загрузка...
Перескочить к меню

Система безопасности (fb2)

- Система безопасности (пер. Анастасия Алибандова) 42 Кб (скачать fb2) - Бентли Литтл

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Бентли Литтл СИСТЕМА БЕЗОПАСНОСТИ

Они вернулись домой из трехдневного отпуска и обнаружили, что их ограбили.

Позже они стали ругать себя за все, что сделали неправильно — не оставили включенным свет на таймер, не предупредили соседей о том, что уезжают — но их первой реакцией, когда они открыли дверь, было потрясение и недоумение. Кент быстро обошел дом, чтобы убедиться, что грабители уже ушли, и заметил разбитое окно в своем кабинете. Очевидно, воры проникли в дом через него и вышли через входную дверь.

Он вернулся в гостиную и увидел Дебби, которая бродила по пустой комнате, наступая на осколки стекла, и смотрела туда, где раньше стоял их новый плазменный телевизор.

— Они разбили вазу моей мамы, — произнесла она растерянно. — Ее свадебный подарок.

Кент достал телефон и набрал 911.

— Ничего не трогай, — предупредил он Дебби, — здесь могут быть отпечатки.

Но их не было.

Приехала полиция — детектив и два криминалиста в форме — уставшие и измученные мужчины, которые поверхностно проверили дом на наличие отпечатков, задали несколько вопросов, затем оставили бланк, в который нужно было вписать список пропавших вещей.

— Вынужден сообщить вам, — начал детектив, вручая Кенту свою визитку с номером, — что обычно такие дела остаются нераскрытыми. Если мы не нашли свидетелей, или не поймали преступников на месте, то им удается скрыться. Это не значит, что мы не предпримем все усилия, чтобы поймать грабителей, — быстро добавил он. — Просто если мы не находим никаких следов, а мы не нашли никаких следов, у нас нет зацепок для продолжения расследования.

Несмотря на это, несколько дней спустя Кент пришел в полицейский участок, чтобы отнести список пропавших вещей и проверить, как движется расследование. Он узнал, что делу присвоен статус «неактивного» из-за отсутствия улик.

— Тогда зачем вы попросили нас составить список пропавших вещей? — сердито спросил Кент.

Детектив взглянул на него:

— Это нужно вам. Для страхования.

Дебби предложила установить сигнализацию, обосновав это тем, что они часто уезжают и затраты оправдаются, и заявила, что она не хочет переживать подобное снова. Кент согласился и начал созваниваться с компаниями, чьи номера были записаны в справочнике в разделе «Безопасность», пытаясь назначить встречи со всеми пятью компаниями сразу.

Только компаний было не пять. В справочнике были записаны пять разных названий и пять разных номеров, но везде трубку поднимал один и тот же оператор, который с нарастающим весельем сообщал, что он уже назначил встречу с консультантом по безопасности на десять утра в субботу.

В десять часов Кент и Дебби открыли дверь и увидели гладко выбритого молодого человека в деловом костюме и с кейсом в руке. Из его кармана выглядывал ламинированный значок, похожий на идентификационную карточку полицейского, но около фотографии блестела надпись АБС Секьюрити.

Парень протянул руку:

— Тед Роллингс, — представился он. — Консультант по безопасности.

Кент пожал протянутую руку. Рукопожатие было твердым, ладонь консультанта сухой, его глаза смотрели прямо в глаза Кента.

Но…

Но что-то было не так. Он не мог понять, в чем дело, но даже когда консультант по безопасности объяснял, какую строжайшую проверку проходят все сотрудники АБС, Кент понимал, что ему не нравится этот парень.

И не доверял ему.

Это было гораздо важнее. Он не думал, что консультант может что-то украсть или дать кому-нибудь наводку, Кент просто думал, что… Хорошо, он не был уверен, о чем именно он думал. Все что он знал — это то, что он не собирается покупать сигнализацию или что-нибудь еще у этого человека.

