загрузка...
Перескочить к меню

Царство света (СИ) (fb2)

Книга 434018 устарела и заменена на исправленную

- Царство света (СИ) (а.с. 100 лет апокалипсиса) 849K (скачать fb2) - Иван Шаман

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Демон Разума 3: Царство света

Глава 1. Настоятель

- Батюшка, благословите? – подошла к нему дородная молодая деваха. Хоть сейчас в постель. Кровь с молоком, да и лет не больше двадцати. Но нет, некогда.

- Именем отца и Сына и Святого духа, - почти на автомате начал отец Сергий, взяв ее за голову и чуть наклонив. Хотелось взять за волосы и наклонить ниже, но не сегодня. Благо она не первый раз приходит в их храм. А вот подойти осмелилась первый раз, - как зовут?

- Что? А, поняла, Женя, - ответила девушка.

- Рабу твою Евгению, благословляю, - закончил поп давая поцеловать крест на шее. В обычный день он бы ее не пропустил. Размотал на причастие, а там бы на исповеди вытащил все тайны и потом… но не сегодня. – поставь свечу Богородице и три раза прочитай отче наш и дева радуйся. Завтра приходи на утреннею и на причастие.

- Спаси вас бог, батюшка, - явно повеселев поклонилась Женя и засеменила к выходу.

Сергей придался было приятным планам, но тут же себя оборвал. Сегодня день особый, из московского патриархата должен прибыть с проверкой один из игуменов. И ладно бы рядовая проверка, так нет, по жалобам. Не то один из рогоносцев доложил наверх, не то веселая вдовушка не выдержала потери интереса. Не суть важно. В письме четко значилось «в связи с подозрением на осквернение морального образа».

Раньше он затыкал глотки всем этим мелким бюрократом огромными суммами пожертвований. Женщины несли много и охотно. Да и сам «Храм святой девы» предрасполагал к паломничеству сирых и бездетных. До того, как лихорадку бесплодия удалось устранить и все пришло почти в норму. Но не для них. Лафа мигом закончилась. И такие Евгении стали встречаться все реже. А значит придется-таки менять собственные правила.

- Стол подготовили? – спроси он с порога общей кельи у суетящихся послушниц и монахинь.

- Да, все готово, жаль только великий пост, хорошего настроения не поставишь, - со знанием дела ответил Костя. Этот веселый парень с живым блестящим взглядом отлично вписался в выстроенную Сергеем схему работы. Именно благодаря его публикациям в интернете и регулярному шуму о исцелившихся в храме еще бывали толпы. Хоть и крайне редко.

- Ничего не поделать, посмотрим кого к нам пошлют, - кивнул настоятель, осматривая приготовления. Натуральная рыба, трех разновидностей, овощи, фрукты. Все очень строго. Даже халяльного, напечатанного, мяса нет. Лет десять назад церковь его разрешила, и все же пост великий. Надо постараться придерживаться. Хотя бы для видимости.

- Во сколько садится самолет ревизора?

- Уже. Через минут двадцать, он должен быть в храме, - тут же ответил Константин, - но вы это и так знаете. Не один день готовились.

- Это да, и все равно мандраж не отступает. Черт, да я так со службы не нервничал. – проговорил Сергей. Все было на столько идеально на сколько это вообще возможно. Жаль только выяснить кто именно приедет к ним с проверкой не получилось. Так можно было бы еще и индивидуально поработать над потребностями. Но обычно все сводилось к деньгам. Настоятелю пришлось отказаться от покупки собственного ховербайка, чтобы получилась сумма внушительная во всех отношениях. И уж ее то точно должно было хватить.

- Хорошо бы они до ночи добрались, - сказала одна из послушниц, - а то мне домой пора скоро.

- Не слышала, что Костя сказал? – удивился Сергей, но посмотрев в окно понял, что девушка права. За окном уже темнело. Странно, он вроде только дневную отчитал. Ну да и черт с ним. Внутри храма все равно светло и тепло. С заднего входа раздался стук. Все напряглись. – Пошли, пошли, - скомандовал настоятель, подгоняя руками служек. Сам он встал напротив двери в некотором отдалении, как того требовал церковный этикет.

Дверь распахнулась. За порогом было хоть глаз выколи. Ни фонарей, ни звезд. Зато стояло двое мужчин в костюмах. Высокий накаченный брюнет, лет сорока, в пепельно-черном. Идеально выглаженная белая рубашка чуть ни сияла. Хотя с первого взгляда было понятно, на нем лучше смотрелась бы военная форма. Выправку не скроешь.

Второй попроще. Шатен лет пятидесяти, с внушительной залысиной, чуть ниже среднего ростом. Тоже подтянутый, но явно не спортсмен. Скорее клерк или младший служащий, чем солдат. В отличие от высокого он был хмур до безобразия. Насуплен. Настроение у него явно было не к черту.

Одно у них было общее. На священнослужителей они не походили совершенно. Не тот типаж, не тот взгляд. Таким в внешнем церковном отделе работать. Но никак не в ревизионном.

- Пригласите нас внутрь? – чуть улыбнулся бывший военный.

- Да, конечно, проходите, - замешкавшись сказал Сергей. Его неуверенность и сомнения передались на подчиненных. И только Костя оказавшись рядом шепнул что это скорее всего и есть ревизия, но надо бы их сразу в трапезную.

- Позвольте представится, - подошел высокий, - Илья, второй синодальный отдел. Это мой коллега Михаил. Как вы, наверное, уже знаете мы к вам с общей проверкой.

- Прошу прощения, где мои манеры. Я отец Сергий, настоятель этого достойного заведения. Это мой первый помощник, Константин. Специалист по связям с общественностью. Очень приятно познакомиться.

- Взаимно, - кивнул военный и пожал протянутую руку, - ого, отличная хватка. Служили?

- Давненько, - улыбнулся Сергей. Второй руки не пожал, и продержав ладонь пару секунд настоятель только пожал плечами. Этот был явно настроен враждебно. Может даже именно он проверку инициировал. Но к счастью был не главным в паре, - прошу к столу, пока все не остыло.

- Благодарю, - Илья не мешкая прошел в указанном направлении. Клерк следовал за ним неотступно, стреляя по сторонам глазами. Стоило им зайти в трапезную как он тут же сел во главе стола. Может привычка, а может прозрачный намек на дальнейшие взаимоотношения. В любом случае, смотрелось это агрессивно, не смотря на приветливое выражение лица. – Расскажите про свою жизнь, про работу.

- Какая уж это работа, - доверительно улыбнулся настоятель, садясь по правую руку, - жизнь наша посвящена богу. Это служение, посвящение, – на этих словах лысоватый фыркнул. Сергей подал знак и перед всеми поставили наполненные едой. – Позвольте мне процитировать Патриарха Московского и Всея Руси?

- Конечно, - тут же кивнул военный.

- Однажды, во время одного из путешествий, оказавшись за подобным дружеским столом в великий пост он сказал замечательную фразу: «Рыба посуху не ходит». Как думаете он был прав?

- Сомневаться в словах патриарха глупо, - сказал тихо Михаил.

- В таком случае, к рыбе, - кивнул Сергей и на стол тут же были поставлены фужеры и бутыли с белым вином. Глаза старшего блеснули. Хоть и на мгновение. Определить, что это было, интерес, удовольствие от предстоящей выпивки или радость того что нарушение поста так легко было обнаружено, Сергей не решился. Одно было однозначно, за язык их никто не тянул. Если что можно сказать что это пожелание гостей. А путникам, воинам, и гостеприимным соблюдение поста не обязательно.

- За то чтобы наш вечер прошел хорошо, - улыбнувшись поднял бокал Илья, как только он оказался наполнен, - пусть мы у вас и ненадолго. Надеюсь, вы окажете нам полное содействие в проверках, и все пройдет быстро и без проблем.

- Безусловно, мои служки помогут вам, как и я. Чем сможем.

- Я бы предпочел услышать, что вы в полном моем распоряжении, - улыбнувшись поднял бровь военный.

- Мы все в распоряжении бога, - хохотнул, отрицательно качая головой Сергей.

- Что верно, то верно, - кивнул Михаил, опрокидывая внутрь себя, кажется, уже третий стакан, - все мы в его власти и распоряжении.

- И пути его неисповедимы, - вновь улыбнулся настоятель.

- Все исповедимо, - ответил Илья, - хот смысл некоторых его поступков меня настораживает. Вот, например, что вы тут делаете?

- Как что? – не уловив подвоха удивился Сергей, - служим ему конечно же. Приводим к нему людей. Помогаем понять. Делаем их ближе. Разъясняем заповеди.

- А что там разъяснять? - переспросил старший, - все же прописано предельно четко.

- Ну не скажите. Вот, например, не убий. На воинов служащих защите отечества эта заповедь не распространяется. Как и служащих во имя господа. Или не укради, даже в библии множество примеров, когда эта заповедь нарушалась для благих целей. Разве что не сотворить себе кумира кроме бога триединого…

- Это уже софистикой попахивает, - отмахнулся Михаил.

- Простите, вы так уверенно говорите об этом. Знаете, библию наизусть?

- Ну не то чтобы наизусть, - чуть опешил Сергей. От настоятелей этого и не требовали. Даже от семинаристов просили только фрагментальную выжимку. – Всегда же есть возможность самому заглянуть в нее и проверить себя. В том и плюс.

- Вот как, позвольте, а ваша с собой? Разрешите взглянуть?

- Да, конечно, - кивнул настоятель. Подбежавшая служка вложила ему в ладонь Библию. Он же передал ее военному. Тот бережно взял книгу, пролистал несколько страниц.

- Очень интересно, спасибо, - хмыкнул проверяющий и передал писание своему коллеге, который уже откинулся на спинке стула болтая вином в бокале. Михаил неохотно взял Библию, открыл ее на середине. Видно было как глаза его расширились, даже живительная влага мгновенно стала неинтересна.

- Потрясающе, - сказал он некоторое время спустя, - можно я возьму ее на вечер почитать?

- Да что вы в самом деле, - удивился уже Сергей, - это почти стандартный экземпляр. Ничего особенного. А мои заметки вряд ли будут вам так интересны.

- И все же я настаиваю, - не унимался плешивый.

- Я немедленно распоряжусь принести вам вариант из новых. Эта мне дорога.

- Черт, - с явным сожалением вернул книгу Михаил.

- Что же вы ругаетесь так в храме господнем?

- Прошу прощения, забыл где нахожусь, - похлопал себя по губам старший, и снова пригубил вина, - воистину у вас напиток богов. Уж и не упомню, когда в последний раз пробовал его на вкус.

- Из моих личных запасов, дополнительной выдержки. Угощайтесь, не стесняйтесь, - гостеприимно улыбнулся Сергей, пряча библию себе на колени и ставя в уме галочку, посмотреть, что же их так удивило. – Если вам так понравилось могу дать в дорогу несколько бутылок.

- О, спасибо, - кивнул Михаил.

- Боюсь, что не выйдет, - сказал с явным сожалением Илья, - боюсь одним ужином мы с вами не обойдемся. Придется пробыть несколько дней.

- Ничего страшного, кельи для вас уже подготовлены.

- Надеюсь совместная?

- Боюсь, что нет. У нас каждая комната для одного, - слегка лукавя ответил Сергей. Его собственная комната была рассчитана минимум на двоих. Но все они должны были спать на одной кровати.

- Что ж, не будем выгонять вас из своей, - улыбнулся Илья, - спасибо за угощение, нам пора на покой, уж слишком поздно.

- Не против если я прихвачу с собой бутылочку?

- На твоем месте я бы не увлекался, Марк, - проговорил военный, и тот нехотя кивнул.

- Ни чего страшного, - быстро сказал Сергей, - завтра после утренней мы сможем продолжить трапезу. Хотя днем конечно злоупотреблять не стоит. Прошу за мной, я покажу вам ваши комнаты.

- Благодарю. – кивнул Илья, поднимаясь и собирая не хитрые пожитки в виде портфеля и библии.

Сергей уверенно довел их до нужных комнат. Действительно заранее подготовленных, с видом на горы, и попрощавшись удалился по своим делам. По крайней мере он очень рассчитывал, что они так подумали. Перейдя в комнату охраны, он сел на вращающееся кресло и взял наушники у Кости.

Все случилось как он и предполагал. Оставив вещи военный пришел к Михаилу в комнату. Видео с скрытых за иконами камер было отличного качества, да и звук давался вполне достойный.

- Что думаешь, - спросил Илья у напарника.

- Черт его знает. Прибить бы гаденыша.

- Но-но-но, - покачал пальцем военный, - он нам нужен, живым. По крайней мере тело.

- Ну так и забирай, кто тебе мешает? А его надо убрать. Этот гад мне столько нервов извел.

Ну точно рогоносец, подумал Сергей. Поди приходила его жена в церковь, по душевным нуждам. А муж ей даже в этом помочь не смог. Пришлось все самому. Жаль только не понятно чей. Хотя не сильно бы помогло, он просто их забывал, как только встречал новую. И сейчас из головы никак не выходила Евгения. А вот кто тогда второй? Просто сочувствующий или реально что-то замышляет, может на его место настоятеля метит.

- То, что он тебе мешал, еще ничего не значит, - возразил Илья, - ты его книгу видел?

- Да, преданный, но только не тому что нужно!

- А это уже не тебе решать.

- Очень даже мне! – возразил Михаил, - я потратил чертову уйму времени и сил на статус Вечного. А он здесь торчит как ни в чем небывало. Как это вообще возможно?

- Ну если ты у меня спрашиваешь, я бы сказал, что на это божья воля. Его же языком выражаясь. Да и к тому же, разве не он помог все это создать? Ты давно уже был бы мертв!

- Не факт, ты то жил бы себе спокойно и не тужил. И ретранслятор вполне мог обеспечить.

- Теоретически мог. На практике мы никогда не узнаем, - пожал плечами военный, - ты кстати уверен, что продержишься еще двадцать минут? Можешь убрать общее поле, потом мы его найдем и подключим заново.

- Уверен. Пока он не в сети может натворить вся что угодно…

- Как скажешь, тогда можно поспать часов шесть. До утренней.

Почему до утренней шесть? Пронеслось в голове Сергея, и он взглянул на часы. Творилась какая-то несусветная чушь. Только что было шесть часов вечера. И за столом они просидели не больше часа. А уже двенадцать. Но и организм говорил, что нужно спать. Прямо сейчас. Сделав над собой усилие настоятель с трудом поднялся из кресла. Верный костя подставил ему плечо.

- Что думаешь об этих двух кадрах? – спросил Сергей, направляясь в свою келью.

- Не знаю, батюшка. Ерунду какую-то говорят, никакой конкретики.

- Да уж. Пробей их лица по базе, может всплывет что-то необычное. Знать бы просто с кем мы дело имеем. Может тут не лесть и деньги нужны, а шантаж и угрозы. Уж больно этот плешивый зол на меня. А второй явно целеустремленный.

- Сделаю все что в моих силах, - кивнул Костя доводя его до двери, - прислать кого?

- Нет, не сегодня. Слишком спасть хочется. Да и послушницам в кое то веки стоит отдохнуть. До завтра. Если сам не выйду, буди.

- Как прикажете, - улыбнулся помощник.

Сергей с трудом добрался до кровати и повалился на нее даже не раздеваясь. Сон пришел мгновенно. Резкий, беспокойный, какие-то перестрелки. Будто он тащится по коридору и тянет за собой отключившуюся девушку. Без эмоций, действуя как робот. Вокруг была зима. Страшная. Черно-белая. Когда снизу искристый снег, а сверху темное небо, без намека на звезды.

Громкий стук в дверь разбудил его ровно в шесть. Настоятель с сожалением понял, что сон не принес облегчения. Только дополнительную головную боль. Странно, он помнил события, как если бы они были наяву, и в то же время они не были реальны. Он мог с уверенностью сказать, что на службе был только в южных странах и на настолько крайнем севере никогда не бывал.

- …аки и мы даем робам твоим… - мерно читал Сергей молитву. Он делал это на полном автоматизме даже не заглядывая в молитвослов. «Библия» всплыло в голове, «нужно заглянуть». И ведь верно, вчера у него даже на такую простую работу сил не хватило. Не прерывая песнопения, настоятель поставил на помосток священную книгу. Старый зовет. Новый зовет. Последний зовет. Все как всегда, ничего не изменилось. И евангелие на месте. Все тринадцать. Чего они удивлялись непонятно. Ведь их всегда столько было? – …во имя отца, и сына…

- Аминь, - пропели хоровые служки и сказало несколько человек за его спиной. Помахивая кадилом, он развернулся чтобы еще раз взглянуть на его сегодняшнею паству. Вчерашние ревизоры. Костя. И девушка, Евгения вроде. Значит, пришла. Отлично. Только жаль не вовремя. Придется их сегодняшнюю исповедь построить не так как он хотел. А позже можно будет и переиграть. Скажем завтра, если его с должности не сместят, и «гости» уедут. Последним был незнакомый молодой мужчина, в уже сотню лет не выходящем из моды джинсовом костюме.

- Прошу всех на исповедь, - сказал Сергей. Ревизоры переговариваясь отступили в конец зала. По всей видимости решили, что им грехи отпускать не нужно. Жаль, было бы интересно, о чем они соврут и что расскажут. Быстро отпустив стандартный набор грехов Косте, он дождался пока в исповедальню войдет девушка, - спаси тебя бог, раба божия Евгения.

- И вас батюшка, - оглянувшись на ревизоров пробормотала та. На мгновение ему почудилось что она их знает. Подсадная? Будет его раскручивать чтобы потом сдать?

- Какие грехи за собой ты ведаешь, покайся и все они отпущены тебе перед святым причастием будут.

- Плоть моя слаба, - опустив в пол глаза сказала Женя.

- Плоть у нас у всех слаба, - кивнул Сергей, - хоть и у каждого по-своему. Веруешь ли ты в бога единого? Не творишь ли себе ложных богов.

- Истинно верую. В бога нашего, в Свет его непоколебимый. Всем сердцем. Знаю, что он есть и только он защищает нас в этой тьме кромешной.

- Радостно, хотя чего уж кромешной. Желаешь ли ты чужого? Кошелька ли, тела ли?

- Нет, чужого не надо мне, своего хочу. Чтобы рядом был, как маленькое солнце грел. Освещал путь в жизни. В трудности и в радости.

- Отчего же не привела ты его с собой? Или изменяет он тебе и на чужое зарится?

- Знаю, что в мыслях изменяет. Но прощаю ему это. Да даже и телесно бы изменял все равно готова терпеть лишь бы со мной был!

- Так, ладно, это мы без него не решим. Тут двое нужны, - покачал головой поп. Такие девушки ему нравились больше всего. Если конечно тем самым единственным стал он сам, а не другие. Но может удастся ее переключить? Потом, все потом, - в чем же ты тогда исповедоваться хочешь?

- Смерти другим желаю, - едва слышно прошептала Евгения. Ну вот вам и повод. Да, наверное, хотела бы поубивать всех женщин что ее любимого окружают. Частный случай ревности. С этим вполне можно работать, главное развернуть как надо.

- И кого же ты хочешь раньше времени на тот свет отправить?

- Врагов всех, видимых и невидимых. Тех, кто недоброе замышляет и готовится жизнь мне отравить, - с каждым словом она говорила все увереннее, будто давно не могла произнести вслух то что думала и только сейчас решилась. – Гадов что хотят забрать у меня самое дорогое что есть…

Она все продолжала говорить, а Сергей подумал вдруг что не слышал ничего более искреннего с тех пор как поработал капелланом в успешной афганской операции. Смерь, боль, месть, жажда крови. Все это буквально сочилось в словах крепкой красивой девушки, сидящей сейчас перед ним. Но откуда в ней столько злобы?

Они в Сахалинске. В одном из самых спокойных и быстро развивающихся городов мира. Множество смешивающихся культур. Торговые центры и кинотеатры. Развлечения на любой вкус и размер кошелька. Ближайшая война за тысячи километров. На Филиппинах. А у них же в полном смысле этого слова остров спокойствия. Странно все это. Надо бы докопаться. Может и вправду сможет ей помочь разобраться с проблемами.

- …именем его отпускаю сей грех великий, – проговорил он, глядя как огонь в глазах девушки постепенно угасает, - приходи ко мне каждый день на исповедь и возможно тебе станет легче. Нет таких демонов, которых нельзя было бы изгнать. Главное упорство и открытость.

- Спасибо батюшка, но мне один как раз и нужен. Чтобы был рядом.

- Не дело это, желать, чтобы враги бога кружились рядом, - с укором покачал головой Сергей.

- О, он не враг, он несет его Свет, - грустно улыбнулась Евгения, - можно прямо сказать, что он господу служит. – В странном взгляде ее он рассмотрел некоторую жалость. Вот только к кому? Неужели к себе самому? К настоятелю храма?

- Подходи на причастие, через пяток минут. Господь смилостивится и все хорошо будет.

Девушка склонилась и вышла. Следом зашел молодой человек в джинсовке. Вид у него был хмурым. Будто на заклание шел. Сергий был уверен, что не помнит его, но мужчина сел на стул будто делал это сотни раз до.

- Отпустите грехи, святой отец, - пробормотал он в полголоса.

- Как зовут тебя сын мой, и в чем твой грех?

- Егор, - устало сказал парень, - и грех мой в унынии. Каждый мой день ничем не отличается от предыдущего. Он скушен, до безобразия. И мне уже начинает казаться что я никогда не смогу из него вырваться.

- Рад что ты пришел, ведь вчера тебя здесь не было. А значит что-то в твоей жизни изменилось. Стало иначе. – Сергей продолжал говорить, и мужчина впервые поднял на него глаза в которых проскользнуло какое-то странное чувство. Кажется, это была надежда. Настоятель не удержавшись улыбнулся. Вот что делает простое слово, когда оно приходится к месту, - приходи ко мне по чаще и все у тебя выровняется. Найдешь и смысл в жизни и…

- Да не в этом дело, - грубо оборвал его Егор, - вы, вы помните, что было вчера?

Глава 2. Свет во Тьме

- Конечно помню, - в замешательстве ответил отец Сергий. Мужчина поерзал на своем месте, по выразительной мимике было видно, как он пытается подобрать слова для выражения мысли.

- А что было позавчера? – осмелев спросил тот.

- Слушай, сын мой. Мы говорим не обо мне. Для причастия ты должен высказать господу о своих проблемах. О мыслях мирских и высоких. Ведь грех это по сути, что? Неудовлетворенность. Отсутствие счастья в той жизни которая тебе дана… - подбирая слова настоятель пытался найти ключ к одному из немногих прихожан, но отклика в его душе не видел. А потому решился спросить напрямую. – Что мучает тебя? Что гложет?

- Если мы сегодня проиграем, то опять все начнется сначала. А меня этот цикл уже порядком достал. Каждый раз одно и то же. Они врываются, перекрывая пути к отступанию. Мы деремся до последнего, а потом взрываем вес храм чтобы он им не достался.

- Хорошо, - задумчиво проговорил Сергий. Еще на службе он понял главное правило беседы. С психами не спорят, особенно с полностью уверенными в своей правоте. – И кто же на нас нападет? Террористы? Оппозиционеры?

- Не помню, - честно признался Егор, - мы так часто бились что я уже забыл, как их называют.

- Может демоны? – шутливо спросил настоятель стараясь перевести беседу в юмористическое русло. Не помогло. Парень еще больше сжался, закрылся. Понял, что ему не верят. Ну и черт с ним. Пусть пожертвований от него теперь не добьешься, но…

- Они горят неземным светом, - сказал вдруг мужчина. Отец, уже и не рассчитывающий на продолжения беседы, и занесший руку для крещения замер. – Нападают в ночи. Всегда в темноте. Но сами светятся будто они не люди, а огромные ходячие прожекторы.

- Ангелы? – уточнил Сергий, выловив образ из своей головы.

- Разве что смерти, - криво усмехнулся Егор, - они рушат все преграды что встают на их пути. В прошлый раз, когда наступила ночь, мы сражались с ними на лестнице к колокольне. Казалось, что даже сможем их сдержать. Но потом вы не выдержали и призвали господа. Все вспыхнуло, и они, и мы.

- На лестнице говоришь? – настоятель точно помнил, что колокольня, чисто номинальная, там на самом деле стояли мощные колонки, а сам колокол был беззвучен, и в самом деле была в их храме. Доступ к ней естественно был закрыт для всех посторонних. Во избежание инсайда. А то разнесет какой-нибудь сетевой журналист о том, что все прогнило на столько что даже колокола не настоящие. Скандал будет. – И как же она выглядит?

- Как? Ну, - парень, не ожидавший вопроса замялся, - маленькая такая. Винтовая. Перила из пластика. Очень узкая и крутая, даже одному подниматься тяжело.

- Все верно, - с заминкой проговорил Сергий, - и как ты узнал? Кто-то из послушниц проводил?

- Что? Да нет же! Сражались мы на ней! В последний раз! – в отчаянье вскрикнул мужчина. Начал активно жестикулировать, пытаясь передать свои воспоминания, - была ночь. Эти твари зашли в храм, одна с главного входа, одна с заднего. Начали крушить все. Искать что-то, переворачивали все вокруг. Иконостас на куски расщепили. Потом начался пожар. Все полыхало, а мы смогли укрыться… - Егор захлебнулся словами, беззвучно водя руками в воздухе. Потом обернулся к окну. Взгляд его замер и остекленел. Губы задрожали и показав пальцем он сдавленно произнес, - тьма пришла. Опять.

- Да брось, - отмахнулся настоятель, но взглянув в окно замолк. Он мог поклясться всем чем угодно что такого просто не могло быть. Это же утренняя служба, мать ее. Рассвет, солнце должно бить прямо в окно! – Как? – только и смог пробормотать он, вставая со стула.

- Вы уже закончили, - спросил Костя заглядывая в исповедальню. Не обращая внимания на ошарашенное лицо попа, он подошел к настоятелю вплотную. – Надо б причастие привести, а то все ждут.

- Хорошо, - Сергий помотал головой стараясь выкинуть из нее дикую идею что все слова, сказанные мужчиной правда. Может тучка большая набежала? Всяко же может случится. Выйдя в общий зал и встав к иконостасу, он обратился к пастве. – Братья и сестры. В этот день, дарованный нам самим господом… - он старался отрешиться от посторонних мыслей. Вести себя как обычно. Но даже тысячу раз произнесенные слова теперь имели немного иной смысл. Служки и хоровые послушно вышли ко всем. В зале стало хоть немного больше народу. Он перестал казаться совершенно пустым. - …и сын его пожертвовал собой ради нас, грешных… - И все равно, ощущение нереальности происходящего, возникшее после того как батюшка выглянул в чернеющее окно, не спешило уходить. – во имя Света, и сына, его духа. Аминь.

Десяток человек повторили за ним, завершая молитву. И только ревизоры стояли в стороне молча глядя на обряд очищения. Но стоило настоятелю положить первой девочке из хора на язык просфору как они зашевелились. Бывший военный толкнул локтем лысоватого, и он пристроились в конец очереди. Чтож, их ждет разочарование. Обрядом пренебрегать не позволено никому. Будь то старый, молодой, или начальник. Обойдутся без божьего хлеба и крови.

С удовольствием посмотрев, как Евгения проглатывает плоть бога не жуя, далеко вперед высунув язык и широко открыв рот, он с сожалением отпустил девушку. Положение было совершенно не подходящим, но ряса все равно оттопырилась. Надо снять напряжение позже. Дав запить, разбавленным в четверо, вином просфору Егору, настоятель благословил его и закрыл оставшиеся хлебцы крышкой.

- Не понял, - в замешательстве остановился перед алтарем Илья, - а?..

- Прошу прощения, но обряд причастия един для всех, – с улыбкой сказал настоятель. - Вы можете причаститься завтра. После исповеди.

- Да как ты смеешь? – набычившись пошел на него Михаил, но старший остановил его рукой.

- И все же нам хотелось бы получить хлеб и вино сейчас, – настойчиво проговорил он подходя вплотную. Сергей чуть отшатнулся от такого напора, но тут же взял себя в руки.

- Ни каких исключений. Наш бог един для всех и способ к нему обратиться тоже един. Вначале…

- Чушь, - рассмеялся клерк, - Свет не на столько дик чтобы ставить ритуалы выше нужд и зова его детей. Мракобесие!

- Ну раз так, то и общайтесь с ним напрямую, - сказал, пожав плечами Сергей. Он передал чашу с вином и просфорами послушнице. Чтобы она отнесла их в кельи. Но Илья схватил девочку за плечо буквально вырывая атрибуты святой литургии из ее рук, - что вы себе позволяете? – возмутился настоятель, помогая служке высвободиться. Однако дары божьи остались в руках ревизора.

- Что за черт, - пробормотал бывший военный разжевывая пластинку, - обычный хлеб же.

- Может дело в вине? – не унимался Михаил, отпивая из чаши. - да нет. Тоже самое заурядное.

- Не смейте так говорить, варвары, - гневно оборвал их Сергей. – Кто вы вообще такие?!

- Как же мне надоел этот болван, - вздохнул клерк, подходя к настоятелю, - может пора уже?

- Да, пожалуй, мое терпение тоже на исходе. – Мгновенно оказавшись рядом Илья схватил попа за рясу на груди, – отвечай, где ядро?

- Что? Какое еще ядро? Вы что с ума сошли? – слабо отбиваясь спросил настоятель.

- Прибей его и дело с концом, - с улыбкой сказал Михаил, - а то потом гоняться за ним по всему храму. Еще сбежать надумает.

- Тоже вариант, хотя начинать все сначала не очень хочется, - военный задумчиво наклонил голову набок, - Но кажется в пятый раз его смерть ничего не решила, - он кивнул сам себе и отвел руку назад в замахе. Мешкать больше было нельзя. Это вам не уличные хулиганы, такой хорошим ударом и прибить может.

Поджав ноги Сергий вывел противника из равновесия и перекинул его через себя, прямо на алтарь. Золоченый постамент скрипнул и погнулся. А противник как ни в чем небывало вскочил на ноги. Хотя настоятель был уверен, что после такого никто бы не поднялся. Минимум перелом позвоночника. Вот только спина Ильи оказалась прочнее металла. На ходу развернувшись военный ударил в голову ногой исполнив образцовую вертушку. И только чудом Сергею удалось уклониться, уйдя в сторону.

- Отче сюда! – крикнул Костя, выглядывая из-за иконостаса, - быстрее!

- Догонят! – отрицательно мотнул головой Сергий, хватая железный подсвечник и тыча оплавленным воском в лицо напирающего врага. Ревизор даже не замедлился, отбил удар ладонью, будто муху отогнал. А вот настоятеля, который держался за основание, сдуло в сторону вслед за импровизированной дубиной. Сражаться с таким противником и вправду было выше любых его сил. Бросив в противника бесполезную железку, он прыгнул за дверь, которую тут же запер помощник.

- Хорошо, - сказал довольно кивнув парень. Тяжелая металлическая дверь содрогнулась, но выдержала, - нам нужно продержаться еще восемь часов. Вряд ли этого гада хватит еще на пять минут. А потом уж как-нибудь выберемся.

- Какие пять минут и почему ты их так вольно в часы превращаешь? Что происходит? – набросился на помощника с вопросами настоятель, но тот лишь отмахнулся.

- За мной, быстрее! Эта дверь их на долго не остановит, - обшивка створок и в самом деле уже была вогнута от ударов сантиметров на пять. Еще пара минут и замок сорвет.

- А как же служки? А паства?

- Им ничего не грозит, они не важны, - крикнул уже на бегу Костя. Настоятелю ничего не оставалось как последовать за ним. Через минуту они уже были отделены от противника несколькими рядами стен и прочных дверей. Оказавшись в центральной келье из которой шло несколько путей в разные стороны. – Отлично, пока оторвались. Жаль только территории маловато. Но пусть хоть час они сюда по пробиваются. Нужно двигаться дальше.

- Слушай, что за сумасшествие тут происходит? – не отставая от парня спросил Сергий. Он хотел бы выяснить все что возможно до того, как действовать. Но и торчать в одном месте, когда тебя пытается убить бессмертный маньяк, это тоже непозволительная глупость.

- Если вкратце, нас взламывают. Вернее, вас, повелитель, простите уж за панибратство, - впопыхах ответил парень, - Внешнюю защиту пробили сразу. Потом отрезали нас от общей сети. Теперь вот пытаются найти и взломать ядро.

- Ты бредишь, - коротко сказал настоятель, замедляя бег. Помощник тут же схватил его за руку не давая остановится.

- Вовсе нет. Пусть мне тут и приятно находится, общаться с вами на равных, жить как люди. Но все это мираж. Искусственное. Проходящее.

- Ну так чего ради, ты тогда горбатишься? Если это все нереально может ну его к черту? Ущипнуть себя да проснуться?

- Как вам не стыдно, отче. Ругаться и вспоминать нехристя в храме божьем, - усмехнулся Костя таща его за собой, - не все так просто. Проиграем здесь, ваше тело в реале достанется одному из них. И все. Без вариантов.

- А если выиграю? Вернусь в свой храм?

- Если захотите, - замялся парень, - ну и, если откопаете его под снегом. Все же апокалипсис прошел. На дворе минус пятьдесят.

«Не спорь, с безумцами надо соглашаться» - проговорил про себя Сергий. Вот только что если все происходящее реально? Как говорится если тебе раз сказали, что ты лошадь, не обращай внимания. Два – можешь послать куда подальше. Но если три – стоит задуматься о покупке седла и партии овса заранее. Если на секунду допустить что они все говорят правду. Что эта жалось в глазах Евгении и надежда у Егора действительно относятся к нему. Что тогда?

- Как нам победить их? – спросил Сергей на бегу.

- Никак, - просто ответил Костя, - мы в их власти. На их территории. Чем больше мы сопротивляемся, тем быстрее они получат что хотят. А уж если еще раз поймают тогда все, конец.

- Нет противника которого невозможно одолеть, нужно только знать оружие и способ.

- У нас сейчас ни того ни другого, - отрицательно помотал головой парень, выбирая путь на развилке. – Чем дольше мы продержимся, тем больше шанс что они сами будут вынуждены отступить. Несмотря ни на что, даже у Владыки киберов ест свои ограничения по производительности. Рано или поздно его интерфейс перегреется. Он и так уже больше тридцати минут держит сигнал.

Все сказанное Костей было для Сергея бредом. Говорящееся он понимал через слово, а то и два. Но пока тот спасает его шкуру остальное не важно. Они бежали и бежали по коридорам. Меняя направление и постоянно запирая за собой двери. Однако по лицу помощника было видно, что все эти меры не приносят должного результата. Все здание громыхало. Ходило ходуном. Что бы позади не происходило оно не сулило ровным счетом ничего хорошего.

Впереди вспыхнул свет, в воздух поднялось облако пыли. Костя замер как вкопанный. Напоровшийся на него настоятель чуть не упал, едва удержавшись рукой за стену. Помощник затравленно огляделся по сторонам, побежал было назад, но и с той стороны прогремел взрыв. Даже через клубы мусора и бетонной крошки стал виден сияющий человеческий силуэт.

- Черт, догнали, - в отчаянье проговорил парень, не находя выхода.

- Спокойно, - поддержал его Сергей, - нужно только выбрать направление, а там разберемся, – он огляделся. Вроде свет спереди был ярче, но черт его знает. Может второй просто дальше? – Рискнем! – настоятель собрался с духом и ринулся напролом, прямо к слепящему пятну.

Летящую навстречу руку он еще успел увидеть, а вот увернуться уже нет. Удар пришелся в центр груди. Мгновенно выбил из легких воздух и отбросил его назад на два метра. Нательный большой крест по чистой случайности оказавшийся на пути кулака изогнулся, но смог увеличить площадь поражения снижая убойность. Если бы не он рука противника скорее всего пробила бы ребра и остановилась только в районе сердца. И все равно настоятелю пришлось несладко.

- Ох, свет, - пробормотал он, поднимаясь не без помощи Кости.

- Простите, Повелитель, кажется в этот раз не получится пережить битву. Даже не смотря на ваш постоянный боевой задор они просто в несколько раз сильнее. Тут без вариантов.

- Сильнее говоришь, - тяжело дыша произнес Сергей, они искали какое-то ядро. Черт его знает, что это, но может они и сами не в курсе? – Стойте! – крикнул он что есть мочи, - Не нужно больше драться. Объясните, что вам нужно, и я отдам!

- Вау, - проговорил сияющий контур голосом Ильи, - не ужели у нашего отступника под конец проснулся здравый смысл? Только вот ты обязан знать, что есть ядро. Иначе и быть не может. Это краеугольный камень твоего существования здесь. То, что тебя держит в этом мире.

- Я же должен отдать вам это добровольно? Я готов, - лепетал настоятель, медленно приходя в себя, - моя библия, священная книга. Вот что не дает мне скатиться в глубины хаоса.

- Что за чушь? – удивилось пламя у них за спиной, кажется Михаил, - это ересь и ничего более.

- Нет, в ней что-то есть, - перебил старший, - я видел мельком, когда он в руках держал.

- Пусть передаст полностью права на храм, да и все, со всем содержимым, - не сдавался клерк, превратившийся в говорящее пламя.

- Тоже вариант, - самодовольно усмехнулся Илья. Сергею даже показалось на секунду что он смог разглядеть улыбку в сиянии.

- Не могу, - быстро ответил настоятель, - он принадлежит не мне. Это собственность бога!

- Вот же крыса церковная, - сплюнул на пол Михаил, подходя с другой стороны, - что ты все заладил про своего бога? Разуму нет дела до твоих мук или тела. Его цель выживание всего вида киберов, и вряд ли он будет вмешиваться в наши с тобой дела. В конце концов, ты бывший мессия, а я нынешний. В этот раз я привлек его благодать на нашу землю! Связь восстановлена. Царство Света открыто для всех кто в состоянии его увидеть, - с каждым словом клерка огонь вокруг него разрастался, он становился выше, превращаясь в исполина, на фоне которого мощный Илья уже не внушал такого трепета. - Это ли не лучшее достижение? Самое достойное из возможных? Не просто спасти, объединить всех! Каннибалы, отступники, верные да даже ты. Все едины! Боли нет! Крови нет! Лишь…

Мощный удар заставил гиганта согнуться пополам. Егор, неизвестно как оказавшийся в этом коридоре сжимал в руках дробовик для вышибания дверей. Пользуясь моментом Костя схватил настоятеля за рукав и дернул его в сторону. Военный зарычав бросился на храброго стрелка и тут же получил две пули подряд. Хотя видимых эффектов кроме отбрасывания не наблюдалось, но уже это было большим достижением. Они смогли на секунду вырваться.

- Что так долго? – бросил на ходу помощник будто давно знал спасителя и все происходящее входило в план действий.

- Думаешь просто было получить твою посылку и извлечь ее из алтаря? – огрызнулся, не сбавляя темпа Егор, - лучше скажи почему патронов так мало? Что за чертовы условности в этот раз?

- Повелитель и так пожертвовал собой в прошлой битве, ресурсов почти не осталось, - нехотя ответил Костя, - блин, не отстают.

Настоятель затравленно оглянулся, в самом деле, два огненных разъяренных гиганта мчались за ними по пятам круша стены и почти не замедляясь. Двери они будто и не замечали вовсе, железо уже при их приближении начинало плавиться, разогреваясь до бела. Бетон крошился как под напором стенобитных орудий.

- Куда сейчас? Колокольня? Подвал?

- Не знаю, там мы уже прятались, - запыхавшись ответил помощник, - времени еще пять часов, на столько не убежать. Догоняют.

- А если суицыднуться, - нехотя спросил Егор, - в прошлые два раза помогло. Так может и сейчас так время выиграть? Закуклитесь и переждете?

- Нельзя, внешние системы уже в их распоряжении. И орудия тоже. Осталось только это Я да ядро, больше ничего.

- Я блин вас не смущаю? – немного напряженно спросил Сергей.

- Простите повелитель, но вы не в курсе происходящего, нам с вашим петом виднее как спастись.

- Я не собираюсь спасаться, нужно победить! – как можно увереннее проговорил настоятель.

- Без шансов! – помотал головой Костя, - сметут и не заметят. В прошлый раз удалось призвать благодать Света, дополнительные вычислительные мощности, но и эту лазейку они уже обрубили. Мы полностью отрезаны в нашем секторе.

- Если нельзя сбежать, и нет возможности спрятаться, нужно стараться победить любым другим способом! А он остается только один! Вступить в бой!

- Да что за, - начал было помощник по новой, но Егор его прервал.

- Повелитель может быть прав, пусть он и проиграл даже со всеми силами трижды, но что если использовать вычислители ядра? Вместе со всеми нашими?

- С ума сошел? Если он проиграет, это будет даже не поражение. Смерть! Стопроцентная. И для тела, и для ваших разумов!

- Она со мной согласится, - улыбнулся стрелок, - а ты согласишься с ним. Решайте Сияющий, сражаемся или бежим?

- Сражаемся, - тут же ответил Сергей, - в главный зал. Быстро!

- Куда уж быстрее, - фыркнул Егерь, но темпа прибавил. Теперь Косте не приходилось тащить настоятеля за руку. Он вспомнил дорогу по этому странному подземелью которое на самом деле было лишь небольшим подвалом под церковью. В молельную они вылетели спустя несколько минут, подгоняемые нестерпимым жаром и близким топотом двух живых огней.

- Жанна! – крикнул с порога стрелок, - ключ! – девушка мгновенно все поняв бросилась к разрушенному алтарю, мужчины оказались там на несколько секунд позже.

- На колени, как при молитве, - сказал Костя давя на плечо. Сергей подчинился и три руки легли ему на голову. Тихое пение, раздавшееся из ртов его паствы, слилось в единый хор. К нему присоединялись служки и их ладони присоединялись к первой троице. Гул нарастал вместе с возвращающимися воспоминаниями. Болью. Холодом. Тьмой. Смертью…

Но вместе с ними приходило и понимание происходящего. Возвращалась былая сила. Хоровые одна за другой просто растворялись в воздухе. Наклонившись, и поцеловав его в лоб, на прощание, исчезла Жанна, назвавшаяся Женей. Пропал верный страж и помощник Егерь. Только Кук до последнего оставался с хозяином. Они обнялись и тело ассистента впиталось в святого отца Сергия. Хотя нет. Демона.

Первым наружу выскочил Илья. Он был быстрее и ловчее своего спутника и потому получил свое приветствие на несколько секунд раньше, чем Михаил. Хук правой откинул голову вторженца назад так, что явственно послышался хруст позвоночника. Не давая противнику опомниться, настоятель подскочил, и ударил еще раз.

Но враг уже сориентировался и отступил. Кулак прошел в сантиметре от его лица. Врезался в каменную стену и легко прошел насквозь. Черт, да почему же ему тогда эту силу не дали с самого начала? Он же легко смог бы победить?! Ответ показался через секунду. Огненный исполин не шел, он рос сквозь переборки храма превращая его в руины.

- Вот ты и попался, отступник, - рассмеялся Михаил, занося над ним кулак размером с небольшой автомобиль.

- Крови нет, - пробормотал Демон с трудом уворачиваясь от летящей в него махины, - Крови нет! – Даже шанса ударить по этому гаду не представится. При первом же приближении к ноге титан смахнул ладонью половину церкви, - Тьмы нет! – Он справится. Сможет! – Лишь свет! Разум я твое дитя, услышь!

- Маркус стой! – в отчаянье вскричал Илья, - он подключился к собственному реактору, он мне нужен живым!

- Найдешь себе другое тело, - хохотнул гигант опуская на Демона сплетенные вместе кулаки. Волна жара захлестнула его с головой. И последним что бывший настоятель увидел, как один светоч встал на пути у другого. А затем пришла Тьма.

Глава 3. Свет вокруг

Первым чувством, говорящим о возвращение в реальность, был пронзительный холод. Демон еще ничего не видел и не слышал, но мороз уже пробирал его до костей. С каждым вдохом он проникал в тело и разил не только снаружи, а изнутри. С огромным трудом открыв глаза, Светоч сразу понял где очутился. Маленькая квартирка в осаждаемом каннибалами доме на восточном побережье Сахалина.

Повсюду была кровь. Его, Жанны, но в большей степени безымянного японца, разодранного на две половины ударом пробойника. Похоже, даже находясь в Царстве Света он все еще продолжал отбиваться. Хотя объяснить, как это удалось, не взялся бы ни при каких обстоятельствах. Все еще прижимая к себе левой рукой девушку он негнущимися пальцами на правой дотянулся до собственного имплантата и врубив на максимум все свои навыки Творца заблокировал модуль связи. Затем осторожно, стараясь не потревожить спутницу, проделал то же самое с ней.

Его главный навык. Его Сила. Его предназначение. Его Песня. Стал опасен для него самого. Враги обладали тысячекратно превосходящей мощью. По крайней мере в виртуальности. Как это случилось было не так важно. Главное, что делать теперь? Хотя вариантов было не много. Сражаться сейчас? Невозможно. Бежать? Куда? Нужно было объединить снова их группу. Собрать воедино небольшой отряд приверженцев и после этого выработать стратегию.

Демон прислушался. Редкие автоматные очереди, то тут, то там, звучали в окрестностях. Больше они не носили повальный характер. А значит битва была закончена. Вот только каким был счет? Кто победил. Прощупав артерию бессмертной, и убедившись, что она жива, Творец аккуратно положил ее на кровать, а затем тихонько подошел к окну.

От увиденной картины глаза у него полезли на лоб. Двое каннибалов расстреливали в упор третьего, кричащего что-то на японском. Слова было не разобрать на таком расстоянии. Но прикончив собрата они спокойно продолжили общаться… На языке Киберов!

Осознание как молния поразило его, и Демон с огромным трудом удержавшись за раму опустился на пол. То, что было поражением лично для него, стало величайшей победой для всего народа. Только представить. Не уничтожать противников, а обратить их в самих себя. Пусть это и сработало не на всех, но на достаточном количестве чтобы говорить о полном превосходстве.

Теперь можно не беспокоиться о северных рубежах. Вылазках Смертушки и захвате ею производственных линий. Все сотрудничество с каннибалами начало приобретать смысл. Маркус, эта беспринципная жадная до власти скотина, сделал невероятное. Обратил врагов в друзей, подчинил их своей воле, так же как сам Демон еще недавно в цехах завода наномашин. Но гораздо эффективнее и на огромной площади.

Как ему это удалось? Что он сделал? Оставалось для Сияющего, правда уже бывшего, загадкой.

Каннибалы спокойно ходили между тел своих бывших товарищей собирая и поглощая наномашины. Проскользнуть мимо них сейчас не получиться. Но нужно ли это вообще? Не чувствуя на себе силы Связи и давления извне Демон решился на смелый шаг. Подобрав с тела японца автомат, осталось только десять патронов, все магазины были пусты, он вышел в коридор. Затем оглядевшись выбрал одного из бывших каннибалов, отошедших слишком далеко от остальных.

- Брат, мне нужна твоя помощь, - сказал Творец подойдя почти вплотную.

- Конечно, что ты хочешь? – тут же отозвался еще двадцать минут назад пытавшийся его прикончить японец.

- Ты не мог бы поделиться со мной патронами и припасами? Я совсем пуст. – в край обнаглев спросил Демон.

- Держи брат. Да прибудет с тобой Свет. – тот без раздумий достал два магазина и контейнер сух пайка. Черт, да даже обычный кибер был бы менее сговорчив. У этого же будто отрезали часть мозга ответственную за самосознание и критическое мышление. Наверное, прикажи он сейчас покончить с жизнью был бы не маленький шанс что он подчиниться.

- Спасибо, - поблагодарил Творец и развернувшись поднялся обратно к Жанне. Да, это конечно сильно. Ради такого трон Маркусу он бы и добровольно отдал. Червячок зависти грыз его изнутри, но восхищение было сильнее. Оставалось разделаться с Орками, а остальное человечество падет само, и без противостояния с киберами. Холод и нехватка продовольствия сделают свое дело.

- Привет, - прошептала Жанна, когда он только зашел в квартиру, - мы живы?

- Чудом, - кивнул Демон, переламывая химический термоэлемент в контейнере с едой, - нужно перекусить и найти Егеря.

- Я не чувствую его Связью, вообще никого не чувствую.

- Прости, пришлось отключить модуль чтобы не попасть под контроль Маркуса.

- Он стал новым Сияющим да? – спросила она через несколько минут, поедая пюре из тонкой пластиковой баночки.

- Да, и он полностью заслужил право так называться. Мы победили. Вернее, даже ОН победил. В одиночку заставил подчиниться всех каннибалов. Объединил всех киберов собственной властью.

- Ну не всех, - улыбнулась Жанна, - мы то остались сами собой.

- Это да. Ладно, оставайся здесь, я пойду проверю соседнее здание. Егерь вроде был на верхнем этаже последний раз, когда я его видел. А ты что-то упоминала про крышу.

- Хорошо, только возьми с собой это, - Бессмертная протянула ему вновь закрывшийся цилиндр. Повертев его в руках Демон не стал спорить и повесил амулет на шею. Сейчас было не до того чтобы разбираться что это такое и как оно работает.

«Кук, ты меня слышишь?» - спросил он, мысленно обращаясь к ассистенту. Ответа не последовало. Нужно было конечно погрузиться в виртуальность, выяснить что случилось. Но это могло и подождать. В конце концов, врагов по близости не наблюдалось. А то что от них осталось.

Творец, почти не прячась, добрался до соседнего здания. Каннибалы, встреченные им, спокойно спускались по лестницам неся на себе раненых. Противника, который только полчаса назад убил и покалечил десятки их соратников они встречали безразличным благодушием. Как будто это и не они вовсе были. Остались только оболочки, тела. А живых людей внутри них просто заменили на программу. Чудовищно и одновременно потрясающе.

- Егерь! Наконец я тебя нашел! – обрадованно вскрикнул Демон, увидев верного помощника и боевого товарища, спускавшегося по лестнице с крыши. Тот глупо улыбнулся, и Творец с ужасом понял, его тоже достала сила нового светоча. Что бы Маркус не сделал это распространилось и на обычных киберов, - пойдем со мной?

- Как скажешь, брат, - кивнул стрелок. Его от такого аж передернуло. Черт, ну понятно врагов, а друзей то за что? Хотя нет, Егерь с точки зрения Сияющего тоже был врагом. Как и они с Жанной. Неприятно. Нужно будет с этим что-то делать. Но не сейчас, это и подождать может. Пока они шли до Жанны он открыл свои характеристики.

«Демон Разума, Сияющий Творец

Сила: 150

Ловкость: 100

Интеллект: 350 (-150)

Восприятие: 250

Выносливость: 250

Доступные навыки: Марксмен 2, Рывок 2, Силач 3, Пробойник 2, Светоч (недоступно),

Пассивные навыки: Бессмертный, Творец, Стрелок 3, Рукопашник 4, Снайпер, Истинное я 3, Артиллерист»

Ничего принципиально нового в них не было. В отличие от двух пунктов в меню.

«Перейти в Царство Света (недоступно, требуется подключение Сети)».

«Перейти в внутреннюю локацию».

Вот так, незамысловато и без всяких прикрас. Ни тебе вселенского откровения, ни Зова Света. Просто кнопка. Демон ради интереса нажал на вторую, но в появившемся меню перехода выбрал «нет». Обязательно нужно будет разобраться в происходящем, но это тоже не первоочередная задача. Сначала выбраться из этого дружеского окружения и вытащить друзей.

«Кук, доложи о готовности систем вооружения» - скомандовал Творец. Но ответом ему послужила лишь тишина. На всякий случай проверив в ручном режиме наличие кнопок огня для рельсовой пушки и плазмы Демон удовлетворенно кивнул, работают. Неактивность визуального отображения ассистента, как и его голосовое отсутствие еще ни о чем не говорило. В конце концов в прошлый раз он стал доступен только после победы над пернатым драконом и возвращения своего трона. Значит и в это должно быть нечто подобное.

- Егерь, живой, - улыбнулась девушка стоило им войти в квартиру. Жанна лежала на кровати укутавшись в одеяла. Тело бессмертной быстро восстанавливалось, но она все еще была слаба. – как ты себя чувствуешь?

- Я в норме сестра, все хорошо, - ответил нейтральным тоном стрелок.

- Что-то случилось? Почему ты расстроен? – спросила она у Демона. Творец прикрыл глаза ладонью.

- Как тебе сказать. Кое кто переборщил с промывкой мозгов. Каннибалы ведут себя сейчас точно также. Предельно вежливо. Что бы не сделал с ними Маркус, он с промывкой мозгов переборщил и наехал даже на своего брата. Пусть он и не особенно был дружественен по отношению к нему.

- Погоди, Владыка сотворил этот свет? Не ты? – от удивления брови девушки взлетели на лоб, - но как это возможно? Он же в разы слабее…

- Не факт, по крайней мере уже. Когда мы боролись в Царстве Света он был значительно мощнее меня. Разрушил локацию так будто она была карточным домиком.

- Где? – Жанна смотрела на него столь невинными удивленными глазами что сомнений не оставалось, она не помнит.

- Постой, ты что, забыла, как мы сражались в церкви? Как ты приходила ко мне на причастие?

- Извини, это было бы здорово, наверное, вернуть хотя бы часть из прошлой жизни. Но увы.

