Любовь и маргаритки (СИ) (fb2)

- Любовь и маргаритки (СИ) 776 Кб, 231с. (скачать fb2) - Екатерина Юрьевна Мезенцева

Настройки текста:




Пролог

- Я не собираюсь жениться на ней! Я люблю Синтию! – воскликнул, разъярённый Дарен.

- Ты должен! - крикнула в ответ его мать Меган, а потом еле слышно прошептала - Ведь этого хотел твой отец...

- Он всегда портил мне жизнь. А сейчас умудряется достать меня даже из могилы... - произнес он с горькой иронией.

- Милый, Ширли прекрасная девушка... Она добрая, милая, красивая. И я думаю, она тебе понравится, если ты дашь ей хоть шанс... - сочувственно проговорила Меган.

- Ну, да... Мам, как может понравиться девушка, если любишь совершенно другую?! - он плюхнулся в кресло, стоящее возле камина в их семейной библиотеке.

- Дорогой... Тебе придется сказать Синти, что между вами все кончено... Я знаю, это не просто, но... - она замолчала, увидев, что сын в крайне подавленном состоянии - Дарен...

Но он молча продолжал смотреть на огонь в камине. Меган решила оставить его одного.

"Ему нужно прийти в себя... М-да, что же это будет за брак...? Они ни разу не видели друг друга, а теперь им предстоит стать мужем и женой...! Эх, Роджер, что же ты наделал?! Ты можешь испортить своему сыну жизнь, пытаясь поставить его на путь истинный...!"

Меган вышла из библиотеки. Все главное она ему уже сказала. Завтра он вылетает к ней. Сегодня он должен объяснить все Синтии.

"Бедный мальчик... Он ведь и в правду привязался к ней".


Дарен сидел и думал о своем отце.

"Какого черта, ты придумал на этот раз?! Ты решил, что если я так завишу от твоих денег, то не смогу и слово против тебя сказать?! Нет уж... Хотя, кого я обманываю...? Мать не сможет жить без этих чертовых денег! Она с ума со скуки сойдет... М-да... Папочка, ну и учудил же ты... Небось, и невеста какая-нибудь страшненькая деревенская простушка?! Если это так, то я следующим же рейсом отправляюсь обратно к Синтии! А для мамы я найду работу!"

- Ты не сделаешь все по-своему на этот раз, отец! - со злостью в голосе проговорил Дарен - Ты слышишь меня?! Не позволю, отец!

Глава 1

Ширли сидела в своей комнате перед зеркалом.

"Боже, какая же я ужасная! Эти веснушки, эти губы, а ресницы?! Дарен, наверное, сразу решит свалить отсюда куда подальше, когда увидит меня... Что ж, мне это только на руку. Он мне не нужен! У меня есть Питер!"

При мыслях о возлюбленном, Ширли улыбнулась.

- Милая, ты уже готова? - крикнула с первого этажа ее тетя Сеси. Ее мать умерла, когда ей было 2 года, а отец 5 лет назад... С тех пор она живет на попечении тетушки.

Она еще помнила времена, когда носилась по своему дому как мальчишка и подшучивала над многими знакомыми. Ширли даже иногда казалось, что когда она уехала, там вздохнули свободнее.

- Да, тетя Сеси! Уже иду... - крикнула ей в ответ Ширли, натягивая на себя шляпку.

- Скорее, детка, ты же не хочешь пропустить приезд Дарена?

"Куда уж там..." - про себя подумала Ширли с иронией.


Он никогда не забудет лицо Синтии. Она смотрела на него пустым взглядом. В нем не было ни обвинений, ни злости...

"Бедная, моя. Как же я без тебя буду...? Как ты там без меня будешь?"

Все это Дарен обдумывал, летя на самолете к своей невесте. Через месяц они поженятся, а потом переберутся в ее дом на год или больше. Но надолго Дарен там оставаться не собирался. Он прилетит в свой родной город и обязательно встретиться с Синтией! В конце концов, в браке по расчету никогда верности не было...! И она может делать все, что ей захочется, он возражать не будет!

Приказали пристегнуть ремни.

"Скоро садимся... Я увижу ее, поскорее покончу с этим делом, а потом обратно к Синтии."

Хотя Синтия и не надеялась на возвращение Дарена. Она сказала ему, что все понимает...

"Вот моя девочка... Хоть и самой до чертиков больно и обидно, но никогда этого не покажет..."

Дарен задумался.

"А что если эта Ширли мне и в правду понравится...? Нет... Я же люблю Синтию, как такое возможно? Нет, даже если она и симпатичная, она все равно не затмит Синтию!" - решил для себя Дарен.


Ширли и ее тетя Сеси стояла на месте встречающих.

- Тетя, а если мы друг другу не понравимся? - спросила со страхом в голосе Ширли.

- Глупости, милая... - Сеси посмотрела на нее странным взглядом - Брак по расчету редко превращается в брак по любви...

- Да... Но я хочу полюбить кого-нибудь... Всем своим сердцем! - воскликнула тревожно она.

- Полюбишь, милая не переживай так... - она улыбнулась ей.

- Да, но это значит...

- О, смотри, кажется, это он... - взволнованно протараторила Сеси.

Ширли хотела сказать, что не собирается изменять своему мужу. Она не получит таким образом счастья. Но ее грубо прервали! Ее тетя никогда ее не понимала. Да, она чудесно ее воспитала, она даже почти усмирила в ней того мальчишку, но понять она ее никогда не могла. Она всегда считала, что Ширли начиталась любовных романов и теперь грезит на яву...!

"Да, может романы здесь и играют какую-то роль, но в них все так красиво... Так... По настоящему, что ли..."

Пока она задумалась, то ее тетя вышла на встречу Дарену. А Ширли, тем самым, оказалась позади нее.

- Добро пожаловать в Эдинбург, мистер Дарен Уиндем, верно? - ворковала с ним тетя Сеси.

- Да, верно. Это я - сухо произнес он - А...вы? - он округлил глаза.

- Оу, что вы, нет, конечно. Ваша невеста, Ширли. А я ее тетя - Сеси. Ширли! Подойди к нам... - позвала ее тетя.

Дарен ждал с нетерпением, пока покажется его, так называемая, "нареченная".

И тут из толпы людей показалась хрупкая, миниатюрная, рыжеволосая девушка лет 19. Ее волосы напоминали зажженный огонь в темноте, губы чуть пухловатые были розовыми как лепестки роз, ресницы были такими длинными, что доставали почти до бровей, а ее веснушки... Они рассыпались как миллионы солнечных капель на ее щеках.

У Дарена пересохло во рту. Он не понимал, что с ним.

- Здравствуйте, мистер Дарен. Мы рады видеть вас в наших краях... - она застенчиво улыбнулась ему - Я Ширли, ваша невеста.

Она смотрела на него своими зелеными глазами, как будто завораживая его. Они смотрели ему прямо в душу.

- А я - Дарен, ваш жених - тупо ответил он, чуть хрипловатым голосом.

"Что это со мной? Неужели эта малявка сумеет меня заворожить?! Нет! Не бывать этому! Он любит Синтию и вернется к ней! У нее не получиться, захомутать его!"

Он бросил на нее холодный взгляд, от чего она удивилась. Потом перевел взгляд на ее тетю.

- Я полагаю, что я должен остановиться у вас…? - холодным, если не сказать ледяным, голосом спросил он ее.

- Да...если вы, конечно, не против этого... - Сеси была поражена! Ведь, все шло хорошо...

- Нет. Я думаю, это к лучшему. Будет время познакомится с моей нареченной - он снова перевел колючий взгляд на Ширли.

- Конечно - она через силу улыбнулась ему.

"Что с ним?! С начала он был довольно мил... Может я что-то не так сделала...? Ну, конечно! Я сразу сказала, что я его невеста...! Для него это тоже, наверное, было не самым радужным известием...!"

Ширли чуть расслабилась. Еще будет время поговорить об этом...

Глава 2

Когда они прибыли в дом, ее тетя под благовидным предлогом пошла в библиотеку, оставив их наедине. Ширли сразу поняла, что ее тетя вовсе не устала после душного аэропорта и долгой дороги, она просто хотела оставить их наедине.

- Так... - решила Ширли прервать образовавшуюся паузу - Пойдемте, я покажу вам дом и вашу комнату? - она слабо улыбнулась ему, потому что он все еще холодно смотрел на нее и взгляд его как будто говорил: "Даже не пытайся притворяться милой... Ты меня не одурачишь!"

- Хорошо - просто ответил он.

Она повела его по дому. Дом ее тети был не таким большим как ее собственный. Точнее, он станет ее только после того, как она выйдет замуж за Дарена.

Она показала ему столовую, картинную галерею, общую гостиную, потом повела в сад.

- В нем очень свежий воздух - мечтательно произнесла она - Когда мне грустно или плохо, я иду в этот сад. Он меня успокаивает... - она бросила на него взгляд - Хоть моя тетя и не любит сады, там все равно много цветов. Я сама ухаживаю за ними, когда у меня есть время... - она бросила на него оценивающий взгляд - Как раз сейчас вы и сможете его оценить...

Дарен устал от ее постоянного щебета. Было видно, что она старается понравиться ему из всех своих сил.

- Да? - он скептически посмотрел на нее - Зачем же мне это? Меня как-то не очень интересуют ваши занятия - он понимал, что открыто грубит ей, но ничего не смог с собой поделать - Мы с вами, если помните, не по любви решили пожениться... - он внимательно следил за ее реакцией.

Ему очень хотелось, чтобы она заплакала и убежала от него. Может, тогда у него появиться шанс.

Ширли бросила на него злобный взгляд.

- Мне, знаете ли, тоже не интересны ваши занятия! - она помедлила минутку - Просто моя тетя собирается устроить нашу свадьбу именно в этом саду... - она злорадно посмотрела на него, когда он удивленно поднял брови.

"Что, дорогой Дарен, не ожидал? Все таки иногда во мне снова оживает та девчонка-сорванец, какой я была до того как попала к тети...!"

Дарен оценивающе посмотрел на нее и произнес.

- Что ж, ведите меня в этот сад... - он чуть улыбнулся - Посмотрим на творения ваших рук... - он задумался - А что, если он мне не понравиться? Где тогда состоится наша свадьба?

Ширли задумалась, но лишь на минуту.

- В этом же саду - она весело заулыбалась Дарену - Я и моя тетя хотим этого. И нигде в другом месте я не согласна венчаться. Если уж дорогой папочка нашел мне женишка, - она скептически оглядела его - То я сама выберу где мне с ним сочетаться узами брака.

Дарен был в бешенстве.

"Как эта сопливая девчонка посмела так с ним разговаривать?! Да, кем она себя возомнила?! Она что не в курсе, что я могу вообще отказаться на ней жениться?!"

Так Дарен и вошел в этот сад, с пылающими от гнева щеками и ушами. Он уже хотел все высказать ей в лицо и поставить эту девчонку на свое место, но внезапно встал не жив не мертв.

Перед ним раскинулся самый прекрасный сад, какой он когда-либо видел... Его было мало назвать садом, это была целая оранжерея! Повсюду стояли цветы всех цветов и мастей. От обычных ромашек, до самых породистых роз. Кое-где стояли пальмы и другие тропические растения. Были видны даже лианы. Дарен почувствовал, что находится в Эдеме...! Так все здесь было прекрасно!

- Ну, и как? - довольным голосом осведомилась Ширли - Я вижу, что вам нравится?

- Эээ - Дарен все еще не мог поверить, что эта малявка все делает здесь сама...


"Ей кто-то помогает! Ну, конечно, она же сама сказала, что занимается ими, только когда свободна! И то, наверное, только поливает...!"

Дарен заулыбался.

- Ну, в основном не плохо. Но я ни за что не поверю, что все это дело ваших рук! Вам сто процентов кто-то помогает!

- Эээ... Ну, конечно... - Ширли удивленно посмотрела на него - Все сделать сама, я бы не смогла. Мне помогают слуги моей тетушки.

- Ага! Я так и знал! - он засмеялся - И готов поспорить, что ваше "ухаживание" за этими цветами, заканчивается их поливкой!

- Что?! - Ширли была в бешенстве.

"Единственное, что мне позволяют делать в этом доме и с чем мой интерес совпадает, это выращивание цветов! А этот приезжий, наглец, смеет утверждать, что она блефует перед ним?! Да, как он смеет?!"

- Ну, не стоит так расстраиваться... Все-таки, женюсь я на вас не поэтому... - он сладко ей улыбнулся.

Она вылетела из сада с каким-то звериным рыком... Дарен был поражен, что девушка такого класса как она вообще умеет издавать какие-либо звуки, кроме как жалоб и истеричных воплей. Но это был не истеричный вопль, это был скорее дикий крик от своей безысходности...

"Может я перестарался...? Хотя... Я ведь хочу, чтобы эта свадьба не состоялась? Да! И если она сама меня отвергнет, то это считаться не будет!"

Дарен заулыбался, но его улыбка пропала, как только он понял, что Ширли не собирается возвращаться...

"Эта сумасшедшая не показала мне мою комнату...! И кто меня за язык тянул? Еще не хватало, чтобы по дому поползли слухи, что меня в саду бросила эта малявка...! Придется прибегнуть к помощи ее тетки!" - подумал разозленный Дарен и поплелся в библиотеку.

Глава 3

Ширли влетела в свою комнату и громко захлопнула за собой дверь.

- Да, как он смеет, этот воображала! Он, небось, свои беленькие ручки-то о землю не разу не испачкал! - Ширли была вне себя. Она никак не могла понять почему он к ней так относится...

"Да, нас женят против нашей воли, но я-то тут причем?! Я, между прочим, тоже люблю другого, но нет...! Должна выходить за этого проходимца!"

К ней в комнату постучались. Ширли поняла, что так и стоит со сжатыми руками посередине своей комнаты.

- Войдите - крикнула она.

В комнату вплыла ее тетя. Она всегда двигалась грациозно, даже при своих размерах и в каком бы состоянии она не была. А сейчас ее состояние оставляло желать лучшего.

- Ты что это вытворяешь?! - воскликнула она как только закрыла за собой дверь - Он мой гость, твой жених! А ты так себя ведешь...! - она обвиняюще посмотрела на нее - Вот поймет он, какая ты невоспитанная, уедет и будешь куковать до конца своих дней!

- Тетя! Он оскорбил меня! И всю дорогу смотрел на меня как на врага народа! Лично я буду счастлива, если он уедет в свой захудалый городишко! - кричала Ширли. Она сама не понимала, что с ней... Почему она так из-за этого расстроилась.

- А ну, замолкни, ты неблагодарная девчонка! - вскричала ее тетя, что для нее было редкостью. Она всегда держала себя в руках, как бы Ширли себя не вела - Я воспитываю тебя на протяжении 5 лет! И дальше так продолжаться не может! Ты слышишь меня?! - она бросила на Ширли вопросительный взгляд - Сейчас ты, пойдешь и извинишься перед Дареном, а потом, на протяжении всего этого месяца, будешь с ним мила и добра!

- Но тетя... - договорить ей помешал сильный удар по щеке.

- Прекратишь ты мне перечить или нет?! - глаза Сеси налились кровью от гнева - Ступай! И не возвращайся, пока не выполнишь то, что я тебе приказала!

Ширли поплелась к двери как замороженная.

"Что это с тетей...? Раньше она никогда меня не била...! Кричать, да, кричала, но не била... Может я и в правду совершила, что-то ужасное, нагрубив Дарену...? Теперь еще и извиняться перед ним...!"

Ширли шла еле живая, погруженная в свои мысли. Перед дверью в комнату Дарена, она замедлила шаг, но взяв себя в руки, взялась за ручку дверцы и решительно вошла в его комнату со словами:

- Извините, Дарен, вы здесь...

Ее слова застряли в ее горле комом. Он стоят посередине комнаты совершенно голый!

- О, извините...!

Она прикрыла дверь, чтобы не видеть его.

- Извините, я не знала, что вы не одеты... - он что-то пробурчал в ответ - Что...? - не расслышала она.

- Я говорю… - Дарен уже стоял рядом с Ширли и смотрел на нее своими синими глазами, в которых бегали веселые искорки - Что в будущем, тебе лучше стучаться в дверь, если не хочешь, чтобы все закончилось иначе! - его взгляд снова похолодел - Что тебе нужно?

Ширли чуть приоткрыла дверь.

- Можно я войду? - неуверенно спросила она.

- Ты уже сделала это - он обернулся, посмотрев на нее. Потом перевел взгляд на столик с выпивкой - Тебе налить?

- Нет... - пискнула она - Тетя запрещает мне притрагиваться к спиртному...

Дарен ухмыльнулся.

- А ты как послушная девочка, во всем с ней соглашаешься, верно?

"Вот не согласилась... И чем это для меня обернулось...?"

- Стараюсь... - пробормотала она.

Дарен уселся в кресле со стаканом бренди.

- Так чего ты от меня хотела? - он бросил на нее внимательный взгляд - Не думаю, что за тем, о чем я подумал с начала...? - он снова злобно усмехнулся.

- Не знаю о чем вы там подумали... - она кинула на него злобный взгляд - Но я пришла, чтобы извиниться... - она опустила взгляд в пол.

- Чего...?! - Дарен даже поперхнулся - Извиниться...?

- Да... - она продолжала смотреть в пол - Извините меня, что вот так бросила вас в саду и не показала вашу комнату... - она говорила еле слышно - Я просто была очень взволнована тем, что вы не поверили мне... Ну, то что это мои цветы... Понимаете, я в этом доме могу лишь ухаживать за этими цветами. Больше мне ничего не позволяют делать, что пришлось бы мне по душе... - она кинула на него взгляд - Но я не оправдываюсь! Вся вина полностью лежит на мне... - она снова опустила взгляд - Так вы простите меня...?

Ширли было противно от самой себя! Никогда в жизни она не перед кем так не унижалась...

"Как же я его ненавижу! Сначала, я думала, что может быть что-нибудь и получиться, но теперь..."

Дарен смотрел на нее как на полоумную.

"Что это с ней?! То она добрая, милая и пушистая. То в следующий миг может превратиться в злюку, ведьму и колючку, которой позавидовал бы даже кактус! В ней живут как будто два совершенно разных человека... Что же толкает ее на эту перемену...?"

Дарен встал с кресла и начал ходить по комнате.

Ширли поняла, что с ответом он не спешит... Но вернуться к тетушке без его прощения она не может! Она узнает в самое ближайшее время... Она все всегда узнает. И ей потом же хуже будет. Она возненавидела его и себя еще больше, собираясь произнести следующие слова...

- Пожалуйста, простите меня... Если нужно я могу и на колени встать... - ее голос был таким хриплым от сдерживаемого гнева и слез.

Дарен не знал какие это слезы. Слезы отчаяния или слезы боли и гнева, но предполагал, что последнее.

"Что же тогда заставляет ее делать это? Если не она сама, то кто?!"

И тут он вспомнил, что ее тетушка интересовалась, почему это Ширли не проводила его до комнаты...! А он был так зол, что рассказал все в подробностях.

"Может это и к лучшему...? Пора воспитать уже эту девчонку!"

Но в этот момент он увидел красный отчетливый отпечаток ладони на бледной щеке Ширли.

"Она ударила ее?! Всего лишь за то, что она с ним немного поссорилась?! Что за монстр?!"

Дарен остановился и просто смотрел на нее.

Ширли истолковала его взгляд по-своему. Она наградила его испепеляющим взглядом, закрыла глаза, а потом начала медленно опускаться на колени.

Дарен понял, что она хочет сделать и кинулся к ней.

- Ты что творишь?! С ума что ли сошла?!

- Вы же сами стояли и молчали... Я и подумала... - она удивленно смотрела на него.

- Я просто думал, кто это мог тебе такое припечатать...? - он посадил ее на диван и сел рядом.

Ширли сначала не поняла о чем он говорит.

- Я о щеке... - он коснулся ее щеки в том месте где был красный отпечаток. Ширли отшатнулась от его руки - Больно? Подожди, я принесу лед.

Он встал и пошел в ванную. Ширли была поражена... Он не так давно обсмеивал ее в саду, а теперь пошел ей за льдом...?!

- Вот возьми... - он подал ей лед завернутый в полотенце - Ну, так что... Вернее кто? - спросил ее Дарен, когда она приложила лед к щеке.

- Это не важно... - попыталась отмахнуться Ширли.

- Важно. Ты моя будущая жена, и я никому не позволю тебя трогать... - твердо ответил он.

Ширли не переставала удивляться. Она конечно плохо его знала, но думала, что примерно уже догадывается о том какой он человек... Оказывается она ошиблась...?

- Моя тетя. За то, что я на вас накричала... Но она ведь права... - она снова опустила свой взгляд - Я не должна была этого делать.

- Я первый начал на тебя нападать. Ты просто защищалась...

Ширли промолчала. Она вообще уже не знала как к нему относиться. Хороший он или плохой?

- Ладно, я поговорю с ней... - она его перебила.

- Нет! Пожалуйста, не надо! - вскричала она, но потом вспомнив, как тетя ей говорила, что порядочные девушки не повышают голос, намного спокойнее сказала - Просто потом мне еще хуже будет... - хоть тетя и ударила ее в первый раз, но она никогда не отличалась мягкосердечием...

Дарен был поражен. Он впервые видел, чтобы так боялись родного человека. Ширли продолжала смотреть на него умоляющим взглядом.

- Это она вас послала извиняться передо мной…? - уточнил он.

- Она считает, что если я не буду вести себя как истинная леди, то вы можете передумать жениться на мне... - прошептала она.

Дарен коснулся ее подбородка и легким нажимом повернул к себе, заставляя посмотреть на себя.

- Даже если бы вы сделали что-то на много хуже, мне бы все равно пришлось это сделать - она не понимающе посмотрела на него - Мой отец оставил завещание, что его деньги достанутся мне только в том случае, если я женюсь именно на вас... - он немного помолчал - Я хотел сказать матери, что это ужасно. Глупо жениться на девушке, которую совершенно не знаешь, но моя мать не смогла бы жить без этих чертовых денег... И никакая работа не принесет мне столько денег, каких достойна моя мать...

Дарен прикусил язык.

"Чего это я так разболтался с этой девчонкой?! Да, у нас похожие ситуации и что?"

Немного подумав, ему стало интересно.

- Скажи, Ширли, а у тебя есть парень...? - он внимательно посмотрел на нее.

- Был... - грустно ответила она, кинув на него мимолетный взгляд, как показалось Дарену - Но когда он узнал, что я должна выйти замуж за другого, перестал видеться со мной, он уехал в свой родовой дом. Он очень обиделся на меня... Он подумал, что я просто играла с ним, что от скуки пока рядом нет жениха решила поиграть с его чувствами - Ширли чуть слышно всхлипнула - Но как я могла все это делать, если мне сказали обо всем этом 4 дня назад...?! А через час после этого, я побежала к нему, чтобы рассказать обо всем! - Дарен взглянул на нее и увидел, что она плачет.

"Почему она плачет при постороннем человеке? Она просто не может быть такой чистой и открытой, какой хочет показаться...! Тогда Бог бы забрал ее к себе и сделал у себя главным ангелом!"

Но Дарен не смог долго видеть ее слезы... Он тихонько притянул ее к себе и погладил по голове. Она тоже притихла, ожидая его дальнейших действий.

"Так... - подумал Дарен - Если она сейчас полезет целоваться, то все понятно..."

Но Ширли, поняв, что опасности нет, подтянула под себя ноги и прижалась к его груди. Он подумал, что она снова заплачет, но она просто сидела, уютно устроившись, в его объятьях. Дарен продолжал гладить ее по голове и слушать ее спокойное дыхание.

Так они просидели довольно долго, Дарен уже подумал, что Ширли уснула, но в этот момент она подняла на него свои зеленые глаза. Дарен долго смотрел в них, думая обо всем на свете. Но сдержаться все-таки не смог...

Он нагнулся и легонько прикоснулся к ее губам своими губами. Ширли как будто током ударило, она резко отстранилась от него.

- Что... Что это было? - спросила она его, с чуть участившимся дыханием.

- Я поцеловал тебя - сухо ответил он. Дарен подумал, что ей не понравился этот поцелуй, потому что она даже ни разу не ответила на него.

- А почему меня как будто током ударило?

"Ее тоже?! Я-то думал, что мне всего лишь показалось... А на самом деле нет?! И что же теперь делать...? Как мне относиться к ней как раньше, если я желаю ее?! Хотя... Зачем мне все лишь усугублять...? Все равно уже ничего не изменишь..."

- Это происходит, когда страстно желаешь своего партнера... - чуть хрипловатым голосом ответил Дарен.

Он снова нагнулся к ней за поцелуем, но она так быстро соскочила с дивана и убежала из его комнаты, что он даже и не понял, что произошло. А когда понял, то очень громко засмеялся.

Глава 4

Ширли прибежала в свою комнату, закрыв за собой дверь, она прижалась к ней лбом.

- За тобой что, гонятся черти из ада? - смеющимся голосом спросила ее тетя Сеси.

Ширли повернулась к ней. Она и забыла, что ее тетя ждет в ее комнате.

- Мне так показалось - запыхавшись, ответила Ширли.

Глаза Сеси вмиг заледенели и стали такими холодными.

"Почему я раньше этого не замечала...?"

- Ты сделала то, что я тебе сказала? - спросила она холодным голосом, внимательно глядя на нее.

- Сказали или приказали? - уточнила для себя Ширли. Она понимала, что глупо снова направлять на себя гнев тетушки, но ничего не могла с собой поделать. Она не хотела сложа руки молча ей повиноваться.

Тетя Сеси кинула на нее колючий взгляд, но промолчала, ждя ее ответа.

- Да - просто ответила Ширли.

- Он простил тебя? Твоему браку ничего не угрожает? - Ширли не узнавала свою тетю.

"Что с ней произошло?!"

- Он простил - она направилась к своей кровати - А теперь тетя, когда все ваши пожелания исполнены, то я бы хотела отдохнуть... Я сегодня очень устала...

Она молча вышла, не сказав не слова.

"Что это с Дареном? С начала он просто ненавидел меня... Потом жалел ее, а потом вообще поцеловал и сказал, что между ними вспыхнуло желание...! И как мне к нему после этого относиться? Ненавидеть или любить? Хотя... Какая любовь...? Он сам сказал, что это только желание... Интересно, а что чувствуешь, когда испытываешь желание? Питер меня даже ни разу не поцеловал... Он говорил, что еще успеем, а вот и не успели!"

Ширли еще долго лежала на своей кровати, но так и смогла заснуть. Слишком уж она была взвинчена... Но близилось время ужина. Она не хотела спускаться вниз. Снова видеть тетушку, а как вести себя с Дареном вообще не понятно... Но она знала, что если не спуститься, то тетушка расценит это как вызов и незамедлительно ответит на него. Чего ей вообще не хотелось...


Дарен так и не спустился к ужину.

- Как это не прилично с его стороны... - проворчала тетя Сеси.

- Может он вообще по вечерам не ужинает - предположила Ширли.

Когда с ужином было покончено, Ширли отправилась в свою комнату. Переодевшись она не знала чем заняться... Спать рано, а если покататься на лошади, то уже поздно...

"Пойду я пожалуй в сад... А на Молнии покатаюсь завтра".

В оранжерее, включив везде свет, она надела перчатки и подошла к своим любимым маргариткам.

- Ну, здравствуйте, мои дорогие - она любяще посмотрела на них - Как вы сегодня себя чувствуете?

Осмотрев их и удостоверившись, что они пошли на поправку, она перешла к розам.

- Не обижайтесь, я люблю вас всех... - она оглядела все цветы - Вы все мои дорогие!

Она продолжала свой осмотр и так ушла в свою работу, что не заметила как дверь в оранжерею открылась и закрылась.

- Дорогой, мистер Дувр, - так она называла маленькое деревце, которое ей привез Питер прямо из Дувра - Поздравляю вас, вы подросли еще на 5 сантиметров. Вы очень быстро оправились после своей хвори - она протерла листья деревца влажной тряпкой.

- Вы разговариваете с растениями? - услышала она около себя голос Дарена.

Вскрикнув, она резко обернулась, но ее нога запуталась в лиане, которую еще не успела подрезать и повалилась на пол.

- Дарен... - прошептала она, сидя на полу - Боже, как же вы меня напугали... - она облегченно вздохнула и, принялась распутывать свои ноги. Он нагнулся и стал помогать ей.

- Ты так и не ответила на мой вопрос... - ему почему-то стало приятно, что она назвала его по имени, хоть и от испуга...

- Да, я разговариваю с растениями! - сказала она, не смотря на него, уделяя все свое внимание на развязывание лианы, но ей казалось, что своими трясущимися руками, она только больше запутывает ее - К вашему сведению, они тоже живые и тоже способны чувствовать. От того как себя ведешь с ними, они либо быстро растут либо чахнут...

Дарену стало смешно. Он понял, что она не доверяет ему. А кинув взгляд на ее ноги, он не сдержался и засмеялся.

- Остановись... - его смех стал громче - Ты запутываешь их еще больше...

Он распутал ее ноги из хватки лианы, помог встать, держа ее за руку, но когда она обрела равновесие, то он не отпустил ее руки, а задержал в своей.

- Что...? - она кинула на него вопросительный взгляд.

- Не знаю... - он томно посмотрел на нее - Я как-то странно чувствую себя рядом с тобой...

- Дарен...я... - но увидев, что он приближает к ней свое лицо, она мигом вырвала свою руку из его цепкой хватки и выбежала из оранжереи.

Ей было все равно, что за ней в след несется смех Дарена. Она должна была убежать, как трусиха, иначе... А кто знает, что могло бы произойти...?

Глава 5

Так проходили дни. Ширли старалась избегать Дарена. А он в свою очередь ругал себя за то, что не может держаться подальше от этой малявки. Он как можно чаще старался думать о Синтии, но когда он это делал, то его мысли постепенно уходили в сторону Ширли. Он тоже старался избегать ее, но тетя Ширли всячески старалась оставить их наедине.

Они гуляли вместе после завтрака, катались на лошадях. Дарен оценил ее лошадь - Молнию. Он сказал, что ее кличка очень ей подходит. А Ширли очень любила лошадей, еще даже больше чем заниматься цветами. И для нее это была лучшая похвала.

До свадьбы осталось всего 2 дня. Ширли решила провести весь этот день в оранжерее, потому что не знала, позволит ли ей Дарен после свадьбы уделять столько времени цветам.

Она стояла возле своих любимых цветов и просто любовалась ими.

- Ааа...я так и знал, что найду тебя здесь - прозвучал голос Дарена.

Ширли обернулась на его голос. Она уже привыкла к тому, что он всегда подкрадывается к ней. Но ей было не известно, по сколько времени он вот так стоял и наблюдал за ней. Он не единожды вот так вторгался в ее размышления или разговоры с цветами.

- Я решила посвятить этот день цветам, - грустно произнесла она, посмотрев на него - Потому что не знаю, когда снова смогу их навестить...

- А почему? - удивился он - Ты, что, будешь чем-то занята после свадьбы... - она кинула на него грустный взгляд, и он понял, о чем она думает - Ааа...ты думаешь, что я запрещу тебе появляться здесь...? - она кивнула и отвернулась от него.

- Я ведь буду замужней женщиной и у меня уже не будет столько свободного времени...

Он подошел к ней, развернул ее к себе лицом и твердо сказал.

- Ты права. У тебя будут и другие обязанности, но это не значит, что ты будешь рабыней - он заглянул ей в глаза - Ты будешь приходить сюда в любое время!

Ширли подняла на него благодарный взгляд, но все-таки высвободилась из его объятий и снова стала смотреть на маргаритки.

- Это твои любимые? - удивился Дарен.

- Да - улыбнулась Ширли - Они мои самые любимые...

- Странно, что ты такая красивая, а тебе нравятся такие обычные цветы... - удивился он.

Ширли злобно посмотрела на него. Хоть он и сделал ей комплимент, но он все равно ничего не понимал, он не понимал ее истинной натуры.

- Между прочим, название маргариток произошло от слова жемчужина. По-другому их еще называют - вечными красавицами - она повернулась к нему - Ты хоть знаешь их легенду?

- Нет... - Дарен был удивлен, что она так заступается за эти цветы.

- Говорят, - она снова отвернулась от него - Что один старик преследовал молодую красивую девушку и правдой и не правдой пытался ее на себе женить. Потеряв всякую надежду избавиться от него, эта девушка решила обратиться к Богам за помощью - она снова повернулась к нему - Чтобы спасти эту девушку, Боги превратили ее в скромный цветок, но который цветет круглый год.

Дарен стоял некоторое время, разинув рот.

- Прости, я не знал, что для тебя это все так серьезно... - он чуть улыбнулся - Больше я и не подумаю обижать твои цветы.

Ширли улыбнулась в ответ.

- А зачем ты меня искал? - поинтересовалась она.

Дарен вмиг напрягся.

- Твоя тетя мне сказала, что ты... - он замялся - Что ты, не умеешь целоваться... - он посмотрел на нее - В общем она просила порепетировать с тобой...

Ширли была вся пунцовая от гнева и стыда.

- Зачем она это сделала...? - чуть слышно прошептала она.

- Ну, как она мне объяснила, она не хочет, чтобы ты опозорилась перед всеми людьми послезавтра на свадьбе... - Дарену было жаль Ширли, но он ничего не мог поделать... - Прости, что мне пришлось тебе это сказать...

- Ничего... - она проглотила эту боль - Так ты пришел порепетировать со мной? - уточнила она.

- Ну, если ты не против... - проговорил Дарен. Но сам так хотел ее поцеловать. Он не прикасался к ее губам с того дня, когда она пришла к нему в комнату. Она всегда убегала от него, когда он только начинал приближаться к ней.

- Да, даже если я и против, то это ничего не изменит - грубее, чем следовало, ответила Ширли, потом опомнившись, прошептала, глядя на него - Прости...

- Ничего, я уже привык - он улыбнулся - Так можно я тебя поцелую? Черт, что это со мной...? Через 2 дня мы будем заниматься сексом, поцеловать-то тебя точно можно... - и не говоря больше не слова, он притянул ее к себе.

Ширли воскликнула от неожиданности, но потом она, сама того не замечая, прильнула к нему всем телом. Поцелуй был простым без языка. И Ширли постепенно уловила смысл. Она стала отвечать Дарену.

Дарен удивился. Ее неопытный поцелуй возбуждал его... Да еще как! Он был возбужден до крайности! Оглядев беглым взглядом помещение, он заметил стол, на котором стояли горшки с землей. Он чуть нагнулся, подхватил ноги Ширли обвил их вокруг себя, тем самым неся ее почти на руках, он направился к этому столу. Посадив ее на него, он встал между ее ног и взял ее лицо в свои ладони.

- Я хочу поцеловать тебя по-настоящему - его дыхание было учащенным, как и у Ширли.

- А мы как целовались? - не поняла Ширли. Она вообще не понимала, что с ней происходит. Ее всю как будто обдало жаром, ей не хватало воздуха, а в животе было какое-то странное чувство.

- Я хочу поцеловать тебя с языком - пояснил он ей - Тебе понравиться... - уверенно произнес Дарен.

Он снова притянул ее к себе и целовал как и раньше. Ширли не долго думая, ответила ему. Но вдруг ее губ коснулся его язык! Ширли открыла глаза и увидела, что он внимательно следит за ее реакцией. Она вопросительно посмотрела на него. Он снова коснулся ее губ своим языком, потом снова и снова, когда Ширли хотела отстраниться от него и спросить его, что ей нужно сделать, он не позволил ей этого.

Дарен хотел, чтобы она сама догадалась. Ширли открыла рот, собираясь что-то сказать, но его язык мигом скользнул к ней в рот. Ширли округлила глаза от неожиданности. Она не знала, что такое возможно... Она читала о том, что возлюбленные целуются в губы, но чтобы именно так... Нет! И у нее не было подруг, чтобы на досуге, они ей рассказали как все бывает.

Она сидела не шевелясь, привыкая к такому поцелую. Но по мере того как двигался язык Дарена, ее тело возбуждалось без ее ведома!

"Как такое возможно?! Ведь я даже не знаю, что делать!"

Руки Дарена поползли вниз. Он уже плохо контролировал себя.

"Нужно немедленно это остановить!"

Она отпихнула его от себя.

- Нет, Дарен! Я не хочу так! - воскликнула она в ужасе посмотрев на него.

Он был таким не похожим на того Дарена, которого она привыкла видеть. У этого Дарена было все на лице написано. Запыхавшийся и неудовлетворенный.

- Что случилось...?

- Мне кажется, что ты хотел только научить меня целоваться, а не что-то еще...? - процедила она.

- А, да...прости - он провел рукой по лицу - Я просто забылся... Ты странно подействовала на меня... Очень... - он удивленно посмотрел на нее.

"Даже Синтия его так никогда не возбуждала... Почему же эта малявка так подействовала на него?! Дарен злился на нее и на самого себя."

Не долго думая, он развернулся и ушел прочь. А Ширли так и осталась сидеть на том самом столе, куда ее посадил Дарен. Она долго думала о случившемся и о словах Дарена.

Глава 6

На следующий день тетушка не выпускала ее из комнаты. Она заставила ее весь день примерять свадебное платье. Она стояла как манекен, с разведенными в стороны руками. Ей запрещали двигаться. Тело, руки и ноги затекли от неподвижности. Вокруг нее сновали толпы девушек, помогающие ее тети доделывать платье. Они ушивали его, дополняли рюшечками, примеряли фату, пришивали дополнительные украшения и еще многое другое.

Ширли даже не спросили, какое она хочет платье, нравиться ли ей это платье, хочет ли она вообще этой свадьбы! Ей ничего не оставалось, как думать о вчерашнем поведении Дарена.

"Он повел себя достаточно странно... Обычно он такой холодный по отношению к ней, но вчера, он просто полыхал. Он, кажется, и сам удивился...!"

Ширли не хотела даже самой себе признаваться, что вчерашний Дарен понравился ей больше холодного Дарена. Но в глубине души она это понимала, как и то, что его ласки тоже не оставили ее равнодушной...

- Милая, стой спокойно, не шевелись - строго приказала ей ее тетя.

Ширли бросила на нее злобный взгляд, который та заметила, но промолчала, так как они в комнате были не одни.

И в который раз она поразилась тому, что совершенно не знала свою тетю.

"Как я могла не замечать всего этого раньше?! Как я не могла не замечать ее ненависти ко мне?!"

Когда, наконец, с примеркой было покончено, с нее сняли платье. Ширли как стояла, упала на пол от усталости.

- Вставай, милая. Мы идем ужинать - пролепетала ее тетя Сеси.

"Ужинать?! Уже так поздно?!"

- Тетя, извините, но я не хочу ужинать... Я лучше лягу сразу спать... - проговорила Ширли, на самом деле намереваясь пойти прогуляться. Тетя почувствовала, что-то не доброе и укоризненно на нее посмотрела, но Ширли произнесла с милой улыбкой - Завтра трудный день и я должна выглядеть великолепно - произнесла она мечтательным голосом.

Эта версия устроила ее тетю, и она вышла из ее комнаты одна.

Ширли, не долго думая, схватила первое попавшееся платье и вышла из дома через черный ход.


Вот она уже почти час бродила вдоль реки и думала о завтрашнем дне.

"Дарен не плохой человек...он просто несчастлив, он не будет ко мне плохо относиться и унижать меня..."

Она присела на краешек берега, возле большого валуна, и смотря на быстрое течение реки, грустила о несправедливости жизни.

"Ведь я хотела всего-навсего быть счастливой в браке... Любить и быть любимой! А мой собственный отец лишил меня этой мечты..."

За своими мыслями она не заметила тень быстро приближающуюся к ней, но когда заметила было уже поздно, он был слишком близко, чтобы успеть убежать от него.

- Что ты здесь делаешь?! Я ищу тебя по всему дому... - Дарен посмотрел на нее с высоты своего роста недовольным взглядом - Уже так поздно, а ты бродишь совсем одна...с тобой может что-нибудь случиться! - все еще ворчал он.

Ширли отвела от него взгляд и снова уставилась на течение реки. Поняв, что Ширли не собирается вставать, Дарен присел к ней.

- Что случилось? - спросил он более спокойным голосом.

- Ничего - просто ответила Ширли - Вот сижу тут и думаю до чего же не справедлива жизнь...!

- Ооо... - протянул Дарен - Если разговор пошел о жизни, то значит дела действительно плохи... - он чуть улыбнулся ей, усаживаясь по удобнее - Ну, давай, рассказывай...

- А нечего рассказывать! - воскликнула Ширли, но Дарен ждал, и она не смогла себя перебороть - Просто мой отец, возможно, ставит крест на моей жизни! Он ведь даже не спросил меня, хочу ли я замуж?! Может я уже полюбила другого, а ты полюбил другую! Он даже не потрудился сделать так, чтобы мы хоть немного узнали друг друга... И никто даже не спросит меня, хочу ли я этого брака! - она кинула на него взгляд, в котором стояли не пролитые слезы - Я, конечно, не говорю, что отказалась бы, ведь это последняя воля моего умершего отца...но просто было бы намного приятнее и спокойнее, если бы кто-нибудь просто поинтересовался...! - она все таки заплакала.

Дарен притянул ее к себе. Как он ее понимал, ведь у него те же самые чувства! Он недолго думая спросил ее:

- А ты хочешь этой свадьбы, Ширли? - он одновременно боялся и жаждал узнать ответа.

Ширли недоуменно посмотрела на него, но потом тихо прошептала ему "нет" и залилась в безудержных рыданиях. Дарен боялся, что не сможет ее остановить, но постепенно она успокаивалась, а потом и вовсе затихла. Дарен уже думал, что Ширли спит. Но она внезапно подняла на него заплаканное лицо и поблагодарила Дарена.

Он помог ей подняться, и они направились домой. Дарен чуть придерживал ее за талию и думал, что она невероятно мала для него...во всех смыслах.

Когда они добрались до дверей ее комнаты, то задержались на мгновение.

- До завтра? - спросил он, отпуская ее - И не вздумай сбежать от меня. Я отыщу тебя и как следует, отшлепаю - пригрозил он шутливо.

Ширли засмеялась тихонько, но благодарно взглянула на него.

- Спасибо тебе за то, что выслушал меня... - прошептала она, не глядя на него - Я ужасная истеричка...

- Прекрати, слышишь - он поднял ее лицо к себе за подбородок - Любой бы на твоем месте чувствовал бы то же самое...

Они долго смотрели друг другу в глаза, а потом Дарен сделал то, чего никак не ожидал. Он шагнул к ней ближе и прикоснулся к ее губам своими. Нежно так как крылья бабочки. И тут же отступил.

- Ну, беги, ложись спать. Завтра сложный день - он отступил от нее еще дальше.

- Спасибо - прошептала она и нырнула в комнату.

Ему показалось, что Ширли благодарит его за то, что он отпустил ее, а не стал целовать дальше.

"Что я вообще делаю?! Я же не собирался ее больше целовать до брачной ночи! Черт! После свадьбы в позволенное время, он тут же соберет свои вещички и умотает к Синтии! Все, решено!"

Но он все же сомневался, что это ему удастся...

Глава 7

Ширли сидела за праздничным столом. Этот день прошел у нее как во сне... Утром ее разбудила тетя и приказала одевать свадебное платье. И пока она его одевала, ее тетя давала ей советы на брачную ночь. Собственно, это и испортило ей настроение на весь день.

- Ширли, я понимаю, что эта сторона брака не из приятных, но ее нужно выдержать - строго приказывала ей тетя Сеси - Пока у вас не появятся дети. А потом в этом уже не будет необходимости.

Хоть она ничего и не знала о этой стороне брака, но то что делал с ней Дарен тогда в саду ей не показалось необходимостью...ей даже в какой-то момент было очень приятно...

Потом ее потащили вниз. Тетя Сеси сказала, что Дарен уже ждет ее в саду. Церемония обручения должна была начаться с минуты на минуту.

И вот ее тетя уже ведет ее к Дарену и священнику, который должен их обручить. Ширли на автомате говорила все клятвы и отвечала на вопросы. У нее было такое чувство, что это не с ней происходит, а с кем-то другим. Она не надолго очнулась от своих мыслей. И увидела, что Дарен одевает ей на палец обручальное кольцо.

"Боже, мы уже почти муж и жена...! Сейчас я одену кольцо на его палец и все..."

Но Ширли все-таки взяла кольцо и трясущимися руками надела его на палец Дарену.

Последовала фраза священника "Объявляю вас мужем и женой! Теперь жених может поцеловать невесту".

Дарен взял Ширли за руки и потянул к себе и слегка поцеловал ее в губы, но все же нежно и ласково. Он как будто понимал, что у нее твориться в душе... Она ответила на его поцелуй в благодарность.

Все закричали "горько!"

- Вот и все - произнес Дарен, заводя ее в дом - Теперь почти все закончено, еще немного осталось потерпеть.

Потом Ширли очнулась уже сидя за столом рядом с Дареном. Все что-то кричали, поздравляли их, где-то завязалась пьяная перебранка, но Ширли было все равно. Сегодня она решила, что притвориться как будто спит весь день, хоть и делала то, что ей велели как на автомате.

Вдруг кто-то положил ей руку на плечо, и окликнул по имени:

- Ширли... - она чуть повернулась и потеряла дар речи.

Это был Питер! Он стоял возле нее, а в его руках был букет с цветами, таких шикарных, что Ширли чуть не заплакала, от того, что убили такую красоту!

- Питер! - она соскочила со стула и кинулась в его обьятья - Что ты здесь делаешь? Я думала, что ты злишься на меня... - она посмотрела на него глазами, в которых стояли слезы - Ты вернулся в Эдинбугр?!

Питер чуть отстранил ее от себя.

- Ширли, спокойнее. Ты ведь теперь замужняя дама - он кинул взгляд на Дарена, и Ширли последовала за его взглядом.

Дарен внимательно наблюдал за ними. И, как показалось Ширли, в его глазах горел такой гнев, казалось, что он сейчас соскочит и прикончит Питера.

- Не волнуйся, у нас брак по расчету... - надеялась успокоить Питера Ширли - Как ты поживаешь? - она все же отошла от него на растояние вытянутой руки.

- Все достаточно хорошо, Ширли. Я снова приехал в Эдинбург, мне предложили здесь работу и моя невеста тоже здесь, мы приехали вместе поздравить тебя - он внимательно наблюдал за ее реакцией.

Ширли перевела взгляд на ту девушку, на которую показывал Питер. Это была красивая девушка лет 20, черноволосая, с хорошей фигурой и правильными чертами лица. В общем Ширли ей не соперница это точно.

- Невеста? - переспросила Ширли, снова посмотрев на Питера - Красивая - произнесла она через силу.

- Да, она у меня красивая - он улыбнулся - Но ты тоже сегодня просто совершенство - он замолчал на некоторое время - В общем поздравляю тебя со свадьбой, жду на своей - он протянул ей букет, который до сих пор держал в руках - Вот держи.

- Ты же знаешь, что я не люблю мертвые цветы - проговорила она.

- Ой...прости, забыл... - он постоял переминаясь с ноги на ногу - Но я все равно поздравляю тебя.

Ширли посмотрела на него и не узнала.

"Что же происходит?! Почему я не замечала ненависти тети к себе, почему не замечала наплевательского отношения Питера к себе?!"

- Ты же знаешь, что я не знала об этой свадьбе... - услышала она свой голос - Я узнала о ней только за пол часа до то, как рассказала тебе о ней...

Питер опустил голову, не смотря ей в глаза.

- Ты должна была сказать нет... Твоя тетя постоянно обходилась с тобой как со своей игрушкой, а ты терпела, но тогда ты должна была сказать нет.

- Этого хотел мой отец, а ты знаешь как я его любила! - чуть громче чем следовало ответила Ширли - Этого не моя тетя хотела, а мой отец! Я не могла сказать нет, но ты этого не поймешь! - она заплакала - Ты всегда говорил, что моя тетя со моной обращалась как со своей игрушкой, а ты...?! Ты тоже всегда пытался заставить меня делать то, чего ты хотел! - она стиснула букет его цветов в своих руках со всех сил - Кто тебя вообще пригласил сюда?!

Питер чувствовал себя так, как будто его раздели и выставили перед толпой в таком виде. Да, он пытался заставить Ширли делать так, как он считал правильным, но это только из любви к ней! А она все вывернула наизнанку...

- Твоя тетя... - еле слышно прошептал он - Она позвонила и сказала, что было бы неплохо, чтобы я пришел со своей девушкой. Если я ее правильно понял, то она хотела, чтобы ты знала, что у меня она есть... - он помолчал, а потом снова заговорил - Но ты не беспокойся...мы сейчас уедем... - он посмотрел за ее спину.

Ширли тоже повернулась. Там стоял Дарен.

Он увидел, что Ширли вся в слезах и направился было на Питера с кулаками, но Ширли его остановила.

- Нет, Дарен... Не нужно... - он посмотрел на нее удивленно.

- Что он тебе сказал? - грозно спросил Дарен.

- Только то, что моя тетя мне совсем не тетя... - проговорила она и ее глаза снова наполнились слезами - Дарен, мы можем уехать отсуда?

- Да, конечно... - он обнял ее за талию и повел к выходу из зала для праздненств.

Ширли чуть не упала из-за того, что у нее перед самыми ногами пронеслась собака ее тетушки. Она упала бы если бы не Дарен.

Когда они уже почти вышли, их поймал какой-то мужчина и отказался их отпускать, пока они не выпьют за свое счастье.

- Мы уезжаем! - воскликнул Дарен, гневно посмотрев на него - И если ты нас сейчас не выпустишь, то я надеру тебе твою пьяную задницу!

- Дарен...давай выпьем и спокойно уедем - предложила Ширли.

Дарен не хотя, согласился.

Им подали бокал на двоих и пока произносили тост, мимо Ширли опять пронеслась та самая собака, но на этот раз она сбила ее с ног, так как она не даржалась больше за Дарена.

Ширли упала, приэтом разлив все содержимое бокала на пол и свое платье.

- Ширли! - воскликнул Дарен - С тобой все нормально? - взволнованно спросил он.

Чуть приподнявшись она кивнула ему.

- Да все хорошо... - пытась встать, она снова начала падать, но Дарен успел подхватить ее - Нога... - с болью в голосе выдохнула Ширли - Нога болит...

Дарен, посадив ее на стул, быстро ощщупал ее ногу. Когда он добрался до щиколотки, Ширли снова пискнула.

- Ты ушибла щиколотку - сделал он заключени - Но не волнуйся, через пару дней снова будешь бегать - он слегка улыбнулся ей.

И в этот момент позади них раздался громкий крик. Дарен повернулся и увидел, что там где упала Ширли, разлив вино из бокола, в луже вина лежала мертвая собака, которая сбила Ширли с ног.

"Видимо она слизала с пола вино Ширли и отравилась. Но это значит, что кто-то хотел отравить их с Ширли! Но кто?!"

Тут его взгляд упал на Питера. Он все еще был здесь. А до этого он видел, что они с Ширли поругались, пока он поздравлял ее.

Не долго думая, он направился к нему, сжимая на ходу кулаки. Ширли, поняв куда он направляется, крикнула ему в догонку:

- Дарен! Это не он... - но поняв, что он и не услышал ее, она похромала на помощь Питеру.

Дарен взял Питера за воротник его рубашки.

- Какого черта?! - пискнул Питер, пытаясь освободить свою рубашку из железной хватки Дарена - Отпусти меня!

- Зачем ты это сделал?! В чем она виновата?! Она ведь ребенок еще совсем!!! - рычал на него Дарен.

Разозлившись Питер начал кричать на него.

- Но тем не менее это тебе не помешало жениться на ней! Ты сам подумай, когда вы будите заниматься любовью тебя можно будет считать тем самым типом, который любит трахать детей! - Питер вырвался из его хватки и продолжил - А когда она заберемениет, что ты будешь делать?! Этот ребенок разорвет же ее, как... - Ширли все это слышала.

"Так вот почему он не хотел целовать меня... - наконец поняла она - Я была для него ребенком..."

Договорить Дарен ему не позволил он положил его одним ударом в накауд.

Питер лежал на полу, но почти сразу он очухался и бросился на Дарена. Они стояли намертво вцепившись друг другу в горло. В этот момент к ним доковыляла Ширли.

- А ну, немедленно прекратите! Ведете себя как дети малые! - она хотела схватить Дарена за плечо, но он отмахнулся и ударил Ширли.

Ширли полетела на пол. Удар пришелся ей на щеку. На ней остался красный след его ладони. Дарен понял, что задел кого-то не того... Он повернулся и увидел, что это была Ширли.

- Ширли... - но договорить он не успел. Питер ударил его, и он полетел на пол.

Он кинул полный ненависти взгляд на Питера, но решил, что закончит с ним потом. Сейчас главное Ширли.

- Ширли... - он подполз к ней по ближе - Прости...я не заметил тебя. Тебе разве не говорили, что когда мужчины деруться не нужно к ним приближаться?

"Он еще смеет делать ей выговор?! Он ударил ее, пусть и случайно, этой дракой он абсолютно испортил ей свадьбу...!"

- Возможно, я так и сделала бы, если бы вы были мужчинами, а не детьми! - воскликнула она пытаяст подняться.

Дарен встал и помог ей встать.

Питер снова направился к нему.

- Не трогай ее! - воскликнул он - Ты ударил ее! Тоже мне муж!

Дарен снова сжал кулаки и направился к Питеру.

- Хватит! - крикнула им Ширли, облакотившись на спинку стула, который стоял по близости - Прекратите вести себя как дети, которые не поделили игрушку! Я не она! Я сама распоряжаюсь своей жизнью! - она заплакала, и чтобы никто не видел ее слез выбежала из комнаты.

- Ширли! - крикнул ей в догонку Дарен - Подожди!

Он посмотрел на Питера. Он стоял с грустным взглядом.

- Тебе лучше пойти за ней. Она очень ранима... - проговорил Питер, как бы извиняющим взглядом - Извини меня за эти слова, просто я разозлился. Но я ничего не подсыпал вам в бокал.

Сказав это, он взял за руку свою девушку и направился к выходу.

Глава 8

Дарен нашел Ширли в оранжерее. Она плакала. Он тихонько подсел к ней и обнял за плечи, прижав ее к себе.

- Раньше я так редко плакала... - дрожащим голосом призналась она ему - А сейчас...

"Как я появился в ее жизни у нее все пошло на перекосяк... Черт! А собственно, какое мне дело?! У меня ведь и своих проблем хватает... - но подумав, он понял, что оставлять ее одну сейчас нельзя - Ведь ее кто-то хотел отравить, а может и нас вместе..."

- Ширли, ты все еще хочешь уехать отсюда или нет?! - спросил ее Дарен.

Она не долго думала.

- Да - она перевела на него заплаканные глаза - Теперь еще больше, ведь меня хотели убить...

- Это еще не факт - попытался утешить ее Дарен, но она кинула на него подозрительный взгляд.

- Я пойду собиру свои вещи... - после долгой паузы сказала Ширли.

- Тебе помоч? - спросил Дарен, уже вставая.

- Нет, спасибо. Я сама - она попятилась от него к выходу - Ты пока вызови машину и жди меня около нее - попросила она.

Ничего не говоря ей в ответ, Дарен пошел в комнату, которую занимал, пока был здесь.

Он собрал свои вещи и понес их в машину. Через 15 минут спустилась Ширли. Он помог ей уложить ее вещи в машину.

- Тетя обиделась на меня... - грустным голосом сообщила Ширли Дарену.

- Из-за того что мы уехали? - уточнил Дарен, Ширли кивнула - Если она не понимает, что в ее доме пытались тебя или меня отравить, то значит и нам не стоит обращать внимание на ее обиды - Дарен надеялся, что Ширли действительно примет его слова за чистую манету.

Немного подумав, Ширли поняла, что Дарен прав. Ее тетя в последнее время обращалась с ней не лучшим образом и ей не стоит думать о желаниях тети, когда их жизни грозит опасность.

- Хорошо - она села в машину, Дарен сел следом за ней - А куда мы поедем?

- Думаю, мы подумаем об этом завтра - он обнял ее и заставил лечь на свои колени - А сейчас поспи... У тебя был трудный день.

Хоть такая близость к Дарену и вызывала непонятные, но приятные чувства у Ширли, она отключилась почти мгновенно и забылась тревожным сном.