Они прошли в дом, пока консультант делал заметки, и затем все трое сели в гостиной. Консультант описывал систему, которая, по его мнению, отлично подошла бы для их дома, и назвал цену.

— Мы подумаем, — сказал Кент. Он не мог понять реакцию Дебби, но сам он хотел поскорее закончить встречу и выдворить консультанта из дома. Только когда дверь закрылась на замок и фургон АБС скрылся из виду, Кент смог расслабиться.

— Ну, что думаешь? — спросила Дебби. В ее голосе слышалось смятение, по которому можно было понять, что она чувствовала тоже самое, что и Кент.

Однако по какой-то причине он не хотел произносить свои мысли вслух.

— Давай пока подождем, — ответил он.

Это произошло неделей позже.

Консультант по безопасности звонил каждый вечер, каждый раз используя новый повод — снижение цен, скидки на услуги, предложения на дополнительное оборудование — и пытался убедить их купить новую систему безопасности.

В конце концов, Кент собрался с духом и сказал: «Мы приняли решение и не хотим покупать систему. Извините, что потратили ваше время».

Когда они проснулись на следующее утро, они обнаружили, что все окна заклеены бумагой.

Сначала они не заметили этого, потому что принимали душ и завтракали с закрытыми шторами, но когда Дебби открыла шторы на кухне, она увидела не цветы у себя на заднем дворе, а плотные листы белой бумаги, приклеенные к стеклу. Изнутри можно было видеть буквы, написанные с уличной стороны, но прочитать их было невозможно.

Дебби испуганно вскрикнула, и Кент подскочил со стула, чтобы посмотреть, что случилось.

Внезапно он побежал в гостиную, ванную, спальни, свой кабинет, по пути раскрывая шторы и поднимая занавески, чувствуя, как холод поднимается у него внутри от осознания того, что кто-то прокрался к их дому ночью и пробыл здесь не менее часа, может быть дольше — приклеивая на окна листы бумаги. Они еще не до конца пришли в себя после ограбления, а этот случай заставил его чувствовать себя еще уязвимее и испуганнее, чем после того, как они обнаружили, что их ограбили.

Это произошло, когда они были в доме. Их могли убить, пока они спали.

— Что написано снаружи? — спросила Дебби. — Ты можешь что-нибудь прочитать?

Он не мог, и поэтому открыл дверь и вышел на улицу. На каждом окне было написано одно и то же предложение, но разными шрифтами: Соседи не заметят того, кто разобьет окно.

В доме зазвонил телефон и Кент бросился отвечать на звонок.

— Случаев незаконного проникновения в дома и ограблений становится все больше.

Кенту не нужно было время, чтобы понять, кто звонит. Он сразу узнал голос.

Консультант по безопасности.

— Если кто-то захочет ограбить ваш дом, он свяжет вас и заберет все, что захочет, причинив вам ущерб на сотни, а то и на тысячи долларов. Однако если вы установите нашу специализированную систему, то в течение трех минут после взлома прибудет вооруженная группа.

— Вы вторглись на мою территорию, — гневно произнес Кент. — Вы изуродовали мой дом. Я вызову полицию.

— У нас очень хорошие связи с полицейским управлением. И если вы взглянете на надпись, напечатанную мелким шрифтом на описании, которое я вам оставил, вы увидите, что АБС оставляет за собой право продемонстрировать вам места, в которых ваш дом особенно уязвим, любым способом на наше усмотрение.

— Мы никогда не купим у вас сигнализацию. Вы только потеряли клиента.

Кент бросил трубку.

Секундой позже телефон зазвонил снова.

— Да? — с осторожностью ответил Кент, догадываясь, кто звонит.

— Случаев незаконного проникновения в дома и …

Кент отключил телефон.

— Кто звонил? — поинтересовалась Дебби, входя в комнату.

— Консультант по безопасности. — Кент указал на окна. — Это сделал он, чтобы показать нам, насколько уязвим наш дом.

— Господи, — выдохнула Дебби.

— Я сказал ему, что он потерял клиента.

