загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 8 (fb2)

- Во всеоружии (Overgeared) Книга 8 (а.с. Во всеоружии-8) 6930K, 153с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 8

Глава 1455

Немного передохнув, Грид начал идентификацию предметов, полученных после битвы с Пробужденным Хранителем.

Изучая трофеи, Грид почувствовал, как у него по спине пробежали мурашки. А причина тому была весьма простой. Пробужденный Хранитель оставил после себя ровно 14 единиц синего орихалка. Итак, поскольку для создания Полного Провала в общей сложности требовалось 15 единиц данного материала, складывалось такое впечатление, будто кто-то специально решил над ним подшутить.

«Ну почему нельзя было сделать 17 или 18 единиц синего орихалка и не дразнить игроков?».

Что, если бы несколько месяцев назад он не получил три синих орихалка от управляющего? Что бы он почувствовал, если бы у него не хватило всего одной единицы необходимого материала?

– У меня просто нет слов… – пробормотал Грид, после чего успокоил своё взволнованное сердце и повернулся к фиолетовому орихалку, – Аксессуары, значит…

В настоящее время у него было всего два аксессуара. Один из них являлся Кольцом Дорана, а второй – Кольцом Обета, полученным в результате женитьбы на Ирен.

Кольцо Дорана уже несколько раз доказало свою эффективность и, безусловно, являлось мошенническим аксессуаром. Однако Кольцо Обета было кардинально иным.

Дополнительные эффекты применялись лишь тогда, когда Грид находился рядом со своей супругой, а увеличение текущего значения навыков было доступно всего лишь раз в месяц. Также существовал и побочный эффект в виде усложненного роста близости с НПС противоположного пола.

По правде говоря, ему ни к чему было носить данное кольцо, если он не был рядом с Ирен. Однако Грид не собирался снимать его. Он не хотел рисковать, поскольку если Ирен внезапно обнаружит его без кольца, её симпатия к нему существенно снизится.

Итак, поскольку Грид изначально был обделён удачей, он решил, что лучше не играть с судьбой и не снимать кольцо.

А ещё его крайне заинтересовала фраза про «вероятность забеременеть». Неужели в своих попытках симулировать реальность «Satisfy» зашла настолько далеко? Грид считал, что беременность и рождение ребёнка было во многих отношениях весьма интересным процессом.

«Искать его врождённые таланты, воспитывать и помогать ему расти…».

Однако для того, чтобы воспитать ребёнка, требовалось не менее десяти лет. Итак, учитывая существенно меньшее количество женщин-игроков, чем игроков-мужчин, данная функция не должна была пользоваться особой популярностью.

– Ладно… А что касается фиолетового орихалка, то, наверное, разумнее всего будет сделать из него ожерелье?

В то время, как система позволяла игрокам носить несколько колец, ожерелье могло быть лишь одним. Впрочем, именно по этой причине производительность ожерелий была намного лучше, чем у колец.

– Что ж, пусть будет ожерелье.

Тем не менее, чтобы сделать аксессуар, ему требовалась помощь ювелира. Итак, решив по возвращению обратиться за рекомендацией к Хану, Грид перевёл взгляд на Аметистовый Щит.

– Квестовый предмет… – пробормотал кузнец, вспоминая бывшего Красного Рыцаря Пиаро, с которым он повстречался в Кесанском Каньоне, – Кажется, он хотел отомстить Асмофелю, который заклеймил его предателем.

Согласно полученной информации, Асмофель находился на территории Сахаранской Империи.

– Возможно, со временем мне стоит навестить 3-его принца Сахаранской Империи, а заодно и выполнить задание Пиаро.

Сахаранская Империя располагалась очень далеко. Итак, поскольку это путешествие могло затянуться на несколько месяцев, Грид решил отложить Аметистовый Щит до лучших времён.

Тем временем к Гриду подошли Ромео и солдаты.

– Вы в порядке?

Они изрядно волновались, поскольку видели, как Грид был поражен мощной синей вспышкой. Они ожидали, что Грид умрёт, однако тот оказался целым и невредимым.

– Вы забыли, что я благословлён богами? Я не могу умереть.

После столь простого и ясного ответа он с грустным выражением лица похлопал Ромео по плечу и добавил:

– Смерть Дэка – на моей совести. Мне жаль, что я не смог защитить его.

Грид говорил вполне искренне. Он дружил с Ханом, да и его женой была НПС, а потому он считал их такими же людьми, как и он сам. Что касается Дэка, это был многообещающий молодой рыцарь, а потому его смерть и вправду была трагичной.

– Мы будем помнить о его храбрости… – пробормотал Ромео, не в силах скрыть своих слёз.

По пути к Серому Лесу Дэк спас множество солдатских жизней. Итак, стоящие здесь люди молча поклялись себе, что никогда не забудут его имени.

А в следующий момент с неба раздался резкий звериный рёв.

– Что это?

– Г-горгульи?

В ночном небе виднелись контуры какого-то гигантского существа, а по мощным звукам хлопающих крыльев, которые оно издавало, можно было прийти к выводу, что это грифон или горгулья. И вот, спустя несколько секунд под мягкими лучами лунного света проявились более детальные очертания летающего монстра. Это был дрэйк. Взрослый дрэйк мог вырасти до четырех метров и считался очень редким и сильным монстром, с которым грифонов и горгулий даже сравнивать было нельзя.

Они считались низшими драконами и назывались «царями небес».

Впрочем, куда более удивительным было появление не дрэйка, а того, кто сидел у него на спине.

– Давно не виделись, мой господин.

Это был Хурой, получивший благодаря Гриду второй класс.

– Да, привет. А ты вырос за это время, – прикрывая лицо от буйствующего ветра, поприветствовал его Грид, параллельно глядя на боевую мощь Хуроя.

Цифра над его головой значилась как 10,000, что было на 2 000 больше, чем у рыцаря Ромео.

«Он выше 200-го уровня».

Несмотря на свой небоевой класс, Хурою удавалось обгонять большинство других игроков. Тем не менее, даже с учётом превосходного игрового таланта, на него воздействовали ограничения профессии оратора. Но вот, после получения второго класса, он быстро сумел вернуть себе высокую позицию в рейтинге.

– Это все благодаря моему господину.

