда и следы… — голос дрогнул и Мелани, подойдя ближе, положила руку ей на плечо.

— Черт. Тебе надо было сказать об этом раньше. Конечно, она не хочет никого видеть. Я бы тоже не хотела. Тем более кого-то, вроде девушки, на которую у меня были планы.

— О чем ты говоришь? Какие планы? Ты же сама сказала, что таких как я у нее вагон? — Саманта чувствовала, как слезы предательски накатывают на глаза.

— Может быть, я ошибалась. Я не знаю. Она идет на поправку, а все остальное как-нибудь наладится. Ты же слышала, что сказал доктор. Не переживай, Сэм.

*****

Брай взволнованно кружила по палате, пока не остановилась у подоконника и не посмотрела вниз. Саманта стояла прямо под ее окном, расположенном на пятом этаже военного госпиталя. Рядом с ней она увидела Мелани, но лишь мельком взглянула на нее. На Сэм были черные джинсы и темно-зеленого цвета футболка с коротким рукавом. Вероятно, она идеально подходила к цвету ее глаз, но с такого расстояния у Брай не было возможности убедиться в своих мыслях. Солнечные лучи играли в ее золотисто-каштановых волосах, небрежно забранных в хвост. Эта молодая женщина казалась сейчас такой красивой и такой далекой, что ноющая боль в груди, преследующая ее с тех пор как она вернулась, усилилась в несколько раз. Брай нисколько не сомневалась, что Саманта пришла, потому что беспокоиться за нее. Даже теперь, после того как Брай доставила ей столько неприятностей, Сэм готова предложить ей свою поддержку и помощь. Но Брай не смогла найти в себе силы встреться с ней лицом к лицу. Не смогла заставить себя заглянуть в бесконечно зеленые, видящие ее насквозь, глаза и увидеть в них жалось. Наблюдая, как разочаровано поникли плечи девушки, когда та направилась к стоянке, Брай ощутила такое опустошение, что глаза защипало от слез.

*****

Сэм собиралась войти в супермаркет, когда ее телефон зазвонил. Взглянув на экран, она задержала дыхание и спустя пару секунд ответила на звонок.

— Привет, мам.

— Здравствуй Саманта, — голос мамы был таким же мягким, каким она помнила его с детства. — Я тебя не очень отвлекаю? Ты, наверное, на работе?

— Нет, я как раз собиралась зайти в магазин.

— Значит то, что сказал Дэвид правда?

— Я не знаю, что именно он сказал вам, — Саманта медленно направилась по тротуару.

— Твой отец хочет с тобой поговорить, — быстро ответила мама, когда в трубке послышался мужской голос.

— Саманта.

— Привет, пап.

— Сегодня днем мне звонил твой муж. Если честно, сначала я подумал, что он свихнулся, но потом позвонил своему приятеля в Далласе и он подтвердил, что тебя временно отстранили от работы, потому что ты замешана в какой-то темной истории. И еще я узнал, что ты подала рапорт на увольнение.

— Твоего приятеля случайно зовут на Стенли Пирс? — поинтересовалась Саманта.

— Какая разница как его зовут? — строго спросил он. — Дэвид сказал, что за последнее время у вас возникло много проблем по твоей вине. Сказал, что ты изменяешь ему.

— Папа, мне кажется, это касается только меня и Дэвида, — заметила Саманта останавливаясь.

— Твой муж готовится к выборам в конгресс. Это касается не только вас, но и людей, которые сделали на него ставку, а так же избирателей, которые будут за него голосовать. И меня это тоже касается, потому что я уже несколько лет поддерживаю и помогаю ему. Он сказал, что ты изменяешь ему с женщиной. Не ночуешь дома и даже угрожаешь разводом. Это что, тоже правда?

— Боже, папа, я взрослая женщина и не собираюсь оправдываться.

— Так, — голос отца стал твердым и звенящим и Саманта ощутила холодок, пробежавший по ее спине. — Как я понимаю, Дэвид ничего не придумал. Тогда послушай, что я скажу. Немедленно прекрати все интрижки, пока об этом не пронюхали репортеры. Если это всплывет, когда начнется предвыборная компания, карьера твоего мужа будет разрушена. Ты должна понимать, что не можешь вести себя как тебе вздумается. И немедленно забери свой рапорт на увольнение. Что это еще за история, из-за которой тебя отстранили?

— Папа, ты, наверное, не слышал, что я сказала, — как можно спокойнее отозвалась Саманта. — Я взрослая женщина.

— Взрослая? Это теперь так называется? — вскипел отец. — А я-то думал, что это обыкновенная распущенность. Или что, измена с женщиной уже считается нормой? Немедленно прекрати все это, иначе можешь больше не рассчитывать на мою поддержку.

— Не помню, чтобы с тех пор как я вышла замуж, я обращалась к тебе за помощью, — не выдержав, ответила она. — Как я понимаю, тебе достаточно выслушать Дэвида, чтобы сделать выводы. Если так, то нам действительно больше не о чем разговаривать.

Поймав первое попавшееся такси, она убрала телефон в сумочку, и назвала адрес Энни, отвернувшись к окну и едва сдерживая слезы.

— Привет, — сестра как всегда встретила ее улыбкой. — Как хорошо, что ты приехала. У нас в гостях Кристина, — закрыв за ней дверь, Энни потащила ее на кухню. — Зачем ты забрала свои вещи? Я же сказала, что ты можешь оставаться здесь сколько захочешь?

— Я собиралась поискать подходящее жилье, но видимо Дэвид заблокировал наш общий счет.

— Ты серьезно? — Энни остановилась, с удивлением глядя на нее. — Вот мерзавец.

— Ну, я все равно нашла квартиру. Правда это не совсем то, что хотелось бы, но на первое время хватит. Хуже всего, что он уже позвонил родителям и я только что выслушала от папы лекцию о моем безнравственном поведении. Он даже не спросил, что со мной произошло. Не поинтересовался как я сейчас. Просто встал на сторону Дэвида, отчитывая меня.

— Может быть, все-таки сказать Томасу, чтобы он поговорил с твоим мужем по-мужски? — озадаченно предложила Энни.

— Не надо. Его самолюбие задето и он злится. И в этом моя вина.

— Это не дает ему право оставлять тебя без средств и настраивать против тебя родителей.

— Я сама разберусь. Завтра пойду в банк и посмотрю в чем там дело. Большая часть моей зарплаты поступала на общий счет. Они не могут препятствовать мне пользоваться им.

— Тебе надо выпить, — решила Энни, доставая из бара бутылку вина. — Мы накрыли стол в саду. — Поедем. Кристина сегодня знакомит нас со своим новым бойфрендом.

— Метью здесь? — изумленно спросила Саманта. — Что же ты молчала?

Она бросилась через дом и через несколько секунд оказалась на заднем дворе.

— Мет, — парень едва успел вскочить со стула, как оказался в ее объятьях. — Как я рада тебя видеть, — Саманта улыбалась сквозь слезы, глядя на него.

— А мне ты очевидно не так рада, — с усмешкой заметила сидящая рядом Кристина.

— И тебя тоже, — отпустив Метью, она обняла подругу.

— Даже не позвонила когда вернулась, — обиженно заметила Кристина. — А я, между прочим, искала тебя по всем полицейским участкам Мексики.

— И нашла же, — улыбнулся Метью. — Это Кристина сообщила в бюро, где ты находишься.

— Спасибо, — Саманта еще раз крепко обняла ее. — Если бы не ты… Ты нам очень помогла, Крис. Я теперь твоя вечная должница, проси что хочешь.

— Садись, — Кристина подвинулась, освобождая место, рядом с Метью. — Вы, наверное, захотите поговорить.

— Вообще-то мне запретили любые контакты с агентами ЦРУ, — заметила Саманта, усаживаясь.

— Не похоже, чтобы ты придерживалась указаний, — с улыбкой заметил Метью

— Расскажешь куда ты переехала? Какой-нибудь шикарный особняк в престижном районе? — Томас принялся наполнять бокалы девушек вином.

— Что значит переехала? — Кристина озадаченно посмотрела на нее.

— Сэм ушла от мужа, — пояснила Энни, присоединяясь к ним. — Я предлагала ей пожить пока у нас, но она не захотела.

— На шикарный особняк у меня пока немного не хватило, — улыбнулась Саманта.

— Дэвид заблокировал их общий счет, — с возмущением продолжила Энни. — Том, с этим можно что-то сделать? Это вообще законно?

— Что значит, заблокировал? — переспросила Кристина.

— Ну, я не могу снять с него деньги и узнать о текущем остатке, — пожала плечами Саманта. — А на моей карте почти ничего не осталось, после нашего турне по Мексике, — посмотрев на Метью, она улыбнулась.

— Предлагаю тост, — произнесла Кристина, поднимая бокал. — За то, что все, наконец, вернулись. Мы столько лет знакомы, но я даже не предполагала, что Сэм такая отчаянная.

— С ней можно идти в разведку, — подтвердил Метью.

— Тебе удалось раздобыть машину? — не выдержала Саманта.

— Отдал за нее последние деньги, а эта телега с трудом двигалась.

— Тогда как ты догнал пикап? — спросила Саманта.

— Я его не догнал, — подняв бокал, Метью залпом опрокинул в себя его содержимое. — Пойдем, поговорим, — поднявшись, он посмотрел на Саманту.

Они отошли в глубину сада и, остановившись у края бассейна, он повернулся к ней.

— Я нашел пикап перевернутым на обочине дороги. Те двое были уже мертвы, а Брай там не было.

— Это сделала она? — тихо спросила Саманта.

— Разве у нее был выбор? — резко заметил он. — Если бы я мог, я бы сам их убил и поверь, без малейших сожалений.

— Ты прав, — Саманта кивнула, чувствуя, как на нее накатывает тошнота. — Как ты нашел ее?

— Брай чуть не пристрелила меня, когда я шел по ее следам, — Метью криво улыбнулся. — Потом я связался с Кристиной, и она передала наши координаты в ЦРУ.

— Так ЦРУ вас вытащило оттуда?

— Да, но нас все равно отстранили и после завершения расследования мы будем отчислены.

— Я написала рапорт на уход.

— От тебя тоже хотят избавиться?

— Пока только отстранили, но я не могу там остаться. После того, как они поступили с Брай… — Саманта замолчала. — Я была сегодня в госпитале.

— Я знаю, — смущенно кивнул он.

— Почему она не захотела встретиться со мной, Мет?

— Брай все еще переживает то, что с ней произошло. Попытайся понять.

— Они ранили ее?

— У нее множество ушибов и ссадин. Пикап несколько раз перевернулся, когда слетел с дороги, но дело не в этом, Сэм. Ты же понимаешь?

— Я хотела просто увидеть ее. Ты можешь поговорить с ней?

— Я пытался сегодня.

— Попробуй еще. Пожалуйста, Метью, — Саманта встретила его взгляд. — Для меня это очень важно.

— Хорошо, я попробую, но не обещаю, что она согласится. Она и со мной не особенно разговаривает.

— Что ты собираешься теперь делать? Ну, помимо Кристины, — слабо улыбнулась она, переводя разговор на другую тему.

— Помимо Кристины, — Метью задумчиво посмотрел в сторону сидящих за столом друзей. — Твоя сестра уже успела предложить мне работу в своей компании. Программирование не совсем мой конек, но это может оказаться интересным. Думаю попробовать. А ты?

— Я пока не знаю. У меня сейчас много личных проблем, так что не было времени подумать об этом.

— Не стоило тебе ехать туда со мной.

— Разве я спрашивала разрешения? — Саманта дотронулась до его плеча. — Я ни за что не оставила бы ее там. Никакая работа не стоит этого.

— Я тоже так думаю, — кивнул он. — Ну что, пойдем?

— Да, пойдем. А то Крис чего доброго начнет ревновать.

Он обеспокоенно оглянулся.

— Я пошутила. Со мной ты в безопасности, — улыбнулась она.

*****

Всю следующую неделю Саманта пыталась решить финансовый вопрос, но это оказалось сложнее, чем она думала. Когда ей все же удалось разблокировать счет, оказалось, что на нем нет средств. Томас, работающий в юридической конторе, провел по ее просьбе небольшое расследование и выяснил, что за последнюю неделю Дэвид использовал его, оплачивая текущие рабочие расходы. Вероятно, оставив Саманту без денег, он надеялся, что она будет вынуждена вернуться, но вместо этого она попросила Томаса заняться составлением бумаг о разводе. Даже учитывая то, что она чувствовала свою вину перед ним, то, как он себя вел, было уже слишком.

Но больше ее расстраивало то, что Метью не удалось уговорить Брай встретиться с ней. Саманта пыталась отнестись к этому с пониманием. Она пыталась не думать о Брай, но это у нее плохо получалось. Чем больше проходило времени, тем сильнее ее охватывало смятение. А что если они никогда больше не встретятся? Что если Брай уедет, и у нее уже не появится возможность разобраться в том, что же случилось между ними? Теперь у Сэм было достаточно свободного времени, чтобы многое обдумать. Еще месяц назад она даже представить не могла, что у нее может возникнуть влечение к женщине. Но даже к Дэвиду она никогда не чувствовала того, что ощущала рядом с Брай. У нее не было других мужчин до него, а после того как вышла замуж Саманта вообще перестала обращать на них внимание. Когда они познакомились с Мелани, Саманта почувствовала какой-то смутный, подсознательный интерес к тому, что может происходить между двумя женщинами, но этого было недостаточно, чтобы задуматься о подобном всерьез. А когда появилась Брай, она даже не успела ничего понять. Ее просто подхватило и понесло и уже не было возможности что-то изменить. Была ли причина в том, что Брай была женщиной, или ее просто накрыла бешеная химия, возникшая между ними с первой секунды, Саманта так и не смогла определить. Но то, что она первый раз в жизни чувствовала нечто особенное, было неоспоримо. Даже если больше между ними ничего не будет. Даже если для Брай это ничего не значило, для нее самой произошедшее изменило все.

Подойдя к зеркалу в небольшой прихожей, она придирчиво осмотрела себя. Сегодня ее вызвали в прокуратуру, чтобы дать показания по делу Фернандеса. Хорошо, что Энни на днях уговорила ее заехать в магазин. В противном случае кроме джинсов и футболок, которые она второпях побросала в чемодан, когда уходила из дома, ей бы сейчас нечего было надеть.

На ней был темно-зеленый костюм с зауженными брюками и жакетом, с рукавом на три четверти, под который Саманта надела простую черную водолазку. Она собрала волосы, закрепив их изящной заколкой на затылке и оставив несколько прядей, а затем еще раз проверила легкий макияж. Классические черные туфли на невысоком каблуке подходили идеально и, удовлетворено вздохнув, она прихватила сумочку и вышла из квартиры.

Машина Мелани уже стояла в узком дворе, дожидаясь ее.

— Ух, выглядишь на все сто, — с улыбкой заметила она.

— Спасибо, — искренне ответила Сэм. — Не хочу показаться перед Стенли поникшей и раздавленной, — призналась она.

— А это так? — Мелани бросила на нее быстрый взгляд.

— Может быть, но уж точно не из-за работы. У меня уже давно не было столько свободного времени. Похоже, это не всегда идет на пользу.

— Что ты имеешь в виду? — Мелани аккуратно выехала из тесного проулка.

— Слишком много размышлений и все такое, — Саманта легко повела плечами.

— А, ну понятно, — неопределенно отозвалась Мелани. — Если бы ты позвонила как-нибудь вечером, мы могли бы прогуляться. Посидеть где-нибудь, поболтать и постараться тебя развлечь.

— А у тебя как? Все еще встречаешься с той девушкой?

— Эмм, ну у нас возникли некоторые сложности.

— А подробнее? — Саманта с любопытством посмотрела на подругу.

— Долго рассказывать. Может быть как-нибудь в другой раз?

— Нет, мне уже интересно, — улыбнулась Саманта. — Колись, в чем дело.

— Ну, тут кое-что случилось недавно, — Мелани покосилась на нее. — Мы проводили вечер с компанией в клубе. Наша знакомая привела с собой подругу, которая недавно переехала из Сиэтла. Мы познакомились. Моя девушка приревновала меня и мы поругались. Так что теперь я не уверена, в каком я статусе.

— А повод ревновать был?

— Думаю да, — Мелани тяжело вздохнула. — Ее зовут Джилли. Только взглянула на нее и все пропало. Меня понесло и, кажется, я плохо соображала, что говорю и делаю. Ты бы ее видела, Сэм. Я не думала, что со мной может такое случиться. Если бы я была одна, клянусь, мы ушли бы вместе. По крайней мере, я проводила бы ее до дома и уговорила бы встретиться еще раз. Но вместо этого получился настоящий кошмар. Нам пришлось уйти раньше. Я выслушала о себе много неприятного и теперь чувствую себя последней скотиной, потому что так вела себя.

— И о чем больше всего ты жалеешь?

— О том, что не пришла в тот день одна, — усмехнулась Мелани.

— Так значит с серьезными отношениями покончено?

— С этими, похоже, да. Я, конечно, собираюсь извиниться за свое поведение, но вряд ли это что-то изменит. Уже второй день я пытаюсь найти Джилли, но она больше не появляется в том клубе.

— Объяви ее в розыск, у тебя есть для этого все ресурсы.

— А вот мне нисколько не смешно, — нахмурилась Мелани. — Я действительно не могу перестать думать о ней. Сейчас пытаюсь разузнать телефон девушки, которая привела ее.

— Тебе хотя бы некогда скучать, — заметила Саманта.

— Хочешь, как-нибудь сходим вместе в клуб? Не думай, я не собираюсь подталкивать тебя знакомиться с кем-то, пока ты не разобралась со своими проблемами, но отвлечься тебе не помешает.

— Сейчас мне не очень хочется развлекаться.

— Как обстоят дела с Дэвидом. Не думаешь вернуться к нему?

— Я все больше думаю о том, почему не ушла от него раньше.

— Ну, всему свое время, Сэм. Может быть через некоторое время, когда эмоции улягутся, вы даже помиритесь.

— Нет, — уверенно ответила Саманта.

— Ладно. Тогда подумай о моем предложении, — Мелани въехала на стоянку около здания прокуратуры. — Стенли уже ждет нас.

Они поднялись на второй этаж и, пройдя по коридору, заметили начальника в компании ребят из отдела, ожидающих у одной из дверей. Чуть дальше Саманта увидела Метью и его руководителя из ЦРУ. В девушке, сидящей на лавочке у двери, она узнала Камиллу.

— Я думала мы будем давать показания не все в один день, — заметила она, послав Метью слабую улыбку.

— Это не нам решать, — отозвался Стенли, недовольно оглянувшись на агента ЦРУ. — Прокурор хочет быстрее разобраться с этим делом. Доказательств достаточно, так что проблем быть не должно. После того как мы освободимся я хотел бы поговорить с тобой.

— Хорошо, — кивнула Саманта. — Что тут делает Камилла?

— Если она здесь, значит к ней тоже есть вопросы.

Саманта отошла, присев рядом с Мелани на ближайшую лавочку.

— Что-то босс не в духе, — заметила она.

— А когда он был в духе? — тихо отозвалась та. — Тем более что тебя сейчас нет и он вынужден заниматься еще и нами. Что там с комиссией по расследованию?

— Не знаю. Меня больше не вызывали, — Саманта посмотрела на часы. — Так глупо, что я даже не могу нормально поздороваться с Метью. Они что думают, мы сразу начнем о чем-то сговариваться?

— Стенли просто ревнует тебя к ЦРУ.

Саманта усмехнулась в ответ и оглянулась на открывшуюся дверь. В первые секунды, когда она увидела выходящую Брай, у нее просто перехватило дыхание. Высокая, как всегда подтянутая и собранная, в темно-синих джинсах и белой футболке, она выглядела, как всегда, великолепно. Что-то внутри Саманты сжалось, а потом лопнуло, разливаясь по телу теплом.

В тот же момент Камилла резко поднялась со своего места и в два счета оказалась прямо перед Брай. Не говоря ни слова, она влепила ей звонкую пощечину. Брай даже не дернулась, а на ее лице не отразилось никаких эмоций. Голоса в коридоре смолкли, и все внимание обратилась к ним. Саманта вскочила, но Мелани задержала ее, схватив за руку. Несколько секунд Брай и Камилла стояли, не двигаясь, глядя друг другу в глаза, а потом Брай обошла ее и направилась к выходу. Она прошла мимо Сэм, даже не взглянув в ее сторону. Ее спина была гордо выпрямлена, а лицо осталось непроницаемым. Саманта готова была броситься следом, но Мелани все еще крепко держала ее руку.

— Мне нужно… — попытавшись выдернуть руку начала она.

— Нет. Не здесь, — Мелани поднявшись, преградила ей путь. — Это плохая идея, Сэм. Пожалуйста, сядь. На нас все смотрят, — добавила она тише.

Оглянувшись, Саманта увидела, что теперь все взгляды направлены на нее. Стенли нахмурившись и сурово поджав губы, Росс и Итан с беспокойством, а потом она встретилась глазами с Метью и прочла в них понимание и сочувствие.

— Ладно, отпусти меня, — пробормотала она, возвращаясь к своему месту.

— Извини, — Мелани присела рядом.

— Все нормально. Просто я не ожидала увидеть ее здесь, — негромко ответила Саманта, прокручивая в голове произошедшее. — Черт, да что же это такое-то? Она как будто не видела меня.

— Вам запрещены контакты, — напомнила Мелани.

— Да она вела себя так, словно совсем меня не знает.

— Брай все сделала правильно. Пока ведется расследование, вам нельзя компрометировать себя.

— А тебе не кажется, что я и так уже достаточно скомпрометирована? Думаешь, может быть хуже?

— Сэм, если ты хочешь обсудить с ней что-то, то пусть это произойдет не тогда, когда на вас смотрят столько глаз.

— Как я понимаю, у нее нет желания что-то обсуждать, — мрачно заметила Саманта.





Глава 5

На работу ее вызвали только спустя несколько дней. Стенли ждал ее в своем кабинете и, когда она вошла, на его лице промелькнуло даже некое подобие улыбки.

— Добрый день, Саманта, — заговорил он. — Садись.

— Я постою, сэр. Как я понимаю, расследование мексиканского инцидента закончилось?

— Господи, да сядь же ты, — с обычным недовольством проворчал он. — Почему ты всегда пытаешься спорить?

— Прошу прощения, — улыбнувшись, она все же присела напротив него. — Просто все это немного выводит меня из равновесия.

— Я уже заметил, что последнее время с тобой что-то не так, — кивнул он. — Твой отец звонил мне пару раз и сказал, что ко всему прочему, у тебя сейчас личные неприятности, и я подумал что, возможно, причина твоего импульсивного поведения в этом.

— Мои личные дела не имеют отношения к работе. Я бы хотела узнать решение комиссии, сэр.

Откинувшись на спинку кресла, он внимательно посмотрел не нее.

— Изучив и проверив все детали этого дела, комиссия пришла к заключению, что смерть троих мексиканских граждан никак не может быть связана с тобой, — начал он. — Незаконное пересечение границы и противоправные действия против мексиканской полиции нельзя считать нормальным для работника нашего бюро но, учитывая смягчающие обстоятельства, комиссия решила закрыть на это глаза.

— Какие обстоятельства они посчитали смягчающими? — поинтересовалась Саманта.

— Ты пыталась помочь одному из участников операции, руководителем которой являлась, — Стенли придвинулся ближе к столу. — И благодаря тебе это получилось.

— Мне? — переспросила она удивленно. — Да я даже не видела Брай, пока была там.

— Ты и агент Каннингем нашли пострадавшую при проведении операции агента Морган и вернули ее на территорию США, — твердым голосом произнес он.

— Агент Морган пострадала, потому что была захвачена двумя мексиканскими преступниками, — наклонившись вперед, возразила Саманта.

— К смерти которых, ни один из участников операции не имеет отношения, — закончил он. — Это все, Саманта. Больше никаких возражений. Дело Фернандеса закрыто. Мексиканские власти захватили крупную партию оружия, подготовленную для отправки в США. Все агенты ЦРУ вернулись и операция завершена.

— Понятно, — медленно кивнула она. — Так вот как это делается? А если бы агент Морган погибла? Какой тогда была бы официальная версия?

— Нет смысла обсуждать это, — немного мягче ответил он. — Я понимаю, что ты сейчас чувствуешь, Саманта.

— Это вряд ли, сэр. Я не хочу обвинять вас лично, но то, как было построено это дело с самого начала, вызывает сомнения в порядочности тех руководящих лиц, которые стоят за этим. Для Брай это было больше, чем просто задание внедриться к Фернандесу. Я поняла это после двух минут чтения ее досье. То, что она сделала, было на руку ЦРУ, но я до сих пор не пойму, почему Освальдо Мартинес, после всех преступлений, которые он совершил, начиная от убийства ее родителей и кончая торговлей оружием и еще бог знает чем, не был обвинен ни в одном их них. Три гражданина Мексики, о которых вы говорите, являются преступниками национального масштаба, но никто не говорит об этом факте. Освальдо Мартинес представлял опасность для нашей страны и они отправили туда Брай, чтобы она устранила его. Почему же потом все, кто был заинтересован в этом, оставили ее там без поддержки?

— Я не знаю, что мне ответить на твой вопрос, — неожиданно признался Стенли. — Единственное, что я могу сказать, так это что никаких обвинений предъявлено не будет и вы все признаны непричастными к тому что случилось после операции. Расследование завершено.

— Агентов Морган и Каннингема восстановят в ЦРУ?

— Насколько я знаю, нет. Они оба подали рапорт об отставке.

— Понятно, — медленно кивнула она. — Что с моим рапортом, сэр?

— Я бы хотел попросить тебя забрать его, — Стенли избегал ее взгляда, крутя в руках ручку. — Иногда, наша работа бывает не такой, какой нам хотелось бы. Приходится поступаться некоторыми принципами, но все это делается только для безопасности страны.

— Я не стану забирать рапорт, сэр. И не смогу мириться с таким подходом к тому, чем мы занимаемся.

— Значит все решено? — он отбросил ручку и посмотрел ей в глаза.

— Да, сэр, — Саманта поднялась со стула.

— Ну что ж, — Стенли тоже встал и, обойдя свой стол, подошел к ней ближе, протягивая руку. — Это заслуживает уважения. И хотя мне очень жаль терять такого ценного сотрудника, я могу это понять. Удачи тебе, Саманта, — он крепко пожал ее руку. — Было приятно работать с тобой.

— Мне тоже, сэр, — улыбнулась Саманта.

— Даже не знаю, как буду объяснять все это твоему отцу, — усмехнулся он.

— Скажите, что его дочь уже достаточно взрослая, чтобы принимать решения самостоятельно.

— Я сам отец и заверяю тебя, что это очень слабый аргумент, — вздохнул он.

*****

Когда Саманта спустилась в свой кабинет, весь отдел дожидался ее. Росс встретил улыбкой, Итан, как всегда отвесил комплимент, а Мелани поднявшись из-за своего стола, подошла и крепко обняла ее.

— Я рада, что все так разрешилось, — произнесла она. — Скажи, что ты остаешься? — отстранившись, она с надеждой посмотрела на нее.

— Мне бы очень хотелось, но я не могу, — Саманта ободряюще улыбнулась ей. — Уверена, Стенли найдет мне хорошую замену.

— Черт, Сэм, я так надеялась, что ты передумаешь, — с огорчением вздохнула Мелани.

— Действительно, — вмешался Итан. — Все же разрешилось как нельзя лучше.

— Теперь уже нет смысла обсуждать, — пожала плечами Саманта. — Хочу попробовать что-то другое. Что-нибудь, что мне действительно будет интересно. Было здорово работать с вами, ребята.

— У нас была отличная команда, — согласился Росс. — Когда начальство не висит над тобой дамокловым мечом, работается куда легче. У тебя отлично получалось справляться со Стенли.

— Ну, может быть, кто-нибудь из вас займет мое место и у него получится еще лучше, — улыбнулась она.

— И когда ты уходишь? — Мелани расстроено оглянулась на ребят.

— Вообще-то я зашла забрать кое-какие личные вещи… — Саманта направилась в сторону своего кабинета. — Может быть стащу на память пару ручек…

Мелани вошла следом за ней. Саманта присела в кресло, осматривая стол, и открывая верхний ящик.