— Позвони его начальнику. И директору компании тоже.

— Не волнуйся, — ответил Кент. — Я позвоню. Только давай сначала снимем это дерьмо с окон.

Когда они пришли домой после работы, они обнаружили консультанта по безопасности, который лежал на их диване и смотрел телевизор.

— Видите, как просто я смог проникнуть в ваш дом? — сказал он, когда они остановились у двери. — Я даже понюхал твои трусики, Дебби.

— Убирайся! — крикнул Кент. — Прямо сейчас убирайся из моего дома или я выбью тебе зубы!

— Я уже ухожу, — ответил консультант по безопасности, спрыгивая с дивана. — Но позвольте мне отметить, что настоящий преступник не будет так милостив. Возможно, он свяжет тебя, угрожая ножом, — Тед указал на Кента, — а затем трахнет ее в задницу.

— Убирайся! — завопил Кент.

Он и Дебби отошли в сторону, когда консультант проталкивался через них. Каким-то образом он умудрился просунуть флаер в руку Кента и проскользнул к двери. Кент взглянул на бумагу и увидел, что это было предложение о пятидесятипроцентной скидке за установку новой системы.

Кент скомкал флаер, выбросил в мусорное ведро около двери и пошел за консультантом, чтобы убедиться, что он действительно ушел. — Не смей больше приближаться к нам! — крикнул он, когда Тед возвращался к припаркованной машине.

Консультант по безопасности дружелюбно помахал рукой.

— Что будем делать? — спросила Дебби. Ее голос был на удивление спокойным.

Я даже понюхал твои трусики.

— Не знаю, — признался Кент. — Думаю, нужно вызвать полицию, может, они смогут что-нибудь сделать.

— Наверное, нам нужна система безопасности, чтобы защитить нас от парня, предлагающего систему безопасности, — сказала Дебби.

Кент решил, что это неплохая идея — и задумался, а не было ли все это частью плана консультанта по безопасности.

* * *

В четверг по пути домой они заехали в супермаркет. За последние три дня не было никаких происшествий, и Кент надеялся, что консультант по безопасности сдался и нашел более сговорчивого покупателя. Они приехали домой после захода солнца. Увидев темные окна дома, Кент почувствовал, как глубоко внутри зарождается страх.

Он огляделся. На улице не было незнакомых машин, никаких признаков того, что что-то не так. Кент открыл дверь. На всякий случай он отпустил руку Дебби, чтобы она не вошла в дом.

— Если ты здесь, — крикнул Кент, — лучше покажись мне сейчас же или я надеру тебе задницу! — В доме было тихо. И что более важно, чувствовалось, что там никого нет.

— Его здесь нет, — сказала Дебби, отодвигая его в сторону. — Дай пройти, мне нужно принять душ.

Кент включил свет в гостиной и уже собирался отнести первый огромный пакет на кухню, как услышал крик из ванной, затем утробные звуки, сопровождаемые бранью.

— Что случилось? — крикнул он, торопясь к Дебби.

Она вышла из ванной, указывая на нее пальцем. Кент заглянул за дверь.

Кто-то нагадил в их ванну.

Кента чуть не стошнило.

Зазвонил телефон. Кент поднял трубку.

— Вы нашли мой подарок? — это был консультант по безопасности. — Видите, как легко проникнуть в ваш дом и разгромить его? Я всего лишь наложил кучу в вашу ванну. А кто-нибудь еще мог бы сделать намного, намного хуже. — Он усмехнулся. — Кстати, на вашем месте я бы не стал пить апельсиновый сок, который стоит в холодильнике.

Кент повесил трубку. — Я вызываю полицию, — сообщил он.

— Кто звонил? — спросила Дебби.

— Консультант по безопасности. Он сказал, что это его рук дело. — Кент уже набрал 911. — Еще он помочился в сок.

Сорок пять минут спустя прибыл полицейский. Он написал отчет, осмотрел ванну, и по настоянию Кента понюхал апельсиновый сок.