Когда-то Грид искренне ненавидел Хуроя. Однако всё это осталось в прошлом. После их совместного рейда, отношение Грида к этому человеку существенно изменилось.

– Я рад, что ты не забыл обо мне. А раз так, не хочешь кое-что для меня сделать?

– А-а?

Это было настоящее воссоединение, состоявшееся после долгой разлуки. По меркам «Satisfy» прошло уже почти пять месяцев, а потому Хурой хотел пообщаться с Гридом и обменяться своими историями. Он хотел рассказать, как ему удалось заполучить дрэйка и во всех подробностях описать свои фантастические приключения. Среди двух миллиардов игроков лишь сотня могла контролировать дрэйков, которые считались самыми сильными питомцами. А ещё он хотел услышать историю о том, как Гриду удалось жениться на благородной даме.

Однако Грид не интересовался пустой болтовнёй.

– Отправляйся охотиться на горных орков.

– …?

Зачем ему нужно было отправляться на охоту, да к тому же ещё и на горных орков?

– Разве не с них выпадают сильфидные чешуйки? Мне нужно, чтобы ты собрал как минимум 28 штук. Вероятность выпадения невысокая, но, думаю, ты сможешь собрать необходимое количество примерно за десть дней непрерывной охоты, или около того, – пояснил Грид.

Он планировал всё-таки закончить работу над плащом-невидимкой, который получил гордое название «Толстовка на Застёжке». Для её создания требовалось ровно 20 сильфидных чешуек, из которых 12 у Грида уже было.

В своё время он решил отложить охоту на горных орков и повременить с производством плаща-невидимки, но вот, теперь к нему пришёл Хурой, и Гриду представилась отличная возможность возобновить процесс сбора материалов.

«Я создам два плаща: один для своего собственного использования, а второй – для продажи».

– …

Тем временем Хурой вспоминал те адские 200 часов, которые провёл в Уинстонской темнице.

«Когда я был в полном отчаянии, именно Грид пришёл и протянул мне руку помощи…».

А ещё он помнил их первый совместный рейд на Вождя Горных Орков.

«Я был ошеломлен и должен был умереть, но он бросился прямо под топор и спас меня».

Чем больше он думал об их отношениях, тем больше понимал, что Грид сделал для него куда больше, чем он для него. Итак, Хурой был рад помочь своему благодетелю.

– Без проблем.

Пребывание на низкоуровневых охотничьих угодьях в течение целых десяти дней привели бы к большому отставанию в опыте от других топ-игроков, а потому Хурой собирался приступить к выполнению этого задания как можно скорее.

Однако Грид тут же остановил его:

– Пешком, а не на дрэйке.

– А-а?

– Если ты полетишь на дрэйке, они не смогут следовать за тобой, – указав в сторону Ромео и солдат, произнёс Грид.

– Что…?

– Я хочу, чтобы ты взял этих людей и потренировал их во время охоты на орков.

– …

– Ты отказываешься?

– … Нет.

Несмотря на наличие летающего питомца, Хурой был вынужден передвигаться пешком. Это должно было существенно увеличить количество затрачиваемого времени. Более того, он должен был стать нянькой для каких-то низкоуровневых солдат.

Однако он ничего не мог сделать. Он поклялся вернуть Гриду свой долг. Кроме того, потомки Синего Волка не нарушали своих клятв.

Итак, Хурой намеревался добросовестно выполнять поручения Грида.

– Как он вовремя пришёл, – пробормотал довольный Грид, глядя вслед удаляющимся солдатам и Хурою.

Он постоянно раздумывал над тем, чтобы вернуться к охоте на горных орков, однако шанс выпадения сильфидных чешуек был настолько низким, что ему было попросту жаль своего времени.

Вот почему он был действительно благодарен Хурою, который так вовремя решил навестить его.

– Не расстраивайся. Рано или поздно я сделаю тебе хороший предмет.

Грид избавился от своих долгов и теперь мог не экономить каждую копейку. В связи с этим он стал гораздо менее эгоистичным, чем раньше. У него больше не было намерений односторонне эксплуатировать Хуроя, как это происходило в течение всего периода их отношений. Рано или поздно Грид планировал сделать ему сюрприз.

– А теперь… Мне нужно заняться Полным Провалом.

С этими словами тело Грида поднялось в воздух. Конечно, он был намного медленнее, чем дрэйк, но даже такая скорость полёта намного превосходила передвижение пешком. Ну а местом его назначения, естественно, была кузница Хана.

Несколько часов спустя.

В самой глубокой части Серого Леса появился человек и, посмотрев на всё ещё свежие следы битвы, удивлённо пробормотал:

– Что? Пробужденный Лесной Хранитель находится не на том уровне, с которым может справиться Гильдия Цедака…

Неужели здесь побывал кто-то из пяти лучших игроков, опережающих его в общеигровом рейтинге?

– Ц-ц, сколько времени потрачено понапрасну… Я не могу приезжать сюда каждые четыре месяца, а потому шанс упущен… – добавил человек, после чего скрылся в лесной чаще.

Никто так и не увидел, что над его головой светится одинокое «Агнус».

Глава 146.

Грид вернулся!

Услышав эту новость, Джишука тут же покинула Уинстонский замок и бросилась в кузницу Хана.

«Интересно, насколько он раздражён?».

Глава Гильдии Цедака справедливо полагала, что после провала рейда Грид будет крайне раздосадован и опечален.

«Что ж, в будущем он должен уделять больше внимания своим боевым товарищам».

Она считала, что это прекрасная возможность научить Грида основным правилам взаимодействия внутри гильдии и помочь ему избавиться от привычки делать всё в одиночку.

Но что оказалось на самом деле?

– Джишука? Что-то случилось? – с улыбкой на лице поприветствовал её Грид.

«Почему он такой довольный? Может быть, потери опыта были не слишком велики?», – подумала порядком озадаченная Джишука, после чего спросила:

– Ты ходил в логово Лесного Хранителя?

– Да. А ты откуда знаешь?

– И… Успешно?

– Конечно, – ответил Грид, словно это был какой-то пустяк.

«Что? Неужели Лесной Хранитель не пробудился?».

– Слушай, а почему он пробудился? Он оказался намного сильнее, чем предполагалось, и я даже потерял одного рыцаря… – пожаловался ей Грид.

– А-а!?

Джишука попросту отказывалась понимать происходящее.

«Он что, победил Пробужденного Лесного Хранителя!? С двумя рыцарями и сотней солдат!?».

Это казалось абсолютным бредом, а потому сомневающаяся Джишука открыла информационное окошко своей гильдии. А затем она проверила уровень Грида и увидела, что вчерашний 180-ый уровень кузнеца каким-то чудесным образом преобразовался в 200-ый. А раз так, можно было прийти лишь к одному выводу: ему и вправду удалось уничтожить Лесного Хранителя.

«Это просто возмутительно».

Она знала, что легендарный класс Преемника Пагмы был мошенническим. Помимо наличия легендарных кузнечных навыков, Грид мог продемонстрировать боевые способности, присущие как минимум редким боевым классам. И это не говоря уже про возможность использовать абсолютно любую экипировку.

Одно только это было настоящим читерством. Но теперь ей начало казаться, что профессия Грида и вовсе выходит за все мыслимые и немыслимые рамки.

«Это что же получается? Один Грид сильнее, чем вся наша гильдия вместе взятая…?».

Джишука подсчитала, что победить Пробужденного Хранителя с нынешней силой Гильдии Цедака было попросту невозможно. Однако Гриду удалось преуспеть, причём в одиночку.

Тем не менее, Джишука ошибалась, поскольку реальность была несколько иной.

Причина, по которой Грид смог избавиться от Пробужденного Хранителя, заключалась не в его силе и, по большому счёту, даже не в его навыках. Благодарить за успешный рейд следовало павраниевые диски и Сапоги Брахама. Он смог победить, потому что блокировал атаки босса с помощью паврания, а также нанёс большую часть урона, находясь вне досягаемости монстра.

Но что, если бы Гриду пришлось сразиться против всей Гильдии Цедака? Он не смог бы защититься от шквала их атак при помощи всего лишь двух павраниевых дисков, и даже пребывание в небе не принесло бы ему практически никакой пользы. Да, он мог нанести большой урон во время действия пятисекундной неуязвимости, но победить сразу двадцать топ-игроков было просто невозможно.

Гильдия Цедака была мощной и включала в себя представителей самых разных классов, что позволяло им применять различные тактические комбинации. Итак, справиться в одиночку с подобной организацией было бы чересчур даже для обладателя легендарного класса. Однако Джишука не знала всех подробностей и неправильно вычислила текущую боевую мощь Грида.

«Это уже выходит за рамки баланса. Возможно, разработчики действительно что-то не доглядели?».

А ещё Джишука начала волноваться вот по какому поводу. Не так давно ей стало известно, что в Байране присутствуют шпионы Церкви Ятана. Учитывая это, существовала возможность того, что Церковь Ятана решит нанести ответный удар и отомстить за смерть Малакуса. А раз так, могла ли она позволить себе использовать Грида лишь как кузнеца?

Другими словами, будучи главой, Джишуке очень хотелось пустить в дело не только его кузнечные, но и боевые способности.

– Грид, у меня есть предложение. Не хотел бы ты перебраться в…

– Джишука.

Они заговорили в одно и то же мгновенье. Однако Грида не сильно интересовало то, что ему собиралась предложить Джишука, а потому он продолжил говорить, не дав ей довести свою мысль до конца:

– Если больше нет ничего особенного, не могла бы ты уйти? У меня много работы и я должен сосредоточиться.

– …

Грид был членом гильдии. Однако он играл, как абсолютный индивидуалист, в связи с чем Джишуке искренне захотелось наорать на него и напомнить о том, что он должен подчиняться её приказам.

«Однако… Когда он вступал в гильдию – я пообещала ему полную свободу действий, так что если я буду слишком сильно давить, он просто может взять и уйти…», – подумала Джишука, после чего слегка наклонилась к нему, словно невзначай подчеркнув контуры своей груди. Она хорошо знала, что Грид был очень уязвим для подобных манипуляций.

Она подумала, что сумеет быстро подчинить Грида своей воле, но тот даже не моргнул. После первой брачной ночи женская грудь перестала оказывать на него такое большое влияние, как это было раньше.

– Так в чём дело-то? Почему ты не уходишь?

– Э-э? Д-да. Ухожу, – пробормотала покрасневшая от смущения Джишука, после чего обхватила свою грудь обеими руками и пулей вылетела из кузницы.

«Ба, да что происходит-то? Лучше бы он остался таким же глупеньким мальчиком!».

Два месяца назад Грид был глуп, скуп и прост в обращении. Но теперь, когда его личность изменилась, с ним было гораздо труднее справиться. И это сильно огорчало Джишуку.

– Ты ведёшь себя так просто потому, что стал собой что-то представлять!? Идиот! – шагая по улице, выругалась Джишука, после чего что есть силы пнула цветочный горшок.

Она была настоящей красавицей и знаменитостью, а потому её публичные действия, как правило, уже через несколько минут становились достоянием общественности. И вот, последние новости о поведении Джишуки также не заставили себя ждать.

· Мастер Гильдии Цедака создаёт беспорядки на улице.

· Согласно показаниям свидетеля, ей кто-то разбил сердце.

· Джишука сексуальна, даже когда сердится!

· Безответная любовь Джишуки – мастер боевых искусств, Регас?

Необычное поведение одной из самых главных красавиц «Satisfy»обсуждали ещё два дня. Тем временем сам виновник данного инцидента, Грид, пребывал в кузнице Хана и совершенно не интересовался тем, что происходило снаружи.

Джишука отняла у него драгоценное время, а потому он немедленно направился к печи и достал молоток, которым пользовался уже в течение достаточно длительного времени.

– Этого мало.

На данный момент у Грида имелось всего 17 единиц синего орихалка. А раз так, у него был всего один шанс создать приемлемую версию Полного Провала.

– Полный Провал – пик всего оружейного дела, а потому я должен сделать его как можно более качественным.

Да, Грид действительно хотел выковать легендарный Полный Провал. А для этого ему требовалось увеличить шансы на создание легендарного предмета.

Полный Провал представлял собой двуручный меч с гарантированным уникальным рейтингом. Его базовая производительность была попросту мошеннической, а потому даже уникальный рейтинг не изменял того факта, что это было абсолютное оружие.

Однако человеческая жадность недаром считалась бесконечной! Если бы Грид сделал уникальный Полный Провал, то ощущал бы чувство неполноценности!

– Он будет легендарным.

Каков был ключ к созданию легендарного изделия? Грид выковал тысячи предметов и всегда делал всё возможное. В каждое изделие он вкладывал не менее двадцати часов, однако по-настоящему удовлетворительных результатов было так мало, что их можно было пересчитать по пальцам одной руки. За всю свою карьеру он создал всего лишь три легендарных предмета, в то время как обычными и редкими можно было обеспечить небольшую армию.

– Я должен увеличить вероятность создания легендарных предметов.

А что ему для этого нужно было сделать?

– Легендарный молот. Вот моя цель.

Прошло уже довольно много времени с тех пор, как Грид держал в руках не двуручный меч, а кузнечный молот. Однако его навыки никуда не делись.

Фжу-у-ух…

Как только пламя было разведено, а печь раскалилась докрасна, огонь в кузнице больше не затухал. Также и не останавливались удары молота по наковальне. Грид посвятил этой задаче всё своё свободное время, потеряв счёт времени и дням.

Из-за жара и горячего энтузиазма Грида казалось, что кузница Хана вот-вот расплавится.

– Все гости – потом.

Старый Хан знал, насколько важно поддерживать концентрацию во время работы, а потому запер двери кузницы. А затем он сделал всё возможное, чтобы помочь Гриду добиться желаемого результата.

Спустя некоторое время Грид закончил работу над пятью кузнечными молотами, три из которых получились редкими, один – эпическим, а один – обычным. Тем не менее, данная неудача не заставила его опустить руки, и уже на пятый день перед ним лежало именно то, к чему он так стремился.

Это был момент, когда вслед за Мечом Превосходства, Божественным Щитом и Шипом, Преисполненным Недовольства, родился четвертый легендарный предмет Грида.

Тем не менее, вместо того, чтобы радоваться, Грид лишь нахмурился.

– Этот бонус…

Двадцатипроцентное повышение вероятности создания эпических предметов и восьмипроцентное повышение вероятности создания уникальных предметов было весьма и весьма кстати. Этим результатом Грид был доволен. Однако его попросту не мог удовлетворить всего лишь один дополнительный процент к вероятности создания легендарных предметов.

– Не думаю, что 1%-ое увеличение действительно поможет… Нет, нет. Это и так больше, чем я ожидал.

Грид решил думать об этом положительно. Учитывая количество предметов, которые он создал, шансы на создание легендарного предмета были менее 0,1%. Итак, увеличение этого показателя на 1%, несомненно, должно было возыметь огромный эффект.

Основываясь на простых расчётах, 1 из 100 предметов должен был стать легендарным. Разве это не было просто великолепно? Данное соотношение было в десять раз более продуктивным, чем то, которое у него было до этого.

– Что ж, так или иначе, но мои шансы стали значительно выше, – проговорил Грид. Он решил не откладывать работу над Полным Провалом в долгий ящик, поскольку после пяти дней непрерывного труда его концентрация была на пике.

«Что ж, за дело».

Вооружившись Легендарным Кузнечным Молотом, он расплавил синий орихалк, после чего произвёл весьма деликатную закалку получившейся заготовки.

Бу-дум! Бу-дум!

– Хо-хо…

Наблюдавший за этим процессом Хан был поражен до самой глубины души. Он видел, как поверх наковальни мало-помалу начинает проявляться нечто, напоминающее собой акулу. Более того, это нечто источало мягкое синее свечение, из-за чего разгоряченная кузница начала казаться прохладным синим морем.

«Это просто невероятно».

Полупрозрачный волшебный меч в форме акулы был поистине потрясающим. В глазах Хана он был гораздо более искусным и практичным, чем всё, что было сделано гномами.

Бу-дум! Бу-дум!

Грид не прекращал стучать по наковальне до тех пор, пока солнце не скрылось за горизонтом, и не взошла луна…

Не покинул он кузницы и с первыми лучами солнца.

И вот, когда вдалеке раздалось пение петухов…

На лице Грида появилась редкая для него приятная улыбка.

Фж-ж-ж…

А ещё через несколько секунд на нижнем краю широкого лезвия начало появляться имя того, кто выковал данный шедевр. Предмет, впервые созданный Преемником Пагмы, наконец-то был официально раскрыт миру.


Глава 147.

– Я сделал это!

Грид ощущал большую радость, чем когда-либо прежде.

Все ранее созданные им легендарные предметы были весьма и весьма хороши, но их мощи всё равно было недостаточно для того, чтобы заслуживать звания лучших в своём роде. Они не соответствовали даже уникальному Дайнслейфу, некогда выкованному Альбатино.

Однако Полный Провал был другим. Предмет был спроектирован непосредственно самим Гридом и являлся по-настоящему выдающимся оружием. Рядом с ним Дайнслейф выглядел настолько жалко, что его можно было без зазрения совести выбросить собакам.

– Теперь всё будет иначе… – убеждённым тоном пробормотал Грид.

У него был первоклассный набор доспехов, а теперь он стал обладателем ещё и сильнейшего оружия. Разве его нельзя было назвать непобедимым?

– Господи… Кто бы мог подумать, что наступит день, когда такой игрок, как я, удостоится чего-то подобного…

Удача… Для него это понятие было новым, ведь до становления Преемником Пагмы он отставал даже от среднестатистических игроков.

И вот…

– Теперь я победитель! – не в силах сдерживать свои эмоции, прокричал Грид.

Топ-игроки? Гении тактики и стратегии?

Перед силой предметов все они будут беспомощными!

– Ху-ху-ху-ху! Всё это время я слишком медленно поднимал свой уровень. Вот разберусь с текущими делами и обязательно наверстаю упущенное, хе-хе-хе.

Если бы топ-игроки, дни напролёт просиживающие в охотничьих угодьях, увидели смеющегося Грида, то наверняка бы сильно рассердились.

– Кровавая ведьма Юра? Наша следующая встреча будет совершенно другой! Теперь я лучше её! Пу-ха-ха-ха! Ке-ке-ке! Ке… Э-э-э?

Грид продолжал смеяться, как сумасшедший, пока внезапно не увидел новую порцию информационных окошек.

«Это…».

Подробное описание Легендарного Кузнечного Ремесла гласило, что после того, как будут созданы пять легендарных предметов, произойдет нечто особенное.

И вот перед Гридом одно за другим начали всплывать системные уведомления.

До сих пор всё шло хорошо. Особо Грида порадовал факт уменьшения штрафов за невыполнение условий использования тех или иных предметов.

Но вот, когда Грид собирался было уже получить сердечный приступ от переизбытка радости…

– …

До этого самого момента каждый созданный Гридом редкий предмет приносил ему +2 пункта ко всем характеристикам, +4 – каждый эпический предмет, +12 – каждый уникальный предмет и +25 – каждый легендарный. Но что было теперь? Расцвет его потенциала, который по факту являлся обыкновенной деградацией, лишил его львиной доли бонусных характеристик!

– Проклятье…!

В долгосрочной перспективе это должно было привести к огромным потерям. Нет, это были не просто потери, а поистине катастрофический ущерб!

– Аа-а-а-а-а-а-аргх! Проклятые разработчики!

Почему они так откровенно ограничивали обладателя легендарного класса? Это было самое настоящее издевательство над Гридом, от которого ему хотелось выбежать на улицу и что есть мочи закричать.

Тем временем, всплывающие информационные окошки не закончились.

Если бы такой вопрос задали старому Гриду, он без раздумий ответил бы «ДА!», поскольку это автоматически перевело бы его в ряды знаменитостей. Но теперь всё было иначе.

– Нет уж, спасибо.

Знаменитые игроки Гильдии Цедака, включая Джишуку, постоянно страдали от огромных толп фанатов, которые скапливались везде, куда бы они ни пошли. И поскольку Грид видел это своими собственными глазами, у него не было никакого желания становиться знаменитостью.

– Кроме того, куда выгоднее зарабатывать на предметах, чем на посещениях ток-шоу.

– Значит, это всё-таки была не шутка…

По сравнению с предыдущими бонусами, эти вызывали настоящую жалость. А ещё Грид понял, что специальные эффекты, судя по всему, будут возникать каждый раз, когда он будет создавать очередные пять легендарных предметов.

– Легендарные предметы? Нужно просто перестать их делать.

Исходя из случившегося, следующее «особое событие» должно было лишить его абсолютно всех бонусов.

– Что ж, на самом деле не всё так плохо.

Переход на следующую ступень предоставил ему немало и преимуществ. А раз так, следующий специальный эффект мог быть даже лучше. И вот, когда Грид попытался думать об этом положительно, появилось последнее информационное окошко.

Система уведомила его о существовании Магазина Репутации только после того, как он лишился основного источника её повышения? Разве это не было создано специально для того, чтобы поиздеваться над ним?

– Ах вы, чёртовы разработчики! Я бы вас ******* ** * ****! ****** ********! ******!!

– …

Всё это время за Гридом, то вздрагивающим от радости, то хмурящимся от разочарования, наблюдал старик Хан. И даже несмотря на то, что он был искренне рад успеху своего преемника в создании мощнейшего оружия, он не мог не переживать за его психическое состояние.

– Кажется, приступы снова возобновились…

***

Штаб-квартира S.A. Group.

Юн Нахи и члены её команды пристально наблюдали за монитором. Они смотрели запись того момента, как Гриду удалось выковать легендарный Полный Провал.

– Ух ты, потрясающе. Пятый легендарный предмет?

– Обычно он создаёт лишь обычные и редкие предметы. Тем не менее, в последнее время ему везёт. Он как поздний цветок, хе-хе-хе, – восхищались сотрудники.

– Теперь, когда он получил самое сильное легендарное оружие, баланс действительно рухнет, – проговорил стоящий в дверях Юн Санмин.

– Нет. Скоро он будет скорректирован, – покачав головой, отметила Нахи.

Изображение переключилось в режим «от первого лица», и присутствующие в кабинете люди увидели список информационных окон.

– Да, теперь при создании предметов он будет получать намного меньше характеристик и репутации. Но разве эта «корректировка» не произошла слишком поздно? – ухмыльнувшись, поинтересовался Юн Санмин.

– Вы же знаете, что игровые настройки «Satisfy» уже заданы. Если не вводить новый эпизод или задание, основанное на событиях, внедрить патч – слишком сложно и неоправданно.

– Тогда в чём дело?

– Преемник Пагмы не является чистым боевым классом. Его боевые способности ниже, чем у других легендарных классов, но даже он не должен расти бесконечно, наслаждаясь эффектом повышения характеристик. Однако… В сложившихся обстоятельствах я не думаю, что его боевые способности будут сильно отставать от представителей других легендарных классов… – кивнув, проговорила Юн Нахи.

Проблема заключалась в том, что Грид был слишком неудачливым. Согласно предсказаниям суперкомпьютера, Морфиуса, Преемник Пагмы должен был выковать пять легендарных предметов ещё три месяца назад и не получить столько бонусных характеристик.

Но Гриду так не везло, что ему никак не удавалось создать легендарные вещи. Как бы он ни старался, он производил лишь низкорейтинговые предметы. Вот почему Грид обладал гораздо большим количеством бонусов, чем прогнозировал Морфиус, превратив тем самым неудачу в удачу.

– Даже не знаю, как это назвать: везением или стечением обстоятельств…

А затем весь мир был ввергнут в настоящий хаос. И причиной тому было шокирующее сообщение, которое появилось перед глазами всех игроков, которые присутствовали в «Satisfy».

Это был настоящий новостной бум.

Средства массовой информации, наряду с многочисленными сайтами, форумами и прочими интернет-ресурсами, попросту взорвались.

– Кто такой Пагма?

– Пагма – легендарный кузнец и мастер меча!

– «Преемник Пагмы» – это легендарный класс?

– Эксперты считают, что фраза «единственная ныне существующая легенда» обозначает единственного обладателя легендарного класса.

– Единственный человек, способный создавать легендарные предметы!

– Единственный обладатель легендарного класса из двух миллиардов игроков!

– Какова же сила легендарного класса?

Топ-1 кузнец, Панмир: – Я не Преемник Пагмы.

– Топ-гильдии уже вовсю ищут Преемника Пагмы!

– Преемник Пагмы – создатель специальных яффовых стрел?

Обладатель третьего эпического класса, Кац: – Преемник Пагмы? Это всего лишь кузнец. Он – ничто по сравнению с мощью Кровавого Воина. Я дам ему достаточно денег, чтобы он стал моим личным кузнецом.