— Мне будет не хватать тебя, — тихо призналась Мелани, наблюдая за ней. — Так здорово, когда есть с кем перекинуться парой слов или поделиться чем-то личным.

— Мы же не прощаемся, — удивленно подняв на нее глаза, ответила Саманта. — Мы останемся друзьями, Мел. Ты еще обещала сводить меня в клуб.

— В любое время, — подтвердила Мелани. — Мне сейчас очень нужен человек, который умеет слушать, как ты.

— Амурные дела еще не разрешились?

— Я нашла Джилли, но она не желает быть участником треугольника и посоветовала разобраться со своей девушкой.

— Очень разумно.

— Мне кажется, в тот вечер вся эта ситуация оттолкнула ее. Никакого треугольника уже нет. Я одна, но пока ничего не могу от нее добиться, — Мелани вздохнув, улыбнулась. — А ты как? Виделась с Брай?

— Нет, — собрав все вещи в небольшой пакет, Саманта положила его на стол и поднялась. — Последовала твоему совету и требованию комиссии. Но я собираюсь это сделать, несмотря на то, что она не хочет меня видеть.

— Тогда может и не стоит, а? Переведи дух, успокойся, поговори с Дэвидом и, возможно, все наладится.

— Я не вернусь к нему. Я даже не скучаю. Зачем дальше обманывать друг друга, делая вид, что у нас все хорошо?

— Собираешься найти кого-то нового? Женщину или мужчину? — на лице Мелани появилась улыбка.

— Еще не думала об этом.

— Если решишь, что это будет женщина, то я могу тебе помочь. Знаешь, у меня много знакомых…

— Мел, — рассмеявшись, остановила ее Саманта. — Сейчас мне это не нужно, но если что, буду иметь в виду.

— Договорились, — согласилась Мелани с улыбкой. — Хочешь, я тебя отвезу?

— У меня не так много вещей. Я собираюсь прогуляться. Пройдусь по магазинам, куплю что-нибудь на ужин.

— А пошли завтра в кино? Вечером. Сейчас идет новый мюзикл, и я давно ждала премьеры, но теперь не с кем идти. Хочешь, я приглашу тебя?

— Пригласи, — улыбнулась Мелани.

— Отлично. Тогда я заеду за тобой после работы? Можем перекусить где-нибудь перед сеансом.

— Идет. Напиши, как поедешь, чтобы я успела собраться.

— Тебя точно не надо подвезти? Ты все еще без машины?

— Моя машина осталась где-то на парковке полицейского участка в Мексике. Без лобового стекла, помятая и с дырками от пуль. Не думаю, что есть какой-то смысл возвращать ее. Зато теперь я больше гуляю и вновь узнаю город. Пройдусь, а потом доеду на автобусе, не беспокойся.

— Тогда увидимся завтра?

— Буду тебя ждать.

*****

Саманта даже не задумалась над тем, почему оказалась неподалеку от дома Брай. Ее адрес намертво отпечатался в памяти и, с тех пор как вернулась, она часто одергивала себя от мыслей поехать к ней. Саманта понимала, что явиться без приглашения было не очень хорошей идеей, но теперь, когда расследование закончено, она может попытаться увидеть ее и поговорить. Она неторопливо шла по улице с рядами частных ухоженных домов. Некоторые из них были окружены заборами, к другим вели подъездные дорожки. Очевидно, проживающие здесь люди хорошо знали друг друга, и редкие прохожие смотрели на нее с интересом. Саманта задержалась, осматривая невысокий решетчатый забор, с ровным рядом густо зеленеющего кустарника за ним. Подойдя к калитке, она нерешительно приоткрыла ее и вошла внутрь. Дорожка вела к двухэтажному дому в классическом стиле. Слева от деревянной веранды с крыльцом был въезд в гараж, ворота которого оказались подняты. Ужасно нервничая, Саманта направилась к дому, мысленно подбирая слова для оправдания своего появления здесь. Когда она прошла уже больше половины пути из-за угла дома выскочила огромная черно-рыжая овчарка и в два прыжка остановилась перед ней. Издав низкое, предупреждающее рычание, пес встал, преграждая дорогу к дому. Саманта остановилась, почувствовав себя героем одного из фильмов, в которых преступник, пробравшись на чужую территорию, внезапно натыкается на охраняющую его собаку. Бежать обратно уже не было никакого смысла, а игнорировать недвусмысленное предостережение она не могла.

Через пару секунд из гаража показалась Брай в спортивных темно-синих брюках и легкой серой футболке. Она вытирала руки куском тряпки и, увидев Саманту замерла в недоумении, вероятно, не поверив своим глазам.

— Извини, я… — запнувшись, Саманта перевела взгляд на собаку. — Похоже, я ему не нравлюсь.

— Дюк, гуляй, — бросила Брай псу, оставшись стоять на месте.

— Я была здесь неподалеку и решила зайти, — пробормотала Сэм, наблюдая, как овчарка послушно отошла, усевшись у крыльца.

— Правда? — Брай быстро справилась с удивлением и теперь, прислонившись к краю гаража, смотрела на нее с видимым недовольством.

— Расследование закончилось. Я подумала, что теперь мы сможем поговорить.

— О чем?

Смущенно переминаясь с ноги на ногу, Саманта всматривалась в ее лицо, пытаясь отыскать в нем хоть что-нибудь, что позволило бы ей продолжить разговор, но оно оставалось сосредоточенно-непроницаемым. Маленький свежий шрам, тонкой полоской протянувшийся под левой бровью Брай вывел ее из ступора.

— Я хотела узнать как ты, — негромко произнесла она.

— Ну, поскольку меня выписали, очевидно, со мной все в порядке, — равнодушно пожала плечами Брай.

Повисла долгая пауза, в течение которой Саманта чувствовала, как остатки ее решимости стремительно тают. В голову пришла мысль, что именно так, наверное, должны ощущать себя отвергнутые Брай женщины. Похоже, теперь она стала одной из них, потому что стена, выросшая между ними, была почти осязаема. Ее охватила болезненная неловкость и смущение от осознания что она вторглась туда, где ее не ждали и совсем не были рады. Опустив взгляд, она пыталась подобрать слова, чтобы не выглядеть так глупо, но как назло ничего не приходило в голову.

— Я должна извиниться перед тобой, Сэм, — вдруг мягко произнесла Брай. — Но даже не знаю как. Я причинила тебе столько неприятностей, что чтобы я ни сказала, этого будет недостаточно.

— Тебе не за что извиняться, — тут же взволновано отозвалась Саманта. — Это было моим решением. Я ни за что не оставила бы тебя там. Если бы ты сказала мне сразу, мы могли бы что-нибудь придумать. Ты должна была рассказать мне, Брай, — выпалила Саманта. — Неужели ты настолько мне не доверяла?

Отбросив тряпку, Брай прошла к крыльцу и присела на деревянные ступеньки.

— Это было одним из условий, и я не могла ввязывать в это тебя.

— Что значит одним из условий? — подойдя ближе, Саманта опустилась рядом.

— Ты же не думаешь, что мне бы позволили подобраться так близко к Мартинесу, если бы они не знали, чем все закончится.

— Но кто же поступает так со своими сотрудниками? Ты могла погибнуть. Не могу поверить, что ты действительно считала, что я вот так просто позволю тебе исчезнуть?

— Надеялась, что у тебя хватит благоразумия прислушаться к приказу, — Брай расстроено отвернулась, избегая ее взгляда. — Зачем ты сделала это, Сэм? Ты же понимала, что это может разрушить твою карьеру?

— По-твоему, я должна была думать о карьере? Жаль, что ты так плохо меня узнала.

— Для тебя было бы лучше, если бы мы вообще никогда не встретились, — с оттенком горечи отозвалась Брай.

— Я так не думаю, — не удержавшись, Саманта коснулась ее плеча но, почувствовав как вздрогнула Брай, сразу же убрала руку. — Мне жаль, что мы не успели приехать раньше.

— В любом случае нет больше смысла говорить об этом, — Брай резко поднялась и повернулась к ней. — Надеюсь, что у тебя все наладится.

— А у тебя? — поднявшись следом, Саманта пыталась перехватить ее взгляд.

— Со мной все нормально. Я благодарна за все, что ты сделала, чтобы вернуть меня. Знаю, что ты рисковала, и это стоило тебе огромных проблем на работе, — Брай, наконец, посмотрела на нее, упрямо сжав челюсть. — Поэтому будет лучше, если ты постараешься поскорее все забыть. Больше мне нечего сказать, — в голубых глазах сверкнули льдинки непреклонной решимости. — Я думаю, нам не стоит больше встречаться. Не надо ко мне приходить, Сэм.

Саманта почувствовала себя так, словно ее ударили. Это было больно и так несправедливо, что захотелось схватить Брай за плечи и как следует встряхнуть. Взяв себя в руки, она медленно отступила назад, пытаясь скрыть разочарование и обиду.

— Я не собиралась навязываться тебе. Просто мне было нужно убедиться, что ты… — повернувшись, Саманта быстро направилась к калитке, боясь, что расплачется раньше, чем сможет уйти.

— Прости меня, Сэм. Мне очень жаль, — Брай было шагнула за ней, но тут же остановилась.

Саманта шла по улице, не обращая внимания ни на что вокруг. Ее сердце гулко колотилось в груди, а глаза жгли едва сдерживаемые слезы. Ну а на что еще она рассчитывала? Что хотела услышать? Брай не приглашала ее и не напрашивалась на разговоры. Сэм получила то, чего добивалась, а именно правду, какой она была для Брай. И если эта правда больно ударила по ее ожиданиям, то Брай была в этом не виновата. По крайней мере, теперь Сэм убедилась, что физически с ней полный порядок. Выглядела она такой же волнующей и притягательной, как и всегда. Только во взгляде не было и намека на тот жар, который раньше заставлял замирать сердце. Брай была отстраненной и холодной. А в глазах стальная решимость. Она не передумает.

Набрав номер Кристины, она слушала длинные гудки, стараясь дышать как можно глубже, чтобы хоть немного успокоиться.

— Крис, ты уже дома?

— И тебе привет. Как раз собираюсь. А что?

— Мы могли бы встретиться?

— Конечно, уже выхожу. Где тебя забрать?

Опустившись на пассажирское сиденье машины Саманта, наконец, дала волю слезам, чем очень напугала подругу.

— Что случилось? — Кристина повернулась к ней и быстро притянула к себе. — Милая, что такое?

— Извини, кажется, последнее время я постоянно реву. Я не плакала столько даже когда была маленькой, — всхлипывая, пробормотала Саманта.

— Это из-за Дэвида? Или из-за работы?

— Я была у Брай, — горло сдавило так, что она больше не смогла ничего сказать, уткнувшись в теплое плечо.

— Ну что ты, — Кристина ласково гладила ее по волосам. — Успокойся.

— Она сказала, что нам лучше больше не встречаться.

— Ну, все, тише, — Кристина еще крепче прижала ее к себе.

— Прости, я не знаю что со мной, — сквозь слезы призналась Саманта.

— Похоже, ты влюбилась, милая. Что очень некстати, учитывая обстоятельства.

— Я не знаю, что мне делать, Крис. Это было тем, за что я готова была бороться. И что теперь?

— Боюсь, никакого универсального совета нет. Если она не хочет, тебе придется отступить и как-то справиться с собой. Метью рассказал мне, через что прошла Брай. Я думаю ей сейчас совсем не до любовных переживаний. Я даже не могу злиться на нее из-за тебя, потому что мне жаль вас обоих.

— Я же ни о чем ее не просила.

— Сэм, пожалуйста, не плачь, — вздохнула Кристина. — Может быть, пройдет время и когда все уляжется, вы сможете поговорить. Постарайся ее понять.

— Мне нужно было просто ее увидеть. И ничего больше, — всхлипнула Саманта. — Я не понимаю, почему именно с ней это стало так важно? Почему я не могу перестать думать об этом?

— В тот вечер, в баре, она так смотрела на тебя, Сэм. На такой страстный призыв сложно не поддаться.

— Я знаю, чувствую, почему она отталкивает меня, — глубоко вздохнув, Саманта вытерла слезы. — Невыносимо думать о том, что там произошло. Я хотела хоть чем-то помочь. Хотела, чтобы она не оставалась со всем этим один на один.

— Все наладится, — пообещала Кристина. — Никогда не знаешь, что может случиться завтра. Послушай, мы договорились встретиться с Метью. Давай заберем его и где-нибудь поужинаем?

— Если тебе не трудно, отвези меня домой. Я не собираюсь мешать вам и портить вечер.

— Сэм, ты нам нисколько не помешаешь, — заверила ее Кристина.

— Хочешь весь вечер утирать мне слезы?

— Хочу, чтобы ты успокоилась и немного отвлеклась. Слишком много на тебя свалилось за последнее время. Поехали, — Кристина завела машину. — Метью будет рад тебя видеть.

— Ты уверена, что вам не хочется побыть вдвоем?

— На это впереди целая жизнь. А вечер мы можем провести с подругой, благодаря которой мы познакомились, — мягко улыбнулась Кристина.

*****

Энни поддерживала ее. Она даже позвонила отцу, высказав свою точку зрения, чем вызвала его гнев и недовольство. Мама, не привыкшая ему перечить, заняла нейтральную позицию, посоветовав Энни образумить сестру и убедить не разрушать брак, который на ее взгляд был идеальным. Но даже оставшись без поддержки родителей, без работы и практически без средств Саманта не жалела о своем решении.

Последние финансы, которыми она располагала, растворялись очень быстро, но Саманта упорно отказывалась от помощи Энни. Обращаться к родителям, после разговора с отцом, она тоже не собиралась. Дэвид не отвечал на звонки Томаса, всячески затягивая любую возможность цивилизованного разрешения ситуации. Сэм, наконец, сдалась, приняв решение передать документы о разводе сразу в суд, не обсуждая это с мужем.

Всю неделю Саманта старалась как можно меньше оставаться одной. Пару раз они встречались с Мелани и ходили в кино, а остальные вечера она проводила у сестры, с удовольствием проводя время с племянником. Энни поддерживала ее. Она даже позвонила отцу, высказав свою точку зрения, чем вызвала его гнев и недовольство. Мама, не привыкшая ему перечить, заняла нейтральную позицию и посоветовала Энни образумить сестру и убедить ее не разрушать брак, который на ее взгляд был идеальным. Но даже оставшись без поддержки родителей, без работы и практически без средств Саманта не жалела о своем решении.

И только возвращаясь поздно вечером в свою маленькую, одинокую квартирку на окраине города, Сэм ощущала пустоту и одиночество. Мысли упорно возвращались к высокой голубоглазой блондинке. В голове возникало сотни вопросов, которые она хотела бы задать, если бы Брай оказалась рядом. Если бы не оттолкнула ее. Если бы дала им шанс.

Она думала о ней каждую ночь, когда ложилась в кровать и закрывала глаза. Вспоминала множество мелочей. Взгляды, жесты, интонации голоса. Ей так не хватало той опьяняющей легкости и волнения, которые она чувствовала, когда Брай была поблизости. Когда оглянувшись, она могла встретить ее дерзкий, откровенный, но всегда наполненный теплотой взгляд.

Мелани как-то сказала ей, что чтобы начать новую главу своей жизни, надо закончить старую, но Сэм была не готова оставить историю с Брай позади.

Это был редкий вечер, когда Саманта решила, оставшись дома, просто посмотреть телевизор и пораньше лечь спать. Ее телефон зазвонил, когда выбравшись из душа с едва теплой водой, она налила себе чашечку кофе и удобно устроилась перед экраном.

— Привет, чем занимаешься? — голос Мелани звучал приглушенно, на фоне музыки и какого-то шума.

— Ничем особенным. Откуда ты звонишь, я почти ничего не слышу?

— Мы в клубе с Джилли. Я тут подумала, что было бы неплохо вас познакомить.

— С каких пор ты знакомишь меня со своими подружками? Ты что, сделала ей предложение?

Мелани на другом конце хихикнула.

— Еще не решилась, но я обдумываю этот вопрос. Так ты приедешь? Тут отличная музыка и очень много красивых женщин.

— Знаешь, я еще не готова к новым приключениям. Давай как-нибудь в другой раз.

— Нет, Сэм. Приезжай сейчас же. Я уже пообещала Джилли, что познакомлю вас. И тебе будет полезно встряхнуться.

— Я только что из душа и мне совсем не хочется выходить из дома. Я никогда не бывала в подобных местах и даже не уверена, что хочу побывать.

— Пожалуйста, Сэм. Если ты боишься, то можешь захватить с собой Кристину. Она точно не даст тебя в обиду и, если что, можешь сослаться что вы пара.

— Ты что шутишь? — Саманта рассмеялась. — В это никто не поверит.

— Какая разница? Главное, что никто не будет к тебе приставать.

— Что значит приставать, Мел? Что это за место?

— В общем, я сейчас пришлю тебе адрес и буду ждать. Тут так шумно, что я не могу больше орать в трубку. Так что приезжай и поговорим.

Послышались гудки, и первым побуждением Саманты было забыть о звонке, но через несколько секунд на телефон пришло сообщение с адресом и припиской «Я тебя очень жду». Вздохнув, Саманта набрала номер Кристины.

— Крис, мне нужна твоя помощь, — начала она.

— Без проблем. Нужно кого-то убить? — пошутила подруга.

— Я еще не определилась наверняка, — улыбнулась Саманта. — Мелани хочет, чтобы я приехала в клуб и познакомилась с ее новой подружкой.

— В какой-то лесбийский клуб?

— В другие она не ходит.

— Ну, я бы конечно с удовольствием составила тебе компанию, но есть небольшая проблемка. Со мной сейчас Метью и боюсь, он будет не в восторге от того, что я оставлю его и поеду в подобное место.

— Так даже лучше. Мы возьмем его с собой. Для безопасности.

— О, так это опасное место?

— Я не знаю, но Мелани сказала, что если я буду одна, то ко мне может кто-то пристать, — не удержалась от смешка Саманта.

— А я точно нужна тебе?

— Очень нужна. Это ненадолго. Обещаю.

— Ну ладно. Сейчас поговорю с Метью, и мы за тобой заедем. Будь готова минут через пятнадцать. Не забудь надеть красивое нижнее белье. Мало ли, что может случиться.

— Господи, не неси ерунды, — рассмеялась Саманта.

*****

На стоянке перед клубом стояли небольшие компании девушек, и раздавался веселый смех. Метью с беспокойством выбрался из машины, бросая на Кристину и Саманту недовольные взгляды.

— Ты можешь подождать здесь, если не хочешь заходить, — с улыбкой предложила Кристина, посмотрев на вывеску и подмигнув подруге.

— И отпустить вас одних? — на его лице была обреченность. — В другое время и в другом месте я бы порадовался такому количеству женщин на один квадратный метр, — хмыкнул он.

— Пойдем, мы не дадим тебя в обиду, — Саманта взяла его под руку с одной стороны, предоставив Кристине сделать то же с другой.

— Если кто-то из моих новых коллег увидит меня в подобном заведении, будешь сама объяснять своей сестре, как я здесь оказался, — предупредил он Сэм, входя в шумный зал клуба.

Довольно большое помещение было условно разделено на три зоны. В одной находилась длинная барная стойка, у которой сидели несколько пар и небольших компаний. Половину зала занимал танцпол, где сейчас танцевало так много пар, что было не протолкнуться, а другая отведена под столики, где можно было посидеть, выпить и спокойно пообщаться. Ярко освещена была только барная стойка, а все остальное помещение оставалось в полутьме, освещенное лишь слабым светом редких светильников. Саманта замешкавшись, остановилась. Вокруг было так много разных женщин. Одна пара у барной стойки целовалась с такой страстью, что ей стало немного не по себе, словно она вторглась во что-то очень личное.

— И где нам искать Мелани? — поинтересовался Метью.

— Я ее вижу, пойдемте, — Кристина потащили их в глубину зала.

Вокруг столика, с закусками и парой бокалов пива, стоял полукруглый мягкий диван, на котором расположились Мелани и ее подруга. Девушка была по-настоящему красивой и при этом выглядела очень мягко и женственно. На ней было классическое светло-бежевое платье, длиною чуть выше колен, с небольшим декольте, оставляющим простор воображению. Ее прямые черные волосы доходили до лопаток, а глаза были очень теплого шоколадного оттенка.

Саманта подумала, что ее простые синие джинсы и тонкая футболка с длинным рукавом не совсем подходит для подобного места. Тут же успокоив себя тем, что она здесь только по просьбе подруги Сэм присела напротив улыбающейся Мелани.

— Это ничего, что я разбавлю женский коллектив? — поинтересовался Метью, усаживаясь рядом. — Меня отсюда не выгонят? Штрафа не будет?

— Только если ты станешь домогаться кого-нибудь из дам, — рассмеялась Мелани. — Всем добрый вечер. Знакомьтесь, это Джиллиан. Джилл, это мои друзья Саманта, Кристина и Метью.

— Очень приятно, — искренне улыбнулась девушка. — Вообще-то, иногда здесь бывают мужчины, — успокоила она его.

— Приятно знать, что я не единственный болван, которого уговорили на подобную авантюру, — проворчал он.

— Зато мне не надо переживать, что кто-нибудь положит на тебя глаз, — улыбнулась Кристина.

— На твоем месте я не была бы так уверена, — рассмеялась Мелани.

— А тут подают что-нибудь кроме пива? Я бы предпочел напиток покрепче, — заметил он. — Если ты, конечно, потом отвезешь всех по домам? — он с намеком посмотрел на Крис.

— Я так и знала, — рассмеялась она. — Хорошо. Я сегодня не пью. Сэм, что ты будешь?

— О, мне все равно. То же, что и Метью, — Саманта была несколько занята, незаметно разглядывая посетителей.

Некоторые женщины выглядели вполне обычно и практически ничем не выделялись. Другие подчеркивали свое изящество и женственность, а часть выглядели несколько брутально, с коротко стрижеными волосами и подчеркнуто прокаченными бицепсами. Она заметила, как Мелани подмигнула Кристине, кивнув на нее, и почувствовала, что краснеет.

— Что? — придав своему голосу побольше вызова поинтересовалась она.

— Уже присматриваешь кого-нибудь? — с добродушной усмешкой спросила Мелани.

— Прекрати надо мной смеяться. Я ведь могу уйти так же быстро, как и пришла, — недовольно пробормотала Сэм.

— Я же шучу, — Мелани потянулась вперед и легко сжала ее руку. — Сэм недавно ушла от мужа и считает, что пока не готова к новым знакомствам, — объяснила она Джилли.

— Я тоже пару лет была замужем, пока не поняла что со мной что-то не так, — Джилли понимающе улыбнулась.

Метью подозвал официанта и вскоре на столе появились еще два бокала пива, бутылка виски и безалкогольный коктейль для Кристины.

— Я еще даже не развелась, так что… — Саманта пожала плечами и взяла в руки бокал, который Метью предусмотрительно наполнил.

— Но не так давно у нее случился небольшой роман с женщиной, — тут же вставила Мелани.

— Я бы не хотела говорить об этом, — смущенно оборвала ее Саманта, покосившись на Метью и залпом выпивая содержимое бокала.

— Это еще ничего не значит, — мягко отозвалась Джилли.

— Я говорила ей то же самое, — кивнула Мелани.

— Если бы это ничего не значило, Сэм не разводилась бы сейчас с мужем, — резонно отметила Кристина.

— Давайте перестанем обсуждать меня. Можно я просто осмотрюсь, а вы пока поболтайте о чем-нибудь веселом. Здесь действительно неплохо, но если мне придется весь вечер рассказывать о себе, то никакого удовольствия никто из нас не получит, — Саманта недовольно посмотрела на подруг.

— Хорошо, осматривайся. Я уже вижу двух или трех человек, которые обратили на тебя внимание, — согласилась Мелани.

— Где? — закрутила головой Кристина.

— Боже, — простонала Сэм, подвинув пустой бокал к Метью. — Налей мне еще, а то я с ними свихнусь.

— Вон та блондинка, в компании за столиком справа. В черном кожаном жилете, — тихо зашептала Мелани, немного наклонившись. — И еще за соседнем столом, жгучая брюнетка в брючном костюме.

Саманта непроизвольно посмотрела в сторону и тут же поймала откровенно-приглашающую улыбку молодой светловолосой женщины. Смутившись, она отвела взгляд, а когда через пару минут официант поставил перед ней коктейль, с чем-то экзотическим, Сэм удивленно подняла бровь.

— От дамы вон за тем столиком, — пояснил он, тут же удалившись.

— Называется «влажная страсть», — прокомментировала Мелани с улыбкой.

— Что? — переспросила Саманта, пробуя принесенное на вкус.

— Коктейль, — усмехнулась Кристина. — И как к этому правильно относиться в подобном месте? — она с любопытством посмотрела на Джилли и Мелани.

— Ну, если ты принимаешь то, чем тебя угощают, значит согласна провести вместе ночь, — ответила Мелани, многозначительно посмотрев в сторону Сэм.

— Что, серьезно? — Саманта едва не поперхнулась.

— Она шутит, — рассмеялась Джилли, легко подтолкнув Мелани в бок. — Это ничего не значит, просто знак внимания. Что-то типа «ты мне нравишься». Ни к чему не обязывает.

Кристина звонко рассмеялась и, не удержавшись, Сэм рассмеялась следом.

— Как, ты говоришь, он называется? — переспросила она.

— «Влажная страсть», — хохотнула Кристина.

— Девочки, если что, просто не обращайте на меня внимание, — пробубнил Метью, едва сдерживая улыбку.

— Признайся, что испугалась? — сквозь смех поинтересовалась Мелани.

— Провести ночь с кем-то, кого я даже как следует не рассмотрела? Боже, Мел, сместите фокус на кого-нибудь другого, если хотите чтобы я здесь хоть немного задержалась.

— Ну не злись, — Кристина мягко улыбнулась ей. — Между прочим, у Метью сегодня был первый рабочий день на новой работе.

— Что-то интересное? — спросила Мелани.

— Не совсем то, к чему я привык, но меня нравится, — кивнул он.

Саманта, немного расслабилась и удобно расположившись, потягивала виски, почти не прислушиваясь к разговору. Она улыбнулась, заметив, как Мелани, положив руку на спинку дивана, медленно поглаживает плечо Джилли. В клубе звучала приятная музыка. Большинство женщин были либо в парах, либо пришли небольшими компаниями. Вскоре ее внимание привлекла пара на танцполе. Даже в полутьме зала Саманта могла различить как, слившись в тесном, страстном объятии, девушки горячо целовались, не обращая внимание на окружающих. Что-то всколыхнулось внутри и в голове вспыхнул яркий образ Брай. То, как она целовала ее тогда, в номере отеля. Какими обжигающе нежными были ее губы. И как за одно мгновенье этот страстный, жаркий поцелуй стер все сомнения, оставляя лишь жгучее желание близости. Они занимались любовью на барной стойке. Саманта улыбнулась, подумав об этом, но тут же почувствовала горечь. Вероятно, это был один из тех моментов, которые случаются раз в жизни, чтобы больше никогда не повториться. Прикончив очередной бокал, она отвела взгляд от танцующей пары. Алкоголь, разбегаясь по ее венам, согревал тело, но не мог заполнить холодную пустоту в душе.

Когда к ним подошла высокая брюнетка в черном классическом костюме и остановилась прямо около Саманты, все голоса за столиком разом смолкли, а глаза в ожидании уставились на нее.

— Разрешите пригласить вас? — молодая женщина, полностью игнорируя всеобщий интерес, смотрела только на Сэм.

— Ммм… я не танцую, — немного смутившись, ответила она.

— Жаль. Мне пора уходить, но… — незнакомка извлекла из кармана визитку и протянула ей. — Если вдруг появится желание приятно провести вечер, позвоните мне. Буду рада составить компанию, — женщина улыбнулась и направилась к выходу из бара.

— Почему ты отказалась? — зашептала Кристина. — Это всего лишь танец. Она интересная и одета с иголочки. Могу поспорить, что работает либо каким-то руководителем, либо юристом.