— Честно сказать, — сказал полицейский, вручая образец заявления, — мы ничего не можем сделать.

— Возьмите образец ДНК! — Кент указал на ванную.

— Что значит «вы ничего не можете сделать»? — спросила Дебби. — Мы знаем, кто это сделал, он сам признался по телефону. Все что вам нужно это забрать его в участок и мы выдвинем обвинения.

— У меня есть его визитка! — Кент достал карточку из своего кошелька.

— Все не так просто, — сообщил полицейский. — Кроме того, вандализм — преступление низкого приоритета…

— Это взлом и проникновение! — закричала Дебби.

— Взгляните, он из АБС. У нас были с ними конфликты, они хорошо выкручиваются. Он оставил вам описание? В нем сказано, что вы разрешаете консультантам по безопасности АБС заходить в ваш дом до тех пор, пока вы не приобретете систему. — Он кивнул в сторону ванной. — Я согласен, что это совершенно недопустимо, но не думаю, что смогу найти какие-то зацепки…

— Мне плевать, — сказал Кент. — Арестуйте его как угодно.

— Я не собираюсь его арестовывать, — грубо отрезал коп. Он перевел взгляд с Дебби на Кента. — Хотите мой совет? Купите систему безопасности.

— Он именно этого от нас и добивается! В этом все дело! Я не удивлюсь, если именно этот ублюдок устроил ограбление, чтобы мы впустили его в дом.

— В таком случае, купите систему у кого-нибудь другого.

— Нет никого другого! — Кент практически кричал.

Полицейский вздохнул:

— Мне не следует делать этого, но… — Он достал из заднего кармана кошелек, покопался в нем немного и, наконец, вытащил помятую визитную карточку. — Мы пользуемся услугами этой компании. Полицейское управление. Как представителю закона, мне не разрешается рекламировать различные компании или давать определенные рекомендации, но вы можете позвонить этим ребятам. Они не связаны с АБС.

Кент выдохнул:

— Спасибо.

— Я вам ничего не говорил.

Полицейский попрощался и ушел, аккуратно закрыв за собой дверь.

Кент и Дебби посмотрели друг на друга.

— Кто будет убираться? — спросил Кент.

Дебби развела руками:

— Я. Все-таки это женское дело, верно?

— Нет. Лучше я сам. Но… как?

— Я справлюсь, — ответила Дебби с отвращением.

— Это не моя вина, — сказал он, но Дебби уже направилась в кладовку за ведром, мылом и бумажными полотенцами.

Раздался стук в дверь.

— Я открою! — крикнул Кент.

На ступеньках стояли двое: взрослый лысый мужчина в униформе, похожей на униформу работника Мэйтег, и молодой парень, который должно быть был еще подростком, весь в татуировках и одетый в футболку. — Спасибо, — сказал взрослый, когда Кент открыл дверь, и, оттолкнув его, оба вошли в дом.

— Эй! — от неожиданности вырвалось у Кента. Мужчины занесли длинный черный ящик. Они остановились, когда Кент вскрикнул, и поставили ящик на пол.

— И что, по-вашему, вы делаете? — задал вопрос Кент.

— Мы пришли установить вам новую систему безопасности.

— Что?

— Мы уйдем через час. Обещаю.

— Стойте…

— Мы установим систему на испытательный срок. Вам не нужно платить за нее. Если она вам не понравится, мы просто придем и снимем оборудование.

Кент глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться:

— Мы не заказывали новую систему безопасности.

— Зато попользовавшись ей, вы будете поражены тем, как жили без нее раньше.

Мужчины подняли ящик.

— Что здесь происходит? — из кухни появилась Дебби, державшая в руке ведро с мыльной водой. Она перевела взгляд с Кента на установщиков.

— Мы просто устанавливаем вам новую систему. — Мужчины завернули за угол и направились в коридор.