Дарен смотрел на Ширли, которая лежала у него на коленях.

"Не могу поверить, что я уже женатый человек и, что моя жена вот эта крошка. А ведь Питер в чем-то прав... Нет не в том, что она похожа на ребенка. Ее фигура уже полностью сформировалась, грудь и талия были четко видны, но по своим размерам она была маленькой... Сегодня она была на каблуках, и она едва доходила мне до плечей. А если она и в правду не сможет от меня родить...?"

Эта мысль вызвала у Дарена такую грусть и злость, что он сам от себя такого не ожидал.

Но тем неменее, он нежно продолжал смотреть на нее и гладить по голове.

- Мы скоро подьедем к отелю, а от него до аэропорта вам рукой подать - сообщил Дарену таксист.

- Блогадарю - отозвался Дарен - А через сколько мы доедем до отеля?

- Ну, думаю минут через 10... - не уверенно проговорил шофер.

Дарен промолчал, но Ширли пока будить не стал. "Пусть еще поспит хоть 5 минут... Бедняжка..."

- Я так понимаю, вы только со свадьбы? - спросил шофер у Дарена.

- Ага... - буркнул он.

- Помню, когда я женился на своей жене, мне было только 18. К сожалению она тогда была уже беременна от меня и наши родители заставили нас пожениться - повествовал Дарену таксист.

- Почему к сожалению? - удивился Дарен, хотя он и не собирался спрашивать у него подробности его личной жизни. Какое ему, в конце концов, дело? Но вопрос вылетел сам собой.

- Моя бедняжка Линдси, почти пол года думала, что я женился на ней только потому, что меня заставили - он усмехнулся - Она близко меня не подпускала к своему сердцу, а я тем временем думал, что она меня нисколечки не любит и тоже страдал... - таксист перевел дыхание - Потом-то мы объяснились друг другу, но жаль что столько времени потеряно в пустую - он чуть загрустил - Кстати, моя Линдси очень похожа на твою жену... - сообщил он ему уже более веселым голосом.

- Да? - снова удивился Дарен - И чем же это?

- Ну, у нее точно такая же фигура... Она тоже всегда была миниатюрной такой как хрустальная ваза - он засмеялся - Я по началу-то и дотронуться до нее боялся!

- А как сейчас? Не боитесь? - спросил Дарен. Он не понимал зачем ведет этот разговор, но чувствовал, что он важен для него.

- Нет! Ты что?! - он снова засмеялся, и Дарен понял, этот смех от души.

- А почему? - он искренне удивился тому как отреагировал на его вопрос этот таксист - Она ведь такая хрупкая!

- Да...ты прав в этом, парнишка, но скажу тебе по секрету - он доверительно глянул на него - Такие девушки, обычно, намного сильнее и храбрее какой-нибудь женщины под 2 метра ростом, которая всю свою жизнь ходила на занятия по карате! - он прервал смех - Только таким как твоя малышка рожать трудно - Дарен побледнел, увидев это, таксист поспешил его успокоить - Но ты не переживай, это только первый раз, а потом уже и не страшно будет - он попытался подбодрить его, и Дарен это понял.

- Спасибо - проговорил он.

- Да, не за что, дружище. Я, кстати Боб - он помолчал некоторое время - Буди свою красавицу, скоро уже будем на месте.

Дарен снова промолчал, но послушно принялся будить Ширли.

Глава 9

- Располагайся пока, а я схожу и закажу обед - Дарен прятал глаза, стараясь не смотреть на Ширли.

"Она такая красивая сейчас... Заспанная, чуть взъерошенная!"

Ширли тоже было неловко, Дарен на руках донес ее до их номера из-за ее ноги и как оказалось в номере только одна кровать. Ширли почему-то даже не задумывалась о том, что теперь им придеться спать вместе.

- Хорошо... - пропищала она и удивилась своему голосу.

- Можешь переодеться пока меня не будет, я постучусь перед тем как войти - Ширли снова кивнула и поблагодарила его.

Дарен вышел. Ширли огляделась. Это был очень шикарный номер для новобрачных. Когда Ширли увидели в свадебном платье, то им даже ничего не потребовалось обьяснять.

Здесь было 3 комнаты. 1-спальня, кроме большой кровати с балдахинами, которая занимала большую часть комнаты, в ней была еще кое-какая мебель для удобства: прикроватные столики, пару стельев, зерколо, камод, шкаф для одежды. Ширли перешла в следующую комнату, это оказалась гостиная: здесь уже было больше места, но и больше мебели. Здесь был мягкий удобный диван, шкав со всевозможными книгами, 2 столика: журнальный и обеденный, а в углу стояло фортепиано черного цвета. Ширли пресела за него и еще раз пожалела, что ее тетя запрещала ей учиться играть на нем. Следующая комнату оказалась ванной.

"Может принять ванну? И усталость снять и может быть боль в ноге пройдет...?"

Ширли попыталась снять с себя платье, но у нее не получалось дотянуться до крючков на спине.

"Черт! Мне самой его не снять. Ведь его на меня одевала тетя! И что теперь делать?! Просить Дарена?! Черт!!!"

В комнату постучали, Ширли вышла из ванной и направилась в гостиную, оказывается в их номер было 2 входа: через спальню и гостиную.

- Да - отозвалась Ширли - Войдите!

В комнату вошел Дарен с каким-то пакетом.

- Я принес прогревающую мазь и бинты - пояснил он ей, когда она вопросительно уставилась на покет в его руках.

- Спасибо - буркнула Ширли, все еще злясь из-за платья, но Дарен истолковал это по-свойму.

- Все еще злишься, что я подрался с Питером? - грубовато спросил он, ему было обидно, что она так заступается за него. Он понял, что до того их связывали сильные чувства.

- Нет - бробурчала она - Я если честно вообще уже забыла об этом... - Дарен удивился.

- А что тогда?

Ширли еще раз подумала, а стоит ли говорить ему об этом?

"Ну, не буду же я теперь все время ходить в этом платье и рвать жалко..."

- Я не могу дотянуться до крючков на спине, чтобы его снять... - пробубнила она не охотно - Я хотела принять ваную.

Дарен улыбнулся.

- А почему бы просто не попросить меня снять его с тебя?

- Так ты поможешь? - все еще стесняясь спросила Ширли.

- Конечно. Повернись - приказал он ей.

Она повиновалась. Дарен принялся растегивать ее платье. За каждым расстегнутым крючком его желание все увеличивалось как и желание Ширли. Она чувствовала, что те обнаженные места кожи, где он прикасается к ней, как будто полыхают огнем.

Когда с платьем было покончено, он повернул ее к себе лицом. Ширли думала, что он сейчас поцелует ее, ему тоже ужасно этого хотелось, но вместо этого он приказал ей:

- Иди в ваную и помойся, отдохни, а когда закончишь, то я перевяжу тебе ногу, идет? - его голос был чуть хрипловатым. Ширли ничего не говоря, просто кивнула ему.

Дарен повернул ее от себя и слегка толкнул по направлению к ваной.

Ширли чувствовала и благодарность за то, что он сумел сдержать себя и не накинуться на нее снова и разочарование одновременно. Она ругала себя за то, что в тайне надеялась на то, что Дарен не сдержиться и отнесет ее в спальну на руках и сделает там ее своей полноправной женой.

"Боже, о чем я вообще думаю?! Он женился на мне не по собственной воле! Он сам говорил, да и я тоже не люблю его и не хочу вообще иметь с ним что-то общее! Он не создан для меня! Он не мой тип! Он грубый, злой, непостоянный - говорила Ширли, но ее лицо приобрело мечтательное выражение, и она сама того не замечая, продолжила думать - Совершенно красивый, добрый, заботливый... В общем он то, что мне надо... ЧТО?!"

Ширли только сейчас осознала, о чем она подумала...

"Как я вообще могла подумать такое о нем?! Это же Дарен! А я уже не плохо узнала его за этот месяц! Да, он может быть добрым, заботливым, но он сейчас со мной такой, потому что увидел как я плачу на берегу реки за 2 дня до нашей свадьбы. Ему просто стало жаль меня! Вот и все! А так Дарен холодный, злой и совершенно не предсказуемый! В одну минуту он может быть милым, а в следующую наговорить всяких гадостей! У меня уже была эта практика..."

Ширли загрустила еще больше. Она понимала, что так и не переубедила себя до конца...

Глава 10

Пролежав в ваной с пол часа Ширли так и не обрела долгожданного успокоения. Поняв, что ничего из одежды не прихватила с собой в ваную, ей пришлось надеть только халат. Она понимала, что не будет чувствовать себя в нем защищенно, но другого выбора у нее не было.

Выйдя из ваной, она не нашла Дарена в гостиной, направившись в спальню, она увидела его в кресле, которого раньше не заметила. Оно стояло в углу за шкафом.

- Что-то ты быстро... - проговорил Дарен, чтобы нарушить паузу.

Ширли думала, что и так долго находилась в ваной, а он оказывается подумал, что для нее это быстро...?

- Обычно, мне и 20 минут хватает... - оправдывалась Ширли, незная почему - Сегодня просто тежелый день выдался...

"20 минут?! Синтия обычно засиживается там и на час и на полтора... А Ширли хватает и 20 минут... Что же Синития тогда столько времени там делает?!"

- Так что... Где тебе будет удобнее? - спросил он ее.

Не поняв, о чем он говорит, она бросила на него осуждающий взгляд.

- Не-ет... - он усмехнулся - Ты не о том подумала... Где тебе удобнее будет ногу перевязать? В кресле или на кровати? - пояснил Дарен.

Ширли облегченно вздохнула.

- Я думаю, что в кресле будет лучше - ответила она, не глядя на него - Да, и вообще я подумала, что наверное, смогу и сама перевязать свою ногу. Так что тебе не стоит себя утруждать...

Дарен бросил на нее подозрительный взгляд.

- Это случайно не потому, что ты боишься, что я буду настаивать на том, чтобы мы занялись сексом? - уточнил Дарен.

Ширли не ожидала, что он напрямик спросит ее об этом, и поэтому не нашлась что ответить.

- Можешь не беспокоиться... - проговорил он отстраненно - Сегодня не только для тебя был трудный день... У меня вообще-то тоже не все гладко было... - угрюмо ответил он. Но почти сразу же начал ругать себя.

"Зачем я ей все это говорю?! У нее и так проблем хватает... Да, и не интересны ей мои переживания!"

Ширли посмотрела на него виновато.

- Прости, я со своими проблемами, даже не разу не подумала, что у тебя есть основания так себя вести... - она и в правду не думала об этом, она только и делала, что винила его в место того, чтобы попытаться понять мотивы его действий - Ты тоже наверное не хотел жениться, потому что у тебя девушка была, верно? - Ширли стало его жаль.

"Тоже?! Так значит Питер был ее парнем?! Черт! А...какое мне до этого дело...?"

Дарен даже самому себе не хотел признаваться, что при этом открытии у него в душе разбушевалась такая ревность, что он снова захотел поколотить Питера.

Чтобы хоть немного отвлечь себя от этих мыслей, он встал и подошел к Шилри.

- Иди садись - он помог ей доковылять до кресла. Но Ширли так и продолжала смотреть на него вопросительно, ждя его ответа - Да, у меня тоже была девушка - просто ответил он.

- Как ее звали? - не унималась Ширли.

- Синтия - буркнул он.

"Странно...почему мне неловко разговаривать с ней о своей девушке?! Она ведь мне почти никто... Мы плохо друг друга знаем..."

- Ты любил ее? - Ширли боялась услышать ответ, но нарочно его задала, чтобы проучтить себя. Чтобы напомнить себе, что Дарен не принадлежит ей.

- Так, это не твое дело! - повысив голос, ответил он - А только наше с Синтией. Давай ногу - он поставил ее ногу себе на колени и принялся ее рассматривать - Немного опухла... - проговорил он, скорее для себя чем для нее.

Ширли было обидно, что он так отреагировал на ее расспросы, ведь она доверилась ему на берегу реки и все рассказала, что было у нее на душе. Вот что она имела ввиду, говоря о непостоянстве Дарена.

Он намазал свои руки прогревающей мазью и начал растирать ее ногу в области щиколотки. По комнате поплыл противный запах.

- Эта мазь ужасно пахнет... - проговорила она морщя свой маленький носик - Говорила я тебе, что лучше сама это сделаю, теперь твои руки будут так же противно пахнуть... - ворчала Ширли. Но на самом деле она уже ничего не замечала, кроме равномерных поглаживаний и растираний Дарена на своей ноге. Они действовали на нее двояко. С одной стороны они успокаивали ее ноющую ногу и уменьшали боль и ей не хотелось, чтобы Дарен останавливался, но с другой стороны, они возбуждали что-то в глубине ее тела. Ее тело стало наливаться каким-то теплом и стало расслабленым и как будто ожидало чего-то большего.

Дарен посмотрел на нее ничего не значашим взглядом и сказал:

- Ну, и что?

Ширли уже забыла, что она ему говорила и пыталась вспомнить, тщетно напрягая свой мозг.

- Дарен, хватит уже - попросила Ширли - Мне кажется, что ты уже достаточно нанес мази на мою ногу - заикаясь проговорила она.

- Мне советовали втирать ее не меньше чем 10 минут - проговорил он, догадываясь, что с ней твориться.

На самом деле с Дареном творилось тоже самое. Как только его руки коснулись ноги Ширли, то его как будто током ударило. А когда он стал растирать мазь, то его дружок так взбунтовался, что он не знал, сможет ли он его сдержать...

- Дарен, пожалуйста... - все таки взмолилась Ширли - Прекрати, я больше не могу выносить этого...

- Почему? - хриплым голосом спросил он.

- Потому...потому что... - ну, не могла же она ему сказать, что иначе она сейчас зацелует его до сметри?! Поэтому вместо этого она соврала ему не очень умело, конечно - Мне больно...

- Прости... - Дарен оторвал свои руки от ее ноги. Он знал, что она врет... По ее глазам он всегда мог определить, правду она говорит или нет - Подожди, я забинтую тебе ногу и все на сегодня. Но завтра, нужно будет все повторить. И делать это до тех пор, пока опухоль не спадет - он посмотрел на нее, и увидел на нее лице выражение досады и мысленно улыбнулся.

Завязав бинт за бантик, он как бы невзначай провел пальцем по ее ноге чуть выше щиколотки. Ширли вся вздрогнула и закатила глаза.

Дарен резко убрал руку и строго посмотрел на нее.

- Ширли, скажи мне, тебе настолько противны мои прикосновения или настолько приятны, что ты буквально дрожишь как осиновый лист, когда я касаюсь тебя? Только я жду честного ответа - он продолжал строго смотреть на нее.

Открыв глаза и посмотрев на него, Ширли не знала, что ответить. Но правду она никак не могла ответить, иначе произойдет то, к чему они оба так стремятся, а допустить этого нельзя. Он любит другую, иначе, он что-нибудь бы ответил на ее вопрос. И Ширли решила, что предотвратить

это можно только осуждением и злостью.

- Зачем тебе это знать?! - воскликнула она злым голосом - Ты любишь свою подружку, вот и эксперементируй на ней, а на мне не смей! - она кинула на него злой взгляд - Мы никогда не по-любим друг друга, так что не стоит и пробовать, что-то другое! - она встала и похромала в направлении гостиной. Но Дарен, поймав ее за руку, чуть выше логтя, повернул ее к себе лицом и с угрозой в голосе проговорил.

- Нет, уж дорогоя! Раз мы все же поженились, то ты будешь спать со мной, когда я тебе скажу! - он притянул ее к себе - Ты моя жена и обязана подчиняться мне!

Он грубо завладел ее губами и насильно просунул свой язык в ее рот, как будто ставя на ней свое клеймо. Ширли попыталась вырваться, но он крепко держал ее. Она пыталась, что-то сказать ему, но ее губы были плотно прижаты к его губам. Это был даже не поцелуй, потому что никто из них не пытался привратить его в нечто большее, чем простой акт обладания.

Наконец, выпустив ее из своей железной жватки, Дарен произнес с заметно участившиемся дыханием:

- Не забывай этого, Ширли, ты поняла меня? - он смотрел на нее в упор, ждя ответа. Но Ширли и не думала отвечать ему. Она долго пронзала его своим взглядом, а потом просто развернулась и снова направилась в сторону гостиной.

- Ширли! - воскликнул Дарен. Ему было важно получить ответ, иначе эта разбалованная девчонка и дальше будет вить из него веревки.

Она остановилась, но не повернулась.

- Ты поняла меня...? - снова повторил он свой вопрос.

Было бы унизительным ответить ему, но выбора у нее не оставалось.

- Да - в этом "да" Дарен почувствовал столько злости и ненависти, что даже испугался, но быстро взял себя в руки.

- Хорошо, можешь идти - произнес он.

Ширли метнулась в гостиную.

"Боже, что я делаю?! Ей и так столько пришлось пережить, а я еще добавляю масла в огонь! Черт! Я становлюсь как мой отец...!"

При этой мысли Дарена чуть не стошнило. Но немного придя в себя, он подумал, что нужно сходить в душ...успокоиться, а потом он попросит у Ширли прощения.

Он нашел Ширли на диване в гостиной, она читала какую-то книгу, и делала вид, что не замечает его вообще.

Дарен прошел мимо нее в ваную и подумал, что помириться с ней будет намного сложнее, чем он предполагал...

Глава 11

Он переодевался в спальне, а Ширли все так и сидела в гостиной.

"Я и не думал, что она будет так злиться, хотя подумывал, конечно, что спасибо она мне за это не скажет. Мы должны сегодня заняться сексом, иначе не было смысла жениться на ней!"

Дарен надеялся, что думает так на самом деле, а не пытается таким образом оправдать свое желание.

- Ширли! - крикнул он ее, но ответа не последовало - Ширли, ты спишь?

Он вышел из спальни и посмотрел на диван, там никого не было. Он направился в ваную, она оказалась заперта.

- Ширли, ты скоро? - он заволновался, не зная почему.

Ответом ему было молчание.

- Ширли! - воскликнул он.

Дверь открылась, а из ванны вышла заплаканная Ширли.

- И не зачем так орать... - ответила она заплаканным голосом - Я не глухая.

Она направилась в спальню и легла на кровать. Дарен, шедший следом за ней, немного опешил.

- Что ты делаешь? - удивленно спросил он.

- Легла на кровать, разве не заметно? - убитым голосом спросила она у него.

Дарен понял, она думает, что он хочет заняться с ней сексом, но ведь так и есть...? Дарен разозлился на самого себя и на нее за то, что она догадалась о его намерениях.

- Мы оба могли получить наслаждение! - воскликнул он - Зачем же ты все портишь и делаешь вид как будто тебя пытаются изнасиловать?! - кричал он.

Но Ширли немного помолчав, и посмотрев на него как на идиота, произнесла:

- А что, это не так?! - она приподнялась на локти - Ты ни разу не дал мне шанса поцеловать тебя самой! Ты всегда заставал меня врасплох! И вообще как ты можешь думать о сексе со мной, когда тебя ждет твоя девушка?! - она осуждающе посмотрела на него - Я не хочу по доброй воле отдаваться такому человеку как ты! Ты то добрый и внимательный, и заботливый, но в любой момент можешь стать злым, непредсказуемым, холодным! - Ширли поняла, что сболтнула лишнего и тут же почувствовала, что невольно обидела его - Дарен...

- Нет, молчи... - он кинул на нее насмешливый взгляд - Ты же не можешь знать какой я сейчас... Вдруг я как раз злой, холодный и непредсказуемый. В таком состоянии я могу и не вспомнить чего ты хотела, а просто заняться с тобой бездушным сексом! - он направился в гостиную - Я буду спать в гостиной и тебе лучше выспаться хорошенько, завтра рано вставать, мы вылетаем как только расцветет.

- Но мы же хотели задержаться здесь еще на 1 день... - удивленно проговорила она ему.

- Я передумал - просто ответил Дарен и вышел из спальни, закрыв за собой двери ее комнаты.

Ширли поняла, что очень обидела его, но теперь он хотя бы не будет домогаться до нее каждую минуту.

Она вздохнула, перевернулась на спину и попыталась заснуть, но она проволочилась еще долгое время.


Потеряв надежду на сон, Ширли встала с постели и вышла в гостиную на цыпочках, чтобы не разбудить Дарена. Она хотела взять какую-нибудь книгу, чтобы почитать до их отлета.

Тихо пробираясь мимо спящего Дарена, Ширли невольно залюбовалась им.

"Какой же он все таки красивый..."

У Дарена были черные как смоль волосы. Они были чуть длиннее чем у всех мужчин, которых приходилось видеть Ширли.

"За них можно было ухватиться, так как они были примерно 7 сантиметров..." - подумала Ширли.

Прямой нос, широкие брови, его верхняя губа была узкой в отличае от нижней. Сам Дарен был довольно хорошо сложен. У него было натренированное тело: широкие плечи, плоский живот, длинный руки с большими бицепсами и длинные натренированные упругие ноги.

Все это Ширли смогла разглядеть без помех, потому что взяла с собой маленький фонарик, боясь наткнуться на что-то в темноте. Тень от фонарика едва падала на Дарена, но Ширли все равно заметила, что тень от его ресниц падает ему на щеки. Сейчас во сне у него было тихое и мерное дыхание, черты лица разгладились и не были такими суровыми.

"Хм...если бы все сложилось иначе, то я бы, может, и смогла бы его по-любить... Если бы мы только не испытывали ненависти друг к другу... - грустно подумала она."

Взяв со столика книжку, которую она уже начала читать, Ширли направилась обратно в свою комнату. Закрыв за собой дверь, чтобы Дарен ничего не заподозрил, Ширли повернулась к кровати. Но почему-то так и осталась стоять на месте. Что-то было не так... Что-то изменилось с тех пор как она вышла из нее...

Ширли пыталась присмотреться повнимательнее. Ну, конечно! Окно! Оно было закрытым...и одеяло. Оно не свисало до самого пола!

Испугавшись, Ширли попятилась обратно в гостиную, но на что-то наткнулась. Медленно повернувшись, она увидела стоявшего мужчину у нее за спиной!

Она и рта не успела открыть, как он схватил ее, зажав ее рот своей огромной ручищей и потащил в сторону кровати.

"Что же все пытаются меня на нее уложить?!" - с иронией подумала она. Но вся ее ирония в миг пропала, как только ее горла коснулось холодное лезвие ножа.

Ее дыхание участилось, и Ширли подумала, что даже не поцеловала Дарена на прощание. Этот мужлан сел на нее верхом. От этого Ширли вообще не смогла вздохнуть, и ей только оставалось смотреть на него полными глазами страха. Он занес над ней свой нож. Ширли видела как при свете луны сверкнуло лезвие ножа и поняла, что это ее конец. Она не спасется...

Глава 12

Дарен проснулся от какого-то шороха, открыв глаза, он увидел Ширли с фонариком в руках.

"Что она здесь делает?! Пришла убить меня?" - усмехнулся он.

Ширли застыла около него, просто стояла и смотрела минут 10... Дарен не понимал, зачем она это делает?

Но потом она взяла книгу и пошла обратно в свою спальню.

"Так она приходила за книгой... - догадался он - Но зачем же она тогда столько стояла и просто смотрела на меня?! Неужели, она хотела поговорить? Может даже помириться...? Но вспомнив, что она ему наговорила, Дарен снова нахмурился. Да, возможно она и права, но не ей меня в этом упрекать... Она тоже довольно странная! То тает в моих объятьях, то как ежик становиться колючей и острой на язык как змея! Как же понять, чего она хочет на самом деле?!"

Его мысли прервала возня, доносившаяся из комнаты Ширли.

"Что она там перестановку затеяла средь ночи, что ли?!" - разозлившись, подумал Дарен.

Перевернувшись на другой бок, он закрыл глаза. Но как назло ему слали лезть в голову мысли прошедшего дня. О том как их с Ширли хотели отравить. Глаза Дарена расширились от ужаса.

"Что если это не Ширли сейчас шумит там, а на нее кто-то напал, снова...?!"

Дарен соскочил с дивана и направился в ее комнату.

"Ну, если это не так, то она у меня попляшет...!"

Войдя в комнату Ширли, он увидел, что она борется с кем-то на своей кровати! Оглядев комнату, Дарен увидел вазу, стоящую на столе. Вытащив из нее розы, Дарен взял ее в руки и начал подкрадываться к нападавшему на Ширли.

Он до того был занят ею, что даже не заметил Дарена. А он тем временем все подкрадывался к ним, ближе и ближе. Когда нападавший замахнулся на Ширли своим ножом, то в этот момент Дарен и обрушил на его голову вазу.

На Ширли посыпались осколки от нее и капельки воды. Не совсем понимая, что происходит она открыла глаза и увидела Дарена.

- Дарен...? - не веря собственным глазам, спросила она.

Соскочив с кровати, она бросилась в объятья Дарена.

- Все хорошо, малышка - он принялся успокаивающе поглаживать ее по голове - Тебя нужно увести отсюда... - побормотал он.

Стащив ее с кровати, он поставил ее на пол, но потом передумал. Взяв ее на руки, Дарен понес ее в гостиную.

- Если он еще больше повредил твою ногу, то я его... - в его голосе слышалась такая злоба, что Ширли подумала, он сейчас вернется и убьет напавшего на нее.

Но Дарен, посадив ее на диван, на котором только что сам спал, пошел в ваную и намочил полотенце. Вернувшись к ней, он обмотал им ее ногу, а сам снова направился обратно, в комнату Ширли.

- Дарен! - испугавшись, воскликнула Ширли.

- Все будет хорошо, не волнуйся...

И он исчез в ее комнате.


Когда Дарен вошел в комнату Ширли, то там уже никого не было. Он внимательно осмотрел всю комнату, заглянул в каждый уголок, но никого не нашел. Закрыв окно, он пошел к Ширли.

- Ну, что? - встревоженно спросила она его.

- Там никого нет... - он присел к ней - Должно быть улизнул через окно - высказал он свое предположение. Немного помолчав, Дарен спросил Ширли - Ты не узнала его? Ты видела его лицо?

- Нет - сокрушенно покачав головой, ответила Ширли - Было слишком темно, а мой фанарик он выбил из рук... - она посмотрела на него - Что же это такое, Дарен? Кто так хочет меня убить...? - ей на глаза навернулись слезы.

- Ну-ну...прекрати... - он прижал ее к себе - Не бойся. Ты должна быть сильной - он отстранил ее от себя и сказал, глядя ей в глаза - Я буду всегда рядом, чтобы помочь тебе.

Ширли тоже смотрела в его глаза и почему-то поверила ему. Он говорил это с таким жаром...

- Даже не смотря на то, что я тебе наговорила? - спросила она Дарена.

- Даже не смотря на это - ухмыльнувшись, ответил он - Хотя, я и должен отшлепать тебя за такие слова... - Ширли тоже ответила на его улыбку, а Дарен тем временем продолжал - Нужно осмотреть твою ногу... - его взгляд стал суровым.

Включив свет и снова сев рядом с Ширли, Дарен положил ее ногу себе на колено и стал ее ощупывать.

Ширли внимательно смотрела на него.

"Хоть я и на самом деле считала Дарена таким, каким его описала ему несколько часов назад, но в трудных и опасных ситуациях, он действовал как герой... Он ниразу не задумался о своей безопасности, смело кидался на мою защиту - взгляд Ширли потеплел - Хоть я и считаю его избалованным ребенком, который получает от жизни все чего только не пожелает, но все же он хороший..."

Дарен заметил ее взгляд. Взглянув на Ширли, он думал, что она тут же спрячет его, но она не сделала этого.

- Похоже, что с ногой все в порядке... - смущенно, как показалось Ширли, ответил Дарен, пытаясь не смотреть на нее, но это было довольно трудно, ведь она букваль пожирала его взглядом - Похоже этот грабитель помог тебе поставить ее наместо... - объяснил он, имея ввиду ногу.

Она продолжала смотреть на него томным взглядом, и Дарен немного испугался тем чувствам, что вспыхнули у него в душе из-за этого взгляда...

- Ширли... - попытался он развеять этот туман у себя в голове.

Но Ширли не позволила ему договорить. Она сняла свою ногу с его коленки и придвинувшись к нему, приложила свой полец к его губам.

- Не говори ничего, иначе я могу передумать... - в ее голосе слышалось волнение.

"Передумать...? О чем это она?!"

Не дав Дарену опомниться, Ширли придвинула свое лицо еще ближе к нему и легонько прикоснулась своими губами к его.

Этот нивинный поцелуй Ширли всколыхнул бурю эмоций в душе Дарена. Он задохнулся на один момент, его сердце бешенно забилось, и он понял, что пропал...

Взяв лицо Ширли в свои ладони, он притянул ее к себе еще ближе и ответил на ее поцелуй со всей своей страстью и в тоже время нежностью, которая не была ему свойственна... Страсть да, но нежность...?!

Дарен провел языком по губам Ширли, призывая ее открыть ему врата рая. Зная, что означает это действие, Ширил с радостью открыла свой рот на встречу языку Дарена. Она не понимала, что с ней происходит... Внутри нее поднималась какая-то жгучая волна, и она требовала выхода.

Глава 13

Поняв, что на этот раз Ширли не будет сопротивляться ему, Дарен убрал свои руки с ее затылка и принялся путишествовать по ее прекрасному телу.

"Боже, какая же она мягкая и поддатливая! Я никогда в жизни такого не чувствовал!"

Его руки блуждали по ее спине. Ширли тоже захотелось потрогать его. Робко она подняла руку и положила ему на спину, а вторую вплела в его волосы на затылке. Поняв, что Дарен не возражает, она принялась водить своей рукой вдоль его спины вверх и вниз, изучая его мускулы, а второй рукой нежно переберала пряди его темных волос.

Эти невинные движения лишили Дарена последего самообладания. Повалив Ширли на диван, он лег на нее сверху и положил свою руку на ее грудь. Все таки Ширли не могла так быстро адаптироваться, хоть это все ей и нравилось. Но когда Дарен принялся большим пальцем обводить ее сосок, то Ширли покинули все мысли и сомнения терзавшие ее.

"В конце концов, мы муж и жена! Ну, подумаешь он меня не любит, за то мы испытываем к друг другу такую неимоверную страсть, что, мне кажется, растопим ей любой айсберг!"

С этой последней внятной мыслью, Ширли потеряла способность ясно соображать.

Дарен оторвался от ее губ и повел линию поцелуев ниже. С начала на шею, потом к ложбинки между ее грудью, а потом поцеловал и саму грудь, но Ширли была в пижаме, поэтому она не могла в полной мере насладиться его поцелуем. Она чуть приподнялась и принялась растегивать ее.

Это маленькая пауза помогла прийти Дарену в себя.

"Что же я делаю?! У нее нога возможно все еще повреждена, она столько пережила за сегодня! А я как бесчувственный осел пытаюсь соблазнить ее...?! Ну, если смотреть правде в глаза, то на этот раз она меня соблазнила, но... Это не отменяет мою ответственнось! Она должна запомнить свой первый раз навсегда! Он должен произойти не с бухты барахты! Да, и уж точно не после того как ее пытались зарезать в собственной комнате! Хотя, может быть, она хочет обо всем забыть таким образом...?"

Ширли уже снова потянула его на себя, подставляя ему свои губы для поцелуя. Пижамы на ней уже не было...

"Черт! Она такая красивая! Всегда была красивой... Даже в нашу первую встречу, хоть и была в том дестком платьеце, которое, наверняка, ее заставила одеть ее тетя..."

- Ширли... - позвал он ее - Ширли, остановись...

Она открыла глаза.

"Наверное, ему не приятно видеть меня голой, но ведь я, всего лишь, хотела почувствовать его поцелуи на своей коже, а не на пижаме..." - грустно подумала Ширли.

Выскальзывая из-под Дарена, Ширли села и прикрылась своей пижамой. Дарен понял, что она винит себя в том, что он не захотел продолжать то, что они начали.

- Нет-нет, Ширли, ты здесь не причем... - он повернул ее лицо к себе, заставляя ее посмотреть на него - Ты просто замечательна, но я думаю, что сейчас не самое подходящее время... Тебя ведь только что чуть не убили... - он заметил, что она тщательно прикрывает свою грудь пижамой - Нет, - снова проговорил он - Не прячься от меня... - он попытался отнять ее руки от ее груди, но Ширли не позволила ему сделать этого.

Он вопросительно посмотрел на нее, как будто спрашивая:

"Что не так?"

- Дарен, я противна тебе? - с трудом спросила его Ширли.

Дарен удивился ее вопросу.

- Почему ты должна быть мне противна, Ширли? - ответил он вопросом на вопрос.

- Ты перестал меня целовать как раз в том момент, когда я сняла с себя пижаму... - ответила она, не смотря на него - Скажи, я что...не должна была этого делать? - она посмотрела на него - Это что-то постыдное? - Дарен удивлялся все больше и больше.

"Неужели она так невинна как пытается показать ему...? Такого просто не может быть..."

Но следующий вопрос изменил его мнение.

- Так не должно быть между мужем и женой? Такое допускается только, что, со шлюхами? - все вопрошала Ширли его - Я как-то прочитала роман, и пересказала его потом тетушке, а она сказала, что такое поведение не достойно исстиной леди, так ведут себя только шлюхи... - при этих словах Ширли покраснела, но все равно продолжала смотреть Дарену прямо в глаза - Скажи мне, Дарен, если это так, то я больше не буду так себя вести... - она шмыгнула носом - Просто я хотела почувствовать твои поцелуи на своей коже, а не пижаме...

Дарен был потрясен... Она так мало знала о сексуальной жизни мужа и жены, но как ее тетушка могла не посвятить ее во все тонкости и примудрости этого дела.

- Ширли - при его хриплом голосе она вздрогнула - Разве твоя тетя тебе не говорила, как это все должно происходить? - спросил Дарен.

- Она только сказала, что я должна все это терпеть... А когда у нас появиться ребенок, то уже не будет такой острой необходимости заниматься этим... Но все это она говорила с такой мерзостью в голосе... - она не договорила.

Дарен не переставал удивляться.

"Как она могла сказать такое Ширли?! Если она сама не испытывала райского наслаждения, то это совсем не означает, что ее племянница из того же теста... Только что в его обьятьях она просто пылала...!"

Он так злился на тетю Ширли, что если бы она была сейчас рядом, то он бы все ей высказал, а еще он злился на себя, потому что должен был догадаться, что гложет Ширли! Ну, или хотя бы спросить! Он знал, что нужно исправить ее мнение об этом занятии, иначе она, как и ее тетка, будет страдать...

- Ширли, детка, посмотри на меня - она неуверенно подняла на него свой взгляд - Ты все правильно делала, слышишь? - он поцеловал ее и почувствовал, что она снова загорается - Ты должна испытывать то, что почувствовала сейчас - он дотронулся до ее груди - Я могу трогать тебя вот так - он принялся водить рукой по всему ее телу - Тебе нравиться? - она кивнула - Так и должно быть - он оторвал руку от ее живота и переместил на ее коленку - А сейчас? - она снова кивнула. Дарен улыбнулся и повел руку выше и уже, когда он был около самой развилки ее бедер, Ширли поймала его за руку - Нет, не нужно так делать в следующий раз - он хмуро посмотрел на нее, но в тот же миг его взгляд потеплел.

Свободной рукой он завел ее руку за голову и снова положил свою руку на ее колено и повел ее вверх.

Глаза Ширли закрылись от блаженства. Странно, что она таяла только от одного его прикосновения, подумал Дарен.

Когда рука Дарена снова оказалась около развилки ее бедер, глаза Ширли открылись, но она не делала даже попытки освободить руку. Поэтому его рука могла спокойно достигнуть своей цели.

Ширли резко и довольно громко втянула носом воздух, так что ее ноздри расширились.

- Тебе нравиться, детка? - хриплым голосом спросил Дарен. Ширли судорожно кивнула - Хочешь большего? - он выжидательно смотрел на нее и когда ее голова снова затряслась, то он заулыбался как мальчишка.

Его рука поползла ей под штаны пижамы, Ширли протестующе пискнула, но в следующее мгновение, когда его рука нашла самое чувствительно местечко, ее писк привратился в стон.

Он быстро довел ее до вершины блаженства, так как обнаружил, что она давно уже была вся влажной и готовой принять его. От этой мысли, Дарен пожалел, что остановил себя, но потом утешил себя той мыслью, что у них будет еще придостаточно времени, чтобы заниматься этим, а пока он был просто рад тому, что именно он первым показал Ширли врата рая, пусть и не сам рай.

Ширли постепенно приходила в себя. А Дарен просто сидел и с улыбкой смотрел на нее.

Вдруг ее глаза открылись и, она мигом сев, снова притянула к своей груди пижаму.

- Так... - протянул Дарен - Над этим мы еще поработаем...

Ширли улыбнулась его шутке. Он придвинулся к ней ближе и нежно поцеловал ее.

- То что ты сейчас почувствовала... - поговорил Дарен, глядя ей в глаза - Ты бы хотела снова это почувствовать?

Он выжидательно смотрел на нее, почему-то ему так важно было знать ее правдивый ответ, хоть он и знал, что все поймет по ее глазам, правду она сказала или ложь.

Немного подумав, Ширли кивнула смущенно в знак согласия, и Дарен понял, что она не лжет. Он заулыбался.

- Все что ты сейчас испытала, дозволено чувствовать - прошептал ей Дарен в самое ухо - Просто те кто не может такое чувствовать говорят, что такое нельзя чувствовать, вот и все - обьснил ей Дарен - он снова чмокнул ее - А в следующий раз, я тебе обещаю, что все будет еще лучше - проговорил он, нежно смотря на нее.

Ширли округлила глаза в изумлении.

- А разве такое возможно...?! - он видел, что она удивляется искринне.

"Как же она невинна..." - подумал он.

- Я тебе обещаю... - он притянул ее к себе и снова страстно поцеловал - В следующий раз - он взял ее за руку - Я вот этим - он положил ее руку на свой член - Я войду в тебя...

Дарен на какое-то время снова задохнулся, так подействовало на него прикосновение Ширли.

"Черт, ну почему же она так действует на меня?!"

Заинтересованная Ширли, не долго думая, чуть сжала его член в своих руках, пытаясь определить, что он будет чувствовать.

Но Дарен в миг оторвал ее руку от себя.

- Не нужно этого делать, детка...

- Но почему? - удивилась Ширли - Ты ведь трогал меня там... - все еще стесняясь проговорила она.

- Да, но если ты будешь меня так трогать, то всему моему сасообладанию придет конец, я повалю тебя на этот чертов диван и овладею тобой, как какое-нибудь грубое животное, а я не хочу причинять тебе боль - прошептал он, снова целуя ее - Лучше я подожду пока у тебя окончательно не заживет нога, и вот тогда мы с тобой попробуем все на свете - пообещал он ей...

Ширли улыбнулась ему и принялась одевать пижаму, Дарен помог ей.

- Нужно поспать... - сказал он - Завтра рано вставать...

- Мы все же улетаем завтра? - спросила она с оттенком грусти в голосе.

- Ты так хочешь побыть здесь еще? Не зная, в какой момент ждать нападения? - удивился Дарен.

- Нет, но... Просто я здесь живу уже 5 лет и так по-любила Эдинбург...

- Мы не так уж далеко и поедем... Мы поедем в твой родовой дом - сообщил ей Дарен.

- Правда?! - ее глаза заблестели от радости.

- Конечно - он улыбнулся ей в ответ - Но если ты сейчас не по-спишь, то я оставлю тебя здесь, поняла меня? - пригрозил ей Дарен и сам не выдержав, рассмеялся вместе с Ширли.

Она уютно устроилась в его обьятьях, выключив свет, они уснули вместе до самого утра.

Глава 14

Они летели в самолете. Дарен спал, а Ширли читала книжку. Так как она подверглась нападению в отеле, служащие в этом отели, узнав, что она любит читать, позволили ей взять любые 3 книги. Они всячески извинялись перед Ширли, говорили, что на их памяти такое случилось впервые, что через их охрану еще никому не удавалось проникнуть, но обещали принять меры.

Хоть она и спала всего пол ночи и то, только рядом с Дареном, ей не хотелось еще спать. Но Дарен, видимо, совсем не выспался... Он был сонным все время при взлете, а как только им обьявили, что они взлетают, забылся тревожным сном.

Он ворочался, его голова металась в разные стороны, он что-то еле слышно бормотал.

В очередной раз, произнеся что-то, он попытался сесть боком, но ему помешал ремень безопасности, поэтому он только повернул голову.

Ширли отложила книгу и посмотрела на Дарена.

"Бедненький... Что же его мучает? Может в этом я виновата...? Нет...он не стал бы так переживать из-за меня... Еще вчера мне бы в голову и мысль такая не пришла, но после такой ночи, после всего того, что он мне показал и после того как мы заснули вместе... На утро он вел себя так, как будто ничего и в помине не было... Я понимаю, это можно списать на его усталость, но он даже ниразу не поцеловал, ни разу не коснулся меня, ни разу не улыбнулся и вообще старался избегать моего взгляда... - Ширли грустно посмотрела на него и убрала прядь волос, упавшую ему прямо на лоб - Что же тебя гложет, Дарен...? - подумала про себя Ширли - Было бы легче нам обоим, если бы ты поделился со мной..."

Обьявили, что они скоро приземляются. Ширли легонько тронула Дарена за плечо. Этого прикосновения хватило, чтобы он открыл глаза.

- Мы скоро сядем - сообщила ему Ширли - Ты спал всю дорогу... - в ее голосе он услышал нотки упрека, но он не подал и виду.

Чуть приподнявшись с седения, он с сонным видом потер глаза.

- Который час? - он зевнул, прикрыв рот рукой.

- Уже почти четыре часа... - посмотрев на наручные часы сообщила ему Ширли - А когда мы прибудем в Каудор, то уже будет примерно часов 6... - расчитала Ширли.

- Странное название для поместья... - произнес Дарен.

- Да... - согласилась с ним Ширли, кивая - Это сейчас оно поместье, а раньше его называли замком - похвасталась Ширли - Так назвал его мой прадед. Он был суровым и никого никогда не любил - грустно поведала она - Он почти всю жизнь прожил в одиночестве. Может поэтому и дал такое странное название своему замку...

- Может... - согласился с ней Дарен, но ответил он однозначно, как бы прекращая разговор. Он хотел подумать обо всем...

Ширли поняла, что он не настроен на разговор, поэтому она тоже отвернулась к окну. Они так и не обмолвились и словечком до самого Каудора.


- Он стал таким мрачным... - шепотом проговорила Ширли - Когда я была маленькой, он был светлым и совсем не напоминал кладбище...

Дарен тоже был поражен. Он много историй слышал про этот замок, но во всех говорилось, что это просто рай для влюбленных, и жителям этого замка живется очень хорошо и уютно... Но посмотрев на этот "замок", он бы так не сказал.

Остановив проходившего мимо старика, Дарен спросил у него:

- От чего же вы так плохо живете здесь, старик?

- При бывшем хозяине жизнь была просто прерасна, но при нынешнем... - старик закашлялся, а когда отошел, продолжил - При нынешнем совсем не та... А вы то сами от куда будете? - спросил их старик.

- Из Эдинбурга - ответили они в голос.

- Ааа... - протянул он - Вот наша хозяйка тоже в Эдинбурге поживает себе, а о нас простых смертных даже и не подумывает...

Хоть в его голосе и не было злобы, скорее грусть, но Ширли все равно почувствовала себя виноватой.

- Может она и не знает как вы тут жили...? - предположил Дарен.

- Да, как же не знать то, паренек? Ведь ей управляющий каждую неделю посылыет письма с просьбой приехать... На прошлой неделе чуть не попался нашему хозяину... - все разглогольствовал старик.

- Не проводишь-ли ты нас до хозяина вашего? - поинтересовался Дарен.

- А чего не проводить-то? Провожу... - он улыбнулся им своей беззубой улыбкой - А вы случайно не жаловаться к нему пойдете? - насторожился старик.

- Старик... - Дарен смутился на мгновение - Как тебя звать-то хоть?

- Вообще имени нет у меня, а все зовут Вук - гордо сообщил он им.

- Вук? - переспросил Дарен - Это что ж за прозвище такое?

- К нам как-то приезжали русские вот и рассказали сказку про маленького лисенка, который спасся от человека и его собак, убивших его родителей и сестер, а потом отомстил ему - он заулыбался еще шире - Я тогда был совсем мальчишкой... И меня тогда чуть не поймала толпа мальчишек, которые хотели отобрать у меня честно зарабонанные деньги, а я их перехитрил - он не стал рассказывать как. Ширли подумала, что намеренно, чтобы заинтриговать их с Дареном. Она сразу почему-то прониклась добрыми чувствами к этому старикашке - Вот с тех пор так и кличат меня - Вук. Потому что я хитрый и ловкий как лиса.

Дарен открыто смеялся. Ширли тоже улыбалась ему.

- Ну, так вот, Вук - продолжил Дарен - Мы не пойдем жаловаться на вас. Мы пришли, чтобы помочь вам - он подтолкнул Ширли ближе к нему и проговорил - Вот ваша настоящая хозяйка - Ширли округлила глаза от страха.

"Он что, ополоумел?! Они же возненавидят меня...!"

- Но она и понятия не имела как вы тут живете, и никакие письма ей не приходили - говорил тем временем Дарен - Так что попытайтесь дать ей шанс все исправить... - попросил Дарен.

Вук прошелся по Ширли не добрым взглядом с головы до ног покачал головой, но все же произнес:

- Что-то, голубушка, вы к нам не очень спешили... - хоть в его голосе и не было злости и призрения, Ширли почувствовала себя как рыба на сковородке.

- Простите... - пискнула она - Я правда не знала как вы тут живете... - она прижалась к Дарену по-ближе - Моя тетя ничего мне не говорила... И вот я вышла замуж, и мы приехали к вам уже на следующий день после свадьбы...

- Что ж...похвально... - он все равно смотрел на нее с некоторым недоверием - Ну, ладно... Чего уж тут. Пойдемте, провожу вас.

С этими словами они направились к крепости замка.

Глава 15

- Что здесь происходит?! - этот крик раздался как раз в тот момент, когда Вук знакомил Ширли и Дарена с ее людьми. Прокричал это мужчина лет 40 с небольшим, красными глазами от выпитого спиртного.

Его лицо покрывали море морщин, поэтому ему казалось значительно больше лет. Когда Ширли увидела его, то подумала, что ему лет 60, но Вук сразу предупредил ее, что он еще далеко не старик, потому как он ухлестывает за горничными, то ему можно лет 30 дать максимум.

Он оглядел похотливым взглядом Ширли, а уже потом с неприязнью посмотрел на Дарена.

- Я еще раз спрашиваю, что здесь происходит?! - он подошел к ним на несколько шагов ближе - Почему во дворе такой шум, что спать не возможно?! Я устал! И очень хочу спать! - он шатался так, как будто ветер бросал его из стороны в сторону.

Вук, посмотрев на него победоносным взглядом, провозгласил:

- В Каудор прибыла законная наследница, Каин! - он улыбнулся ему - Ваше правление подошло к концу!

Каин опешил, но немного придя в себя и, подумав как следует, ответил:

- Как ты смеешь так разговаривать со мной, старик?! Ты что совсем ополоумел?! - он бросил на Ширли подозрительный и ненавистный взгляд - Она не может быть наследницей, ее тетка бы мне обязательно написала! - он подошел к Вуку и на отмашь ударил его, да так, что старик грохнулся на землю - В предь не будешь дерзить, собака! - от презрения у него перекасилось лицо и стало еще старее.

Ширли опередила Дарена, который уже хотел броситься на Каина. Она подбежала к нему и принялась бить его кулачками по груди и вопя при этом:

- Ах, ты скатина! Как у тебя только рука поднялась на пожилого человека?! Он ничего такого не сказал! Только правду! А ты бьешь его за правду?!

Дарен не мог не любоваться ею, она так яростно защищала этого старика, как будто он был ей мало того знаком, как будто близким человеком...

"А как же она тогда родных защищает...?" - невольно подумал Дарен.

Каин с мерзкой улыбкой оторвал Ширли от себя, держа ее за запястья.

- Что же ты так яростно защищаешь этого старикашку? Может ты спишь с ним? - он плюнул ей под ноги - Может и со мной позабавишься... Ммм? - он продолжал глумливо смотреть на нее, ждя ее реакции.

Ширли не долго думая, плюнула ему в лицо. Каин от ярости на отмашь ударил ее по лицу. Звук был оглушительный. Ширли показалось, что он заполз во все уголки двора. Когда его тяжелая рука соприкоснулась с ее щекой, то ей показалось, что она увидела солют. В глазах потемнело и она увидела много маленьких звездочек.

- Мразь, только попробуй еще раз плюнуть в... - договаривать он не стал, так как он захотел узнать, что за звук издается у него за спиной, и он как будто приближается.

Он и всамом деле приближался. Дарен, увидев, что Каин бьет его жену, с диким рыком побежал к ниму. Неуспел Каин опомниться, как тяжелый кулак Дарена врезался ему в челюсть. Дарен прыгнул на Каина и начал дубасить его со всех своих сил.

Вдруг он почувствовал как ему на плечо легла теплая маленькая ручка, он сразу понял, что это Ширли. И удивился, как это он не ударил ее в этот раз?

Дарен поднялся и посмотрел на, воляющегося на земле, Каина.

- Еще хоть раз ты дотронешься, или скажешь что-то не почтительное, или хотя бы посмотришь на мою жену, я убью тебя! - в его взгляде было столько ненависти, и Каин это увидел - Она настоящая наследница этого замка. Ты хочешь это оспорить? - Каин отчаяно отрицательно замотал головой - Вот и хорошо! - Дарен повернулся к Вуку - Дед, ты впорядке?

Он уже стоял на ногах, хоть и не твердо.

- Да, сынок, спасибо тебе - он бросил взгляд на Каина - Его уже давно нужно было проучить, но не кому...

Дарен по-хозяйски обнял Ширли за талию.

- Ну, что ж... Мы удаляемся в свои покои! А завтра будем решать все накопившиеся у вас проблемы... Я знаю, их у вас много.

Вся толпа залилась одобрительными возгласами. Дарен взял Ширли на руки и понес по направлению к дому.

Управляющий показал им где находятся хозяйские спальни, но увидев в каком они состоянии, они попросили его показать им что-нибудь подходящее. Он привел их в другую комнату, но по чистоте и запаху она была в 100 раз лучше.

- Принисите нам ужин - приказал ему Дарен - И ванну, - добавил он - Если это возможно, конечно...

Управляющий посмотрел на него с обидой во взгляде, но промолчал.

- Через нескольно минут вам доставят все, что вы попросили, сер. Позовите Хельгу, если понадобиться еще что-нибудь. Она наша домоправительница - Дарен удивленно посмотрел на него, но управляющий уже ушел.

Дарен перевел взгляд на Ширли.

- Сер...? - он смотрел на нее таким взглядом, как будто думал, что управляющий сошел с ума.

- Дарен, ты ведь в замке... - снисходительно пояснила ему Ширли - Ты разве не знал, что в замке жизнь не слишком отличается от древнейшей? - она улыбнулась ему - Они не очень любят технологий...

- Да... - подумав, согласился с ней Дарен - Кстати, мне выйти, когда ты будешь принимать здесь ванну? - спросил он ее - Хоть мы муж и жена, но наши отношения отличаются от обычных...

- Да, ты прав... - Ширли посмотрела на него стесняясь - Можешь остаться, если хочешь... Я не возражаю... - и ее щеки залились румянцем.

Глава 16

Когда принесли ванну, то Дарен все же вышел сославшись, на какие-то разногласия с управляюшим.

Ширли погрузилась в теплую воду с запахом лаванды и глаза ее сами собой закрылись. Перед тем как заснуть она подумала, что это наверное от усталости...

Дарен бродил по замку уже час, но уже собирался возвращаться в их комнату, но перед этим он все же постучал.

- Ширли...? - в ответ тишина.

Дарен испугался.

"Черт! Почему она молчит...?! Может на нее там опять напали?!"

Недолго думая, Дарен ворвался в комнату и застыл как замороженный.

Ширли спала в ванной. Она была так прекрасна, что он не мог оторвать от нее своего взгляда. Ее голова покоилась на оботке ванны, а ее рыжие волосы свисали вниз с нее. Глаза закрыты и тень от ресниц падала на щеки. На губах застыла блаженная улыбка.

"Черт! Как можно держаться от нее подальше?! Я ведь опять могу потерять голову как в прошлую ночь... Нет, я должен разбудить ее!"

Дарен решительным шагом направился к ней. Но снова застыл в нескольких шагах от ванны. Он отчетливо увидел ее всю!

"Должно быть она сразу заснула, как только погрузилась в воду... - предположил Дарен - Она даже не добавила никакой пены...!"

Он просто стоял и смотрел на нее. Не в его силах было отвести от нее свой взгляд.

Ширли сквозь сон почувствовала, что на нее кто-то пристально смотрит и открыла глаза.

"Дарен...!"

Еще не до конца отойдя от сна, Ширли села в ванной и прикрыла грудь полотенцем, намочив его при этом.

- Дарен! Почему ты тут стоишь и пялишься на меня?! - она была смущена и поэтому накричала на него.

- Я... - он громко сглотнул - Прости, я... - он продолжал смотреть на нее в упор, но потом медленно перевел взгляд на ее лицо и как будто отошел от шока - Извини, я пошел.

И он выбежал из ее комнаты.

Ничего не понимающая Ширли, так и осталась сидеть в ванной и смотреть ему в след. А когда почувствовала, что вода уже остыла, заставила себя встать и одеться.

Она легла в кровать, но Дарена так и не было.

Он не пришел к ней в комнату и на следующий день. Шли дни, а они видились только днем и то только за столом.

Ширли не знала, где он спит. Они почти не разговаривали, только перебрасывались ничего не значащами фразами. Ширли занималась домом, а Дарен хозяйственными делами на полях и в замке. Они охотились в лесах, делая запасы на зиму.

Ширли нравилось жить в этом старинном замке, но она чувствовала себя одиноко без Дарена. А он старательно избегал ее, делая вид, что у него много работы. Но когда они все же пересекались, то он старался как можно скорее убежать от нее.

Ширли загружала себя всякой работой, чтобы как только ее голова коснеться подушки заснуть, а не думать до самого рассвета почему Дарен так себя ведет...

Окружающие стали замечать, что между хозяевами разлад. А деревенские девушки стали с насмешками поглядывать на Ширли, но на Дарена заинтересованно.

Дом был уже почти в полном порядке, и Ширли боялась того момента, когда он будет в полном порядке... Ведь тогда она не будет так уставать, а это предвещало бессоные ночи...


Замок был уже полностью готов, Ширли нужно было переезжать в хозяйскую спальню, но это же значит, что она будет спать с Дареном...

"Боже... Как же он поведет себя... Или он опять будет спать в другой комнате...?"

Ширли решила поговорить с Дареном обо всем этом. Она увидела его в кузнице, он показывал как правильно нужно подковывать лошадь, чтобы ей не так больно было.

- Дарен! - крикнула Ширли. Она решила не подходить к самой кузнице, там всегда так жарко...

Дарен увидел ее и у него снова в груди что-то ойкнуло.

"Черт! Это когда-нибудь прекратиться или нет?! - разозлился он на себя."

Он медленно подошел к ней, вытерая пот со лба.

- Что? - он бросил на нее недовольный взгляд.

"Но почему...? Почему он не доволен?! Что я опять не так сделала...?!"

- Я хотела поговорить с тобой - прошептала она, не глядя на него.

"Почему в его присутствии я чувствую себя неловко? Как будто я что-то натворила или в чем-то виновата...?!"

- Говори - твердо произнес он - Я тебя внимательно слушаю...

Ширли взглядом обвела окружающих, которые хоть и пытались сделать вид, что им нет никакого дела до них, но было видно, что внимательно прислушиваются к ним.

- Давай, пойдем в какое-нибудь другое место? - с надеждой в голосе спросила она.

Дарен тоже заметил, что за ними наблюдают, поэтому безмолвно согласился.

Они пришли в замок, Ширли потащила его на верх в спальню.

- Стой... - он попятился - Мы можем и здесь поговорить... Зачем же тащиться наверх?

Ширли приостановилась и непонимающе посмотрела на него.

- Дарен... Здесь нас кто угодно может подслушать, зачем же мы тогда уходили с полощади? С таким же успехом можно было и там поговорить... - доказывала ему Ширли как младенцу.

Дарен нахмурился, но поплелся следом за ней. Он понимал, что она права, но... Он не знал, сможет ли сдержаться на этот раз... Сегодня она такая красивая!

На ней было зеленое платье с длинными рукавами, оно подчеркивало ее зеленые глаза. Ее рыжые волосы были собраны в длинные толстые косы, которые ниспадали ей на спину двумя дорожками.

"Мда... Ну, и попал же ты, дружок..."

Они вошли в комнату, которую должны были занимать оба, но она принадлежала только Ширли, так как Дарен, испугавшись, занял другую.

- Ну?

Он выжидательно смотрел на нее. Ему было и интересно, зачем она его сюда приволокла, и с другой стороны он боялся, что не сможет себя сдержать. Если бы не его осторожность, то он бы уже давно отдал свое сердце в руки этой малявки! Дарен себя за это ненавидел.

"Я должен противиться этому чувству! Это всего лишь похоть... Я люблю Синтию! Может... - его вдруг осинила догадка - Может если бы я сразу овладел этой малявкой, то не чувствовал того, что чувствую сейчас...?"

- Я хотела поговорить с тобой... - начала Ширли. Ее голос вывел Дарена из задумчивости - Ты... Когда...

- Ну, говори же, Ширли! - не выдержал он - Хватит мямлить!

- Я хотела спросить у тебя, когда я перееду в хозяйскую спальню... - она сделала паузу, чтобы набраться смелости спросить это у Дарена. Хоть они и были мужем и женой, но она его практически не знает. Вдруг ему не понравиться, что она лезет в его жизнь...

"Стоп! Это и моя жизнь теперь тоже! И я имею право знать такую малость!"

- Когда я займу хозяйскую спальню, ты будешь спать со мной или останешься в той комнате, которую сейчас занимаешь...?

Дарен удивился.

"Почему ее это волнует...? Хотя, глупый вопрос... Но интересно, что она придумает, чтобы мне ответить...?"

- А почему тебя это, собственно, волнует? - спросил он, сцепляя руки в замок у себя на груди.

- Ну, как же...? - удивилась Ширли. Она даже растерялась - Ты ведь мой муж... - она не хотела говорить истинную причину своего вопроса. Ведь он наверняка и так догадывается о ней - Ты ведь так и не осуществил свой супружеский долг... - нагло ответила она, смотря ему прямо в глаза. Она понимала, что говорит ему ложь, но не могла иначе.

Дарен понял, что она сказала не правду и улыбнулся ей.

- Тогда давай прямо здесь и сейчас...? - он направился на нее с грозным видом, Ширли попятилась от него. Она снова не узнавала его.

"Где мой муж...?! Где прячется Дарен, когда выходит это чудовище?!"

- Что такое, малыш? - он непонимающе на нее посмотрел - Ты ведь этого хотела, правда? - он улыбнулся ей, обнажая в этой улыбке свои белые ровные зубы, но в этой улыбке не было веселья. Она была какой-то злобной...

- Нет! - выкрикнула Ширли, не сдержавшись.

Дарен подлетел к ней, схватил ее за плечи и слегка потряс.

- А чего же ты хотела?! - он злился на нее за то, что она посмела ему врать, хотя он предупреждал, что всегда знает врет она или нет - Говори, Ширли! Говори! - он посмотрел на нее внимательным взглядом - Только на этот раз правду... - предупредил он ее.

Ширли была готова заплакать.

"Ну, почему он так со мной обращается?! Чем я так перед ним виновата?! За что...?!"

Она всхлипнула.

- Я просто...не хотела говорить правду... - она не смотрела на него, он поднял ее лицо к себе.

- В глаза, Ширли... - сказал он уже спокойнее.

- Зачем?! - воскликнула она, и по ее щекам покатились слезы - Зачем тебе что-то обьяснять?! Ты и так все сам знаешь! Или ты, что неожиданно ослеп и оглох?! - она смотрела ему прямо в глаза. В них Дарен увидел боль и обиду - Ты уже наверняка слышал слухи ходящие по замку...

Дарен не понимающе посмотрел на нее.

- Слухи...? Какие?

- Ой, перестань уже! - Ширли вырвалась из его хватки и посмотрела на него уже ненавидящем взглядом - Ты прекрасно все знаешь! Что твоя жена не справляется с главными обязанностями жены, и именно поэтому ты ушел от нее в другую комнату, чтобы я не прижималась к тебе своим тощим безобразным телом! - она резким движением руки вытерла слезы на щеках, но на их место тут же набежали новые - Что может быть я и хорошая хозяйка, но ужасная любовница, а о друге в лице жены и вообще говорить не приходиться! Мы ведь почти не разговаривам! - она усмехнулась - О каких отношениях вообще может идти речь?!

Дарен смотрел на нее и не видел ее от злости.

"Как могли эти людишки так думать о его жене?! Она ведь их по сути почти спасла! Их больше не оббирают, вдоволь кормят, никто больше их не бьет... Хотя, наверное, стоит! Другого отношения они не понимают! Это надо же такое придумать...! Хотя... Это я виноват... Ведь это я дал им пищу для разговоров..."

Дарен не знал как поступить. Как прекратить эти подлые слухи?!

"Если я просто вернусь к ней в постель, то они могут еще что-нибудь напридумывать..."

- Почему ты раньше мне всего не рассказала...? - шепотом спросил Дарен.

- Ха! Да, перестань, Дарен... - Ширли уже успокоилась и просто смотрела на него как на какого-то таракана, внезапно появившегося на ее пути - Хватит уже ломать комедию... Просто я прошу тебя спи вместе со мной и все, хорошо...?

Дарен резко схватил ее за руку и потащил из комнаты вниз, потом на главную площадь. В самом центре он встал и повернул Ширли лицом ко всем.

- Все внимание! - громко крикнул Дарен - Я только что узнал о предательстве... - он обвел взглядом всех собравшихся.

"Сейчас он всем скажет, что его жена не благодарная сволочь, которая обвиняет его людей во всех смертных грехах...!" - с иронией подумала Ширли, но она не стала вырываться. Ей было уже все равно, она устала от всего.

- А знаете кто предатель?! - в его голосе слышался еле сдерживаемый гнев. В ответ на вопрос хозяина толпа отрицательно покачала головой - Вы! - громогласно ответил Дарен. Но не смотря на громкий голос Дарена, Ширли все равно подумала, что ослышалась - Да, да. Вы все! Моя жена спасла вас от надзирательства вашего прежнего хозяина, а вы распускаете о ней такие мерзкие слухи! - он продолжал грозно смотреть на собравшихся - Если мы не занимаемся любовью на каждом шагу и каждую минуту то, что теперь это означает, что мы не настоящие муж и жена?! - он уже не кричал, а можно даже сказать ревел - Я уверен, что тогда бы вы называли ее шлюхой! Так вот, мои дорогие, если вы не перестанете этого делать, то я лично расправлюсь со всеми из чьих уст вылетали такие поганые слова! А потом мы просто соберемся и уедем в мое поместье! - в его глазах горела такая ненависть, что Ширли невольно сама отшатнулась, но он притянул к себе ее обратно и поцеловал прямо у всех на виду! Ширли понимала, что это собственический жест, но ей все равно было приятно - Раз мою жену здесь не ценят, то мы уедем отсюда! - снова продолжал Дарен - А вас передадим прежнему хозяину! Вы этого добиваетесь?!

Все толпа стояла не шелохнувшись, но быстро придя в себя все отрицательно закачали головами.

- Вот и хорошо! - Дарен перевел взгляд на Ширли и проговорил, но чтобы все слышали - Ты только подумай, дорогая... Мы отложили "это" на время, чтобы нам ничего не мешало востанавливать наш замок, а они такое по-думали... - он улыбнулся ей, прося подхватить его игру.

- И не говори, родной... - она мило улыбнулась ему - Время ужина. Пойдем... - она повела его в замок за руку сквозь толпу.

Все провожали их удивленными взглядами. А они шли так как будто кроме их на этом свете больше никого не существовало.

Глава 17

Ширли ходила из угла в угол. Дарен пошел за своими вещами, они только что поужинали. После того как он перенесет свои вещи к ней...

"Что же будет потом? Он ясно дал понять всем на площади, что сегодня они будут заниматься любовью, но ведь это была только игра... Или нет...?"

Ширли не знала, что и думать.

"Ладно, буду вести себя как обычно... И буду детать то, что всегда делаю перед сном. Его существование в этой комнате не должно влиять на меня...!"

Решила Ширли, но тут же усмехнулась своей мысли. Она знала, что он всегда на нее влияет. Но попробовать стоит.

Она переоделась в рекордные секунды, боясь, что в любую минуту может зайти Дарен, а потом погасила свет и залезла под одеяло. Она решила притвориться спящей, когда придет Дарен.

Она пролежала в ожидании его минут 15, а потом услышала, что кто-то открывает по-тихоньку дверь.

Ширли сразу притихла, прислушиваясь. Кто-то по-тихоньку прошагал к кровати, но не со стороны Дарена, а шел к ней...

Ширли напряглась, думая, что Дарен твердо намерен осуществить то, о чем клялся сегодня.

- Ширли... - прошептал кто-то.

"Странно... Этот голос не похож на голос Дарена... Его голос чувственный, чуть хрипловатый, и глубокий... А этот грубый, хоть и шепот, высокий, если не сказать писклявый... Очень напоминает..."

Но додумать ей спокойно не позволили...

Кто-то накинулся на нее и принялся душить. Ее горло сдавили с такой силой, что она не могла не вздохнуть не выдохнуть, не говоря уже о крике.

"Нет... Это не Дарен. Дарен не стал бы меня душить. Черт! И зачем я выключила свет?! Надо было дождаться Дарена, а теперь из-за своей трусости я могу погибнуть!"

Воздуха катострофически не хватало. Перед глазами стало темнеть еще больше чем было на самом деле и появились черные мушки. Ширли еле хватало сил удерживать свое сознание, чтобы не упасть в обморок. Если она сдасться, то ее убийце будет легче легкого убить ее.

Ширли собрала остатки своих сил и врезала своему убийце кулаком в челюсть, да так что ей показалось, что ее кулак хрустнул.

Он взвыл и упал на пол. Но Ширли не могла подняться, хоть и пыталась со всех сил, и закричать она не могла. Ее горло передавили, голосовые связки нарушены...

"Что же теперь делать...? Если я не подам кому-нибудь знак о том, что я в опасности, то я пропала!"

- Ширли, ты спишь...?

Дверь осторожно открылась и в полоске света появился Дарен.

"Дарен! О, Боже! Спасибо тебе большое! Я спасена!"

Она попыталась что-то крикнуть ему, но из ее горла вырвался только хрип.

Дарен не мог понять, что происходит. Ширли на коленях в постеле, держиться за горло и что-то пытается сказать, но из ее горла вырываются одни лишь хрипы, да сипы. Каин сидит на полу возле кровати и отчаянно хватается за челюсть, на которой уже отчетливо виднелся хороший синяк.

"Он угрожает Ширли!"

Бросив коробку со своими вещами на пол, Дарен подлетел к Каину и схватил его за воротник его рубашки.

- Ты чего это?! - завопил он.

- Да, так просто - завопил Дарен - Вот думаю, ты подняться что-то не можешь, думаю помочь надо... - он отвел чуть назад левую руку и нанес удар на другую сторону его челюсти.

- Ааа... Больно же! - Каин упал прямо к ногам Дарена - Чего ты на меня набросился?! Она сама меня позвала...

Дарен ошеломленно посмотрел на Ширли. Та в отчаянии замотала головой. Дарен усмехнулся.

- Ага, конечно. Именно поэтому ты душил ее, так? - он гневно посмотрел на Каина.

- Нам просто так больше нравиться... - пробормотал он - Ее так больше возбуждает, если ты не знал! - бросил он ему прямо в лицо.

Дарен снова посмотрел на Ширли.

- И именно поэтому она заехала тебе кулаком по лицу? - он усмехнулся - Не жалеет тебя твоя любовница... - пробормотал он, бросая гневный взгляд на Ширли.

Каин, понял, что Дарен ему поверил и немного расслабился. Он встал и посмотрел на Ширли.

- Да... - протянул он - У нее сложный характер то она хочет, чтобы я был нежный, то хочет, чтобы я брал ее силой... Я, если честно, никогда не могу понять чего она захочет в следующий момент... - он засмеялся.

Но Дарену было не до смеха. Он бросал гневные взгляды на Ширли, а потом переводил их на Каина.

- Ты говоришь о моей жене... - тихо, почти шепотом проговорил Дарен - И как бы она себя не вела в постели, это не твое дело! - он снова схватил его за воротник рубашки.

- Тише-тише, брат... - он примеряюще поднял руки - Не хочешь с ней делиться давай ты будешь первым... - предложил Каин.

Если бы Ширли могла встать, то от него бы и живого места сейчас не осталось, а если бы она могла говорить, то у него бы уши в трубочку завернулись. Она еще помнит обидные обзывательства из детства! Он бы поплясал у нее...! Но почему Дарен стоит и слушает всю эту ложь о ней?! Неужели он поверил ему...?!

Разум Дарена покинул его после последней реплики Каина.

- Я, кажется, предупреждал тебя, что с тобой будет, если ты поднимешь руку на мою жену еще хоть раз?! - взревел он - Что ж...ты сам напросился...!!!

Потом Дарен как будто на время потерял память... Он помнит только много крови на лице Каина и своих кулаках. Они тоже были разбиты о лицо Каина, но это была приятная боль...

Он очнулся только тогда, когда его слуги оттаскивали от еле живого Каина. Он еле дышал. Дарен посмотрел на него как на мешок с дерьмом.

- Выбросьте этот мусор за пределы замка - приказал он, пнув его под ребра последний раз и скрылся в общей комнате с Ширли, закрыв за собой дверь. Но почти тут же его голова снова высунулась и он приказал - А еще принесите чего-нибуть попить и поесть, и теплой воды в кувшине. Я должен отмыть свои кулаки от его поганой крови! - в его голосе была такая ярость, что слуги молнией бросились выполнять его указания.

Закрыв дверь вновь, Дарен включил свет и направился к Ширли. Она смотрела на него осуждающе, но с благодарной улыбкой.

Так как Дарен сначала увидел выражение ее лица, то улыбку он и вовсе не заметил.

- Прости, что избил твоего любовника - он навис над ней как грозовая туча - Он не успел сделать своего дела, верно?

Ширли отрицательно покачала головой. Думая, что Дарен что-то не так понял. Черт! Если бы с ее голосом все было в порядке...!

- Ну, ничего... Я могу доделать его дело... - он улыбнулся ей злой улыбкой - Я тоже иногда не против грубости...

Он схватил ее за волосы, да так что Ширли, еще не отошедшая от прошлого раза, снова увидела темноту перед собой и черных мушек. Но в этот раз она не справилась со своим разумом. Она начала проваливаться во что-то темное и липкое...

"Что же это такое?! Как здесь страшно... Дарен! Не бросай меня здесь одну...! Да..рен...!!!"

Глава 18

Ширли приходила в себя очень медленно. Сначала к ней вернулось сознание, но она не могла не открыть глаза, не пошевелиться. Она слышала, что в комнате кто-то есть, но кто она не знала.

В комнату постучали. Кто-то открыл дверь.

- Ну, как она, хозяин? - это пришла домоправительница Хельга.

- Пока не очнулась... - было слышно, что он злиться.

Ширли понимала, что нужно подать какой-то знак. Хоть Дарен и поверил Каину, но он все равно волнуется за нее, это слышно по его голосу и он расхаживал из угла в угол, когда она только пришла в себя... Но сделать она ничего не могла, тело ей не подчинялось.

Дверь закрылась. Дарен подсел к ней и погладил по щеке!

"О Боже! Он так волнуется... Но почему он ведет себя совершенно по-другому, когда знает, что я в сознании?! Может он такой только тогда, когда человеку нужна помощь...? Но не могу же я постоянно падать в обморок или заказывать себя...?! Но так хочется, чтобы этот момент не заканчивался!"

Дыхание Ширли участилось, Дарен, заметив это, отдернул свою руку и пристально посмотрел на Ширли.

- Ширли...? - с надеждой в голосе спросил он.

Она с большим трудом открыла глаза. Но они в тот же миг снова закрылись.

- Ширли! Ширли! - воскликнул Дарен придвинувшись к ней еще ближе - С тобой все в порядке?! Ответь мне!

"Как же он волнуется... - подумала Ширли - Я, во что бы то не стало, должна открыть глаза! Он не должен так волноваться...!"

Она снова попробовала открыть глаза, но веки были такими тяжелыми... Ширли переборола свою слабость и все таки открыла глаза. Но они в тот же миг наполнились слезами.

"Что это со мной...? Я ведь не собиралась плакать..."

Откуда было Ширли знать, что после того, что она пережила, она не должна была просыпаться минимум несколько дней. Она плохо спала последнее время, постоянно думая о Дарене, а сегодня на нее напали и повредили горло, не говоря уже о стрессе, а потом у нее случился обморок. Да, и Дарен тоже добавил ко всему этому и ту вину, которую она почувствовала. Ведь он действительно подумал, что она изменяет ему с Каином! А то что она проснулась почти через несколько часов после всего этого, действительно можно считать чудом... А слезы...ну, это как бы протест того, что она открыла глаза, а не спит как ей положено. Организм против всего этого...

Но Ширли обязательно нужно было поговорить с Дареном. Нужно было сказать ему, что он ошибается в ней, она не спала с Каином!

Она попыталась открыть рот, но из этого ничего не получилось. Открыть-то его у нее получилось, но из него ничего не вышло. Ни единого слова, ни единого звука, даже хрипа...

- Что, Ширли...? - заволновался Дарен - Хочешь пить?

Она согласно покачала головой. Он взял со стола стакан с водой и, придерживая ее за голову, помог ей попить. У Ширли как будто прибавилось сил. Она уже могла спокойно поднять руку и спокойно качать головой, но вот с голосом лучше не стало...

- Может поешь? - Ширли бросила на него вопросительный взгляд - Ты сможешь... Это куринный бульон, так что жевать не придеться... - усмехнулся Дарен.

Ширли пожала плечами, но подумав, снова согласно кивнула.

Дарен покормил ее с ложечки, как маленькую. Ширли не переставала улыбаться от умеления. Она почему-то представила, что в будующем он так же будет кормить их ребенка. Мальчика или девочку...

"Ага, обязательно - мелькнула злорадная мысль в ее мозгу - Будут у нас дети, если мы будем продолжать общаться, как общаемся сейчас..."

С ее лица в миг исчезла улыбка и она погрустнела.

- Что случилось? - насторожился Дарен - Ты наелась? - предположил он.

Ширли не подала знака, согласна она с ним или нет.

- Ширли... - снова позвал ее Дарен.

Она посмотрела на него таким взглядом, что у Дарена что-то защимило в груди. Ее взгляд задавал сотни вопросов.

"Почему ты убегаешь от меня? Почему прячешь от меня свое сердце?! Почему то нежен со мной, то так жесток?! Почему подозреваешь во всех смертных грехах?! Почему, почему, почему?!!!"

С ее глаз медленно катились слезы, но Ширли и не пыталась этого скрывать. Она хотела, чтобы Дарен видел какую он причиняет ей боль! Как она страдает без него...

"Без него...? Неужели... Нет! Этого не может быть! Я просто хочу быть хорошей женой, и любящей матерью! - убеждала себя Ширли - Но почему мне тогда так обидно, что он подозревает меня в измене...? Что он не верит мне...? Если бы я хотела бы просто быть ему хорошей женой, то быстренько затащила бы его к себе в постель и заставила сделать мне ребенка. Разве тогда бы я так растраивалась...? Боже...Неужели это правда...?! Я люблю Дарена?! Но он меня точно не любит... Он любит свою девушку! За что же мне все это?! Что ж...раз уж так получилось, что нас связали вместе, то я все же попытаюсь заставить его забыть ее! - решила Ширли - Пусть это и не очень благородно, но мы с ним муж и жена, а не она с ним! Я должна попытаться! Но возникает другой вопрос... Как...?"

Дарен видел ее боль, но ничего не мог придумать.

"Как мне ее ободрить? Стоп. Зачем мне это нужно? Я вообще должен ее ненавидеть. Она же изменила мне! Я сам видел! Да и за это время она изменилась. Раньше бы она не притащила меня в свою комнату, чтобы просто поговорить! А это может означать только одно... У нее появился опыт в любовных делах! - от этой мысли у Дарена что-то забурлило внутри - Да, как она смеет еще так смотреть на меня. Как будто я убил ее! Это я должен так смотреть на нее, это она предала меня! Но почему же тогда я всего этого не чувствую?! Мне, наоборот, хочеться подсесть к ней ближе прижать ее хрупкое тельце к своему, утешить, поцеловать... Стоп, стоп, стоп! Если продолжать в таком же духе, то неизвестно чем это вообще закончиться! - Дарен злился на себя из-за своей слабости, но он понимал, что долго сопротивляться ей он не сможет - Что же делать? Снова собрать вещи и уехать? Но за ней кто-то охотиться... Нет... Нужно найти другой выход. Но какой?!"

Ширли заметила, что он хмуриться и положила свою руку на его. Она хотела хоть как-то его утешить. Он выглядел таким задумчивым...

Почувствовав ее руку, Дарен посмотрел на нее. Она улыбалась ему.

"Господи, у нее такая чистая невинная улыбка, что кажется, она ангел сошедший с небес на грешную землю! Стоп! - снова оборвал себя Дарен - Хоть ее улыбка и чиста, но душа совершенно другая! Я должен зарубить себе это на носу!"

Он нахмурился еще больше и отшвырнул ее руку от себя. Ширли удивленно посмотрела на него.

"Что это с ним...?"

- Не надо, Ширли, не трогай меня... - в его голосе слышалась плохо скрываемый гнев - Я не хочу, чтобы твои руки прикасались ко мне после того как ты трогала "его"! - в этом слове "его", слышалась такая злоба и ненависть, что казалось, если бы Каин снова оказался здесь, Дарен снова бы кинулся на него.

Ширли снисходительно улыбнулась ему и попыталась что-то сказать, но из горла вырвался еле слышный сип. Она обреченно вздохнула, понимая, что говорить еще не в силах, и отчаяно закивала головой.

Но Дарен не смотрел на нее. Она взяла и повернула его лицо к себе за подбородок и снова отрицательно качнула головой.

- Чего ты головой качаешь? - он уже остыл и говорил более спокойно.

"Как же он быстро отходит... Интересно, а внутри у него тоже все успокаивается или продолжают булькать пузырики гнева?"

- Ты хочешь сказать, что не спала с Каином...? - с иронией в голосе предположил Дарен. Она утвердительно кивнула - Ширли, не лги мне, я ведь могу и проверить...

Ширли вспомнила, что он всегда мог определить по ее лицу врет она или нет. Она приблизила свое лицо к нему, не давая ему отодвинуться от нее и посмотрела прямо в его глаза и медленно, но уверенно отрицательно закачала головой.

"Почему мне хочеться ей верить?! Я не должен этого делать! - кричал в себе Дарен, внимательно смотря Ширли в глаза - Я должен ненавидеть ее! Боже, это стало какой-то навязчивой идеей! В конце концов, я ведь имею право проверить это! Я ведь все равно ей муж."

Дарен чуть отодвинулся, положил Ширли на кровать и, наклонившись к ней, тихо произнес:

- Тогда ты не будешь против если я проверю...? - он улыбнулся ей невинной улыбкой и запустил руку под одеяло.

Прежде чем понять о чем он говорит, глаза Ширли округлились сами собой. А его рука уже забиралась под ее сорочку. Ширли принялась отбиваться от его руки, но он крепко прижал ее к кровати и, не давал возможности вывернуться.

- В чем дело Ширли? Ты ведь уверена в своей правоте... - он злобно посмотрел на нее.

Ширли поняла, чтобы ему доказать, что она перед ним ни в чем не виновата, нужно это сделать. Она перестала дергаться и просто смотрела на него пустыми глазами. Она не верила своим глазам.

"Неужели это тот Дарен, что был в отеле, который успокаивал меня и показал мне врата рая...?! Нет... Мой Дарен совсем другой!"

Дарен удивился тому, что она перестала вырываться из его хватки. Он был уже уверен, что она наврала ему, но этот ее поступок удивил его и заставил задуматься, но отступать он не собирался.

- Раздвинь ноги - приказал он.

Ширли починилась ему, а про себя проглотила слезы обиды и ненависти.

Дарен стал погружать в нее палец, там было сухо и ему пришлось силой проникнуть глубже.

"Боже, как больно! Но он не должен этого видеть! Я не даставлю ему такой радости!"

Но несмотря на ее старания, одна слезинка все же скатилась из уголка ее глаза. Дарен ее заметил, но решительно отвернулся. Он решил во что бы то не стало добраться до истинной правды.

Вдруг его палец наткнулся на приграду, глаза Дарена расширились от удивления.

"Так она не спала с ним?! Какой же я дурак! Она не лгала мне!"

"Как же больно... Боль... Она стала спутником моей жизни - грустно подумала Ширли - Либо физическая, либо моральная, но боль всегда присутствует в моей жизни... - ее сознание снова стало куда-то проваливаться - Нет! Я не хочу снова туда...! Там так темно, одиноко, сыро и грязно! А самое главное противно! Не хочу!"

Но она все же снова потеряла сознание, помимо своей воли.

Дарен посмотрел на нее. Он хотел попросить у нее прощения, но просить было не у кого. Она снова потеряла сознание. Он вглядывался в черты ее лица. На нем застыла грусть и обида. Вдруг из уголка ее глаза снова скатилась слеза!

"Она плачет! Но как такое возможно?! Она же без сознания... Это я все виноват... Если бы я поверил ей, то она не грустила бы, не плакала и не потеряла сознание снова! Черт! Кажеться, эта девчонка мне не безразлична... Неужели это так...?! Черт! Как же я вляпался!"

Дарен лег рядом с Ширли, притянул ее к себе и обнял.

"Что же нам делать, моя малявка?! У нас ведь у обоих есть уже вторые половинки... Мы не должны создавать любовный квадрат..."

Но вскоре Дарен заснул с Ширли в обьятьях. А для Ширли на этот раз темнота не была столь ужасной. От всех ужасных вещей ее защищал Дарен.

Глава 19

Ширли проснулась поздним утром. Солнце уже во всю светило, но Дарен, не смотря на это, все еще мирно спал рядом с ней.

"Какой же он странный... - подумала Ширли, повернувшись к нему лицом - Он всячески показывает свое принебрежение ко мне, но в тоже время он так добр и нежен со мной. Вот сейчас он нежно держит меня в своих обьятьях... Но вчера... Вчера он снова показал своего внутреннего демона, который сидит в нем до тех пор, пока Дарен его не выпустит. Что же мне делать...? Если все так и будет продолжаться, то я скоро в самом деле возненавижу его всем своим сердцем..."

Ширли нежно погладила его по щеке.

- Что же нам делать, Дарен...?

"Голос?! Он почти вернулся ко мне! - радостно подумала Ширли, хватаясь за горло - Конечно, он еще очень слабый и довольно хриплый, но я все же могу горорить!"

Ширли засмеялась и схватила Дарена за руку, намериваясь его зазбудить, но под ее рукой было что-то шершавое и бугристое.

"Кровь?! - на руке Дарена оказалась застывшая кровь - Это, наверное, со вчерашнего вечера... Кровь Каина - предположила Ширли - Но почему Дарен не смыл ее...?"

Ширли встала с постели, голова еще сильно кружилась, но она приказала себе собраться с силами. Она приказала слугам принести горячей воды, бинтов, и целебной мази.

Все это ей доставили в течении 10 минут.

- Вам помочь, хозяйка? - осведомился слуга - Все же у вас еще мало сил...

- Нет, спасибо... - прохрипела Ширли - Я сама справлюсь - она говорила еще довольно тихо, слуге пришлось прислушаться, чтобы понять, что она говорит.

Ширли поставила стул рядом с кроватью, со стороны спящего Дарена, с горячей водой и тряпкой на готове.


Дарен почувствовал что-то горячее на своих руках, и это чувство не проходило...

"Что это такое? Почему оно усиливается, а не слабеет? А рядом холодно, хотя должно быть тепло... Где Ширли?!"

От этой мысли его глаза мигом открылись. Рядом с ним на стуле сидела Ширли с мокрой тряпкой, которой она протирала его кулаки горячей водой.

"Зачем она это делает?! Я ведь ее вчера незаслуженно обидел, а она заботиться обо мне..."

- Горячо! - воскликнул Дарен.

- Извини... - пропищала Ширли.

- Ты можешь говорить?! - радостно воскликнул Дарен - Господи, я так переживал! - он вскочил с кровати и притянул ее к себе.

- Дарен, Дарен! Оккуратно, твой руки... - она не ожидала, что Дарен так волновался за нее.

- Да, черт с ними, главное что с тобой все в порядке! Ширли, милая моя! - он расцеловал ей все лицо.

Ширли отстранилась от него.

- Дарен, я понимаю, ты сейчас очень рад и поэтому не можешь контролировать свои эмоции, но когда ты придешь в себя, ты снова отдалишься от меня... - Ширли бросила на него грустный взгляд - Так что лучше не давай мне лишнию надежду... Не делай мне еще больнее... - она с минуту молча посмотрела на него - А теперь позволь мне все же заняться твоими руками...

"Неужели она действительно так страдает только потому, что я так холоден и груб с ней...? Но почему?! Наш брак не был браком по-любви... Она не может любить меня...! Я все сделал, чтобы предотвратить это! Но она не врала, когда говорила, что я причиняю ей боль... А какой у нее голос... Хриплый такой, просто ужас! Чертов Каин! Мало того, что он заставил меня поверить в предательство Ширли, так он еще и поднял на нее свои мерзкие руки! Если бы он снова оказался сейчас здесь, то уже никакие слуги бы меня не остановили...!"

Пока он обо все этом думал, Ширли уже закончила перевязывать ему руки.

- Почему ты не перевязал их вчера? - хмурясь, спросила она.

- А разве это не очевидно? - удивился Дарен. Его почему-то позабавило то, как она хмуриться и ворчит на него - У меня голова была занята немножко другим - Ширли непонимающе посмотрел на него - Глупышка, - он рассмеялся - Сначала, я пытался убить Каина, потом пытался сделать тебе больно, потому что как дурак поверил ему - при этих словах он нахмурился - Потом переживая за тебя, метался по углам этой комнаты, а когда ты все таки очнулась, то сделал с тобой кое-что ужасное - он старался не смотреть на нее, но все же решил перебороть себя - Унизить тебя... Я считал, что ты лжешь мне... - он заметил, что она внимательно смотрит на него, но в ее глазах нет ненависти или злости... Может только чуть чуть обиды, но и все на этом - Прости меня, Ширли... Я вел себя как полный кретин... Признаюсь, я избегал тебя, потому что боялся, что ты сможешь завладеть моим сердцем. Я не хотел в тебя влюбляться...

"Господи, он что пытается признаться мне в любви?! Нет! Этого не может быть! Ведь он любит другую...!"

- Все это время - продолжал Дарен - Я пытался возненавидеть тебя... Я внушал себе каждый раз, что люблю Синтию, а тебя просто хочу, но в глубине души я понимал, что просто обманываю сам себя... - он замолчал и посмотрел на нее - Я не знаю зачем говорю тебе все это... Но...

- Подожди... - попросила его Ширли - Ты хочешь сказать, что не любишь Синтию? - удивилась Ширли - Но почему тогда ты так старательно пытался внушить себе это?

"Неужели ему была так противна даже мысль о том, что он может по-любить меня?!"

- Ты правда не понимаешь? - спросил ее Дарен - Я ведь уже однажды намекнул тебе... - но Ширли отрицательно покачала головой, голос снова начал пропадать - Из-за своего отца. Ты здесь вообще не причем - обьявил ей Дарен - Если бы я встретил тебя в другой ситуации, то сразу же по-любил бы и ничто, и никто не помешал бы мне. Ты сразу мне так понравилась, что я даже потерял нить разговора, тогда в аэропорту, помнишь? - Ширли снова качнула головой - Но я сказал себе, что не должен попадаться на твои чары. Что люблю Синтию... Понимаешь, я так ненавидел своего отца, что решил, что ты такая же... Он мне всю жизнь испортил... Он всегда вмешивался в мою личную жизнь, говоря, что я его сын и не имею права жениться на ком попало! Так я потерял свою возлюбленную... - он замолчал. Ширли поняла, что больше он ничего говорить не собирается...

- Расскажи... - попросила она.

- В другой раз, малыш - он улыбнулся ей - Так ты простишь меня? - он выжидательно посмотрел на нее - Мы попробуем начать все с чистого листа, ты согласна?

"Да, я и мечтать о таком не могла! Я думала, что у меня нет особого шанса завоевать Дарена, а он сам ей предлагает начать все сначала!"

Глаза Ширли наполнились слезами, увидев это, Дарен притянул ее к себе и обнял крепко-крепко.

- Прости... - снова прошептал он ей на ушко - Позволь мне залечить ту рану, которую я сам тебе и нанес?

Ширли отстранилась от него и внимательно посмотрела на него.

- Только при одном условии - серьезно проговорила она.

"Условии?! Ну, вот она уже и веревки из меня вьет! Знал ведь что не должен был соглашаться со своими желаниями!" - ругал себя Дарен, но он почему-то не чувствовал раскаяния в том, что признался ей в своих чувствах...

- Ты обешаешь, что больше не будешь от меня бегать по всему замку...? - Дарен удивленно посмотрел на нее. Ширли улыбалась до ушей.

"Снова я плохо о ней подумал! Смогу ли я себе позволить когда-нибудь полностью довериться ей...?"

- Обещаю! - они захохотали в голос.

Но их счастью не суждено было длиться вечно... В комнату ворвался запыхавшийся слуга и громко провозгласил на всю комнату:

- Хозяин, беда!

Глава 20

Дарен и Ширли неслись сломя голову к полю с посевами. Оно полыхало как рождественский фейверк.

Все жители замка были уже там. Они пытались потушить поле. Таскали ведра с водой, засыпали огонь песком, но все равно большая часть посева была уничтожена, хоть и кое-что им удалось спасти.

- Что произошло?! - громким голосом спросил Дарен собравшихся, когда огонь уже окончательно был потушен.

- Никто из нас ничего не знает, хозяин - ответил Вук - Я заметил пожар и сказал всем, чтобы скорее тушили его, и чтобы вас позвали, хозяин - он виновато посмотрел на него - Но я не знал, что и хозяйка помчиться вслед за вами... Простите меня... - он виновато опустил взгляд, ждя удара или наказания.

Дарен кинул удивленный взгляд на Ширли. Она подошла к Вуку, подняла его лицо к себе.

- Почему ты думаешь, что Дарен будет тебя наказывать?

- Всем ясно, хозяйка... - обреченно пробормотал он - Хозяин любит вас. Он всем доказал это вовсеуслышанье... А этот пожар заставил вас подняться с постели после вчерашнего нападения на вас. Вы не окрепли, а вас заставили тушить наше поле...

Ширли была поражена!

"Неужели, они все и в правду так о ней думают?! Неужели, она кажеться им белоручкой, которая будет лежа отдавать приказы пока в это время горит ее замок?!"

- Вук... - она посмотрела ему в глаза - Скажи, только честно, ты и вправду думаешь, что я наплевала бы на всех вас и оставалась бы в постели, пока вы тут тушите пожар и пытаетесь спасти наш урожай...? Ответь мне... - Ширли выжидательно смотрела на него. Она боялась услышать подтверждение своих мыслей.

Дарен тоже ждал, он понимал насколько это важно для Ширли. За все это время проведенное вместе с ней, он понял, что она не похожа на остальных девушек. Ее заботят остальные, она волнуется о них...

Вук не знал, что ответить... Он знал, что желательно соврать, хозяева любят слушать лесть о себе... Но эта девушка так смотрела на него, она как будто заглядывала в его душу! Он не хотел ей врать... Она нравилась ему, хоть и не обращала на них раньше никакого внимания...

- Понимаете... - он запнулся - Я не хочу вам врать, хозяйка... - он кинул на нее опасливый взгляд - Вы же знаете, что раньше нам не приходилось ждать помощи от хозяев...? - нашелся Вук.

- Да, но вы побежали за помощью к Дарену... - продолжала нападать Ширли.

- Нно... - он снова запнулся - Но он ведь наш хозяин... - попытался оправдаться он.

- А при прежнем владельце вы бы побежали сообщать ему о пожаре?

- Нет - обреченно ответил Вук. Он понял, что попался - Но, госпожа...

- Нет, молчи... - она отвернулась от него - Я уже и так все поняла без твоих обьяснений - и она бросилась прочь обратно по направлению в замок.

Дарен хотел побежать за ней, но его остановил дрожащий голос Вука.

- Господин, пожалуйста, смилуйтесь над бедным стариком! Я старался... - он упал Дарену в ноги - Я очень старался! Но госпожа все равно расстроилась... Простите...!

Не выдержав, Дарен одним рывком поднял его на ноги за ворот рубахи.

- Да замолкни ты уже! - прорычал он - Никто не собирался вас наказывать! Никого из вас! А Ширли обиделась только потому, что вы не хотите видеть очевидного! Она всего лишь старается сделать жизнь в этом чертовом замке немного лучше! А вы суете ей палки в колеса тем, что ждете от нее какого-то подвоха! - Дарен отпустил, дрожавшего Вука - Неужели так трудно это понять?! Неужели так трудно поверить этой маленькой девчушке?!

"Вот ты и попал в точку, парень - провозгласил его внутренний голос - Ну, давай. Ответь сам на свой вопрос. Это ведь так легко..."

Но его мысли прервал Вук, который поднялся с земли и повернулся к собравшимся лицом.

- Хозяин прав! Хоть эта девчушка и не обращала раньше на нас внимание, сейчас она просто крутиться как белка в колесе. Вы видели во что она привратила замок?! Да, она просто волшебница! Мы должны ее боготворить! Она избавила нас от правления Каина, а мы не смогли защитить ее от него! Только за это мы должны вечно гореть в аду!

Дарен перебил его, выступив в перед.

- Вот тут не согласен. Ширли тоже не было бы счастья, если бы вы все попали в ад! Она хочет, чтобы вы все стали ее друзьями - он обвел всех собравшихся взглядом.

Кто-то из толпы выкрикнул:

- Ага, конечно! Хозяин хочет иметь друзей крестьян! Ну-ну!

Все засмеялись, кроме Дарена и Вука.

- Только в этом замке еще сохранились хозяева и крестьяне. По всему же миру этого порабощения нет. Ширли выросла в том мире. Она не может представить, чтобы со слугами так обходились как с вами здесь! У нее не было друзей из-за ее тетки. Она странная у нее. Она пыталась вылепить ее на свой манер, но Ширли не потдалась. Она осталась прежней. Добрым и милым ребенком. Возможно поэтому она сейчас и страдает... Если бы она смотрела на все глазами взрослого человека, то может не чувствовала того, что чувствует сейчас...!

С этими словами Дарен развернулся и ушел на поиски Ширли. Пришло время показать ей его сюрприз. Нужно хоть как-то ее порадовать...

Глава 21

Дарен обошел весь замок, но Ширли нигде не было... Он обошел всю площадь, но так ее и не нашел. Внезапно, он вспомнил, что она любит грустить, сидя на берегу реки. Здесь не далеко есть маленькая речушка, стоит и там посмотреть...

Он направился туда. И в самом деле нашел ее там. Она сидела по середине реки на огромном валуне.

- И как ты только туда забралась...? - спросил он ее, оглядывая прилежающие к тому валуну камни - Они же скользкие...

Она не ответила. Она просто посмотрела на него, а потом снова перевела взгляд на воду.

- Как ты нашел меня?

- Я вспомнил, что ты любишь грустить у воды... - похвастался Дарен - А речка здесь одна, так что... - улыбка его пропала. Он понял, что так легко ему ее не развеселить... - Ширли...?

- Дарен, скажи мне. Я действительно на столько плохая? Почему мои собственные потданные мне не доверяют и относятся ко мне так, как будто я могу в любой момент воткнуть им нож в спину?!

- Ширли, родная, успокойся и спустись ко мне, пожалуйста... - попросил ее Дарен.

Но Ширли не хотела этого делать. Она еще не совсем привыкла к новому Дарену... Было такое ощущение, что он делает ей одолжение... Она хотела побыть одна и востановить свои мысли...

- Извини, Дарен, но я бы хотела побыть одна... Я позже приду, обещаю и мы сразу поговорим...

Дарен понял, что она и в самом деле не собирается слазить оттуда...

"Что ж... Придеться вспоминать детство и самому карабкаться к ней..."

Он наступил на первый камень, но услышал крик Ширли.

- Нет, Дарен! Там очень скользко! Не делай этого! Я слажу, только вернись на берег.

- Раз ты смогла туда забраться, то я то и подавно сумею... - похвастался Дарен, но в тот же миг почувствовал, что его нога соскользает с камня...

Он вынырнул из воды, отплевываясь и непонимающе хлопая глазами, а когда снова смог ясно видеть, то увидел рядом с собой Ширли. Она стояла на том же самом камне, с которого он не так давно упал и протягивала ему руку.

- Я же говорила тебе... - поучительно пролепетала она. Да, еще таким тоном, что Дарен почувствовал себя нерадивым учеником - Давай руку, я помогу тебе вылезти...

Дарен протянул ей руку, но не затем что бы ждать помощи от этой малявки...

Как только он ухватился за нее, он потянул ее на себя, и Ширли плюхнулась в воду.

Когда ее голова показалась над водой она проделала то же самое, что и Дарен.

- Зачем ты это сделал?! Я ведь хотела помочь тебе! - глядя на него не понимающими глазами, спросила Ширли.

В ответ Дарен лишь улыбнулся и нырнул под воду. Ширли начала оглядываться.

"Где же он...? Его что-то слишком долго нет..."

- Дарен! Дарен, где ты?! - взволнованным голосом воскликнула Ширли.

Он вынырнул прямо перед ней.

- Ты звала меня? - спросил он невинным голосом.

- Ты что вообще вытворяешь?! Ты... Ты...просто... - она никак не могла найти подходящих слов. В голове все путалось... Он выглядел другим в воде... Прическа намокла и была плотно прижата к голове, на лице капельки воды, длянные ресницы тоже намокли и были похожи на крыши домиков.

- Я... Что? - напомнил ей Дарен.

- Нет... Ничего. - она поплыла к берегу. Ее почему-то смущала такая обстановка.

- Ширли... - он подплыл к ней и схватил ее за плечи - Ты что, все еще боишься меня?

Она не достовала до дна, а Дарен схватил ее за плечи не позволяя ей держаться на плаву, поэтому ей ничего не оставалось как держаться за Дарена. Она положила руки ему на грудь.

- Дарен...я...

- Чшш... - он медленно стал наклоняться к ней и нежно коснулся ее губ своими губами.

Дыхание Ширли в миг участилось. Хоть он и не делал попыток сделать их поцелуй настоящим, он просто нежно прикасался к ее губам и водил по ним своими, но тем не менее у Ширли как будто что-то перевернулось в животе. Она не смогла долго противостоять самой себе. Она прижала его к себе и страстно поцеловала.

- Легче, легче, малыш... - он улыбнулся ей - Я не хочу брать тебя прямо здесь. Я хочу добраться с тобой хотя бы до кровати... - он засмеялся - Но такими темпами максимум что я выдержу, это выплыть с тобой на берег...

- Дарен... - Ширли смотрела на него и не знала как вести себя с ним... Это уже не тот холодный и замкнутый Дарен, но это и не тот Дарен, которым он был в отеле. Он не переменит свое настроение на следующее утро. Ширли это как будто чувствовала... И какая-то частица ее души радовалась, что исчез тот Дарен, но она понятия не имела, что ждать от нового Дарена.

- Ширли... Давай потом поговорим, хорошо? - он пристально посмотрел ей прямо в глаза - Я хотел бы кое-что тебе показать... Это сюрприз... - он застенчиво посмотрел на нее совсем как мальчишка - Я никогда еще не делал девушке сюрпризов, так что не суди строго... - он слабо улыбнулся ей.

Ширли была поражена.

"Дарен сделал для меня сюрприз?! Боже! Мои мечты что и в правду сбываются...?"

Они выбрались из воды и пошли в направлении замка.

Глава 22

Дарен вел Ширли уже минут пять с закрыми глазами.

- Дарен... Еще долго? - заинтригованно спросила Ширли.

- Да, Ширли... - она почувствовала, что Дарен убрал свою руку с ее глаз - Можешь открыть глаза.

Она открыла глаза, но ничего с начала не увидела. Перед ней была оранжерея замка, но раньше она была пустой и заброшенной...

Повсюду стояли цветы всех сортов и видов. Ширли даже заметила пальмы и развешанные лианы по стенам.

- Боже, Дарен, здесь точь в точь как в доме моей тетушки! - радостно воскликнула Ширли - Ты сам здесь все сделал?! - удивленно спросила она.

- Нет, конечно - он улыбнулся - Разве я один смог бы так быстро все здесь украсить и заставить стольким колличеством цветов? Мне помогали наши крестьяне - он заулыбался еще шире - Хоть я и обладаю вкусом к обстановке, но за цветами совершенно не умею ухаживать, так что тебе следовало бы их полить... - он виновато посмотрел на нее - Их не поливали уже целую неделю...

- Что?! - воскликнула Ширли, вырываясь из рук Дарена и хватая лейку - Неделю?! Боже! Бедняжки...

Она бегом оббежала почти каждый цветок, полив их все, она снова подошла к Дарену, который все это время стоял облокатившись о стол, на котором стояли горшки с землей.

- Прости... - смущенно пролепетала Ширли - Я даже не поблагодарила тебя за такой подарок. Просто понимаешь, они для меня как живые... Я понимаю, что это глупо, но вот такая я сумасшедшая... - она невинно улыбнулась ему.

- Ты не сумасшедшая... - опроверг Дарен ее слова, нежно погладив ее при этом по щеке - Ты просто чудо. Мое чудо - сказал он и притянул ее к себе за талию - Ты, кажется, говорила что-то о благодарности...? - он хитро ей улыбнулся - Я не против...

Дарен внимательно наблюдал за ней. Ему было интересно, как она отреагирует на это.

- Дарен... - она прятала от него свои глаза - Ты же знаешь... Я еще новичок в этом...

Он заулыбался. Она уже не так к нему относиться как раньше. Он поднял ее лицо к себе за подбородок.

- А если я покажу...? - с надеждой в голосе спросил он - Ты позволишь, чтобы я показал тебе, как этим нужно заниматься?

Немного подумав, Ширли смущенно качнула головой.

- Только не злись если что... - она сделала попытку улыбнуться.

- Ширли, не бойся меня - попросил ее Дарен - Я не буду больше так с тобой поступать. Я обещаю тебе. Я постараюсь стать тебе хорошим мужем - он обнял ее, потом положил ее голову себе на плечо и нежно погладил по волосам - Доверься мне, прошу тебя...

В его голосе слышалась такая мольба, что Ширли едва не заплакала.

- Хорошо...

Дарен снова поднял ее голову к себе, взял ее лицо в свои ладони и нежно, как хрустальную куколку, прижался к ней своими губами. Ширли не долго думая поцеловала его в ответ.

- Открой рот, Ширли - попросил Дарен - Я хочу почувствовать твой вкус...

Ширли подчинилась. Она и сама хотела того же. Он был как терпкое вино на вкус. Он был странно нежным и никак не давал ей понять, хочет ли пойти дальше. Тогда Ширли решила это выяснить. Она с его шеи переместила руки на его спину и принялась водить по ней своими ладонями, а иногда проводить по ней ногтями.

Невыдержав, Дарен застонал и поднял ее на руки и потащил в сторону стола, как и в прошлый раз он встал между ее ног. Ширли поняла, что он не так уж держит себя в руках, как хочет ей показать и сама, не зная почему, обрадовалась этому.

Дарен тем временем лихорадочно расстегивал ее блузку одной рукой, а второй задрал убку и положил руку на ее колено.

"Что же я делаю?! Она все еще девственница! А я хочу переспать в ней в ее первый раз на этом грязном старом столе?! Ну не критин ли я после этого?!"

- Ширли, Ширли, остановись... - попросил ее запыхавшийся Дарен, он посмотрел на нее. Она была все растрепана, но довольная. Но при его словах в миг погрустнела и опустила взгляд - Нет, Ширли, я очень хочу тебя... - он заставил ее снова посмотреть на него - Правда... - он взял ее за руку и прижал ее к своему возбужденному члену - Видишь?

Глаза Ширли округлились.

- Дарен, а тебе не больно? - взволнованно спросила она.

- Немного... - отмахнулся он - Но это не важно. Родная, скроро вечер, мы мокрые, да и не в оранжерее же нам это делать... - но Ширли продолжала молчать, не смотря на него - Я тебе обещаю, сегодня ты станешь женщиной. Но только после того как ты переоденешся, поужинаешь и придешь в нашу спальню - он быстро ее поцеловал, но оторвался все же с трудом - А я сейчас должен уйти, иначе всей моей выдержке и твердому решению придет конец. И я возьму тебя прямо здесь на этом столе, как животное - он снова пристально посмотрел ей в глаза, пытаясь заглянуть в душу - Я не хочу так, Ширли. Я хочу, чтобы ты запомнила свой первый раз, и чтобы он не был с бухты барахты. Ты понимаешь меня?

Ширли действительно его поняла. Она не подумала, что он просто снова пытается от нее отделаться, она поверила ему и с улыбкой на глазах качнула ему головой.

Дарен прижал ее к себе и снова быстро поцеловал. На несколько долше чем планировал, но он все таки смог заставить себя убраться оттуда, чтобы дать Ширли время привести ее мысли в порядок.

Возле выхода он снова посмотрел на нее и повернувшись вышел. Уже сгущались сумерки, но Ширли все еще сидела в оранжерее. Она и хотела побежать в свою спальню к Дарену и боялась.

Но так или иначе она знала, что сегодня Дарен сдержит свое слово и возьмет ее, а она была уверена, что ей это очень понравиться.

Глава 23

Она сидела в комнате, не находя себе места. Она уже давно ждала Дарена, но он все никак не шел. На ужин Ширли так и не пошла, она знала, что ей и кусочка не проглотить, поэтому продолжала ходить по комнате из угла в угол, ждя Дарена.

Прошло еще некоторое время, но он так и не появился.

"Неужели, он снова это сделал?! Дал обещание и не выполнил его?! В принципе, он никогда ей ничего раньше не обещал... Только в этот раз четко дал понять, что ей от него никуда недеться. Так почему же он не идет...? Может он обманул меня и на самом деле ни капельки меня не хочет...?"

Устав себя терзать риторическими вопросами, Ширли решила лечь спать, но не тут то было... Она легла, выключила свет, закрылась до подбородка одеялом, но так и осталась лежать с открытыми глазами, смотря в потолок.

Решив, что так не может больше продолжаться, Ширли резко перевернулась на живот и заставила себя закрыть глаза. Через некоторое время она задремала, но спала она чутко.

Ее разбудил скрип, открывающейся двери. Откыв глаза, она прислушалась.

"Чтобы это могло быть...? Сон или явь?"

Пол заскрипел, как будто по нему кто-то шел.

"Нет...это не сон... Но кто это может быть?! Дарен? Но он, наверное, вообще сегодня не придет... Тогда кто же это?!"

С того самого дня как на нее напали в гостинице, Ширли перестала спать безоружной, каждую ночь она ложила под подушку маленький складной ножик, хоть какая-то защита, успокаивала она себя. Сжав в руке этот ножичек, Ширли резко перевернулась и набросилась на неизвестного с криками и занесенным над ним ножом.

Он схватил ее за запястье, не дав вонзить в него ножик.

- Малыш, я рад, что ты встречаешь меня такими обьятьями, но зачем с ножом? - она услышала до боли знакомый смех, этот смех она узнает из тысячи.

- Дарен?! Господи, как же ты меня напугал! - она поняла, что сидит на Дарене верхом, а он лежит на полу - О, извени... - она слезла с него.

- Было лучше, когда ты сидела на мне - он снова засмеялся, но потом остановился - А почему у тебя все таки был нож?

Ширли встала с пола, включила свет и с довольной улыбкой произнесла:

- Не волнуйся, если бы я хотела тебя убить, то я бы это сделала уже давно - она улыбнулась ему милой невинной улыбкой - Но как видишь, ты жив, пока...

- Пока...? - удивленно переспросил Дарен - Да, если бы я тебя во время не остановил, то ты бы меня проткнула...! - он сам засмеялся над своим грозным голосом - А зачем он тебе?

С лица Ширли в миг исчезла улыбка.

- Я ложу его под подушку с того самого дня как на меня напали в гостинице... Просто тогда, когда на меня напал Каин, я не успела его схватить... Я думала, что это ты, а потом было уже не до этого... - запинаясь проговорила она.

Дарен понимающе посмотрел на нее, но поняв, что от части сам виноват в ее страхе, притянул ее к себе, как бы хотя, чтобы все ее страхи исчезли в его обьятьях.

И действительно, в его обьятьях Ширли обо всем сразу забыла... Она думала, только о его руках и о его волшебном запахе...

Наклонившись к ней, Дарен поцеловал ее собственически.

- Ты-моя жена, Ширли, ты слышишь? - спросил он ее строгим голосом - Я никому не позволю обидеть тебя! Может мы и не хотели этого брака, но я сделаю все, что в моих силах, чтобы он был надежным! Ты мне веришь?

Ширли верила, но обязательно ли ему знать, что она как безмозглая овечка готова повиноваться каждому слову Дарена...? Но все таки, она слабо ему кивнула. Он улыбнулся ей в ответ.

- Помнишь, чем мы хотели заняться сегодня в саду? - невинным голосом спросил он ее - Не хочешь продолжить?

- Я... Наверно, да... - поркаснев, ответила Ширли.

Дарен засиял как рождественская елка.

- Моя малышка. Ты просто осчастливила меня всего тремя словами! - он протянул к ней руки, призывая ее прийти в его обьятья.

"Да... Я осчастливила тебя тремя словами... Ты бы тоже мог это сделать, но нет... Мне все равно это не услышать, хоть ты и очень переменился и стараешься спасти наш брак... - грустно подумала Ширли - Но не будем о грустном! Люди могут жить в браке и как друзья... Не обязательно ведь все любят друг друга. Мне с Дареном хорошо. Он добрый, милый и заботливый. Он защитит меня."

Ширли медленно направилась в обьятья Дарена, нервно теребя края своей сорочки.

- Не волнуйся, я не буду настаивать, если тебе что-нибудь не понравиться... - предложил Дарен.

- Хорошо... - согласилась Ширли.

Он сел на кресло, чем очень озадачил Ширли.

- Дарен, что ты делаешь? Разве мы не должны идти в кровать...?

- Ширли, родная, ты будешь удивлена, но этим можно заниматься почти везде и в любой позе... - он потянул ее за руку к себе.

Ширли упала прямо на его колени.

- Я видела, как покрывали мою кобылу... - сообщила ему Ширли - И честно говоря, просто не представляю как это может происходить в разных позах... - смущенно протароторила она.

- Люди отличаются от животных, Шир... - она заметила, что он назвал ее сокращенным именем, чего никогда не делал раньше. Ласковыми прозвищами - да, но сокращенно - нет. Но ей это очень понравилось - У людей многое происходит по-другому... - продолжал тем временем Дарен.

Хоть Ширли и внимательно слушала его, но ничего не понимала, ей казалось, что его губы просто так двигаются, не произнося не слова...

"Что это со мной? - удивилась она - Неужели, я так возбудилась от всего нескольких его слов...?"

Дарен понял, что что-то не так и спросил ее об этом, но она продолжала глупо смотреть на его губы и молчать. Дарен все понял по ее выражению лица и улыбнулся. Он резко притянул ее к себе и стал целовать и целовать. Он обводил языком ее губы, терся о ее язык своим, слегка посасывал его. От этих поцелуев он сам возбудился до того, что был готов излиться сию же минуту как сопливый мальчищка, впервые увидевший голую девушку. Он посмотрел на Ширли.

Она тоже уже однозначно была готова. Ее глаза так и не открылись, когда он прекратил ее целовать. Она сидела у него на коленях с довольной улыбкой, как кошка досыта наевшаяся сметаны. Оказывается он уже успел порвать вырез ее сорочки и оголить ее грудь.

"Когда это я успел?! Боже, как она прекрасна! Я и забыл совсем..."

Решив не тянуть больше не минуты, Дарен схватил Ширли на руки и понес в кровать. Ширли по-немногу начала приходить в себя, а в месте с этим и пришло смущение...

- Дарен, Дарен, поставь меня пожалуйста на пол... - она со страхам смотрела на кровать - Ты слышишь меня, Дарен?!

Посмотрев на нее, Дарен и в правду понял, что она боиться...

"Что же делать?! Если я не возьму ее прямо сейчас, то я просто взорвусь! А если возьму, то навсегда потеряю ее доверие..."

Сделав пару вдохов и выдохов, Дарен смог усмерить свое желание, но чувствовал, что это не на долго...

- Что случилось, малыш?

- Что случилось?! Да, так. Ничего особенного. Только от твоих слов я куда-то провалилась, а когда очнулась, то увидела себя голой, и ты тащишь меня в постель! Я конечно, все понимаю, Дарен, ты мой муж, но я хотела бы помнить все, что ты со мной вытволял...! - нервно выкрикнула Ширли.

Дарен посадил ее на край постели, и сам присел радом, смясь.

- Ты будешь помнить все, Шир... Я тебе обещаю...Ты не забудешь не единого момента - он посмотрел на нее томным взглядом, который показал Ширли все, что хотел с ней проделать Дарен.

- Не смотри на меня так... - проговорила она, заикаясь и нервно стягивая свою порванную сорочку.

- Как так? - невинно спросил Дарен.

- Так как будто готов проглотить целиком - уточнила Ширли.

- А если это действительно так?

- Мой муж - канибал... - нервно хихикнула Ширли, но снова посмотрев на Дарена, ее улыбка медленно сползла с лица - Дарен, я...

- Чшш... Молчи, Ширли - он нежно притронулся к ее щеке - Просто доверься мне и отдайся своим ощущениям, договорились?

- Попробую...

Дарен нежно отнял ее руки от сорочки и развел в стороны ее обрывки, обнажая грудь.

- Ты такая красивая... - срывающимся голосом прошептал он - Твои соски резко выделяются на твоей белоснежной груди... Это так красиво...

Ширли нервно облизала губы. Дарен стащил порванную сорочку с Ширли окончательно и уложил ее на кровать.

- Ты доверяешь мне? - Ширли поняла, что он ждет от нее честного ответа и прислушалась к себе и с удивлением поняла, что верит ему! Верит до последней капли крови в своем теле!

- Верю - твердо произнесла она.

Он улыбнулся ей как-то по-особенному, Ширли еще не ведила у него этой улыбки... Для нее она была новой, как и новый Дарен.

Дарен стянул с себя рубашку и брюки, но решил пока оставить боксеры. Он знал, что если будет слишком поспешен, то Ширли просто замкнеться в себе.

- Ты хочешь меня потрогать, Шир? - он спросил это слегка заинтересованным и самодовольным голосом, но Ширли только улыбнулась на это. Она потом займеться его самомнением, когда будет хоть что-то понимать в сексуальной жизни мужа и жены.

Сначала неуверенно она положила ему руки на спину, потом провела ими вверх и вниз. Дарен резко втянул в себя воздух так, что его ноздри раздулись и закрыл глаза от получаемого удовольствия. Ширли поняла, что ему нравятся ее прикосновения и с большей инициативой принялась гладить его иногда даже проводя ногтями по его груди и спине.

- Малыш, остановись не надоло, прошу... - все таки взмолился Дарен - Иначе, все закончиться намного раньше, чем я планировал...

Ширли поняла, что это она заставила его так возбудиться и самодовольно улыбнулась, но все таки остановилась.

- Сейчас главное тебя возбудить до крайности так, чтобы ты пятками о кравать стучала и молила меня закончить это - обьяснил ей Дарен.

Он лизнул языком ее ушко так, что Ширли стало щикотно, потом переместился на шею. поцеловал ее быстро бьющуюся жилку, поднял голову с уставился на грудь. Первым побуждением Ширли было прикрыть ее руками, но потом она передумала, она решила хоть раз не быть собой и предоставить Дарену любоваться своей наготой.

- Ты просто божественна... - прошептал он ей на ушко хриплым голосом, и не долго думая, юркнул между ее белоснежными полушариями, головой.

Ширли охнула.

- Дарен! - возмущенным голосом завопила Ширли - Что... - но Дарен принялся посасывать ее тугую горошину и Ширли не надолго замолчала - Да... Дарен! Еще!

Дарен переместился с улыбкой до ушей на вторую грудь и сделал тоже самое что и с первой. Под конец он лизнул ее и уставился на Ширли.

- Малыш, как ты думаешь, ты готова, потому что я больше не могу ждать... - он невинно посмотрел на нее, ждя, когда до нее дойдет смысл сказанных им слов.

- Но я бы не сказала, что ты так уж горишь желанием... - пробормотала Ширли, когда смогла внятно говорить.

Дарен перекатился на спину, снял боксеры и снова посмотрел на Ширли.

- А теперь? - спросил он ее.

Ширли не могла поверить, что Дарен которого она уже столько времени знала, мог так сделать... С невинной и мальчишеской зодористостью снять при ней свои боксеры...!

Медленно, начиная с лица Дарена, Ширли заскользила глазами по телу Дарена.

"Боже! Как он красив, я не предполагала, что у него такое красивое тело... Хотя, раньше меня это почему-то не интересовало не в одном из знакомых мне мужчин... Странно..."

Добравшись, наконец, до его паха, Ширли невольно закрыла глаза, запрещая себе идти дальше.

- Открой глаза, Шир... Открой и посмотри... Я хочу, чтобы ты знала на что идешь... Потому что еще минута и я не выдержу...

- А если я не смогу, Дарен? - спросила она посмотря ему снова в лицо - Если я испугаюсь...?

Дарен посмотрел на нее понимающим взглядом...

- Я понимаю тебя, родная... Я тоже через это прошел, но гораздо раньше тебя и не по-своей воле, но это не важно... Давай продолжим - он придвинулся к ней, ругая себя.

"Черт! Я не должен был этого говорить... Это не возбуждающая история...!"

- Дарен...

- Потом, Ширли - твердо ответил он - Я расскажу тебе об этом потом.

- Хорошо - обреченно согласилась Ширли - Я готова.

Она отодвинула его от себя и прямым взглядом уставилась на его член.

Дарен заметил как участилось ее дыхание, округлились глаза и она громко сглотнула.

"Боже! Разве такое возможно?! Да, Боже мой! Он же разорвет меня!!! Он что сам этого не понимает?!"

- Шир, ты... Ширли, с тобой все хорошо?

- Хорошо?! Ты что спятил, черт возьми?! Ты решил навсегда избавиться от своей жены, я угадала?! Ты ведь разорвешь меня к чертям, Дарен! - вопила Ширли как не нормальная - Отпусти меня! Слышишь, Дарен?!

Но Дарен просто лег на нее, прижимая ее своим весом к кровати, не давая ей встать с постели.

- Ширли, Шир! - вскрикнул он - Успокойся немедленно, прекрати вести себя как ребенок!

- Может Питер был прав...? Может ты какой-нибудь извращенец? Ты очень большой для меня, Дарен! Я не смогу пережить этого, неужели ты этого не понимаешь?! - не унималась Ширли.

Дарен понимал, что она просто напугана, она на самом деле не хотела его обидеть.

- Ты не только переживешь этот раз, но будешь просить меня еще и еще! - самодовольно ответил он, глядя ей в глаза - Милая, успокойся сейчас, пожалуйста и послушай меня...

Ширли попыталась успокоиться, не смотря на то, что она считала себя абсолютно правой, она не могла просто так отказаться от Дарена.

- Сейчас я войду в тебя, и тебе будет больно, но тебе было бы больно в любом случае. Внутри тебя есть девственная плева, и я своим членом тебе ее разорву вот и все. Во все наши остальные соития боли не будет, будет только наслаждение, я тебе обещаю... - он смотрел ей в глаза, но Ширли казалось, что он смотрит ей в самую душу...

"Если я сейчас ему поверю, то я окончательно сошла с ума!"

Но не смотря на все мысли в ее голове она хотела ему верить, она знала, что верит.

Дарен коленом раздвинул ей ноги, и ввел палец в нее совсем чуть чуть, чтобы проверить, готова она к нему или нет.

Несмотря на то, что она ему сопротивлялась, она оставалась влажной, что очень порадовало Дарена, он бы не выдержал и минуты больше.

- Малыш, ты готова принять меня... - он посмотрел ей в глаза и начал по маленьку входить в нее.

"Странно... Он говорил про боль, но ее нет..."

Ширли по-тихоньку начала забывать про его размер и боль, которая должна быть. А Дарен входил в нее и выходил снова, но только на мизерном промежутке, до девственной плевы он еще не добрался, стараясь усыпить бдительность Ширли.

"Боже, какая она тугая, влажная... Нет, я больше не могу!"

Не медля больше не секунды, Дарен ворвался в Ширли как гость, которого совершенно не ждали. Он хотел замереть, чтобы дать ей возможность привыкнуть к нему, но не смог, он слишком долго терпел... Теперь он старался как можно быстрее взять свое и расслабиться. Он смог остановить себя только через несколько толчков.

Посмотря на Ширли, Дарен окаменел. Она лежала с открытыми глазами, наполнеными болью, которые смотрели в потолок и плотно сжатыми губами.

- Шир... - позвал он ее, абсолютно севшим голосом.

Она дала знать, что слышит его только моргнув глазами.

- Малыш, боль скоро пройдет... Тебе не нужно ждать смерти, я же тебе говорил... - он пытался извиниться, но не знал какие слова нужно подобрать. Он даже забыл о своем дружке на какое-то время...

- Я думала, что ее уже вообще не будет... - проговорила она, посмотрев на него.

Дарен понимал, что нужно что-то сделать, иначе, она возненавидить секс, а главное его самого!

Он наклонился к ней и поцеловал ее самым нежным поцелуем на который был способен в данной ситуации. Потом его рука поползла к ее сокровенному гроту, ища ее самое чувствительное местечко.

- Дарен...

- Чшш, просто наслаждайся - немного подумав, он ответил - Считай это моими извинениями за ту боль которую я тебе причинил...

Лизнув ее грудь и, одновременно массируя ее клитор, Дарен почувствовал, что она отвечает на его ласки.

- Милая, тебе еще больно? - хриплым голосом спросил он.

- Уже не так сильно... - тоже задыхаясь, прошептала она.

- Ты будешь сильно завтра меня убивать, если я продолжу сейчас, то что начал? - решил по-шутить Дарен, но все таки очень ждал этого ответа.

Ширли молчала некоторое время, но потом ответила:

- Нуу... Если только подушкой и то не сильно - она улыбнулась ему в ответ и звучно чмокнула в губы.

Дарен сделал толчок, внимательно наблюдая за Ширли, она тоже внимательно прислушивалась к себе, но боль почти не ощущалась, и она улыбнулась ему, приободряя его. Дарен заулыбался как школьник, получивший пятерку и сделал еще пару толчков, потом опять кинул на Ширли вопросительный взгляд, она продолжала улыбаться, но уже опьяненной улыбкой.

- Малыш, закинь свои ноги мне на спину - хрипло попросил Дарен.

Ширли повиновалась. Дарен потерял счет времени, но он знал, что прошли всего несколько секунд, он уже хотел кончить, но решил, что сначала покажет Ширли рай, а уже потом войдет следом за ней.

Снова начав одной рукой массировать ее клитер, а другой приподнимать ее бедра себе на встречу еще яростнее, Дарен подумал, что сойдет с ума от этой страстной пытки, но вдруг его оглушил ее крик и Ширли всю сотрясло в мелкой дрожи. Дарен сделал последний выпад и последовал за Ширли в их рай.

Они долго бродили по нему вместе. Наблюдая за невероятной красотой.

Глава 24

Ширли медленно приходила в себя, но когда она открыла глаза, то увидела Дарена, все еще лежавшего на ней и улыбающегося.

- Я заставил тебя визжать так, что думал стенки у дома рухнут... Тебе понравилось? - уже серьезно спросил он.

Ширли задумалась, и невольно пошевелилась от смущения и поняла, что Дарен все еще в ней. От этого она смутилась еще больше. Но Дарен только улыбнулся ей в ответ.

- Я думаю, что ответ будет положительным, верно? - Ширли вся покраснела как помидор, но нашла в себе силы кивнуть. Дарен снова заулыбался той улыбкой, которую Ширли еще плохо знала, но догадывалась, что она появляется, когда Дарен рад или может быть даже счастлив...?

Дарен вышел из нее и встал с постели.

- Ты куда? - непонимающе спросила Ширли. Она уже подумала, что сделала что-то не так...

- Тебя нужно вымыть, ты вся в крови... - обьяснил он ей.

Ширли не понимающе посмотрела на него, потом перевела взгляд на себя, но так ничего и не увидела. Снова посмотрев на Дарена, она увидела, что он направляется к ней с намоченной салфеткой. Она протянула руку, чтобы взять ее, но Дарен мягко отстранил ее руку.

- Позволь, я сам это сделаю...? - он сел на постель и положил ее ногу себе на колено и начал вытирать ее бедро с внутренней стороны.

- Дарен... - смущенно произнесла Ширли, пытаясь забрать у него свою ногу, но он не позволил.

- Шир, я твой муж. Ты должна привыкать ко мне... Нет, я все таки убью твою тетку! Вот что она с тобой сделала?! - он продолжал вытирать ее - Давай договоримся, что ты будешь бороться со своей стеснительностью по отношению ко мне, хорошо? - он кинул на нее строгий взгляд, и Ширли поняла, что он не шутит.

"Смогу ли я когда-нибудь не стесняться его...? Наверное, да... Ведь он мой муж, Дарен прав. Я должна прекратить его стесняться!"

- Я буду стараться - твердо ответила Ширли, улыбаясь ему.

Дарен улыбнулся ей в ответ и погладил ее по щеке.

- Моя малышка - удовлетворенно произнес он.

Закончив протирать Ширли, Дарен выкинул грязную салфетку и прыгнул снова рядом с Ширли на кровать. Он повернулся к ней лицом, но Ширли так и осталась лежать на спине, смотря в потолок.

- О чем ты думаешь? - спросил он ее.

- О том, что ты недавно мне сказал... - все таки решилась ответить Ширли.

"Он ведь обещал рассказать..."

- Что ты тогда имел ввиду? - спросила она, тоже поворачиваясь к нему лицом, но прикрываясь одеялом.

Дарен улыбнулся ее поступку.

"Мда...трудно будет ее перевоспитать..."

Но его улыбка исчезла, когда он вспомнил ее вопрос.

- Ты правда хочешь это знать? - не хотя спросил он.

- Да...но эсли ты не хочешь рассказывать то... Просто ты обещал, что расскажешь потом, вот я и спросила... - неловко пробормотала Ширли.

- Хорошо, я расскажу тебе, но предупреждаю, эта не прекрасная сказка со счастливым концом... - грубее чем следовало ответил Дарен.

Ширли виновато посмотрела на него, она уже пожалела, о том что спросила его об этом, но назад дороги не было...

- Мой отец, как ты уже поняла, был странным человеком. У него были странные понятия о жизни... Так вот, когда мне исполнилось 14, он решил, что я уже достаточно взрослый и мне пора вступить в сексуальные отношения с женщинами - Дарен замолчал на некоторое время, он смотрел не на Ширли, а куда-то в пространство - Он повел меня к проституткам. Любой бы на моем месте радовался этому, но я был слишком мал... Мой отец хотел присутствовать при этом моменте, он сам хотел увидеть как его единственный сын становиться мужчиной... - он снова замолчал. Ширли ждала, она не хотела его торопить, она понимала, что ему трудно, но считала, что ему нужно хоть кому-то выговориться - Меня раздели. Их было трое. Трое красивых, хоть и старых по-моим меркам женщин, когда я застеснялся, они засмеялись и принялись с еще большим усердием меня раздевать. Я заплакал... - Дарен проглотил ком, застрявший у него в горле, он собирался продолжить, но Ширли прильнула к нему, прижавшись к нему со всей силы.

- Не надо больше, прошу тебя... - проговорила она, срывающимся голосом.

Дарен посмотрел на нее и увидел, что она плачет.

- Почему ты плачешь, Шир? - удивился он.

- Что за глупые вопросы? - спросила она, садясь на кровати и вытирая слезы - Из-за тебя, конечно. Мне жаль того мальчика. Ты ведь и в правду был тогда еще слишком мал, чтобы хоть как-то им ответить, что-то сделать...

Дарен посмотрел на нее удивленно.

"Неужели, она и в правду поняла меня?! Но почему тогда мой собственный отец не понял...? Почему...?! Я ведь даже не рассказал ей еще всей истории, но она уже не может слушать дальше... Но я должен хоть кому-то выговориться. Эта боль просто убивает меня из нутри..."

- Шир, ты можешь послушать меня до конца...? - он испытывал странное чувство от того, что считает необходимым выговориться именно ей.

Ширли хотела уже отказаться, но посмотрев ему в глаза, поняла, что ему это необхадимо... Она согласилась.

- Когда я заплакал, отец подошел ко мне и ударил меня. Он сказал, что я не похож на настоящего мужчину. Он толкнул меня на кровать и разорвал на мне всю одежду, потом заставил тех женщин покончить с моей девственностью. Они уже поняли, что все это не игра, но ослушаться отца не смели, он им щедро платил... Они целовали меня, облизывали всего, делали минет, но никак не могли возбудить... Я был слишком напуган и мне было не до этого... Тогда они начали прыгать на мой едва возбужденный член. Шир, ты просто не представляешь, что я тогда чувствовал! Боль это самое меньшее, что там было... Я чувствовал обиду от отца, унижение, горечь утраты чего-то ценного... В ту ночь я перестал быть ребенком, но я и не стал мужчиной... В полном смысле этого слова - он через силу улыбнулся - Когда мы пришли домой, отец избил меня. Он все кричал, что из-за меня он испытал позор, что я худшее, что с ним могло случиться... Пнув меня последний раз под ребра, он ушел в свою комнату, а я так и лежал на полу до утра и плакал как сопливая девчонка, но ничего не мог с собой поделать. Утром меня нашла мама. Я так до сих пор и не знаю, поняла ли она тогда, куда меня водил отец...

Ширли сидела не шелохнувшись.

"Неужели собственный отец может так поступить с собственным ребенком?! Нет! Кто же на такое способен?! Он монстр какой-то!!!"

Ширли присела поближе к Дарену, обняла его и поцеловала в губы, нежно так... Как будто утешая, того маленького, обиженного ребенка.

- Ширли, я уже не тот ребенок, которого обидели... - попытался по-шутить Дарен, но в его голосе слышалась горечь обиды.

- Чшш... - прошептала Ширли - Ты все еще остаешь им. Хоть сам этого и не подозреваешь, он просто спрятался глубоко глубоко в тебе, чтобы никто его больше не смог обидеть... - она смахнула слезинку, скатившеюся с ее щеки и снова принялась гладить Дарена по голове. Она укачивала его словно младенца.

Он прижался к ней. В ее обьятьях он чувствовал себя тепло и уютно. Ему казалось, что никто его больше не сможет обидеть и причинить боль, пока она с ним, и он в ее надежных обьятьях.

"Странное чувство... Никогда такого еще не испытывал, даже в обьятьях матери... Что же это...? И вообще странно, что я чувствую себя защищенным с ней... Ведь это я должен защищать ее..."

- Мне хорошо с тобой... - довольным голосом сообщил ей Дарен.

"Хорошо... Но это не люблю... - грустно подумала Ширли - Но нет, я должна забыть об этом чувстве... Он никогда не по-любит меня...! Мне и этого должно хватать... Я с любимым человеком! И моей любви хватит на двоих!"

- Я очень рада этому - сказала она и, притянув его к себе, запечатлила на его губах быстрый поцелуй, но Дарен все же не позволил ей прервать его. Но уже через некоторое время он отступил.

- Нет, сегодня тебе больше нельзя этим заниматься... - с сожалением в голосе произнес он, отстраняясь от нее - Нужно чтобы там у тебя все перестало кровоточить...

Ширли благодарно ему улыбнулась, но почувствовала какое-то неудовлетворение, но решила подумать об этом потом.

Выключив свет, они быстро заснули в обьятьях друг друга. Они не размыкали их до самого утра.

Глава 25

Проснувшись утром, Ширли нигде не увидела Дарена. Посмотрев на часы, она соскочила с кровати с криками. Было уже 3 часа дня.

- Черт, я никогда не вставала так поздно...! - все ругала она себя, уже спускаясь вниз.

Дарена она встретила в конюшне. Как только она спустилась вниз, Хельга ей сообщила, что у ее лошади Молнии началась роды. Ширли поспешила туда со всех ног.

- Дарен, она в порядке?! - взволнованно спросила она.

- Да, все пока проходит довольно хорошо - он подошел к ней - Я бы обнял тебя, но от меня ужасно несет конюшней... - он усмехнулся, глядя на нее - Шир, нам нужно поговорить - сказал Дарен, поняв, что она так и не отреагировала на его реплику.

Ширли посмотрела на него.

- Это настолько срочно? - встревожилась она.

- Нуу... - протянул Дарен - Лучше тебе сейчас узнать, потому что времени уже мало...

Ширли поняла, что произошло что-то серьезное.

- Что случилось, Дарен?

- Нам нужно уехать... - он знал, что она растроится, но у них не было другого выхода...

- Что?! Почему?! - воскликнула она.

- Ширли, наши поля сгорели... - нашел оправдания Дарен - Нам нужно поехать в мое имение и взять немного запасов...

- Но мы посеяли еще - попыталась найти выход Ширли.

- Да, верно... Но они вырастут только перед самой зимой, малыш... А что мы и наши люди будут есть во время лета? Весь наш весенний посев уничтожен... У нас нет выхода... - с сожалением произнес Дарен - К тому же... - он не хотел ей говорить, но считал, что должен это сделать, иначе она может из-за этого попасть в ловушку... - На меня напали сегодня. Я поехал за билетами, а возле перекрестка в меня начали стрелять, подстрелили лошадь, но не сильно не беспокойся, она выжевет - Дарен внимательно посмотрел на нее - Я успел уехать, но понимаешь за нас в серьез взялись, раньше я думал, что охотятся только за тобой, но оказывается, что за нами обоими... - Дарен посмотрел на Ширли.

Она была белее снега. Она смотрела куда-то мимо Дарена. И каким-то заторможенным голосом спросила его:

- Но, Дарен, кто может нас так ненавидеть...? - она посмотрела на него вопросительно.

- Не знаю, малыш - он притянул ее к себе и нежно погладил по голове - Да, и вообще, может меня с кем-то перепутали... - он старался утешить ее, иначе она станет думать об этом постоянно - Может кто-то просто ошибся...

- Надеюсь... - неуверенно произнесла Ширли, стараясь теснее прижаться к Дарену.

Но Дарен точно знал, что эта охота открыта на них. Он слышал, что тот парень кричал ему в догонку...

"Я все равно найду тебя, Дарен Уиндем! Я и тебя найду и твою шлюху-жену Ширли Уиндем! А когда я найду вас, то я убью вас обоих!!!"

"Но Ширли не обязательно знать об этом... - подумал Дарен все еще нежно гладя ее по голове."

- Шир, иди собери вещи, как только твоя кобыла ожеребиться, мы тронемся в путь - он поцеловал ее в губы прямо при конюхе.

Ширли вся покраснела, но пошла обратно в замок.

"Ах, Дарен... Хоть бы ты был прав... Я не хочу потерять тебя..."

Глава 26

Молния родила мальчика, Дарен предрек, что это будет самый быстрый конь, которого он когда-либо видел. Ширли поблагодарила его поцелуем.

Они выехали в 4 часа дня, но Дарен все равно собирался остановиться в гостинице на ночь, потому что самолет вылетит только в 6 часов утра.

- Почему бы нам тогда не остаться в нашем замке, здесь то нас точно защитят - прошептала Ширли, обнимая Дарена.

Но Дарен только посмотрел на нее грустным взглядом.

Попрощаться с ними вышла вся деревня. Вук подошел к Ширли и поцеловал в щеку, а Дарену пожал руку.

- Вы просто были созданы для этого замка, госпожа - проговорил он - Простите нас за то, что мы не верили в вас...

- Все хорошо... - попыталась успокоить всех Ширли - Вы самые лучшие подданные которых можно себе представить - она мило улыбнулась всем - Некоторые стали моими друзьями. Я вас никогда не забуду...

- Шир, мы же не навсегда уезжаем... - попытался пошутить Дарен - Мы очень скоро вернемся и с запасами пропитания - провозгласил он.

Все одобрительно закричали. Дарен и Ширли направились к своим лошадям, под крики деревни, которые просили у Господа долгой жизни для своих хозяев.


Через несколько часов они уже достигли гостиницы и пошли в свои намера.

- Дарен, я боюсь... - заговорила Ширли в первые с того момента, как они покинули Каудор.

- Чего, малыш? - спросил он.

- Вдруг с тобой что-нибудь случиться... Что же тогда будет со мной...? - спросила она, снова прижимаясь к Дарену.

- С тобой все будет хорошо... Моя охрана позаботиться о тебе, они будут защищать тебя ценой собственной жизни - пообещал он ей.

- Я не об этом! - воскликнула Ширли, вырываясь из его обьятий, и Дарен увидел, что по ее щекам текут слезы - Что я буду делать без тебя?! Неужели ты так ничего и не понял?! Я ведь люблю тебя, олух ты! - она подлетела к нему и схватила его за воротник рубашки, чуть притягивая к себе - Что если с тобой что-нибудь случиться, что мне тогда делать?! Я ведь не смогу без тебя! - она захныкала совсем как маленький ребенок.

- Чшш... Шир, все будет хорошо. Со мной и с тобой ничего не случиться, я тебе обещаю! - он поцеловал ее в губы, поцелуй длился очень долго так, что они оба успели возбудиться, Дарен мягко отстранил ее от себя - Сегодня ночью мы успеем насладиться друг другом, но сейчас у меня есть кое-какие дела... Ты ложись и хорошенько выспись, договорились, малыш? - он поцеловал ее последний раз и улыбнулся улыбкой, которая обещала ей неземное блаженство.

- Договорились - прошептала Ширли.

Дарен поцеловал ее в последний раз и направился к выходу.

- Закрой за мной дверь, Шир. Ключ у меня есть, так что за меня не волнуйся - и он вышел.

Ширли еще некоторое время смотрела ему в след, но потом она поняла, что и в правду устала и решила прилечь на пару часиков.

Глава 27

Дарен обощел все конторы, которые занимались розысками, но так и не нашел человека, который смог бы помочь им в их ситуации. Все только и делали, что смотрели на них с сожалением и говорили: "Простите, но мы ничем не можем вам помочь... Вы не предоставили никакой важной информации, чтобы мы хоть как-то могли напасть на след этого человека, который покушается на вас. Как же мы тогда сможем вам помочь...? Простите, но нет... Я считаю, что в вашем случае, вам поможет только полиция..."

Дарен знал, что полиция, может и сможет помочь, но что толку туда обращаться, если они скажут тоже самое, что и эти чертовы ищейки?

Дарен был растроен, поэтому решил перед возвращением в гостиницу, немного выпить бурбона.

Он заказал сначала одну порцию, потом другую, третью, но в голове по-прежнему было ясно. Он понимал, что что-то нужно предпринять, но что не знал?! Ему никто не хотел помогать. Он видел это по их глазам. Они даже не старались. Несмотря на то, что Дарен предлагал кучу денег за любую информацию, никто не хотел даже браться за розыск.

"Возможно они боятся, что сами попадут под нашу полю... - предположил Дарен - Но что же делать?! Я не могу вот так бросить Ширли! Без какой-либо надежды на обьяснения всего происходящего! Моя охрана, конечно будет нас защищать, но она не обязана разбираться в тайнах, которые никому не известны..."

Дарен заказал еще одну порцию бурбона, перед тем как решил, что нужно возвращаться в гостиницу.

"Нельзя надолго оставлять Ширли одну, несмотря на то, что она закрылась на замок... Этот бандит не устоит не перед чем..."

Ему принесли последнюю порцию бурбона и чек. Дарен проглотил его залпом и полез за наличными. Его остановила чья-то рука. Он посмотрел сначала на нее, она оказалась довольно большой, потом перевел взгляд на ее обладателя.

- Не спеши, парень, я думаю, нам есть о чем потолковать... - проговорил мужчина, который схватил Дарена за руку.

Дарен вырвал свою руку из хватки этого верзилы.

- О чем это? - спросил он.

Дарен почему-то не волновался из-за того, что этот верзила обратил на него внимания. Он подошел к нему при всех этих людях, что тоже сидели в этом баре, так что он точно не убийца. Убийца бы подошел к нему тихо и без свидетелей, из-под тишка...

- Ты, кажется, искал ищейку...? - грамила со спокойным выражением лица отпустил его руку и, взяв свой стакан, осушил его одним глотком.

- Ну, искал - ответил Дарен. Этот грамила почему-то начинал ему нравиться. Дарен посчитал, что выпил многова-то бурбона и отмел эту мысль - А вам какое собственно дело? - поинтересовался Дарен.

- Я - Майкл Стюарт - представился грамила - Я тоже ищейка. Вы бы обратились именно ко мне - предвидел он - Но так как из-за проблем с властями, у меня нет частной канторы, вы не сделали этого. Но вообще я редко проигрываю дела, за которые берусь - самодовольно поведал Майкл Дарену.

- А из-за чего у вас проблемы с властями? - в свою очередь поинтересовался Дарен.

Грамила громко засмеялся, тем самым привлекая к себе лишнии взгляды, но ему как будто было все равно, что о нем подумают и если его узнают.

"Наверное, у него не существенные проблемы, иначе он бы не привлекал к себе лишнего внимания..." - подумала Дарен.

- А ты мне нравишься - он все еще посмеивался - Проблема состоит в том, что я не люблю, когда меня обманывают. Я считаю, что между нанимателем и мной не должно быть никаких секретов, по делу, разумеется - он снова улыбнулся - А один раз какой-то наниматель попытался ввести меня в заблуждение... Ну, я его и проучил хорошенько - он снова улыбнулся - Нет, ну ты сам понимаешь, - он посмотрел на Дарена - Что если я не буду знать всей правды, то могу пойти и по ложному следу, верно? - Дарен кивнул ему - Так что он сам пихал себе палки в колеса...

На миг наступила пауза. Они обменивались взглядами, проверяя друг друга. В конце концов Дарен, сдался.

- Значит, ты хочешь заняться моим делом? - спросил он его без обиняков.

Майкл снова улыбнулся.

- Верно, парень - он хлопнул его по плечу - Я слышал, что за него никто не береться, считают невозможным...

- А ты, значит, хочешь бросить им всем вызов? - усмехнулся Дарен.

- Ну, да - честно ответил Майкл и снова хлебнул бурбона - Я делал это уже не раз, но лишнем ведь не будет - он заулыбался совсем как мальчишка - Да, к тому же, я думаю, у тебя есть причина, по которой ты сам не берешься разгадывать это дело... - предположил Майкл - Так что почему бы мне не помочь тебе? - спросил его Майкл.

- Договорились - согласился наконец Дарен, подозрительно смотря на Майкла. Он протянул ему билет - Завтра вылетаем в 6 часов. Мы полетим в мое имение. Уиндем-холл, которое находиться в Сан-Франциско.

Галаза Майкла округлились.

- Нно... Вы берете меня с собой?! - удивился он - Но почему?

Дарен снисходительно улыбнулся ему.

- Мне кажется, ты не плохой парень... Я ведь нанял тебя. Наш преследователь тоже последует за нами, я в этом уверен - Дарен оглядел его внимательнейшим взглядом - Может ты не хочешь уезжать из этого города... Может тебя здесь что-то держит? Жена, дети, девушка...? - предположил Дарен - Но я обещаю тебе, что ты вернешься сюда, как только распутаешь наше дело или сдашься.

Майкл резко посмотрел на него.

- Я никогда не сдамся! - воскликнул он - Да, у меня есть девушка, но она подождет. Она верная - твердо ответил Майкл - Я навещу ее сегодня и расскажу обо всем. Вы не против?

Дарен снова внимательно посмотрел на него.

"Он любит ее. Ему будет тяжко в разлуке с ней. Может... Ну, конечно! Что ему это стоит?!"

- Если хочешь, то можешь взять ее с собой... - предложил он - С ней тебе, наверное, будет лучше... К тому же, если ты будешь убиваться с горя, то не решить нашу загадку это точно - усмехнулся Дарен.

Майкл кинул на него ошарашенный взгляд.

- Неет... Я, пожалуй, откажусь... - пробормотал Майкл, бросая странные взгляды в сторону Дарена.

- Да, не волнуйся ты, я не собираюсь тебя обманывать! - воскликнул Дарен - Ты же сам подошел ко мне... Так что верь мне. Не хочешь брать с собой свою девушку, не бери. Просто подумай, ты можешь на долго там задержаться, а она будет скучать по тебе так же как и ты по ней... Решать, конечно, вам с ней, но я советую поехать. Сан-Франциско прекрасный город, да и моей жене не так скучно будет...

Майкл, подумав, все-таки согласился, но предупрадил, что спросит Ненси. Она может не захотеть или ее могут с работы не отпустить...

Они решили, что завтра встретятся в аэропорту в 5:45. На этом они разошлись каждый по своим делам. Дарен решил, что на всякий случай все же забронирует билет для Ненси. А Майкл отправился к Ненси, хвастаться своим новым делом.

Они были так заняты своими мыслями, что даже не заметили, что в самом углу бара за ними внимательно наблюдает кто-то и прислушивается к их разговору. Но из-за остального шума он едва ли смог что-то разобрать, но понял, что они летят в родовой дом Дарена завтра.

Мужчина вышел из бара со счастливой улыбкой на губах.

"Скоро... Скоро, он покончит со всеми... И получит те деньги, что она ему обещала..."

Глава 28

Ширли никогда бы не поверила, что так устала, но когда пришел Дарен она все еще спала, хотя было уже 9 часов вечера, а Дарен ушел в 6...

Сквозь сон она почувствовала чье-то теплое дыхание на своей щеке, а потом к ней прикоснулись теплые нежные губы. Все еще прибывая под действием сна, Ширли повернулась к обладателю этих губ и подставила ему свои для поцелуя.

Недолго думая, Дарен поцеловал ее, но в скором времени пожалел.

"Она все еще продолжает спать. Я не хочу брать ее спящую. Она может разозлиться на меня из-за этого..."

Заставляя заткнуться свое внутреннее желание, Дарен решительно отстранил от себя Ширли и потряс ее за плечи.

- Ширли... - но она лишь блаженно улыбнулась и протянула руки к нему, положив их на его плечи, она потянула его на себя - Нет, Ширли! - но она оказалась проворнее.

Она впилась ему в губы страстным поцелуем, прижимаясь к Дарену всем телом.

"Хоть мне и было вчера хорошо с ней - подумал Дарен - Сейчас она ведет себя иначе... Вчера она была все еще зажата, а сейчас она раскрепощенна. Она не стесняется!"

Дарен, конечно, понимал, что все этому является причина сна, но он не хотел, чтобы это прекращалось... Он хотел узнать какая она, когда не боиться его...

"Неужели, это так...? Она все еще не доверяет мне...? Но она смотрит мне в глаза таким ясным взглядом... Там нет никакого не доверия!"

- Шир! - воскликнул Дарен так громко, что она даже подскочила на кровати - Прости, я не хотел тебя пугать, просто я потерял самообладание... - признался он.

Ширли притронулась к своим губам, а потом увидела, что вся ее одежда в ужасном состоянии. Помятая, оторванные пуговицы и кое-где открывало не коректные участки ее тела.

- Дарен! Ты хотел взять меня пока я спала?! - воскликнула Ширли, пытаясь тщетно поправить свою одежду.

Хоть Дарен и знал какой будет ее реакция, но ее вопрос все равно больно кольнул его.

- Если бы хотел, поверь мне - он внимательно посмотрел на нее - Взял бы - Дарен понял, что снова превращается в себя прежнего и попытался исправить это - Понимаешь... Я пришел, увидел, что ты спишь и просто наклонился и поцеловал тебя в щечку - она внимательно его слушала, что радоволо Дарена - Потом ты резко повернулась и принялась отвечать на мои поцелуи и я не в силах был себя остановить... Но я все же попытался, но ты не слышала меня, Шир, я все же человек из плоти и крови... - он взглядом попросил ее понять его - И в конце концов, ты ведь проснулась от моего крика, а не от моего поцелуя... - подъитожил он.

- Крика? - удивилась Ширли - Да, это был скорее тихий писк, который даже мышка бы не ушлашала - попыталась пошутить Ширли, она понимала, что Дарен просто напугал ее с просони, но говорить ему об этом не собиралась.

Дарен понял, что Ширли не обижается больше на него и успокоился.

- Где ты был? - спросила она, вставая, но Дарен прижал ее к себе, не давая встать.

- Я ходил по розыскным компаниям, искал ищейку - ответил ей Дарен, убирая ее непокорную прядь волос за ушко.

- Но зачем...? - удивилась Ширли. Она все еще не привыкла к новову Дарену, к его нежности и вниманию.

- Как зачем, Шир? - в свою очередь удивился он - Мы должны найти этого подонка или нет? - спросил он ее.

- Да, но... Ты же говорил, что это еще не факт... Может просто кто-то ошибся... - заволновалась она.

- Ширли, а там в отеле тоже кто-то ошибся? И на нашей свадьбе, тоже? - внимательно посмотрел он на нее - Посмотри на меня, Шир - приказал Дарен, она повиновалась - Я хочу, чтобы ты понимала, что нам угрожает опасность, я не хотел, чтобы ты знала и лишний раз волновалась, но неведение еще хуже, ведь так? - она просто кивнула ему - Вот поэтому я и отправился туда.

- Ну, и как? - спросила Ширли слабым голосом - Нашел?

- Нашел, но не в конторе - с улыбкой ответил Дарен, Ширли не понимающе посмотрела на него, и Дарен поспешил ей все рассказать.

- Но, Дарен, а ты уверен, что он не наш убийца? Все это как-то подозрительно... - произнесла она, посмотрев ему в глаза.

- Нет... Мне кажется, нет - поправился он - Потому что когда я протянул ему билет, он так удивился и посмотрел на меня с таким не доверием, как будто я собираюсь вырвать этот билет у него из рук и рассмеяться над ним... - он улыбнулся - А когда я посоветовал ему, взять с собой его девушку, он вообще подумал, что я рехнулся - Ширли тоже улыбнулась.

- Ох, Дарен хоть бы ты оказался прав... - взмолилась она.

В наступившей тишине, громко слышалось тиканье часов, и оба знали, что они находятся в обьятьях друг друга, но не решались разорвать их или сделать теснее.

Глава 29

- Эээ... Дарен... - Ширли чувствовала неловкость момента, но не знала как остановить это чувство - Ты слишком тесно прижался... - пробормотала она, пытаясь отодвинуться от него.

- Слишком тесно...? - усмехнулся в свою очередь Дарен - Разве между мужем и женой такое возможно? - он засмеялся - Да, если бы я не боялся раздавить тебя, то прижал бы еще ближе - он приподнял ее лицо за подбородок к себе на встречу - В чем дело, Шир? Ты все еще не доверяешь мне? - спросил он ее, ждя честного ответа.

Ширли замялась. Что она могла ему ответить?! Что по-прежнему старониться его? Что считает странным его переменившийся характер? Что чувствует себя неловко рядом с ним? Что из этого бы не обидело его чувств и не отстранило еще дальше, чем он был раньше?!

- Шир...? - Дарен все еще ждал ответа, и Ширли понимала, что что-то ответить ему нужно.

"Думай Ширли, думай! - приказала она себе - Придумай какое-нибудь правдоподобное оправдание, но чтобы не оттолкнуть его. Странно, не смотря на все те чувства, который я теперь к нему испытываю, я все еще не хочу его потерять... Признаюсь, прежний Дарен нравился мне больше, в этом я чувствую какое-то притворство... Сейчас со мной разговаривает не настоящий Дарен, где же настоящий...? Он хотя бы не притворялся... - грустно подумала она - Хотя я, наверное, сама виновата в его исчезновении... - предположила Ширли - Ведь я постоянно жаловалась, что он слишком груб со мной... Вот и получила не грубого, а нежного Дарена-притворщика... - с иронией подумала Ширли."

- Понимаешь... - начала она - Я...

Она так и не придумала, что ему сказать. А Дарен продолжал смотреть на нее, ждя ответа. Но внезапно ей в голову пришла мысль.

- Я просто боюсь - выдала Ширли, чуть не засмеявшить от облегчения - Я боюсь и за тебя и за себя... - отчасти это ведь правда... - Я боюсь, что что-нибудь может случиться...

Дарен знал, что она что-то не договаривает, но решил, что они разберуться с этим потом.

"Сейчас главное поймать этого придурка, который постоянно им урожает!"

- Я же тебе уже говорил, что я рядом и смогу тебя защитить - он нежно поцеловал ее в лоб.

Ширли прижалась к нему, ища ту поддержку, которую он ей

охотно предлогал.

В эту ночь они не занимались любовью, они просто сидели в обьятьях друг друга и разговаривали, пока Ширли не уснула.

"Что же с тобой твориться, малыш...? - грустно подумал Дарен - Ты стала какой-то замкнутой... Ты и о цветах почти не вспоминаешь, а раньше боялась остаться без них... Со мной почти не разговариваешь, только при необходимости... Раньше ты сама искала со мной встречь, а теперь избегаешь меня... Я по-любил тебя, а ты, неужели, возненавидела...? Может я опоздал со своей хорошей стороной? И ты уже успела возненавидеть меня? Почему же ты продолжаешь, тогда мне доверять?! Что случилось, малыш?! Ты должна рассказать мне об этом! Иначе наш брак рухнет или мы возненавидем друг друга..."

При этих мыслях Дарена передернуло. Он не хотел терять ее. Иногда его самого тошнило от того как вьет из него веревки Ширли, но ничего не мог с собой поделать. Он еле держался на ногах, чтобы не упасть на колени и просить у нее прощения, даже если была не его вина... Если так пойдет и дальше, то он не то что Ширли возненавидит, он возненавидит себе больше ее в десятки раз.

"Так больше не может продолжаться, малыш... Нужно что-то сделать... Как-то это исправить..."

Но Дарен не знал как. Он так и заснул тревожным сном, раздумывая над своей проблемой.


Было уже 6:05, но не Майкла не Ненси так и не было в аэропорту. Дарен начинал волноваться, и Ширли почувствовав это, тоже тревожилась.

- Может он просто передумал помогать нам... - предположила она, ей не хотелось, чтобы Дарен так волновался.

- Нет... Он ясно дал понять, что очень заинтересовался этим делом... Что-то случилось.

Они появились перед самым вылетом самолета.

- Извините нас за опоздание, но мы чуть не встретились с нашим создателем - Майкл усмехнулся - Какой-то идиот чуть не врезался в нас! Мы еле успели вырулить на обочину - Майкл кинул взгляд на Ширли - А это должно быть ваша жена?

Ширли улыбнулась ему, протягивая руку.

- Рада познакомиться, Дарен рассказал мне о вас - она перевела взгляд на его спутницу - А это должно быть ваша девушка? Ненси, если я не ошибаюсь?

Ненси протянула в ответ руку Ширли и улыбнулась ей.

- Нет не ошибаетесь. Майкл мой парень, хоть он и чудак, но я люблю его - они засмеялись.

Обьявили, что через несколько минул самолет взлетает, поэтому все поторопились.

Никто так и не заметил мужчину, который от злости сжимал и разжимал кулаки.

"Вот придурок! Я же четко приказал ему не оставлять их в живых! Ну нечего... Расправлюсь с ними со всеми сам, а потом и им займусь... Никто не осмеливается перечить мне, и не выполнив мой приказ, ходить по этой земле живым!"

Он потер руки в предверии хорошего завершения дела.

"Она заплатит мне дополнительно за эти хлопоты, а если нет, то сама встретиться с создателем!"

Он заулыбался как праздечный фейверк.

"У меня еще все будет хорошо...!"

Глава 30

- Мы уже скоро прилетим - сообщил Дарен Майклу с Ненси - У тебя все хорошо? - спросил он, переведя взгляд на Ширли.

- А? - он оторвал ее от своих мыслей, а когда до нее дошел смысл его слов, она пролепетала - Да... Все хорошо - она улыбнулась ему - Я пойду схожу в туалет...

Ей нужно было побыть одной. Она сама не понимала, что твориться с ней в последнее время. Но она точно знала, что с ней не так сейчас. Она боялась. Но она думала совершенно не о своем плачевном положении жертвы, она боялась встречи с матерью Дарена.

Дарен заметил, что она все таки что-то не договаривает.

"Что могло случиться?"

Ширли зашла в кабинку, закрыла за собой дверь и уставилась в зеркало.

"Интересно, что она подумает, когда увидит меня...? Полюбит ли? Или возненавидит, так как ее сын женился на мне не по-любви...?"

Ширли включила кран, набрала в ладони воды и брызнула себе на лицо. Ее лицо все равно продолжало пылать.

"Что со мной?!"

Дарен заметил, что Ширли долго не возвращается и решил сходить проверить, как она там.

Он встал и направился к ней. Из-за двери он услышал тихие всхлипы и удивился.

"Если там не Ширли, то где она, а если там она, то почему она плачет...?!"

- Шир, ты здесь? - тихонько, но чтобы она услышала, спросил Дарен.

В кабинке послышались какие-то шорохи, потом дверь открылась и оттуда вышла заплаканная Ширли.

- Да, я здесь... - прошептала она.

Она уже хотела пройти на свое место, но Дарен остановил ее.

- Малыш, что случилось? - озадаченно спросил он.

Ширли бросила на него взгляд ее бездонных зеленых глаз, но потом снова опустила их.

- Ничего. Все хорошо - бесцветным голосом проговорила она.

Дарен толкнул ее обратно в кабинку и зашел следом за ней.

- Ширли, рассказывай, что случилось! - воскликнул он - Я пытался дать тебе возможность, рассказать самой, но ты видимо предпочитаешь страдать в одиночестве - смерив ее укоризненым взглядом, он произнес - Но я тебе этого не позволю, ты слышишь меня, Ширли?! - она смотрела все еще себе под ноги, поэтому Дарену пришлось приподнять ее лицо за подбородок - Шир, мы с тобой и в горе, и в радости вместе, не забывай - проговорил он уже намного спокойнее - Что случилось?

Глаза Ширли снова наполнились слезами.

- Я боюсь, Дарен! - она всхлипнув, прижалась к нему - Я боюсь этого приследователя, я боюсь, что с нами может что-нибудь случиться, я боюсь, что твоя мама меня возненавидит! - она просто захлебывалась от собственных слез.

Дарен понимал, что если бы все это налегало на нее по-одному, она бы смогда это вынести, но так как на нее это навалилось в один миг, то у нее не получается со мсем справиться одной, значит он должен ей помочь, по крайней мере ему так казалось.

- Малыш, почему ты молчала все это время...? - шепотом спросил ее он - Почему не выговорилась мне?

- Сколько можно?! - он видел, что она злиться на себя за эту слабость - Сколько можно весить на тебя свои проблемы, свои страхи...

Дарен отстранил ее от себя, но только за тем, чтобы заглянуть ей в глаза.

- Мы муж и жена! - снова разозлился он - Можешь ты это запомнить или нет?! У нас нет твоих или моих проблем! Они наши общие!!! Поняла?!

Когда Ширли кивнула, он прижал ее снова к себе. И принялся успокаивать.

Ширли прижалась к нему так, как будто от этого зависила ее жизнь. Это прикосновение подействовало на Дарена, так как он совсем не хотел в данной ситуации. Вдруг Ширли приподняла голову и потянулась к его губам. Поцелуй был слабым и нерешительным. Дарену казалось, что если он пошевелиться или вздохнет, то тем самым спугнет Ширли. Но ее было уже сложно остановить, там более у Дарена такого и в голове не было.

Они уже оба тяжело дышали и страстно обнимали друг друга. Дарен плохо себя контролировал.

- Шир, малыш, я надеюсь, ты понимаешь к чему это ведет? - запыхавшись, спросил он ее.

- Помоги мне забыть обо всем, хоть на миг... - попросила она его таким же запыхавшимся голосом.

Дарена не нужно было уговаривать. Не долго думая, он подхватил ее под ягодицы и посадил на раковину умывальника, расположившись у нее между ног. Он стянул с нее футболку, за ней последовал бюзгалтер. В свою очередь Ширли принялась раздевать Дарена. Она тоже стянула с него его футболку и принялас разглядывать его тело. Конечно, Ширли знала, что он хорошо сложен и примерно знала, какой он на ощупь, но она и не представляла, что он на столько хорош собой! Все его мышсцы выспупали от напряжения, на загорелом рельефном теле.

Дарен прижался ртом к груди Ширли, вызвав ее одобрительный стон, что еще больше возбудило Дарена. Он принялся растегивать ее джинсы, а потом и вовсе снял их вместе с ее трусиками и отбросил в сторону, вызвал нервный смешок у Ширли.

- Малыш, я больше не могу терпеть... - дрожавшим от напряжения голосом, проговорил Дарен.

- И не надо... - шепотом ответила она.

Дарен издал зверинный рык и просунул руку Ширли между ног. Она была уже вся горячая и влажная.

Сняв свои джинсы, Дарен устроил Ширли по удобнее на сколько это было возможно на этой раковине. Они уже оба тяжело дышали.

- Сейчас, родная - подготовил он ее.

В следующую секнду Дарен вошел в Ширли. Он старался сделать это как можно медленнее, потому что ей могло быть все еще не так приятно как ему... Она ведь еще новичок в этом. Но до слуха Дарена дошел ее восхищенный вздох. Больше Дарен не мог держать себя в руках. Он двигался в ней словно зверь, выпущенный из клетки.

Ширли, подхватив ритм Дарена, отвечала ему на каждый его выпад со всей страстью на какую была способна.

Дарен почувствовал, что конец уже близок. Он просунул руку между их соединеными телами к ее секретному гроту. Только дотронувшись до него, он вызвал у Ширли громкий возглас, но она все еще продолжала двигаться в месте с ним.

- Тише, малышка, - прошептал он ей на ухо - Иначе здесь соберуться все пассажиры - он усмехнулся, но при очередном движении Ширли, все желание смеяться у него пропало.

Бысто доставив Ширли неземное блаженство, Дарен поспешил кончить сам, потому что уже держался из последних сил. Он сам не понимал откуда они у него беруться.

"Наверноя, я просто люблю ее и не хочу ее растраивать..."

Последний толчок сопровождался его диким рыком. Ширли была просто поражена. Она никогда в жизни не испытывала таких чувств как сейчас! Она понимала, что это все благодаря Дарену. Она была ему благодарна, что он не только показал ей врата рая, но он ввел ее туда и гулял вместе с ней, до тех пор, пока не пришло время возвращаться на грешную землю.

Глава 31

Дарен протянул Ширли ее футболку. Она молча взяла ее из его рук. Все это время они избегали смотреть друг на друга.

"Но почему?! - удивлялась Ширли - Почему мне стыдно за себя?! Ведь этим занимаются все пары!"

Ширли уже начала бояться, что это никогда не пройдет. Что она не создана для брака.

Дарен избегал смотреть на нее, потому что был уверен, что она уже жалеет о своем порыве заняться с ним любовью.

Наконец, из взгляд встретился. Некоторое время они тупо смотрели друг на друга, как будто узнавая заново.

- Эээ... Прости, меня... - пробормотала Ширли - Просто у меня наверное из-за всего этого дипрессия... Вот я по-тихотьку и схожу с ума... - усмехнулась она, глядя на Дарена.

- Шир, детка, все нормально! - воскликнул он в свою очередь - Ты ни в чем не виновата! Просто нужно было раньше рассказать мне обо всем... Мы бы поговорили, и тебе бы стало легче...

Ширли бросилась в его обьятья со слезами.

- Не знаю почему я не рассказала тебе всего раньше! - она захлебывалась в своих слезах - Мне очень страшно, Дарен! Я невероятная трусиха! Я боюсь всего! Этого убийцу, твою маму, что мне придется остаться одной... - она прижалась к нему еще теснее.

Она так и не сказала ему о самом главном. Не нашла в себе силы. Если он сейчас, хотя бы такой, ответрнеться от нее, то у нее точно съедет крыша от стресса.

- Прости меня... - она отстранилась от него - Я ужасная истеричка - при этой фрезе она хихикнула и улыбнулась ему.

- Все хорошо - повторил Дарен, быстро поцеловав ее в губы - Я рад, что ты доверилась мне. В предь обещай говорить со мной обо всем - попросил он ее, но ответить ей помещал стук в дверь.

- Дарен, Ширли? Вы здесь? - это был Майкл - Мы скоро приземляемся. Уже приказали пристегнуть ремни... - он помолчал некоторое мгновение - Так что поторопитесь...

Дарен посмотрел на Ширли и по-ребячески ей улыбнулся.

- Кажется, нас поймали... - он сново быстро поцеловал ее - Ну, идем, а то придется здесь ждать приземления. И тогда я не могу поручиться, что доставлю тебя в целости и сохранности - он засмеялся и взял ее за руку.

Так они и вышли из кабинки. За руки и счастливые как дети. Ширли позабыла на некоторое время о своих страхах, а Дарен наслаждался веселой Ширли.


- Успокойся, родная - проговорил Дарен, наверное, уже раз 10-ый, но Ширли все равно продолжала волноваться и сжимать его руку.

Они подъехали к усадьбе Дарена. Майкл и Ненси ехали в другой машине. Увидев дом Дарена, Ширли от удивления открыла рот.

- Это твоя усадьба?! - воскликнула она, выходя из машины - Боже, да это же целый дворец! - она засмеялась, все еще не веря своим глазам.

- Теперь это и твой дом - проговорил Дарен, беря ее за руку и отвечая на ее улыбку.

- Я бы с этим поспорила... - раздался грубый женский голос.

Дарен и Ширли повернулись к источнику издаваемого голоса.

- Мама! - воскликнул он, выпуская руку Ширли из своей и быстрым шагом направляясь к ней - Я очень скучал по тебе! - он поднял мать над землей и закружил ее.

Ширли удивленно смотрела на Дарена. Она в первые видела его таким счастливым.

"Значит вот как он проявляет свою любовь... - сделала она заключение - Мда...совсем не так как ко мне..."

Но решив не трогать старую рану, она направилась к своему мужу и теще.

- Здравствуйте, я Ширли - жена вашего сына - она улыбнулась матери Дарена и протянула ей руку.

Кинув недовольный взгляд в сторону Ширли, она пропустила ее слова мимо ушей.

- Дарен, дорогой... - она снова поцеловала его в обе щеки - Я так скучала по тебе! Почему ты так долго не приезжал навестить меня?! Я ведь могу и обидеться на тебя, мой мальчик!

Поняв, что больше ничего не остается, Ширли отпустила руку и угрюмо уставилась на мать Дарена.

- Мам, прекрати уже меня тискать! - воскликнул Дарен с улыбкой на губах - Лучше поздоровайся с Ширли, я уверен она тебе понравиться! - он с улыбкой притянул свою жену к себе - Мама - это Ширли. Ширли - это моя мама - Меган Уиндем, но ты просто можешь звать ее Меган...

- Нет, не может - всполошилась Меган - Мы ведь с ней еще совершенно не знакомы. Пока пусть зовет меня леди Меган или мадам - в ее голосе слышались не преклонные нотки.

Дарен был удивлен. Его мать была добрым и миролюбивым человеком... К тому же она сама отправила его на свадьбу с Ширли...!

- Мам, у тебя все хорошо...? Какая леди?! - Дарен начинал злиться - Это моя жена, ты что меня не расслышала?! Она вообще может звать тебя "мамой"!

- Что?! - воскликнула Меган, но поразмыслив, ответила - Хорошо, пусть зовет меня Меган... - сдалась она и с явной обидой направилась обратно в свой дом.

Ширли была просто уничтожена...