— Хочешь ее номер? — Саманта забрала со стола визитку и, сделав большой глоток, раздраженно посмотрела на подругу. — Неужели ты думаешь, что это то, что мне сейчас нужно? Я ушла из дома. У меня нет ни работы, ни машины. Родители не хотят со мной разговаривать и поддерживают моего мужа, а единственный человек, о котором я беспокоюсь, не желает меня видеть. Похоже, у меня чертовски удачный период, чтобы закрутить новый роман.

— Сэм, все наладится, — попыталась успокоить ее Мелани.

— Не сомневаюсь, — Саманта выдавила улыбку.

— Послушай, я как раз собиралась позвонить тебе завтра, но раз уж разговор зашел о работе, то у меня есть к тебе предложение, — начала Кристина.

— Я сказала это, не для того чтобы меня пожалели, — еще больше разозлившись отмахнулась Саманта.

— Выйду подышать свежим воздухом, — произнес Метью, поднимаясь.

— Да, что с тобой, Сэм? Ты моя подруга и я просто волнуюсь за тебя, — Кристина наклонилась к ней ближе. — Никто не говорил о жалости.

— Извини, — чувствуя досаду, Сэм глубоко вздохнула. — Я не хотела тебя обидеть. Что за предложение?

— У меня появился новый заказчик и я подумала, что ты могла бы заняться им. Это конечно не работа государственной важности, к которой ты привыкла, но они платят неплохие деньги, а ты отличный специалист в этой области.

— Предлагаешь работать на тебя?

— Да, потому что знаю, что могу на тебя положиться и не сомневаюсь, что ты справишься.

— Ну, — Саманта посмотрела на Мелани, а потом опять взглянула на Кристину. — Лучше обсудим это завтра? Сегодня я уже слишком много выпила, чтобы вести разговоры о делах.

— Договорились.

— К тому же эта блондинка, которая прислала мне коктейль, весь вечер не сводит с меня глаз, — продолжила Сэм. — Вам не кажется, что она немного похожа на Брай?

— Ну, если ты допьешь бутылку, это перестанет иметь значения, — улыбнулась Мелани.

Метью глубоко вздохнул и, перейдя улицу, остановился, глядя на яркую вывеску клуба. После пары минут размышления он достал из кармана телефон и набрал номер Брай.

— Соскучился? — раздался в трубке знакомый голос.

— Привет. Извини, знаю, что уже поздно. Я тебя не разбудил? — начал он.

— Нет. Что-то случилось?

— Кристина затащила меня в клуб. «Ирби», думаю, ты его знаешь.

— Неужели? И чем же ты там занимаешься?

— В данный момент вышел, чтобы позвонить тебе. Послушай, тут с нами Саманта, и я подумал что, возможно, ты сможешь приехать?

— Зачем? — напряженно спросила Брай.

— Мне кажется, тебе надо поговорить с ней.

— А мне кажется, что это тебя не касается.

— Меня это возможно и не касается, но она потеряла работу, потому что рванула за тобой.

— Я не просила этого делать, — голос Брай прозвучал холодно и резко.

— То, что она ушла от мужа, тебя тоже не касается? Я почему-то уверен, что ты имеешь к этому прямое отношение.

— Чего ты от меня хочешь, Метью? Саманта уже большая девочка и может сама отвечать за свои поступки.

— Она расстроена и слишком налегает на алкоголь. Ей приходится жить в какой-то дыре, потому что муж оставил ее без средств. Ее жизнь разваливается по частям, но она продолжает беспокоиться о тебе. А ты не можешь найти даже пары слов?

— Иди ты к черту, Мет, — в трубке послышались короткие губки.

— Вот и поговорили, — пробормотал он, убирая телефон.

Когда Метью вернулся, Саманта все так же продолжала поглощать виски, почти не участвуя в общем разговоре. Кристина встретила его нежной улыбкой.

— Потанцуешь со мной? — спросил он, остановившись рядом.

— С удовольствием, — Крис поднялась, находя его руку.

— Как давно они вместе? — поинтересовалась Джилли, провожая их взглядом.

— Познакомились совсем недавно, — Мелани посмотрела на девушку и ее глаза были наполнены теплотой и мягким нежным светом. — Думаю, не важно, сколько времени ты провела с кем-то. Важно то, что ты при этом чувствовала.

Сэм отвела от них взгляд. В том, как они смотрели друг на друга, было что-то очень интимное и это снова отзывалось болезненными воспоминаниями. Она вновь подумала, как сильно тоскует по взгляду лазурно-голубых глаз.

Время подходило к полуночи. Виски закончился, голова кружилась от выпитого и когда Метью с Кристиной вернулись, Саманта предложила отвезти ее домой, пока она еще может стоять на ногах. Отодвинув бокал, Сэм уже собиралась подняться, когда к столику подошла блондинка, приславшая ей коктейль.

— Извините, — начала она. — Вижу, вы собираетесь уходить, но я все-таки попытаюсь пригласить вас, — улыбнулась она. — Всего один танец.

С секунду Саманта сомневалась, а потом, медленно кивнув, поднялась, избегая многозначительных взглядов друзей. Ее тело показалось ей отяжелевшим и неуклюжим.

— Думаю, я слишком много выпила, — предупредила она, когда они направлялись к танцполу.

— Ничего страшного, — девушка повернулась, а ее руки легли на талию Сэм, уверенно притягивая ближе. — Мне показалось, что ты чем-то расстроена. Я хотела подойти раньше и все никак не решалась. Но ведь лучше попытаться, чем потом жалеть, что не рискнул?

Поскольку вопрос был скорее риторический, Саманта не стала отвечать. Девушка была симпатичной. У нее были короткие светлые волосы, и она была примерно одного роста с Брай. Закрыв глаза, Саманта попыталась представить, что ее обнимают другие руки. Представить женщину, мысли о которой возвращались к ней снова и снова, а открыв глаза, неожиданно встретилась с тяжелым, потемневшим взглядом голубых глаз. Она моргнула, пытаясь прийти в себя и избавиться от галлюцинации, но ничего не изменилось. Брай сидела на высоком стуле у бара и, не отрываясь, смотрела прямо на нее.

— Извините, — пробормотала Сэм, отстраняясь от своей партнерши по танцу, и направилась прямо к Брай.

Подойдя почти вплотную, она все еще не верила своим глазам. Светлые волосы рваными прядями спадали на лоб, чувственная линия губ сейчас была напряженно сжата, но ясный взгляд голубых глаз как всегда заставил сердце пуститься вскачь.

— Ты такая красивая, — прошептала она зачарованно.

— Если ты натанцевались, то мы можем пройтись и поговорить, — предложила Брай.

— Я не собиралась… если ты думаешь, что я здесь, чтобы… — Саманта запнулась. — Может быть, ты потанцуешь со мной?

Брай прошлась по ней взглядом, оценивая ее покачивающуюся фигуру.

— Как-нибудь в другой раз, — поднявшись, она взяла Саманту за руку и повела к выходу.

Они вышли из клуба и направились к машине, припаркованной на обочине. Открыв дверцу, Брай дождалась, пока она усядется на пассажирское сиденье, а потом села за руль. Откинувшись в кресле, Саманта повернула голову, наблюдая, как ночные огни освещают красивый точеный профиль молодой женщины. Она даже не спросила, куда они едут. Да это и не имело значения. Голова кружилась и она беспокоилась, что если хоть на секунду закроет глаза, то все исчезнет и она вновь погрузится в липкую пустоту. Машина остановилась. Брай заглушила мотор и вышла. Распахнув дверцу, Саманта поторопилась последовать за ней и, запнувшись за порог, едва не вывалилась из машины, оказавшись вдруг в крепких руках.

— Кажется все даже хуже, чем мне показалось вначале, — пробормотала Брай, поддерживая ее. — Держись за меня. Не упадешь? Может быть лучше взять тебя на руки?

— О, это уж слишком, — выпрямившись, Саманта обхватила ее за талию, ощущая, как напрягаются крепкие мышцы под ее ладонью.

— Отлично, — усмехнулась Брай и повела ее дальше.

— Я тебя знаю, — улыбнулась Саманта, когда, радостно махая хвостом, к ним подскочила большая овчарка. — Ты тот самый серьезный и опасный пес, — протянув свободную руку, она погладила его, продолжая передвигать ног. — Но я тебя не боюсь. Ну, может быть, совсем немного.

Поднявшись на крыльцо, Брай остановилась, чтобы найти в кармане ключ. Внимание Сэм переключилось на нее, а их лица оказались совсем близко. Взгляд Саманты вновь остановился на тонком, едва заметном шраме прямо под левой бровью. Когда-нибудь он станет почти незаметным, но сейчас он все еще был розовым и в один миг напомнил Сэм все, что случилось совсем недавно. Подняв руку, она очень нежно, едва касаясь, провела по нему кончиками пальцев. Брай замерла и, задержав дыхание, медленно повернула голову, чтобы встретиться взглядом.

— Прости меня, — едва слышно прошептала Саманта, чувствуя как слезы жгут глаза. — Пожалуйста, прости меня, Брай.

— За что ты извиняешься? — голос Брай был хриплым и низким.

— Я должна была бросить все и ехать за тобой, как только прочитала твое досье, — моргнув, Саманта почувствовала, как по щеке скатилась горячая капля. — Я бы успела.

— Не надо, — Брай отвернулась и открыла дверь. — Давай присядем и поговорим, — продолжила она увереннее. — Мне не нравится, что ты винишь себя, — Брай провела ее в гостиную и усадила на диван. — Может быть, чай или кофе?

— О, кофе, было бы отлично, — улыбнулась Саманта.

— Я сейчас, — поднявшись, Брай вышла, а когда вернулась, Саманта уже спала, свернувшись калачиком на диване.

Подложив ей под голову подушку и накрыв легким пледом Брай уселась в кресло, потягивая кофе и задумчиво глядя на уснувшую на ее диване девушку.

*****

Головная боль ударила по вискам и, застонав, Саманта зажмурилась. Вторая попытка открыть глаза заставила ее резко подняться и сесть, что тут же вызвало новый приступ. На этот раз замешательство взяло верх и, потирая виски, она огляделась, пытаясь вспомнить, где она и что с ней случилось. Первая мысль, пришедшая в голову, едва не заставила ее подпрыгнуть. Неужели она познакомилась с кем-то в клубе и провела с ней ночь. Осмотрев себя, Саманта облегченно выдохнула. Было не похоже, что она занималась прошедшей ночью чем-то неприличным. Ее одежда все еще была на ней. Пригладив волосы, Сэм заскользила взглядом по комнате, которая, судя по обстановке, была гостиной. Она проснулась на довольно удобном диване. Прямо перед ним стоял коричневый деревянный кофейный столик. Напротив дивана, у самой стены, находился огромный плазменный телевизор с внушительной акустический системой. У противоположной стены высокий стеллаж, полностью заполненный книгами, доходил почти до потолка. Рядом с ним Саманта разглядела тумбу с проигрывателем и стройным рядом виниловых пластинок. Окна были плотно зашторены нежно-персикового цвета шторами, а стены казались на пару тонов светлее. Ничто из того, что она видела, не подсказывало ей у кого ее угораздило провести ночь.

Из прикрытой двери раздался какой-то звук. Саманта оглянулась как раз в тот момент когда, распахнув дверь, в гостиную вбежала собака. Перед глазами промелькнули смутные обрывки прошедшего вечера и ее словно прошибло током. Следом за собакой в дверях появилась Брай в легких спортивных трико, черной майке, с влажными после душа волосами и полотенцем на шее.

— Доброе утро, — она остановилась, глядя на нее. — Или нет?

— Я даже не знаю. Ты мне скажи, — неуверенно ответила Сэм, покосившись на пса, устроившегося напротив нее.

— Он тебя не тронет, — заверила ее Брай, подходя ближе.

— Смотрит как-то подозрительно.

— Просто вчера ему не удалось с тобой поближе познакомиться, — Брай присела на подлокотник стоящего напротив кресла.

— Мда? — Саманта протянула руку, и пес обнюхал, а потом лизнул ее. — Похоже, он действительно не собирается позавтракать мной. Если честно, я не очень хорошо помню, как и почему оказалась здесь, — призналась она.

— Ну, это совсем не удивительно, — Брай усмехнулась. — Ты была немного навеселе. Я собиралась поговорить с тобой, но ты вырубилась раньше, чем я успела это сделать.

— Ты была в баре, — вспомнила Саманта. — Послушай, мне очень стыдно. Может быть, я для начала немного приведу себя в порядок?

— Конечно, — согласилась Брай. — Пойдем.

Она провела ее коротким коридором, и они оказались в комнате, которая, по всей видимости, была спальней Брай. Широкая кровать с резными деревянными спинками стояла посередине. Саманта не успела разглядеть остальное, так как Брай открыв дверь в ванную, остановилась, пропуская ее.

— Можешь принять душ, полотенце там есть.

— Спасибо, но я… — начала она.

— Я буду на кухне, — развернувшись, Брай оставила ее.

Взглянув на себя в зеркало, Саманта тяжело вздохнула. На ее щеке остался след от подушки, глаза все еще были мутными, а волосы в полном беспорядке. Полный аут. Она в доме Брай и выглядит так, словно всю ночь валялась под забором. Умывшись, она прополоскала рот и расчесала волосы, собрав их в низкий хвост. Ей нестерпимо хотелось избавиться от одежды, в которой она провела ночь, но так как это было невозможно, на этом ее попытка придать себе приличный вид закончилась. Выключив свет, она вернулась в спальню. Ей нравилось, как просто и со вкусом здесь все было устроено. Кроме того в доме был почти идеальный порядок. Не было разбросанных вещей, кровать была заправлена и пахло свежестью и чистотой. На тумбочке у кровати она увидела книжку и, не удержавшись, подошла посмотреть. Книга была на французском языке, а закладка говорила о том, что Брай почти дочитала ее. Рядом стояла небольшая фотография в рамке. На ней, очевидно, была семья Брай. Высокий светловолосый мужчина, обнимал красивую женщину с золотисто-каштановыми волосами и держал на руках маленького мальчика. Рядом с ними стояла Брай и, судя по фото, ей было лет семь, не больше. Саманта не смогла сдержать улыбку.

Оглянувшись, она заметила на пороге спальни пса и направилась к дверям.

— Я просто посмотрела, — объяснила она ему.

Дружелюбно махнув хвостом, он посеменил впереди, и они вместе вошли на кухню. Пахло свежесваренным кофе, а Брай сидела за столиком, читая что-то в своем телефоне.

— Я развела тебе аспирин, — она кивнула на бокал с прозрачной жидкостью. — Могу предложить кофе, а если хочешь позавтракать…

— Нет, спасибо. Аспирина будет достаточно, — Саманта присела напротив и медленно выпила содержимое бокала. — Ну, теперь я готова к тому, чтобы прояснить, почему я здесь.

Брай поднялась, поставив свою пустую чашку в раковину, а затем повернулась к ней.

— Наш последний разговор получился не совсем удачным. Я знаю, что обидела тебя.

— Это не так…

— Ты можешь просто выслушать меня? — Брай наклонила голову и Саманта кивнула. — Хорошо. Спасибо. По моей вине на тебя свалилось множество проблем. На работе и не только. Я понимаю, что я спровоцировала настоящий коллапс в твоей жизни, а ты, несмотря на это, продолжала беспокоиться обо мне. Мне действительно очень жаль, что мы встретились при подобных обстоятельствах, и все сложилось именно так, но этого уже не изменишь, — Брай на секунду замолчала, опуская взгляд. — Я хотела бы помочь тебе, если ты позволишь. Метью сказал, что у тебя сейчас временные трудности с жильем и я подумала, что ты могла бы пожить пока у меня, — в голосе Брай послышалась нерешительность. — Тут есть еще одна спальня на втором этаже, — быстро добавила она. — И мне было бы приятно сделать для тебя хоть что-то.

Подняв взгляд, Брай замолчала, глядя на нее с ожиданием. Саманта готова была поклясться, что чувствует ее волнение, хотя внешне это никак не выражалось.

— Спасибо, — ответила Саманта.

— Спасибо, ты принимаешь мое предложение или…?

— Да, если это действительно тебя не стеснит, — улыбнулась она.

— Нисколько, — Брай облегченно выдохнула. — Мы можем поехать и забрать твои вещи.

— Да, но теперь я уже готова выпить кофе, — Саманта вдруг ощутила прилив такой безудержной радости, что отвернулась, пытаясь ее скрыть и погладила сидящую рядом собаку. — Я припоминаю, что вчера мы разговаривали с Кристиной на счет работы, так что возможно все наладится очень быстро.

— Ты можешь оставаться столько, сколько захочешь, — Брай поставила перед ней чашку с кофе. — Мне надо переодеться, а потом я буду готова отвезти тебя. Или… — она задумалась. — Твоя машина не осталась вчера около клуба?

— У меня пока нет машины. Ту, что была, конфисковала мексиканская полиция, а новую я временно не могу себе позволить.

— О, ну, ладно, — Брай вышла из кухни, оставив Саманту с чашкой кофе и внимательно наблюдающим за ней псом.

— Я теперь тоже здесь живу, — тихо сказала ему Сэм. — Я своя, понятно? Не надо на меня так смотреть.

Наклонив голову, он издал урчащий звук и нетерпеливо переступил лапами.

— Я не собираюсь обижать твою хозяйку. Она мне нравится так же сильно, как и тебе, — добавила Саманта. — Ты меня немного пугаешь.

Пес чуть отошел назад и улегся, наблюдая за ней.

— Предупреждаю, со мной лучше дружить.

Сев в машину Саманта назвала адрес квартиры, которую снимала, и вытащила из заднего кармана зазвонивший телефон. Вместе с ним выпала небольшая карточка и упала под ноги Брай. Та, наклонившись, подняла ее и протянула нахмурившейся Саманте. Это была визитка с именем и телефоном.

— Эмм, если ты думаешь, что вчера я пыталась кого-то подцепить, то это не так, — попыталась объясниться она.

— Тебе звонят, — Брай завела машину и выехала на дорогу.

— Ну и куда ты вчера пропала? — раздался в трубку бодрый голос Кристины. — Надеюсь, у тебя все хорошо?

— Да, все нормально, Крис.

— Ночь была удачной? Мы все видели, как ты с ней уходила, так что можешь не отпираться.

Саманта покосилась на Брай.

— Или вы все еще вместе? — продолжила Кристина.

— Ну, вообще-то так и есть.

— Я не вовремя?

— Нет, все в порядке. Я собиралась перезвонить тебе по поводу вчерашнего разговора. Ты не против, если мы перенесем встречу на завтрашнее утро. Сегодня я немного не в форме, и вряд ли готова к деловым переговорам.

— Не беспокойся. Обсудим все завтра.

— Спасибо. Во сколько мне подъехать?

— Как будешь готова выбраться из постели, так и приезжай.

— Крис, не фантазируй, — улыбнулась Саманта. — Увидимся завтра.

Когда Саманта открыла дверь квартиры Брай замерла на пороге, удивленно осматриваясь.

— Почему ты выбрала это место? — недоумевая, спросила она.

— Это все, на что мне хватило, — не теряя времени Саманта открыла чемодан и принялась укладывать в него вещи.

— У вас были финансовые проблемы?

— Нет. Просто Дэвид вывел все средства с общего счета, так что там ничего не осталось.

— Но это же мошенничество.

— Вероятно, но я виновата перед ним, так что… — Сэм оглянулась. — Займусь этим вопросом позже.

— Прости. Если бы я знала, что ты замужем, то не пришла бы к тебе в тот вечер в Нью-Йорке, — вздохнув, произнесла Брай.

— Да? Тогда хорошо, что ты об этом не знала, — не поворачиваясь, ответила Саманта. — Ты не должна думать, что все это из-за тебя. Были и другие проблемы, которые я не хотела признавать.

— Ну, когда он немного успокоится, вы сможете поговорить и уладить их.

Закрыв чемодан, Саманта выпрямилась и повернулась к ней.

— Меньше всего я хочу сейчас показаться грубой, — сердито начала она. — Но я способна разобраться с этим без чьих-либо советов.

— Я и не собиралась ничего тебе советовать, — невозмутимо отозвалась Брай, забирая у нее чемодан. — Это что, все твои вещи?

— Когда я уходила из дома, то была немного на взводе. Взяла только самое необходимое, — Саманта прихватила из шкафа два строгих офисных костюма.

— Я немного иначе представляла себе самое необходимое в понимании такой женщины как ты, — выходя из квартиры, пробормотала себе под нос Брай.

*****

Распахнув дверь, Брай вошла первой, поставив чемодан у порога.

— Здесь есть все, что может понадобиться, — произнесла она. — Там ванная, — она кивнула на дверь напротив окна. — Все в твоем распоряжении. Если что-то будет нужно, скажи мне.

Комната была в бело-кофейных тонах и почти полностью повторяла обстановку спальни Брай. Широкая кровать посередине, рядом небольшая тумбочка, вместительный шкаф и комод. Здесь было так же идеально чисто, как и в других помещениях, несмотря на то, что спальня оставалась не жилой.

— Брай, — Саманта попыталась перехватить ее взгляд. — Спасибо.

— Пойдем, я проведу тебе небольшую экскурсию по дому, — смутившись, Брай направилась к выходу. — Соседняя дверь это кабинет, но я им почти не пользуюсь, — заговорила она.

— Больше похоже на библиотеку, — Саманта разглядывала высокие шкафы с книгами, стоящие вдоль стен.

— Так и есть. Моя мама много читала и собирала редкие коллекционные издания. Если захочешь, можешь почитать что-нибудь.

— Да здесь половина не на английском, — заметила Саманта, разглядывая полки.

— Да, некоторые издания на оригинальном языке, — согласилась Брай.

— И какие из них ты прочитала?

— Многие, — пожав плечами, ответила Брай.

— Я видела в твоей спальне книгу на французском. Но тут целая полка на испанском, а здесь Гете и Шиллер. Сколько языков ты знаешь? — спросила Саманта, поворачиваясь к ней.

— Я долго жила во Франции, поэтому его я знаю лучшее остальных.

— Какие еще? Немецкий, испанский? — склонив голову Саманта наблюдала за ней.

— Еще немного арабский, но он сложный и у меня не хватает терпения.

— Серьезно? — Саманта не смогла сдержать восторженной улыбки.

— Пойдем, — развернувшись, Брай вышла из кабинета, и Сэм последовала за ней. — Здесь есть еще пара комнат, но они пустуют, и я пока не придумала, как их использовать, — они спустились по широкой лестнице на первый этаж и, свернув за нее, Брай открыла дверь, ведущую в подвал, включая по пути свет. — Тут спортзал, — продолжила она. — Если появится желание размяться, можешь воспользоваться.

Они оказались в просторном, хорошо освещенном помещении. Всю дальнюю стену занимало одно огромное зеркало. По одной стороне стояли несколько профессиональных тренажеров, а с другой к потолку были подвешены два тяжелых мешка. Шагнув к стоящей поблизости скамье, Саманта провела рукой по прохладному грифу штанги, оценивая примерный вес дисков.

— И как часто ты здесь бываешь?

— Обычно утром после пробежки и вечером. Здесь есть душ, если понадобится, — она махнула в сторону закрытой двери. — Вон там можно включить музыку.

Брай была совершенно не похожа на женщин с огромными перекаченными бицепсами, которых Саманта успела заметить в клубе, но ее тело было подтянутым и спортивным и теперь становилось понятно почему.

— Мы с Крис ходили в фитнес-центр два раза в неделю.

— Больше тебе и не надо, — Брай непроизвольно заскользила взглядом по ее фигуре. — Я имею в виду ты и так в отличной форме.

— Ну, если такой профессионал как ты займется мной, она может стать еще лучше, — не удержавшись, улыбнулась ей Саманта.

— Я люблю тренироваться одна, — тут же отрезала Брай. — Но ты можешь приходить в любое время, когда зал будет свободен.

— О, хорошо, — смутившись, Сэм отвела взгляд.

Выключив свет, они поднялись обратно и Брай прошла на кухню, по пути потрепав выбежавшего им на встречу пса.

— Его ведь зовут Дюк? — спросила Сэм. — Сколько ему?

— Три года.

— Хотелось бы узнать, чем он питается, потому что даже для овчарки он просто гигантский.

— Не волнуйся. Молодые, симпатичные шатенки не в его вкусе, — усмехнулась Брай. — У него свой персональный корм, — она открыла нижний кухонный ящик. — Если что, он находится здесь.

— А кто же занимается им, когда ты уезжаешь?

— Присматривает одна моя знакомая.

— Твою знакомую зовут Керри Филипс?

Брай замерла и медленно развернулась к ней.

— За тобой было установлено наблюдение, — напомнила Саманта. — Все контакты проверялись.

— Тогда ты наверняка уже знаешь, что она моя бывшая, — заключила Брай с непроницаемым выражением на лице. — Давай договоримся сразу, Сэм. То, что ты здесь совсем не значит, что я собираюсь изливать перед тобой душу или делиться подробностями моей жизни. Это не значит, что я думаю о том, как бы перевести наши отношения в горизонтальную плоскость или что-то подобное. Я хочу, чтобы ты чувствовала себя свободно в моем доме. Ты можешь рассчитывать на мою помощь и дружескую поддержку, но ничего более я тебе предложить не смогу.

— Так мы друзья? — Саманта была несколько удивлена и задета ее жестким тоном.

— Можно сказать и так.

— Ну, хорошо, — она целое мгновение всматривалась в ясные голубые глаза. — Просто раньше мне не приходилось заниматься любовью на барной стойке отеля с кем-то из друзей, — отвернувшись, она направилась к холодильнику и, открыв, осмотрела содержимое практически пустых полок. — Пожалуй, я прогуляюсь и заодно поищу ближайшие продуктовые магазины. Не похоже, чтобы у нас было что-то на ужин.

— Если хочешь, я могу отвезти тебя, — примиряющим тоном предложила Брай.

— Все в порядке. Я не ребенок, не надо со мной возиться. Я хочу пройтись.

— Сэм, не злись, — очень тихо попросила Брай.

— Я постараюсь, — не оборачиваясь, пообещала она.

*****

По дороге она обдумывала слова Брай и пыталась привести свои чувства в порядок. Брай четко определила границы их новых отношений, но Сэм понимала, что они ее совершенно точно не устраивают. Она ничего не имела против дружбы, но Брай притягивала ее слишком сильно, чтобы не желать большего. И хотя теперь в ее взгляде не было желания и страсти, которые сводили ее с ума с самого начала, Сэм осознавала, что на это есть серьезная причина.

Дойдя до довольно крупного торгового центра, она зашла в продуктовый отдел, обдумывая, что бы могла приготовить. Последние годы с Дэвидом она так редко этим занималась, что почти забыла, как это делается. Вытащив из кармана телефон, Сэм набрала номер Энни.

— Привет, я тебя не очень отвлекаю?

— Как раз думала позвонить и узнать, почему ты второй день не приезжаешь на ужин.

— У меня тут немного изменились обстоятельства, — Саманта медленно шла, скользя взглядом по полкам с продуктами. — Лучше я скажу тебе сама, пока это не сделала Кристина.

— Ммм, я тебя слушаю.

— Брай предложила мне пожить у себя, пока мои дела не наладятся, но это совсем не то, что ты могла подумать.

— Вот как? — Энни явно была удивлена. — И ты согласилась?

— Да, согласилась.

— Так у вас все, эмм… налаживается?

— В целом, она дала понять, что это не больше, чем дружба.

— Дружеский секс в нее тоже входит?

— Боюсь, что нет, — улыбнулась Саманта.

— Как жаль, — в голосе Энни послушались игривые нотки. — Но ты ведь не собираешься с этим мириться?

— Я не хочу торопиться. Того, что я натворила за последние недели более чем достаточно. Так что на данный момент я готова принять ее дружбу.

— Понятно, — заключила сестра.

— Послушай, я вышла в магазин. Собираюсь что-нибудь приготовить.

— Романтический ужин, например?

— Для первого раза хватило бы и обычного, — рассмеялась Сэм, останавливаясь. — Я не совсем помню все ингредиенты для пасты, поэтому позвонила тебе. Мне надо знать, что покупать, потому что Брай, похоже, не очень заморачивается с продуктами. У нее пустой холодильник.