— Эй! — крикнул Кент, торопясь за ними. Коридор был пуст; установщики уже вышли, но дверь в офис Кента была закрыта и оттуда доносился визг дрели. — Господи! — Он побежал по гостиной. Кент был готов выбить дверь при необходимости, но она оказалась не запертой.

Мужчины открыли черный ящик и вытаскивали что-то, что выглядело как кишечник животного, розовато-оранжевого цвета и, казалось, было несколько ярдов в длину.

— Что это за херня? — спросил Кент.

— Мы растянем эту штуку по вашему чердаку.

Он почувствовал первый приступ страха, настоящего, подсознательного страха, который он не испытывал с самого детства.

Страха перед монстрами.

Да, именно так. Чувство, растущее у него внутри, напоминало интуитивный ужас и подавляющую беспомощность ребенка, который столкнулся с силами зла, в существование которых взрослые отказываются верить.

— Кто вы? Как называется ваша компания? Я хочу видеть документы!

Старший мужчина остановился и посмотрел на него. — Мы из ETT. Мы занимаемся установкой систем для большинства полицейских управлений Южной Калифорнии, многих крупных компаний…

Кент взглянул на карточку, которую ему вручил коп. На ней было написано: ЕТТ, Специалисты по Безопасности.

Как они могли прийти сюда так быстро? Откуда они узнали?

Он посмотрел на мужчину, на розовато-оранжевый предмет в его руках, и страх усилился.

— государственных учреждений, музеев…

— Просто дайте нам шанс, — попросил молодой, заговорив первый раз с тех пор, как пришел. Его голос был обезоруживающим, обнадеживающим.

Нормальным.

Это был самый обычный голос, обладателем которого был простой парень, нанятый на работу в компанию по установке техники; голос, который рассеивал страх, затуманивший разум Кента.

Дебби высунула голову из комнаты позади них:

— Что это?

— Часть системы, — ответил старший. Они снова взяли ее в руки и понесли к открытой дверце, ведущей на чердак. — Наши сигнализации самые надежные в использовании. Не нужно менять батарейки, подсоединяться к источникам питания, даже если кто-то перережет провода, система все равно будет работать.

На чердак не вела лестница, но мужчины умудрились забросить весь

кишечник

на свободное место и затем поднялись сами. Кент шагнул ближе, чтобы посмотреть в открытый черный ящик, и увидел нечто, напоминающее прозрачные пластиковые контейнеры, наполненные красной желеобразной массой; квадратные беловатые сгустки, которые походили на куриный жир, и горстку дергающихся существ, похожих на тараканов, которых скрестили с устрицами.

— Твою мать, что все это значит? — Кент посмотрел на Дебби, надеясь, что страх не отпечатался на его лице. Он не хотел, чтобы она увидела то, что увидел он, и пытался огородить ее от этого.

— Мы уже заканчиваем! — крикнул старший. — Когда все установим, мы объясним, как она работает!

— Ладно! — ответил Кент.

Но они не объяснили.

Дебби ушла чистить ванную, а Кент остался наблюдать, как мужчины перемещаются по чердаку и развешивают по нему странные предметы из черного ящика, и другие предметы, которых, Кент мог поклясться, в ящике раньше не было. После того, как все было закончено, мужчины собрали инструменты, вынесли их на улицу, затем вернулись с желтой копией контракта, и сообщили Кенту, что система установлена и готова к использованию.

— Система ваша на месячный испытательный срок, — сказал старший установщик. — Если через месяц вы решите, что она вам не подходит, мы разберем ее. Если же вы оставите систему, к вам придет менеджер по продажам, чтобы обсудить условия.

— Но… как она работает? — спросил Кент.

— Она автоматическая.

— Как ее включать и выключать?

— Вам ничего не нужно делать, — кивнул мужчина и улыбнулся. — Хорошего дня.

Установщики ушли.

Кент и Дебби посмотрели друг на друга. Они закрыли переднюю дверь, открыли, обошли дом, открывая и закрывая окна.

— Не думаю, что система работает, — сказала Дебби. — Она же должна реагировать на то, что двери и окна открываются?