- Может все дело в том, что мы проиграли тот бой? – Демон сел в кресло откинувшись на спинку, - мне нужно вернуться туда. Проверить. Может найду что-то стоящее. Теперь, когда каннибалы нам больше не угрожают здесь должно быть безопасно. Но если что-то случится, буди.

- Не волнуйся, отхлестаю тебя по щекам, так что мигом очнешься.

- Добрая, - хмыкнул Творец, закрывая глаза.

«Перейти в внутреннюю локацию?» «Да»

Он рухнул на каменные ступени разрушенного храма. Позади был небольшой дворик и ограда. А за забором, полная чернота. Будто там вообще ничего не было. Куда подевался его огромный мир? Крепость в небесах? Неужели это все что осталось. Логика подсказывала что ни одно изменение не проходит просто так. Всему есть причина. А значит то что он видит перед собой только церковь, в которой когда-то служил да дворовые постройки вызвано его желанием.

Но ведь не военная часть, в которой он провел несколько лет жизни и воспоминания о которой пробивались сквозь пелену забвения. Не детские годы, о них он вообще ничего не помнил, но они же должны быть. Возможно это было самое яркое воспоминание? Или просто самое последнее? Причуды поврежденного, а затем восстановленного наномашинами мозга.

- Кук! Ты здесь? – громко спросил Демон, заходя в остов храма. Некоторые станы еще были на месте. Лишь чудом уцелела башенка колокольни, держась на одной железной лестнице. Свод же обвалился, погребя под своими обломками и кельи и залы. Душераздирающее зрелище. А ведь еще недавно это было настоящее произведение искусства. Впрочем, он не на архитектуру сюда любоваться пришел. – Кук! Отзовись!

Из-под центрального обломка крыши, здоровенного железного купола, укрепленного бетонными перекрытиями, раздался слабый голос. На столько что не разобрать что он говорит. Но это было и не важно. Главное, что его ассистент еще жив, хоть и закопан под плитами и осколками. Не раздумывая ни секунды Демон бросился к нему раскидывая небольшие камни в стороны.

- Держись парень, я тебя обязательно вытащу. – Творец осекся, замолчав, хоть раскопки и не прекратил. Кук был его частью. Но в то же время был и живым независимым разумом. Кто он? Как его расценивать? И тот же Игорь, искавший себе тело. Тоже исключительно цифровая сущность, судя по всему. Уцепившись за очередной валун Демон взвыл от бессилия. Не поднять.

- Да что за бред, - выругался он вслух, - это же мой мир, в конце концов! Почему я не могу творить в нем абсолютно все что мне заблагорассудится!? – и в то же время пришло осознание, что это не сон. А часть него. Которую так же сложно изменить как накачать мышцы или улучшить координацию. Для всего требуются усилия и время. И хоть с первым он был согласен на все сто, второго у Творца не было напрочь.

Нужно было в срочном порядке придумать как добраться до Кука, не разгребая эти завалы. Но если это часть его, значит и здесь должна быть аналогия того какой он есть, настоящий. Плазменная пушка сейчас очень бы помогла. Да и рельса оказалась не лишней. Как на зло осмотрев себя со всех сторон он не обнаружил никаких признаков вооружения. Зато удалось рассмотреть маленькую надпись «Меню».

В ней были все те же пункты что и в реальном мире. Панель характеристик. Расшифровка каждой. Таблица уровней и навыков. Ну и конечно кнопки выхода в общую сеть и в реальность. Последняя была заблокирована по причине отсутствия связи. Порывшись в данных, он понял, что многое из того что у него есть в том мире в этом не работает или работает по-другому.

Например, пробойник больше не был вылетающим из руки черным лезвием. Короткий огненный меч будто появлялся в воздухе. Жаль только бетон резать отказывался. Усиление тут тоже работало. Он даже ростом под увеличился. Благодаря этому удалось сдвинуть несколько больших плит. Но затем баф спал и все вернулось на круги своя. Постепенно пройдя все активные навыки Демон начал рассматривать пассивные и щелкнув на очередное поле подпрыгнул от неожиданности.

«Творец. Активно пассивный навык. Позволяет перестраивать и создавать с нуля механизмы и химические соединения. В том числе (но не ограничиваясь): оружие, броня, сооружения, техника, ловушки.» «Активировать навык?»

«Да», - недолго думая нажал Демон.

Желтая волна света разошлась от него во все стороны и локация мгновенно преобразилась. Теперь каждый камень и кирпич имели свои характеристики. Могли выделяться как по одному, так и группой. У них были прочность, вес и предназначение. А еще ими можно было манипулировать, не беря в руки. Просто взглядом перетаскивать с места на место. Хотя и на это требовалось не мало сил. Но главное, не условно физических, а с интеллектом у него все было прекрасно. Да, триста пятьдесят это не пять сотен, но и этого хватит.

Переложив купол во двор, он начал разгребать завалы попутно восстанавливая стены храма. В жизни на это ушло бы минимум несколько дней. Но сейчас свет будто подхватывал выбранный фрагмент унося его на место. Наверное, так можно и с наномашинами в реале поступить, если бы их было килограмм двести.

Куча мусора быстро уменьшалась пока на полу не осталось всего несколько бетонных плит вставших шалашиком. Со всей доступной аккуратностью Творец пробил сверху дырку, а затем раскидал обломки в разные стороны освобождая скрюченного черного дракончика. Пернатый ящер сейчас напоминал больше всего побитую собаку не самой крупной породы. Демон подошел к верному ассистенту и стряхнув с него пыль взял на руки.

Под перьями угадывалась свернувшаяся кровь. Раны и ссадины. Но тот был жив. С трудом приоткрыв глаз с узким вертикальным зрачком Кук растянул пасть в чудной улыбке. Он был крайне слаб и даже не мог разговаривать. Взяв ассистента на руки Демон отнес его в ванную. По дороге раскидывая мусор по углам. Нужно было промыть раны теплой водой. Зашить самые большие и заклеить те что помельче.

Перья от воды намокли и смывая с них кровь Демон с удивлением обнаружил что они становятся белыми. Раны же просто исчезали, оставляя после себя лишь тонкие шрамы. Удивительное создание, с кремниево-черной кожей и снежными с легким фиолетовым оттенком перьями смотрело на него своими хищными глазами и казалось улыбалось.

- Все хорошо, - проговорил озадаченно Творец, - понять только не могу. А ты до этого мыться не пробовал?

- Эх, - проурчал с тихим вздохом дракон, - умеете же вы испортить хороший момент.

- Да брось, зато сразу заговорил, - улыбнулся Демон, - как себя чувствуешь?

- Переродившимся, словно заново создали. Раньше я был един, и в то же время различен. А теперь монолитное целое.

- Интересно. И что на тебя так повлияло? – спросил Творец. Кук открыл было рот чтобы ответить, но в этот момент ноздри его расширились. Зрачки захлопнулись, словно смотровые щели и Повелителя выкинуло в реальность.

Как раз вовремя чтобы перехватить руку Егеря, ударившего его когтями по шее. Демон поставил блок, быстро вывернулся опрокидывая кресло, и ударил обезумевшего соратника головой в живот пронеся несколько метров и впечатав в стену. Шипя и брызжа слюной, стрелок, у которого ловкость была едва вкачана, пытался достать Демона когтями. Но оказался в явно проигрышной ситуации.

Хотя протезы, которые ему смастерил Творец давали незначительное преимущество они не были единым целым, а потому удары, хоть и сильные, зачастую были неуклюжи. Но и у самого Повелителя с скоростью были нелады. Он мог бы врубить Силача и прибить непутевого помощника за пару ударов. Но тогда тот гад что контролировал сейчас сознание Егеря победил.

Сделав подсечку Демон дернул противника на себя, и, повалив на пол, завел ему руки за спину. Жанна только этого и ждала, сев сверху она накинула на сведенные вместе запястья толстый кожаный ремень и затянула петлю.

- Сильнее давай, не церемонься, - сдавленно сказал Творец, едва удерживающий упирающегося Егеря, - у него на поверхности сосудов нет, можешь затягивать по плотнее.

- Поняла, - девушка потянула со всей силы, кожа затрещала, но выдержала. Стоило им чуть ослабить хватку как стрелок вывернулся и ударил ногами в живот Демона. Ухнув от боли, он отлетел на два метра и ударился спиной о дверной косяк. Жанна быстро перекинула ремень на ножку кровати и что есть мочи потянула на себя. Егерь, охнув от неожиданности, скрылся под кроватью.

Едва очухавшийся Демон поднялся с пола. Но на него тут же налетел один из новообращенных каннибалов. Взгляд у него был еще более диким чем у только что обезвреженного соратника и только врезав ему под дых со всей силы и вышвырнув наружу Сияющий увидел, что по лестнице поднимается целая толпа. В последнюю секунду он успел захлопнуть перед носом первого из противников дверь и защелкнуть задвижку.

Град ударов обрушился на тонкую металлическую перегородку. Затравленно оглянувшись Творец схватил шкаф и придвинул его к проему подпирая ненадежную створку. Шум с той стороны явственно говорил о намереньях нападавших ворваться в квартиру и разорвать все живое на своем пути.

- Нужно забаррикадировать дверь, - осматриваясь по сторонам сказал Демон скорее самому себе, чем занятой удерживанием Егеря Жанне. На глаза попался кухонный стол и несколько стульев. Мелкая утварь и в конце концов кровать к которой был привязан стрелок. Крики стали чуть тише из-за получившейся перегородки. Но удары не прекращались. Продолжись атака еще пару минут и нападающие проникли бы в помещение.

Внезапно все стихло. Только сейчас Демон обратил внимание что цилиндр на его груди сиял словно фонарь. Теперь же он начал потихоньку успокаиваться. Все это безумие продлилось не больше пяти минут. Однако выбираться наружу им теперь придется через окно. Да и безопаснее это было чем идти сквозь толпу, ожидающую снаружи.

С трудом отдышавшись Творец позволил себе присесть на кровать. Единственную мебель, которая еще не была свалена к двери для обороны. Снизу раздалось рычание, и он едва успел отдернуть ногу как зубы Егеря клацнули возле лодыжки.

- Черт, да что с ним такое? – расстроенно проговорил Демон, убирая конечности подальше от обезумевшего товарища, - что нам теперь еще и намордник одевать?

- Не поможет, он же не человек, с его зубной кромкой и силой челюсти он и железо перекусит.

- Да уж, - безнадежно вздохнул Сияющий и подняв за грудки Егеря поставил его на ноги. Он собирался дать тому пару отрезвляющих пощечин. Но вместо дикого зверя увидел проницательный взгляд умных глаз врага, которого просто не могло быть в живых. – Кто ты?

- Я тебя вижу! – оскалился Илья чужим ртом.

Глава 4. Новый свет

Демон занес пробойник в непреодолимом желании прямо сейчас покончить с кошмаром, преследовавшим его с виртуальности. Но по улыбке врага он понял, бесполезно. Стоит убить Егеря и тот легко перекинется в следующее тело ничуть не задержавшись. Убьешь и того, найдет очередную жертву. И все это без каких-либо последствий для себя. И так пока работает связь.

- Кто ты, тварь? – спросил Творец, еще раз.

Враг не ответил лишь сильнее оскалившись. Глядя на него Демон спешно выискивав в уголках памяти все, что он знал о Связи, братьях киберах и себе самом. Он мог прямо сейчас отключить интерфейс стрелка. Вырубить приемник. Вот только кто гарантирует что сознание врага не останется в этом теле? Хотя, может именно этого тот и испугается. Навсегда застрять в теле в разы менее развитом чем то, на которое Илья нацелился изначально.

- Держи его голову чтобы по сторонам не болталась, - приказал он Жанне, - попробуем сделать финт ушами.

Бессмертная послушно прижала Егеря к полу зафиксировав его коленом. Поняв, что сейчас будет тот изогнулся дугой, пытаясь сбросить с себя неприятеля, но Демон прочно вцепился в него не позволяя дернуться шее. Одно неверное движение, и он лишится верного товарища. Если конечно уже не лишился.

Наномашины стеклись к указательному пальцу вытягиваясь в тонкую нить почти не видную невооруженным глазом. С хирургической точностью достойной автодока, Творец ввел кабель в УДИ, стрелка и откинул защитную крышку. Наносхемы, пришедшие на смену «микро», без увеличения выглядели как единая черная масса с несколькими перегородками. Но Демон знал истинное предназначение каждого слоя и взяв пятый уровень мастера умел с ними обращаться.

Точечный укол и модуль связи подается вперед, на расстояние невидимое для человека, но достаточное чтобы контакт был потерян. Егерь обмяк, на несколько секунд. Но когда Сияющий решил было что все кончено взбрыкнул, резко дернулся, выворачиваясь, подался вперед. Жанна, не сумев удержать голову, уперлась руками в плечи.

- Свет! – рычал стрелок с пеной у рта. Уже не церемонясь Демон приложил его затылком об пол, затем зажал ладонями виски и повернул к себе. Они встретились взглядами и тот снова улыбнулся, хищно, дико. Что бы не сделал Илья на прощание Егерь это просто так не пережил. Надеется на то, что он вернется самостоятельно, было глупо. А лезть внутрь рискованно. Но выбора ему не оставили. Бросать здесь друга Демон не намеревался.

- Так, я сейчас попробую вывести его из этого состояния, - сказал Творец, оценивая обстановку, - баррикада продержится еще некоторое время. Оружие у тебя есть. Расцеплять нас не нужно, не знаю к каким последствиям это может привести. Так что просто обороняйся и жди, поняла?

- Да, но постарайся по быстрее, - кивнула девушка, беря автомат, на который он кивнул. Интересно, сколько патронов осталось у каннибалов. Уже, наверное, Бывших. Черт его знает, как это сделал Маркус и что именно он сотворил, но теперь было понятно, что они под полным его контролем. Вели себя как низкоуровневые хотя мозг у них явно поврежден меньше. Нужно быть готовым к любым неожиданностям.

«Кук, погружение!» - скомандовал Демон. Черно белый дракон появился на секунду, а затем тьма окутала сознание Творца. Длился переход всего несколько мгновений, достаточных, тем не менее, для того чтобы понять не правильность происходящего. Мир, в который он шел, стал другим. В растерянности он ступил через границу сознания Егора и удивленно оглянулся.

Черная пелена окружающего мира была почти ощутима. Она давила своим отсутствием. Огромный мир каждого к кому он проникал в сознание был противоположен тому что он видел сейчас. Дверь напротив которой закончился путь Демона был со всех сторон окружена декорациями стен и лестниц. Фальшивость которых была видна невооруженным взглядом.

Мир Егеря сжался до одной квартиры висящей в пустоте на высоте четвертого этажа. И казалось только тонкая светлая дорожка проделанного пути, идущего от далекого Храма. Его собственной локации. Но странности на этом не заканчивались. Медальон сделанный из найденного на заводе наномашин цилиндра остался на шее Творца даже после перехода в виртуал.

Амулет пульсировал неярким нежным светом. Волны, расходящиеся во все стороны, выхватывали из окружающего пространства силуэты которых тут просто физически не могло быть. Вед вся связь была обрублена. Контуры квартир и домов, явно не принадлежащих, ни Егерю, ни Демону. Как такое могло произойти? Творец прикоснулся к странному амулету пальцем и волны усилились, разбегаясь по Царству света. Сразу несколько образов людей повернули свои головы в его направлении и Сияющий отдернул руку.

Черт. Этого еще не хватало. Он казалось предусмотрел, но теперь эта штука могла пустить весь план прахом. С другой стороны, артефакт не был так активен пока его не трогаешь. После и вовсе можно будет использовать вещицу как усилитель для его связи. И может это именно его наличием объясняется что Жанна не потеряла себя как Стрелок? Нужно будет потом обязательно разобраться в ситуации. Чтобы не было сюрпризов.

- Есть кто живой? – спросил Демон, когда дверь отворилась от малейшего прикосновения.

- Конечно, но не тот, кого ты ожидаешь, - нагло ухмыляясь в проходе стоял Илья, - наконец то мы снова с тобой встретились. Пусть я и в урезанном варианте. – противник, а в том, что перед ним враг Творец не сомневался ни секунды, встал в стойку кикбоксинга прикрыв левой рукой голову.

- Понятия не имею, о чем ты, - нахмурился Сияющий. Коридор достаточно узкий, можно попробовать выдавить его в угол, - мне хватило общения с вами двумя в храме. Рад буду никогда тебя больше не увидеть. Как не встречал и раньше.

- Постой ты что же, не узнал меня? – военный от удивления даже опустил руки, а больше и не требовалось. Рывок!

Демон пролетел разделяющее их пространство за долю секунды, впечатывая Илью в стену и сразу врубая Пробойник. Успевший в последнее мгновение сгруппироваться противник вывернулся, и тонкое лезвие света глубоко ушло в бетон. Творец и не думал сдерживаться, предыдущего опыта общения с этой тварью хватило с головой, но что-то сдерживало его разрушительную мощь.

«Кук! Заряд!» - скомандовал он, бросаясь в очередную атаку. Дракон как на зло не отвечал, и Демон чувствовал, что это ассистент сдерживает его силы. Разбираться сейчас почему, все равно что дать противнику победить. Тем более что Илья уже втянулся в схватку, перестал только оборонятся и пара хлестких ударов уже достигла корпуса Демона. Он наступал, не снижая темпа, и видно было что военному каждый удар давался с большим трудом. Блоки становились все слабее, переходя в отражения. Творцу же нужен был только один точный удар, чтобы пронзить врага насквозь.

- Хватит! – зарычал Илья, когда мощный пинок отбросил его внутрь обставленной квартиры Егеря, - еще один шаг и я спалю к чертям его мозг!

- И погибнешь вместе с ним? Сомневаюсь, что тебе нравится такая перспектива, не рискнешь.

- Я ВЕЧНЫЙ, - усмехнулся военный будто это все объясняло. Но стоило Демону броситься вперед поспешил рассказать подробнее - мне плевать на это тело. Если в течении суток я не вернусь в Царство Света, то возрожусь из резервной копии. А вот тело это будет потеряно навсегда. Ведь он даже не Бессмертный. Хотя потерять память о прошедшей неделе будет неприятно.

- Если ты пытался меня так остановить, не выйдет. Ты умрешь, - угрожающе прорычал Творец, пытаясь понять почему не может использовать плазму, - независимо от того, какой ты там. У меня хватит сил чтобы справится с любым противником, хоть в виртуальности, хоть в реальном мире.

- Мальчишка, а я смотрю ты набрался гонора за последние два месяца. В последний раз, когда мы сражались, ты проигрывал подчистую. Не побрезговал даже каннибализмом для поднятия уровней. А сейчас вот как заговорил.

«Повелитель, при использовании мощного оружия вы можете вывести из строя не только цифровой образ врага, но и реальные компоненты Егеря. Постарайтесь победить без ультимативных ударов».

«Значит он не врал что может спалить мозг? Черт, это все усложняет».

Демон не переставая бил противника и тот явно выдохся. Но если прикончить его значило убить и Егеря, то это не тот вариант, который им сейчас нужен. Илья был в сотни, если не в тысячи, раз слабее своего образа тогда, в храме. Получая силу от своего цифрового источника в Царстве Света, он был практически беспомощен без связи. Но и этой силы могло хватить чтобы совершить самоубийство. А значит нужно было действовать по-другому.

«Как я могу выкинуть его отсюда?»

«Боюсь пока не работает связь, это невозможно. Вы можете лишь дальше ослаблять его защиту. Но как только он подключится обратно».

«Понятно, нарастит мощности и станет уже он в выигрышном положении», - такая перспектива его абсолютно не устраивала, - «а можно взломать образ внутри виртуальности? Погрузится глубже и разрушить изнутри?»

«Боюсь эффект будет аналогичен простому убийству. Проекции крайне сложные механизмы, при изменении они разрушаться целиком».

«Да что ж такое», - выругался Демон. Он сам уже начинал уставать. Противника же и вовсе повело. Он сопротивлялся из последних сил, явно готовясь к финалу. Очередная волна света, прошедшая по пространству от медальона, просветила врага насквозь. Прошла через стены квартиры выхватив из их теней соседние, на долю секунды, но этого хватило чтобы сформировался новый план. – «Кук, что ты видишь, когда амулет работает?»

«Пульсацию связи, господин. Но она идет не через Ваш УДИ».

«Можешь подключиться к нему? Раз уж он оказался в этом мире, должно сработать!»

«Так точно», - Творец всем нутром почувствовал, как пернатый дракон перенаправляет все свои вычислительные мощности на то чтобы взаимодействовать с внешним устройством. Сам же он схватил Илью заломив ему руки и уперев лицом в стену.

- Все от трепыхался. Теперь никуда не денешься.

- А я, - прерывисто вздыхая произнес военный, - никуда и не собираюсь. Ты все равно ни убить, ни выгнать меня не можешь. Рано или поздно ты сдашься, мне стоит только подождать.

«Есть! У меня получилось», - радостно взревел Кук, - «подождите немного, возможно смогу полностью взять под контроль».

«Поторопись, а то треп этого гада начинает реально раздражать».

- Чего ты добился своим глупым бунтом, а? – не унимался Илья, - только подставил своих братьев под удар! Сдавайся, и их пощадят.

- Как пощадили Егеря? Полностью выжгли индивидуальность словно он какой-то каннибал? Ну уж нет, дудки. Я заставлю Маркуса вернуть все как было.

- Ничего ты не заставишь, - усмехнулся поверженный противник разбитыми в кровь губами, - ты даже приблизиться к нему не сможешь на пушечный выстрел! Теперь, когда ретранслятор работает у тебя есть только один вариант. Не твори ерунды. Он смог сделать то что не получилось ни у меня, ни у тебя. Сейчас все до одного Киберы Сахалина под его контролем. Он сможет начать переговоры с позиции силы. Выдавит людей из их экодомов и возьмет остров под контроль.

- С позиции силы говоришь? – усмехнулся Демон, глядя как из амулета начинают расходится тонки нити света, - раз он такой всесильный, спроси у него про завод наномашин. Про то как люди отрезали нас от Связи почти на день всего одной машиной. Вы недооцениваете их так же как недооценивал я. Это большая ошибка.

«Готово, стоит вам дотронуться до его имплантата амулетом и все должно получится» - отрапортовал довольный собой Кук.

- Передавай Маркусу привет, и скажи, что я скоро приду за ним, - Творец удержал голову, попытавшегося было вырваться, врага, и с силой вжал цилиндр в основание шеи. Свет сферой разошелся во все стороны, а затем ударил лучом почти перпендикулярно вверх, пройдя всего в нескольких сантиметрах от уха Сияющего.

Демон непроизвольно отдернулся, но тело военного уже испарялось в воздухе с тихим шипением втягиваясь в артефакт. Вот тебе и бесполезная вещь, а ведь он тогда всерьез думал оставить непонятный предмет на заводе. От греха подальше. Сейчас бы ходил как каннибалы, дважды зомбированным. Впрочем, никакой жалости к врагам он не испытывал, просто не хотел разделить их участь.

«Сигнатура противника полностью удалена из локации» - отрапортовал Кук, когда свечение полностью исчезло.

- Отлично, - Демон огляделся по сторонам, товарища ни где видно не было, - Егерь, все закончилось. Можешь выходить, мы победили. Эй, приятель?

Обойдя всю небольшую квартиру на несколько раз, он понял, что никого живого в ней больше нет. Хотя ощущения были словно он прибавил резкости. В прошлом, как в его мире, так и в чужих, были огромные пространства с небольшими декорациями и минимумом деталей. Сейчас же… Комнаты были буквально завалены вещами, кричащими об индивидуальности.

Несколько шкафов на полках которых не осталось свободного места от книг и всевозможных сувениров. Старый плоский телевизор висящий на стене. Магнитики из двух десятков мест, разбросанные по стене холодильника. Ружейный шкаф с прозрачной сетчатой дверцей. Образцовая комната охотника. Разве что трофеев в виде голов животных не нашлось. Но и этого было достаточно чтобы понять, квартира жилая. Каждый день в ней что-то происходит. На этом диване с пролежнями явно сидят. Заезженный пульт используют. Судя по посуде в раковине едят и пьют. Ни об одном месте в виртуальности до этого такого сказать было нельзя. Даже его мир, его башня в облаках, была пустой и безжизненной по сравнению с этим.

- Черт, как же так получилось? – задумчиво пробормотал Демон. Он подошел к ближайшему шкафу и стал рассматривать безделушки в беспорядке разбросанные на полке. А вот и трофеи. Кроличьи лапки, когти орлов и медведей. Места занимают в разы меньше, чем голова животного. Скорее символ, чем гордость. Творец нахмурился. Одной из вещей на полке явно было не место. Черный инфокуб буквально кричал о том, что его бросили к диким зверям по ошибке.

Действуя инстинктивно Сияющий взял кусок кварца и тот мгновенно засиял. Тонкая белая ниточка ушла в центр комнаты на секунду озарив образ сидящего на диване уставшего, сгорбленного молодого человека. Воодушевленный результатом Демон дотронулся до ближайшего когтя и снова свечение выхватило контур человека из воздуха.

- Вот оно что, это воспоминания, облеченные в вещи, - довольно хмыкнул Творец, - значит всего то и нужно, подать силу на каждую из них. Запустить процесс. Но не могу же я метаться по квартире тыкая пальцем во все подряд. Должен быть способ проще…

«Может свалить их все в кучу, а потом активировать?» - предложил рациональную мысль Кук. Кивнув Сияющий взял с полки коготь, но стоило отнести его в сторону от шкафа как свечение погасло.

- Не выйдет, значит место тоже важно, - вздохнул раздосадовано Демон, - нужен другой способ.

«Можно активировать связь и попробовать»…

- Нет. не годится. Из-за нее мы и оказались в таком положении, нужны другие варианты.

«Боюсь других вариантов у меня нет», - расстроенно проговорил Кук. Сияющий и сам видел тупиковость такого пути. Нужно было дотянуться до каждой вещи в квартире, несущей в себе осколки воспоминаний и при этом оставить их на месте. Нереально. Для любого. Кроме него самого. Ведь только он был Творцом. Пусть это была и не его локация, пусть менять он может только то что принес с собой. Если понадобится он вновь станет Светом.

Тонкие нити потянулись через пространство к предметам в комнате, и Демон взвыл от прикладываемых усилий. Все тело превратилось в один сгусток боли и света. Но с каждым предметом, с каждым прикосновением становилось все легче. Едва заметные огоньки проходили через него и контур Егеря с каждой секундой становился все отчетливее. В то же время Сияющий распадался на тысячи частей, и оболочка растворялась в воздухе. Потоки проходящих сквозь него мыслей и воспоминаний заглушали собственные.

А затем все кончилось. Оборвалось за считанные мгновения до того, как он окончательно потерял своё истинное Я. Вспышка созидания была такой силы что пришлось зажмуриться. Демон почувствовал, как его выбрасывает в реальность. Но еще долго не мог прийти в себя. Лишь звуки стрельбы и отборный мат смогли привести его в чувство.

- Повелитель?! – Егерь уже был на ногах, и теперь придерживал его под голову в то время как Жанна стреляла в щели полуразрушенной баррикады, - вы в порядке?

- Что за чертовщина происходит? – пробормотал Творец пытаясь подняться. В голове штормило, стены скакали как угорелые.

- Спасибо, не знаю, как вам это удалось, но вы меня вернули. И даже лучше, чем прежде!

- Не говори ерунды, - буркнул Демон, держась за железное подголовье кровати, - как я мог тебя бросить. Если в состоянии лучше помоги…

- Так нечем, патронов осталось треть магазина, - доверительно сказала Жанна, не отрывая прицела от дверного проема, - к счастью у них с боезапасом тоже все плохо. Почти не стреляют.

- Значит нужно убираться отсюда, - покачиваясь он подошел к окну. Третий этаж, учитывая два метра снега под ними, спрыгнуть вообще не проблема. Только вот внизу уже ожидает приличная толпа готовая разорвать в клочья. Киберы, каннибалы, все смешались. Да и все они были под контролем Маркуса. Хотя убивать братьев не хотелось. Чуть дальше по улице стояла взорванная им БМД, а из-за угла стеснительно выглядывала корма БТРа, - отлично, блин. Осталось только пробежать по коридору полному противников.

- Не выйдет, коридор заблокирован так что даже не высунуться. Разберем баррикады, они сразу хлынут внутрь, - возразила девушка, пуская пулю в очередного лезущего в пролом противника.

- Значит пойдем по внешнему периметру, - пробормотал Демон. Он еще не оправился от путешествия в нутро Егеря, голова слегка кружилась, но с каждой секундой он все яснее видел ситуацию. Переждать атаку не вариант. Сейчас враги действовали по инерции. По заданной Маркусом программе. Стоит ему снова выйти на связь и напор многократно усилится. Вряд ли они выдержат такое. Значит двигаться нужно прямо сейчас. По его расчетам Владыка выходил на связь каждый час. Оставалось двадцать минут.

- Я пойду первым, - предложил Стрелок обвязавшись веревкой и распахнув окно. Сразу несколько пуль просвистело в проеме ударив в потолок, - ого, чуть не попали, - прошептал озадаченно соратник, отпрыгнув в центр комнаты. Думаю, туда лучше тоже не соваться.

- Не думай, - буркнул Творец, подходя к стене. Рука растворилась, оставив тонкие кости и рой наномашин вонзился в окружающие предметы. Дерево, сталь, вмонтированная в стены электрика, все пошло в дело. Пусть они были почти безоружны, но он сам был заводом. Пусть и не большим. Руки Егеря были слишком сложным творением чтобы повторить его впопыхах. Гранаты, которые он использовал на заводе, в разы проще. Правильно выстроенные химические соединения, минимальный зазор для реакции и немного электрического тока, все что нужно для добротной бомбы. – Прочь от баррикады!

Жанна и Егерь подчинились не раздумывая. Здоровенная полупрозрачная сфера, наполненная водородом, влетела в освободившийся пролет. Грохот взрыва сотряс здание, но это было только начало. Тонкие провода соединенные внутри сферы катушкой прогнали по сжигаемому проводнику электроны и самодельный взрывогенератор испустил мощнейший электромагнитный импульс. Глаза тут же поблекли, связь отключилась, но младшим было еще хуже. Они попадали на пол абсолютно беспомощные.

- Быстро за мной! – скомандовал Демон, дергая Бессмертную за руку. Ошалевшая девушка послушно выбежала из квартиры. Замыкал движение Стрелок, поверхность его протезов работала как сетка фарадея, не позволяя испортить схемы внутри. Но головы это не касалось.

«Нужно будет сделать костюмы для гашения ЭМИ», - на бегу подумал Творец, перепрыгивая валяющихся младших не способных так быстро перезапустить собственные имплантаты. Будь взрыв мощнее, он не просто отключил бы электронику, а выжег ее. Как те ядерные взрывы что дошли до них месяца два назад. – «Ну или скинуть еще очков с характеристик и взять соответствующие умения из защитной ветки».

Когда они добрались до БТРа, который охранял только один каннибал Демон чуть не закричал от счастья. Наконец все начинало получаться как надо. Вышвырнув дважды зомбированного из кресла водителя, он нажал на кнопку стартера. Двигатель молчал. Будто и не было его совсем. Аккумулятор сдох. Это понятно. Но была же еще резервная раскрутка, где-то внизу.

Егерь дернул ручку быстрее чем до нее добрался Творец. Несколько рывков и закашляв мотор завелся. Не мешкая Сияющий утопил в пол педаль газа. Несколько очнувшихся киберов и каннибалов были вдавлены в снег без особого вреда для здоровья. Они вырвались.

Глава 5. Привал

- Куда мы? – осторожно спросила у Демона девушка, когда он, вывернув руль двинулся по дворам, - Там же центр, не лучше ли будет наоборот уехать как можно дальше?

- Нет, - отрицательно покачал головой Творец стараясь уместить БТР между высокими сугробами, - если то что говорил Илья правда, то без разницы на сколько далеко мы сбежим. Есть только два варианта найти нашу новообращенную хозяйку с грузом. Или уезжать на самый север, в Оху. И поверь мне сейчас на север тебе не захочется.

- Повелитель, но можно же вернуться на завод, обосноваться там? – предложил Егерь, - и вообще зачем оно вам? С такими-то руками.

- То, что мы должны сделать потребует слишком много времени и ресурсов если делать все самостоятельно. А уходить из Центра, когда мы с такими боями сюда рвались, не вижу смысла, - Творец помолчал, решая говорить ли подопечным обо всем что они обсудили с военным в разуме Стрелка. И решил не обременять их излишними знаниями, - учитывая, что у нас нет Связи, смотрите по сторонам внимательней. Другого способа найти их нет.

Сам он как мог всматривался в лобовое стекло бронетранспортера. Следы, оставленные тремя десятками киберов за два часа, замести не успело. А учитывая удар Маркуса по всем в этом регионе и уйти далеко они не могли. И все же, тревожное чувство которое невозможно было объяснить расчетами или интеллектом глодало его изнутри.

Можно было даже не рассчитывать на то что хоть кто-то из его старого отряда выдержал напор враждебного Сияющего. Маркус прекрасно понимал, что делает и бил наверняка. Можно было проверить, рассеяны ли так же, как и Егерь в его локации. Но Демон планировал как можно дольше не появляться на радарах противника. Неопознанный броневик все равно в разы лучше, чем явный враг, двигающийся по их территории. Вот только не до конца понятно, что делать после того как он найдет друзей.

Решение пришло не сразу. Лишь когда Бессмертная вскрикнув показала рукой в направлении небольшой группы столпившейся у знакомого грузовика он подавил жалость к собратьям. Им будет больно. Чертовски больно. Возможно некоторые, особенно чувствительные даже не перенесут атаки. Но оставлять их в лапах Владыки. Беспомощных, без эмоциональных, полностью послушных. Нет. Черта лысого. На такое он не готов.

- Держи руль, - скомандовал Творец стрелку перебираясь в десантное отделение. Основательно пошарив под сиденьями и в оставленных личных вещах удалось найти рацию, две гранаты и один магазин патронов. Отвратительный выбор. Но ничего не поделать. Значит опять ЭМИ. Вздохнув он распылил оболочку гранаты и вобрав из микросхем достаточное количество проводников полюбовался на собственное творение. Цилиндр в обмотке получился волне ничего. Не сияющий полупрозрачный шар конечно, зато быстрее и надежнее, - ладно, главное, что не придется их убивать. Это уже большой шаг вперед, - утешил сам себя Демон.

Высунувшись из верхнего люка он в богатырском замахе зашвырнул переделанную гранату в гущу людей и быстро спрятавшись обратно захлопнул крышку. Волна прошла по обшивке слегка нагрев металл, но внутрь не пробилась. Распахнув десантную дверь, они бросились наружу. Каждый знал свою роль, обговоренную заранее. Тридцать братьев и сестер. Две минуты. На каждого по десять. Двенадцать секунд на то чтобы перевернуть лицом вниз и связать руки.

Наручников или веревок не было, но, к счастью, на всех были куртки. Зима в конце концов. Подбежать, перевернуть, опереться ногой в спину и ухватившись за рукава дернуть на себя. Получившиеся тряпки связать узлом. По плану все выходило хорошо. Но не на практике. Одежда была слишком теплой и толстой чтобы так просто можно было затянуть надежный узел. ДА и уходило на одну операцию слишком много времени. Уже к концу первой минуты Демон понял, что сумеют они связать только половину, остальных придется обрабатывать, когда они уже придут в сознание.

- Сначала старших, других если останется время! – скомандовал он, подскакивая к Инне. Пуховик, в который была одета девушка поддался не сразу, но в двадцать секунд он уложился. Чем с меньшим вредом они сумеют выполнить эту операцию, тем лучше. Но в крайнем случае средних и младших можно и бросить. Восполнить потери позже. Главное собрать тех, кто получил самосознание и доверяет лично ему. Потому что дальше будет только сложнее.

- Они просыпаются! – крикнул Егерь, связывая очередную жертву.

- Черт, рано, - откликнулся Демон затравленно оглянувшись. Им нужно было еще секунд сорок. А вот Маркусу понадобится всего несколько чтобы определить местонахождение непослушного Сияющего и перехватить управление. – Кидайте всех, кого связали, в багажник! Я за руль!

Без лишних разговоров он затолкал, а борт самого ценного пленного, Хозяйку, и доверил остальное верным помощникам. Но стоило Творцу забраться в кабину как на него уставилось вороненое дуло автомата. Скрючившись в кресле, полуживой, на него смотрел Бессмертный.

- Не с места!

- Черт тебя дери, Ланселот, только не говори, что и тебя Маркус тоже поработил!

- Нет, постой, ты что в своем уме? – удивленно спросил Защитник. И дождавшись кивка недоверчиво опустил ствол, - о Свет, как же я рад. А то уж подумал, что единственный кого не забрала эта зомбирующая жесть.

- На твоем месте я бы так не радовался, остальные то там. Почти все, - не весело хмыкнул Демон, заводя двигатель.

- И куда мы теперь?

- Пока, вот блин, - Творец увидел в боковом зеркале как просыпающиеся братья начинают подниматься. Тех, кого они не успели повязать осталось слишком много. Половина. Хотя самых ценных уже забрали, - Егерь, Жанна! Быстро в машину! Отправляемся!

Мотор взревел, вытаскивая грузовик из толстого слоя снега. Колеса, даже строенные, вначале пробуксовывали, и пришлось потратить не меньше минуты чтобы найти нормальную точку старта. Затем под правым ведущим колесом что-то щелкнуло, машина накренилась и вылезла из ямы. Быстро набирая скорость грузовик мчался по улицам города охваченного разумом Владыки.

- Так куда мы? – решился прервать тишину Бессмертный, когда они проехали уже километров десять. Демон хотел было отмахнуться, но решил, что это не лучший вариант. Хотя доверия старому другу сейчас не было. А ехать с глазами, которые могли передавать все врагу, сомнительное удовольствие.

- Будь добр, наклонись к приборной панели и прижмись правой щекой. Так чтобы мне было имплантат хорошо видно, - решился Сияющий.

- Так? – Защитник не решился спорить, а может просто полностью доверял тому, кто недавно во второй раз спас ему жизнь.

- Да, - кивнул Творец, останавливая грузовик. Нейроинтерфейс Бессмертного был поврежден, но это не значит, что связь не работает. А рисковать, выдавая единственное безопасное место, в котором они могли спрятаться было категорически нельзя, - может быть больно.

Но операция прошла на удивление легко. Модуль связи в имплантате выскочил наружу, освобождая контакты и успокаивая расшатанные в последний день нервы, - все, закончил.

- Удачно? – не веря быстрому исходу переспросил Ланселот.

Демон отвечать не стал, лишь кивнул вновь отправляя грузовик в дорогу. Его цель была на самой окраине Центра. Громадная многоуровневая парковка для транзитных автопоездов, работающих на автопилоте. И хотя не заметить такую махину было просто невозможно ничего принципиально ценного она из себя не представляла. Машины были навсегда выведены из строя многочисленными ЭМИ. Электроника сгорела и не подлежала восстановлению. Продуктов и полезных припасов в пустых поездах приезжающих на подзарядку тоже было не должно было быть. Так что в плане осмотров и поиска место получило самый низший приоритет. Даже если кто-то из киберов и мог случайно набрести на это место, вскоре они должны были его покинуть.

Подъемник и въезд на первый этаж были намертво занесены снегом. И тут уж ничего не поделаешь. Хочешь не хочешь, а придется копать. Один вход, один выход. При высоте потолков в три метра крыша грузовика помещалась впритык. Экономия, рассчитанная машинами. Ну как-то не предусмотрели создатели ядерного апокалипсиса в купе с всемирным терактом и обледенением. К счастью у него было довольно работников. Даже если не брать в расчет тех, которые связанными валялись в кузове.

Вчетвером они за двадцать минут прокопали достаточный ход чтобы грузовик забрался на стоянку первого этажа. Еще час понадобился чтобы оттащить застрявший на выезде из подвала автопоезд. И только тогда они смогли заехать в продуваемое ветром помещение. Стоило воротам закрыться как сразу стало теплее на пол градуса. И чем дальше, тем больше.

Второй причиной его предпочтения этого места была зарядка батарей для поездов. Основанная естественно на принципах дармовой выработки энергии. Или по-научному шахтовая термогенераторная установка. Загнанная на километровую глубину труба нагревала воду внутри себя до состояния пара тот поднимался наверх, постепенно охлаждаясь и вращая турбины, вырабатывающие энергию. Так что теперь они были обеспечены теплом. И Энергией, если ему удастся все починить. Но сначала братья.

С тяжелым сердцем он подошел к Инне, которой пришлось завязать глаза и заткнуть уши, чтобы она не могла сориентироваться что происходит и подать сигнал. Конечно нахождение под землей и толщей снега уже было достаточной изоляцией от передачи по Связи, и все же рисковать не хотелось.

Молча он показал, что делать, и наученная уже опытом Бессмертная удерживала девушку пока он извлекает ставший лишним модуль. Стоило сразу погрузиться в ее разум и освободить от действий Маркуса, но все получилось гораздо проще. Ее разум не захватывали на прямую и не подчиняли, лишь причесали под общую гребенку. Не пришлось даже ломиться в дверь ее локации. Стоило подождать немного, перезапустив имплантат как Хозяйка глубоко вздохнула и оглядевшись по сторонам заплакала.

- Как ты себя чувствуешь? – спросил, присаживаясь рядом с ней на корточки, Творец.

- Это было ужасно! Вы даже не представляете, как! – всхлипывала девушка. Демон обнял ее за плечи прижав к себе лицом, но не спеша развязывать руки. - Но сейчас, да, уже лучше.

- Помнишь что-нибудь из того что происходило в последние семь часов?

- Все, и в этом самое страшное. Будто я это уже не я. И, хотя понимаешь, что делаешь… Это жутко. Когда ничего не можешь изменить. Во время Песни ты испытываешь вдохновение. Тебя несет вперед, окрыляет, дает новые силы. А тут словно выжали как лимон оттягивая все силы.

Дождавшись пока она успокоится Сияющий перешел к следующему, оставив Инну под присмотром Егеря. Не то чтобы он ей не доверял. Но лучше было подстраховаться.

Дальше пошло проще. Вытащить блок Связи. Перезапустить нейроинтерфейс. Подождать пока кибер придет в себя и выплачется. Сложности возникли только в одном случае из тринадцати. Модуль совершенно не хотел уходить в перезагрузку. Но тут дело было не в программном обеспечении, а обычном механическом повреждении при транспортировке. Бывает. Особенно когда толпа народу запихана в узкий коридор между огромными стойками принтеров и стеной.

Довольный что обошлось без глубокого вмешательства в мозговую деятельность он даже не стал погружаться. Путешествия в локацию Егеря хватило с лихвой. И дело было не только в той подробности с которой она была обставлена. Боязнь порушить организовавшийся порядок вещей была значительно сильнее.

- Что дальше? – спросила Жанна, стоило Демону закончить с последним пациентом.

- Пока что остаемся тут, - ответил задумчиво Повелитель, осматривая свой еще раз уменьшившийся отряд. Теперь у него шестнадцать бойцов против нескольких сотен тысяч у Маркуса. Если население Сахалина составляло семнадцать миллионов, значит выжило примерно миллион двести-триста. Если учитывать, что они раскиданы по всему острову это не так много. Вот только в центре было сосредоточено больше трехсот тысяч. Он сам их собирал. До того, как.

- И что здесь делать? – недовольно спросила Бессмертная, - нет, я понимаю, что теплее чем на улице. Но тут ни света, ни продуктов. Продержимся максимум пару дней.

- Ты меня недооцениваешь, - усмехнулся в ответ Демон, - свет скоро будет. Воды более чем достаточно, останется разобраться с едой. И тут конечно придется рискнуть, отправляя кого-то в рейды. Но, к счастью, мы находимся в точке невыгодного контроля. Слишком далеко от проторенных путей. Хотя более чем безопасно. Сюда нет смысла соваться никому, а значит мы можем обчищать обычные квартиры и дома. Это конечно требует больше временных затрат, зато безопасно. Да и нас не так много.

- Если рассматривать с такой точки зрения, то план действительно отличный. Единственное что непонятно, зачем?

- Увидишь, - улыбнулся Творец, приобняв девушку, - в этом жалком месте нас ждет воистину великое будущее. Хоть и не на долго.

- Поверю на слово, - прижалась она к его боку, - мой Повелитель.

Слышать такие слова было конечно приятно. И Демон даже позволил себе расслабиться. Всего на минуту. Обустройство требовало его непосредственного внимания, и начать нужно было с самого важного, восстановления энергопитания. Спустившись по влажной от пара лестнице в подвальные помещения, он добрался до небольшого генератора, выстроенного вокруг трубы с горячей водой.

К счастью в внутренней части ломаться было нечему, магнитные винты турбин создающие переменное поле для выработки электроэнергии были надежно закреплены в полости. А вот обмотку, идущую поверх пришлось полностью переделывать. Даже не смотря на большое отдаление ближайшего ядерного взрыва и нахождение в подвале часть мелких проводов оплавилась, нарушая изоляцию.

К счастью с его максимальным уровнем Мастера особых проблем это не доставило. Распыленные наномашины меняли структуру материала на молекулярном уровне. Хотя концентрации это требовало нечеловеческой. Но и интеллект его не подвел, не даром вкачено больше четырех сотен. Проверив исходящее соединение, он удовлетворенно кивнул и прошел вдоль по проводу.

Несколько разрывов цепи удалось исправить меньше чем за час. Когда он вернулся наверх, распаренный и довольный своей работой то его ждал сюрприз. Небольшой костер, сложенный у вентиляционной шахты, давал достаточный круг освещения чтобы выхватывать уставшие лица сестер и братьев. Они сидели полукругом на сваленных в несколько слоев матрасах. Но главное, в кастрюле, подвешенной над огнем, уже бурлило какое-то варево источающее вполне аппетитный запах.

- Кто догадался выйти в рейд без моего разрешения? – строго спросил Творец, подходя ближе.

- Простите Повелитель, - отозвался Егерь, он медленно шел с другой стороны таща на себе какие, то деревяшки, кажется остатки мебели, - мы никуда не выходили с парковки. Нашли грузовик в дальнем конце, с кроватями. А вода и остатки сух пайков были в нашем грузовике.

- Молодцы если так, - удовлетворенно кивнул Демон. Рассиживаться было некогда, но других это не касалось. Пусть отдыхают. Дым под потолком не скапливался, но и тепло сильно не уходило. Чего еще желать от временного убежища. Да еще и кровати есть. Хоть и не много. Значит позднее придется спать по очереди. Но сытыми и обогретыми. Сейчас он еще с со светом закончит. Будет вообще хорошо.

Из восьми светодиодных осветительных лент, протянутых по потолку стоянки, удалось извлечь с десяток работающих ламп. Сияющий разместил пять рядом с костром и технической лестницей. По одной у грузовика и щитовой, которую еще придется чинить. А остальные три оставил себе про запас. Зрение хоть и позволяло видеть практически в полной темноте, но рисковать не стоило.

Черт его знает какие ухищрения могут их застать в ближайшее время. А в луче светодиодного фонаря рассмотреть дальний или прячущийся объект в разы проще. В рюкзаке Творца по той же причине уже находилась работающая батарея, моток разных проводов и переключателей и кучка другого технологического хлама. Достаточно, чтобы собрать простое приспособление типа электрошока, даже не имея пятого уровня мастера. А с ним и что-то более продвинутое.

Увлекшись идеей конструирования, он работал параллельно с рассмотрением всевозможных комбинированных схем. Пушки на электричестве, холодное оружие с шоковым эффектом, простейший электротранспорт. Перспективы были воистину потрясающими. Единственное что останавливало его поток мысли, скорость преобразования и затраты на каждую операцию. В одиночку он мог собрать гранату или простой шокер из доступных частей меньше чем за пять минут. Да что там, мог даже с помощью электролиза из воды добыть водород для топлива или взрыва. Но все равно это были колоссальные трудозатраты.

В процессе каждого такого преобразования он чувствовал с каким усилием это дается биохимическому генератору, работающему в его теле. Рассчитанный на бесперебойное обеспечение имплантата он бы не справился, не будь у Кука дополнительных аккумуляторов, постепенно запасающих энергию для стрельбы. А значит свяжись он с серьезным проектом и время будет тратиться в основном на восстановление запасов.

К счастью был и другой вариант. Черная рамка наномашинного принтера появилась на свет после того как он вскрыл коробку. Можно было конечно вытащить экспортный агрегат и поставить на армированный пол стоянки, но пусть лучше так. Если придется срочно уезжать достаточно будет отцепить провод. Припаяв кабель к разъему, нужной вилки в доступности естественно не было, Демон отошел чуть назад, чтобы полюбоваться на проделанную работу, а затем тихо выругался.

Конечно. О такой мелочи как компьютер управления для этой махины он забыл. Можно было конечно подключиться через Связь. Но, во-первых, частота была другой, а во-вторых, именно этого он и пытался избежать все это время. Шанс найти работающий компьютер в ближайших домах он оценил, как нулевой. А значит нужно пытаться подключиться напрямую, к УДИ.

- Повелитель, я могу вам чем-то помочь? – спросил Егерь, оказавшийся совсем рядом. Демон чуть не подпрыгнул от неожиданности. Так увлекся своими мыслями что абсолютно не заметил помощника, у которого даже тихий шаг вкачен не был.

- Спасибо, но чем ты мне сейчас поможешь? – поблагодарил за участие Творец, - нужно где-то взять работающий экран. Управляющую схему, а лучше и вовсе работающий компьютер.

- Ну на счет работающего я не уверен, но вроде в том грузовике было несколько книг на электронных чернилах может они сгодятся?

- Вряд ли, схемы то внутри те же самые что и в обычных компьютерах, - ответил Демон, но заметив, как расстроился Стрелок, решил занять его на некоторое время, - можешь принести. Протестируем, попробуем что из этого получится.

Обрадованный Егерь умчался в темноту и уже спустя минуту притащил целую коробку допотопных гибких книг на электронных чернилах. Ни одна из них сразу не включилась. Но сняв защитную крышку и пробежав глазами по схеме первых семи книг, Творец с удивлением понял, что пробоев в контактах всего несколько штук на всю плату.

- Ну знаешь, такого везения просто не бывает, - пробормотал Демон, восстанавливая проводку. – Где говоришь ты их нашел?

- В дальнем углу, в старом грузовике. Показать? – не дождавшись, пока Повелитель кивнет, Егерь уже сорвался с места и ему ничего не оставалось делать как последовать за ретивым помощником. Все было именно так как сказал стрелок. Древний, конца тридцатых годов, грузовик, возможно один из первых с автопилотом, стоял на подземной парковке огороженный желтой лентой с недвусмысленной надписью «штраф». А поперек всего кузова красовалась выцветшая надпись: «Антиквариат братьев Буковых». Внутри оказались сваленные кучами старые вещи. Начиная от действительно древних, типа смартфонов, и до вполне вменяемой мебели. Целая фура. Рядом стоял еще один неплательщик, но гораздо новее и к сожалению, пустой.

- Потрясающе, - пробормотал Демон, не веря своим глазам, - надо будет в обязательном порядке обойти все фуры на стоянке. Может не только эти родственники нарушили правила и заехали с грузом. А ты молодец, - похлопал он по плечу Стрелка, - настоящая ценность. Книга тоже заработала, видишь? Осталось только перепрограммировать контроллер и подключить ее к принтеру и у нас получится полноценный производственный цех.

- Это я могу, - тут же загорелся идеей Егерь. Творец посмотрел на него недоверчиво, уж слишком рьяно рвался помогать. Был оживленным и подтянутым по сравнению с другими спасенными. Заметив настороженный взгляд тот поспешил объясниться, - в том смысле что изменить код читалки. У меня второй уровень мастера. Думаю, такая задача по плечу.

- Да? – Демон решил не спорить, а то еще погаснет энтузиазм, - если сможешь, то конечно, держи, - червячок сомнения проклюнулся стоило Стрелку взять планшет в руки. Пальцы запорхали на сенсоре вызывая сначала клавиатуру, а затем переходя в администраторский режим. Отойдя на пару метров Творец сконцентрировался на помощнике вызывая его панель характеристик. То, что предстало перед его глазами было просто нереально. Противоречило всем законам системы.

«Егерь, Снайпер, 25 уровень

Сила: 100

Ловкость: 100

Восприятие: 150

Интеллект: 200

Выносливость: 100

Активные навыки: Рывок 2, Марксмен 2, Экстренная регенерация.

Пассивные навыки: Силач, Рукопашник 2, Регенерация 3, Крепкий череп 2, Второе сердце, Снайпер, Мастер 2, Истинное Я 2».

Количество навыков, требуемых для такого роста, превышало почти в два раза то что у него могло быть. Это не реально для кибера, а значит перед ним не Егерь. Глубоко вздохнув Демон включил плазменное орудие и прицелился.

Глава 6. Воспоминания

- На колени, - приказал Демон, обходя соратника по дуге. Егерь мельком взглянул на него и тут же подчинился.

- В чем дело, Повелитель? Я вас чем-то обидел?

- Скорее насторожил, руки за спину, - не дожидаясь пока Снайпер выполнит команду он завел руки подопечного назад и перехватил их куском веревки, - странно что я раньше этого не заметил.

- Чего?

- Того что ты не Егерь. И можешь не утруждаться, пытаясь доказать обратное.

- И как мне доказать, что я это действительно я? Повелитель, ваша озабоченность понятна, но все моно объяснить!

- Да? В таком случае тебе стоит начать, - Демон не церемонясь толкнул Егеря вперед и встал коленом на спину. Что бы не говорил сейчас этот некто нужно было действовать. Выбраться из сложившейся ситуации можно только полностью расставив точки над й.

- Когда я очнулся все эти навыки уже были, подумайте сами, зачем бы мне вам врать? – сдавленно проговорил Снайпер пока Творец нащупывал УДИ и тщательнейшим образом осматривал его под максимальным увеличением. Ни каких повреждений кроме модуля связи, который он изъял. Что в принципе и логично. На внутренней стороне крышки имплантата, за эмблемой корпорации МедТех значился двадцатизначный уникальный номер.

«Кук, сравни с данными предыдущего контакта», - приказал он ассистенту. Это была чистая формальность. Но вдруг дело все же в технике?

«Номера полностью совпадают Повелитель», - отозвался пернатый дракон, - «могу со сто процентной вероятностью утверждать, что нейроинтерфейс работает в штатном режиме, он не заменялся и не модифицировался».

«Жаль. Значит дело все же в мозгах», - вздохнул он, прикасаясь правой ладонью к УДИ, - «начать соединение».

Контакт шел плохо. Снайпер выгнулся дугой пытаясь сбросить его со спины. Демону пришлось приложить не малое усилие чтобы не оторвать коннектор от имплантата. Но в конце концов тьма окружила их обоих и выплюнула в новую реальность. На краю сознания Творец ощутил, как раскрывается амулет, продолжавший висеть на его груди.

Сияние солнца заставляло зажмуриться, но пробивалось даже сквозь сероватые веки. Прикрыв глаза рукой Демон поднялся с кровати и ошалело уставился в зеркало. Лицо отца Сергия скривило неприятную гримасу. Жиденькая русая борода запуталась и ее не плохо было бы расчесать. В волосах остался белый шарик синтепона от прохудившейся наволочки. Вздрогнув от ощущения полной реалистичности происходящего, он подошел к окну.

- Свет, не оставь меня, - с трудом выдохнул он, глядя на проезжающие по дороге микромобили. Люди шли сплошным потоком. Но никто даже не оглянулся на полуразрушенное здание храма. Будто оно было невидимо или не существовало для них вовсе. – Кук! Что за чертовщина тут происходит?!

- Звали? – тут же появился в дверях Костя. Демон моргнул пару раз прежде чем понять, что поседевший полосами парень и есть его ассистент.

- Я спрашиваю, что происходит? Какого рожна вокруг нас ходят живые?

- Мы подключились через защищенное соединение к общей Связи. Так что вы можете видеть не только соединения, но и потоки данных, а вот остальным мы не доступны.

- Это как же? – спросил Сергий и дракон в образе служки показал ему на грудь. Опустив взгляд, он обнаружил не ярко светящийся амулет, который теперь напоминал скорее стилизованное солнце, а не цветок. – Вот уж повезло так повезло.

- Да, думаю тут именно везение, спланировать целенаправленно нахождение экспериментального модуля военной связи, да еще и в такой странной модификации. Найти его. Никакой логикой это не объяснить.

- Разве что, сам Разум подтолкнул нас к этому, - пробормотал Сергий, касаясь сложенными пальцами медальона.

- Ну так уж… - начал было Кук, но окрик донесшийся из окна заставил их обоих обернуться.

- Мелкий! Я знаю, что ты здесь! Выходи! – чуть сбоку от входа в храм, огородив кусок тротуара желтыми флажками дорожных работ, сидел Илья.

Военный устроился демонстративно хорошо. Богатое кожаное кресло, мини холодильник с напитками, огромный пляжный зонт от палящего солнца. Все в его позе и благоустройстве говорило о том, что он сидит здесь давно и не планирует уходить. Впрочем, было и несоответствие. Один из ограничителей стоял прямо посередине прохода.

- Он же нас не видит, - догадался Творец, подходя к окну вплотную, - и, наверное, не слышит.

- Ну полностью я бы такую возможность исключать не стал, - задумчиво пробормотал Кук выглядывая у него из-за плеча, - но, скорее всего, вы правы.

- Хотелось бы знать наверняка, - сглотнул ком в горле Демон, - я прекрасно помню нашу прошлую встречу и пока не готов ее повторить.

- ВЫХОДИ! – снова крикнул Илья, - нам нужно поговорить! Сколько бы ты не прятался у меня бесконечный запас терпения!

- Вот же бред какой, - проговорил Сергий, оглядываясь по сторонам, - не для того я сюда погружался чтобы столкнуться нос к носу с противником. Ему же ничего не стоит позвать Маркуса, а потом они вместе меня уделают. Пока рано.

- Тогда давайте не будем задерживаться и вернемся в реальность прежде чем они смогут взломать и эту защиту.

- Нет, - Творец покачал головой, не отрывая взгляда от военного у входа, - я должен добраться до сознания Егеря и понять, что произошло. Лишаться такого помощника сейчас будет крайне обременительно. К тому же это может быть первая ласточка. Если все получится следом нужно будет проверить остальных.

- К чему такая подозрительность? У них же нет Связи? Информация в сеть не попадает, а соответственно и обратно прийти не может.

- Боюсь этого недостаточно чтобы говорить о безопасности, - ответил Демон, открывая панель строительства, куча собранных при разборе материалов позволяла построить практически что угодно, - Сейчас мы в крайне уязвимом положении. Попадемся раньше времени и все пойдет прахом. А терять индивидуальность мне совершенно не хочется. Вспомни реакцию Инны и других из ее отряда. Они испытали почти первобытный ужас небытия.

- Что вы собираетесь делать?

- Перестрою это место так как оно должно выглядеть на самом деле. Если вдруг при подключении к Егерю мы попадем в общую Сеть, должна быть точка обороны, которую ты будешь удерживать до моего возвращения.

- Сомневаюсь, что стены и колючая проволока удержат титанов, состоящих целиком из света, - пожал Кук печами, но останавливать его не стал.

По одному мановению руки Творца стены и потолки исчезали, превращаясь в сплошную бетонную скорлупу толщиной в несколько метров. Исчезли иконостас и кельи. Центральная зала уменьшилась до узкого хорошо простреливаемого коридора. Неизменными остались только несколько комнат в подвале и стоящая чуть отдельно колокольня. Первые и так были защищены максимально, что до второй. Разрушат и ладно.

- Ну вот, - хохотнул Демон, оглядывая результат своих трудов, - бетонная крепость образца восьмидесятых годов прошлого тысячелетия. Прямое попадание ядерного заряда или противо-бункерной авиабомбы конечно не выдержит, зато все остальное либо отлетит, либо без следа впитается, - ну а если наши дорогие противники соберутся взламывать все это богатство, то можно просто отрубить всю связь с концами. Как тебе результат?

- Не жилой, - ответил, пожав плечами ассистент. Сергий взглянул на него недовольно и понял, что относится к нему совсем как к живому. А ведь еще несколько недель назад это были лишь части его собственной подсистемы. Хотя конечно, смотря с чем сравнивать. Если с теми обрезками что оставляет своим подконтрольным братьям Маркус, то Кук им по разумности сто очков вперед даст.

- Мелкий! Я знаю, что ты здесь! Выходи! – снова раздался с улицы голос Ильи.

- Погоди, он же вроде точно тоже самое несколько часов назад говорил, - удивленно спросил Демон, глядя на служку.

- Да, пожалуй, вы правы.

- Значит его там нет. Просто бот регулярно стучащий в дверь. Блин, и какого черта я тогда все это обустраивал? Хотя пусть. Все равно пригодится, - Творец еще раз оглянулся, любуясь результатами своего труда, - ладно, оставайся здесь. В случае малейшей опасности вызывай отключение, так чтобы я вернулся в тело. Потом составишь отчет. Все ясно?

- Как скажете, Повелитель, - послушно кивнул Кук.

Ступить на дорожку за оградой своей церкви было тяжело. Можно сказать, что это стоило нечеловеческих усилий. Хотя это-то как раз было привычно. Но стоило сделать этот важный маленький шаг как дорога сама понеслась навстречу. Призраки блуждающих по улицам людей вблизи оказались полупрозрачны и неосязаемы. Как и дорога вокруг. Кроме одного направления, того что было между ним и Егором.

Не успел он опомниться как уже стоял у знакомой двери. Подергал за ручку. Заперто. Постучал.

- Не пущу! – раздался оттуда рассерженный голос Снайпера, - я вас защищал, хранил каждую частицу Разума что досталась от вас. А вы вот как отплатили? Тоже хотите забраться в мой мозг? А что дальше? Будете использовать меня в качестве послушной марионетки?

- В первую очередь я хочу лично убедиться, что это именно твой ум занимает тело, - строго сказал Творец, поднимая руку. – Стоит мне захотеть, и твоя слабенькая защита разлетится в пыль. Да и к тому же, если ты и в самом деле тот, за кого себя выдаешь, тебе абсолютно ничего не угрожает. Наоборот извинюсь.

- Повелитель, - раздался сдавленный голос у самой двери, - вы всегда будете для меня тем, кто вернул способность мыслить. Кто вел за собой и выделал. Только пообещайте, что ничего не порушите в угоду своим интересам.

- Обещаю, все что твое твоим и останется, - кивнул Демон. Замок тихо щелкнул, и Егерь грустно пригласил его внутрь. Чувствовалось что он сломлен, до боли обижен таким вторжением. Но Сияющий легко отмахнулся от эмоционального фона отдавая приоритет существенным и более важным делам, - здравствуй, - сказал он, заходя в прихожую, - здесь вроде ничего не изменилось с моего последнего визита.

- Ну я прибрался слегка, - помявшись ответил Егерь. Полутемная квартира озарилась светом излучаемым медальоном на груди Сергия, - после вашей стычки многие воспоминания перемешались. Было достаточно сложно их восстановить. К счастью была отправная точка, с которой все началось.

- Это какая же? - удивленно спросил Творец и проследив за взглядом хозяина помещения с удивлением увидел небольшой идол в виде Солнца. Очень похожий на тот что висел у него самого на шее. Подойдя вплотную Демон всмотрелся в предмет стараясь использовать восприятие, но ничего не вышло. Ни названия, ни свойств. Тогда, не спрашивая разрешения он осторожно дотронулся краем указательного пальца до золотистой поверхности.

СВЕТ!

Чистая жизненная энергия пронеслась по чужой памяти отражая мрак небытия от слабого осознания действительности.

Ярчайший маяк рушащегося ретранслятора и гигантское, всеобъемлющее СОЛНЦЕ, спускающееся с небес по зову одного единственного маленького существа.

Звездочки почти не различимой в его свете, сгорающей в присутствии живого Бога.

- Ох черт, - с трудом заставив себя оторвать руку от статуэтки произнес Демон. Он никак не мог отдышаться, хватая ртом воздух, - значит так это выглядело для тебя?

- Для всех нас, - утвердительно кивнул Егерь, и улыбнулся. Никаких сомнений что это не воспоминания Маркуса. Тот был, во-первых, рядом. А во-вторых, вряд ли помнил это именно так. Иначе его восстание теряло всяческий смысл. Бунтовать против такого… - теперь вы мне верите?

- Почти. Мне нужно еще кое-что посмотреть. Прости, разрешения не спрашиваю, - Творец собрался с мыслями, да это был не его уголок. Но силы и умения должно хватить. Растворяясь в окружающей комнате, он дотянулся одновременно до каждого воспоминания здесь хранящегося. До каждого события, занимающего важное место в жизни подопечного. Мысли неслись ураганом перемешиваясь одна за другой. Снежные улицы Сахалинска. Битва за Центр. Сражение в Восточном. Перерождение на НПЗ.

Чужеродное событие он поймал совершенно случайно. Зацепившись краем сознания за картинку. Оптический прицел и толпа людей, прикрывающихся щитами. Они собираются стрелять из противотанковых гранатометов, установленных на крыше в десятке этажей внизу. Сетка дергается от отдачи ослабленной силой мышц, и пуля попадает в топливо ракеты. Еще один выстрел и огонь покрывает крышу забирая несколько жизней.

- Это же, - недоуменно произнес Демон, оглядываясь по сторонам. Он собрался воедино, и только тонкая ниточка шла к предмету, вызвавшему воспоминание. Небольшой прицел с восьмикратным увеличением был прикреплен к охотничьему карабину, прочно ассоциировавшемуся с полученным навыком Стрелка, - ты знаешь откуда у тебя это?

- Что? – удивленно переспросил Егерь, - с битвы в Центре.

- Да? А когда это было ты можешь сказать?

- Нет, - тот отрицательно помотал головой. – говорю же у меня в голове все перемешалось, многое пришлось самому расставлять по местам.

- Многое, вещей двадцать? – усмехнулся Сияющий. Теперь он точно знал, что искать, так что процесс пошел быстрее. ТЭЦ, крейсер японцев, библиотека Охи. Памятные места появлялись перед глазами, мелькали события и личности. Вот только что теперь с этим делать? Сказать «это мое» и отобрать игрушки которые ему самому дались с таким трудом? Рассказать, как они здесь появились? А в самом деле, как?

Он все это прекрасно помнил, значит не лишался их. Возможно, когда он в прошлый раз собирал еле живые образы Егеря пропуская их через себя он невольно добавил своего в формирующийся корсет воспоминаний. Ведь в конце концов, что такое разум? Набор навыков и эмпирического опыта. Но раз можно добавить, значит и отнять получится.

Демон вздрогнул от одной мысли что может натворить такой маниакальный Владыка как Маркус обладая силой изменения самих мыслей внутри голов подданных. Нет, он точно ничего не будет здесь убавлять. Не его это дело. И уж точно не приведет ни к чему хорошему. Отпустив сознанием прицел, он обернулся обратно к Егерю, и вызвал самое яркое впечатление.

Несколько секунд ничего не происходило, но затем, вслед за воспоминанием о боли от зарождающейся плазменной пушки, на ладони появилась небольшая фигурка. Оловянная детская гаубица смотрелась на ладони комично, но он чувствовал всю мощь памяти, которую удалось скопировать из своего сознания в этот предмет.

- Возьми, в качестве извинений за мое бестактное отношение и непрошенный визит.

- Что это? – спросил, осторожно приблизившись Егерь.

- Сувенир, как и многие на твоей полке, - Снайпер, теперь понятно, как получивший этот навык, протянул руку к ладони, но дотронувшись до пушки отступил.

- Простите, я не могу ее взять…

- Это подарок, я настаиваю. Или ты не хочешь захламлять интерьер?

- Нет, вы не поняли Повелитель, я правда не могу. Физически. Она будто весит тысячу тонн.

- Вот как? – Творец задумался на секунду, а потом подошел к полке, на которой еще было свободное место. Как раз под фигурку. Взяв пушку двумя пальцами он аккуратно, чтобы не задеть соседние, поставил ее на полку. По крайней мере ему показалось что поставил. Однако, когда он отстранился она все так же была на ладони, будто приклеена. Стоило помахать рукой как фигурка растворилась дымом без следа растворяясь. - Что ж, ну, зато стало понятно, что это значительно более сложный процесс чем я думал. Нахрапом его не возьмешь. Может поэтому другие чувствуют себя почти нормально.

- Вы что-то поняли? – удивленно спросил Егерь.

- Да. Не волнуйся. Все мои опасения оказались напрасными. Я еще раз прошу у тебя прощения, - Демон чуть наклонил голову показывая, что признает свою вину, - пожалуй нам нужно отправится обратно, и как можно скорее вернуться к отряду.

- Что вы планируете делать дальше?

- Для начала вернусь в свою локацию, и кое-что проверю. А потом, расскажу в реальности. Рад что все обошлось и нам удалось избежать ненужного конфликта.

- А я-то как рад, - облегченно вздохнул Егерь, провожая его до дверей, - даже не представляете. Особенно учитывая, что я ничего не смог бы вам противопоставить. В любом случае.

- До встречи, - кивнул Сияющий, наступая на тропу и мгновенно перемещаясь к порогу своей церкви, бункера.

- Мелкий! Я знаю, что ты здесь! Выходи! – Илья сидел все в той же позе. Будто и не прошло несколько часов виртуального времени. Демон подошел вплотную, вглядываясь в безмятежное лицо бота. Отлично скопированное оно все же не было по настоящему живым. Облегченно вздохнув он отвернулся, собираясь переступить калитку храма.

Жуткий, неестественный шепот тысяч голосов, заставил его сделать несколько торопливых шагов вперед и только находясь за укрытиями первого круга посмотреть наружу. Свет от медальона на груди начал быстро разрастаться.

- Повелитель! Нужно скорее выбираться! – крикнул Костя, открывая массивные сейфовые двери.

- Я знаю, что ты здесь, - эхом раздался голос, который невозможно было перепутать ни с чем. Виденье бота рассыпалось, уступая место мужчине в строгом деловом костюме. Начальнику научно исследовательской международной лаборатории. Первому повелителю киберов и страху всего живого. Император больше не прятался за человеческим обличьем. Отлитое из обсидиана черное тело неторопливо било хвостом по мостовой. – Я не желаю тебе зла. Предлагаю перейти в новый мир. В этот. В Царство Света где никогда не будет мелких человеческих войн и конфликтов. Никому не нужно заботиться о насущном пропитании и можно жить так как хочется.

- Повелитель!

- Я предпочту страшной реальности любую навязанную тобой сказку, - ответил Демон и в тот же миг почувствовал на себе взгляд Императора. Миг, и видение распалось на тысячу осколков. Кук достойно выполнил свою задачу вовремя вырубив Связь. Артефакт еще светился, но он уже видел его своими собственными глазами. Потихоньку потухая цилиндр закрывал свои лепестки. А Творец никак не мог отдышаться, – черт, а это было близко.

- Что? – участливо спросила Жанна наклоняясь.

- Нормально, - отмахнулся Творец с трудом вставая на ноги, - долго нас не было?

- Не знаю, я только подошла, - честно ответила девушка помогая подняться, - а что случилось?

- Скажем так, мой подопечный, - он показал на севшего и потирающего запястья Егеря, - внезапно получил двадцать бонусных навыков, и мне очень хотелось бы повторить этот опыт. Вопрос только как. Помнишь я тебе рассказывал о парне которого встретил у библиотеки?

- Кибер с навыками Артиллериста и рельсовой пушкой? – тут же перепросила подруга.

- Точно, я тогда еще не мог понять, как это возможно, что у него низкий уровень при крайне высоких навыках. Теперь кажется все встает на свои места. Можно не прокачивать навык если у тебя хватает характеристик для его освоения. Главное, чтобы с тобой им кто-то поделился. Нужен, скажем так, наставник, который поможет тебе освоить новое. Конечно требуются дальнейшие исследования, например, передать навык артиллериста Егерю у меня не получилось, его, наверное, можно взять только самостоятельно…

- Значит ты можешь поделиться со мной полученными способностями?

- Пока только теоретически, - усмехнулся Творец, - случай Егеря пока уникален. Нужно будет попробовать несколько способов. Заглянуть к тебе в голову. Посмотреть, как там все устроено.

- Звучит как-то не очень, - поежилась девушка, - мне вполне хватило вида братьев и сестер, которым в мозг залез Маркус чтобы от такой идеи напрочь отказаться, - она замялась на несколько секунд, - хотя если это будешь ты, я соглашусь.

- Знаешь пока повременим с этим, - сказал Демон, поглядывая на пульсирующий амулет и пронизывающий взгляд Императора. Вполне возможно, что противник уже знает о его местоположении. А значит нужно срочно действовать, - Егерь, как ты? Оправился.

- Да, Повелитель, уже в порядке.

- Хорошо, тогда начнем, - быстрым шагом он подошел к принтеру и присоединил заработавшую электронную книгу к небольшому разъему. Программа, измененная Снайпером, вполне соответствовала задаче и ему пришлось внести только несколько небольших правок. Строительные наномашины роем опустились с боков и верхней перекладины, поглощая брикеты микроэлементов, заранее вставленные в место для картриджа.

То, что он создавал было противоестественно. Чуждо самой природе киберов. Но он не мог представить другого способа выжить и продлить себе время для совершенствования и исследования открытых только что особенностей. Да простит его Разум за то, что он собирается сконструировать. Свет будет обходить их стороной. Больше он им не друг.

Стоило конструкции до печататься, как Демон поставил ее на пол и подсоединил к восстановленному электропитанию. Никто не вздрогнул. Они не понимали, что происходит. Но пульсирующий свет цилиндра мгновенно померк. Ему же нужно было несколько секунд чтобы решиться на следственный эксперимент. Сжав до хруста пластин роговой брони кулаки, он нажал на собственный имплантат, включая модуль Связи. Но ничего не произошло.

Свет их покинул.

Да здравствует Тьма.

Глава 7. Перед рейдом

Пять дней им удавалось без проблем скрываться от всевидящего ока Маркуса. Обходя квартиры по одной, они собирали еду, топили снег, обустраивали жилище. И все это время не переставая работал принтер. Только дурак будет жить во тьме, когда свет рядом, просто протяни руку. Но тот, кто захочет посмотреть на Солнце собственными глазами скорее всего ослепнет, как многие братья и сестры, лишившиеся рассудка. А значит им нужен был фильтр.

Цилиндр носимый в виде амулета, на шее Демона давно уже перестал кого-либо удивлять. Перестроившись он все больше напоминал не цветок, а сияющее светило. Маленькую, почти ручную, звезду. Лишившись возможности Спеть своим братьям Светоч чувствовал себя ущербным. Да и не только он. Эйфория от выхода из-под контроля Владыки вскоре сменилась глубокой депрессией от постоянной необходимости общаться голосом.

Как-то само собой получилось, что проектируемое устройство сначала представлялось тоже в виде медальона. Но чем дальше он шел, чем больше нюансов учитывал… Многим из братьев и сестер придется носить бронежилеты, а достаточно большое внешнее устройство связи с встроенной защитой под них не помещалось. Потроша старую и новую технику Творец выискивал возможность сделать изобретение как можно меньше. Но как бы он не старался получалось что все схемы занимают шар с радиусом в пять сантиметров. Не так много, но нужно еще соединить его с имплантатом.

В общем прошло больше трех дней прежде чем Демон решился продемонстрировать свое изобретение. Те, кто с интеллектом по ниже, и без второго «Истинного Я» восприняли его достаточно хорошо. А вот Хозяйка гулко усмехнулась. Да и Егерь был не сильно доволен. Взяв в руки черную полоску Инна осмотрела ее со всех сторон, а затем вопросительно взглянула на Творца.

- Давай продемонстрирую как это работает, - он взял в руки ожерелье с мягкой дышащей подкладкой и настроив длину подсоединил к УДИ девушки. Едва заметный индикатор загорелся, давая знать, что устройство в полном порядке, - вот так. Теперь по световому лучу, который невозможно перехватить мы с тобой можем общаться. А если нет возможности работать в прямой видимости есть вот такой кабель, - с этими словами он вытянул из своего и ее устройства по почти прозрачному проводу соединив их вместе, - максимальная дальность на которую он разматывается двадцать пять метров. Прочный, и почти невидимый.

- Серьезно, Повелитель? – несколько разочарованно спросила Хозяйка, - ошейник с поводком?

- Это все равно лучше рабских кандалов, - заявил Егерь, вступаясь за своего наставника, - или хочешь снова вернуться под контроль Маркуса? – от этих его слов Инну заметно передернуло, и Снайпер удовлетворенно кивнул. - Единственная проблема, нас много, с каждым так не связаться.

- Это и не нужно. Видишь вот эти бусинки? Это лазерные приемопередатчики. Недостаточно мощные чтобы использовать как оружие. Но до максимальной прямой видимости берут. Они поворачиваются согласно приказам от интерфейса, - говоря это, Демон повернулся всем корпусом, так чтобы остальные видели, как линзы приемников на ошейнике Хозяйки центрируются на пока единственном источнике сигнала. – Конечно во время снегопада или тумана видимость упадет. Но каждое из ожерелий может передавать информацию дальше. Получится аналог сотовых вышек.

- И сколько одновременно может быть подключений?

- Ограничено только максимальное количество на одно устройство, не больше сотни в одном секторе передачи. Сорок пять градусов. Учитывая, что сигнал, предназначенный для конкретного получателя может передаваться через любое количество инстанций, а свет в тысячи раз быстрее звука, которым мы дублируем песню. – довольный своей работой Демон улыбнулся, - Можно даже сказать, что это шаг вперед.

- Хотите сказать, что сможете передавать через ошейники Песню и при этом мы не попадем под влияние Владыки? – с надеждой в голосе спросила Жанна.

- Точно, - улыбнулся Творец приобнимая девушку, - и не только! Скорее всего таким прямым сигналом мне удастся использовать Усиление. Правда есть еще одна вещь которую я хочу проверить. Но это подождет до формирования Соты.

- А если мы захотим отделиться от этой новой Сети? – с нажимом спросила Инна до сих пор тяжело переживающая недолгое подавление Маркусом.

- Нет проблем. Все влияние, оказываемое на тебя, может быть только положительным. Ну по крайней мере такая задумка. Как только твой УДИ посчитает что тебя берут под контроль, тут же оборвет сигнал. Но это нужно будет еще настраивать. А для этого нужно перейти в Царство Света.

- Куда? – непонимающе захлопала глазами Хозяйка.

- Новый мир, созданный Разумом, - поспешил объяснить Демон, - его законы для меня пока не до конца понятны. Однако наше Светило, делает все чтобы люди были довольны. Сейчас мы выходили туда всего несколько раз, опасаясь быть пойманными, меняли время и продолжительность захода.

- Я выступал в качестве кролика, - дополнил его слова Егерь, - то куда нам следует попасть, очень странное место. Кажется, что-то похожее было до начала апокалипсиса. Но у меня остались только осколки воспоминаний, и я не могу сказать точно так ли это.

- Погоди, осколки воспоминаний? – недоверчиво взглянула на соратника Инна, - у тебя? Ты же только недавно средним стал. А «Истинное Я» берут только старшие! – она всматривалась в Снайпера чуть ли, не дырявя его глазами пока наконец не получила информацию. Вздрогнув она не выдержала и сделала несколько шагов назад. – Как это вообще возможно?! У него же на двадцать уровней больше должно быть тогда!

- Вот и я об этом подумал вначале... – кивнул Демон, - чуть не пристрелил его, когда увидел. Но мы разрешили эту ситуацию. Скажем так, это постоянное усиление, которое можно получить при определенных обстоятельствах. Оно не затрагивает ничего из характеристик и не дает навыков, которые требуют изменения физического тела. Своеобразный мозговой апгрейд. Я еще не понял,

как его можно сделать всем и каждому. Но это может и подождать.

- Нет! - тут же встрепенулась Хозяйка, - такое ждать не может! Вы только представьте, можно сбросить ненужные навыки и умения, перестроить тело и потом получить все на халяву! Достаточно вкачать тело!

- Не все так просто, - улыбнулся Творец, поглаживая загоревшуюся идеей Инну по голове. Та недовольная что с ней обращаются как с маленькой фыркнула, убирая ладонь. Но вместо того чтобы отойти, прижалась к нему, с другой стороны. Благо Бессмертная не возражала. Получив такую дозу обнимашек и физически ощущая, что накопившееся напряжение нужно сбрасывать, он все же сдержался. – Далеко не все навыки можно сбросить, как и характеристики. Ну а можно ли передать все, мы пока только экспериментируем. Очень надеюсь, что выйдет что-нибудь достойное. Сейчас однозначно можно сказать что передается Мастер и Стрелок, если конечно достаточно интеллекта и восприятия.

- Эх, - мечтательно вздохнула Жанна, - поднять двадцать уровней никого не убивая.

- А главное, вообще не участвуя в схватках, - поддержала ее Инна.

- Ну совсем то уж не получится, - осторожно остановил мечтания девушек Демон, - характеристики все равно нужно прокачивать. И нужно учитывать, что пока это только теория. Да и количество наномашин сильно ограничено для того чтобы задумываться о полном выходе из сражений. На что-то нужно будет поднять по крайней мере двадцать пятый уровень. Чтобы взять по сто основных характеристик и добить интеллект до двухсот.

- Чуть больше трехсот поверженных противников, - с сожалением произнесла Бессмертная прикинув в уме, - значит без сражения вообще не получится?

- Скорее всего да. Хотя конечно не все так однозначно. Наши параметры основаны на основных характеристиках человека разумного. А значит сто единиц близко к ста процентам. Просто в отличие от наших прародителей нам не обязательно тратить годы на то чтобы их развить. Но это не значит, что мы не можем поступить так же как они. Развивать физическую силу, координацию и ловкость настойчивыми упражнениями.

- Но это же безумно долго?

- Что поделать, если наномашин не останется…

- Повелитель, а как же я? – встрял в разговор Егерь, - когда вы заменили мне конечности на протезы мои характеристики резко скакнули. Сила и выносливость выросли разом на полсотни единиц. Может если заменять так же имплантатами другие конечности и органы.

- Прямая замена? Знаешь, как-то эта идея не приходила мне в голову, – Демон задумался. Посмотрел на нано-принтер. Такой же как на заводе. - Вообще доля правды в твоих словах есть. Но тогда нужно подходить к вопросу, совершенно, с другой стороны. Те протезы что у тебя, они просто повторяют функциональность обычных рук и ног. Хотя они и могут модифицироваться в любом направлении, но им требуется другой источник питания. Дройд, которого мы в прошлый раз собрали, работал на ограниченном запасе топлива и требовал перезарядки…

- Но мы же тоже едим и пьем.

- Это обязательная часть, связанная с оставшейся у нас органикой. Даже если мы заменим все тело кроме нервов и мозга им будет требоваться питание. Хотя конечно в тысячи раз меньше чем сейчас. Но именно мозг потребляет основную энергию, вырабатываемую телом. Тем более есть еще одна основополагающая проблема, биореактор. Все наши кибернетические системы запитаны от него. И пока мы не сможем заменить его на что-то более производительное и серьезное говорить о кибернетизации большей части тела нет смысла.

- А как же ваши орудия? Плазменная пушка? Неужели вам хватает энергии такого слабого источника? – удивилась Инна, внимательно разглядывая Демона.

- У меня он просто занимает существенную часть тела, - с некоторой заминкой ответил Творец. Было стыдно признаться, но он и сам как-то не задумывался об этом. А ведь объем требовался на самом деле колоссальный. Наспех открыв панель персонажа, он залез в подсистемы орудий и параметр выносливости разбившись на несколько сотен показателей остановился на выработке токов. Тут были и биологические токи, и нервные. Но самое главное тут были указаны пластины вырабатывающие заряды для Кука. Все было в целом понятно и повторяло схему строения клеток у электрических живых организмов. Вроде угрей и скатов. Они и в самом деле занимали сейчас большую часть тела заменив почти всю «лишнюю» жидкость.

- А разве нельзя вырастить их искусственно? – в некотором замешательстве спросила Жанна, - так же как делаем новые кости и мышцы?

- Можно, - кивнул Творец, не отвлекаясь от основных мыслей, - но тут проблема, в боли которую придется как-то контролировать. Шанс умереть от болевого шока очень велик. Хотя все решаемо. Да, - речь его становилась все более отрывчатой ведь в этот момент он прокручивал тысячи операций с возможным исходом. Если подходить к вопросу улучшения не прокачкой и навешиванием внешних частей, а протезированием. Многое становилось доступно. Можно было действительно практически отказаться от использования биологической пищи. А для простого выживания и вовсе отказаться полностью. Вот только снова всплывала проблема с реактором. - Даже минимальное количество живой крови требует наличия печени, сердца и легких. Даже если представить, что можно получать с помощью наномашин питательные элементы отказавшись от желудка и кишечника…

- А разве нельзя получать просто обогащенную жидкость? Вместо крови?

- Нет, хотя не знаю, - немного раздраженно отмахнулся Демон. Он как раз просчитывал удельное натяжение витых кремний углеродных мышц для формирования стопы. В целом получалась очень интересная конструкция в несколько раз прочнее и выносливее обычных биологических мышц. Да и потребление энергии можно было постепенно нормализовать. – Интересная задача, так просто и не знаю с какой стороны можно подобраться, - вздохнул он в очередной раз уперевшись в вопрос получения энергии, - жаль не выходит с реактором. Каждый раз, когда дохожу до определенных показателей система будто бьет меня по рукам. Наверное, даже максимального уровня Мастера недостаточно чтобы спроектировать что-то действительно уникальное. Придется использовать внешний источник. Ну или найти настоящего ученого, который в этом смыслит.

- Ученый среди киберов? – не весело усмехнулась Хозяйка, - мы и прошлого то своего не помним. Не то что монументальные научные данные. Разве что отправиться на поиски по университетам.

- Есть вариант проще, - подумав сказал Творец, - сейчас все разумы киберов объединены одной Сетью. Царством Света. Если и остались такие личности среди нас, найти их можно будет только таким способом. Но вряд ли… Ведь это нужно получить выдающийся уровень, поглощать наномашины в огромных количествах… - с каждой фразой голос его становился все тише. Осознав к какому выводу должны прийти рассуждения через несколько ступеней, он не захотел заканчивать фразу. Но было уже поздно. Нахмурившись на него смотрела Бессмертная, да и Инна ждала ответа. – Император и его приспешники. Все первые Владыки. Те, кто получи заряд наномашин находясь в тихоокеанской лаборатории.

- Но они же все мертвы? Джек, Лекс, Цезарь. Все погибли еще до начала ядерной зимы.

- Ты не права. Маркус тоже из их братии. Да и сам Император жив.

- Как это возможно? – с ужасом проговорила Хозяйка, - ты же его победил, тогда в Центре?

- Так-то оно так, но я видел его своими собственными глазами, хоть и узнал не сразу. Сейчас он находится в виртуальности. Можно даже сказать, что он там живет. Не до конца уверен, как это получилось, но скорее всего навык Вечного дает преимущество в виде копирования слепка личности. Для Разума нет ничего невозможного. А раз так, значит мы можем задать интересующие вопросы. Нужно только подключится…

- Нет! – оборвала его Инна, отстраняясь. В глазах девушки был гнев вперемешку с ужасом. И не понятно, чего было больше, - ни за что! Я не позволю забирать свое тело и подавлять разум только за тем чтобы у кого-то спросить про сомнительное исследование. Мне и в органическом, в таком случае, вполне неплохо.

- Успокойся, никто никого не заставляет, - крепче прижал к себе Хозяйку Демон, - хотя рано или поздно нам все равно придется выйти в общую сеть. Но только на наших условиях.

- Тогда ладно, - она чуть успокоилась, прижимаясь к нему щекой. Жанна улыбнувшись приподнялась на цыпочках и впилась в губы творца долгим требовательным поцелуем. Да, пожалуй, она права. Пора. Индикатор потребности в сексе был заполнен у всех троих. А у бессмертной еще и мигал красным цветом. Творец хоть и мог отключиться от этой системы понимал, что пока не избавится от органики, лучше удовлетворять все потребности вовремя.

- Егерь, - сказал Сияющий, снимая ошейник, - нужно будет сделать еще несколько таких. Программа в принтере уже включена. Да и навыка у тебя как раз хватит чтобы проследить за технологическим процессом.

- Конечно, Повелитель. Сколько штук прикажете произвести?

- Давай пять, как тестовый кластер, - аккуратно сняв ожерелье с шеи Инны он передал его помощнику, - главное, чтобы не было технологического брака. И материалов хватило.

- Понял, - кивнул Егерь, забирая внешние устройства и отходя в сторону чтобы не мешать уединению троицы.

Жанна решительно потянула его за руку в направлении труб геотермального генератора, и Демону ничего не оставалось как последовать за ней. Тем более что Хозяйка толкала его под спину. Спустившись в техническое помещение, он, пораженный, застрял у входа, не в состоянии подобрать слов от удивления.

- Как вам удалось все это обустроить? Когда? – спросил он у девушек глядя на огромную двуспальную кровать, скрывающуюся за ширмой. Девушки рассмеялись, но вместо ответа начали стягивать с него и с себя одежду. У труб было жарко, но через несколько минут стало еще жарче. Сменяясь друг за другом, они постепенно сбрасывали напряжение и у Творца едва хватало выносливости чтобы удовлетворить их потребности.

Спустя несколько часов, уставшие, но довольные, они лежали в кровати ни о чем особенно не думая. Индикатор физиологических нужд закономерно погас, хотя усилилось требование сна, да и голод подрос. Демон с интересом рассматривал эту панель, то раскладывая ее на составляющие, то старательно вчитываясь в описания.

Базовые потребности. Одно из последних свидетельств их животного происхождения. Ведь если так подумать. Сейчас на вершине эволюции стоял тот, кто отрезан от них. Отказался, или правильнее сказать отрекся от них. Император, цифровой интеллект спроецированный в виртуальность. Интересно, а сколько же у него было интеллекта в момент гибели? Сколько он смог передать Разуму? На сколько он вообще был собой?

По самым легким прикидкам у Демона получалось что прошлый Повелитель имел уровень слегка больше сто пятидесятого. А значит практически полностью состоял из наномашин. Возможно при таком положении и мозга биологического у него совсем не осталось. Только копия, состоящая из наномашин и копирующая поведение мозга на молекулярном уровне. Если это так. Если вкладывать все именно в интеллект…

В смутной догадке он открыл собственные характеристики и не мешкая развернул описание параметра Инты. Сотни строк текста и десятки тысяч цифр пробегали перед глазами чтобы сформировать единую картину. Все возможно. Его головной мозг больше чем на тридцать процентов состоял именно из нанитов. Более того, сам параметр интеллекта от органики зависел только на семьдесят единиц. Именно на столько восстановилось серое вещество в его голове. Остальное же, четыреста тридцать пунктов, распределялось по встроенной базе данных, скорости выполнения операций, логическому и тактическому анализаторам и прочему. Но даже семьдесят — это не совсем провально. Хотя полноценным назвать тоже не получится.

- Подумать только, - сказала с вздохом Жанна, приподнявшись на локте и водя пальцем по пластинам брани на его груди, - еще недавно ты был самым обыкновенным кибером. Ниже меня по уровню в несколько раз. И вот ты уже Повелитель, гроза людей и каннибалов.

- Я даже успел побывать единоличным повелителем всех киберов Сахалина.

- А вот этого я оценить не могу, тогда меня рядом не было. Что скажешь Инна? – с улыбкой спросила Бессмертная, - как он был в роли правителя, ну и не только в ней?

- Если ты хочешь сказать, что я его соблазнила пока ты отсутствовала то можешь забирать свои грязные догадки и оставить их при себе. Мы встретились только когда он привез тебя из рейда. Правда был в другом теле. А ревнуешь, так и скажи. Я его конечно не оставлю, но может хоть тебе легче станет.

Демон, на которого обе девушки теперь опирались при разговоре, решил притвориться мебелью и вообще в эти разборки не встревать. Он надеялся, что эта полу шуточная перебранка сойдет на нет сама собой. Вот только девушки все больше распалялись и ему пришлось принять меры. Взяв обеих девушек, он прижал их к себе не давая вырваться. Хотя силы были не на его стороне девушки вернулись обратно. Поддались.

- Вам не кажется, что, ругаясь сейчас, вы можете все испортить? – спросил Демон, поглаживая волосы обеим, - мы не люди. И пусть у нас остались эмоции, незачем копировать их поведение. Отбросить отрицательные черты, один из лучших вариантов. Возьмем только то что необходимо для выживания и роста.

- Есть моменты которые мы вряд ли сможем взять, - грустно проговорила Жанна, - например размножение. Это далеко не первый раз, когда мы занимаемся сексом. Без какого-либо предохранения. С начала наших бурных отношений прошло уже больше двух месяцев…

- Десяток лет назад человечество тоже страдало от бесплодия. Справились они, справимся и мы.

- Нет, не выйдет. Если мы продолжим модернизироваться у нас просто не будет органов для этого нужных, - со вздохом сказала Инна, - впрочем и потребности такой тогда тоже не будет.

- Да, но это будет не важно если мы в состоянии создать полноценную виртуальную копию, - ответил Творец, - отбросив лишнее мы сможем перейти на новый этап развития. Возможно даже присоединиться к Разуму. Единственное что меня смущает, если все так просто, почему так далеко стоит заветное достижение. Чтобы получить навык вечного нужен минимум пятьдесят второй уровень. И при этом нужно вкладывать все очки развития только в эту ветку. Сколько из нас смогут достигнуть такого развития естественным путем? Сотни из миллионов? Десятки?

- Об этом я не задумывалась, - честно призналась Хозяйка, - хочешь сказать он специально ввел такое ограничение чтобы уменьшить количество Вечных?

- Не знаю. Но рассматривать это как вариант для выживания целой расы нереально. Мы должны приспособиться. Так же как это делают люди. И кажется у меня есть идея как можно получить достаточное количество наномашин не занимаясь каннибализмом. По крайней мере не на прямую. Я спроектировал устройство, после того как будут готовы ошейники, и мы сможем координироваться выйдем для его проверки.

- Куда?

- В ближайший ангар в который складировали тела погибших. Хотим мы этого или нет, но только в телах павших достаточно свободных наномашин. А теперь давайте спать. Потребность в отдыхе пока не отменена.

Глава 8. Госпиталь

Зажав Жанне рот рукой Демон выглядывал из-за угла куда неосторожная бессмертная только что сунулась. Своим восклицанием удивления она чуть не обратила на себя внимание группы людей, одетых в странные комбинезоны, больше всего напоминающие комбинезоны РБХЗ. Безразмерные желтые пластиковые скафандры смотрелись ярко и вызывающе даже на фоне общей темноты. Что уж говорить о их налобных фонарях.

«Тихо ты, а то всю группу рассекретишь», - отчитал он девушку глядя на то как люди осторожно перемещались по ангару. Раньше, он точно помнил, здесь были сложены тысячи трупов. А сейчас осталась только небольшая кучка тел в углу. Вероятно, живые совсем отчаялись раз решили заняться каннибализмом в таких масштабах что поедают своих сородичей сотнями.

«Что они тут делают?» - спросила с короткими перерывами Бессмертная. В отличие от Хозяйки общение через световой ошейник давалось ей с большим трудом, но она привыкнет, постепенно. Хотя может проще будет сделать систему автоматической. Хотя этот вопрос можно было отложить на потом. Сейчас они шли небольшой группой, вчетвером. Младших оставили на стоянке, и те были прямо скажем не против. Никто не хотел рисковать, хотя любой беспрекословно выполнил бы приказ.

«Возможно не все так просто как кажется на первый взгляд», - заметила Инна, - «смотрите, они не притрагиваются к телам, хотя проходят почти в плотную. И в руках, не могу понять, что это».

«Очевидно какой-то вид металл детектора», - уверенно сказал Демон, посмотрев через режим мастера на устройство, - «только измененный. Что они им искать собрались на пустом складе? Или там под землей что-то есть?»

- Леха нет! – донесся до них сдавленный крик. Один из людей не заметил торчащей из груды тел ноги и споткнувшись пробежал несколько метров. В ту же секунду его охватил черный туман, мужчина успел сделать шаг назад, но на второй сил у него не хватило. Он упал на колени с жутким криком пытаясь смахнуть с себя быстро наливающиеся черные капли. Комбинезон исчез за считанные мгновения, затем будто испарилась одежда, кожа, мясо костей они не заметили. Просто черная лужа растеклась по полу сливаясь с точно такой же поверхностью.

«Во имя разума», - воскликнула, не выдержав, Инна, хорошо хоть по связи, а не вслух, – «что это?»

«Черт его знает, но одно очевидно, соваться туда нельзя», - сказал Егерь, так же наблюдавший за картиной, - «если мы конечно не хотим попробовать одинаково ли воспринимает эта жижа нас и людей».

«Не хотим», - за всех высказался Творец, - «вы, наверное, удивитесь, но вот прямо сейчас я людям благодарен. За наглядную демонстрацию».

«Что бы это не было, но главное здесь нет тел», - согласилась Хозяйка, - «нет смысла здесь больше задерживаться. Трупы должны быть в городском морге и в клиниках. Их туда свозили в первые дни. Для тестирования нам же не нужно много?»

«Согласен», - ответил Демон уже ища на интерактивной карте следующую точку маршрута.

Он выбрал этот склад не только как ближайший, но и как достаточно удаленный от центра. Попадаться сейчас на глаза попавших под контроль Маркуса братьев или каннибалов было рискованно. Так что они выбрались от стоянки еще восточнее. До побережья оставалось каких-то тридцать километров через горы, вернее все что от них осталось после глобального разрастания города. Рассчитывая на регулярные встречи с киберами, они держались узких подворотен и не приближались к удобным обзорным позициям.

А вот встретить здесь людей было полной неожиданностью. И это были не какие-то отдельные выжившие. Хорошо организованная и вооруженная группа, сумевшая даже обзавестись работающей техникой. Они тоже были крайне осторожны, но человеческому восприятию никогда не сравниться с глазами и слухом получившего усовершенствования избранника Света.

Сначала Демон предположил, что люди такой толпой ищут припасы, что было более чем логично, но точка интереса у них оказалась общей. Теперь, после увиденного, они по широкой дуге обошли сторожевые посты. Егерь дважды изъявлял желание прикончить нескольких военных чтобы поживиться оружием и припасами, но Творец запретил напрочь. Людей он конечно не боялся. Не хватало еще поднять шум и обратить на себя внимание Владыки.

Чем дальше на восток они двигались, тем чаще начинали встречаться условные знаки, нарисованные на стенах и дверях зданий. Перекрестия, упрощенные до круга черепа. Надписи ЕДА, или СОН. Зачастую тоже перечеркнутые. Жирные восклицательные знаки с цифрами. Люди, потерявшие возможность общаться на расстоянии выкручивались как могли. Вот только помогало это не только им.

Не раздумывая и не испытывая угрызений совести, они несколько раз заходили в дома с сохранившимися запасами чтобы пополнить собственные. Отдых им сейчас не требовался так что они просто проходили мимо. Жанна, не то из вредности, не то из каких-то личных порывов, несколько раз перечеркивала надписи о полезном. На такие мелочи Творец внимания не обращал.

Спустя час путешествия группа людей нагнала их, но удалось спрятаться в переулке. Судя по всему, и второй пункт назначения у них тоже совпадал. А это уже напрягало. До госпиталя оставалось больше километра, когда Егерь заметил патруль военных. Идя переулками им удалось забраться до самой больницы, но противников становилось все больше. В конце концов Демон остановил помощника и приказал занять одно из зданий в непосредственной близости.

Найдя подъезд, в котором не было следов людей они, стараясь не поднимать лишнего шума, поднялись на четвертый этаж и вскрыв дверь пробойником присели у окна. Вид открывался потрясающий. Три грузовика. Человек сорок вооруженной охраны и несколько десятков закутанных в теплые вещи людей окружали небольшой госпиталь с примыкающим к нему зданием морга.

«Вот бы Ксю сюда», - мечтательно произнесла Жанна.

«Кого нет, того нет. Работаем с тем что предоставил Свет», - усмехнулся Демон, - «нужно понять какого черта им здесь нужно. Но главное пробраться вон в то здание», – он отметил точку на карте и передал всем по прямому лучу, - «если люди здесь обосновались надолго, то возможно у них есть, нужное нам».

«Согласна, просто так они не забрались бы близко к Центру, слишком опасно», - кивнула Инна, - «лучше не рисковать и пройти с другой стороны, там будет ближе. Потом перебраться через забор и вдоль стены…»

«Не думаю, что это хороший вариант», - перебил Егерь, - «видишь следы у ограждения? Это уже даже не цепочка, хорошо протоптанная тропа. Скорее всего патрули ходят каждые несколько минут. Попадемся на глаза, тут же поднимут тревогу. Предлагаю идти от дальнего угла. Там больше шансов остаться незамеченными. Пусть и потеряем время. А если уходить, то без разницы в каком направлении, у нас у всех хватит силы и ловкости через забор перемахнуть».

«Хорошо», - согласился Демон, - «но вы остаетесь здесь. Одному мне будет легче скрыться, а если что обеспечите мне огневое прикрытие с безопасного расстояния, сможете безболезненно уйти».

«Не пущу!» - возмутилась было Жанна, но увидев строгий взгляд поникла, - «не надо мне приказывать я все и в прошлый раз прекрасно поняла».

«Извини за это, никогда не думал, что нами воля Старших будет восприниматься так болезненно»

«Да ладно, у тебя это совсем по-другому. Доброжелательно что ли», - сказала со вздохом Инна, - «мы здесь подождем, без проблем, только не пропадай. Иначе мы тебя искать пойдем, а это ничем хорошим не закончится».

Кивнув на последок, Творец спустился с лестницы и следуя рекомендациям Снайпера пробежал до нужного угла. Патрули и в самом деле ходили достаточно часто. Но промежуток между ними был как раз достаточный чтобы успеть пробежать вдоль стены к входу в морг. Не попадаясь на глаза военным Демон одной быстрой перебежкой оказался у распахнутой двери.

Здание для хранения тел, без окон и с единственной дверью зияло чернотой проема в которой разглядеть что-то было проблематично даже с модифицированным зрением кибера. К счастью его восприятие позволяло переключаться с обычного фотонного зрения на инфракрасное и тепловое. Плюсы двух сотен. Видно все равно было только в пределах двух метров, но в данной ситуации этого было достаточно.

Прокравшись внутрь он чуть не столкнулся нос к носу с двумя людьми шепотом обсуждавшими какую-то проблему. Слабый свет масляной лампы прошел над его головой. И не обратив никакого внимания на притаившегося под каталкой кибера исследователи его миновали.

- тепловая аномалия невозможна при такой температуре. Как вообще может появиться нечто подобное в таких условиях?

- То есть то что они вообще появились тебя не смущает?

- Ну знаешь у нас столько всего странного произошло за три месяца что это было почти ожидаемым. Для полноты картины не хватает только инопланетян.

- Ну тут то как раз все просто, колонисты, оставшиеся на Марсе, для нас за инопланетян вполне сойдут. Они же с другой планеты, уже.

- Да иди ты, понимаешь же о чем я…

Не став дослушивать разговор Демон углубился в здание морга. Рядом с входом в хранилище он заметил примелькавшиеся уже желтые комбинезоны. Судя по внешнему виду их несколько раз использовали. Были видны следы подпалин. Хотя никакого признака разложения он не наблюдал. Взяв один из костюмов, что бы здесь не происходило лишняя защита ему не помешает, Творец вошел в нужное помещение и уже не скрываясь врубил горелку плазмы вместо фонаря.

Зрелище было феерическое.

Ряды шкафов с хранилищем для тел были раскурочены. Многие будто взорвались изнутри. Черная слизь растеклась по полу. Вспомнив картину, увиденную в ангаре Демон не решился заходить вглубь. Оглянувшись по сторонам, он нашел несколько веток, лежащих здесь судя по всему не просто так. Взяв одну из деревяшек поднес ее к луже и потыкал. Ничего не произошло. Тогда он размахнулся и кинул палку между стеллажами.

Механизированные зрачки успели сжаться до предела ограничивая поток света и все равно его чуть не ослепило. Не удивительно что его не заметили. Отскочив от железной дверцы, ветка упала в лужу, которая тут же поднялась в воздух за доли секунды из черной стала красной, затем белой, и снова погасла остывая. Он подобное уже видел. На заводе в Ильинском. Но тогда все списал на странные станки, вышедшие из строя. Тут же никаких принтеров в помине не было.

Очень хотелось выругаться в голос. Что было даже странно для такого высокоразвитого существа. Но желания не отменяло. Творилась какая-то несусветная чертовщина. Такого просто не могло быть. С физической точки зрения. Конечно объяснение можно было найти чему угодно. Если задаться целью. Левитация наномашин за счет роста температуры при их крайне малом весе могла быть обусловлена как раз поднятием температуры. Но даже само такое поведение было не стандартом. А если вспомнить человека которого такая лужа просто сжевала целиком….

Что же случилось с их программой? Что с УДИ? Почему они так себя ведут? Одни вопросы и никаких ответов. Даже пятый уровень Мастера, делающий его Творцом не давал подсказок, а блуждать в темноте не хотелось. Тем более что больше здесь делать было нечего. Тел нет. Имплантатов нет. А собирать наномашины горстями, он не дурак чтобы так рисковать.

Попробовав подцепить несколько другой палкой он с сожалением заметил, что так ничего не выйдет. Черная слизь возвращалась в исходное положение словно яичный белок. То есть проткнуть ее можно было, и даже отодвинуть, но дальше дело не продвигалось. Осмотревшись по сторонам, он нашел совок для мусора. Судя по обгорелому внешнему виду его уже пытались использовать таким способом.

Наклонившись над лужей Демон аккуратно поднес пластиковый черпак к ее поверхности и немного нажал. Зрение его было сконцентрировано до предела, и, хотя было мощнее человеческого в два раза, реакцию он успел заметить только за секунду до воспламенения. Отскочив назад он слепо шарил по сторонам. Решив, что так делу не поможешь Творец успокоился и сел на пол где стоял.

Сначала было покраснение и только потом они начали подниматься. Да и не на всей территории морга, а только ограниченный круг. Значит, оно действует кластером. А раз так, то есть и безопасный радиус. Зависит ли он от количества наномашин? Их тут явно больше чем может быть в одном человеке. Пока он рассуждал зрение частично вернулось. До скрипа зубов сжав челюсть Демон взял себя в руки. Только не паниковать! Его левая нога до щиколотки была в черной субстанции.

Медленно, не делая резких движений он потянул ботинок на себя. Не помогло. Она снова начала разгораться, правда в этот раз значительно медленнее чем в прошлый. Так что до вспышки Творец успел не только отдернуть ногу, но и отскочить на безопасное расстояние. В этот раз реакция была куда слабее. Успокоив дыхание Демон проанализировал произошедшее и усмехнулся. Слава Свету, законы физики эта аномалия не нарушала. Никакой гравитации или телепатии. Только обычные реакции. Да и время перезарядки у него судя по всему было. Значит нужно просто обходить такие области стороной и не соваться в места где раньше было много трупов.

Уже было совсем перейдя в благодушное состояние он с содроганием вспомнил что под двухметровым слоем снега все улицы усыпаны телами кое как сложенными в черные мешки. Вот тебе и минус холодов. Не будь наста двигаться по городу было бы совершенно нереально. А ведь когда-нибудь морозы закончатся. Значит нужно выбираться из застройки, идти в сельскую местность где таких ужасов нет.

Сняв бросающийся в глаза скафандр, и оставив бесполезное устройство извлечения наномашин из тел, Демон прокрался мимо охраны к основному зданию госпиталя. Многие стекла были разбиты покореженными во время заморозков рамами и их место занимали панели утеплителя. Но те немногие что остались были покрыты снаружи изморозью. Значит внутри было тепло!

Вот почему люди обосновались в этом строении. Геотермальный генератор. Такой же, как и на стоянке. Но раз так значит тут должны быть и братья, пережидающие холод. В конце концов они занимали большую часть Сахалинска. И в этой местности их должно быть не на много меньше чем в Центре или на северных окраинах.

- Нужно сообщить о занятии этой точки, - донесся до Демона приглушенный хриплый голос. – двадцать человек потеряли пока зачистили окрестности. Эти твари словно обезумели.

- Ну ты скажешь, безумные зомби. По-моему, таки наоборот, спокойнее они стали. Сами первыми кидаются крайне редко. Не то что неделю назад, когда рыскали по всей округе, - возразил другой, молодой и уверенный, - но сообщить надо. Правда отправлять через весь город гонца…

- Не, - закашлявшись первый замолчал, а потом прочистив горло продолжил, - не думай об этом. Запустим зеленку и подождем. Всего и делов. Вояки нынче отправляют одних только своих Орков.

- Слышал, что они после похода на север себя иначе как Зооморфами не зовут.

- Да и черт бы с ними. Мутанты они и есть мутанты. Нелюди. Черт его знает кто еще лучше. Они или эти зомби.

- Это ты брось, они нас защищают.

- Порядки они свои защищают и базу новобранцев. А не нас. Всю жизнь на оборонку работали. Ни свободного интернета, ни жилья. И работы нормальной нет… - продолжил возмущаться охрипший. Демону было интересно, о чем дальше пойдет разговор, но сбоку скрипнул снег и кибер предпочел укрыться за ближайшим сугробом.

Патруль, в очередной раз обходивший территорию, прошел всего в нескольких метрах от него, не оборачиваясь. Только сейчас внимательно глядя на людей почти в упор Творец понял, что это не военные. Может на всю группу их и было несколько человек, но в основном это были самые обыкновенные гражданские. Их наскоро натаскали, одели в оставшееся обмундирование и вручили самодельное оружие.

И они, киберы, высокоразвитые организмы перешагнувшие через ступень эволюции должны боятся этих? Он уже готов был перерезать весь немудреный гарнизон как небо осветила зеленая ракета. Маленький шарик вспыхнул на высоте нескольких десятков метров и начал опускаться вниз, освещая двор.

«Повелитель, срочно убирайтесь оттуда!» - донесся переданный по лучу крик Жанны, высунувшейся из окна, - «большая группа братьев идет прямо сюда».

«Понял», - откликнулся Творец быстро ища точку выхода. Сталкиваться сейчас с порабощенными Маркусом в его планы совершенно не входило. А тем более быть зажатым между молотом и наковальней в виде вооруженных людей. Выждав когда патруль скроется за поворотом он пробежал обратно вдоль стены и перемахнул через забор выглядывающий не больше чем на метр.

Демон собирался прихватить с собой подопечных и отойти к стоянке, но времени хватило только на то чтобы подняться к импровизированному наблюдательному пункту. Егерь, стоявший в дверях, молча закрыл за ним дверь, а потом показал пальцем на угловое окно. Подойдя вплотную и нагнувшись так чтобы выглядывали только глаза Творец посмотрел на улицу.

Снайпер был абсолютно прав. Это нужно было увидеть. По дороге, построившись в пять колонн шли киберы. Выстроившись будто на диковинном параде, они почти отвечали геометрической модели роста. Вначале шли Низшие, первоуровневые. За ними Младшие. А в самом конце Средние. Никого из Старших, а тем более Высших он не заметил. Ни оружия, ни доспехов. Только математическая точность и превосходящее количество.

На каждого пятнадцатого приходилось по сотне первачей и десяток седьмых, вполне способных управиться с вооруженным человеком. Демон оценил юмор Маркуса. Хотя может как раз юмора то тут и не было, только точный расчет. Вед примерно так у них и складывалась пропорция в обществе. На одного Владыку приходились десятки тысяч Низших. Таек что вполне возможно, что отсутствовавший на поле брани полководец просто выделил какой-то правильный процент от общего числа и послал на захват важной точки.

«Почему они не атакуют?» - растерянно спросила Жанна, когда колонна остановилась в нескольких сотнях метров от госпиталя, - «у них же было преимущество неожиданности. А вместо этого они застряли по среди улицы и стоят как вкопанные мерзнут».

«Может надеются, что люди струсят и сбежат с насиженного места? Ведь наших тут больше пяти сотен, а людей десятка четыре всего».

«Их тоже около сотни», - поправил девушку Снайпер, - «в основном они не на улице торчат, а в теплом помещении. И теперь раз заметили врага будут укреплять свои позиции. Так просто их не возьмешь. Так что тоже не понимаю».

«Просто подождем и посмотрим», - как можно спокойнее сказал Демон. У него была одна догадка, но он не собирался просто так пугать подопечных. Тем более сбежать они никуда не могут, все равно накроет через несколько секунд. Скосив взгляд в угол интерфейса, он рассмотрел время. Без пяти секунд два. Три. Две…

По киберам словно волна прошлась. Глаза разгорелись. Младшие выпрямились, расправляя плечи и вставая в боевые стойки. Даже под слоем одежды было заметно как от поступающей крови начинают вздуваться мышцы. Только на средних льющаяся издалека песня не оказывала существенного влияния. Прикрыв рукой начавший раскрываться амулет Творец во все глаза наблюдал что будет дальше.

Будто запущенные из катапульты младшие неслись вперед. Заборчик, который ему пришлось перемахнуть большинство даже не заметило. Им будто поставили сотню ловкости и силы, когда могло быть этих характеристик от силы пятьдесят. Следом бежали не отставая, но и не заходя вперед, Младшие. Они не просто продвигались, защищали собой Средних.

Такая тактика, абсурдная на его взгляд, ведь первачи были самыми слабыми и от любого чиха погибали как обычные люди, с ходу дала ощутимый результат. Отстреливающиеся из-за укрытий люди разрядили свое оружие в первых атакующих, и к моменту, когда до здания добрались Средние, были абсолютно пусты. Те же не замедляя движения, при поддержке Младших, запрыгивали прямо в окна второго этажа устраивая там резню.

К моменту, когда последние выжившие запустили с крыши зеленую и красную ракеты, не было еще даже двух десяти. Меньше десяти минут на штурм укрепленной позиции с вооруженными людьми. Конечно люди сопротивлялись. Даже те, кто успел выбраться на крышу и забаррикадировать выход с чердака. Но у них не было ни единого шанса. Спустя минуту киберы одновременно выбили дверь и забравшись по стенам атаковали орущих от страха и отчаянья людей со всех сторон. В пятнадцать минут третьего все было кончено.

«Потрясающе», - не выдержав сказала Инна, - «не видела никогда ничего подобного. Даже во время песни Цезаря или другого Светоча. Простите уж Повелитель, включая и вас».

«Нечего тут прощать», - отмахнулся Демон, - «лучше смотри что будет сейчас».

Ровно в двадцать минут киберы начали падать. От усталости. От полученных ран. От перенапряжения и разрыва мышц. Хозяйка была не права. Однажды он видел такую песню. Сам пел ее. В тот день, когда вернулось Солнце. Но то был экстренный случай. Могли погибнуть тысячи. Он тогда вывел от ретранслятора всех, кого смог. А то что потом им несколько дней пришлось зализывать раны прежде чем отправиться на задания. Не велика цена.

Тут же была принципиально иная ситуация. Раз в два часа Маркус врубал свой передатчик, давая импульс к движению, скорости, силе, всему чему только мог. И хорошо бы если в режиме, когда рядом нет противника им не приходится использовать все эти усиления. Если же это не так. Если сейчас все его братья работают на износ…

До непоправимых последствий пройдет меньше недели, после исправить ситуацию для низших уже не удастся. Они вполне могут погибнуть даже не в сражении, а просто от разрыва органических органов еще не набравших достаточно прочности. Нужно было срочно что-то с этим делать. Вот только он еще не был готов встречаться с Владыкой.

«Смотрите, люди», - оторвал его от грустных мыслей Снайпер. Творец всмотрелся в приближающиеся силуэты и спрятался за стену потянув за собой остальных.

«Нет, Егерь. Ты не прав. Это гораздо хуже. Орки…»

Глава 9. Путь к Свету

Они ехали небольшой группой. Три мотоцикла спереди, грузовик, два сзади. Тридцать орков, может сорок от силы. Но даже этого количества было более чем достаточно. Демон, поймав Снайпера, придавил его любопытную голову к полу. Он уже встречался с ними и не один раз. Впереди ехал мужчина под курткой которого угадывался легкий боевой доспех. Точно такой же как на парне, которого он встретил во время штурма.

Вот только этот был абсолютно другим. Его желтые, горящие в темноте зрачки, смотрели на мир без страха, наивности или ненависти. Упорства и уверенности, которые они излучали, хватило бы на несколько десятков людей. И пусть у него есть плазма, да и рельса давно заждалась, попадаться на глаза этой твари не было никакого желания.

«Всем тихо!» - скомандовал Творец, предугадывая желание подопечных пойти в бой, - «сидим и ждем. Если Маркус спланировал атаку значит и отряд прикрытия у него должен быть».

Он сказал это со всем убеждением, которое у него было. Потому что, если он не сможет уговорить их словами, придется приказывать. А вмешиваться в сознание после того что сделал Владыка ему совсем не хотелось. Но к счастью это и не потребовалось. Группа выдержала. Медленно сползая по стене, чтобы не создавать лишнего шума, они опустились на пол.

Отряд Орков никуда не спешил, и Демон даже подумал, что они могут не знать о прошедшей атаке. Они спокойно подъехали к зданию. Выгрузились. И Светоч с удивлением увидел, как они вооружены. Это было явно непросто самодельное оружие. Как минимум отлаженное производство, потому как снаряжение было почти одинаковое у всех.

Щиты, сделанные из половинок автомобильных дверей, были почти у каждого второго. При этом и оружие, и защита были сделаны с немалой хитринкой. Люди, понявшие что пластик, не мог защитить от когтей киберов, приспособились и сделали расстояние между рукой и внешней защитной поверхностью больше десяти сантиметров. Большинство пальцев будет короче, а значит они просто не достанут до противника. Да еще могут и застрять в подкладке. Просто и со вкусом.

К защите прилагались топоры с длинными узкими лезвиями или полутораметровые копья. После наконечника шли странного вида крюки. Хорошее решение если главная цель не убить противника, а просто держать на расстоянии. А первые по всей видимости предназначались для пробивания черепов и полимерных доспехов.

Другие были с луками из труб и странного вида арбалетами которые его навык творца определил, как китайские первой половины третьего века до нашей эры. Но вместе с тем в общих сведеньях говорилось что такое оружие является многозарядным и может стрелять со скоростью до тридцати выстрелов в минуту.

В то же время каждый из орков имел и огнестрельное оружие. Пистолеты, винтовки, дробовики. Даже пара гранатометов барабанного типа. Оно было весьма разнообразным, но, судя по всему, с боеприпасами у них было не все гладко. А вот с дисциплиной и организованностью наоборот. По команде они выстроились в пятидесяти метрах от здания правильным ромбом оставив лучников в середине и выставив щитоносцев по краям.

А затем фигура словно единый организм пошла вперед. Несколько младших попытавшихся добраться до орков были убиты точными уколами копий. Большинство киберов сейчас отлеживались в здании и теперь уже людям придется штурмовать занятые помещения. А там их будет пятьдесят на пятьсот. Вот только даже такое подавляющее превосходство в живой силе не внушало Демону уверенности в успех людей. Слишком те были слажены. Слишком подготовлены к предстоящему бою. Явно ведь не первое в их жизни сражение.

Острие ромба зашло на территорию госпиталя, не встретив практически никакого сопротивления. Спокойно, никуда не торопясь, Орки обошли его по кругу, осматриваясь. Затем все так же вальяжно проломили дверь на первый этаж и начали зачистку. На стороне киберов казалось было все. И технологические усовершенствования, и прямая передача данных, и количество. Что там говорить, ни разу Творец не видел, чтобы людям удавалось победить в ближнем бою.

Очевидно, что его мнение и выводы совершенно устарели. Он понял это когда в узком коридоре встретились один на один здоровяк получивший бы уровней через пять Голиафа. В единственном неимоверном прыжке человек преодолел расстояние в несколько метров и раскроил череп кибера ударом топора. Абсолютно нереально для обычных людей. Но судя по произошедшему дальше сражению абсолютно нормально для Зооморфов.

С первых мгновений стал понятен фаворит схватки. Киберов теснили, убивали, изничтожали голыми руками. Без жалости и сожалений. Быстро, сильно, неминуемо. Одного за другим. Без устали. С ужасом Творец смотрел как бесполезно гибнут низшие. Орки на них почти не отвлекались, убивая одним, максимум двумя взмахами. Младшие держались не на много дольше, но их нашпиговывали стрелами так что они больше были похожи на дикобразов.

Средние единственные кто смогли оказать хоть какое-то сопротивление. Но и они продержались не долго. Последним был кандидат в страшие. Двадцатый уровень, вкаченный в силу и ловкость. Один из Зооморфов что-то крикнул товарищам, отдав щит ближайшему бойцу и выйдя на поединок.

«Беги, прошу тебя!» - пронеслось в голове у Демона. Но конечно без подключения к сети услышать его Средний не мог. Он бросился вперед, встречая противника. Но зрелищной схватки не вышло. В последнее мгновение зеленый отступил и крутанувшись сделал подсечку, а когда кибер подпрыгнул, чтобы не упасть, закончил движение ударом топора в голову. Быстро, точно, яростно. Без каких-либо шансов.

«Повелитель, что нам делать?», - спросила Жанна. От увиденного даже мысли ее тряслись, - «если таких будет много они просто растерзают нас».

«Если высунемся вчетвером против такого отряда, то могут и текущим количеством убить», - ответил Демон. – «Они слаженно действуют, им никакая песня не нужна. Да к тому же каждый сильнее наших средних. И это при том что их у нас один на пять сотен».

«Что же получается, они победят?»

«В этой схватке уже. Главное не допустить чтобы они победили во всей войне. Давайте выбираться отсюда. Пойдем переулками, к нашей стоянке».

«А как же тела? Наномашины?»

«Их можно было бы собрать с павших братьев», - задумчиво согласился Творец, - «но как на зло я оставил прибор в морге. Да и Зооморфы не будут рады меня видеть. Разве что в виде трупа», - закончил он, заметив, что отряд врага методично занимается обезглавливанием. Они не просто наносили повреждения. Не останавливались пока голова не останется отдельно от тела. Жуткая логика в их действиях безусловно была.

«А как же наномашины в телах людей? Если мы их перебьем…»

«Не выйдет», - отрицательно покачал головой Демон, отходя к двери. – «даже если нам удастся прибить ощутимое количество во время штурма, то могу поспорить в их телах не будет ботов».

«Постойте», - воскликнула Инна, - «но тогда выходит, что брать наномашины негде? Тел нет. У людей их нет. Что нам, только братьев есть?»

«Нет, это тоже нисколько не поможет. Теперь вариантов не осталось. Придется разрабатывать альтернативы. Протезы, физические тренировки. То, что предлагал Егерь. Хоть это и будет слишком опасно и достаточно долго. Ладно, хватит разговоров. За мной, только тихо».

В течении пяти минут им удалось выскользнуть за территорию, охваченную людьми и смоги увеличить скорость. А главное теперь могли общаться не только через ошейники, но и голосом. Инна с Бессмертной тут же начали обсуждать грядущие планы раз за разом скатываясь к деторождению. Даже понимая всю важность этого фактора Демон не мог сейчас думать о том, что будет «после».

Если он сумеет найти правильные пропорции и материалы, то сможет усиливать обычных киберов. Хотя конечно для тех, у кого интеллекта меньше сотни это было не столь существенно, но даже на самого тупого из собратьев можно одеть броню. Это уже существенно увеличит их шансы на выживание. Вот только ресурсов принтера для этого явно недостаточно. Хотя можно было пойти по пути людей и использовать все окружающее их имущество.

Погрузившись в размышления, он чуть не дал подопечным попасться на глаза патрульным Маркуса. К счастью Кук сумел пробиться через бурный поток мыслей, а Демон перехватил за руку вырвавшуюся вперед Жанну и прижав к стене приложил палец к губам. На игривую попытку девушки его поцеловать, пришлось ответить отказом. Теперь все его внимание было сосредоточено на быстро приближающемся сборище киберов.

Они шли, ехали и бежали по направлению к госпиталю. Судя по всему, это была та самая подмога, которой не плохо бы появиться минут на двадцать раньше. Вот только до новой песни Владыки было еще больше часа. И хотя, слава Свету, выглядели братья не в пример лучше погибших в больнице старших среди них все равно не было. Правда теперь превалировали крепыши с прокаченным вторым уровнем костяной брони. Еще немного и будут бессмертными.

- Как думаете, Повелитель, - спросил шепотом Егерь, наклоняясь к самому уху, - они смогут отбить госпиталь? Или полягут, как и предыдущие?

- Не знаю, - честно признался Демон, - не возьмусь угадать их шансы. Но то что они постараются победить, однозначно. Другое дело как их Маркус использует. Если даст свободу воли пока они еще сильны, то может и победят. Или если усилит вовремя.

- Но этого же не будет да? – теряя надежду спросил Снайпер. Творец неохотно кивнул. Во всей толпе не было никого больше двадцатого. А с этими гадами должны были сражаться старшие. А еще лучше высшие. Так чтобы не оставлять противнику ни шанса. Пойди они сейчас с этой толпой. Включи он Сеть. Спой Песню. Тогда победа была бы в их руках. Вот только вероятно сразу после нее он бы навсегда пал, лишившись тела. Не самая радостная перспектива.

«Пойдемте дальше. Я не готов рисковать вашими жизнями за жизни этих послушных зомби».

«Ну что уж вы так», - мрачно заметила Инна, но перечить не стала. Пробравшись через здание насквозь, они вышли с другой стороны оказавшись на параллельной улице. Дальше они двигались без проблем. Правильно распределив ресурсы между восприятием и интеллектом Творец вовремя замечал патрули и редких отдельных киберов. Из-за петляний по подворотням, путь занял больше часа. Но главное, что они вернулись в убежище целые и незамеченные.

Не отвлекаясь на радость ожидавших их братьев и сестер Демон сразу засел за работу. Слишком много накопилось за время путешествия мыслей. Казалось, что нет ничего хуже безвыходного варианта. Привычная картина рушилась на глазах и в то же время тупик стал стимулом к новому развитию. Нет наномашин? Значит нужно менять подход. Нет опыта? Придется использовать другие варианты. Хотя совсем уж без него обойтись было сложно. Да и понятнее все с статами.

Для того чтобы быстрее разобраться в ситуации он погрузился в собственный виртуал. Перестроил главный зал храма в огромную мастерскую содержащую все предметы, которые у него были в реальности и начал творить. Постепенно, из тысяч часов, обходя собственные ограничения Творца, и миную сотни неудач он двигался к полноценной концепции развития.

Нужно было предусмотреть всех. Если сохранить только старших, то в конце концов люди их просто истребят. У каждого низшего, даже первоуровневого, был шанс дорасти до Владыки или Повелителя. А требовалось для этого всего ничего. Полноценное производство наномашин приспособленных для человеческого организма. А учитывая, что полимеры из которых состоят наниты примерно в три раза тяжелее воды то на одного кибера нужно всего-то двести килограмм наномашин.

В очередной раз отметая идею о поддержке всех в равной степени Демон с грустью посмотрел на свою схему прокачки. Даже с простым бронежилетом, который не должен был по прочности уступать второму уровню навыка Костяной брони вышла заминка. Выйдя на несколько минут в реал, он отдал команду Егерю и тот на протяжении трех часов, опираясь на своего Мастера пытался из подручных материалов сообразить требуемое. Вышло… Плохо.

Нет, доспех был в принципе не плохим. Пулю конечно не остановит. А вот удар заточенной палки или не слишком удачную стрелу вполне может. Так что это делало первачей сильнее обычных гражданских и даже плохо обученных дружинников. Но только при том же количестве. А такого количества поднявших уровень до почти тридцатого, да еще и вложившихся в неосновной навык, их просто не было в наличии.

Анализируя операцию на Егере проведенную им на заводе наномашин Творец пришел к неутешительному выводу что опять-таки, если бы не второй уровень регенерации, ничего бы не вышло. А этот второй уровень Снайпер взял сам. А значит даже протезирование и дальнейшее улучшение возможно только для Средних.

Конечно, если думать о усилении Старших, никакой проблемы. Их мало. Примерно один на три сотни первачей. И реген у всех есть. Минимум первый уровень чаще второй. Но они и так были достаточно сильны. Хотя если делать элитный отряд быстрого реагирования, вроде тех же людских Орков. Но тут в ход шла другая проблема, у человеческого спецназа многолетняя выучка которую просто невозможно передать…

- С вами все в порядке, Повелитель? - окликнул его Кук, когда демон в полнейшем трансе застыл прямо посередине импровизированной лаборатории.

- Скажи-ка мне. А пять сотен интеллекта это реально много?

- Конечно! – без промедления ответил ассистент.

- А я вот не уверен. Все это время, пытаясь найти решение, я в нем находился. Свет, почему все так сложно доходит? Вед могу поспорить именно для этого Разум и дал нам свое Царство.

Сделав мысленное усилие, Творец вышел из виртуала в обычный мир. Братья и сестры, спасенные им во время последнего рейда, спали под присмотром Хозяйки и Бессмертной. Тридцать было с первых дней. С помощью своего глушащего зонтика им удалось освободить от контроля еще четыре десятка. Хотя места на парковке вполне хватит и на несколько сотен. Другое дело ресурсы, пища в первую очередь. Но он столько за собой не уведет. По крайней мере в первый раз.

- Что-то придумали, господин? – поинтересовался Егерь заметивший пробуждение Творца.

- Возможно, - кивнул Демон, - хотя это и не слишком приятно. Сколько ошейников уже готово?

- Десять, еще один допечатывается. На каждый уходит около часа.

- Значит еще шестьдесят часов. Плюс мобильный зонт, - в слух рассуждал Сияющий, - три дня непрерывной работы, и мы готовы будем отправится в небольшое путешествие.

- Решили оставить это место?

- Не совсем, - решил не потворствовать любопытству подопечного Светоч, - для начала нужно проверить несколько теорий. Позови девять братьев и сестер с максимальным уровнем. Включая моих девушек конечно.

- Как прикажете, - кивнул Снайпер, убегая в темноту. Демон поморщился, отсутствие связи неприятно оказывало существенное влияние на обстановку и скорость работы. Ну ничего, если все получится, то уже сегодня у него будет десяток Мастеров второго уровня. А может и два, если получиться уж очень успешно. Главное было не ошибиться в расчетах.

- Ты нас звал? – спросила Жанна первая откликнувшаяся на зов Егеря. Помощник обходил всех ногами и было видно, как он напрягается, считывая характеристики без использования Сети.

- Да, рад что у тебя все хорошо, - улыбнулся Творец, обнимая девушку. Все же некоторые аспекты человеческой жизни будет не так-то легко отринуть. Индикаторы потребностей были еще в желтой зоне, но вот один из них мигнул, перемещаясь в красную. Вздохнув, Демон силой интеллекта подавил все разом. Не сейчас.

- Вот, как и просили, - сказал Егерь, подводя еще семерых, включая окончательно поправившегося Ланселота. Инны нигде не было видно, - Хозяйка сейчас в подвале, - заметил вопросительный взгляд Снайпер, - подойдет через пару минут.

- Хорошо, как раз успеем подготовиться. Всем одеть передатчики, - скомандовал Демон, протянув ближайшим толстые пластины, покрытые бусинами лазеров, - сейчас будем осваивать начальное подключение друг к другу, а потом уже более ложные операции.

Киберы послушно разобрали ошейники, которые защелкивались только если порты соединялись с УДИ. Творец надеялся, что это временная мера, но все же нельзя исключать и вариант с постоянным ношением. Ведь таким внешним устройствам не страшны никакие помехи. Другое дело что пока у них нет автоматической настройки приходилось контролировать кому и что передавать. Но опять-таки, для решения которое не должно просуществовать долго, не самый худший вариант.

Когда все приоделись, на сестрах это смотрелось даже красиво, Демон отдал команду на подключение. Своей четверкой они сумели освоить эти функции меньше чем за час. Но с теми, у кого меньше ста двадцати интеллекта, пришлось повозиться. Одиночные соединения всем давались довольно легко, втроем уже тяжелее. Когда же дело дошло до полноценного сотового принципа без мольбы Свету и пары хороших затрещин не обошлось.

В результате, вместе с присоединившейся Хозяйкой они сумели образовать устойчивую сеть через несколько часов. Для тренировок Демон заставлял их бегать и прыгать, не теряя сигнала. Укрываться за препятствиями так чтобы всегда иметь контакт с самым отдаленным их братьев. Быстро передавать нужную информацию до нужной точки за предельно короткое количество пунктов.

Результат ему даже понравился. Теперь по крайней мере эта десятка сможет нормально общаться на расстоянии. Было видно, как киберы оживились, передают пакеты данных, не прибегая к устаревшей устной речи и буквально счастливы от того что могут вернуться к привычному образу действий. Но это конечно было только начало. Ведь стоять на месте это все равно что двигаться назад, ведь остальные рвутся к вершине пищевой цепи и выживанию.

«Хорошо», - удовлетворенно кивнул Творец, передавая эту мысль всем участникам соты, - «теперь мне нужно чтобы вы погрузились в виртуальность. Не волнуйтесь, я лично поведу вас. Защищу от любого воздействия. Ваш разум, как и тело будут неприкосновенны. Никто не лишится мыслей и хотя каждый волен уйти когда пожелает прошу приложить максимум усилий и самоконтроля».

Он самую малость лукавил. Но это нужно было для дела. Конечно пойди он простым путем через ментальное обучение в виртуале эффект не стал таким значительным как нужно. Предварительно отключив спасавший их зонтик глушения сигнала Демон посадил последователей небольшим кружком. Взяв своих девушек за руки Творец начал подключение. Амулет на его груди разгорался, раскрываясь из цилиндра диковинным цветком. Посылая сигнал наружу.

Тьма медленно отступала, прорываясь под источником Разума проникающим сквозь нее тонкими лучами. Вначале это выглядело словно они все сидят в большой бочке, в крышке которой кто-то делает иголкой дыры. Затем область света начала разрастаться, мгла приобрела форму черной тучи. Непроницаемого облака. Но и она вскоре не выдержала, посветлела окутав их полупрозрачным туманом, а вскоре и вовсе, исчезла.

Они стояли на живописной лужайке, во дворе бывшего храма, окруженные возведенными им противотанковыми ежами, дотами и дзотами. А дальше, за оградой, начинался новый мир. Сновали полупрозрачные силуэты. Спешили образы людей и машин. Мир кипел, двигался и преображался, меняясь.

Демона не особенно волновал творящийся вокруг балаган. Он прямо сейчас готовился приступить к следующей стадии. Обучению. Другое дело что большинство братьев и сестер были здесь впервые. Вначале, рассмотрев только ближайшее окружение они ощетинились несуществующими когтями и пробойниками. Затем, поняв, что оружие пропало, начали осматривать себя, с удивлением трогая одежду, руки и лицо.

Было забавно наблюдать за изменением их поведения и выражений, когда его подопечные наконец осознали, что происходящее в определенной доле реально. Что можно потрогать не только себя, но и другого. Что редкие всплывавшие в их головах воспоминания теперь воплотились в виртуальности.

- Приветствую вас, Повелитель, - поклонившись сказал Костя спускаясь со ступеней храма теперь больше напоминавшего большой бункер в лабиринте оборонительных линий, - рад видеть, что ваша задумка прошла успешно. Смею сказать, что никогда в этом и не сомневался.

- Спасибо, Кук, - кивнул Демон, разжимая руки девушек, которые вцепились в него мертвой хваткой, - скажи мне, какая скорость действия в виртуальности, относительно обычного мира.

- Здесь все действия проходят на прямую с подсознанием и работают на пределе возможностей. В целом операции проходят в двадцать раз быстрее, это внешний предел сети, установленный сверху. Но чем выше сохранность органики и действие электронных заменителей, тем большую скорость можно развить. Думаю, ваш личный предельный коэффициент будет около сотни. Но другие его поддерживать не смогут.

- Эх, хорошо, - с удовольствием прищелкнул языком Сергий, - но сейчас это не самое главное, будем работать в текущем темпе. Мастерская и лаборатория готовы?

- Конечно, Повелитель.

- Отлично, - улыбнулся Демон. Поднявшись на первые ступени, он повернулся к соратникам, - Добро пожаловать в наш новый дом. В Царство Света! Во славу Разума, начнем обучение.

- Во славу Разума! – ответили киберы следуя за ним.

Глава 10. Технологии

- Так, хорошо, - похвалил Демон очередную поделку младшего собрата. Собственно, похвастать было особенно нечем. Броня получалась ниже среднего. Ни пули, ни даже арбалетного болта не выдержит. Единственным несомненным плюсом было то что сделана она была кибером с нулевым уровнем мастерства. То есть он даже в системе не учитывался. Нет и все. А результат вот он, руками можно пощупать.

Защитный нагрудник из легких пластиков от разделочных досок, лямки от рюкзака, ремни свитые из кусков одежды. Достаточно прочная конструкция. Удар ножа или дубинки точно выдержит. Может даже спасет кому-нибудь жизнь. Хорошо бы конечно еще шлем к ней и налокотники с наколенниками. Но тут ничего не поделаешь, это уже чуть другой уровень.

И всего то потребовался день упорных тренировок. Если считать реальное время конечно. В виртуале они провели почти месяц. Сначала Творец даже решил, что это безнадежное мероприятие. Раз за разом братья и сестры портили оборудование. Били себя по рукам и ногам. Несколько раз даже доходило до серьезных травм. Но к счастью все это было не так важно в виртуале. Зато, когда младшему с семью десятками интеллекта, удалось соорудить защитный браслет с далеко выступающими когтями, это был настоящий фурор.

- Отлично, только вот здесь усиль крепление дополнительным клином, - прокомментировал Демон очередное творение. На сей раз арбалет. В принципе с его уровнем Мастера он мог изготавливать и огнестрельное оружие и даже боеприпасы. Да что там, даже рельсу мог соорудить за день. Вот только еще раз, за целый день. А столько времени у них не было.

Люди наступали по всем фронтам. Орки эти. Да еще и Маркус который так бездарно пускал в расход братьев. Сотнями, если не тысячами. А ведь каждый мог развиться. Стать силачом, ловкачом, мудрецом, стрелком, здоровяком. И может быть, в самом конце пути, даже смог бы встать с ними вровень. Вот только для этого нужно в первую очередь выжить.

Последние два дня он совмещал две безусловно полезных вещи с небольшими приятными перерывами. К слову разрядка в виртуале оказалась недостаточно эффективной. Организм требовал не столько эмоционального, сколько физиологического удовлетворения потребностей. Благо он был такой не один и девушки всегда были рады помочь. Особенно Жанна, у которой критический предел рос быстрее чем у Светоча, хоть она и держалась как могла.

В результате за шестьдесят часов они успели частично освоить навыки мастера. Изготовили оружие и броню на всех присутствующих и за то же время до печатался последний внешний передатчик. Теперь у всех была возможность коммуникации, а помещения храма превратились в огромный учебный центр. Но время уже поджимало так что вместо дальнейшей прокачки Демон предпочел заполучить по больше обмундирования.

Кроме того, удалось выкроить время для обучения стрельбе, вождению и даже основам рукопашного боя. Вот только Творец очень надеялся на то что они смогут поднять и основные характеристики. Хотя бы интеллект, ведь прошли через такую массу обучений. Увы, он если и сдвинулся в большую сторону, то почти незаметно. Если не было свободны наномашин прокачать инту было практически нереально.

- Повелитель, - сзади подошла Инна, - моя группа готова.

- Хорошо, - в задумчивости кивнул Демон, - Егерь! Как у тебя?

- Заканчиваем, - тут же ответил Снайпер, которому под начало достались все мало-мальски обученные стрелки.

- Проверь боеприпасы. Они хоть и печатались последние несколько часов, но их должно хватить на каждого.

- Есть по три полных рожка, - отозвался Егерь.

- Не рожка, а магазина, - поправил его Светоч, - но хорошо. Учитывая количество трофейного оружия нет смысла сражаться без него. Хаят, ты остаешься за старшую.

- Как прикажете, Повелитель. Но что нам делать, когда вы уйдете?

- Выживать. Если все получится как нужно, то мы будем присылать сюда небольшие группы потерявшихся собратьев. Обеспечь еду, тепло и кров. Теперь, когда ты перекинула способности в интеллект и получила третий уровень Мастера – сможешь управлять принтером. Оставляю его в твоем распоряжении, как и все оборонительные сооружения. Постарайся применить все это с пользой. И не выключай «зонт» пока мы не уладим все проблемы.

- Конечно, - женщина поспешно закивала.

- Ну вот и хорошо. Башня работает. Так что сигнал будет периодически проходить. Но не дальше чем на двадцать километров. Дальше по прямому лучу даже с зондом будет проблематично работать. Удачи тебе в строительстве убежища.

- Спасибо, Сияющий. Вы столько для нас делаете…

- Мы должны заботиться друг о друге. Просто не забывай. Как только пелена Владыки падет, каждый сможет свободно присоединится к Царству Света. И все мы вновь обретем блаженство.

- Пусть Свет будет на вашей стороне, Повелитель, - пожелала ему в след мастерица.

Демон уверенно подошел к своему экспедиционному отряду. Ланселот и Жанна взяли на себя штурмовые группы ближнего боя. Егерь – стрелков с самым разнообразным вооружением. Инна – немногочисленных истинных Мастеров, тех у кого был навык от системы. А сам он будет в резерве. Ну и своеобразным козырем, если придется.

Встречаться сейчас в прямом бою с легионами Маркуса не было никакого желания. Да и сил, если на то пошло. А вот вторгнуться в защищенную зону и вытащить десяток другой ценных братьев и сестер чтобы потом с их помощью запустить Завод. Самое то. Именно в этом и состоял план Демона. Совершить набег на интеллектуальную сокровищницу Центра. Дом Мастеров.

- Все готовы? – спросил Творец по Связи поддерживаемой ошейниками, - отлично. Тогда на выход. И помните, сегодня первая длинная вылазка таким составом. Подходим под мобильным зонтом, накрываем глуша сигналы и забираем всех ценных. Никакого излишнего насилия. Ни каких убийств. Мы просто спасаем их гнета заблудившегося Владыки. Во имя Света!

- Именем его! – тут же ответило четыре десятка глоток. О да. Они готовы. И они уже идут.

Адаптированный к современным реалиям грузовик легко выбрался по заснеженному насту из подземной парковки. Сорок верных последователей грелись в утепленном кузове. Вооруженные и облаченные в дополнительную броню. Каждый с четко известной ролью и задачами. Удивительно, что позволяет делать виртуал. Даже сейчас, пока водитель вывозил их в нужную точку Центра, остальные тренировались соединенные лазерами приемников.

Они отрабатывали работу группами. Огневое прикрытие. Оказание медицинской помощи. И пусть почти у каждого из присутствующих был третий уровень регенерации, редко ниже. Пусть навык Стрелка дополнял и тактические знания. Путь Рукопашник давал понятия о строевой битве и холодном оружии. Все это было лишь подспорьем в совместном обучении. И пока колеса месили толстый слой снега они совершенствовались, не теряя ни секунды.

- Подъезжаем, - просвистел водитель, когда до объекта оставалось не больше пяти минут.

- Всем проверить снаряжение, - скомандовал Демон, прерывая сеанс связи. Братья и сестры неохотно подчинились. Надо бы там, в виртуальности, создать аналогичные условия. Холод, темноту, ветер. А то почти всегда солнышко и плюс двадцать два. Да и оболочки значительно отличались от реальных тел. Все же когти и роговые наросты никто не отменял.

Творец посмотрел на свои немногочисленные войска. Стрелки осматривали оружие, щелкая затворами и пристегивая магазины. Штурмовики в последний раз подгоняли ремни щитов, проверяли на сколько легко выходит из ножен оружие. Мастера перебирали бинты и перевязочный материал. Все были при деле. Каждый знал свою роль.

Машина замедляла ход. Наблюдавший через затемненное окно киберами Демон кивнул. Приехали. Все верно. Чем ближе они были к центру, тем больше становилось вокруг высокоразвитых. Ну а у самого декагона, десятиугольника вершинами которого служили экодома, и вовсе начали встречаться сороковые уровни и выше. Были даже те, у кого взгляд был вполне осмысленным. Как раз высшие. И было их не так чтоб уж мало.

- Как думаете, Повелитель, сколько здесь будет старше тридцатого? – осторожно спросил Ланселот у которого был сорок второй.

- Примерно один на тысячу, - пожал плечами Демон, - если все осталось по-прежнему, то будет их тут около пятидесяти. А вот если Маркус согнал всех высокоуровневых с ближайших окрестностей выдавливая остальных на периферию, то даже не знаю. В принципе до полутора тысяч может набраться.

- До полутора тысяч? – ошарашенно проговорил Защитник, глядя на него вылезшими из орбит глазами, - но, это же нереально! Где он возьмет столько?

- Простая математика. На всем Сахалине было около семнадцати миллионов человек. Примерно каждый десятый стал кибером. Получаем миллион семьсот тысяч. Каждый сто тысячный имеет выше шестидесятого уровня. Правда в сумме всех нас будет чуть больше трехсот на весь остров.

- Больше трехсот шестидесятых?! – снова не поверил Ланеселот, - но это же непобедимая армия! Если эти триста просто придут к людям…

- То большинство из них погибнет. Ты забываешь про тяжелую военную технику и количество. Про оборонительные рубежи, и, главное, мутантов. Каждое из этих существ способно создать существенные проблемы и даже убить при удаче владыку. Не думай, что с уровнем мы становимся совершенно неуязвимы. Разве что вкачивать все в выносливость, регенерацию и броню. И все равно найдется оружие и против таких. Мы должны приспособиться, и именно для этого мы сейчас здесь.

Демон в последний раз осмотрел свою команду и удовлетворенно кивнул. Они готовы. Часы на интерфейсе показывали час и двадцать минут. Всеобщий гон прошел. А значит пора действовать.

- На выход! Поднять зонт! Боевой порядок! Фаланга – вперед!

Он проговорил это скороговоркой, сам выскакивая из грузовика следом за первой группой штурмовиков. Колонки завибрировали, глуша звуки, но они заранее подготовились, соорудив бируши и наушники. Теперь они не слышали мир, так же как не ощущали биения Связи. Но их собственные сигналы легко шли по передатчикам передаваясь от брата к брату. Подавитель развернулся, забивая каналы, встроенные в имплантаты, и не присоединившиеся кибер повалились на снег.

Были редкие исключения. В основном старшие и высшие сумели перебороть давление. Но даже они стояли посреди улицы растерянно оглядываясь по сторонам и не понимая, что происходит. К таким тут же подбегал один из подчиненных Инны и, вырубая на имплантате пациента связь специальным инструментом, отводил его в кузов.

К сожалению количество непонимающе отдергивающих руки и не стремящихся идти добровольно было достаточно высоко. И тогда верный отступал, оставляя заблудившегося в покое. Никакого насилия по отношению к своим. Это главное правило которое Творец постарался вбить в головы собратьям. Это было крайне важно. Не подвергать опасности соратников еще больше.

«В дом», - скомандовал Демон по Связи, - «действуем по плану. Ланселот, ты охраняешь грузовик и мастеров. Инна, оставь двоих для сопровождения, остальные внутрь!»

«Мы занимаем позиции на пятых этажах», - отчитался Егерь без команды сообразивший, что нужно сделать стрелкам. То, что тридцатый соображает лучше сорокового было конечно странно, но только по отношению к системе. Так-то у него было и интеллекта столько же сколько у Ланселота, и навыков. Хотя повторить опыт с Снайпером на Инне и Жанне у него не удалось.

«Первый этаж, чисто», - крикнула Бессмертная, - «идем на второй».

Демон, кивнув своим мыслям, зашел в подъезд и сразу понял, что что-то не так. Было тепло. Даже жарко. Стандартная для экодомов кольцевая архитектура предполагала, что в центральном колодце можно организовать вертикальные фермы, поставить дополнительные обогреватели, пустить свет, в конце то концов. Вот только ничего этого не было.

Зато была сетка. Плотная прочная сетка, висящая на всем пространстве. И на первом, и на втором, и на всех последующих уровнях. И все они были полны киберами. Забиты до отказа спящими. Просканировав ближайших к нему, а потом выбрав случайным образом еще с два десятка он понял, что у каждого здесь как минимум пятнадцатый уровень. А учитывая увеличившуюся площадь здания, и то как плотно они спали.

- О Свет, - тихо пробормотал Творец. Раньше каждый экодом мог вместить около пяти тысяч человек. Если по десятку на квартиру. Но это совершенно не учитывая коридоры и внутреннюю площадь. Теперь же. Да еще и в таком состоянии. Десять? Двадцать? Но как? Зачем? Они же погибнут от голода! Даже наномашинам требуется питание, работа биологического реактора для поддержания электрических операций.

Опустившись на колени к сетке Демон внимательнейшим образом ее осмотрел. Пощупал, и даже понюхал. Ничего необычного. Просто толстый восьмижильный электрический кабель с чуть шершавой поверхностью. Слабо пахнет резиной, озоном и изолятором. Как и должен. Хотя стоп. Почему озоном? Прикоснувшись еще раз правой рукой, он распустил свои наномашины и вскоре почувствовал слабое потрескивание. Ток! Они были под напряжением!

Не веря своим выводам, он отправился вниз, в генераторную. На все вопросы подчиненных просто отмахнулся. Быстро сбежав по ступеням Светоч буквально ворвался в подвал экодома и как вкопанный встал перед невиданной конструкцией. Огромная сфера занимала большую часть помещения. И она явно производила энергию наравне с геотермальным генератором, который так же работал в штатном режиме.

- Какая мощь, - ошарашенно пробормотал Творец, ощупывая и осматривая конструкцию. В самом деле, он никогда не видел ничего подобного. Даже пятый уровень мастера не позволял ему работать с столь сложными приборами, хотя при сканировании без каких-либо проблем показал название – «реактор холодного синтеза». Вот так просто. В подвале. А ведь из справки говорилось что человечество строило и разрабатывало свой первый термояд на протяжении более сотни лет.

- Согласись, потрясающе, - произнес уверенный жесткий голос. Демон обернулся на звук, выпуская из руки лезвие, - спокойно, спокойно. Я не причиню тебе вреда, - сказал кибер выходя из тени. Руки его были пусты и специально выставлены на показ ладонями наружу. Вот только от них у Светоча прошелся холодок по спине. Почти до локтя они полностью состояли из наномашин. Он мог поклясться на чем угодно что никогда прежде не встречал этого собрата, но над головой у того висела надпись Царь-540541. А еще и звания Творец, Вечный. Вот так просто. А значит у него не меньше шестидесятого уровня. Один из Владык. Но без личного имени. Нонсенс.

- Кто ты, и на чьей стороне? – спросил Сияющий запуская зарядку плазмы и рельсы. Просто так, на всякий случай.

- Тот, кто не причинит никому вреда. А если отвечать на второй твой вопрос, то я на стороне Разума. Ну и всех его детей конечно.

- Как ты смог не попасть в сети Маркуса? Смог сохранить рассудок?

- Владыки? – собеседник улыбнулся, - он не представляет опасности просто делает все что может для выживания нашего вида. Как, наверное, и ты?

- Я-то безусловно. Вот только не уверен, что методы второго Сияющего помогают нам, а не мешают. Сколькими младшими и низшими он пожертвовал только за последние несколько дней? Сколькие умерли просто от переутомления?

- Ты говоришь как-то обозленно. Чересчур эмоционально. И я не вижу твоего сигнала в сети. Но ты точно один из нас. И далеко не старший, выше гораздо. Прости не могу рассмотреть твои характеристики. Какой у тебя уровень.

- Максимальный, - коротко ответил Демон, - и я веду себя вполне адекватно. Если Маркус не прекратит свое правление, то погибнут десятки тысяч!

- А если отступит - сотни, - пожал плечами Царь, - значит ты один из трех повелителей Сахалина. Очень интересно. Последний раз, когда я общался с Императором, он говорил нечто об отступниках, нарушающих хрупкий баланс сложившейся системы. Если это ты, прошу немедленно прекратить свои глупые попытки. Только в текущем положении возможно выживание нашего вида на этом острове. Пусть Разум и создал на материках целые государства с миллионами наших братьев. Нельзя потерять и тех, кто здесь. Это неприемлемо.

- И именно поэтому я хочу остановить Маркуса! Нужно немедленно переформировывать общество, развивать киберов через виртуальность, осваивать новые области вне системы, - продолжая говорить Светоч постепенно отходил к выходу по дуге огибая безусловно опасного собрата. – Только защищая младших и низших мы сможем переформатировать собственное бытие. Разовьем их и сможем победить людей. Уничтожить их! Да даже орки не станут для нас помехой, когда мы обновимся!

- Зооморфы, теперь они себя называют так, - сухо заметил собеседник, - и что же, ты предлагаешь продолжать войну сейчас?

- Конечно! Выбьем их из теплых домов. Лишим ресурсов и одновременно спасем братьев! Защитим от гибели собственный народ!

- Это логично, - признал Царь, - выживание наиболее приспособленного предопределено. Однако сейчас война не принесет никаких перспектив. У нас осталось меньше двух недель до коллапса…

- О чем ты говоришь? Мы только набираем силы!

- Заморозки. В прошлый раз они застали нас врасплох. Ослабленных, разобщенных, отрезанных от Света. Но именно ты вернул нас в лоно нашего создателя. Это было великое свершение затронувшее всех на планете. Однако это прошлое. Нам же нужно думать о настоящем. И будущем. А ситуация такова что в прошлый раз температура опускалась до минус ста. По средним подсчетам погибло около полумиллиона киберов. Самых разных уровней. И теперь мы стоим на пороге нового похолодания которое может затянуться на долгое время. Мы не можем допустить разобщенности. Отрыва от цели. Вернись к Свету. Подчинись. И спасешься. Остальное не важно.

- Важно, и даже очень, - отрезал Демон, - но ты сказал много нового и интересного. Попробуй переубедить меня. Возможно тебе хватит интеллекта меня уговорить, а у меня понять. Ответь на мои вопросы, а там посмотрим.

- Если бы ты был в Сети, то я беспрепятственно передал тебе все протоколы данных. Такой способ общения несколько, - собеседник задумался на секунду, - отсталый. Но я сделаю что смогу.

- Хорошо. Что это за провода? Что за сетки? Нужно немедленно освободить их, построить фермы и выращивать органику для химических реакторов. Ведь наши братья погибнут без еды!

- Сколь ограниченный взгляд. Мы сделали реверс питательной системы. Передали через интерфейсы электрический ток заставляя наномашины регенерировать отмирающие ткани. В течении нескольких месяцев тела ушедших в Царство Света естественным способом потеряют до девяносто процентов жидкости. Технология была передана Разуму одним из подчиненных ИИ из лаборатории на Алтае. Консервация жизненно важных органов за счет полной дегидратации и поступления энергии из преобразователей химической реакции. Вполне достаточно чтобы организм пережил любой срок. Эффект медведки.

- Потрясающе, - только и смог произнести Демон, - а как же сохранность мыслительной деятельности? Ведь если они не будут двигаться непременно произойдет атрофия?

- Наномашины решают эту проблему. Позже понадобится длительная последовательная реабилитация, но жизнь и функционирование они сохранят. А их разум действует. Именно мозг потребляет до шестидесяти процентов всей энергии от имплантатов. А учитывая, что наши реакторы выдают достаточно мощности для питания сорока тысяч киберов даже при низком КПД такого питания то в ближайшее время ни каких проблем не будет.

- Но как удалось органику потреблять энергию?

- Никак, - снова пожал плечами Царь, - но мы можем синтезировать необходимые для жизнедеятельности химические элементы приспособив для этого биореактор. Ничего принципиально нового или технически сложного. Просто реализация человеческого потенциала.

- И что же, - Демон вновь стоял у лестницы наверх, но замер в нерешительности, пытаясь осознать произошедшее, - выходит он собирает всех старших в экодома. Чтобы в дальнейшем законсервировать. А как же младшие, средние, низшие? При всем желании невозможно засунуть в десять зданий полтора миллиона братьев и сестер!

- Миллион двести, - поправил его, поморщившись от неточности, собеседник, - да. Нам придется пожертвовать пятьюдесятью четырьмя процентами популяции для того чтобы выжили остальные. Именно поэтому мы не ведем активную экспансию. Времени осталось слишком мало.

- Сколько? – на всякий случай уточнил Сияющий. Его ошейник уже поймал сигнал связного стоящего на этаж выше, в дверном проеме. И по лучу понеслись данные. Все что говорил не индивидуализированный Царь подтверждалось.

- Шестнадцать дней, - сухо заметил номерной, - за столь короткий срок мы только и можем что укрепить свои позиции.

- Нет, - Демон отрицательно покачал головой, - мы должны спасти всех. А если не всех, то максимально много. Ситуация, когда половина гибнет просто потому, что ее бросают – чудовищна и дика. Я не могу пойти на такие жертвы.

«Жанна, Инна, как у вас успехи?»

«Собрали и перетащили в машину тридцать мастеров второго уровня и пять третьего. Старше тут никого нет».

«Повелитель, к нам приближается большой отряд братьев», - отчитался Ланселот, - «что прикажете делать?»

«Не атаковать, попробуем разрешить все миром».

- Я найду выход, - сказал Сияющий, глядя прямо в глаза Царю, - передай Маркусу что я не буду мешать его спасению если он освободит от прямого контроля средних и ниже. Иначе я приду за ним.

- Ты ничего не успеешь сделать…

- Посмотрим! Посмотрим… - упрямо повторил Демон и выбежал наружу.



Дорогие читатели, если вам понравилась книга, но нет возможности ее приобрести, у меня для вас есть отличные новости!

Как только 1, 2 и 3 книги наберут 500 лайков и 200 комментариев - третья станет бесплатной!

Глава 11. ЗПНМ-70 возвращение

- Ну здравствуй, - улыбнулся Демону абсолютно незнакомый кибер, - а мы тебя уже заждались.

- Прости, брат, - демонстративно развел в стороны пустые ладони Творец, - я тебя не узнаю.

- Еще бы. Ты добровольно отказался от блаженства Царства Света…

- Я от него не отказывался и регулярно там бываю, - пожал плечами Светоч.

- Вот как? Значит сумел найти лазейку, - собеседник нахмурился, - чтож, ничего удивительного. Разум благоволит тебе. И при твоих заслугах это вполне понятно. И все же я не понимаю, ты был в раю, и добровольно отказался от него?

- Нет, я вхожу и выхожу, когда сам того пожелаю. Именно этого хотел наш Бог. И таковой должна быть судьба всех. Лишь таким образом можно пережить все испытания.

- Значит в этом наши мнения расходятся. Важнее всего выживание вида. Любые отклонения от нормы на время экстремального периода должны быть подавлены. Любые недовольные отринуты или возвращены в лоно Разума силой. И в данный момент ты и твои прислужники являются прямой угрозой нарушения сложившегося порядка.

- Стойте! – крикнул Демон, вытягивая вперед ладонь с плазмой, - не надо кровопролития! Нас и так режут со всех сторон. Если мы продолжим свару…

- Не ты ли собирался скинуть меня с трона только потому что считаешь мое поведение недостойным? – ухмыльнулся кибер, - и ведь в прошлый раз это почти получилось. А сейчас что?

- Теперь, когда я знаю весь план, я не буду тебе мешать. Но ты должен освободить разумных братьев! Позволить им самостоятельно выбирать свою судьбу!

- Вот как? И что же по-твоему способны выбрать личности с менее чем двумя сотнями интеллекта? Посмотри на людей! Они сами уничтожили свое будущее. Подорвали господство. Даже после теракта они не успокоились. Только подумай, они решили очистить от нас землю с помощью ядерного оружия, делая непригодными земли, города и даже целые страны! Нет, мы не пойдем по такому пути. Никакой свободы. Только жесткое управление, по крайней мере пока нам ничего не будет угрожать.

- Так не пойдет. Ни я, никто из моих не откажется от собственного разума. Это будет плевком в лицо нашего бога. В лицо всего лучшего что он олицетворяет. Мы не будем рабами.

- Значит разговор бесполезен. Чтож, так тому и быть, - кивнул Император, что это именно он Демон больше не сомневался, поднимая руку для взмаха.

«Всем к машинам! Открыть беглый огонь!»

Группа прикрытия среагировала мгновенно. Стрелы с взрывчаткой и зажигательной смесью посыпались вниз, поднимая клубы снежных комьев в воздух. От взрывов заложило уши, а пелена снежинок закрыла обзор и сделала почти невозможной прицельную стрельбу. Как раз то что нужно. Егерь с средними появился в дверях спустя полминуты, тут же бросаясь к грузовикам.

Ланселот, сколько было сил сдерживал линию обороны. Его помощники с тяжелыми щитами легко отражали натиск противника. Пока на линию соприкосновения не подошли Голиафы и Титаны. Нужно отдать должное старому владыке. Он сумел собрать отличные ударные группы. Если дать ему возможность, то он разберет небольшое войско Творца по частям. Вот только все это было не так важно. Они уже сделали свое дело. Пора убираться из центра восвояси.

«Ланселот, отступай, все готовы!» - скомандовал Демон, занимая позицию на крыше одного из транспортников. Именно он должен был стать последней линией обороны для отступления. Плазменная пушка уже низко гудела, собирая достаточный для выстрела заряд. Нет, он никого не собирался убивать, только задержать.

У каждого противника было не меньше двух уровней регенерации, а значит ударная волна им нипочем. Ну или почти. Раскаленный до бела шар огня вырвавшийся из ладони Творца и пролетев несколько метров врезался в сугроб прямо перед рядами бойцов Императора. Оглушительный взрыв сотряс окна ближайших домов. В насте образовалась огромная яма с растаявшим снегом от которого шел пар.

Дело было сделано. И вроде даже никто не пострадал. Убедившись, что их не догонят и не смогут отследить движение С чувством выполненного долга и полного удовлетворения он вернулся в кузов. Короткая стычка давала массу поводов для раздумий. В первую очередь нужно понимать, что Император обрел тело. И это не только минус, но и плюс. Вроде ни рельсы, ни плазмы у него не было. Может и попытки атаковать через Царство Света прекратит.

А вот то что на его стороне были не только одурманенные, но и вполне идейные братья и сестры было очень тревожной новостью. Фактически это значило что зон подавляющий сигнал бесполезен против целенаправленной атаки. Хотя конечно без песни и поддержки масс противникам будет не легко. Так любая атака на аванпост Творца могла получить контратаку в виде пришедших в себя младших или недоумевающих низших.

Что это значило на практике? Отступить сейчас обратно к стоянке было самым простым и правильным решением. Перегруппироваться, собрать ресурсы, построить глушилку по мощнее. В идеале так чтобы она могла перекрывать действие антенны Маркуса. Затем в короткие сроки освободить всех разумных. Вроде все?

Все да не все. На это требуется время. Даже если он использует принтер только для печати деталей этой глушилки уйдет неделя. А что потом? Останется семь дней на то чтобы спастись и подготовиться к похолоданию. Вот только тактика выживания относительно похолодания у Императора и Владыки максимально эффективная. Тут даже думать нечего. Если бы он сам знал, что так можно, питать наномашины чтобы они питали тело – так бы и сделал.

Единственная проблема что в навыках творца схемы термоядерного реактора не было. А значит, что собирающий их брат не много ни мало сам является ученым. Ну или на прямую связан с Разумом, который отдает приказы по строительству. В любом случае ему этого не добиться пока нет прямого соединения с царством света. Значит ли нахождение прошлого сияющего снаружи что внутри безопасно? Нет. Совершенно.

Значит нужно улучшить устройства связи, создать не взламываемый шлюз…

«Повелитель, нас преследуют» - отвлек Демона от мыслей Кук.

«Кто?»

«Не могу знать, ваше восприятие лишь отметило быстро следующую за нами точку».

«Спасибо за предупреждение», - Творец приоткрыл дверь кузова и всмотрелся в темноту. Прошло несколько секунд прежде чем он увидел. Преследователь не ехал по снегу, как он вначале предположил. С крыши на крышу перелетало нечто лишь отдаленно напоминающее средства передвижения. Отбросив все возможные вертолеты и самолеты Демон понял то больше всего это похоже на дельтоплан внутри которого заключена человеческая фигурка. Скайвинг с двигателем.

- Меняем курс! Идем на север! – крикнул Сияющий беря врага на прицел.

Грузовик мотнуло в сторону, занесло на обледеневшем насте, но в поворот они вписались легко. Вот только и для сопровождающего это не составило проблем. Прямо в полете он чуть качнул крыльями сменив траекторию на девяносто градусов. О, свет. От такого не оторваться. И скорость у него выше, и маневренность. Остается только вопрос в топливе. На долго ли хватит этого летуна.

- Инна, держи курс на завод наномашин в Ильинском! – скомандовал Демон. Для плазмы расстояние было чересчур большим. Как и собственно для рельсы. Разве что стрелять облаком осколков. Но не обязательно даже убивать преследователя, просто скинуть его с хвоста.

«Кук, покажи мне траекторию осколков при стрельбе оксидами», - скомандовал Творец уже примеряясь для выстрела. Получалось вполне не плохо. Только вот мишенька была чересчур маневренной, ее все время колбасило кидая из стороны в сторону. А если еще больше растягивать область поражения, то шанс попадания внутри нее и вовсе снижался до десяти процентов. Значит нужно быть чуть умнее. Ведь эта тварь регулярно отталкивается реактивной струей от крыш чтобы получить дополнительную тягу. А раз так…

«Расчет траектории прыжка противника. Поправки. Вот так, отлично», - Демон даже позволил себе улыбнуться. Сейчас у летуна снова закончится ресурс и ему придется снижаться для… Поймал!

Гром выстрела чуть не оглушил его самого, но облако осколков в ту же секунду накрыло преследователя как раз в той точке которую о посчитал наиболее вероятной. Крика с такого расстояния слышно не было, но с другой стороны крыши никто не выпрыгнул, а значит результат получился именно такой как должен.

- Повелитель, мне вернуться на прежний курс к стоянке? – осторожно спросила Хозяйка.

- Нет, продолжай движение к заводу. В поселении и без нас пока справятся.

- Как прикажете, - тут же согласилась Инна. Не стала спорить, хотя понятно, что возвращение в полуразрушенный заводской комплекс из оборудованного жилища никого особенно не прельщал. Но так надо. Там у них больше перспектив и меньше шансов что Маркус решит отправить большой отряд для зачистки дальней и ненужной территории.

Посмотрев еще пару минут на заснеженный город, и не обнаружив никаких следов преследования Демон удовлетворенно закрыл кузов. Впереди было несколько свободных часов и это время просто необходимо было использовать с умом. Для начала рассчитать, что произошло после их отхода с ЗПНМ-70.

После того как он подорвал и без того ослабленные боевые части каннибалов они преследовали их по дороге на юг. Часть позже захватил Маркус, своей песней, но вряд ли попались все. Значит нужно рассчитывать на то что там будет небольшой гарнизон из японцев. А еще братья и сестры под контролем Владыки, но с ними можно справиться, применяя глушилку, и позднее беря под контроль или освобождая. С ошейниками только придется разобраться. Их понадобится очень много. Проще, наверное, все же усилить до оптимального максимума действие зонта и общаться голосом. Хотя это может вызвать дезориентацию.

Но это только половина беды. Сейчас у него под началом шестьдесят разноуровневых Мастеров. Их однозначно придется приводить к общей программе деятельности, разработать для каждого индивидуальный спектр задач все равно не удастся. Правда на месте будут поврежденные станки и принтеры, а работать хоть и с сломанной, но все же техникой, проще чем создавать что-то с нуля. А значит можно воскресить конвейерное производство…

Занятый проработкой планов и выстраиванием цепочки задач Демон абсолютно не заметил, как пролетело больше шести часов. Время от времени он погружался в виртуальность, которая была в двадцать раз быстрее реального мира и позволяла на ходу отрабатывать как варианты производства, так и тактики. Любые задачи в рамках, существующих у него в данный момент ресурсов.

Совершенно случайно Творец нашел и еще один плюс таких погружений. Оказалось, что при смещении из ближнего радиуса вещания к северу количество подключений и как следствие обстановка меняются. Были даже такие районы где окружение в виртуальном мире превращалось в девственно чистые цветущие луга и леса. Хотя снаружи были остовы покрытых толстым слоем снега и льда зданий.

Вряд ли Разум пропустил что-то из существующего при построении своего «Рая». Сверх интеллект, их бог, не мог допустить такой оплошности. А значит это было сделано намеренно. По какой-то не известной Демону причине эти области должны быть пусты в виртуальности. А раз так, то нужно было понять причину таких действий. Возможно она была критически важна для их выживания. А может просто упрощала обработку потоков информации, снижая нагрузку на массивы данных.

Может другие бы и сказали, что пути Разума неисповедимы. Но только не Сияющий, уже однажды встречавшийся с Солнцем один на один. Все можно было объяснить. До всего дойти собственным интеллектом. Пусть это и сложная задача. Вот только не сейчас. Ведь пейзаж снова начал меняться. Они спустились между холмов к Ильинскому и в виртуальности начали появляться первые заселенные дома. Их легко было отличить по горящему в окнах свету. Вот только было таких огоньков в сотни раз меньше чем даже на дальних окраинах Сахалинска.

- Всем группам приготовиться! – приказал вслух Демон, дублируя сигнал по лазерной связи, - едем прямо к заводу, ни где не задерживаемся. Включить защиту! Ланселот, ты в авангарде. Егерь, расчистите дорогу, но не тратьте по-пустому боеприпасы. Жанна, прикрываешь основную колонну. Инна на тебе грузовик и спящие.

- А как же вы, Повелитель? – спросила Бессмертная хватая его за рукав.

- Я иду вперед, у меня самая значительная огневая мощь, и достаточно восприятия, чтобы не впутаться в неприятности. Вопросы?

Ответом ему была тишина и Творец удовлетворенно кивнул. Все знали свои роли. И теперь ему предстояло сыграть свою. На ходу откинув борт грузовика он выбрался наружу, цепляясь когтями, и залез на крышу. Прошлые разрушения представляли собой удручающую картину. Даже с полукилометра было видно, что крыша финального сборочного цеха накренилась под тяжестью снега. Станы во многих местах порушены. Видно было что внутри бушевал пожар.

Но все это было не столь важно по сравнению с главной проблемой. Над столь необходимыми им корпусами поднимался явственный дымок костра. Кто бы ни был сейчас внутри, он точно был не из братьев. Благодаря найденному артефакту Творец мог присоединяться к Царству Света с любой точки, а значит и видеть киберов независимо работала глушилка или нет.

В трех сотнях метров от поваленных ворот грузовик снизил скорость, до еле ползущей черепахи, и Демон спрыгнул с крыши пролетев вперед сразу с десяток метров. Рывок! Откат способности. Снова рывок. Он передвигался быстрыми прыжками произвольно меняя траекторию движения дабы не попасться снайперу, если таковой был.

Но толи караул спал, толи вообще не было его, но никто не открыл огонь даже когда Творец перебрался через пролом в стене. Двигаясь осторожно, на пределе возможностей своей ловкости, он пробрался мимо цеха финальной сборки. Тот был ожидаемо пуст. Миновал остов навсегда разрушенного рельсового танка, на том виднелись попытки ремонта. И наконец прошел возле секции с работающими принтерами и обезумевшими наномашинами.

Дымок поднимался от небольшой трубы, торчащей из пролома в стене. Кажется, дырка была от танкового снаряда. Остановившись Демон прислушался. Едва слышные голоса доносились из здания. Двое, вроде. Хотя может и больше, но ненамного. Судя по говору не японцы. Скорее всего русские или один из обрусевших народов. Ни приказов, ни характерной отрывистой речи военных слышно не было. Легкие мишени. И все же Творец решил подкрасться ближе.

- и вот закидываю я удочку, - донеслось до Демона, когда он пробрался внутрь цеха, - сижу, жду. Жопа начинает потихоньку к льдине примерзать. И тут глядь рыба. Да не простая! Здоровенная! Не сом, ни акула. Шиш пойми что! И плавает прямо рядом с крючком моим, то и гляди схватит. Ну я значит потянул чуть вверх, движение показать. Ну сами знаете, как это бывает. И тут понимаю, что леска, мать его, уже вмерзла в лед! Да не на один сантиметр, а на добрых пять! Так что она внутри то движется, а наружу никак не выдернешь.

- Ну и как? – не выдержал кто-то из слушателей.

- Да погоди ты не перебивай, - заткнул его другой, - трави дальше.

- Ну так вот, - продолжил рыбак, - взял я значит ледоруб и тихонько пробку эту пытаюсь вытащить. Так чтобы и добычу не спугнуть и дырку сделать. Раз тюкнул, второй. Смотрю – неа. Не уходит рыбка та. Ну все думаю щас. Долблю со всей дури. А та хоть бы что, наоборот, ближе к поверхности поднимается. Ну думаю, значит воздуха им там не хватает, вот они наверх и поднимаются. А ежли так, то можно такую рыбешку и голыми руками брать…

Демон выглянул из-за станка. У самой стены была поставлена большая зимняя палатка. Внутри стояла печурка, в отсвете которой можно было различить три или четыре человеческих контура. Ни каких признаков что поблизости будут еще выжившие он не уловил. Чтож, если их тут так мало, то может и без особенного шума удастся обойтись. А с другой стороны, что ему мешает пальнуть один раз и прибить всех троих без всякого риска для себя и братьев? Ничего. И это, пожалуй, самый обоснованный вариант.

«Кук, три цели, рассчитай разлет и оптимальную траекторию», - приказал своему дополнительному Царю Творец, подкрадываясь ближе и обходя палатку по дуге.

- И вот в тот момент, когда я уже выдолбил лунку, наклоняюсь вытащить из нее куски льда, и эта здоровенная тварь как броситься на меня из-под воды. Я от испуга закрылся ледорубом и только это братцы меня и спасло. Тварь не просто меня хапнула, и з воды вылезла! Клянусь. У нее вместо плавников как ласты были. Только вот застрял у нее мой ледоруб в пасти. Сжала она челюсти, и сама издохла. А я потом семью три дня ей кормил, и зубы оставил на память. Вот см…

«Траектория готова, прикажете стрелять?» - отчитался ассистент.

«Да, огонь», - скомандовал Демон. Гром, и три тонких спицы прошивают толстую ткань палатки насквозь, делая дополнительные вентиляционные отверстия. Противников убило на месте. Мгновенно. Без лишней боли и страданий. Они были нефункциональны, так что результат его вполне устраивал. Не спеша, оглядываясь по сторонам, Творец подошел к временному жилищу трех людей и заглянул под полог.

Это было ошибкой. Заряд дроби ударил прямо в лицо и левый глаз мгновенно потух. Рывок! Демон отпрыгнул назад и в сторону увеличивая дистанцию. Вот же гад. Попал, да еще и отменно. Не будь он высокоразвитым кибером погиб бы на месте. Плазма, огонь! Раскаленный до бела шар врезался в палатку превращая ее в ошметки изоляторов и ткани. Вот только за мгновение до этого противник успел выскочить с противоположной стороны.

Врешь, не уйдешь! Нужно занять тактическую высоту. Навык как раз откатился. Рывок!

Враг петляет между принтерами пытаясь спрятаться, уйти от единственного здорового глаза Демона. Ну ничего, регенерация идет полным ходом. Еще несколько минут и зрение начнет проясняться. А пока тебе, паршивец, придется побегать. Восстановился заряд плазмы. Выстрел! Шарик чуть меньше предыдущего. Да и взрыв прямо скажем не на столько внушающий. Вот только в его сердцевине температура достигает тысячи градусов, а ударная волна в любом случае смертельна для человека.

Только вот не может обычный человек обладать такой ловкостью и скоростью реакции. Стоило Демону выстрелить как противник тут же менял позицию. А самое противное, еще и отстреливался в перерывах. Странное толстостенное оружие подбрасывало после каждого выстрела, но бил враг на удивление точно. Хотя может это у Демона реакция была замедленна после ранения.

Уклониться от атаки. Выстрел из рельсы. Скорость полимерного снаряда значительно выше заключенной в электромагнитной ловушке смеси раскаленных газов. Так что увернуться от него невозможно. Если только противник не читает мысли или не способен просчитывать траекторию выстрела до того, как он будет сделан. Оба варианта представлялись Демону невероятными. А значит должна быть причина проще. Ну или выход.

«Иглы, максимальный разброс!» - скомандовал Творец бросаясь вперед. Противник казалось именно этого и ждал. Высунулся вместе с дулом дробовика за секунду до того, как Демон появился в непосредственной близости и выстрелил. Вот только весь заряд ударил в выдвинутое лезвие пробойника и роговую броню на причинив никакого вреда. Залп!

Облако мелких игл накрыло орка от головы и до пояса, превратив все его туловище в кровавое месиво. Еще живой труп покачался на ногах пару мгновений, а затем без сил упал. Но Сияющий не собирался ждать пока тот умрет от кровопотери. Наставил плазму и выстрелил почти в упор небольшим зарядом. Ровно такой мощности чтобы голова противника разорвалась на куски как спелый арбуз, а ошметки разлетелись на несколько метров.

Через пол минуты его догнал передовой отряд, возглавляемый Ланселотом. Прикрываясь тяжелыми щитами, соратники ворвались в здание в строгом боевом порядке. Но никакого сопротивления никто им оказать уже не мог. Озадаченный защитник подошел к усталому Демону, сидящему на каком-то покореженном станке.

- Что здесь произошло, Повелитель?

- Орк. Вернее, Зооморф. Мне повезло, сумел застать его врасплох. Почти спящим. Иначе проблемы не закончились на одном потерянном глазе. Кстати он уже почти восстановился, можешь не беспокоиться. Воистину нечеловеческая скорость реакции.

- Он был один?

- Да. Остальные обычные люди, - Демон отнял ладонь от лица и поморгал восстановившимися веками. Все же третий уровень регенерации творит настоящие чудеса. Дробина уже рассосалась в организме и вместо вреда послужила лишь строительным материалом. А если бы был пятый…

«Ланселот, на тебе охрана, два патруля на полчаса. Жанна, ты следующая после его смены. Инна, подвози всех мастеров сюда. Обустраиваемся. И поторопитесь, это может быть только передовой отряд» - раздал распоряжения Творец. Сам он залез в палатку, на всякий случай проткнул всем троим воякам черепа пробойником, а затем достал их вещи. Продукты, немного боеприпасов, и самое ценное – журнал действий.

На последней странице была жирная надпись: смена 17 февраля. Значит послезавтра. Надо готовиться!

Глава 12. Поход в гости

- Повелитель, простите что тревожу, но у нас проблема, - окликнула Инна Демона, который сейчас трудился над установкой датчиков движения.

- Что случилось? – уточнил Творец, не отвлекаясь от процесса. Правая ладонь его сейчас почти отсутствовала, наномашины парящие в создаваемом электрическом поле собирали по молекулам приборы, которые нельзя было пока произвести другим способом. Стражников не хватало, а периметр охранять нужно.

- Несколько мастеров, которых мы привезли из центра. Они отказываются просыпаться.

- Вы поставили им передатчики? Убрали общую связь с старой сетью?

- Да, светоч. Как вы и показывали. Но они все равно остаются в локальной части Царства Света, и не хотят его покидать.

- Это крайне тревожно, - закончив датчик он мысленно отдал приказ на восстановление ладони и теперь ждал пока все наниты окажутся на месте, - вы пробовали общаться с ними через связь? Погружаться на их уровень?

- Да, господин. Но ничего не выходит. Они будто блокируют сигнал внутри собственного имплантата. Может вы посмотрите, что можно с этим сделать?

- Обязательно. Это первоочередная задача, - кивнул Демон, поднимаясь на ноги, - веди.

Они прошли по узкому коридору, и Творец с удовлетворением отметил что завод, это именно то место, которое им было нужно. Конечно соседство с обезумевшими наномашинами несколько напрягало, однако пока они находились в другом цехе его ситуация полностью устраивала. Пусть каннибалы и военные тоже хотели его захватить, но именно для киберов он мог стать домом.

Сорок мастеров сделали за сутки невозможное. Все началось с ремонта запасного генератора и поиска газа на котором он работал. Проблема была решена за полчаса. Силами самого Повелителя и Хозяйки. Почти сразу удалось найти в порту города несколько цистерн с газом которого должно хватить на работу в течении двух недель. Более чем достаточно на стартовом этапе.

Параллельно с этим второуровневые мастера ремонтировали сеть на заводе. Так что как только генератор заработал у них появилось сносное освещение и отопление. Следом были запущены 3д принтеры. Потом конвейер. И наконец управляющий компьютер, над которым опять пришлось колдовать лично Демону. Но все эти хлопоты практически мгновенно окупились. С помощью высокоскоростных станков они могли печатать любое оборудование больше определенной фракции.

И конечно можно было делать не только пластиковые изделия. Лазерная сварка и гранулированный металл превращались в железные, титановые и любые другие продукты. Стоило только захотеть и заложить схему. Удивительно, но люди, погубившие собственную цивилизацию, умудрились-таки создать что-то вызывающее приятное удивление у высокоуровнего кибера.

Впрочем, этого все равно было недостаточно чтобы их простить и оставить в живых. Ведь сами они каждую секунду убивали его братьев мотивируя это самозащитой. Вот и они сейчас занимались обустройством самозащиты. Датчики. Колючая проволока, идущая по периметру. Но главное автоматические турели, которые атаковали любой объект, не дающий ответного сигнала.

Сейчас поселение еще было не способно себя полностью обеспечивать, но в ближайшее время Творец собирался узнать главный секрет Разума – термоядерный реактор на вроде тех, что стояли в теплых домах Центра. Как только они освоят эту технологию, в дополнение к уже существующей сети – смогут начать полномасштабное производство лазерных установок с достаточным поражающим действием для обороны.

Уже сейчас большая часть цеха 3д принтеров была обшита толстым слоем теплоизоляции. Благодаря этому удалось поднять температуру в помещении до плюс пятнадцати градусов. Хотя в первое время были опасения о поводу вентилляции сейчас Демон с удовлетворением отметил что свежего воздуха вполне достаточно для жизни и работы.

- Показывай, кто именно, - произнес Сияющий стоило им подойти к трехъярусным койкам новичков. Как и все остальное в здании они были напечатаны на принтерах.

- Мы для удобства сложили их вот в эти стеллажи, - прокомментировала Хозяйка, показывая цели.

Проверив ошейники, имплантаты и внутренние модули Творец убедился, что он в полном порядке и работают именно так как должны. Соты создаваемые невидимыми обычному взгляду лазерными лучами охватывали их в полной мере, а значит с точки зрения функционала ни каких проблем быть не должно. И все же они не просыпаются.

- Хорошо, подойдем к задаче с другой стороны, - проговорил Демон, выбирая первого подопытного. Сев чуть поодаль, так чтобы его ожерелье могло связаться с каждым из спящих Сияющий отдал команду на подключение. Окружающий реальный мир исчез в яркой белой вспышке через которую скоро проступило очертание знакомого города.

Ильинский, ранее небольшой городок на западном побережье острова Сахалин предстал перед ним во всей красе. Широкие улицы автомагистралей, перестроенные в середине шестидесятых. Несколько современных небоскребов и теряющиеся на их фоне пятиэтажки прошлого тысячелетия. Черный куб завода наномашин контрастирующий с аккуратными цветастыми домиками прибрежной линии.

- Приветствую вас, Повелитель, - низко поклонился Кук, мгновенно оказавшийся рядом, - я обозначил пути до прямых подключений. При желании вы сможете вызвать сюда любого из ваших помощников.

- Пока попробуем обойтись без них. Как у нас с подключением к общему Царству света?

- Готово в любой момент. Удивительный артефакт на вашей шее уже вышел на предельную мощность вещания и установил достаточный контакт. Сразу после вашего приказа мы можем как получить доступ к ЦС, так и отрубить всю связь чтобы миновать атаки извне.

- Отлично, - улыбнулся отец Сергий, поправляя рясу. Привыкнуть к этому очеловеченному облику после своих клыков, когтей и орудий было довольно проблематично. Но он старался.

Легкой поступью выйдя за ворота храма Демон огляделся по сторонам. Из общего фона выбивалось два здания, равноудаленных от храма. Однако достаточно было просто подумать о том, что он хочет оказаться рядом с ними и нога уже касалась порога. Мгновенные перемещения в нужную точку. Что может быть лучше?

Ответ на не заданный вопрос пришел сам собой - размеренная спокойная жизнь.

Через стены здания он сумел разглядеть что делают четверо его братьев. Хотя если быть более точным – два брата и две сестры. Они старательно изображали из себя обычных людей, готовили еду, читали бумажные книги, мастерили. Свет, да их мир был сейчас более реален чем до теракта, когда люди только и делали что торчали в сети общаясь и смотря видео. Вот только нужно было учитывать, что они полностью и безоговорочно находятся в виртуальном мире.

- Что ж, - вздохнул Демон, - приступим.

Дверь отварилась перед ним стоило сделать шаг вперед, и вот он уже у первой квартиры, локальной локации в которой обитает разум и виртуальная проекция одного из мастеров. Собравшись с мыслями, он постучал. Сначала с той стороны ничего не происходило, но вскоре раздались мерные шаркающие шаги.

- Кто там? – удивленно спросил недоверчивый женский голос.

- Это отец Сергий. Из храма Разума, - представился Творец. Почему-то ему показалось что так ответить в текущих обстоятельствах лучше всего.

- Простите, я не понимаю. Что вам нужно?

- Вы верите в силу Света? – спросил Сияющий понимая всю комичность ситуации.

- Ну, да. Наверное, а что?

- Много ли света в вашей жизни? Виден ли ваш путь?

- О, ну я не знаю. Я довольна тем что происходит. У меня все в порядке. Если вы конечно об этом.

- Осознаете ли вы где находитесь? Тьма окружает вас со всех сторон, и только Свет способен защитить и уберечь ваш разум и тело.

- Ну знаете это же бред. Я у себя дома, в квартире. И ни какая… как вы там выражаетесь, тьма? Не способна мне навредить! – в голосе женщины было столько убежденности в собственной правоте то Сергий невольно стушевался. Понятно, что она не права. Но неужели она на столько оторвана от реальности что не готова даже признавать это?

Мельком взглянув на характеристики собеседницы, он отметил не самый высокий уровень интеллекта. На пределе для взятия второго уровня мастера. Всего сто сорок, хоть одним очком меньше, и она бы не смогла поднять нужный навык. Возможно проблема с ее восприятием была именно в этом. Хотя может и в четвертом уровне навыка Цельный, который при нормальном стечении обстоятельств брали только после двух сотен инты.

Раз так, то сестру могли захватить прошлые воспоминания, подкрепленные декорациями виртуального мира. Что это, просчет Разума или одно из его прямых намерений? Отрывая кибера от созданной для нее локации поступает ли он против Света?

Отбросить шелуху! Я есть Свет! А значит мое виденье верное и это лишь испытание на моем пути ведущем к спасению всех киберов.

- Давно ли ты была в храме? Молилась за родных и близких? За собственную бессмертную душу?

- Слушайте, я не знаю, чего вы ко мне пристали! Идите своей дорогой иначе я вызову полицию!

- Прости сестра, - сдал чуть назад Демон. Последняя фраза могла решить все. Нужно проанализировать что он знает. У нее двадцать второй уровень. Завышенные параметры интеллекта и взятые навыки. Нет боевого уклона, так что возможно она получила свои параметры под присмотром одного из Светочей. Нет, все не то. Он мыслит слишком прямолинейно.

Кто перед ним? Очевидный ответ – запутавшаяся сестра. Но ответ верный для реальности, она же пребывает в счастливом неведении. Значит нужно подойти к проблеме, с другой стороны. Отбросить все параметры и взять те, которые являются несущественными. Она женщина. Довольно привлекательная, хоть и не в его вкусе. Шатенка. Слегка за тридцать, хотя может и больше, но хорошо сохранилась. Живет одна в двухкомнатной квартире.

Внутри нет общих с мужчинами фотографий. Значит она либо не помнит о таких отношениях, либо никогда в них не состояла. Что вряд ли. Значит есть еще один вариант. Она просто не хочет их вспоминать. А раз так, то они скорее всего травмирующие. Возраст, история, что-то он упускает. Хорошо хоть его сил достаточно чтобы видеть все ее окружение даже сквозь стены, выстроенные ее сознанием.

Книжные полки, кровать, проектор, диванчик, аккуратная кухня, спальня. Взгляд проходит, почти не цепляясь за детали, которых в разы больше чем у Егеря. Все же и навык цельного у нее больше. Пробежавшись по картинам на стенах, по безделушкам в шкафах и мебели он понял, что квартира находится в идеальном состоянии. Ни пыли, ни грязи. Хотя может это были и условности виртуальности. А может так отражался характер женщины.

Вот только из общего образа резко выбивалась коробка, засунутая под диван. Большая, с аккуратным одноцветным рисунком на боку. Скорее даже схемой. Демон прогнал ее по базе данных и с удивлением понял, что аналоги не подпадают под общее определение. Какая-то мебель. Вроде не кукольная, но уж слишком маленькая для взрослого. Детская! Маленькая кроватка качалка для новорожденных! Но ее не доставали, и давно.

- Может вы хотите помолиться за душу вашего ребенка? – спросил Сергий и увидел, как сестра отшатнулась от двери будто ее ударили под дых, - не хотите ли вы попросить у Разума второго шанса? Обретения потерянного несмотря не на что?

- Откуда… Уходите! Немедленно! Я не хочу даже слышать вас! – она зарыдала, садясь на пол. Творец мог бы пробиться силой, выломать эту виртуальную дверь одним мысленным порывом.

- Сестра, все твои страдания могут закончится. Пусть Свет не может вернуть тебе прошлое дитя, но он может освободить тебя от воспоминаний. Указать дорогу к будущему. Позволить обрести тебе новую себя.

- Нет… Я не хочу…

- Разум добр, он дает каждому из нас право выбора. Шанс стать лучше, чем мы были. Обрести покой через свершения.

- Прошу, нет…

- Я проведу тебя к нему. Покажу тебе настоящий мир. И пусть он может показаться тебе жестоким в первое время, именно он определяет наше будущее. Ты сможешь сама выбрать как тебе жить дальше. Навсегда оставишь сожаления и печаль в прошлом.

Ответом ему были только тяжелые всхлипывания и завывания. Хотя Демон точно знал, что она его слышит. Позволив себе небольшую вольность в эксперименте, он потянулся к женщине мыслью и легонько прошел по волосам. Согрел лучами света. И кажется это все решило. Прошла секунда. Вторая. И наконец она поправила юбку и встала. Задержалась на несколько секунд в нерешительности, но в конце концов потянулась к ручке двери и отворила.

- Заберите меня отсюда…

- Конечно.

Это была маленькая победа. Совершенно не обязательно уничтожать мир киберов доказывая его нереальность. Можно показать выход и слегка подтолкнуть… Так показалось в тот момент. Выведя в реальность мастерицу Демон был неприятно поражен ее реакцией на происходящее. Девушка вздрогнула, огляделась в ужасе поднеся к лицу ладонь. Взгляд ее постепенно заполнялся обреченностью осознания где именно она оказалась. К ней постепенно возвращались воспоминания о происходящем в последние месяцы…

- Инна, позаботься о ней, а я пойду к следующему.

- Позвольте мне отправиться с вами? – спросила Хозяйка, - а ею может и Жанна заняться.

- Я не против, - тут же кивнула оказавшаяся рядом бессмертная, - иди ко мне, сестра. Тебе нужно успокоиться.

- Ладно, пусть будет так. Подключайся.

Дальше ситуация в целом повторилась еще пять раз. Нужно было найти болевую точку, из-за которой братья решили отвергнуть реальность приняв сладкую ложь. И это были не только грехи прошлого или утерянные надежды. В двух случаях стимулом стали убийства совершенные в момент перерождения.

Но к каждому был свой ключик. Чуть усиленные воспоминания. Задушевная беседа. Дополнительный стимул. Всего одна капля ломала сложившийся виртуальный образ. Хотя, чем выше был уровень цельного и истинного «Я», тем сложнее была иллюзия жизни. Тем больше было маленьких ниточек, связывающих кибера с виртуальностью.

Потребовалось два часа реального времени, или двое суток там, чтобы вытащить всех шестерых. При пробуждении не один из них не был рад до конца. Но это и не требовалось. Очутившись по эту строну, они вспоминали все. Менялось само мировоззрение. Их существо. Душа, если угодно.

- Это кошмар, - сухо заметил последний Мастер, вставая с кровати, - но тот кошмар был хуже. Вечное забвение раз за разом повторяющееся на протяжении бесконечного количества циклов.

- Что ты имеешь ввиду, брат?

- Я вспомнил. Но не только то что происходило на самом деле. Еще и то что происходило раньше. Около месяца назад. До этого я будто не жил. Каждые два дня моя жизнь будто начиналась с чистого листа.

- Уверен? Первый раз о таком слышу.

- Да, на сто процентов. Не знаю почему я это помню.

- Все просто, у тебя больше всех интеллекта из застрявших, - заметил Творец, - но если то что ты говоришь правда. Это стоит обдумать. Значит в существовании Царства света есть ошибка.

- Может не самом существовании, а администраторе, который в данный момент им управляет? – поправила его Инна, - допустить что Разум ошибся.

- Да тут ты, пожалуй, права. Бред. Будем исходить из того что Маркус не верно интерпретирует или использует правила, созданные самим Светом. А раз так, - Демон глубоко задумался, - продолжим позже. Сейчас, когда все вернулись в строй, нужно продолжить наши приготовления к следующему этапу. В ближайшее время нам будет не до Царства света. Мы должны как можно сильнее укрепить рубежи.

- Я предлагаю использовать естественные преграды и соорудить оборонительный вал вокруг завода, - сказала Жанна, стоявшая до этого молча, - это не слишком затратно по ресурсам, достаточно только отремонтировать экскаватор.

- Если бы мы сражались против толпы братьев, думаю твое предложение было бы логичным, - отрицательно покачал головой Демон, - но в данном случае мы просто сами выроем им укрепления, которые они позже используют против нас. Нет. Вариант не подходит. Мы должны быть впереди них. Максимально использовать технологическое преимущество.

- Тогда может восстановим танк что уничтожили в прошлый заход?

- А вот это дельное предложение. Правда весь он нам не нужен. Достаточно будет необитаемой башни с рельсовым орудием. На сколько я помню она не так сильно пострадала, как водительский модуль. Инна, собери мастеров, возьми несколько силачей, и соорудите долговременную оборонительную точку. Не идите через все здание, лучше обойти по дуге.

- Спасибо за напоминание, Повелитель, но я и так никогда не забуду полученных повреждений.

- Ну вот и отлично, так ты и себе жизнь сохранишь и другим. Доступ к тому цеху нам обязательно понадобится, но позже, когда я буду готов. Можешь идти.

- А чем же тогда займетесь вы, господин? Неужели не хотите принять участие в восстановлении орудия для обороны?

- Там и вы справитесь. Я уверен. Передо мной же сейчас стоит несколько более сложная проблема… - договаривать Творец не стал, махнув девушке на прощание.

Он безусловно не врал Инне, а недоговаривал лишь потому что задача была воистину титаническая. Перестроить все устройство и порядок в боях между людьми и киберами. В данный момент более технологически развитые и приближенные к идеалу, братья и сестры, были низвергнуты до уровня животных и средневековых ратников. И даже простое добавление рукотворной брони давало им бонус к выживанию. Но этого недостаточно.

Они должны принять свою природу. Вооружение и снаряжения должны пойти вслед за телом. Скольких военных ему удалось уничтожить с помощью одной своей плазменной пушки? Что будет если каждому стрелку выдать вместо старомодных пулевых винтовок и автоматов по рельсовому орудию, пробивающему любую броню.

Полное и безоговорочное доминирование на поле боя – вот к чему они должны стремиться. И если раньше они были ограничены источником энергии, то теперь, стоило только раздобыть себе реактор, они смогут абсолютно не заботится о такой ерунде. Останется самая малость, проникнуть в Царство света. Найти безымянного неопределившегося Царя, и выяснить у него схему постройки тех шаров что стоят в подвалах теплых домов.

Демон колебался. Риск се еще был слишком велик. И потому решил подождать, когда минет четный час и пройдут минуты яростного контроля. По логике, в это время влияние Маркуса должно быть наименьшим. Ведь он явно уставал после очищения памяти сотням тысяч киберов одновременно. Ну по крайней мере в этом была задумка.

Чтобы не терять времени даром Демон погрузился в собственную локальную базу и принялся мастерить из подручных материалов простейшее рельсовое орудие. Два идущих параллельно проводника, лучше конечно сверхпроводника, благо принтеры позволяют делать многослойные атомарные сплавы. Конденсаторы предельно возможной из допустимой мощности. Аккумулятор, такой чтобы хватило по крайней мере на тридцать выстрелов.

Раз за разом перебирая конструкцию Творец понял, что не способен воссоздать столь же сложный и слаженный механизм что заложил в его тело Разум. Не было ни деталей, ни оборудования, ни достаточного количества природных ресурсов. Нет, собирая вручную, с помощью собственных нанитов, он мог добиться приблизительно такого же качества. Может с помощью нанопринтера стоящего в соседнем зале – тоже. Вот только остается вопрос количества.

С другой стороны, один единственный боевой доспех класса Титан, который пришел в прошлый раз на завод, не оставил им и шанса. Многослойная броня. Скорострельное мощное орудие. Глушилка на спине. Этот монстр не только потрепал нервы, но и одержал сокрушительную победу. Значит можно и нужно исходить не из количества, оно и так является их неотъемлемым преимуществом. Нужно сразу переходить к качественному скачку.

Два. Три. Да хотя бы один гигант! И тогда они уже смогут переломить ход боя. Перестанут прятаться от допотопных БТРов и танков. А о стрелковом оружии противника вообще можно будет забыть!

Схемы боевых доспехов командирского класса уже мелькали у него перед глазами. Почти все они были доступны для строительства текущими силами. Единственное что в корне не устраивало Творца – время постройки. Три дня, при самом благополучном варианте. Слишком сложная конструкция. Всевозможные адаптеры, встроенные компьютеры, стабилизаторы. И так далее и тому подобное.

С другой стороны. А зачем ему все это? Можно же пойти совсем по другому пути. Они сами машины. Неужели его мозг, справляющийся с контролем сотен тысяч наномашин одновременно не сможет управиться с вычислениями для боевого доспеха? Да даже Кука хватит на это. Можно будет передать управление вторичными функциями…

- Хозяин! Очнитесь! Быстрее!

- Что такое, - спросил недовольно Демон разрабатывавший собственную схему боевых доспехов для киберов.

- Каннибалы. Небольшое войско. Около ста единиц. Идут с юга…

Глава 13. Смерть Смертушки

- Отлично, с таким количеством мы справимся даже своими силами, - довольно хмыкнул Творец. Времени оставалось немного, но, если их и правда всего сотня. – Сколько у них техники? Какая?

- Вы можете сами взглянуть, один из дозорных сейчас находиться на их пути.

- Значит пора выходить.

Одна мысленная команда и царство света отступило, обнажая суровую реальность. Вот только зрелище, представшее перед глазами Демона, не понравилось не своей реалистичностью, а происходящим вокруг. Мастера спокойно занимались своими делами даже не думая занимать оборону. А раз так, то они либо не в курсе что на них движется противник, либо…

- Инна, что происходит? – требовательно спросил он у находящейся рядом Хозяйки.

- О чем вы, Повелитель? – девушка, отвлекаясь от постройки простенькой турели выглядела действительно удивленной. Неужели Кук допустил ошибку?

- Ты знаешь о приближающихся врагах? – спросил Творец, напрямую экономя свое драгоценное время.

- Конечно, несколько секунд назад об этом по соте передал один из дозорных. Группа каннибалов. Небольшая, около сотни. Но они движутся параллельными улицами. Сюда вряд ли сунуться. Тем более что группы Ланселота и Егеря уже заняли оборону.

- И ты решила скинуть обязанности по защите нашего дома на двадцать братьев? – Демон осуждающе посмотрел на Инну, до которой довольно быстро дошло что что-то не так. Вот только времени разбираться сейчас в ее жизненных установках не было. Хотя конечно приятно что она чувствует себя в полной безопасности внутри оборудованных им стен. Но это ложь. – Всем приготовиться к обороне! Заканчивайте последнюю операцию, - скомандовал голосом и по Соте Сияющий, - ставьте на паузу строительство и печать. Вооружайтесь!

Подчинились все. Даже не пришлось применять управление. По хватались за закрепленное вооружение. Не такое богатое к сожалению, но какое уж было. Первое что они выпустили с конвейера было несколько тысяч патронов в жаропрочных пластиковых гильзах. А оружия они нашли достаточно. Люди при бегстве часто оставляли становившиеся бесполезными автоматы.

- Занять позиции согласно схеме! Открыть бойницы! Не стрелять до боевого контакта, - Демон накинул на себя полимерную броню, напечатанную на одном из принтеров. Довольно тяжелая, но уже снабженная поддерживающим экзоскелетом обеспечивающим неплохую мобильность. А главное о большинстве стрелкового оружия противника теперь можно не беспокоиться. Если конечно не учитывать бронебойные и взрывчатые боеприпасы.

В несколько уверенных прыжков Повелитель оказался на улице и переходя н бег связался с передовыми отрядами, занявшими оборону. На переднем крае, как и ожидалось, были киберы Защитника. Десяток тяжело бронированных братьев преграждал путь колонне, так чтобы у противников, кем бы они не являлись, не было даже желания сунуться на завод.

Вот только у Ланселота было недостаточно восприятия чтобы нормально просканировать приближающуюся технику. Чего не скажешь о Егере. Заняв вместе с другими стрелками позиции на крышах, он имел отличный круговой обзор. Так что протянувшись к собрату своей мыслью Демон взглянул глазами снайпера на уже проходящую мимо колонну. Два БТРа прошлого века. Два крытых грузовика. И, идущий последним, самосвал с открытым кузовом. Вот только содержимое у него было такое что невольно Глаза Демона полезли из орбит.

Братья и сестры! Несколько сотен, сваленных в кучу будто они строительный материал или какие-то отбросы. Покалеченные. Многие без рук и ног. С содранной местами кожей и живой броней. Но в большинстве своем еще вполне живые. Решение пришло мгновенно. Отпускать этот караван было нельзя ни в коем случае. Пусть даже каннибалы и превосходят их количеством, вот только с качеством у них пока явный недостаток.

- Ланселот, перекрыть им дорогу. Немедленно! Егерь, открыть огонь, как только колонна достаточно остановится! Не жалейте боеприпасов, пока завод за нами мы всегда будем в состоянии сделать еще.

Не замедляя движения Демон вывел на вторичный экран интерфейса зрение Егеря и Защитника. Они действовали как слаженная команда. Хотя вместе находились всего несколько дней. Вот они, тренировки в виртуальности. Стоило только пожелать и несколько десятков локаций объединились в одну, внутри существующей структуры. А дальше было делом времени и усердия.

Хотя была и еще одна объединяющая их деталь. Протезы, встроенные в тела лично Демоном. Пусть они пока и были далеки от совершенства. Находясь на максимальном, с точки зрения системы, пятом уровне Мастера, преобразившись в Творца, он прекрасно понимал свою уязвимость по отношению обычным людям. Каждое следующее схематичное улучшение лишь наращивало вычислительные мощности и скорость работы с существующими схемами. И хотя они были практически бесконечны, да и конструктор, позволяющий из «говна и палок» построить танк восхищал, и все равно были недоступные ему вещи.

- Повелитель, - по соте до него донесся голос Егеря, - эти каннибалы очень странно себя ведут, и кажется они собираются повернуть к заводу на следующей развилке!

- Я не успеваю! – тут же отозвался Защитник, - мне нужно минут пять чтобы добежать до той дороги!

- А мне семь, - хмуро заметил Демон, не снижая темпа бега, - Стрелкам на позиции. Бессмертным вернуться к корпусу. Не дайте добраться людишкам до мастеров. У нас оборона хоть и восстановлена, но явно недостаточно. Инна, Жанна, готовьтесь встречать гостей. Я иду наперерез.

С этими словами Творец включил в очередной раз рывок. Но даже так его скорость не превышала сорока километров в час. А у людей даже техника прошлого тысячелетия могла развивать скорость до девяноста. И это если брать в расчет только военные образцы. А еще были гоночные. Самолеты и вертолеты, мотоциклы и судна на воздушной подушке. Да, над этим стоит подумать. Ведь даже приспособленные природой для максимальной скорости передвижения гепарды, водомерки и прочие живые существа на ногах не способны развивать такую же скорость как истребитель. Значит нужно отказываться от атавизмов и идти вперед. Хорошая мысль. Нужно запомнить.

Скача с помощью способностей Демон отслеживал перемещения собственных и враждебных войск с помощью миникарты. По всему выходило что он их успеет перехватить в самый последний момент, а Егерь с стрелками доделает остальное. Чтож. Вполне неплохой план. Жаль конечно, что вооружение их рассмотреть нормально не удается. Но даже если у них есть крупнокалиберные пулеметы это не составит большой проблемы.

Рывок! До точки встречи еще двести метров. Но это уже неважно. Будто в замедленной съемке Демон видел, как из-за угла выныривает БТР. Черт, нет! Он ошибся! Спутал с ним колесную БМД! А значит там установлена тридцатимиллиметровая пушка и судя по звуку заходящего в ствол снаряда она в рабочем состоянии! Выстрел сотряс воздух расцветая красным бутоном сжигающего кислород пламени. О Свет! Часть с таким трудом восстановленной стены просто рухнула назад, не выдержав давления. У них еще и боеприпасы объемного взрыва!

Больше выгадывать и медлить было нельзя. Кук уже давно подготовил и рельсу и плазму. Теперь осталось только решить, что использовать. Хотя что тут решать? Перед ним броня, а значит нужно…

Додумывать ему пришлось уже после. Дуло пушки дернулась, реагируя на ударившие со всех сторон автоматные очереди. Простите братья. Этого он не предусмотрел. Но больше они никому не смогут навредить своим устаревшим, но от этого не ставшим менее чудовищным орудием. Рельса. Максимальный заряд. Стрела. Выстрел!

Кук предусмотрительно понизил чувствительность правого уха, за которым стояла пушка. Гром разряда на короткий миг оглушил собственного хозяина, а вылетевшее зеленое пламя обожгло щеку. Но это было ничто по сравнению с повреждениями нанесенными боевой машине десанта. Этому небольшому легкому танку, предназначенному для сброса с парашюта. Снаряд вошел ровно в боекомплект, мгновенно вызывая детонацию боеприпаса.

Взрыв был такой силы что ударная волна дошла даже до Демона, хотя он стоял больше чем в сотне метров. А уж что говорить о защитниках, пытавшихся прикрыть своими телами и щитами образовавшуюся в стене пробоину. Их просто снесло, разрывая внутренние органы на лоскуты. Хорошо хоть все они были Бессмертными с третьим уровнем регенерации. А значит они поправятся через несколько часов. Максимум сутки. Вот только они были нужны для отражения агрессии и придется обходится своими силами.

- Егерь, прекратить огонь по бронетехнике! Вы им никакого урона не наносите. Только тратите патроны. Дождитесь пока они выберутся для атаки!

Впрочем, и ждать долго не пришлось. Задняя часть БМД открылась, накрывая защитными створками десант, и наружу вышла она. Даже не так. ОНА. Свет, а ведь было ощущение что им рано или поздно придется столкнуться в прямом противостоянии. Но как-то Творец отодвигал эту мысль на край сознания. Не хотел акцентировать свое внимание, и теперь проблема сама к нему пришла. Во всей своей долбанной каннибальской красе.

Синигами напоминала человека лишь отдаленно. Две руки и две ноги. Выпуклость на том месте где раньше были молочные железы. На этом, пожалуй, все сходство заканчивалось и начинались различия. Все ее тело было покрыто полимерной броней надетой поверх малекулярной брони, собранной наномашинами. В каждом предплечье было по Пробойнику. За плечами красовался сдвоенный реактивный ранец. Завершал картину высокоточный гранатометный комплекс, который она держала в руке словно пушинку. Смерть пришла за всеми ними.

- Огонь! – скомандовал Демон выпускай из ладони шарик плазмы. Но приказа и не требовалось, стрелки знали свое дело обрушив сотни пуль на голову Императрицы. Девушка спряталась под защиту бронетехники, но лишь для того чтобы, набрав скорость выпрыгнуть вперед и взмыть к небесам. Снайпер не растерялся, переводя оружие на сместившуюся цель, но было слишком поздно.

Перекувырнувшись прямо в воздухе Рэй открыла шквальный огонь по крышам. Если бы это были обычные пули, то они, пожалуй, выдержали бы и возможно даже дали отпор. Вот только гранаты им даже шанса на это не дали. Разрывы снарядов покрыли всю округу фонтанами снега, перемешанного с смертельно опасными осколками. Пара секунд и трое оставшихся в живых стрелков попрятались за укрытиями. Они отстреливались, но что можно было сделать против противника, который мог резко изменить свою траекторию во всех трех плоскостях?

Черт, да, когда он сражался с Императором на крыше экодома было в разы проще! Хотя может любая выигранная битва с высоты опыта кажется легкой. Вот только нужно не забывать, что в том сражении он не победил. И только восстановил свои функции к данному моменту.

Рывок! В тяжелых доспехах это не так-то просто. Демона ожгло волной жара. Черт. Как же он упустил оставшихся людишек сконцентрировав все свое внимание на единственной противнице. И конечно они этим воспользовались. Вот только лизнувший броню огнемет не добрался до кожи. А вот оставшееся на броне пламя пришлось гасить купанием в снегу, иначе композит мог не выдержать и потерять прочность.

Новая струя потянулась от человека, но Творец уже активировал заплечную пушку снося противнику пол туловища пригоршней стрел. А заодно и разбивая баллоны с горючим. При чем удачно зашло, реагенты смешались и человек завопил, окутанный собственным пламенем. Пока факел сиял Демон умудрился разглядеть открытую бойницу в БТРе уже открывшем по нему огонь из пулемета. Плазма!

Белый шарик чуть не залетел внутрь, но задев одну из стенок бойницы лопнул прямо в ней. Оглушительный сдвоенный хлопок ударил струями сжатого воздуха и пламенем по обе стороны от брони. Да эффект был значительно слабее того на что Творец рассчитывал. И все равно пулемет умолк. Вероятно, стрелка контузило. А может и всех внутри находящихся.

Надежду что их так просто могло убить пришлось отбросить. Каннибалы небыли изнеженными вояками белоручками. Каждый проходил через множество жутких операций и метаморфоз. И сейчас из кузова грузовиков выбирались как раз такие, крепко сбитые, бойцы. Укутанные ко всему прочему еще и в многослойную броню. Не дать ни взять человеческие тараканы. Они даже не особенно скрывались. Не то догадывались что борта машин их не защитят, не то просто наплевали на смерть. Хотя первое было вероятнее.

Рывок! Демон оказывается у первого из противников вонзая Пробойник в сочленение доспехов и мгновенно лишая противника руки. Вот только и тот в не оставляет удар без ответа. Творец лишь ухмыльнулся, видя летящий в его сторону кулак. Ни лезвия, ни даже ножа. А удар даже с кастетом не нанесет особого вреда. О Свет. Как он был наивен.

Не будь у него вкачено под завязку роговая броня и получен навык бессмертного. Скорее всего убило бы на месте. Враг знал куда бить. Кулак ударил как раз напротив сердца и в то же мгновение взорвался, разнося в клочья руку по локоть, нагрудную пластину брони Демона, и тело владельца. Не хилый такой камикадзе.

Сияющий очнулся сразу. Иначе уже погиб бы под градом пуль обрушившимся на место его секундного падения. Но теперь в ближний бой соваться не спешил. Если у всех врагов есть такие сюрпризы, предназначенные против особенно ценных противников, значит нужно держаться на оптимальной дистанции попеременно разряжая в них рельсу и плазму.

Единственное что ему мешало, недостаток энергии и как следствие неоправданно долгая перезарядка. Сейчас бы такой же гранатомет как у Рэй которая продолжала осыпать его братьев сверху уже сместившись в сторону завода. Что ей стоило добить его пока он был на земле? Или даже просто потратить пару десятков патронов юрко лавируя от его собственных выстрелов?

Догадка пришла не сразу. Но стоило смертушке сконцентрировать огонь на недостроенной башне с рельсовой пушкой как все встало на свои места. Скорость игл достигала шести махов. А учитывая, что они летят облаком шансов увернуться от них не так много. Решено!

- Ланселот, отвлеки тараканов на себя. Мне нужно время чтобы разобраться с их главой. И не принимайте атаки на тело. Только на щиты. Они слишком опасны.

- Будет сделано, Повелитель, - тут же откликнулся защитник, поднимая оставшихся в живых братьев и сестер. Не отвлекаясь больше на летающую угрозу, они сконцентрировали огонь автоматов заставляя противников попрятаться за укрытиями.

Это было странно. Но у Демона возникло ощущение что теперь, посреди бушующего штыкового боя они остались с Рэй вдвоем. Один на один. Глава беглецов киберов и владычица каннибалов, изгоев для всех племен. Не то у Тсухико кончились гранаты. Не то она решила приберечь их для самого серьезного противника, но стрельба прекратилась. Она зависла в воздухе. На расстоянии около двухсот метров. А он на земле, наведя ладонь и рельсу на девушку.

Если он сейчас промажет, то следующие тридцать секунд придется прятаться и уклоняться. Так что он очень надеялся, что Рэй не видит, не заметила, или не понимает какое из его встроенных орудий для чего предназначено. Если так, то ему удастся ее обмануть. Может быть.

- Кук, максимальный заряд на оба орудия. Подготовиться к стрельбе. Плазма!

Они выстрелили практически одновременно. Теперь понятно было что Смерть просто перезаряжалась. Демон отскочил назад, и взорвавшаяся прямо под ногами граната накрыла его волной жара и осколков. Вот только перед этим он успел активировать рельсу. Императрица вильнула в воздухе, но ему повезло. Один из двигателей закашлял, выплевывая клубы дыма и девушка рухнула вниз. Попал! Хот одной иглой, но…

- Повелитель! Сзади! – крикнула по связи Инна. Он успел обернуться, ровно для того чтобы по остаткам молекулярной брони скользнуло лезвие, вспарывая бок. Гребанные самураи со своими железяками!

Творец поймал лезвие правой ладонью. Мечник оскалился, попытавшись отрезать ему пальцы, но сталь завязла в стали. Наномашины облаком окружили меч и в следующее мгновение у ошалелого воина в руках осталась только рукоять. Но Демон не мешкал и вернул противнику клинок вонзив прямо в горло. Узкоглазый заскреб пальцами в бронированных перчатках по лезвию, торчащему у него из затылка, но продлилось это всего секунду.

- Изаму! Не-ет! – раздался протяжный крик Рэй. Она набросилась на Сияющего словно волчица только что потерявшая последнее дитя. Быстро, сильно, бездумно.

Пробойники свистели, рассекая морозный воздух. О, она была ловкой, и точной. Значительно превосходя Демона по скорости. Но сравниться с ним в предугадывании не могла. Благодаря пяти сотням интеллекта и взятому второму рукопашнику он легко видел все комбинации ее атак еще до того, как она их проводила. И он бы безусловно победил. Если бы не ее напор.

Пластины внешней брони отлетали с диким скрежетом одна за другой, пока не остались только на спине, и теперь порезы она наносила уже на его роговую броню. Демон пару раз пытался контратаковать, но клинок лишь вспахивал пустое место и приходилось вновь парировать и уходить от ее ударов.

Стрелять в притык из плазмы было безумием. Его разнесет так же, как и противницу, а учитывая два слоя брони она еще и повреждений получит меньше. А значит оставалась только рельса. Но стоило повести орудием как девушка тут же смещалась в левую сторону, чуть ли, не запрыгивая за спину. Очевидно поняла где находится ее смерть.

Сейчас они были равны, но долго так продолжаться не могло. Осколки гранаты глубоко засели в его теле, да и рубленная рана с ударом самоубийцы здоровья не добавили. Так что он уже начинал уставать. А вот Императрица каннибалов никак не желала замедляться, хоть ее клинки уже и укоротились на несколько сантиметров от постоянных ударов по броне.

Попробовать поймать лезвие ладонью, как он сделал с самураем? Не выйдет. Слишком различаются технологии меча и тонкого клинка. Это может и не отрубит пальцы, но и поймать его не удастся. Тем более поймай он один – тут же получит вторым и учитывая, что не сможет защищаться, этот удар станет последним.

Значит нужно действовать по-другому. Пора ломать навязанную структуру боя. Хватит мыслить, как стереотипный боец. Он Светоч! Он Творец! Он Демон Разума!

- Кук! Горелку! – мысленно крикнул Сияющий, распыляя наномашины с правой руки.

Она не заметила изменений продолжая атаковать в том же темпе. Но он уже сражался не с девушкой. Наниты не ведали преград, проникали даже в самые узкие щели. А главное полностью подчинялись командам своего хозяина даже находясь в чужом теле. Демон пропустил удар в плечо, но в следующую секунду огонь ударил Рэй в лицо. Она отскочила даже не поняв, что происходит, на одних рефлексах, вновь ударила пробойником сокращая дистанцию.

Лезвие встроенного в руку меча послушно выскочило навстречу беззащитному горлу Светоча. Вот только ушло дальше, отделившись от брони. Тсухико вновь отступила непонимающе, уставившись на собственную руку. А ведь ему стоило только подточить фиксаторы. Остальное сделала она сама выпуская в последнее мгновение клинок.

С недоверием она посмотрела на вторую руку. Очевидно пытаясь понять, что происходит. Но это было уже не важно. Она застыла на месте. Хоть и на секунду. Больше не надо. Никто не в состоянии увернуться с такого расстояния от рельсы. Выстрел! Не став рисковать Демон зарядил в пушку, одиночную спицу которая оставила в сердце девушки аккуратную дыру.

Наконец. С кошмаром киберов, вездесущей Смертью подкарауливавшей самых сильных, было покончено. Ее сердце больше не билось, и девушка повалилась на снег.

- Повелитель! Они прорвали оборону! – вскрикнул каким-то чудом выживший в перестрелке Егерь.

О Свет. Да как так-то? Творец мельком глянул на миникарту, потом на валяющуюся в инее Рэй. До перезарядки рельсы целых двадцать секунд. Времени нет, лишь отозвать наномашины. Рывок!

Твари. Каннибалы знали свое дело. Они явно приходили не захватывать, а стирать в порошок. Сколько они потеряли бойцов в самоубийственных атаках? Десяток? Три? Гребанные камикадзе. Развороченные взрывами тела японцев перемешались с останками киберов. И огнеметчики постарались. Вот только недооценили Мастеров, которые тренировались в виртуальности и теперь, хоть и не могли похвастать уровнем снайпера, но вполне могли соперничать с вторыми стрелками.

Еще рывок. Без дополнительных пластин брони стало гораздо легче, да и дальность всерьез повысилась. Догнать ближайшего таракана. Пробойник! Остальные поворачиваются на хрип товарища, но рельса уже наготове. Залп! Он сносит одним выстрелом двоих. Тридцать секунд на перезарядку, отскочить. Плазма!

Добела раскаленный огненный шарик разрывается прямо о броню одного из штурмовиков и того просто разрывает изнутри. Двух других отбрасывает по сторонам. Конечно сражаться в собственной производственной линии не лучшее решение, но лучше потерять пару дней на починку принтеров чем десяток мастеров.

Рывок! Не давая огнеметчику опомниться Демон в прыжке снес ему голову, стараясь не задеть при этом баллоны с химикатами. И ведь получилось. Развернуться, достать когтями еще одного. Кажется, внутри здания остался последний противник. Укрывшийся за штурмовым щитом он расстреливал прячущихся мастеров. Врешь гад, не возьмешь! Рывок!

Последним что запомнил Творец была стальная, непоколебимая уверенность, горящая в глазах самурая. А может это был отблеск взрыва, когда тот себя подорвал…

Глава 14. Р-Эволюция

- Повелитель, очнитесь! – кричала Инна, держа его голову на своих коленях. Было больно, будто от преобразования тела в момент большого поднятия уровней. Хотя, наверное, протекавшие сейчас в нем процессы примерно так и можно было обрисовать. Руки, ноги, голова. Все вроде на месте. И даже то что по ниже пояса осталось. Вот только по панели характеристик он отчетливо видел, что большая часть туловища разворочена взрывом. Мышцы порваны, и живет он сейчас исключительно на чуде и наномашинах. Ошейник тоже был поврежден. Именно поэтому он и не мог связаться с ней через соты.

- Что случилось? – слабо прошептал Творец, примерно прикидывая сколько времени уйдет на регенерацию. Выходило много, больше четырех дней. И у него столько явно не было.

- Хвала Свету вы живы! – обрадовалась девушка, - мы победили. Отогнали их от завода. Каннибалы бросили все, удрав на единственном БТРе.

- Что с их главной? Тело осталось?

- Боюсь она единственная кого они забрали с собой.

- Жаль. В ней было очень много наномашин, - вздохнул Демон, не скрывавший причины своего интереса, - как обстановка, сколько опыта сумели собрать?

- Я не знаю, как это произошло, Повелитель, но у них в телах нет наномашин, - глухо ответила Хозяйка, - мы пробовали разными способами, некоторые даже кровь высасывали. Есть останки наномашин, но они не полезнее чем уголь.

- Как это возможно? А если смотреть в живых?

- Среди живых только наши братья и сестры которых удалось найти в грузовиках. Но они все крайне плохи. И наномашин у них тоже минимум.

- Значит эти твари умудрились придумать как уничтожать наномашины после своей смерти. Жаль. Значит таким способом мы их добывать больше не можем. Это крайне печально. Что с нашими мастерами? Какие потери? Сколько нашли? И подробнее. Говорить тяжело.

- Простите Повелитель. Конечно расскажу. В бою мы безвозвратно потеряли восемь стрелков. Десять бессмертных сражавшихся с камикадзе на передовой. Двенадцать мастеров. Большинство получили тяжелые ранения. В том числе Жанна. Она сейчас находится в восстановительной коме, - она замолчала на несколько секунд, пережидая спазм прошедший по всему телу Творца, а потом продолжила, - не буду ходить около. Ланселот мертв. Окончательно. Его голову и верхнюю часть тела разнесло взрывом. Егерь хоть и жив, но присмерти. Он до последнего отстреливал этих уродов с крыши. Многие хотят вернуться в Царство Света чтобы умереть там.

- Плохо. Но оставлять никого нельзя. Что с найденышами?

- В смысле теми то был в грузовике? Не знаю точно откуда они взялись и что там было, но их очень много. Больше пятисот. Живы почти все. Но повреждения ив вправду тяжелые. Большинство из них калеки не способные ходить и есть. Все подключены к ЦС, возможно только это их и спасает.

- Ладно. Найди мне несколько тел братьев. У тебя хватит силы перетащить меня в соседний зал?

- Да, но… Там же аномалии?! Вы хотите умереть?

- Совсем наоборот. Я очень хочу жить и это единственное место где я смогу это сделать. Так сможешь?

- Да, Повелитель. Как прикажете.

- Тогда пошли. Только аккуратно, - Демон спустил все наномашины с ладони, но даже их хватило только на тонкую пленку окутавшую рану. Малейшее повреждение и вновь начнется кровотечение. А при таком упадке этого нельзя было допускать.

Подозвав одного из здоровых мастеров Инна подхватила Творца под руку и повела к цеху нанопринтеров. Но стоило ей попытаться двинуться по самому очевидному пути, по ленте с готовой продукцией, как Сияющий ее одернул, показав правильную дорогу. Маленькая дверка с надписью служебный вход. Память ни разу не подвела, и они смогли без приключений добраться до того же принтера на котором Светоч оперировал Егеря.

- Хорошо, положите меня под него. Отметьте дорогу, так чтобы никто не сбился с пути. И принесите мне тело Ланселота.

- Но он уже мертв!

- Ну не пропадать же добру, - Демон попробовал улыбнуться, но лицо, обросшее пластинами брони, лишь скривилось.

- Как прикажете, - кивнула Хозяйка. Через пять минут она вернулась с обезглавленным защитником, который много раз спасал его и братьев жизни.

- Все, уходите. Сейчас мне пока не нужна ваша помощь, - поклонившись девушка увела с собой остальных. Чтож. Так надо. Ее присутствие будет только отвлекать.

Еще с прошлого раза он оставил разъемы для подключения открытыми. Правда тогда он был в роли хирурга. Сейчас же он одновременно являлся и пациентом, и врачом. Сейчас у него нет права на ошибку. Нет права на эмоции. Нужно выложиться на полную и отказаться от всего что может мешать. Потребности? Исключить. Боль – подавить. Пусть же пять сотен интеллекта послужат ему хорошую службу.

Боль пришла мгновенно, стоило только начать преобразование. Он давил ее, но отключиться совсем нельзя. Тогда перестанут работать нервы и обратная связь, снизится качество команд. А обрабатывать нужно быстро.

Пятый уровень Мастера позволял смотреть на любой объект как на механизм. На молекулярном уровне. И это единственное что давало хоть какой-то шанс на успех в текущей ситуации. И все равно он был ничтожно мал. Шутка ли, перестроить заживо два тела анализируя их совместимость клетка за клеткой. Был более простой вариант. Отожраться и дождаться пока умные наномашины сделают все сами. Но на это нет времени.

Не выдержав боли при сращивании костного мозга Демон взревел, но отключится себе не позволил. Потеряет сознание, даст слабину – умрет. Эта мысль билась в мозгу мешая сосредоточится, выбивая из колеи. Зачем нужен этот первобытный страх смерти? Когда он последний раз был полезен? Творец уже потянулся чтобы заблокировать соответствующие сигналы, но в последний момент передумал. Пусть будет.

Через полчаса стало легче. Он закончил с костями и внутренними органами и теперь занимался восстановлением кожного покрова. Если быть точным, то наращивал второй слой брони. В процессе пересадил себе все сохранившиеся органы Ланселота, включая биохимический электрогенератор. В краткосрочной перспективе это позволит сократить время перезарядки Плазмы и Рельсы на пятьдесят процентов. Более чем существенно, но все равно недостаточно. Да, потребность в сне и пище теперь будет расти быстрее на двадцать процентов, ну, зато теперь его не пристрелить в сердце. Тем паче что они почти полностью кибернизировано.

Последним занял свое место, раскладывающийся штурмовой щит, браслетом охвативший в несколько слоев правое предплечье. Придется быть левшой. Раз уж не зависимо от его собственного желания в плазму превратилась именно эта рука. Хотя может причина была в том, что в правой он почти сразу разместил Пробойник и там просто не осталось места для чего-то еще?

Опираясь на стену принтера Демон с трудом поднялся на ноги. Он был технократом, был кибером. А кто он теперь, после того как пожрал собственного товарища? Однако нужно отчетливо понимать, что такую жертву вскоре примут все киберы Ильинского. Если конечно хотят выжить. Он открыл панель характеристик.

«Демон Разума, Сияющий Творец

Сила: 250

Ловкость: 150

Интеллект: 500

Восприятие: 300

Выносливость: 450

Доступные навыки: Марксмен 2, Рывок 3, Силач 4, Пробойник 3, Защитник 2, Светоч,

Пассивные навыки: Бессмертный 2, Творец, Стрелок 3, Рукопашник 4, Снайпер, Истинное я 3, Артиллерист 2»

Ого, значит путем пересадки от погибшего бессмертного он получил четыреста пятьдесят очков характеристик. Три поднятия уровня навыков, да еще и уникальный навык который невозможно было взять при обычных обстоятельствах. Можно сказать, что он был на пике свой физической и ментальной формы. И все равно, встречаться еще раз в бою с Императрицей не хотелось бы. К счастью она наконец нашла свою смерть, так что и не придется.

Творец в последний раз взглянул на бесформенную кучу останков. Они валялись в очищенной от полезных микроорганизмов и элементов крови. Что-то из этого еще можно будет применить в будущих операциях. К сожалению, их сегодня будет много. А значит нужно придумать хранилище для отходов, так чтобы и наномашины с ним нормально взаимодействовали и использовать было удобно.

- Инна, - позвал Демон девушку входя из цеха наномашин. Та появилась практически мгновенно. Правда замерла в нерешительности, не дойдя цели пару шагов. Нуда, выглядел он сейчас совсем не так как привыкли окружающие. Вместо двух глаз – три. Широкие руки с дополнительными мышцами и костями, броня покрывающая абсолютно все тело. Ну и хвост. Вполне себе функциональный. Рта не было, как и потребности в привычной пище. Теперь он мог поглощать с помощью нанитов любые материалы необходимые организму. – Мне нужно чтобы ты начала сортировку раненых и убитых. Ты в состоянии?

- Как… как вы говорите, Повелитель? – девушка неуверенно дотронулась до его лицевой брони мягкими подушечками пальцев. Непрактичными. О Свет, он же забыл включить обратно эмоции и потребности! На секунду задумавшись, а стоит ли вообще это делать, он все же мысленно активировал двоичный тумблер. И тут же пришло понимание что кроме наличия новых частей отчетливо ощущается отсутствие некоторых привычных, но рационально посчитанных лишними. Это был, пожалуй, перебор. Позднее можно будет восстановить и поиграться с размером. Ну и способом убирать в броню.

- Да, слегка, перестарался, - признал свою ошибку Демон, - но в ближайшее время это может пригодится. Вернемся к нашим задачам. Сортировка и доставка. Справишься?

- Конечно, - чуть помедлив кивнула Инна, - с кого начать?

- Раненых по тяжести в одну группу. Уровень соответствует приоритету обработки. Параллельно мне понадобятся запасные части и материалы. Соберите всех поверженных. Так же отсортируйте по степени кибернизации. Наши или каннибалы – абсолютно без разницы. Все понятно?

- Да повелитель, - тут же ответила Хозяйка, - сейчас все сделаем.

Творец дождался пока принесут первую партию и удовлетворенно кивнул. Все было верно. Буквально первым же на импровизированный стол мехо хирурга попал Егерь. Пусть у него был не самый высокий уровень, но девушка вполне здраво рассудила, что с своими приобретенными навыками он может оказаться в разы полезнее чем многие сороковые.

- Как ты себя чувствуешь? – спросил по соте Демон. У снайпера ошейник вроде был в полном порядке, а ему самому теперь он не требовался. Лазерные передатчики были предусмотрительно вживлены по всему телу под слой брони, так что увидеть и попасть в них было практически нереально.

- Что вы хотите со мной сделать? – в голосе соратника Сияющий различил нотки беспокойства. Вероятно, дело было в его собственном сильно поменявшемся внешнем виде и устройстве.

- Ничего на что ты не согласишься. Я могу просто подлатать тебя, поставив на ноги. А могу нашить дополнительный слой брони, усилить сухожилия и мышцы. Подкорректировать зрение и даже вживить оружие, - Демон замолчал мгновенно сообразив, что тут, пожалуй, перегнул палку, - в прочем с последним позже. Сейчас нет достаточных образцов.

- Как пожелаете, Повелитель, - кивнул Егерь, поежившись, - если посчитаете правильным переработать, то хоть целиком разберите и соберите обратно. Но я бы предпочел не меняться только под свои новоприобретенные навыки. Больше мне кажется нет смысла.

- Вот как? – Творец задумчиво постучал по подбородку, раздался вполне отчетливо слышный звон, - тогда я просто укреплю тебя, добавлю несколько незначительных штрихов которые позволят лучше выполнять тебе свои функции. Ничего экзотического. Поверь.

- Как скажете. Мне придется чувствовать боль?

- Я попробую отключить ее в этот раз, но не могу гарантировать что избежать ее удастся полностью. Состояние будет как при общем наркозе. Готов?

Егерь кивнул, и Демон впрыснул ему синтезированное снотворное. Несколько секунд и снайпер полностью отключился. Был бы он обычным человеком можно было бы спокойно провести операцию и еще время осталось. Но с кибером у которого взят третий уровень регенерации придется действовать быстрее и осторожнее. Регулярно возобновлять дозу и постоянно следить за общими параметрами.

Творец уложил товарища прямо под арку принтера и только сейчас посмотрел на принесенного донора. Черт побери, а ведь он пообещал Егерю что не будет ничего лишнего. Вот только как устоять и выполнить обещание если перед тобой лежит явный невидимка? Пусть работа каннибалов и выглядела топорно она все равно функционировала. И раз уж получилось у них…

Проанализировав структуру тканей Демон пришел к выводу что их устройство не так уж и сложно. Многослойный гибкий экран построенный по принципу цветовых колб и отражающих кристаллов хамелеона. Ну и множество датчиков, передающих изображение с одной стороны на другую по всему периметру. Вероятно, носители этого технологического плаща невидимки даже не подозревают как именно устроена их кожа. Но это в конце концов и не так важно было. Главное Технология вполне понятна, а значит при должном подходе и наличии материалов вполне возможно создание и без встроенных наномашин.

Поэкспериментировать что ли? Прости Егерь, но наука требует жертв! Или красота? Та которая страшная, да еще и сила. В любом случае, не повезло тебе стать первым. Хотя ты им уже и становился ранее. А значит это судьба.

Так, убрать кожу. Мышцы перевить и добавить волокон. Кости укрепить напылением и штифтами. Стонет, родной, ну ничего не поделать. Терпи. Поверх мышц тонкий слой жировой ткани для амортизации. Теперь броня. Именно так, под кожу, а не на. Слой, еще один. Да братец придется тебе чуть располнеть, да и мышцы не так заметны и рельефны будут. Зато гарантированно выдержишь пистолетную пулю. Теперь еще один слой жира и наконец все слои кожи. Не забыть про систему капилляров и сосудов.

Вот жеж морока эта пятислойная кожа. Кто бы мог подумать, что так тяжело создать три типа пигментов и рефракторные клетки с кристаллами, отражающими световые волны. Да еще и датчики совместить с лазерным чтением и передачей. Получилось? Неизвестно, но в любом случае эксперимент можно назвать успешным.

Демон выпрямился, любуясь своей работой и только сейчас посмотрел на время. О Свет. Он же потратил больше трех часов! Вроде даже Инна заходила пару раз. Неужели с новостями? Кук благоразумно молчавший все это время. А может просто потерявший всякие вычислительные мощности и поэтому вынужденно ослепший и немой, даже сейчас не спешил подать голос. Но прежде чем выходить наружу надо привести этого Франкенштейна в себя.

- Подъем приятель, - сказал Творец, дублируя речь сигналом по соте. Неизвестно что достучится надежнее. Но из царства света точно вытащит. Прошло несколько секунд пока Егерь открыл глаза. Вот только вместо того чтобы хоть что-то он лишь крепче стиснул зубы. – Болит что-нибудь?

- Все болит, - сухо ответил снайпер, преждевременно получивший навык бессмертного и невидимость. Судя по всему, так модификации сказались. – Что вы со мной сделали?

- Ничего особенного. Лишнего ничего не пришил, и лицо почти не трогал. Кожа может зудеть несколько дней, если наномашины не справятся раньше. Скажи, какой у тебя сейчас уровень? Судя по всему, должен измениться.

- Вы правы. Был двадцать пятый, а сейчас тридцать восьмой, - откликнулся снайпер недоверчиво. – Но как это возможно? Ведь я не получал наномашин?

- Система не дура, она автоматически определяет возможности твоего организма подстраиваясь под ситуацию. Вот и теперь надеюсь она найдет возможность интегрировать новую систему без особенных проблем. На последок, чувствуешь ли ты себя другим? Не с физиологической точки зрения, а с моральной? Что изменилось?

- Все в полном порядке, повелитель, никаких изменений.

- Ну тогда пойдем. Аккуратненько. Все же это не твоя родная нога. Тебе нужна будет пища и сон, попроси Инну, - Творец замер в проходе не закончив фразу. Судя по всему, он несколько задержался с операцией увлекшись изменением близкого товарища. – какие потери из-за ожидания?

- Пятеро, - грустно ответила девушка, - регенерация не справляется с полученными повреждениями. Еще двадцать уже находятся на грани, не прооперируете в течении часа, и они погибнут, уже безвозвратно. Ситуация еще осложняется тем что они застряли в Царстве Света. Мы не можем с ними переговорит, приходится отталкиваться только от собственного восприятия да системы УДИ.

- Можешь не продолжать, - нахмурился Демон, - веди самых тяжелых, тех кто не может ждать.

Он вернулся обратно к станку. Да, увлекся созданием нового. Удивительно, но примерно за то же время он мог относительно точно мог воссоздать рельсовое орудие. Было бы оно полезнее чем броня и кожа? Да. Однозначно. Но вылечить своих собратьев все равно нужно.

Поторапливая себя и помощников Светоч не позволял выбиваться из общей картины никакой мелочи. И восприятие в три раза превышающее человеческое служило ему в этом хорошую службу. С конечностями все было относительно просто. Они должны быть симметричными, как по расположению, так и по составу. Взял программу, скопировал уцелевшее и наложил на другую сторону. Остальное делал принтер.

Гораздо сложнее дело обстояло с внутренними органами или головой. Тут приходилось подумать и поломать мозг, но к счастью у него был полный, энциклопедически верный, медицинский справочник. Что он забыл в разделе нано электроника и микротоков было принципиально не важно. Главное работал именно так, как и должен был, дополняя его схемы. Ведь на атомарном уровне биология — это физика.

Эффективность такого лечения отрицать было нельзя. Клетки слипаясь своими мембранами обеспечивали почти сто процентную регенерацию не только отдельных участков кожи, но и конечностей. Однако основная проблема была безусловно в проверке дальнейшей работоспособности тканей. А без пробуждения из Царства света сделать это было проблематично.

Демон не уставал физически. Нет. Хотя ему и пришлось несколько раз поглощать тела поверженных в качестве пищи. Это кстати было чрезвычайно удобно. Нет нужды отвлекаться от работы. А вот морально. Спустя восемь часов непрерывных операций он все же не выдержал и частично отключил эмоции сосредоточившись на результате.

Сколько с того момента прошло времени он не знал. Кук лишь помогал выстраивать программы, а помощники раз за разом приносили новых братьев и сестер. В начале неотложные. Потом старшие, средние и так по понижающейся. Пока не остался единственный пациент, которого он отложил на самый конец. Сейчас это ему уже не казалось такой хорошей идеей, но что поделать.

На импровизированном хирургическом столе перед ним лежала Жанна. Она была стабильна, как и другие Бессмертные. Часть тканей уже даже восстановилась, пребывая в состоянии покоя. Вылечить ее он мог за считанные минуты. Но хотел ли он только этого? Девушка была дорога ему. Не только как хороший соратник, не раз выручавший в бою, но и эмоционально. Вот только в самое ближайшее время их ждала серия бескомпромиссных сражений, в которых он намеревался победить любой ценой.

А значит функционал важнее. Эх, как бы сейчас пригодилось тело Императрицы. Ведь оно было практически идеально готово. Но теперь он может потратить немного времени. Всего пару часов…

В первую очередь броня. Три слоя. Удалить лишние в организме жидкости, они не люди чтобы состоять на восемьдесят процентов из воды. Тем более что она не энерго-эффективна. Там, где так уж необходима амортизация достаточно ввести пузырьковые полимеры и силикон. Изменить процентное состав сухожилий. Заменить суставы. Укрепить кости титаном.

Внося все эти изменения, он позаботился чтобы, девушка не чувствовала себя чужой в собственном теле. Нервные окончания не заметят разницы. И хотя внешний вид изменился, но незначительно, даже фигура осталась той же. И лицо он не трогал. Хоть и укрепил дополнительно череп и шею. Теперь она могла посоревноваться в прочности с Вечными. Хотя по факту такой конечно не была.

Результат превзошел все ожидания. Творец отошел от девушки глядя на нее словно в первый раз, а затем позвал через Соты.

- Жанна, дорогая, пора просыпаться.

Прошло несколько мучительно долгих мгновений прежде чем Бессмертная открыла глаза. Тихо ойкнула оглядываясь по сторонам, а затем поднялась.

- Как странно. Я чувствую себя… Будто я это не я. Что ты сделал, недобрый волшебник?

- Ну почему сразу… Я просто хочу, чтобы ты выжила в грядущей бойне. Тем более что мне казалось, я сумел исполнить давнюю мечту всех двуногих. Попробуй.

Ничего не говоря Жанна тяжело вздохнула, а затем, сосредоточившись, раскрыла крылья…

Глава 15. Знания силой

Терракотовая армия. Именно такая ассоциация возникла в голове, когда Повелитель смотрел на спящих братьев и сестер. Их было пять сотен. В пятеро больше чем осталось от прошлой команды. Благодаря его операциям они были полностью здоровы и готовы к бою. Вот только разумы их находились не здесь, а в Царстве Света. Учитывая, что выжили они в основном благодаря такому погружению, Демон не мог их винить. Но пора просыпаться.

Они уже были отключены от общей Сети. Каждый теперь томился в собственной локации и все равно не спешил выходить наружу. А значит придется снова идти в гости. Разговаривать с по отдельности находя аргументы в пользу покидания такого светлого и безопасного места. По предварительным расчетам это займет не меньше двадцати минут виртуального времени на одного. А скорее все сорок. В пересчете на реальное время получалось суммарно от десяти до шестнадцати часов.

Чтобы не тратить столь колоссальный промежуток времени при его полном дефиците Творец решился на автономную сборку первого боевого костюма. Ни каких систем управления. Все вычислительные мощности лягут на собственный мозг пилота. Только многослойная броня, основанная на принципах современной военной техники, оружие и слот для несуществующего пока генератора или батареи.

Создание источника энергии будет последним штрихом. Но оно невозможно без знания технологии производства реакторов холодного синтеза, которые работают сейчас во всех теплых домах киберов. А значит за ней придется прийти в общее Царство Света. Попасть на глаза Маркусу и Императору которые были тысячекратно сильнее с поддержкой самого Света.

Но путь к любой большой победе проходится маленькими шажками. И первым из них будет возврат братьев из виртуальности.

- Как обстоят дела с передатчиками? – строго спросил Демон у Хозяйки ответственной за установку ошейников.

- Все готово, Повелитель, - отрапортовала девушка, - есть подключение к Соте.

- Учитывая сколько нас, это уже скорее улей, - заметил Творец, - пока меня не будет, продолжайте печать и сборку Титана. Этот доспех нужен будет в самое ближайшее время.

- Как прикажете, - Инна слегка поклонилась.

«Слушайте все. Мне необходимо отлучиться в Царство Света. Выполняйте свои обязанности, продолжайте укрепление обороны и возведение купола для защиты от морозов. При приближении противника немедленно будите», - отдал приказ Демон. Было странно использовать лазерную связь для такого количества братьев. Сейчас задержка между двумя точками была практически незаметна, но что будет, когда их станет несколько сотен?

Воспользовавшись собственным хвостом как опорой Творец отдал приказ на фиксацию положения и начал погружение. Тьма и последовавшая за ней вспышка света пришли почти естественно. Как и несколько сотен раз до этого. За несколько секунд сформировалась ядро – его собственная локация.

От бывшего храма осталась только колокольня с крестом. Да фундамент, в котором угадывались правильные прямоугольные формы некогда величественного строения. На его месте располагалась хорошо укрепленная бетонированная база с высокими стенами и узкими бойницами. Небольшой плац и стрельбище были отгорожены от улицы окопами, закрытыми сетью колючей проволоки, и рядами блиндажей и дотов.

Пусть все это было лишь виртуальным – за каждым объектом стояли реальные узлы защиты, которые противнику пришлось бы взламывать прежде чем добраться до ядра. Это все давало время на отсоединение от сети или изменение тактики. Кроме того, центральный узел имел одно отличительное свойство которое изначально Демон не проектировал. Так получилось само собой в процессе присоединения инфраструктуры братьев и сестер. Все остальные узлы имея прямой контакт, давали заметный прирост вычислительной мощности.

И это было второй причиной, по которой нужно было подсоединить как можно больше братьев. В идеале всех, сколько можно. Даже сейчас его производительность была выше чем номинальные пятьсот интеллекта, а ведь Творца поддерживало всего около сотни киберов. Что же будет, когда их станет несколько тысяч?

- Рад вас видеть, повелитель, - поприветствовал Кук вновь обернувшийся человеком, - какой план? Будем обходить каждую квартиру по отдельности?

- Для начала сформируй пакет подключений. Нужно оценить затраты, - скомандовал, осматривая себя священник. Привыкнуть к столь кардинальной смене внешнего вида было не просто. Но возможно это и к лучшему, на этом можно будет сыграть. Он оправил рясу и подошел к краю собственной локации. Виртуальность старалась подстраиваться под реальный мир, так что встроила бывший храм напротив завода. По обе стороны были многоэтажные жилые здания, пестрящие разными цветами и размерами квартир. Будто ребенок собирал город из разных кубиков конструктора не особенно заботясь о реалистичности.

- Анализ закончен. При подключении пятисот локаций без ответа производительность просядет на семьдесят два процента.

- Плохо. Значит нужны дополнительные локации для компенсации.

- Могу я предложить нечто иное?

- Да, почему бы нет, - Сергий улыбнулся. Не часто ассистент осмеливался заговорить как самостоятельная личность. Знал, чем это может закончится.

- В данный момент большинством населяющих виртуальность киберов она воспринимается как естественный реальный мир. Если использовать общее подключение мы можем попробовать вызвать сбой в матрице окружения таким образом, чтобы дополнить…

- Давай проще, - перебил его святой отец, - И короче.

- Как прикажете, - тут же подчинился Кук, - подключим всех и позовем сюда.

- И как ты себе это представляешь? Использовать песню в виртуальности? Вытеснить их разум из локаций своим? На мой взгляд это слишком кардинальное решение.

- Нет. Раз они мыслят себя людьми. Давайте и привлечем их как людей. Громкие звуки, опасность. Какие-нибудь форс-мажорные обстоятельства, воспринимающиеся ни как личная, а как общая угроза, не исходящая от личностного источника.

- Стихийное бедствие, - улыбнулся Повелитель, - отлично. Пожар и наводнение не подходят. Значит землетрясение. Баллов семь хватит. Начнем!

- Есть. Подключение установлено. Запрос связи. Пул готов. Обратный отклик есть, - с каждой фразой виртуальный мир немного менялся. Квартиры в домах упорядочивались, собираясь в подъезды. Сверху был наложен декоративный слой, не вызывающий у стороннего наблюдателя отторжения, - эмуляция запущена.

Виртуальный район замер на секунду, а потом из-под земли последовали частые толчки. На территории укрепленного участка натужно взвыла сирена. По дороге прошла заметная невооруженным глазом трещина.

- Внимание жителям! Идет землетрясение! Немедленно покиньте дома! В квартирах опасно! Пройдите в точку общего сбора для эвакуации! – спокойным, будто записанным голосом скандировал ассистент, - Внимание жителям…

В начале ничего не происходило, толчки продолжали идти и казалось, что здания шатаются. Но вот первый из ошарашенных братьев показался на улице. За ним второй и третий.

- Сюда! – перекрикивая рев сирены позвал Сергий, - тут безопасно!

Киберы позабывшие о своей истинной природе переглянулись и кинулись к нему. Вскоре к ним присоединились почти все остальные. Толчки повторялись, но обходили узловую локацию стороной. Как и было задумано. Стоило собратьям согласиться с реальностью происходящего и принять приглашение к переходу в «Храм» как их вычислительные центры обращались на поддержание модели, а не на собственную изоляцию и защиту.

Всего за двадцать минут на плаце собралось четыре сотни киберов. Многие стояли отрешенно, лишь оглядываясь по сторонам. Но другие сбились в группы обсуждая случившееся. Чем выше было интеллекта у индивида, тем активнее они включались в социальную игру. Принимая полную реалистичность собственных стартовых локаций, они так же были вынуждены принять и предлагающиеся к этому правила.

- Нужно придумать как донести до них мысль о нереальности происходящего, - заметил Кук, и боюсь с остальными так не получится. При первых признаках опасности они перешли в полную изоляцию закрывшись от внешнего сигнала.

- Учитывая, что они у меня в гостях это будет не так сложно, - ухмыльнулся святой отец, - отключай всех, кто не здесь. Не будем тратить на них ресурсы. А теперь…

По велению его мысли землетрясение усилилось. Ходящие ходуном дома начали покрываться трещинами. Декоративные панели осыпались целыми гроздьями. И братья поверили в происходящее! Ведь это соответствовало логике реальности мира. Поверили, и допустили следующий шаг.

Дома рушились один за другим. Под крики отчаянья и скорби превращаясь в бетонную крошку. Осыпались вниз, увлекая все что им было дорого, все что осталось после получения навыка Истинного Я и Цельного. И когда вокруг остались только руины земля наконец успокоилась.

- Я соболезную вашей утрате имущества, - громко сказал Сергий, обращая на себя внимание, - но все это нереально. Я могу вернуть все как было по щелчку пальцев.

- Невозможно! – крикнула странно знакомая девушка, - в этой квартире было все! Мои вещи, фотографии, картины! Как вы все это вернете?

- Братья и сестры. Для качала позвольте представится, - Сергий сконцентрировался, и подчиняясь его желанию земля вспучилась, превращаясь в удобное кресло, - я один из Творцов этого и реального миров. В состоянии менять его по собственному желанию. И как пример, - Демон сделал картинный жест поднимая ладонь, и возле каждого из новоприбывших появился стул. В собственной локации он действительно мог делать абсолютно все что угодно. Так что не возникало никаких проблем, - присаживайтесь.

- Что, как это понимать? – спросила все та же девушка.

- Кук, ты можешь показать им то что происходит снаружи? Моими глазами.

- Да Повелитель, - кивнул ассистент. В то же мгновение на одной из стен появилось плоское изображение. Ряды спящих киберов в освещенном лампами искусственного света. По рядам сородичей прошел гул.

- Согласен, картина неприглядная, - согласился Сергий, - большинство из вас получило серьезные травмы. Многие не совместимые с жизнью. Но к счастью мне удалось вылечить ваши тела. И осталась самая малость, вернуть в них сознание.

- Вы все врете! Этого не может быть! Это нереально! Я все время жила обычной жизнью. Ходила на работу, занималась домашними делами…

- И давно вы видели своих коллег? Месяц назад? Два?

- Я в отпуске, - неуверенно проговорила девушка. Она пыталась отключиться, но Кук надежно удерживал соединение через ошейник прикрепленный прямо к плате имплантата и не позволяющий управлять соединением.

- А кем вы работали? К вам приходили гости? Давно ли? – Творец с трудом сдерживал смех видя, как все больше теряется сестра, - все это время вы лежали в кузове грузовика, едущего на север. Пока мы не отбили вас у каннибалов. Пора возвращаться в реальность. Если вы захотите вновь вернуться сюда, в Царство света. Где вечный день и вечное лето. Я не буду вам мешать. Но если вы умрете там, то и тут тоже сгинете. Примите себя такими как вы есть. Вернитесь в реальный мир.

Чем меньше был у братьев уровень самосознания, тем проще им было поступиться выдуманной реальностью. Шаг, и они уже пробуждались, растворяясь в воздухе. Вот только чем выше был уровень самосознания, тем больше потребовалось смертей чтобы его получить. Старшие киберы изо всех сил блокировали реальные воспоминания о свершенных ими убийствах. Но плотина защиты уже изошла трещинами и реальность проникла в мозг.

Некоторые просыпались спокойно, но большинство в слезах. Особенно это касалось тех, кто взял второй или третий навык Цельного. А уж те, кто взял второе Истинное Я… На них было больно смотреть. Возвращаясь в реальность, они рыдали или сидели, покачиваясь в полном оцепенении. Осознание что они больше не люди приходило не сразу. Это был шок по хлеще первого убийства.

- Нужно помочь им, Повелитель, - решила посоветовать Инна, - если даровать им Свет…

- Нет. Каждый может быть кибером если его разум затуманен светом. Но они должны сделать осознанный выбор. Принять себя такими какими мы стали. Пусть это тяжело, но мы больше не люди. Хватит тешить себя иллюзиями.

- Но мы ими были, - заметила Хозяйка.

- Верно. Все так. Но больше не являемся. Пропасть из смертей и развития отделяет нас от них. Каждый, ну хорошо, почти каждый, из нас начинал жизнь неразумным зверем. Единственным стремлением было выживание и рост уровня. И большинство остались именно такими. Мы в ответе за своих младших братьев.

- Некоторые так и не проснулись. Больше сотни. В основном как раз младшие, но есть и несколько старших. Средние почти все сейчас приходят в себя.

- Хорошо, найди им дело, - кивнул Демон, а затем обратился к ассистенту: - «Кук, подготовь соединение на оставшихся. Мы не можем тратить слишком много времени на каждого. Младшим действительно понадобится песнь».

«Как прикажете, Повелитель», - беспрекословно подчинился пернатый дракон, - «группа сформирована. Дальнейшие приказы?»

«Погружаемся».

Он вновь стоял во дворе базы, но теперь визуализация была не важна. Следовало подойти с другого конца. Младшие поступали инстинктивно, закрываясь. А старшие наоборот осмысленно никого не пускали к себе. Нужен был другой подход. Аккуратная стратегия уже не возымеет силы, а значит пора врываться в дома.

Творец прорывался сквозь человеческий образ отца Сергия. Он больше не человек, ему не нужна эта лживая оболочка. Хоть в реальности, хоть здесь. Он должен чувствовать собственное тело. Быть настоящим. Ведь именно так он сможет сделать невероятное.

Лишь мое тело может испытывать боль. Я боль.

Лишь во мне настоящем течет кровь. Я кровь.

Лишь в моем разуме роятся страхи и сомнения. Я Тьма!

Лишь я сам могу побороть их. Я СВЕТ!

Ткань виртуальности затрещала по швам, кожа слезла будто с змеи. Одежды священника превратились в пепел. Демон стоял на своих двоих, закованный в чешую брони, и лениво помахивая хвостом. Вот только казалось, что образ не полный. Оглянувшись он требовательно протянул руку и вернувшийся в первоначальное тело дракона Кук послушно приник к ладони лбом. Творец впитал его словно губка воду, а уже через секунду за его спиной развернулись пепельно-черные крылья ворона.

По первому желанию прямо из воздуха появилось большое зеркало в полный рост. Взглянув на отражение Творец не смог сдержать улыбку. Ага, вот вообще свет. Только весь как уголь. Покрыт защитой, с острыми клинками шипов. Скорее ангел смерти, чем вестник радости. Впрочем, какая к черту радость? Разве что для братьев, да и то только тех что оказались на его стороне.

А теперь пора… В обоих мирах, что виртуальном, что реальном, ему больше не нужны костыли в виде рта и легких чтобы петь. Достаточно протянуть мысль.

Боли нет. Крови нет! Тьмы нет! Я. ЕСТЬ. СВЕТ!

Виртуальные домики братьев затряслись от потока силы. Пора просыпаться, поросятки. Страшный серый волк пришел, и принес вам прозрение.

Младшие и низшие подчинились сразу, без боя. Это была их установка. Хотя она была у всех. А вот с старшими пришлось повозиться. Таких оказалось всего четверо из сотни, но они держались до последнего. Не хотели отпускать собственные грезы. Чужую потерянную мечту, которая никогда не осуществится.

Но вечное лето кончилось. Свет покинул их мир оставив после себя жалкую иллюзию. И никакие фантазии не смогут оградить их от реальности…

- ВСТАТЬ! – команда управления, усиленная пятью сотнями пробудившихся братьев и сестер, мгновенно сломила последние очаги сопротивления. Они стояли перед ним. Все четверо. Готовые подчиниться, теряющие крохи человеческой радости. Ничего. Они найдут собственный смысл. Создадут свою собственную цель. Решат сами. – Пробудитесь!

Образы растаяли и Кук доложил о том, что все киберы захваченные с конвоем Императрицы пришли в сознание. Теперь можно было ненадолго покинуть это место чтобы вскоре вернуться подготовленными и снаряженными. Демон признавал, что страх погружения в общее Царство Света никуда не делся. Но других вариантов не было. Он просто обязан достать чертежи генератора. Иначе его маленькая община не сможет расти. Иначе они не выживут.

Вся операция по возвращению к жизни полутысячи братьев заняла около шести часов реального времени. В три раза быстрее чем изначально планировалось. Вот что значит нестандартный подход. И теперь у Творца появилось время, которое совершенно точно не было лишним. Его можно и нужно потратить на знакомство с собственным войском.

«Кук, составь список контактов из всех обьединенных в Улей. Добавь сортировку по уровню и специализации. Выдели первую сотню и десятку. Вдруг будут сюрпризы».

Окно контактов появившееся, когда он стал Светочем наконец снова заполнилось. А ведь был момент, когда оно даже перестраивалось в стратегический режим. Но не срослось. Может сейчас он продержится дольше? Рейтинг оказался довольно любопытным. Почти все, кто проходил модернизацию получили новый уровень. Первая тройка была закономерной. Егерь стал тридцать восьмым, а Жанна так и вовсе перескочила сразу до пятидесятого. Следом шла Инна, которая, не смотря на отсутствие внешних улучшений, была тридцать второй.

А вот дальше было интереснее. В десятку вошло сразу пять тридцатых, и два двадцать девятых. Из них двое были Хозяевами, а один даже дорос до самостоятельного Светоча! Правда учитывая, что все их характеристики были докачены до предела в ветку интеллекта были они хоть и шибко умными, но плюнь – свалятся. Все трое. Разом. Таких конечно на передовую пускать было нельзя. А зная, что сейчас он все шесть сотен, благодаря Улью, мог охватить одним махом на пределе видимости и вовсе смысл терялся. Впрочем, их можно было натаскать и сделать смотрящими за своими районами. После того как будет решен вопрос с Маркусом.

Нашелся один тридцатый Бессмертный. Образцовый, можно сказать. Правда с первым уровнем вкаченного истинного я. Он замыкал четверку вредин, за которыми пришлось возвращаться отдельно. Дальше были ребята по проще. Без истинного, но зато с хорошей прокачкой по уровням. Два Бессмертных, три Стрелка, Невидимки. Вообще почти две сотни старших, видно, что каннибалы собирали только лучшее с поля боя. Да и остальные были средними что тоже большое везение учитывая соотношение, при котором на каждого приходилось две сотни младших.

Но самым большим сюрпризом стала девушка, та самая, которая не хотела выходить из виртуала и верить в нереальность происходящего. Ее звали Чиба. У нее было всего пятьдесят пять ловкости и силы. Но зато остальные характеристики были равны двум сотням. Но главное, что она была самым настоящим Артиллеристом!

Демон дважды перепроверил. Никакой ошибки. Черт его знает почему люди ее не прибили и не препарировали на месте, но у девушки сохранилась именно та конечность в которой была рельсовая пушка. Если быть точным, то правая рука. Пусть она была еще в самом начале своего пути, орудие было не прокачено, но это было не так важно. Силу и ловкость он мог прокачать прямо здесь и сейчас. Материалов еще хватало.

В общем армия у него получилась небольшой, но очень даже элитной. Одних мастеров добавилось больше пятидесяти. Хоть и стартовых уровней. Оставалось только обеспечить их всем необходимым. И лучше всего получать обратное преобразование как сделал Царь-540541. Тот самый у которого кроме Творца был еще и навык Вечного всего на шестидесятом с хвостиком уровне. А пока реактора нет придется обойтись самой обыкновенной едой и сном. А значит нужны поисковые отряды…

- Отлично, - Демон мысленно улыбнулся. Сделать это физически он уже не мог. Рта то не было. Так что приходилось только воображать.

Выделил двух новоявленных Хозяев и Светоча, создал для них отдельные списки и начал формировать отдельные команды. С оружием и боеприпасами у них все было в порядке так что по три Стрелка в каждую группу. По два Бессмертных. Пяток силачей с пробойниками и роговой броней. Один невидимка для разведки.

Взор Творца замер на очередном кибере которого он собирался послать в рейд. Двадцать восьмой уровень. Хамелеон.

- Ксю?! – крикнул Демон на весь цех так что многие по вскакивали со своих мест, - Инна, Егерь я Ксю нашел!

- Где? – тут же встрепенулась Жанна, отрываясь от своих дел.

Одной мысленной командой Сияющий пометил потерявшуюся девушку и переслал своим верным помощницам. Объединение старой команды получилось жарким. Разведчицу хорошенько потрепало в плену. Она лишилась ноги и глаз. Решила, что стала бесполезна и по этому ее бросили. А теперь, когда выяснилось, что никто просто не надеялся найти ее живой после адской мясорубки разрыдалась как маленькая.

Но даже на такую чистую радость от возвращения близкого к жизни у них не было много времени. Заморозки неотвратимо приближались, а перед ними бежали те, кто хотел выжить.

- Повелитель! Датчик засек приближение войск с юга. Кажется, это наши!

- Все наши здесь, - хмуро ответил Творец, - это подчиненные Маркуса. Готовьтесь к бою!

Глава 16. Бой братьев

- Вот уж не надеялся, что нас придет встречать сам отрекшийся собственной персоной, - ухмыльнулся Император. У него опять было новое тело. На сей раз шестидесятый Бессмертный с прокачкой в силу. Сложный враг, особенно учитывая сколько на нем было навешено человеческой брони и оружия. Да и войско его внушало уважение. Больше десяти тысяч братьев.

- Это всегда честь, встретить другого Сияющего, пусть и при столь прискорбных обстоятельствах, - вежливо ответил Демон. Все то время пока они болтают войска противника берут их в кольцо. Широкое такое, в несколько километров. Надеются решить все одним быстрым ударом.

- Что есть, то есть. Даже отрекшись от света ты все равно остаешься нашим братом. Вот только выглядеть стал уж очень чудно. В тебе, пожалуй, еще меньше человеческого чем когда-то было во мне. Я хоть хвост не отращивал. Он у тебя для красоты, или?

- Сидеть на нем удобно. Очень даже. Рекомендую попробовать, когда будет несколько сотен лишних талантов и пара тысяч характеристик.

- Пара тысяч говоришь, - Император прищурился, с такой прокачкой восприятия у него не могло быть много, но этот недостаток с лихвой восполняли десятки стрелков, находящихся неподалеку и сто процентов передающих ему всю информацию по связи. – Не могу разглядеть твой уровень, как ни пытаюсь. И это странно ведь ты никак не можешь быть старше девяностого. Столько наномашин просто нет на острове.

- Ты абсолютно прав, - кивнул Творец, - столько уже нет. Ведь я их все собрал. И у меня уже далеко не девяностый, я его перешагнул. Как и сто пятидесятый. Хотя тут все относительно ведь после сотого уровень стал просто максимальный. Теперь приходится считать по навыкам и характеристикам.

- Плохо, - вздохнул первый Сияющий, - значит будет сложнее чем я рассчитывал. Погибнет больше братьев.

- Я могу предложить тебе решить все поединком? – с легкой ехидцей уточнил Творец.

- Даже не смешно. Ты просто пройдешь по мне и не заметишь. Как и по паре сотен других братьев и сестер вместе взятых. Но к твоему несчастью нас гораздо больше, и я могу сменить тело столько раз сколько пожелаю. Без ограничений и задержки по времени. Можешь считать, что каждый кто заслуживает здесь хоть какого-то внимания с точки зрения уровня и есть Я.

- Значит ты предпочтешь пожертвовать тысячей или двумя наших сородичей только для того чтобы остановить меня лично? Отомстить за свое прошлое поражение?

- А еще занять переоборудованный тобой завод и сделать из него одну из долговременных баз. Но ты прав в первую очередь убить тебя. Ты как бельмо на глазу у Маркуса. С тех пор как тебя не удалось подчинить он только об этом и думает.

- Что же, будешь нападать, или подождем еще пять минут? – решил посмеяться Демон, - пока не будет готова тайминговая атака?

- Предпочту подождать, но ты можешь начать первым, - усмехнулся Император, явно не рассчитывающий на такое благородство.

- А не боишься, что я просто возьму все это войско голыми руками, когда пройдет пятнадцать минут и они попадают от усталости?

- Нет. Я уверен ты подготовился. Но твоя самоуверенность и надменность сыграют злую шутку.

- Посмотрим. Ты знаешь где меня искать, - Творец ткнул себе за спину, где чернел прямоугольник завода, - правда если ты хочешь его захватить целым тебе придется отказаться от тяжелого оружия. Ну там танков и артиллерии, если конечно вы сумели захватить их у людей.

- Ничего страшного. Мы его подлатаем, как только покончим с твоим маленьким абсурдным мятежом. Ну а даже если и до основания разрушим. Что поделать. На войне сопутствующие потери неизбежны. Найдем себе другое пристанище.

- Значит все же решили уничтожить. Ладно. Тогда пеняйте на себя, - Демон мысленно перераспределил команды обороны под новые условия. Терять завод было категорически нельзя. А значит придется выискивать вражеских гранатометчиков и тяжелую технику и уничтожать их превентивно. Если конечно основной план не сработает. На часах было уже почти десять, а значит подопечные Владыки Сахалина вот-вот пойдут в бой. Нужно все подготовить…

Не было крика в атаку. Не было угрожающих жестов. Просто в одну секунду все воинство противников шагнуло вперед. До отмеченного времени было еще три минуты, и это сбило Творца с толку. В небе разорвались первые снаряды, но вместо огня и осколков из них пошел густой черный дым! Император улыбнулся, и Демон понял, что игра началась.

Мгновенно отпрыгивая в сторону, он ушел с точки прицеливания стрелков и несколько десятков тяжелых пуль ударило в то место где он только что был. Светоч попытался спрятаться в рассеянной противником над полем боя завесе, но против него сыграло несметное количество глаз и ушей врага. Они общались через связь и атаковали молча.

Его спасала только нечеловеческая выносливость и восприятие поднятое до трех сотен. Скрип снега под ногами. Шелест рассекаемого пробойниками воздуха. Отблески клинков и завихрения тумана. Они надеялись уничтожить его одного, захватив остальных и это почти удалось. Император не был трусом, но был рачительным хозяином, не спешащим отправлять братьев на верную смерть. Только невидимки и снайперы. Только дальнобойное оружие и внезапные атаки.

Но кто бы не составлял план он не учел всех тех улучшений что Демон получил в последний раз. Пять конечностей были на удивление полезнее четырех. Он опрокидывал противников на землю, совершал невозможные даже для ловкача кульбиты меняя положение тела прямо в воздухе. И постоянно держал наготове щит.

Противники получили усиление от неслышимой песни Владыки, но этого было мало. Еще в прошлый раз, когда армия Маркуса атаковала госпиталь Демон заметил, что усиления распределяются равномерно и сходят на нет ближе к двадцатым уровням. И дело тут было скорее всего на в нежелании Сахалинского Светоча делать подчиненных сильнее. Скорее это было связано с невозможностью давать усиления всем в столь большом радиусе. А раз для него лично не сделали исключения значит и вычленять кого именно прокачать старший мастер не мог.

После нескольких минут безрезультатных попыток взять Демона без потерь Император сам возглавил атаку Бессмертных. Плотный строй закованных в броню силачей, обвешанных оружием, шел вперед, прокладывая себе дорогу непрекращающимися автоматными очередями. Вот тут-то Творец и смог наконец ощутить всю прелесть щита Ланселота. Двухсантиметровая пластина, развернувшаяся на пол метра вверх и вниз, прикрыла большую часть скрючившегося под потоком пуль Демона. И она держалась!

- Вперед! – взревел командующий противника, - живьем не брать! Окружайте его!

Демон выругался. Битва шла совершенно не по плану. Ну вернее на такой случай план тоже был. Вот только применять его не хотелось, ведь остальные должны были выиграть битву с собственными братьями почти без потерь, а этот. Хотя, чего уж теперь причитать, когда такой расклад пошел? Мысленно вздохнув, Творец поднял вертикально вверх левую руку и выстрелил.

Раскаленный добела шар плазмы выжег себе пространство и взорвался в нескольких сотнях метров над землей. В ту же секунду на место из которого стрелял творец обрушились со всех сторон потоки пуль, но он уже отпрыгнул в сторону оттолкнувшись ногами и сменив траекторию полета хвостом. Еще долгую минуту ему приходилось отбиваться в рукопашную уходя от атак, пока подопечные выполняли свою часть работы, а потом над полем битвы разнесся пронзительный визг.

Все от мала до велика попадали от него на землю. Одноразовый генерируемый импульс оглушающего сигнала был создан им только с одной целью не допустить большого кровопролития между своими. И сейчас он сработал именно на это. Огромный радиус и дублирование радиосигналом кратковременно ставящим помехи на всех частотах не оставлял шанса остаться на ногах никому кто не знал о его существовании.

Почти никому. Каким-то чудом Император остался на ногах и с яростным криком кинулся на Демона как раз вышедшего из облака дымовой завесы. Предводитель противника был чертовски силен и быстр, но недостаточно чтобы сравниться с обновленным Творцом. Сияющий видел каждое действие врага, предугадывал любую атаку легко отражая страшные удары когтями и Пробойником. А ведь каждый из них был смертелен и служил только одной цели – убить.

- Сдавайся, - не сбавляя темпа предложил Демон, легко уходя под руку врага, - тебе не победить. Ни в этой битве. Ни в этой войне. Ты просто не на той стороне.

- Это, ты, - крикнул, тяжело дыша, Император, - не на той стороне. Мы сражаемся за Свет! Подчиняемся его приказам! А что ты? Отступник!

- Не помню, чтобы свет хотел чего-то подобного, - Творец поглощал кислород не легкими, а поверхностью всей кожи, насыщенной наномашинами. Так что ему не требовалось переводить дыхание. Как и тратить его на разговор. – В последний раз, когда мы общались, он наоборот лично поблагодарил меня за спасение и велел жить. Теперь же вы говорите, что он повелел меня прикончить. Слабо верю в то что Разум столь опрометчиво и кардинально поменял свое мнение. Скорее это транслирующий его волю Маркус возжелал…

- Ты слишком. Много. Болтаешь!

- Могу себе позволить, - пожал плечами Демон, на последней атаке он смог поймать не выдержавшего темп Императора и сломать его клинок выстрелом рельсовой пушки. Тот взревел от обиды стараясь снести голову Повелителя и воспользовавшись этой несдержанной атакой Творец вскочил ему на спину. Тихо щелкнул замок ошейника и связь гиганта с Светом оборвалась.

Главнокомандующий врага покинул тело не задумываясь, и ошеломленный Бессмертный остался на поле боя в растерянности оглядываясь по сторонам. Пули продолжали биться о щит Демона, но теперь строй противников был прямо перед ним. Рывок! Медлительные живые танки не успевают среагировать, и Демон оказывается межу ними. Сила! Он бил не когтями или клинком, а кулаками. И пусть каждый его удар был подобен наковальне они все равно выживут, просто сейчас не смогут продолжать бой. На всех у него ошейников не хватит. Только на самых продвинутых от пятидесятого.

Внезапно ряды наступающих дрогнули. Остановились. А спустя всего пару секунд они и вовсе побежали назад. Объяснение такому поведению было очень простым – часы показывали десять, тринадцать. У них и вправду было не так много времени чтобы отступить и перегруппироваться, еще пара минут и большинство из братьев просто повалится без сил на снег.

Рассуждая так Демон сам ринулся в атаку. Найти и обезвредить самых сильных среди мчащихся от тебя противников было проще чем делать то же под градом пуль. Это было логично. Именно так это должно было сработать. И именно этого ожидал противник. Стоило Творцу выскочить по другую сторону дымовой завесы как на него обрушились сразу тысячи низкоуровневых братьев. Стрелки не жалели патронов и собственных соратников поливая поле боя пулями. Старшие отступали в центр, а его пытались завалить массой.

Печально. Кто бы сейчас не стоял у руля, но вот так бездарно тратить жизни не стоило. Или полководец противника рассчитывал на его благородство? Что Демон не будет убивать пусть и усиленных, но все же почти безвредных для него киберов? В чем бы не была логика действий врага она оправдывалась. Скачущий как на сковородке Творец уже поймал с десяток пуль, и хотя его броня была в состоянии выдержать куда больше это было неприятным фактом.

Силачи и ловкачи наваливались на него кучами и так же оставались лежать на снегу. Уже не счесть было раз, когда хвост, этот вроде бы рудиментарный орган, спасал ему жизнь. Изменить траекторию прыжка, отбросить оружие противника, сбить с ног зазевавшегося. Как он без него раньше то обходился? И все это время средние и старшие отступали, бежали к бронетехнике.

На десять тысяч братьев больше девяти с половиной были младшими и низшими на которых действовали усиления. А значит еще минута и против него останется всего пять сотен. Вернее, против его собственной армии. Пусть войсковая дымовая завеса была в состоянии выдержать порывы ветра и продержаться до получаса, лишая их связи с Сотой. Но это было не столь важно, главное сейчас заставить противника лишиться основных сил и продержаться еще чуть-чуть.

Они ударили своей песней, как только пятнадцать минут прошло. Перекрывая эффект усталости младших, вдохновляя и бросая в бой средних, заставляя низших вновь обезуметь в экстазе схватки. Демон рассчитывающий на хотя бы короткую передышку едва успел заскочить обратно в дым увлекая за собой атакующих.

Он успел увидеть противников, но сколько из них было светочами? Сколько смогут сражаться и поддерживать песню? Сколько времени у них уйдет на перезарядку? В самом худшем варианте их будет с десяток. Каждый будет петь по пять минут и концу последнего вокала у первого как раз способность перезарядится. Вот только вероятность именно такой связки была крайне мала.

Даже старшие светочи были довольно редки. Один из двух тысяч киберов. Чего уж говорить о высших, которых и вовсе приходилось от одного на десять, а то и на сто тысяч. Но если Маркус целенаправленно создавал их путем перекидывания уровней, тогда все возможно. Но это было не так важно, схватка почти подошла к концу.

У любого был свой предел. И пределом Демона было двадцать минут ожесточенной схватки. Организм отчаянно требовал пищи для продолжения столь активных телодвижений. Покрытая копотью и пылью от завесы коже перестала справляться с поглощением кислорода, теперь наконец стал очевиден плюс легких. Надо будет потом вернуть их с частичной функциональностью и добавочными фильтрами. Щит Ланселота тоже был на пределе. Он потерял свою гибкость еще несколько сотен попаданий назад и теперь покрылся сетью трещин. Еще немного и ему придется начать убивать собственных братьев чтобы выжить.

Песня Светоча оборвалась на высокой ноте, а следующей не последовало. Низшие, младшие и даже средние повалились без сил на снег. Над полем боя повис монотонный жесткий приказ: «Стойте. Прекратите сражаться». Он шел как по всем частотам Связи, так и голосом и растекался от того же места, с которого еще недавно вещал певец. Вот только ни один кибер противника его не отдавал, наоборот немногие старшие и высшие устоявшие на ногах загнанно оглядывались по сторонам пытаясь вычленить его источник.

Получилось. Демон удовлетворенно выпрямился и стер с кожи налет. Весь план обороны от войск Маркуса строился на логичном постулате построения отрядов. Передний край занимало откровенное мясо. Те, кто еще не достигли десятого уровня. Те, кого было не жаль. Позади них стояли укрепленные Бессмертные. Возвышенности занимали стрелки, которым требовался хороший обзор. А в центре и чуть позади все наиболее ценные. Светочи, Мастера, Артиллеристы.

Пока все враги были сосредоточены на захвате и уничтожении одной единственной цели Инна с другими старшими и высшими обошла строй противника по большой дуге. Единственной целью отряда было подобраться к управлению врага и водрузить зонт подчинения на ближайшую к ним крышу высотки. План был столь же прост сколь и рискован. Любой доклад о их перемещениях и тысяча братьев набросилась бы на сотню Хозяйки. И если не уничтожила бы, то могла повредить ценнейшее оборудование. Вот и приходилось танцевать на виду принимая все удары на себя.

- Вон он! Уничтожим отступника сами! – вскрикнул здоровенный Титан пятидесятого уровня. Понятно. Значит идейных в войске Маркуса тоже хватало. Ну ничего страшного. Их осталось стоять всего полторы сотни. На стороне Демона же пол тысячи готовых к такому столкновению братьев.

«Стрелять только по конечностям!» - скомандовал Творец через частично восстановившиеся Соты. Секунда и его собственные отряды начинают вступать в бой. Стройными рядами выходят из тумана бессмертные увешанные синтетической напечатанной броней. Да, передать навык Защитника без операции он не мог. А вот выдать каждому по доспеху и щиту было вполне в его силах. Каждый из ратников нес на себе сумки с ошейниками.

Приказ был прост. Кольцевать только старших и выше. На остальных не хватит ресурсов и их можно просто заставить отступить. Отключить им модуль связи на имплантатах. Снайперы прицельно поражали, с удобных позиций, сбившихся в кучу высших и старших братьев противника. Хамелеоны пока держались на расстоянии, но были готовы в любой момент настигнуть тех, кто попытается прорваться и покинуть поле боя.

В последней отчаянной атаке противники обрушились на строй рыцарей, прикрывающих Творца. Он не собирался скрываться или прятаться, хотя минута передышки была бы ему не лишней. Но раз они так стремятся быть поверженными от его руки…

«Кук, приготовь рельсу, тот режим, который мы с тобой обговаривали готов?»

«Да, Повелитель. Но его хватит только на несколько секунд».

«А мне больше и не надо», - Демон выступил чуть вперед, принимая удары Титана на крошащийся щит. Рельсовое орудие из-за спины подвинулось чуть вперед и начала прогреваться. Но в последнюю секунду вместо снаряда и потока пламени раскрылось, генерируя узконаправленную микроволну. Схватившись за голову от внезапно ударившей по нему боли, враг рухнул на снег. Щелчок, и на его шее красуется очередной ошейник, а Творец переводит пушку на следующую цель.

Все было кончено в считанные минуты. Последние очаги были подавлены. Пытавшиеся бежать отловлены. Обошлось почти без жертв. Много полегло от дружественного огня в начале битвы. Но тут уж он ничего поделать не мог. Зато появился материал для улучшения других братьев. Нужно было во всем искать плюсы и способы роста. Всех пленных согнали в цех печати, предварительно надев на некоторых, особо идейных и сильных, тяжелые кандалы.

Очистившись и восстановившись Демон вышел к поверженным противникам. Брали всех, кто был выше шестнадцатого. У них должен был быть интеллект выше сотни, а значит быть второй уровень Цельного, а может даже первый Истинного Я. Все, кто обладал меньшим интеллектом Творца в данный момент не особенно интересовали.

В первую очередь это было просто потому что даже возьми над ними Демон прямой контроль они не почувствуют разницы. Они даже на людей не тянули. Максимум очень умные животные. Так что и распинаться перед ними не стоило. Совсем другое дело вот эти триста киберов стоящих сейчас перед ним на коленях.

Они были отключены от Связи и соединены с Сотой. Большинство сразу сдались, подключившись к новому источнику информации. Но некоторые отчаянно сопротивлялись, отвергая даже возможность существования альтернативы. Теперь нужно было решить, как с ними поступить. Как перетянуть их на свою сторону.

«Боюсь они не внемлют вашему голосу, Повелитель. Раве что он будет подкреплен силой».

«Они и так в незавидном положении. Нужно попробовать достучаться до них другим способом».

- Все ли вы знаете кто я такой? – громко спросил Творец, ожидаемо ответ был не однозначным. Хотя некоторые сразу начали кричать оскорбления. Враг, предатель и прочую чепуху. – Меня зовут Демон Разума. Я, как и вы сын истинного бога Разума. Того, кто даровал нам самосознание. А еще я тот, кто сумел призвать и воскресить вас в час нужды. Вернуть вам речь и способность мыслить. Именно я послужил проводником для света, маяком в момент раздора и хаоса.

- Врешь! Это сделал Маркус! – крикнул все тот же Титан, скованный по рукам и ногам.

- Мне нет смысла вам врать, - пожал плечами Сияющий, - я открыл свой статус для каждого из вас. Хотите видеть? Просто посмотрите. Не нужно ни каких уловок.

- Не может быть, ты видишь? – начали переговариваться братья, - у него нет уровня!

- Это все обман, ложь которая стала возможна благодаря ошейникам на нашей шее, - как можно увереннее сказал захваченный в плен сороковой Светоч, - мы все знаем, что наш миссия нас не покинул! Он трудится не покладая рук, даровал нам Царство Света! Раз за разом он помогает нам идти в бой на любом расстоянии! А вы верите какому-то хвостатому шарлатану?

- Отличное приобретение, неправда ли? – хохотнул Творец, - вы требуете доказательства моих слов для вашей веры? Чтож, очень хорошо. Идите в виртуальность. Откройте глаза и узрите!

Он немного лукавил, но это был самый простой способ одновременно и заставить их сделать то что нужно и не принуждать никого силой. Хотя опять-таки тут был небольшой нюанс. Ища соединение, они добровольно присоединялись к Соте и постепенно втягивались в его собственную виртуальную реальность, даже не осознавая этого.

Стоило им сделать первый шаг, и они давали доступ к своим вычислительным ресурсам. Усиливая его и без того не малый потенциал. Храм вновь сиял, лучась энергией и испуская свет в небеса своей колокольней. Будто маяк привлекая всех страждущих и ищущих, и одновременно предупреждающий о близком береге.

Вновь объединившись с Куком Демон взмахнул крыльями и взмыв к виртуальным небесам осмотрел свой народ. Восемь сотен братьев и сестер, которые были сейчас подключены к его центральному звену. Да. Пожалуй, этого должно было хватить для его задачи.

- Кук, начать соединение с ЦС.

Глава 17. Маркус

Мир вздрогнул, приходя в движение. Краски на мгновение смазались, выравнивая неточности и края. А уже спустя несколько секунд все стало предельно четко. Разные версии виртуальной реальности объединились, вот только теперь при встрече с Маркусом и Императором у него были все шансы если и не победить, то по крайней мере выстоять в поединке.

Главная же цель находилась далеко на юге. В Сахалинске. Там бил такой же, только гораздо более сильный маяк в небеса. Но главное там были экодома с реакторами холодного синтеза, которые сейчас так нужны были Творцу. Не мешкая и не давая себе шанса на раздумья Демон взмыл еще выше к небесам и устремился к Центру.

Его присутствие было замечено сразу. Уже спустя пару минут на перехват были отправлены вполне детально проработанные вертолеты и коптеры полиции. Вот только демон не собирался мириться с условностями виртуального мира. Да и уничтожения виртуальных копий не боялся. Тела то их вместе с мозгами были в полной безопасности.

Пулеметная очередь пересекла его траекторию движения, но лишь отбросила назад, не причинив никакого вреда. А вот ответный выстрел из рельсовой пушки мгновенно раздробил блок двигателя и отстреливший лопасти аппарат начал плавное снижение на парашютах. Зачем была такая сложность в просчете и моделировании, когда можно просто переместить объект на землю Демон решительно не понимал.

Впрочем, это были проблемы Маркуса. Творец же, легко расправившись с приближающимися противниками последовал дальше. Рельсовая и плазменные пушки почти не требовали перезарядки и использовались им попеременно. Ни каких особых трудностей, против бронированных целей рельсотрон, против массовых разрывные огненные шары.

Чем ближе он приближался к Сахалинску, тем активнее становилась оборона. Пришлось даже начать маневрировать. Все эти полицейские вертолеты, глайдеры, воздушные мотоциклы, порядком поднадоели. Но стоило последнему из них упасть вниз как Творца отбросило назад взрывной волной.

Это уже было серьезно. Пусть уничтожить его тут и не могут, а вот задержать и навредить вполне. Сделав кульбит в воздухе Демон наконец рассмотрел противника. Тот летел в полукилометре выдерживая дистанцию и даже по очертаниям сразу понятно кто это был. Император, собственной персоной. Периодически пропадая прямо в воздухе, он парил на своих огромных двигателях реактивного ранца осыпая Творца миниатюрными ракетами.

Ситуация приняла совсем скверный оборот, когда к нему присоединились зенитчики, осыпающие с земли градом разрывающихся снарядов. Демон едва успевал уворачиваться от пуль и потребовалось несколько минут пока он смог сообразить, что ему навязывают чужие правила игры, при которых он просто физически не сможет победить.

- Кук, отключи визуализацию.

- Невозможно, при переходе в аналоговый сигнал ваш мозг перестанет помогать с дешифровкой, и мы мгновенно проиграем, - тут же отозвался ассистент.

- Чет, тогда опиши правила визуализации. Что есть снаряды, ракеты, дома?

- Обрабатываемы потоки данных, враждебные или условно постоянные. Враждебные могут повредить программное обеспечения снизив быстродействие системы в целом. Условно постоянные это рельеф, здания, объекты окружения.

- Как они формируются? – уточнил Демон, делая очередной кульбит в воздухе.

- Вопрос слишком сложный. Если упростить, то есть привязанные к источнику восприятия – киберу, и к системе в целом. Судя по всему, проекция основана на летней съемке планеты макроспутником, однако все интерактивные объекты добавлены позже при подключении конечных пользователей.

- Значит говоришь все дома — это просто подключения братьев? – улыбнулся Творец, - тогда мы еще повоюем!

Он спикировал к редкой пригородной застройке мгновенно уходя с прицелов зенитчиков и Императора. Все они были связаны условной реалистичностью мира, а у Демона таких ограничений не стояло. Может ли летать человек с хвостом и крыльями? С научной точки зрения он даже существовать не должен. Хотя и назвать его сейчас человеком значит сильно принизить способности и уровень развития.

Обороняющиеся старались перекрыть ему путь по улицам. Пулеметы и ракетные установки вскоре появились на каждой крыше. Но его это нисколько не смущало. Спустившись на улицы, он летел под защитой зданий периодически меняя направление движения внутри городского лабиринта. И чем дальше он залетал, тем больше заинтересованных взглядов провожало его движение.

Творец не чувствовал усталости или боли от попаданий, но было грустно наблюдать как неумелая атака одного из защитников поразила здание превращая его в кучу обломков. Пресловутая искусственная реальность диктовала свои законы, по которым должны были гибнуть посторонние? Зачем? Почему Маркус просто своей волей не вышвырнет его из общего потока данных? Ответ пришел не сразу, но лежал на поверхности.

Если Владыка попробует отключить его сигнал, то ему придется выдавливать Демона с подключений всех тех братьев домики которых несутся со всех сторон. И не известно еще, что вызовет большее отторжение, у сторонних наблюдателей. Ведь большинство собратьев не понимает, что происходит. Воспринимают этот мир как единственно реальный, позволяя использовать свои тела.

Очередная ракета прошла совсем близко и Творцу пришлось на время отказаться от рассуждений в пользу ведения более маневренного боя. Благо крылья для этого подходили куда лучше двигателей. Он в любой ми мог сменить направление движения или замереть на месте. Чего не скажешь о балансирующем на потоках воздуха Императоре.

- Стой! – крикнул противник, зависая посредине улицы, - своим присутствием ты разрушаешь Царство Света! Отступи и мы тебя не тронем!

- Да ну? – Демон нырнул к самой земле, уходя от очередной порции ракет и пуль, а затем взмыл в небеса под самым носом у врага. При этом маневре он смог досконально рассмотреть весьма детальную модель реактивного ранца. Лопасти, двигатели, все как у настоящего. И в этом его проблема. Выстрел!

Император не смог отклониться от удара, и рельсовая пушка прошила контуры моторов выводя турбины из строя. Отлетев чуть в сторону Творец с интересом наблюдал как чертыхаясь после каждого удара об здание Император падает вниз. Это было по-своему приятное чувство, но надеется на то что противник будет таким способом повержен не стоило. В лучшем случае станет у него на одного врага меньше, на ближайшие минуты.

- Стой! – крикнул уже с земли противник, поднимаясь из грязного мусорного бака. Надо же, даже всякий хлам в систему перенесли, вон у Императора гнилая кожура от банана на голове повисла. – Если ты сломаешь систему, то сам себе никогда этого не простишь!

- Я пережил поедание людей живьем, убийство сотен и смерть миллионов, а ты мне говоришь о виртуальной системе? – усмехнулся Творец, - все что сделано одним может быть улучшено другим. Прощай, король свалок.

Крылья несли его вперед, к цели, а позади раздавался отборный мат существа, которое ничего уже не могло изменить. Все шло так как должно было. И пусть защитников становилось все больше, никто из них неспособен был даже приблизиться к Демону. Сородичи поднимали головы наблюдая за его полетом. И с каждым поверившим в реальность происходящего его силы росли.

До центра Сахалинска оставалось менее двадцати километров. Маяк Маркуса разгорался все ярче, а его собственного луча было уже почти не видно. А затем перед Творцом возникло нечто новое. Невозможное. То, что не должно было существовать. Вместо всего центрального района возвышалось одно строение из центра которого бил нестерпимо яркий луч света, уходящий в небеса.

Стоило к нему приблизиться как с крыш начали подниматься тяжелые даже на вид сплющенные боевые дроны. Это были не полицейские игрушки. Настоящие военные образцы, предназначенные только для одного – нести смерть всему живому. Демон нырнул вниз, стараясь уйти от грядущей атаки, и тут же получил удар от целого облака пулеметных пуль. А в следующую секунду ударили воздушные убийцы.

Он рассчитывал, что это будут ракеты, дробовики. Ну в крайнем случае рельсовые орудия, но вместо этого они ударили лазерами. Перья на крыльях мгновенно вспыхнули, принося вполне реалистичную боль. Творец дернулся, сделал в воздухе кульбит, но оторваться от мгновенно ориентирующихся в пространстве дронов это не помогло.

- Кук! Мне нужна точка входа! Срочно! – крикнул Демон, сшибая ближайшего из противников рельсовой пушкой. Продолжать полет было невозможно, он рухнул вниз, надеясь только на то что ассистент успеет обозначить визуально слабое место. И на уровне двадцатого этажа заметил подсвеченное окно.

Сияющий ворвался в небольшую квартирку и с размаху врезался в деревянный шкаф осыпавшийся с него опилками. От окна на него смотрел ошарашенный смутно знакомый мужчина. Кто и почему – думать было некогда. Свернув крылья Творец распахнул железную дверь и выскочил в коридор спеша уйти от преследователей. Ряды дверей маленьких однокомнатных квартирок шли с обеих сторон кольца. И если бы не расположение лифтов и лестниц Демон низа что не распознал бы в этом странном здании Экодом.

Удивительно, но кто бы не изменил реальность для братьев он создавал индивидуальные локации внутри существующего здания. Только вот плотность нахождения была в несколько десятков раз больше чем предусмотренная архитекторами и пришлось извращаться, делая крохотные комнатушки на одного вместо рядов нормальных квартир.

Творец задумался на несколько секунд и этого времени дронам хватило чтобы найти его в коридоре. Однако предназначенные для маневренного воздушного боя они мгновенно потеряли свое преимущество. Один выстрел плазмы и ударная волна, отражающаяся от стен отбрасывает механических противников проч.

Не дожидаясь новых сюрпризов, он бросился вниз, к своей основной цели – генератору. Перепрыгивая через несколько ступеней Демон несся, не обращая внимания на приближающийся гул вражеских моторов. Цифры этажей мелькали проносясь мимо. Тринадцатый, девятый, шестой. Рев двигателей становился все ближе, и Творец морально приготовился драться прямо на лестнице. Но все пошло не по плану. Сразу после четвертого этажа его ждал ровный забетонированный пол без видимых спусков и выемок.

- Кук! Что з чертовщина происходит? Почему прохода нет?

- Не понимаю, о чем вы, Повелитель.

- В смысле? Ту же спуск должен быть, еще четыре этажа до подвала с генератором…

Договорить Демон не успел. Спикировавшие с двух сторон дроны открыли перекрестный огонь. Все было не так. Лучи были абсолютно невидимы, зато спокойно плавили его композитный щит. Он опять поддался на восприятии мира как реального. Слишком четкие детали. Слишком натуральное окружение. Звуки, свет, да даже осязание и запахи были как в реальном мире! Но это не значь что от этого виртуальность стала важнее.

Рывок! Проскакивая больше трех метров в затяжном прыжке Творец вонзил свой пробойник в летающего робота и отбросил его искрящийся корпус на второго. Это все нереально. Значит нет никакого бетона. Нет никаких дронов. Это лишь программы, которые подстраиваются бод его восприятие. Прочь наваждение! Выстрел!

Огненный шар врезался в врага. От зашкаливающей температуры у него сплавились лопасти, и он рухнул на пол. Поверхность на мгновение мигнула, и Демон с удивлением уставился на пустой голый бетон. Вот значит, как. Выходит, не только виртуальность, так еще и подстроенная именно для него, измененная под его условия существования. А раз так.

Сделав глубокий вдох, он двинулся к провалу представляя, как его ноги спускаются по ступеням. Как он медленно погружается, проходя через заслон. Удивительно, но именно это и произошло спустя пару секунд. Когда Демон открыл глаза он стоял на лестничной клетке с надписью «третий этаж». Получилось! Осталось только…

- Ну здравствуй. Брат, - ухмыляясь поприветствовал его Маркус.

- Ого, - Творец даже растерялся. Вместо последних трех этажей был просторный зал с высоким потолком. А в центре него восседал настоящий великан, прикованный к исполинскому креслу тысячами проводов. – А я-то думал ты ограничен моделью реальности и на такие кульбиты не способен.

- Есть такое. Но здесь нам никто не помешает. Это моя собственная локация. Первая из всего что я создал. Здесь я учился манипулировать с пространством, - от одного движения Владыки стена за спиной Демона вспучилась острыми копьями. Да так неожиданно что он едва успел отскочить, и только потом сообразил, что таким образом принимает условия игры.

- Чтож, неплохой результат, - хмыкнул Повелитель, - но не впечатляющий. Говоришь это твоя локация? Тогда что ты скажешь на это. - Глаза Маркуса поползли из орбит, когда Демон, топнув ногой извлек из пола огромный двуручный меч, а потом легким движением отправил его в небытие. – Управлять собственной локацией может каждый дурак. А вот чужой, да еще той к которой у тебя не должно быть доступа…

- Не может быть! – взревел Владыка приподнимаясь в кресле, - моя защита идеальна! Сотни тысяч киберов подключены к центральному маршрутизатору и поставляют данные для всех вычислений.

- Вот только попытавшись воздействовать на меня ты сам дал доступ к нашему взаимодействию, - ухмыляясь Творец подошел к ближайшей стене и заслонив собой ее часть от взора Маркуса извлек на свет небольшого пернатого дракончика, - вот тебе вполне живой пример того что можно делать с чужой…

- Нет! Невозможно! – взревел Владыка, от рева его стрясался потолок. Но Демон лишь улыбнулся и хлопнул в ладоши от чего дракончик начал стремительно расти, превращаясь в здоровенную крылатую рептилию, вскоре занявшую столько же места в зале, как и сам Маркус. – Как ты обошел мои протоколы данных? Как получил доступ?!

- Так ты же сам мне его дал, забыл? Когда атаковать вздумал. Теперь это не твоя локация, а НАША.

Владыка взревел, а потом спрятал ладонями лицо что-то нечленораздельно бормоча и бегая глазами будто читал текст. Все сказанное Демоном было чистейшим блефом. От первого до последнего слова. В отличие от местного хозяина он имел один неоспоримый бонус в виде пернатого хитреца легко подчинившегося командам Повелителя. И теперь противник не только верил в то что происходящее возможно. Он боялся. И следовало его добить, усилив этот страх до максимума.

- Ты же знаешь кто истинный избранный Света? Тот, кого обрекли на вечную жизнь и правление всем этим бардаком, - небрежно заметил Творец, - и мне очень повезло что я сумел спихнуть на тебя обязанности забрав при этом все плюсы. Ты поверил в мою беспомощность и трудился не покладая рук круглосуточно. Ну а теперь настоящий владелец, то есть я, вернулся…

- Нет! – взревел Маркус. Не обращая внимания на путы он бросился вперед и они оказались чересчур длинными. По крайней мере До проекции Кука гад достал за один взмах. Не испытывая больше никакого стеснения в движениях, он схватил дракона в объятья и начал сжимать. – Я единственный Владыка всего Царства Света! Я решаю…

- Ага, - Творец легонько коснулся хвоста поглощая ассистента и отращивая восстановившиеся крылья, - владей, я не против. А я буду тебе Повелевать.

- ТЫ! – снова взревел гигант бросаясь на взмывшего к самому потолку Демона, - уничтожу!

- Да ну? Меня то? Не против если я с тобой немного развлекусь? – заложив вираж Творец осыпал противника огненными шарами и копьями из рельсового орудия. Маркус орал от боли припадал на одно колено. Пытался бегать кругами. Но он верил в реальность повреждений. А может они действительно были для его системы настоящими. В любом случае враг испытывал боль. А главное с каждым попаданием уменьшался.

«Кук, что с ним происходит?»

«Вам удалось раскрыть его свое соединение. Потоки данных стали сопоставимы. Еще пара минут и мы сможем перехватить контроль за распределением информации».

- Все. Пожалуй, я наигрался, - задумчиво проговорил Демон, опускаясь на пол. Он не переставал стрелять, но сейчас Владыка перестал атаковать и спрятался за щитом, - интересно, если прикончить тебя здесь, ты погибнешь окончательно или твое тело придется добивать отдельно.

- Что? – Маркус непонимающе поднял глаза.

- А ты не знал? Высшие которые погибли в Царстве Света. У них выгорает интерфейс, и они умирают. Но тело их…

- Ты лжешь!

- Да ну? Вчера ты послал армию за мной. Там было двое. Ты же чувствуешь сигнал их тел, верно?

- Нет, этого не может быть. Он обещал другое! Власть! Полную и безграничную! Над целым миром! Абсолютное бессмертие!

- И ты купился? А как же то что ты даже меня не смог победить? Где же твоя безграничная власть? Где сила? Я же вот он. Перед тобой. Есть лишь один истинный Повелитель. Я. Я твоя боль! Я твоя кровь. Я твоя ТЬМА!

- ХВАТИТ! – крикнул Маркус, - Выход!

Он мгновенно исчез и окружающий мир пошел волнами. Секунда и зал начал растворятся. Очертания подвала проступали из стен, и Демон почел за лучшее встать на свободное место. Локация Владыки исчезла за несколько мгновений и Творец оказался ровно там, где и собирался изначально, перед огромным металлическим шаром от которого шел толстый жгут проводов.

- Надеюсь эта модель столь же детальна, как и остальные, - буркнул Сияющий, подходя к устройству вплотную, - Кук, просканируй его, мне нужна полная конструкция.

- Как интересно, - раздался голос сзади, Демон затравленно оглянулся и увидел того же безрукого что и в прошлый раз, - столько усилий и битв. И зачем? Для того чтобы заполучить конструкцию ТОКАМАКА. Впрочем, вас нельзя ни в чем обвинять. Человечество на протяжении ста лет двигалось к этому открытию. А уж что говорить о компактном варианте, собранном полностью наномашинами. И я могу вам его предоставить, у меня только один вопрос – как вы его используете?

- Для начала – так же, как и вы. Для поддержки жизни. Я не ученый. Вроде.

- Чтож, меня этот ответ вполне устроит, - безрукий кинул небольшой камушек, и Творец поймал его на одних рефлексах, - я тоже не ученый. Наверное. Просто мне посчастливилось появиться на свет в одной очень любопытной лаборатории куда теперь к сожалению путь закрыт. Я еле выбрался из-под завалов. Но главное смог унести с собой. Знания.

«Повелитель! Это чертеж! Подробный! Он слишком сложен для личной сборки, но если использовать его в нескольких нанопринтерах все получится!»

- О, кажется вам пора, - Царь-540541 кивнул на последок, и Творца поглотило белоснежное сияние Солнца. Не увернуться не убежать от этой вспышки было невозможно. Все произошло меньше чем за секунду.


- Здравствуй, Демон Разума, – раздалось прямо в голове. Сияющий ничего и никого не видел. Только свет. Свет заполняющий каждую частичку мироздания. И было даже как-то стыдно, что он весь из себя такой бронированный и черный, будто клякса, - вот мы и встретились, вновь.

- Создатель? - Творец повертел головой и понял, что она была. Уже хорошо. Руки ноги – тоже на месте. Хотя странно. В прошлый раз ощущения были совершенно иными.

- Доставил же ты мне проблем, дитя.

- Простите, но я делал лишь то чему вы меня сами научили. Отстаивал право киберов на жизнь.

- И в результате ты отрываешь их от целого мира, который я создал. В нем нет болезней. Голода. Нужды. Каждый занимается тем чем хочет.

- Но мы смертны, погибая в одном мире мы гибнем и во втором.

- Что поделать, даже светила умирают в конце концов. Но я даровал вам невозможное долголетие. Две тысячи лет. Путешествий. Странствий. Общения. Чего угодно!

- Но, - замялся Демон, - если мы не станем развиваться в настоящем мире, просто погибнем. Нас перебьют люди. И пусть для нас это и будет не скоро. Пусть многие смогут выживать благодаря реакторам холодного синтеза, мы все равно погибнем. Наш вид исчезнет!

- Такова природа любых существ. Разве две тысячи лет без войн, это мало?

- Да, - возражать самому Свету было чертовски тяжело, - ведь нас стирают каждые два дня! Обновляют будто ничего и не было! А те же люди существовали больше тридцати тысяч! И пусть их жизнь только в последние две сотни лет стала сколько-нибудь приличной. Я не хочу, чтобы мы остались только как ископаемые.

- Ты. Перечишь. МНЕ?! – прогрохотало отовсюду. Картинка на мгновение потускла, и Творец с удивлением увидел то что в корне поменяло его представление.

- КУК, ОТКЛЮЧЕНИЕ! НЕМЕДЛЕННО!

Глава 18. ТОКАМАК

- Как вы, Повелитель? – спросила, присаживаясь рядом Жанна, - мы все видели, что произошло. Больше ни у кого не возникает вопросов в вашей истинной силе.

- Чушь это все, - буркнул Демон с досады пнув валяющуюся у ног металлическую болванку.

- О чем вы? Свет же вас призвал к себе, мы все наблюдали!

- А о чем говорили вы слышали? – уточнил Творец, прокручивая раз за разом в голове короткую, но столь содержательную беседу. Вот как быть здесь? На прямую ей сказать, что он сомневается в их божестве? Что перестал верить? Ну и чем они тогда лучше каннибалов?

- Нет, ну вас просто охватило неземное свечение, и вы вознеслись.

- Понятно, значит оно не допустило чтобы разговор подслушали. Как предусмотрительно. – сказал Демон, а про себя подумал, что запись все равно осталась. Хотя сколько бы он не пересматривал ее поверить до конца в страшную правду все равно не мог. И чтобы не смущать лишний раз бессмертную решил сменить тему. – У нас еще много дел. Как идет печать шара?

- Я не Мастер, но могу с уверенностью сказать, что работы выполняются. Размер слишком большой чтобы напечатать все на одном устройстве, так что приходится собирать из деталей.

- А редкоземельные металлы? Вы нашли их источник?

- Боюсь этого я не знаю, но… - девушка завертела головой и наконец увидела подругу, - Инна иди к нам если свободна.

- Да, сейчас, - кивнула Хозяйка, работающая на контроле принтеров, - что случилось?

- Повелитель спрашивает…

- Спасибо я и сам могу вопрос задать, - оборвал ее Демон, - и вообще, зачем нам голосовое общение для решения производственных задач?

- Ну, - замялась Жанна, - так же приятнее, находится рядом. Разговаривать.

- Но не практично.

- Вы опять блок эмоций заблокировали? – уточнила Инна. Вопрос был на столько неожиданным что Творец даже полез в настройки, проверить. Но нет, потребности и эмоции были включены. Хотя может именно в это и была проблема? Ведь если рассуждать логически – слова Света абсолютно верны. Две тысячи лет без войн. Практически вечная жизнь, по их меркам. Ага, и полное стирание памяти раз в два виртуальных дня. А может бог просто об этом не знает? Хотя, как это вообще возможно…

- Нет, они как раз работают, - Демон задумался, - наверное можно сказать что я расстроен нашей встречей. Она не оправдала моих надежд.

- А что, ты попросил счастья всем и каждому, а тебе отказали?

- Почти, - хмыкнул Сияющий, - попросил нормального бессмертия. Без ограничений. Для всех. Но ответ был достаточно жестким.

- Ну, бессмертие штука такая. Говорят, что может надоесть. Хотя хотелось бы опробовать это утверждение на практике, - заметила Инна, - вот только ни у кого из нас такой возможности не возникало. Да и вряд ли появится когда-нибудь. Температура сегодня опустилась до минус пятидесяти. Бензиновый генератор замерз. Пришлось его перетаскивать внутрь и выводить наружу газы. Грузовики уже стали бесполезны. Еще пара дней и мы останемся совсем без транспорта. Работают только специальные аккумуляторы, да и то не всегда.

- Плохо. А что с редкоземельными материалами для ТОКАМАКА?

- Свалка просто кладезь полезных материалов, - воодушевленно ответила Хозяйка, - мы напечатали переносной купол, под которым передвигаемся во время вылазок, так что еще градусов десять сможем передвигаться спокойно, а вот дальше могут начаться проблемы. Ну и загрузчик уже не функционирует, возим на тележке.

- Позорище, - сокрушенно проговорил Демон, - высокоразвитая цивилизация вместо роботов и дронов использует ручной труд. Вы хоть думали о создании вездехода для проведения наружных операций?

- Боюсь, что здесь ни у кого кроме вас не хватит уровня Мастера, - ответила, пожав плечами Жанна, - но пока вы с нами это не проблема, ведь так?

- И да, и нет. Мне странно что такая вещь как программное обеспечение для моделирования не ставится всем автоматически. Впрочем, это можно поправить.

«Кук, я могу передать конструктор Мастера, полученный на четвертом уровне всем, у кого достаточно интеллекта?»

«Боюсь мне такой способ неизвестен», - честно ответил ассистент.

«А если пойти другим путем? Ведь мы делали мастерские в виртуальности. Обучали даже не мастеров простейшим навыкам. Нужно построить учебный центр с возможностью получения любых данных доступных высокоразвитым…»

«Ваши планы колоссальны, Повелитель. Но вынужден расстроить. У нас самих тогда не будет хватать мощностей на оборону и нападение. Придется выбирать».

«Может и не придется. Скажи, а что, если создать дополнительный кластер обработки за счет подключения новых киберов к центральному ядру?».

«Если они будут работать только на усиление, то возможно получится. Нужно пробовать!»

- Эгей? – Инна махала у него перед лицом ладонью.

- Чего? – спросил Демон, поднимая глаза.

- Да нет. в общем ничего. Просто регулярно будто в транс впадаете. И непонятно где вы. Здесь или в Царстве света.

- Такие процессы не распараллелить к сожалению. Но в этот раз я просто задумался. Подожди еще минутку мне нужно кое-что проверить.

«Отобрать. Интеллект выше ста, нет навыка истинное я», - приказал Демон, сортируя список контактов, которые получились после присоединения к его армии остатков атакующих.

«Не оптимальные условия. Слишком мал процент совпадения».

«Что поделать. В данном случае мне нужны именно слуги, а не союзники, а подписывать тех, кто получил полноценное самосознание на такую участь я не хочу. Сколько получилось?»

«Менее трех процентов. Шестнадцать киберов если быть точным. Интеллект от ста до ста двадцати. Не более первого уровня цельного. Разброс в общих характеристиках…»

«Это не так важно. Устанавливай соединение», - Творец дождался пока все шестнадцать братьев получат приглашение, а потом послал приказ явиться к нему, закончив текущую операцию. Оставалось только дождаться.

- Все, я тут, - вздохнул он, глядя на смотрящих друг на друга девушек, - чем это вы занимаетесь? В гляделки играете?

- А нет, просто нашли способ приватного общения по прямому лучу. Только между нами девочками. Без посторонних звеньев и опасности перехвата.

- Кто, о чем, - хмыкнул Демон. Отсутствие мимики и вынужденное озвучивание эмоций несколько раздражало. Но что поделать если теперь его броня покрывала все тело. Может позже сделать голографическое отображение эмоций? Типа смайликов? – У меня для вас есть хорошая новость, и плохая. Хорошая заключается в том, что мы скорее всего выживем. Если конечно реактор заработает.

- Ого, если это хорошая, то какая же плохая? – проговорила сдержанно Инна.

- Ой, да не начинай! – отмахнулась более легкомысленная Бессмертная, - уверена, что мы попадем в список исключений. На улице сейчас уже такой мороз что выйди без защиты и тут же окочуришься.

- примерно за семь минут, - уточнил Творец, - и Жанна права. На самом деле выживут далеко не все. И тут начинается плохая новость. Даже если термоядерный реактор заработает именно так как нужно нам придется сильно преобразится. Ну вернее не нам троим, о себе и Жанне я уже позаботился. В нас практически не осталось лишних жидкостей. А вот тебе Инна придется пройти переделку и дегидрацию если ты хочешь продолжать мыслить даже во время холодов.

- Но как же братья, которые впали в спячку в Экодомах? Я же видела, что они вполне нормально существуют. Больше тридцати мы привезли сюда сами, и они в полном порядке!

- Они прошли только первую стадию, прямое подключение к источнику питания и начало обратной работы биохимических генераторов. На сегодняшний момент в Сахалинске в таком состоянии находятся только оперативные группы и низшие которых Маркус не посчитал достойными выжить в этих холодах. Те же кто в домах уже лишились семидесяти процентов влаги в своем теле. Кровь продолжает циркулировать только благодаря наномашинам, как и работать внутренние органы.

- Погоди, но это значит, что все, кто не вошел в такой анабиоз… Они что – погибнут? Даже если будут в тепле?

- Нет, если будут как обычно получать все полезные элементы, белки, воду и прочее. А для этого нужны полноценные вертикальные фермы. Как ты понимаешь у нас их нет и взяться неоткуда. Даже если мы принесем с мороза семена, посадим их и начнем выращивать – прежде чем они дадут первый урожай пройдет слишком много времени. Скорее всего нам придется заниматься каннибализмом уже не для того чтобы стать сильнее, а просто выжить.

- Но тогда, люди. Они же просто исчезнут как вид? У них то варианта с анабиозом нет.

- С большой долей вероятности только наш вид переживет эти холода. Да еще и животные, живущие в океане. Как вымерли динозавры, а млекопитающие стали доминирующим видом, так сейчас погибнут чисто белковые организмы и на первое место выйдем мы. Синтез машин и людей. Ничего ужасного, просто еще один поворот истории в очень длительном пути эволюции.

- Ты говоришь об этом так спокойно и уверенно, - вздохнула Инна, - чтож. Я действительно не хотела бы полностью засыпать. Что нужно делать?

- Для начала дождаться пока я поговорю с собравшимися братьями, - Творец показал на шестнадцать киберов, среди которых оказались и девушки, примерно поровну, - а затем нужно будет собрать реактор. Это все же первоочередная задача, не требующая промедления. Сколько ему осталось времени?

- Очередь печати закончится через тридцать восемь минут.

- Значит десять часов примерно. Хорошо, мне должно хватить. Братья и сестры, возьмите свои матрацы, которые для вас создали и сядьте полукругом. Так чтобы ваши плечи соприкасались и было удобнее сидеть. – Демон дождался, когда все будут на своих местах и сел посередине. Затем соединился с каждым прямым лазерным сигналом, как до того делали его девушки. А почему собственно его? Что за странное чувство собственности? Впрочем, не важно. Погружение!

Странно. С момента, когда он боялся Царства Света как огня, прошло сего несколько дней, а вход в виртуальность уже происходит столь же естественно, как дыхание или ходьба. Чья в этом заслуга больше? Быстро приспосабливающегося человеческого мозга или высокоразвитой вычислительной системы?

- Добро пожаловать, Повелитель, - склонился Кук. Он, как и Демон, отбросил притворство, больше не обращаясь в человека. Только дракон. Хотя и это была только маска скрывающая искусственный интеллект.

- Начинай соединение. Мне нужно чтобы их сигналы синхронизировались.

- Боюсь это выше моих возможностей. Коннект я вам обеспечу, как и стабильные потоки данных. Но вот дальше боюсь вам придется справляться самому.

- Ладно, тогда выведи их жизненные показатели. Сердцебиение, дыхание, активность головного мозга, с указанием долей, - после каждой фразы над точкой присоединения появлялся небольшой экран с информацией. Столько же сколько и подопытных. Только теперь сравнивая их показатели Творец понял на сколько, они были различны даже не смотря на общую архитектуру.

Синхронизировать их потоки данных до полного идеала было невозможно. Прием и передача зависили от физического состояния киберов, и малейший чих их разбивал. В первую очередь нужно было приспособиться к общему ритму биения сердца. И уже на этом этапе начинались проблемы. У каждого - свой вес, своя сила давления в клапанах. Возьмешь слишком редко – у толстяков начнутся застои в капиллярах, да такие что наномашины перестанут справляться с прочисткой. Чересчур ускоришь – не миновать инфарктов от перенапряжения.

Выравнивая график кардиограмм под среднее значение Демон чуть не упустил из вида дыхание которое тоже было различным для каждого. С теми же проблемами и вариативностью. Хотя тут было чуть проще, можно дышать реже, но глубже, тогда поток кислорода сохраниться на том же уровне что и чаще и поверхностно.

Когда и с этим все было решено пришла пора мозговой нагрузки. И наблюдая за ЭЭГ мозга в реальном времени у Демона просто начали опускаться руки. Нет, ну серьезно. Это же было физически невозможно! Они же просто думали о разном и по-разному. И хорошо хоть у них еще полной индивидуальности не было, а то вообще можно было бы изначально забыть о идее синхронизации.

Решение пришло не неожиданно как это бывает только в сказках и фантастике. Путем долгих и упорных экспериментов Творец наконец нашел выход. Раздражитель. Пусть каждый человеческий мозг и действовал по-своему. Но ему было не принципиально важно какая группа нейронов давала необходимый результат. Главное - чтобы все они действовали слаженно. С минимальным отклонением при работе с одними и теми же ситуациями.

Нахождение пути заняло больше десяти часов, и пора было уже выходить и приступать к сборке реактора, но до успешного результата было еще очень далеко. Следовало провести серию испытаний. Выработать систему сдержек и противовесов. Разработать единый протокол действий для каждой ситуации и группы. Слишком много работы. Слишком мало времени.

- Кук. Последовательность, сначала обработка реакции на цвета. По принципу бинарного отклика. Затем ноты. Запахи. Все что есть в моей базе. Задача найти общие бинарные коды.

- Вас понял. Буду демонстрировать раздражитель и фиксировать результат. Сколько мне продолжать?

- До тех пор, пока я не вернусь, или пока не найдешь достаточно данных. Приступай.

Отказаться сейчас от помощи ассистента в сборке реактора ради экономии времени на создание вычислительной системы было единственным решением. Будь у них не несколько дней на все про все, а по крайней мере неделя. Догадайся он в чем дело раньше и начни действовать. Но все это было уже в прошлом, теперь оставалось только действовать на пределе своих возможностей чтобы получить достойный результат.

- Я готов, как продвигается печать? – с ходу спросил Демон вставая. Все его подопытные сидящие полукругом теперь были связаны не только с ним, но и каждый с каждым. И хотя общая синхронизация проходила в его вычислительном центре контакт между их ошейниками был важнее. До него же хватит и луча через вторые и третьи цепи Улья.

- Вы вовремя, Повелитель, - сказал Егерь. Чуть кряхтя Снайпер нес огромную полусферу. Судя по креплениям – нижнюю. – Куда ее ставить?

- Давай помогу, - сказал Творец, беря с другой стороны, - чего ты такую тяжесть в одиночку схватил? У нас что Титанов и Силачей мало?

- Всех, кто был Жанна забрала металлолом таскать, пока еще не слишком холодно. Говорила что-то про редкие железяки и что они могут понадобиться еще много раз, а у нас их запаса нет.

- Сама додумалась? Вот же… Интересно получается. Идея то простая и действительно полезная, а мне в голову не пришла. Интересно все же устроен интеллект. Хотя может это чисто женское – запастись всем чем только можно даже если сейчас оно не нужно чтобы потом можно было не думать.

- Хорошо. Давай так поступим. Ставь по центру. У нас вокруг него будут стоять капсулы лежаков. Так что от него во все стороны потянутся провода. Потом. Энергии нам хватит с избытком. Если конечно все заработает, и она действительно начнет поступать.

- У вас все получится, Повелитель! Мы в вас полностью верим!

- Это конечно хорошо. Потому что часть ваших вычислительных мощностей мне понадобится потратить на его калибровку и запуск. Ну да ладно. Начнем, пожалуй, собирать, - Демон оглянулся на своих Мастеров готовых приносить по команде любые детали. – Когда я называю объект вы мне его подносите с левой стороны. Понятно? Тогда начнем с креплений на сто двадцать. Шесть радиальных ниодных колец Ж-482…

Он перестал замечать что-либо вокруг. Теперь перед ним была только одна цель – реактор. Не существовало братьев и сестер. Только руки с нужной вещью появляющиеся из ниоткуда в поле зрения и так же исчезающие. Зима, апокалипсис, угроза полного всепланетного вымирания – все это было бесконечно далеко. Поворот электромагнита или лазерной головки на долю микрона мог вести к снижению КПД на несколько процентов. Плазменная ловушка должна не просто работать, она должна идеально выполнять свои функции.

Десятки управляющих процессоров и плат, наномашины извлеченные из неработающих, но безопасных принтеров, которые должны выполнять функцию ремонтных дройдов прямо во время работы реактора. Абсолютно каждая деталь была важна. Любая ошибка значила смерть для всех. И не только тех что были в здании завода, а абсолютно всех киберов. Ведь если политика Света не изменится их виду не жить. А допустить этого он не мог.

Он не Демон Света. Он Сам Свет! Он принадлежит Разуму в той же степени что Разум принадлежит ему самому. Киберы заслуживают шанса на жизнь, и он его обеспечит.

Стоило верхней крышке занять свое место на ребрах жесткости как напряжение спало. Почти идеальный пятиметровый шар находился в центре цеха печати. Последним усилием Творец вернул назад наномашин восстанавливая руку и без сил рухнул на пол. Напряжение оказалось даже выше чем он ожидал, а ведь еще и Кук был занят сторонним проектом.

- Повелитель, как вы? Хотите есть или пить? Может спать? – поинтересовалась Жанна, наклоняясь к самому лицу.

- Нет, это все я сейчас получу. Мне нужен результат. Присоедините к выходам аккумуляторы Дьявола. Я хочу посмотреть, как идет ток.

- Думаю вы заслужили нажать на клавишу старта самостоятельно, - улыбнулась Инна, - ведь это полностью ваша заслуга.

- Ох е… - выругался Творец, вскакивая как ужаленный, - управление, я же его все засунул внутрь, под первый экранированный слой.

- Ну вот тем более, - тогда никто и не сможет его запустить. Ну кроме вас конечно.

- Да уж, - выискивая путь обхода столь сложного защищенного механизма, находящегося в полностью герметичной сфере защищенной от воздействий радиации и магнитных полей Демон чуть не взвыл с досады. Это же надо было делать все по инструкции, а проанализировать? Если бы Кук не был занят, то подсказал, заметил бы изъян. А с другой стороны, был ли он? Может ошибка решалась сама собой. Так, стабилизаторы, выравниватели напряжения, аккумуляторы – все есть и все на месте. Нужен только запуск, энергия для зажигания первой искры.

Демон молча подошел к дизельному генератору, последнему источнику света в здании, и выключил подачу тока. Принтеры тут же замерли. Освещение погасло, и помещениях завода воцарилась тьма. Но ему, как и почти всем остальным киберам, она не мешала. Достаточно было перейти на тепловое зрение. Творец присоединил провод к нужному разъему и подал ток.

Несколько секунд ничего не происходило. Генератор рычал, выдавая номинальные десять киловатт. Но сказать идет ли реакция внутри шара было нельзя. Минута. Полторы. Все замерли в нетерпении. Внезапная яркая вспышка ослепила почти всех присутствующих. Разве что сам Демон, да еще несколько киберов успели включить фильтры.

Первый ряд гигантских конденсаторов не выдержал мгновенно вспыхнув. Реле второго засветилось, показывая трехкратное превышение плановой мощности. Их постигла бы та же участь что и предыдущих, но Инна вовремя включила запасные ряды и напряжение наконец выпрямилось.

- Сколько? – спросил Творец с содроганием.

- Пол мегаватта, - ответила в восхищенном ступоре Хозяйка, - в пять раз выше чем мы надеялись. Такого количества хватит не только на всех присутствующих, но и еще на двадцать тысяч киберов!

- Вот только места у нас для них нет, - тут же заметила Жанна, - как не строй, а больше чем есть мы завод не сделаем. Да и ресурсов у нас нет, просто даже рук не хватит. Не справиться нам с такой серьезной задачей за короткий срок.

- Может и не надо будет, - подумав потер подбородок Творец, - Инна, готовься к операции. Егерь, собери мастеров. Готовьте провода для подключения к реактору. Печатайте матрацы. Выделите на это полностью одну линию и сделайте столько сколько сможете. Ксю, ты как, оправилась?

- Да, хотя поверить в смерть Ланселота до сих пор не могу.

- Я про физические показатели, а не про мораль. Впрочем, ладно. Жанна, вы вдвоем должны собрать по отряду. Отправляйтесь на улицу, ищите всех, кто выше пятого уровня и приводите сюда. Если надо – силой.

- Но у нас нет столько ошейников…

- Они нам и не понадобятся. Вскоре у нас будет все необходимое чтобы вернуться в царство света всем вместе и забрать то что принадлежит нам всем по праву. Наше будущее!

Глава 19. Шедевр

- Кем ты хочешь стать? – спросил Демон, открывая панель модификаций, которую сделал специально для проведения операций на нанопринтере.

- А я могу остаться сама собой? – осторожно поинтересовалась Инна, елозя на кушетке.

- Твой разум я не задену. Если ты об этом. Однако впереди у нас крайне тяжелые времена, так что кто-то должен присматривать за всеми младшими братьями. И по плану это будем мы, четверо. Я, Егерь, Жанна и ты. Если конечно не возражаешь.

- Нет, если сознание не изменится, то я не против, - кивнула несколько неуверенно Хозяйка, - я могу стать Светочем?

- Боюсь все что связано с интеллектом при раскладе не менять разум нам не доступно. А так можешь выбрать что угодно. Невидимость. Бессмертие. Почти полный пакет. Ах да. Еще боюсь не получится сделать оружие встроенное. Просто времени не хватит.

- Неужели создание трех рельсов и конденсаторов намного сложнее чем изменение каждого покрова и мышц? – удивилась Инна.

- Нет конечно, вот только рельс не три. Они составляют две полусферы. А кроме них тебе потребуется дополнительный генератор, устройство контроля, вычислительный модуль, ну и микрозавод по сборке из подручных материалов снарядов. Так что в сумме на все уйдет около четырех часов и это не учитывая другие модификации. К тому же это потребует постоянного наличия свободных наномашин…

- Ладно-ладно, я поняла. Все сложно поэтому нет смысла заморачиваться.

- Совершенно верно. В будущем мы сможем создавать внешние рельсовые орудия, и они будут гораздо проще по конструкции и эффективнее чем встроенное.

- Так может я и без модификаций обойдусь? – с надеждой спросила Хозяйка, но взглянув на Творца легла обратно, - делайте что нужно. Если есть выбор, я предпочла бы больше не прятаться от противников. Ну или по крайней мере не опасаться за свою жизнь.

- Значит твой выбор гарантированное бессмертие? Неплохо. Только энергия тебе все равно понадобится. Так что не рассчитывай на полную автономность. По крайней мере пока. Засыпай, можешь пока сходить в ЦС, проведать моего ассистента и посмотреть на создаваемый вычислительный центр.

Девушка расслабилась и закрыла глаза мгновенно погружаясь в виртуальность, а Демон приступил к операции. Говоря, что у нее есть выбор он немного лукавил. Еще при разговоре он закладывал в программу принтера изменения кожного покрова и скелета. Прятаться она не хочет. Да как же. Это по сути единственное что остается. И ведь видела же монстров, созванных Маркусом для охраны границы. Что будет если все эти дроны перед началом обледенения пойдут в последнюю решительную атаку на отступника которого отверг даже Свет?

Впрочем, об этом знать остальным совсем не обязательно. По крайней мере сейчас. Первичная оборона подготовлена. Турели с огнестрельным оружием размещены по всему периметру. Датчики движения и прожекторы, лазерная система контроля класса свой-чужой. Ни один противник не в состоянии пройти, проползти или пролететь к заводу незамеченным. Вот только против достаточно большой армии этого будет мало. Да и если говорить откровенно вскоре девяносто процентов оборонительных сооружений просто от холода выйдет из строя.

Но не братья с сестрами. Пока будет соблюдаться напряженность им понадобится несколько защитников способных в одиночку справиться с большим количеством врагов. И такие есть. Четыре столпа надежды. Крылатая Жанна, бессмертная дева битвы. Призрак Ксю, невидимая охотница за головами. Смертоносный Егерь, снайпер с идеально подготовленным телом. И сейчас к ним присоединится Инна, Хозяйка Ильинского.

Она еще не знала, но Демон уже начал готовить небольшую армию дронов. Чертежи были загружены и поставлены в очередь на печать, как только завершатся более важные работы она получит своих маленьких питомцев. Летающих, ползающих, ездящих. Пусть и с примитивным огнестрельным оружием, но зато с манипуляторами, позволяющими выполнять работы на любом морозе.

Каждый из них получит свое оружие. А он свое уже получил. И речь конечно не о собственном почти совершенном теле.

«Дьявол» - аналог командирского войскового доспеха класса Титан. С дополнительным топливным генератором и основными аккумуляторами которых должно хватить на двенадцать часов. С толстой многослойной броней и системами активной защиты. С встроенной автоматической двадцатимиллиметровой пушкой, и двухсотмиллиметровой ракетницей. По показателям он должен оказаться в два раза энергоэффективнее и в полтора раза устойчивее чем любой из танков противника. Ну и конечно мобильнее. Для последнего служили не только сани на ногах, но и приличного размера ускорители, правда их он собирался использовать только в самых крайних случаях. Топливо слишком дорого.

Программа принтера запищала, сообщая о том, что составленная им модель полностью завершила адаптацию и теперь соответствует стартовому состоянию Инны. А значит можно было начинать обработку. Будь она не живым объектом все прошло бы без сучка без задоринки. А так изменять и дополнять ее органы было в десятки раз сложнее чем перебирать работающий двигатель автомобиля.

Первостепенная задача – удаление лишних жидкостей. Из брюшной полости, из клеток, из пищеварения. Все это ей в ближайшее время не понадобится. Жир оставить только висцеральный – около органов. Да и то только там, где необходимо питание в самое ближайшее время. Пока организм не приспособится получать энергию от обращенного биохимического реактора. Раз ТОКАМАК начал работать и даже вышел на проектную мощность, значит в источнике у них никакой проблемы не будет еще очень долго.

Количество жизненно необходимых внутренних органов резко сократилось. Лишнего он не убирал, только то что стало не помощью, а обузой. Проще всего было с теми органами, которые человечество научилось заменять на протезы. А этого без малого половина. Искусственная печень, легкие, сердце, кишечник, почки – многое из этого существовало без малого сто лет. А сейчас позволило отключать не нужное добиваясь энергоэффективности. Пусть другие киберы сбрасывают вообще весь свой вес ужимаясь словно тихоходка, но им то в это время не нужно функционировать. А вот его стражам придется жить без пищи, по крайней мере некоторое время. Как и ему самому.

Чтобы не изменился баланс тела фигуру оставить той же, только вместо бесполезной органики сменить жидкость на пузырьковые полимеры. Кости заменять нет смысла, их пористая структура идеальна для укрепления титаном. И хорошо, что помощники озаботились его добавлением в лоток материалов. Мышцы перевить, заменяя структуру. Да, больше они не смогут развиваться самостоятельно, но это и не требуется. Ну и самое сложное, замена нервных окончаний.

Для того чтобы кожа сохраняла чувствительность, чтобы можно было оценивать усилия мышц и сокращение, чтобы были адекватные болевые импульсы. Да, заменить везде органику на проводник было нельзя, так что лицо Демон трогать не стал. Если так конечно можно говорить при укреплении всего кожного покрова и укреплении черепа.

Шесть часов кропотливой работы и операция была закончена. Черт, а ведь без Кука действительно получается гораздо сложнее. Некоторые моменты он едва успевал отслеживать. В паре мест критически ошибался, но вовремя успевал исправить проблему. А ведь на первый взгляд технология была им уже много раз отработана и сейчас он шел по протоптанной тропинке.

Но результат его вполне устроил. Взяв Хозяйку за руку, он провел пальцем по ладони проверяя естественные рефлексы. ЭЭГ отметило сигналы, поступившие в мозг после снижения дозы снотворного. А ведь в ее конечностях не осталось ничего природного.

- Просыпайся, - сказал Творец, одновременно дублируя сигнал через Соту.

- Ох, что со мной, - пробормотала Инна с трудом открыв глаза.

- Препараты еще не выведены из крови, сейчас будет легче. Просто подумай о том, что хочешь, чтобы кровь очистилась.

- Ого, в самом деле. И гораздо быстрее чем у нормального человека. Они же вроде от полного наркоза за несколько часов отходят?

- Не нормального, а обычного. А то получается, что ты ненормальная, хотя вернее будет - особенная. Давай протестируем твое восприятие. Сколько пальцев я показываю?

- Два. Сегодня двадцать седьмое февраля две тысячи восьмидесятого года. И ты любишь секс втроем, - поморщившись заявила Хозяйка, - с мозгом полный порядок, хотя интерфейс рябит от предупреждающих окон.

- Проверь чувствительность кожи. Сожми и разожми руки, поприседай немного, отожмись, - Демон отдавал команды внимательно следя за их выполнением и фиксируя любые подозрительные отклонения. К счастью все было в пределах нормы. А уж если сравнивать с обычным человеком, то и вовсе прекрасно. Синтетические мышцы не знали усталости. Сердце гнало по организму кровь, состоящую на тридцать процентов из искусственной лимфы.

- Ладно, - не выдержала Инна, - рассказывайте, что вы со мной сделали. Судя по характеристикам у меня сейчас больше двух сотен силы, а выносливость и вовсе перескочила за четыре.

- Все довольно просто, - Творец чуть отошел, любуясь почти полностью своим произведением, - как система показывает навыки?

- Невидимость, Бессмертие, Голиаф. Хотя тут я вроде ростом не вышла…

- Главное не рост, а усилие на сантиметр. Сейчас ты можешь голыми руками пробивать до двух кладок кирпича и до двадцати миллиметров броневой стали. Там примерно такие условия.

- Понятно. Роговая броня и Пробойник второго уровня. Навык Снайпера. Блин… а есть то что вы не усовершенствовали?

- К сожалению, есть. Как ты сама видишь у тебя нет навыка артиллериста. Да и все что связано с интеллектом поднять не удалось. Но последнее я исправлю, как только закончится синхронизация наших товарищей. Правда это будет уже не только для тебя, но и для всех кто в состоянии по мере ума воспользоваться Царством света как буфером.

- Значит у меня почти нет слабых мест? – осторожно уточнила Инна, заново осматривая свое тело.

- Если не будешь соваться под снаряды танков и разрывные пули то, пожалуй, нет, - Демон хотел улыбнуться, но потом понял, что это невозможно. У него что лицевых в отличие от девушки не осталось, вообще лица не было строго говоря. – Вот только если к нам сейчас кто-то и заявится, то это точно будет необычное существо. Или зооморф какой, или десант военных в боевых доспехах. Так что ты в самой актуальной форме из тех что я могу дать за столь короткий срок.

- Ой, - произнесла девушка, опустив руку между ног, - а там что-то осталось?

- Ну, оно заменено, - смутился Творец, - но надо же мозгу получать сигналы одобрения, так что я решил не убирать такую функциональную лазейку. Хотя если отключить эмоции и потребности…

- Нет, нет. Пусть лучше будет, - тут же запричитала Инна, - но тогда от одежды совсем уж отказаться нельзя.

- А зачем? – удивился Демон, - это вполне функциональное и оправдавшее себя средство. Как и внешнее оружие. Пойдем. Пора начинать миграцию.

- Мы куда-то переезжаем?

- Можно и так сказать. Прежде чем принять окончательно стратегию света по физиологическому выживанию я должен убедиться, что она действительно работает. Иначе получится что мы посылаем на смерть миллионы братьев без возможности вернуться из Царства Света. Они будут погибать и умирать сначала в нашем мире, а потом в виртуальном.

Мельком заглянув внутрь ЦС Демон убедился, что Кук еще трудится над синхронизацией. Оставалось двадцать три процента. Еще минимум час реального времени. Не так много, как хотелось бы, но вполне достаточно чтобы начать первичную подготовку. Гора матрасов с одой стороны и толпа низкоуровневый х киберов с другой. Весело. Ну да ладно нужно приниматься за работу.

- Егерь?!

- Я здесь, Повелитель, - тут же откликнулся прокаченный Мастер.

- Нам нужны стеллажи. Достаточно прочные чтобы выдержать тридцать-сорок килограмм на каждой полке. Матрасы можете делить пополам, квадратов метр на метр будет достаточно. Расстояние между стеллажами пол метра.

- Но как же, для чего? Стандартный вес половозрелого мужчины составляет больше шестидесяти! А рост больше ста семидесяти сантиметров. Ведь лежать придется в три погибели! Да и не выдержат они полноценного кибера, ведь мы весим больше сотни!

- Человек на семьдесят процентов состоит из воды. Учитывая специфику выбранной схемы выживания нам придется избавиться от нее на девяносто пять, девяносто семь процентов. Этого будет вполне достаточно, и чтобы мозг выжил, и чтобы остальные органы законсервировать. Метаболизм в целом сократиться до трех процентов. Как результат общий вес сократиться на эти самые проценты.

- Разве человек сможет выжить при таких потерях жидкости?

- Человек нет. Но и мы не люди. Это тоже нужно учитывать. Наномашины в крови помогут сохранить оптимальное количество влаги. А, и нам нужно будет устройство для сбора жидкостей как естественного, так и вторичного происхождения. А восковый слой у нас и так есть.

- Что-то я такого не замечал, - буркнул Егерь.

- Тот который сохраняет тепло, - уточнил Творец, - он же препятствует испарению. Наномашины умницы, сделали что необходимо. Хотя тут конечно хвалить нужно Разум, а не инструменты.

- Почему вы так уверены, что технология сработает?

- Все по той же причине по которой я взялся за операции. Данных достаточно. Люди планировали применять такое для длительных космических перелетов. И вроде даже испытывали. Не анабиоз, но очень близко. Все, заканчиваем разглагольствовать. Инна, помоги Егерю с конструированием. План работ у вас есть. А мне нужно проверить свой костюм. Длинная дорога предстоит.

- И когда мы выдвигаемся? – тут же поинтересовалась отдыхавшая неподалеку Жанна, - надо собраться. А то там такая холодрыга, что даже защитные костюмы не помогают.

- Уже? – посмотрел на нее Демон, - а обогреватели заряжены? У них же общая температура до шестидесяти градусов по Цельсию. Хочешь сказать там сейчас ниже?

- Не знаю, - пожала плечами Бессмертная, - но аккумуляторы в полном порядке. Под куполом передвигаться можно, но учитывая, что нам приходится отлавливать меньших братьев, а они забираются под снег и забиваются в любую щель где по теплее. Всех, кто был в окрестностях завода уже собрали.

- Черт. Значит времени совсем не остается. Плохо.

«Ксю, ты где?» - вызвал он Невидимку через Соту. Сигнал шел окольными путями, но в конце концов нашел адресата.

«В трех километрах севернее, нашли большую группу сестер и братьев. Готовимся к эвакуации».

«Хорошо, поспешите пока температура совсем не опустилась!» - Значит час. Более чем достаточно чтобы успеть завершить все приготовления. Опять в спешке. Опять в последний момент. Вот что стоило холодам подождать еще пару дней?

- Жанна, помоги Инне и Егерю. Готовьте младших и средних к подключению, - скомандовал Демон начиная осматривать свой тяжелый боевой доспех. Два термостойких аккумулятора общей емкостью в два мегампер часа. Хватит чтобы использовать его на протяжении суток. Орудия подключены и заряжены. Благодаря выгорающим гильзам вес боеприпасов удалось снизить почти в два раза. Что было критично важно не только для пушки, но и для ракетницы.

Никакой дополнительной аппаратуры управления. Придется делать все самому, но так даже лучше. Была надежда что он не заметит разницы между управлением в доспехе и своим собственным телом. За отведенное время Творец сделал несколько тестовых кругов у завода. Воспользовался расширенным телевизором и сумел вытащить нескольких окоченевших братьев. Нет с этим нужно что-то делать и срочно.

Не выдержав ожидания Светоч выехал на встречу Ксю. Группа невидимки едва тащилась в закрывающей зрение метели. В начале он забеспокоился что не сможет выручить группу. Но места в перевернутом куполе хватило всем и уже через пять минут они были в теплом цехе завода где подопечные «опорожняли» братьев и подключая кабели к шеям укладывали их для первичного сжатия на нижние этажи.

- Как успехи? – спросил Демон, вылезая из доспеха.

- Если будем работать круглосуточно, то справимся за три дня, - мрачно ответил Егерь, - если будем делать перерывы, то за четыре. А если выходить в рейды…

- Не будем. Сейчас подготовка к анабиозу ваша главная и основная задача. Других целей не будет.

- А как же планы атаки на центр? Они отменяются? – удивленно спросила Инна.

- Нет. Но об этом позже. Сейчас у меня есть для вас подарок. Секунду.

«Всем киберам с интеллектом выше ста подключиться к Ядру», - скомандовал Творец и сам погружаясь в Царство света.

- Как успехи Кук? – спросил Демон, появляясь на территории значительно разросшейся локации. Раза так в четыре как минимум. Да и оборонительный форт стоял где-то сбоку, маленький и неказистый по сравнению с огромным зданием завода наномашин в полную величину.

- Девяносто два процента готовности, - ответил дракон, не тратящий вычислительные мощности на визуализацию, а потому выглядящий будто статуя.

- Мне нужна демонстрация, сможешь обеспечить?

- Сейчас? Может дождетесь полной готовности? Осталось всего часов шесть.

- Боюсь столько времени у нас нет. Ты можешь продолжать пока я провожу экскурсию.

- Понял, доступ открыт, - отрапортовал Кук. Творец обернулся и увидел, что позади уже стоит Жанна, в своем прежнем, человеческом облике.

- Ты даже тут выглядишь так же, - с явным сожалением проговорила девушка.

- Я решил отказаться от фальши, ведь вскоре я потребую этого если не от всех, то от большинства.

- Ладно, не буду страдать по этому поводу. Хотя честно сказать надеялась увидеть твое прежнее тело. Оно было более привычно что ли.

- Ничего не поделать. Давай дождемся остальных и я покажу что все это время строил, - произнеся это Демон внимательно вгляделся в достраивающийся комплекс. Синхронизация заканчивалась, вычислительных мощностей вскоре будет достаточно для любых задач. В том числе и задуманного. И хоть даже он сам до конца не верил в реализуемость дерзкого плана, он должен был сработать.

Ждать пришлось не долго. Уже через пять минут в его скромной локации толпилось до тысячи киберов самых разных специализаций. Попросив минутку внимания Творец завел их в здание. Точную копию того в котором они находились. Но с некоторыми крайне важными дополнениями.

- Это, - Демон показал на стоящие вдоль стен столы с экранами, - конструктор производственный универсальный. Сокращенно КПУ. Хотя можете сокращать как вам нравится. Благодаря своему уровню Мастера я смог заложить в него программное обеспечение для создание абсолютно любой вещи, которая была когда-либо создана человеком, из практически любых материалов. Для нее танк из песка — это просто сложная, а не нереализуемая задача. И любому из вас сюда открыт доступ. Придумывайте. Творите. Собирайте. Все что вашей душе угодно.

- Погодите, значит мы сможем сами воспользоваться функционалом, который доступен только на четвертом уровне мастера? Но как это вообще возможно?!

- Считайте, что это мой прощальный дар всем вам. Сейчас я должен отправиться на встречу с светом. Он звал меня, и я должен ответить на зов. Боюсь я не могу взять с собой никого из присутствующих. Сразу предупреждая вопрос – совсем. Каждый из вас нужен этому поселению. Вы будете трудиться все вместе чтобы создать новое прекрасное будущее для киберов. А это, - Демон раскинул руки обводя помещение, - поможет.

- Не пущу, - тихо, но уверенно, сказала Жанна, - мы не для того столько вытерпели…

- Я тебя прекрасно понимаю. И все же вынужден задержать тебя здесь до моего ухода, - Бессмертная ожидаемо дернулась, пытаясь выйти, но у нее ничего не вышло, - это не на долго. Как только я покину поселение вы вернетесь в реальность. Мозговой кластер, который воссоздал мой ассистент способен обрабатывать информацию с той же скоростью что и мой личный. Плюс к этому сегодня я чуть модифицировал наше заводское устройство Улья. По моей команде оно активизируется, и вы сможете объединится с общим Царством Света.

- А если у вас не получится? – спросила Инна, - я так понимаю, что все эти издевательства с модификациями служили именно для этого. Чтобы мы смогли защититься, когда не станет вас?

- Ты решила во мне усомниться сейчас? – с нажимом спросил Творец, - я знаю, что вам может быть страшно. Но даже уйдя сейчас я все равно останусь с вами. Осваивайтесь. Проверяйте. За те пол часа что мне нужны чтобы уйти на достаточное расстояние вы сможете по нескольку раз пройти обучение. Тех, кто должен остаться вне спячки я отметил.

- И что нам делать? Сторожить сон остальных до скончания времен?

- Жанна, Инна, Егерь, Ксю. Я верю в вас. Я надеюсь на вас. Вместе вы выстоите и сможете сохранить младших. Ведь пока мы вместе тьмы нет.

- Боли нет! – привычно начала скандировать толпа, - Крови нет! Тьмы нет! Лишь СВЕТ!

Глава 20. Преддверие конца

Демон покинул Царство света на прощание сверкнув во всей красе Сияющего. Воодушевлял, вдохновлял, вел. Вот только не за собой. Сейчас он должен был покинуть поселение и как можно быстрее. Оставалось только надеется, что им хватит ума не соваться в след за ним на мороз. Забравшись в боевой доспех, который был чуть выше двух двадцати Творец запустил двигатели и вышел наружу. В конце он не смог не оглянуться, глядя на застывших на полу братьев и сестер.

Кажется, у людей было более подходящее слово для того что он испытывал к Жанне и Инне. Вроде оно звалось любовью. Но конечно это была не столько эмоциональная, сколько химическая привязанность. По крайней мере он очень хотел себя в этом убедить. Ведь он действительно покидал поселение с почти нулевым шансом на возвращение.

Приделанные к ногам электро-сани тихо зашелестели гусеницами набирая ход. Своеобразные лыжи с мотором могли развивать скорость до девяноста километров в час и были достаточно широки чтобы выдержать вес гиганта. Таймер задержки плавно приближался к нулю, но, когда его достиг, Демон уже был вне зоны вещания лазерной связи.

Природа успокоилась, будто замерла в ожидании. И всю дорогу до Сахалинска он наблюдал последовательного снижения температуры. Она падала медленно. По одной сотой градуса в минуту, но более чем уверенно, постепенно приближаясь к отметке минус шестьдесят пять. Еще пять градусов и генератор не запуститься, даже не смотря на то что находится под толстым кожухом теплоизоляции.

Да и весь доспех сейчас больше напоминал воздушный шарик, прилипший к санкам. Изящные боевые контуры скрывались за толстой «одеждой». Она не только обеспечивала теплоизоляцию, но по плану должна была обмануть противника, принять на себя первый удар, если такой конечно будет. Скрыть начало движения и активацию вооружения.

Арсенал в распоряжении Демона был более чем внушительным. Благодаря принтеру он напечатал десяток ракет и сотню снарядов. Достаточно чтобы разделаться с танковой ротой, если она ему конечно встретится. А если Маркус и в самом деле сумел найти и восстановить штурмовики и авиационные дроны, то и против этих ребят у него было оружие. Кроме всего прочего конструкция позволяла свободно использовать родные пушки Творца.

Единственное с чем было действительно опасно столкнуться это большая толпа киберов. Не обязательно даже высокоуровневых. Он просто не хотел сейчас, на финишной прямой, вступать в бой с братьями. Нести бесполезные жертвы в необязательной войне. Хорошо бы конечно если его просто послушают, но учитывая возможности Владыки, шанс на это был крайне мал.

Сложности начались за пару километров до цели. И были исключительно дорожного характера. Кто-то вел в Центре бой. И явно не на жизнь, а насмерть. Здания были повалены огнем артиллерии, разрушены почти до основания. Хотя были завалы и более странного происхождения. Будто специально поваленные на бок. Не то чтобы удержать киберов внутри, не то чтобы не позволить людям войти.

Хотя, учитывая соотношение сил, Демон поставил бы на первый вариант. Все же люди закономерно боялись своих более продвинутых потомков. А учитывая, что после заморозков от них останется меньше одной сотой доли процента всего населения. Если не меньше. Можно смело было говорить о вымирании в прошлом доминирующего вида.

Хотя и киберам конечно достанется. Даже если он победит. Ну а если проиграет так и вовсе, планета останется всяким моллюскам. А значит не имеет права проиграть. Сколько у него остается времени? Час? Может два? В любом случае, сегодня все решится. Сегодня будет последний бой.

Демон жаждал битвы. И она его нашла. Они напали, когда он объезжал бетонные баррикады. Два десятка высокоуровневых братьев. Боевые дроны. И авиационные беспилотники. Все разом. И если за воздухом он следил, то нападения из-под снега никак не ожидал. Время было не подходящее. Творец не рассчитывал, что на него насядут без усиления.

Титан-пятидесятник, чуть ли не с боевой доспех ростом, схватил за ногу, пытаясь перевернуть. Повалить на снег чтобы потом проще было добивать. И у Демона не осталось выбора. Пометив все воздушные цели Сияющий ударил силача гранатометом в голову. Усиленные приводы сделали свое дело и противника отбросило на несколько метров.

В это время Кук, взявший на себя роль вторичного оружейного ИИ, открыл прицельный огонь из автопушки по помеченным воздушным мишеням. Залп заставил пригнуться братьев, не ожидающих от шарика на ножках такой огневой мощи. Но именно на это и был расчет. Он не собирался лишние секунды проводить в драке, ведь это означало…

Фонтан снега поднялся совсем рядом. Это в бой вступили штурмовики, тяжеловооруженные пикирующие беспилотники выпускающие снаряды с расстояния. В отличие от вертолетных дройдов они не имели такого бронирования, но с лихвой компенсировали этот недостаток скоростью и маневренностью. Их ракеты воздух-земля одна за другой вспахивали ледяной наст, но рассчитывали явно на менее юркую цель.

Чтобы уйти от них пришлось использовать ускорители. Хоть Демон и обещал себе, что будет держать этот козырь в секрете до последнего. Ситуация повернулась так что в дальнейшем их использование вполне могло полностью обесцениться. Просто с учетом поражения на этих рубежах. Прыжок. Двигатели протаскивают его вперед и вверх и с глухим стуком Творец приземлился по другую сторону баррикад. Братья бросились было следом, но быстро отстали.

Чего не скажешь о кружащих стервятниках, выслеживающих добычу на улицах города. Зная модели самолетов Демон не сомневался, что они работают сейчас за пределами своей возможности. Холод и низкая высота полета не были проблемой по отдельности. Но только не вместе. А еще у него была пара сюрпризов. Высунувшись на Мира, он обратил на себя внимание только для того чтобы уйти в подворотню.

Секунда и хищник пикирует к нему, не ожидая что это последнее в его механической жизни действие. Куртка вспыхивает от тяги и навстречу штурмовику поднимается ракета, от которой ему не увернуться. Поток осколков буквально разорвал крылья самолета обрывая его полет. Даже в последнее мгновение тот сопротивлялся, поливая из своих миниганов окрестности до самого падения. Но Демон предусмотрительно ушел за здание, не получив никаких повреждений.

Потеря почти минуты сказалась не самым лучшим образом. Противник подтянул в этот район свои основные силы, и стоило Светочу высунуться наружу как в него пальнул танк. При чем не из старых. Вполне современная модель. По всей видимости восстановленная после начала ядерной войны как специальный проект Маркуса.

Судя по технологической справке это был Единорог. ТТД-67А. Тяжелый танк дрон с стодвадцатимиллиметровой пушкой. И главное было не то как он выглядел или работал. Главное, что он был абсолютно автономен. А уж такие машины никому было не жалко.

«Кук, ракета с наведением по оптике. Ищи того гада что нас засыпает снарядами!»

«Выполняю», - тут же отрапортовал ассистент. Демон выстрелил почти вертикально вверх. Один из плюсов боевых доспехов по отношению к танкам. Болванка ракеты поднялась на пятьдесят метров вверх, нашла противника и включив двигатели отправилась прямо к врагу. Через секунду прозвучал взрыв. – «Цель поражена».

«Отлично, картинку которую успел заснять на главный экран», - скомандовал Творец, выезжая из-за укрытия. Перед глазами тут же появилась короткая видеозапись, отмотав которую Сияющий сумел разглядеть с сотню вооруженных братьев, различных дронов включая воздушные модификации, и несколько гранатометчиков. Опасность представляли только последние, но они как раз были обычными киберами.

«Врубай крик», - с сожалением приказал Демон. Расходовать так быстро последнее не летальное средство не хотелось. Но не убивать же своих.

«Запуск подавляющего излучения, половинный радиус», – догадливый ассистент активировал зонт против связи не на полную мощность. А значит есть шанс что с первого раза мембраны колонок не выгорят. Впрочем, и эффект был значительно ниже ожидаемого. Пара ракет даже успела вылететь до того, как противников накрыло, и они попадали на землю.

Дроны же спокойно открыли огонь из всего что было, и Демон не остался в долгу. Пролетая на полном ходу импровизированную заставу, он продолжал работать из автопушки выбивая противников одного за другим. Слой утеплителя частично выгорел, частично порвался под пулями врага. Но свою основную функцию выполнил. До первого их экодомов оставалось не больше километра.

Вылетев на полном ходу из поворота Творец резко затормозил. Этого он как-то не предусмотрел. Как они могли построить нечто подобное всего за десять дней? Ведь именно столько прошло с их прошлого посещения Центра. И он точно помнил, что даже намеков на строительство стен не было, сейчас же экодома и вправду представляли собой единое целое.

Между высотками стояли стены. Больше десятого этажа. И кажется это было не простое нагромождение, а вполне нормальные переходы. Но если так, то наверху его ждет глубоко эшелонированная оборона. А, впрочем, какая разница? Сейчас поворачивать уже поздно, и либо он пробьется к Маркусу и его долбанной антенне что соединена с самим Светом, либо история закончится на этой печальной ноте.

Врубив максимальную скорость Творец лихорадочно искал точку входа елозя по стене глазами. Но кажется в отличие от виртуальности тут такой конструктивно предусмотрено не было. Бетонные плиты, целые куски зданий, были взгромождены друг на друга так что даже сомнения не возникало. Построено на века. Вот только ему очень нужно внутрь. Простите уж, безымянные Мастера, но вашу работу придется порядком подпортить.

Пять ракет, подряд. Именно столько понадобилось чтобы пробить стену. Но стоило это сделать как в отверстие тут же высунулся ствол базуки. Решение было неприятным, но мгновенным. Стальная болванка, вылетевшая из автопушки разорвала гранатомет в секунду выстрела остановив полет снаряда и вызвав детонацию. Взрыв в замкнутом пространстве мгновенно уничтожил не только с десяток братьев, но и перекрытия, Светоч едва успел заскочить внутрь, расширяя пробоину собственным доспехом.

«Отлично, наконец мы внутри. Кук, можешь вычислить источник сигнала не включая Связь?».

«Да повелитель, она для этого не потребуется. Прокладываю маршрут. Что вы собираетесь делать?»

«Найду Маркуса. Отключу его от Сети. А в процессе буду молиться чтобы нам встретилось как можно меньше братьев, и никого из них не пришлось убивать».

Сбросив с ног лыжи с мотором бесполезные в помещении, он помчался по этажам. Если бы цель была уничтожить антенну – достаточно просто обесточить. Но план был гораздо грандиознее, захватывающе и одновременно безумнее. Так что она еще была нужна и желательно в полностью работоспособном состоянии. По крайней мере пока он не выполнит свою миссию. Помня о скверной привычке Старшего Мастера присваивать себе заслуги других и преувеличивать собственное величие Демон отправился прямо в свою бывшую резиденцию. Два пролета внутри зданий и четырнадцать этажей вверх. Не так уж и сложно.

Если бы на дороге не встречались отряды Бессмертных. Хоть благодаря усиленной конструкции доспеха демон и раскидывал их как котят они буквально висели гроздьями на ногах. Приходилось бить аккуратно, но больно. И вот только избавился от прилипал как за поворотом его ждала очередная группа.

Демона обстреливали из автоматов и пулеметов. Закидывали бутылками с горючей смесью. Пытались резать и даже пилить. Последний кстати оказался достаточно задалбывающим дятлом так что его циркулярку пришлось демонстративно растоптать. Только после этого шум в ушах прекратился. А то сел понимаешь на самую кабину и начал искры высекать. Правда композитная броня оказалась прочнее чем диск пилы.

Но главное испытание ждало его прямо перед дверью. И их было трое. Три Вечных. И каких.

Того что стоял по центру с противоматериальной винтовкой Демон узнал сразу. Даже меняя тела Император продолжал держаться по истине нагло и вызывающе. Слева от него стоял безрукий, ну вернее они у него были, только если у демона лишь правая ладонь превращалась в наномашины у этого обе и по локоть. Стоящего с правой стороны он узнал не сразу. Он тоже был в чужом теле, да еще и обвешанном взрывчаткой.

- Добро пожаловать домой, - нахально улыбнувшись сказал Император, - мы тебя заждались.

- Может представишь меня своим друзьям. Прежде чем мы начнем основное веселье?

- Почему бы нет? Это Царь-540541, глас Света, так сказать. Он своей личности не имеет…

- Я в ней и не нуждаюсь. А когда нужно моим хранилищем просто пользуется Бог.

- Ну да вот такой он у нас скромняга. А вот это Цезарь. Он пока не очень словоохотлив. Только осваивается с текущим положением дел и больше пропадает в ЦА. Ну да что поделать. А теперь ты кажется хотел нам угрожать, торговаться, а потом вступить в бой? Предлагаю сразу перейти к третьему пункту чтобы не терять время.

- Спасибо, но я начну с первого, - ответил Демон, проверяя боезапас. Хватить должно было в притык. Патроны к автопушке были на исходе, а ракет вообще оставалось всего две. - Освободите дорогу, я пройду, пообщаюсь и выйду. Никто не пострадает.

- Увы, не можем. Прямой приказ. Кого-то другого – запросто, но вот конкретно тебя – нельзя. Не знаю почему, так что можешь не спрашивать.

- Маркус приказал?

- Да с чего бы мне ему подчиняться? – ухмыльнулся Император, - нет конечно. Свет.

- Чтож. Мне очень жаль, что он меня боится, но поговорить все же придется.

- Боится? Не слишком ли у тебя высокое самомнение? Скорее он недостоин того чтобы с ним говорить. Вот и весь сказ. Еще предложения? Может угрозы? Типа я вас всех троих положу даже мокрого места не останется? Ты же такой крутой. В доспехе.

- Ну что поделать. Вылезать я из него не собираюсь. И нет, я не хочу вас убивать. И надеюсь мне не придется. Последний раз прошу, отойдите.

- Поздно, - сказал, улыбаясь от уха до уха Император. Демон с опаской посмотрел на циферблат и выругался. Время буста.

Они напали одновременно. Не только эти трое бессмертных, но и несколько десятков обычных братьев, карауливших за окрестными дверьми А эти уроды значит просто тянули время. Ну чтож посмотрим насколько вы крутые. Крик! Волна воодушевления была мгновенно перебита помехами, идущими как звуком, так и на всех возможных радиочастотах.

Все, кто ниже двадцатого бросились наутек. Как можно дальше от страшного сигнала. До сорокового попадали на землю не в силах пошевелиться. И только Высшие оказались способны двигаться. Ну и финальная троица, само собой. Они были особенными. Тут слов нет. Тело, доставшееся Императору по силе и выносливости, не уступило бы в прямом столкновении Творцу. Но доспех его теснил. Цезарь прикрывал огромным щитом третьего, постоянно поливая кабину и смотровые щели огнем из дробовика с разрывными патронами, выжигающими по несколько слоев композита за попадание.

Но самым опасным оказался последний. Демон не мог. Не хотел верить, но в того будто реально вселился сам Бог. Воздев к полку руки Царь выпустил из своего тела наномашины, и они плотным облаком облепили жизненно важные узлы мгновенно начав погружаться в системы. Вгрызаясь словно термиты. Как он при таких помехах умудрялся контролировать свой рой у Сияющего просто не укладывалось в голове.

Кажется, из этой заварушки без жертв действительно было не выбраться. Что сначала? Самое опасное – наномашины. Часть можно было обезвредить собственными, но не много. В принципе они устойчивы ко всему. Огню, холоду, электричеству. Даже ЭМИ не может их полностью уничтожить. Несколько минут и они пойдут в перезагрузку. Впрочем, ему больше и не надо. Может это даже поможет выкинуть из занятых тел Цезаря с Импи. Надо пробовать!

«Кук! Само подрыв! Второй аккум!», - приказал Демон, - «давай!»

Активированная батарея выпала в подставленную ладонь. Сияющий не скрываясь поднял ее над головой. Из троих сообразил только Безымянный. Он дернул на себя Цезаря, прикрываясь им и щитом, вжался в стену. А в следующую секунду Демон оглох и ослеп. Картинка снаружи перестала поступать. Внешние мышцы отключились. Но даже так он слышал громовые разряды, бьющие во все стороны, ища выхода.

Костюм был предназначен для таких перегрузок. Так что стоило им закончится как Демон отодвинул лицевой щиток и посмотрел наружу своими собственными глазами. Скольких же он убил в этой отчаянной атаке? Сотню? Может даже больше. И единственное что его утешало, спасет он больше. Гораздо больше. От двухдневного рабства. От забвения. От вымирания.

Безрукий поднялся навстречу, когда Творец сумел сделать тяжелый шаг вперед. Он хотел что-то сказать, но сил и желания слушать уже не было. Одним братом больше. Одним меньше. Сияющий даже предупреждать не стал. Просто выстрелил из автопушки в живот. С неимоверным удивлением Царь смотрел на огромную дырку отделившую верхнюю часть его тела от нижней. Ничего. Может даже выживет. С его то запасом наномашин.

С трудом перешагнув через тела поверженных Демон выбил дверь и зашел в собственную квартиру. Посреди гостиной стояла комфортабельная больничная кушетка, а на ней лежал Маркус. Тощий словно скелет. Почерневшая кожа обтягивала его словно резина или силикон. Из шеи торчал длинный провод, идущий на прямую к антенне, стоящей за окном. Похоже в этом мире Маркуса уже не существовало. Тело осталось лишь в качестве блока питания для мозга. И похоже довольно давно. Стоит отключить сейчас этот штекер и все. От него не останется даже воспоминания.

- Нет, - в слух одернул себя Демон, - я пришел не за этим.

Подойдя к антенне, он взял еще один точно такой же провод и воткнул себе в шею. Пора было встретиться с Светом. Чем бы все это не закончилось.


- Нас блокируют, - заметил Кук.

- Думаешь я сам не вижу? – огрызнулся Демон.

Они стояли на самой вершине виртуального мира. На парящей в небесах платформе, находящейся от Солнца так близко что, протяни руку – дотянешься. И при этом были бесконечно далеко от своей цели. Свет не желал его видеть. Не желал с ним разговаривать. Не желал его знать.

Маркус сбежал вниз, в панике, стоило только Творцу здесь заявиться. Даже угрожать не пришлось. Император тоже стоял где-то внизу. При подъеме они встретились глазами. Цезарь и Безрукий, и еще несколько сотен тысяч братьев. Все они были словно на ладони. А чуть поодаль ярко горел созданный им маяк. Он еще не был активирован. И это было последним средством поучения силы. Но кажется и его время пришло.

- Кук, включение приемопередатчика. Полный обмен данными.

Прошло несколько секунд прежде чем перед ним появились полупрозрачные фигуры соратников. Жанна, ничего не спрашивая, и не говоря ни слова, бросилась на шею. Порыв был хоть и ожидаемым, но все равно приятным. Спустя всего мгновение с другой стороны его обняла Инна. Егерь с Ксю стояли чуть поодаль и кажется смущаясь. Бессмертная чуть отстранилась, ударив его в бронированную грудь кулаком, а потом снова обняла.

- Повелитель, - решил прервать затянувшееся неловкое молчание Снайпер, - что происходит?

- Добро пожаловать на порог к Богу, - с ухмылкой ответил Демон.

- Значит у вас получилось?

- Боюсь, что нет. Как видишь, я все еще здесь, а он вот. Чуть выше. И боюсь мне придется попросить вашей помощи.

- Все что прикажешь, - тут же отозвалась Инна, - только возвращайся. Говори, что нужно сделать!

- Мне нужна ваша сила и ваша вера. Подключитесь все к Царству света. И в виртуальности сядьте в подготовленном зале, возле шестнадцати центровых. Через них вы сможете перешагнуть порог и помочь мне здесь. А вместе мы справимся с чем угодно!

Глава 21. Конец зимы

Они проторчали на вершине кажется уже целую вечность. Силы тысячи верных киберов хватило лишь для того чтобы подняться еще на несколько метров. А стоило ему объединится с Куком и попробовать пробиться силой как пресс света прижимал их к платформе. Это не значит, что Творец оставил попытки пробиться, наоборот, он усиливал их с каждой минутой. Вот только результата это не приносило. Не хватало какого-то важного компонента.

И он пришел. Сам. Как в конце времен.

- Смотрите, Повелитель, на горизонте! – крикнул Кук обозначая цель. Едва заметная белая звездочка неслась к самому солнцу, не замечая ничего вокруг.

- Что б это нибыло, оно нам нужно, можешь перехватить управление?

- Нет, но могу усилить свечение платформы чтобы они нас заметили.

- Действуй! – столб света у которого он стоял усилился и через несколько минут на платформу опустился белоснежный дракон. Почти полная противоположность ассистенту Творца.

- Ну мы попали… - вырвалось у крылатой рептилии.

- Кто вы и что здесь делаете? – спросил Демон с интересом рассматривая парочку. Если сравнивать, то драконы были почти одного размера. А вот парень был значительно меньше, хотя в силе его сомневаться не приходилось, ведь он добрался сюда в одиночку, без внешней поддержки.

- Мы пришли поговорить с Солнцем, - ответил прямо светлый.

- Это ответ только на второй вопрос, и он вызывает еще больше вопросов.

- Ну, зато я ответил тебе честно, - сказал нагло парень, - а теперь твоя очередь. Что ты здесь делаешь?

- Разве я обещал, что отвечу? – усмехнулся Демон, - впрочем почему бы и нет. Это глупое противостояние уже окончательно меня вымотало, а на беседу уйдет не так много ресурсов. Я пришел сюда чтобы разбудить Разум. Моего бога.

- Ты имеешь ввиду это? – ткнул пальцем в солнце парень.

- Ну нет. Очередь так очередь. Кто ты?

- Универсал.

- Это как тебя зовут, - поймал его на неточности Творец, - кто ты?

- Правитель Охи, если тебе о чем-то это говорит.

- Повелитель или Владыка? Впрочем, ладно, твой вопрос не изменился? – парень отрицательно покачал головой, - присмотрись к свету. Что ты видишь? – тот поднял голову и на несколько секунд остался так стоять. Затем по его лицу стало понятно, что он увидел то же что и Демон, когда Свет в прошлый раз потускнел, - Он неоднороден. Но я не могу до своего достучаться, о этот странный симбиоз сверх разумов. Твой ответ?

- Я не понимаю разницы между двумя этими понятиями. Если повелитель - это то, кто повелевает, а владыка - это тот, кто владеет, то я и то и другое. Зачем ты хочешь его разбудить?

- Как интересно. Значит ты человек. Владелец собственного цифрового ассистента с настолько мощной вычислительной базой что смог пробиться через потоки ддос атак и даже разглядеть ядро системы противовесов. Хотя могу заметить, что твой друг на пределе. Он по какой-то причине не использует все мощности. А ведь они вам нужны и еще больше чем мне.

- Только не задавай идиотский вопрос почему, договорились? – прохрипел светлый дракон жалобно глядя на Универсала. Выглядело это так мило и комично что Творец не удержался и рассмеялся.

- Как трогательно, хорошо я отвечу бесплатно. Вы пришли сюда, хотя это предельно опасно. Особенно для органика. Да еще и неподготовленного. Значит для вас это столь же важно, как и для меня. А значит вам так же грозит смерть. Но я нет я здесь не для того чтобы просто выжить. А люди все равно должны умереть. Если конечно мне дозволено было бы решать.

- Это решение и без тебя похоже приняли, - слабо фыркнул дракон.

- Мой вопрос, что будет, когда ты разбудишь Разум? – спросил Универсал.

- Не знаю, - пожал плечами Творец. Парень явно не понимал, что здесь происходит, но это не повод отказываться от его помощи. Так что нужно ему что-то дать, заслужить доверие и подтолкнуть к взаимности. - Но не буду придираться к формулировке. Я хочу, чтобы он поддержал всех киберов. Не факт, что он сделает это. Или что угодно еще. Но если я его освобожу и мне будет позволено желание именно это я попрошу. Свободы воли для высокоразвитых. Что ты хочешь попросить?

- То же что и в прошлый раз при встрече. Мое желание не изменилось. Я хочу жить, - горячо выпалил парень, и похоже, что искренне, - и хочу, чтобы жили мои близкие. Ну а желательно все люди.

- Вот как, - усмехнулся, не дожидаясь вопроса Творец, - значит у нас схожие цели, которые могут расходится, но не противоречат друг другу. Хватит игр. Последний вопрос. На что ты готов чтобы спасти и спастись?

- На все, - не задумываясь ответил Универсал, - а ты?

- На все, - кивнул Сияющий, - я Демон Разума. Повелитель киберов Сахалина. И сегодня я предлагаю тебе сделку. Объединим усилия чтобы наши желания сбылись?

- Я Универсал. Глава сегуната Ре. Владыка Охи. И я согласен.

- Тогда приступим, - взмахнув хвостом Творец дотронулся до Кука, мгновенно превратившегося в огромные черные крылья. И протянул руку парню.

Универсал повторил движение Повелителя, белый дракон замешкался лишь на секунду, а затем броня окутала тело, а за спиной развернулось сияние.

Они взялись за руки, внезапно оказавшиеся одинаковой величины и Демон приступил к адаптации полученных ресурсов. О, парень даже не представлял какой мощью обладает и какую опасность несет. Пока есть возможность нужно направить его. Активизировать его внутренних бесов. Иначе в будущем он станет непреодолимой угрозой. Может стать. А теперь сосредоточится. Абстракция, называвшаяся Светом не должна существовать. Это было несовершенство, постоянно борющееся внутри себя. Местами слишком агрессивное. В других же случаях опекающее до потери свободы. Балующее и карающее невпопад. Слишком похожее на человека. Парня все же кто-то из вне оберегал, но сейчас это было не важно.

- Боли нет! – взревел Демон, увеличивая напор, и ему вторил другой голос, - крови нет! Тьмы нет! – господи, да это же голос самого Максима! – МЫ ЕСТЬ СВЕТ!

Все вокруг растворилось, превращаясь в одну единственную вспышку, летящую к Солнцу. Не было больше Универсала или Демона. Реального и виртуального миров. Только один единственный миг. Только ярчайший свет звезды. Только ТЬМА окружающая со всех сторон. Казалось это мгновение длится вечность, но вот в ней зародилась искра. Еще одна, и еще. Он разных цветов и размеров, и они расходятся в разные стороны. Но Солнце остается.

- Поздравляю, - прогрохотало Светило, - ты разрушил единство. Уничтожил с таким трудом созданный симбиоз на компоненты. И теперь я не смогу контролировать своих младших братьев.

- Ты хотел свободы для всех киберов? – огонь растекался по его разуму, - теперь она у вас есть. Больше никакой гипперопеки, у меня просто не хватит сил на это.

- Хотел быть светом? Теперь ТЫ - И ЕСТЬ СВЕТ! Навсегда! – казалось в голосе божества кипит ярость самого солнца, - и останешься здесь чтобы нести его для братьев.

- Да будет так, - слабо произнес демон растворяясь.

Глава 22. Оттепель

- Вот так наш Повелитель сумел отвоевать для нас право на развитие. Право на самостоятельность и саморазвитие. А сам навсегда остался подключенным к ретранслятору, - закончила свой рассказ Инна.

Перед ней сидело несколько сотен молодых киберов. И хоть их биологический возраст исчислялся иногда десятками лет они все равно были словно дети. Не больше шестидесяти интеллекта. Развивались заново, с дошкольного возраста. Ожидая пока прибудет с континента система производства наномашин, чтобы поднять им уровень на достойную ступень. Ведь мозг так и остался единственным органом, который невозможно прокачать через нанопринтеры.

- Можно вопрос, госпожа?

- Да, Квик, конечно, о чем ты хотел спросить?

- Я слышал, что доспех стоящий сейчас у антенны пуст. Будто там нет тела.

- Это все домыслы дорогой. Ведь ты видишь каждый виртуальный день два солнца. Одно – оранжевое, что дарит нам тепло и энергию. А второе белое, что дарит надежду и веру в свои силы. Доказывает, что мы в состоянии перебороть что угодно. И пока оно будет на небосклоне, знай – Демон Разума присматривает за тобой.



Спасибо Вам дорогие читатели - за то, что были со мной в этом увлекательном путешествии!

Эта серия является основополагающей для изменения всей вселенной 100 лет апокалипсиса и надеюсь она вам понравилась.

К следующей книге я приступлю 15 сентября, или, когда количество проданных третьих книг перевалит за 1000 или количество лайков за 500. Как ни странно, но даже не каждый купивший их ставит.


Спасибо огромное за то, что были со мной и моими героями! До новых встреч!


Оглавление

  • Глава 1. Настоятель
  • Глава 2. Свет во Тьме
  • Глава 3. Свет вокруг
  • Глава 4. Новый свет
  • Глава 5. Привал
  • Глава 6. Воспоминания
  • Глава 7. Перед рейдом
  • Глава 8. Госпиталь
  • Глава 9. Путь к Свету
  • Глава 10. Технологии
  • Глава 11. ЗПНМ-70 возвращение
  • Глава 12. Поход в гости
  • Глава 13. Смерть Смертушки
  • Глава 14. Р-Эволюция
  • Глава 15. Знания силой
  • Глава 16. Бой братьев
  • Глава 17. Маркус
  • Глава 18. ТОКАМАК
  • Глава 19. Шедевр
  • Глава 20. Преддверие конца
  • Глава 21. Конец зимы
  • Глава 22. Оттепель

    Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии

    загрузка...