— Для Дэвида ты не торопилась готовить, — поддела ее Энни. — Хочу напомнить, что кратчайший путь к сердцу женщины лежит совсем не через желудок.

— А через что? — Сэм чувствовала, как настроение медленно возвращается.

— О, ну, предложи ей массаж, наполни ванну с чем-нибудь приятно пахнущим, будь нежной и внимательной. А дальше…

Не удержавшись, Саманта рассмеялась.

— Энни, я даже примерно не могу представить, что я должна буду делать дальше.

— Эх, ну что объяснять тебе по телефону? Залезь в интернет и просветись.

— Хорошо, так и поступлю. Но для начала я хотела бы приготовить хоть что-то съедобное.

— Пасту говоришь? Я сейчас пришлю тебе рецепт с точным ингредиентами. Будет неловко, если ты отравишь ее в первый же вечер.

— Спасибо. Только не тяни. Я уже в магазине.

— Ладно. Удачи. Не буду желать, чтобы ты хорошо себя вела.

Саманта возвращалась с полым пакетом продуктов. Брай нигде не было видно, но по музыке, доносившейся из подвала, она предположила, что она занимается в тренажерном зале. Дюк проследовал за ней на кухню, и присев, внимательно следил за каждым движением.

— Ладно, я купила кое-что и для тебя, — пробормотала она, выискивая пакетик с лакомством для собак. — Вот, — выложив на ладонь кусочек ароматной коричневой субстанции, она присела перед собакой. — Там написано, что это утка.

Пес шагнул ближе и осторожно взял предложенное, а затем облизал ее руку и, подняв голову, напоследок провел влажным языком по ее лицу. Не успев уклониться, Саманта расхохоталась, утираясь.

— Последнее было совсем не обязательно. Я и так поняла, что тебе понравилось.

Поднявшись, она выложила продукты и принялась за готовку.

— Эмм, и чем ты занимаешься? — вопрос Брай, появившейся в дверях, с влажными после душа волосами и раскрасневшимся лицом заставил ее отвлечься от своего занятия.

— Подумала, что могу быть хоть чем-то полезной. Я готовлю ужин.

— Правда? И что это будет? — подойдя ближе, Брай с любопытством заглянула через ее плечо.

— Пока только паста. Мне надо немного освежить свою память, чтобы приготовить что-то более изысканное.

— Пахнет изумительно. Когда уже можно будет попробовать?

— Еще пару минут, — улыбнулась Саманта, помешивая в сковородке получившуюся ароматную массу.

— Здорово. Мне, наверное, лучше переодеться?

— Необязательно. Здесь же только мы, — отрезав маленький кусочек сыра, Сэм протянула его сидящему рядом Дюку.

— Вижу, вы нашли общий язык, — заметила Брай, присаживаясь за стол.

— О, да. У нас уже даже был один смачный поцелуй, — рассмеялась Саманта. — Оказалось, что он не такой грозный, каким хочет казаться.

— Да Дюк в жизни не укусил ни одной девушки. Иди ко мне, малыш, — протянув руку, Брай ласково потрепала пса по загривку. — Хороший мальчик.

Собака преданно заглядывала ей в глаза и радостно крутила хвостом.

— Кажется, все готово, — Сэм разложила еду по тарелкам и, поставив одну перед Брай, уселась напротив. — Ты не часто готовишь?

— Вообще-то я могу приготовить что-то вроде яичницы, ну или чего-нибудь несложного, но обычно меня спасает доставка. А ты любишь готовить?

— Иногда. По настроению, — улыбнулась Саманта. — Попробуй и скажи, что ты думаешь.

Накрутив на вилку спагетти, Брай поднесла ее ко рту. Сэм наблюдала, как меняется выражение ее лица и ощутила радость, когда на нем отразилось удовольствие.

— Очень вкусно, — тщательно переживав, проговорила Брай. — Великолепно. Если бы я знала, что ты так хорошо готовишь, я бы предложила тебе пожить у меня раньше.

— Тебе так легко угодить? — взяв в руки вилку, Саманта принялась за еду.

— Хм, у тебя получается.

Их глаза встретились и, преодолевая волнение, Саманта улыбнулась.

Она бы с удовольствием продолжила эту маленькую словесную дуэль, но все же решила сдержать себя, радуясь что, совсем незаметно, они вновь вернулись к легкому, безобидному, но такому приятному для нее флирту. Она внезапно осознала, как непросто это было для Брай. То, что случилось с ней, могло бы сломить любого. Саманта даже представить себе не могла, что бы она чувствовала на ее месте, но Брай сидела перед ней, все такая же гордая и безумно красивая, и хвалила, вероятно, не самый лучший ужин в своей жизни, чтобы сделать ей приятное. Очень глубоко в ее голубых глазах застыло напряжение и в том, как она вела себя чувствовалась болезненная отчужденность, но Брай боролась с этим. И Сэм подумала, что готова сделать все, чтобы вновь видеть ее искреннюю улыбку. И не важно, чем это все для нее закончится.

— Как я понимаю, тебе удалось найти магазин? — поинтересовалась Брай.

— Скорее торговый центр, — подтвердила Саманта. — Там есть даже кинотеатр.

— Любишь кино?

— Да, люблю. Но с твоим огромным телевизором ходить в кинотеатр, наверное, нет большой надобности.

— Мне казалось, что в кино ходят не только, чтобы посмотреть что-то, но и провести время в приятной компании, — заметила Брай.

— Это так, но иногда неплохо просто улечься дома перед экраном с чашкой горячего чая.

Брай понимающе кивнула.

— Ты говорила, у тебя на завтра назначена встреча по поводу работы. Можешь взять мою машину, — предложила она.

— А если тебе понадобится куда-нибудь съездить? — неуверенно спросила Саманта.

— Кроме нее у меня есть байк. Я как раз планирую завтра закончить с его ремонтом. Так что никаких проблем.

— Спасибо, — искренне поблагодарила ее Саманта.

— Ну, после такого ужина ты можешь просить у меня что угодно, — усмехнулась Брай, отодвигая пустую тарелку.

— Я это запомню, — улыбнувшись, Сэм погладила Дюка, усевшегося рядом.

— Все действительно очень вкусно, — добавила Брай, поднимаясь и относя тарелку в раковину.

Включив воду, она собралась помыть посуду, но Сэм остановила ее, подойдя и положив руку на ее плечо.

— Я сама все здесь уберу, не беспокойся, — предложила она.

Саманта почувствовала, как Брай замерла и напряглась под ее ладонью, а потом отступила в сторону. Вообще-то Сэм даже не думала вкладывать в свое прикосновение какой-то смысл, но реакция Брай несколько обескуражила ее.

— Хорошо, тогда я пойду. Доброй ночи, — развернувшись, Брай быстро вышла из кухни, больше не взглянув на нее.

*****

На следующий день Саманта начала работу над проектом, который предложила ей Кристина. Эта было как раз то, чем ей всегда нравилось заниматься. Сэм устанавливала, тестировала и настраивала новую систему сетевой безопасности в одном из банков города.

В один из вечеров после работы Сэм устроилась перед телевизором, на мягком ковре гостиной, включив какой-то фильм. Она даже не заметила, как Брай вошла и остановилась рядом.

— Интересное кино?

— Да, присоединяйся, — улыбнулась Сэм.

Присев рядом, Брай повторила ее позу, облокотившись спиной на диван, а через какое-то время Саманта заметила, что она уснула. Фильм закончился, и комнату заполнила тишина, в которой раздавалось лишь мерное тиканье часов. Вставать, отправляясь в свою спальню, совершенно не хотелось. Ей было спокойно и уютно рядом с Брай и она готова была провести так всю ночь. Чуть развернувшись, Саманта подперла голову рукой, рассматривая ее лицо, расслабленное и безмятежное во сне. С каждым днем она все лучше понимала ее. Теперь то, как Брай реагировала на ее легкие прикосновения, уже не вводило ее в ступор. Брай старалась сохранять некую дистанцию между ними, и Сэм догадывалась о причинах этого. Физически она быстро восстановилась, но все произошедшее оставило глубокие шрамы в ее душе и Саманта пока не знала, что ей с этим делать. За напряжением в глазах Брай сложно было разглядеть что-то еще. Иногда в их разговорах все так же проскальзывали легкие нотки флирта, пока Брай, опомнившись, не прерывала его. И постоянно, почти ежесекундно, когда они находились рядом, Саманта чувствовала сильнейшее желание, заставляющее размахивать своими крылышками целые полчища бабочек в ее животе. Брай была великолепна и в спортивных тренировочных брюках, когда тонкая майка, промокшая от пота плотно облегала ее грудь, а волосы мягкими влажными прядями беспорядочно спадали на лоб, и в модных джинсах, которые плотно облегая ее крепкие бедра, заставляли Саманту чувствовать себя почти маниакально-одержимой. Еще никогда в жизни она так долго не находилась в лихорадочно-возбужденном, почти болезненном состоянии. Даже если Брай и замечала, что с ней творилось, то не подавала вида и Сэм приходилось принимать это, потому что другого способа находиться рядом у нее просто не было.

Сейчас Саманта почти не дышала, вглядываясь в ее лицо, изучая изгиб темных бровей, густые длинные ресницы, аккуратный прямой нос и немного полноватые, чувственные губы. Подняв руку, она осторожно убрала светлую прядь волос, спадающую на лоб, и взгляд задержался на тонком шраме, над бровью. Теперь она совершенно точно знала, что этот был самым маленьким и незначительным из всех, что получила Брай в те ужасные дни в Мексике. Думать об этом было больно. Ее вдруг накрыло волной щемящей нежности и чуть наклонившись вперед Сэм едва сдержалась, чтобы не коснуться губами этого шрама, в слепой попытке стереть те ужасные дни из жизни Брай.

Внезапно голубые глаза распахнулись, и целую секунду смотрели почти как раньше, завораживая и притягивая, а потом словно опустился занавес и Брай пошевелившись, отодвинулась.

— Кажется, я все просмотрела, — пробормотала она, поднимаясь.

— Зато выспалась, — улыбнувшись, заметила Саманта, вставая следом. — Будешь ужинать?

— Уже поздно, лучше пойду спать, — Брай выключила телевизор и, положив на столик пульт, направилась к выходу.

— Брай, — Саманта не двинулась с места, чувствуя волнение, смущение и мучительную необходимость удержать ее.

— Сэм, иди спать, — тихо повторила Брай и вышла, оставляя ее одну.





Глава 6

Энни открыла дверь и Саманта тут же оказалась в ее объятьях.

— Я уж думала, оказавшись в раю, ты совсем про меня забыла, — с усмешкой заметила она.

— В раю? — улыбнулась Саманта.

— Да ладно, не притворяйся. Выглядишь отлично. У тебя даже глаза блестят. Почему ты не пригласила ее с собой?

— Я предложила, но Брай отказалась, — Саманта вздохнула. — Все не так просто, как ты думаешь.

— А я и не думаю что это просто, — Энни повела ее на кухню, вручив бутылку вина и два бокала. — С женщинами вообще все очень сложно. Пойдем в сад. Томас повез Кевина к своим родителям, так что у нас весь вечер для откровенных разговоров. Я приготовила мясо по-французски.

— Брай бы оценила, если мне удалось уговорить ее поехать со мной.

— Так почему не удалось? — они устроились за столиком на веранде, и Энни открыла бутылку вина.

— Ну, она не очень-то горит желанием проводить время со мной. Предпочитает возиться в гараже со своим байком или истязать себя в спортзале. Или же сидит с книжкой и вовсе не замечает меня.

— Хм, а она точно интересуется девушкам? — с недоумением спросила Энни, протягивая ей бокал.

— Мне кажется после того, что случилось, она вообще больше никем не интересуется, — вздохнула Саманта.

Энни понимающе кивнула и задумалась, откинувшись на спинку кресла.

— Ну а ты? Ты живешь у нее больше недели. Должна уже приглядеться и понять нужно ли это тебе.

— Что ты имеешь в виду?

— Ты точно хочешь быть с ней, Сэм? Все-таки ты восемь лет прожила в браке. Может быть, Брай думает, что ты предпочитаешь мужчин.

— Мне кажется, она знает, чего я хочу, — смущено ответила Саманта. — Но она сторонится и избегает меня. Старается держать дистанцию, а если мы оказываемся слишком близко, то я чувствую, как это ее нервирует. Может быть, ее не интересую именно я, а не женщины в целом? Может быть после того вечера в Нью-Йорке она потеряла ко мне интерес, а сейчас просто пытается помочь? Я уже не знаю, что мне думать, но все это сводит меня с ума.

— Я вижу, ты свой интерес к ней не потеряла? — иронично улыбнулась Энни.

— Нет, — уставившись в бокал Саманта вспомнила свои чувства, когда смотрела на спящую Брай.

— Сэм, ну ты же понимаешь, что ей сейчас трудно, — заговорила Энни серьезно. — Я думаю, в таких ситуациях может помочь только профессиональный психолог.

— Да, врач в госпитале тоже сказал об этом.

— Можно попробовать еще пару старых способов, но это лишь временные меры, потому что основная проблема останется.

— И что это за способы?

— Эмм, ну ты же женщина. Ты должна знать, как привлечь внимание, — Энни положила на ее тарелку несколько кусочков мяса.

— Можно поточнее?

— Господи, поищи в своем гардеробе что-нибудь вызывающее, провокационное. Покрутись перед ней. Соблазни, это же не сложно.

— Ты издеваешься? — рассмеялась Саманта. — Я уже не помню когда я последний раз кого-то соблазняла и было ли такое вообще.

— Тогда надень красивое белье и приди в ее постель. Не выкинет же она тебя из нее, ей богу. Прижми к стенке, чтобы у нее не осталось выбора.

— Прижать тоже вряд ли получится. Она по два часа в день проводит в спортзале.

— Я не в буквальном смысле, — Энни приподняла бровь.

— Да я понимаю, — улыбнувшись, Саманта наполнила опустевшие бокалы. — Просто я должна знать, что она тоже этого хочет.

— Не узнаешь, пока не попробуешь, — Энни наградила ее одной из своих насмешливых улыбок.

— Я подумаю. Томас не говорил что там с моими бумагами по разводу?

— Кажется, он сейчас пытается выяснить сумму, которую твой муж украл с вашего счета и узнать, куда в точности это утекло. К тому же надо определить стоимость совместного имущества, чтобы потребовать половину.

— Я говорила Тому, что согласна на любые условия, которые устроят Дэвида.

— Но это несправедливо. Томас хочет, чтобы все было разделено поровну и я согласна с ним полностью.

— Несправедливо было, когда я изменила ему, так что я готова пойти на уступки.

— Предоставь это дело Томасу. Ты сама не знаешь, о чем говоришь, — вздохнула Энни. — Ты потратила на него столько лет своей жизни, а взамен получила пустой счет и агрессию.

— Томас бы обрадовался, если бы узнал, что ты изменяешь ему?

— Он бы меня придушил, но совершенно точно не оставил бы без гроша в кармане. Мой муж самый честный мужчина из всех, кого я знаю, к тому же он лучший в мире любовник и у меня нет желания изменять ему.

— Родители не звонили?

Энни тяжело вздохнула и подняла на нее взгляд.

— Звонили, и кажется я теперь тоже в опале. Пыталась еще раз достучаться до отца, но это бессмысленно. Твердит, что место женщины рядом с мужем, что бы ни случилось. Я, конечно, успела рассказать, что Дэвид оставил тебя совершенно без средств, но мне кажется, что он меня даже не слушал.

— Если папа узнает, что я живу с женщиной, с которой изменила Дэвиду, то, наверное, он его усыновит, — с усмешкой произнесла Саманта. — Дэвид всегда ему нравился.

— Потому что твой муж знает кому лизать зад, — с негодованием отозвалась Энни.

— Папа поставил на него очень много. Я не вдавалась в детали, но знаю, что он поддерживал его. Развод может оказаться пятном на репутации Дэвида и испортит карьеру.

— Мы же не прошлом веке. Сейчас многие вообще не придают этому значение. Если бы дело касалось моего ребенка, то я бы волновалась в первую очередь за него, а не за свои вложения в кого-то.

— Если бы не амбиции Дэвида, мне бы тоже было за кого волноваться, — грустно заметила Сэм.

— Теперь у тебя появится возможность это исправить.

— Ты думаешь? Мне тридцать два года. Я развожусь с мужем и хочу быть с женщиной, которая не обращает на меня внимания.

— Все наладится, Сэм. Вот увидишь. Ты слишком долго прожила в болоте, который называла браком. Сейчас просто такой период. Если захочешь, то ты можешь попробовать родить даже будучи одна.

— Если мне очень повезет, и что-нибудь опять не случится.

— Ничего не случится. Ты еще не видишь этого, но твоя жизнь уже налаживается. Сейчас ты хотя бы делаешь то, что хочешь сама, а не то, что надо кому-то.

— Ты всегда находишь нужные слова, — улыбнулась сестре Саманта.

— Просто я знаю тебя лучше других и очень люблю, — ласково отозвалась Энни.

*****

Выбравшись из такси, Саманта направилась к дому. Света в окнах не было и подскочивший в темноте Дюк заставил ее вскрикнуть от неожиданности.

— Малыш, ко мне, — раздался голос Брай, и Сэм разглядела ее силуэт, сидящий на крыльце.

— Вы что, меня караулите? — поинтересовалась она, подходя ближе.

— Ага, сидим в засаде, — в голосе Брай послышалась улыбка. — Как прошел вечер?

— Отлично, как всегда, когда Энни рядом. Кстати, она передала тебе подарок, — Саманта протянула пластмассовый контейнер, который вручила ей сестра перед уходом.

— Что это? — с подозрением спросила Брай.

— Еда. Мясо по-французски. Моя сестра готовит гораздо лучше меня, так что советую попробовать.

— Ты замечательно готовишь, — мягко возразила Брай.

Саманта не могла разглядеть ее лицо в темноте, но слышала теплые нотки звучащие в голосе.

— Почему ты сидишь здесь? Если не скажешь, то я могу подумать, что ты ждала меня, — все же попробовала выяснить Сэм.

— Вообще-то, так и есть, — негромко ответила Брай. — Уже ночь. На улице темно. Мало ли чего может случиться.

Улыбнувшись, Саманта почувствовала, как согрело ее это осторожное признание.

— Извини, я не хотела, чтобы ты за меня беспокоилась, — произнесла она.

— Кроме того, я не захотела ужинать без тебя, и вообще, мне не хватает твоего грохота на кухне, — усмехнулась Брай, поднимаясь. — Пойдем. Я голодная и готова съесть все, что ты принесла мне.

*****

Услышав незнакомые голоса во дворе, Брай взяла тряпку и, вытирая руки, выглянула из гаража. На дорожке к дому стояла симпатичная темноволосая девушка и, держа за руку маленького мальчика, наблюдала за Дюком, который преградил им дорогу. Что-то в ее облике показалось Брай смутно знакомым.

— Дюк, ко мне, — произнесла она, подходя ближе.

Девушка заметила ее и облегченно улыбнулась.

— Здравствуйте. Вы, наверное, Брай? Я Энни Джеймс, сестра Саманты, — представилась она, протянув руку. — А этот малыш, мой сын Кевин.

— Я не малыш, — возразил мальчик, недовольно посмотрев на нее.

— Конечно нет, — согласилась Энни. — Дело в том, что Саманта обещала побыть с ним сегодня вечером, но я никак не могу ей дозвониться. Мы с мужем идем в театр.

— Сэм еще не вернулась, — Брай посмотрела на часы. — Я могу побыть с ним, пока она не пришла, — предложила она.

— Если это вас не затруднит. Не хотелось бы опоздать на премьеру, — благодарно улыбнулась Энни. — Передайте, что мы заберем его на обратном пути. Это примерно через четыре часа.

— Не беспокойтесь, мы придумаем чем развлечься, — кивнула Брай, замечая с каким интересом мальчик следит за собакой.

— Ну да, я уже вижу. Не позволяйте ему мучить бедное животное, — рассмеялась Энни. — И, спасибо. Вы нас очень выручите.

— Ерунда, — отмахнулась Брай. — Ну что, пошли, познакомим тебя с Дюком? — присев спросила она мальчика.

— Пошли, — заулыбался он, вкладывая свою маленькую ручку в ее ладонь.

— Приятного вечера, — Брай еще раз взглянула на Энни, и, улыбнувшись Кевину, направилась к ожидавшей у крыльца собаке.

Когда Саманта приехала с работы, то нашла своего племянника и Брай на заднем дворе дома. Мальчик весело смеялся, кидая маленький мячик, который Дюк приносил, аккуратно оставляя у его ног.

— Пришлось задержаться, а телефон разрядился, — объяснила она. — Энни не очень ругалась? Извини, я забыла тебя предупредить. Собиралась сводить Кевина в торговый центр. Там много развлечений для детей.

— Все в порядке, мы и здесь прекрасно развлекаемся, — отозвалась Брай.

— Не возражаешь, если я сначала переоденусь, а потом освобожу тебя?

— Да я, собственно, ничем и не занята, — пожала плечами Брай. — Так что можешь не торопиться.

— Если хочешь, пойдем с нами? — с надеждой предложила Саманта.

— Я разобрала тормозную систему у байка, хотелось бы закончить ремонт сегодня, — наблюдая за мальчиком, ответила Брай.

— Очень жаль, — вздохнув, Сэм отправилась в дом.

Они с Кевином взяли билеты на мультик, после которого она накормила его сладким десертом в кафе, а потом подождала, пока он наиграется в детской комнате с другими детьми. Возвращаясь, она увидела машину Энни, стоящую около дома и Брай, которая разговаривала с Томасом и ее сестрой во дворе.

— А вот и мы, — Саманта вручила сестре огромного серого слона, которого купила Кевину.

— Ты опять его баловала? — улыбнулась Энни.

— Не больше чем обычно, — ухмыльнулась Саманта. — Давно нас ждете?

— Мы только что подъехали, — ответил Томас.

— Не будем задерживаться, потому что кому-то пора спать, — добавила Энни. — Попрощайся, милый, и нам пора ехать, — обратилась она к сынишке.

Сэм присела и мальчик крепко обнял ее, а затем повернулся к Брай и ей тоже пришлось присесть, чтобы он смог обхватить ее шею своими ручонками.

— Приезжай в гости, — тихо шепнула она. — Мы с Дюком будем тебя ждать.

— Хорошо, — кивнул он, и Томас подхватил его на руки.

— Еще раз спасибо, что выручили, — Томас улыбнулся Брай, а потом Саманте и направился к машине.

— Было приятно спустя столько лет встретиться снова, — Энни протянула Брай руку. — Через неделю мы собираемся устроить у нас небольшой пикник. Приезжайте вместе c Сэм. Мы будем рады вас видеть.

— Я постараюсь, — ответила Брай, пожимая ее руку.

Она пошла по дорожке к дому, оставляя их одних, а Энни прощаясь обняла сестру.

— Она потрясающая, — шепнула она. — Я даже немного завидую тебе.

— Перестань, — тихо рассмеялась Саманта.

— Уговори ее приехать с тобой.

— Постараюсь, — Саманта отпустила ее. — Доброй ночи.

— И вам того же, — Энни многозначительно подмигнула и пошла к машине.

— Твоя сестра очень изменилась с тех пор, как я видела ее последний раз, — с улыбкой заметила Брай, когда Саманта вошла за ней на кухню. — Вы с ней похожи.

— Правда? Обычно все говорят обратное, — удивилась Саманта.

— Тогда они просто невнимательны. У нее твоя улыбка, — возразила Брай, а потом, смутившись, отвернулась.

— Будем ужинать?

— Я перекусила бутербродом, — Брай достала из холодильника пакет с соком и, прихватив бокал, вышла из кухни.

Саманта сварила чашечку кофе и вышла из дома, найдя Брай сидящей в плетеном кресле перед бассейном на заднем дворе.

— Не возражаешь, если я присоединюсь? — спросила она.

— Нет.

Усевшись в кресло рядом, Сэм с удовольствием сделала глоток кофе.

— Можно я задам личный вопрос? — спросила вдруг Брай.

— Спрашивай.

— Ты же любишь детей? Почему у вас с мужем их не было? — Брай не смотрела на нее, наблюдая, как играют огни освещения в водной глади бассейна.

— Ну, все было довольно сложно. Когда мы поженились, я очень этого хотела, но оказалось, что дети совсем не вписываются в рабочий график Дэвида. Сначала мешало что-то одно, потом другое. Через какое-то время я поняла, что в этом вопросе наши взгляды диаметрально расходятся. Дэвид не плохой человек, но единственное что его заботило, это его карьера. А дети… — Саманта едва слышно вздохнула. — Он считал, что они будут мешать и отвлекать, — Сэм заметила острожный взгляд Брай, брошенный на нее. — Однажды у меня была возможность стать матерью, но тогда его партия проводила предвыборную компанию и мы колесили по стране в тесных автобусах, переезжая по ночам из города в город и… — голос Сэм сломался от болезненных воспоминаний. — Так получилось, что я потеряла ребенка. После этого врачи сказали, что мне будет трудно выносить другого.

— Как он допустил такое? — в голосе Брай появились гневные нотки.

— Я некоторое время скрывала от него, а когда решилась сказать, прервать поездку уже не было возможности.

— Сэм…

— Я сама виновата. Надо было возвращаться домой, наплевав на все, сразу, как только я узнала, но я не могла предположить… — она на секунду прервалась, когда сердце заполнила щемящая тоска. — Это было давно и уже нет смысла жалеть о чем-то.

Брай не ответила и Саманта тоже замолчала, задумчиво вглядываясь в темноту сада.

— Мне кажется, твоя сестра счастлива в браке, — Брай сменила тему, и Сэм была ей за это благодарна.

— О, да. Томас оказался настоящим благословением для нашей семьи. До встречи с ним Энни была настоящим бедствием. Она ушла от родителей, как только закончила обучение и не оставила им никакой возможности себя контролировать. Меняла мужчин, и как я недавно узнала, женщин тоже, — Сэм улыбнулась своим словам. — Отказывалась посещать скучные приемы, которые устраивали друзья нашей семьи. Женихи, с которыми пытались познакомить ее родители, убегали в ужасе. Для папы, который всегда считал, что его семья должна быть эталоном, это стало большим ударом.

— Ты видимо была не такой? — поинтересовалась Брай.

— Ну, мы стали встречаться с Дэвидом, когда я еще училась. Наши семьи уже были знакомы, поэтому проблем с родителями у нас не было.

— Как я понимаю, они поддержали твой выбор?

— Они и сейчас поддерживают Дэвида, — нехотя призналась Саманта.

— Что ты имеешь в виду?

— После того как я ушла от него родители отказываются со мной общаться. Папа считает, что я должна вернуться, чтобы, не дай бог, не испортить ему репутацию. Он многое сделал, чтобы помочь Дэвиду в продвижении в конгресс, а мама никогда не противоречила ему.

— Но это же твоя семья. Они должны быть на твоей стороне, что бы ни случилось.

— Наверное так бывает в обычных семьях, но у моего отца другие понятия о браке. У меня есть Энни, — Саманта улыбнулась.

— Вы с ней очень близки?

— Она знает обо мне все.

— Прямо все? — Брай настороженно посмотрела на нее.

— Да. И она считает, что я поступаю правильно. Энни и раньше говорила, что Дэвид не совсем то, что мне нужно.

— А что тебе нужно, Сэм?

Задумавшись, Саманта поставила на столик пустую чашку.

— Как раз сейчас я пытаюсь это выяснить.

— Когда ты пришла в клуб, ты этим занималась? Выясняла, нужно ли тебе это? — вдруг спросила Брай.

— Я не собиралась с кем-то знакомиться. Наверное, я пыталась что-то понять для себя.

— Брось, Сэм. Пять минут с женщиной не делают из тебя лесбиянку. Может быть, у тебя не сложилось с мужем, но есть другие мужчины.

Саманта повернула голову и встретила ее взгляд.

— Как и другие женщины, — произнесла она. — Но сейчас я там, где хочу быть.

Брай удивленно моргнула, явно не ожидая такого признания, и отвела взгляд.