— Может, нужно попробовать открыть их снаружи, — предположил Кент.

Они попробовали. Дебби заперла дверь, а Кент попытался проникнуть в дом, открыв окно, которое было плохо закрыто.

Ничего.

— Может, она знает нас, — сказал он.

— Разве такое возможно?

Кент подумал об органических предметах из длинного черного ящика:

— Не знаю, — ответил он. — Может и возможно.

Они не смогли заставить сигнализацию работать, но это их и не заботило.

Все чего они хотели — это чтобы через месяц ее не было дома.

* * *

Прошло несколько дней.

Неделя.

Две.

Три.

Невозможно было не думать о системе безопасности —

кишечнике

развешанной по чердаку и как-то прикрепленной на тараканьих устриц, куриный жир, кроваво-красную массу и бог знает что еще.

По ночам Кент не спал: лежал в кровати, рядом сопела Дебби, а он смотрел на потолок и думал что же там на чердаке. Он представлял странные органы или части тела или что это еще было; как они пульсировали над его головой будто живые организмы, следили за всем, что происходит в доме, и единственное, что он мог сделать — это не спрятаться с головой под одеяло как в детстве.

Они ужинали с друзьями в шикарном ресторане — праздновали юбилей. Много пили и поэтому пришли домой только после полуночи.

Кент открыл входную дверь, включил свет в прихожей. В остальной части дома было темно, даже слишком, и у Кента возникло нехорошее предчувствие. Он попытался быстро пройти и включить свет в гостиной, но боковым зрением заметил какое-то движение в углу.

Позади него вскрикнула Дебби и схватила его за руку. Она тоже заметила движение. Оба посмотрели в коридор.

Шаркающий силуэт возник перед ними. Ужасная, сгорбленная фигура была в несколько раз чернее, чем окружающая темнота. Когда она дотащилась ближе, они смогли разглядеть детали: волокнистую паклю волос, мохнатые руки, множество лап, похожих на лапки паука. В нижней части того, что могло быть только лицом, сбоку виднелось что-то светлое — похожая на месяц улыбка. Больше ничего на морде существа не получилось разглядеть.

— Что это? — испуганно спросила Дебби, ее голос дрожал.

Неожиданно Кент понял:

— Наша система безопасности.

Достаточно уверенно, существо вышло на свет и они увидели у него в лапах… голову Теда Роллингса, консультанта по безопасности АБС.

Крови не было — каким-то образом рану на шее прижгли сразу же после обезглавливания — на лице консультанта застыла та самая ухмылка, которую Кент так хорошо знал и ненавидел. Очевидно, парень пытался проникнуть в дом, пока их не было, чтобы вытворить очередную мерзкую проделку в попытках заставить их купить АБС-систему.

И его поймали.

Существо… несшее голову консультанта остановилось, растянуло свой кривой рот в невероятно широкой улыбке, положило голову в образовавшуюся черную дыру. Голова провалилась, рот закрылся, и существо, улыбаясь, пошаркало обратно в темноту. Кент увидел, как за фигурой тянется розовато-оранжевый кишечник.

Зазвонил телефон и Кент бросился отвечать. Вдруг он понял, что Дебби не кричала, хотя он ожидал этого.

Он взял трубку, взглянул на Дебби и увидел довольную улыбку на ее лице.

— Ваша система безопасности активирована и готова к использованию, — сообщил мужчина на другом конце провода. — Вам нужна дальнейшая помощь?

— Нет, нет, обо всем… позаботились, — ответил Кент.

— Очень хорошо, сэр. — Возникла небольшая пауза. — Ваш испытательный срок почти истек, думаю, самое время спросить, что Вы думаете о покупке системы и использовании наших услуг?

Кент посмотрел на Дебби, на черную фигуру, исчезающую в темноте гостиной, подумал о застывшей ухмылке на оторванной голове консультанта по безопасности.

— Берем.


© The security system, Bentley Little, 2016

© Перевод, Анастасия Алибандова, 2018



Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации