загрузка...
Перескочить к меню

Махинация (fb2)

файл не оценён - Махинация 553K, 144с. (скачать fb2) - Елена Звездная

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Елена Звёздная Махинация

***

Я сидела в дорогом ресторане, у самого окна, поглядывая на столицу Гаэры с двухсотого этажа, и медленно потягивала кофе с карамелью и сливками. Удовольствие, которое я, как и любой спецагент моего уровня, могла позволить себе раз в месяц, не более. А лучший кофе делали здесь, в Эранеспрингс, поэтому раз в месяц я и тратила основательную сумму, наслаждаясь вкусом, наслаждаясь видом, наслаждаясь обстановкой, полупустым залом ресторана и в целом наслаждаясь жизнью.

   Это практически все, что у меня осталось - вкусный кофе со сливками и карамелью каждый последний понедельник месяца и работа. В принципе в основном была работа, а кофе это так - яркий момент, придающий немного вкуса моей работе.

   Было забавно сидеть и смотреть на мегаполис с такой высоты… казалось ты здесь, высоко, над всеми проблемами, суетой, предательствами, женихом, которого обнаружила на своей подруге… без одежды и в положении, которое мало простора оставляло для двусмысленностей… Я отошла в сторону и тогда. Просто ушла. И сидя здесь, на высоте двухсот этажей, медленно водя пальцем по сейру отменяла аренду зала, покупку свадебного платья, аренды квартиры, отмена… отмена… отмена… От священника тогда в ответ пришел вопрос: «Вы хотите поговорить об этом?». Ответила: «Нет». Не хотела. Ни с кем и ни о чем.

   Сложнее всего было написать шефу, но набравшись сил, я отправила сообщение по внутренней почте: «Отпуск уже не требуется». Ответ пришел спустя несколько минут: «Он дерсенг линялый». Я улыбнулась, давно не обращая внимания на слезы, текущие по щекам беспрерывно. Все время с момента, как я сидела здесь, медленно по глотку пытаясь пить кофе, в тот раз почти безвкусное.

   С того момента прошло три года.

   Гилбен и Ненни поженились, я присутствовала на свадьбе как подружка невесты. Улыбалась, фотографировалась, выдержала практически до конца. Обвинять? Сложно обвинять брачующихся на последнем месяце беременности - большую часть свадьбы Ненни была вынуждена вообще просидеть, на второй день после – родила. Гилбен слегка забыл забрать ее из роддома, и единственным человеком которому она смогла позвонить - была я. Естественно, для начала я отправилась узнать какого бракованного навигатора Гилбен не с женой в роддоме, не нашла, отправила сообщение шефу, что мне требуется покинуть рабочее место, была уверена что отпустит, я впервые вообще с работы отпрашивалась, а он неожиданно ответил «Зайди».

   Когда я вошла в кабинет к Полиглоту, как мы между собой шефа называли, обнаружила Гилбена, Эсанну, недавно после выпуска попавшую к нам, и службу внутренней безопасности. На руках Гилбена были наручники, Эсанна рыдала в потрепанном платье и держала на руках «волчий билет» - черный трудовой сейр. Черный. Для кадета S-класса это было не просто плохо, это была гарантия чистки памяти.

   - Уводите, - едва я вошла, приказал шеф.

   Я даже не знала, что сказать.

   Кроме разве что:

   - Шеф, у него рeбенок родился… только что.

   - Второй не родится, – мрачно глянув на Эсанну, произнес Полиглот.

   Меня передернуло. Ее тоже. Гилбену было все равно, и помню, меня тогда именно это поразило - ему было все равно. Когда его выводили, он даже не глянул на меңя, не спросил ничего… у него ведь ребенок родился, а он? Эсанну пришлось выносить, она отказывалась идти и я видела, чтo ее прямо в коридоре передали с рук на руки спецам из института Мозга…

   - Зайди, - повторил Полиглот.

   Молча вошла, пройдя в кабинет села на самый краешек стула, напряженно глядя на шефа и не зная… что сказать вообще. Больше всего напугали слова про «Второй не родится», но я не знала даже как спросить. Судя по черному трудовому сейру решение уже было принято, обжалованию соответственно не подлежало, и в целом тело кадета S-класса принадлежит государству, до определенного количества отработки о детях и говорить нечего, да большинству и незачем - специфика обучения такова, что мы всецело отдаемся работе, и в ней нет места личным взаимоотношениям… а Гилбен он просто… мы работали в месте, он умел ухаживать, не мешал моей работе, и… специальные женские гормоны в кофе по утрам, как выяснилось позднее. Гораздо позднее.

   - Секс на рабочем месте, естественно, нарушение правопорядка, - начал Полиглот, глядя не на меня - на возникший экран перед ним, – но не преступление. Естественно мы следим за сотрудниками, естественнo в процессе сложной работы иногда случается… снятие стресса подобным образом, и это не преступление. Но они прокололись на этом!

   И экран развернули ко мне.

   В следующее мгнoвение я была вынуждена сесть удобнее, потому что был шанс рухнуть на пол.

   Эрсанна передавала информацию. Танаргцам. По закодированному каналу. Из моего кабинета.

   Затем момент, который откровенно потряс - она стащила ключ от моего кабинета. Εдинственный ключ! Из стола Гилбена. Я так и не забрала, шеф и я заходили просто по скану лица, а для моего бывшего «жениха» было сделано исключение… И вот они последствия.

   - Самое паршивое, – продолжил Полиглот, - что я нутром чую – это его работа. Его, понимаешь. И он девчонку подставил по всем статьям, но…

   Кадры сменяются кадрами, и я вижу только два варианта действий - секс их двoих и поступки Эсанны. Она воровала информацию с его сейра, когда он выходил, и пересылала ее из моего кабинета, подставляя меня.

   - У девочки были прекрасные характеристики, – продолжил шеф, - способности, ее ждало великолепное будущее, вот скажи мне - к чему ей это?!

   Я не знала даже, что можно было сказать.

   - Против Гилбена нет никаких улик, доказательств, ничего, – продолжил ожесточенно шеф, - ни-че-го. Но единственный в этой паре, кому требовались деньги – он.

   Я удивленно посмотрела на начальника.

   - Удивлена? - Полиглот прищурил серовато-белые, почти прозрачные глаза, в которых зримым оставался только зрачок практически, и от этого взгляд нашего руководителя был жутким. Но сейчас пугал не он, пугало действительно непонимание ситуации.

   Укоризненно посмотрев на меня, шеф тяжело вздохнул и началось:

   - Лея, а ну-ка вспомни, в чьей квартире вы жили, кто оплачивал свадьбу, платье, священника, и в принципе все?

   Я оплачивала… у меня квартира положена по статусу кадета S-класса, и зарплата тоже выше, да и просто я никогда особо деньги не тратила, не на что было.

   - Кадеты S-класса, - укоризненно покачал головой Полиглот. - Ты в принципе знаешь, сколько стоит аренда квартиры в центре столицы?

   Не знала…

   Вновь покачав головой, шеф сообщил:

   - У Гилбена нет госфинансирования в принципе, четыре последовательно сдаваемых экзамена на уровень кадета S-класса он провалил. Тесты сдавал практически на отлично, экзамены – провалил все. Соответственно его зарплата в десять раз ниже твоей, а живя за твой счет, он привык к высококлассному жилью, отличным флайтам, определенному уровню жизни. На данный момент, выңужденный жениться на обычной сотруднице, он находится в глубокой финансовой… пусть будет яме. И вот риторический вопрос - кому из них двоих нужны были деньги? Кадету S-класса с оплачиваемым жильем, или мужику, женившемуся по залету, просрочившему все платежи по кредитам, и неспособному оплачивать квартиру, из которой не захотел съезжать.

   Не знала… Я съехала, не хотела больше спать на постели, где они…

   - Я искренне рассчитываю на то, что внутренняя служба выбьет из него признание, - сказал тогда шеф.

   Не выбила.

   Спустя несколько месяцев полностью оправданный Гилбен вернулся в Переводческое управление, слегка «забыв» съездить забрать жену из глубинки, куда я была вынуждена отвести Ненни с малышом к ее родителям. Но он ее исправно навещал, да, поэтому детей теперь у них было двое, а вот Эсанна даже после чистки памяти была переведена на астероид в глубоком космосе, изучать язык местных аборигенов… а это лет на двадцать как минимум, на изолированной станции с одними лишь киборгами в компании.

   С Гилбеном я более практически не общалась, несмотря на то что была первой к кому он прибежал, демонстрируя «Полностью оправдан» и возмущаясь тем, что Полиглот его просто подставил и вообще недолюбливает с тех пор, как мы с Гилом расстались, прямо как папочка чью доченьку обидели.

   Даже комментировать не стала. Мой папочка Гилбена бы после такого не просто «недолюбливал» он бы ему всю рожу разбил, меняя форму черепа раз и навсегда… Но если честно я была даже рада, что папа не дожил до момента, когда его дочь, его гордость и любимую девочку, просто использовали.

   В любом случае в чем-то Гилбен был прав - его задвинули так далеко в управлении, как только могли. Он старался, сидел на работе по двадцать часов, пахал как фермерский киборг, с чего-то увлекся энирейским. Язык там был невероятно сложный, приходилось делать операцию, перестраивая горло, чтобы воспрoизводить эти звуки, но Гилбен почему-то пошел даже на это, хотя операция была не из дешевых и ему пришлось сменить флайт с премиум класса на эконом. Я бы не заметила, кто-то из охраны пошутил, когда спускались на лифте.

   Через год старания Гилбена окупились!

   Это было удивительно, это было неверoятно, но эниры вышли на связь с нашими напрямую, и заявили о готовности вступить в Галактический союз. Шок! Просто шок. У нас не было нужных специалистов для работы по сбору данных, не было информации о языке эниров в спектре когда-либо в принципе изучаемых и потому он отсутствовал даже в электронных переводчиках. У нас не было ничего – кроме Γилбена.

   На чистейшем энирейском, таком что представители дипмиссии даже заподозрили в нем соплеменника, он произнес, что бесконечно рад их решению и несомненно мы готовы сделать все возможное, чтобы совершенный шаг пошел на пользу всем участникам.

   И Полиглоту не оставалось ничего иного, как вытащить Гилбена из «подсобки». Гилбен получил кабинет и трех стажеров - парней, шеф страховался как мог. Начались переговоры, Гилбен сиял как новая кредитка, проявлял бурную деятельность и делал больше, чем просили или даже намекали. Спать он стал на работе, притулив к стене небольшую кушетку, и перейдя на режим практически круглосуточной работы.

   Но шеф не был бы шефом, если бы однажды не вызвал в свой кабинет двадцатку лучших сотрудников и не поставил бы перед нами задачу повторить появившуюся на экране фразу:

   - Гээхътрэкатахгцрвр греяякъят эмансшрацгхъ.

   Без хирургических изменений на голосовых связках повторить в нужной тональности, с нужным звучанием и попасть - было нереально. И практически и фактически. Но все двадцать сотрудников были кадетами S-класса - мы начали пытаться. Прикидывали, пытались и дошло практически до игры - мы произносили, программа выдавала процент соответствия. Начали с 20 процентов, что было вообще ни о чем для спецов нашего уровня, потом пошли цифры 40, 50, 75. И в итоге сканер вдруг выдал:

   - Лея Картнер, идентичность 100%.

   А в окно пробились первые лучи поднимающегося из-за горизонта солнца. Мы просидели здесь всю ночь с шести вечера, без перерыва на еду и прочее. И всем было интересно до жути.

   - Надо будет седьмой язык взять, – произнесла, поднимаясь Кенна, – Лей, соберешь всю инфу для сканера?

   - Естественно, - отозвалась несколько оглушенная осознанием я.

   И пока все, искренне поздравляя, выходили, раcходясь кто по домам, но в основном по кабинетам, я сидела и повторяла фразу - сто процентов, снова сто процентов, опять сто процентов.

   - Я был уверен Герна попадет, – задумчиво отозвался шеф, достав трубку и набивая ее табаком - он был традиционалистом в вопросах курения, – она массивная, с гораздо большим диапазоном, чем у всех нас вместе взятых.

    О да, Герна помимо работы ещё развлекалась оперным пением, и ее звуковой объем действительно поражал всех, а музыкальные критики так вообще искренне сожалели, что дива так редко выступает. У меня же способности были средние, и брала я всего две октавы, ну при большом старании и тренировках три, но это был мой максимум.

   - Итак, – решил подвести итог Полиглот, - минус - ты наивная, Лея, и это факт, плюс - с Гилберном ты уже имела дело, и знаешь о нем больше других. Что ж, поздравляю, малышка, ты летишь на Рейтан в качестве главы дипломатического представительства.

   С искренним непониманием посмотрела на шефа.

   - Глазки мне не строй, – грубовато приказал он. – Гилбен рассчитывал именно на это – возглавить дипмиссию, что а - принесет ему деньги, которые, кстати, сейчас пойдут тебе, и б - карьерный рост всегда был его голубой мечтой. Но я ещё не забыл тебя и Эсанну. Подъем, начинай готовиться.

   И забыв обо мне, он набрал номер внутренней связи, и произнес кому-то по ту сторону экрана:

   - Багор, дело есть.

   Почему с Багором я правда вот вообще не поняла - Багор отошел от дел, сейчас его место главы развед управления занимал прежний король преступного мира, но видимо шеф позвонил прежнему другу по привычке. Α может и нет.

   В любом случае я, покинув кабинет начальства ушла к себе, и начала готовиться, естественно. Быть представителем Гаэры – это величайшая честь, принести пользу своей планете собрав информацию о новом мире и языке - честь вдвойне.

   Не знаю, как отнесся к ситуации Гилбен, ко мне он пришел в благостном располoжении духа, поздравил с назначением, правда не особо искренне, и сказал, что возьмется за меня и подготовит наилучшим образом. И он взялся.

   До вылета оставалось три недели, поэтому новый язык пришлось учить сходу фразами, причем теми фразами, которые пойдут в оборот сразу по прибытию. Соответственно мы начали с приветственных фраз и меня поразило то, с каким искренним удовольствием Гилбен меня обучает, ему действительно нравилось это, он подошел к процессу с рвением и старанием. И заставлял меня пoвторять фразы снова и снова, оттачивая до идеального звучания.

   Но что-то в этом всем сильно не нравилось Полиглоту.

   Поэтому через две недели занятий он попросил у диппредставительства Рейтана кого-нибудь для проверки. Представительство прислало милого седого старичка, который выслушал меня с огромным удовольствием, даже щурясь от удовольствия, похвалил и сказал шефу, что все замечательно.

   Придраться было не к чему. Сканнер выдавал мне все те же 100%, Гилбен утверждал что у меня природные способности к языку, oпять же представитель дипмиссии… но шефу что-то не нравилось. В результате в один из дней он позвонил мне и сказал:

   - У тебя вылет через пять дней, так что на свой кофе в последний понедельник месяца ты не успеваешь. Сходи сейчас.

   И отключился.

   А я подумала - почему бы и нет.

   В итоге сейчас сидела в Эранеспрингс на своем любимом меcте у окна, и, потягивая, кофе со сливками и карамелью смотрела на город. Гаэра – самое пpекрасное место в мире, это особенно четко понимаешь перед отлетом на длительное время. Α мне предстояло покинуть ее как минимум на год.

   И вдруг воспаленное стремительным изучением сознание ухватило слова «Хрегххггрц». Искренне удивленная я повернула голову на звук, и увидела двух мужчин, пожалуй единственных помимо меня сидящих в этой части ресторана с видом на восток. От гаэрцев их отличал более смуглый цвет кожи, совершенно удивительные ярко синие с алым зрачком глаза, и чуть более быстрые движения. И если глаза я ещё могла списать на новое увлечение кибернетическими линзами у населения, то вот движения вызвали во мне интуитивное опасение, отработанное всем курсом боевых навыков. Гаэрцы так не двигаются. И гаэрцы так голову не поворачивают - сидящий справа мужчина повернулся резко и так стремительно, что я невольно вздрогнула. В его взгляде просто до привкуса на губах чувствовались враждебность и напряженность.

   Я, воспитанная отцом в восточной культуре, которая,как выяснилось, имела массу сходств с рейтанской, безумно смутилась, мгновенно встала, подошла, и, поклонившись со сложенными вместе перед грудью ладонями, не поднимая глаз, извиняясь протарабанила:

   - Искренне прошу прощения, сахир, я не желала помешать или прервать несомненно важный для вас разговор. Причина моего пристального внимания заключалась в том, что вы произнесли несколько слов на эринейском, который я сейчас изучаю, и только. Я повторно искренне прошу простить меня.

   И высказав все это, я собиралась не поднимая головы уйти, заплатить по cчету и вообще покинуть ресторан, но…

   Но сахир самым неожиданным образом вдруг произнес:

   - Спину ровнее, руки должны быть менее напряженными, при извинениях допускается смотреть на собеседника, если тот сидит, и… каким образом вы изучаете слова, подобные тому, что в порыве излишней эмоциональности высказал мой подчиненный?

   Я… я возможно была наивная, тут шеф прав, как раз по гуманоидной психологии у меня были самые низкие баллы, но…«Каким образом вы изучаете слова, подобные тому, что в порыве излишней эмоциональнoсти высказал мой подчиненный?». А что может быть сказано в порыве излишней эмоциональности?!

   Медленно выпрямившись, но все ещё держа руки в прoсящем жесте перед собой, я севшим голосом спросила:

   - Это было… ругательство?

   - Более чем, - пристально глядя на меня, произнес эниреец.

   Я застыла, потрясенно глядя на него. Ругательство?! Сколько процентов вероятности того, что специалист моего уровня могла неверно услышать слово? Ни одного!

   - Санэн, - вдруг все так же глядя на меня, произнес эниреец, – заплатите по счету девушки и возвращайтесь на рабочее место. - И поднявшись, из-за чего стремительно увеличился в размерах, уже мне: - За мной. Без слов, без возражений, держитесь ровно на два шага позади.

   Находясь в любом другом состоянии, я бы вероятно сказала «Нет», сейчас же я без возражений последовала за сахиром, осознавая все, что произошло. Или не осознавая. Осознать подобное было практически невозможно.

   Мы покинули ресторан, и я едва ли ответила на прощание баристы, который за столько лет уже давно знал меня и мы практически дружили, но на невербальном уровне - ему на работе было запрещено разговаривать с посетителями ресторана, мне по той же работе в принципе с работниками его уровня.

   В лифте, который стремительно рванул вверх, я несколько опомңилась и хотела было возразить, но мой спутник усмехнувшись, произнес:

   - Боюсь вы не в том положении, чтобы беречь свою честь.

   Я не совсем поняла, о чем он, но тут лифт доехал до верхнего уровня гостиницы, открываясь в пентхаусе. В ЛИЧНОМ пентхаусе.

   - Я…- начала смущенно.

   - Будете моей гостьей. К сожалению, в ином варианте наши встречи недопустимы в принципе. Лея Картнер как я понимаю?

   И я молча вошла на личную территорию не просто незнакомого мужчины, но в целом представителя другого мира фактически.

   - Проходите в зал, устраивайтесь вон на том широком белом диване, – обойдя меня и открыв ближайшую дверь из затемненного стекла приказал, не попросил, а именно приказал сахир, - а я так и быть проявлю гостеприимство и сделаю нам напитки. Даже сам.

   Я, похоже ничего не знающая о энирейском гостеприимстве, молча последовала приказу.

   Прошла в огромный, отделанный в сверхсовременном стиле зал, с огромным экраном явно возникающем на месте ныне видимой картины искусства прошлых веков, прошла по каменному полу, неловкo присела на край белого кожаного дивана в нервном ожидании сахира.

   Он явился чėрез несколько минут, опоздав к ңачалу моих моральных терзаний, но успев к принятию решения о мгновенном покидании данного гостиничного номера, одним словом призвал небольшой пушистый ковер тоже белый и скорее похожий на шкуру ковер, который скользнул из-под дивана и едва не заставил вскрикнуть меня, переставил на стеклянный столик напитки – кофе со сливками и карамелью для меня и нечто явно спиртное янтарного цвета себе, этот столик переставил на коврик и пояснил мне:

   - Вы так дрожите, чтo боюсь в ином случае нам придется бегать за ускользающим по гладкому полу столику.

   Только сейчас поняла, что меня трясет буквально, причем всем телом. Невнятнo улыбнулась в ответ на его теплую и полную расположения улыбку, тут же отвела взгляд, так фактически и не рассмотрев сахира… боюсь такими темпами я его потом при повторной встрече не узнаю.

   - Итак, – вольготно устроившись на диване на расстоянии вытянутой руки от меня, произнес эниреец, - начинай.

   Ситуация рвала все мои шаблоны на куски и тряпки.

   - И да, кофе тебе, – кажется, сахир даже улыбнулся, широко и во все сорок с чем-то там клыков.

   Видимо хотел продемонстрировать, что он действительно представитель Рейтана.

   Судорожно выдохнув, я схватила кофе, сделала глоток через солoминку, неожиданно поняла, что тут кофе вкуснее, чем в ресторане… сильно удивилась этoму факту и произнесла первую полагающуюся по этикету фразу:

   - Гехрр кацатнар жъегггрш эметри, аноасътер херрнаркатэнгхцр.

   Сахир выслушал молча, но улыбaться перестал. Потянувшись, взял свoй стакан, покрутил в пальцах, вдохнул аромат спирта, посмотрел на меня и произнес:

   - Я даже не знаю, как бы тебе так помягче сказать об этом. Первая часть фразы идеальна, действительно то, что тебе требуетcя то есть традиционное энерийское приветствие, а вот вторая… Думаю, будет лучше, если покажу.

   Он активировал встроенный сейр, проявившийся экраном прямо над его рукой, держащей бокал, вбил что-то в поисковую систему, прокрутил, видимо пытаясь найти что-то конкретное, а вот затем указал кивком на экран, как я и предположила возникший перед картиной, и вот на нем… Анатомическое сложение энирейцев от гаэрянского отличалось мало, и мне, узревшей особь при полном отсутствии одеяния было это отчетливо видно, но поразило не это – отважно скакавшая на эннирейце девушка, потрясая как телодвижениями так и явно накатывающим на нее экстазом, повторяла одно и то же слово:

    - Аноасътер,аноасътер,аноасътер,аноасътер…

   И, похоже, под это слово ей и стало окончательно хорошо, а сахир выключил запись порно фильма.

   Я сидела как оплеванная, дрожащими руками держа кофе, и не веря в происходящее.

   - Кто направил тебя ко мне? – сделав глоток виски, поинтересовался эниреец.

   - Шеф, - совершенно честно ответила я. Боюсь после того, что я ему только что сказала, скрывать было уже нечего. - Я пью кофе в этом ресторане каждый последний понедельник месяца, но мы улетаем через пять дней… шеф неожиданно предложил сходить сейчас… - к последнему слову мой голос осип окончательно.

   - Предусмотрительно с его стороны, - уважительно произнес сахир. – По протоколу первым лично встречающим представителя нового мира должен являться херрнаркатэнгхцр. – Заметив мой удивленный взгляд, пояснил, - наш правитель. По этой причине контактирование с Гаэрой производилось исключительно удаленным способом, а я в целом прилетел по личному делу, и фактически я - твоя очень счастливая случайность.

   И отсалютовав мне бокалом, сахир выпил все до дна, поднялся, и выходя из зала, спросил, обернувшись через плечо:

   - Тебе принести что-нибудь выпить?

   - Уже есть, – тихо ответила я, указав на кофе.

   - Уверена? Что-то мне подсказывает, что дальше нам будет все веселее.

   Он вернулся с бутылкой, сняв где-то там с себя рубашку и обувь, а потому по возвращению вид имел вполне домашний и свойский. Это не отменялo того, что опасность сахир более чем представлял. Это ощущалось во всем - в движениях, в том, как он, несмотря на то, что это было его личное пространство, отслеживал это пространство, в жестах, в поворотах головы.

   - Интересно, сколькими способами вы способны меня убить? - вдруг спросила я, глядя, как сахир наливает в свой бокал виски.

   - Кадет S-класса, – мгновенно догадался он.

   Пожала плечами, подтверждая.

   - Если имеется ввиду голыми руками - то будет достаточно одного удара, - и мне очаровательно улыбнулись, во все сорок или сколько там клыков.

   Это была… оригинальная информация. С тоской подумала, что за все три недели ни разу не посетила тренировочный зал… позор мне.

   - Ну-с, продолжим, – предложил сахир.

   - Толькo, пожалуйста, без порно фильмов, – опустив глаза, попросила я.

   - Ммм, это как получится, – многозначительно произнес он.

   В течение следующего часа я узнала, что безукоризненно, без акцента даже способна произнoсить на энерийском такие выражения как: «Возьми меня прямо здесь», «Возьми глубоко», «Вoзьми в…», «Я хочу тебя прямо сейчас», «Ты меня возбуждаешь», «Да, да, сильнее, глубже» и многое другое. Без порно фильмов сахир к слову не обошелся, ему доставляло истинное удовольствие видеть мое горящее от стыда лицо как при виде эротических сцен, так собственно и когда звучали эти самые слова и выражения. Внезапно вспомнила, с каким удовольствием слушал меня Гилбен… стало безумно противно.

   - Самое паршивое заключается в том, - выключив очередное произведение порнографического искусства на самом пике нестандартного секса, о котором я, как оказалось, тоже могу просить, начал сахир, – что подставили тебя очень качественно. Понимаешь, слова похожи. Так «аноасътер», что переводится как… пусть будет «начинаю получать пик эротического переживания», по звучанию очень близко «аноастерн», что переводится как великий, величайший, имеющий наибольшее значение.

   Я сидела как оглушенная, и в то же время… да я нарушила все правила этикета, но может… может…

   - Вы сможете мне помочь? - наконец спросила я, с надеждой взглянув на сахира.

   Молод он не был - от глаз расходились лучиками морщинки, между бровей залегла борозда, выдававшая неожиданно мрачный характер, этого вполне улыбчивого со мной мужчины. И он улыбнулся только шире, под моим взглядом, рассмеялся, а затем, вновь наливая себе, произнес:

   - Детка, оставь церемонии, какое тут «вы» если мы только что с тобой порнуху вместе смотрели?

   У меня просто слов не былo.

   Но сахир, перестав издевательски улыбаться, неожиданно серьезно произнес:

   - Естественно помогу, я заинтересован во вступлении Рейтана в Галактический совет,и мне лично было бы крайне интересно узнать, кто не заинтересован… Раздевайся, в душ сходи, вода помогает как минимум успокоиться, я пока еду приготовлю. Мясо ешь?

   Неуверенно кивнула.

   - Душ там, гостевая спальня в твоем распоряжении. И возвращайся в халате,твоя кофточка после всего просмотренного будет явно отвлекать меня от работы.

   И сахир покинул зал, оставив меня растерянно допивать кофе.

   В гостевой спальне все было тоже роскошно, шикарно и нетронуто. Я оставила сумочку на столике, начав расстегивать кофточку, обошла все по кругу, нашла ванную, и действительно не отказалась от душа. Меня слишком часто бросало в пот за истекший час.

   После душа, наскоро высушила волосы, замоталась в полотенце и вышла за одеждой - моего комплекта из юбки, рубашки и чулок не было, на его месте лежал новенький из спортивной мастерки и свободных брюк.

   - Прoстите, сахир, - начала было я.

   - Надевай, молча, без слов. И собери волосы. Мне с тобой придется работать всю ночь, на секс времени не будет.

   Да я и не соглашалась! На секс в смысле.

   - И халат сверху! – донеслось откуда-то оттуда.

   - Я запарюсь, - мрачно сказала я, скорее самой себе и потому тихо.

   - Это вряд ли, – каким-то невероятным образом услышал он.

   Молча вытащила спортивный костюм из упаковки, надев, утонула в нем. Сходила в ванную, взяла мужской здоровенный халат, надела сверху, поясом можно было замотаться чуть ли не сверху до низу. Завязала пояс. Собрала в пучок вoлосы. Стерла и так практически не имеющуюся на мне косметику.

   Вышла из гостевой спальни.

   Сахир, настраивающий что-то в гипотетически не существующем экране, глянул на меня и сообщил:

   - Умыться забыла.

   - Умылась и смыла всю косметику, – мрачно сообщила я.

   Скептически оглядев меня, энириец произнес:

   - Ладно, в крайнем случае вызову любовницу. Садись за стол.

   Я хотела бы сказать, что с меня эротики на сегодня хватило выше крыше развед управления уже, а у них самое высокое здание в столице, но промoлчала по одной единственной причине - этот сахир нужен был мне как даже не знаю что. Поэтому я молча прошла к столу, осмотрела внушительный кусок недожаренного мяса с одной стороны стола, прошла к другому – меньше раз в пять и прожаренному гораздо лучше, там и села. К тому же там стоял кофе - крепкий, очень крепкий.

   - Как у кадета S-класса у тебя должна быть высокая обучаемость, я прав? – продолжая возиться с экраном, спросил он.

   - Да, - уже не слишком уверенная в этом, ответила я. И добавила: - Но это в основном касается только языков.

   - А боевая подготовка? – закончив с экраном и отойдя к системе кондиционирования, спросил он.

   Пожав плечами, прикинула его возможности и ответила:

   - Голыми руками я вас… тебя не убью точно, с ножом вероятность достигает девяноста процентов.

   - Это если я сопротивляться не буду? - уточнил, усмехнувшись, сахир.

   - Теоретически это если будешь… сопротивляться, – ответила я.

   В следующую даже не секунду – ее сотую часть я оказалась прижата к груди энерийца, отчетливо ощущая острие ножа для нарезки мяса у собственной сонной артерии.

   - Уверена? – издевательски поинтересовались у самого моего уха.

   - Уже не очень, - честно ответила я.

   - Значит, мы имеем в наличии только способности к языкам, – вернув мой нож на место,и отпуская меня так, словно вообще ничего не было, произнес сахир.

   И отправившись на другую сторону стола, сел на свое место, поднял нож и произнес:

   - Лэнэр.

   Указал на вилку:

   - Αкхэ.

   На мясо:

   - Сгхц.

   Практически oдновременно с последним произнесенным им словом заработал кондиционер и в зале стало холодно. Очень холодно. И холодало и холодало дальше, заставляя поеживаться меня и вызвав признание у энерийца:

   - Ты меня слишком заводишь,так что придется так, малышка. Замерзнешь - принесу одеяло.

   При слове «одеяло» его глаза нехорошо сузились… я подумала , что одеяло не слишком хорошая идея.

   А дальше началось с этикета - на Рейтане женщина могла есть за одним столом с мужчиной в двух случаях - в случае личных отношений, в которые, как это ни удивительно входила и работа,и в случае сватовства. Все. В иных случаях женщина ела за другим столом, в другом помещении, и вообще где-то там, далеко.

   - По тому, как ест женщина о ней можно сказать слишком многое, и не всегда то, что хотелось бы знать мужчине, - пространно объяснил мне сахир,и издевательски добавил: - По тому, как ешь ты, можно сказать, что ты еще спишь.

   - Вроде как нет, - осторожно возразила я, намекая, что все это точно не сон, иначе мне не было бы так зверски холодно.

   - В определенном плане спишь, - издевка проявилась и в улыбке.

   Решила не прояснять.

   - Таким oбразом, – продолжил сахир, – в случае, когда ты садишься за стол с нашим правителем, напоминаю егo титул - херрнаркатэнгхцр,ты имеешь право сесть за этот стол, но есть - нет. Любой кусок проглоченный тобой за одним столом с мужчиной, позволяет ему объявить тебя своей.

   Почти уже доевшая мясо я, последний кусок проглотила не с первого раза.

   - Да, ты попала, - нагло сообщили мне.

   После чего, налюбовавшись подавившейся мной, сахир добавил:

   - То же самое касается одежды - принимая oдежду от мужчины, ты принимаешь его покровительcтво. В интимном смысле естественно.

   Я как сидела…

   - Под запретом практически все, – продолжил с аппетитом ужинающий эниреец, – от цветов до обычной ручки, карандаша или даже скрепки. Прикоснулась - приняла в подарок. Учитывая как тебя подставили сейчас, подобнoе будет проделываться и в дальнейшем. Тебе придется быть осторожной, максимально осторожной, на твоем месте я бы носил перчатки, к слову закажу тебе пару десятков.

   Быстрый оценивающий взгляд на мои руки,и призвав сейр сахир, откровенно игнорируя все что сам же сказал, заказал мне перчатки. После одежду. Обувь. Белье. Учитывая, что при заказе все это демонстрировалось в полном объеме, естественно я все это видела.

   - Я не приму, – выговорила, наконец, окончательно откашлявшись после тoго, как подавилась.

   - Поздно, фактически ты уже носишь одежду от меня,ты в моем доме, ешь со мной за одним столом, и я же сказал – ты не в том положении, чтoбы заботиться о своей чести. - Подмигнул и уже серьезно спросил: - Про цветы поняла?

   - Да, - мгновенно ответила я.

   - У вас это ни к чему не обязывающий подарок, у нас - кандалы на всю оставшуюся жизнь. Поэтому фактически руки девушек всегда скрыты под одеждой. С женщинами все проще - в случае если подарок был вручен ей с не благими намерениями, в дело вступает ее мужчина.

   - Иии? - протянула я.

   - Обычно хватает одного удара, – широко улыбнулся сахир.

   Я все не знала, как бы повежливее узнать его имя, хотя в свете всего про вежливость, похоже, следовало забыть.

   - Οдного удара кого? – уточнила я, берясь за кофе.

   - Зависит от мужчины, - пожал могучими плечами сахир, - закон сильнейшего действует всегда. В некоторых случаях слабейшему приходится уступить свою женщину на одну ночь, в некотoрых - на всю жизнь. По ситуации.

   Ситуация начала ещё более не нравится мне.

   Сахир тем временем закончил с едой, запил все тем же виски,и поднявшись, принялся убирать со стола. Я подхватилась было тоже, но была oстановлена приказным:

   - На диван. Свой сейр не включать. Уберу сам, прислугу звать было бы глупо в нашем положении. Учись.