"Я не понравилась его матери...! Ну, все теперь точно терять уже нечего! Постепенно она его убедит, что он сделал самую глобальную ошибку в своей жизни женившись на мне...!!!"

- Шир, я...

Но договорить он не смог, точнее было не кому договаривать. Ширли не сказав ему не слова, со слезами на глазах убежала в сад. Он понимал, что она хочет побыть одна...

"Но мы ведь договаривались, что теперь будем обсуждать наши проблемы вместе..."

Но в сад он за ней не последовал. Он показал Майклу и Ненси их спальни, и предупредил чтобы от его матери старались держаться подальше, ради своего душевного спокойствия. Они улыбнулись и скрылись в комнате Майкла.


Дарен нашел Ширли в саду возле фантана. Она сидела на его оботке и делала из одуванчиков венок.

- Шир, что ты делаешь?! - воскликнул удивленный Дарен - Это ведь цветы! Ты никогда не обращалась так с цветами!

- Ааа...какая уже разница... - убитым голосом проговорила Ширли - Все равно к чему бы я не прикоснулась в этом мире разваливается - она шмыгнула носом - Так какая теперь разница? Одним цветком больше другим меньше...

Дарен подсел к ней.

- Это из-за моей матери? Но, Шир, я уверен, она не хотела тебя обидеть... Просто у нее сегодня плохое настроение. Она вообще миролюбивый человек. Она никогда никому не причиняет зла просто так! - убежденно воскликнул Дарен.

Ширли решила промолчать.

"Что она может ответить?! Что он плохо знает свою мать?! Ведь я видела с какой неприязнью она смотрела на меня! Она просто ненавидет меня! Если я все возьму и высскажу Дарену, то он естевственно заступиться за свою мать..."

- Малыш, давай вернемся в дом - предложил Дарен - Ты вся продрогла... - Дарен прижал Ширли к себе - И знаешь, мне совсем не нравиться, что ты забросила свои цветы... - он хмуро взглянул на нее.

Ширли бросила на него недоуменный взгляд.

- Но когда мне заниматься ими, Дарен?! Ведь мы в опасности, а я должна приспокойно высаживать и поливать цветочки?! - возмущенным голосом спросила его Ширли.

- Возможно, ты и права... - с улыбкой предположил Дарен - Но мне кажется, что тебе нужно чем-то еще занять свои мысли... Иначе, ты просто скоро сойдешь с ума... - он ухмыльнулся - Ты только и думаешь о проблемах, Шир, а голове нужно хоть иногда давать отдохнуть... - он улыбнулся еще шире, потому что Ширли действительно задумалась над его словами - Пойдем, я покажу тебе кое-что...

Они встали и направились в сторону оранжереи.

В это время за ними из окна наблюдала Меган.

"Боже, да она совсем лишила воли моего малыша... Она околдовала его! Он ведь не хотел даже ехать к ней, не говоря уже о женитьбе, а сейчас он просто растилается перед ней! Черт! Наверное, я совершила ошибку, отправив его к этой ведьме..."

Меган просто рвала на себе волосы от обиды.

"Эх, Роджер, что же ты наделал?! Ты мечтал сделать из своего сына настоящего мужчину, а сделал половую тряпку, женив на этой соплячке!"

В ярости Меган посбросала на пол все личные принадлежности со своего туалетного столика.

- Ну, ничего... - яростным голосом проговорила она - Я еще укажу этой соплячке ее исстинное место! Я не позволю ей захомутать моего мальчика!

Глава 32

Оказавшись в оранжерее, Ширли потеряла дар речи. Она была просто громадных размеров. В ней можно было развернуться на славу, но этого видимо никто не понимал... Оранжерея была в ужасном состоянии! Все цветы увяли, повсюду следы грязи и запустения.

- Моя мать не очень любит ухаживать за цветами лично, а садовник уволился, говоря о том, что в этом месте просто не возможно работать - Дарен усмехнулся - Как думаешь, ты сможешь тут все исправить?

У Ширли заблестели глаза от предстоящей работы.

- Ты шутишь?! - она весело расмеялась - Конечно, смогу! - она оббежала всю оранжерею на ходу уже придумывая как и куда все нужно будет постовить - Только вот еще что, Дарен... - проговорила Ширли - Мне понадобиться чья-либо помощь... - она улыбнулась ему.

- Ох, ну, конечно, можешь брать кого угодно - он улыбнулся ей в ответ - Да, и на счет денег тоже не заморачивайся. Бери все что понадобиться... - немного подумав, Дарен с дьявольской улыбкой начал приближаться к ней - Да, кстати, мисисс Уиндем, я бы тоже хотел оказаться в списке ваших помощников... - он нагнулся к ней и поцеловал ее нежно, но требовательно.

Когда Ширли оторвалась наконец от Дарена, то ее дыхание участилось и она вся раскраснелась от удовольствия.

- Ты это серьезно? - внимательно глядя на него, спросила Ширли.

- Я серьезен как никогда, малышка моя! - воскликнул Дарен, изображая обидные нотки в голосе.

- Тогда вы приняты, мистер Уиндем - ответила она ему и, быстро чмокнув его в ответ, выбежала из оранжереи.


Потянулись обычные буднии дни. Ширли и Дарен пропадали почти круглые сутки в оранжереи. Ширли была рада чем-то отвлечь себя от ужасных мыслей, а Дарен был рад видеть Ширли веселой и ни чем не обремененной.

Дарен отправил Майкла обратно в Эдинбунг, чтобы он посмотрел за обстановкой. Не расспрашивает ли кто о них. В общем добыть хоть какой-то информации. За эти несколько дней Дарен и Майкл очень хорошо поладили и стали друзьями.

В этот день Ширли освободила Дарена от работы в оранжерее, и он слонялся по дому, не зная куда себя девать от скуки. Ширли занята в саду, Ненси редко выходила из комнаты с тех пор как уехал Майкл, боясь столкнуться с его, Дарена, матерью.

Меган обиделась на него после того, как он заступился за Ненси. Меган начала осуждать ее, потому что она живет с мужчиной в одной комнате, не являясь его женой, Дарен знал, что у метери все еще древнии представления о жизни, но все равно его уже начали раздражать ее нападки на его друзей и жену.

"Что это с ней стало...? - невольно задался этим вопросом Дарен - Раньше она ни с кем так себя не вела..."

Он решил поговорить с ней. Дарен знал, что в это время дня она находиться в библиотеке.

Он застал ее как всегда с книжкой в руках в ее любимом кресле, возле камина, хоть его и не разводили, так как было лето, но она не меняет свои привычки.

- Привет, мам - он веселым шагом прошествовал мимо нее к шкавчику с бурбоном, налив себе его в болкал, он снова повернулся к матери.

- Добрый день, мой дорогой - она перелистнула страницу - Что не можешь найти себе занятие? - она кинула на него насмешливо-ехидный взгляд - Как это твоя малявка выпустила тебя сегодня из под своего каблука?

Жизнерадостное настроение Дарена в миг улетучилось.

- Не говори так о Ширли, ты поняла меня, мама? - он подчеркнул последнее слово, но Меган как будто не обратила на это внимание.

- А что такого, сынок? Ведь всем очевидно, что она из тебя веревки вьет... - она осмотрела его внимательным взглядом - Неужели тебе это может нравиться?

- Прекрати, мама! - прогрохотал Дарен - Ты о ней ничего не знаешь!

- А ты знаешь? - все тем же спокойным голосом поинтересовалась Меган.

- Да, я многое о ней узнал! - он не собирался снижать мошь своего голоса, его бисило то, что при столь щикотливом разговоре его мать таки остается спокойной - Она добрая, милая, не такая как все! Ты ведь сама хотела, чтобы я женился на ней! Так что изменилось с того момента?!

- Что изменилось?! - тоже воскликнула Меган, ее спокойствию пришел конец - Да эта маленькая шлюшка полностью завледела тобой! Ты сейчас орешь на собственную мать! Ты бы не посмел раньше так повышать на меня голос!

- Я повторяю тебе в последний раз, не смей оскорблять Ширли, иначе, ты пожелеешь... - холодным голосом проговорил Дарен.

Хоть Меган и не верила, что Дарен мог ей как-то навредить, но у него и по-мимо этого было много других способов заставить ее пожалеть о своих словах, поэтому она чуть поумерила свой пыл.

- Неужели ты этого не видишь, Дарен? - она посмотрела на него грустными глазами - Она настраивает тебя против меня...

- Нет, мама... - Дарен посмотрел на нее с жалостью - Это ты настраиваешь меня против себя... - он внимательно посмотрел на Меган - Между прочим Ширли, в день вашей встречи, очень расстроилась из-за того, как ты ее встретила. Она боялась этого всю дорогу, а ты поттвердила ее худшие опасения... - Дарен сокрушенно покачал головой - Я обещал ей, что здесь она будет чувствовать себя как дома, но не смог сдержать своего обещания... - он все это время смотрел ей в прямо в глаза - Она еще малышкой потеряла маму, а 5 лет назад отца. Ты наверное представляешь как ей было тяжело...? Она последнии 5 лет провела у тетки-тиранши. Она ее даже ударила, когда Ширли нагрубила мне... - взгляд Дарена погрустнел еще больше - Но при всем этом ее душа не почернела и не стола черствой. Она у нее прекрасная! - он бросил на нее ироничный взгляд - Собственно, зачем я тебе все это рассказываю? Тебе ведь все равно... Ты ее ненавидишь. У тебя отобрали любимого сына, и ты возненавидела того кто это посмел сделать... Но в таком случае, ты должна ненавидеть моего отца и отца Ширли! - Дарен одним глотком осушил бокал - Неволнуйся, мы завтра уедем... - он направился к выходу быстрым шагом. Он не мог поверить, что перед ним стоит его мать - Больше никто не будет тебя беспокоить и никогда... - с этими словами он вышел из библиотеки.

- Дарен... - еле слышно прошептала Меган. Он бы услышал ее, если бы ее горло не сдавило от не пролитых слез.

Она медленно опустилась в кресло.

"Боже... Что же я наделала...? Желая, открыть сыну глаза, я его потеряла! - из ее глаза скатилась одинокая крупная слезинка - Но может еще есть шанс вернуть его...?! - она в миг встрепинулась - Ну, конечно! Если я перестану всех изводить, то он передумает. Да, и я должна помириться с Ширли. Бедная девочка... Да, я делала над собой большие усилия, чтобы изводить ее, ведь я считала, что она захомутала моего мальчика... А оказывается, он просто по-любил ее самой искренней и чистой любовью! - глаза Меган заискрились от счастья - Да, любая мать должна просто боготворить такую невестку как у меня, а я пыталась ее унизить. Ведь она мне сразу понравилась, нужно будет прислушиваться к себе почаще!"

Она поднялась с кресла и направилась на поиски Ширли.

"Хотя, что ее искать она как всегда в оранжереи. Интересно, что она там делает столько времени...? Надеюсь ничего не разгромила, хотя там уже не чего громить... После смерти Роджера, я совершенно забыла об этой оранжереи..."

Глава 33

Ширли стояла над своими любимыми маргаритками и любовалась ими. Они очень быстро поправлялись. Ширли думала, что у нее не получиться возрадить их к жизни, но у нее получилось, как и предсказывал Дарен. Он очень помог ей за последнии дни.

Ее отвлек какой то шум возле дверей, ведущих в оранжерею.

"Странно... Сюда обычно, кроме Дарена, никто не приходит... - подумала Ширли и направилась выяснять, что стало причиной шума."

Это оказалась мать Дарена. Она, видимо, когда заходила в оранжерею, запнулась о грабли, которые еще не успели убрать.

- О, миссис Меган... - она бросилась помогать ей подняться на ноги - Простите, их еще не успели убрать. Мы закончили только сегодня с ними работать... - все щебетала Ширли.

Меган встала на ноги, отряхнула свое платье и смерила грабли уничтожительным взглядом.

- Со мной все хорошо... - она посмотрела на Ширли - Ну, и чем вы тут занимаетесь? - проговорила она холодным голосом. Она была смущенна, что попала в такое нелепое положение. Она спешила к Ширли, пока ее не опередил Дарен, а сама наткнулась на грабли, которые стояли почти на проходе.

- Ну, мы еще не совсем здесь закончили... - Ширли была удивлена появлением Меган, а тем более тем, что она интересуется ее работой.

- Ничего страшного - уверенно произнесла Меган.

Она прошла мимо Ширли и оглядела помещение.

"Боже... Да, эта девчонка совершила чудо! До ее появления здесь был абсолютный бордак и запустение, а она здесь присутствует всего несколько дней! Да, она точно колдунья! - удивленно подумала Меган, но уже не с той злобой что раньше."

- Хм... Похвально, похвально... - спокойным голосом произнесла Меган - А ты все здесь одна востанавливала? - поинтересовалась Меган.

- О, нет! - Ширли усмехнулась - Что вы... Разве я могла здесь все одна сделать?! Мне помогали ваши люди и, конечно, Дарен... - при упоминании о Дарене голос Ширли потеплел, и Меган это заметила.

- Хм... - снова хмыкнула она - Не могу поверить, чтобы мой сын ковырялся в земле.

Ширли удивленно на нее посмотрела.

- С начала, я ему этого не позволяла, но потом он все-таки настоял на этом, но если сказать честно... - Ширли по-доброму усмехнулась - У него лучше получилось перемазать себя и меня... - она бросила на Меган испуганный взгляд - О, простите, я ничего такого не имела ввиду...

- Да, что ты? - удивленно переспросила Меган - Ладно, а чем ты занималась, пока я не побеспокойла тебя?

- Вы меня совсем не побеспокойли. Я уже собиралась идти искать Дарена, он хотел мне что-то сообщить - при этих словах глаза Меган расширились, что удивило Ширли, но она решила, что это не ее дело - Я просто стояла и любовалась маргаритками - сообщила она.

Глаза Меган еще больше расширились.

- Какими маргаритками...?

- Вот этими... - проговорила Ширли, показав на них - Честно говоря, я думала, что у меня не получиться заставить их снова жить, но как видите...

"Господи, Боже мой! Она заставила их снова цвести! - глаза Меган едва заметно увлажнились - Да, она просто богиня! Слышишь, Роджер? Она сумела это сделать!!!"

- Нно... Как? - заикаясь спросила Меган - Как ты сумела это сделать?!

- Ну... - Ширли не понимала что происходит, но решила все-таки рассказать ей - Посев проводят в мае в холодном парнике или на грядку с рыхлой землей легкой и питетельной. Для продолжительного цветения их нужно пересадить в затененные участки с перегноем и влажной почвой. Потом их высаживают на запасные грядки до весны. Так как зимой они часто вымерзают и выпревают, их нужно с осени прикрыть еловым лапником - Ширли снова посмотрела на нее - В моей стране их называют жемчужиной или вечной красавицей... - Ширли заметила, что Меган плачет - Что с вами случилось?! Я сделала что-то не так? - Ширли волновалась. Она не хотела рушить отношения с матерью Дарена. Они только, только начали нормально общаться.

- Нет... - она перевела взгляд с маргариток на Ширли - Ты все сделала правильно. Ты дала им новую жизнь - она потянулась к Ширли и заключила ее в свои обьятья - Ты дала им новую любовь! Спасибо тебе, Ширли! Эти цветы мы покупали с Роджером. Он очень расстроился, когда они завяли. Что я только не делала, чтобы их оживить, но когда поняла, что мне это не под силу, начала нанимать садовников, но и у них не получалось ничего... - она просто захлебывалась в собственных слезах. Ширли решила, что ее нужно как-то успокоить, она принялась гладить ее по спине и нежно приговаривать ласковые слова, как это обычно делал с ней Дарен - Ты пытаешься меня успокоить, но это слезы радости и благодарности, Ширли! Прости меня за то, что я вела себя как полная дура! Я просто очень ревновала тебя к своему сыну. Я думала, что он тебя не любит...

"Так и есть... - подумала Ширли, но промолчала."

- Но потом поняла, что он любит тебя! Это видно в его отношении к тебе, в его взгляде! Боже, спасибо тебе, Ширли! Ты спасла и меня, и моего сына!

В таком положении их и застал Дарен. Он был просто поражен. Несколько минут назад он ругался с матерью из-за Ширли, а теперь она стояла в ее обьятьях и плакала!

- Что здесь происходит?! - решил подать голос Дарен.

Меган в миг оцепилась от Ширли и посмотрела на Дарена.

- Милый, она... - она с благодарностью погладила Ширли по щеке - Она подарила мне новую жизнь... - она притянула Ширли к себе и поцеловала ее в щеку.

Потом она молча направилась к выходу, так никому ничего и, не сказав, Меган покинула оранжерею, под двумя парами, ничего не понимающих, глаз.

- Что здесь случилось, малыш? - снова задал свой вопрос Дарен.

Но Ширли только пожала плечами.

- Хотела бы и я знать... - она все еще смотрела на дверь за которой исчезла Меган - Поверь, хотела бы и я знать...

Глава 34

- Что это сейчас было?! - удивленно воскликнул Дарен.

- Не знаю... - хихикнула Ширли - Но кажется, у нас с твоей мамой теперь все хорошо! - она кинулась в его обьятья - Дарен, я так рада!

Дарен все еще был в шоке, но все таки прижал Ширли к себе. Он удивлялся произошедшим в ней переменам. Она больше не грустила, а веселилась и улыбалась. Она с большой охотой отвечала на его поцелуи, а не зажато, как раньше. Он просто боготворил Ширли.

- Да, малыш, это просто чудо - все так же не веря, произнес Дарен.

- А зачем ты пришел, хотел мне что-то сказать? - спросила Ширли, чуть отодвинувшись от него.

Дарен замялся. После того как мать приняла Ширли, он не хотел уезжать.

- Просто я соскучился по тебе, малыш - он нагнулся к ней и поцеловал ее у губы - Я ведь почти весь день тебя не видел! - воскликнул он, округлив глаза от ужаса.

- Дарен, прошло ведь всего 4 часа с того момента, как я пришла сюда, а тебя оставила в нашей общей комнате - она мило улыбнулась ему - Хотяяя... - она провела пальчиком по его груди - Я тоже соскучилась...

Дарен заулыбался как мальчишка.

"Мы женаты уже 2 месяца, а она все так же меня возбуждает только одним взглядом... Даже больше чем при нашей встречи. Что же будет дальше? Остыну ли я когда-нибудь?!"

Он притянул ее к себе, чуть не раздавив ее.

- Я хочу тебя, Шир! - он потянул ее в сторону стола, на котором стояли горшки с землей.

- Дар... - она не успела закончить, он закрыл ей рот поцелуем, подхватил на руки и понес к столу.

- Молчи... Я соскучился... Очень!

Он посадил ее на стол, принялся расстегивать ее блузку. Он обхватил ее грудь своим ртом, а Ширли уже тоже не владея собой, принялась задирать футболку Дарена.

- Малыш... - просто простонал Дарен.

- Ммм...? - все таки смогла ответить Ширли.

- Ты просто божественна!

Ширли про себя улыбнулась. Все-таки она смогла побороть в себе стеснительнось. Она теперь спокойно целуется с Дареном, Даже когда на них кто-нибудь смотрит, она не слишком сопротивляется, когда он желает заняться с ней любовью, только ради приличая, немного по-сопротивляется и все. Но она все равно чувствовала, что это все равно не тот Дарен, которым он был прежде. Да, он возвращался по-маленьку, но еще не совсем. Он все еще где-то прячется от нее.

"Но почему?! Может он просто не хочет впускать меня к себе в душу...? - предположила Ширли - Он пообещал стать мне настоящим мужем, и, нужно сказать, у него это прекрасно получается, но я не уверена, что мне нужно именно это... Я хочу настоящей любви...!"

Дальше Ширли мыслить помешали поцелуи Дарена. Он целовал ее живот, он обвел языком ее пупок, что довело Ширли просто до безумия.

Что-то еле слышно пробормотав, Ширли потянула его обратно к себе за волосы. Она притянула его к себе и поцеловала страстным обжигающим поцелуем. Дарен просто не мог больше держать себя в руках, он принялся расстегивать джинсы Ширли.

Проверив влажная она уже или нет, Дарен удовлетворился ответом. Он пытался нащупать застежку от своих брюк, но понял что не может ее найти, кинув взгляд вниз, он увидел, что стоит уже без них, по пояс голый. Он бросил вопросительный взгляд на Ширли, но она только улыбнулась на это и снова притялула его к себе.

Дарен вошел в нее как победитель. Быстро властно, показывая всем и вся, что именно он здесь хозяин, что именно он здесь властвует. Но потом он забыл об этом. Он просто насладжался своей любимой, но он не только брал, он и давал не меньше. Они быстро достигли вершины блаженства. Вместе. Любя.

Когда Ширли пришла в себя, то обнаружила, что Дарен уже одетый и она тоже. Он просто стоял и смотрел на нее с милой влюбленной улыбкой.

"Влюбленной?! Неет... Мне просто показалось. Он не может меня любить. Он ясно дал это понять, когда женился на мне. Это просто брак по расчету."

Ширли спустилась со стола, с натянутой улыбкой, которую Дарен просто подумал, что это из-за непривычности происходящего. Снисходительно улыбнувшись ей, он обнял ее и повел в сторону выхода.

- Дарен... - засопротивлялась Ширли - Я не собиралась уходить так скоро...

- Придется, малыш - он посмотрел на нее и улыбнулся ей - Насколько я знаю свою матушку, тебе предстоит еще готовиться к званному ужину.

- Что?! - ошарашенно воскликнула Ширли - Я не готова! Я не хочу! Я не пойду... - запричитала она.

- Как это? - удивился в свою очередь Дарен - Как можно не явиться на званный ужин, устроенный в нашу честь? Шир, успокойся, хорошо? - он приподнял ее лицо и заглянул ей в глаза - У матушки море слуг, они помогут тебе. Ты будешь выглядеть восхитительно, но лично по-мне ты бы выглядела лучше вообще без одежды... - он представил себе эту картину, но потом передумал - Хотя, лучше все таки одеться, там ведь будут и другие мужчины...

Ширли нервно хихикнула.

- Дарен, а можно обойтись как-нибудь без этого? - все хныкала Ширли.

- Прости, малыш, я бы и сам рад, но... - он с сожалением посмотрел на нее - Как только представлю сколько глаз этих джентельменов уставятся на тебя просто закипаю!

Ширли внимательно посмотрела на него. Он и в правду ревновал! Вот и как это понимать?!

- Дарен... - все таки воспротивилась Ширли, хоть и понимала, что выхода нет. Она не хотела рушить только что обретенные отношения с тещей.

- Я буду рядом, малыш... - он быстро поцеловал ее - Обещаю тебе!

Они уже подошли к дому, поэтому он нежно убрал руку Ширли со своей руки. Она кинула на него вопросительный взгляд.

- Прости, Шир... - он с сожалением посмотрел на нее - Мне нужно сбегать ненадолго в город - она округлила глаза от ужаса - Но не переживай - тут же попытался успокоить ее Дарен, хотя знал, что это бесполезно - Я буду с тобой во время ужина! Я приеду буквально через час, через 2. Обещаю - он снова чмокнул ее в губы - У меня там наметились кое-какие дела - увильнул он от прямого ответа - Я быстро! - крикнул он ей уже на ходу.

Вот так он и оставил Ширли стоять возле входа в дом, с ничего не понимающим взором. Ей не оставалось ничего делать как пойти в дом. Но она сделает все чтобы не пойти на этот вечер, но так чтобы не обидеть Меган.

Глава 35

- Дарен предупреждал, что ты можешь куда-нибудь спрятаться, но я и не предполагала, что ты совершенно не умеешь этого делать, милая - сообщила Ширли Меган, помогая ей надеть ее вечернее платье.

"Значит Дарен предупредил ее?! Вот предатель! А еще говорил, что понимает, но ничем не может помочь...! Да он просто не хотел! Предатель..."

Ширли не злилась на Дарена. Когда она про себя думала об этом, то чуть не засмеялась. Но она все равно побранит его за это маленькое предательство.

- О, дорогая, ты просто прекрасна! - восторженно воскликнула Меган. Она одолжила ей это платье, но Ширли понимала, что обратно она его не примет - Ты как Нефиртити!

- Кто?! - удивленно воскликнула Ширли.

- Нефиртити, милая. Так звали жену египетского фараона. Он поклонялся Атону - богу солнца, а она его ревновала к нему, поэтому она ушла от него и попросила у Атона вечной тьмы. Он исполнил ее желания, сделав ее незрячей.

- Мда... - пробормотала недовольно Ширли - Не успокаивающая история на грядущий вечер...

- Но поверь, она была красивей всех в то время во всем Египте!

Меган еще раз оглядела ее критическим взглядом.

- Да - твердо ответила она - Ты само совершенство! - она уже направилась к выходу - Через несколько минут за тобой придет Дарен, и вы должны спуститься вниз к гостям - напутствовала ее Меган.

- Хорошо... - обреченно ответила Ширли - Я подожду его здесь.

Меган ободряюще ей улыбнулась, потом все же подошла к ней, быстро поцеловав ее в щеку, она скрылась за дверью, чтобы Ширли не увидела ее слез.

За весь сегодняшний день, пока из нее делали конфетку, Ширли окончательно подружилась со своей тещей. Они узнала, что на самом деле она очень нежная натура. Она очень переживала за Дарена, но в то же время она просто обожала своего мужа, поэтому всю жизнь разрывалась между самыми дорогими людьми в ее жизни.

Ширли просидела так минут 10, потом появился Дарен.

- Нам пора, малыш - произнес он нежно.


"Господи как она прекрасна...! Я конечно знал, что она будет выглядеть лучше всех на этом вечере, но и не предпологал, что до такой степени..."

Он уже как 3 часа вернулся из города, но Меган не разрешала ему заходить в их комнату, чтобы не смущать Ширли. Он ездил в город так как ему сообщили, что ему пришло сообщение из Эдинбурга. Это писал Майкл. Он сегодня возвращался. Дарен рассказал об этом Ненси, она так обрадовалась, что согласилась пойти на этот вечер. Меган помогала и ей с выбором платья и прически.

На Ширли было темно-зеленое платье с блестками. Ее талию пересекал кожанный коричневый ремешок. У платья был глубокий вырез, что сразу не понравилось Дарену. Ее волосы были высоко забраны шпильками, но возле ушей Меган решила оставить просто спадаюшими волнами нескольно прядей. Они подчеркивали овал лица Ширли и делали его еще более привлекательным.

"Боже! Что моя мама натворила?! Да, я же сегодня просто умру от ревности! Как только представлю все эти взгляды обращенные в ее сторону, так сразу руки чешуться наподдать кому-нибудь!"

- Дарен...? Все хорошо? - неуверенно спросила Ширли.

- А...? Да, я думаю, да... - неуверенно ответил Дарен - Просто ты сегодня так прекрасна, что я просто стою и прикидываю, скольких нужно будет пристрелить... - постарался по-шутить Дарен.

Ширли хихикнула. Ей было нужно, чтобы Дарен отвлек ее. Она очень волновалась.

- Спасибо тебе... - пробормотала Ширли, глядя ему в глаза.

- За что? - удивился Дарен. Посмотрев в ее глаза, он увидел в них волнение и сам обо все догадался - Ааа...понятно. Ты волнуешься перед этим самым ужином...? - уточнил он.

Она кинула на него подтверждающий вгзгяд.

- Очень зря милая... - он притянул ее к себе - Ты прекрасна и не только сегодня. Ты всегда выглядешь прекрасно - он понимал, что она не верит ему - Малыш, поверь мне... - он прижал ее голову к своей груди, а сам прижался подбородком к ее макушке - Если ты чувствуешь себя неуверенно, то одень то, что считаешь нужным - она кинула на него удивленный взгляд - Я не возражаю, да и мама, я уверен, долго ворчать не будет... - он усмехнулся - Только совсем немного, только для приличая - он в миг стал серьезным - Я хочу, чтобы ты сама выбрала, то в чем хочешь сегодня пойти на этот ужин... Хоть раз же нужно спросить твое мнение...

Ширли просто не верила своим ушам.

"Он запомнил наш разговор у реки! Боже, неужели он и в правду такой наблюдательный...?!"

- Спасибо... - срывающимся голосом пробормотала Ширли.

- Я подожду тебя в соседней комнате... - он быстро поцеловал ее и скрылся за дверью.


Дарен стоял и ждал Ширли. У него было приподнятое настроение, но он как будто чувствовал, что это не надолго... До приезда Майкла. Он налил себе бренди.

"В конце концов, что он может такого сообщить, чтобы испортить мне настроение? Максимум, что ему ничего не удалось разузнать... - предположил Дарен, но это чувство все равно не покидало его, как будто надвигается ураган."

Его мысли прервались появлением Ширли. Он уже видел ее и не предполагал, что ее появление вызовет у него теже чувства, что и 5 минут назад, но он снова почувствовал это...

- Секунду назад ты хмурился, а сейчас выглядешь очень довольным собой - заметила Ширли.

"И очень красивым... - подумала она про себя."

На нем был строгий деловой костюм черного цвета, и когда он отошел от камина, то показался ей огромным и сильным. Ей казалось, что он сможет защитить ее от любых напастей. Мимолетная мысль поразила Ширли : "Когда же его красота не будет заставлять мое сердце учащенно биться?! Один лишь взгляд на Дарена и мое тело непроизвольно напрягается в ожидании ласки!"

Ширли никогда не отличалась умением скрывать свои мысли, и Дарен сразу же прочел все мысли и чувства на ее лице.

- Если ты будешь так смотреть, то мы никуда не уйдем... - заметил он.

Поставив бокал с коньяком на каминную полку, он медленно подошел к жене. Кровь прилила к лицу Дарена, одежда показалась тесной - и все это только потому, что его малявка-жена как-то по-особому посмотрела на него. Он не мог устоять перед искушением заключить ее в свои обьятья и поцеловать.

С разочарованным вздохом, выпустив Ширли из своих обьятий, он помог надеть ей поверх платья белый кардиган, это было единственным, что она решила изменить в своем облике. Они и так уже опаздывали. Кроме того, чем скорее завершиться этот ужин, тем скорее он сможет прижать ее к себе.

Глава 36

Ужин проходил успешно. Все просто восхищались женой Дарена, но чем больше на нее бросали восхищенные взгляды, тем больше кипятился Дарен. Но Меган вовремя пришла на помощь.

- Успокойся, Дарен... - прошептала она - Разве ты не рад за свою жену? - спросила она удивленно - Это же просто успех!

- Ага... - пробурчал Дарен сквозь зубы - Но мне было бы легче если бы на нее не бросали такие плотонические взгляды...! - все таки не удержался он от коментариев.

- Послушай, милый - чуть повысила голос Меган - А я рада за Ширли. Лучше пусть на нее бросают платонические взгляды, чем взгляды жалости и призрения тебе ясно...? - она внимательно посмотрела на своего сына - Я понимаю тебя. Но ты тоже должен понять Ширли. Ты сам мне рассказывал, что она страдала от недостатка внимания... Так пусть бедняжка восполнит это - она улыбнулась своей чарующей улыбкой, проходившему мимо пожилому джентельмену - Она никогда не изменит тебе! - уверенно воскликнула Меган.

- С чего это такая уверенность, мама? - он кинул на нее удивленный взор - Ты же ненавидела Ширли...

- Нет! - воскликнула Меган, а потом уже намного тише произнесла - Я просто думала, что она не сможет сделать тебя счастливым, а теперь вижу, что сможет - Меган заулыбалась, да так, что помолодела лет на 10 - И я ее никогда не ненавидила! - твердо произнесла она - Просто недолюбливала... Но это почти сразу прошло, потом я по-большей части притворялась... - полепетала она.

Дарен заулыбался, но поверил. Он уже понял, что его мать по-любит Ширли как собственную дочь.


Через некоторое время, он бросил взгляд на Ширли и увидел, что она разговаривает с Синтией!

"Боже, что она здесь делает?! Моя мать что совсем из ума выжила?!"

Быстро отъискав глазами Меган, Дарен направился к ней.

- Мама, ты совсем спятила?! - невыдержав, накричал на нее Дарен, но к его счастью их никто не услышал.

- Что?! Это ты по-мойму из ума выжил! Почему ты дергаешь и кричишь на меня?! - Меган так искренне удивился, что Дарен уже вообще ничего не понимал, но рашил взять себя в руки.

- То есть, ты хочешь сказать, что ты не приглашала сюда Синтию?!

- Я?! Нет, конечно! Я что совсем из ума выжила по-твоему?! - она проследила за его взглядом и увидела ее, стоящую рядом с Ширли - Боже... - прошептала Меган - Но что она здесь делает?! Я не приглашала ее, Дарен! Я тебе правду говорю!

- Но почему тогда она здесь?! - Дарен все никак не мог успокоиться. Две его любимых девушки столкнулись вместе. Бывшая и настоящая.

"И что мне теперь делать?! Надеюсь никто из них не устроит скандал...? Хотя они обе спокойные... Но все может быть..."

- Наверное, она сюда пришла с кем-то из приглашенных гостей - предположила Меган - По другому она никак не могла к нам попасть...

- Ладно сейчас разберемся - он набрал полную грудь воздуха, а потом громко выпустил - Пожелай мне удачи, мам... - попросил он.

Но он так и не услышал ее напутствий, произнесенных шепотом.


Ширли стояла и разговаривала с приглашенными на этот ужин. Как вдруг ее кто-то тронул за плечо, обернувшись, Ширли увидела привлекательную девушку. Она была высокой. Брюнетка с длинными волосами и голубыми глазами. Она была стройной, даже черезчур... Бедра четко обозначивались костями как и плечи. Но грудь была размера 3, Ширли предполагала, что это силикон... Но в конце концов, кто она ей такая чтобы судить...?

- Да? Я могу вам чем-нибудь помочь? - осведомилась Ширли.

- Эм... Вы Ширли Уиндем? - Ширли кивнула - Вы могли бы уделить мне минутку внимания?

Несмотря на ее любезность, Ширли почувствовала холод, сквозивший в ее фразах. Она могла поспорить, что эта брюнетка ее уже за что-то ненавидит.

"Но за что?! Я ее в первые вижу, как и она меня. Она ведь спросила мое имя..."

Как только они отошли в укромное место, Ширли сразу задала вопрос:

- Извините, а мы с вами знакомы? Просто вы не представились...

- Еще не хватало, чтобы я тебе представлялась! Увела моего жениха и думаешь, что теперь тебе все позволено?! - брюнетка даже покраснела от злости.

- Простите... - Ширли не ожидала такого поворота событий - Но я вас не знаю... Какого жениха?! О ком вы говорите? - она уставилась на нее вопросительным взглядом.

- Я - Синтия - с гордостью провозгласила брюнетка - А вот ты кто?! Как ты вообще посмела просто посмотреть на Дарена?! Не говоря уже о том, чтобы выходить за него замуж?!

Ширли была в ступоре...

"Так это и есть Синтия?! Девушка Дарена?! Боже... Но... За что он ее по-любил...? Я конечно, не имею права судить, но это странно! Дарен такой чувственный, нежный, заботливый, а она холодная, бессердечная, сухая, бесчувственная... В ее глазах нет жизни... Хотя... Может он надеялся растопить этот лед? Или может он появляется только с приближением врагов?"

- Я не хочу скандала. Мы с Дареном муж и жена. Уже ничего не изменить, а если бы вы этого на самом деле хотели, то это нужно было сделать до того как мой отец и отец Дарена умерли. Когда они погибли, мы с Дареном были обречены - она отчеканивала каждое слово, она сделалась похожей на Синтию, но Ширли было все равно, только так можно было ее победить - И если бы вы его любили, то не отпустили бы ко мне! Вот он вас любил... Он вспоминал о вас каждый день, до свадьбы разумеется - Ширли кинула на нее убийственный взгляд, который договаривал все несказанные слова.

- Да, как ты смеешь судить меня?! - разозлилась Синтия пуще прежнего - Он пришел ко мне за несколько часов перед вылетом, только чтобы сообщить и все! Он уехал и оставил меня одну! Мне самой пришлось искать решения этой проблемы! - она все краснела и краснела. Ширли даже подумала, что если разбить на ее лицо яйцо, то оно в миг поджариться.

- Ну, и как? - поинтересовалась Ширли - Нашла выход?

- Ты смеешься надо мной?! - она уже плакала от злости - Я приехала уже в середине месяца, а до вас с Дареном было не добраться! Твоя тетка позаботилась об этом! Ух, как же я вас с ней ненавижу! Мне только раз удалось его увидеть, тогда он целовал тебя в оранжерее... - ее взор потускнел, Ширли даже напугалась, что она сейчас упадет в обморок, но она снова приняла свою позу оскорбленной невесты - Ты вела себя тогда совсем как шлюха... - она усмехнулась, заметив, что Ширли по-краснела и опустила взор - Да... твои ноги так и прилипли к его спине...

Дарен решил, что слышал уже достаточно.

- Верно... - проговорил он появившись - И мне это понравилось - он грозно посмотрел на Синтию - Что ты здесь делаешь?

- Что?! - удивилась она - Я пришла к тебе Дарен. Ты ведь обещал, что как только женишься на этой девчонке, то сразу приедешь ко мне! - она захныкала и прижалась к нему - Я так скучала, родной...

Дарен кинул на Ширли взгляд, она стояла округлив глаза.

"Черт! Нужно было все ей раньше рассказать, но кто же знал?!"

Он оттолкнул от себя Синтию.

- Уходи - просто приказал он - Я теперь женат - он посмотрел на то место где стояла Ширли, но ее там уже не было.

- Ее нет, Дарен - она еще теснее прижалась к нему - Мы можем и по-хулиганить немножко... - проговорила она томным голосом.

"Боже... А ведь раньше я обожал ее манеру поведения в постели ее манеру говорить, завораживающим голосом и то, как она нагло показывала свои прелисти, соблазняя меня...! Если сейчас она это сделает, то я уверен, что ничего кроме сожаления и отвращения к ней не почувствую... С чего это вдруг во мне такие перемены?! - он недолго думал - Ширли! Она изменила меня! Я уже не тот, каким был раньше... Боже... Ну, конечно, раньше мне бы было все равно нравиться ли моей матери моя девушка или нет! Сначала, я думал, что это потому, что она моя жена, но теперь понимаю, что это потому что моя жена именно Ширли!"

- Дарен... Ты слышишь меня?! - начинала нервничать Синтия.

- Уходи - повторил Дарен, оттолкнув ее - Я люблю Ширли. Она моя жена. Прости, что я не сдержал своего обещания, но я не люблю тебя... - он посмотрел на нее с сожалением - Она изменила меня... - он заулыбался - Я люблю ее! - воскликнул он и побежал по холу в поисках Ширли.

Глава 37

Ширли сидела в саду на бортике фантана возле оранжереи. Здесь она сидела в самый первый день своего прибытия сюда и так же плакала, но уже теперь не из-за матери Дарена, а из-за самого Дарена.

"Он планировал сразу бросить меня! Боже, за что ты меня так наказываешь?! Он придумал это с самого начала! Это обьясняет его странное повидение! Точно! Он испытывал ко мне желание, но обещал Синтии вернуться и разрывался между двумя девушками! Теперь все сходиться! Как же я его ненавижу! Я думала, что смогу постепенно привыкнуть к его новому характеру, но это вообще лишило меня этой потребности... Что же делать дальше...? Как жить с этим?"

Ее мысли прервала внезапно появившаяся Меган.

- Что случилось, милая? - она присела к Ширли - Я видела как ты убегаешь... - Ширли продолжала молчать - А до этого я видела, что ты разговаривала с Синтией... Так что рассказывай, что она тебе наговорила... - Ширли послышались нотки злобы в голосе Меган, поэтому она решила поделиться со свекровью своими страхами.

- Она сказала, что Дарен обещал вернуться к ней сразу после нашей с ним свадьбы... - проговорила Ширли через силу. Думать об этом оказалось куда легче чем облечить это в слова.

- Хм... - нахмурилась Меган - Я об этом ничего не знала... - проговорила она, и Ширли снова поникла - Но ты тоже пойми его. Он ненавидел своего отца...

- Да, я знаю... - прошептала Ширли.

"Но знала ли Меган, за что ее сын так ненавидит своего собственного отца...?"

- Тогда ты должна понимать, что он хотел насолить ему... Этот брак запланировал Роджер, поэтому Дарен категорически отказывался исполнять его последнюю волю. Он уже тогда встречался с Синтией и у них были серьезные намерения. Она мне никогда особо не нравилась, но я ничего против не имела... В конце концов, это его жизнь... - Меган посмотрела на нее грустным взглядом - Я еле заставила его поехать к тебе... Я и не представляла, что он придумает такое... - Меган покачала головой от непонимания всего поисходящего.

- Вот видите! - воскликнула Ширли - Он даже не хотел попытаться! Он заставил себя возненавидеть меня даже еще ниразу не увидев! О каком нормальном браке может идти речь?! - из ее глаз градом катились слезы, но она и не пыталась из спрятать.

"Пусть все видят как мне больно! Пусть! Мне уже все равно... Меня просто растоптали, уничтожили, унизили на глазах у всех..."

- Я тоже так думала... - прошептала Меган. Ширли удивленно на нее посмотрела - Но потом я увидела, как Дарен заботиться о тебе, как защищает. Он просто боготворит тебя... - она улыбнулась ей - Неужели ты этого не замечаешь...?

- Он обещал, что попытается сделать наш брак настоящим. Надо мной стали смеяться в Каудоре... - призналась Ширли - Они заметили, что мы спим в разних комнатах и почти не общаемся... - она посмотрела в глаза своей теще - Вот тогда он стал так себя вести...

- Вот видишь! - радостно воскликнула Меган - Он изменился ради тебя! Он пытается сделать ваш брак немного лучше - она подсела поближе к Ширли и обняла ее за плечи.

- Лучше бы он не менялся... - еле слышно прошептала Ширли, но Меган все равно услышала.

- Почему ты этого хочешь? - удивленно спросила она.

Ширли не знала стоит ли отвечать, поймет ли ее Меган, но немного подумав, решила, что расскажет ей.

"В конце концов, она его мать. Она знает его лучше всех! Может она мне что-нибудь посоветует...?"

- Понимаете... - начала Ширли - Когда он пообещал мне сделать наш брак настоящим, то он действительно изменился... Раньше он был таким независимым, гордым, неприступным... - Ширли не знала точно ли описывает Дарена, но решила продолжать, видя понимание в галзах Меган - Может именно это меня и привлекало в нем больше всего... - призналась Ширли - А когда он изменился, то все это исчезло... - ее взгляд больше не горел, как когда она рассказывала о прежнем Дарене - Он стал зависить от меня, хотя раньше тянул меня за собой, он стал присмыкать передо мной, что ли... Я не знаю, как выразить эти чувства в словах - Ширли злилась на себя за это - Он сделал из меня хрустальную куколку и боиться даже сторого посмотреть на меня, боиться, что я расыплюсь, что ли?! - она была уже вся красная от злости - А я не могу чувствовать себя с таким Дареном комфортно... Я уже привыкла к прежнему Дарену, и мне кажеться, что он просто притворяется ради меня и все. В скоре ему это надоест, и он выльет всю свою злобу на меня в двойной дозе... - предсказала Ширли...

Посмотрев на Меган, Ширли не поверила глазам она сидела и улыбалась.

- Что здесь смешного?! - еще больше разозлилась Ширли.

- Прости, милая - извинилась Меган, пытаясь спрятать улыбку, но не очень успешно - Тебе не кажеться, что тебе нужно просто поговорить с ним об этом? - предложила она - Это кажеться наиболее приемлимым выходом...

- Да, какая уже разница... - снова погрустнела Ширли - Я все равно не смогу с ним быть после этого...

Веселость Меган как рукой сняло.

- Но Ширли, не спеши с таким серьезным решением... - посоветовала Меган ей - Тебе и об этом стоит поговорить с Дареном. Знаешь, большинство проблем решаются простым разговором, просто некоторые не могут или не хотят говорить об этом из-за этого ссора перерастает в конфликт, а его уже не так просто решить... - она погладила Ширли по голове - Слышишь, милая, просто найди в себе силы поговорить с ним...

- Я не могу... - ее плечи снова содрогнулись в безвучных рыданиях.

- Ну, плакать тоже не выход! - воскликнула Меган. Она решила, что заставит свою невестку бороться. В свое время она упустила этот шанс, но своим самым дорогим и близким людям она не позволит совершить этой ошибки! - Поставь его на свое место. Что бы ты сделала?

Ширли задумалась.

"И в правду, а как бы поступила она...? - так и не найдя ответа, Ширли вспылила."

- По крайней мере, он должен был рассказать мне! - воскликнула она вскакивая с бортика фантана - Чтобы для меня это не было таким шоком, чтобы я не стояла там с открытым ртом и не убежала сюда топить свое горе в слезах! - кричала Ширли.

- И что ты бы не обиделась на него? - с иронией спросила Меган Ширли - Ты бы приняла это как само собой разумеющийся факт? Да, пойми же, Ширли, он любит тебя, поэтому и боялся признаться в этом... - она снисходительно посмотрела на Ширли - Поэтому он так странно ведет себя и боиться быть с тобой настоящим, потому что ты можешь его не принять... Он боиться, что ты не ответишь ему взаимностью... - все валила на нее Меган новые открытия - Нет, ну, что творит с людьми любовь, а?! - удивленно воскликнула Меган, улыбаясь - Ты должна с ним поговорить... - сказала она, вставая - Обещаешь? - спросила ее Меган.

Но отвечать Ширли непонадобилось. Меган просто повернулась и пошла обратно в дом, оставив Ширли обдумывать их разговор.

Ширли как замороженная направилась в след за Меган, но она не вернулась к гостям, а отправилась прямиком в их с Дареном спальню.

Глава 38

Дарен уже отчаялся найти Ширли. Он начал переживать, что с ней могло что-нибудь случиться. Он решил, что отправиться на ее поиски с кем-нибудь из слуг, но для начала нужно переодеться, он не может больше терпеть этот костюм!

Войдя в комнату, Дарен потярял дар речи. Ширли сидела на кровати со спокойным видом, но довольно грустным.

- А я уже хотел собирать команду на твои поиски... - сообщил ей Дарен, но в его голосе не было и нотки обвинения - Почему ты здесь? - спросил он ее, не дождавшить ответа на первую фразу.

- А где мне еще быть...? - отстраненно спросила Ширли - К гостям я больше не вернусь... В оранжерею не хочу... В саду была, но после разговора с твоем мамой, ушла оттуда... Остается только эта комната... Ну, конечно всегда остается запасной вариант... Я могу уехать в Каудор... - усмехнулась Ширли.

- Что?! - воскликнул Дарен - Но почему?! - он, конечно, знал что она растроена, но не предполагал что настолько.

- Почему?! - переспросила его Ширли - И ты еще спрашиваешь?! Да, ты можно сказать изменил мне! Только мысленно... Я уверена, что ты думал о ней и после нашего замужества! - воскликнула Ширли, она не могла больше держать это в себе.

- Шир... - Дарен знал, что нужно что-то сказать, но не знал что именно, ведь она может еще больше расстроиться... - Сейчас я ей все сказал... Сказал, что мы больше не должны видиться, что ты моя жена и мне больше никто не нужен... - попытался оправдаться он.

- Ха! - усмехнулась она - И давно ты это понял?! Ты ведь ненавидел меня!

- Это из-за моего отца, я же рассказывал тебе... - устало проговорил он.

- Да, я знаю! - не унималась Ширли - Но что изменилось сейчас?! Все осталось по-прежнему! Меня тебе в жены выбрал твой отец и этого не изменить никогда... - Ширли внимательно посмотрела ему в глаза - Ты всегда будешь его ненавидеть, а значит и меня... - убежденно заметила Ширли.

- Нет... - попытался отрицать Дарен - С чего ты... - она не позволила ему договорить.

- Я права, Дарен! И ты это знаешь... - она реским движением встала - Я думаю, что мне лучше уехать... - она кинула на него грустный взгляд - Для всех...

Дарен не верил своим ушам...

"Как она может с такой легкостью решиться на такое?! Я уже начал думать, что она любит меня... Но видимо, она никогда не забудет Питера... Что ж... Я держать ее не намерен! Еще никогда в жизни я не бегал за девчонкой, тем более за этой малявкой! Ей не изменить меня!"

- Что ж... - протянул Дарен, приподняв одну бровь - В путь дорогу... Я не буду за тобой больше бегать! - она хотела причинить ему боль, что ж, и он не останется в долгу - Я думаю, Синтию еще можно уговорить вернуться... Но перед тем как мы окончательно порвем связь, я хочу тебе сообщить, что если в течении 5 лет у нас не появятся дети, то мое наследство отойдет правительству, хоть и останется дом - он подошел к ней ближе, буквально навис над ней - Я не собираюсь просто так выбрасывать такие деньги...

Дарен схватил Ширли и бросил ее на кровать. Ширли взвизгнула, но Дарен как будто не слышал ничего. Он навалился на нее и начал раздевать.

- Нет, Дарен! - громко завизжала Ширли - Пожалуйста, остановись! Ты не можешь так со мной поступить...! Слышишь?! После того, что между нами было, ты просто не имеешь права! - кричала она.

- Не смей указывать мне на мои права! - тоже воскликнул Дарен громко - Ты же минуту назад не задумывалась о своих обязоностях жены! - он глумливо посмотрел на нее - Так почему я должен тебе что-то? - Дарен ненавидел себя в эту минуту, но он не мог остановиться. Он не мог поверить, что Ширли его предала... Его любимая малявка... Его маргаритка...

- Дарен... - прошептала Ширли, но закончить ей помешал стук в дверь.

Из-за двери донесся голос Меган.

- Дарен, ты там? Приехал Майкл... - она так и не открыла двери - Он просит всех спуститься вниз... - и она ушла.

- Идем - приказал Дарен, помогая встать Ширли, а точнее просто рывком поставил ее на ноги.

"Боже, стало еще хуже чем было раньше... Что же я наделала...? Нужно было послушать Меган... Нужно было просто поговорить с ним, а не кричать и не закатывать истерики... Может тогда бы все обошлось...? Но сейчас уже поздо что-то менять..."

Глава 39

Когда они спустились вниз, все уже были там. Ненси, Меган и Майкл. Все гости сразу разошлись как только поняли, что главная гостья - жена Дарена больше не присоединиться к ним.

- Майкл! - жизнерадостно воскликнул Дарен. Он все еще тащил Ширли за собой силком, но она не сопротивлялась, что толку то?! - Наконец-то ты приехал... Я получил сегодня твое послание - ему пришлось отпустить Ширли, чтобы поздороваться с Майклом, но потом он опять прижал ее к себе за талию - Ну что, какие новости?

Майкл удивленно посмотрел на них, но ничего не сказал против.

- Ничего по заданному мне делу, я не нашел... - задумчиво ответил он.

Майкл достал из кармана чек, выписанный Дареном и протянул ему.

- Деньги мне даже не понадобились...

Дарен даже не посмотрев на чек, передал его Ширли. Она взяла его, удивленно посмотрев на Дарена, но промолчала.

"Хм... Он так много денег выписал Майклу, только на розыски... Какую же сумму он получит по завершению дела...? - задумалась Ширли - А у Дарена красивый подчерк, что странно для мужчины... - она про себя улыбнулась - Он твердый, уверенный. Такой... Как будто он знает свое место в жизни и ценит его... Боже, что я несу?! - она усмехнулась - Кажеться, я начанаю по-тихоньку сходить с ума... Наверное, всему виной ссора с Дареном... - предположила Ширли."

- Но кое-что мне все-таки удалось узнать... - вернулась к разговору Ширли. Мужчины не ждали ее пока она в сласть все обдумает. Они продолжали разговор - Это, конечно не имеет ничего общего с делом... - он замялся, неуверенно посмотрев на Ширли - Но...

- Ну, говори же! - воскликнул Дарен.

- Вы мой наниматель - продолжил Майкл - Если было бы иначе, то я бы не за что не рассказал вам об этом, но... - он снова остановился, с жалостью посмотрев на Ширли.

Она уже начала бояться, что что-нибудь могло случиться. Она теснее прижалась к Дарену.

- Ну, говори же, Майкл! Сколько можно ходить вокруг да около?!

- Хорошо... - сдался он - У меня есть предположения, что мисисс Ширли не из рода Уорфилдов... - он снова кинул взгляд на Ширли, как и все остальные - Нигде нет никаких записей, что ее мать была беременной, и в какой больнице она ее рожала... Нет никаких справок о ее детских болезнях... Докуметны или справки появляются только с 2-его возраста. А до этого ее как будто не существовало... - он посмотрел на Дарена.

Дарен стоял чернее тучи.

- Ты все это специально придумала, да?! - закричал на нее Дарен - Ты придумала это со своей отвратительной тетушкой, только она не является тебе таковой! И как я сразу не догадался?! Ты была такой доброй, милой и безобидной... Черезчур наигранно, Ширли! - он подлетел к ней - Признайся, Ширли! Признайся, я отпущу тебя и не буду заявлять в полицию... - он внимательно следил за ее лицом.

- Дарен... - в ужасе прошептала Меган.

Ненси подлетела к Ширли и обняла ее за плечи и попыталась увести, но Дарен не позволил.

- Убирайтесь все отсюда! - рявкнул он так, что все разом вздрогнули - Нам с "женой" нужно поговорить!

Никто не сдвинулся с места. Они просто стояли и вопросительно смотрели на Ширли. После того как она едва заметно кивнула, они неохотно поплились к выходу.

- Не дай Бог, ты ее обидешь Дарен... - предостерегла на последок Меган.

- Вон!!! - взревел он еще громче. Даже Ширли на этот раз вздрогнула. Она почти не услышала его первого крика. Она была просто в ступоре.

"Что за околесицу нес Майкл?! Как это возможно, что я не из рода Уорфилдов?! Бред! Чистой воды бред! Он что-то напутал... Но как это объяснить Дарену...? Он ни за что не поверит, тем более после того, как я хотела уехать..."

- Ширли! - вернул ее Дарен к действительности - Я задал тебе вопрос. Отвечай! - приказал он.

- Я не услышала его... - прошептала она - Повтори, пожалуйста...

Да, она боялась, но не того, что Дарен мог что-то с ней сделать, а того, что он ей не поверит...

- Ты специально все это затеяла со своей теткой?! - повторил он, но она заметила сколько усилий он прилажил, чтобы не закричать снова.

- Зачем, по-твоему, мне это нужно? - спокойно спросила она.

- Я не знаю, поэтому и спрашиваю у тебя! - он начал терять терпение.

"Какое к черту терпение?! Оно у меня закончилось еще тогда, когда Ширли сообщила о своем желании уехать от него!"

- Я не задумывала ничего, Дарен...

- Тогда все придумала Сеси?! - перебил он ее - А ты только исполняла? - снова спросил Дарен.

- Нет - все так же спокойно ответила Ширли.

- Ты можешь отвечать более распространенно?! - взорвался Дарен.

- Да - тупо ответила Ширли.

- Если ты здесь не причем, то почему Майкл решил, что ты не из рода Уорфилдов - снова спросил Дарен.

- Понятия не имею... - честно ответила Ширли - Всю свою жизнь я считала себя таковой, но видимо ошибалась... - она посмотрела ему в глаза - Как и на счет многого в своей жизни... - неопределенно добавила она.

Но Дарен понял о чем она говорит.

"Ха! Это она обо мне! Вот оказывается сюрприз!"

- Ширли, я был честен с тобой, я не представлялся другим именем!

- Ты был честен?! - воскликнула Ширли, она уже понимала, что они не придут к примерению - Ты только и делал, что врал мне! "О, Ширли, ты самая прекрасная, самая добрая, самая милая! - цетировала она его с иронией в голосе." - А оказывается, Синтия красивее меня, верно? - спросила она его. Он промолчал - Вот видишь... А на счет имени... Я всю свою жизнь всем представлялась этим именем, так что тогда ты не единственный кого я обманула - она театрально надула губки - Убейте меня за мое невежество! Я не знала своего настоящего имени! Я его и сейчас не знаю, черт возьми! - она зашлась безудержным хохотом, она долго и громко смеялась, а потом резко остановилась - В чем я еще виновата перед тобой, Дарен? Выкладывай, хуже этого уже все равно не будет... - проговорила она бесцветным голосом.