— Когда я приезжала к тебе в госпиталь, то немного поговорила с врачом, — мягко продолжила Саманта, решившись наконец затронуть эту тему. — Он сказал, что тебе необходимы консультации профессионального психолога.

— Со мной все в порядке, — быстро ответила Брай.

— Это не так. И ты знаешь это. Никто бы не был в порядке, после такого.

— Я не хочу обсуждать это, — голос Брай зазвенел от раздражения.

— Ты ушла из управления. Метью уже нашел себе новое место и давно работает. Ты почти ни с кем не общаешься. У тебя вообще есть подруги, Брай?

— С одной из них сейчас живет моя бывшая, — ледяным тоном отозвалась Брай. — Что еще тебя не устраивает в моей жизни?

— Я переживаю за тебя. Тебе нужна помощь. Если хочешь, давай поищем специалиста вместе?

— Оставь меня в покое, Сэм, — Брай поднялась из кресла и направилась в дом. — Меня не надо спасать. Поищи для этого кого-нибудь другого.

*****

Следующую неделю они почти не разговаривали. По утрам, когда Сэм собиралась на работу, Брай избегала ее, отправляясь на пробежку. За ужином на все попытки поговорить отвечала односложно, а после уходила в спальню, из которой допоздна раздавались негромкие звуки музыки. Очевидно, что их разговор в саду оказался слишком болезненным, но обсуждать это она явно не собиралась.

Проснувшись в субботу, Сэм приняла душ и, выглянув в окно, увидела Брай в саду. Закатав рукава рубашки, в выцветших рваных джинсах, Брай подстригала зеленые кусты. Некоторое время Сэм любовалась ее точными, уверенными движеньями и тем как легкий ветерок треплет ее светлые волосы. Даже в этой простой, рабочей одежде Брай выглядела потрясающе привлекательной. Саманта не заметила, как от волнения задержала дыхание, вцепившись в подоконник и не отрывая от нее взгляда. Тугая тянущая боль, так часто преследующая ее последнее время, заставила сердце биться чаще. Она так тосковала по взгляду, которым смотрела на нее Брай раньше. По ее насмешкам и глубокому, завораживающему голосу. Оттолкнувшись от подоконника, Сэм открыла комод и, недолго думая, натянув короткие светлые шортики, легкую футболку, выбежала из спальни.

— Привет, могу я чем-то помочь? — бодрым голосом поинтересовалась она, подходя сзади.

Брай оглянулась, и ее взгляд невольно скользнул по обнаженным рукам, глубокому вырезу на груди, а потом опустился на ноги Саманты. На мгновенье в нем промелькнула растерянность и еще что-то, чему Сэм не успела дать определение.

— Ты обгоришь, — отвернувшись, ответила Брай низким, немного хрипловатым голосом.

— Сейчас утро, так что час или два можно побыть на солнышке. Легкий загар мне не помешает, — Саманта подошла ближе. — Скажи, что мне делать.

— Ну, если умеешь пользоваться газонокосилкой, то можешь подстричь газоны, — почти равнодушно отозвалась Брай.

— С этим я справлюсь, — улыбнувшись, Саманта направилась к стоящей неподалеку газонокосилке.

Брай, казалось, забыла о ней, погрузившись в работу. Покончив с первым газоном, Сэм заглушила двигатель и посмотрела на свои ноги, к которым прилипла скошенная трава. Она наклонилась, пытаясь смахнуть ее, и случайно оглянувшись, замерла. Не двигаясь, Брай смотрела на нее весьма красноречиво и недвусмысленно. Жгучий, потемневший взгляд скользил по ее ногам и ягодицам и Саманта почувствовала, как ее сердце пропустило пару ударов. Их глаза встретились и, смутившись, Брай вернулась к своему занятию. Выпрямившись, Саманта постаралась взять себя в руки, хотя внутри нее все кипело от ликования. Ей, наконец, удалось пробиться сквозь стену, которой отгородилась от нее Брай и она не собиралась останавливаться. Включив газонокосилку, она продолжила работу. Становилось жарко и, когда следующий газон был аккуратно подстрижен, Саманта отправилась на кухню, чтобы выпить чего-нибудь холодного. На обратном пути она остановилась, бросив случайный взгляд в зеркало. Ее майка, промокшая от пота, прилипла к телу и выглядела чрезмерно откровенно. Ноги почти до бедер были покрыты прилипшими травинками. Лицо немного раскраснелось на солнце, а глаза светились от лихорадочного возбуждения, которое не покидало ее все утро. На секунду у нее промелькнула мысль пожалеть Брай и переодеться во что-нибудь менее провокационное, но отогнав ее, Саманта вернулась в сад.

— Я принесла воду. Сегодня жарко, — подойдя, Сэм протянул ей бутылку.

— Спасибо, — прервавшись, Брай сделав несколько небольших глотков.

— Газоны в порядке. Что еще мне сделать? — закручивая колпачок на бутылке, Саманта наблюдала, как взгляд Брай следует за щекочущей кожу капелькой пота, ползущей с ее шеи на грудь. — Может почистить бассейн?

Слово очнувшись, Брай посмотрела на нее с явным недовольством.

— Лучше переоденься. Ты сгоришь.

— Мне удобно и так, — мягко улыбнулась Сэм. — Так что с бассейном?

— Тебе не обязательно что-то делать здесь, — отвернувшись, Брай продолжила подстригать кусты.

— Ты сегодня завтракала?

— Нет.

— Тогда я принесу бутерброды, и мы перекусим, а потом займусь бассейном, — решила Саманта.

Они провозились в саду весь день. Вечером Брай собрала ветки и траву в кучу и, оглядевшись, Саманта отметила, что теперь сад приобрел идеально ухоженный вид. Она чувствовала себя уставшей, но провести время рядом с Брай, вновь ощущая на себе горячие взгляды, пусть и украдкой, брошенные на нее, стоило того. Теперь она нисколько не сомневалась что, хотя бы физически, она все еще привлекает Брай.

— Я приму душ, а потом мы можем поужинать, — предложила она.

— Мда, душ нам нужен обоим, — согласилась Брай.

— Отлично поработали.

— Да, спасибо что помогла, — кивнула Брай.

Поднявшись в спальню, Саманта очень долго смывала с себя пыль и отскребала прилипшую траву. Одеваясь, она выбрала еще более откровенную маечку, с глубоким вырезом на груди и обтягивающие спортивные шортики. Брай сидела с книжкой на диване в гостиной.

— Так что насчет ужина?

— Я, пожалуй, попозже, — не отрываясь от чтения, ответила Брай. — Но ты поужинай.

— Тогда я тоже немного отдохну, — подойдя ближе, Саманта присела на диван рядом. — Я не помешаю, если включу телевизор?

— Включай, — Брай даже не взглянула в ее строну.

Откинувшись на спинку дивана, Саманта взяла в руки пульт.

— Спина ужасно устала. Ты умеешь делать массаж?

Брай оторвалась от книжки, бросив на нее испепеляющий взгляд.

— Если хочешь, я могу сделать массаж тебе, — невинно улыбнулась Сэм.

— Обойдусь, — мрачно нахмурившись, Брай вернулась к чтению.

Саманта чувствовала ее нервно-напряженное состояние, но уже не могла остановиться. Поудобнее устраиваясь, Сэм облокотилась на спинку дивана, вытягивая ноги и утомленно потягиваясь. Край ее маечки сдвинулся, открывая еще больший участок груди, обнажая живот и легкий вздох просигналил о том, что Брай не оставила это незамеченным. Сэм ощущала мощную вибрацию адреналина подстегивающего желание. Это была игра, в которую она никогда не играла раньше и уж тем более с женщиной. Переключая каналы, она задержалась на горячей сцене какого-то фильма, сопровождающейся томными вздохами и стонами и, подобрав под себя ноги, повернулась, наблюдая за выражением лица Брай. Та продолжала смотреть в книгу, но взгляд оставался неподвижным, а губы плотно сжатыми. Длинный эротический вскрик возвестил о том, что эпизод на экране достиг своего апогея. Захлопнув книжку, Брай резко поднялась и быстро вышла из гостиной. Проводив ее взглядом, Саманта выключила телевизор и направилась следом. Через минуту Брай появилась в коридоре. Саманта с удивлением поняла, что она успела переодеться в черные джинсы с заниженной талией и шелковую темно-серую рубашку. Схватив с полочки ключи от байка Брай вышла из дома, даже не взглянув на нее. Удаляющийся звук мотора возвестил о том, что на этом игра окончена.

— Черт возьми, — выругалась Сэм, бросив взгляд на Дюка, с недоумением наблюдающего за ней. — Знаю, что перегнула, — произнесла она и направилась на кухню.

*****

Оставив байк на парковке, Брай вошла в небольшой, душный бар. Запах алкоголя, сигаретного дыма и более тонкий, но все же ощутимый, запах секса окутал ее. В ее жизни был период, когда она бывала здесь достаточно часто. Подойдя к короткой барной стойке, она заказала себе двойную порцию виски и, усевшись на стул, развернулась в сторону зала. Всю свободную площадь посередине занимал танцпол. В небольших, уютных кабинках, отгороженных друг от друга деревянными перегородками, проводили время пары и небольшие компании. Лестница в дальнем углу вела на второй этаж, где располагался ряд комнат для более полного уединения, хотя изрядная часть посетительниц не утруждала себя тем, чтобы подняться туда. Некоторым хватало полутьмы кабинок. Сделав большой глоток из бокала, Брай глубоко вздохнула, пытаясь избавиться от взвинченного состояния. С самого утра каждый нечаянный взгляд на Сэм выбивал почву у нее под ногами и заставлял чувствовать себя беспомощно, вызывая поток горячих воспоминаний о минутах, которые они провели в отеле Нью-Йорка. Она почти сразу поняла, что Сэм делает это нарочно. Узкие, светлые шортики, едва прикрывающие упругий зад, и маечка на тонюсеньких бретельках, под которой больше ничего не было, как и каждое движение изящного подтянутого тела говорили о ее намерениях достаточно четко. Брай кипела от раздражения и приступов внезапно вернувшегося, после последних недель, острого желания. Она не собиралась уступать или поддаваться ему, постоянно напоминая себе о причинах, по которым Саманта сейчас находилась в ее доме, но к вечеру Сэм довела ее до предела. Брай злилась на нее, а еще больше на себя за такую стремительную, неконтролируемую реакцию.

Опустошив бокал, она дала знак бармену повторить и, всматриваясь в зал, узнала несколько знакомых лиц в темноте. Возбуждение было слишком сильным, как и желание избавится от него, но от мысли о том, что чьи-то руки прикоснуться к ней у Брай скрутило желудок. Может быть, если заставить себя перешагнуть через это, станет легче. Не с Сэм, чей внимательный, терпеливый взгляд проникал так глубоко, что казалось, просвечивал насквозь, а с кем-то обезличенным и незнакомым. Не подозревающим о том, что творилось у нее внутри. Не догадывающимся о кошмарах, преследующих ее по ночам и заставляющих, просыпаясь в холодном поту ползти в душ, чтобы смыть с себя липкий страх.

Опустошив второй бокал, Брай повернулась, чтобы сделать еще заказ и встретилась с заинтересованным, многообещающим взглядом незнакомки, устроившейся на стуле рядом.

— Тяжелый день? — низкий, глубокий голос приятно ласкал слух.

— Что-то вроде того, — неопределенно отозвалась Брай, делая знак бармену.

— Могу я чем-то помочь? — многозначительно приподнятая бровь и легкая сексуальная улыбка дополнили приглашение.

— Возможно, чуть позже, — подхватив бокал, Брай скользнула взглядом по выдающимся линиям фигуры.

— Хорошо, как будешь готова, найди меня, — девушка поднялась, коснулась ее плеча, вызывая невольную реакцию отодвинуться подальше.

Бармен весело подмигнул, отправившись за другой конец стойки. Девушка присоединилась к компании, занимающей столик в одной из кабинок. Брай продолжала осматривать зал, с ленивым безразличием потягивая виски. Ее взгляд остановился на паре в дальней кабинке. Брюнетка, усевшись на колени подруги, ритмично двигалась, склонив голову ей на плечо. Через пару минут ее тело задрожало и бессильно обмякло в крепко держащих руках. Несколько недвусмысленных взглядов от проходящих мимо женщин убедили, что при желании, компания на эту ночь ей будет обеспечена. Прервав размышления, Брай отвернулась к бару, скользя взглядом по неровному строю бутылок. Возможно, если удастся хорошенько набраться, у нее даже получится, но желание, будоражащее ее кровь весь день, незаметно сошло на нет. Забыть о нем оказалось очень просто, когда рядом не было Сэм, с ее бесконечно длинными ногами, четко вырисовывающейся под тонкой тканью майки, безупречно красивой грудью и бунтующим пронзительным взглядом орехово-зеленых глаз. Отставив бокал, Брай сунула под него мятую купюру и вышла. Голова слегка кружилась от алкоголя, зато тело, наконец, перестало требовать немедленной разрядки. Был уже второй час ночи, когда заглушив двигатель, она вошла в дом. На кухне остался включенным свет, и она с удивлением обнаружила сидящую за столом Сэм.

— Почему ты не спишь? — открыв холодильник, Брай извлекла бутылочку воды и, открыв, сделала несколько глотков.

— Я ждала тебя, — Саманта подошла ближе и дотронулась до ее плеча.

Медленно закрыв дверку, Брай повернулась к ней.

— Я не хочу, чтобы ты делала это, — ровным голосом произнесла она.

Темные зрачки Сэм казались огромными, когда она напряженно всматривалась в ее лицо. Они стояли так близко, что Брай видела, как беспокойство в ее глазах медленно сменяется разочарованием.

— Извини. Надеюсь, ты хорошо провела время, — отступив, Саманта быстро вышла их кухни.

*****

Сэм проснулась поздно, ощущая тяжесть во всем теле. Она поздно легла и долго ворочалась, отгоняя от себя яркие образы Брай в объятьях другой женщины. Дожидаясь ее, она собиралась извиниться, но почувствовав запах алкоголя и сигаретного дыма, живо представила, как могла провести Брай этот вечер. Это подействовало, как удар ниже пояса. И именно она довела до того, что Брай пришлось сбежать из дома. Приняв душ, она спустилась и, погладив приветствующего ее Дюка, прошла на кухню. Включив кофеварку, Саманта дожидалась, пока ее чашка наполнится ароматной горячей жидкостью, когда на кухне появилась Брай. Она была в светлых, спортивных брюках и явно только что поднялась их спортзала.

— Доброе утро, — Брай остановилась, наблюдая как Саманта молча, усаживается за стол. — Сэм?

— Что?

— Я тебя обидела?

— Нет, — бросив на нее быстрый взгляд, Саманта отвернулась.

— Что не так? — Брай опустилась на стул напротив, всматриваясь в ее лицо.

— Все нормально. Ты можешь делать все, что хочешь.

— Ты же нарочно провоцировала меня весь день, — Брай наклонилась вперед и ее губы дернулись в улыбке. — Разве нет?

— Но не для того, чтобы ты сорвалась из дома, в поисках развлечений.

— А если я скажу, что просто немного выпила и остыла, ты поверишь мне?

Подняв глаза, Саманта всматривалась в ее лицо, не понимая, зачем сейчас Брай оправдывается перед ней.

— Так и было? — Сэм ясно читала ответ в голубых глазах, но ей хотелось услышать это, чтобы унять терзавшую ее ревность.

— Да, так и было, — кивнула Брай.

Сэм совершенно запуталась в происходящем и смущенно отвела взгляд, понимая, что выглядит сейчас как ревнивая жена.

— Я подумала, — начала Брай, откинувшись на спинку стула. — Сегодня ведь выходной. Мы могли бы вместе съездить в торговый центр и купить продуктов на неделю. Просто ты готовишь, а я не знаю, что тебе может понадобиться. К тому же можно пройтись по другим отделам. Сумка, с которой ты приехала явно не вместила все необходимое.

— Предлагаешь мне шопинг? — Саманта даже удивилась, как за пару минут Брай удалось вернуть ее настроение.

— В качестве примирения, — кивнула Брай.

— Ну что ж, надеюсь ты не пожалеешь, — улыбнулась она.

— Звучит угрожающее, — Брай поднялась со своего места. — Я переоденусь и буду готова минут через десять.

Въехав на огромную подземную парковку, Брай нашла свободное место и на лифте они поднялись в магазин.

— Начнем с продуктов? — поинтересовалась Саманта.

— В этом я готова положиться на тебя, — пожав плечами, усмехнулась Брай. — Можешь использовать меня, как тебе хочется.

— Опасное предложение, — не удержалась Саманта. — Пойдем. Будешь возить тележку, и предостерегать меня от необдуманных трат.

— Я заплачу за все, что ты выберешь сегодня, так что ни в чем себе не отказывай.

— О, это предложение еще опаснее, — рассмеялась Саманта. — Вряд ли я заслужила что-то подобное.

— И даже больше, — негромко ответила Брай. — Жаль, что я не могу дать тебе всего, чего ты заслуживаешь.

Почувствовав неприкрытую горечь в ее словах, Саманта не задумываясь, взяла ее под руку, приравниваясь к ее шагу.

— Ну, пока мне достаточно того, что есть, — произнесла она мягко. — У тебя будут какие-нибудь кулинарные пожелания?

— Хм, мне нравится все, что ты готовишь.

— Может быть что-то особенное?

— Я бы не отказалась от запеканки, которую ты делала в начале недели.

— Отлично, — улыбнулась Саманта.

Они медленно следовали вдоль рядов, и пока Саманта выбирала продукты Брай безропотно шла рядом, изредка комментируя ее выбор. Когда тележка оказалась почти заполненной Сэм, наконец, решила что пора выбираться. Они как раз направлялись к одной из касс, когда две молодых женщины идущих навстречу удивленно остановились, преграждая им дорогу.

— Брай, — произнесла блондинка с огромными карими глазами. — Это точно ты? Глаза меня не обманывают?

— И вам доброго дня, — в голосе Брай прозвучали холодные нотки сарказма и Сэм оглянулась, чтобы убедиться, что встреча не сильно обрадовала ее спутницу.

— Ты же терпеть не можешь магазины, — девушка посмотрела на тележку, а потом заинтересованный взгляд добрался до Саманты. — Керри Филипс, — представилась она. — А это Джен, — она оглянулась на свою спутницу, которая смотрела куда угодно, только не на них.

— Саманта Бейкер, — Сэм тактично улыбнулась.

— Как вам удалось вытащить ее в подобное место? — девушка внимательно изучала Саманту.

— Ну, все меняется, Керри, — Брай бросила быстрый взгляд на ее спутницу. — Не будем вас задерживать. Приятных покупок, — и обогнув их, Брай покатила тележку к кассе.

— Все нормально? — поинтересовалась Саманта, когда они отошли на некоторое расстояние.

— Конечно, а почему нет? — Брай пристроилась в конце небольшой очереди.

— Ну, насколько я понимаю, это твоя бывшая девушка и бывшая подруга, — заметила Саманта.

— Сейчас это уже не имеет никакого значения, — Брай повернулась и посмотрела на Саманту спокойным, теплым взглядом. — Предлагаю отвезти все это в машину, прежде чем мы продолжим.

— Не нравится разгуливать с тележкой?

— Хочу освободить руки для остального.

На языке у Сэм крутилось очередное шуточное замечание, но она сдержалась.

— Давай перекусим, прежде чем продолжить, — предложила Брай, когда они возвращались, поднимаясь на лифте.

— Не откажусь, — с готовностью согласилась Сэм.

Они зашли в небольшое кафе и, устроившись за круглым столиком, сделали заказ. Перехватив ее задумчивый взгляд, Брай чуть приподняла бровь.

— Хочешь что-то спросить?

— Хочу, но если не захочешь, можешь не отвечать, — подперев голову рукой, отозвалась Саманта. — Почему вы расстались?

— Очень предсказуемо, — на губах Брай появилась усмешка. — Это же очевидно.

— Всегда есть что-то еще.

— Конечно есть, — согласилась Брай и лицо ее стало серьезным. — Я часто бывала в отъездах и практически перестала интересоваться ее жизнью. Единственное, что меня волновало, это моя работа и… — она отвела взгляд, — то, что я собиралась сделать с Мартинесом.

— Она не знала?

— Конечно нет. Поэтому вполне логично, что произошло что-то подобное. Я не винила Керри, но то, что Джен пошла на это было немного неприятно, — Брай замолчала, когда официантка принесла их заказ. — Они полгода скрывали от меня, но, видимо, я заслужила это.

— Я так не думаю, — Саманта попыталась представить, как Брай оказалась преданной самыми близкими людьми.

— Всему есть своя цена, — заметила Брай. — Тебе ли не знать об этом?

— Я не собиралась обманывать ни тебя, ни Дэвида.

— Знаю, — искренне ответила Брай. — Я нисколько не сомневаюсь в тебе, Сэм.

— Спасибо, — улыбнувшись, Саманта принялась за еду.

— Уже придумала, куда мы пойдем потом?

— Есть пара идей.

— Может намекнешь?

— Мне нужен строгий костюм для работы и кое-что еще.

— Кое-что?

— Обещай, что не убежишь, как вчера?

— Только если ты не собираешься затащить меня в секс-шоп, — парировала Брай.

— Вообще-то я думала об отделе нижнего белья. Хотя твое предположение тоже интересное. Возможно, кое-что из того, что там продают, мне может пригодиться.

Брай чуть склонила голову, глядя на нее.

— Ты можешь познакомиться с кем-нибудь, — негромко произнесла она. — Если не будешь всеми вечерами сидеть дома.

— Я не привыкла скакать по койкам.

— Я не это имела в виду, — тут же возразила Брай.

— До того случая, я никогда не изменяла Дэвиду. Других мужчин до него у меня не было.

Брай замерла с поднесенной ко рту вилкой, обдумывая ее слова.

— Но сейчас ты могла бы попробовать, — наконец произнесла она. — Думаю, много парней были бы счастливы, если бы ты дала им шанс.

— А если меня больше не интересуют парни?

— Сэм, я уже говорила, что те несколько минут не должны ничего изменить.

— А если это все же случилось?

— Тогда, — Брай глубоко вздохнула. — После твоего дебюта в клубе, думаю, ты прекрасно понимаешь, что с женщинами у тебя тоже не возникнет проблем.

— Значит, в секс-шоп со мной ты идти отказываешься? — Саманта решила перевести все в шутку, пока не сказала лишнего.

— Определенно, к этому я пока не готова, — улыбнулась Брай.

— Ну что ж, придется справляться как-нибудь самой, — притворно вздохнув, Саманта вернулась к еде.

— Почему мы опять возвращаемся к провокациям? — поинтересовалась Брай.

— Почему ты спрашиваешь, если и так знаешь? — парировала Сэм.

— Ладно. Отдел с бельем я как-нибудь переживу, — подвела итог Брай. — Если ты не заставишь меня помогать тебе с примеркой.

— Можешь подождать рядом, — весело улыбнулась Саманта, радуясь, что Брай не рассердилась на ее непрозрачные намеки.

— Договорились. Буду следить, чтобы кто-нибудь случайно не пробрался в примерочную, — согласилась Брай.

*****

После прекрасно проведенного выходного Саманта чувствовала себя окрыленной. На работе в понедельник она сделала больше, чем за всю предыдущую неделю. Возвращаясь домой, она заскочила в магазин, купив бутылочку белого вина, на ее взгляд прекрасно подходящего к рыбе, которую собиралась приготовить вечером. Брай выглянула из гаража, чтобы поздороваться и Сэм пообещала позвать ее, когда все будет готово. Переодевшись, она спустилась на кухню и, угостив Дюка кусочком сыра, принялась за приготовление ужина. Через час Брай принимала душ, а она сервировала стол в гостиной, выставляя тарелки и открывая охлажденную бутылку вина. Немного повозившись, ей удалось включить проигрыватель с любимой пластинкой Брай.

— У нас какой-то праздник? — поинтересовалась Брай, остановившись на пороге. — Может быть, мне переодеться во что-нибудь более подходящее?

— Все в порядке, — оглянувшись, Сэм заскользила взглядом по ее фигуре. — Ты отлично выглядишь.

— Ладно, — подозрительно покосившись на бутылку, которую Саманта поставила на стол, Брай присела в кресло. — Так что мы отмечаем?

— Я просто захотела отблагодарить тебя за вчерашний день, — улыбнувшись, Сэм поставила перед ней тарелку и присела напротив.

— Эмм, за то, что я пригласила тебя в магазин?

— И за то, что мужественно вытерпела это, — кивнула Саманта, разливая вино по бокалам. — Мне было очень приятно провести выходной с тобой.

Ей показалось, что Брай хотела что-то ответить, но сдержалась и, сделав небольшой глоток, принялась за еду.

— Ты готовишь изумительно, — через пару минут похвалила она.

— Наверное, в это трудно поверить, но так часто я никогда не готовила, — улыбнулась Саманта, — И раньше я редко ужинала дома.

— Полагаю, это полезный навык, чтобы произвести впечатление.

— Думаешь? С тобой работает?

— Мое впечатление сформировалось раньше, чем ты начала для меня готовить, — не задумываясь, ответила Брай. — Но в будущем это обязательно тебе пригодится, — добавила она.

— Как прошел твой день?

— Разобрала байк, собрала байк. Ничего интересного. А у тебя?

— Кристина хочет подсунуть мне новый проект. С тем, чем занимаюсь сейчас, я почти закончила. На этой неделе мне должны заплатить мою первую зарплату. Так что заранее приглашаю тебя отметить это где-нибудь в приличном месте.

— Может тебе лучше позвать Кристину?

— Зачем мне приглашать ее куда-то, если мы и так видимся каждый день?

— А с сестрой ты не хочешь это отметить?

— Я хочу сделать это с тобой, — Саманта уверенно заглянула в голубые глаза. — Чтобы были только ты и я, — добавила она для определенности.

— Сэм, — отложив вилку, Брай посмотрела на нее каким-то болезненным, надломленным взглядом.

— Можешь думать об этом, как тебе хочется, но я бы назвала это свиданием.

— Я не хожу на свидания, Сэм.

— Сделай, пожалуйста, для меня исключение, — Саманта не планировала так далеко заходить, но не смогла сдержать себя.

— Нам это ни к чему, — Брай поднялась и отошла к окну.

— Почему ты не хочешь попробовать? — не выдержала Саманта, поднимаясь следом. — С чего ты взяла, что можешь решать за меня, с кем я должна проводить свое время?

— Я говорила и говорю только за себя, — возразила Брай.

— Тогда это очень лицемерно с твоей стороны, потому что я знаю, что нравлюсь тебе.

— Ну и что? — Брай повысила голос, и ее лицо превратилось в каменную маску. — Мне нравились многие женщины, Сэм. Это совсем не значит, что кому-то из них я что-то должна.

— Сейчас ты опять пытаешься оттолкнуть меня, — почти спокойно отозвалась Саманта, хотя слова Брай отозвались горечью. — Почему, Брай? Ты же знаешь, что между нами произошло что-то важное. Это не имеет отношения к тому вечеру в отеле. Все гораздо серьезнее. Почему ты пытаешься закрыть на это глаза?

— Потому что ты совсем не знаешь меня, — голос Брай дрогнул. — Тебе хочется думать, что все так, как ты говоришь, но это только твои домыслы. Ты не знаешь, чем я жила раньше, — взгляд Брай лихорадочно горел. — Что всю свою жизнь, с тех пор как не стало моей семьи, я жила только мыслью о мести. Я планировала ее. Я видела это в своих снах долгие годы. Я убийца, Сэм. Я убила троих человек и ни капли не жалею об этом. Если бы понадобилось, я сделала бы это снова.

— Ты убила подонков, которые заслужили это, — попыталась возразить Саманта.

— При других обстоятельствах, я уже давно была бы в тюрьме.

— Брай, тебе нужен психолог. Кто-то, кто сможет тебе помочь.

— Я не нуждаюсь ни в чьей помощи. И я не та женщина, которую ты пытаешься во мне рассмотреть. Я даже не тот человек, которого ты узнала несколько недель назад, — устало продолжила Брай. — Мне очень жаль, Сэм, но ничего не выйдет. Не со мной. Я понимаю, что ты хочешь найти какой-то выход, но для меня его нет.

— Брай, пожалуйста, — протянув руку, Саманта положила ладонь на ее грудь, ощутив под ней бешеное биение сердца.

— У меня было много женщин и если когда-нибудь я захочу этого снова, то это будешь не ты, — очень четко проговорила Брай. — То, что случилось с нами, было ошибкой и мне жаль, что тогда я позволила себе увлечься.

Рука Саманты бессильно сползла вниз.

— Прости. Я не хочу возвращаться к этому разговору снова и снова. Найди кого-нибудь, кто сможет сделать тебя счастливой, — обойдя ее, Брай вышла.

Едва сдерживаясь, Саманта заставила себя убрать все в холодильник и бессильно опустилась на пол кухни, уронив голову на руки. Прохладный влажный нос ткнулся в ее щеку, и мокрый язык коснулся кожи. Она обняла пса, уткнувшись в его теплую, пахнущую солнцем шерсть. Он слизывал горячие слезы с ее щек, словно пытаясь успокоить.

— Я больше не могу, Дюк, — сдавленно прошептала она, поднимаясь и направившись к лестнице.

В доме стояла невыносимая тишина. Оказавшись в спальне, Саманта упала лицом в подушку, глотая слезы. Это превратилось в настоящую истерику, и очень долго она не могла успокоиться. Никогда раньше она не ощущала себя такой несчастной. Не было смысла больше за что-то бороться. Как получилось, что вся ее жизнь теперь заключалась в одном человеке? В какой момент Брай стала значить так много? Когда она, сама того не сознавая, влюбилась в нее. И почему, когда это случилось первый раз в ее жизни, это оказалось так больно.

*****

Ей пришлось одеться и спуститься утром. Появляться на работе с опухшими глазами и севшим от рыданий голосом она не собиралась, но нужно было хотя бы предупредить Кристину. Больше всего ей хотелось увидеть Энни, чтобы окунуться в ее поддержку и любовь.

Столкнувшись на пороге кухни с Брай, Саманта резко развернулась и прошла в прихожую. Опустив голову и избегая ее проницательного взгляда, она принялась обуваться.

— Сэм, — встав рядом, Брай наблюдала за ней.

Саманта не собиралась отвечать и Брай наклонилась к ней, настойчиво разворачивая к себе. Ее бесконечно голубые глаза несколько долгих секунд неумолимо изучали ее лицо.

— Сэм, я… — ее голос сел и она замолчала.

— Нет необходимости говорить что-то еще, — хрипло отозвалась Саманта, отворачиваясь. — В твоей жалости я не нуждаюсь, — добавила она отрывисто и, выдернув руку, которую Брай продолжала сжимать у локтя, вышла из дома.

Не зная куда пойти, она весь день бесцельно бродила по городу и только вечером приехала к сестре. После того как захлебываясь от душивших ее эмоций Саманта вывалила на нее все, они очень долго просто сидели молча. Энни достала сигарету и закурила. Саманта не стала ничего говорить по этому поводу, хотя прекрасно знала, что курит сестра очень редко. В тишине сада разносились только пение ночных птиц и стрекотание сверчков.

— Останешься сегодня у нас? — наконец спросила Энни.

— Нет, — отказалась Саманта.

— Послушай, Сэм. Ты должна понять, что она пережила серьезную психологическую травму. Возможно, она никогда не сможет оправиться, а может быть все измениться через какое-то время. Я не знаю, что тебе сказать, — честно призналась она. — Я люблю тебя и не хочу, чтобы ты страдала. Если это так важно для тебя, дай ей время. Или лучше, если сможешь, отпусти. Это причиняет боль вам обоим.

Поднимаясь, Саманта крепко обняла ее.

— Спасибо тебе, — прошептала она.

— За что?

— За то, что ты у меня есть.

*****

Подходя к дому по темной дорожке, Саманта различила темный силуэт сидящий на ступеньках крыльца. Дюк радостно ткнулся своим носом в ладонь, и Сэм остановилась в полуметре от Брай.

— Я боялась, что ты не вернешься, — очень тихо, произнесла Брай. — Ненавижу себя за то, что с тобой сделала.

— Ты не виновата.

— Я записалась на прием к психологу, — в темноте повисла небольшая пауза. — Завтра утром.

Саманта не нашлась что ответить. Она продолжала стоять, ощущая, как по маленьким капелькам жизнь возвращается к ней, когда Брай находиться рядом.

— Пойдем домой, — поднявшись, Брай нашла ее руку. — Все будет хорошо, Сэм.

*****

Утреннее солнце, врываясь в окно, освещала спальню. Они договорились встретиться с Кристиной пораньше, поэтому Сэм спустилась, чтобы выпить чашечку кофе и покормить ожидающего ее на пороге кухни Дюка. Доносившаяся из спортзала музыка смолкла и через некоторое время на кухне появилась Брай в элегантных угольно-серых брюках и узкой шелковой светло-голубой рубашке, которая подчеркивала цвет ее глаз. Она была просто сногсшибательно красива. Две верхних пуговицы на рубашке были расстегнуты и в ее вырезе можно было разглядеть участок покрытый легким, ровным загаром кожи. Токая цепочка с небольшой подвеской приковывала взгляд и Сэм поймала себя на том, что некоторое время как зачарованная пялится на ее грудь.

— Эмм… как думаешь это не слишком? — наконец изрекла Брай.

— Очень хорошо выглядишь, — смутившись, отозвалась Саманта.

— Хм, ну ладно.

Пока Брай наливала себе кофе, Сэм не могла оторвать от нее взгляд. Брюки, плотно облегая ее крепкие бедра, сидели идеально. Сэм с легкостью представила себе, как Брай выглядит без одежды и от этого ее бросило в жар. Пожалуй, надеяться на то, что когда-нибудь ее еще сможет заинтересовать мужчина, было уже бессмысленно.

Присев напротив, Брай внимательно посмотрела на нее.

— Ты в порядке? — спросила она настороженно. — Не собираешься сбежать отсюда, как только я выйду за порог?

— Нет, — Саманта слабо улыбнулась в ответ.

— Хорошо, — облегченно кивнула Брай, делая маленький глоток.

— Вероятно, тебе нужна машина, — предположила Сэм.

— Я вызову такси, не беспокойся об этом. У меня еще есть некоторые дела в городе, — Брай вернулась к ней взглядом. — Наверное, эти слова уже набили тебе оскомину, но… прости меня, Сэм. Я не заслуживаю такого чистого человека как ты, но… — отставив чашку, Брай поднялась. — Я хотела сказать, что наговорила тебе много лишнего и очень жалею.

— Давай разберемся с этим позже, — произнесла Сэм, пытаясь оторвать взгляд от ее отточенной фигуры.

— Тогда до вечера?

— Да, удачи тебе, — кивнула Саманта, чувствуя себя неспособной продолжать вразумительный разговор, в то время как ее гормоны устроили настоящий бунт.

Как только дверь за Брай закрылась, Саманта поднялась и с досады попыталась пнуть стул, но промахнувшись, попала в ножку стола и, взвыв от ослепляющей боли, опустилась на пол, хватаясь за ногу. Из глаз брызнули слезы, в то время как боль нарастала все больше.

— Что такое? — сквозь гул в ушах она различила голос Брай, которая через секунду уже оказалась на коленях рядом с ней. — Что с тобой? Сэм? — ее голос дрожал от волнения. — Скажи мне.

— Стукнулась ногой, — почти проскулила она. — Об стол, черт… как больно…

— Покажи мне, — Брай аккуратно отодвинула ее руки, очень нежно прикасаясь к каждому пальчику на ноге и осторожно ощупывая их. — Кажется, все цело, — резюмировала она.

— Так больно, — простонала Сэм.

— Сейчас пройдет. Хочешь, подую?

От мысли, что Брай собирается дуть на ее ногу, а так же от теплых, ласковых прикосновений, тут же очнулись временно оглушенные гормоны.

— Нет, не надо, — дернулась Сэм, порываясь подняться, но Брай удержала ее, крепко прижав к себе.

— Сейчас все пройдет, — одной рукой Брай продолжала массировать ушибленные пальцы, а другой прижала ее к себе, успокаивая. — Ну что же мне с тобой делать, — нежно прошептала она.

— Не знаю, — всхлипнула Саманта. — Ты опоздаешь.

— Плевать, — отмахнулась Брай.

— Нет, ты должна поехать.

— Хочешь, я отнесу тебя на диван?

— Боже, я так долго ждала этого предложения, а надо было всего лишь сломать ногу, — сквозь слезы рассмеялась Саманта.

— Ничего не сломано, — Брай продолжала обнимать ее, и казалось, не собиралась отпускать.

— Я пошутила. Тебе надо идти, — вздохнула Сэм. — Со мной все будет в порядке. Пожалуйста, Брай, если ты пропустишь прием из-за меня…

— Тебе уже лучше?

— Думаю, я могу встать.

— Надо приложить лед. Если будет продолжать болеть, то стоит заехать в больницу.

— Брай.

— Обещаешь, что если не пройдет, покажешься доктору?

— Обещаю.

Брай помогла ей подняться, участливо наблюдая за ее лицом.

— Все нормально. Иди, — кивнула Сэм.

— Позвони, если тебе будет нужна помощь.

— Я же не шею сломала, — улыбнулась Саманта. — Увидимся вечером.

— Хорошо, — Брай с видимым сожалением отпустила ее и вышла из дома.

*****

Когда Саманта вернулась с работы, Брай еще не было. Приняв душ, она спустилась на кухню и, насыпав корма в чашку Дюка, решила что-нибудь приготовить. Услышав звук открывающейся двери, она отложила нож и выглянула из кухни.

— Привет, я думала, ты вернешься раньше, — заметила она, наблюдая, как Брай аккуратно убирает мягкие мокасины в шкаф.

— Пришлось задержаться по одному делу, — выпрямившись, Брай повернулась к ней. — Как твоя нога?

— Немного опухла, но жить буду.

— Хорошо, — кивнув, Брай направилась в свою комнату.

— Будешь ужинать? — спросила ей вслед Саманта.

— Да, только переоденусь.

Похоже, настроение у Брай было не из лучших. Даже после целого дня работы в саду она не выглядела такой уставшей. Вернувшись на кухню, Саманта извлекла из духовки мясо и выключила овощи, которые тушила в глубокой сковородке.

— Ты была у доктора? — голос Брай раздался прямо за ее спиной.

— Боже, зачем так подкрадываться, — резко выдохнув, Сэм оглянулась через плечо. — С ногой все нормально. Пару дней придется носить свободную обувь. Садись, все уже готово.

Открыв холодильник, Брай взяла бутылку белого вина, которую они не допили в последний раз.

— Не возражаешь? — спросила она.

— Нет, — Сэм достала два бокала и поставила их на стол. — Как все прошло?

— Ммм, — неопределенно отозвалась Брай, разливая вино.

— Не хочешь говорить об этом? — поставив на стол тарелки, Сэм уселась напротив.

— Нет.

— Ладно, — тут же согласилась Саманта.

— Было тяжело, — вдруг призналась Брай, поднимая на нее взгляд. — Но, наверное, так и должно быть.

— Еще пойдешь?

— Завтра, — вздохнув, Брай взяла в руки бокал. — Сэм, я очень ценю то, что ты все еще здесь, — ее голубые глаза смотрели в самую душу, останавливая дыхание и ускоряя биение сердца. — Пожалуйста, прости за то, что я тебе наговорила.

— Уже простила, — мягко улыбнулась Саманта.

— Я не считаю то, что случилось тогда между нами, ошибкой.

— Знаю, что не считаешь. Мне не нужны слова, для того чтобы понимать тебя.

— Спасибо, — Брай улыбнулась уголком губ. — У меня была сегодня встреча с моим бывшим руководителем, — продолжила она, принимаясь за еду.

— Да? — Саманта почувствовала, как от волнения у нее задрожали руки.

— Мы обсудили кое-какие вопросы.

— Ты же не собираешься возвращаться в ЦРУ? — не выдержав, спросила Саманта.

Почувствовав в ее голосе тревогу, Брай подняла взгляд.

— Нет, не собираюсь.

— Хорошо, — Сэм облегченно вздохнула.

— Мы обсуждали возможность моей работы в полиции. Здесь в Далласе.

— В полиции?

— Ну, когда-то я прошла обучение в школе полиции.

— Я знаю… — Саманта прервалась, подбирая слова. — Я читала твое досье. Ты закончила школу на два года раньше сверстников, училась на факультете иностранных языков…

— Я его не закончила, — возразила Брай.

— Ты свободно читаешь на французском, испанском и немецком. Твой дедушка управляет крупной компанией. Ты можешь заниматься чем угодно. Почему полиция?

— Ты против? — голос Брай был спокоен и Сэм не смогла определить его интонацию.

— Нет, но это опять связано с риском.

— Больше никаких рисков. Обещаю, — очень мягко ответила Брай, и тепло в ее глазах согрело сердце Саманты.

— Но почему именно это?

— Это то, что я умею и чего хочу. Помогать людям, избавляя их от ублюдков. Но… — Брай вновь принялась за еду, — …возможно, еще ничего и не получится. Последние события неважно отразились на моей рабочей репутации. Данные по операции остались засекреченными, но если бы я явилась устраиваться в управление полиции, не переговорив предварительно с бывшим начальником, то они бы обязательно всплыли.

— И как прошел ваш разговор?

— Он обещал мне дать отличную рекомендацию. Это конечно не будет значить, что меня точно возьмут. Возможно, им нечего будет мне предложить, но я хочу попробовать, — Брай поднесла к губам бокал. — Если все получится, мне больше не надо будет никуда уезжать и я смогу жить дома, — ее глаза сказали больше, чем слова, и Саманта улыбнулась в ответ.

— Это большой плюс, — согласилась она.

— Я тоже так подумала, — Брай добавила в их бокалы вина. — Ты говорила, что заканчиваешь проект. Уже взялась за что-то новое?

— Я, наверное, не правильно выразилась в прошлый раз. Просто мы закончили все программные и аппаратные настройки. Тестирование завершено и система работает. Я продолжу работу по ее обслуживанию и дальше, но это уже не будет занимать так много времени. Поэтому я могу заняться чем-нибудь еще, параллельно. Кристина назначила встречу завтра после обеда с новыми клиентами.

— Тебе нравится то, чем ты занимаешься, — это было скорее констатация факта, чем вопрос.

— Мне всегда это нравилось.

— Значит, ты не очень жалеешь, что потеряла прежнюю работу?

— Совсем не жалею. Я же ушла сама.

— Но если бы не я, ты бы продолжала там работать, — заметила Брай.

— Вероятно да, — нехотя согласилась Саманта. — Но я рада, что сейчас все именно так, — добавила она, замечая, как взгляд Брай вспыхнул в ответ на ее слова.

— Тогда, во всем, что произошло, есть и положительные моменты?

— Их много. И я надеюсь, что со временем, станет еще больше, — неуверенно улыбнулась Саманта.

— Я тоже надеюсь, — вдруг ответила Брай и Сэм едва удержалась от того, чтобы не вскочить и не броситься к ней на шею.

*****

Утром они встретились на кухне, и выпили по чашечке кофе, прежде чем Брай отправилась на прием к психологу. После него она планировала заехать в управление полиции и узнать по поводу работы. Сэм, переодевшись в спортивные трико, решила воспользоваться спортзалом. Ее занятия прервал звонок в дверь и лай Дюка, который с утра остался в доме.

Поднявшись, она разглядела через матовое стекло двери силуэт мужчины и, открыв дверь, увидела стоящего на пороге Дэвида.

— Здравствуй, — несколько растерянно поприветствовала его Саманта. — Как ты меня нашел?

— Выйди, нам надо поговорить, — он спустился со ступенек и остановился, дожидаясь ее.

— Дюк, жди здесь, — Сэм заставила любопытствующего пса остаться за дверью. — Ты не ответил на мой вопрос, — продолжила она, спускаясь к Дэвиду.

— Так это здесь ты вьешь себе новое гнездышко? Ну и как, не скучаешь еще по настоящему мужику?

Глубоко вздохнув, Саманта заставила себя не обращать внимания на его оскорбления.

— Я получил бумаги на развод, — Дэвид, наконец, повернулся к ней лицом. — Надеюсь, что это шутка.

— Разве похоже? То, что ты оставил меня совершенно без средств тоже шутка?

— Я тебя не выгонял. Ты сама ушла, — возразил он. — Брось, Саманта, хватит уже ломать эту комедию. Я не знаю, что ты хочешь мне доказать, но это не работает. Собирай свои вещи, и поехали домой. Не знаю, получится ли у меня простить тебя, но я постараюсь не вспоминать об этом.

— Я не собираюсь возвращаться, а за то, в чем была виновата, я уже извинилась.

— Хочешь сказать, что будешь и дальше жить здесь, изображая из себя лесбиянку? Ты хоть представляешь, что об этом напишут?

— Боже мой, Дэвид. Кому нужно писать обо мне?

— Ты моя жена, — не выдержав, воскликнул он. — И я не намерен больше терпеть твои сумасшедшие выходки. Или собирай свои вещи, или поедешь прямо так, — он угрожающе шагнул к ней.

— Я никуда с тобой не поеду, — Сэм пришлось отступить перед нависшей над ней фигурой. — Подписывай бумаги и все, что я делаю, больше не будет касаться тебя.

— Черт возьми, Саманта, ты никогда не получишь от меня развода, понятно, — он схватил ее за руки и встряхнул. — Ты что совсем спятила? За всю нашу жизнь я никогда тебя и пальцем не тронул, но ты меня вынуждаешь, — он сделал шаг по направлению к калитке, больно сжав ее плечо и потянув за собой.

— Дэвид, прекрати, — Саманта попыталась выдернуть руку, но в следующий момент рядом раздался такой грозный рык, что мужчина сам отпустил ее.

Не найдя другого выхода Дюк видимо выскочил через заднюю дверь и обогнув дом подскочил к ним. Он обнажил клыки и угрожающе присел у ног Саманты, явно демонстрируя свои намерения.

— Убери собаку, — ошеломленно произнес Дэвид.

— Это ты убирайся отсюда, — спокойно ответила Саманта. — Я больше не хочу тебя видеть. Если когда-нибудь ты еще раз подойдешь к этому дому, я позвоню в полицию. Если ты приблизишься ко мне еще раз, я тоже звоню в полицию. И мне плевать, как ты будешь разбираться с этим. Все вопросы по поводу развода можешь обговорить с Томасом. Я больше не буду с тобой ничего обсуждать.

— Ты пожалеешь. Я не дам тебе развод. А когда твоя блондинистая подружка наиграется с тобой, ты приползешь ко мне, — он сделал шаг в ее сторону и тут же громкий рык повторился.

— Я бы не советовала, — заметила Саманта.

— Да пошла ты, — он развернулся и ушел.

Саманта несколько секунд смотрела на закрывшуюся за ним калитку, а потом перевела взгляд на Дюка.

— Ах ты мой защитник, — присев она ласково потрепала его по холке. — Спасибо, малыш. Ты меня выручил. Думаю, ты заслужил что-нибудь вкусненькое, — поднявшись, она направилась в дом. — Пойдем я тебя побалую. Только не говори Брай, а то она будет ругаться.

*****

Брай уже была дома, когда Саманта вернулась с работы.

— Я сейчас переоденусь и что-нибудь приготовлю, — пообещала она, скидывая туфли.

— Сэм, я тут подумала, может быть, закажем пиццу. Тебе не обязательно проводить на кухне каждый вечер. Я чувствую себя так, словно использую тебя.

— А если мне это нравится? — с улыбкой поинтересовалась Саманта. — Хотя, пицца тоже не плохо. Может быть, выпьем по бутылочке пива, и ты расскажешь, что у тебя с работой?

— Отлично. Я звоню в доставку, а ты пока переоденься, — улыбнулась в ответ Брай.

— Я быстро.

Скинув с себя одежду, она приняла душ и, натянув мягкие спортивные брюки, спустилась вниз.

— Все уже здесь, — послышался голос Брай из гостиной.

— Доставка работает быстрее, чем я готовлю, — рассмеялась Саманта. — Посмотрим какой-нибудь фильм?

— Да. Любой на твой выбор, — согласилась Брай, размещая на столике два бокала и коробку с пиццей. — Я не стала заказывать острую.

— Можем устроиться прямо на полу. Мы с Энни часто так делали в детстве. Смотрели кино и ели мамины кексы. Моя мама готовит вкуснейшие кексы. Энни знает рецепт, но пока не выдает его мне, — Сэм опустилась на мягкий ковер, облокотившись спиной на диван и взяла пульт.

Повернувшись, Брай задержалась на ней взглядом и, нахмурившись, подошла ближе.

— Что это у тебя? — произнесла она, дотронувшись до ее руки.

Опустив взгляд, Саманта только сейчас заметила небольшие синяки чуть выше локтя.

— А, это? — смутилась она. — Я собиралась рассказать тебе, — она пыталась подобрать слова, чтобы это выглядело не так, как могло показаться. — Утром приезжал Дэвид.

— Это он сделал? — взгляд Брай стал угрожающе-холодным.

— Случайно, — попыталась загладить Саманта.

— Еще что-нибудь? — голос Брай дрогнул от негодования.

— Нет, он просто слишком сильно сжал мою руку, но мне не было больно.

— Сэм, — было похоже что Брай готова прямо сейчас сорваться с места.

— Пожалуйста, успокойся. Он не трогал меня, ну кроме этого, — Сэм покосилась на синяки.

— Что ему было нужно?

— Он получил бумаги на развод и хотел поговорить.

— И часто вы разговаривали вот так? — Брай все еще была напряжена, хоть и присела рядом.

— Он никогда не трогал меня. Просто сейчас у него настоящий стресс, от того что происходит.

— Он подписал?

— Нет, — вздохнула Саманта. — Он хотел, чтобы я вернулась домой. Сказал, что постарается забыть о случившемся.

— А ты отказалась, — Брай облокотилась на спинку дивана, глядя на нее своими пронзительными, невозможно голубыми глазами.

— Да, — негромко ответила Саманта.

— И что же теперь с разводом?

— Он будет тянуть время, но я все равно получу его, так или иначе.

— Если он еще раз появится здесь, я за себя не отвечаю, — предупредила Брай, подняв руку и чуть коснувшись небольших потемневших синяков на ее руке.

— Дюк едва не покусал его. Я оставила его в доме, но он выбрался через заднюю дверь, — улыбнулась Саманта. — У него был такой вид, словно он готов разорвать Дэвида.

— Обожаю этого малыша, — наконец улыбнулась Брай. — Надо купить ему большую косточку.

— Я уже отблагодарила его, — рассмеялась Сэм. — Расскажи, что у тебя с работой?

— Ну, — повернувшись к столику, Брай неторопливо открыла бутылку пива и наполнила бокалы, протянув один ей. — Мне предложили начать с помощника детектива в убойном отделе, — торжественно произнесла она. — Если я хорошо покажу себя, то через какое-то время смогу работать самостоятельно.

— Это же здорово, — улыбнулась Саманта. — Ты довольна?

— Вполне, — кивнула Брай, делая глоток. — Мне еще предстоит пройти медкомиссию и понадобится заключение психолога, — ее энтузиазм немного уменьшился.

— Думаешь, могут возникнуть проблемы?

— По части здоровья все в порядке, — Брай отвела взгляд, немного смутившись. — Я не знаю, что решит психолог. У них все так сложно, что даже если ты думаешь что с тобой все в порядке, то все равно могут завернуть.

— Не надо беспокоиться о том, что еще не случилось, — постаралась успокоить ее Саманта. — Они должны быть рады, что сумели заполучить тебя.

— О, да. Я тот еще подарок, — с иронией согласилась Брай, протянув ей кусочек пиццы. — Так, что мы будем смотреть?





Глава 7

— Может быть, я вернусь домой, а ты просто позвонишь, когда вы закончите, и я тебя встречу? — заглушив двигатель, Брай остановила машину напротив дома Энни.

— Перестань. Моя сестра два раза перезванивала специально, чтобы убедиться, что ты приедешь, — ответила Саманта, поворачиваясь к ней.

— Скорее всего, она делала это из вежливости.

— Брай, я хочу, чтобы ты пошла со мной.

Вздохнув, Брай выбралась из машины.

— К тому же приедут Кристина и Метью, так что тебе не будет скучно. Ты всех знаешь, — улыбнулась Сэм.

Дверь открыл Томас, и широкая улыбка осветила его лицо.

— Привет. Вы опоздали. Крис с Метью уже давно здесь.

— Привет, — Саманта подарила ему поцелуй в щеку. — Где моя сестра?

— Караулит кексы на кухне. Она делает их специально для тебя, — рассмеялся он. — Хорошо, что вы пришли, — обратился он к Брай. — Моя жена будет рада видеть вас вместе.

На сосредоточенном лице Брай промелькнуло смущение, но она кивнула, протянув ему руку для приветствия.

— Пойдем, может быть Энни нужна помощь, — Саманта нашла руку Брай и потянула ее на кухню.

— Мы жарим мясо на гриле в саду и стол уже накрыт. Так что не задерживайтесь, — Томас отправился через коридор в сад.

— Ну, наконец-то, — воскликнула Энни, оглянувшись на входящих девушек. — Я, между прочим, тут для тебя стараюсь, Сэм.

— Томас уже сказал.

— Саманта обожает кексы по маминому рецепту, — Энни искренне улыбнулась Брай. — Рада, что вы смогли прийти.

— Может быть, перейдем на ты, — предложила Брай. — А то получается как-то слишком официально.

— С удовольствием, — тут же согласилась Энни.

— Чем мы можем тебе помочь? — Сэм заглянула в духовку. — Кажется, мои кексы почти готовы.

— Я сейчас проверю и достану их. Возьмите пока те чашки с салатами и отнесите на стол. Я присоединюсь через минуту.

— Куда вы на этот раз дели моего племянника? — поинтересовалась Саманта, вручая Брай одну из чашек.

— Он у родителей Тома.

— Могли бы не избавляться от него. Он нисколько не мешает, — укоризненно заметила Саманта.

— Мы с Томом планируем продолжение приятного вечера, так что… — Энни приподняла бровь. — И не смотри так. Раз в неделю мы имеем на это право.

— Раз в неделю? Звучит как сказка, — рассмеялась Саманта, выходя из кухни.

— Вот видишь. Все в порядке, — шепнула она Брай, перед тем как открыть дверь в сад.

Метью, стоящий с Томасом рядом с грилем, заметив их, пошел на встречу, а Кристина, дожидаясь у столика, многозначительно улыбалась.

— А вот и мы, — Сэм незаметно послала ей убийственный взгляд.

— И как это Саманте удалось вытащить тебя, — Метью протянул руку Брай, а потом крепко обнял, пользуясь тем, что она все еще была немного растеряна.

— Ты удивишься, когда узнаешь, сколько у нее новостей, — вставила Сэм.

— С каких пор мы обнимаемся? — Брай недовольно отстранилась, но было не похоже, что она злиться.

— Тут так принято, привыкай, — усмехнулся он, подмигнув Саманте.

— Ну, уж без твоих обниманий я как-нибудь обойдусь, — пробубнила Брай.

— Рассказывай, что у тебя за новости, — он увлек ее за собой, оставляя Саманту с Кристиной.

— Кажется ей немного не по себе, — заметила Крис.

— Думаю, Брай не привыкла к подобным посиделкам.

— Теперь придется привыкать, — с усмешкой заметила Кристина. — Долго пришлось уговаривать?

— Она пыталась сбежать, когда мы подъехали.

К ним присоединилась Энни, поставив на стол поднос с кексами.

— Она супер, Сэм, — негромко заявила она. — Выглядит как модель. Может ей попробовать сниматься для обложек журналов?

— Попробуй предложить, — с улыбкой отозвалась Саманта.

— Ты сегодня вся светишься. Удалось уложить ее в постель? — Кристина весело подмигнула Энни.

— Ну, эмм, если будешь смеяться, никогда об этом не узнаешь, — почувствовав, что краснеет, ответила Саманта.

— Не смущай мою сестру, — Энни протянула Кристине бокал, наливая в его вино

— Пойду, угощу Брай, — Сэм стащила с подноса еще горячий кекс.

— Ох уж эти брачные игры, — рассмеялась ей в след Кристина.

— Угомонись, — Энни ткнула ее в бок. — Тащи их сюда, Сэм, пока мы не выпили все вино.

— Я кое-что принесла тебе, — подходя к грилю, Саманта встала рядом в Брай.

— А мне? — Метью посмотрел на кекс, который Сэм держала в руках.

— Там еще много осталось, но это ненадолго. Так что не теряй время. Вас зовут продегустировать вино.

— Отлично, наконец-то мы что-нибудь выпьем. Мясо почти готово, — ребята оставили их, отправившись к столу.

— Попробуй, — Саманта повернулась к Брай, но отодвинула руку, когда та попыталась взять кекс. — Нееет. Мы его разделим, — улыбнулась Саманта, поднося шоколадное лакомство к ее рту.

Брай встретилась с ней взглядом, а потом осторожно откусила кусочек.

— Что скажешь?

— Великолепно, — кивнула Брай.

— Поможешь мне выведать рецепт, и я буду печь нам такие хоть каждый день, — улыбнулась Саманта, отправляя в рот свою половину.

— Тогда мне придется вплотную заняться фигурой, — усмехнулась Брай, с теплой улыбкой наблюдая за ней.

— Ну что ж, может и придется, — Сэм приподняла бровь. — Мне нравится, как ты выглядишь сейчас.

— Дразнишь меня, да, Сэм, — усмехнулась Брай.

— Даже не начинала, — Саманта взяла ее за руку. — Пойдем, выпьем. Мясо никуда не убежит.

— А кто тогда повезет нас домой? — поинтересовалась Брай.

— От одного-двух бокалов ничего не случится.

— Ты злостная нарушительница закона.

— Такое мне уже говорили, — улыбнулась Саманта.

Они расположились за столом и вскоре Томас принес поджаренное, ароматное мясо. Сэм с удовольствием наблюдала, как Брай расслабилась, принимая участие в общем разговоре. Так как во время своего юношеского бунта Энни прожила целый год в Париже, у них нашлось немало общих тем для разговора. Они обсуждали театры и музеи, и даже какие-то злачные места, упоминание о которых очень заинтересовало Кристину. Незаметно на сад опустился вечерний сумрак, и Томас включил освещение. Метью делился с Брай впечатлениями о своей новой работе. Саманта чувствовала себя абсолютно и полностью счастливой. Все близкие ей люди сейчас были рядом. Обсуждая с Кристиной свой новый проект, она изредка ловила на себе взгляды Брай, которые заставляли ее мысли путаться, чем вызывала у Крис саркастические ухмылки. Брай улыбалась, ее обычная, в последнее время, сдержанность исчезла, уступив место обаянию, которое действовало на Саманту опьяняюще. Когда на часах было почти десять Кристина и Метью засобирались домой.

— Мы, пожалуй, тоже пожалеем вас, — улыбнулась сестре Саманта. — У вас же еще были планы на ночь.

— О, Сэм, останьтесь еще ненадолго, — расстроено попросила Энни.

— Мы приедем на следующей наделе. Ты же пригласишь нас на день независимости?

— Вы уже приглашены, — подтвердила Энни. — Но я так редко тебя вижу последнее время. Поехали завтра на озеро? — предложила она. — Мы возьмем Кевина и проведем весь день на берегу. Томас мечтает выбраться с удочкой.

— Между прочим, я тоже. Брай ты же любишь рыбалку, — присоединился Метью.

— Если мне удастся раскопать в гараже удочку, то я не против, — согласилась Брай.

— Я захвачу для тебя две, — пообещал Томас.

— Тогда договорись, — заключила Энни. — Ждем вас у себя в девять утра.

Томас и Энни проводили их до дверей, и они попрощались с Кристиной и Метью.

— Если хочешь, я сяду за руль, — предложила Сэм.

— Лучше не стоит, — Брай открыла для нее дверь машины.

Улыбнувшись бессознательному знаку внимания, Саманта скользнула на сиденье.

— Ты, правда, любишь рыбалку? — поинтересовалась она.

— Иногда, когда выдавались свободные дни, мне нравилось посидеть у воды. Метью часто составлял мне компанию.

— Вы ведь давно знакомы. Как думаешь, у него с Крис серьезно?

— Хм, — Брай сделала паузу, выезжая на дорогу. — Он никогда не знакомил меня со своими женщинами.

— Боялся не выдержать конкуренции? — с улыбкой предположила Саманта.

Приподняв бровь, Брай посмотрела на нее.

— Я так не думаю.

— Но у него же были отношения с кем-то?

— Ну, монашеский образ жизни он точно не вел, — усмехнулась Брай.

— Я надеюсь, что у них все получится, — вздохнула Саманта. — Хотя Кристина никогда не говорила об этом, но она хочет семью. И детей.

— Если Метью прошляпит ее, то будет полным дураком, — согласилась Брай. — Эмм, я все хотела спросить, что Энни думает по поводу того, что ты живешь со мной?

— Она считает, что главное, чтобы я чувствовала себя счастливой, — негромко ответила Саманта.

Брай покосилась на нее и, вернув внимание к дороге, тихо вздохнула.

Они подъехали к дому и во дворе их встретил радостный Дюк, бешено махая хвостом.

— Привет, малыш, сейчас мы тебя накормим, — Брай сразу же прошла на кухню. — Надо заказать ему корма. Мешок почти закончился, — заметила она. — Хотя благодаря тебе голодная смерть ему точно не грозит. Хочешь сок, или воды? — предложила она, открывая холодильник.

С секунду Сэм смотрела на нее, а потом, решившись, подошла ближе. Весь день эта молодая, восхитительная блондинка притягивала ее взгляд, и сейчас ей безумно хотелось чего-то, о чем она даже боялась подумать.

— Брай, — ее голос дрогнул от волнения.

Брай удивленно развернулась и ее невозможно голубые глаза в мгновение стали почти черными. Саманта опустила взгляд на чувственные губы, которые уже несколько недель сводили ее с ума. Словно в каком-то трансе Сэм подняла руку, коснувшись ее щеки, провела по подбородку, и опустила ладонь на плечо, шагнув ближе. Брай не двигалась, но ее тело напряженно застыло.

— Брай, — полушепотом повторила Саманта.

В голубых глазах промелькнуло смятение, Брай отступила и быстро вышла из кухни.

— Господи, только не снова, — в отчаянье пробормотала Саманта, услышав, как хлопнула дверь в спортзал.

Она поднялась в свою спальню и, приняв душ, переоделась. Она даже не думала на чем-то настаивать, но видеть Брай, ощущать ее рядом, и не иметь возможности хотя бы прикоснуться, становилось сложнее с каждым днем. Возможно, правильнее сейчас было бы оставить ее в покое, но услышав, как стихла приглушенная музыка, раздающаяся из подвала, Сэм спустилась вниз и присела на кресло в гостиной. Через несколько минут Брай прошла на кухню и Саманта бросилась за ней.

— Я должна извиниться. Я не собиралась… — начала она, глядя как молодая женщина, взяв из холодильника бутылку воды, делает большой глоток. — Боже мой, что с твоими руками?

Костяшки на обоих руках Брай были красные и припухшие.

— Господи, Брай, ну зачем ты так? — намочив полотенце холодной водой, она подошла ближе и, забрав бутылку, поставила ее на стол, а затем очень бережно взяла руки Брай в свои, прикладывая к ним прохладную ткань.

Они стояли так близко, что Сэм чувствовала свежий запах мыла и цитрусового шампуня. Брай не двигалась, а ее дыхание все еще не восстановилось, оставаясь прерывистым и тяжелым. Подняв глаза, Саманта столкнулась с беспомощным, полным сожаления взглядом.

— Я люблю тебя и уже не знаю, как с собой справиться, — слова вырвались у Сэм прежде, чем она успела подумать.

Ну, вот и все. Она это сказала. Опустив голову, Саманта чувствовала, как ее сердце гулко отбивает удары. Глубоко вздохнув, Брай освободила руки и осторожно обняла ее, прижимая к себе. Ее теплое дыхание коснулось виска и Саманта едва не расплакалась от разрывающей ее нежности.

— Все будет хорошо, Сэм. Обещаю, — прошептала она очень тихо.

— Побудь со мной сегодня, — Саманта чувствовала быстрые удары ее сердца. — Просто побудь рядом. Ты так нужна мне.

Брай едва ощутимо коснулась губами ее волос и, взяв за руку, вывела из кухни. Она не стала включать свет в спальне, прикрыв за собой дверь. Откинув одеяло, она посмотрела на Сэм, приглашая ее взглядом. Потом обошла кровать, в темноте дожидаясь пока Сэм, скинув легкие спортивные брюки, скользнет под одеяло и, раздевшись сама, опустилась рядом, привлекая к себе. Саманта обняла ее, опустив голову на плечо, и удовлетворенно вздохнула. Брай ничего не ответила на ее смелое, безрассудное признание, но она и не ждала от нее каких-то слов. Было так спокойно и хорошо, чувствовать ровное биение сердца под своей щекой и ощущать уютно согревающее тепло.

— Доброй ночи, Сэм, — чуть слышно прошептала Брай.

— И тебе доброй ночи, — отозвалась Саманта.

*****

Лучи света пробивались сквозь шторы освещая спальню. В первый момент, открыв глаза, она подумала, что все еще спит, но повернув голову, встретилась с выразительным взглядом лазурно-голубых. Подперев голову одной рукой, Брай теребила край ее футболки. Ее глаза были наполнены теплым, нежным светом. Светлые волосы в беспорядке спадали на лоб, а на губах играла восхитительная, задумчивая улыбка. Вероятно, Брай и не догадывалась, насколько бесподобно и волнующе она выглядела в этот момент. Сэм не могла отвести от нее глаз, а в ее теле теплыми всплесками поднималось волнение.

Почти невесомо, теплые пальцы прошлись по ее коже, очерчивая край футболки, а затем скользнули под нее в медленной ласке. Миллионы бабочек взвились в животе у Саманты, но она лежала, не двигаясь, боясь прервать этот потрясающий момент. Потянув за край футболки, Брай сняла ее. Взгляд, а вслед за ним и пальцы коснулись груди. Сердце, готовое захлебнуться, неистово отбивало удары. Нежные руки, чуть касаясь, скользили по коже, вызывая фантастические ощущения. Обводя мягкие округлости, Брай осторожно сжимала их, наблюдая за ее реакцией. Казалось, это продолжалось целую вечность и, пожалуй, Саманта могла бы наслаждаться этим еще дольше, если бы не пожар, разгоравшийся внизу живота и заставляющий срываться дыхание. Рука Брай медленно сместилась и потянула вниз край тонких кружевных трусиков. Сэм приподняла бедра, помогая ей освободить себя от последней детали одежды, и с ее губ сорвался тихий вздох, когда Брай накрыла ладонью самый низ ее живота. Брай придвинулась ближе, и ее взгляд вернулся к лицу Саманты, а пальцы скользнули, едва касаясь разгоряченного центра. Это было невыносимо и так сладко, что Сэм прикусила губу, чтобы не застонать. Никогда в жизни она не чувствовала такого нестерпимого желания. Рука Брай медленно, но уверено задвигалась, заставляя Саманту открываться, подстраиваясь под нее. В бесконечно голубых глазах полыхал жаркий, всепоглощающий огонь. И Сэм уже не видела ничего, кроме этих глаз. Она тонула в них, летела в бесконечность, поднимаясь все выше, к самым небесам, пока яркая вспышка не ослепила ее, пронзив тело сильнейшим разрядом наслаждения и отправляя прямо в рай. Приходя в себя, Саманта с трудом возвращалась в реальность. Брай продолжала ласкать ее все медленнее, а потом и совсем остановилась. Не отрывая взгляда от ее глаз, Брай поднесла пальцы к губам, и у Саманты едва не остановилось сердце, когда она очень чувственно втянула их в рот. В бездонной лазурной глубине искрилась страсть и настоящая, чистейшая нежность. Наклонившись, Брай отвела прядь волос с ее лба.

— Спасибо, мой прекрасный ангел, — прошептала она низким, волнующим голосом а, когда отстранилась, на ее губах появилась теплая улыбка. — У нас осталось полчаса, чтобы собраться.

*****

Саманта собиралась выйти из дома, когда в дверь позвонили. На пороге стоял невысокий парень с изысканно оформленным букетом белых роз.

— Доставка, — он заглянул в свой планшет. — Саманта Бейкер это вы?

— Да, — удивлено ответила она.

— Тогда это для вас, — он дружелюбно улыбнулся. — Распишитесь здесь.

— Благодарю, — взяв в руки букет, Сэм вдохнула густой цветочный запах и оглянулась на остановившуюся в дверях гостиной Брай.

— У тебя появился тайный воздыхатель? — на губах Брай мелькнула улыбка.

— Ну, — Сэм подошла к ней ближе. — Не думаю, что тайный. Мне очень приятно, Брай.

В голубых глазах засверкали искорки нежности, согревая ее своим светом.

*****

Небольшая компания выехала за город и через полчаса они разбивали лагерь на берегу озера. Пока Томас готовил удочки, Кевин крутился возле него, задавая тысячу вопросов. Метью и Брай установили навес, а Кристина и Саманта выгружали все из багажников, пока Энни разбирала привезенные продукты. Несколько раз Сэм замирала, ловя на себе пронзительные взгляды Брай и находя в них отражение своих волнующих воспоминаний. Высокая, подтянутая фигура каждый раз притягивала ее взгляд, стоило ей хоть немного отвлечься. В узких джинсах с заниженной талией, тонкой рубашке небесного голубого цвета и коричневой шляпе, по-ковбойски сдвинутой на затылок, Брай казалась очень молодой и просто неприлично соблазнительной. Присев на туристический стульчик под навесом Саманта прикрыла глаза, в который раз прокручивая в памяти это утро.

— Я раньше не замечала, что Кристина так интересуется рыбалкой, — с усмешкой заметила сестра, протягивая ей баночку холодного пива и устраиваясь рядом.

— Не удивлюсь, если ей даже удастся что-нибудь поймать, — Саманта посмотрела в сторону воды, где все остальные, включая Кевина, закинув удочки в воду, гипнотизировали поплавки.

— Я видела ее со многими мужчинами и обычно всегда понимала, в какой стадии игры она находится, но с ним она не играет.

— Он не из тех, кто это позволит. Между ними чувствуется что-то особенное.

— Как и между вами с Брай, — с ласковой улыбкой заметила Энни.

Саманта промолчала, глядя на высокую фигуру в закатанных джинсах, стоящую по колено в воде.

— Сэм, от твоих взглядов у нее случится тепловой удар.

— Мне кажется, я немного спятила.

— Тебе это не повредит, — рассмеялась Энни. — И мне нравится, как она смотрит на тебя. Дэвид никогда так не смотрел. Он воспринимал тебя как что-то само собой разумеющееся. Вы обсудили, что вы обе ждете от всего этого?

— Я готова принять все, что она мне предложит, — Саманта открыто посмотрев на сестру. — Знаешь, я не верю в половинки, судьбу и тому подобное, но знаю, что Брай мой человек. Мне очень легко с ней.

— И с Кевином она быстро нашла общий язык, — заметила Энни. — В общем, я хотела сказать, что мы принимаем ее в семью.

— Неужели?

— Да, да. К тому же она чертовски сексуальная и на нее приятнее смотреть, чем на Дэвида.

— С этим я не могу не согласиться, — усмехнулась Саманта.

— Сэм, я хочу кое-что сказать тебе.

Повернув голову, Саманта внимательно посмотрела на сестру и, не заметив признаков волнения на ее лице, расслабилась.

— У меня задержка, уже неделю. Утром сделала тест и, похоже, я беременна.

— Ооо, — изумленно выдохнула Саманта. — Это же здорово, — глаза защипало от слез, она потянулась и обняла сестру. — Я так рада за вас.

— Господи, ну ты что? Не плачь, пожалуйста, — Энни растерянно прижимала ее к себе. — Я же не первый раз сделаю тебя тетей.

— Это так замечательно, — Саманта наконец отпустила ее, смахнув влажный след с щеки.

— Ну вот, к нам идет Брай. Сэм, я не хочу пока громких объявлений, — тихо попросила Энни.

— Жарко, — Брай взяла бутылочку воды, внимательно глядя на Саманту. — Все в порядке?

— Да, все хорошо, — улыбнулась Саманта, замечая ее беспокойство. — Посиди с нами?

— Я обещала Кевину, что буду следить за его наживкой. Он боится червяков, — улыбнулась Брай.

Саманта замерла, в очередной раз окунувшись в бесконечно голубой океан ее глаз.

— Твой телефон, — голос Энни прозвучал у самого уха.

— Да, — Сэм не глядя ответила на звонок. — Слушаю.

— Саманта, здравствуй, это мама.

— Привет, мам, — от растерянности она провела рукой по волосам. — Что-то случилось?

— Нет, я просто хотела узнать как у тебя дела.

— Все хорошо, — Сэм успокаивающе улыбнулась сестре. — Выехали с друзьями за город. Энни с Томасом тоже здесь.

— А как там мой внук?

— Учится ловить рыбу.

— Передай Энни, что мы соскучились по нему. Может быть, они смогут приехать как-нибудь на выходные?

— Хорошо, я передам.

— Папа хочет поговорить с тобой, Саманта. Ты cможешь завтра приехать к нам?

— Завтра рабочий день.

— Так ты уже нашла новую работу? А мы даже ничего не знаем об этом.

— Не хотелось бы напоминать, но наш последний разговор был не очень приятным и кажется, папа сказал что больше не хочет ничего обо мне знать, — напомнила Саманта.

Шагнув ближе, Брай словно успокаивая положила руку на ее плечо.

— Он волнуется за тебя, Саманта. Иногда он бывает слишком резок, но это не значит что ему все равно, — в трубке послышался едва ощутимый вздох. — Ты должна простить его. Он всегда был таким, но для тебя он хочет лучшего. Ты сможешь приехать?

— Я постараюсь, но не могу обещать, — Энни энергично кивала ей, всячески подавая знаки, чтобы она согласилась.

— Мы будем тебя ждать.

— Хорошо. Я позвоню утром.

— Тогда до завтра.

— До завтра, мам.

— Что они хотят? — тут же набросилась на нее сестра.

— Она не сказала. Возможно, новая порция нравоучений.

— Папа не стал бы для этого приглашать тебя к себе. Почему ты не согласилась сразу?

— Вообще-то, завтра я работаю, — заметила Саманта.

— Кристина же здесь. Поговори с ней, — Брай продолжала слегка поглаживать ее плечо, чем очень отвлекала.

— Крис, — прокричала Энни, махнув ей рукой. — Иди сюда.

Кристина передала удочку Метью и направилась к ним.

— Что у вас за собрание? У меня там, между прочим, клюет.

— Да ладно, — отмахнулась Энни. — Все самое важное уже поймано. Саманте нужно завтра поехать к родителям.

— Что-то случилось? — обеспокоенно поинтересовалась Кристина.

— Папа хочет, чтобы я приехала, — ответила Саманта. — Но одним днем все не обойдется, а у меня новый проект в разработке.

— Езжай. У тебя еще две недели по договору.

— Проблем не будет? — уточнила Саманта.

— Никаких, — пожала плечами Кристина. — Из-за этого такой шум? Господи, Сэм, ты лучше меня разбираешься в том, сколько времени тебе понадобиться на работу. Могла бы не спрашивать, — улыбнулась она, забирая из рук Саманты банку пива и делая глоток. — Может быть, перекусим, а то на солнце невыносимо жарко.

— Да, зови наших рыбаков. Мы сейчас накроем стол, — поддержала ее Энни.

*****

— Привет, малыш, — потрепав по холке радостно встречающего их пса, Саманта оглянулась на вошедшую следом Брай.

За всю обратную дорогу она не проронила ни слова, но за невозмутимым спокойствием таилась озабоченность. Сэм могла поклясться, что догадывается о ее причинах.

— Я покормлю Дюка, — произнесла Саманта.

— Хорошо, — Брай избегала ее взгляда. — Я в зал.

— Брай, — поймав ее руку, Саманта заставила посмотреть ей в глаза. — Я хочу предупредить, что собираюсь провести эту ночь в твоей спальне и уйду, только если ты вытолкаешь меня оттуда силой.

— Тогда я не буду задерживаться, — по губам Брай скользнула нерешительная улыбка. — Но нам надо поговорить, прежде чем…

— Хорошо, — тут же согласилась Саманта, отпуская ее.

Она накормила собаку и быстро приняла душ. После недолгих сомнений, Саманта выбрала тонкий, кружевной темно-бордовый комплект нижнего белья. Накинув свободную футболку, она спустилась по лестнице и прислушалась к тишине. Из спортзала не доносилось ни звука, но свет, падающий из-под двери, говорил, что Брай все еще там. Войдя в спальню, она включила ночник в изголовье кровати и присела на ее край, пытаясь побороть волнение.

— Почему ты не легла? — удивленный голос Брай заставил ее вздрогнуть.

— Решила не делать этого без приглашения, — поднимаясь, смущенно улыбнулась Саманта. — Вдруг ты все-таки захочешь, чтобы я ушла.

— Ты же не уйдешь в любом случае, — усмехнувшись, Брай подошла и неторопливо стянула с нее футболку. — Моя упрямая мятежница, я не хочу, чтобы ты уходила. Эмм… и это все для меня? — в ее глазах засверкали лазурные искорки восхищения, когда взгляд спустился к тонкому кружеву, словно сквозь него касаясь разгоряченной кожи. — Ты хоть представляешь, какая ты красивая? — придвинувшись ближе, она ловко расстегнула застежку бюстгальтера, освобождая грудь, а потом присев медленно стянула трусики. — Невероятно красивая, — Брай откинула одеяло, легко подтолкнув ее к кровати, и погасила свет.

Через несколько секунд горячее, обнаженное тело прижалось к Сэм, а губы невесомо коснулись ее виска.

— Мой маленький, смелый ангел, — прошептала она. — Не знаю, чем я заслужила все это.

— Брай, я…

— Тссс, дай мне сказать. Сэм, я не знаю, что могу предложить тебе. Я очень боюсь, что у меня не получится. Боюсь испортить все в очередной раз. Ты такая нежная, чистая, светлая а я… я все еще чувствую себя так, словно на мне остался грязный отпечаток. Вчера, когда ты была со мной, я первый раз проспала ночь, не просыпаясь от кошмаров. И я не хочу, чтобы это как-то коснулось тебя, потому что ты заслуживаешь лучшего.

Потянувшись, Саманта вновь включила ночник. Ей было необходимо, чтобы Брай могла ее видеть. Склонившись, она осторожно коснулась губами тонкого шрама над ее бровью.

— Мне больно думать о том, что с тобой случилось, — тихо произнесло она. — Если бы сейчас я могла что-то изменить… Но это уже в прошлом, а в настоящем мы сейчас здесь. Только ты и я, — Сэм вглядывалась в лазурную глубину ее глаз. — Ты очень нужна мне, Брай. И я готова каждый день стирать все плохое из твоей памяти, чтобы только видеть улыбку на твоем лице. Я готова быть терпеливой, если тебе понадобится время. Готова стать твоим другом, если ты не сможешь предложить мне большего.

— Другом? — Брай перевернулась, укладывая ее на спину. — Господи, неужели ты не видишь, как я хочу тебя, Сэм? — простонала она ей в губы. — Невыносимо.

Это был глубокий, яростный и страстный поцелуй. Саманта обвила руками ее шею, погружая пальцы в мягкие волосы на затылке и прижимая ближе. Гибкое сильное тело укрыло ее своим теплом и под ладонями натягивались и пружинили упругие мышцы. Горячие губы обжигали кожу, скользили по шее и спускались к груди. Она всхлипнула, когда слегка прикусив сосок, Брай втянула его в рот. Тугая спираль желания сжималась слишком быстро, и тело пульсировало под нежными, умелыми руками. Не удержавшись, Сэм провела кончиками ногтей по гладкой коже спины и, спустившись к ягодицам, сжала их, чувствуя, как они напрягаются под ее пальцами. Вжимаясь в нее бедрами, Брай ненадолго вернулась к ее губам.

— Горячая моя девочка, — почти с удивлением прошептала она, когда Саманта открылась ей, прижавшись изнывающим от желания центром, и задвигалась на встречу.

Оставляя влажную дорожку поцелуев, Брай спустилась по ее животу и, не задерживаясь, скользнула ниже. Ее губы коснулись внутренней части бедра, а потом неумолимо захватили Саманту в свой плен. Больше не сдерживаясь, Саманта стонала, поднимаясь на волнах удовольствия. Брай творила с ней что-то волшебное, подчиняя и вознося на небеса. В попытке хоть как-то зацепиться за ускользающую реальность Саманта сжала в кулаке простынь, но рука Брай тут же накрыла ее и их пальцы переплелись. Спина выгнулась, бедра приподнялись и оргазм, словно молния, прошел сквозь тело, заставляя сокращаться все мышцы и разливаясь сладостными волами наслаждения.

— Ты в порядке, мой ангел? — ласково прошептала Брай, обнимая и прижимая к себе ее, ослабевшую и задыхающуюся.

— Боже, нет, — рассмеялась Саманта. — Ты отправила меня в космос.

— Ты видела звезды? — Брай поцеловала уголок ее рта.

— О, да. Миллионы звезд, — Саманта вернула поцелуй, скользнув ладонью по ее груди. — Настоящий фейерверк.

— Они все только для тебя, — положив подбородок на ее макушку, Брай успокаивающе гладила ее спину.

— Брай?

— Ммм?

— Я хочу… можно мне сделать что-то, чтобы тебе было также хорошо?

— Мне сейчас очень хорошо, мой ангел.

— Ты знаешь, я не об этом, — подняв голову, Саманта всматривалась в ее лицо. — Я хочу научиться любить тебя, и мне нужна будет твоя помощь.

Потемневший, пронзительный взгляд голубых глаз казалось, заглянул глубоко в душу. Тревога, сомнения и беспокойство медленно покидали его. Брай опустилась на спину, увлекая ее за собой.

— Делай все, что тебе хочется. Просто касайся меня.

— Все? — Саманта не смогла сдержать счастливую улыбку победителя.

— Абсолютно, — подтвердила Брай.

Сэм окинула долгим взглядом прекрасное, обнаженное тело, лежащее перед ней, и почувствовала нечто похожее на голод, порождающий новую волну желания. Она восхищенно коснулась мягкой, упругой груди, провела кончиками пальцев по животу, ощущая, как подрагивают тренированные мышцы и, опустив ладонь на самый низ, почувствовала нарастающую пульсацию под нежной кожей. Дыхание Брай ускорилось, но она, не двигаясь, наблюдала за ней. Не в силах сдержаться Сэм приникла к губам, которые незамедлительно ответили ей. Склонившись, она касалась губами шеи, вдыхая ставший уже знакомым теплый, уютный запах и медленно опустилась к груди. Почувствовав уверенность, Сэм обвела языком сосок и втянула его в рот. Брай чуть дернулась, но не проронила ни звука. Чуть сжав вторую грудь, она переместилась к ней, спускаясь рукой по бедру и ликуя, как тело Брай отвечает ей легким подрагиванием. Было бесконечно приятно ощущать нежный вкус кожи на своем языке, прислушиваясь к быстрому дыханию. Она так увлеклась, что потеряла счет времени, и только когда ее рука случайно накрыла полоску мягких темных волос с губ Брай сорвался судорожный вздох.

— Что-то не так? — беспокойно спросила она, поднимая голову и всматриваясь в горящие лихорадочным блеском глаза.

— Боже, Сэм, если ты хоть немного не ускоришься, я свихнусь, — хрипло отозвалась Брай, нетерпеливо переворачивая ее на спину и опускаясь сверху. — Ты хоть представляешь, что ты делаешь со мной? — захватив ее руку, Брай настойчиво потянула ее вниз, и Саманта поразилось, какой мокрой и горячей она была. — Пожалуйста, Сэм, я сейчас взорвусь, — уткнувшись лицом в ее шею, прохрипела Брай.

Саманта мягко погладила нежную кожу под своими пальцами.

— И это все я? — поразилась она.

— Ты, мой сладкий ангел, — Брай неосознанно стремилась навстречу ее движениям.

Саманта почувствовала себя почти всемогущей, безошибочно входя в ритм с движением ее бедер. Собственное тело отзывалось, посылая интенсивные импульсы нарастающего желания.

— О, Боже, я уже… — выдохнула Брай, сжимая ее кисть и направляя глубже. — Внутрь, Сэм, не останавливайся, — нежные мышцы захватили ее пальцы, сокращаясь и сжимаясь вокруг них, а Брай продолжала двигаться, приподнявшись на руках и откинув голову. — Да… вот так… все правильно… еще, Сэм… Господи, как хорошо, только не останавливайся, — Саманта и не собиралась, захваченная великолепным, потрясшим ее до глубины души, зрелищем.

Брай нависла над ней, а ее бедра ритмично встречали каждое движение руки Сэм, и через минуту она почувствовала новую волну оргазма на своих пальцах.

— Ооо, да, — задыхалась Брай.

Сжимая свободной рукой ее грудь, Саманта увеличила темп, и Брай задрожала от очередной волны наслаждения. Ее руки подогнулись, и она рухнула на нее, тяжело дыша и не давая больше возможности двигаться. Саманта попыталась пошевелить рукой, но Брай остановила ее.

— Останься, — тихо попросила она. — Это так приятно.

— Я могла бы продолжить, — улыбнулась Саманта.

— Господи, тогда я стала бы первой женщиной, которая умерла от непрерывных оргазмов, — усмехнулась ей в плечо Брай. — Я не знаю, что это было, — потрясенно добавила она.

— Это были мы, — не задумываясь, ответила Саманта.

— Мы, — повторила Брай, поднимая голову и заглядывая ей в глаза. — Мне нравится.

— Означает ли это что мой первый урок пошел удачно? — Саманта чувствовала себя бесконечно счастливой под теплым взглядом голубых глаз.

— О, да, — улыбнувшись, Брай натянула на них одеяло. — Ты очень способная ученица, — развернув спиной, она крепко обняла ее.

Саманта удобно устроилась в ее руках и закрыла глаза.

— В моей жизни не было ничего восхитительнее тебя в момент оргазма, — прошептала она чуть слышно. — Думаю, я только сегодня поняла смысл выражения «заниматься любовью». Мне кажется, я не смогу сейчас уснуть.

Брай прижалась к ней всем телом и нежно коснулась губами шеи.

— Ты все еще на взводе, мой сладкий ангел?

— Я едва не присоединилась к тебе, когда… — яркий образ Брай охваченной страстью полыхнул в ее голове и Сэм замолчала.

— Хорошо, — обнимавшая ее рука заскользила по животу, направляясь вниз и, втиснув бедро между ее ног, Брай склонилась к ее уху. — Потому что у меня еще есть планы на оставшуюся ночь.

*****

— Сэм, мне только что звонил Томас, — раздался в трубке возбужденный голос Энни. — Что там у вас произошло?

— Я сейчас в такси, — Саманта бросила взгляд на водителя. — В двух словах не расскажешь.

— Расскажи в трех, я умираю от нетерпения. Или лучше приезжай.

— Мне надо заехать домой и хотя бы переодеться, — улыбнулась Саманта.

— Домой? — в голосе сестры послышалась добродушная усмешка. — Ладно, даю тебе два часа на то, чтобы привести себя в порядок и заняться своей девушкой.

— Три часа, — рассмеялась Саманта.

— Черт, Сэм, я тебе завидую. Крис и Метью тоже хотели заехать, так что не заставляйте вас ждать.

— Ладно, я уже почти приехала. До встречи, Энни, — убрав телефон, Саманта расплатилась и вышла у дома.

Во дворе ее встретил Дюк, бешено виляя хвостом и тыкаясь мокрым носом в ладони.

— Привет, малыш. Я знаю, что ты скучал. Никто не давал тебе вкусняшек?

— Между прочим, я все слышу, — Брай стояла на крыльце и, скрестив руки на груди, с улыбкой смотрела на нее.

— Брай, — Саманта взлетела по ступенькам и, уронив сумку, обняла, прижимаясь к ее теплым губам.

— Привет, — глубокие голубые глаза моментально согрели своим теплом. — Почему ты не позвонила? Я могла бы тебя встретить.

— Подумала, что вдруг ты чем-то занята.

— Для тебя я всегда свободна, — подобрав сумку, Брай повела ее в дом. — Хотя, завтра мой первый рабочий день, но все остальное время…

— Завтра? — Саманта заставила ее остановиться и развернула к себе. — Ты прошла собеседование?

— Похоже, что да, — пожала плечами Брай. — Мне все еще придется посещать психолога, но к работе меня допустили.

— Поздравляю, — Саманта вновь коснулась ее губ своими, и Брай ответила ей глубоким, чувственным поцелуем. — Сэм, — ее голос стал тягучим и низким. — Если ты не хочешь устроить представление для наших соседей, то лучше нам войти в дом. Ты еще не рассказала, как прошла твоя поездка.

— Она оказалась настоящим сюрпризом. Я хочу выпить хотя бы чашечку кофе. То, что продают в аэропорту называть так можно лишь с большой натяжкой. Ты съела все, что я тебе приготовила?

— В первые два дня, — Брай улыбнулась. — Вчера пришлось заказывать пиццу.

— У нас же полный холодильник продуктов.

— Было бы жалко их испортить, — с усмешкой ответила Брай. — Хотя утром я делала яичницу.

— Значит, у тебя есть потенциал? — Саманта достала из ящика чашку и включила кофеварку, развернувшись к Брай, присевшей за стол.

— С тобой я не сравнюсь. Рассказывай, чем ты занималась три дня, — попросила она.

— Хорошо, — Саманта облокотилась на столешницу. — У меня был длинный и сложный разговор с отцом. Он очень жесткий и властный человек, привыкший, чтобы ему подчинялись. До последнего времени все так и делали, кроме Энни конечно.

— И ты? — удивилась Брай.

— Ну, я уже давно живу отдельно и мы не так часто видимся, — пожала плечами Саманта. — По большей части он оказывал влияние на Дэвида, продвигая его вверх по карьерной лестнице. Меня это все мало касалось, так что прямых конфликтов до последнего времени не было.

— Он все еще хочет, чтобы ты вернулась к мужу? — не удержавшись, спросила Брай.

— Я рассказала ему все, — Саманта вздохнула, опустив голову. — Не знаю, что повлияло больше, то, что он выяснил, что Дэвид обчистил наш счет или то, что я сказала, что никогда не буду счастливой рядом с ним, но кажется первый раз в жизни он отнесся ко мне как к дочери, — улыбнувшись, Саманта вновь подняла взгляд на Брай. — После нашего разговора Дэвид подписал бумаги и обещал в течении недели уладить финансовые вопросы. Он даже предложил оставить мне дом, но так как жить там я все равно не буду, он выплатит мне половину его стоимости. Удивительно, правда?

— Мда, действительно, — Брай без энтузиазма кивнула, отводя взгляд.

— Что не так? — Сэм с удивлением прокручивала в голове сказанное, пытаясь сообразить, чем успела ее расстроить.

— Отличные новости, — Брай откашлялась. — Возможно, теперь, когда все наладится, ты захочешь переехать куда-нибудь, где тебе… — она замолчала. — Глупо, да? — в голубых глазах отразилась вся уязвимость и неуверенность, которые она тщетно пыталась скрыть.

— Я рассказала родителям о тебе.

— Обо мне? Что обо мне? — нахмурилась Брай.

— Я сказала, что встретила девушку и сейчас мы вместе. Сказала, что для меня это серьезно, и я не собираюсь ничего скрывать, потому что кому-то это может показаться неудобным. И я не собираюсь переезжать от тебя, если конечно ты сама этого не захочешь.

Брай порывисто встала и через секунду оказалась прямо перед ней.

Взяв лицо Саманты в свои ладони, она поцеловала ее. Нетерпеливо, яростно и жестко. Так, что у Сэм захватило дух. Так, как когда-то целовала ее в номере отеля. Ее руки проникли под рубашку Саманты и заскользили по спине, прижимая ближе.

— Я так скучала по тебе, мой ангел, — шепнула она, покусывая ее шею. — Никогда больше не уезжай от меня.

— Я тоже скучала, — прерывисто отозвалась Саманта, чувствуя, как сердце бешено заходится в груди. — Брай… — она не смогла продолжить, потому что Брай вновь захватила ее губы, и мир вокруг поплыл.

Родной, кружащий голову запах Брай. Ее горячее дыхание. Нетерпеливые руки, ласкающие ее грудь. Бедра, настойчиво прижимающие ее к краю столешницы. Все это породило ослепительную, жгучую потребность в близости. Невыносимое желание, отзывающееся сладкой пульсацией внизу живота. Распахнув рубашку, Брай обрушилась ее грудь, сжимая, покусывая, и заставляя Саманту стонать. Расстегнув легкие светлые брюки, она легко приподняла ее, усаживая на столешницу, и через секунду ее губы уже оказались там, где в них так отчаянно нуждалась Саманта.

— О, Господи, — сквозь пелену сознания Сэм поняла, что они что-то опрокинули, но сейчас ей было уже все равно, даже если бы весь мир рухнул на них.

Ее тело горело. Она вцепилась в плечи Брай, ощущая, как уверенно и неумолимо та подводит ее к вершине удовольствия.

Когда это вдруг перекатилось, Саманта не смогла сдержать разочарованный стон.

— Моя сладкая, — выпрямившись и прижав ее к себе, Брай одним движением вошла в нее, и ее пальцы уверенно заскользили внутри. — Горячая моя девочка, — зашептала она ей а ухо.

Она говорила что-то еще, но Саманта уже не способна была воспринимать слова. Обрывки откровенных, горячих фраз, которые выхватывало ее затуманенное сознание, лишь подстегивали.

— О, Боже, — сокрушительный оргазм нахлынул, словно огромная волна цунами, и Саманта выгнулась, содрогаясь в руках Брай.

Легчайшими, едва ощутимыми поцелуями Брай скользила по ее лицу, но Сэм чувствовала, как ее тело вибрирует от возбуждения, все еще прижимаясь к ней. Дрожащими пальцами она неловко расстегнула пуговицу на джинсах Брай и, соскользнув вниз, очутилась перед ней на коленях.

— Сэм, — в голосе Брай послышалось изумление, но никакого протеста она в нем не почувствовала.

Рывком стянув мешающую ей одежду она, не задумываясь потянулась к манящему влажному центру между ног стоящей перед ней женщины. Брай ответила коротким стоном, вздрогнув под ее губами. Саманта чувствовала дикий восторг, щемящую нежность и опьяняющее желание дарить ей свою любовь. Рука Брай опустилась на ее затылок, прижимая ближе, бедра дрожали и, резко выдохнув, Брай пошатнулась, ухватившись за ее плечо. Прижавшись щекой к теплому животу, Саманта чувствовала быстрое биение ее пульса.

— Боже, Сэм, я так скучала, — Брай подняла и прижала ее к себе, уткнувшись в шею.

*****

— Давай заедем по дороге в магазин. Кажется, Энни любит белое сухое вино? — предложила Брай, усаживаясь за руль.

— В ближайшее время она вряд ли сможет его выпить. Энни беременна, — ответила Саманта, улыбнувшись.

— О, правда? Я не знала, — удивленно отозвалась Брай.

— Она сказала мне, когда мы ездили на озеро. Попросила не устраивать из этого события и все такое.

— Ну, Кевин уже большой, так что, наверное, время самое подходящее, — Брай взглянула на нее. — Станешь тетей во второй раз.

— Я уверена что будет и третий, — улыбнулась Сэм. — Они до сих пор ведут себя как молодожены.

— Мне нравится, как они относятся друг к другу, — заметила Брай, выезжая на дорогу.

— Знаешь, я всегда приезжала к ним, когда находилась в смятении. Раньше, это давало мне возможность почувствовать, что все бывает иначе. Не так как у меня.

— А сейчас?

— Сейчас рядом со мной ты и мне просто нравится что все, кого я люблю рядом.

Брай протянула руку и нежно сжала ее ладонь. Саманта вздохнула и слабо улыбнулась ей.

— Ты говоришь, что я смелая, но это не так. Столько лет я обманывала себя, не желая признать, что совершила ошибку. Ведь на самом деле Дэвид совсем не виноват в том, что случилось. Он жил так, как считал правильным, а я только подстраивалась под это, делая вид, что мне это подходит. Если бы у меня хватило смелости идти своей дорогой, сейчас я бы не испортила ему жизнь.

— Тогда, вероятно, мы бы не встретились, — заметила Брай.

— Почему ты так думаешь?

— Потому что такая девушка, как ты, не осталась бы надолго одна, — Брай поднесла ее руку к губам и поцеловала. — Ты очень строго относишься к себе, Сэм, но ты самый честный человек из всех, кого я знаю. Если все это время ты была с ним, значит верила, что у вас есть будущее.

— Пока не встретила тебя, — добавила Саманта.

— Знаю, что это прозвучит эгоистично, но я рада, что это случилось.

— Я тоже, — Саманта чуть сжала ее ладонь.

— Давай все-таки заскочим в магазин? Не хочу приходить с пустыми руками.

*****

— Привет, заходите, — Энни с улыбкой распахнула перед ними дверь.

— Крис уже здесь? — поинтересовалась Саманта.

— Да, Метью вызвали на работу, но он обещал скоро приехать.

— Мы тут кое-что захватили, — Брай протянула Энни бутылку с гранатовым соком.

— Сэм проболталась? — Энни усмехнулась, бросив взгляд на сестру.

— О чем ты? — Брай с удивлением приподняла бровь.

— Хах, да ладно, — Энни взяла сок и быстро обняла сначала ничего не ожидавшую Брай, а потом Саманту. — Я приготовила только твои любимые кексы. На большее меня сегодня не хватило. Кажется, на этот раз я все-таки узнаю, что такое токсикоз, — вздохнула она со слабой улыбкой.

— Плохо себя чувствуешь? — Саманта обеспокоенно всмотрелась в немного бледное лицо.

— Сейчас уже нормально. Пойдемте. Кристина предложила ограничиться сегодня чаепитием.

— А у нее что? — поинтересовалась Саманта.

— Очередная попытка покопаться в себе, — Энни вышла первая, придержав для них дверь, выходящую в сад. — Смотрите сами.

Кристина, сидела за столиком с Кевином на коленях и вместе они о чем-то увлеченно спорили.

— Привет, — рассмеялась Саманта, подходя к подруге. — Чем вы так заняты?

— Мы собираем робота, — ответил малыш.

— Привет, девочки, — Кристина лишь мельком взглянула на них. — И это игрушка для детей старше пяти лет. Я не могу собрать ее уже пятнадцать минут.

— Может быть, тебе стоит начать с чего-то попроще, — рассмеялась Сэм, усаживаясь напротив и оглянувшись на Брай, улыбнулась. — Чай?

— И за мной поухаживай, — добавила Энни.

— В обмен на рецепт кексов? — с улыбкой спросила Саманта.

— Неужели тебе не удалось разузнать его у мамы?

— Мне было не до них. Ну же, Энни, — попросила Саманта.

— Тогда вы совсем перестанете приезжать ко мне, — отмахалась сестра. — Крис, бросай это занятие.

— Я не могу. Надо собрать его, а то я буду думать, что со мной все совсем безнадежно.

— Разреши, — Брай, присевшая рядом, протянула руку, забирая у нее игрушку.

— Тут есть инструкция, но с ней я еще больше запуталась, — пожала плечами Кристина.

Покрутив игрушку в руках, Брай принялась разбирать ее. Кевин сполз с коленей Кристины и встал рядом с ней, внимательно следя за процессом.

— Видимо это заразно, — вздохнула Энни. — Может быть, все-таки оставим игрушки детям, а сами займемся скучными взрослыми разговорами? Ты обещала рассказать мне, Сэм.

— Кстати да, как прошла твоя поездка? — присоединилась Кристина.

— Дэвид подписал бумаги, — взяв в руки кекс, Саманта с наслаждением откусила кусочек.

— Это мы уже знаем. Расскажи, что такого ты сказала отцу, что он так надавил на него? — сестра серьезно смотрела на нее.

— Пришлось сказать ему правду, — Саманта бросила быстрый взгляд на увлеченно склонившуюся над игрушкой Брай.

— О, всю правду? — уточнила Кристина.

— Абсолютно, — подтвердила Саманта. — Мы очень долго разговаривали и, наверное, первый раз за всю мою жизнь так открыто. Мама все это время была с нами, но она только слушала.

— Как и всегда, — заметила Энни. — Хоть раз могла бы и поддержать тебя.

— Я в этом не нуждалась. У меня была твердая позиция и даже если бы он вышвырнул меня, я бы ее не изменила.

— Готово, — объявила Брай, отдавая собранного робота Кевину.

— Черт, как ты это сделала? — удивленно воскликнула Кристина.

— Это не очень сложно, — пожала печами Брай.

— Ну, конечно. Похоже, мне еще рано думать о детях, — мрачно усмехнулась она.

— Мам, я покажу его папе? — предупредил малыш, бегом бросившись к дому.

— А ты думаешь о детях? — Саманта налила в чашку Кристины чай.

— Мне почти тридцать один. Кое-кто уже собрался за вторым, — она посмотрела на Энни и улыбнулась. — Мое время уходит.

— Хм, ну, — Саманта на несколько секунд задумалась. — Метью мне кажется подходящим человеком.

— Предлагаешь выяснить, не хочет ли он стать папой?

— Я не спрашивала Тома о таких вещах, — заметила Энни.

— Я думаю… — произнесла вдруг Брай. — Что не стоит припирать его к стенке.

— Я и не собиралась, — тут же отозвалась Кристина, повернувшись к ней. — Я согласна, что ключевые решения должны оставаться за мужчиной, а мы не так давно вместе. Может быть, для него это все не так серьезно?

— Мет никогда не начинает что-то, если не уверен. У него всегда есть план. Попроси, чтобы он поделился им с тобой, — Брай улыбнулась и Саманта, наблюдавшая за ней, едва удержалась, чтобы не потянуться и не поцеловать ее.

— Поделился? — переспросила Кристина.

— Ну да, это же касается вас обоих, — кивнула Брай.

— Вообще-то, я согласна с Брай, — вмешалась Энни. — Ты, со своими семидневными романами, напрочь забыла, что можно просто поговорить, если что-то тебя беспокоит. Мне не надо спрашивать о таких вещах Томаса только потому, что мы и так постоянно разговариваем, и я прекрасно знаю его отношение ко всему, что касается нас. Да и не только.

— Семидневные романы давно в прошлом, — смутившись, Кристина покосилась на Брай.

Кевин вернулся и, подбежав, остановился напротив Брай.

— А я построил настоящий город. Хочешь посмотреть? — предложил он.

— Конечно, — улыбнулась Брай поднимаясь. — Оставьте мне хоть один кекс, — попросила она, перед тем, как мальчик, схватив ее за руку, потянул за собой.

— Она выглядит еще лучше, чем когда я увидела ее первый раз, — заметила Кристина, провожая их взглядом. — У вас все налаживается?

— Спорим, они занимались чем-то неприличным, перед тем как приехать сюда? — рассмеялась Энни.

Саманта покраснела под удивленным взглядом Кристины.

— Что? Да неужели? Расскажи.

— Нет, — улыбаясь, Сэм уставилась в свою чашку. — Я не могу о таком рассказывать.

— О, было горячо? — наклонившись, Кристина заглянула ей в лицо.

— Да она до сих пор не остыла, — рассмеялась Энни. — Отстань от моей сестры. Ее жизнь только сейчас становится нормальной.

— Да я просто хотела узнать, как это бывает с женщиной?

— Боже, тебе-то это зачем? — Энни похлопала ее по плечу. — Лучше всех бывает с теми, кого мы любим. Поэтому я с Томасом, — с усмешкой ответила Энни. — А ты бьешь рекорды по продолжительности своих романов с Метью. Ну, а Сэм, наконец, похожа на счастливого человека.

— Посмотрю, что там построил Кевин, — поднимаясь, произнесла Саманта, решив сбежать от откровенных разговоров, вгоняющих ее в краску.

Она подошла к Брай, прислушиваясь к объяснениям мальчика, соорудившего на довольно большой площадке, которую организовал ему отец, настоящий город, с игрушечными домами, магазинами и стоянками для машин.

— Ух ты, у тебя даже светофоры есть? — Саманта присела рядом.

— И железная дорога с поездами, — добавил мальчик. — Еще мама обещала купить мне пожарную и полицейскую машину.

— Тогда нужны здания для пожарного депо и полиции, — заметила стоящая радом Брай.

— Да, мне нужно еще много всего, — согласился мальчик совершенно серьезно. — В каждом городе должна быть больница, если кто-то вдруг заболеет.

— Похоже, придется увеличить твой город, — Саманта поднялась и оглянулась на Брай.

Та улыбнулась, шагнула и обняла ее сзади, прижимая к себе.

— Если ты захочешь, то у нас будет малыш. Я тебе обещаю, — тихо прошептала Брай ей в ухо.

Саманта едва сдержалась, чтобы не развернуться, и не поцеловать ее прямо сейчас. Она чувствовала такую пронзительную, всепоглощающую нежность, что готова была расплакаться.

— Почему ты обнимаешь мою тетю Саманту? — поинтересовался Кевин, посмотрев на них.

— Потому что люблю ее, — хрипловато ответила Брай.

Малыш нахмурился, размышляя.

— Так же как мой папа любит маму?

— Совершенно точно, — с улыбкой подтвердила она.

— Пойду, скажу маме, — Кевин вскочил и понесся к столу.

— Господи, Брай, — Саманта судорожно вздохнула.

— Энни не очень обидится, если мы не будем задерживаться сегодня? У меня есть кое-какие планы на вечер.

— Если в них вхожу я, то она не обидится, — улыбнулась Саманта.

— Конечно входишь, — подтвердила Брай.

*****

Когда Саманта поняла, что они едут совсем не домой, то с любопытством повернулась к молчаливо-задумчивой Брай.

— Расскажешь, что ты придумала? Мы пропустили пару поворотов к дому. Куда мы едем?

— Потерпи и скоро узнаешь, — Брай мягко улыбнулась.

— Не скажешь?

— Это должно быть сюрпризом.

— Приятным?

— Надеюсь, что да.

Машина выехала из города и некоторое время они двигались по трассе, а потом, свернув, оказались на проселочной дороге, петляющей через высокие холмы.

— Может быть, хоть намекнешь? — попросила Саманта.

— Осталось чуть-чуть. Сейчас ты увидишь все сама, — улыбнулась Брай, выныривая из очередного поворота в огромную долину.

Саманта ахнула и потеряла дар речи. Огромная равнина, насколько хватало глаз, была заполнена огромными разноцветными воздушными шарами-аэростатами, готовыми подняться в воздух в любой момент. Их было несколько сотен.

— И мы увидим, как они все взлетают? — ошеломленно спросила Саманта.

— Не только увидим, — Брай проехала вдоль холма и остановилась рядом с другими машинами. — Ты же не боишься высоты?

— Мы полетим на одном из них? — Саманта чувствовала себя восторженным ребенком, но ничего не могла с этим поделать.

— Полетим, — Брай взглянула на часы. — Если не опоздаем.

— Боже, — Саманта постоянно оглядывалась, пока Брай вела ее сквозь стройные ряды корзин. — Как ты придумала такое?

— Один мой знакомый увлекается этим. Как-то раз он уговорил меня подняться с ним, и это было незабываемо, — Брай потянула ее ближе, обнимая за талию. — Лучшее, что случалось со мной до тебя.

— Мы уже здесь, Ронни, — она похлопала по плечу высокого парня, склонившегося над разложенными на земле бумагами.

— Брай, — он выпрямился и перевел взгляд на стоящую рядом Саманту.

— Знакомься, это Сэм. Саманта, это мой друг Ронни.

— Очень приятно, — парень глазел на нее с явным восхищением. — Так вы девушка Брай?

— Похоже, что так, — улыбнулась Саманта, пожимая его протянутую руку.

— О, Брай, тебе повезло, — добродушно ухмыльнулся он.

— Знаю, может быть, проводишь нас на борт? Осталось три минуты, — заметила она.

— А, ну конечно, — он вновь смутился. — Прошу…

Вцепившись в высокий борт корзины, Саманта с возбуждением наблюдала как множество огромных радужных шаров, почти одновременно оторвавшись от земли, начали свое движение, поднимаясь в небо. Солнце клонилось к закату, окрашивая горизонт в нежные красно-розовые тона. Брай устроилась позади, положив руки по обе стороны от нее и согревая своим теплом.

— Боже, это потрясающе, — восхищенно прошептала Саманта, плененная открывающейся ей картиной. — Они такие яркие, красивые и разные. И их так много. Просто какое-то волшебство. Это лучший сюрприз в моей жизни, — повернув голову, она коснулась легким поцелуем щеки Брай. — Спасибо.

— Я была уверена, что тебе понравится, — негромко отозвалась Брай, обнимая ее.

— Похоже на сказку.

— Быть с тобой, похоже на сказку. О которой я уже не смела и мечтать, — взяв руки Сэм в свои, она развернула ее к себе. — Моя жизнь началась только тогда, когда в ней появилась ты, — голубые глаза смотрели с любовью и нежностью.

Саманта даже не заметила, в какой момент в руках Брай появилась тонкое золотое кольцо с небольшими чистым, прозрачным камнем. И весь потрясающий красивый мир вокруг замер, оставляя их наедине. Темные ресницы Брай вздрагивали от волнения, и Сэм тонула в бескрайнем океане ее глаз.

— Будь со мной, мой ангел. Каждый день моей жизни, просто оставайся рядом, и ты сделаешь меня самой счастливой женщиной на земле.

*****

Стараясь не шуметь Брай вошла в темный дом и остановилась, потрепав по холке встречающего ее на пороге Дюка. Не включая свет, она прошла в свою бывшую спальню, которая теперь служила комнатой для гостей. Быстро раздевшись и сложив рабочую одежду на стул, она прошла в душ. Тишина в доме после долгого рабочего дня была успокаивающей. Теплые струи воды приятно освежали кожу, но она не стала задерживаться слишком долго. Обернувшись в полотенце, Брай поднялась по широкой лестнице и направилась к приоткрытой двери, из которой в коридор проникал слабый свет ночника. Подобрав по пути попавшегося ей под ноги мягкого плюшевого медвежонка она, оставив его на полке, склонилась над детской кроваткой.

Безмятежное личико спящего сына заставило ее улыбнуться. Во сне он был просто поразительно похож на Сэм, но когда эти глазки откроются утром, каждым своим движением, он будет копировать ее. Саманта постоянно подшучивала над этим, но Брай так глубоко чувствовала свою связь с ним, что ее саму это нисколько не удивляло. Завтра ему исполняется два года. Брай знала, что Саманта собирается устроить настоящий праздник по этому поводу, на который еще месяц назад были приглашены все их друзья. Два года, как в их жизни появилось это маленькое чудо. Четыре, как Брай вошла в кабинет Стенли Пирса и увидела Сэм. Сейчас казалось, что они были вместе всегда. Как могла она жить без них? И было ли это жизнью вообще? Она прикоснулась губами к прохладной щечке и, выключив ночник, вышла из комнаты.

Бесшумно прикрыв за собой дверь спальни, Брай оставила полотенце на стуле и скользнула под одеяло. Уже через секунду теплое тело любимой прижалось к ней, вызывая счастливый вздох.

— Почему ты не спишь? — улыбаясь в темноту, спросила она, обнимая ее и вдыхая родной запах.

— Я ждала тебя. Не могу уснуть без твоего поцелуя, — в голосе Сэм звучали знакомые волнующие нотки желания, когда она наклонилась над ней.

— Если я тебя поцелую, мы еще долго не уснем, — заметила Брай, проводя пальцами по гладкому изгибу спины.

— Может быть, я на это и рассчитываю? — теплая ладонь коснулась ее щеки.

— Кажется, у тебя есть какой-то план? — Брай быстро перевернулась, оказываясь сверху.

— Да, — пальцы Сэм зарылись в волосы на ее затылке, притягивая к себе. — Мне нужны твои губы, а потом все остальное.






MyBook - читай и слушай по одной подписке