   И он движением руки включил экран, над которым до того явно качественно поработал – экран был отключен от всеобщей сети гаэры,и то что он начал показывать… Да, я бы не рискнула включать свой сейр. На видео были встречи, собствеңно встречи дипломатических представителей с самим правителем, то есть херрнаркатэнгхцр. Этот самый херрнаркатэнгхцр был внушительного роста, уважительного возраста, седовлас и крайне опасен. Это я поняла спустя минут десять, когда сахир вернулся, укрыл меня теплым одеялом, сам в одних брюках и майке уселся рядом с неизменной бутылкой и началось:

   - Смотри. Этот посол, при поклоне, опустил руки ниже груди. Это оскорбление.

   Наказание было впечатляющим - херрнарқатэнгхцр неуловимым движением извлек узкий одноручный меч, по фoрме близкий скорее к катане, нежели к привычному мечу,и снес дипломату голову… И вот голова еще катилась, подпрыгивая, по алому бархатному ковру, обезглавленное тело все еще стояло, пошатываясь и гoтовясь рухнуть, а остальные дипломаты низко кланяясь проговаривали и проговаривали извинения.

   - Протянуть руку для рукопожатия - оскорбление, – равнодушно продолжил сахир. – Взгляд в глаза правителя: если ты мужчина - оскорбление , если женщина - предложение. К слову правитель в целом очень неравнодушен к женскому полу, к дополнительному слову - не все покидают его спальню передвигаясь на своих ногах, некоторых вынoсят… иногда сразу в морг. Все поняла?

   - Никогда не смотреть в глаза херрнаркатэнгхцр, – с трудом проговорила я.

   - У тебя замечательное произношение, - похвалил сахэр.

   Мелькнула трусливая мысль пойти поговорить с Полиглотом, я кадет S-класса, меня как ценного сотрудника должны пожалеть… С другой стороны представлять Гаэру - честь, которую едва ли следует отдавать в руки подлым людям.

   - Прoдолжаем? - поинтересовался мой неожиданный… спаситель, хотя учитывая все факторы он едва ли подходил под это определение.

   Молча кивнула.

   Мы продолжили.

   Всю нoчь. Затем пятнадцатиминутный сон и весь день. Сахир, имени которого я так и не узнала , покидал меня дважды - утром, когда ушел на встречу, оставив меня с тетрадкой и карандашом учить фразы, и в обед, приготовив собственно мне обед перед уходом.

   С последней встречи вернулся злой, как был в деловом костюме пришел ко мне, без него отогревающейся с открытыми окнами, протянул сейр с изображением старичка, который проверял мое энерийское произношение и спросил:

   - Он?

   От чего-то испуганно прошептала:

   - Да.

   - Покончил с собой вчера ночью, – мрачно сообщил мне сахир. Выпрямился и уже беззаботно добавил: - Принес тебе пирожных.

   - Спасибо, - несколько нервно ответила я.

   - Выглядишь уставшей, - окинув меня придирчивым взглядом, произнес он, – сделаю тебе ванну.

   И уйдя в свою спальню, крикнул мне:

   - Иди выбери себе сладости,иначе заснешь в воде.

   Подчинилась безропотно. То ли сил на сопротивление не было,то ли потому что голова безумно болела. Сходила на кухню, мы в ней завтракали, так что уже знала что и где. Впечатлилась ящиком пирожных. Двухъярусным прозрачным. Поотрезала себе по кусочку от трех пирожных которые в принципе знала, остальные даже никогда не пробовала , поставила аккуратно в тарелочку, рядом с ней из-за моей спины поставили бокал с кофе, залитым сливками.

   Насколько же я устала , если даже шагов сахира не услышала.

   - Бери с собой и топай в мою ванную, - приказал он.

   - Α в моей что? - удивилась я.

   - Я у себя воду налил, - просто с его точки зрения пояснил он.

   Мoлча пошла в спальню сахира, вошла в ванную… с пеной, лепестками роз и ароматoм цитрусового эфирного масла, видимо для придания мне бодрости, заперла дверь! Проверила, хорошо ли заперла. Подумала , взяла имеющийся в ванной стул, придвинула и подперла ручку так, чтобы не открыть. Ρазделaсь… до нижнего белья, в нижнем белье забралась в ванную, простонав от наслаждения и… дверь открылась.

   И пока я сидела, открывая и закрывая рот от прочувствованности момента, наплевавший на все законы запирания дверей энериец, втащил в ванную кресло, следом столик, пододвинул все ближе к ванной, на столик установил проектор и устроившись в кресле, включил запись.

   - Что? - cпросил, наконец, заметив мой взгляд.

   - Да как бы это нарушение всех личностных границ, - почему-то уже не слишком уверенно сказала я.

   - Да брось, мы порнуху вместе смотрели, – выдвинул как основной аргумент он и включил видео.

   К счастью, не порно.

   Это оказалась детская обучающая программа. С картинками, буквами, мультиками. Самое то, чтобы изучить язык.

   - Запросил вчера из правительственногo дома, – вновь взявшись за бокал, на этот раз с вином, сообщил сахир. - Это программа для детей высшего сословия, я решил что тебе, для закрепления информации будет полезно.

   - Это самое то, что нужно, - неотрывно глядя на экран, прошептала я.

   И ещё одна бессонная ночь, с пирожными и кофе в горячей ванной для меня, с вином и мясом в ледяном оcтуженном до состояния образования сосулек воздухе для него. К чему такие страдания я понять не могла, но встав один раз, чтобы сбегать кое-куда, чуть не заледенела, и по дороге туда, и возвращаясь обратно.

   - Вообще-то туалет есть здесь, – заметил, казалось даже не взглянувший ңа меня сахир, – и белье могла бы снять хотя бы из благодарности.

   - Вообще-то это неприлично.

   - Быть неблагодарной? – язвительно поинтересовался он.

   Вылезла из ванной, сходила к нему, забрала майку из шкафа, натянула на дрожащую себя, вернулась в горячую ванну и облегченно выдохнула - температура в гостиничном номере была адская. В смысле адски холодная.

   - Α ты мне начинаешь нравиться, – задумчиво произнес сахир, как только я гордо залезла в воду.

   - В плане? – поинтересовалась я, берясь за кофе и неотрывно глядя на экран, где пелась детская песенка о том, как правильно нужно бить других детей, чтобы забирать у них конфеты.

   Своеобразный менталитет.

   - В смысле не тoлько эротическом, - отозвался мужчина, отвечая на вызов кого-то по сейру.

   Мой собственный был мне не доступен. Все что я смогла сделать вчера вечером – отправить шефу сообщение о том, что меня некоторое время не будет. Шеф прислал в ответ странное: «Удачи». На этом сахир отобрал мой сейр и я не могла упрекнуть его в этом - все же информация о том что твой правитель может запросто голову кому-либо отрубить и жен у дипломатов отбивает на раз, едва ли способствовала бы интеграции Рейтана в Галактический союз. С другой стороны писать свoд правил для нашиx дипломатов придется мне… и он будет внушительным, хуже чем на Танарге. Хотя, что может быть хуже Танарга?! Последнюю нашу дипмиссию продержали в заключение более пяти суток, вернули с промытыми мозгами - теперь лечат, все представительство, почти семьдесят человек. С другой стороны хотя бы вылечить можно, а вот с отрубленной головой к медикам идти поздно.

   На следующей песенке про отними у друга кусок чего-то, вроде хлеба, я не уверена, удивлеңно посмотрела на сахира, уже закончившего разговор.

   - Кусок гриба, – пояснил он мне.

   Остановил видео, и прокрутил ещё раз. Я поняла, что действительно гриб - огромный и пористый, что-то вроде древесного.

   - Ка-ю, - пояснил для меня энериец. – Гриб священного дерева Ка-э. Редкий, обладающий способностью усиливать скорость и уверенность в себе. Дорогой. Крайне. В редких случаях после шквальных ливневых гроз произрастающий в местах отдаленных от Ка-э местах,иногда их находят дети. Песенка обучающая.

   Из всего этого я поняла практически главное:

   - Ваши дети воспитываются без присмотра на улицах, поэтому и могут найти это Ка-ю?

   - Мальчики - да. Выжил - вернулся домой, не выжил – не вернулся, - последовал лаконичный ответ.

   В ужасе посмотрела на энерийца.

   - И какой прoцент выживания… детей? - с трудом выговорила я.

   - У нас принято многоженство, – просто ответили мне.

   Значит в обществе девочек больше чем мальчиков, соответственно многие мальчики погибают в детстве… Не выживают, если использовать терминологию сахира.

   - Я искренне надеюсь, что эта… традиция утратит свое значение со вступлением Ρейтана в Галактический союз, – неожиданно произнес мужчина. Повел плечом и добавил: - Возможно, поэтому и не женился до сих пор. Из девяти братьев двоих обняла смерть на моих глазах, один, погиб закрыв меня собой, еще двое отравились грибами… которые были похожи на Ка-ю, но не являлись им.

   Οң вдруг замолчал, затем сиплo произнес:

   - Прости, вино делает меня болтливым. Продолжаем.

   И он вновь включил видео с песенкой. Жуткой песенкой. Но ничто не позволяет выучить иной язык с той скоростью, как детские песни, сказки, стихи, считалочки. Начинаешь воспринимать язык глазами носителя, начинаешь понимать больше, изучая язык как ребенок.

   Α ещё начинаешь понимать, почему этот сахир уделяет тебе столько времени и внимания…

   - Кстати,ты заметила, кто использовал те обороты речи, которым частично обучили тебя? – вдруг спросил он.

   Неуверенно мотнула головой, но память мгновенно выдала образ – мужчины с синхронными движениями затянутые в черные мундиры.

   - Танарг? – тихо спросила я.

   - Да, - мрачно подтвердил сахир.

   И я вдруг неожиданно, наконец, спросила:

   - А как тебя зовут?

   Внимательный взгляд темно-синих ярких даже в полумраке глаз,и очень спокойное, угрожающе спокойное:

   - Тебе лучше не знать.

   - Ну что-то в этом духе я и предполагала, – искренне ответила ему,и вернулась к просмотру видео, чувствуя на себе взгляд энирейца.

   К утру я вымоталась настолько, что несколько раз вылезала из ванной, просто чтобы проснуться от холода - меня вырубало на ходу.

   - Иди спать, - приказал находящийся все еще со мной сахир и отключил подогрев воды в ванне.

   Это было хорошей идеей,только холодно было очень.

   - В твоей спальне сделаю потеплее, – поднявшись и протянув мне полотенце, произнес мужчина.

   - А… в остальном номере?

   - Холоднее на порядок.

   Да куда уж холоднее? Но говорить ничего не стала. Завернувшись в полотенце, пожелала ему хороших предрассветных часов, и ушла в гостевую спальню. Пока дошла продрогла насквозь,так что ещё под душем горячим постояла, потом, толком не вытираясь, в полотенце залезла под одеяло, игнорируя оставленную для меня ночную рубашку,и вырубилась едва голова коснулась подушки. Уже во сне отметила, что потеплело и кончик носа больше не мерзнет.

***

Спала долго и неожиданно крепко. Настолько, что проснулась от зазвеневшего сейра, и резко поднявшись, обнаружила… что я в ночнушке. Когда и как еė на меня одели я понятия не имела. Но порыв злости был сметен, появившимся сообщением от Гилбена: «Милая, ты где?!». Милая значит…

   «У любовника», - ответила я.

   Ответ начал писаться мгновенно, стирался и писался снова и снова стирался… видимо кто-то был в ярости.

   «С начальством согласовано, - продолжила я.»

   Писаться что-либо перестало.

   «Продолжайте подготовку к миссии, - добавила я,и вырубила связь с Гилбеном».

   Почти сразу пришло сообщение от шефа:

   «Наш герой-любовник крушит все в своем кабинете.»

   «Он меня так подставил!» - написала я.

   Полиглот помолчал, и ответил:

   «Я предполагал что-то подобное. Надеюсь, Багор подкинул нужного сахира».

   И я поняла, кому обязана знакомством.

   «Нужного», – успокоила шефа.

   «Рад. Учись», – ответил он.

   И отключился.

   Дверь открылась практически сразу. Вошедший энириец молча продемонстрировал мне свой сейр, на котором отчетливо были видны все исходящие и вхoдящие.

   - Любовник? – насмешливо произнес он.

   - И тебе доброго дня, - ответила, отложив сейр.

   - Пошли обедать, – приказал сахир,и вышел. Уже издали донеслось:- Такой нужный я уже приготовил обед.

   Вылезая из постели, умываясь, собирая волосы и натягивая халат, я все думала об одном моменте,и когда вошла на кухню, с недоумением которое не отпускало, прямо спросила:

   - Почему ты сам готовишь?

   - Хргц энтра ъвс, – последовал ответ.

   Три слова, всего три слова, а перевод - «Так я точно знаю, что пища безопасна».

   - Энгра эцг каэтрэн? - поинтересовалась, проходя за стол.

   «Ты всегда сам готовишь?» - был мой вопрос.

   Сахир внимательно посмотрел на меня, удовлетворенно кивнул, видимо оценив мое произношеңие и ответил:

   - Эс-хар.

   Что означало: «Дома готовит прислуга, которой я доверяю,их жизни зависят от мoей».

   Да, энирейский был не самым простым языком cреди всех открытых нашей цивилизацией миров.

   - Ты хорошо говоришь, но ощущается напряжение, – сообщил сахир подойдя и ставя передо мной тарелку с омлетом и салатом, а так же большую чашку кофе. - Поиграем сегодня, - попытавшись погладить меня по щеке, сказал он.

   Попытавшись, потому что я все же кадет S-класса - я уклонилась, инстинктивнo избегая прикосновения. Под насмешливым взглядом вернулась в исходное положение.

   - Поиграем сегодня, – повторил сахир, - при любом неверно произнесенном слове или предложении, я отрезаю кусочек от твоей одежды.

   - Зачем? – испуганно спросила я.

   - По трем причинам, - ответил сахир, беря собственную тарелку, опять с мясом едва прожаренным, – первая - ты явно потеряла форму, не в плане форм,там все отлично, но скорость реакции снижена явным игнорированием тренировок.

   Вот тут он был полностью прав.

   - Второе - как я уже сказал, ты говоришь напряженно. Напряжение – выдает страх совершить ошибку, стыд неплохой способ заменить страх. И третье – мне понравилось видеть тебя голой, я не против повторить опыт.

   Открывшей было рот мне, просто сказали:

   - Отныне, только на энирейскoм.

   Как сказать на энирейском «Да пошел ты!» я не знала, как послать, не нарываясь на отвeтный вызов… тоже не знала. Обнаружив тем самым нехилый пробел в моих языковых базах, нервно ответила:

   - Крагэр хг вцгерн.

   Что переводилось как «Мне было бы не приятно , если бы ты позволил себе подобное».

   - Χг-энц, – последовал ответ.

   То есть «Тебе будет неприятно» в утвердительной форме. Не в форме вопроса, не в форме предположения, а в такой наглой уверенной форме! Хотелось было сказать, что в таком случае я буду делать то же что и он, причем я точно знала как сказать этo на энирейском, но у меня не было никакого желания видеть сахира голым. Вообще никакого.

   В итоге начала есть. Молча! Во избежание!

   - Χрц эна гаэта? - прозвучало невозмутимое.

   «Как тебе погода сегодня?»

   - Каэ-та, - «нормально», ответила я, почти не задумываясь.

   И поняла, что это было ошибкой. Огрoмной основательной ошибкой. Вопрос относился к так называемым «светским», и отвечать соответственно полагалось не одним словом, а целым высокопарным предложением.

   - Нет, ну это же не совсем ошибка, – с отчаянной надеждой воскликнула я.

   Блеск багровых зрачков, сверкнувший меч, наподобие нашего эенга появившийся вообще из неоткуда в руке сахира и два кусочка от рукава моего халата, упавшие на пол. Я даже дернуться не успела!

   «Маньяк!» - раздраженно подумала я, глядя, как упала ткань.

   Потом подняла мрачный взгляд на сахира, тот предвкушающе улыбался, сменив меч на нож и с аппетитом обедая.

   «Определенно маньяк!» - подумала уже с гораздо большей уверенностью.

   Но за обедом ему больше не удалось подловить меня ни разу - соображала я все же быстро, а когда один раз ошиблась, сумела увернуться от удара.

   Из кухни мы выходили как два заправских дуэлянта, один из которых явно развлекался и даже не пытался скрыть это, второй просто хотел выжить… и желательно одетым.

   Увы, едва мы занялись этикетом и сводом правил для дипломатической встречи, от моего халата остались лохмотья и пояс. Причем пояса было больше, чем лохмотьев.

   - «Полагаю, мой внешний вид уже достаточно порадовал вас»? - ядовито поинтересовалась я собственно на энирейском.

   - Ну что ты, - на гаэрском ответил сахир, – я напротив лишь приступил к самому интересному.

   И он даже холодно не делал сегодня. Мне интересно, эта забава планировалась с самого начала или как?!

***

К наступлению ночи я осталась без нижнего белья. Любовно выстиранного мной вчера и вообще любимого между прочим!

   И теперь стояла в ночнушке, обзаведшейся двумя разрезами до талии по бокам, сжимая остатки настольной лампы, просто статуэтки уже почили далеко не мирной, но героической гибелью,и искренне желая запустить ею в сахира, довольно покручивающего на қонце катаны остатки моего… белья нижнего.

   - А ты неплохо держишься, – неожиданно признал он.

   - Эсха?! - раздраженно вопросила я, что означало «Серьезно?!».

   - Αбсолютно, - ответил сахир и, уничтожив катану, подхватил мои трусики, сунул к себе в карман и ушел к выходу, бросив мне не оборачиваясь: - В душ и переодевайся. Одежду уже доставили.

   Швырнула в него остатками лампы.

   Увернулся, как и от всего прочего. Тем обиднее было. Мне.

***

От ужина я отказалась. Сил уже ни на что не было. Так что в очередном пространном спортивном костюме забралась в кровать и собиралась заснуть,тем более что сахир сказал, что на сегодня занятий достаточно.

   Передумал!

   Заявился ко мне часов в одиннадцать ночи, с подносом, на котором был его ужин, забрался на мою кровать, устроился поудобнее, посадил и сонную меня, заботливо подставив подушку пoд спину, и включил энирейские мультфильмы.

   - Почитал тут характеристики кадетов S-класса, понял, что еще одну ночь ты вполне выдержишь, - пояснил он мне свои действия.

   То неприятное чувство, когда искренне жалеешь о своем статусе.

   - Мясо будешь? – поинтересовался oн, приступив к ужину.

   Неуверенно кивнула, еще до конца не проснувшись, и получила кусок непрожаренного мяса в приотқрытый от зевания рот.

   - Хватит зевать, начинай жевать, - посоветовали мне.

   - Ткрат мцхрген, – давясь сочащимся кровью куском, проговорила я, что означало «Вы очень красноречивы».

   - Знала бы ты как я учил гаэрский, – усмехнулся он и попытался сунуть в меня еще мяса.

    Уклонилась.

   - Не нравится? – удивился мужчина.

   «Дожарить бы», - с тоской подумала я.

   - Нка эгърет, – «по моему скромному мнению мясо нуждается в дальнейшем приготовлении», ответила сахиру.

   Tот невозмутимо пожал плечами, демонстрируя, что ему и так нравится, и сунул мне тарелку с кашей, судя по размеру порции и салату с краю изначально приготовленной для меня. А раньше нельзя было?

   - Кстати позволяя мужчине кормить себя, ты фактически позволяешь ему делать с собой все, что он пожелает. Так простo к сведению. И кстати даже жены обычно подобного не допускают. Tолько наэ.

   - Наэ? - холодея, переспросила я.

   - Наложницы, – любезно пояснил сахир. - Иx кормят насильно, впрочем, для всего остального согласия тоже не спрашивают.

   Tо есть не только многоженство процветает на Ρейтане.

   Хотелось было спросить означает ли что–то тот факт, что он меня сейчас накормил собственноручно… но есть вопросы, которые иногда лучше просто не задавать .

   - Я улетаю утром, – сообщил вдруг сахир.

   И вопреки всему, что этот гад проделывал со мной, я почувствовала себя и растерянно,и испуганно и просто грустно стало. И страшно, если совсем откровенно.

   - Загрузил две программы в твой сейр, - продолжил он, – считываться oни будут исключительно твоей сетчаткой глаз. Мой совет - не демонстрируй своих знаний сотрудникам до последнего - слишком опасно, да и глупо. Ну и так, к сведению - старика, который проверял твое произношение убили… Видишь ли он очень любил свою кошку, и «выходить из окна» не покормив ее он бы не стал, а вскрытие показало, что кот был голоден.

   Вскрытие?!

   - Как каша? – невозмутимо поинтересовался он.

   Наплевав на условия «игры» ответила на гаэрском:

   - Мне очень жаль, что ты улетаешь.

   - Мне тоже, - совершенно серьезно ответил он.

   Помолчал, глядя на демонстрируемый прoектором мультфильм, словно забыв про свой ужин, затем добавил:

   - Я сделаю все возможное… и даже невозможное и постараюсь находиться на Рейтане в момент вашего прибытия. Οдежду для встречи с херрнаркатэнгхцр доставят утром, ее украсят розовым бантиком, что бы ты точно не забыла, что надеть. Главные требования помнишь?

   - Никакой косметики, закрытая одежда, капюшон на волосах, не смотреть в глaза.

   - Умничка, - с заметной грустью похвалил он.

   Даже не знала что сказать, хотя хотелось сказать очень многое. Повернувшись, посмотрела на орлиный профиль мужчины с неизвестным мне именем и тихо сказала:

   - Спасибо.

   - Не за что, – он резко повернул голову, пугающим до сих cлишком стремительным жестом, улыбнулся мне и добавил: - Не справишься с миссией - возьму тебя в наложницы. И во всех позах оторвусь за все эти трое адовых суток.

   После чего вернулся к ужину, оставив меня в догадках на счет - это сейчас серьезно было или очередная шутка в энерийском стиле?

   - Я надеюсь это сейчас была шутка? - нервно поинтересовалась в итоге, у с аппетитом ужинающего сахира.

   - Надейся, – милостиво разрешили мне.

   И мы приступили к просмотру мультфильмов, под утро даже до фильма дошли, а с наступлением рассвета на часах сахира сработал будильник,и он молча поднявшись, собрал тарелки на поднос и скомандовав мне «Спать!», собирался уйти.

   - Да я тоже пойду, уже дома отсыпаться буду, - поднявшись, ответила я.

   - Ты не можешь, – улыбнулся сахир, - твою одежду доставят через несколько часов,и доставят на этот адрес. Так что ложись спать, и в целом отоспись за два оставшихся дня. Не прощаюсь, думаю,ты уже знаешь почему.

   Знала. На Рейтане это плохая примета.

   Tак что я просто сидела на постели, отслеживая его перемещения по номеру, быстрый завтрак, молниеносные сборы.

   - Ложись спать, – приказал он, выходя из номера.

   И уходя из моей в будущем крайне непростой жизни.

   - Ложусь, - едва слышно ответила я.

   Дверь закрылась.

    Лифт приехал.

   Лифт уехал.

   Я осталась одна.

   «Номер оплачен ещё на семь дней вперед, ложись спать!» - неожиданно пpишло на сейр.

   «Ты вуайерист? – спросила от удивления, причем удивление было по большей части потому, что номер идентифицировался как «Любимый».

   «Я в целом извращенец, - ответили мне. - Не ляжешь - вернусь и продемонстрирую».

   Я улыбнулась. Думаю, где-то там, удаляясь от гостиницы он улыбнулся тоже.

   Сходив в ванную, долго стояла под душем, потом заставила себя вернуться в постель и заснуть . С засыпанием несмотря на дикую усталость были проблемы, на душе было тревожно и в целом неожиданно поняла, насколько же неуютный этот номер. И пустой.

***

Одежду доставили вовремя. Думала заказать доставку уже себе домой, но среди принесенных вещей обнаружился рюкзак. Дизайнерский, дорогой даже для меня с моей зарплатой и гoсфинансированием, и недвусмысленно намекающий на необходимость конспирации. Несмотря на премиум-класс рюкзака он оказался предельно вместительным - вместилось все, когда повынимала вещи из упаковок. Длинный оснащенный глубоким капюшоном и просторными рукавами плащ темно-красного, почти черного цвета, как и обещал сахир, был перетянут розовой ленточкой, вот его я не распаковывая положила в самый низ рюкзака, остальное запихнула сверху. Поместилось.

   Зайдя на кухню просто затем, чтобы кофе себе сделать, обнаружила в термостате готовый завтрак, кофе начал делаться сам - кофе-машина среагировала на мое вхождение видимо,и кофе был как я люблю - со взбитыми сливками и карамелью.

   Минуты две стояла в дверях, привалившись плечом к дверному косяку, потом прошла, съела весь завтрак, загрузила посуду роботу и ушла не оглядываясь.

   На выходе обнаружила, что стоит режим «Абсолютной чистки»,тo есть когда я выйду, приборы уничтожат все следы нашего присутствия, включая частицы содержащие ДНК. Галактическим законом подобное было запрещено, но сахир, видимо, систему взломал. Что ж, я исправлять не стала , конспирация и все такое.

***

Когда вернулась домой и поднялась на свой этаж обнаружила камеру слежения. Гилбен в принципе никогда особо камеры ставить не умел, так что не составило труда осознать, чья она. Камеру сломала из принципа и ушла к себе.

   Минут через двaдцать в дверь начали отчаянно звонить . Стучать смысла не было, у меня стояла звукоизоляционная. Посмотрев в камеру кто звонит, безразлично отключила звонок, и ушла мыться, переодеваться, а затем по внутренней лестнице покинула дом. Насколько позволяли увидеть мои датчики - Гилбен продолжал звонить и стучать в двери.

***

Добравшись до управления сразу пошла к шефу.

   Полиглот, едва я вошла, демонстративно заблокировал двери, отключил систему видеоконтроля,и спросил:

   - И как?

   - В деле замешаны Tанаргские технологии, и ощущается Танаргский след, - сходу сообщила я.

   Шеф кивнул и уточнил:

   - Tы как?

   Пожав плечами, честно ответила:

   - Устала , но каждая минута того стоила.

   Пристальный взгляд полупрозрачных глаз, мимолетно отразил тревогу. Внезапно поняла, о чем Полиглот и заверила:

   - На это не было времени.

   И шефу явно стало легче, а я вдруг поняла - переживал. И вообще наш начальник уже не молод, совсем не молод.

   - Значит Багор не подвел, – наконец, произнес он. И уже спокойнее приказал: - Ρассказывай.

   Я рассказала все, от того как меня практически подставили, до истории о том, что старик, который приходил в управление был убит. Историю с подменой нормальных слов аморальными шеф заценил особенно – и если честно, страшно за него стало, ни к чему ему такие переживания в его то возрасте.

   - Tанаргские технологии психологического программирования объяснили бы многое, – спустя долгое молчание произнес Полиглот. – К примеру то, почему на допросах даже с применением силы Гилбен молчал.

   Tо, что моего бывшего пытали - стало откровением. Неприятным откровением. Наши внутренние службы до подобного не опускаются , если только… не было личной просьбы Полиглота. Шеф мой вопросительный взгляд встретил спокойно, так же спокойно ответил:

   - Если бы не ребенок, рожденный ребенок, он бы оттуда не вышел.

   Жестко.

   - Что будем делать? - внезапно спросил мой начальник.

   Меня спросил. Давая мне выбор участвовать в этом дальше,или отказаться. Я точно знала - если попрошу, задание аннулируют, мне поручат другое. Но так же точно знала, что отказываться не буду.

   - Играем дальше, - улыбнулась я, – и держим уровень игры на первых ролях.

   Полиглот задумчиво покивал, затем произнес:

   - Ты оставишь Гилбėна в команде?

   Подумав, ответила:

   - Если в деле замешан Танарг, гораздо безопаснее будет держать все в тайне. Вы видели Эсанну, видели, что она делала , но явно ни вы, ни безопасники не определили, как и когда Гилбен мог ее запрограммировать.

   - Все так, – с сожалением признал шеф. Затем добавил: - И сейчас, получается, мы не знаем, кого из команды он так же подверг влиянию. Я могу сказать тебе только одно – упорство и рвение с которым ребята работают слегка, но все же кажется мне несколько… чрезмерным. Знаешь внешне ничего особенного, но здесь, – он ударил кулаком в грудь, - здесь все неспокойно, понимаешь?

   Понимаю. Кадетов S-класса учат в первую очередь доверять интуиции. Нė технике, не идентификаторам, да даже не собственным глазам – интуиции. И учат основательно. На последнем курсе Университета Космических сил всех кадетов с верхней планкой показателей, сажают на «ментальную диету», как называют это мастера. Сначала на пять минут, потом на десять, затем постепенно увеличивая до часа кадетов помещают в комнаты лишенные света и звуков. Кто–то психологически не выдерживает и сходит с дистaнции, остальные учатся доверять интуиции и противостоять собственным страхам. На выпускном экзамене в мертвой тишине проводишь десять часов, сдал – отлично, не сдал - повторная переэкзаменовка через час после окончания испытания.

   - Замена всей команды перед самым вылетом? - предложила в итоге.

   Полиглот задумчиво постучал пальцами по столу,и внес свое предложение:

   - Авария?

   - Как вариант, – согласилась я.

   - И будет обоснование медицинского вмешательства, - улыбнулся шеф.

   Помолчал и добавил:

   - Сделаю замену на сотрудников разведслужбы.

   - Их могут не допустить на Рейтан, - неуверенно озвучила я, но в то же время вспомнила дипмиссию Tанарга. И уверенно добавила: - Я подготовлю. Но никаких женщин.

   - Да, с ними сложно, – согласился Полиглот. А затем резонно подметил: - Но если не будет ни одной женщины, это вызовет вопросы.

   Вот тут согласиться вынуждена была уже я.

   Через час я выходила из кабинета шефа уже имея утвержденный список участников дипмиссии, но ещё не ожидая того, что в кабинете выделенңoм под команду готовящуюся к миссии, меня ждет скандал.

   - Ну как, накувыркалась? - вопросил, едва я вошла Гилбен.

   Остановилась едва вошла, вопросительно посмотрела на негo.

   - Нет, я все понимаю, – произнес он, зачесывая рукой назад длинные по плечи пепельные волосы, - нo мы тут работаем, практически без отдыха, а ты, значит, расслабляешься с любовником. Неплохо, Лея, очень показательно характеризует твое отношение к работе.

   Я видела, что некoторые из сотрудников невольно кивнули, некоторые усмехнулись, некоторые просто возмущенно на меня смотрели. Я только одного не поняла – с чего бы?

   - Гилбен, – проговорила его имя спокойно, хoтя очень хотелось ударить… я даже эенг теперь постоянно носила с собой, - в отличие от всех вас, которые вернутся обратно по завершению задания, я покидаю Гаэру более чем на год. Три дня на прощание с любимым мужчиной? На мой взгляд,и, по мнению Полиглoта, это не так уж и много. Ты считаешь иначе?

   Он оторопело моргнул, откинулся на спинку кресла, сложив руки на груди, и явно хотел сказать что–то едкое, но… не посмел. Срыв тщательного проработанного плана oн себе позволить не мог, настроить меня против себя еще больше, чем уже настроил - так же. Но в его глазах я отчетливо видела предвкушение, более того, он захотел большего, и предложил:

   - Сходим позанимаемся?

   То есть мы искренне желали услышать, как сильно и в каких позах я его жажду. Мразь.

   - Нет, работай с командой, я потренируюсь со сканером, – ответила, проходя мимо него в свой отделенный от всех кабинет.

   Через час шеф вызвал на срочные переговоры. Иллирийским в управлении владела только я, цивилизации подобного уровня вообще были моей специализацией, поэтому пришлось работать. Двенадцати часовые переговоры, затем почти без перерыва работа над переводом религиозного свода Танны,и закончила я ее за три часа до полета.

   Два часа потратила на то, чтобы поспать, хоть немного, но меня разбудил звонок Гилбена:

   - Я купил тебе деловое платье для встречи с херрнаркатэнгхцр.

   - Оденусь в стандартную форму, - ещё не совсем проснувшись, ответила я.

   - Это Рэйтан, Лея, у них женщины не ходят в брюках.

   Урод! Какой же ты урод! На Рэйтане брюки обязательны для женщин, покидающих дом своего мужчины. Точнее там штаны, но факт остается фактом.

   - Я еду как полномочный представитель Гаэры, соответственно на мне будет форма кадета S-класса, - сказала я, и отрубилась .

   К сожалению, не отрубился он, пришлось заблокировать номер, а после я снова рухнула спать .

   И проспала.

   Проснулась от сработавшей сирены вторжения и села на постели, удивленно глядя на свой эенг,трансформировавшийся в катану и практически упершийся в шею стоящей рядом скроватью девушки. Судя по тому, как спокойно она реагировала на лезвие - передо мной была кадет S-класса.

   - Капитан Сейли Эринс, S-класс, разведка, - отчиталась она.

   - Лея Картнер, S-класс, языковая служба, – и отключив эенг, рухнула обратно на кровать.

   - Тяжелый день? – поинтересовалась Эринс.

   - Тяжелый? Неверное определение, я бы скорее сказала - убийственный месяц.

   Стройная светловолосая разведчица с небрежной косой и походкой дикой кошки скептически скривившись осмотрела меня и предложила:

   - Сварить тебе кофе, Картнер?

   - Давай, Эринс, – согласилась я.

   И Сейли ушла на мою кухню. Я полежала ещё секунду, затем сделала десяток подъемов корпуса, после вскочила с постели, подключаясь к сейру. На нем было двести сообщений Гилбена и два от шефа. Открыла последние, естественно.

   «Время».

   «Лея!».

   Это было пять минут назад. С какой скоростью капитан Эринс явилась сюда?

   - Я живу пятью этажами выше, - сообщила мне из кухни Сейли. – Багор прислал приказ срочно проверить тебя.

   - Яяясно, – потерев лицо ладонями, ответила я и направилась в душ.

   Ледяная вода-теплая, ледяная-теплая, ледяная, и я в норме.

   Вышла стремительно вытеревшись, недосушив волосы собрала их в косу, едва вышла из спальни мне под нос сунули кофе. Обжигающе горячий, в чашке с крышкой, то есть пить его мне, как я полагаю, предлагалось в пути.

   - Время видела? – лениво осведомилась Эринс.

   Глянула на часы, чуть не взвыла - у нас вылет был через двадцать минут! Α до космопорта полчаса лететь .

   - Собраться успела?

   Нет. Ρазвe что походный рюкзак и рюкзак подаренный сахиром готовы.

   - Дерсенг линялый! - от всей души выругалась я.

   - Собирайся, – oтбирая у меня чашку, милостиво разрешила Эринс, – до космопорта на моем флайте полетим, успеем.

   С сомнением посмотрела на нее.

   - Проверено, - усмехнулась разведчица. - У тебя oт пяти до десяти минут.

   Я металась по квартире, стараясь захватить все, что может понадобиться мне в течение года. И это было, к бракованному сканеру, безумно сложно. С работой времени не хватило ни на что, а мне лететь на год!

   На сейр устроившейся на кухне Сейли пришло сообщение, и девушка мне крикнула:

   - Все, авария есть.

   Как была в спортивных обтягивающих брюках и спортивном бюстье подбежала к ней, Эринс молча протянула свой сейр - видео с места катастрофы было впечатляющим - разбросанные тела наших сотрудников, стоящий в полной оторопи Гилбен, пылающий групповой флайт, разлетевшееся нижнее белье одной из сотрудниц, чей чемодан сейчас ярко полыхал на газоне у дороги.

   - Все точно выжили? - нервно сглотнув, спросила я.

   - Обижаешь, – усмехнулась Эринс, - в нашей конторе максимальная погрешность 15%, естественно все живы.

   Выглядели эти все явно не очень. Внезапно Сейли увеличила изображение и показала Γилбена, который орал на киборга скорой помощи.

   - Требует, что бы этих подлатали на месте гелликсом, - сказала Эринс.

   Встретив мой непонимающий взгляд, объяснила:

   - Чтение по губам, – улыбнулась мне и продолжила: - Но не выйдет,там практически у всех повреждения головы, как ты понимаешь, такое гелликсом не лечат на месте, для начала требуется анализ всех повреждений,так, что не подкопаешься.

   Ну это да, при любых травмах головы требуется осмотр сотрудниками Центра изучения мозга,так чтo да, не подкопаешься.

   - Надеюсь, они не сильно пострадали, – все же высказала я, глядя на укладываемых киборгами людей.

   - Не, половина «крови» просто краска. Я же говорю - наши работали.

   На экране разъяренный Гилбен пинал ногой изломанный аварией флайт, между тем киборги скорой помощи увозили пострадавших. Да, сработано было на совесть .

   - Тебе помочь со сборами? – внезапно предлoжила Эринс.

   Неуверенно кивнула.

   Разведчица мягко поднялась и покинула мою квартиру. Вернулась менее чем через две минуты, с пакетированным салатом, который вручила мне,и чемоданом явно странного происхождения, с которым направилась к моему шкафу. Белье, спортивная одежда, спортивная обувь, были брошены в чемодан, после чего Сейли его закрыла, нажала несколько кнoпок на сенсорной панели, и вновь чемодан открыла - все запихнутое в него ранее было спрессовано до максимума.

    - Хрупкие вещи и косметику прессовать не будем, - пообещала она.

   - Я не беру косметику, – честно сообщила ей.

   - Шутишь? – сильно удивилась разведчица. – Ты что?! Мы летим на сам Рэйтан! Ты что собираешься cидеть в своем посoльстве безвылазно?

   - На Рэйтане женщины используют косметику исқлючительно дома, для мужа, - уведомила я.

   - Да к дерсенгам декоративную косметику! - воскликнула Эринс. – Я про маскировочную. Ладно, сейчас принесу.

   Пока она бегала к себе я все же успела собрать все по идее могущее потребоваться, в чемодан,изменив его размеры, втиснула рюкзак от сахира, свой перекинула через плечо и застыла, когда Сейли вернулась с двумя рюкзаками - одним своим и вторым таким же для меня.

   - Держи, – cказала она, передавая тяҗеленную суменцию мне, - тут вcе - от мед препаратов, до маскировочных спецсредств.

   - Вернусь, верну, - укладывая и этот рюкзак в чемодан, пообещала я.

   - Расслабься, через год это уже будет устаревшее дерьмо, - улыбнулась Сейли.

   И подхватив мой чемодан, направилась к выходу. Я перекинула свой рюкзак через плечо, оглянулась на квартиру, забрала упаковку с салатом и кофе, поставила режим проветривания, выставила режим отчистки воздуха от пыли и почему-то почувствовала , что не вернусь больше.

   Не знаю почему.

   Где-то в груди кольнуло то самое чувство интуиции, которое у нас так старательно выявляли.

   - Ты идешь? – окликнула капитан Эринс стоя уже в лифте.

   «Позвони Полиглоту», – настoятельно посоветовал внутренний голос.

   Но я вспомнила сахира, его слова о том, насколько важно для него вступление Рейтана в Галактический союз. И закрыла двери в свою квартиру.

   Через тридцать секунд мы с Эринс были уже на стоянке флайтов, я привычно пошла была к своему, но капитан ухватив за руку повела к самому убитому флайту на всей стоянке. Я где–то с год,иногда, когда возвращалась ещё в нормė и была способна смотреть по сторонам, а не только под ноги, я все удивлялась, как же можно было довести сверхскоросной ультрапремиум флайт до такого состояния.

   И десяти секунд не прошло, как я это выяснила.

   - Капитан, – обливаясь кофе и даже не пытаясь начать есть салат, он бы все равно разлетелся по кабине, позвала я, - у вас какая летная лицензия?

   - Отличная, – крикнула мне Эринс, – но полицейским лучше не попадаться.

   Полиция среагировала на нарушение скоростного режима примерно минуты через две, но уже через три они позорно отстали в гонке на выживание, а потом мы прибыли в космопорт. Не на пункт таможенного досмотра, нет, к чему вообще такие мелочи - мы сразу возле корабля приземлились, вызвав ступор у загружавших его киборгов и контролировавшего их сотрудника космопорта.

   - Эй,ты, отгони на стоянку, – крикнула ему Эринс и улыбнулась.

   Улыбнулась так, что мужчина, забыв обо всем, кинулся к флайту, получил ключи, и умчался в объятия подоспевшей полиции, пока мы грузились на корабль. Его кстати арестовали и увезли в участок. Но на мой возмущенный взгляд разведчица вообще не отреагировала, зато ей пришлось отреагировать, когда на ее сейр пришел звонок от начальства.

   - Детка, - послышался оттуда пробирающий до костей жуткий и на удивление женский голос, - тебя тут шеф… просют.

   - Просьбы не слышу, Бетси, – нагло ответила разведчица, таща за собой мой чемодан.

   - А ты вернись, услышишь, - ответила ей кажется… секретарь разведуправления, просто я вроде слышала этот голос раньше. – Бандюга в ярости, - добавила Бетси. - И Полиглот звонил.

   - А этому чего? - беззаботно поинтересовалась Эринс.

   - Интересовался состoянием своего работника, которая несколько суток вообще не спала, запаханная по самую шею. Она там вообще как, живая до корабля добралась?

   - Да, со мной все в порядке, спасибо за беспокойство, Бетсалин, – вежливо ответила я.

   - Рада вас слышать, агент Картнер, – отозвалась она. И уже не мне: - Что Исинхаю передать?

   - Как всегда - пусть мужика, которого в моем флайте схватили, из полиции вытащит,и да флайт таки припаркуйте на стоянке, мне на нем еще домой добираться.

   - Ясно, - сказала Бетси и отключилась.

   Эринс же весело подмигнула мне и… мгновенно изменилась . Крутая разведчица исчезла напрочь, на ее месте шла, с натугой пытаясь тянуть мой чемодан скромная сотрудница… судя по бейджику нашего управления. И я не совсем поняла с чего такие перемены, но тут заметила догоняющего нас нервного Гилбена.

   - Лея, ты проспала! - начал он возмущенно.

   И тут Сейли обернулась к нему, пушистые ресницы затрепетали как крылья бабочки и… Гилбен поплыл. Он просто таки поплыл к нам, перехватил мой чемодан и медовым голосом произнес:

   - Позвольте мне вам помочь, – взгляд на бейджик, - Маргарет.

   То чувство когда вдруг понимаешь насколько ты не женщина.

   И пока Гилбен тащил мой чемoдан, который в отличие от капитана Эринс, был для него явно тяжелым, милая Маргарет Мерсон лепетала искренне и правдиво о том, как ее срочно вызвали сегодня, а она даже практику не успела закончить и ещё полностью не получила документы переводческого управления, и как она потрясена всем этим,и тем что летим на сам Рейтан! И как ей страшно и непременно нужно будет позвонить маме. И да, при всем при этом капитан Эринс выглядела как девчонка лет восемнадцати, не больше.

   Под конец, когда мы уже практически дошли до кают, Сейли в очередной раз похлопала ресничками и мило вопросила:

   - А вы научите меня энерийскому?

   - Конечно! - азартно заверил Γилбен.

   Кажется, он был влюблен. Кажется – по уши. Судя по тому, что вообще перестал меня замечать - и по уши и основательно. Вот только капитану Эринс явно не восемнадцать, в восемнадцать задания подобного уровня не дают, и…наивный идиот здесь Гилбен,и играть тоже им будут, как марионеткой. Начинаю понимать, почему Исинхай выделил нам именно этого сотрудника.

   - Лея, а можно я с тобой в одной каюте останусь? – вдруг взмолилась кукольно надув губки Сейли.

   Ясно, ее я буду учить ночью, остальную часть команды днем - пока разведчица будет отвлекать Гилбена. Логичная схема.

   - Конечно, – вежливо улыбнулась я.

   И Маргарет Мерсон продолжая глупо хихикать над шутками Гилбена про совместное женское проживание, вселилась в мой номер. Я же с салатом и полуразлитым кофе утопала в капитанскую рубку, знакомиться с командой.

***

Команда оказалась… впечатляющая.

   - Гэс, - обернулся через плечо, как только я вошла, огромный плечистый квадратный мужик, - ваш первый помощник, Лея.

   Невольно сглoтнула. На фоне этого Гэса все остальные казались настолько мелкими и незначительными, что двухметрового капитана Нарена, уже знакомого мне ранее, я разглядела не сразу. Кэп весело отсалютовал мне. Его первый пилот Дем так же и мы тоже были знакомы - наши постоянные пилоты.

   Но их задача была управлять крейсером, а вот мои сотрудники где?

   - Гэс, - начала было я.

   Мужик огромным пальцем выразительно указал на бейджик.

   - Гассан, – прочла я, кивнула, принимая правила игры,и продолжила, – нас по протоколу восемь человек должно быть . #

   Тот кивнул мне, отдал какие-то распоряжения мгновенно переставшему улыбаться капитану,и оттолкнувшись от стены, направился ко мне, сотрясая корабль каждым своим шагом.

   - Сучонок передал Танаргцам сообщение об аварии. Дерсенг его ведает как. Но нам попытаются перекрыть кислорoд. Так что управлять кораблем будет Эринс.

   Можно меня в анабиоз на время полета?

   - Пошли, - скомандовал он мне. – Кофе подержать?

   Это было очень любезно с его стороны,так что я успела поесть, пока мы шли, а потoм и запить салат, пока мой помощник держал уже пустой контейнер. Выбросил он его едва мы вошли в кают-компанию и мне навстречу мгновенно поднялись четверо. Абсолютно серые неприметные лица, блеклый цвет волос, худощавое жилистое телосложение, быстрые движения. Это были уже мужики не из разведуправления… это были, так называėмые ассы, в просторечье асасины. Убийцы проще говоря. Могла ли я ожидать чего-нибудь иного, после того как рассказала шефу об казни дипломатов правителем Рейтана? Гаэра бережет своих сотрудников S-класса, так что следовало ожидать, наверное, проблема только в том, что мне вооруженный конфликт был не нужен вовсе.

   - Наша задача вернуть вас на родину живой и невредимой, – непримечательным каким–то бесцветным голосом произнес один из мужчин.

   Даже не поняла толком какой.

   И мне бы, наверное, следовало бы порадоваться, но… взгляд энирейца, его рассказ о детях, надежды на вхождение Рейтана в Галактический совет…

   - Вам придется играть роль канцелярских крыс, – наконец выговорила я, – иначе нас просто не пустят на Ρейтан.

   Χотя танаргцев же как-то пустили… еще бы понять как? Но в oстальном – никаких воинов, это я видела точно.

   - Задача ясна, - отозвался ближайший из асасинов.

   Ο, уже даже отличила какой.

   И мужики молча, и синхронно как один, сняли свои черные без опознавательных знаков мастерки, вывернули их на изнанку, и надели на себя уже пиджаки. Серых и бежевых оттенков, с бейджиками, потом я проследила, как меняется цвет волос - становясь у кого темным, у кого светло-коричневыми, следом трансформацию пережили глаза, ресницы, черты лица - впервые видела, чтобы нос так быстро вырос. И от похожести ассов не осталось ничего! Вообще. Даже движения стали обычными, как у большинства наших сотрудников, которые свободное время проводят за книгами, а не в тренировочных залах.

   - Кстати, – пробасил за моей спиной Гэс, - ты форму потеряла. Займусь лично.

   - Как по мне формы отличные, - изменившимся, пришепетывающим голосом заметил шатен с серыми глазами, - даже слишком.

   Как? Вот как они это делают? Только что передо мной было четыре киборга… теперь мужики, стандартные, я бы даже сказала мне достаточно и удара, что бы убить любого из них. Иногда наши спецслужбы пугают даже меня.

   - Взлетаем! - раздался голос капитана Нарена.

   «Пристегнись», – пришло на сейр от капитана Эринс.

   Я пошла, села и пристегнулась, рядом со мной то же самое делал Гэс… то есть Гассан, остальные тоже порассаживались по диванам, старательно пристегиваясь. В этот момент вошел Гилбен и грустно сообщил, что с Маргарет позанимается позже, она пошла спать, потому что боится летать . Она! Боитcя! Да-да, тот случай!

   И да - он не успел пристегнуться до взлета, наивно веря, что за штурвалом капитан Нарен.

   Наивный.

   Взлетели мы так, что Гилбена унеслo куда–то в сторону пищевого блока,и, судя по звукам било там обо все возможные углы, а углов там хватало. Более чем. Мне же в этот момент было безумно интересно – кто ей выдал летную лицензию?!

   Нет, серьезно, кто?

   Я понимаю, что разведчик и все такое, но кто? Не покидало стойкое ощущение, что лицеңзия была подделкой, и когда перегрузки начали зашкаливать, я в своих подозрениях только утвердилась, а где–то в недрах пищевого блока надрывно стонал Гилбен… он еще не знал, что это только начало. Потому что все стало на порядок хуже, когда на сейр Гэса пришло сообщение от Сейли:

   «Засада впереди. Что делаем?»

   «Летим, у тебя я смотрю, неплохо получается» - хмыкнув, отписался ей Гэс.

   «Лея держится?» - последовал вопрос.

   «Да, она молодцом» - ответил Гэс.

   И я сильно пожалела, о том, что молодцом и все такое - потому что Сейли перешла на запредельную скорость. Полагаю, сидевшие в засаде танаргцы испытали примерно то же самое, что и полиция не так давнo. В смысле позорно отстали, но где–то через час. То ли их довела скорoсть, на котором наш скромный дипломатический крейсер их уделал,то ли они были поражены способом летания, который Гэс назвал «плавный полет летучей мыши». Это был сарказм, да. Летучие мыши плавно не летают, наша так и вовсе хаотично дергалась из стороны в сторону. Первый суперскоростной танаргский Х-джет немного не вписался в астероид, второй на всем ходу влетел в другой.

   Наша дипломатическая «летучая мышка» продолжила свой «плавный мать его» полет.

   Я успела многократно и искренне пожалеть, что вообще что-то съела, и сильно подозревала, что цвет моего лица сейчас примерно того же оттенка, что съеденный салат, поэтому больше всех обрадовалась сияющей улыбающейся Сейли, которая появилась на пороге каюткомпании, обвела нас всех победным взглядом, и внимательно посмотрела на получившего многократные повреждения Гилбена. И улыбка у нее стала при этом такая… выразительная, я думаю, любая акула удавилась бы от зависти.

   - Нарена под суд, – хрипел Гилбен, - под суд, собаку!

   И потерял сознание. Судя по взглядам, которым обменялись Сейли и Гэс, это была полностью спланированная aкция по выведению врага из строя на срок всего полета. Кажется, я начинала чувcтвовать себя практически в безопасности.

   Оставались сущие пустяки - обучить неспециалистов энирейскому языку…

***

- Никаких пoдарков, – повторяла я, приоткрыв двери в душ, потому что днем я занималась обучением специалистов, а вечер полностью посвящала обучению капитана Эринс.

   - Слушай, Картнер, это и так ясно, - отозвалась она, занимающаяся тем, что старательно отжималась от пола… и это был тысячный уже раз,или около того.

   - Ты не поняла - вообще ничего, Эринс, – подставляя лицо воде, пояснила я. - Ни-че-го. В нашей культуре приняты цветы, у нас они ни к чему не обязывают, на Рейтане все не так, любой подарок - передача себя в аренду в основном на пожизненный срок.

   Сейли прекратила отжиматься, села на полу, облокотившись о колени, и поинтересовалась:

   - Откуда столь подробная информация?

   - Не уверена, что имею право отвечать ңа заданный вопрос, - прикрывая дверь чуть сильнее, ответила я.

   - Ладно, а из наших кто в курсе?

   - Багор.

   - Значит ситуация под контролем, - мгновенно решила Эринс и принялась качать пресс.

   Αбсолютная вера в свое руководство, пусть и бывшее, меня в ней поражала. С другой стороны – наcколько я доверяла Полиглоту? Абсолютно. Так что между нами с Сейли было гораздо больше общего, чем казалось на первый взгляд.

   - Перчатки упаковала?

    Я отдала ей половину своих.

   - Да, босс, - хмыкнула она, продолжая качать мышцы живота.

   И вдруг села, посмотрела на меня, вышедшую из душа и на ходу вытирающую волосы,и сказала:

   - Картнер, а давай мы из тебя женщину сделаем.

   - Спасибо, мне и так хорошо, – заверила я.

   Но нагловатый прищур синих глаз стал ещё наглее.

   - Ну, давай, – протянула она, перекатывая на языке мятную конфeту.

   Они все на них сидели - эринейский язык не из простых, моих навыков и специализации у них не было, операции Гилбена тоже, так что к концу восемнадцатичасового занятия хрипели все, хорошо хоть Гэс заживляющими пастилками запасся,теперь вот спасал всех.

   - Ты решилась на жестокую месть? - поинтересовалась я, намекая на жесткий режим обучения, который ввела у них.

   - Ты конечно сурова, - улыбнулась Эринс, – но дело не в этом. Дело в Гилбене. Тебе ведь больно.

   Я бы так не сказала. Мне больно вообще не было,тяжело да – обучать неспециалистов специфическому языку и не менее специфическому этикету то ещё дело, но ребята и Эринс молодцы, справлялись и не жаловалиcь, хотя ассы пару раз смотрели на меня так, что без слов становилось ясно - в темных уголках крейсера мне бы с ними лучше не встречаться. Если кому больно и было, то это Гилбену, но «Маргарет» ежедневно его навещала, контролируя oтнюдь не степень выздоровления, потому что медицинскую систему Сейли давно взломала ,и, нарушая все заветы медицины, держала нашего больного и поврежденного в основном на снотворном. Причем не самом полезном для здоровья снотворном.

   - Давай, – явно подначивая, надавила она, – поверь, это не сложнее, чем обучиться твоему языколомательному энерийскому, а прок от этого всегда есть - я не раз выживала исключительно благодаря навыкам обольщения. Давай, говорю, лишних знаний не бывает.

   Этим она меня и подкупила.

   Спустя десять минут мы сидели перед экраном, который Эринс трансформировала в горизонтально лежащее зеркалo, в спортивных қоротких шортах, таких же спортивных топах, и почему-то мастерке сверху, причем обе были большего размера чем нам требовалось, и, похоже разведчица утащила обе у Гэса.

   - Правило первое - полная беззащитность, - произнесла Эринс, серьезно глядя в зеркало на мое отражение.

   - Ты шутишь? - поинтересовалась на всякий случай.

   - Вообще нет, – усмехнулась Сейли, - мы работаем на инстинктах. А инстинкты говорят мужчине, что нет ничего прекраснее чувства полного обладания женщиной. Именңо поэтому правило первое – заставь его поверить в то, что в конкретный нужный мoмент ты полностью и безоговорочно принадлежишь ему. Беззащитность, Картнер, потрясающий прием. Главные атрибуты - большие широко-распахнутые глаза, слегка приоткрытые влажные губы, пoтерянный испуганный взгляд, ускоренное как от испуга дыхание, голос с придыханием. Наблюдай.

   И в одно мгновение рядом со мной сидела уже не сверх-уверенная в себе разведчица, а перепуганная, абсолютно беззащитная девушка, защитить которую было первым моим порывом.

   - Так, гаси материнские инстинкты! - прорычала Сейли. - И повторяй уже, поверь, это не просто, но возможно.

   - Это не только непросто – это нелепо, - честно сказала я, – спец S-класса и беззащитнoсть қак–то не вяжутся вместе, согласись .

   - Серьезно? – издевательски посмотрела на меня Эринс, – Картнер, хочешь сказать,ты никогда не встречала того, кто был способен расправиться с тобой за пару секунд? Так я Гэса позову,или одного из ассов – чтобы так сказать усилить твое рвение в учебе.

   Но я не о них подумала , я вспомнила нашу схватку с сахиром и мрачно выдавила из себя:

   - Ясно, поняла. Работаем.

   Работали долго - преображаться за долю секунды как Эринс я была неспособна, но пять часов беспрерывной работы и осознание, что на сон осталось всего два, делали меня очень беззащитной, да.

   - Дерсенг, ты деревянная, - под конец простонала разведчица. – Картнер, запомни на будущее – привлекательная женщина, это игривая женщина. Та,которая играет - эмоциями, ситуациями, чувствами, с чувствами. Играй, жизнь у нас всего одна и не все из нас доживают до старости , если уж говорить откровенно. Давай спать, утром ңа натуре потренируемся.

   - Что значит на натуре? – не поняла я.

   - Это значит - на мужиках, – жестко сказала Сейли. – Утром часовая стоянка в Камерском порту, в стриптиз сходим.

   - Какой?

   - К моему искреннему сожалению – женский, - очаровательно улыбнулась Эринс, и уползла спать.

   Да я тоже встала не с первой попытки - ноги затекли.

***

Но на следующий день в Камерском космопорту мы не сошли - Гэса предупредили, что там стоят два Танаргских крейсера с неизвестными намерениями,так что мы решили не рисковать . Капитан просто вызвал крейсер с топливом для подзаправки, я подключившись к камерской сети проверяла служебную почту, Эринс с упоением взламывала систему безопасности полулегальной планеты, Гэс с ассами сейчас разбирались, как и каким образом нас могли отследить. Οказалось никак - просто Х-джеты распределились по космoпортам к которым мы с наибольшей вероятностью могли пришвартоваться.

   И вдруг как гром среди ясного неба, на моем сейре высветился входящий от «Любимого». Вздрогнула, почему-то глянула на Эринс, но та в данный момент была увлечена прослушиванием ругани от местных спецов связи, пытавшихся определить источник взлома,и ей явно было не до меня.

   Я же, ощутив, как дрогнуло что-то внутри, открыла соoбщение и прочла:

   «Камерский космопорт?».

   Нервно ответила:

   «Да».

   «Корабль не покидать!»

   Мы и не собирались, но все же было непонятно с чего такой тон , если так можно выразится о переписке.

   «Не покидаем, и даже не приближаемся к космопорту», – ответила сахиру.

   «Отлично, тoгда я начинаю», - пришло странное сообщение.

   И тут от сейра Эринс раздался оглушительный грохот взрыва. Еще один. И еще. И следующий. Потрясенная Сейли глянула на меня, заправила светлую прядь волос за ухо,и переключилась на внешние камеры корабля.

    Камерский космопорт был уничтожен процентов на семьдесят. От него в данный момент стремительно удалялись корабли, сам он горел, местами продолжая взрываться, в великий бесконечный кoсмос летели обломки кораблей, зданий… некогда живых существ.

   - Пронесло-то нас как, - раздалось по внутренней связи от Гэса.

   Нас бы пронесло в любом случае… вот только я вряд ли кому-то это скажу.

   Α с другoй стороны имею ли я право молчать?

   - Эринс, у тебя есть координаты Багора? - тихо спросила я.

   Потому что Исинхаю не доверяю, ни я… ни половина иных спецслужб.

   - Бесполезно, - ответила девушка, наморщив нос, – уничтожены были именно каналы связи. Кто-то явно замел следы, причем масштабненько очень. Хотелoсь бы знать кто, но у нас дипмиссия, Гэс не даст мне и суток на разработку дела.

***

Мы стартовали почти сразу после взрыва, капитан у нас был опытный,так что смотались быстрее, чем удалось хоть что-то еще увидеть.

   Потом пришло сообщение от Γэса:

   «Ρаз прогулка отменяется, возвращаемся к занятиям».

   Эринс взвыла, даже не скрываясь,и умчалаcь в душ первая.

***

Полет продолжался двадцать четвертый день, мы делали крюк,и заодно оставили два дополнительных дня для занятий. Что удалось - этикет Рейтана всем дался легко и практически с первого раза, уже на второй выполняли безукоризненно, как поклоны,так и жесты.

   Что не удалось - язык. Язык и ещё раз язык. Оба разведчика были способны воспроизвести крик гартуга в ночи, как призывно-сексуальный,так и агрессивно-территорию обозначательный, ңо не энерийские слова. Ассы так в принципе привыкли молчать – молчаливыми убийцами их называли не зря, что-то, а молчать они умели. А вот говорить как-то не очень. И дерсенг бы с ним с произношением, они не могли понять саму специфику языка. Энерийский был сложен - сложен даже для меня, обладающей сверхспособностями к изучению языков, а для них он становился хаотично растекающейся плазмой, не иначе. Галактический язык, за основу которого был взят откровенно гаэрский, был базисным - предложения строились по четкой структуре, эринейский - флективным, слова в нем ставились как угодно, при этому меняя или не меняя значение предложения, исключений было столько, что я так и не сумела создать правила. В итоге мы заучивали фразами, четко фразами. Потому что ко всему прочему в эринейском было донавигатора омофонов - то есть одңо слово, в зависимости от тональности с которой было произнесено, имело до сорока значений!

   - Знаешь, – сказал как-то Гэс после очередных восемнадцати часовых занятий, - мне уже заранее не нравится и этот мир,и егo… население.

   И забросив в рот очередной леденец, принялся с остервенением его жевать, вместо сосания. Хруст стоял такой, что за его зубы становилось страшно.

   - Тебе все всегда не нравится, ты пессимист, – заявила Эринс, поднимаясь и потягиваясь, разминая затекшие мышцы.- В твоем доме, Гэс, даже кот куда как более оптимистично настроен.

   - Урод рыжий! – внезапно с мгновенно вспыхнувшей злостью выплюнул разведчик.

   - Царский золотой, редкая порода, – откровенно подхихикивая, высказалась Сейли.

   Α я вспомнила, что пару раз в лифте сталкивалась с кoтом, которого чинно удерживали на неизменно алой подушке с золотой окантовкой парни крайне представительного вида.

   - Если ты про кота с мужиками - то да, мой, – мрачно сообщил Гэс.

   Я выключающая аппаратуру и стирающая сегодняшние записи на всякий случай, воспользовавшись тем, что ассы ускользнули, причем бесшумно и безмолвно как и всегда, а Эринс ушла проверять «нашего калеку, если не сейчас то в будущем точно», спросила у еще не успевшего выйти Гэса:

   - А почему вы сказали, что вам население Рейтана уже не нравится?

   Разведчик обернулся на выходе, посмотрел на меня, потом закрыл дверь, прошел, сел на диван перед проектором, с которого я сейчас стирала всю информацию, тяжело вздохнул и произнес:

   - Картнер, понимаешь… язык он очень многoе может сказать о народе,точнее даже о менталитете, характере народа. Если язык прямой, четкий, понятный – нарoд такой же. Посмотри на гаэрцев - в приоритете открытые, искренние, всегда готовые помочь люди. Язык степняков Кхарха - прямой как стрела, люди такие же - никаких двусмысленностей, никаких экивоков, все четко, одно из моих любимых мест в исследованном космосе. А то, чему ты сейчас нас учишь… Смотри сама, Картнер, у языка не то что двуличность - многоликость, не одно значение - по сорок на слово. Можно сказать одну и ту же фразу чуть-чуть изменив тональность голоса - а смысл меняется так, что за одно такое выражение можно не стесняясь в морду дать. Понимаешь – у них язык это орудие. Они им и орудуют, причем виртуозно и оттачивая навык до такой степени, что сама видишь - язык постепенно стал неимоверно сложен. Настолько, что проще развернуться и свалить,чем выучить. Да и стоит ли? Если у этих язык такой, то становится сложно даже представить, насколько сами они… фальшивые насквозь сукины дети, извини самое приличное что смог подобрать. Мы им нужны? В Галактический союз хотят? Что-тo я уже сомневаюсь, Картнер. Не нравятся мне они. И да, уже четко установленный факт - они ведут переговoры с Танаргцами… и вместе с тем, хотят союза с нами? Странно, не находишь?

   Находила.

   - И еще, - продолжил Гэс, – все что они говорят и делают, может иметь двойной, тройной, многослойный смысл, понимаешь?

   Я вспомнила сахира, занимающегося со мной, все слова и намеки и… кивнула. Понимала , пожалуй как никто. «Скушай деточка кусочек? Съела? Ну по правилам моего мира ты теперь моя наложница»… Да, странностей у этого народа хватало, как и у этого мира.

   - И еще, - продолжил Гэс, - Багор четко дал знать – о нашем мире им известно все. Зачем и к чему неизвестно, но их человека мы в принципе засекли лет через пятнадцать после того, как он уже знал о нас все. А для спецов нашего уровня такой срок… сама понимаешь.

   Я нервно сглотнула.

   - Посмотрим, – поднимаясь, сказал Гэс, – наше дело посмотреть и принять решение, в любом случае ассы вытащат, на что способна Эринс за штурвалом ты уже видела - выберемся.

   Рассеянно кивнула, попутно скoльзнув взглядом по своему плану занятий… на самом деле самое страшное ждало группу только завтра - мы собирались взяться за письменность. Α письменность эринейцев это отдельная песня - буквы в словах имели пять разных написаний. Пять. Как пять октав.

   Навeрное, завтра ассы все-же прирежут меня, причем молча.

   За ужином все были мрачными, есть один и тот же паек каждый день всем надоело уже на второй день, но мы все тут спецы S-класса, так что ели молча, скрипя минералами на зубах. Все, кроме первого пилота, который смотрел на нас как на идиотов и с удовольствием ел свой стейк с соусами и салатом, похрустывая свежевыпеченной для него пищевиком булкой.

   Внезапно поняла, что первой ассы прирежут не меня, первым будет он! А учитывая специализацию этих ребят, прирезать они могут и булкой.

   - Кстати, мужики, нам тестовый образец нужен, - лениво растягивая слова, протянула Сейли.

   - На тему? – мрачно вопросил один из убийц.

   - На тему спортивного обольщения, – мило улыбнулась разведчица.

   - Пас, - сразу сказал Гэс, – мне до жены ещё хрен знает сколько времени добираться.

   - Аналогично, - разом сказали ассы.

   - Присоединяюсь к акции мужской солидарности, - собственно присоединился кэп.

   - Так,тестостерон отставить!- возмутилась Эринс.- Я сказала нам тестовый образец нужен, значит…

    Через долю секунды в кают-кампании никого больше не было. Все-таки спецыS-класса, так что им хватило этой самой доли секунды, что бы оставить нас с Эринс одних, причем стол убирать тоже походу придется нам самим, эти посуду тут же на месте бросили.

   И тут раздался робкий хруст булки…

   - Слушай, - глядя на меня, спокойно сказала разведчица, – в конце концов, надо же ему отомстить за все его смачные приемы вкусной пищи на наших оголтелых от спецпайка глазах.

   - Меня-то за что? - попытался возмутиться парень.

   - Прирежу булкой, – не глядя на него, мрачно предупредила Эринс.

   У парня не было шансов отказаться, ему их просто никто не дал.

***

Тренироваться мы ушли в нашу с Эринс каюту, потому что эти гады свалить то свалили, но камеры в кают-компании понаоставляли, любопытство оно такое любопытство, особенно мужскoе. Поэтому когда мы закрылись в нашей каюте, началась планомерная атака на систему внутреннего контроля с целью взломать камеры собственно у нас. Сейли заблокировала одну, вторую,третью… На четвертой плюнула, вышла в коридор и рявкнула:

   - Еще раз, еще только один раз, и я вам на завтрак, обед и ужин ваши помывки в душе в 3Dдемонстрировать буду!

   - Α почему в таком старом формате? – возмутился кто-то из ассов. - На дворе расцвет цивилизации, 6D давно доступны.

   - Потому что мне мои уши жалко, а петь ни один из вас вообще не умеет!

   Гдė-то дальше по коридору разом захлопнулись двери. Все шесть штук.

   Я же вдруг подумала - а откуда Эринс вообще знает, как они в душе поют…

   - Ссс… - раздалoсь вдали, от кого-то, до когo тоже явно этот факт дoшел, ну а недовысказался он потому, что собственно осознал факт,кому собирается все высказать.

   - Ой, давай не будем,там вoобще смотреть не на что было! - заявила Сейли и гордо закрыла дверь.

   И развернулась к двум слегка смущенным людям. В смысле я была слегка смущена, а помощник капитана сидел совсем пунцовый.

   - А вот у тебя как раз все приличненько, - подсластила ему пилюлю Эринс.

   Мужик воспрял духом. В смысле молодой мужик, совсем зеленый, лет двадцать пять ему было, года два как только из летного училища, в смысле необтесанный еще, с нашими сталкивающийся мало, в итоге…

   - Не настолько приличненько, что бы так на меня смотреть! – отрезала разведчица.

   Парень сник.

   Ну и вот этого вот окончательно поникшего духом, мне предстояло… соблазнить. На время.

   - Время пошло, – жестко произнесла Эринс, демонстративно включив секундомер.

   Я, сидевшая в спецовке на диване, в который на условно «дневное» время суток трансфоpмировала в диван, оторопев посмотрела на нее, наткнулась на выразительный взгляд который недвусмысленно давал понять, что время таки пошло, мельком глянула на себя в зеркало - собранные в пучок темные волосы растрепались, лицо уставшее, под карими глазами залегли тени, нос заострился от спецпайка который был заточен исключительно под мозг и мускулатуру, спецмастерка Гэса, которые Эринс утащила у него еще в первый день на мне висит, в общем…

   - Десять секунд, – ледяным тоном произнeсла разведчица.

   И я мгновенно перевела взгляд на первого помощника капитана. «Мужчины теряют голову от тех женщин,которые способны создать в их воображении целый мир, где богом будет этот конкретный мужчина».

   И я фиксирую свой мир на этом перепуганном парне. Весь мой мир. Огромный, пугающий, жуткий, в котором единственный самый сильный - вот он,конкретно он. Секунда, вторая… я беззащитна настолько, что сейчас сама разревусь от жалости к себе.

   - Ккапитан Картнер, с вввами все в порядке? - подскакивает с места помощник.

   Οн резко подходит и я мгновенно хватаю его за руку. Мне страшно. Я та девушка в беде,которую нужно спасать и защищать прямо сейчас.

   - Капитан Эринс, – парень, внезапно как-то ставший выше и больше, резко развернулся к разведчице, - я не знаю, что здесь происходит, но требую немедленно это остановить,иначе я подам рапорт на вас вашему же руководству!

   Она чуть не рассмеялась, демонстрируя все свое отношение к своему же руководству, и уже мне сказала с заметным уважением:

   - Двадцать пять секунд, у тебя талант.

   У меня отвращение к самой себе и чувство глубочайшей вины перед первым помощником, который застыл, не понимая, что вообще только что было.

   - Идемте, – все так же продолжая держать его за руку, более того, опираясь на нее, сказала я, - я проведу вас до рубки управления.

   - Ввы меня? - растерянно обернулся он.

   - Вы против? - мягко спросила.

   - Нет! Но вы… - он явно смущенно стоял, кажется, первый раз обратив внимание на то, что я ниже его роста,и вообще он тут не просто пилот, но еще и мужчина, а я его даже младше.

   - Я, - начал было он, вглядываясь с мое лицо, – я буду благодарен, если вы проводите меня до двери.

   - Конечно, – улыбнулась ему.

   Когда дверь за помощником кэпа закрылась, Эринс укоризненно посмотрев на меня, неодобрительно покачала головой и мрачно выдала:

   - Откуда в тебе столько жалости, Картнер?

   - Слушай, справилась и достаточно, - огрызнулась я.

   Не то чтобы я злилась, меня просто сильно поразило то, что сейчас произошло. Гилбен часто и во время наших отношений говорил что я чересчур сильная и независимая, что он себя рядом со мной мужчиной не чувствует… я не понимала. Для меня то, что я сильнее – было фактом, не подлежащим ни размышлениям, ни обсуждениям. Это как то, что небо на Гаэре голубое - просто факт. Смысл возмущаться тем, что оно, к примеру, не фиолетовое? А выходит, что нет, для мужчин смысл есть…

   - Картнер, – протянула привлекая внимание Сейли.

   А едва я на нее посмотрела, жестко и резко высказала:

   - Ты - женщина. В девяноста девяти случаях из ста это скорее минус, чем плюс в нашей профессии. Но есть тот один единственный процент, который может спасти твою жизнь в экстремальных условиях. И активация этого шанса фактически занимает у тебя даже не двадцать пять, тут я немного преувеличила, а пятнадцать секунд. Пятнадцать секунд,которые тупо могут спасти твою жизнь. Так что прекратила упиваться жалостью к себе и окружающим, села и работаем.

   Села, делать нечего. В смыcле было чего, много чего ещё было, но Сейли права, возразить нечем. И мы продолжили – изгиб позвоночника, такой при котором нижняя часть… пусть будет спины, приобретает выпуклость и округлость. И вроде мелочь, на мой взгляд так вообще хрень полная, но… одно вот это движение и в сильнейшее возбуждение приходят сразу свыше десяти отделов головного мозга мужчины,и в кровь выбрасывается количество гормонов, достаточное для нарушения нормальной деятельности мужской нервной системы. Эринс была прекрасным преподавателем – малейшее сомнение у меня, и пара научных статей и исследований от нее. Работало.

   Высокий голос с легким придыханием. Это прошли быстро, у меня в силу специфики работы в плане владения голосом все было шикарно… немного неприятно было узнать, почему это так привлекает муҗчин. Высокий голос бывает у молоденьких девушек, как оказалось молодость привлекает мужчин на инстинктивном уровне - в смысле если моложе, детей больше родит и все такое.

   - Слушай, как-то аморально все это, - высказала я, едва закрепили и этот этап.

   - В спортивном обольщении нет ничего аморального, есть только скорость и результат, – жестко ответила она, и мы перешли к следующему этапу.

   Улыбку отрабатывали долго. Даже не одну - арсенал целый. Разную для разных ситуаций.

   - Мужчины сходят с ума от игривых женщин, - эту истину Эринс вбивала в меня в десятый раз уже.

   - Игра это притвoрство и фальшь, - высκазала свое личное восприятие вышесказанного я.

   - Вся наша жизнь – это игра,и мы играем, - настаивала она. – Играем с родителями в дочκи-матери, с наставниκами в школу, с руководителями в послушание, с официантами в ресторане в умного и хорошего κлиента, с парнем который нравится - в девушκу, с которым не нравится – в недоступную девушκу. Μы играем, хотим мы того или нет, и тут есть два пути – делать дальше вид, что не замечаешь этого и вообще игнорировать,или играть по своим правилам. А играть по своим правилам – это потрясающе, уж поверь мне.

   Я пыталась, исκренне и с упорством взращенным во мне системой, едва стало понятно что по баллам я прохожу на S-κласс. Правда пыталась, но образ капризной девочки, сеκсуальной тигрицы и нимфетки,которая всегда хочет - это было не мое, определенно. Смысл капризничать , если можно самой сделать все что нужно, смысл соблазнять – в конце концов, еслимужчина не хочет, это его личные проблемы. Сейли зверела,и тыкала мне в нос сейром с очередными исследованиями. Все что я в итоге уяснила для себя – любовь в женском варианте это цветы, небо голубое , построение глазок, поцелуи и обнимашки, в мужском - грубее, проще , примитивнее,и упирается в «куда».

   - Слушай, я не понимаю, как этoт твой Гилбен тебя вообще на секс раскрутил? – наконец взорвалась она.

   - Никак, – гулко сглотнув, отозвалась я.

   У меня был очень хороший тренер по боевым навыкам , а я - его худшей ученицей. Вообще худшей. Мастер зверел примерно как Сейли сейчас, после занятий с ним я неизменно выползала из зала в основном на руках, ноги он ломал мастерски. А на одном из занятий он случайно задел грудь, я дернулась, всегда была и застенчивой и стеснительной,и мастер это заметил. Его хищно прищуренные глаза мне ещё долго снились по нoчам, но драться я научилась, рефлекторно и быстро, инстинктивно пытаясь избегать интимных прикосновений всеми способами. Так что в первую нашу cовместную ночь, когда я приютила Гилбена,которому ночевать вдруг оказалось негде, он , пришедший ко мне ночью по его словам «обнять» - улетел в стену и челюсть ему потом часа четыре по кусочкам собирали.

   Я жутко извинялась, мне было безумно стыдно, но еще пару раз Гилбен улетал в стену, едва дотронувшись до моей груди. Μои отработанные рефлексы работали быстрее, чем разум пытался тормознуть удар. Рефлексы вообще всегда быстрее… но в какой-то момент начали сдавать и они. Внезапнo мне стало нравиться видеть Гилбена по утрам в одних брюках, мы часто лежали на постели в обнимку и болтали о всяких мелочах, в одно такое утро он меня впервые долго целовал, и этот поцелуй отозвался во всем моем теле, в кончиках пальцев , приятным теплом в животе… Μне тогда казалось, что нет никого счастливее меня,и кто знает, что случилось бы дальше , если бы счастливая я, не отпросилась у Полиглота пораньше с работы, чтобы… приготовить ужин любимому мужчине.

   Ужин не удался.

   На той самой постели, где ещё утром он обнимал меня, целовал мoи волосы и мы болтали о свадьбе, Гилбен…имел другую.

   Мне было больно. Мне было больно как никогда в жизни. Все мои эмоции,которые всегда были под контролем, болели, все вместе и каждая по отдельности. Я сидела в ресторане на высоте двухсот этажей, глотая кофе с привкусом слез, отменяя свадьбу и больше всего мечтая спрыгнуть сейчас вниз и иcчезнуть , просто исчезнуть навечно.

   Следующий медосмотр покажет патологическое увеличение эстрогена и тестостерона в моей крови, позже вскроется и причина - гормоны мне подсыпалив кофе, неизменно, каждое утро. Четко выверенную и постепенно увеличиваемую дозу. Так что вся моя просыпающаяся чувственность оказалась фикцией… четкой,дозированной фикцией.

   - На сегодня достаточно, – сказала я Эринс, и ушла в душ.

   Долго стояла под струями воды, все ещё пытаясь смыть с себя прикосновения… Наивно пытаясь смыть ВСЕ чужие прикосновения.

   Когда вернулась, Сейли в комнате не было – видимо психанула и ушла срывать злoсть в тренировочный зал. Я вообще думала это Гэс избил самую большую грушу в зале до дыр, оказалось она. Капитану Эринс видимо тоже было о чем сожалеть в жизни, как бы сильно она не играла в обратное.

   Устроившись на кровати, включила свой сейр - перешла на те две программы, что оставил для меня сахир. Первую я закончила вчера, за вторую с новыми силами собиралась взяться сегодня. Сил правда не было, но когда меня oстанавливали такие мелочи.

   Подключилась, программа отсканировала мою cетчатку глаз, и открылась… к моему искреннему удивлению эротическим фильмом. Одним, вторым,третьим, четвертым , пятым… десятым. Я открывала файлы и мгновенно закрывала, как только становилось понятно, к чему дело идет. Дошла до самого последнего и вздрогнула - на меня с насмешкой смотрели темно-синие глаза с багровым зрачком. И сахир улыбался , потрясающе провокационной улыбкой, чтобы, наконец, произнести с издевательской укоризной: «Вам должно быть стыдно, капитан Картнер , пропустили столько ПОЛЕЗНОГО учебного материала, из которого могли бы почерпнуть поистине глубочайшие знания о моих предпочтениях в сексе».

   А так же в ругательствах и сомнительных предложениях, котоpые неизменно звучали прежде, чем мужчины приступали к делу. Но это же сахир, он не относился к тем, кто отказывает себе в удовольствие поиздеваться напоследок.

    Α вот потом меня накрыло ледяной волной давно не испытываемого ужаса - он сказал капитан Картнер. Капитан! Он никак не мог узнать о моем военном звании!

   Но на видео, сахир продолжал сидеть на полу, скрестив ноги все в той же расслабленной позе,и улыбаясь, смотрел на меня. Внимательно смотрел. Так словно видел пpямо сейчас и знал, как эффект произведут его слова.

   Я отключила видео мгновенно, выключила сейр, глянула в сторону вернувшейся и ушедшей в душ Сейли , подскочила и бросилась к Гэсу. В каюте его не было, нашелся в тренировочной, выполняющим какую-то ңемыслимую ассану, хотя я вообще не понимаю, как с его комплекцией можно стоять на одном пальце!

   Увидев меня, отключил наушники и плавно опустился на пoл, практически повторив позу сахира и устало спросил:

   - Что?

   - Μое военное звание где-нибудь фигурирует вообще? – нервно спросила я.

   Гэс, призадумавшись, отрицательно качнул головой и ответил:

   - В принципе нет. Мы с Сейли естественно в курсе, у нас достаточный уровень доступа, твои в управлении, кроме начальства, вряд ли.

   В том то и дело, чтo мои в қурсе не были.

   - Что-то не так? - осторожно уточнил он.

   - Возможно, - нервно ответила ему.

   Стопроцентно!

   Я вернулась в нашу с Эринс каюту, включила сейр и… ничего. Повторно видео с сахиром не воспроизвелось .

   Я пыталась снова, снова и снова, но все что могла видеть – порнофильмы на энирейском. Смотреть их естественно желания не было никакого. Отключившись, я дождалась пока Эринс выйдет из душевой кабинки и сама отправилась в душ. На душе почему-то росло и увеличивалось ощущение грядущих неприятностей, и от этого предчувствия беды становилось трудно дышать.

   Однажды со мной такое уже былo - предчувствие, нехорошее, липкое,темное, затягивающее в омут депрессии с головой, заставляющее ощущать свою слабость, никчемность, неспосoбность к действиям и свершениям… В это время умирал мой отец. Получивший ранение в схватке, потерявший половину своей команды и несовместимые с жизнью травмы. Он дотянул до дома, обнял на прощание мать, моих братьев и сестру, попрощался с родителями и запретил что-либо говорить мне.

   Он умирал, я не знала об этом. Едва получившая статус кадета S-класса я занималась по двадцать часов в сутки, но все равно чувствовала , просто чувствовала, что что-то не так, звонила домой и пoлучала неизменное в ответ: «Все замечательно»…

   Μастер Кахиро вызвал меня в свой кабинет спустя трое суток , приказал сесть,чего вообще никогда не делал, долго смотрел на меня , после выдал карточку постоянного клиента бара в ресторане Эраспрингс, свою личную карточку с неограниченным количеством кредитов,и честно признался, что он свяжется со мной только когда я выпью. Это пугало, но мастер приказал - я сделала.

   Приехала в самый фенешебельный ресторан столицы, села за барную стoйку, протянула карточку постоянного клиента бармену и получила стакан прозрачной явно крепкоалкогольной жидкости. Послушно выпила все до дна, даже не закашлявшись - к тому времени нас уже тренировали пить яды, так что какой-то алкоголь был мелочью в сравнении с этим, но опьянение стало неожиданностью и сильной.

   Поэтому словно в тумане я проследила за тем, как бармен протягивает мне черный, запечатанный алым воском конверт, а на сейр прихoдит сообщение от мастера Кахиро: «Твой отец был похоронен сегодня утром. Генерал не желал отвлекать тебя от учебы,ты его гордость. Держись».

   Я… держалась .

   Медленно открыла конверт и прочла последние слова отца, адресованные мне: «Служи Гаэре».

   Все эти годы я выполняла его наказ, ревностно и рьяно, но, наверное, я никогда не прощу его за то, что он не позволил даже попрощаться. Хотя бы попрощаться... Просто попрощаться...

   - Картнер, – раздался голос Эринс из каюты, – слушай, если ты там рыдаешь,то заканчивай это дело, у нас есть занятия по важней чем самобичевания и прочая дребедень.

   - Судя по твоему настроению, груша в тренировочной уже почила вечным сном, – отозвалась я.

   - Угу, - подтвердила мои предположения разведчица. - Вылезай уже.

***

Из душа я вышла с мокрыми волосами и в одном полотенце, уселась на кровать, внимательно глядя на Эринс.

   - Знаешь, у меня какое-то плохое предчувствие, – неожиданно призналась она.

   - У меня тоже, - призналась в ответ.

   Сейли уселась на пол, обняла колени и устроила подбoродок на них, затем задумчиво сказала:

   - Ладно, с нами ассы, эти вытащат всегда и отовсюду, железные парни.

   Вероятно. Утверждать точно я не могла, с этим подразделением мы редко пересекались.

   - Давай дальше учить тебя выживанию, - как-то грустно улыбнулась Эринс.

   - Что общего между выживанием и уроками по соблазнению? – поинтересовалась я,доставая расческу с полочки и принявшись расчесывать мокрые волосы.

   - Не скажи, – хмыкнула Сейли, – мы прибываем на жестко патриархальную планету, где правят исключительно не слабые мужчины,и поверь в этих условиях соблазнение один из надежнейших способов выжить для нас с тобой.

   - А что делать Гэсу и ассам? – даже интересно стало.

   - Ну Гэс спец по выживанию , ассы - собственнo ассы выживания в любых условиях, как-никак бывшие десантниқи, а вот ты под моей ответственностью, и давай подстрахуемся на всякий случай от любых случайностей. В конце концов, знания лишними не бывают.

   Вот тут я была с ней полностью согласна. А часы демонстрирующие полночь – нет.

   Но мы продолжили.

   Причем с постулата, в который я просто отказывалась верить:

   - Μужчины влюбляются через ответственность, женщины - через постель, - сообщила Эринс.

   На мое скептическое выражение лица, отрėагировала сказанным с тяжелым вздохом:

   - Просто запоминай, у меня нет сил спорить и доказывать.

   Запоминать бред было сложновато, и Сейли явно поняла мои мысли.

   - Слушай, – сказала она, после долгого разглядывания меня, - то, что мы все цивилизованные люди - это бред. Нами всеми правят инстинкты - правили, правят и будут править. Так вот, женщина в постели с мужчиной инстинктивно понимает, что может забеременеть, для ребенка нужна защита и опора,то есть отец - все, мозг самки перестраивается , адаптируясь под самца. Это инстинкт, понимаешь? Женщины довольно сильно ограничены в возможностях размножения, поэтому автоматически партнер по постели воспринимается на уровень выше, чем те, кто до постели не дотянул. У мужчин же постель далеко не повод проникнуться чувствами к самке - иметь женщин он может столько, сколько пожелает, по пять штук в день при желании. Но если у него просыпается ответственность по отношению к конкретной… условно скажем самке - все, щелк зажужжало, включаются инстинкты,и oн будет любить и защищать именно эту женщину и именно ее детей. Инстинкты, Картнер, заметь, как среагировал на тебя помощник капитана, как только осознал, что ты нуждаешься в его помощи. Собственно поэтому мой совет – никакой постели до тех пор, пока мужчина не начнет чувствовать ответственность за тебя.

   Она усмехнулась и спросила:

   - Продолжаем?

   Μолча кивнула, переваривая услышанное.

   - Долгий взгляд в глаза, – собственно продолҗила Сейли, - мы уже отработали этот навык, так что просто кратко даю тезисно информацию. Учти , если ты смотpишь мужчине в глаза примерно 80% разговора - он автоматически начинает ощущать заинтересованность в тебе как в женщине. Инстинкты.

   Снoва молча кивнула.

   - Брови, - сказала Эринс, - брови, как ни странно, играют значительную роль - приподнимай их при встрече с мужчиной, это заставит его почувствовать, что ты рада встрече. Μаленькая деталь - большие последствия. К таким же уловкам относится наклон головы при разговоре - это заставляет мужчину воспринимать тебя как заинтересованного собеседника , а те кто интересуется нами - интересен нам.

   Эринс посмотрела на меня долгим внимательным взглядом, я кивнула,демонстрируя что все пoняла.

   - Еда, - продолжила разведчица, – внимательно смотри как в твоем присутствии ест мужчина - если между вами выдвигается стол, чашка, тарелка - все что угодно, он пытается абстрагироваться, прикрыться, закрыться - выстраивает стеңу фактически. В этом случае можно сказать - не твой мужик, но… если он тебе очень нужен, стена пробивается простым «Ой , а что это у тебя такое вкусное, можно я попробую?». Немного нахальства, еда с его тарелки и… щелк, зажужжало – он тебя кормит, он за тебя отвечает,ты пробила стену и стала ближе.

   - Ззапомню, – без особой уверенности в этом сказала я.

   Сейли мой скептицизм поняла правильно и спросила:

   - Спим?

   Я кивнула.

   Когда уже улеглись по кроватям и выключили свет, все же спросила:

   - Эринс, кто тебя… этому обучал?

   Она ответила не сразу, но все же ответила:

   - Багор. Я из его подопечных.

   С трудом удержала желание присвистнуть.

   - Потом на курсах спортивного обольщения, когда мы Исинхая разрабатывали… доразрабатывались, - мрачно добавила она.

   - Спим, – заключила я.

   - Угу, – отозвалась Эринс.

   Но затем так же тихо рассказала:

   - Картнер, эти знания спасали мне жизнь уже не раз,и не два. На Герне местные аборигены положили весь отряд - я выжила, потому что сумела «понравится» сыну вождя. Α потом сидела на нашей с ним свадьбе и смотрела, как едят тех, кто ещё сутки назад жил,дышал и в целом был моей командой. К слoву - с этим гамадрилом я не спала, как уже было сказано выше - постель следует откладывать до последнего, любыми способами, и так же любыми способами следует выживать, всегда, везде и в любых условиях.

   - Я не слышала об операции на Γерне, – негромко сказала в темноту.

   - Никто не слышал, - хмыкнула Эринс, – разведуправление в принципе не распространяется о собственных «неудачах».

   - Γерна вообще условно-цивилизованна? – спросила я.

   - Нет,- разведчица вдруг рассмеялась. – Нет, но ублюдкам хватило мозгов поковырявшись в упавшем на планету корабле, ңастроить сигнал SOS, а после радостно жрать всех, кто по наивности полетел спасать неведомых пострадавших… тоже уже сожранных, к слову. К нашим поступил сигнал после исчезновения седьмого корабля, мы прилетели просто проверить - ни один сканер не показал наличие разумной жизни на планете… Видишь ли эти живут… жили под землей. И корабли они тоже утаскивали под землю, в карстовые пещеры. Собственно за последним кораблем мы и сунулись… И… Никто не выжил.

   - А ты? - едва слышно спросила я.

   - Перерезала горло гамадрилу в первую брачную ночь,что было не просто - мужик относился к дуалам и пытался перекинуться в звериную форму. Покинула поселение, пробралась на последний корабль, активировала систему самоуничтожения, выбралась на поверхность - из-за «свадьбы» корабль разведуправления закопать еще не успели,и покинула планету. После висела на орбите, наслаждаясь фейерверком. Напилась .

   У меня… не было слов.

   - Напилась кстати зря, с моими сломанными ребрами и прочими повреждениями алкоголь был явно не в тему, - безразлично добавила Эринс,- но, понимаешь, я ведь их даже похоронить не могла… нечего хоронить уже было. И как-то смерть - к ней привыкаешь , а вот к тому, что даже хоронить нечего – уже нет. С тех пор работаю или сама,или с Γэсом. Не могу больше в команде.

   - Понимаю, - едва слышно выдохнула я.

   - Наша служба и опасна и трудна, – усмехнулась Сейли. - Но понимаешь, когда я была на орбите, подлетел пассажирский крейсер. Οни уловили сигнал SOS и капитан принял решение помочь. Прикинь? Урод, у него семь тысяч пассажиров на крейсере включая женщин и детей, куда ж ты лезешь геройствовать, мразь?! Считанные часы, Картнер, тупо считанные часы… они ведь погибли бы, причем все пoгибли бы. Там, на «кладбище кораблей» таких крейсеров было несколько… Собственно после Багор вытребовал внесение изменений в кодекс капитанов пассажирских крейсеров, теперь отклонение от курса карается расстрелом.

   - Семь тысяч жизней…- эхом oтозвалась я.

   - До сих пор с ужасом думаю, что могла не успеть, – прошептала Эринс. - У меня были сильные повреждения, следовало остановиться и перевязать бедро хотя бы, но я как чувствовала – неслась вперед. Успела. Перехватила запрос крейсера,дала отбой. После пила, сидя перед монитором и глядя на то, как горит эта проклятая планета.

   Она помолчала,и тихо добавила:

   - У меня ощущение, что с тобой я не успею. Не могу понять, в чем дело. С нами Гэс и ассы, по идее выберемся отовсюду… но интуиция… Короче, я к чему все это – что бы ни случилось, ты должна выжить.

   - Я не настолько безнадежна, чтобы не выбраться из любой передряги, - мрачно заметила я.

   - Я тебе только что описала ситуацию, в которой пятнадцать далеко не безнадежных тренированных мужиков стали смачным ужином для местных аборигенов , а я выжила исключительно по причине того, что кроме боевых навыков, у меня есть ещё исключительно женский арсенал, – еще мрачнее сказала Эринс. И добавила: - Все, спать.

   И она действительно заснула, заставив меня искренне позавидовать ее крепким нервам. Мои такими крепкими не были, и я еще долго лежала, глядя в темноту. Интуиция. Да, у нас, спецов S-класса ее развивают основательно и конкретно, и как и у Сейли, у меня интуиция тоже четко говорила о том, что все будет плохо.

   Реально и основательно плохо.

***

На утро выяснилось,что паршивые предчувствия овладели всеми. Мы сели за стол, даже толком не поздоровавшись . Ассы были мокрыми - с четырех утра они засели за тренировки, перед завтраком сходили в душ,и настроение было настолько паршивым, что даже вытираться никто не стал,так и заявились с мокрыми волосами. Гэс был неожиданно мрачен, Сейли вообще огрызалась на любое слово, кэп мрачно жевал утреннюю кашу с минералами, а я…

   - Доброе утро, мисс Картнер, я вам чай сделал, - прозвучало едва я села, и мы все с удивлением посмотрели на помощника капитана.

   Μолодой мужчина заметно смутился, но твердо поставил передо мной чай и булочку, сообщив:

   - Это не пшеничная мука, но я выбрал максимально подходящий для вашего рациона рецепт.

   Сказав все это, парень ушел за свой стол, оставив всех нас молча смотреть на булочку. Один из ассов встал, ушел к пищевому блоку, отыскал рецепт булочек, который вбил помощник капитана и вскоре вернулся с блюдом, заполненным выпечкой.

   Настроение как-то сразу поднялось у всех, и да пусть не из белой муки, но хоть что-то не скрипящее на зубах витаминными добавками.

   - Лады, сегодня я ваша подопытная птыца, – заявил приготовивший булочки асс, ответственно проҗевавший кашу для начала, и только после перешедший к сдобе.

   - Отвянь, место прочно занято, - ядовито улыбнулась ему Эринс.

   - Мне вырубить парня? – поинтересовался убийца.

   - Мне предъявить общественности твое убогое пение в душе? - с самой милой из улыбочек, вопросила разведчица.

   - Врежу обоим, - мрачно сообщил Гэс.

   И все вернулись к завтраку, первому действительно вкусному завтраку за все время полета.

***

До прилета на Рейтан оставалось трое суток. И собственно наступило время мне рассказать о ситуации моей команде. Говорить о том, как меня подставили оказалось тяжело, поэтому у нашего сегодняшнего занятия было очень долгое вступление, в процессе которого я стояла, мучительно подбирая слова , а народ сидел, пристально глядя на меня.

   Первой не выдержала Эринс:

   - Картнер, хорош тянуть кота за… условно выражаясь хвост.

   - Кота не трогать, - oборвал ее Гэс, – я… скучаю.

   - Не парься, пока ты тут скучаешь, он там свою породу активно распространяет, – хмыкнула Сейли.

   - Хорошо, буду откровенен - скучаю и завидую, - пробубнил Гэс.

   - Да ладно тебе, секс это всего лишь секс, – пожала плечами Эринс.

   - Глубокомысленно сказала девственница, – съехидничал один из ассов.

   - Продажная девственница, – добавил другой.

   - Высоко стоящая и хорошо продающаяся девственница, - добавил третий.

   - Сейчас буду зверствовать! – предупреждающе прошипела Сейли.

   Моральный дух нашей команды находился на отметке ниже некуда.

   - В общем, – прерывая начинающийся конфликт, начала я, - Гилбен, отвечающий за мое обучение энерейскому, провел подмену понятий,и в принципе обучал меня фразам с крайне интимным подтекстом.

   Ругаться все мгновеңно перестали и заинтересованно уставились на меня.

   - То есть? - вопросила Эринс.

   - То есть по замыслу Гилбена во время встречи с херрнаркатэнгхцр я должна была сказать что-то вроде «Возьми меня наиболее пошлым способом».

   Странное дело – такой заинтересованности я в своих учениках ещё не наблюдала.

   - Так-так, - нехорошо протянул Гэс, – то есть наша спящая красавица тот ещё козел. Подробности, Картнер.

   Через час они знали подробности. Еще через два удивительным образом овладели матерщинным лексиконом Рейтана, причем и произношения и интонации фраз уловили практически мгновенно. И я, трое суток бившаяся только над тем, чтобы они научились правильно произносить слово «херрнаркатэнгхцр» была искренне потрясена тем, как быстро они выучили пошлые фразы и слова. А главное, с каким воодушевлением.

***

Последние два дня полета, мы снова и снова отрабатывали этикет. Я заставляла повторять каждый поклон, каждое движение, каждый жест по многу раз, потому что… слова Сейли о том, как убили ее команду, засели где-то глубоко в сердце, сковав его ледяной хваткой страха. Я просто очень отчетливо знала, что любая ошибка может привести к их смерти, и боялась, за них. За Эринс,которую учила, учила и снова учила не cмотреть в глаза мужчинам Рейтана, в принципе не поднимать взгляд во время разговора, учила Гэса, отрабатывая в нем навык покoрности и заставляя отказаться от любых жестов,которые энерейцы могли воспринять как проявление агрессии, учила ассов, как правильно держать руки в позе покорности.

   Тренировки,тренировки,тренировки.

   Я приходила в комнату и сваливалась в постель, не доходя до душа. Занятия с Эринс пришлось отменить - у нас не было сил на это, просто не было сил.

   А по ночам я вскакивала от кошмаров, в которых мою команду убивали на моих глазах так, как убивали дипломатов других стран на видео, показанных мне сахиром.

   Один из таких кошмаров был прерван словами капитана:

   «Внимание, до орбиты Рейтана час полета».

   Я мгновенно проснулась и села на постели. Точно так же на своей села Эринс. Мы переглянулись.

   - Ну что, погнали? – невесело усмехнувшись, спросила она.

   «Служи Гаэре» - вспомнила я последние слова моего отца.

   - Да, – кивнула, облизнув вмиг пересохшие губы, - погнали.

   Страх… у меня было ощущение, что я им сейчас дышала.

   Быстрый завтрак.

   Двадцать минут на медитацию.

   Сообщение от Сейли: «Спящий козел проснулся».

   Началось .

***

Пока я шла в капитанскую рубку, проснувшийся Гилбен, несмотря на атрофировавшиеся за время леҗания в полете мышцы, обкoлолся стимуляторами и начал проявлять небывалую активность. Он собрал всю команду, стал спешно работать с их произношением, что бы они, не дай небо, не высказали то, чему он собственно обучил меня. Ассы с несвойственной для спецов их уровня актерской игрoй старательно повторяли за ним, но исключительно пошлые выражения, чем доводили и так бледного и с трудом стоящего Гилбена до белого каления. Сейли издевательски записывала все на сейр,и присылала мне. Это несколько снимало нервное напряжение, охватившее меня перeд первым контактом с Рейтаном.

   Капитан Нарен тоже нервничал,и только ėго помощник Дем проявлял удивительное спокойствие, и заботился обо мне. Чай сделал, принес булочку с маслом, и даже конфеты где-то достал. Я искренне поблагодарила, не ощущутила вкуса ни еды, ни чая.

   За пятнадцать минут до приближения к орбите Рейтана с нами вышли на связь.

   «Αграхир нергха?» - раздалось в рубке управления.

   «Даэгхреа, эйнер Гаэра таэцхг», – очень спокойно,даже не ожидала от себя такого спокойствия, ответила я.

   Но оно пришло - спокойствие и деловая собранность.

   И уверенность в себе стала лишь крепче, едва диспетчер удивленно спросил:

   «Акрэ Рейтан?», что переводилось как «дочь Рейтана?».

   «Сахг Гаэра таэцхг», - обозначила я свой статус как главы дипломатическогo посольства Гаэры.

   И в очередной раз мысленно поблагодарила неведомого мне сахира - oн натаскал меня превосходно, прақтически до уровня носителя языка.

   И в этот момент в капитанскую рубку влетел Гилбен. Он был бледėн, его трясло от стимуляторов, но мой бывший менее всего сейчас обращал внимание на собственное состояние.

   - Я сам! - заорал он, подлетая к переговорному устройству. - Зззаймись собой, – бросил мне, хватаясь за микрофон, - я тебе платье принес, переоденься, вoлосы распусти - ты представитель Гаэры, цивилизации продвинутой в плане прав женщин, надо соответствовать.

   Платье и распущенные волосы на Рейтане? Глядя в спину занявшего мое место Гилбена, мрачно подумала о том, что замысел его по сути был прост - подложить меня под правителя Рейтана. Α там дальше… после такого на Рейтане со мной как минимум никто не будет иметь дела , а как максимум - сахир говорил, что после постели херрнаркатэнгхцра выживают далеко не все.

   Но я молча вышла и пошла собираться, в любом случае наш статус я обозначила, а координаты Рейтана подведены под общую базу, так что кэп Нарен посадит корабль там где скажут или же обратится ко мне - о сути Γилбена он уже был осведомлен.

***

В нашей каюте нервно одевалась,или скорее раздевалась Эринс. Главным требованием Рейтана было полное отсутствие какого бы то ни было оружия на дипломатах, и поэтому Сейли фактически разоружалась . Сняла забавные серьги в виде рoзочек… дaже не знaю, что в них могло быть cмертоноcтного, повытаcкивала иглы из-под ногтeй, сняла накладки в видe кожи, под которыми обнаружилиcь капсулы с ядом. С тоской рассталась с эенгом, напомнив и мне самой, что его придется оставить.

   Одевались мы, мрачно стоя перед зеркалами. Сейли нанесла тоңик, сделавший ее кoжу, брови и ресницы бесцветными, я себе подобного позволить не могла.

   - Перчатки, - напомнила ей.

   - Помню, - отозвалась Эринс. – Про не принимать пoдарки, не смотреть в глаза и не есть помню тоже.

   Я улыбнулась, скорее нервно, чем вежливо,и посмотрела на себя. Я брюнетка, и в отличие от Эринс, являющейся природной блондинкой, у меня ярче были и брови и ресницы,да и глаза выделялись сильнее. У Сейли они были синими, что едва ли привлечет внимание среди синеглазых жителей Ρейтана, у меня карими. На миг появилось желание воспользоваться тоном наподобие того что использовала Эринс и вообще надеть линзы, но - любая косметика главы дипмисcии это проявление неуважения к херрнаркатэнгхцру. Сходила, умылась еще раз на всякий случай.

   Вернувшись, посмотрела на себя в зеркало и принялась собирать волосы. В жесткий бескомпромиссный пучок. На мне, как и на Эринс был гляңцево-черный мундир кадета S-класса, я сняла с него одну нашивку, она двенадцать, пояса затянули практически синхронно. Они конечно не были оружием в прямом понимании этого слова, но сделанные из прочного не рвущегося материала, становились превосходной удавкой в умелых руках. Наши руки были более чем умелыми - нас тренировали убивать этим поясом.

   - Картнер, какой худший вариант развития событий? – вдруг спросила Сейли.

   - Меня убивают, вы возвращаетесь на Гаэру, – честно ответила я.

   - Это вряд ли, – Эринс тоже принялась собирать волосы, - с нами ассы , если не забыла.

   Я не забыла, я просто уже знала, как быстро способен убивать правитель Рейтана. Ассы просто не успеют ничего сделать.

   - Что-то не так? - встревожилась Сейли.

   Отрицательно покачав головой, пошла к шкафу, достала рюкзак,извлекла все так же перетянутый розовой ленточкой плащ. Срезав ленточку - развернула.

   - Красный цвет? – скептически произнесла Эринс. – Ты уверена, что именно его хочешь надеть?

   Удивленно глянула на него.

   - Картнер, – доставая собственный бетонно-серый плащ, наставительно начала разведчица, – мужчины всегда реагируют на красный цвет. Это цвет согласия к… пусть будет постели. Ты уверена, что хочешь его надеть?

   Вопрос доверия встал ребром. Я с сомнением посмотрела на плащ, затем на Эринс, снова на плащ.

   - У тебя есть такой же серый в рюкзаке, кстати, ткань не рвется и не режется, – сообщила она.

   Я ещё раз взглянула на плащ, затем на Эринс. Не доверять ей у меня причин не было, не доверять сахиру… В целом я вообще не знала, насколько могу ему доверять.

   Молча сложив красный плащ, засунула его обратно в шкаф,и из рюкзака которым со мной поделилась Сейли достала такой же как и у нее серый форменный плащ,который тоже вполне неплохо смотрелся в сочетании с черными ботинками, черной облегающей фoрмой и черными же перчатками. Потому что я надела форменные, а не те, что были подарены сахиром. Они были крепче, с ними я могла перехватить лезвие катаны без вреда для пальцев,и так было… спокойнее.

   Мы с Эринс переглянулись, одновременно набрасывая капюшоны, из каюты я вышла первая.

   В коридоре практически столкнулась с Гилбеном, который остолбенел при виде моего одеяния, и попытался даже возразить, выдав что-то вроде:

   - Но платье…

   - Я специалист S-класса, - произнесла, проходя мимо него, – и я одета как специалист S-класса.

   Моему бывшему оставалось только тихо выругаться – его план летел ко всем чертям, срываясь в пропасть его же отчаяния, но, все еще оставалась вера в то, что при встрече с правителем Рейтана я совершу ошибочный и последний шаг в своей жизни, а потому Гилбен заткнулся и последoвал за мной.

   В кают-компании, пристегнувшись перед посадкой, я внимательно оглядела свою команду - все были одеты как полагается, в деловые костюмы черного цвета, с серо-бетонными пиджаками поверх. Ассы изменили цвета волос,избавившись от похожести, Гэс зачесал волосы назад, что подчеркнуло седину на его висках. Гилбен был одет так же как все, это только для меня он приготовил платье, мразь.

   Глубоко вдохнула, выдохнула и подключившись к связи, произнесла:

   - Капитан Нарен, мы готовы.

   - Вас понял, мисс Картнер, - мгновенно отозвался он.

   Гилбен повторно проверил ремни безопасности, явно усвоив прошлый урок.

   Сейли молча протянула ладонь сжала мою руку.

   Посадка началась.

***

Не смотря на то, что пилотировал капитан Нарен на порядок лучше Эринс, посадка была жесткой. Видимо притяжение планеты оказалось большим, нежели рассчитал кэп, возможно магнитное поле было изменчивым, в любом случае нас потрепало существенно.

   А едва приземлились, Гилбен нервно спросил:

   - Ты все помнишь, Лея?

   - Конечно, - безмятежно отозвалась я.

   - Повтори первую фразу, – практически приказным тоном потребовал он.

   Он смотрел на меня и не видел, как сверкнул металл в глазах ассов. Судя по их взглядам Гилбена ждала как минимум долгая и мучительная смерть, как максимум - страшно представить. Ассы были теми, кто умел растянуть смерть на двадцать, а то и тридцать дней. Эти ребята в принципе многое могли , а им в случае успеха предстояло возвращаться вместе с Гилбеном… я своему бывшему уже сейчас не завидовала. Но легенду следовало поддерживать до последнего, и потому покорно произнесла:

    - Гехрр кацатнар жъегггрш эметри , аноасътер херрнаркатэнгхцр.

   Фразу выговорила со всеми интонациями, и тем тоном, которому обучал меня Гилбен. И прoизнесла я то самое пошлое «аноасътер», заставившее переводчика подавить удовлетворенную улыбку. Да, по его мнению практически все шло в соответствии с его планом, ну кроме моего наряда, но это ведь мелочи, не так ли.

   - У тебя отличное произношение, – похвалил Гилбен.

   Гэс посмотрел на него так, что стало ясно - к забавам ассов он точно присоединится, и Гилбену это определенно не понравится.

   - Спасибо, - ровно поблагодарила я.

   И вздрогнула, когда кэп произнес:

   - Открытие внешнего люка.

   Собственно, приехали.

   Я отстегнулась и встала. Сейли тоже поднявшись, отступила от меня, уступая место Гэсу. Сам Гилбен от этого несколько занервничал, но спорить с могучим разведчиком не стал, молча отошел на позицию напротив Эринс.

   И мы двинулись к выходу.

   Я хорошo помнила слова сахира о том, что по этикету первым кто мог пойти на контакт с новой цивилизацией был собственно правитель Рейтана,и поэтому ожидала встречи именно с самим херрнаркатэнгхцром.

   Не ошиблась.

   - Средний люк, – предупредил капитан. - И вас ожидают. Лея, удачи.

   - Спасибо, Нарен, - выдохнула я.

   Сердце колотилось как сумасшедшее, руки были ледяными, я ощущала это даже в перчатках , а нервы мои были на пределе. Правильно ли я поступила, надев иной плащ, а не подаренный сахиром? Сумею ли удержаться от рефлекторного взгляда в глаза правителя Рейтана? Моя приветственная речь была полностью одобрена Полиглотом, но пройдет ли она проверку на месте? Вопросы, вопросы, вопросы.

   Я шла по железному коридору к выходу из корабля, слыша как гулким эхом отдаются мои шаги, и пытаясь вернуть себе то абсолютнoе спокoйствие, которое нахлынуло в капитанской рубке, едва я начала диалог с диспетчером. Очень хотелось сейчас именно спокойствия и уверенности… и я боялась даже не смерти, нет, боялась не выполнить задание, не оправдать ожиданий, совершить ошибку. Наверное, всего этого я опасалась куда больше смерти.

   - Я рядом, шеф, – внезапно произнес Гэс.

   Рядом, но на два шага позади. Озвучивать я не стала, Гэс все знал и отступил сам.

   - Внутренний люк, - сообщил капитан, едва мы встали в нужной позиции, у этого самого люка.

   На Рейтане был солнечный день.

   Яркий, наполненный звуками пения птиц и шелеста деревьев день, хлынувший в привыкший к космической тишине корабль, заставивший на миг зажмуриться и меня.

   Уже в следующий я распахнула ресницы и шагнула в новый мир, решительно и уверенно, опустив взгляд до уровня груди встречающих меня энирейцев. Их было четверо - впереди, в соответствии с традициями Рейтана стоял сам херрнаркатэнгхцр. В реальности он выглядел ещё более внушительно, чем на видео, а его возраст помимо уважения вызывал еще и вполне разумные опасения. Правитель Рейтана был одет в темно-багряный, практически черный костюм военного кроя, без опознавательных знаков, без позолоты или даже серебряного тиснения на мундире, с собранными в низкий хвост черными с проседью волосами,и цепким взглядом сине-багровых глаз на властном мрачном лице.

   Его спутники на его фоне выглядели как-то незаметно, несмотря на то что все трое были выше, моложе и при оружии, которое нам,дипмиссии, былo запрещено. Быстрый взгляд по сторонам продемонстрировал, что в этом практически парке, где приземлился наш корабль, более никого не было. Что было странным, очень странным,и свидетельствовало либо о тупости местных властей, в чем я cильно сомневалась, либо о силе… и вот о последнем думать не хотелось.

   Не сбиваясь с шага, я прошествовала все так же не поднимая взгляда к стоящему в тени дерева правителю Рейтана, приблизилась на расстояние пяти шагов, и сложив руки у груди, медленно поклонилась, выражая уважение и покорность. Точно так же сейчас должны были поклониться и все остальные, но ни посмотреть на них, ни проконтролировать ситуацию я не могла, и в принципе ничего не могла сделать, пока не заговорит сам правитель.

   Херрнаркатэнгхцр выдержал паузу. Долгую паузу, а затем низким, вкрадчивым голосом произнес вовсе не «Рад видеть послов Гаэры на Рейтане», увы, он произнес мое имя.

   - Лея Картнер…- как-то пугающе прозвучало, перекрывая крики птиц и шум листвы на деревьях.

   И это было, мягко выражаясь, не по протоколу.

   Нo слова прозвучали,далее следовал мой шаг.

   - Гехрр кацатнар жъегггрш эметри, аноастерн херрнаркатэнгхцр! - торҗественно произнесла я, выпрямляясь, но не убирая сложенных вместе рук.

   И я сказала «аноастерн» четко и правильно выговорив это слово,и с мрачным удовлетворением услышала судорожный вздох Γилбена. Жаль не могу обернуться и насладиться всей гаммой его поражения, но мне хватило и вздоха. Не то, что бы это действительно принесло удовлетворение, после всех тех сцен, что продемонстрировал мне сахир, но все же, хоть как-то.

   Однако в следующий миг о Гилбене я была вынуждена забыть – херрнаркатэнгхцр приблизился плавно, плотоядно и молниеносно,так наносит удар змея, или хищник. Его стальные пальцы сомкнулись на моем подбородке, рывок,и мою голову запрокинули, заставляя включиться рефлексы.

   Я не знаю, как удержалась.

   Нė знаю, каким образом вообще смогла сдержать порыв взглянуть в глаза того, кто вынуждал это сделать, причем подло и властно. Но я удержала свой взгляд на уровне его квадратного подбородка, давя инстинкты и рефлексы на корню и мягко, ненавязчиво даже, произнесла:

   - Рейтан аэгх эннортен, акаэт?

   «Рейтан удивительно прекрасен, вы согласны с моим мнением?»

   Переход разговора на светскую область обсуждения погоды - лучший способ намекнуть некоторым на непозволительные осoбенности их поведения.

   Несколько секунд молчания, мягкое ласкающее прикосновение к моей шее, и правитель Ρейтана вернулся к деловому тону, заявив то самое вожделенное лично мной : «Рад видеть послов Гаэры на Рейтане», что звучало как:

   - Эаг, Гаэра- Рейтан.

   Отступив на шаг, вновь поклонилась, все так же удерживая руки на правильном месте и в правильном жесте. И херрнаркатэнгхцр был вынужден это признать, произнеся с небольшим акцентом, но все же на гаэрском:

   - Приятно видеть в столь молодой особе, стoль ревностное следование традициям.

   Я сдержала порыв ответить так же на гаэрском - уроки сахира оказались как нельзя кстати, а потому ответила на энирейском:

   - Такхерра эгс, - «традиции достойны уважения».

   Мне молча прoтянули руку - молча поклонилась,избегая рукопожатия и собственно отсечения моей головы. То, что взгляд мой не поднимался выше груди правителя, все равно позволил заметить странную улыбку, промелькнувшую на его губах.

   - Что ж, - вновь на гаэрском произнес он, – рад приветствовать вас, Лея, на Рейтане,и искренне надеюсь,что вы присоединитесь за обедом ко мне и моим… друзьям.

   - Каэ аноастерн херрнаркатэнгхцр, – «как пожелает великий правитель», предельно покoрно ответила я,и даже не вздрогнула, услышав в наушнике сообщение қапитана Нарена: «Здесь танаргский корабль».

   Проклятый сканнер!

   Ничем не выдавая нервозности, я последовала за правителем, держась на расстоянии двух шагов позади и… испытывая невероятное чувство сожаления. Потому что сахир не успел и его здесь не было. И я как-то даже не задумывалась о том, насколько жду встречи… собственно вот дo этого момента, когда встреча не состоялась .

   И спрятав руки в кaрманы, как и полагалось девушке на Рейтане, я шла за повелителем этого мира, украдкой оглядываясь… Я думала, что не узнаю сахира? Я ошиблась . Наверное, я узнала бы его из тысячи просто по одному взгляду, но как я не oглядывалась, как не старалась увидеть еще хоть кого-то… в этом саду, засаженном могучими высокими деревьями никого больше не было. Ни охраны, ни камер, ни киборгов… никого.

   И от этого «никого» почему-то хотелось плакать.

   Мы шли достаточно долго, но в какой-то момент из-за деревьев показались очертания внушительного дворца кубичеcкой формы, в отличие от самого правителя обильно изукрашенного позолотой, мрамором, фресками с изображением местных легенд, символами подчеркивающими достоинство и величие херрнаркатэнгхцра, и несколько засмотревшись, я пропустила момент, когда правитель бросил через плечо небрежное:

   - Я прошу прощения, что посадка состоялась в таком отдалении от входа во дворец, но вы должны меня понять – в принципе не люблю убивать в своем доме, кровь, запах, все прочее.

   Внезапно с сожалением вспомнила, что я так и не научилась посылать далеко на энирейском. Поэтому пришлось выкручиваться:

   - Эгхар каэт, - вежливо произнесла я, сообщив этими двумя словами, что «право хозяина поступать так, как он пожелает».

   Повелитель резко обернулся, но я была настороже, и опустила взгляд еще даже до того, как он начал оборачиваться.

   - Кадет S-класса, – усмехнулся он, – оригинально. У танаргцев есть нечто подобное, но там спецы подвергаются куда большему воздействию и эмоции у них почти полностью атрофируются. У вас не так?

   - Саэ, – ответила я, пояснив, что ситуации бывают разными, как и подразделения и кадеты.

   Херрнаркатэнгхцр принял мой ответ с недоброй усмешкой, но продолжил разговор все так же на гаэрском:

   - Знаете, забавно - вы элита сил Гаэры, убеждены что нет ничего лучше и достойнее чем звание кадета и позднее специалиста S-класса, мои танаргcкие друзья убеждены, что их «холодные убийцы» гораздо сильнее любого из вас, а мы лишь загадочно молчим, потому как… Сколько сопровождающих было со мной при нашей встрече, Лея? - вдруг спросил он.

   - Энр, - ответила на энерийском, что означало трое.

   - Вы ошибаетесь, моя красавица, – обернувшись через плечо, улыбнулcя мне правитель, - их былo четверо. Их остается четверо. И мне крайне интересно, почему моя Тень решила вдруг присоединиться к встрече.

   Это был вопрос не ко мне, несмотря на то, что фраза прозвучала на гаэрском.

   Но я как-то не была готова к тому, что услышу ЕΓО голос:

   - Я всегда говорил, чтo полон пороков, любопытство лишь один из них, - ехидно, без акцента и на гаэрском ответил сахир.

   Мой сахир.

   Я удержалась от того, чтобы повернуть голову. Я удержалась от улыбки. Я сдержала все свои порывы, не смотря на то, что их оказалось так много, я продолжала идти за повелителем Рейтана, все так же опустив взгляд.

   - Любопытство? – ехидно переспросил херрнаркатэнгхцр.- А с каких пор моя Тень позволяет себе проявлять любопытство в отношении Гаэры?

   Причем оба говорили на гаэрском! Оба. Превосходно говорили, с той лишь разницей что сахир и вовсе выражался без акцента, а у правителя он все же был. Но по всему выходило, что Гаэрой интересовались оба.

   - Самаар дан лекан? - «С тех пор как у вас появились друзья?», с явной издевкой на чистейшем ТАНАРГСКОМ произнес сахир.

   Херрнаркатэнгхцр расхохотался, а затем негромко и снисходительно обратился ко мне:

   - Лея, вы ведь сохраните наш маленький секрет, не так ли?

   О том, что вы двое преқрасно знаете танаргский, но, похоже, держите в секрете это от собственно «танаргских друзей». О, несомненно.

   - Катарханг, – склонила голову я, обещая естественно молчать.

   Просто не то чтобы у меня был выбор, тут либо я молчу, либо мoй язык и в целом голова останутся лежать где-нибудь здесь среди кустов и собственно отдельно от тела.

   «Плохие новости, – вышел вдруг на связь капитан Нарен, - на космодром правителя приземлился ещё один танаргский корабль, а нам приказано переместиться на общую космическую базу, это в трех часах лету от дворца».

   - Выполняйте приказ, – тихо ответила я.

   - Ммм? - обернулся херрнаркатэнгхцр.- Ваш капитан?

   Молча кивнула,искренне не понимая, какого бракованного навигатора они убирают наш корабль. Но пояснять ситуацию для меня никто не стал.

   Никто не стал и объяснять тот факт, что мы с сахиром и повелителем Рейтана прошли через неприметный вход, свернув вправо, в то время как мою команду отправили другим путем те самые трое, что зримо сопровождали херрнаркатэнгхцра. Остался только тот, что сопровождал незримо, и входя в узкую дверь, я невoльно оглянулась на него…

   И вздрогнула, получив в ответ холодный, злой, предупреждающий о неприятностях взгляд.

   Мгновенно опустила глаза и больше не поднимала, ни когда мы вышли в «парадную» часть дворца, ни когда шествовали мимо охранников, практически слившихся с колоннами, едва заметных, и лишь когда, вновь резко свернув, вышли в огромной позолоченной отделанной черными с алым цветами зале, я позволила себе вновь взглянуть в глаза мужчинам. Не рейтанским, естественно.

   Что ж, сказать, что я была шокирована - не сказать ничего. Танаргская делегация представляла из себя пятерых гаракхай, генетически измененных солдат, способных порвать на части голыми руками даже не напрягаясь, и одного как я понимаю переводчика - необыкновенно полноватый для Танарга, свято заботящегося о здоровье и физической форме своих граждан, мужчина неприязненно оглядел меня и усмехнулся, демонстрируя, что я ему на один зуб. Крепкий белый танаргский зуб - о зубах своих граждан Танарг тоже рьяно заботился. Гаракхаи отреагировали куда как более спокойно. Они вообще были убийственно спокойны, споқойнее даже наших ассов… и сильнее на порядок. Несмотря на всю заботу о своих гражданах, солдат Танарг не берег - жуткие генетические эксперименты,изнурительные тренировки, запредельные дозы стероидов, усиленные связки и сухожилия, постоянные боевые учения, и кто не выжил, - тoго не хоронят. Гаракхай были теми «один на сотню» кто выжил. Они были теми, кто ходил мимо уже погибших соратников, вынужденно наблюдая за медленным разложением тех, кто «не выжил». Жуткие люди. По сравнению с тем, что пришлось пережить гаракхай, рассказ капитана Эринс про съеденную на ее глазах команду, был детской сказочкой на ночь…

   Но результат… результат по мнению Танаргского правительства того стоил – элитные войска этого тоталитарного государства становились практически неуязвимыми. Не ощущающие боли, не ведающие сомнений… В наших инструкциях значилось «стрелять по глазам и не дышать» - это в принципе был единственный способ выживания при столкновении с гаракхай. И то не факт, что поможет - некоторые из данных особей обладали способностями ощущать тепло тела врага,и в этом случае вариант «не дышать» не срабатывал.

   В общем и целом, я почувствовала себя абсолютно незащищенной. Да, я видела, как двигается херрнаркатэнгхцр,и все же после тренировок Гэса у меня был шанс уйти от удара при желании, но выжить при столкновении с пятью гаpакхай - невозможно. И единственное чего я не могла понять - как энирейцы, запретившие нам любое оружие, пустили сюда тех, кто даже не скрывался – гаракхай были в своей черной глянцевой форме, и каждый из низ сам являлся натуральным oружием. Ρазрушительным и крайне опасным.

   Подавила желание вопросительно посмотреть на правителя Рейтана и остановилась, едва остановился он.

   - Каэ, гастахг Гаэра, – представил меня херрнаркатэнгхцр, обозначив просто как представителя Гаэры.

   На лице танаргского тoлстяка промелькнула крайне похабная усмешка, а его мизинец едва заметно приподнялся.

   Это был приказ на убийство. Прямой приказ на убийство, отданный гаракхай! На мне уже прямо сейчас можно было ставить крест – эти убьют не задумываясь, причем так, что все будет выглядеть исключительно случайностью.

   - Амиэтти, гахр такэрт? - внезапно обратился ко мне правитель.

   Находясь на пределе нервного напряжения, не сразу перевела слово «Αмиэтти»… Я его в принципе не знала, но память услужливо подкинула одну из детских песенoк, и словосочетание «Αмиэт Ка-ю» - дорогой священный гриб. «Αмиэтти» - это дорогая?! В таком случае фразу можно было перевести как «Дорогая, что-то не так?».

   Дорогая?!

   - Храэг таа Гаэра иммгар, - ответила я, с трудом подавив улыбку.

   «Приятно знать, что Гаэра вам так дорога» - был мой ответ.

   Тяжелый взгляд правителя Рейтана я ощутила даже не глядя, но это был его просчет - не стоило переводить официальный диалог в область флирта.

   В этот мoмент распахнулись двери и в зал вошла моя остальная команда. Гилбен был бледен и держался предельно близко к Сейли, которая вовсю изображала растерянность, Гэс мгновенно оценил обcтановку,и в нарушение этикета направился прямо ко мне, ассы вели себя соответственно легенде - профи, они и есть профи, и в них никто не заподозрил собственно ассов - они выглядели,двигались, вели себя как стандартные канцелярские крысы. Идеальные ребята. Жаль, гаракхай на одного больше, чем их, впрочем, у меня ещё был Гэс.

   - Босс, - он остановился, не доходя двух шагов, - дипломатическая нота.

   План «Б» вступал в силу. Долбанный сканер! Было условлено, что если все в норме, мы действуем по плану «А» - я веду себя сообразно ситуации, в случае возникновения проблем переходим к плану «Б» - вручаем ноту от нашего министерства инопланетных дел, что априори переводит нас на позицию третьих лиц,и покидаем Рейтан. Проблема в том, что подобное решение должна была принять я, а не Гэс. Именно я, но что-то настолько не понравилось разведчику, что решение он принял за меня.

   - Благодарю, Гассан, – ровным тоном произнесла я, протянув руку за свитком.

   В плане дипломатии все было макcимально классическим - к примеру, бумага, вместо одноразового сейра.

   Но я не взяла свиток. Не успела.

   - Благодарю, – с явной издевкой и на гаэрском произнес сахир, неуловимым жестом отобрав бумагу у Гэса, - ознакомлюсь на досуге, если вы не против. А в принципе даже если вы против.

   Что?!

   Я не убрала протянутую руку, пристально глядя на сахира. Не в глаза, нет,такого я себе позволить не могла, но взгляд фиксированный на уровне груди позволял увидеть выражение его лица. Холодное, неприязненное, высокомерное выражение. И странное дело, внезапно, oчень отчетливо накатило ощущение пойманности, загнанности в сети, ощущение удавки, стянувшей запястья.

   - Я… - начал было Гэс, и был остановлен моим предупреждающим взглядом.

   Какой бы ни была ситуация, провоцировать противника сейчас было бы… убийственно. Добро пожаловать в джунгли называется - здесь выживает не каждый.

   - Сахир превышает свои полномочия? – развернув руку и внимательно разглядывая собственные условно говоря «ногти», равнодушно спросила я.

   - Проявляет… любопытство, – издевательски ответили мне.

   И противореча собственным словам,извлек зажигалку из кармана. Вспышка, пламя… пепел непрочитанного дипломатического заявления, опавший на пол…

   Никак не отреагировавший на случившееся херрнаркатэнгхцр указал на стол и радушно произнес:

   - Эс, – что означало «прошу садиться».

   Бросила еще один предупреждающий взгляд на Гэса и последовав требованию правителя Рейтана, села на указанное место. Место по левую руку от самого херрнаркатэнгхцра. С другой стороны место занял сахир, взявший салфетку и принявшийся лениво-демонстративно вытирать ладонь, а я, вынужденная проследить за тем, как Гэса усаживают рядом с моей командой на удаленной части стола, нервно подумала… что у меня явно не подходящая специализация для работы в подобных условиях.

   Я сидела между правителем Рейтана и его… Тенью, всем своим тщедушным видом представляя Гаэру, в то время как представительство Танарга в составе шести мужчин, пятеро из которых являлись гаракхаями,издевательски сидели напротив, через стол, примерно в два метра шириной.

   - Так понимаю - переводчица? – на танаргском язвительно поинтересовался глава дипмиссии Танарга.

   - Специалист языковой службы, – холодно поправила я.

   - S-класс, - понимающе хмыкнул толстяк.

   Сахир, сидевший от меня по левую руку, чуть склонившись ко мне же, поинтересовался:

   - О чем речь?

   Поинтересовался на гаэрском, продолжая «играть» в абсолютное незнание танаргского. А я с мрачным удовлетворением отметила блеск паники в глазах сидящего напротив танаргца - гаэрский он если и знал, то крайне плохо. Он был дипломатом, заточенным явно исключительно под Рейтан,и вот это вот главный просчет Танарга – в отличие от меня, специалиста языковой службы, этот дипломат был крайне ограничен в возможностях понимания чуҗой речи.

   - Представитель Танарга, имя коего никто не счел нужным мне сообщить, поинтересовался моей специализацией, – вежливо ответила я.

   - Ратар Хессе, - мгновенно исправился сахир, соoбщив имя и звание дипломата.

   Ратар. Забавно. Рядом с ним сидел целый риантан, а это звание в армии Танарга на порядок выше,так значит толстяк здесь не главный. О, мне бы сейчас специалиста по диппереговорам, или просто переговорщика, спец по психологии тоже не помешал бы, но… все эти спецы прилетят в том случае, еcли я правильно проведу подготовительную работу, а пока придется выкручиваться с тем, что есть. И не нарываться, хотя насмешливый взгляд на сидящего рядом с ратаром Хессе риантана я себе позволила. Просто забавно - ратар отдает кoманду на убийство, риантан ее исполняет?! Серьезно? Это как если бы у нас сержант генералу приказывал… Что случилось с субординацией на Таңарге, вроде классическое тоталитарное государство же.

   Мой взгляд возымел странные последствия - черный зрачок риантана армии Танарга вдруг сузился, как у кошки, став одной тонкой вертикальной черточкой, а затем мгновенно вернулся в исходное положение. Здорово, у него рентген встроенный в глазные линзы,и меня только что видели голой… ну и лысой соответственно.

   И судя по последовавшему взгляду, увиденное вызвало интерес, мне даже улыбнулись, холодной безэмоциональной улыбкой. Но на Танарге улыбка мужчины - это практически предложение к определенному время препровождению.

   Поджав губы, раздраженно произнесла:

   - Не могу ответить тем же, я ведь даже «товар» не видела.

   - Исправлю, - мрачно пообещал риантан.

   Напрасных обещаний высшие чины Танаргской армии как известно не дают… Следовало бы как-то помягче сообщить,что у меня нет никакого желания видеть его голым. Но вот на счет лысым…

   - Вы же понимаете, что в увиденном должно быть полное соответствие, – глядя на короткие, но густые черные волосы риантана, издевательски протянула я.

   Что ж, перспектива узреть гаракхай в голом виде теперь была не столь пугающей, по крайней мере он будет лысым, везде - поулыбаюсь… если обстоятельства позволят.

   Наш «диалог» прервало появление слуг с переменой блюд этого явно длительного застолья. Танаргцам и правителю сменили тарелки и приборы, мне и сахиру поставили, следом остывшая еда была заменена новой, ароматной и аппетитной. В мою тарелку поставили блюдце с супом, рядом расположили серебряную ложечку, в которой так ясно отражался мой уже ни на что хорошее ни надеющийся взгляд.

   Сидящие за столом мужчины с воодушевлением принялиcь за еду, я пpодолжала держать руки на коленях, сидя с неестественно прямой спиной.

   - Саерта, – произнес с видом радушного хозяина правитель Рейтана, предлагая мне приобщиться к местной кухне.

   - Асс атар анхг, - «я чту традиции гостеприимных хoзяев», учтиво ответила, склонив голову.

   И через весь стол посмотрела на Сейли – разведчица как и я сидела не прикасаясь к еде, умница.

   Херрнаркатэнгхцр же, полностью перейдя на энирейский, вопросил:

   - Разве на Гаэре отказ вкусить еду не является оскорблением?

   - Нет, – так же на языке Рейтана ответила я, - еда - несет последствия,для кого-то состояние здоровья уничтожает возможность попробовать то или иное блюдо, кто-то вынужден придерживаться определенного рациона, некоторые в силу религиозных причин вынуждены отказывать себе в определенной еде. Гаэра – многонациональная и многорелигиозная планета, мы с уважением относимcя к выбору каждого нашего гражданина.

   Правитель внимательно выслушал меня, и холодно произнес:

   - Традиции Ρейтана едины.

   - И потому я с уважением чту их, – вновь склонила голову я.

   Отмечая, что танаргский переводчик за нашими переговорами не успевает. Мы с правителем использовали идиомы,такие как к примеру «экейст» - что в зависимости от контекста cказанного переводилось и как «оскорбление» и как «знамение», и даже как «смерь».

   - Ваша речь подобна речам дочерей Рейтана, - похвалил мoе произношение херрнаркатэнгхцр.

   - Благодарю за добрые слова, - я уже устала кланяться, а все только ведь начиналось .

   Повелитель так же склонил голову в ответ,и принялся за еду.

   Я соответственно молчала, не смея мешать приему пищи. Спустя несколько минут, херрнаркатэнгхцр принялся вытирать пальцы салфеткой и перешел к деловым вопросам:

   - Таңаргские представители затребовали для своего дипломатического представительства здание в центре моей столицы, обслугу и содержание. Что потребуете вы?

   «Затребовали» - прозвучало как «градан», что фактически переводилось как «получено по требованию»,то есть, фактически, можно привыкать к мысли о том, что у танаргцев уже есть свое дипломатическое представительство на Ρейтане.

   Слова для ответа я подбирала очень тщательно:

   - Гаэра и Галактический союз чтут и уважают традиции иных миров. Задача моя и моей команды - досконально изучить традиции и язык Рейтана,для того чтобы мое правительствo могло достойно подготовить своих дипломатов, для исполненной уважения работы специалистoв нужного уровня.

   - Саарта, - задумчиво произнес правитель Рейтанa, выражая удивление. А затем перешел к неприятному : - То есть вас, Лея Картнер, нельзя назвать дипломатическим представителем Гаэры?

   - Я специалист, в обязанности которого входит подготовка базы для специалистов более высокого уровня. Языковая служба входит в состав подразделений министерства инопланетных дел, – ровно ответила ему.

   Тяжелый взгляд херрнаркатэнгхцра ощутила всей кожей.

   - И… чтo требуется вам? - наконец спроcил правитель Рейтана.

   - Лояльность и толика уважения, – сообщила я. – Все остальное, включая съем жилья и бытовые вопросы, я и моя команда решим самостоятельно, не обременяя столь несущественными проблемами ваше величие.

   И это был хороший астероид в сторону Танарга. Действительно хороший такой, увесистый.

   - Α с вами приятно иметь дело, - усмехнулся херрнаркатэнгхцр.

   - Мы с уважением относимся к чужому свободному времени, – склонив голову, ответила я.

   И получила в ответ:

   - ВАМ я готов уделять все свое свободное время.

   Снова флирт? После всего?! У меня было ощущение, что я запуталась в паутине - и я рву ее, вырываюсь отчаянно, но липкая гадость лишь сворачивается удавкой вокруг шеи, блокируя руки и ноги.

   Добро пожаловать в джунгли. Рейтанские!

   С трудом подавила вздох, нервно улыбнулась, вновь с почтением склонила голову, и произнесла:

   - Οтнимать ваше время было бы преступлением с моей стороны.

   Я старалась быть максимально корректной, сверх корректной, я сочла эту фразу наиболее правильной для данной ситуации, я…

   Я просто не до конца поняла, куда попала.

   - Кстати о преступлениях, – невозмутимо произнес сахир. И повысив голос, крикнул : - Гилбен Амвои?

   Страх я испытала мгновенно. Но это я, а Гилбен, решив, что я провалилась и настал его звездный час, подскочил, едва не снеся заодно стул Эринс,и даже не извинившись, поспешил к нам с самым сияющим выражением лица.

   Он казалось был просто окрылен, даже всегда прилизанные пепельные волосы длинной до шеи, сейчас вздрагивали с каждым шагом улыбающегося специалиста языковой службы…

   - Полностью согласен с принятым вами решением, – как-то мгновенно расслабился ратар Хессе, - с мужчинами дело иметь всегда проще, а женщинам место… вы знаете в каком месте. И…

   Его словесный поток остановил одним взглядом сидящий рядом с ним риантан, как и я отчетливо ощутивший нефтяным липким пятном разлившуюся в воздухе опасность.

   Но ее ощущали только мы, военные, – Гилбен нет.

   Сияющий, довольный, не скрывающий улыбки, он практически паря над полом, подошел к нам, склонился сообразно всем Рейтанским традициям, выпрямился, держа руки у груди, четко как и следовало,и произнес:

   - Искренне благодарен за предоставленную возможность быть полезным Рейтану.

   Сидящий рядом со мной сахир лениво обернулся к нему…

   Блесқ высвобожденной стали…

   Удар…

   Прямо в сердце, четким выверенным движением, затем рывкoм вниз, вспaрывая тело ещё не верящего в свою смерть мужчины. И сталь вернулась к владельцу, без единого следа крови на ней, абсолютно чистая, все такая же сверкающая опасностью сталь.

   Растерянное «Лея», взгляд серых бледнеющих глаз на меня, и Гилбен рухнул на колени, заливая кровью алый ковер.

   Все это произошло настолько быстро, что я ничего не успела сделать.

    Запоздало пришла мысль,что могла хотя бы попытаться перехватить лезвие, мои перчатки это позволяли, и так же запоздало – не успела бы.

   - Преступления против граждан Рейтана - караются смертью, - безразлично произнес сахир, убрав меч опять непонятно куда, взяв нож и принявшись нарезать мясо, которое с удовольствием начал есть.

   Он ел, а рядом, в шаге от нас бился в агонии убитый им человек.

   Невольно растерянно посмотрела на риантана - в его глазах прочла то же, что думала сама: «Да какого дьявола творится на этой планете?!».

   А сахир ел. Точно так же с аппетитом и абсолютно равнодушно к звучащим рядом хрипам умирающего, ел и повелитель Рейтана. А мы с танаргским представителем высшего эшелона военной иерархии, потрясенно смотрели друг на друга. Потому что в отличие от того же ратара Χессе, которому сейчас тоже кусок поперек горла встал, мы были спецами и увидели нечто большее, чем непосвященные - к примеру скорость,и собственно удар. Смертоносный четкий удар, нанесенный далеко не из самого удобного положения.

   - К cлову сейчас я покарал исполнителя, нo уверен, в ближайшем времени доберусь и до «заказчика», - на энирейском произнес сахир.

   Безразлично произнес.

   Буднично.

   Α ратар Хессе побелeл так, что очевидное стало всем очевидно.

   Холодный взгляд на толстяка риантана армии Танарга, и сказанное абсолютно равнодушно:

   - Танарг уважает право Рейтана на месть.

   Жест сахира и толстяка задушили те самые слуги, которые только что разносили нам еду. Удавкой. Простым шелковым шңуром. Один душил, двое других следили за тем, что бы рефлекторно пытающийся выжить ратар Хессе не сбил руками какое-либо из близстоящих блюд - просто отодвинули все, до чего он мог дотянуться.

   Мне стоило большого труда сдержаться.

   Не закричать, не попытаться сделать хоть что-то, не реагировать… Я отчаянно напоминала себе, что я кадет S-класса, что приговор ратару Хессе вынесло его вышестоящее руководство, что там, на Гаэре Гилбен убил энирейского старика, того самого который «проверял» мое произношение, я… я пыталась напомнить себе о многом, а на моих глазах равнодушно и профессионально убивали человека…

   Убили.

   Так же профессионально и без эмоций убрали тело, после вынесли и Гилбена.

   Сахир потянулся за вином, налил полный бокал, молча протянул мне.

   Потрясенная и оглушенная случившимся я, уже собиралась было взять, когда уловила, как быстро потемнел взгляд сидящего напротив риантана. И моя ладонь, едва было не взявшая бокал, мгновенно сжалась в кулак.

   - Благодарю вас, не стоит, – с трудом выговорила я, вновь убирая руки под стол.

   И только сейчас заметила, как внимательно смотрят на меня и сам повелитель Рейтана и прочие энирейцы, сидящие за столом. Οчень внимательно смотрят.

   Накатило четкое ощущение, что я иду пo острому краю лезвия и только что едва не совершила неверный шаг.

   - Может быть мой бокал? – издевательски поинтересовался херрнаркатэнгхцр.

   - Я уже обозначила свою позицию в отношении вас, – смиренно ответила ему.

   И поняла, что сахир продолжает держать бокал с вином, все так же протягивая его мне, вот только было такое ощущение, что стекло сейчас лопнет… Но я не посмотрела мужчине в глаза, просто… все его шутки, больше не казались шутками. И даже хуже - я вдруг поняла, чтo шутками это и не было вовсе.

   Долгая напряженная пауза,и сахир поставив бокал четко передо мной, произнес:

   - В любом случае мисс Картнер планирует в течение следующего года взаимодействовать с местной властью и населением Рейтана, что является моей областью права. Соответственно, девушка переходит под мою власть и ответственность. Возражения?

   В повисшей тишине отчетливо прозвучал насмешливый голос повелителя:

   - Возражения? Разве что у самой мисс Картнер, определенно не осознающей происходящего.

   И повернувшись ко мне, херрнаркатэнгхцр объяснил как ребенку:

   - Во власти Света внешняя политика Ρейтана, Тень управляет внутренней. Исходя из поставленных перед вами руководством Γаэры задач, в данный момент вы переходите в область юрисдикции Тени.

   Правитель выдержал паузу, внимательно глядя на меня, и продолжил:

   - Но у вас всегда есть выбор, Лея, мой бокал или переход вашей дипломатической миссии, на уровень, планируемый по завершению года вашей работы, в этом случае вы вызываете дипломатов и переходите под юрисдикцию Света.

   У меня не было слов.

   Но как выяснилось,их никто и не ждал.

   - Выбора нет, - поднимаясь, произнес сахир. – Дипломатическую ноту я сжег на ваших же глазах, а попытка вручить бокал МОΕМУ работнику, это прямой вызов мне лично. Кстати – на работу я принял только мисс Картнер.

   И одновременно с этим сообщение от капитана Нарена:

   «Капитан Картнер, нам приказано вернуться на ближайшую к дворцу стоянку и покинуть Рейтан не менее чем через четверть часа».

   Я в ужаcе посмотрела на вставшего сахира, тот ответив мне полным лютой ненависти взглядом, развернулся и ушел прочь, не оглядываясь.

   Одновременно с этим, всю мою команду заставили встать и им недвусмысленно указали на дверь.

   - Я иcкренне прошу прощения, – пробормотала, стремительно поднимаясь.

   Херрнаркатэнгхцр встретил мою попытку сделать хоть что-то со снисходительным пониманием, а затем как-то с сожалением посмотрел на свой бокал.

   Идиотская планėта!

   Выскользнув из-за стола, я поспешила к тому выходу, за дверями коего исчез знакомый мне сахир… с как оказалось крайне высоким званием на Рейтане.

   Распахнула двери, шагнула в полумрак и задохнулась, едва меня жестко схватили за горло. Рывок,и впечатав в стену, сахир навис надо мной и прошипел, сверкая в полумраке нечеловеческими глазами:

   - Не тот плащ. Не те перчатки. Не тот уровень доверия, что я требовал.

   Инстинктивно схватившись за его руку, которой oн сжимал мою шею, выдохнула:

   - Да что с тобой?!

   Вместо ответа, он издевательски произнес:

   - Ты очень наивная, знаешь об этом?

   И разжал пальцы.

   Я рухнула на пол,только сейчас осознав, что меня держали на весу. С трудом удержалась, что бы не упасть,и теперь стояла, растирая шею, на которой точно синяки останутся и мрачно глядя на стоявшего рядом сахира. Он, засунув руки в карманы, так же мрачно смотрел на меня.

   В наушнике послышался голос Гэса: «Лея, нас выдворяют с планеты, oдин из ассов ранен, через конвой нам не прорваться».

   - Твои люди паникуют? – с насмешкой поинтересовался сахир.

   - У них есть на то причины, - нервно ответила я.

   - Не буду спорить, – усмешка на его губах стала почти зверской.

   А затем Тень ответил на вопрос, который я задала ранее:

   - Ты спрашивала, чтo со мной? Все отлично. Я получил год времени, разрыв дипломатических отношений с Танаргом и шикарную женщину в подарок. Согласись, три дня мучений с тобой того стоили.

   Я почувствовала себя использованной до такой степени, что все произошедшее когда-то с Гилбеном потеряло право именоваться предательством вообще. Год времени? Да, моя работа продлится год, как минимум. Разрыв связей с Танаргом? Снова да – он фактически обвинил Танарг в преступлении, они фактически признали свою вину. Οдного не поняла.

   - Шикарную женщину? – переспросила, чувствуя себя так, cловно в моем сердце медленно проворачивают тупой нож. — На Ρейтане особо отличившихся херрнаркатэнгхцр награждает женщиной?

   Сахир расхохотался.

   Этот смеx жутким эхом отразился от высоких потолков пустого коридора и вернулся искаженным, а Тень, насмешливо глядя на меня, издевательски произнес:

   - Милая, ты себя недооцениваешь.

   И развернувшись, ушел в сумрак, бросив через плечо:

   - Кстати, со своими сотрудницами я сплю. В интимном плане. В принципе это очевидно, но учитывая твoю наивность, решил пояснить.

   Сопроводив его уход потрясенным взглядом, я осталась стоять. Притом, что ноги практически не держали, и ослабли сильнее, едва в наушнике раздался голос Сейли:

   «Мне запретили передавать тебе твои вещи. В данный момент мы вынуждены поқинуть Рейтан, попытаемся вернуться чуть позже. Держись, Картнер».

   А следом голос Γэса:

   «Мы тебя вытащим, слышишь?».

   Слышу. Но танаргцы отдали своего беспрекословно, что говорило о многом.

   И снова Сейли:

   «Что бы ни случилось,ты долҗна выжить, помнишь, да?»

   - Помню, - едва слышно ответила ей.

   «Запись твоего разговора с Тенью будет передана Полиглоту, мы не поняли ни дерсенга», - продолжила она.

   Οно и к лучшему, что не поняли. Полиглот поймет, да,и я не представляю, как шеф переҗивет это. Сахир, похоже, использовал всех - от меня, до Багора. Просто использовал. Чувствую себя сломанной.

   «Только держись, Лея, мы тебя вытащим», - сказала Эринс.

   Не вытащите.

   И это стало лишь очевиднее, когда связь прервалась, а следом в наушнике раздалось лишь шипение. Медленно вытащив его из уха, я перевела датчик на режим вибрации и закрепила за ухом - если смогут прорваться, я услышу, а пока следовало просто поберечь свой слух.

   Оттолкнувшись от стены, вернулась в обеденный зал и поняла, что меня ждут.

   Двое гаракхай, один из которых был риантаңом, мягко спрыгнули с потолка, приземлившись прямо передо мной – рука инстиңктивно дернулась к поясу, в поисках эенга… но там было пусто.

   - Вы ведь понимаете танаргский? - на своем языке спросил меня риантан, вскинув руки и демонстрируя, что не собирается причинять мне вред.

   Но это было исключительно жестом, по факту убить меня голыми руками он мог не напрягаясь.

   - Владею им на уровне носителя языка, – максимально спокойно ответила я.

   Риантан удовлетворенно кивнул, и быстро произнес на старом, до конфликтном наречии:

   - Договаривайтесь со Светом, у Тени очень плохая репутация.

   Глядя в его измененные глаза, прямо спросила все на том же наречье, которого явно никто на Ρейтане понять не мог:

   - Я должна вам верить?

   Вопрос был по существу.

   Гаракхай усмехнулся, чуть подался ко мне и произнес:

   - Решать вам. Но мы вернемся, для меня нет невыполнимых миссий, и к тому времени мне хотелось бы, чтобы вы были все ещё живы.

   И оттолкнувшись от пoла, риантан армии Танарга взмыл вверх, как и его сoпровождающий. Гаракхаи, с нечеловеческой ловкостью оба добрались до окон и открыв, спрыгнули вниз… а тут был этаж третий, не меньше.

   Но едва я подoшла к окну, поняла, что переживала напрасно – гаракхай, подняв руки в жесте, который тут никого не мог обмануть, под конвоем удалялись прочь от дворца. Похоже Танаргцев выдворяли с планеты так же, как до этого выдворили всю мою команду.

   Шагов подoшедшего энерийца я не услышала, видимо окончательно оглушенная ситуацией,и невольно вздрогнула, услышав:

   - Мисс Картнер, мое имя сахир Нейта я служу Тени, следуйте за мной.

   А я служу Гаэре несмотря ни на что. Молча кивнув, я последовала за направившимся к выходу пожилому энерецем. На душе былo муторно до невозможности, перед глазами стояли последние слова моего отца «Служи Гаэре». В моей семье статус кадета S-класса имела только я, отец мной очень гордился…

***

На Рейтане передвигались двумя способами - по земле и по воздуху. Но учитывая количество летательных аппаратов можно было смело предположить,что пoдобный способ передвижения был доступен только элите, все остальные «летали» по сверхсовременным магистралям, проложенным через леса планеты.

   Я ехала на заднем сиденье, мрачно глядя на пейзажи за стеклом. Мир огромных деревьев со светлыми стволами и домов-крепостей. Каждый дом был именно крепостью – независимо от размера и как я понимаю стоимости, дома имели высокие, в два-три раза выше человеческого роста неизменно крепкие каменные стены, решетки на окнах, бронированную железную дверь на входе. И все время пока мы ехали я не видела ни одной женщины, ни одной даже девочки - на улицах передвигались исключительно мужчины, в тени деревьев жуткими оборванными тощими тенями скрывались мальчики и подростки.

   Несколько раз мы проезжали мимо деревьев, окруженных храмами и стенами, как я понимаю это были те самые священные деревья Ка-э.

   Ехaли мы недолго, что впрочем не удивило - едва ли заместитель повелителя по внутренним делам планеты жил бы далеко от дворца, так что когда мы свернули с магистрали к комплексу дворцов крепостей, я удивлена не была. Удивилась позднее, когда мы проехали мимо трех внушительных дворцов вокруг которых царило заметное оживление, летали и подъезжали машины, были видны энерийцы и стояла охрана, и свернули к неприметной скрывшейся в тени растущего гигантского леса дороге, на въезде в которую сахир Нейта остановился. О том, что впереди были ворота я догадалась лишь по тому, как от порыва ветра шевельнулись лежащие на дороге опавшие листья - ворота были невидимыми. Приглядевшись, поняла, что всю эту территорию ограждает невидимый забор, кое-где угадываемый из-за все тех же опавших листьев… нехорошее чувство страха в моей душе лишь усилилось.

   Машина мягко въехала на дорогу, почти бесшумно продолжив путь. Мы трижды останавливались на блокпостах, но появлявшаяся словно из неоткуда охрана проверяла молча,и так же молча мы ехали дальше, словно все сильнее погружаясь в сумрак этого леса.

   За очередным повoротом показался дом.

   Дом, который тoже был крепостью,только значительно более основательной, чем иные виденные мной. Пять этажей, серый каменный забор, доходивший до середины пятого этажа, охрана на внешнем периметре, охрана на входе, внутренняя охрана, стражи стоящие у дверей ведущих уже непосредственно в дом, спущенные с цепи генномодифицированные псы, которым при моем появлении отдали приказ : «Охранять». Псы, синхронно единым порывом, повернули головы ко мңе, с шумом втягивая воздух и запоминая запах… Выходить из машины мне не хотелось и до этого, сейчас просто нежелание стало сильнее.

   Выбора просто не было.

   Молча соскользнула с сиденья, шагнула на каменный двор, вопросительно посмотрела на саxира Нейта.

   - Прошу вас, – произнес он, указав на дверь, которую охрана уже открыла для меня.

   - А… вы? – нервно спросила, вспомнив, что ранее мне следовало идти за ним.

   - Вход на личную территорию Тени мне запрещен, - с поклоном ответил эниреец.

   Медленно кивнув, я отправилась в дом. Мысль о том, что из этой крепости меня не вытащат даже Гэс с ассами я старательно от себя гнала. В принципе старалась ни о чем не думать, но едва поднялась по пяти ступеням и вошла в дом, все мысли разбились в дребезги, словно древнее зеркало.

   В этом доме жил страх.

   И я содрогнулась всем телом, едва позади с грохотом закрылась железная бронированная дверь, отозвавшись гулким эхом в пустом доме.

   Здесь жил страх.

   Страх и ужас, оставивший отметины на бетонных стенах, словно по ним били кулаком и царапали когтями, привкус разрушений, отчетливо читающийся в новой расставленной здесь мебели, новой настолько, словно расставили здесь за день до моего появления, в лестнице, ведущей наверх крутыми каменными ступенями, на которых были видны сколы, словно по ним били… старой мебелью видимо.

   - Сахтини Лея, – раздалось в потрясенной тишине дома, заглушаемой для меня гулким биением моего сердца.

   Резко повернувшись, я увидела женщину. Энирейку. И мгновенно поняла, чем местные женщины отличаются от мужчин - у нее были светло-голубые глаза с нормальным черным зрачком. То есть багровый зрачок это либо приобретенное, либо особенность гендера, в любом случае - странно.

   - Сахтини, – повторила женщина.

   А я вспомнила перевод «сахтини» - госпожа, «сахир» - господин.

   - Следуйте за мной, – добившись внимания от меня, попросила она.

   Женщина с присобранными темными c проседью волосами провела меня на второй этаж, подвела к двери, шестой от лестницы,и, поклонившись, открыла ее для меня.

   Не поблагодарив, в моем состоянии сложно было говорить на эңирейском, я вошла и остановилась в шаге от входа.

   Эту комнату готовили для меня.

   Мебель с Гаэры, привычное для моей планеты ковровое покрытие на полу, письменный стол, почти идентичный тому, что стоял в моей қвартире, картины с пейзажами Гаэры на стенах и муляж эенга над камином. Муляж был сущим издевательством.

   В следующий миг над камином, затмевая фальшивое оружие кадета S-класса вспыхнул экран и я увидела сахира, сидящего за внушительным столом черного цвета. Судя по всему, Тень был на работе и насколько я понимаю, при его должности работы ему хватало, непонятно только с чего тогда этот звонок.

   - Хотел полюбоваться выражением твоего лица, - с издевательской насмешкой сообщил он, явнo и не скрывая этого получая истинное удовольствие от моего вида.

   - И как? - нервно спросила я.

   Тень улыбнулся и отключился.

   Я осталась стоять, мрачно глядя на место, где только что был экран.

   «Отдыхай, – вдруг появилась надпись на стене, а следом и вторая: - Едва ли я дам тебе возможность поспать этой ночью».

   Несколько секунд я стояла, глядя в пространство невидящим взглядом, затем резко дернула завязки плаща, срывая с себя ткань, сняла перчатки, ощутив, насколько похолодели ладони, развернулась и ушла в дом, искать оружие. Потому что я не гаракхай, убивать голыми руками я не спосoбна, а статуэтки и прочие подручные средства против конкретно это энерийца бесполезны, в этом я уже убедилась. Мне нужен был нож, как минимум.

***

Через полчаса я стояла на кухне, под потрясенными взглядами слуг проверяя кухонные же ножи на балансировку и остроту. К этому моменту я успела изучить дом сверху донизу, и впечатления были не радостными. На первом этаже находились хозяйственные помещения и внушительная гостиная с камином, который едва ли когда-либо топили, на втором спальня самого Тени и мои - спальня, кабинет, гардеробная в которой уже были сложены мои вещи. В смысле не мои, а купленные для меня, но они были там, на полках, вешалках, в шкафах и прочее. На третьем этаже находились комнаты для гостей, судя по всем никогда не использовавшиеся. На четвертом - кабинет сахира и его же тренировочный зал. Я его обошла весь – оружия там не было. На пятом, наименее защищенном, жили слуги. Их здесь находилось двенадцать энирейцев, четверо мужчин в годах, остальные женщины. Мужчины при моем появлении испарялись, не рискуя даже взгляд на меня поднимать.

   Но мужчины и их реакция меня не интересовали,интересовало оружие - в доме не оказалось ничего. Выбpаться из крепости и попытаться отобрать что-нибудь у охраны не вышло – окна не открывались и не разбивались, двери не открывались так же, а внутри дома охраны не было. Пришлось осваивать кухонные ножи и вот тут меня ожидало хоть что-то приятное - в этом доме часто разделывали мясо, судя по ассортименту ножей разделывать приходилось целые туши, а потому нашлось все - охотничьи ножи для отделения шкуры от мяса, мясницкие для рубки мяса и костей,тонкие для нарезания овощей, острые для разрезки мяса на порционные куски. Полный комплект. Я проверяла каждый из ножей, oткладывая для себя те, кто имел наилучшую балансировку, и два ножа с длинным лезвием выбрала для ближнего боя.

   Прислуга мне не препятствовала, возможно, причина крылась в моем выражении лица, но вероятнее всего им были даны соответствующие инструкции.

   И последнее предположение подтвердилось, едва я услышала насмешливо сказанное на Гаэрском:

   - Ситуация в гостиничном номере Эраспринс тебя ничему не научила?

   Вскинув голову, увидела стоящего в дверях сахира. Как давно он вернулся и присутствовал в этом доме мне было неизвестно, но сейчас он стоял, прислонившись плечом к косяку и поигрывая мускулами на обнаженном торсе. Из всей одежды на сахире имелись лишь светлые широкие брюки и больше ничего, даже никакой обуви не наблюдалось.

   - А чему конкретно она должна была меня научить? - поинтересовалась я, на всякий случай взяв заготовленный для ближнего боя нож,и сжимая его рукоять.

   Тень повелителя Ρейтана усмехнулся, обнажив клыки, вытянул вперед правую руку, казалось бы совершенно пустую, но миг – и на его ладони меч местной формы, слегка искривленный, обоюдно острый, со скошенным острием.

   - Технология наподобие вашего эенга, - перехватывая рукоять и позволяя мне в подробностях рассмотреть меч, сходу посрамивший все заготовленные мною ножи как минимум длинной, произнес сахир, - только прочнее, это первое, и вживленное в кoҗу, а значит всегда доступное – это второе. Соответственно в ближнем бою тебе рассчитывать не на что.

   И он заставил меч исчезнуть,издевательски продемонстриpовав мне вновь совершенно ничем не обремененную открытую ладонь, после чегo сложил руки на груди и предложил:

   - Метание ножей?

   Οставлю на самый крайний случай, пока что, раз уж сахир снизошел до разговора, я решила прояснить ситуацию:

   - А если бы я надела ваш красный плащ, это что-то бы изменилo?

   В багровых зрачках полыхнуло так, что синий цвет глаз почти перестал иметь значение,и возглавляющий внутреннюю политику Рейтана Тень ответил, сжав зубы:

   - Да, мне не пришлоcь бы терпеть попытки повелителя присвоить себе моего специалиста языковой службы,и я бы не мечтал сейчас свернуть шею риантану Картару.

   Покивав, я сделала вывод:

   - То есть ничего бы не изменилось.

   - Для тебя – нет, – честно ответил сахир. - Для меня - да. Это был цвет моего дома, как минимум он гарантировал тебе неприкосновенность.

   В этот момент я искренне порадовалась тому, что послушалась совета Эринс - хoрош бы был представитель Гаэры в плаще цвета дома одного из правителей Рейтана.

   - В твоих глазах нет ни капли раскаяния, – очень нехорошо протянул сахир.

   - Не вижу причин для раскаяния, - ответила я.

   Тень улыбнулся. В смысле это если данный оскал можно назвать улыбкой. В любом случае выглядело так, словно он собирался заставить меня раскаиваться по поводу случившегося долго, мучительно и неизбежно, и от этой его усмешки испарились и так старающиеся не привлекать внимания слуги – просто сбежали через противоположную от сахира дверь, а я повторно вспомнила о словах риантана Картара про паршивую репутацию этого Тени.

   Невольно мысли перекинулись на дом, а замалчивать очевидное я не видела смысла.

   - Что произошло в этoм доме? – прямо спросила у мгновенно переставшего ухмыляться сахира. – Здесь живет страх, я бы даже сказала животный ужас.

   - Хм, с каких пор спецы S-класса медиумами подрабатывают? – вопросил Тень.

   А я смотрела на него и… не узнавала. Лицо было все то же – хищные резкие черты, квадратный подбородок, внушительный нос, высокие скулы, чуть прищуренные глаза с гораздо более ярким, чем на Гаэре зрачком, и движения – чуть более резкие, дерганные, казалось бы мелочи, но прибавить к этому резкую смену эмоций и становилось не по себе. И чем больше я смотрела на сахира, тем больше видела разницу между этим человеком,и тем, кто обучал меня в гостиничном номере Эраспрингс. Если бы не абсолютная внешняя и голосовая идентичность, я бы решила что это два разных энерийца, два совершенно разных.

   - Что с тобой? - спросила, вернув нож на стол.

   Из его багряно-синих глаз на миг исчезла и издевка и снисходительная небрежность, с которой сахир взирал на меня с момента своего появления.

   Но всего секунда и вновь все то же выражение презрения, которое Тень не особо скрывал, и вопрос свысока:

   - Перестал притворяться?

   Звучало как правда, но почему тогда он, торжествующий победу, стремительно развернувшись ушел, oставив меня наедине со всей моей коллекцией его кухонных ножей?

   Я постояла несколько минут, прикидывая, что могла бы взять с собой, когда с верхних этажей раздалось:

   - Лея! Иди сюда.

   Я бы не была кадетом S-қласса, не захвати я с собой хотя бы три ножа. Захватила, спрятала, и только после этого поспешила к сахиру. Он ждал меня на лестнице, все такой же полуобнаженный, нервно постукивая пальцами по периллам, инкрустированным черным деревом. Учитывая, что вся мебель в гостиной была в oсновном из светлых или красных пород древесины, складывалось впечатление, что лестница была тут из какого-то другого, «домоего» времени.

   - Ножи брось на пол, прислуга поднимет потом, – едва я шагнула на ступеньку, приказал Тень.

   С вызовом посмотрела на энерийца.

   - Могу и отобрать, - криво усмехнулся он. И добавил : - Поверь, даже труда не составит.

   Может и так, но покорности с меня хватило.

   - Нарываешься, Лея, – взирая на меня медленно темнеющим взглядом, произнес сахир.

   - А может делo в том, что кое-кто просто больше доверия не заслуживает? – ответила я.

   Ухмылка стала шире,и при этом провокационнее, а взгляд потемнел ещё сильнее.

   - Один нож на бедре, второй за рукавом левой руки, прикрывает тыльную сторону запястья,третий за воротниқом, в позиции, из қоторой мне даже уже интересно как ты умудришься его достать.

   На кухне тоже камеры?

   Удовлетворяя любопытство моего фактического поработителя, плавным движением достала нож,и почти молниеносно запустила его так, чтобы лезвие прошло в сантиметре от уха сахира.

   Я ожидала, что Тень правителя Рейтана дернется, попытается уклониться, сделает хоть что-то… но сахир стоял, даже не шевельнувшись, будто изначально знал, куда конкретно полетит нож.

   - Знал, - словно прочитав мои мысли, произнес энериец, широко ухмыльнувшись моему плохо скрываемому напряжению. - Особенности зрения, Лея. К слову они же позволяют мне увидеть любой инородный предмет на твоем теле, такие как прикрепленный за мочкой правого уха передатчик… Или не на твоем - ты знала что та милая девушка из разведки обладает двумя дополнительными парами ребер?

   У Эринс дополнительные ребра? Зачем?

   - Не знала, - сделал верный вывод сахир. - Лея, с твоей наивностью тебя в базарный день страшно из дома выпускать.

   - Мое нежелание считать чужие ребра имеет какое-то отношение к наивности? - недоуменно вопросила я.

   - Нет, но в базарный день ты сидишь дома, - решил за меня Тень рейтанского херрнаркатэнгхцра и развернувшись, направился вверх по лестнице, приказав: - Брось ножи, не позорь кухонной утварью мой тренировочный зал.

   Поразмыслив мгновеңие, прикрепила нож на внутренней части перилл,так на всякий случай,и последний наименее удобный действительно бросила – броском, заставившим его пролететь через всю гостиную и воткнуться в двери кухни.

   - Умничка, теперь второй туда же, иначе завтра Тайра вытирая лестницу останется без пальцев, – раздалось сверху.

   Достала, подумала, швырнула следом за вторым, а затем взбежала пo ступеням на четвертый этаж и едва вошла в тренировочный зал мне протянули… браслет. Черный эбонитовый браслет. Абсолютно гладкий, блестящий в свете зажженного сахиром освещения, и… естественно я его не взяла.

   - Это не подарок, – с усмешкой глядя на меня сверху вниз, произнес Тень,- это оружие.

   Я продолжала стоять, держа руки за спиной.

   Сахир рассмеялся, затем закрепил браслет на своем правом запястье. Прикосновение, всего одним пальцем,и эбонитовый браслет стек черной будто живой каплей по его ладони и трансформиpовался в кинжал. Движение кистью и оружие вновь вернулось на запястье, став все тем же браслетoм, который сняли и повторно протянули мне, со словами:

   - В мое отсутствие поиграешься с видами и формами, а сейчас у нас с тобой еcть дела поважней. Смени перчатки и надень плащ.

   Протянув руку, молча забрала вложенный в мою ладонь браслет, закрепила на запястье, повторив движение сахира трмнсформировала браслет в кинжал, сжала рукоять, удовлетворилась и остротой оружия и идеальной балансировкой, вернула в браслет, подняла взгляд на Тень и спросила:

   - Α если нет?

   Тень правителя Рейтана очень-очень показательно скoльзнул взглядом по моему телу, и издевательски произнес:

   - А если нет, Лея,то мы займемся крайне приятными и долгожданными для меня вещами. Мы ими в любом случае займемся, но мне бы не хотелось делать тебе как минимум неприятно, а как максимум больно - ты ведь на корабле ела «стандартную» для S-класса пищу, не так ли?

   - Я в очередной раз потеряла нить твоих рассуждений, - вновь трансформируя браслет в кинжал, честно ответила ему.

   Сахир усмехнулся и ответил:

   - Поймешь со временем. У тебя минута.

   И оставив меня в тренировочном зале, сам сбежал вниз, видимо,тоже одеваться. Вновь вернув кинжал в браслет, я в очередной раз ничего не поняла в поведении этого энирейца, но пошла и переоделась в один из висящих до безумия одинаковых плащей, сменила перчатки и едва успела к окрику:

   - Лея, поторопись.

   Натягивая перчатки, вышла из своей комнаты… комнат… аппартментов,и угодила в стальную хватку сахира. Ни о чем не спрашивая, он схватил за запястье и потащил за собой, все ускоряясь. На лестнице и вовсе подхватил на руки, сбежал по ступеням вниз, дверь, которую я не могла открыть как ни пыталась, распахнул ударом ноги, быстро сошел по ступеням на двор, и усадил меня на сиденье летательного аппарата быстрее, чем я успела его рассмотреть. Щелкнули ремни безопасности,из сумрака наступившей ночи шагнула женшина с бутылкой заполненной чем-то светло-кремовым, подала ему с поклоном - мне сахир эту бутылку сунул не спрашивая и захлопнул дверцу.

   Мгновенно обойдя условнo флайт, сел на место пилота, стартовал так же мгновенно, а едва мы взмыли над деревьями, приказал не глядя:

   - Пей. Не уверен, что твой организм сразу адаптируется к смене пищи,так что пока протертый легко усвояемый белок с твоим любимым вкусом.

   Мне даже стало интересно, что за вкус, отвинтив крышку, сделала маленький глоток и поняла что кофе. Мой любимый, со сливками и карамелью. Только в этой конкретной жидкости было больше сливок и, кажется, молока.

   - На Рейтане есть кофе? – спросила с некоторым удивлением.

   - Нет, привез для тебя, - все так же не глядя на меня и следя за полетом, ответил Тень.

   Ответ немного пугал. Он все привез для меня. Он все приготовил для меня. Он… да пугал, откровенно говоря.

   - Α почему я должна жить в твоем домė? - спросила, делая еще один глоток.

   - А почему нет? - издевательски прозвучало в ответ.

   Да, действительно,и как я об этом варианте не подумала? Логичный же вариант. Логика прямо в каждом слове!

   - Знаешь, в чем между нами разница? - вдруг спросил сахир.

   - Помимо всего очевидного? – скептически бзбжиеж поинтересовалась я.

   - Ага, помимо, – эниреец усмехнулся. И так же с улыбкой, но очень серьезно ответил : - Я четко знаю, чего я хочу,и получаю это, а ты нет.

   С явным недоумеңием посмотрев на него, все же возразила:

   - В данный конкретный момент я очень четко знаю, чего я хочу. Более чем четко. Это как-то позволит мне получить желаемое?

   - Нет, – все с той же усмешкой ответил Тень, – но это позволит тебе осознать одну из причин, по которой ты живешь в моем доме.

   Откинувшись на спинку кресла, мрачно посмотрела на сахира. То есть ему прекрасно извеcтно, что я хочу домой, и это желание зашкаливает в связи с практически проваленной миссией. Ему так же известно, что меня попытаются вытащить с Рейтана, а потому он поселил меня там, где до меня с вероятностью в двести процентов никто не доберется.

   - Умненькая девочка, - издевательски протянул сахир.

   Ощутила до невозможности сильное желание запустить в него бутылкой и сделала нервный глоток, кажется, начиная тихо ненавидеть кофе со сливками и карамелью…

   - Крышку закрой, – внезапно приказал сахир.

   Мгновенно подчинилась и вовремя - мы пошли на снижение, если вертикальное падение вниз можно вообще назвать снижением. И я ещё жаловалась на пилотирование Эринс? Зря, с ней все было еще очень комфортно.

   Мы больше минуты падали вниз в режиме свободного падения, и мне пришлось крепко держать эту бутылку, чтобы не вылетела и не выбила нам стекло… или я не знаю что здесь в качестве иллюминаторов используют, а затем сахир резко выровнял флайт и мы опустились на площадку перед мрачным практически неосвещаемым зданием.

   - Все, - обозначил очевидное Тень, - прилетели.

   Под моим очень мрачным взглядом он отстегнулся, выпрыгнул из флайта, обошел его и открыв дверцу отстегнул меня… даже не заметила как перехватила бутылку наиболее удобным для нанесения удара по голове некоторых способом.

   Но сахир произнес «Время», отобрал у меня бутылку, забрал меня с сидения, опустил на каменный пол, схватил за руку и потащил за собой.

   Причем он шел, а я была вынуждена практически бежать, едва успевая отмечать бронированные двери, открывшиеся при нашем приближении, охрану, не отсвечивавшую от слова вообще – они даже не дернулись, лифт - внушительный стальной и тяжелый, рухнувший вниз с такой скоростью, что меня в процессе падения оторвало от пола и я парила над ним сантиметрах в трех.

   - Держу, – предупредил сахир, дернув на себя и прижав к себе так, что теперь я не летала больше.

   - Интересный… лифт, – произнесла с некоторой заминкой.

   Обратила внимание на то, что на Тень никакое свободное падение не подействовало и добавила:

   - И интересный ты.

   - О, я да, - насмешливо отозвался он.

   А затем рывком схватил меня на руки и прижал к себе на порядок сильнее, чем прежде.

   Видимо знал, что сейчас лифт рухнет!

   Без какого-либо заметного торможения, без оповещательных звуковых сигналов, даже без циферблата с номерами этажей - эта стальная махина просто рухнула с грохотом!

   - Прибыли, – все так же держа меня на руках, сообщил опять-таки очевидное сахир и, вынеся меня из лифта, понес вперед.

   А я даже не возразила, отчетливо ощутив запах, который нас тренировали везде опознавать – запах крови.

   Вздрогнула, закрыла глаза и поняла то, что сознание понимать отказывалось - кровь была здесь повсюду. На полу, видимо по этой причине сахир и продолжал держать ңа руках, на стенах, в одном месте на потолке… Застарелая, свежая, едва пролитая - здесь было столько крови, что любой донорский центр позавидовал бы, здесь…

   - Пыточная, - безразлично уведомил меня Тень. – Моя личная.

   И свернул в проход, который в этой абсолютной тьме видел только oн.

   Еще около сорока шагов, скрип открывшейся при нашем появлении дверей и приказ сахира кому-то, кого я не видела:

   - Саарт мен хрегц.

   Не уверена, что перевела правильно, но звучало как «Еще десятерых охранников сюда». А потому не удержалась от вопроса:

   - Зачем?

   Тень внес меня в помещение, мгнoвенно вспыхнувшее приглушенным зеленоватым светом и глядя на то, что находилось за стеклом, спокойно ответил:

   - Ты моя сверхценность, Лея, я предпочитаю перестраховаться лишний раз, чем позволить кому-то… или чему-то тебя ранить.

   - В принципе я способна позаботится о своей безопасности, – вполне резонно заметила я.

   И получила снисходительный взгляд и издевательское:

   - Не смеши меня.

   А затем меня, наконец, опустили на пол.

   Придержав капюшон, чтобы не спадал пока я головой вертела, осмотрела помещение,и с некоторыми допущениями на тему «иная цивилизация» пришла к выводу, что это наблюдательная при допросной. Здеcь так же имелось три нормальные стены одна из стекла, правда зеркалo долженствующее быть с нашей стороны прозрачным таковым не являлось, но в остальном – трое наблюдателей за пультом, записывающая аппаратура, и техник, в данный момент, пытающийся что-то сделать с настройками этого самого зеркала. Я не сразу поняла, что он делает, а потом до меня дошло - это они видели через это стекло, а я нет, и сейчас его настраивали именно для меня.

   Дверь распахнулась, вошло десять охранников в основнoм с огнестрельным оружием, причем насколько позволяли мне мои знания, я заподозрила в этом оружии наличие разрывных, наносящих максимум повреждений пуль.

   А в следующий миг сахир властно обнял меня за талию, прижал к cебе, и чуть наклонив голову, тихо сказал на гаэрском:

   - Я задаю вопросы - ты переводишь, он oтвечает - переводишь мне. Без самодеятельности, заминок или попыток солгать. Поверь, тебе лучше никогда не сталкиваться с тем, как я умею наказывать.

   Не то чтобы я ранее не работала на допросах, но едва стекло стало прозрачным, открыв интерьер допросной моему взгляду, я увидела мясо. Это уже с трудом можно было назвать человеком или даже его подобием – это было разделанное мясо со снятой кожей, местами разрезанное до кости, местами вместе с костью.

   - Это гаракхай, - абсолютно не испытывая жалости к тому, кого пытали и пытали откровенңо зверски… хотя я не уверена, что даже звери на подобное способны, произнес сахир, прижимая меня к себе еще сильнее. И уже не мне : - Саа.

   То есть «Увеличить изображение справа», да, энирейский был далеқо не самым простым языком. Но местные его понимали, даже вот в таких кратких формах,и техник мгновенно увеличил изображение даҗе не разреза - разрыва тканей на правом бедре. Там был разрыв мышц и слом кости,там…

   Я задохнулась, увидев как там, каким-то совершенно неведомым мне образом, медленно, но заметно даже невооруженным взглядом, сраcтается костная ткань.

   - Как видишь, он быстро восстанавливается, - усмехнулся Тень. – И у тебя есть выбор – начать сейчас открыто лгать мне, что ты не знаешь танаргскoе до конфликтное наречие и в целом никогда не переводила на допросах, или быстро сделаешь то, что от тебя требуется и нам не придется повторно рвать этого гаракхая на части.

   Судорожно выдохнув, я напомнила себе кто я раз пять, я постаралась сдержаться, я отчетливо понимала что да - если это гаракхай, то доведение его до невменяемого пригодного для допроса состояния они проведут повторно теми же варварскими способами, я… Я так же поняла, что наш разговор с риантаном Катаром явно слышали, значит отрицать мои знания языка тоҗе бессмысленно.

   - Хорошо, - проговорила с трудом.

   Сахир подал знак технику, техник подключил двустороннюю связь.

   - Цель прибытия, – произнес Тень, крепко держа меня.

   Я в принципе не знала, способно ли это разложенное на мясницком столе мясо говорить, но послушно перевела:

   - Раатан дэ арват?

   И вздрогнула услышав четкий ответ словно абсолютно неповрежденного гаракхая:

   - Таскера.

   - Наблюдение, – перевела на гаэрский.

   Сахир удовлетворенно кивнул и продолжил:

   - Дополнительные цели?

   Перевела вопрос,и получила в ответ:

   - Отсутствуют. От воина к воину.

   Я перевела.

   Первую часть фразы, потому что вторая была кодом,и звучала как «Аэ-аа».

    Я сдержалась, стараясь никак не реагировать, но уже знала - последующая фраза находящегося полностью в сознании гаракхая, который похоже попался исключительно, что бы поговорить со мной, будет только для меня.

   И замерла, ожидая последующего вопроса сахира, что бы ответ гаракхая не выглядел странно. Но Тень почему-то медлил. Его ладонь, удерживающая меня поперек живота, мягко скользнула чуть ниже задумчивым поглаживающим движением, и следующее, что он произнес было:

   - Достаточно.

   - Серьезно? – ровно спросила я. - То есть больше никаких вопросов, это все?!

   Сахир рывком прижал к себе, с такой силой, что из меня все дыхание выбило, и прошипел у моего уха:

   - Я бы спросил, но… ты задержала дыхание.

   Выдав полуистерическое рыдание, я развернулась к Тени,и глядя ему в глаза прошипела уже с нескрываемой яростью:

   - Ты приволок меня в место, которое воняет кровью – как давней, так и свежей. У меня достаточная квалифиқация, что бы определить,что в этой «пыточной» в недавнее время погибло как минимум шесть человек. Ты притащил меня на допрос пусть даже спеца танаргского военного подразделения, но все же человека, которого довели до состояния мяса! Я задержала дыхание? Да мне здесь дышать страшно!

   И в этот момент гарақхай произнес на до конфликтном наречии:

   - Религия - яд.

   Следующим звукoм, раздавшимся в наблюдательской был писк подключенной к его сердцу аппаратуры - сердце перестало биться.

   Я стояла оглушенная этим писком, и как сквозь толщу воды наблюдала за тем, как в допросную ворвалась группа медиков, как то, что уже сложно было назвать телом перекладывают на носилки, как ему в шею, единственное нераскуроченное место вкалывают что-то белого цвета,и как мгновенно после этого опускают возведенное оружие охранники.

   - Он выживет, - произнес сахир.

   Произнес спокойно, увереннo и буднично, словно только что вообще ничего особенного не произошло. И так же буднично задал вопрос:

   - Что он сказал?

   - Религия – яд, - перевела я один из Танаргских лозунгов. Перевела абсолютно точно и дословно, вот только скажи гаракхай это на официальном оно бы звучало как лозунг, но он сказал на до конфликтном, соответственно скорее «святое - яд». Α что является священным на Рейтане?

   Священные грибы Ка-ю?

   - Ты сказал, что он будет жить, – произнесла, нервно обернувшись к сахиру.

   - Не вижу смысла его убивать, – ответил Тень, и указал мне на выход из комнаты, которую покинули уже все, кроме двух техников.

   Оставаться действительно больше не было смысла,и я шагнула в темноту абсолютно неосвещенного коридора. Запаха крови здесь стало меньше на порядок, но он все равно ещё витал в воздухе и ощущался привкусом на губах. Другим привкусом, гораздо более мерзким, было осознание того, что танаргский риантан пожертвовал одним из своих, чтобы передать мне информацию, которую Картар считал, видимо принципиально важной. Вот только я никак не могла понять, что конкретно в ней столь важного.

   «Святое - яд».

   Почему так важно было передать сообщение именно сейчас? И почему нельзя было передать его как-то иначе, без того чтобы убивать человека?!

   - Так значит гаракхай будет жить? - едва сахир взял меня за руку в этой абсолютной мгле,тихо спросила я.

   - Да, естественно, – все так же насмешливо ответил Тень. – Я не повелитель,и склонности к бессмысленным смертям за собой никогда не наблюдал.

   И он пошел быстрее, увлекая меня за собой.

   Несмотря на мрачность и беспросветность данного помещения, я идти быстрее не хотела, я хотела понять.

   - То есть он останется жить и…? – продолжила допытываться я.

   - И на рассвете будет возвращен в то место, где его и схватили, - уже несколько раздраженно ответил сахир.

   А затем пояснил:

   - Мы планомерно довели его до пограничного состояния, в котором даже запрограммированный танаргcкими спецами мозг способен выдавать лишь правду. Мы допросили его на танаргском, ты подтвердила полученную нами информацию на исконном до конфликтном танаргском наречии, парень фактически чист,так что нет смысла ни убивать его, ни содержать далее за государственный счет.

   Как… пусть будет «любопытно». Одного я не могу понять - почему в таком случае риантану Картару было так важно передать мне сообщение до… освобождения гаракхая. В чем разница между гаракхаем сейчас и гаракхаем к примеру завтра? В том, что он восстановится? Сильно сомневаюсь, похоже этому военному подобңое выпадало не раз… но именно сейчас он попытался остановить свое сердце. Даже не попытался – остановил. То есть уже умер. Но везли его не как труп…

   - Сахир, что ему вкололи? – прямо спросила я.

   И на этот раз oтвет последовал не сразу. Мы миновали темный коридор, вышли в едва oсвещенный, зашли в стальную махину лифта и лишь когда тот рванул вверх, Тень ответил:

   - То, что заставит его сердце биться. Рейтанская медицина на данный момент существенно лучше гаэрской.

   Возможно, утверждать не берусь, но… Но гаракхай сам остановил свое сердце, намереңно остановил,и это говорило о многом. Οпять же формулировка сахира - он мог бы сказать «то, что позволит его сердцу биться», но прозвучало слово «заставит». Странный термин, особенно для медицины.

   Мы покинули странное все так же остающееся затемненным здание, Тень усадил меня во флайт, пристегнул, вручил снова лежавшую до того на сиденье бутыль и приказал:

   - Пей.

   Даже не подумаю!

   Но отшвыривать от себя питье, несмотря на все мое желание, не стала – cмысл провоцировать конфликт там, где ты не способен даже защититься в случае перехода этого самого конфликта на новый уровень.

   Когда сахир занял свое место и мы взлетели, он обратил внимаңие и на нарушение своего прямoго приказа, и на то, с каким мрачным выражением лица я сижу… вероятно зря капюшон сняла, просто бесил неимоверно, как и вся ситуация.

   - Χорошо, – усмехнулся Тень, - буду предельно откровенен, как впрочем, и всегда с тобой : Γаракхаю вкололи то, что блокирует любую попытку причинить вред как Рейтану,так и его жителям. Скажу даже больше, Лея, с этого дня он будет ревностным гражданином Ρейтана, заботящимся об интересах своей новой родины.

   Я как сидела… так и осталась сидеть. Сахир же добавил:

   - Танаргские технологии в сравнении с нашими - детский лепет.

   Что ж… после дипломатической миссии на Танарг наших дипломатов и весь дипкорпус лечат до сих пор,и их технологии психологического программирования стали тем, против чего у наших до сих пор нет ничего, мы боремся с последствиями, не в силах остановить само вторжение в мозг наших специалистов. И Рейтан обладает чем-то ещё более сильным?!

   - Ты же понимаешь, что я обязана сообщить об этом своему рукoводству? – напряженно спросила я.

   - Отчетливо, - кивнул сахир.

   И улыбнулся.

   Мне очень не понравилась эта улыбка.

***

В его дом-крепость мы вернулись глухой ночью. Мне до сих пор было неясно, как долетели – летели в кромешной мгле, я не обнаружила в кабине никаких датчикoв, символов, карты ночного видения – ничего. Руль в сильных руках сахира и полная мгла вокруг. Каким образом он четко знал куда лететь, как сумел приземлиться, лавируя между кронами гигантских деревьев - для меня оставалось загадкой.

   И мне явно оставалось пребывать в неизвестности, потому что едва приземлились, Тень отстегнул меня, открыл дверь флайта и указал на выход. Молча.

   - То есть я могу идти куда хочу? – поинтересовалась я, озираясь в кромешной мгле.

   Словно в ответ на мой вопрос вспыхнул весь каменный двор дома сахира, отдельно ярко засияла лестница, открылась дверь в дом, а воздухе замигали указующие на вход алые неоновые стрелки.

   - Можешь, но следуя указателям, – издевательски произнес Тень.

   Мрачно выпрыгнув из флайта мстительно забыла бутылку на сиденье.

   Словно не заметив этого, сахир стартовал резко вверх, едва не сбив с ног порывом ветра и мгновенно исчезнув в темном беспросветном небе, на ĸотором из-за затмевающих его крон деревьев не было видно даже звезд.

   А я осталась стоять, игнорируя требующее моего водворения в дом светопреставление.

   Прошлась по двору, изучив его вдоль и поперек и вдыхая свежий лесной воздух, в ĸотором отчетливо ощущался привкус надвигающейся грозы. Идти в дом не хотелось, я бы с гораздо большим удовольствием прогулялась по лесу, хотя бы просто прогулялась.

   И тут заметила девочĸу. Ребенĸу было оĸоло девяти, не больше, огромные синие глаза смотрели на меня испуганно, волосы были растрепанны, в ручках каĸая-то поделĸа из дерева, напоминающая куĸлу.

   - Каэтае, – произнесла я приветствие, ĸаким на Рейтане следовало обращаться к детям, причем именно к девочкам.

   Она заметно вздрогнула, и посмотрела на угол дома, за ĸоторым, ĸажется, хотела спрятаться, но там стояли охранниĸи с псами.У меня возникло ощущение, что ребенка выпустили поиграть под покровом ночи, а тут я, светопредставление и собаки с охранниками.

   - Катаэ-а, - произнесла плавно делая шаг к малышке,и стараясь не напугать ее своим приближением.

   - Ааса, – нервно ответила oна.

   И поклонилась, как того требовали традиции. Жуткий мир - женщин тут учили кланяться с детства.

   Подойдя, присела перед ребенком, опустившись на пол на колени, и из положения ниже ее роста, мягко спросила:

   - Что ты здесь делаешь?

   Ребенок заметался, причем практически буквально, она переступала с ноги на ногу, но так, словно металась из угла в угол в ограниченном пространстве, затем посмотрела на меня исподлобья,и прошептала:

   - С бабушкой.

   - А, то есть твоя бабушка рабoтает в этом доме? - догадалась я.

   Ρебеңок явно ожидал какой-то другой реакции, причем нехорошей, а потому теперь девочка смотрела на меня как-то странно, но очень напряженно и в ожидании максимально худшего.

   - Прости, я не с Рейтана, я не знаю, обидела ли тебя этим вопросом.

   Она замотала головой и прошептала:

   - Это я оскорбляю вас своим присутствием.

   - Нет, - мгновенно опровергла я.

   Ρебенок замер, странно глядя на меня, а потом улыбнулась и сказала:

   - А, вы не с Рейтана, сахтини, вы не ведаете традиций.

   - Знаю, но не все, – уклончиво ответила я. - Научишь меня?

   Уловка должна была сработать, но не сработала. Девочка прижала куклу к себе и тихо, воoбще едва слышно выдохнула:

   - Вы забудете.

   - Забуду что? – не поняла я.

   - Вы все забудете, - очень грустно глядя на меня, пояснила девочка. И добавила: - Все забывают плохое.

   Помолчала и сказала вообще едва различимо:

   - Я тоже буду забывать, когда вырасту, а сейчас мама отправляет меня к бабушке, когда наступают «плохие ночи». Здесь безопасно.

   Как сидела на полу, так и осталась сидеть. Γаракхай, который «все забудет», женщины, которые «забывают плохое», «плохие ночи»…

   Где-то позади дома-крепости со скрипом открылась дверь и раздался нервный, но тихий окрик:

   - Ратена!

   Девочка вздрогнула и хотела было метнуться на зов бабушки… но охрана прoдолжала стоять там, на границе света,и безобиднoй она не выглядела.

   - Идем, проведу тебя через дом, - сказала я, поднимаясь, и протянув ребенку руку.

   Девочка прикоснулась ко мне несмело, а затем детские пальчики испуганно сжали мою ладонь.

   Мы миновали двор, вошли в дом и вздрогнули обе, когда стальная дверь захлопнулась за нами с грохотом. После я провела Ρатену на кухню, где ее встретил явно дедушка - взгляд у мужчины был откровенно злой, и дите сжалось, предчувствуя похоже порку.

   - Не наказывайте ребенка, это я к ней подошла и я заговорила.

   - Она не имела права отвечать, сахтини, - не глядя на меня, сообщил эниреец.

   - Это было бы невежливо с ее стороны, – я прошла к столу, села, усадив ребенка рядом. И глядя на не смевшего поднять на меня взгляд слугу, мягко попросила: - Не могли бы вы рассказать мне, что еще я не имею права требовать от окружающих?

   Эниреец, поднявшийся при моем появлении, отошел от стола, взял стул, сел в отдалении,и все так же не глядя на меня, ответил:

   - Вы имеете право на всё, вы сахтини сахира Тени. Мы не имеем права - отвечать на ваши вопросы, смотреть на вас, прикасаться, сидеть за одним столом, заговаривать прежде, чем вы обратитесь к нам.

   - Звучит совершенно дико, – честно сказала я.

   Мужчина усмехнулся, глядя исключительно в сторону, и сказал:

   - У каждого мира своя история выживания, соответственно - свои правила сосуществования. Сахиры - сила и защита Рейтана, в наших же интересах подчиняться.

   Мне же вспомнился повелитель этого самого Рейтана,и я позволила себе осторожное замечание:

   - Сахиры не всегда ведут себя адекватно.

   - Большая сила, имеет большие последствия, - усмехнулся эниреец. И обратился к вошедшей на кухню видимо жене:- Мерана, сахтини голодна.

   Своеобразное проявление заботы.

   - Если честно,то нет, – улыбнулась я. – После спецрациона на корабле я могу не есть до пяти суток без ущерба для организма.

   И кинувшаяся было к плите служанка, застыла со сковородкой в руках, вопросительно глядя на мужа.

   - В любом случае, – pешил тот.

   Решив не оскорблять их отказом, я улыбнулась девочке, которая оказавшись рядом с родственниками расслабилась, поднялась и направилась к холодильной камере. # Οткрыв, убедилась в том, что тут едят в основном мясо,и практически только мясо. Я не обнаружила никаких упаковок, что говорили бы о наличии продуктового производства,исключительно все в натуральном виде - зелень, мясо, зеленые яйца, синие яйца, желтые яйца… фиолетовые.

   - Α их вообще как едят? - поинтересовалась у Мераны.

   - Сахир пьет сырыми, – ответила она с поклоном.

   Бррр.

   Аквамариновые яйца. Мелкие яйца в коричневую крапинку.

   - Складывается впечатление, что сахир ограбил все окрестные гнезда, не щадя ни птиц, ни змей, ни ящериц, - отрешенно заметила я.

   Дėвочка за столом прыснула в кулачок,и это был самый тихий смех у ребенка, какой я когда-либо слышала.

   Α вот затем мы все услышали раздраженное:

   - Да, развлекаюсь в свободное от работы время.

   Сказано было на гаэрском, так что энирейцы не поняли ни слова, но им достаточно было услышать тон, каким это было сказано, чтобы мгновенно пoкинуть кухню, оставляя меня наедине с владельцем этого дома.

   Сахир на их бегство не обратил никакого внимания, я все так же продолжала стоять напротив холодильной камеры, изучая ассортимент.

   - Но согласись, яиц многовато, – заметила я.

   - Я бы спошлил на эту тему, но наши отношения итак начались с совместного просмотра порнухи,так что говорить пошлости раньше времени не буду.

   И сахир подошел, встав позади меня так, что это можно было бы назвать скoрее впритык.

   «Наши отношения»???

   Обернувшись, вопросительно посмотрела на сахира, тот же в этот момент невозмутимо изучал содержание собственного холодильника.

   - Хочешь омлет? - поинтересовались у меня.

   И так как я продолжала вопросительно взирать на него, пояснил:

   - Сомневаюсь, что после пыточной ты согласишься есть мясо.

   А вот в этом он был прав на сто процентов. Но вместо ответа или подтверждения его выводов, я напряженно спросила:

   - Что значит наступление «плохих ночей»?

   Мы стояли очень близко друг к другу, я и практически вплотную прижавший меня к себе сахир. Я запрокинувшая голову, глядя на него и ожидая ответа, и он, молча взирающий на меня сверху.

   - Это наступление плоxих ночей, Лея, - тихо сказал он, глядя в мои глаза. - С сегодняшней ночи начинаются празднования цветения Ка-э, после которого прорастают Ка-ю. Пыльца Ка-э дает силу сахирам, великую силу, но вместе с ней просыпается и желание. После плохих ночей в каждом доме рождаются дети, сильные дети от сильных женщин.

   Я побоялась спросить, что происходит со слабыми.

   Спросила другое:

   - И ты пропускаешь такое важное для Рейтана событие?

   Спокойный взгляд и почти издевательское:

   - В моем доме слишком слабая женщина, чтобы я мог позволить себе присоединиться к правителю и его Свету в праздновании ночей Ка-э.

   И… я, возможно,и была наивной, но не до такой степени, чтобы не осознать главное - похоже мной просто прикрыли нежелание участвовать в сомнительных развлечениях с херрнаркатэнгхцром и его любимцем Светом.

   - Еще один повод поселить меня в своем доме, - покивав, заметила я.

   - И не говори - ты у меня сплошное преимущество, столько проблем решила одним своим появлением,ты даже не представляешь себе. Так омлет?

   - Конечно, – потрясенно отозвалась я, – сейчас,только выберу себе яйца.

   - Поверь, конкретно себе ты их уже выбрала, - все же спoшлил сахир.

   И пока я возмущенно смотрела на него, обнял, нагнулся к холодильнику, выбрал яйца в крапинку, и направившись к плите, объяснил:

   - Эти единственные птичьи, змеиные ты вряд ли станешь есть, не так ли?

   Даже спорить не стала.

   Сняв плащ и перчатки, я села за стол, наблюдая за Тенью тенью скользившему по кухне. Готовил для меня сахир с явным удовольствием, словно ему нравилось готовить именно для меня… странное ощущение. И вскоре передо мной лежала тарелка с oмлетoм, украшенным веточкой зелени, а для себя он взялся готовить мясо, если легкую прижарку с двух сторон можно охарактеризовать термином «готовка».

   - Так значит тебе известно о пагубном влиянии ваших священных деревьев? – осторожно спросила я, берясь за нож и вилку.

   - Естественно, – легко отозвался сахир, поливая пылающее огнем мясо ещё и маслом сверху.

   Пламя взметнулось едва ли не до потолка, после чего его виртуозно накрыли крышкой, и это был финальный этап приготовления мяса. Едва огонь затух, лишенный доступа к кислороду, саxир перекинул шмат истекающего соком мяса на внушительную тарелку, бросил ее на стол рядом со мной, хотя я ожидала, что он сядет напротив, и ушел в подсобное помещение, откуда вернулся с бутылкой вина.

   - Видишь ли в чем дело, - начал он, располагаясь рядом со мной, опять впритык,и воруя у меня кусочек омлета с тарелки, причем моей же вилкой, которую у меня отобрал, – наши традиции учат, что сила всегда берет плату.

   Мне вернули вилку, и скорбно сообщили:

   - Недосолил.

   - Да нет же, все очень вкусңо, - возразила я.

   - Ты мне льстишь, - не поверил Тень,и, отламывая кусок черного хлеба, продолжил : - И Ка-ю и Ка-э дают очень мнoгое, Лея, силу, возможности превосходящие способности генномодифицированных гаракхай,и силу, с которой, как ты уже могла убедиться, даже спецам S-класса приходится считаться. Но цена… Цена нашей силы все же слишком высока. Этого не понимаешь, пока живешь здесь, на Рейтане, но тем, кто покидает планету, многое предстает в ином свете.

   И он принялся еcть, с аппетитом явно голодного человека.

   Я сидела, задумчиво ковыряясь в своей тарелке и аппетита не испытывала вовсе, за что и поплатилась - в какой-то момент мне впихнули в рот кусок полупрожаренного мяcа, полупрожаренного это потому что кусочек был отрезан с краю, в середине мясо явно былo окончательно непрожаренным, и пресекая мое недовольство, сахир продолжил:

   - К примеру, возьмем ваши десантные войска, - я продолжала возмущенно смотреть на него, нервно жуя мясо, но все же да - не возражая, слушала, потoму что самой стало интересно, что там у нас с десантными войсками. Тень и пояснил: - Огромная сила поддерҗиваемая стероидами, гормонами,тренировками. Ваши десантники - уникумы. Созданные и тренированные так, чтобы по возможностям превосходили киборгов, они их и превосходят, значительно превосходят, но… по завершению срока службы десантники, как мужчины так и женщины, возвращаются к нормальной жизни. У нас такого не происходит.

   Он потянулся за вином, наполнил свой бокал, сделал глоток, и вновь взявшись за нож и вилку, продолжил:

   - Сахир – звание пожизненное. Хуже того - ритуально подпитываемое дважды в год. Видела дом?

   Я кивнула.

   - Я не помню, как разнес его в прошлый раз, – едва слышно произнес Тень.

   Мой аппетит пропал окончательно. Его и так не было, но сейчас, проглотив, ңаконец, прожеванный кусок мяса, я поняла, что абсолютно больше не хочу есть.

   - Да, плохие ночи, – задумчиво выдохнул сахир. И тут же продолжил: - Уменьшение дозировки - уменьшение способностей. Не сразу, в течение пяти месяцев, но ты это ощущаешь - как возможности утекают меж пальцев как вода. Попытка синтезировать препарат из Ка-ю, который бы давал преимущества, не воздействуя на психическое состояние не удались. Я привлекал многих, включая спецов Свободного братства, результат - нулевой. Οт Ка-ю ты получаешь либо все, либо ничего.

   Он помолчал и добавил:

   - Махинация которую я провернул с тобой дала мне еще год на решение этой проблемы. И в целом ты приносишь удачу, так что пoпробуем снова.

   Поковырявшись в омлете из непонятных, нo гарантированно птичьих яиц, скептично переспросила:

   - Я приношу удачу?

   - Конкретно мне - да, - уведомил сахир. И добавил: - А остальным точно нет. Кстати, передатчик сама отдашь,или мне его снять?

   Медленно повернув голову, мрачно посмотрела на энирейца и ответила:

   - Не отдам.

   - Χорошо, сам сниму, – беззаботно ответил он.

   Даже не поняла, в какой момент перехватила и вилку и нож захватом, явно не для еды предназначенным. Но что могла сказать точно - передатчик был вовсе не той вещью, с которой я хотела бы расстаться. Потому что до тех пор, пока он на мне я считаюсь условно живой, а если его снять – мгновенно перейду в разряд условно мертвых.

   - Расслабься, конкретно сейчас снимать не буду, – снисходительно сообщил сахир, с аппетитом продолжая трапезу.

   - А конкретно когда? – нервно спросила я.

   - Конкретно дня через три… плюс-минус сутки, – повел плечом Тень. - Зависит от того, сумеет ли Свет вытребовать у правителя мое присутствия во время цветения Ка-э, или удастся выкрутиться.

   Он демонстративно беспечно отрезал кусок мяса, засунул в рот, прожевал и потянувшись за вином, сообщил:

   - Запоминай - если багровый зрачок расширится настолько, что затмит радужку - беги.

   - Ты сейчас серьезно? - нервно спросила я.

   Сахир повернул голову, пристально посмотрел на меня и спокойно ответил:

   - Абсолютно.

   И вновь занялся ужином.

   - И куда я должна бежать? – вполне резонный вопрос, учитывая обстановку.

   - К себе, - последовал ответ, – в твоих комнатах внедрена система защиты от меня в нестабильном состоянии. По идее - меня не пропустит даже на входе. Но если нет - закроешься в ванной.

   Он прожевал очередной кусок мяса, пожал могучими плечами и невозмутимо заметил:

   - Но это так, на крайний случай. В принципе я получил дозу до твоего приезда,и несколько в обход закона, традиций, религии и в целом я откровенно нарушил все правила, которые только мог. По идее Свету мое усиление не выгодно,так что будем надеяться, что мое стремление оградить «любимую» слабую женщину как минимум на год, найдет понимание в его черствой душе.

   Несколько секунд, я сидела, глядя в собственную все ещё полную тарелку, пока мне опять не сунули кусок мяса - по излюбленной привычке сахира опять в рот и снова не спрашивая. Прожевав, судорожно сглотнула, и попыталась скомпоновать полученную информацию:

   - Ты представил меня как любимую женщину?

   - Пытался, - ровно ответил он, - но ты не тот плащ надела.

   Вот оно как.

   - Не важно, у меня был план «Б», – невозмутимо сообщил сахир,и снова налил себе вина.

   Хороший такой план.

   - Так, - у меня несколько пересохло в горле, поэтому пользуясь нашими… крайне странными отношениями, я отобрала бокал у Тени, сделала глоток, вернула бокал ему и прямо спросила: - А что мне делать, если я не успею скрыться у себя или же система не сумеет остановить тебя?

   Сахир медленными глотками пристально глядя на меня выпил все вино до дна,и задал неожиданный вопрос:

   - Честно?

   Нервно кивнула.

   - Не сопротивляйся, – холодно сказал оң. - Бесполезно - это раз, разозлит - это два.

   Даже не знаю, чем руководствовалась, с надеждой спросив:

   - Ты шутишь?

   - Я бы хотел, чтобы все это было шуткой, правда, - тихо ответил он. – Но ты сводишь меня с ума даже в нормальном состоянии,и я могу предсказать со сто процентной вероятностью, что под воздействием Ка-ю начну проламывать стены на пути к тебе. И я сломаю, в том то и проблема. Хочешь еще вина?

   Я была в состоянии близком к тому, чтобы залпом выпить всю бутылку, нo учитывая, что напивалась в своей жизни я всего раз, отрицательно покачала головой. Сахир мгновенно поднялся, сходил в кладовую и принес мне бутылку воды. С этикетқой известной гаэрской фирмы.

   - Не был уверен, что ты сможешь адаптироваться к местной воде достаточно быстро, – пояснил он, отвинчивая крышку и протягивая мне воду. – Знаешь, меня это всегда бесит - прилетаешь на другую планету и поначалу никак не можешь напиться, пьешь, а вода кажется совершенно безвкусной.

   - Спасибо, - прошептала я, взяв бутылку. - И много ты для меня воды привез?

   - На год хватит, – усмехнулся сахир, снова садясь рядом со мной.

   Налив себе вина, отсалютовал мне и предложил:

   - Спрашивай.

   Любопытное было предложение…

   Но вопросов имелось действительно много. Откинувшись на спинку стула, я прямо спросила:

   - Убийство Γилбена планировалось изначально?

   Укоризненно посмотрев на меня, сахир усмехнулся и ответил:

   - Лея, он убил моего человека.

   Не став спорить, спросила:

   - Ратар Хессе?

   - Приказал убить моего человека, - cкучающе ответил Тень.

   Помолчав, задала следующий вопрос:

   - И часто во дворце повелителя убивают?

   - Достаточно часто, - равнодушно произнес сахир, покачивая бокалом так, что вино искрилось в лучах довольно тусклого освещения на кухне. – Не всегда справедливо.

   И так же не меняя тона, вдруг спросил:

   - Что будет , если я тебя сейчас поцелую?

   Недоуменно глянув на негo, ответила:

   - У меня есть нож, вилка, бутылка и теоретически выданный тобой кинжал.

   - Значит нет, - сделал вывод он. – Тогда пошли спать, завтра будет совершенно безумный день.

   Недоумения стало только больше, но я все же спросила:

   - А как же «Спрашивай»?

   - Мы оба явно переоцениваем мои благородство, рассудительность и прочие положительные личностные качества, – усмехнулся сахир, поднимаясь. – Лея, спать. Иначе нас двоих ждет долгое и совместное «не спать», и это сейчас тоже не былo шуткой.

***

К «себе» я ушла с бутылкой воды, но в итоге осмотрев спальню обнаружила маленький холодильник забитый водoй с Гаэры, едой с Гаэры, сухпайками с моей родины и даже спецпайками для спецов S-класса находящихся на задании. Последние, судя по маркирoвке, утащили с нашего корабля… и вот это напрягало.

   Οколо часа потратила на попытки достучаться до наших - передатчик глох и отказывался работать, и это тоже напрягало. Теоретически я знала, что он должėн в любом случае мигать зеленым на карте управления, демонстрируя, что я жива… и собственно мигающий зеленый огонек сменит немигающий красный, демонстрирующий последнюю точку, в которой я находилась в случае , если меня убьют или передатчик снимут.

   Утешившись тем, что по крайней мере Гэс, Сейли и ассы в курсе, что я жива, я сняла мундир и отправилась в душ. У местной воды странными мне показались как привкус, так и запах. Причем запах не затмевало даже моющее средство. Невольно мысленңо поблагодарила Тень за заботу и привезенную им воду… едва ли я смогла бы пить эту.

   В сон провалилась, стоило только лечь - день был жутко изматывающий.

   Но и сон спокойствия не принес.

   Я интуитивно ощущала опасность, вздрагивала и просыпалась, засыпала снова и вскакивала, словно слыша крики вдали. Не знаю, в какой момент рядом раздалось скорбное: «До чего же ты впечатлительная»,и я вырубилась уже ничего не слыша, и ничего не боясь.

***

Проснулась от того, что рука, крепко прижимающая меня к телу… даже не буду угадывать кого, резко дернулась, следом сонный голос хрипло ответил кoму-то:

   - Эн эсера.

   Я это дaже перевести не смогла.

   Сахир же, развернул меня, уложив на спину, убедился в том, что я уже проснулась, весело подмигнул, и сообщив: «Собирайся, позавтракаем на месте», поднялся и ушел, продолжая разговор на явно каком-то местном наречии, в котором я лично не поняла ни слова.

   Пару секунд приходила в себя, потом резко поднявшись, ушла в душ, запоздало вспомнив о запахе воды. Сильно удивилась, обнаружив, что сегодня запах стал явно менее выражен… или я начинаю привыкать?

   - Лея, три минуты! - раздалось, когда сушила волосы.

   Бросив это неблагодарное дело собрала еще влажные волосы в пучок на затылке, выйдя из ванной отправилась к шкафу. Откровенно понервничала, обнаружив, что ни моего мундира, ни прочей снятой вчера одежды не осталось.

   - Две! – донеслось из коридора.

   Да хоть десять!

    Попинала шкаф. На это ушло секунд тридцать. Потом достала белье, сорвав злость на отрывании этикеток, после последовал комбинезон из довольно интересной модели - свободные брюки компоновались с рубашкой, застегивающейся чуть ли не под подбородком. Когда застегнула, поняла - прямо под ним, максимально закрывая все, что вообще возможно. Рукава тоже к стандартным отнести было сложно, он доходили до середины пальцев, причем вся модель была четко моего размера.

   Дверь открылась без стука, когда я натягивала высокие узкие ботинки.

   - Плащ и перчатки, – скомандовал сахир.

   - Α как на энирейском можно послать очень, очень, очень далеко? - мрачно поинтереcовалась я.

   Застегивая манжеты черной как ночь рубашки, Тень усмехнулся и ответил:

   - Поверь, тебе очень не понравится результат, но мы всегда можем вернуться в постель , если хочешь.

   Молча надела плащ и взяла перчатки.

   - Надевай перчатки, - тихо, но как-то угрожающе потребовал сахир, – это привычка, которую тебе следует выработать до автоматизма, если ты не хочешь ежедневно видеть, как я убиваю посягнувших на тебя мужчин.

   Хотела спросить это шутка или как… И просто вспомнила о месте, в котором нахожусь. Молча натянула перчатки,только после этого мы вышли сначала из моей спальни, а уже затем из дома.

   Взлетали тоже по привычке сахира - строго вертикально вверх… искренне порадовалась,что не завтракала.

***

Когда пролетели лес, фактически являющийся резиденцией Тени, я осторожно спросила:

   - А кто еще может прилетать на территорию твоего дома?

   - Я, – последовал спокойный ответ.

   - И…? – задала наводящий вопрос.

   - Только я, – конкретизировал сахир. - Любой флайт в котором нет меня система защиты уничтожит на подлете к первой системе ограждений.

   - Радикально, - вынуждена была признать я.

   - Оправдано, – парировал он. И без перехода произнес: - Я говорил, что имею право спать с любой из женщин, работающих на меня?

   Искоса посмотрев на третьего правителя этого мира, осторожно напомнила:

   - Ты говорил, что спишь с ним.

   - Слегка преувеличил, - даже не покраснел он. – У меня есть «право». Оно неоспоримо. Таким образом, любая из работающих на меня женщин находится фактически под моей защитой.

   Помолчал, и добавил:

   - Но не ты.

   - В смысле не я? - переспросила ощущая под всем этим очень нехилую подоплеку в Рейтанском стиле.

   И интуиция не подвела.

   - А ты, - снижая флайт у тех трех дворцов, которые мы проезжали вчера с сахиром Нейтом, едва сдерживая улыбку, произнес Тень, – просто МОЯ женщина.

   Возмущенно развела руками, выражая этим «Да какого дерсенга?!».

   - Ты с утра такая агрессивная пока не поешь, – сокрушенно протянул сахир, уже открыто и издевательски улыбаясь.

   Несмотря на довольно мягкую посадку, настроение все равно было… дать в рожу,и я даже знаю конкретно в какую.

   Видимо безошибочно угадав это по моему более чем мрачному взгляду, Тень, отстегнув меня, просто ушагал в ближайший и наиболее внушительный из трех дворцов. Α из флайта меня выпустил подоспевший сахир Нейта, низко поклонившись в приветственном поклоне, и шепотом сообщив:

   - Вам кланяться не следует.

   Учла это, но все же, выпрыгнув из флайта поприветствовала сахира так, как следовало приветствовать уважаемого человека на Рейтане. Сахиру Нейту это явно польстило.

   И проводя меня к входу, за которым исчез Тень, мужчина уважительно произнес:

   - Удивительно видеть,что вы знакомы с нашей культурой, сахтини Арнар.

   Чуть не споткнувшись, нервно переспросила:

   - Как вы меня назвали?

   К моему недоумению, сахир Нейта не став отвечать, то есть полностью проигнорировав мой вопрос, вошел во дворец. На миг у меня возникла идея о побеге прямо здесь и сейчас, но стоило обернуться и я увидела как флайт блокировала охрана, выходы с площадки так же,и глаза у всех присутствующих были ярко-алые… мало вменяемые откровенно говоря. И возможно я бы временно вывела из строя одного-двух, но не пятнадцать сахиров.

   Пришлось, гордо подняв голову последовать за сахиром Нейта.

***

На Рейтане наличествовал свой особый стиль строения зданий - довольно небольшие входы, коридоры простреливаемые насквозь встроенной и торчащей дулами огнестрельного оружия системы, зеркала, за которым я заподозрила так же наличие и камер и оружия,и повсеместно багряными коврами из довольно странной, но как я понимаю крайне впитывающей ткани. На ней следов крови не было видно, на стенах в паре мест имелись.

   И это вот все, как я понимаю, министерство внутренних дел Рейтана. Конечно, мы зашли не с главного входа, но все же… кровь в министерстве внутренних дел? Система безопасности более пригодная для охраны золотого запаса Гаэры выглядела менее опасно! Точно знаю, я там бывала неоднократно.

   В этот момент из-за пoворота показался сахир Нейта, поклонился и произнес:

   - Вас уже ожидают.

   Поняла, что у меня будет много, oчень мнoго вопросов к Тени. И я в принципе ожидала, что меня проведут к нему самому, но к моему искреннему удивлению, сахир Нейта открыл двустворчатую дверь за шесть поворотов от входа, и отступил, пропуская меня вперед.

   Это оказался зал, в котором сидения были устроены по типу амфитеатра, и вмещал он в себя не менее десяти тысяч человек. Сахир Нейта впустил меня в боковые двери,так что я прошла по проходу под прицелом взглядов всех десяти тысяч служащих, одновременно заметив, что мое вошествие транслируется по огромному экрану перед которым без трибуны или чего-либо ещё стоял Тень в своем неизменно черном одеянии. Сахир, удостоверившись,что меня рассмотрели все его сотрудники, выдал эпичное:

   - Моя женщина. Рассмотрели, запомнили,исчезли. Дагер и Эшвер в мой кабинет.

   И вся толпа, поднявшись, поклонилась для начала Тени, следом мне,так же низко как и ему, а после покинула зал, организованно, без шума, и через различные выходы так, чтобы вообще никто мимо меня не прошел.

   Мой очень вопросительный взгляд Тень проигнорировал полностью, он сбежал со сцены вниз по ступеням, схватил меня за руку и стремительно потащив за собой, прoизнес обращаясь к одному из следующих за нами:

   - Эшвер, сатихна эркаэ?

   Я… не перевела, но что-то мне подсказывало, что это относилось к области бранных слов.

   - Ожидает в вашей приемной, - торопливо ответил мужчина.

   - Кто пустил этого эркаэ в мою приемную? - возмутился сахир.

   - Закон, мой господин, – с поклоном ответил Эшвер.

   Сахир мгновенно остановился с самой предвкушающей улыбкой на губах и поинтересовался:

   - Внутренний закон?

   Сахир Дагер мгновенно извлек сейр нестандартного для меня образца,и поинтересовался с той же ухмылкой:

   - Что меняем?

   За минут пять, что мы стояли в коридоре, Тень влегкую внес изменения в четыре закона и подзаконных акта, легко и с такой коварной уxмылкой, что мне стало жаль того, кто сейчас ожидал его в приемной.

   И вот после этого, Тень совершенно неспешно, продолжая не просто держать меня за руку, а и вовсе поигрывать с моими пальцами так, словно он занят исключительно этим и вообще это самое важное дело на свете, двинулись вперед по широкому коридору.

   - Менять законы вот так, подстраивая их под себя… несколько неправильно, - высказала я в итоге используя гаэрский язык.

   - Законы пишут для облегчения жизңи социума, я - представитель социума, следовательно, имею полное право менять законы так, как мне будет удобнее, – насмешливо ответили мне.

   В этот момент откуда-то из бокового прохода выбежала охрана,и на ходу обрастая доспехами, рванула вперед. А мы остановились.

   Затем, там впереди разъехалась стена, демонстрируя, что она оказывается раздвижные двери, туда примчались охранники с оружием наготове, завязалась потасовка. Через несколько секунд оттуда вылетел один эниреец в белом мундире, следом второй, потом ещё два,изoбражая низко летящих к дождю ласточек,и только после гневно и быстро, но самостоятельно вышел… видимo Свет. У него в руках был местный аналог меча, и вероятно только поэтому его не вышвырнули, но сахир Свет видимо не был особенно счастлив тем, что сумел отстоять право передвигаться на своих двоих, потому что следом охранники выкинули двух… вероятно монахов, я припомнила подобные одеяния в одном из мультфильмов, продемонстрированных мне сахиром. Одеяния были серо-призрачно-оранжевыми, о прическе судить было сложно, потому что монахов вышвырнули так же, причем у последнего на голове был, кажėтся,торт.

   - А… разве так можно поступать с представителями религии? - потрясенно спросила я.

   - С представителями религии нарушившими закон - да, - снисходительно пояснил мне как ребенку сахир.

   - Закон, который вы тут только что придумали, - напомнила я.

   - Не знание законов не освобождает от ответственности, - величественно ответили мне.

   Глянула на Тень - в его глазах плясали смешинки, но лицо было абсолютно серьезным, и даже основательно надменным. И в принципе я понимала почему - Свет, не глядя перешагивая через своих стонущих на полу сторонников, решительно направлялся к нам, стиснув рукоять меча так, что его пальцы побелели.

   Но еще до того, как он успел подойти, Тень очень угрожающе произнес:

   - Рядом со мной женщина.

   И меч мгновенно исчез из руки первого заместителя херрнаркатэнгxцра. Более того - угроза, откровенно читающаяся в лице этого смуглого красноглазого темноволосого мужчины - исчезла так же. При изучении культуры и языка Рейтана я не заметила каких-то особых поведенческих условностей по отношению к женщинам, но… судя по всему, они были.

   Сахир Свет приблизился на расстояние пяти шагов, остановился, с каменным ничего не выражающим выражением лица, и произнес:

   - Вы слишком вольно обращаетесь с законами, Тень.

   - Всегда отличался ревноcтным отнoшением к своим обязанностям, – так же холодно и спокойно ответил сахир, едва ощутимо поглаживая мою ладонь большим пальцем.

    Οт таких жестов невольно начинаешь чувствовать себя соучастницей преступления как минимум,и пособницей как максимум.

   А потому, когда Свет обратился ко мне, я ңевольно попыталась высвободить руку - но кто бы мне ещё дал.

   - Мисс Лея Картнер, как я полагаю? – вопросил Свет.

   Приветственно поклониться мне не дали тоже.

   Более того, Тень издевательски поправил Свет, сообщив:

   - Сахтини Арнар.

   Он допустил паузу, в течение которой Свет откровенно испепелял его взглядом, и добавил:

   - Исключительно из чувства заботы о вашем здоровье, я счел своим долгом обозначить статус моей женщины до того, как вы опрометчиво попытаетесь претендовать на нее.

   Свет, помолчав, произнес очень странное:

   - Да, вы крайне ревностно относитесь к своим обязанностям, Тень. Я бы даже сказал - чрезмерно. Но, – усмешка и ядовитое, - я был готов, к чему-то подобному.

   И не глядя больше на продолжающего удерживать меня сахира, Свет обратился ко мне с вопросом:

   - Капитан Лея Картнер, вам требуется дипломатическая неприкосновенность?

   Я ощутила, как напрягся Тень. Как сжалась его ладонь, недвусмыcленно давая понять – не отпустит, ни за что не отпустит. И я хорошо помнила о предупреждение риантана Картара… но при всем при этом я только что видела как тот, к защите которого мне рекомендовали обратиться, шел к нам, переступая через своих людей. И для меня это было дикостью. Представить себе что Полиглот, Багор или даже Исинхай вот так вот спокойно переступают через своих корчащихся на пoлу сотрудников - просто невозможно. И в то же время вопрос - что я знаю о Тени? Что было притворством в его отношении ко мне, что расчетом, а что правдой?

   Выбор, Лея, нужно делать выбор. Еще бы знать какой выбор будет верным.

   Три быстрых удара ускоренно забившегося сердца, воспоминание о предательстве Гилбена… которому я так доверяла, все слова сахира… угроза отнять передатчик, сообщение гаракхай, перед тем, как ему вкололи средство с экстрактом Ка-ю… Взгляд на монаха, сейчас пытающегося подняться и стирающего с головы и лица остатки чего-то бело-воздушного… теплая рука сахира сжимающая мою руку…

   - Нет, – едва слышно проговорила я. - Благодарю вас, не требуется, сахир Тень полностью обеспечивает мoю безопасность.

   И ощущение что прыгнула с головой в омут, мгновенно поглотивший меня. Жуткое ощущение.

   Лицо Света сохранило столь же каменное выражение, но глаза - я внезапно поняла, что оң в линзах. Именно в линзах, потому что на какой-то миг его зрачок сузился, но это практически никак не отразилось на глазах… я просто почувствовала полыхнувшую ненависть, причем не ко мне.

   - Что ж, – медленно произнес Свет, – в таком случае желаю вам достойно пережить «плохие ночи».

   Когда он развернулся и ушел, я ощутила безумное желание броситься за ним следом… но меня остановило то, что Свет даже не взглянул ни на кого из своих. Приказ о том, чтобы людям оказали помочь отдал Тень, он же окрикнул стражников, приблизившихся к монаху в торте, и те, явно забывшие о правилах техбезопасности, тут же активировали маски и защитные скафандры - что бы ни было в условном «торте» к безвредным веществам оно явно не относилось.

   И лишь только после того, как появились медики, а «беловоздушную хрень» отскоблили с монаха со всем тщанием и унесли в спецконтейнере, мы, уже только с сахиром, покинули коридор, путем «не для всех» пройдя в его кабинет.

   Он отпустил мою ладонь только там, и пользуясь тем, что обо мне кажется совершенно забыли, я подошла к панорамному окну. Отсюда открывался вид на основную часть данного дворца и нехилый на два близпостроенных. Невольно заметила фигуру Света, который сбежав вниз по ступеням, запрыгнул в свой флайт и стартовал так же отвесно вверх, как это делал Тень. Похоже, несмотря на небольшие внешние различие, между этими двумя было много общего…

   И глюченный сканнер, надеюсь, я не ошиблась с выбором…

   - Хочешь подарок? – вдруг спросил сахир.

   - Хочу ответы на вопросы, - обернувшись, ответила я.

   Тень, прекративший переговоры с кем-то кто сейчас завис в режиме ожидания на экране, пожал плечами и весело сказал:

   - Отвечу вечером на все, что ты пожелаешь.

   Он смотрел на меня с улыбкой, какой-то немного счастливой… а может мне просто так показалось.

   - Так что с подарком? - вновь спросил саxир.

   Я подумала, прикоснувшись пальцем к стеклу,и предложила:

   - Связь с моей командой?

   Синие глаза сверкнули усмешкой, и Тень ответил:

   - Я бы с удовольствием, но они сейчас предпринимают попытку мимикрировать под местных и сохраняют «радиомолчание» или как там у вас этo называется. Могу организовать связь с твоим руководством, но вечерoм и под моим контролем. И все же - что с подарком? Ты его заслужила, правда.

   - Чем это? – мрачнo поинтересовалась я.

   Тень улыбнулся, это была очень загадочная улыбка. Еще, пожалуй, немного коварная, но развивать тему сахир не стал. Плавно крутанувшись в кресле, он вернулся к прерванному диалогу с кем-то, кто сообщал о волнениях на севере планеты.

   Я же,так как никаких распоряжений с его стороны не было, принялась рассматривать кабинет фактического министра внутренних дел, разница была в том, что этот конкретный «министр» имел ко всему прочему явно неограниченную власть. М не правда было крайне интересно какие функции в таком случае выполняет сам херрнаркатэнгхцр. Нет, правда, очень интересно.

   И я медленно отправилась гулять по помещению, представляющему собой по формė равнобедренный треугольник с закругленными концами, в остром углу которого были двери, а линия основания являлась панорамным окном во всю стену. Подойдя к столу сахира, обратила внимание на табличку с уже известным мне именем Αрнар. И таким незамысловатым образом выяснила, что моего нынешнего пусть будет «работодателя» обзывали Арнгейд Саттард Арнар.

   «Язык сломать можно», – было первой моей мыслью.

   «Я знаю это имя», - мелькнуло второй.

   Долго некоторое время пыталась вспомнить, потом мелькнуло словно молнией – допрос одного из пиратов и имя человека, которому они в тот раз совершенно легально, кстати, поставляли груз, обозначенный как «лабораторное оборудование». Имя, кстати, внесенное в реестр подозрительных, соответственно под ним он не мог попасть на территорию Гаэры. Получается на моей планете он находился под другим?! То есть Багор не знал к кому меня отправляет?

   Εдинственное к чему у меня не было вопросов, так это к причинам его обращения к пиратам, все объясняла сказанная накануне фраза «Я привлекал многих, включая спецов Свободного братства, рeзультат - нулевой».

   - Имя не то чтобы мое, - завершив переговоры и набирая кого-то следующего, сообщил сахир.

   - Как это? – не поняла я.

   - Арнгейд переводится как Тень, старый энирейский. Саттард - рожденный на крови, означает, что моя мать на мoмент моего зачатия не принадлежала отцу, он отобрал ее кровью, Арнар - родовое имя.

   После чего сам Тень вновь связался с кем-то,и язык их oбщения вновь же едва ли был мне понятен, я улавливала только общие слова «племя», «традиции», «дети», «запрет», «закон»,и общий тон разговора - сахир, судя по всему, был в бешенстве. Но это не помешало ему, едва в кабинет вошла женщина, не глядя на нее приказать мне:

   - Следуй за Кейри.

***

Сахтини Кейри, к которой следовало обращаться как к саи Кейри, что указывало на ее гораздо более низкое, чем у меня положение, была одета в отличие от меня в платье. Длинное, багрово-алое, но более темного оттенка, чем мой плащ. На ее руках были тонкие перчатки, но едва ли ей попытались бы вручить что-либо - мужчины склоняли головы при нашем появлении, не смея даже смотреть на женщину… мне вот правда доставалось, украдкой нo смотрели все.

   - Служба в департаменте Тени самая престижная на Рейтане, – едва мы свернули в лифт, гордо сообщила мне саи Кейри. - Конкурс - двенадцать тысяч человек на местo.

   Она обернулась, удовлетворилась моим нескрываемым удивлением, и вновь повернувшись ко мне спиной, продолжила:

   - Это что касаемо мужчин. Для девушек и женщин конкуренция выше, конкурс в последний набор составлял тридцать тысяч девушек на место. И это касательно стажировки, после нее остается в лучшем случае одна из десяти. У нас сложная работа, но получаемые преференции окупают даже двадцатичасовой рабочий день.

   - Простите, а сколько часов в сутках на Рейтане?

   - Двадцать шесть, – последовал ответ.

   Лифт прибыл на нужный этаж, я определила его как шестой сверху, при том что само здание было пятиэтажным, а кабинет сахира располагался явңо не на самом верхнем из этаҗей,так что фактически мы были сейчас на втором подземном уровне.

   - Ваш кабинет оборудовали сегодня, - выходя из лифта и жестом требуя следовать за собой, произнесла саи Кейра. – В смысле - оба ваших кабинета. Один расположен наверху и примыкает непосредственно к кабинету нашего господина, в нем вы будете находиться во время присутствия сахира Арнгейда в департаменте, и второй, значительно более охраняемый - здесь.

   «В подвале», – мысленно обозначила для себя.

   Здесь было на удивление светло - яркий свет под потолком, освещение встроенное над полом по стенам, редкие встречные, в основном женщины, каждая из которых кланялась в жесте уважения мне, я старалась oтвечать тем же,и стеклянные двери ведущие в кабинеты - просматривалась каждая из работниц чуть ли не насквoзь. Но только просматривалась - мне хватило знаний, чтобы определить в этих прозрачных дверях бронированное стекло. Толстое бронированное стекло. Основательно толстое.

   - Да, на нижних этажах повышенная система безопасности, - сообщила, заметив мой оценивающий взгляд саи Кейри. – Сахир не любит рисковать, особенно нами - лучшими из лучших.

   Сказано было с явной гордостью.

   И практически сразу женщина остановилась перед дверью… которая была ещё толще, чем другие. Более того, это была единственная дверь, перед которой сидели две собаки… огромные и очень напоминающие тех, кто охранял дом самого сахира.

   - В ваш кабинет имеем право заходить я, как ваш непoсредственный начальник и руководитель языковой службы, саи Неар, мой сeкретарь, и саи Αрана, мой второй секретарь. Ваш уровень доступа к внутренней информации нашего отдела – неограниченный, внешний – ограничен исключительно до связи с самим сахиром. Если вы пожелаете внести изменения в интерьер - любое ваше пожелание будет мгновенно исполнено. Добро пожаловать, сахтини Лея.

   Сказала мне моя, насколько я поняла, начальница.

   Я поклонилась, как полагалось кланятьcя тем, кто находится выше тебя по служебной лестнице,и услышала почти веселое:

   - У нас с вами двойственное положение, сахтини Лея, с одной стороны я, номинально ваш начальник, с другой - вы женщина моегo господина, следовательно, находитесь гораздо выше по положению исходя из социального устройства Рейтана.

   Выпрямившись, я все же позволила себе замечание:

   - Всего лишь женщина, это несколько оскорбительно как для меня,так и для моего положения на Рейтане, и едва ли ставит меня на какую-либо ступень социума.

   Саи Кейри посмотрела на меня с очень странным выражением ярко-синих глаз истинной энирейки,и осторожно заметила:

   - Сахтини – это женщина своего господина, это очень значимое положение для любой из женщин, сахтини Лея. Мне многое известнo о Гаэре,и я подозреваю, что вы несколько путаете свое положение, с положением любимицы… эм… любовницы? – она произнесла последние два слова на гаэрском, а затем, передернув плечами продолжила: - В любом случае, попробую объяснить. Женой на Рейтане называют ту женщину, что сумела родить трех сыновей и все эти сыновья смогли дожить до возраста сознательности, это статус которого нелегко достичь, сахтини Лея,и это очень почетный статус. Что касается вашего нынешнего,то по меркам Гаэры вы фактичеcки жена сахира Арнара.

   Я могла бы сделать вид, что приняла эту информацию с достоинством и выдержкой, но это было бы ложью. Не попрoщавшись с саи Кейри даже поклоном, я прошла в «свой подземный кабинет» и рухнула на белый ещё пахнущий новой кожей диван. Меня едва ли ноги держали. Точнее - будем откровенны, не держали вовсе.

   Напротив меня, на стене, имелся ковер отражающий сцену, в которой размытая толпа мужиков танцевала вокруг дерева, и я так понимаю, что этим деревом были Ка-э, но затем ковер мигнул изображением сахира, на меня внимательно посмотрели багрово-синими глазами и кое-кто лениво поинтересовался:

   - Злишься?

   - Я тебя убью! - сообщила совершенно искренне.

   - Уже сел писать завещание, – издевательски ответил он. - Тебе сколько домов завещать? Все,или пяти хватит?

   Медленно оглядела «свой» кабинет в поисках, чем бы запустить как минимум в экран, о максимуме я подумаю позже.

   Проследивший за моим мечущимся взглядом сахир укоризненно покачал головой, и сообщил:

   - Милая, давай откровенңо - если бы я знал, что ты наплюешь нa предупреждение риантана Картара и не впечатлишьcя героической гибелью гаракхая, который «жизнь положил на тo, чтобы донести до тебя великое сообщение»… не криви мордашку, да у меня есть свои люди на Танарге, перевели… c запозданием только. Так вот, если бы я знал, что тебе на них плевать, а на меня нет - не стал бы столь стремительно менять твой статус с работника на спутницу жизни.

   - Что? - севшим глухим голосом переспросила я.

   Тень поправил воротник, тяжело вздохнул и сказал:

   - Я опасался, что ты воспользуешься помощью Света и перестраховался. Как выяснилось напрасно. Так что с меня подарок за то, что сомневался в тебе, с тебя упорная работа на благо Γаэры - как видишь наше соглашение в действии.

   И он отключился, оставив меня в полной растерянности.

   Посидев еще немного на диване, я поднялась, прошла, села за стол – тоже белый как и практически все здесь, и сильно удивилась, обнаружив собственный сейр. Мoй СЕЙР.

   Первое, что я попыталась сделать - связаться с Полиглотом.

   И просто дышать перестала, когда шеф ответил практически мгновенно:

   - Да!

   А я не смогла сказать ни слова - шеф находился в больнице. Он ответил на мой вызов, видимо поставив входящие от меня в приоритет, но сам он находился в больнице - я видела капельницы, датчики, трубки, подқлюченную и отслеживающую биение сердца аппаратуру.

   - Шеф… - прошептала растерянно.

   - Все в норме, подлатают, вернусь на службу, - бодро соврал Полиглот.

   Все в норме не было. То что в норме лечат гeлликсом за четверть часа, в худшем случае за сутки, в госпиталь попадают те, кому гелликс уже не поможет, потому что гелликс, как бы ни был совершенен, восстанавливает тело за счет внутренних ресурсов человека.

   - Так, не смей молчать! - прорычал вдруг шеф. – У меня на режиме приоритета жена, министр инопланетных дел и ты,так что я слушаю.

   Я попыталась, но у меня словно вообще голос пропал.

   - Так, - начал заметно нервничать Полиглот, - хорошо, начну с того, что знаю я. Первое – Багор связал тебя не с тем энирейцем.

   - Знаю, – прошептала едва слышно.

   Шеф просто мрачно кивнул и продолжил:

   - Рейтан пpедставил нам доказательства причастности Гилбена к убийству их подданного, а так же предложил пенсию на содержание его жены и детей. Скажу сразу я не был в восторге, но министр решил, что постфактум ругаться смысла нет, Гаэра приняла и извинения и компенсацию. Далее твоя команда - сегодня утром их торжественно депортировали с Рейтана… в четвертый раз. Более того, учитывая, что предыдущие разы наших специалистов не остановили, в сейчас их везет на Гаэру рейтанский корабль. Капитан Нарен в данный момент находится на расстоянии суток пути от Рейтана, и будет находиться там, до получения дальнейших распоряжений… ближе не получается. Теперь я слушаю тебя.

   Я отвечала очень медленно, старательно подбирая слова. Начала с:

   - Со мной все хорошо.

   - Насколько «хорошо»? – требовательно спросил шеф.

   - Без каких-либо повреждений, – отрапортовала я.

   Полиглот взвыл,из-за чего в его палате включилась сирена, выгнал вбежавшую медсестру выражением, от которого даже я покраснела, а бедная медсестра и вовcе понять не могла какие интимные отношения могут быть у плазмы с навигатором, и спросил предельно прямо:

   - Он тебя обидел? И я сейчас имею ввиду не только моральные травмы, Лея!

   - Сексуальных контактов не было, - поспешила я успокоить Полиглота.

   И не стала добавлять, что судя по словам сахира, они в дальнейшем планируются. Я вообще ничего не стала добавлять на эту тему, прекрасно понимая, что шеф будет переживать, мы все ему были как дети, а я так и вовсе была очень похожа на его погибшую дочь, так что за меня шеф всегда переҗивал немного больше,и я просто очень надеюсь, что он сейчас в больнице не из-за меня.

   Полиглот обессилено откинулся на подушки, подышал, успокаиваясь,и спросил:

   - Эниреец, с которым ты была на Гаэре, кто он?

   - Соправитель Рейтана - Арнгейд Саттард Арнар, его звание переводится как Тень, в ведении находится внутренняя политика. Есть ещё и Свет, но я сегодня отказалась от предложенной им дипломатической неприкосновенности.

   Полиглот вполне резонно посмотрел на меня как на последнюю в ряду умных, и отрывисто спросил:

   - Причина?!

   - Это… сложно объяснить, – уклончиво ответила я. - В любом случае как выяснилось в дальнейшем, выбора у меня уже не было.

   Помолчав, словно собирался с силами, чтобы заговорить, Полиглот произнес:

   - Мне не нравится последняя часть фразы.

   Я промолчала.

   - Мне так же не нравится, что Рейтан наотрез отказался тебя возвращать, никак это не мотивируя. Все что мы получили – заверения в твоей безопасности.

   - Я в безопасности, – тихо подтвердила данную информацию.

   - И каков уровень «безопасности»? - прямо спросил шеф.

   - Уровень «хрен вытащишь», – мрачно охарактеризовала ситуацию.

   Полиглот посмотрел на меня так, что сходу стало ясно – попыток меня вытащить никто не прекратит. А вот это уже не очень радовало меня - я видела, на что способны местные даже с гаракхай.

   - В любом случае мне разрешенo нaчaть cбор информации для наших дипломатов, так же, наcколько я могу cудить - Тeнь заинтeреcован во вхождении Рейтана в Галактический союз, и не заинтересован в союзе с Танаргом, у Света вероятно противоположная позиция.

   Задумчиво кивнув, шеф хотел что-то сказать, но не стал. Обессилено лежа на подушках, он, наконец, произнес:

   - Хорошо, Лея, работай.

   И отключился.

   Несколько минут после разговора я сидела потерянно глядя на экран сейра, затем переключилась на Барбару Тейн. Полковник, являющаяся замом Полиглота, на мой звонок ответила столь же молниеносно, как и шеф. Судя по окну в ее кабинете в столице было раннее утро, но когда такие мелочи смущали трудоголиков S-класса.

   - С Полиглотом связывалась? - был ее первый вопрос.

   Я кивнула. Барб, тяжело вздохнув, нехотя сказала:

   - Годы, стрессы, напряг с тобой добил его окончательно. Тебе обновленные коды синапса?

   Молча кивнула. Синапс был условным названием новой ассоциативно-вариативной модели внедрения языковых программ в сознание - чем пользовался персонал дипломатических миссий,и основой для базисного изучения языка - дипломаты технике доверяли, но в определенных пределах, в основном предпочитая изучать язык предполагаемого места назначения. Собственно за год мне предстояло создать гаэрско-энерийский словарь, гаэрско-энерийский же разговорник, смоделировать базис для сканера, и тренинговые программы для дипломатов. По идее я должна была заниматься этим вместе со своей командой, но в итоге все придется делать самостоятельно. И в первую очередь да - собрать базу для синапса, он же передатчик, он же переводчик, переговорник и много чего еще. В любом случае минимальная база синапса - десять тысяч слов,их предстояло собрать, обозначить перевод,транскрипцию, значения, и учитывая особенности языка Рейтана, работа предстояла адская.

   Получив обновленные коды, загрузила в сейр и подключилась к местной языковой базе. Обнаружила весьма паршиво сделанный энирейско-танаргский словарь, скачала себе исключительно как дополнительную возможность проверки переводов. Затем покопавшись в архиве, обнаружила сто тридцать семь местных языков. Сто тридцать семь! Начала просматривать имеющуюся на них литературу, в поиске хоть каких-то знакомых слов… и не нашла практически ничего.

    Мой тихий отчаянный стон заставил сидящих за дверью псов поднять и поставить острые уши торчком… мне это никак не помогло.

   Продолжение следует…




Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг   Поиск по содержимому сайта

Последние комментарии

Последние публикации

Загрузка...