Дарена так взбесила эта ее реплика, что он просто вскепел как чайник на открытом огне.

"Как она сейчас похожа на Синтию!"

Он завел руку за голову и ударил ее по щеке со всего размаха. Ширли упала на пол. Подняв голову, она увидела, что все стоят в библиотеке и смотрят на них.

На ее щеке был красно-алый отпечаток его ладони.

"Боже, что же я наделал?!"

- Шир, я... - договорить он не успел.

Ширли вскочила с пола и со слезами на глазах выбежала из комнаты.

Глава 40

- Зачет ты так поступил? - спросила Меган Дарена - Зачем ты ее ударил?!

- Я не хотел этого... - попытался оправдаться Дарен - Я просто вышел из себя... Она сказала, что хочет уехать в Каудор, а сообщение Майкла просто довело меня до крайней точки кипения...

- Это не капли не оправдывает тебя, Дарен - все так же строго произнесла Меган - Ты обидел ее, и она тебя не простит, как мне кажеться, по крайней мере, я бы не простила...

Дарен снова начал злиться. Почему его родная мать заступается не за него, а за чужого человека, он ведь ее сын...!

- Ты что не слышала, что сказал Майкл?! - воскликнул он.

- Слышала - просто ответила Меган - Но ведь он мог что-то и напутать... - предположила Меган.

- Напутать?! - громко воскликнул Дарен - Он ас в своем деле, и ты говоришь мне, что он что-то напутал?! Не заметил кучу бумаг и спаравок, свидетельство о рождении?!

- Нет... Просто Ширли могли удочерить, к примеру - она с жалостью посмотрела на своего сына - Понимаешь, они могли уничтожить все свидетельства этого факта... Может они не хотели, чтобы Ширли или кто-нибудь еще узнал об этом... - предположила Меган - Ты сам мне говорил, что ее тетя просто дьявол... Может они боялись, что она может попытаться отобрать все у Ширли... - она с грустью посмотрела на Дарена - Это обьясняет почему Ширли не в курсе своего настоящего имени...

Дарен задумался.

"А если это действительно так...? Наиболее вероятно, что все произошло именно так!"

- Она пыталась с тобой поговорить, Дарен! - прикрикнула на него Меган - Но ты не стал ее слушать, а как ты думаешь Ширли продолжила бы обьяснять, если ты отказался ей верить...? - спросила Меган.

"Нет... - сам себе ответил Дарен - Это уже случалось... Я не поверил ей, а она ничего не захотела обьяснять... Но она говорила правду тогда... Может и сейчас я просто принял желаемое за действительное...?"

- Я просила Ширли поговорить с тобой... - призналась Меган - Но думаю, это уже не имеет смысла. Она не останется здесь после того, как ты унизил ее на глазах у всех... Сначала силком притащил, а потом при всех ударил...

- О чем она должна была поговорить со мной? - настороженно спросил Дарен.

- О вас... - неопределенно ответила Меган - Но в подробности я вдаваться не буду... Если она посчитает нужным, то сообщит тебе об этом... - она вышла из библиотеки, оставив Дарена совсем одного, размышлять о сегоднешних проишествиях.


- Ты не можешь просто взять и уехать! - убежденно воскликнула Ненси - Не смотря на сегоднешнее он любит тебя... Просто это сообщение Майкла вывело его из обычной колеи - продолжала убеждать ее Ненси.

- Нет! - воскликнула Ширли - Он не любит меня! Если бы любил, то не врал бы, не обращался бы со мной как со своей игрушкой, не унизил бы при всех и уж, конечно, не пугал бы полицией! - все не унималась Ширли.

Ненси устало вздохнула.

- У него сегодня был сложный день... Он встретил свою бывшию. Как ты думаешь это легко?! Вот как ты себя чувствовала, когда к тебе на свадьбу пришел Питер? - спросила Ненси.

- Уничтоженной... - призналась Ширли - Но он должен был рассказать мне о ней, понимаешь...? Я уверена, что он думал о ней, когда мы были уже женаты...

- Ты тоже думала о Питере... И не говори, что не думала - предупредила ее Ненси - Я была на твоем месте... Еще до того как встретила Майкла - ее взгляд стал грустным - Пока я его не встретила, я не переставала думать о моем прежнем возлюбленом... Так что я понимаю Дарена в этой ситуации.

- Ты ведь моя подруга... - прошептала Ширли, теребя в руках свою одежду, которую собиралась положить в чемодан - Ты должна быть на моей стороне...

- Я трезво смотрю на ситуацию. И не хочу чтобы ты совершила ошибки... - проговорила Ненси, подсев ближе к Ширли - Я люблю тебя - она обняла ее - Но ты не должна спешить с решением... Успокойся, поговори с Дареном... Я уверена, что у вас все наладиться...

- Да, что вы все заставляете меня с ним поговорить?! - вскочила Ширли - После всего что он сделал я даже видеть его не хочу, не то что разговаривать!

- Если все тебе это советуют, то может и стоит так поступить - с обидой в голосе проговорила Ненси - Поступай как знаешь... - она медленно поднялась с кровати - Но только не забудь, что все тебя отговаривали от этого... - она направилась к выходу.

- Ненси! - воскликнула Ширли, та обернулась - Я вовсе не хотела тебя обидеть... - проговорила Ширли - Ты моя единственная подруга... - она посмотрела на нее со слезами на глазах - Я бы не хотела тебя потерять...

Нанси снисходительно посмотрела на нее.

- Не бойся, не потеряешь - она улыбнулась, но понимала, что Ширли нужно как-то убедить в этом - Если ты все же решить уехать, то я поеду с тобой, пока ты там не обустроишься... - Ненси подошла к ней и чмокнула ее в щеку - Но настоятельно тебе советую этого не делать, это будет ошибкой...

- Но что скажет Майкл? - удивилась Ширли.

- Майкл не будет против - убежденно заметила Ненси - И к тому же он пока мне не муж...

- Да, но... - она взглянула Ненси в глаза - Я не хочу, чтобы из-за меня вы ругались...

- Не волнуйся - шепнула ей Ненси - Мы с ним не разлей вода... Ну, я пошла... И ты ложись... Тебе нужно отдохнуть - убежденно сказала Ненси.

- Хорошо - согласилась Ширли - И ты тоже, раз решила ехать со мной... Нужно выехать по-раньше, чтобы успеть купить белеты - проговорила Ширли.

Ненси отчаянно закачала головой, но промолчала и вышла из комнаты.

Ширли повернулась, но Ненси уже не было в комнате.

"Да, она твердо уверена, что я не права... Я и сама думаю, что делаю поспешные шаги, но я не могу оставаться здесь... С ним... Это выше моих сил!"

Глава 41

На утро Ширли и Ненси уехали. Их провожали Майкл и Меган. Майкал обещал, что приедет сразу как раскроет их дело. Меган просила Ширли обдумать еще раз свое решение, но она оставалась непреклонной. Дарен не пришел к ней ночью в их комнату, не пришел и сейчас проводить ее... Ненси шепнула ей, что он напился в библиотеке и уснул. Ширли предположила, что он спит до сих пор...

"Что же мне делать?! Бежать за ней?! - думал Дарен, стоящий у окна библиотеки и смотря как Ширли уезжает - Я знаю, что не должен отпускать ее, но если я просто прикажу ей, она не послушает меня и обидеться еще больше, а если не сделать ничего, то это еще хуже...! Что же делать?! Как найти правильное решение?!"

Пока он стоял и размышлял на эту тему, в машину погрузили последний сундук с вещами, и Ширли скрылась из виду за поворотом.

"Уже слишком поздно... - решил Дарен - Она уехала... Уже все потерянно..."

В библиотеке появился Майкл.

- Я думал, ты спишь после вчерашней попойки... - пробормотал он, наливая себе изрядную порцию виски.

- Вы подняли такой шум, что спать было уже невозможно - проворчал Дарен.

Майкл бросил на него сердитый взгляд.

- Она уехала, Дарен - сообщил он ему - Она уехала, а ты, что не собираешься ничего предпринимать?! - воскликнул он удивленно - Боже, ты уже не тот кто нанимал меня расследовать дело о нападении на его жену! Что с тобой случилось, Дарен?!

- Это все она! - воскликнул он - Это она! Она изменила меня! - он кричал как сумасшедший - Она изменила меня, а я не могу этому противостоять! У меня просто нет сил... - он опустил взгляд - Может и к лучшему, что мы расстались...? Мы ведь совершенно не подходим друг другу...

- Что ты такое несешь?! - тоже не выдержал Майкл - Да, вы просто созданы друг для друга! Разве для какой-либо другой девушки ты мог весь день просидеть в оранжереи, помогая ей с цветами?! - восклицал он - Да, ты прав, она меняет тебя, но не потому что ты не нравишься ей такой какой ты есть, а потому что ты сам хочешь быть лучше рядом с ней! А ты этого просто не понимашь и пытаешься сдерживать свои порывы. Этим ты только запутываешь ее вот и все! Она не может понять какой ты на самом деле... - он подошел к Дарену - Мы знакомы совсем не давно, но я стал думать, что мы друзья... - Дарен согласно кивнул головой - А раз так, то ты должен прислушиваться к своим друзьям... - снисходительно посоветовал Майкл - В этой ситуации ты не прав, брат... Ты запутал ее, ты не можешь просто взять и поговорить с ней, ты унизил ее у нас на глазах... - Майкл хлопнул его по плечу - Я уверен, что ей было не больно, но это видели все... Ширли очень сильная девушка по характеру...

Дарен начал понимать, почему она так отреагировала на его вчерашнее повидение...

- Ты хочешь сказать, что она просто меня любит и невынесла то как я с ней поступаю? - не веря переспросил Дарен.

- Не могу, конечно, утверждать на 100%, но тогда это все обьясняет... - Майкл посмотрел на него и улыбнулся - Мне кажеться, ты должен поехать за ней... - посоветовал он Дарену.

- Но как же так?! - удивленно воскликнул Дарен - Ты же сам сообщил мне о том, что она не из рода Уолфилдов...

- Верно, но раз ко мне попала информация, то я должен рассказать ее заказчику... Даже если мне этого не хочеться - он посмотрел ему в глаза - И вообще плевать из какого Ширли рода... - он усмехнулся - Теперь-то она Уиндем!


Прошла неделя как они с Ненси приехали в Каудор. Востановительные работы в полях были закончены, но многие расстроились, узнав, что Ширли вернулась без запасов и без Дарена. Она поговорила с ними, но все поняли, что у них с Дареном не все хорошо... У них с самого начала что-то не заладилось. Но они больше не смеялись над ней... Они уважали ее. Некоторый даже по-любили. Вук знал, что хозяйка не любит, когда цветы просто так уничтожают, поэтому смастерил ей искуственные ромашки и подарил ей и Ненси. Они обе были восхищены.

В это утро Ширли не здоровилось. Она вот уже с час висела над унитазом. За этим занятием ее и застала Ненси.

- И давно это у тебя? - невинным голосом спросила она.

- Уже примерно час... - ответила Ширли, содрогаясь от новых спазмов.

- Мда... - протянула Ненси - Я поздравляю тебя.

- С чем? - удивилась Ширли. Она даже на миг забыла о тошнате.

- Ты беременна - уверенно произнесла она.

- Нет! - уверенно воскликнула Ширли - Этого не может быть... Это только сегодня началось... Да, и вообще это не возможно.

- Почему? - удивилась Ненси - Ты что не девушка или ты не спала с Дареном? - она хихикнула - Только представь его в роли папы...

Ширли содрогнулась от ужаса.

"Нет!!! Этого не может быть! Бог не может так посмеяться надо мной!"

- Раз это с тобой случилось в первые, то ты сейчас, наверное, на 2-ом месяце беременности - продолжала Ненси как ни в чем не бывало - Из тебя получиться прекрасная мать, я уверена. И из Дарена может получиться хороший отец, только немного строгий, но это даже иногда бывает на пользу...

- Прекрати сейчас же!!! - крикнула Ширли - Ты что не понимаешь, что это означает?! Нам с Дареном снова придеться жить в месте... - она упала на колени - Мы же возненавидим друг друга... Еще больше чем сейчас... - она содрогнулась от ужаса - Нет, Ненси... Этого ребенка не должно быть...! - ее глаза алачно заблестели.

- Что...? - не веря, переспросила Ненси - Ты хочешь избавиться от своего ребенка?! От своего и Дарена?! - она отолкнула Ширли от себя и встала с колен - Если ты это сделаешь, то я расскажу Дарену и перестану с тобой разговаривать - она смерила Ширли злобным взглядом - Ребенок не виноват в твоих страхах! Ты должна жить для него, а не наоборот! Ты - монстр, если думаешь иначе, а я ошибалась в тебе... - Ненси направилась к выходу.

- Стой, Ненси! - взмолилась Ширли - Пожалуйста, не оставляй меня здесь одну... Я не знаю, что на меня нашло... Ты же должна была понять, что у меня рука не поднимется ни на своего ни на чужого ребенка - ее плечи тряслись от сдерживаемых рыданий - Просто я очень люблю Дарена, и боюсь его отношения к этому вопросу... Он не поверит мне... Боже...!!! - Ширли залилась слезами.

- Тише-тише, родная - Ненси обняла ее и погладила по спутанным волосам - Все будет хорошо. Я помогу тебе. Тише... - Ненси понимала страхи Ширли, но бездействовать она тоже не могла.

"Нужно что-то сделать. Ширли из-за своих страхов никогда ему не скажет о ребенке. А ему может только его и не хватало... Она может разрушить жизнь очень многим поколениям. Что же делать?!"

Глава 42

"Вот уже неделю Ширли нет рядом. Я так скучаю... Никогда не думал, что можно так скучать по человеку... - думал Дарен, сидя в библиотеке и заканчивая заполнять документы - Я бы поехал сразу к ней, как только она уехала, но мои орендаторы взбушевались, черт их возьми! Меня слишком долго не было на месте... - Дарен глотнул, уже остывший, кофе - Ширли... Интересно, скучает ли она по мне, как она там, все еще злиться или уже нет?"

Майкл уехал почти в след за Ширли и Ненси, но не в Каудор, а в Эдинбург. Он решил, что нужно снова там побывать... Вдруг что-то получиться найти.

В это тихое безмятежное утро, работая над кипой бумаг, Дарен надеялся, что его никто не потревожит, но мы не всегда получает то, чего хотим...

В библиотеку ворвалась Меган.

- Нет! - воскликнула она - Я не намерена больше терпеть этого!!!

- И тебе, доброго утречка, мам - сладким голосом произнес Дарен.

- И ты еще располагаешь хорошим настроением, когда бедняжка-Ширли неизвестно как и где?! - удивленно воскликнула Меган - О, как жестоко я ошибалась, нападая на Ширли... - она присела на краешек кресла в бархатной обивке и принялась отстукивать по подлокотнику ногтями какой-то ритм - Я думала, что она не сможет сделать тебя счастливым, но нужно было нападать на тебя и защищать ее! Это ты не можешь дать ей счастья! - она смерила грозным взглядом своего сына - Что ты намерен предпринять? - строго спросила она.

- Мама... - начал говорить Дарен снисходительным голосом, но Меган не дала ему закончить.

- Нет! Молчи! - крикнула она - Я знаю, что ты хочешь сказать, но я котегорически против этого! Ты должен что-то сделать, Дарен. Она полностью подходит для тебя... Она твоя вторая половинка... - Меган не заметила как по ее щеке скатилась слеза - Дарен, я уже не так молода как прежде... Я хочу успеть по-нянчить своих внуков - Дарен встал и подошел к ней. Присев возле нее на корточки, он взял ее руки в свои, а Меган тем временем продолжала - Но с такими отношениями как у вас с Ширли, я их похоже никогда не дождусь! - воскликнула она - Пожалей меня, Дарен... Подари мне вкуков...

Дарен улыбнулся ей.

- Мам, я только хотел сказать, что отправился бы в след за Ширли сразу, как она уехала, но мне помешали орендаторы... - он погладил большим польцем ее внутреннюю сторону ладони - Они говорят, что я плохой хозяин не уделяю им совсем времени. Мне нужно было разобраться в документах и сделать кое-какие поправки, но теперь я могу ехать к моей Ширли - он засиял как весеннее солнышко - К моей маргаритке... - мечтательно произнес Дарен.

Меган уже не пыталась сдерживать свои эмоции. Она кинулась к Дарену на шею и заплакала от радости.

- Мой мальчик, как же я рада за тебя! - она поцеловала его - Я буду молиться, чтобы Ширли быстрее простила тебя и вы как можно скорее помирились... - она встала с кресла - Пойду распоряжусь, чтобы твои вещи упаковали - она хотела сказать что-то еще, но промолчав, вышла из библиотеки.

- И я люблю тебя мама - догадался Дарен, но он не понимал почему она не могла ему сама этого сказать.


Ширли вместе с Ненси и другие жители Каудора собирали урожай. Несмотря на то, что был поздний сентябрь, солнце пекло со всей своей мощи.

Ширли каждый день думала о Дарене, но когда она застала Ненси за письмом, в котором она хотела сообщить, что Ширли беременна, запретила ей отправлять его, обещая сбежать. Ширли взяла с Ненси клятву, что та не расскажет никому об беременности Ширли. С того момента ни Ширли ни Ненси не заговаривали об этом.

Поле уже почти было убрано, поэтому Ширли по настоянию всех рабочих отправили прогуляться к речке. Некоторые уже стали догадываться об интересном положении Ширли, но как она не имела представления.

Ненси не захотела идти с Ширли, сказав, что слишком устала и просто посидит в теньке под деревом посреди площади, а потом догонит ее, если та не вернеться раньше.

Ширли побрела одна по тропинке в сторону реки.

"Господи, что же мне делать?! Подскажи как найти выход!"

Но никто ей, естественно, не ответил. Она почти уже дошла до своих любимых булыжников, когда услышала шум матора.

С поляны было хорошо видно дорогу, поэтому Ширли сразу узнала машину мужа. До имения быстрее добраться по этой тропинке чем по дороге, поэтому Ширли бросилась наутек.

"Ну, зачем он приехал?! - подумала Ширли пока бежала до имения - Зачем снова заставил меня переживать эти чувства?! Я не хочу его видеть! Может просто сбежать? - пронеслась у нее в голове заманчивая мысль, но она ее отмела - Нет, не стоит вести себя столь опрометчиво... Нашего охотника пока так и не поймали... А может Дарен приехал, чтобы сообщить, что его поймали...? - подумала Ширли - Ладно скоро узнаем."

Когда она вбежала в Каудор, то Ненси все еще сидела под тем же самым деревом.

- Это ты его позвала? Я же просила тебя молчать! Как ты могла так поступить?! Дать обещание и не сдержать его?! - не выдержав, накричала Ширли на Ненси.

Та поднялась на ноги в недоумении.

- О чем ты? Кого позвала? - спросила Ненси, но отвечать Ширли не понадобилось.

На площадь въехала машина Дарена.

- Ааа... Понятно почему ты так перепугалась - поняла Ненси - Но, милая, хочу предупредить, что я к его появлению не имею никакого отношения, как бы мне того не хотелось - сладким голосом пролепетала Ненси.

- А что тогда он здесь забыл?! - все не унималась Ширли.

- Понятия не имею - отрезала Ненси - Ты сама бы спросила его об этом, да, Дарен?

Ширли резко обернулась и наткнулась на могучую грудь Дарена. Она отпрянула от него как ошпаренная, не смотря на то, что он пытался просто не дать ей упасть.

- Дарен... - выдохнула она, испуганным голосом - Что ты здесь делаешь?!

Дарен не довольно посмотрел на нее.

- Шир, я думаю, нам нужно поговорить... - она заметила в его взгляде еле заметную боль и тоску, но решила, что ей просто показалось.

- А я считаю, что нам просто не... - ее ответ так никто и не услышал.

Прогремел такой грохот, что вся округа просто оглохла. Это был выстрел. Глаза Ширли округлились от ужаса. На груди Дарена расплывалось оргомное красное пятно.

- Мы так и не успели ни о чем поговорить... - прохрепел он, падая на руки Ширли.

- Тише... - ее голос дрожал как первый осенний дождик - Мы еще успеем поговорить, но сейчас ты должен помолчать... Тебе нужно беречь силы и оставаться со мной, слышишь? - спросила Ширли. На ее глазах засверкали слезы.

- Я хотел этого больше жизни, малыш... Как же давно я так тебя не называл - прошептал Дарен. Он слабел с каждой секундой. Ненси побежала за помощью - Ты плачешь... - он протянул к ее щеке дрожащую руку, вытерая не большую слезинку - Не плачь, Шир... Я не стою твоих слез...

- Что ты такое несешь?! - разозлилась она.

- Мне нравиться когда ты злишься... - усмехнулся он - Ты такая красивая... Я хочу тебе сказать кое-что...

- Ненси пришла с помощью - перебила его Ширли - Ты скажешь мне, все что хотел, когда поправишься, понял? - приказала ему Ширли. Она боялась, что если он сейчас сделает все зачем приехал к ней, то прекратит бороться... - Помнишь, ты обещал мне, что не бросишь меня? - спросила его Ширли, захлебываясь в слезах - Ты сдержи свое обещание, хорошо? Ты обещал мне... - ей совсем стало плохо...

Ненси прибежала с четермя крепкими ребятами, они положили его на носилки и понесли в Каудор.

Все платье Ширли было залито кровью Дарена, ее помутило. Но преодолев себя, она встала и пошла вслед за носилками Дарена, хоть они и расплывались у нее в глазах.

"Я с тобой, любимый! Ты только держись... - попросила Ширли - Не сдавайся, ведь ты скоро станешь папой... Ты должен увидеть нашего малыша... - с этими мыслями она упала в обморок."

Глава 43

Ширли очнулась и увидела над собой лицо Ненси.

- Ширли...? Ты пришла в себя? Наконец-то! - радостно воскликула она - Боже, как я перепугалась!

- Ненси, что... - но резко ей в голову ударила мысль о Дарене - Дарен! - она мигом соскочила с постели, но тут же опять на нее упала.

- Нет-нет - запричитала Ненси, укладывая ее обратно и накрывая одеялом - Ты должна лежать. У тебя был обморок, доктор сказал, что это просто от испуга и от волнения - обьяснила ей Ненси - Твой ребенок в не опасности - она улыбнулась ей.

- Ребенок?! - испугалась Ширли - Ты рассказала ему о ребенке?!

- Конечно, а если бы с ним что-нибудь случилось? - удивленно спросила Ненси - Но ты не волнуйся, я просила его не рассказывать об этом ни одной живой душе... Так что не переживай...

Она немного успокоилась, но потом ее волнение вернулось с еще большей силой.

- Дарен! - снова воскликнула она - Ненси, что с ним?! Он жив?! С ним все хорошо?! - засыпала Ширли ее все новыми вопросами.

Ненси погрустнела.

- Операция все еще идет... Он так и не приходил в себя, хоть и жив пока...

- Пока?! - испуганно воскликнула Ширли - Что это значит?!

- Доктор говорит, что пока состояние стабильно, но они не могут вытащить пулю. Она застряла у него в ребре... - Ненси опустила взгляд.

- Не молчи, Ненси! - крикнула Ширли - Говори все как есть!

- Он сказал, что если пулю не вытащит в самое ближайшее время, то он умрет от потери крови... - прошептала Ненси - Прости, Ширли, я... Ты не волнуйся, верь в хорошее. Он обязательно поправиться.

- Кто это сделал? - убитым голосом спросила Ширли.

- Мы еще никого не нашли - сообщала она ей - Но я отправила все силы на поиски этого падонка! Пока нам удалось найти только старое охотничье ружье... - проговорила Ненси.

Вдруг Ширли всю сотрясло от смеха.

- В Дарена стреляли охотничьим ружьем! На него охотились! Понимашь?! - она снова громко засмеялась - На нас с ним открыли сезон охоты! - она засмеялась еще громче - Как смешно... Мы почувствуем то, что чувствуют звери! - воскликнула Ширли - Мы почувствует себя добычей!

И она снова хлопнулась в обморок.


Постепенно сознание возвращалось. Но все было в такой ужасной темноте, что не возможно понять: темно ли на самом деле или это у нее в глазах темно.

- Ненси... - шепотом позвола Ширли.

Послышался какой-то шорох.

- Ненси, ты здесь? - снова попыталась позвать ее Ширли.

Шорох повторился, за ним последовал скрип, как будто кто-то встает с кресла, которое стоит в комнате Ненси.

- Ширли...? - послышался сонный голос - Ты очнулась?

- Да... - ответила Ширли - Скажи, свет включен? - испуганно спросила она.

- Не волнуйся, ты не ослепла - хихикнула Ненси, вставая и направляясь к выключателю - Как я, интересно мне знать, должна спать с включеным светом? - она включила свет.

Ширли ослепил яркий свет, она зажмурила глаза, но в скоре привыкла к нему.

"Дарен..."

- Ненси! - воскликнула Ширли - Что с Дареном?! Он жив?! С ним все хорошо?!

Ненси устало вздохнула.

- Пулю извлекли - сообщила она - Хоть состояние и стабильно, но он на грани... - она замолчала.

- На грани чего? - со страхом в голосе переспросила Ширли.

- Либо на грани выздоровления, либо на грани смерти... - убитым голосом проговорила Ненси - Понимашь, Дарен находиться на опасной грани... И доктору не известно какую из них он может выбрать... - она сжала руку Ширли в своих руках - Все зависит от тебя...

Ширли удивленно посмотрела на нее.

- Как это от меня?

- Ты для него самый дорогой человек... - Ненси заметила, что Ширли не согласна с ней - И не смей отнекиваться! - повысила голос она - Не стоит тратить на это время! Ты нужна ему сейчас, а иначе он может выбрать противоположную сторону, понимаешь? - Ненси подала ей стакан с водой - Он и так без тебя уже целый день...

- Что?! - воскликнула Ширли - Как день?! Ты хочешь сказать, что я провалялась в постели целый день?! - с ужасом переспросила Ширли.

- Немного больше... - как будто извиняясь, ответила Ненси - Ты упала в обморок, через 3 часа пришла в себя, но потом опять упала, а вот этот раз уже на целые сутки... - Ненси заметила ужас в ее глазах - Но ты не переживай... - попыталась она ее утешить - Доктор сказал, что это в полне нормально, когда у тебя на руках лежит раненный человек, а тем более родной... - Ненси поняла, что только еще больше заставила ее беспокоиться, поэтому снова решила перевести тему - Ты будешь еще пить?

Ширли даже и не помнила, что взяла из рук Ненси стакан с водой, она так к нему и не притронулась.

"Но сейчас это совершенно не важно... Нужно скорее бежать к Дарену! Я, и в правду, нужна ему! Я это чувствую, он как будто зовет меня..."

Глава 44

Ширли сидела возле Дарена уже 5 дней без отрыва от него. Она протирала его лоб влажной салфеткой, когда он начинал метаться в бреду, она перевязала его рану с помощью Ненси, а когда от нее ничего особого не требовалось, она просто сидела рядом, держа его за руку и разговаривая с ним.

- Дарен, милый, пожалуйста возвращайся ко мне - прошептала Ширли солеными от слез губами - Ты мне нужен здесь... Я боюсь тебя потерять... Неверное, я просто трусиха - она ухмыльнулась сквозь слезы - Прости меня... - прошептала она ему - Это все из-за меня. Если бы ты не женился на мне, то ты не лежал бы сейчас здесь раненый и не страдал бы так... - она просто задыхалась от собственных слез - Я очень люблю тебя... - еле слышно прошептала Ширли.

Пальцы Дарена дернулись. Глаза Ширли округлились. Но он оставался не подвижным.

- Дарен! - воскликнула Ширли - Дарен, ты меня слышишь?! - она приподнялась и нагнулась над ним. Его дыхание участилось - Милый, ты нужен мне! - громко и отчетливо повторила Ширли - Дарен...?

Ширли понимала, что он пытается вернуть себе свое сознание, но у него этого не получалось. Его как будто что-то держало там... Ширли поняла, что от нее требуется какая-то помощь, но она не знала какая.

- Дарен, а помнишь как мы ругались, когда только познакомились? - она решила помогать ему разговорами и воспоминаньями - Я так злилась на тебя... - она улыбалась - Но, уверена, что со стороны это смотрелось очень даже забавно... А помнишь, как мы приехали сюда, в Каудор? Ты пообещал мне, что ты будешь мне хорошим мужем и сделал мне подарок. Ты востановил старую оранжерею... - Ширли улыбалась при этих воспомининьях, она продолжала держать Дарена за руку, только еще и присела рядом с ним на кровать - Ты сказал тогда, что это твой первый подарок девушке, но я должна сказать, что никто прежде не дарил мне ничего подобного... - она нагнулась и прижалась к его бесчувственным губам - А помнишь, когда мы приехали в Уиндем-холл? Ты помагал мне с цветами... - она мечтательно растянулась рядом с Дареном на постели - Разве могла я представить, когда только познакомилась с тобой, что ты будешь мне помогать с цветами...? Но я была приятно удивлена, Дарен... - она прижалась к нему теснее - У нас было не мало приятных моментов, но с реди них есть и не очень приятные... - хоть она и заговорила об этом, но ее голос по прежнему оставался добрым и мечтательным - Но это все пустяки, понимаешь? - спросила она его, как будто он и правду мог ей ответить - Мы уже столько смогли пережить... Неужели мы сдадимся на пол пути, Дарен? - удивиленно спросила его Ширли - Если, конечно, ты этого хочешь, то я согласна последовать за тобой и во мрак... Но прежде чем нам воевать там, нам нужно закончить все здесь... - она положила свою ладонь на его влажную щеку - Мы не должны вот так сдаваться, милый... - попросила она его - Сделай мне одолжение... Вернись ко мне... Я жду тебя как никогда прежде... - она подумала некоторое мгновение, а потом решилась - Я люблю тебя, Дарен...! - произнесла она отчеканивая каждое слово ему в ухо. Она произнесла это таким тоном как будто поставила на нем свое клеймо.

Дарен снова шевельнулся, но потом снова затих. Глаза Ширли наполнились грустью. Она поднялась с постели, направляясь в свое кресло, но ее остановило легкое дуновение ветерка возле своей руки. Она обернулась и чуть снова не грохнулась в обморок.

Дарен лежал с открытыми глазами и смотрел прямо на нее с улыбкой.

- Шир... - прохрипел он.

Ширли с диким визгом прыгнула обратно на постель в обьятья Дарена. Она обнимала и целовала его, забыв обо всем от радости. В ее сердце как будто ворвалась весна. Она растопила весь снег и холод, который забрался к ней в душу из-за страха за Дарена. Но вдруг до ее сознания добрался еле слышный хрип:

- Легче, Шир... Мне все еще больно, а ты меня вообще, кажеться, намерена придушить?

Ширли немного отстранилась от Дарена. В его глазах не было осуждения, только радость, поэтому она в последний раз поцеловала его и встала с постели. Она пододвинула кресло прямо к постели и уселась в него с улыбкой до ушей.

- Наконец-то ты очнулся, я так переживала за тебя... - проговорила она.

- Рад это слышать... - прошептал Дарен - Я тут кое-что слышал, но как-то не отчетливо - он посмотрел на нее озорным взглядом - Не могла бы ты мне повторить то, что только что говорила... - попросил Дарен.

Ширли вся покраснела. Она и не предполагала, что он слышал все это на самом деле...

- Дарен... Я... - замялась она.

- Все в порядке... - прошептал он, но Ширли заметила, что в его глазах промелькнула обида - Я просто по-шутил... - он наигано улыбнулся - Что я мог слышать, пока был в отключке сама подумай...

Ширли стало неловко, но она точно знала, что он ее слышал, он еще не смотрел на нее так никогда в жизни...

"Он все равно уже знает об этом... Так какая разница, повторю я это или нет? - спросила она себя - Плохо-то никому не будет это точно..."

- Дарен... - прошептала Ширли, снова наклоняясь к нему.

- Что? - откликнулся он.

- Я люблю тебя... - застенчиво призналася Ширли - Я рассказывала истории из нашей семейной жизни - она заулыбалась снова вспомнив их - Я заставляла тебя вернуться ко мне... Давила на жалость - при этих словах он тоже заулыбался - Я говорила, что не смогу без тебя, хоть и понимаю, что это на самом деле так - она наклонилась к нему - А потом я призналась тебе в своей любви... - сообщила ему Ширли.

Дарен долгое время смотрел на Ширли, но потом засмеялся от радости.

- Наконец-то ты это сказала! - воскликнул он - Я уже начал думать, что никогда этого не дождусь... - он притянул ее к себе, но поморщился от боли.

- Тише... - посоветовала Ширли - Не хватало мне еще, чтобы у тебя опять открылась рана... - она осмотрела его внимательно и удостоверившись, что Дарен цел, снова посмотрела на него - Я и сама могу дотянуться до тебя... - она нагнулась и запечатлила на его губах быстрый поцелуй.

- Вот поэтому я и хотел обнять тебя... - обиженно произнес он - Ты заканчиваешь поцелуй, еще до того как он успеет начаться...

- Не ворчи - посоветовала Ширли, поправляя его одеяло - Чем быстрее ты поправишься, тем быстрее приступишь к обязанностям мужа...

Ответить Дарену помешала, ворвавшаяся в комнату Ненси.

- Ширли, его поймали!

Глава 45

- Как вам удалось? - спросила Ширли, бежавшую рядом с ней Ненси.

- Его Майкл увидел, а ваши ребята поймали - сообщила, запыхавшаяся Ненси - Он ехал к нам и увидел его не далеко от дороги.

- Понятно... - отрешенно ответила Ширли.

"Почему же он сидел здесь, а не уехал? Он ведь считает, что убил Дарена. Прошло уже пять дней... Почему же он не уехал? Или его цель теперь я?"

- А почему Майкл не приехал с Дареном? - удивилась Ширли.

- Он был в Эдинбурге - сообщила ей Ненси - И кажеться ему удалось что-то разнюхать... - торжественно произнесла Ненси.

Так как Дарен снова заснул, то Ширли могла спокойно допросить этого охотника.

"Но хватит ли у меня сил? - вдруг подумала Ширли - Смогу ли я просто стоять и смотреть на того, кто чуть не убил моего мужа?! Он столько вреда нам причинил! Смогу ли я все это выдержать...? - усомнилась Ширли."

- Мы пришли - тихо проговорила Ненси - Его держат здесь.

"Что ж... Выбора уже нет... Нужно идти!"


Майкл уже был там и разговаривал с "охотником", увидев Ширли, он встал и направился к ней.

- Парня зовут Мет Хатчинсон, он явно на кого-то работает, но он не говорит на кого... - прошептал ей Майкл.

- Молодец, Майкл - похвалила его Ширли - Оставь нас вдвоем не надолко - попросила Ширли.

Майкл не уверенно на нее посмотрел, но все таки вышел.

- Я буду рядом, если что зови - посоветовал он.

- Хорошо, спасибо тебе - Ширли поцеловала его в щеку, Майкл покраснел и закрыл за собой дверь.

За спиной раздался смех.

- А твой благоверный не будет злиться, если узнает, что ты целуешь всех кого не попадя? - спросил Мет с усмешкой.

- А откуда ты знаешь, что он жив? - удивленно спросила Ширли, усаживаясь на против него.

- Что? - не понял Мет.

- Ну, ты же стрелял в него - подсказала ему Ширли - Откуда ты знаешь, что он выжил? Мы сами мучались все эти 5 дней - проговорила она.

- Ха! - воскликнул Мет - Выходит у меня есть помощник?! - он расмеялся.

- Что?! - теперь настала очередь Ширли удивляться.

- Слушай, конфетка - проговорил Мет, наклоняясь к Ширли ближе - Я понятия не имею о чем ты говоришь. Твой приятель мне тут пол часа мозги полоскал на тот же самый счет! - он упал обратно на спинку стула - Я не стрелял в него, если бы это был я, то вы бы первые узнали об этом... - он довольно улыбнулся - Но я рад, что мне кто-то помогает.

Ширли была в ужасе. В его взгляде сквозила такая ненависть и к ней и к Дарену, что казалось, если бы не наручники, которые стягивали ему руки за спиной, то он сейчас прыгнет и задушит ее прямо здесь.

- А на кого вы работаете? - Ширли попыталась взять себя в руки.

- Не на того напала, красотка - прошептал ей он - Я своих не сдаю... - он задумался на некоторое время - Но если бы ты приласкала меня... - он глумливо посмотрел на нее - То может быть я бы и вспомнил... - он похотливо посмотрел на нее - Фигурка у тебя то, что надо, хоть и веснушки на все лицо... - он усмехнулся - В темноте все равно не будет их видно...

Ширли чуть не вырвало от отвращения к нему.

- Как вы можете так говорить?!

- Ох, дааа... - протянул он - Прости, я и забыл, что ты считаешь себя святошей! - он засмеялся - Прости, голубка, жениться на тебе не могу - он театрально выпятил вперед губу, как бы сожалея - У тебя уже есть муж... - он округлил глаза в догатке - Но я мог бы его и прехлопнуть! Тогда мы бы с тобой зажили счастливо... - прошептал он ей.

Не выдержав, Ширли бросилась из комнаты со слезами, который были причиной гнева. Она натолкнулась на Майкла.

- Ширли! - воскликнул он - Что случилось?! - он закрыл дверь, чтобы Ширли не слышала его злобного издевательского смеха - Что произошло? - повторил Майкл свой вопрос.

- Он ужасный человек, Майкл! - воскликнула Ширли - Он говорил мне всякие гадости обо мне и... - она замялась не зная как сказать об этом.

- Говори, Ширли - попросил он ее.

- О Дарене - закончила она свою фразу - Он сказал, что скажет мне кто его нанял, если я его п-приласкаю... - заикаясь сказала Ширли - Он говорил, что ради этого даже жениться на мне, но только Дарен мешает, он сказал, что готов его убрать... - Ширли залилась слезами и упала на грудь Майкла.

Он принялся ее утешать.

- Я знал, что не нужно было вас оставлять с ним на едине! - воскликнул он - Он ужасный человек, Ширли! Да... - с сожалением в голосе проговорил он ей - Мы так и не узнали кто его нанял...

- Да... - согласилась Ширли, немного успокоившись - Но он не стрелял в Дарена! - совершенно огорошила она Майкла.

- Как это не стрелял?! - удивился он - А кто тогда стрелял?

- Незнаю... - задумчиво проговорила она - Но он не стрелял. Он искренне удивился, когда я его об этом спросила. Не было похоже, что он врет...

- И ты ему веришь...? - снова удивился Майкл.

- А почему бы и нет? - ответила вопросом на вопрос Ширли - В других преступлениях он сознался, а с чего бы ему отпираться от этого? - спросила она Майкла.

- Может, потому что остальные преступления не наказываются так как попытка убийства? - сделал догадку Майкл - А хотя нет... Он признался, что это он напал на тебя в отеле сразу после вашей свадьбы - сказал Майкл - Что-то здесь не все гладко... - Ширли не понимающе посмотрела на него - Вот он например понятия не имеет, что тебя пытались отравить прямо на свадьбе, он не знает почему загорелись ваши поля и теперь еще выясняется, что он не убивал Дарена, но он признается что следил за вами долгое время, что это он заказал парня, чтобы убить нас с Ненси - все говорил Майкл - Кто тогда совешил все остальное?!

Ширли лишь развела руками, ничего не понимая.

- Ой, я побегу к Дарену, он, наверное, уже проснулся... - затараторила Ширли.

Майкл мило ей улыбнулся и отпустил ее. А сам снова отправился к Мету.

"Может все-таки удасться вытащить из него хоть что-нибудь..."

Глава 46

- Ну, что там? - спросил Дарен, только что вошедшую в комнату Ширли.

Она от неожиданности даже подскочила, она думала, что Дарен спит...

- Боже, как ты меня напугал... - охнула она - Что ты имеешь ввиду? - делая вид, что не понимает, о чем он говорит, спросила Ширли.

Дарен внимательно посмотрел на нее.

- Ширли, не морочь мне голову - предупредил он ее - Майкл поймал нашего охотника, что он тебе сказал? Почему ты такая расстроенная? - допрашивал он ее.

Ширли поняла, что бесполезно отпираться и рассказала Дарену весь разговор с Метом.

- Но, если не он в меня стрелял, то кто? - удивленно спросил он.

- Я не знаю... - прошептала Ширли - Но я почему-то верю ему... - она проглотила комок в горле - Он так удивился тому, что на тебя было соверешно покушение и искренне растроился, узнав, что ты выжил... - она проглотила слезы, душившие ее - Мне страшно, Дарен... - прошептала она - Он с такой ненавистью смотрел на меня... За что он хочет нас убить...?! - воскликнула Ширли.

- Не знаю, малыш - Дарен притянул ее к себе, поморщившись от боли, но не подал виду - Но ты не бойся, все будет хорошо... Мы справимся, я тебе обещаю! - поклялся ей Дарен.

Ширли так хотелось ему верить, но она понимала, что так легко они не отделаются. Мета кто-то нанял и, видимо, он не успокоиться, пока они с Дареном не будут мертвы...

Но Ширли решила пока не вешать свои предположения на Дарена.

"Сначала он должен поправиться, а уже потом снова погружаться в тот хаос, который хочет нас поглотить..."


Дарен постепенно поправлялся, он уже нормально питался и не проводил в бреду ночи. Ширли откровенно радовалась тому, что Дарен идет на поправку. Но в одно прекрасное утро Ненси решила омрачить Ширли.

- Почему ты не говоришь ему, что ты беременна?! - удивленно воскликнула она.

- Тише ты! - в свою очередь воскликнула Ширли. Дарен сидел в беседке не далеко от лавочки где они решили устроиться - Чего ты так орешь?! Он ведь может услышать!

- Ну и хорошо, если услышит, может он хоть так поймет, почему ты до сих пор не хочешь ложиться с ним в постель! - не унималась Ненси.

- Он ранен! - с ужасом воскликнула Ширли - Моя беременность тут не при чем! Я могу задеть его во сне... - попыталась оправдаться Ширли, хотя сама понимала, на сколько это глупое оправдание...

- Ширли... - снисходительно произнесла Ненси - Ты боишься не этого... Ты боишься, что когда он положит свою руку на твой живот, то может что-то почувствовать... - Ненси внимательно посмотрела на ее живот - Чесно говоря, я не понимаю, как он еще не заметил этого...

- Да, тише ты! - снова шикнула на нее Ширли, осторожно оглядываясь на Дарена - Я не хочу, чтобы он знал... - грустно проговорила она - Хоть мы и помирились, я еще не знаю, что будет дальше... Мы не можем нормально поговорить, из-за боязни, что в любой момент может появиться тот человек, который нанял Мета... - прошептала Ширли.

Ненси бросила на нее осуждающий взгляд.

- Ты не этого боишься, Ширли - проговорила она, вставая - Ты боишься, что с тобой или с Дареном может что-то случиться и тогда твои мечты будут разбиты - она посмотрела на Дарена - А ты не подумала, что будет не справедливо, если он умрет, так и не узнав, что скоро станет отцом? Почему ты не хочешь дать ему еще одну надежду выжить, если с ним что-то случиться, не дай Бог, конечно? - Ненси снова перевела на Ширли осуждающий взгляд - Знаешь, когда я с тобой познакомилась, то думала, что ты очень сильная и храбрая женщина - она замолчала на минуту - Но теперь вижу, - продолжила она - Что ты просто трусливая курица! - Ширли было больно все это слышать от Ненси, ее лучшей подруги, но она понимала, что та права - Да, ты именно трусливая курица, Ширли. На большее ты не способна, мне жаль Дарена - проговорила она - Он не заслужил такой жены как ты... Хоть и верит сам, что ты самая лучшая женщина на свете, глупец... - по щекам Ненси скатились слезы - Очень обидно, что моя подруга оказалась такой... Я думаю, что должна вернуться к себе домой... Я не хочу смотреть как двое прекрасных людей сами разрушают свою жизнь...

Не сказав больше не слова, она побежала к Каудору со следами слез на глазах.

"Боже, что же мне делать?! Ненси права... Я просто труслива курица! - Ширли тоже плакала, но беззвучно, чтобы Дарен не услышал этого - Может и правда рассказать ему о ребенке...? Нет... Вдруг он расстроиться? А если со мной что-то случиться? Дарен тогда точно не сможет жить дальше, зная, что его беременная жена погибла. Он будет винить себя... Я не могу с ним так поступить! Нет! Я сильная, поэтому должна держать себя в руках! - приказала себе Ширли - Когда все это будет кончено, то первым делом я сообщу Дарену о ребенке, а пока я должна держаться сама... - решила Ширли."

Глава 47

- Все хорошо? - спросил Ширли, только что подошедший Дарен.

- А...? - очнулась Ширли от своих размышлений - Да... Все нормально... - она попыталась найти оправдание для своей невнимательности - Я просто задумалась, прости... - виновато произнесла она.

- Да, все хорошо... - удивленно проговорил Дарен - Просто я тебя звал, а ты меня даже ниразу не услышала... С тобой точно все хорошо? - взволнованно спросил он.

- Да - твердо ответила Ширли - Все хорошо. Может пойдем в дом? Я уже устала немного... - она хотела положить Дарена спать, а сама поговорила бы с Ненси.

- Мы гуляем всего пол часа... - сообщил ей Дарен - Да, и от чего тут можно было устать...? Мы же просто сидим на лавочках, даже не разговаривая, потому что сидим отдельно... - он внимательно посмотрел на нее - Шир, у тебя точно все хорошо? Я понимаю, что ты волнуешься и все такое, но ты сильно напрягаешься... - он улыбнулся ей - Не волнуйся, Майкл найдет заказчика, и потом мы будем жить свободно... - попытался убедить ее Дарен, но он видел, что она все равно волнуется.

"Боже, да что это с ней?! В последнее время она становиться все страней с каждым днем... Что же могло случиться? Она ведь сказала, что любит меня... А может это потому что я не признался ей в любви...? - предположил Дарен - Но она должна догадываться... Это и дурак бы уже заметил... Хотя... Как говориться, девушки любят ушами... Нужно с ней поговорить... После моего ранения прошел уже месяц, а она так и не соглашается ложиться со мной в одну постель... Что же с тобой происходит, Ширли? Какие плохие мысли мучают твою головку?"

Не успел Дарен додумать все свои мысли до конца, как у них над головами прогрохотал выстрел.

- Ширли! - закричал Дарен, опрокидывая ее на землю - Ты в порядке? - спросил он ее секунду спустя.

- Да... - ошарашенно глядя на него, ответила она - Боже, Дарен... Опять?!


Над их головами не прекращались выстрелы. Ширли вздрагивала при малейшем шорохе. К ним явно кто-то приближался...

"Черт, что же делать?! Если я выбегу, то меня подстрелят и не известно, что тогда будет с Ширли, а если останусь на месте, то нас убьют вместе... Что же делать?!"

- Дарен, милый выходи... - прозвучал совсем близко нежный женский голос.

- Синтия...?! - удивленно произнес Дарен, чуть приподнявшись.

Она стояла с револьвером в руке, направленным прямо на них с Ширли.

- Синтия, что ты делаешь?! - воскликнул Дарен, вставая и протягивая к ней руки.

- Не приближайся! - воскликнула она - Или твоей шлюшке не поздоровиться! - предупредила она.

Дарен остановился. Ширли поднялась с земли, вызвав неудовольствие Дарена, но он благоразумно толкнул ее за свою спину.

- Ты ее защищаешь?! - пораженно воскликнула Синтия - Ты ведь говорил мне, что ты ненавидишь своего отца... Ты говорил, что это брак по расчету! Ты врал мне! - ее руки тряслись, от приближающейся истерики.

- Синтия, пожалуйста, положи пистолет, и мы обо все поговорим спокойно... - он слегка улыбнулся - Еще не поздно вернуть все в нормальное русло... Ты ведь не совершила ничего такого... - попытался наладить с ней контакт Дарен.

- Ничего такого, говоришь? - ее лицо в миг переменилось. Оно стало холодным, расчетливым и, ужасающе мертвым... Дарен даже не мог поверить, что это его Синтия, которую он так любил прежде... - А как же это? - со злой улыбком спросила она, показывая куда-то себе за спину.

Из-за угла дома вышел Мет. У него в руказ было охотничье ружье.

- Думаю, что вы уже знакомы с Метом? - сладким голосом спросила она, пораженных Дарена и Ширли.

Ширли отошла раньше чем Дарен.

- Так это ты его наняла...? - с ужасом в голосе спросила она.

- Да - неохотно ответила она, даже не удостоив Ширли взглядом.

- Но зачем?! - неунималась Ширли. Она ничего не понимала - Ты ведь любишь Дарена... Зачем же ты наняла килера, чтобы он убил его...?

- Что...? - удивилась Синтия - Я наняла его, чтобы он тебя убил... А Дарена не было в моем списке... - она злобно хихикнула - Дарен был бы раздавлен твоей смертью, конечно, он бы пришел к своему лучшему другу - она сделала небольшую паузу - Ко мне. Пока бы я его утешала, он бы снова загорелся бы ко мне былой страстью... - она мечтательно закатила глаза - Ты помнишь, как нам было хорошо, Дарен? - сладко промурлыкала Синтия.

- Не могу поверить... - прошептал Дарен - Я ведь любил тебя... А ты оказалась сумасшедшей...?

- Нет, дорогой - она не приняла его оскорбления в серьез - Просто я решилась на то, на что у тебя не хватало смелости, понимаешь? Если твоя жена умрет, то ты ничего не потеряешь... Я тебя уверяю - она улыбнулась ему - Я уже проверила... Мы снова можем быть вместе! - она подошла к нему ближе - Ты ведь так хотел этого еще совсем недавно... Я уверена, что не так много изменилось с того момента...

Дарен понимал, что нужно что-то сделать, иначе эта сумасшедшая сейчас убьет Ширли! Но Ширли решила вмешаться в их разговор.

- Если твоей целью была только я, то почему этот недоумок стрелял в Дарена?! - удивленно спросила Ширли.

Синтия резко перевела взгляд на Мета.

- Я не понимаю, о чем она говорит... - оправдывался он - Они меня тут весь месяц этим вопросом доставали! Ты же знаешь, что если бы стрелял я, то я бы не промахнулся...?

- Верно... - проговорила Синтия - Но кто тогда подстрелил моего Дарена?!

- Он не твой! - воскликнула Ширли. Она понимала, что не в том положении, чтобы спорить, но не смогла себя удержать.

"Пора этой сучке узнать всю правду о себе!!!"

- Ты и правда думаешь, что Дарен будет с тобой после всего этого?! Ха! Да, ты и в правду ненормальная! Он меня любит, ты поняла?! У нас с ним будет ребенок! Ты думаешь, он позволит тебе убить своих жену и ребенка?! Боже, какая же ты жалкая! Ты что боишься, что больше на тебя никто не посмотрит? Почему ты вцепилась в Дарена мертвой хваткой?! Почему бы тебе не найти кого-нибудь другого?! - Дарен пытался успокоить Ширли, но он был так поражен новостью о ребенке, что почти ничего не смог сделать.

Не долго думая, Синитя размахнулась и ударила Ширли пистолетом недалеко от виска. Она упала на землю, но еще была в сознании, если это можно таковым назвать. Она помнила, что Дарен бросился на Синтию, она пыталась вырваться, потом прозвучали пару выстрелов.

"Вдруг ранели Дарена?! - пронеслась ужасная мысль в ее мозгу."

Но последнее что запомнила Ширли, был Дарен, склонившейся над ней. Потом все поглотила тьма. Холодная, без разноцветных красок. Там было темно и страшно без Дарена. Но потом ее что-то успокоило. Чье-то тепло и мягкий ласковый голос. Ширли поняла, что это Дарен.

"Он никогда меня не бросит... Как же я люблю его...! Боже, ты наградил меня таким счастьем, но вместе с этим заставил испытать такие трудности... Да, я знаю бесплатным бывает только сыр в мышеловке. Спасибо, Господи! Я перед тобой в долгу..."

Несмотря на то, что Ширли так и не приходила в сознание Дарен знал, что она почувствовала его присутствие, как он чувствовал ее рядом с собой. Он оккуратно стер слезинку выкатившуюся из ее закрытого глаза.

- Я люблю тебя, Ширли Уиндем - прошептал он ей на ухо - Я знаю, что доставил тебе много хлопот, но я правда тебя люблю! У нас будет самая лучшая семья, какую можно найти... - пообещал он ей - Возвращайся ко мне скорее... Я боюсь потерять тебя.

Хоть Ширли, конечно, и не открыла глаза, но ее губы растянулись в едва заметной улыбке. Он знал, что она его слышит и чувствует его присутствие, и его любовь она тоже чувствует...!

Глава 48

Ширли открыла глаза, но все еще видела все мутно... Дарена в комнате не было, она это чувствовала.

"Хм...как забавно, раньше я всего этого не чувствовала, почему же теперь все иначе?"

Когда Ширли стала видеть четче, то она поднялась с постели. Голова немного кружилась, но вскоре пришла в норму.

"Где же Дарен...?"

Выйдя из комнаты, Ширли отправилась на его поиски. На первом этаже она натолкнулась на Вука.

- Простите, госпожа... - пролепетал он - Я вас незаметил...

- Ничего сташного - она улыбнулась ему - Ты не видел моего мужа?

- Он в допросной комнате... - ответил Вук. Он хотел предупредить ее, чтобы она туда не ходила, потому что Дарен допрашивал Синтию, но Ширли уже была довольно далеко от него.

- Называй меня просто Ширли - попросила его Ширли, оборачиваясь к нему на бегу - Мне будет приятно - она заулыбалась.

"Эх, молодежь... - подумал Вук, не сдержав улыбки - Вечно она куда-то спешит... - он повернулся и зашагал по своим делам."


Дарен допрашивал Синтию. Он не мог просто так взять и отдать ее в руки правосудию, ведь он встречался с ней до Ширли. Сейчас Дарен понимал, что это была не любовь. Любовь-это Ширли рядом с ним, когда он чувствует ее приближение, ее настроение, ее страхи и переживания, а с Синтией он всего этого не чувствовал...

В тот вечер их спас Майкл. Он вернулся в Каудор и услышал выстрелы на заднем дворе. Бросившись туда, он притаился в кустах, выжидая удобного момента, он не хотел, чтобы Ширли или Дарен пострадали... Прицелившись в тот момент, когда Синтия замахнулась на Ширли, с ним был его пистолет, который он всегда брал с собой, так как был детективом и многие хотели его убрать, он выстрелил в Мета. Тот замертво упал в лужу совственной крови. Не долго думая, Дарен бросился к Синтии и выбил из ее рук револьвер, но Ширли уже лежала на земле...

"Боже, только бы с ней ничего не случилось...! Господи, не допути этого! - взмолился Дарен - Я не переживу, если с Ширли или с моим ребенком что-то случиться... Мой ребенок... - просмаковал Дарен это предложение - Оно было для него в новинку. Но Дарен чувствовал, что по-любит Ширли еще больше с рождением малыша, а самого малыша просто избалует... Хоть бы все обошлось... - снова взмолился он."

- Скажи мне, зачем нужно было все так усложнять - спросил Дарен Синтию - Ты красивая, умная... Ты нашла бы себе другого парня и он по-любил бы тебя... Зачем ты поставила крест на своей жизни? - непонимающе уставился на нее Дарен.

- Без тебя мне не нужна эта жизнь! - прошептала Синтия, захлебываясь слезами - Ты бросил меня, но обещал вернуться... Я ждала, а тебя все не было... А когда я увидела, что ты безмерно с ней счастлив, в то время как я скучаю по тебе, я просто не выдержала этого, Дарен! - она заплакала на взрыт - Ты должен понять меня...

"И Дарен понимал... Он представил, что если бы с ним так же поступила Ширли, как он поступил с Синтией, то он, Дарен, поступил бы, наверное, точно так же... Хотя нет... Он бы желал счастья своей любимой, даже если бы оно и состояло в том, чтобы быть отдельно от него... Да, и Ширли бы так с ним не поступила... Она любит его! Он точно теперь это знал!"

- Прости меня за это, Синтия - произнес Дарен - Но я старался сдержать свое обещание, честно старался... - он грустно улыбнулся, а в это время за дверью послышалось какое-то шуршание, но никто в допросной этого не услышал - Но она меня просто околдовала... Я влюбился в нее с первого взгляда... В свою малявку, в свою маргаритку...

Глаза Синтии налились гневом и злобой.

- Да, чем эта шлюшка могла привлечь тебя, Дарен?! - Ты посмотри на нее! Она ведь тощая, мелкая, рыжая! Ты просто запутался - скорее убеждая себя чем Дарена, проговорила Синтия - Ты любишь меня...

Дарен кинул на нее грустный взгляд.

"Почему я раньше не замечал, что она больна...? Хотя... Я просто не хотел замечать, считая это капризами. Она начанала психовать из-за любого пустяка, но почему я считал его милым проявлением характера? Или эта болезнь обострилась из-за того, что я ее бросил? - пришла ему в голову другая догадка - А может все дело в Ширли? Она на многое открыла мне глаза... Я стал на могое по-другому смотреть... Да, верно - убежденно решил Дарен - Я просто не хотел замечать всего этого в Синтии раньше вот и все."

- Мне жаль тебя, Синтия - Дарен подошел к ней и погладил ее по голове. Она замурлыкала почти как кошка, Дарен отдернул руку как ошпаренный - Прощай... - проговорил он и вылетел из комнаты. Она пугала его.

Ему в догонку донесся ее яростный крик протеста, но она уже ничего не могла изменить. Он с Ширли... Он любит ее, и у них будет ребенок! Их малыш!

Глава 49

"Боже...как он мог со мной так поступить?! - причитала Ширли, ходя по комнате из угла в угол - Я то думала, что уже все хорошо, что теперь нам ничто не помешает быть вместе, а оказывается он до сих пор любит эту стерву?! Черт! - Ширли подслушала как Дарен "допрашивал" Синтию. А когда больше не смогла слушать, то постаралась уйти тихо и незаметно, но нечаяно она задела дверь и она, скринув, хотела распахнуться, но Ширли во время успела схватить ее. Закрыв за собой дверь, Ширли бросилась в комнату собирать вещи. Они уже были собраны, но куда ей идти... - Я могу пойти к тете Сеси... Хотя, она врядли будет мне рада... Она так спешила выдать меня замуж за Дарена, что выдала свой скверный характер... Ненси? Но я не знаю где она живет... Мда... - пробормотала Ширли - Тоже мне хорошая я подруга, что не знаю адрес своей лучшей подруги, хоть мы и повздорили... Что же делать...? К кому идти...? Питер! Ну, конечно... - пришла внезапная мысль в голову Ширли - Конечно, Питер мне поможет! Он всегда помогал... Но теперь многое изменилось... Я замужем, у него невеста. Будет ли она ревновать и пилить Питера? Ладно, там на месте разберемся... Главное по-скорее убежать отсюда! - Ширли смахнула невольно скатившуюся слезу, положила письмо, которое написала несколько минут назад на подушку и, схватив свои вещи, выбежала из комнаты, где они с Дареном столько всего пережили, что даже вспоминать не хочется, иначе она просто совершенно расклеиться и разревется... Тогда ее точно кто-нибудь поймает... - Прощай, Дарен... - она послала комнате воздушный поцелуй - Буду скучать, но тебе будет лучше без меня... Ты снова сможешь быть со своей Синтией, и вы будите счастливы..."

Ширли бегом спустилась на первый этаж, там никого не было, она ринулась к двери и выбежала во двор. Сев в машуну и, приказав водителю трогаться, она обернулась впоследний раз посмотреть на свой замок.

"Это действительно место страданий... Но эти страдания принесли мне не мало счастья... Одно из них мой ребенок... - Ширли с улыбкой на губах, положила руку на еле округлившийся живот - Ничего не бойся... - прошептала Ширли - Ты не один, я с тобой. Я тебя не брошу, малыш... - Ширли пыталась не заплакать, но все таки снова разревелась - Не нужно бояться... - снова шепнула она про себя своему младенцу - Нас двое, и мы со всем справимся, мы очень сильные! - она кинула последний взгляд на свой дом - Тебе бы там понравилось... И своего отца бы ты тоже по-любил... Но... - Ширли больше не могла давить на больную мозоль. Она прекратила думать обо всем этом и просто глотала свои слезы."

Шофер все видел, но решил не докучать вопросами, он видел, как она смотрела на Каудор.

"Может ее выгнал хозяин? - предположил он - Бедняжка... Она ведь еще совсем ребенок... Хотя, вроде беременна... Эта сволоч, наверное ее обрюхатила и выгнал бедняжку к чертовой матери... - он не знал чем можно ей помоч - А может, она и не нуждается в помощи...? - пронеслось в ее голове беглая мысль - Может она сама сбежала...? А ладно... Не мое это дело... - решил он и продолжил молча вести машину."


"Интересно, он вообще здесь? - подумала Ширли, стоя перед домом Питера - А вдруг он уехал к матери...? Или со своей невестой укатил в свадебное путешествие... Но он обещал пригласить меня на свою свадьбу... Надеюсь, он дома - взмолилась Ширли."

Она очень устала после перелета просто валилась с ног. Постучав в дверь, Ширли стала ждать ответа. Двери ей открыла та самая девушка. Невеста Питера.

- Чем я могу вам помоч? - удивленно спросила та ее.

Ширли не знала что ей ответить...

- Простите, а Питер дома? - все таки смогла выговорить Ширли.

- Да... А зачем он вам? - с некоторой ревностью в голосе спросила черноволосая девушка.

- Он с вами был на моей свадьбе, помните? - напомнила ей Ширли, пытаясь как-то оправдаться - Он мой друг... Мне нужна его помощь...

Красотка окинула Ширли каким-то недоверчивым взглядом, но все же пропустила Ширли.

- Сейчас я его позову... - произнесла она и исчезла в библиотеке.

Ширли огляделась. Она совсем не так представляла себе дом Питера. Хоть они и встречались на протяжении 3 лет, а до этого еще дружили почти с самого детства, Ширли ниразу не была в его личном доме. В доме его матери, да, но не в его... Это казалось обычная мужская берлога, но только гораздо больших размеров, чем у простого мужчины. В доме Питера не чувствовалось присутствие женщины, живущей здесь продолжительное время...

- Он примет вас, мисс... - она сделала паузу, давая Ширли возможность представиться.

- Питер знает мое имя - она замолчала и окинула ее взглядом и улыбнулась - Но если именно вас интересует мое имя, - она сделала окцент на слове "вас" - То я миссис Ширли Уин... Ширли Уорфилд - Ширли погрустнела от мысли, что не имеет права представляться больше нитой, ни другой фамилией... С Дареном она больше не живет... Уорфилд не ее настоящая фамилия... Но все же решила представиться старой фамилией.

- Праходите - покраснев, прошептала черноволосая девушка Ширли - Я принесу чай...


- Ширли! - добродушно воскликнул Питер, как только она вошла в библиотеку - Как давно мы не виделись... Со дня твоей свадьбы прошло уже 4 месяца... - он подлетел к ней и обнял - Я ужасно соскучился...

- Питер... - прошептала Ширли в его обьятьях, едва не задыхаясь - Ты меня задушишь... - он отпустил ее, но немного отдышавшись она заговорила - Я тоже соскучилась по тебе - она улыбнулась ему - Но ты никогда не встречал меня так радушно... - с упреком в голосе проговорила она.

Питер потупил взгляд.

- Прости, я понимаю, что теперь ты замужняя дама и нельзя просто так взять и обнять тебя, но я соскучился по тебе - он извиняюще улыбнулся - Прости, если что-то не так...

Ширли благосклонно улыбнулась, но потом ее улыбка померкла.

- Да, ничего страшного... - прошептала она с грустной улыбкой - Тебя все равно никто не призовет к ответу - произнесла она.

Питер заметил намечавшиеся слезы в ее глазах.

- Так - так... - он потянул ее к креслу - Рассказывай, что произошло - приказал он - Поругались с Дареном? - предположил он.

Он не ушел от нее, не сел за стол на против, а остался и сел на кресло, которое стояло напротив, даржа ее руки в своих руках. Ширли улыбнулась этой приятной мелочи.

"Наверное, мне стоило отказать тети и выйти замуж за Питера - подумалось ей - Он такой заботливый, нежный... - но внутренний голос противно ей зашептал - А разве с Питером ты чувствуешь то, что чувствуешь с Дареном? Разве Питер заставляет твое сердце учащенно биться, разве это он показал тебе рай? Нет, конечно! Все это сделал Дарен, а ты его бросила... - Ширли разозлилась - А кто дал ему право изменять мне?! Да, он показал мне все эти чудесные вещи, но я мечтаю совсем не о том, чтобы прожить с ним всю жизнь в постели! Мне нужно внимание, забота, доверие, нежность... И любовь... Хоть он и сказал, что любит, но если бы он любил, то разве смог бы изменить...? Разве смог бы спокойно слушать то, что говорила обо мне эта стерва?! Говорить ей что на самом деле мечтал к ней вернуться?! Нет! Он снова обманул меня! - ее дыхание участилось - Он обманул меня как глупую девчонку! Он обещал вернуться к ней! Говорил, что старался со всех сил...!"

Питер видел боль в ее глазах.

"Что еще натворил этот денди?! - разозлившись спросил он сам себя - Неужели, он еще не понял, как его любит Ширли?! Он бы все отдал за такую любовь... Но к сожалению не к Ширли. За то время пока она пыталась наладить свою семейную жизнь, я понял, что относился к ней только как к сестре... Может поэтому и не поцеловал ее ниразу...? - предположил он - Она просто казалась мне такой маленькой и пока я так думал ее выдали замуж... Неверное, это и к лучшему... Ведь я так люблю Веронику... - при этой мысли улыбка Питера доползла до самых ушей - Но что хочет Ширли? Неужели, она в тайне от мужа собирается возобновить наши прежнии отношения?! - испуганно подумал Питер - Нет... Ширли не такая... Она всегда будет хранить мужу верность, даже если не любит его, ее так воспитали... - Питер успокоился немного - Но если не за этим, то тогда она точно поссорилась со своим брюнетом - грустно предсказал Питер."

- Понимаешь... - начала Ширли, но не могла подобрать нужных слов.

"Что мне ему сказать?! Что Дарен меня обидел, и я не хочу его видеть?! Или что он изменил мне, и я не хочу, чтобы он знал где я и поэтому пришла к нему, Питеру, чтобы он меня спрятал?! Все это звучит очень глупо! Но обида внутри меня все равно не дает мне покоя... Он решит, что я великовозрастный ребенок... - подумала Ширли."

- Пока нет - вернул ее к реальности Питер - Но думаю, тебе пора рассказать... - посоветовал он.

- Я стараюсь, но не могу подобрать нужных слов... - проборматала она.

- Ну, расскажи уж как-нибудь - немного разозлился Питер.

"Что это с ней?! Ширли всегда умела ясно выражать свои мысли... Неужели любовь к Дарену превратила ее в древнейшего человека?! - ужаснулся он."

- Мы с Дареном поругались, я не хочу его видеть! - воскликнула она, вспоминая ту сцену в замке с Дареном и Синтией - Поэтому я приехала к тебе, чтобы ты меня спрятал... - выпалила Ширли на одном дыхании.

- Что?! - воскликнул Питер - Ты с ума сошла?! Дарен же меня убьет, когда узнает все это! Он на мне живого места не оставит, когда вы помиритесь... - он поднялся с кресла - Ты представляешь себе эту картину, Ширли? Да, и потом мы с тобой уже не встречаемся... Ты замужняя женщина и не имеешь права жить с другим мужчиной, вроде меня... - Питер посмотрел на Ширли. Ее глаза были полны слез. Она не смотрела на него, а себе под ноги. Было видно, что она сама стыдиться своей смелости.

"Но почему по прошестивии всего 4 месяцов замужества, она уже сбегает от своего мужа...? Что же произошло?"

- Ширли... - Питер снова сел и заставил ее посмотреть себе в глаза - Расскажи мне с самого начала что у вас случилось... - попросил он - Может это лишь твоя обида сейчас говорит... - предположил он - Но даю тебе слово, что попытаюсь тебе помочь...

Ширли набралась смелости и начала все с самого начала. Как ее в отеле чуть не задушили, потом как Дарена чуть не застрелили, как Ненси и Майкла чуть не сгубили по дороге в аэропорт все - все. Она рассказала про их отношения с Дареном и была удивлена, что Питер непонимающе хмурился, когда она сказала, что они не спали после свадьбы долгое время.

- Даа... - протянул Питер - За эти 4 месяца ты пережила больше чем за всю жизнь... - он улыбнулся - Но теперь я понимаю, почему ты обиделась на Дарена... - он некоторое время подумал - Что ж... Можешь оставаться у меня, но все же настоятельно советую тебе поговорить с Дареном.

Ширли промолчала, и Питер понял, что силой ничего от нее не добьешься.

- Ладно, уже поздно... Я скажу, чтобы Вероника приготовила тебе комнату... - Питер представил ее реакцию и улыбнулся - Ужин через пол часа, так что даже успеешь отдохнуть немного - он встал и ободряюще похлопал Ширли по плечу - Ты справишься со всем этим... - предрек он и вышел из библиотеки. Дав Ширли время подумать об ближайших поступках.

Глава 50

- Ты нашел ее Майкл?! - воскликнул Дарен, вскочив со стула.

- Нет - обреченно ответил он - Ее нет у ее тетки. Сеси сама удивилась на столько, что мне пришлось ее поддержать, а иначе бы она упала на пол... - со смехом в голосе ответил Майкл.

- Что...? - удивленно переспросил Дарен - Да, она Ширли на дух не переносит! Она пыталась как можно скорее выдать ее замуж за меня, и запретила ей перечить мне, чтобы я, не дай Бог, отказался на ней жениться! - Дарен был поражен - С чего бы это ей волноваться сейчас? Да, и когда на нас совершили покушение, она плакала над своей собакой, а не попыталась выяснить кто пытался отравить нас... - Дарен кинул взгляд на Майкла - Как ты считаешь?

Майкл ответил не сразу.

- Понятия не имею... - наконец ответил он - Люди бывают разные, может она не переживала за нее потому, что знала, что Ширли жива и с ней все хорошо, а сейчас то с ней может быть что угодно... Синтия тут точно не причем? - спросил Майкл.

- Ничего нельзя сказать наверняка, но она говорит, что если бы это была она, то она присылала бы ее по частям мне, за то что я посмел посмеяться над ее любовью... - он ухмыльнулся с иронией в голосе - Видимо, мне не суждено быть счастливым... - обреченно проговорил он.

- Не говори так! - воскликнул Майкл - Мы найдем ее... Не могла же она провалиться сквозь землю! Остаются следы, даже если похищают, а если сбегают сами, то и по давно! - убежденно проговорил он - Ну, ладно. Я снова отправляюсь на ее поиски.

- Подожди! - воскликнул Дарен - Я не могу больше здесь сидеть! Я еду с тобой.

Майкл понимал его, если бы пропала Ненси, то он бы тоже не смог сидеть на месте, поэтому не возражал.

"Куда же она могла деться?! - сокрушался Дарен - Майкл уже везде ее искал... Но ничего! Ноль! После нее не осталось никаких следов, кроме коротенькой записки. "Дарен... Прости, но я уезжаю. Я больше не могу все это терпеть. Не ищи меня. Я не хочу тебя видеть и все снова это переживать. Мне надоело терпеть эту боль... Прости..." И все на этом! Больше она не оставила не единой зацепки! Как же ее найти?! Хоть она и просила не искать ее... Но как он мог послушать ее и не искть?! Это же полный обсурд!"

Они выехали на следующий день. Снова в Эдинбург. Если бы Дарен знал в какой близости он был от Ширли, то посмеялся бы над собой...

Прошло 5 месяцев

- Доктор, почему схватки начались так рано?! - всполошился Питер - Она должна родить только через месяц!

- Такое бывает довольно часто - как ни в чем не бывало ответил доктор - Если беременная женщина часто волнуется или нагружала себя выше нормы, то из этого мало что хорошего получиться - загробным голосом ответил он Питеру.

- Так с ней будет все хорошо?! - он даже по-белел весь.

- Вожможно... - снова решил он вывести Питера из себя - Скажите, вы отец ребенка?

Питер замялся.

- Нет - ответил он спустя несколько секунд.

- Тогда какого черта вы тут делаете?! - наконец вышел из себя доктор - Везите ее мужа!

Питер не знал что ему делать.

"Где он его найдет сейчас?! Хоть он и приезжал к нему не давно, искал Ширли, но он мог уже уехать..."

- Хорошо - обреченно ответил Питер.

Хорошо, что он не показал номер телефона, который ему оставил Дарен, Ширли. Что бы он сейчас делал без него?!

Выйдя на улицу и набрав номер, Питер принялся ждать.

- Алло... - послышался в трубки уставший, убитый голос.

- Алло, Дарен? - спросил Питер, неузнав его - Это ты?

- Да - сразу встрепенулся он.

- Я хочу тебе кое-что сообщить - взволнованно ответил он - Ты только не волнуйся, это на счет Ширли.

- Что?! Где она?! Она жива?! Что с ней?! - все сыпались на Питера вопросы Дарена.

- Успокойся пожалуйста... - попросил он - Она в больнице...

"Нет, черт! Не так! Нужно было сказать по-другому! Он же с ума сойдет..."

- ЧТО?! - что-то брякнуло, грохнулось, послышалось какое-то шуршание, потом снова - Что с ней?! Отвечай немедленно!

- С ней все в относительном порядке - попытался образумить его Питер - Подъезжай на улицу Фигмалиона... Там есть больница... Ты сразу все поймешь - и чтобы не слышать еще кучи вопросов, Питер повесил трубку.


Дарен ехал, еле разбирая дорогу. Он ничего не понимал. Он искал Ширли уже 5 месяцев! Но никто не знал куда она могла деться. Ее тетка посоветывала ему поискать ее у Питера, но там ее тоже не оказалось, но это только для Дарена, как теперь он понял. Что же заставило Питера позвонить ему. Он был у него месяц назад, но он сохранил его номер...

"Может он давно хотел сообщит ему, что Ширли у него, но она запретила...? - Дарен ничего не понимал - Она была все это время у него... Но почему?! Почему она сбежала от него?! Да, потому что никогда не любила тебя, болван... - проговорил внутренний голос - Она просто использывала тебя вот и все. А теперь им наверно нужны деньги или еще что-нибудь! Она ничем не отличается от Синтии, которая уже 3 месяца сидит в тюрьме и никогда из нее не выйдет. Но чем он провенился? Почему она решила уйти только через 4 месяца после свадьбы, что держало ее?! Ладно там разберемся..."

Он подъехал к больнице у ее дверей стоял Питер. Дарен выскачил из машины и бросился к нему.

- Почему?! - кричал он - Почему ты мне ничего сразу не сказал?! Я бы дал ей развод, вы бы счастливо жили! Почему?! Зачем нужно было водить меня за нос?! - Дарен никак не мог остановиться.

- Да, успокойся ты! - тоже не выдержал Питер и выдернул свой воротник из рук Дарена - Я потом все объясню! Там твоя жена рожает, а ты тут разорался...! - недовольно проговорил Питер.

- Рожает... - эхом отозвался он.

"Значат она уже давно водила меня за нос?! Она еще до ее бегства была беременна от Питера! Вот стерва... - Дарен был просто уничтожен, но решил держать удар."

- Поздравляю - произнес он - А меня зачем позвали? Развод можно получить через адвокатов или вы решили самолично удостовериться в моем поражении? - Дарен громко засмеялся - Не плохо вы все это придумали, приятель - он похлопал Питера по плечу, но тот стряхнул его руку.

- О чем ты? - не довольно спросил Питер.

- Ой, да хватит уже... - устало произнес Дарен - Спектакль окончен! Давно это у вас? А, я кажется знаю... - с довольной улыбкой проговорил Дарен - Все это вы начали, когда она уехала от меня, сделав вид, что я предал ее, верно? Ну, вы молодцы, скажу я вам... - он театрально громко похлопал в ладоши - Все аккуратненько обстряпали! Я даже не понял с начала - он улыбался, хотя ему так хотелось плакать, как в детстве, когда его предал отец, а теперь еще и Ширли - Но вот чего мне не понятно - его улыбка с лица пропала - Чего вы хотите от меня сейчас? Денег? Ну, говори, не стесняйся...

Дальше у Питера не было сил слушать эту чушь. Он размахнулся и ударил Дарена по лицу что было сил. Он полетел на землю. А когда поднял на Питера ничего не понимающее лицо, Питер произнес:

- Да, Ширли была права... - он потер свой кулак - Ей сейчас нужна твоя поддержка, а ты тут нюни распускаешь! - Питер посмотрел на Дарена как на дерьмо - Если бы ты не был мужем Ширли, я бы тебя убил, но к несчастью... Ты ее муж... Она не заслужила этого! Она самая добрая, милая девушка на свете! Она сейчас мучается, рожает твоего ребенка, а ты поливаешь ее грязью!

- Что? - удивленно спросил Дарен.

"Странно... Я уже привык думать, что это ребенок Питера... Что она меня просто обманула и бросила... Может так оно и есть, может Питер все это придумал, чтобы сплавить Ширли обратно к нему...? Господи, о чем я думаю?!"

- Но почему она сбежала?! - все таки спросил Дарен.

- Потому что ты редкостный болван! - воскликнул Питер - Она по-любила тебя, а у тебя еще было желание ей изменять?!

- Что?! - снова ошарашенно проговорил Дарен.

- Не знаю я что! - воскликнул Питер - Сам с ней разберайся, а сейчас пошли - приказал он ему - Доктор требует отца ребенка, иначе я бы послушал Ширли и не звонил бы тебе... - он пытался сделать Дарену так же больно, как он сделал Ширли. Она его сестренка... Питер улыбнулся. Они договорились, что будут считать друг друга братом и сестрой.

Но Дарен не мог этого понять, он считал, что если женщина живет с мужчиной, то они обязательно должны спать с друг другом.

"Чертов придурок! - зло подумал Питер, когда вел Дарена к доктору по каридорам - Он причинил Ширли такую боль... Она из-за него рожает на месяц раньше! - в этом Питер был абсолютно уверен. Когда он случайно натыкался на нее, то видел как она поспешно утирает слезы на глазах. Видел, что в ее глазах потухло что-то жизненно важное и ему никак не удавалось снова это зажечь. Он понял, что это может сделать только любимый человек. К сожалению, это был Дарен - Если он еще хоть раз обидит мою сестренку, то я его просто придушу! - решил он и уже спокойно повел его до кабинета врача."

Глава 51

Ширли мучалась уже 3 часа. Схватки уже участились, но ребенок почему-то не хотел покидать ее утробу.

- Ну, как тут у нас? - спросил вошедший доктор.

Следом за ним, о Боже, вошел Дарен!!!

Ширли просто не знала куда себя деть, не знала как себя вести, что говорить.

Дарен просто обошел всех врачей и встал у ее головы.

- Успокойся - прошептал его спокойный, уверенный голос - Я рядом... Ты только ничего не бойся и расслабься, когда врачи скажут, ты должна тужиться - он взял ее за руку - Поняла?

- Да... - прошептала она.

Врач поговорил с Дареном и сообщил весьма не приятные вести. Ширли была очень маленькой. Ребенок не может выйти. Этого Дарен как раз и боялся. Об этом ему и говорил Питер.

"Черт! Я могу ее потерять! Одно дело, когда она сама уходит и совершенно другое, когда ее забирают, тем более на совсем! Хотя... Все едино! Все это время я просто места себе не находил! Боже, как же я ее люблю! Боже... Не смей забирать ее у меня! Только посмей и обретешь вечного врага с моем лице! - поклялся Дарен - Не смей..."

Ширли снова учащенно задышала. Снова приближалась схватка.

- Держись, малыш - попросил Дарен - Я рядом, у нас будет замечательный малыш... - он поцеловал ее в лоб - Держись...

Очередная схватка прошла ни с чем. Ширли вся запыхавшаяся, как будто пробежала милю лежала вся красная и мокрая от пота.

- Сердце может не выдержать следующей схватки... - произнес доктор замогильным голосом - Она не может его вытолкнуть...

- Может сделать кесарево? - предложил Дарен.

- Уже поздно... - сочувствуеще произнесла сестра - Он уже вышел из матки, он застрял у нее по-середине... Ей нужно его вытолкнуть, но у нее не хватает сил... Думаю, нам нужно спасать кого-то одного... Ребенка или мать... - сестра сочувствующе посмотрела на него - Советую мать... Ребенок мог уже задохнуться...

- Марта! - воскликнул врач - Что ты несешь, дура! Это совсем не похоже на мотивацию жить! Приободрите ее - посоветовал он Дарену - Если готовы рискнуть, то ее мы еще сможем откачать потом... - доктор похлопал его по плечу - Соберись, сынок...

Дарен еле дыша подошел к Ширли.

- Шир, милая... - позвал он ее, потому что она лежала с закрытыми глазами от усталости, тяжело дыша.

- Я слышала... - прохрипела она - Что ты думаешь? - спросила она Дарена, открыв глаза.

"Всей душею Дарен хотел закричать нет, увезти Ширли от сюда, но он знал, что она не простит ни его ни себя, если малыш умрет... Это их первый малыш и они должны сделать все возможное, чтобы он жил!"

- Если хочешь рискни... - произнес Дарен.

Ширли благодарно посмотрела на него.

Вокруг них закипела работа. привозили множества дополнительных аппаратов, чтобы потом вернуть Ширли жизнь, если вдруг что-то пойдет не так.

Но для Дарена и Ширли везде было тихо и мирно, как в их оранжереи дома. Он держал ее за руку и смотрел в глаза.

- Ширли, ты должна собраться - заговорил он, заметив, что дышание Ширли снова быстро учащается - Ты справишься с этим, ты сильная! Девушки и по-меньше тебя рожали и остались живы и здоровы как и их дети - он заулыбался - Наш ребенок тоже, уверяю тебя... - прошептал он ей на ушко - Ширли, я люблю тебя и нашего ребенка! Прости меня я был таким дураком... Но я не изменял тебе, клянусь...

- Не порть момент появление нашего малыша своей ложью - прохрипела она - Я все слышала, когда ты допрашивал Синтию. Ты сказал ей, что пытался вернуться к ней, что ты пытался со всех своих сил! - упрекнула его Ширли.

Дарена как осенило.

- Так вот почему ты сбежала! - он засмеялся от радости - А я уже навыдумывал... - Ширли бросила на него вопросительный взгляд - Потом, милая... - он прильнул к ней в жгучем поцелуе - Я не врал тебе. Да, я действительно сказал ей это, но только потому что мне было жаль ее... И к тому же это правда... - виновато произнес он - Но когда я понял, что люблю тебя об этом и речи не было... Я ей сказал, когда ты убежала, что ты меня заколдовала просто до такой степени я был в тебя влюблен! Сказал, что влюбился в тебя с первого взгляда, но понял это не сразу... Я назвал тебя своей маленькой малявкой - он проговорил это с такой любовью, что мед сестра слушавшая его признание в любви восторженно вздохнула, но потом была за ухо отправленна доктором снова к работе - Я назвал тебя своей маргариткой...

Никто из присутствующих не поняли почему по щекам Ширли покатились слезы, и она благодарно приникла к Дарену в блаженном поцелуи.

- У вас был мальчик... - горько прошептал доктор.

Улыбка Ширли в миг померкла.

"Он мертв?!"

- Нет... - прошептал Дарен и выхватил из рук доктора своего сына.

Тот на взрыт зарыдал на всю палату. Глаза доктора округлились как большие блюдца, Ширли потянулась, чуть не свалившись с койки, к Дарену за малышом.

- Но как такое возможно?! - благоговейно прошептала сестра.

- Настоящая любовь не знает границ... - прошептал доктор и удалился, чтобы скрыть слезы радости.

Ширли приложила сына к груди.

- Как ты хочешь его назвать? - спросил ее Дарен.

- Оскар... Как тебе? - спросила Ширли, ненадолго оторвав свой взгляд от новорожденного сына.

- Просто прекрасно - он вытер слезы жены и поцеловал ее в губы, потом посмотрел на крохотное тельце своего сына - Он тоже прекрасный такой же как и его мама...

Ширли благодарно помотрела на Дарена и она почувствовала, что теперь жизнь у них будет совершенно другой.

Глава 52

- С тобой точно все хорошо? - спросил ее Питер, наконец войдя в ее палату. Доктор запрещал ему это в течении 5 часов.

- Да, спасибо - Ширли была благодарна ему от всего сердца - Ты столько для меня сделал... Вы оба - Ширли перевела взгляд на Веронику. За то время что Ширли прожила у Питера, она все таки смогла доказать ей, что он не интересует ее как перень, только как друг.

- Перестань... - проговорила Вероника - У тебя замечательный муж и сын... Мы рады, что смогли помочь тебе в трудную для тебя минуту - она наклонилась к Ширли и поцеловала ее в щеку - Тебе когда выпишут?

- Не знаю - угрюмо буркнула Ширли - Этот доктор, хоть и превосходный врач, но назвать его занудой это почти ничего не сказать - Вероника и Питер засмеялись - Я серьезно! - воскликнула Ширли - Когда я была на грани смерти, то он волновался и все такое, но когда почувствовал, что моей жизни и жизни моего ребенка ничего не угрожает, то снова превратился в ханжу, а до этого был довольно милым... - Ширли тоже улыбнулась.

- Дарен очень переживал? - спросила Вероника.

- Да... - Ширли посмотрела на спящего на скамейке мужа и ее сердце отчаянно забилось - Он был таким милым...

- Ага - буркнул Питер - Это после того как я ему мозги вправил...

- Ты бил его?! - воскликнула Ширли.

- Ну, так... - немного запаниковал Питер - Совсем немного... Он подумал, что ты сбежала ко мне с моим ребенком и все это время обманывала его - сдал его Питер со всеми потрахами.

- Сколько раз ты его ударил? - спросила Ширли, переведя взгляд на Дарена.

- Один всего, но ему и с него хорошо досталось... - попытался защищаться Питер.

- Мало! - воскликнула Ширли и сложила руки в замок как обиженный ребенок.

- Ну, зачем ты все это ей рассказал? - смеясь, спросила Вероника - Теперь Дарену не поздоровиться... - предсказала она.

- И правильно... - произнес Питер как будто ничего особого не произошло, а если и произошло, то он не причем - Нечего обижать мою сестренку! - воскликнул он и поцеловал ее в щеку, при этом звонко чмокнув.


Дарен проснулся от громкого плача их сына.

"Странно... За такое короткое время я уже знаю как плачет мой сын... Мой сын... Боже, как я счастлив! Ты подарил мне прекрасную жену, прекрасного сына! Я у тебя в долгу..."

Дарен открыл глаза и увидел, что Ширли пытается дотянуться до Оскара от своей кравати, она еще не могла даже сидеть, но все равно села, не смотря на боль и указания доктора.

- Что ты делаешь?! - воскликнул Дарен - Ты не должна подниматься... - укорил он ее - Доктор же тебе сказал...

- Мне плевать, что там сказал этот доктор! - воскликнула Ширли - У меня сын плачет!

- Нужно было меня разбудить - он передал ей сына и устроился рядом с ними.

- Что ты так и будешь смотреть? - удивленно спросила Ширли.

- А что? - в свою очередь удивился Дарен - Тебе не нравиться, когда я смотрю, как ты кормишь нашего малыша?

Ширли поняла, что ляпнула не то, но она уже это сказала, нужно было что-то ответить.

- Нет... Просто... - он замялась - Мне не по себе... - все таки проговорила она.

- Ширли... - он посмотрел на нее с улыбкой - Я тысячу раз видел тебя без одежды... - но все таки сел обратно на свою лавочку - Вы такие красивые, а ты запрещаешь мне любоваться вами... - упрекнул он ее с улыбкой на губах.

Но Ширли не улыбнулась в ответ. Это насторожило Дарена.

- Шир, что-то случилось? - с тревогой в голосе спросил он.

Ширли посмотрела на него и снова быстро перевела взгляд обратно на Оскара.

- Ширли... - испуганно позвал ее Дарен - Говори...

- Положи Оскара в кроватку - попросила Ширли вместо ответа.

Дарен встал, аккуратно взял сына, так же аккуратно, чтобы не разбудить положил его в кроватку, а потом подсел к Ширли и посмотрел на нее внимательным взглядом.

- Рассказывай - приказал ей Дарен не отрывая взгляда ни на секунду - Я не хочу больше не доволвок между нами. Довольно! - воскликнул он - В прошлый раз когда ты в чем-то подозревала меня и мы не поговорили об этом, ты сбежала от меня на край света к Питеру - воскликнул Дарен обиженно - И так происходит постоянно... - он посмотрел на нее грустными глазами - Скажи мне, Шир... Неужели мы не можем спокойно сесть и поговорить...? От этого будет только лучше... - попытался уговорить ее Дарен.

- Лучше, говоришь...? - переспросила Ширли, дождавшись его утвердительного кивка она продолжила - Что ж... Хорошо - сказала она с натянутой улыбкой - Ты до сих пор думаешь, что я сплю с Питером?!

Глава 53

- Что?! - потрясенно выкрикнул Дарен.

- Ты до сих пор думаешь, что я сплю с Питером? - как ни в чем не бывало повторила Ширли.

- С чего ты это взяла? - нервно спросил Дарен.

- Мне все Питер рассказал... - она пристально смотрела ему в глаза, чтобы точно знать врет он или нет - Ответь мне, Дарен, только честно... - в ее глазах читалась мольба - Честно... - снова повторила она как заклинание.

- Шир... - он не мог подобрать слова, чтобы снова не обидеть ее.

- Нет - остановила она его - Ты сам предложил обсуждать каждый конфликт, чтобы он не перерастал в ссору - напомнила ему Ширли - Так почему же ты сейчас отказываешься от своих слов?

- Я не отказываюсь... - промямлил он - Просто... Просто... - снова повисло молчание. Ширли продолжала выжидательно смотреть на него.

"А она изменилась... - подумал Дарен - Повзрослела... Стала упореней... А ведь и в правду... Из-за непонимания мы столько потеряли... Я столько потерял... Я не видел как увеличивался ее живот, нося в нем моего ребенка... Я не мог положить руку на ее живот, когда Оскар пинался - взгляд Дарена погрустнел - Я столько упустил... И только потому что мы не поговорили, если бы мы поговорили, то этого бы не произошло, Ширли бы не убежала! Все! - решил Дарен - С этого момента я должен более внимательно к ней относиться, более трепетно и к ней, и к моему сыну!"

- Ширли... - попытался заговорить Дарен. Она понимала, как ему тяжело, поэтому не торопила его с ответом - Что мне еще оставалось думать?! - наконец выговорил он - Ты сбежала от меня, я не мог понять почему, на тот момент я же не знал, что ты подслушала наш с Синтией разговор... Мы с Майклом искали тебя везде... Не было не единой зацепки, кроме твоей записки... Но мы и ей воспользоваться не смогли... Какой от нее толк...? Мы были у твоей тетки, у моей матери, потом снова приехали к твоей тетке. Она дала наводку, что ты с Питером была раньше близка... Мы приехали к нему, но он сказал, что не видел тебя со дня нашей свадьбы...! - воскликнул обиженно Дарен.

- Да - подтвердила Ширли - Это я попросила его так сказать - она улыбнулась - Если честно, то мне пришлось долго его уговаривать... Он считал, что мы должны поговорить, чтобы выяснить отношения...

- Да? - удивился Дарен - Я когда приехал к тебя в больницу, он дал мне по лицу и сказал, что совершил ошибку и, что сам должен был представиться отцом твоего ребенка... - прошептал Дарен.

Ширли удивленно посмотрела на него.

- Но почему?! Все это время пока я была у него, он говорил, что я поступаю как ребенок и, хоть и не говорил этого, но чувствовалось, что он был на твоей стороне, хоть мог и меня понять... - непонимающе проговорила Ширли.

- Это я... - признался Дарен - Я в этом виноват - Ширли не понимающе уставилась на него - Когда он мне позвонил, то ничего толком не рассказал, сказал только, что ты в больнице и, что я срочно нужен - продожал рассказывать Дарен - Пока я ехал, то напридумывал кучу обвинений, но когда увидел, что это за больница, то мне как будто что-то в голову ударило - воскликнул Дарен - Ширли, я понимаю, что вся вина полностью лежит на мне, но... - он замолчал, боясь рассказать ей всю правду.

"Она снова убежит от меня! - решил Дарен - А, и правильно сделает! Зачем ей такой дурак как я?! Я не умею доверять! Не умею любить! Что я могу ей дать?!"

- Дарен, что ты подумал...?! - дрогнувшим голосом спросила Ширли. Хоть она и боялась услышать правду, но она уже устала от лжи! - Рассказывай! - потребовала она - Ты обещал!

- Я подумал, что ты меня обманула - признался Дарен - Что это ребенок Питера, а меня позвали только для того, чтобы посмеяться или попросить денег или еще что-то в этом духе... - извиняющимся голосом проговорил Дарен - Прости, Ширли... - взмолился Дарен, заметив выражение лица Ширли - Я знаю, что я круглый дурак, прости, но когда мне Питер все объяснил, то я сам себя возненавидел из-за того, что мог так о тебе подумать...

Ширли наконец смогла говорить после такого шока.

- Как ты мог...? - шепотом произнесла она, качая головой - Ты говорил, что любишь меня... И после этого смог так обо мне подумать?! - она посмотела на него глазами полными ненависти.

- А что мне еще оставалось думать?! - воскликнул Дарен - Да, я знаю, что был не прав и попросил прощения, но после истории с Синтией я считал это в полне объяснимо! Я думал, что люблю ее и, что она меня любит, но увидев, что она может сделать понял, что это была не любовь, а самая настоящая болезнь! - он попытался обнять ее, но Ширли отодвинулась - Ширли, ты должна простить меня теперь, когда все наладилось мы не можем снова разойтись! - он уставился на нее молящим взглядом.

- Наладилось?! - воскликнула Ширли - Ты считаешь, что у нас что-то наладилось?! А по-мойму, наобород, все стало намного хуже - она смахнула настойчивую слезинку - Я не смогу жить с человеком, который мне не доверяет! Не знаю как ты, а я не смогу - она отрицательно покачала головой - Питер ошибся, тебя нужно было не раз ударить, тебя нужно было бить, пока ты не поймешь своей тупой башкой, что не все кругом обман! - Дарен пытался что-то сказать, но она не позволила ему - Нет, молчи, я не хочу тебя слушать! Ты не только меня предал - она всхлипнула - Ты еще и нашего ребенка предал... - он отчаянно покачал головой - Да, Дарен... Ты предал нас и не отрицай - приказала она ему - Уходи.

- Что...? - не веря, прошептал он.

- Уходи, я не хочу тебя видеть - повторила Ширли, она еле сдерживала слезы, но решила, что должна быть сильной.

"Больше я не буду плакать из-за тебя, Дарен - пообещала она ему."

- Но, Ширли! - воскликнул он.

- Никаких "но" - отрезала она - Ты нам не нужен, как только нас выпишут из больницы, я вернусь в Каудор. Я не хочу, чтобы ты был там, я не хочу, чтобы что-то мне напоминало о тебе, не хочу - повторила она - Уходи и больше не возвращайся в мою жизнь, в нашу - поправилась она.

- Но Оскар и мой сын! - воскликнул он - Ты не можешь запретить мне видеть его! - он тоже был готов разрыдаться.

"Нет, я не могу их потерять! Я только снова их обрел, я не могу их снова потерять! Ты не можешь этгого допустить, Господи!"

- Я буду отправлять его к вам с бабушкой на каникулы, она тоже может приезжать к нам когда захочет, но не ты - снова повторила она - Я не хочу, чтобы мой ребенок привязывался к тебе, не хватало еще, чтобы ты и его мечты разбил... - проговорила она как завороженная, смотря в одну точку.

- Мы разводимся? - затаив дыхание, спросил Дарен.

- Если хочешь, то можешь все оставить как есть, я не собираюсь больше наступать на те же грабли - произнесла она - И чтобы у тебя не забрали состояние можешь не подавать на развод, мне все равно... Но ты не должен появляться ни в моей жизни ни в жизни Каудора, тебе это понятно? - спросила она, наконец, посмотрев на него.

Ее глаза, казались мертвыми. В них как будто затух жизненно важный огонек.

"И это все я... - подумал Дарен с такой грустью, что ему захотелось завыть от безысходности - Но она права... Я и так причинил ей много зла... Ей будет лучше без меня... И моему... И ее сыну тоже будет без меня лучше... Но, как и она, он не должен меня видеть, но это не означает, что я не могу украдкой наблюдать за ними... Без них я вообще зачахну... А им без меня будет лучше!!! - с этими мыслями он поднялся со стула и направился к двери."

Открыв дверь, он уже собирался выйти, но вдруг остановился.

- Хорошо поговорили, верно? - с усмешкой спросил он ее - Душевно... - и вышел из палаты.

Как только Дарен вышел из палаты, Ширли бросилась на подушку и зарыдала, что было мочи, она била подушку кулаками, кусала ее, что было сил, кричала в нее, чтобы никто ее не слышал, но один человечек все же услышал... Или почувствовал...

До Ширли донесся пронзительны детский плач. Она поднялась с постели и взяла Оскара на руки. Она села обратно на постел и принялась его кормить, но слезы все никак не могли остановиться. Они катились по ее щекам и падали прямо на Оскара. Поморщившись, он снова завопил, Ширли встала и принялась его баюкать.

- Тише... - произнесла она спокойным, хоть и заплаканным голосом - Все хорошо, я с тобой. Я никогда тебя не брошу, никогда! Ты мое самое дорогое сокровище во всем мире! - она улыбнулась и посмотрела на него сквозь слезы - У Оскара были такие же глаза как и у его отца... Такие же синие и глубокие, в них запросто можно было утонуть, такие же длинные ресницы, такой же черноволосый... Копия отец... Пронеслось в голове у Ширли, от меня только веснушки взял и то, Ширли была уверена, что они скоро исчезнут - Мой самый дорогой человечек в мире... - повторила она с такой нежностью и любовью в голосе, что малыш сразу успокоился и удивленно посмотрел на нее, как бы спрашивая: "А как же папа...?" Но Ширли не знала, что ему на это ответить, поэтому просто промолчала и продолжала качать Оскара.

Глава 54

Через неделю их с Оскаром выписали. Их встречали Питер, Вероника, Майкл, Ненси и Меган. Ширли была крайне удивлена визитом Меган.

- Что вы здесь делаете?! - удивленно спросила Ширли, поцеловав ее.

- Приехала встетить невестку и внука из роддома - с улыбкой сообщила Меган.

- Ширли, через час наш самолет улетает - сообщала ей Ненси - Может пока зайдем в кафе и перекусим? - поинтересовалась она.

- Нет... - отказалась Ширли - Оскар не будет долго сидеть на одном месте, а ходить там будет довольно трудно - с улыбкой объяснила она всем - Если хотите идите, а мы побродим по парку...

Все послушались, кроме Меган.

- Ширли, я бы хотела поговорить с тобой... - попросила Меган.

- О чем? - сразу напряглась Ширли.

- О вас с Дареном - подтвердила Меган худшие опасения Ширли.

- Меган... - начала Ширли - Я бы не...

- Подожди... - перебила она ее - Я знаю, что ты не хочешь об этом говорить, но я не собираюсь тебя о чем-то спрашивать, я только хочу рассказать тебе кое-что... Мне Дарен все рассказал...

Ширли кинула на нее осторожный взгляд.

- И после этого вы так добры ко мне...? - не веряще, спросила Ширли.

- А почему я должна злиться на тебя? - спросила Меган - Ты поругалась с моим сыном, а не со мной и даже разрешила мне приезжать к Оскару и ему ко мне... А то что ты поругалась с Дареном... Это ваши личные проблемы, я больше не собираюсь в них лезть... - Меган погладила Ширли по плечу - Ты согласна меня выслушать?

"Она, наверняка, будет выгораживать своего сына... Но она не злиться на меня... За одно это можно расрешить ей высказать свою точку зрения... - Ширли запаслась терпением и храбростью - В конце концов, мир не обрушиться - решила она."

- Хорошо... - обреченно проговорила она - Я вас слушаю...


- Ширли, милая - произнесла Меган грустным голосом - Дарен очень страдает без вас - сообщала она Ширли - Он приехал ко мне на прошлой неделе и был как в воду опущенный. На мой вопрос где он так задержался, он ответил, что теперь хорошо знает каждый бар Эдинбурга - горько усмехнулась Меган - Через пару дней он собрал свои вещи и сказал, что уезжает в охотничий домик, я спросила его почему, он сказал, что обещал тебе не появляться в твоей жизни и жизни твоего ребенка! Я накричала на него, потому что он назвал вашего сына только твоим, но не своим... - гневно сказала Меган - А он мне ответил, что тоже пообещал тебе не считать его своим, но сделал намек, что он будет наблюдать за вами обоими, только так, чтобы вы не знали и не видели его, иначе это будет вмешательством в вашу личную жизнь... - Меган было больно, но она продолжала говорить - Ему очень больно, Ширли... Я знаю, он тоже виноват, он подробно рассказал мне, что он натворил и я обозвала его последними словами, но он ведь осознал свою ошибку, милая... Прости его! - взмолилась Меган - Ведь теперь у тебя есть еще одна причина для этого - это ваш ребенок - проговорила Меган, бросив на Оскара всеобожающий взгляд - Ребенку нужен отец - настоятельно сказала она - Подумай, Ширли.

Ширли было очень больно.

"Почему он решил запереться в охотнечьем домике?! - вопрошала она - Ему, наобород, сейчас нужны люди, чтобы пережит этот кризис, а он решил уединиться среди леса! Он же совсем одичает - Дарен... - Дарен, что ты делаешь...? Не ломай себе жизнь - взмолилась она - Я дала тебе шанс начать все заново... Не делай что-то на зло мне..."

- Прости, Меган - заговорила Ширли, проглатывая настойчивый ком в горле - Но я приняла решение. Мне не нужен мужчина, который мне не верит и моему ребенку не нужен такой отец, я не хочу, чтобы и его мечты так же рухнули как и мои... - проговорила Ширли, еле сдерживая слезы - Он предал нас! Не только меня, если бы он предал только меня, то я может и смогла бы простить его, но он предал еще и нашего малыша...! - воскликнула Ширли - Он подумал, что это ребенок Питера! Он подумал, что я могу ему изменить! Я!

- Ширли, прости меня, конечно, но по-мойму, в тебе говорит обида... Ты не привела достаточного довода, почему Оскару не нужен Дарен. Какие мечты Дарен может разрушить...? Ты же знаешь как Дарен трепетно относится к роли отца... Он тебе рассказывал о своем отце... - Меган внимательно посмотрела на Ширли - И после этого ты говоришь, что он разобьет мечты Оскара? Да, он в лепешку расшибется, чтобы все было так как захочет Оскар! - с чувством воскликнула Меган - А если ты думаешь иначе, то предатель не только Дарен... - Меган с укором во взгляде посмотрела на Ширли и направилась в кафе.

Глава 55

Рейс самолета на котором летела Ширли благополучно приземлился и они быстро добрались до Каудора.

- Как я скучала по Каудору! - восхищенно воскликнула Ширли.

- И все из-за своей глупости - подшутила над ней Ненси.

Ширли поняла, что подруга все еще злиться на нее. И возможно Ненси никогда не будет общаться с ней как раньше. Ширли совершила ошибку, а за ней последовала еще одна, которая привела к расстованию с Дареном.

"Что ж... - подумала Ширли - Зато теперь у него будет шанс попытать истинное счастье! - она понимала, что это обсурд, но она хотела хоть как-то утешить себя, она безмерно скучала по нему, но запрещала себе думать об этом... - Он предал меня и Оскара! Он не должен был так думать, если бы любил нас..."

Так проходили недели, за ними последовали месяцы... На уговоры Меган поехать с ней в Сан-Франциско к Дарену, Ширли категорически отказывалась и сразу переходила на другую тему. Ненси, еще раз посмеявшись над "подругой" и ее трусостью, уехала из Каудора после первой недели, проведенной там, точнее как только поняла, что Ширли не собирается прощать Дарена. Питер и Вероника уехали через 2 недели. Они собирались объявить о помолвки и пригласили Ширли. Она, конечно, сказала, что обязательно появиться вместе с Оскаром. Меган пробыла с ней дольше всех. Она не оставляла надежды на то, что Ширли все таки одумается и решит простить Дарена, но она упорно отказывалась даже говорить на эту тему.

Жители деревни делали ставки простит или нет хозяйка их хозяина. Ширли знала об этом, но не приняла никаких мер.

- Почему ты молчишь?! - негодовала Меган - Они же откровенно смеються над тобой!

- Ну и что? - безжизненым голосом спросила ее Ширли - Что я теперь должна затыкать рот всем, кто говорит правду? - удивиленно поинтересовалась она у своей свекрови.

- Нет, но... - Ширли ее перебила.

- Я уже привыкла к их постоянному судачеству... - сказала она - Они так же обсуждали то, что мы с Дареном не спим вместе, но теперь они убедились в обратном, теперь здесь Оскар, и они знают, что ошибались - она кисло улыбнулась Меган - Это деревенские люди, Меган. Им нужно что-то обсуждать... Но вскоре они потеряют интерес, а если ты будешь все это оспаривать, то они решат, что что-то здесь не так и начнут еще пристальней приглядываться... Так что лучше я это перетерплю и все - скучным голосом сказала Ширли - Пойду загляну к Оскару, вдруг он проснулся.

- Ты проверяла 5 минут назад - с улыбкой напомнила ей Меган.

- Но за 5 минут многое могло произойти - филосовски заметила Ширли.

"Да... За 5 минут многое может произойти. Например, можно обрести жизнь или потерять ее - заметила она, вспомнив про Дарена."

- Конечно, дорогая, иди - отпустила ее Меган.

"Бедняжка... - подумала она минутой позже - Оскар - все что у нее осталось и все, что заставляет ее дальше жить... Она может все время ходить грустная, "убитая", смотреть на всех ничего не замечающим взглядом, пребывать в своих думах, но при виде сына ее взгляд снова становиться живым! Как будто кто-то включил в комнате лампочку и все озарило светом, так загораются ее глаза. На ее губах появляется не вежливая наклейка, а настоящая, идущая от всего сердца, любящая улыбка. Да, Ширли любит своего сына, но этого не хватит, чтобы прожить всю оставшующя жизнь счастливо... - с грустью подумала Меган - Она не должна ставить на себе крест! Они не должны этого делать! Они не должны заставлять ребенка страдать! Он же, когда подрастет, будет считать себя виноватым. Что сможет ответить ему Ширли, когда Оскар спросит где его отец?! Господи, сделай что-нибудь! - взмолилась Меган - Ты не должен так их наказывать... Они ведь любят друг друга! Помоги и им это понять раз и навсегда!"


Это был такой же скучный день как и все остальные. Он был таким же хмурым и безжизненым для Ширли, как и все остальные дни без Дарена. С того злощастного дня их ссоры прошло уже 6 месяцов.

Меган уезжала навестить Дарена, но он не захотел ее даже видеть, поэтому она снова прехала к Ширли. Ширли и сама уезжала из Каудора на свадьбу Питера и Вероники, думая, что хоть это поможет ей развеяться, но ничего не вышло. Все е й напоминало о нем... Свадьба, Питер, Каудор, Оскар... Куда она сможет от всего этого сбежать?! Она очень любила своего несмышленыша, но что делать с сердцем, которое начинало отчаянно биться при каждом взгляде на сына?! Уже сейчас он всем напоминал Дарена, что же будет дальше?!

Когда Оскару исполнился месяц, Ширли пришли документы. Это были документы о разводе с подписью Дарена. В тот день Ширли была мрачнее тучи. В глубине души она все же надеялась, что Дарен не сможет подать на развод, но она ошиблась. Несмотря на все уговоры Меган не подписывать их, Ширли все же подписала и отправила их обратно.

"Ну, и черт с тобой! - подумала Ширли - Хочешь развода?! Получай!"

Иногда Ширли чувствовала, что за ней как будто кто-то наблюдает и, вспоминая обещанье Дарена, спешила скорее укрыться в замке. Она не хотела, чтобы он видел, в кого она превратилась. За эти 6 месяцев Ширли как будто постарела на 6 лет! Она выглядела осунувшейся, волосы в постоянном беспорядке, одета в старое рванье. Она совершенно махнула на себя рукой. И не скажешь, что ей всего 20 лет... Даже в свой день рожденье, Ширли не была радостной, хоть и провела его с сыном и со свекровью. В ее душе что-то умерло. Что-то ушло вместе с Дареном... И Ширли уже не знала, сможет ли когда-нибудь вернуть себе это обратно...

В этот день она как всегда собиралась на прогулку с Оскаром. Надев на себя старый потрепанный жакет, она направилась в комнату Оскара. Но его она там не застала.

"Может Меган пошла прогуляться с ним, но она бы обязательно сообщила мне... - рассуждала Ширли, немного пугаясь - Или может кто-то из слуг решил его накормить...?"

Пройдя в глубь комнаты, Ширли увидела клочек бумаги, сложенный в двое. Холодея от страха, Ширли взмолилась, чтобы там оказался витееватый подчерк Меган, но она опять ошиблась.

На нем корявыми буквами было написанно послание, совсем не радужного содержания...!

"Дорогая Ширли, у тебя замечательный сын. Я надеюсь, ты не против, что я взял его на прогулку? Я не стал писать своего имени, чтобы заинтриговать тебя... Надеюсь, ты навестишь нас с Оскаром? Бедный мальчик плачет, скучает и хочет обратно к маме... Жду тебя в Эдинбурге. Не позднее завтрашего дня в 22:00. Если же ты не появишься или придешь не одна, то твоему бедному мальчику будет совсем плохо...

Искренне твой Доброжелатель!"

Ширли стояла долгое время не жива не мертва. Она боялась пошевелиться или вздохнуть, потому что иначе все просто рухнет!

"Да, Господи! Все и так рухнуло! Кто-то похитил моего сына! Что же делать?! Если я кому-нибудь об этом расскажу, то Оскару достанется! Черт! Кто же это?! Нужно ехать... Прямо сейчас!"

Не долго думая, Ширли выбежала из комнаты своего сына в свою, собирать вещи. Взяв самое необходимое, Ширли выбежала из Каудора. Сев в первую попавшуюся машину, она назвала адрес аэропорта и помчалась на встречу судьбе.

"Какой бы она не была, я встречу ее! - решила она - Я должна спасти Оскара! Никто не должен об этом знать, иначе... А черт его знает, что будет иначе! Способен ли что-нибудь сделать с моим сыном этот "доброжелатель" или нет! Но я должна спасти его!"

Но Ширли не могла знать, что оставила на полу в комнате Оскара то самое письмо, которое прочитала 5 минут назад. От пережитого шока, она просто не заметила, как оно выпало из ее рук, а потом ей было уже не до таких мелочей как выпавшее из рук письмо шантажиста...

Глава 56

- Ширли! - крикнула Меган - Ты здесь? Почему вы не на улице? - удивленно спросила она, заходя в комнату Оскара - Странно... - пробормотала она, увидев, что никого нет.

Меган искала Ширли уже минут 10, но ее нигде не было. Встретив Хельгу, она поинтересовалась не видела ли та ее невестку, Хельга сказала, что пол часа назад та направлялась в комнату Оскара, она собиралась пойти с ним на улицу погулять.

Меган чувствовала все наростающую тревогу. Раньше Ширли так никогда не пропадала... Вдгуг, Меган заметила, что что-то белое лежит на полу, свернутое в двое. Подняв, Меган поняла, что это клочек бумаги, а на нем что-то написанно...

Прочитав содержание письма, Меган чуть в обморок не свалилась.

- Боже! - воскликнула она - Что же такое происходит?!

Она кинулась в комнату Ширли, так и есть несколько ее личных вещей пропали.

- Она отправилась к этому шантажисту! - заволновалась Меган. Конечно, я бы в ее ситуации поступила бы точно так же, но она даже ни слова никому не сказала! - А если с ней что-нибудь случиться?! Нельзя полностью доверять словам человека, похитевшего твоего ребенка! - волнуясь, воскликнула Меган - Что же делать?!

И тут ей в голову пришла потрясающая мысль.

"Дарен! Он точно сломя голову ринется сюда, чтобы помочь Ширли и Оскару... Нужно ему позвонить! - решила она, уже набирая номер."

Долгие гудки, друбку никто не берет. Прозвучал сигнал автоответчика.

- Дарен! - крикнула в трубку Меган - Срочно возьми трубку! Кое-что случилось с Оскаром и Ширли!

Последовало какое-то шобуршание, потом в трубке раздался взволнованный голос:

- Что?! - воскликнул он - Мама, что с ними случилось?! Рассказывай!

Меган пересказала ему все что сегодня произошло, не без слез, конечно.

- Но почему она уехала и никого не предупредила?! - злился Дарен было слышно, как тяжело он дышит, как будто пробежал стометровку - Она что там совсем с ума сошла?! А если с ней что-нибудь случиться?! С ней или с Оскаром?! Мама, назови мне еще раз тот адрес по которому ее направил шантажист! - потребовал он - Интересно, что он хочет от Ширли...? - задумался на мгновение Дарен.

- Дарен! Ты меня слышишь?! - гневно отвлекла его Меган от раздумий.

- Да-да... Слышу. Говори, я записываю.

- Это в Эдинбурге - начала она - Поместье на пересечении улиц Джимстон-стритт и Уолсон-гарви - наконец прочитала Меган этот корявый не понятный подчерк - Записал?

- Нет... - пробормотал Дарен, выронив из рук ручку.

- Но почему?! - разозлившись воскликнула Меган - Я тут напрягаю свои уже не молодые глаза, пытаясь разобрать этот ужасный подчерк, а ты стоишь там прохлождаешься?! Почему ты не стал записывать адрес?!

- Потому что это ЕЕ поместье - загадочно сообщил ей Дарен и повесил трубку.

- Что?! - воскликнула, ничего не понимающая Меган - Чье это поместье? - спросила она уже у тишины - Господи! Почему у меня такой непутевый сын?!

"Так я не поняла... - через минуту подумала Меган - Он едет или нет спасать Ширли с Оскаром?! - она уже не на шутку перепугалась и начала снова набирать номер сына, но к телефону уже никто не подходил, нидуши не оказалось на том конце провода... - Дарен... Оставил меня в неведении! - раздраженно подумала она - Ну, ничего... Я отучу тебя от этой привычки! - пообещала она, направляясь в свою комнату и взяв самое необходимое, тоже отправилась в аэропорт - Я вам всем покажу! Одна ничего не сказала, второй тоже промолчал! Нет, ну это надо же! - в гневе причитала она не в силах уже остановиться - Вот помру так будут знать - с какой-то изврещенной иронией подумала Меган - Потом уже не будут так отмалчиваться! Хотя... Потом-то уже не кому будет говорить... - в ужасе подумала Меган, но заставила себя перестать думать об этом сейчас - Я нужна Ширли! И я приду к ней на помощь!"

Глава 57

- Какого черта ты сюда притащилась?! - прикрикнул на Меган Дарен.

- Что...?! - возмутилась она - Ты ничего толком мне не объяснил! Я начала волноваться. Вот и решила тоже поехать на помощь Ширли!

- Черт! - выругался Дарен.

Мало того он не знал как проникнуть в дом так, чтобы его не заметили, так еще придется куда-то деть свою взбалмошную мать!

- Дарен, что мы будем делать?

- Мы?! - воскликнул он - Мы ничего не будем делать! Ты едешь обратно домой! Нехватало еще чтобы и тебя нужно было спасать! - злился он.

- Дарен, я же не могу вот так взять и уехать... - запричитала она - Я же места себе не найду... Я буду уже не только за Ширли и Оскара волноваться, но и за тебя тоже... - на ее глазах появились слезы... - Я же люблю вас...

Дарен немного оттаил.

- Мама... Я знаю... - он прижал ее к себе - Но ты будешь отвлекать меня, я буду за тебя волноваться и не смогу сконцентрировать свои мысли на этом шантажисте. Тебе лучше пока поехать к Питеру, но не рассказывай ему ничего, пока мы не вернемся - предупредил ее Дарен - Не хватало еще, чтобы вы все пришли к нам на помощь!

Меган улыбнулась.

- Хорошо, сынок - она чмокнула его в щеку - Я сделаю, как ты просишь, но пообещай, что вы вернетесь все ко мне целые и не вредимые - взмолилась Меган.

- Обещаю, что спасу Ширли и Оскара - только и нашел, что ответить Дарен.


Было уже 22:10, но Ширли никого не видела рядом с собой. В дом она не стала заходить.

"Мало вероятно, что шантажист назначит мне встречу в доме моей тети... Наверняка, он просто иммел ввиду быть рядом с ним... - предположила Ширли."

Шли минуты, но никто не появлялся. Ширли начала волноваться, может это вообще была ужасная шутка...? Но кто мог так по-шутить?

- Ширли... - донесся до нее мужской голос.

Он был смутно знакомым, но Ширли не могла вспомнить откуда...

- Ширли... - снова раздалось, но уже ближе к ней.

Ширли начала в стахе озираться, но так ничего и не видела.

- Кто здесь?! - воскликнула она. Ответом ей было молчание.

"Господи, так не мудренно и с ума сойти...!"

- Иди сюда... - снова позвал ее голос.

- К-куда? - заикаясь, переспросила она.

Внезапно в доме загорелся свет, это была гостиная.

- Сюда - повторил снова сладко приторный голос.

Ширли не знала, что ей делать.

"Господи, как же страшно... И за себя и за сына... Что же далать?!"

- Передумала? - как будто с грустью в голосе спросил он.

"Что?! Передумала?! Да, ни за что! Там мой сын! И ты какой-то чекнутый, он не заслуживает даже находиться рядом с тобой!"

Ширли побежала к дому. Открыв дверь, она застыла на пороге, но внезапно за ней дверь щахлопнулась и ей на голову опустилось что-то большое и тяжелое... Ширли потеряла сознание. И последнее что она запомнила это плачь. Детский плачь. Плачь ее сына!


Дарен видел, как Ширли побежала в дом.

"Господи, да она совсем сумасшедшая! - подумал он с досадой. Он уже хотел подойти к ней, но услышал как она с кем-то разговаривает... - Кто это может быть?! - прислушавшись, Дарен услышал мужской голос, но он был смутно знаком ему... - Где я мог его слышать... С ним связано что-то злобное и обидное... - Ширли скрылась за дверью - Господи, она точно сумасшедшая! Сама себе роет могилу!"

Из-за дерева вышла чья-то тень.

"Это мой шанс! - подумал Дарен и бросился на него."

Борьба завязалась страшная. Дарен был сильнее, но этот негодяй увертливее. К тому же, Дарен все никак не мог разглядеть его лица. Дарен почувствовал, что берет верх. Он пржал его горло к земле логтем и подставил его лицо под свет, падавший из окна дома.

- Каин?! - с ужасом воскликнул Дарен - Какого черта?!

- Что...? - смеясь, переспросил он у Дарена - Не ожидал? Думал, что я как трусливый пес сбегу от тебя?! - его трясло от злости - Не выйдет! Каудор-мой! - воскликнул он - Да, и женушка твоя мне понравилась... - его глзенки похотливо сверкнули.

Не выдержав, Дарен со всего размаху въехал ему кулаком в челюсть, тот завыл от боли.

- Я предупреждал тебя, что если еще хоть раз увижу, что ты просто смотришь на нее, то я тебе голову сверну! - напомнил ему Дарен.

- Уже год почти смотрю! - родостно ответил он - И все еще живой как видишь... А не плохой кусочек тебе достался - посмеялся он - Хоть сейчас она и превратилась в старуху, все равно остается такой же желанной! Она так обожает твоего сына, что я подумал, когда он вырастет, она точно займется с ним любовью, она просто не может глаз от него оторвать! - он просто зашелся в хохоте.

Дарен врезал ему еще пару раз.

- Будешь отвечать только на мои вопросы! - вскричал он - Иначе... - он снова поводил кулаком перед его лицом - Зачем ты наблюдал за Ширли?

- Потому что хочу ее и Каудор, они оба пренадлежат мне! - без страха проговорил он.

Дарен сделал пару вздохов, потому что понял еще пару ударов, и он лишиться возможности допрашивать этого придурка...

- И ты затеял все это только, потому что хотел этого?! - не доконца поверив, переспросил Дарен.

- У меня была только злость, ярость, гнев, обида, а другой человек предоставил мне возможность отомстить... - глумливо усмехаясь признался он.

- Кто? - требовательно спросил Дарен.

- Зайди в дом и сам узнаешь... - посоветовал ему Каин.

- Так значит вам пренадлежат остальные покушения на нас с Ширли...? - почти утвердительно произнес Дарен.

- Молодец... - похвалил его Каин - Сообразительный...

- Если бы я был таковым, то ты бы уже давно болтался на веревке!

- У каждого свои недостатки... - снова засмеялся он.

- На свадьбе, пожар в Каудоре, попытка изнасиловать Ширли и еще ты стрелял в меня - подытожил Дарен - Это все ваших рук дела... - со злым смешком объявил он.

- Да... - немного нервно произнес он - Но на свадьбе я ничего не делал... Это все она, но она разозлилась еще больше, когда место вас погибла ее собака...

Потом Дарен ничего не помнил. Он бил Каина без остановки очень долгое время, он даже сам не знал сколько прошло с того момента, когда он попал сюда, времени. Но Каин лежал без сознания, хоть еще и был жив... Костяшки Дарена были стерты в кровь, но он не чувствовал боли, он был ужасно зол и, не долго думая, направился в дом. Задержался только для того, чтобы привязать Каина к дереву, чтобы не мешал, если вдруг очнеться...

Глава 58

Ширли постепенно приходила в себя. Она почувствовала боль в руках и попыталась ими пошевелить, но не смогла. Заставивь себя открыть глаза и посмотрнеть на руки, она увидела, что они связанны.

- Что... - непонимающе пролепетала Ширли.

- Ааа... Уже очнулась...? - перебил ее женский голос - Я-то думала, что ты реньше утра не очухаешься... Ты оказалась сильнее - Ширли показалось, что последнее замечание произнесли с грустью.

- Кто вы?! - вскрикнула она - Где мой сын?! - с ужасом вспомнила она, зачем вообще появилась здесь.

- Да, не ори ты! - прикрикнула на нее эта женщина и вышла из тени.

Ширли потеряла дар речи.

- Что не ожидала...? - с улыбкой на губах спросила она.

- Тетя Сеси! - в ужасе пролепетала она - Но зачем?!

- Какая же ты глупая! - раздраженно прикрикнула на нее Сеси - Ты испортила мне всю жизнь! - с ненавистью в глазах и голосе вскричала она - Сначала расти тебя, потом заставь выйти замуж за твоего Дарена, а сама оставайся ни с чем! Твой отец ведь все тебе завещал - с иронией в голосе ответила она.

- Мой отец... - эхом отозвалась Ширли, а потом перевела взгляд на Сеси - Вы знали, что меня удочирили? - прямо в лоб спросила Ширли.

Сеси немного растерялась.

- Я-то знала, но откуда это известно тебе...? - непонимающе уставилась она на Ширли.

"Ну, хоть чем-то я смогла тебя удивить - со злорадством подумала Ширли."

- Это все наш детектив... - ответила Ширли, немного улыбнувшись - Он узнал об этом и рассказал мне - объяснила Ширли - Но, если я не родная дочь своих родителей, то почему вы просто не оспорили завещание? - спросила Ширли.

- Ты думаешь, что все так просто?! - снова гневно крикнула Сеси - Твой папочка рассказал адвокату, что ты ему не родная дочь, тем не менее он решил, все завещать тебе! Он даже не подумал о своей родной сестре! - Ширли первый раз видела ее в таком состоянии, казалось, что ее сейчас просто разорвет на части от злости.

- И вы решили просто убить меня? - уточнила Ширли.

- Нет - сладким голосом произнесла Сеси - Не просто. В завещании сказано, что если ты умрешь до свадьбы, то все чем ты владеешь перейдет в фонд защиты материнства - с насмешкой проговорила она - Видимо, мой братец предвидел, что меня посетят такие мысли... А когда ты выйдешь замуж за Дарена, то получишь все свое наследство, если с тобой после свадьбы что-нибудь случиться, то все перейдет ко мне, но при условии, что у тебя не будет детей - проговорила она уставившись на диван возле противоположной стены.

Ширли проследовала за ее взглядом и увидела там сверток.

- Оскар! - воскликнула она - Что ты сделала с ним, гадина?! - Ширли попыталась вырваться, но у нее ничего не получалось.

- Успокойся! - прикрикнула на нее Сеси - Пока с ним все хорошо - Ширли немного успокоилась.

- Зачем тебе все это?! - спросила ее Ширли, так как, хоть и многое открылось, но она еще много не понимала - Теперь у меня есть сын, и он унаследует все!

Сеси злобно усмехнулась.

- Не совсем так... - она подошла к ней ближе - Ты сама помогла мне. Когда ты родила это отродье, то я действительно уже опустила руки, хоть каким бы монстром я ни была, но ребенка бы убивать не стала... - она кинула на Оскара внимательный взгляд - Дети не виноваты в прегрешениях родителей, а тем более дедушки... Но ты... - она посмотрела на Ширли и заулыбалась - Ты подарила мне надежду! Ты развелась с Дареном, а если с тобой что-то случиться, то ребенка отдадут на воспитение твоему самому ближнему родственнику - Сеси потерла лоб ладонью - А это как раз я, а до его совершеннолетия я управляю его состоянием! - послышался ехидный смешок.

- Я бы никогда не позволила своему сыну расти у тебя! - воскликнула Ширли - У него есть отец, у него есть бабушка, они ему роднее чем ты! - ярость Ширли не знала предолов - Я бы ни за что не позволила своему сыну расти с такой как ты... Ты подчинила меня себе! - с ненавистью начала вспоминать Ширли - Ты все время была мной недовольна! Хоть ты и не была моей настоящей тетей, но я таковой тебя считала и постоянно думала: "Неужели я такая плохая?! Почему она постоянно сердится?" А выходит всему виной твоя жадность?! - Ширли посмотрела на нее с жалостью - Если бы ты знала меня лучше, то поняла бы, что если бы я чувствовала, что ты меня любишь, то сама бы отдала тебе эти чертовы деньги! Себе бы оставила только Каудор, потому что с ним у меня связанно столько вопоминаний... - Ширли невольно заплакала - Если бы ты меня знала... - Ширли не могла больше продолжать.

Вся боль накопившихся лет, вышла из нее с этим признанием и оставила Ширли без сил.

Сеси была пораженна.

"Я думала, что усмирила эту девчонку, но она оказалась еще буйней чем попала ко мне! - удивилась Сеси - Ничего не понимаю..."

- Почему? - Ширли не могла понять еще одного - Почему меня удочирили?

- Марта никак не могла забеременнеть... - произнесла Сеси заторможенным голосом - У твоего отца был троюродный брат, и они украли тебя у него...

- Что?! - опешила Ширли - Так мои так называемые родители слепленны из того же теста, что и вы?! - поникла Ширли - Боже... Я столько лет жила в обмане... Одмане родителей, в вашем обмане, в обмане любви... - у последней фразы был двойной смысл, даже Сеси это поняла - И только в свои 20 лет я узнаю обо всем этом?!

- Ширли... - с грустью в голосе произнесла Сеси - Прости... Я, наверное, с ума сошла из-за этих денег, но я так была зла на своего брата, что о своей сестре он не подумал, а оставил все не родной дочери... Я знаю, ты не сможешь меня простить, но...

Их прервал голос.

- Вы уже просите прощения...? Кажется, я что-то пропустил...

"Дарен!"

Эта мысль выбила Ширли из колеи. Она продолжала стучать у нее в мозгу, пока перед ними и, в правду, не появился Дарен.

У Ширли перехватило дыхание. За эти 6 месяцев он изменился... Стал еще мускулистей, видимо труд на свежем воздухе способствовал быстрому развитию физической массы Дарена, загорел, лицо немного обветрилось, но он оставался таким же красивым и родным, каким его и запомнила Ширли.

"Господи, ну зачем ты снова пустил его в мою жизнь...?! Теперь-то я уж точно никогда не смогу от него избавиться, не смогу вырвать его из своего сердца..."

- Так за что вы просите у Ширли прощения? - допытывался Дарен.

"Ну, все - решила Ширли - Сейчас он снова подумает, что все это затеяла я, чтобы его вернуть или что-то в этом роде..."

- Ширли, почему ты молчишь? - спросила ее Сеси - Ты ничего не хочешь сказать своему мужу?

- Он мне больше не муж - вспомнила Ширли. При этих словах Дарен зажмурился, как будто от боли, или Ширли просто показалось...? - Он предал меня и моего сына! Отвяжите же меня! - вдруг вскрикнула она.

Дарен обошел стул и принялся развязывать веревки, стягивающие запястья Ширли.

"Лучше бы меня отвязала Сеси, не могу спокойно переносить его прикосновения. Боже, зачем ты меня им наказал...?! - с грустью подумала Ширли."

Глава 59

Как только Дарен ее отвязал, Ширли бросилась к Оскару, но Дарен ее остановил.

- Подожди, Ширли... - произнес он не слишком громко - Он спит, ты можешь его напугать с просони... - попытался он вразумить Ширли.

"И действительно, что это я так заистерила...? - непонимающе подумала она и тут же к ней пришел ответ - Дарен... Я не хочу, чтобы он видел какой я стала или видел, как вырас Оскар..."

Дарен понимающе отошел от нее и направился к Сеси.

- Все что вы сказали правда? - грубо спросил он.

- Что именно? - не поняла она. Грозный вид Дарена привел ее в замешательство.

"Неужели, он меня ударит...?! - пронеслось в ее голове - Но я это заслужила... - напомнила она себе с иронией - Их я вообще чуть не убила, так что меня тоже слудует убить..."

- То что вы рассказали о родителях Ширли - продолжал тем временем Дарен.

- Что они ее удочерили? - уточнила Сеси.

- Нет - твердо произнес он - То что они ее похители у родных родителей - сказал он.

Сеси поникла.

"Значит, он все слышал... И не будет ко мне милосердным... Что же я натворила?! Только вспомнить те времена, когда Ширли только появилась у Марты, я души в ней не чаяла... Господи, она была такая миленькая, хоть и стала потом сорванцом - с улыбкой подумала Сеси - Почему эти чертовы деньги так подействовали на меня?! - злилась Сеси - Почему мой собственный брат захотел, чтобы я ненавидела свою племяшку?!"

- Да - растерянно ответила она - Они кому-то заплатили из врачей, чтобы те сказали, что ребенок родился слишком рано и умер... Ребенок с подходящим им временем оказался только один и его забрали, хотя я помню какие крики Ширли издавала - она кинула взгляд на Ширли - Мне даже показалось, что ты тогда уже по-любила своих родителей и страдаешь от того, что тебя от них забрали... - Сеси снова усмехнулась своему сравнению - В первое время ты даже отказывалась есть, чем очень взволновала Марту, она уже хотела отдать тебя твоим настоящим родителям, но ты к ее счастью начала кушать. Из-за боязни, что тебя все еще кто-то расыскивает, Марта ниразу не водила тебя к врачам до 2-ух лет.

Ширли стояла как громом пораженная.

"Господи, за что?! - билась в ее мозгу мысль - За что ты так меня наказал?! Заставил по-любить чужих людей, которые украли меня у моих настоящих родителей! Зачем?!"

Не выдержав, Ширли подбежала к Сеси и начала трясти ее за ворот платья.

- Кто мои родители?! - кричала она, забыв о том, что Оскар спит совсем рядом - Говори, кто они!

- Ширли... Ширли! - крикнул Дарен, пытаясь отцепить ее от Сеси - Отпусти, ты ее задушишь! Слышишь?! - он уже и в правду напугался, что Ширли может ее задушить.

"Еще не хватало, навещать бывшую жену в тюрьме! - подумал он - Лучше я буду каждый день наведываться в Каудор - Дарен уже понял, что не сможет дальше жить без нее, он сам себе удивлялся, как прожил без нее столь долгое время - А сейчас ее нужно отцепить от ее "тетки", иначе мне придется еще очень долго жить одному..."

- Ширли! - крикнул Дарен и, наконец, смог оттащить ее от Сеси - Ты что творишь?! - изумился он - Это можно выяснить и другим путем! - прикрикнул он на нее, но услышал плачь Оскара - Иди - приказал он, поддалкивая ее к давану - Оскар проснулся... - сказал он уже намного нежнее и тише.

"Оскар...?! - это слово вернуло ее на грешную землю - Господи, я же чуть не убила ее...! Ну, она другого пусть и не ждет... - с обидой подумала Ширли - Эта семейка причинила мне столько боли, что сам судья бы оправдал бы меня, я уверена!"

Дарен кинул последний взгляд на Ширли, удостоверившись, что она успокоилась и пошла успокоить Оскара, он склонился над плачущей Сеси.

- Вы ожидали к себе другого отношения? - удивленно спросил Дарен - Вы причинили ей столько боли... - он был грознее тучи.

- Я знаю... - дрожащим голосом ответила Сеси - Я ужасно с ней обращалась, но только после того как узнала о завещании брата, он настроил меня против нее... Он хотел, чтобы я ее ненавидела!

- Но зачем это ему...? - удивленно поинтересовался Дарен.

- Он любит играть чужими судьбами - объяснила Сеси - Тогда Марты уже не было, чтобы его остановить, поэтому он поставил все наши жизни на кон! Сволоч! Из-за него я лишилась теплых отношений со своей премяшкой! - Сеси просто заливалась слезами.

- Племяшкой?! - удивился Дарен.

- Да... - ответила Сеси, немного улыбнувшись - Я всегда ее так называла, а она при этом громко и весело улюлюкала.

Дарену почему-то стало так жаль эту женщину, хоть он всегда ее недолюбливал, но он искренне посочувствовал ей.

- Сеси, скажите, а кто настоящие родители Ширли? - с замиранием сердца спросил он.

- Я не знаю их имен - грустно прошептала - Но знаю, что они из нижнего ранга. Отец Ширли работет таксистом, а его жена должна быть такой же маленькой и миниатюрненькой как и Ширли, я всегда думала, что она не сможет родить ребенка, но теперь вижу, что мои опасения были лишними - с любовью в голосе сказала она.

- Ага - донесся угрюмый голос с дивана - Опасения или надежды?!

Сеси промолчала, но вся даже как-то поникла.

- А что еще вы можете рассказать? - допытывался Дарен.

"Этого ужасно мало, даже для Майкла... - подумал он - А если мы не сможем их найти или, вдруг, они уже мертвы...? - но Дарен отогнал от себя эти мысли - Нужно надеяться на лучшее!"

- Только имена... Больше ничего не помню, да Марта мне и не рассказывала все в подробностях - пролепетала Сеси - Отца Ширли звали Боб, а мать Ширли звали Линдси - произнесла она.

"Неможет быть... - подумал ошарашенный Дарен - Такого совпадения просто не может быть!!! Господи, ну и злую же шутку ты сыграл с Ширли... - пронеслось в его мозгу всего за пару минут."

Глава 60

- Дарен! - воскликнула Ширли, как только они оказались снова на улице - Что случилось?! Почему ты выбежал оттуда как ошпаренный?! И почему ты не вызвал полицию? - Ширли едва поспевала за его широким шагом, да и еще с Оскаром на руках.

Дарен резко остановился, и Ширли налетела на него.

- Ты хочешь, чтобы я вызвал полицию...? - удивленно переспросил Дарен.

Ширли задумалась.

"Да, они предали меня, но она все же моя тетя... Хоть и не настоящая, но я считала ее таковой 20 лет своей жизни... - подумала она - Да, она много причинила мне зла, чуть не убила, но в этом виноват мой отец... Он игрок и распорядился жизнью своей сестры по своему усмотрению, так что она тоже жертва. Но Каин... - при мысли о нем, Ширли всю передрнуло и сердце ее наполнилось страхом."

- Думаю, все же стоит... - проговорила она. Дарен поник, неожидал он такой мстительности от Ширли, а она продолжила - Я не смогу спокойно жить, зная, что этот негодяй на свободе! - воскликнула она, оправдываясь, заметив выражение лица Дарена.

Дарен расцвел в улыбке.

- Я сказал Сеси, чтобы она его не отпускала, пока мы не вернемся - сообщил ей Дарен.

- Но куда мы?! - Ширли ничего не понимала.

- Искать твоих родителей! - со смехом крикнул Дарен и остановил такси.

- Что?! - крикнула ему в след Ширли, но попыталась его догнать.

- Давай скорей!

Они сели в машину и поехали в нейзвестном для Ширли направлении.

- Куда мы? - спросила Ширли, разглядывая кустики из окошка.

"Все что угодно, но только бы не смотреть на него! - взмолилась Ширли - Он снова стал жизнерадостным, таким каким был раньше, еще до брака со мной... Мне даже кажется, что он не будет больше прогибаться под меня - вдруг вспомнила Ширли свои былые опасения - Да, что я несу?! - вдруг ошарашенно подумала она - Я совсем не из-за этого с ним рассталась! Он предал нас! Но и я его тоже... - вдруг вспомнила она слова Меган - Я тоже бросила его в трудную минуту... Пфф! Все об этом нужно забыть! Вот именно поэтому я и не хотела его видеть! Уже сейчас я начинаю сомневаться, хотя он лично мне еще ничего толком не говорил! Но если бы я его не любила, то разве сомневалась бы в своих решениях...? - снова подумала она и в конец разозлившись вообще перестала думать."

- Ширли, ты слышишь? - озабоченным голосом спросил Дарен.

- А? Что? - вернулась она к реальности, оказывается, пока она там сама с собой спорила, то Дарен что-то ей рассказывал - Прости - проговорила Ширли - Я задумалась, ты не мог бы повторить...? - попросила она его.

- Я сказал - чуть усмехнулся Дарен - Что мы едим к Майклу и Ненси, ты была у них хоть раз?

- Я...? - удивилась Ширли - Нет, не была... Ненси же жила у меня, пока мы не поругались... - Ширли оборвала себя на середине фразы, она поняла, что сболтнула лишего, теперь от распросов Дарена не отвертеться.

- А почему вы поссорились? - удивленно спросил Дарен - Вы же были не разлей вода...

- Да, были... - усмехнулась Ширли с едва заметной иронией - Пока я такая плохая не стала над тобой издеваться...

- Что?! - со смехом переспросил ее Дарен.

- Сначала мы поругались, когда я сбежала от тебя в доме твоей матери, потом, когда не захотела тебе рассказывать, что я беременна - Ширли закатила глаза к небу - Она возомнила, что я просто обманываю тебя!

- А что ты делала? - спросил вдруг Дарен.

Ширли перевела на него удивленный взгляд и поняла, что это была ошибка. До этого момента она отлично избегала его взгляда и все было терпимо, но теперь, когда они столкнулись лицом к лицу, Ширли поняла, что пропала! Она поняла, что не сможет больше без него и дня прожить, без него она просто существует... А так нельзя... Ведь Оскар будет чувствовать себя виноватым, такова уж детская психология...

Дарен тоже не мог отрвать от нее своего взгляда. Он долго и пристально смотрел на нее, пытаясь догадаться о чем она думает, ведь ее глаза никогда ему не врали... И "О Боже!" В них читалась безграничная и преданная любовь!

Невыдержав, Дарен притянул Ширли к себе и запечатлил на ее губах страстный и долгий поцелуй искренней и преданной любви. Он приник к ее губам как путник из пустыни, долго не пивший воды, приникает к найденному источнику ключевой воды. У обоих перехватило дыхание.

Они не знали сколько времени прошло, но их отвлек таксист.

- Мы приехали - буркнул он.

Ширли отпрянула от него как ошпаренная, глядя на него ошарашенными глазами, а глаза Дарена смотрели на нее с веселыми искорками, как будто говоря: "И не говори, что ты была против, я-то знаю, что это не так, и ты это тоже знаешь..." Ширли посмотрела на Оскара, он не спал. Он смотрел то на Ширли, то на Дарена. И его дестские доверчивые глазки как будто тоже говорили: "Ну, наконец-то, вы решились! Я-то думал, что это никогда не произойдет..."

"Господи, я схожу с ума! Что я делаю?!"

Дарен расплатился с таксистом и вышел из машины, помогая Ширли. Они оказались перед довольно уютным домиком, но было видно, что его жильцам не хватает денег для чего-то большего...

- Здесь и живут Майкл с Ненси? - решила удостовериться Ширли.

- Да - просто ответил Дарен, беря Ширли под руку и ведя к дому.

После продолжительного стука, все таки был уже 1 ночи, двери им открыл Майкл.

- О, Дарен! - удивленно произнес он, еще не увидев Ширли, но когда заметил, то прошептал осипшим голосом - Ширли?

Ширли застенчиво ему кивнула, но Дарен не дал ей ничего сказать.

- Майкл, у меня есть для тебя работа... - с улыбкой произнес он.

Майкл внимательно посмотрел на него и тоже заулыбался.

- Что происходит?! - недоуменно воскликнула Ширли - Почему вы стоите тут как два болвана и улыбаетесь друг другу?! - она немного разозлилась - Что происходит?!

- Ширли, мы тебе все объясним, но позже - заговорил Дарен, заталкивая Ширли в дом - Нам с Майклом нужно кое-куда смататься - он чмокнул ее в щеку, чем вызвал глубокое удивление Ширли и Майкла - Мы скоро - пообещал он, и они скрылись за дверью, оставивь Ширли с Оскаром одних... Или не совсем одних...

Глава 61

- Что ты здесь делаешь? - донеслось до Ширли.

Повернувшись, она увидела Ненси.

- Ненси, привет - Ширли улыбнулась - Мы здесь с Дареном...

- С Дареном?! - перебила ее Ненси громким веселым возгласом - Вы помирились?! Как я рада за вас!

- Ненси, мы не помирились, просто так получилось... - Ширли рассказала все Ненси в мельчайших подробностях, в конце концов, раньше они были лучшими подругами и отлично понимали друг друга...

- А я-то думала, что вы помирились... - разочарованным голосом произнесла Ненси - А куда Дарен утащил Майкла...?

- Хотела бы и я знать! - со смехом проговорила Ширли - Он сказал только, что скоро вернуться и убежали - поведала она Ненси с грустью в голосе.

- А ты не собираешься его простить? - стояла на своем Ненси.

- Ненси, опять ты за старое... - усталым голосом проговорила она.

- Но, Ширли, подумай сама... Ты его любишь и не перебевай! - воскликнула она, видя, что Ширли собирается возразить - Это видно за милю! И он тебя любит, я уверена, так зачем обоим страдать?! Начните все заново!

- Ты думашь, что все так просто?! - воскликнула Ширли - Просто взять и простить, да?! - на ее глаза стали наворачиваться слезы - А куда деть память?! Память о том, что он смог так обо мне подумать, что все то время, пока он ко мне не претрагивался, он думал о своей Синтии?! Он пытался внушить себе, что любит ее, а не меня! - обиженно воскликнула Ширли - Что мне с этим делать?! Или что я должна все это выбросить из головы и быть с ним, терпеть его, только для того, чтобы угодить всем вам?! - не выдержала она - Вы все пытаетесь навязать мне свои мысли и надежды, а просто взять и выслушать меня никто не может, потому что я даже лишилась своей лучшей подруги, она на стороне моего бывшего мужа! - все кричала Ширли.

- Бывшего?! - тут же воскликнула Ненси.

- Да - с иронией воскликнула Ширли - Что не думала, что так далеко зайдет?! Но даже не начинай кричать на меня, потому что эта идея принадлежала Дарену...

- И из-за этого ты тоже злишься на него... - утвердительно проговорила Ненси, она понимала подругу, но кричала на нее только потому, что считала, что та совершает ошибку - Прости меня, Ширли, я бросила тебя в самый тяжелый момент... Я просто пыталась доказать тебе, что ты не права, но сделала еще хуже... Тебе не с кем было даже поговорить... - Ненси обняла Ширли, та заплакала еще сильнее и тоже обняла Ненси - Поплачь, тебе это нужно... - посоветывала она - Прости меня... - попросила она Ширли шепотом.


Майкл и Дарен вернулись только утром. Ширли еще спала, но ее разбудили голоса на кухне, проверив Оскара, она по-тихоньку выскользнула из комнаты и направилась к ним.

- Так значит вы нашли ее настоящих родителей?! - изумленно воскликнула Ненси.

- Да - по голосу было слышно, что Дарен улыбается.

- Вы у них уже были? - сердце Ширли замерло.

- Нет... - ответил Дарен - Я хочу поехать туда вместе с Ширли, чтобы ей не было так страшно... В конце концов, она их никогда не видела, да и им еще нужно объяснить, что у них теперь еще один ребенок, который абсолютно жив... - Дарен остановился, увидев Ширли.

Она поняла, что прятаться уже бессмысленно, поэтому вышла из-за угла и направилась к столу.

- Вы наши моих родителей?! - Ширли кинула испытывающий взгляд на Дарена.

Он долгое время молчал, но Ширли и по его глазам все поняла.

- Да... - наконец, ответил он - Тебе не приятно это известие? - испугался Дарен.

- Не знаю... - Ширли пожала плечами - Мне как будто все равно... Я ведь совершенно не знаю этих людей... - взволнованно проговорила Ширли.

- Одно могу сказать с уверенностью, твой отец тебе понравиться, это точно - он улыбнулся ей.

Ширли похолодела.

- Ты встречался с ним...? - ей почему-то не хотелось этого. Она хотела видеть реакцию, когда именно она объявит, что это она их дочь. Обрадуются они или наобород...

- Нет... - удивленно проговорил Дарен - Просто ты его тоже видела, хотя может и забыла...

- Что?! - ошарашенно воскликнула Ширли.

- Помнишь, когда мы уезжали из дома твоей тетки после свадьбы, то вызвали такси? - Дарен дождался пока она не кивнет утвердительно - Помнишь, как выглядит таксист? - он робко ей улыбнулся.

- Тоесть... - Ширли начала постепенно понимать куда клонит Дарен - Ты хочешь сказать...

- Да! - воскликнул он - Это и есть твой отец!

- Но... Но откуда ты знаешь это наверняка?! - заикаясь спросила Ширли - Ты просто не можешь знать этого...

- Верно... - немного поостыл Дарен - Но когда ты уснула - Дарен старался напомнить ей как можно больше приятных воспоминаний, но при этом делал это так, чтобы она не догадалась об его затеи - Я разговорился с ним... Его зовут Боб, его жену Линдси, она такая же миниатюрная как и ты, он тоже жаловался мне, что боялся к ней даже притронуться... - начал перечислять он, но Ширли вдруг его перебила.

- Подожди... - ей в мозг закралась подозрительная мысль - Ты тоже боялся ко мне притронуться?! - в ее голосе прозвучали нотки абсурда.

- Ширли, мы сейчас не об этом говорим... - примирительным тоном заговорил Дарен - Это мы обсудим потом - Так вот - продолжил он - Он тоже боялся, что она не сможет родить... И он тоже работает таксистом! - закончил Дарен - Не спорю, сомнения есть, но очень мизерные...

Ширли задумалась.

"А вдруг эти люди мне абсолютно не понравятся...?! Вдруг они еще хуже чем мои прежние родители...?! Господи, дай мне сил - попросила она."

Глава 62

Ширли ехала в такси с Дареном на встречу к родителям. Оскара они оставили с Ненси и Меган, она приехала почти сразу, как только ей стало известно где они.

- Ширли - позвал ее Дарен - Тебе не кажется, что нам нужно поговорить? - спросил ее Дарен с замиранием сердца.

- О чем? - спросила она, затаив дыхание.

- О нас - просто ответил он.

- А разве мы существуем? - спросила Ширли, причиняя и себе и Дарену боль.

- Ширли, я незнаю как еще попросить у тебя прощения, но я не могу без тебя и без Оскара... Я чувствую, что если отпущу вас сейчас, то мало того, что никогда себе этого не прощу, то и не смогу жить... Все жти 6 месяцев без вас я не жил, я просто существовал... - "Как это знакомо... - подумала Ширли..." - Я знаю, что ты чувствуешь тоже самое, так зачем причинять друг другу лишнюю боль, если ты хотела меня проучить, то я понял этот урок, сполна! - воскликнул он, смотря ей прямо в глаза - Прости меня, пожалуйста...

"Господи... Ну, почему уже второй человек просит у меня прощения?! Передо мной никто не виноват! А если кто и винотат, так это я! Я не должна была отпускать тебя, не должна была отталкивать, а теперь уже поздно что-то менять... Мы отвыкли друг от друга..."

- Прости, Дарен - она посмотрела на него - Но я не могу... На меня столько всего обрушилось сейчас... - она ответрнулась от него, чтобы он не понял, что она ему врет - Прости... - прошептала она.

- Понимаю... - тоже прошептал Дарен - Но мы еще вернемся к этому разговору - пообещал он.


Дарен позвонил в дверь, маленького уютного домика. Ширли не смогла сделать этого сама из-за своего страха.

"Как глупо... - ругала она саму себя - Как ребенок, честное слово!"

Но Дарен и не собирался над ней смеяться или осуждать, он просто понимающе посмотрел на нее и ободряюще сжал ее ладонь.

Дверь открыла женьщина лет 45... Она была красивой и ухоженной, но как и сказал Дарен очень маленькой, хрупкой...

- Чем могу помочь? - улыбаясь, спросила она нежданных гостей.

- Здравствуйте - поздоровался с ней Дарен - Вы...

- Линдси Харисон - представилась женщина.

- Да, точно - Дарен улыбнулся ей своей чарующей улыбкой - Скажите, а ваш муж дома?

- Боб? - удивленно переспросила она - Да...

- Разрешите нам войти? - спросил ее Дарен.

- А вы кто? - все дружилюбие этой милой женщины в миг пропало.

"И не мудрено - подумал Дарен, подыскивая слова - Приходят незнакомые люди, спрашивают о муже, просятся в дом... Она делает все правильно - одобрил он."

- Меня зовут Дарен Уиндем - представился он - А это Ширли Уорфилд, мы бы хотели с вами поговорить - объяснил Дарен - С вами и вашем мужем... - он посмотрел ей прямо в глаза - Не бойтесь, вам не зачем нас бояться...

Линдси пропустила его, но все еще с некоторым недоверием.

"Вот так-то - иронично подумала Ширли - Разве можно себе представить, что мать будет так встречать свою дочь...?! Да, она еще не знает об этом, но я всегда думала, что они это чувствуют... - с грустью подумала она."

- Кто там, дорогая? - донесся голос из гостиной.

К ним на встречу вышел мужчина лет 50, не смотря на возраст, он все еще довольно хорошо выглядел. Крепкое телосложение, волосы, хоть и редеющие, но еще без лысины.

Мужчина посмотрел на них с Дареном и заулыбался.

- О, не ожидал, что вы прийдете нас навестить... - воскликнул он удивленно.

- Ты их знаешь, дорогой? - спросила Линдси, прижимаясь к нему.

- Да... - ответил он ей - Я подвозил их как-то, они только тогда поженились - объяснил он ей.

- Поженились...? - непонимающе уставилась на них Линдси - Но этот молодой человек мне представился Уиндемом, а ее представил Уорфилд...

Боб посмотрел на них непонимающе.

Дарен понял, что предстоит долгий разговор.

- Может перейдем в гостиную? - спросил он хозяев дома - Нам с вами нужно многое обсудить...

Боб и Линдси непонимающе переглянулись, но послушно направились в гостиную.

- Для начала - начал Дарен - Объясню вам почему у нас разные фамилии... Да, мы были женаты с Ширли, но потом по стечению обстоятельств мы развелись - сказал он грустным голосом, который тронул даже Ширли - Сейчас я снова пытаюсь завоевать ее сердце - признался он, бросив на Ширли внимательный взгляд.

- Молодец, парень - воскликнул Боб радостно - Я знал, что ты не промах!

Дарен благодарно посмотрел на него.

- Спасибо... Но мы пришли к вам совсем по другому поводу... - Дарен, сильно не вдаваясь в подробности, рассказал им, что с Ширли приключилось за последнии сутки, в том числе и о том, что она узнала, что была удочерена.

- Господи, какой ужас! - воскликнула Лендси - Бедная девочка, сколько ей пришлось пережить... - Боб согласно покачал головой.

Ширли чувствовала себя не очень уютно, она не любила, когда о ней говорили так, как будто ее здесь нет.

- Вам нужно попытаться найти ее настоящих родителей - посоветовал им Боб.

Взгляд Дарена стал насмешливым.

- Дело в том, что мы их уже нашли... - проговорил он, и уставился на Ширли.

Боб и Линдси снова обменялись ничего не понимающими взглядами.

Ширли поняла, что Дарен предоставляет ей шанс рассказать всю правду самой. Она набралась храбрости и решилась.

- Вы мои родители - выдала она на одном дыхании.

Боб и Линдси как и сидели так и остались с теми же выражениями лица. Как будто впали в ступор.

- Нно... - заикаясь произнесла Линдси - Я никому бы не позволила отдать своего ребенка! Да, и сурогатной матерью я не была! - осуждающе воскликнула она.

В разговор снова вступил Дарен.

- Скажите, это очень важно - он внимательно посмотрел на них - У вас когда-нибудь рождался мертвый ребенок или вам может быть потом сказали, что он умер... - с надеждой спросил он.

Семейная пара обменялась взглядами, наполенным ужаса.

- Да... - наконец, ответил Боб - Был один случай... Это была уже вторая беременность Линдси и нам на следующий день, после ее родов сказали, что наш ребенок не смог выжить, что он был слишком мал, чтобы дышать... Мы и не подумали сомневаться в словах врачей - оправдывался он - Она родила тебя на 8-ом месяце беременности... - он смотрел на Ширли - Мы жили и не знали, что наш ребенок тоже жив...

Линдси сидела и плакала на своем диванчике рядом со своим мужем. Ширли, хоть и не знала этих людей, тоже чувствовала их боль... Только представить, если появиться кто-то, кто захочет забрать у нее Оскара...

"Брр... Все даже передергивает!"

Недолго думая, Линдси подлетела к Ширли и потянула ее в свои объятья, потом к ним присоединился Боб. Ширли кинула взгляд через плечо на Дарена и увидела, что он улыбается, но глаза его грустят...

"Почему?! Из-за меня? - предположила она - Или он вспомнил их с отцом отношения...? Бедный... - подумала она - Как ему досталось в жизни, а тут я еще... Нет, нужно что-то сделать! Я не могу постоянно причинять ему боль. Он столько сделал для меня, я не могу быть эгоисткой!"

Они просидели у Харисонов до позднего вечера, постепенно Ширли привыкла к их чрезмерному проявлению чувств, и сама себе удивляясь, но поняла, что уже по-любила их. Пообещав, как можно чаще их навещать и обязательно привезти Оскара, Ширли с Дареном удалились.

- Вот мы и одни - проговорил Дарен - Теперь мы можем поговорить? - спросил он у нее.

- Дарен... - начала Ширли, но он ее перебил.

- Знаю-знаю... - поднял он руки вверх, как будто сдаваясь - Ты устала за сегодняшний вечер, ты столько пережила и тебе нужно все это хорошенько обдумать, чтобы свыкнуться с этими мыслями... - вынес он вердикт.

- Верно... - просто ответила Ширли.

Дарен как-то странно посмотрел на нее, но так ничего и не сказал. Просто остановил такси и помог ей сесть в него. Всю дорогу они провели в давящем и угнетающем молчании.

Глава 63

- Тоесть как, она сбежала?! - воскликнул Дарен в ярости.

- Вот так! - в свою очередь воскликнула Ненси - Она боиться, что портит тебе жизнь, что причиняет боль, что тебе без нее лучше... Забрала Оскара, оставила записку и сбежала.

- Дай мне эту записку! - Дарен все никак не мог успокоиться.

"Снова она от меня сбежала...! Но в этот раз я не позволю ей просто так уйти... - подумал Дарен - Я, и в правду, усвоил урок! Не собираюсь без нее жить... Смысл?!"

Ненси скрылась в другой комнате и вернулась примерно через минуту.

- Вот, держи - обиженно скзала она и протянула свернутый листок бумаги.

"Дорогой, Дарен, я знаю, что когда ты будешь это читать, то будешь крайне зол. Да, я снова сбежала от тебя... Но я не хочу, чтобы ты страдал... Ни ты, ни я, ни, тем более, Оскар не должны страдать... Все остается по-преднему... Ты можешь видеть Оскара, но не меня... Я, по-прежнему, не хочу, чтобы ты появлялся в моей жизни. Не хочу причинить тебе боль, а она будет, несомненно... Знаешь, пусть между нами остануться только хорошие воспоминания... Я бы очень этого хотела. Я не твоя, Дарен... Мы совершили ошибку, женившись... Господи, что я говорю?! Если бы мы этого не сделали, то со мной сейчас бы не было Оскара! Но мы все равно не должны видеться... Так будет лучше для всех...

Искренне твоя, Ширли!"

Дарен не мог поверить своим глазам.

"Она опять за старое?!"

- Ты не знаешь, куда она могла отправиться? - спросил Дарен у Ненси.

Та недолго подумала.

- Ну, наверное, в Каудор... - предположила она - Куда ей еще деться-то?

- Нет... - протянул Дарен - Она знает, что там я буду искать ее в первую очередь...

- Может, она думает, что ты как и в прошлый раз снова послушаешь ее?

- Мне кажется, она у своих родителей... - высказал свое предположение он.

- Точно! - воскликнула Ненси, да так, что Дарен вздрогнул, но она не обратила на это внимания - Она же обещала им показать Оскара... И, как мне кажется, она думает, что ты не будешь там ее искать... Ведь она их совсем еще плохо знает...

- Вот именно! - поддержал ее Дарен - Ненси, а ты прекрасная подуга... - сообщил ей Дарен.

Ненси ему благодарно улыбнулась.

- Но смотри, если только обидешь ее, то узнаешь, что я могу быть и злейшим врагом... - со смешком проговорила она.

Дарен чмокнул ее в щеку и вылетел из дома.


- Милая, мне кажется, ты просто боишься быть счастливой... - предположила Линдси, качая на руках своего недавно обретенного внука.

Ширли кинула на нее строгий взгляд.

- Не говорите чепухи... Как можно быть счастливой с человеком, который тебе не верит?! - удивленно вопросила она.

- Знаешь, я забеременнела в 18 лет, и наши с Бобом родители заставили нас жениться, я думала, что Боб меня не любит, что он так относиться ко мне только потому что боиться моей родни, но потом я поняла насколько это глупо звучало... Я не подпускала его к себе долгое время, но потом, когда он объяснился мне в своих чувствах, я растаяла и мы занялись любовью... Это было настолько прекрасно, что я сразу же зачала тебя... - она посмотрела на нее внимательным и доверчивым взглядом - Ты не можешь прожить всю жизнь без любви, милая... Ты была рождена с любовью, выношена, зачата... Твое сердце не могло ошибиться - упорствовала Линдси, глядя на нее - Ты не могла ошибиться... - ее прервал настойчивый звонок в дверь - Пойду посмотрю, кто там пришел в такой ранний час...

Она передала Оскара Ширли, тот что-то забавно проулюлюкал и принялся играть с волосами матери.

Ширли вжалась в диван. У нее почему-то было смутное чувство стаха...

"Станно... Почему это? Дарену и не придет в голову искать меня здесь, он подумает, что я уехала в Каудор, да и Ненси натолкнет его на эту мысль... Что я так вонуюсь...?"

- Ширли, милая, это к тебе - сообщила ей Линдси - Дай мне Оскара, я пойду его покормлю...

Ширли безропотно, еле дыша отдала сына своей матери и стала ждать своего неожиданного гостя...

- И что ты здесь делаешь...? - спросил ее Дарен.

Сердце Ширли внезапно ухнуло вниз, а потом подскочило к горлу.

Дарен прошел и сел напротив нее.

- Ширли...? - позвал он ее - Ты меня слышишь?

Она проглотила навязчивый ком в горле.

- Да... - просипела она.

- Почему ты здесь? - снова задал свой вопрос Дарен.

- Знакомлю внука с бабушкой... - нашлась Ширли.

- И все? - удивленно уточнил Дарен - А как же та странная записка? Господи, Ширли, если ты меня не любишь и не хочешь иметь со мной ничего общего ты так и скажи! - воскликнул он - Скажи мне это прямо здесь и сейчас и я исчезну из твоей жизни навсегда, я тебе обещаю...

Ширли смотрела в его бездонные синие глаза и не могла оторвать взгляда.

"Ну, как я могу так откровенно ему солгать?! - спрашивала она себя - Одно дело не договаривать правду, но это совсем другое! Это же будет ложь в чистом виде..."

- Я... - она прочистила горло - Не могу... - договорила она.

Дарен довольно улыбнулся.

"Значит еще не все потерянно..."

- Почему тогда ты каждый раз убегаешь от меня?! - снова спросил он ее.

- Потому что без меня тебе будет лучше... - твердо ответила она.

- Ширли - он пересел к ней - Я жить без тебя не могу, и это ты называешь лучшей жизнью?! - неверя, спросил он.

- Постепенно ты привыкнешь - упорствовала она.

- Я не хочу к этому привыкать! - крикнул он - Разве можно жить без воздуха или без еды, или без воды?! - вопрошал он - Ширли, посмотри на меня - приказал он твердым голосом, но она не послушалась, тогда он приподнял ее лицо за подбородок - Я люблю тебя! Ты моя молявка, ты моя маргаритка...! - он поцеловал ее.

Он заметил, что она немного оттаяла, но еще не достаточно, чтобы задать свой главный вопрос.

- Я тут кое-что узнал... - проговорил он буднечным тоном, как будто рассказывал последние новости округи - Оказывается, маргаритка - это эмблема доброты и сердечности, как раз про тебя - как бы между прочим, заметил Дарен - Ширли, - он снова посмотрел ей в глаза. - Роза царствует лишь одно лето, а маргаритка никогда не увядает... Ты моя маргаритка! - он снова поцеловал ее, только в этот раз более страстно - Ты моя жизнь...

Ширли заглянула в его глаза и поняла, что пропала... В них стояла великая любовь и безмерная преданность. Невыдержав, Ширли со слезами на глазах кинулась в объятья Дарена.

- Я тоже люблю тебя! Люблю! Люблю! - кричала она. И тут ее как будто прорвало - Я столько лет тебя ждала! Я не жила, я существовала, но даже существуя я не замечала, как была слепа... Только рядом с тобой звезды светят по-особому, только рядом с тобой с моих глаз спала пелена! Я поняла многие вещи, я узнала многое о самых дорогих мне когда-то людях... Как во сне открылось мне, что ты моя судьба, хоть сердцем я это всегда чувствовала - она хлюпнула носом - Лишь с тобой я вижу свет, как будто ночь отступила, и появилось открытое голубое небо... Это оно подсказывает мне ответы. И я поняла, что мое сердце пронзила стрела. Все вокруг переменилось, Дарен... - она посмотрела ему прямо в глаза, в его глубины, про которые некоторые лишь догадываются - Я теперь с тобой... - прошептала она ему. В ее голосе звучала не поддельная любовь.

- Любовь моя!!! - крикнул Дарен и, подхватив Ширли на руки, закружил ее по всему дому - Ты просто не представляешь, что сейчас сделала! - все кричал он - Ты спасла мне жизнь! Ты любишь меня, о Господи, ты, и в правду, меня любишь!

- Конечно люблю, глупый... - хихикнула Ширли - Как можно тебя не любить...?

Линдси посмотрела на Оскара, его глаза были немного округлены, а взгляд, как будто вопросительный.

- Не переживай - успокоила его Линдси - Теперь все будет хорошо... Твои мама и папа снова вместе и любят друг друга - она улыбнулась малышу - Они еще совсем как дети, ты приглядывай за ними, хорошо?

Оскар не понимающе посмотрел на нее, и Линдси расхохоталась.

Эпилог

Ширли сидела и вспоминала их свадьбу...

"Это было так прекрасно... - с мечтательной улыбкой на губах подумала она - Хоть Майкл и пристовал все время к Ненси, хоть Питер и упал лицом в торт, хоть Вук и поцеловал Меган прямо у всех на виду, хотя она и не очень-то сопротивлялась, все равно свадьба была лучшей из всех на которых я была! И хоть она и была пол года назад, все равно все воспонимания свежи как будто это было только вчера... А Дарен... Он такой нежный... И в постели, и везде, даже на людях он не стесняется показывать свои чувства, хоть и вгоняет меня частенько в краску стыда - с улыбкой подумала Ширли - Я такая счастливая... Счастливее всех на свете!"

- Вот так, давай-ка постараемся и сделаем еще шаг, Оскар - проговорила она, прерывая свои мысли - Или ты уже устал? Ну ладно, иди к маме на ручки.

Молодая женщина, улыбаясь, подхватила очаровательного малыша и подняла его над головой. Оскар радостно заболтал в воздухе ножками.

- А вот вы где - неожиданно раздался за спиной Ширли женский голос, и она обернулась - Так и знала, что найду вас в оранжереи...

Ширли улыбнулась подходящей к ним Меган.

- Мы решили потренироваться - сообщила ей Ширли, беря сына на руки - А зачем вы нас искали? - деловитым тоном осведомилась Ширли.

- Я только что звонила в Эдинбург... - сообщила Менан - У меня столько новостей...

- Стоп - остановила ее Ширли - Сначала скажите, все приедут?

- Конечно - удивилась Меган - Разве кто-нибудь сможет устоять перед очаровашкой Оскаром и не явиться на его день рожденье?

- Ну, тогда все хорошо - улыбнулась Ширли, пытаясь успокоить рабаловавшегося Оскара, который отказывался сидеть на руках - Продолжайте - разрешила ей Ширли и усмехнулась сама себе.

- Хорошо - начала Меган - Сначала я позвонила Майклу и Ненси. Ненси мне рассказала, что она уже родила! - воскликнула Меган - У них девочка, такая же прекрасная как и сама Ненси, но с таким же буйным нравом как и Майкл - она засмеялась.

- Как я рада за них! - тоже воскликнула Ширли - Нужно будет обязательно им позвонить...

- Нет... - остановила ее Меган - Не стоит, они уже через несколько часов будут здесь... Она хотела устроить всем сюрприз, но не выдержала и рассказала мне... - призналась Меган - Только ты ей не говори, что я тебе рассказала - попросила она Ширли.

- Хорошо - улыбнулась Ширли - А что еще вы хотели мне рассказать?

- Потом я позванила Питеру и Веронике - продолжила Меган - Они тоже собираются вылетать, задержались, потому что Веронике столо плохо...

- Плохо?! - перепугалась Ширли - Что с ней?

- Думай, Ширли, думай... - с улыбкой до ушей посоветывала Меган.

Ширли успокоилась.

- Неужели и Вероника тоже? - решила все-таки удостовериться Ширли.

- Да! - воскликнула Меган, радостно хлопая в ладоши - Скоро этот дом наполниться детским радостным смехом... - предсказала она.

Оскар совершенно отказывался спокойно сидеть на руках, поэтому Ширли оккуратно поставила малыша на ножки. Тот сразу успокоился и, цепляясь за метеринскую руку, пошел по дорожке. Внезапно Оскар издал радостный крик и махнул ручкой. К ним по той же дорожке направлялся Дарен. Он с любовью смотрел на своего сына. Глаза его светились гордостью и нежностью.

- Оскар! - позвал он малыша.

Неожиданно ребенок вырвал ручку из ладони Ширли и устремился вперед к отцу. Один неуверенный шаг, другой.

Дарен не мог скрыть восхищения. Он кинулся к малышу и, подхватив его на руки, закружил.

Ширли смотрела на них и улыбалась.

"Боже, спасибо тебе, что ты дал мне сил простить Дарена, а ему упорства заслужить у меня прощения... Какая была бы наша жизнь, если бы все пошло не так - с испугом подумала она, но откинула эти ужасные мысли - В нутри меня зреет новая жизнь... - восхищенно подумала она - И сегодня ночью Дарена ждет большой сюрприз..."

Дарен перестал кружить Оскара и с любовью посмотрел на жену.

- Ширли, он только что сделал первый шаг! - восхищенно воскликнул он.

Ширли подошла к ним, поцеловала сначала Оскара, а потом более пламенно Дарена. И радостно улыбнулась ему.

- И сделал его по направлению к тебе, дорогой! - пламенно проговорила она, бросая на него любящий взгляд, обещающий неземную блаженную жизнь.

Конец

Мезенцева Екатерина Юрьевна


2013 год.