То, что происходило, вполне можно было назвать тотальной паникой. Реакция сообщества кардинально отличалась от той, когда было объявлено о появлении эпических классов, а потому S.A. Groupсправедливо сочла, что во избежание перегревания атмосферы нужно предпринять соответствующие меры.

– Немедленно активируйте задания для получения доступа к межнациональному соревнованию. Это отвлечёт внимание людей, – приказал Лим Челхо.

И вот, вскоре перед всеми игроками в «Satisfy» появилось ещё одно системное сообщение.

Средства массовой информации тут же переключились на эту ещё более удивительную новость.

– Недавно стало известно, что в игре созданы особые задания. Кажется, за их выполнение игрок может получить право стать представителем своей страны и принять участие в межнациональном соревновании.

– Состязание будет проходить под руководством S.A. Groupнепосредственно в самой Южной Корее.

– Межнациональное соревнование будет включать в себя такие события, как рейд на босса, ПвП, марафон для домашних животных, прорыв сквозь лабиринт, осаду и т.д.

Председатель Лим Челхо: – Если Вы будете избраны в качестве представителя своего государства и победите, Вас будут ждать огромные награды.

– Первый обладатель легендарного класса, Преемник Пагмы. Он также будет участвовать в межнациональном соревновании?

– Вопрос дня: какую страну будет представлять Преемник Пагмы?

– То государство, от имени которого он выступит, и станет победителем.

В конце концов, внимание прессы и общественности вновь сосредоточилось на Преемнике Пагмы.

Сам же Грид продолжал находиться в кузнице Хана и, наплевав на интерес со стороны всего мира, просто делал свою работу. И в первую очередь это было связано с просьбой Джишуки.

– Весьма вероятно, что скоро нас ждёт война с Церковью Ятана. Нам нужны твои навыки. Я надеюсь, что ближайший месяц ты сможешь выделить для помощи нашей гильдии новыми предметами…

– Целый месяц? Эй, но тогда у меня не будет времени для участия в особых заданиях!

– Правда? Ты планируешь принять участие в межнациональном соревновании? И как ты собираешься справиться со штормом, который случится после того, как твоя личность откроется? А-а, Пре-ем-ник Паг-мы?

– … Как же это раздражает…

Ну и, конечно же, в наибольшем отчаянии пребывал Вантнер.

– Грид! Мои доспехи!

– Ладно, ладно. Хватит уже кричать.


В конце концов, Грид решил вернуться к своим обязанностям.

«Так или иначе, я уже готов к любым непредвиденным ситуациям».

В отличие от других топ-игроков, ему не нужно было сломя голову бегать между разнообразными охотничьими угодьями. В настоящее время он мог себе позволить сосредоточиться на заработке денег и неторопливом времяпровождении в кузнице. Грид мог сполна насладиться чувством уединения, словно старый отшельник из фильмов о боевых искусствах.

Однако в то самое время перед домом Шин Янгу припарковался длинный лимузин. А владельцем этого лимузина был человек, которого Янгу знал слишком хорошо.

Глава 148.

Февраль подходил к концу, как и зимние каникулы в Высшей школе юных девиц.

Новый семестр должен был начаться вот уже через несколько дней, а потому всё свободное время Сехи проводила за учебниками.

Увлечения? Путешествия? Знакомства? Это было не для неё. Единственное, чем она наслаждалась – так это неторопливым бегом трусцой по утрам и йогой по вечерам. Но даже это она делала только ради поддержания своей физической формы.

Сехи посвящала себя исключительно обучению, а потому возникал вполне закономерный вопрос: почему же она была так одержима им?

Причина крылась в её брате, Янгу.

Её брат не мог похвастаться как талантом к обыкновенному обучению, так и предрасположенностью к какой-нибудь одной специфической сфере. Единственным преимуществом Янгу было его терпение, но после того, как он поступил в университет, даже это качество начало уступать банальной лени.

Сехи надеялась, что Янгу исправится после службы в армии, но на самом деле всё лишь ухудшилось. Вместо того, чтобы вернуться к учёбе, он засел в игре под названием «Satisfy» и погряз в долгах. Всё это всерьёз беспокоило их родителей, поскольку изо дня в день будущее Янгу становилось всё туманнее и туманнее.

«Я должна заботиться о своём брате».

Наверное, именно из-за действий Янгу Сехи так рано повзрослела и решила, что именно она должна будет взять на себя заботу о брате и родителях.

«Я буду учиться и за себя, и за брата. Я просто обязана преуспеть».

В отличие от своего брата, Сехи была действительно талантливой девочкой. Она хорошо училась, сумела поступить в престижную старшую школу и скоро должна была её закончить. Её конечная цель была простой. Она планировала окончить лучший государственный университет, найти хорошую работу, получать высокую зарплату и поддерживать своих родителей и брата.

«Братик может верить в меня».

С этой мыслью она и продолжала усердно учиться. Однако не так давно возникла проблема. Её брат изменился. Совершенно внезапно Янгу стал финансово самодостаточным и перестал нуждаться в чьей-либо поддержке.

И причиной тому была всё та же «Satisfy». По иронии судьбы игра, которая съела часть его молодости, ему же и помогла. Янгу погасил не только свой долг, но и долг своего отца. Более того, он выделил родителям крупную сумму для того, чтобы они тоже ни в чём не нуждались.

Однажды брат сказал ей: «Через год я куплю здание за десять миллионов долларов, которое мы сможем сдавать в аренду. Благодаря этому наша семья сможет жить счастливо всю оставшуюся жизнь».

Сехи гордилась своим братом, который действительно изменился. Она была в восторге.

Но с другой стороны, она не могла не волноваться.

«Это всё не шутки…».

Как только у Янгу появились деньги, он сразу же купил дорогостоящий суперкар. Она знала, что богатые люди часто теряют голову из-за отсутствия финансового образования. Сехи была обеспокоена тем, что её брат быстро потеряет то, что сумел накопить. Кроме того, она также была обеспокоена его отношениями с девушками.

«Если он будет вести себя слишком открыто…».

Мужчиной, управляющим иномаркой за 700,000$, должно было заинтересоваться огромное количество женщин. А поскольку её брат не имел ни малейшего опыта отношения с противоположным полом, его было чрезвычайно легко обмануть.

– Эх…

Ей хотелось не спускать глаз со своего брата на протяжении 24 часов в сутки. У Сехи была настоящая навязчивая идея относительно его безопасности, и связано это, наверное, было с тем, что она вот уже несколько лет помогала ему практически во всём.

И вот, сидя за столом, она внезапно услышала какой-то шум, доносящийся прямо с улицы.

– Что там творится? В нашем районе появилась какая-то знаменитость?

Мужчины, женщины и даже дети – все о чем-то восторженно кричали и суетились. Итак, Сехи подошла к окну, чтобы посмотреть, в чем дело. А затем…

– Что она здесь делает?

У сестры Янгу было по-настоящему плохое предчувствие.

***

Сеул, район Кымчхонгу.

Несмотря на то, что в этом районе проживали самые простые люди, в последнее время здесь было довольно шумно. И связано это было с тем, что перед домом Шинов, управляющих обыкновенным овощным магазинчиком, появилась дорогая иномарка.

– Это ведь 13-я модель от компании «B» за 700 тысяч долларов…

– Ого, у меня даже мурашки по коже. Сколько же капусты продал мистер Шин, чтобы купить такой автомобиль?

– Кажется, его водит не мистер Шин, а его сын, Янгу…

– Что, правда? Но разве он не обыкновенный безработный лоботряс? Откуда он взял деньги на такой автомобиль?

– Может, в лотерею выиграл или ещё чего…

– Вот же везёт людям.

– Я не смогу позволить себе это, даже если буду работать до самой смерти. Какая же всё-таки жизнь несправедливая…

– Кгм… Я каждую неделю покупаю пять лотерейных билетов, но ещё ни разу не выиграл. Думаю, нужно увеличить количество билетов до десяти в неделю.

И вот, в один из выходных дней местные жители неторопливо прогуливались по улице, наслаждаясь хорошей погодой и продолжая комментировать машину Янгу. А затем на улице появился автомобиль, от которого глаза местных жителей и вовсе полезли на лоб.

– Это ещё что…?

Их взглядам предстал большой девятиметровый лимузин. И припарковался этот великолепный белый автомобиль аккурат возле дома, где проживала семья Шинов.

Машина была настолько впечатляющая, что прохожие моментально позабыли о 13-ке Янгу. А затем из неё появилось трое суровых людей. Двое из них огляделись по сторонам, в то время как третий подбежал к задней дверце и поспешно открыл её.

А в следующее мгновенье из лимузина вышла девушка. Она была настолько ослепительно красивой, что высаженные на окрестных клумбах цветы выглядели по сравнению с ней не краше придорожных сорняков. Рядом с ней даже яркие стены домов казались серыми и унылыми.

– Вау…

– Этоже она…

Жители, очарованные её нереалистичной красотой, с опозданием осознали личность девушки. Это была та самая Юра, которую восхваляли как «Жемчужину Южной Кореи».

А затем весь квартал погрузился в хаос.

– Вау! Не могу в это поверить! Это же Юра! Юра!

– Госпожа Юра! Пожалуйста, поставьте Ваш автограф!

– Фото! Можно сделать с Вами фото?

– Юра! Ты выйдешь за меня?

– Ах… Никогда не думал, что наступит день, когда я своими собственными глазами увижу Юру… Теперь и умереть не жалко.

– Она даже красивее, чем на экране. Воистину, богиня.

Это было настоящее буйство! По мере того, как шум становился всё громче и громче, на улице начало появляться всё больше людей. Однако три телохранителя, прибывшие вместе с Юрой, были настоящими мастерами своего дела. Они умело оградили свою подопечную от фанатов, предоставив ей возможность спокойно подойти к дому, где проживала семья Шинов.

– Кхек… Почему она туда пошла?

– Только не говорите мне…

Люди готовы были сойти с ума. Неужели бестолковый старший сын Шинов имел с Юрой какие-то особые отношения!? Возможно, дорогой автомобиль Янгу как раз и появился благодаря финансовой поддержке Юры?

– Быть того не может. Юре никогда не понравился бы такой человек.

– Ещё бы. Даже если бы они вдвоём попали на необитаемый остров, Юра всё равно никогда бы не посмотрела на Янгу.

– Но тогда почему она пошла к ним в дом?

Наконец дверь открылась, и с порога раздался порядком раздражённый голос:

– Что ты забыла в моём доме?

Это была дочь семьи Шинов, Сехи.

– Вау… Так вести себя с Юрой… – восхищенно пробормотал кто-то из прохожих.

– Да уж… А ведь даже телеактёры кажутся уродливыми по сравнению с Юрой…

– Что ж, они обе похожи на картинку.

– Возможно, Юра пришла в гости к Сехи. Может, они подруги?

– Всё может быть.

И вот, пока собравшаяся толпа продолжала шуметь и даже пытаться сфотографировать их, Сехи хмуро покачала головой и, чувствуя нарастающее раздражение, произнесла:

– Входи.

– Спасибо.

– Итак, какова цель твоего визита? – заперев дверь, полюбопытствовала Сехи.

– Я пришла к Янгу, – рассматривая горшок с камелиями, ответила Юра.

– …

Сехи было не по себе. Более того, она не скрывала своей враждебности.

– И почему такой великий человек, как ты, захотел встретиться с моим братом? Откуда ты вообще его знаешь? Какие у вас отношения?

Юра была гением. Однако это вовсе не распространялось на человеческие отношения, а потому она честно ответила, не осознавая скрытого смысла в заданных Сехи вопросах:

– Я познакомилась с Янгу в «Satisfy». А потом мы один раз встретились, притворившись любовниками.

– Притворившись любовниками?

– Это было недолго, но весело.

После этого Сехи больше ничего не слышала. В её голове пульсировало лишь одно слово – «любовники».

«Брат говорит, что изо всех сил пытается заработать деньги, а на самом деле занят флиртом с другими девушками? И это в то время, когда я ради него всё своё свободное время уделяю учебе и ни разу даже за руку с мужчиной не держалась…».

Цвет лица Сехи изменился. Она была так раздражена, что в её глазах появились слёзы.

***

– Итак, следующий мой шаг – это усиление Полного Провала и доспехов…

Грид прекрасно осознавал, что должен делать дальше. Он не собирался полагаться на существующие предметы. После битвы с Пробужденным Лесным Хранителем он понял, что его защиты недостаточно даже при наличии легендарного комплекта доспехов. Итак, Грид планировал использовать свой классовый эффект «повышенной вероятности усиления», чтобы улучшить Полный Провал и доспехи.

– Я должен использовать эти предметы как можно дольше… Даже если это выльется мне в кругленькую сумму, я всё равно должен рискнуть.

Но перед этим ему нужно было сделать доспехи для Вантнера.

– Я больше не могу откладывать этот заказ…

Классовое задание, церемония бракосочетания и рейд на Лесного Хранителя отняли у него практически два месяца. Итак, Грид понимал, что больше не может откладывать эту работу.

– Что ж, ладно, – изучая производственную технологию создания Волнистых Доспехов, пробормотал Грид.

Данные доспехи и вправду были отличным элементом экипировки. В частности, первая опция предоставляла превосходный защитный эффект.

– Однако они хуже, чем Доспехи Священного Света.

Защита Доспехов Священного Света уже по умолчанию была выше. Кроме того, данная броня без каких-либо дополнительных условий снижала весь физический урон на 40%, а магический урон на 50%. Итак, учитывая другие опции и комплектный бонус, Доспехи Священного Света в несколько раз превосходили Волнистые. Тем не менее, Доспехи Священного Света были ограничены «Францем», а потому их можно было назвать эксклюзивными и предназначенными лишь для Грида.

– Как для продажи, Волнистые Доспехи намного лучше.

После того, как он закончит работу над основными заказами Гильдии Цедака, он сможет заняться массовым производством Волнистых Доспехов с целью их продажи другим топ-игрокам. Итак, получение одной лишь производственной технологии данного предмета было для него весьма и весьма кстати.

Бу-дум! Бу-дум!

Сегодня его удары по наковальне были как никогда лёгкими, что полностью соответствовало его настроению и расположению духа.

И вот, примерно через три часа в кузницу пришёл Вантнер.

– Что-то случилось, мистер? Разве Вы не сказали, что собираетесь отправиться в ближайший храм, чтобы помолиться? – не отрываясь от работы, спросил Грид.

– Я хотел посмотрел на то, как делаются мои доспехи… Хе-хе, ничего, если я тихонько посижу здесь? – почесав голову, произнёс Вантнер.

Рыцарь прождал практически два месяца, а потому был очень взволнован.

– Ладно, но только если не будете меня отвлекать, – понимая чувства Вантнера, ответил Грид.

– Спасибо, я буду молиться богам, чтобы у тебя получился легендарный предмет, – ответил рыцарь и тут же упал на колени. А затем он сложил ладони своих рук и начал молиться, напомнив Гриду Кассуса во время работы над Божественным Щитом.

«Вроде бы в Ватикане всё стабильно…».

Впрочем, он до сих пор не знал, был ли избран новый папа.

«Кажется, я забыл запечатать копье Изабель. Возможно, из-за этого Изабель умрет, и всю вину возложат на меня. Да, это просчёт… Впрочем, я почти уверен, что в один прекрасный день она придет и попросит запечатать её копьё», – подумал Грид, после чего вновь сосредоточился на ударах.

Бу-дум! Бу-дум!

Закаленные пластины из мифрила и чёрного железа постепенно начали приобретать вид полноценных доспехов. Вантнер же, изредка открывая глаза и поглядывая на процесс работы, продолжал изо всех сил молиться:

«Пожалуйста…! Пожалуйста, пусть эта броня получится легендарной… Боги! Услышьте меня! Пожалуйста, пожалуйста, пусть у неё будет легендарный рейтинг!».

И вот, когда его молитва достигла своего пика…

– Это… Кажется, меня сестра зовёт, – внезапно произнёс Грид, остановив работу.

– А-а? Что? – недоумённо переспросил Вантнер.

Тем временем Грид убрал молот в инвентарь, а незаконченные доспехи отложил в сторону.

– Извините, меня зовёт сестра, так что я должен отключиться.

Сехи редко когда прерывала его игровой процесс, а потому Грид справедливо счёл, что произошло нечто срочное.

– …?

Сам же Вантнер отказывался верить услышанному. Он думал, что Грид так шутит.

Однако это была не шутка.

– ….

И вот, не сказав больше ни слова, Грид отключился от системы.

Вантнер ещё долго смотрел на пляшущие огоньки пламени, после чего не выдержал и завопил:

– Сволочь! Ты намеренно издеваешься надо мной!

– А ну прочь из моей кузницы! Разорался тут!

– Ух… Ку-ва-а-а-а-ах!

Изгнанный Ханом из кузницы, Вантнер побежал на охотничьи угодья. А затем он обрушил свои топоры на головы монстров, представляя вместо них голову Грида.


Глава 149.

– Брат! Быстро выходи!

«Да что происходит-то?».

Получив сообщение снаружи, Янгу поспешно покинул свою капсулу.

– Сехи?

С тех пор, как Янгу начал зарабатывать деньги в «Satisfy», Сехи впервые попросила его покинуть свою капсулу, причем как можно быстрее. Что же могло произойти настолько срочное, чтобы она решила позвать его, да ещё и таким возбужденным голосом?

«Неужели грабеж?».

У Юнгу был достаточно робкий характер.

Фильмы ужасов впечатляли его в четыре раза сильнее, чем обычных людей, и он не мог ходить по ночам в одиночку, только если не был в стельку пьян. Он начинал паниковать, когда ему в глаза смотрел кто-то, кто выглядел хоть немного пугающе. Ну а если бы в его дом проник вор, он скорее бы сбежал, чем стал защищать своё жилище.

Но!

«Теперь всё по-другому».

Янгу пережил все виды страданий и обрёл уверенность в себе. Ну а самое главное – его робость касалась лишь его самого. Когда дело доходило до его семьи – он становился совершенно другим человеком.

Скр-р-ип.

– Кто посмел проникнуть в мой дом? Я убью любого, кто хоть пальцем дотронется до моей сестры! – открыв дверь, заорал Янгу.

Он стал бы защищать Сехи, даже если бы грабитель был вооружен ножом!

Однако вместо того, чтобы вступить в бой с вооруженным бандитом, Янгу застыл, словно каменная статуя.

– Здравствуй.

– А-а?

Сказать, что Янгу был ошеломлён – ничего не сказать. Вместо грабителя в его доме находилась знакомая ему красавица.

– Ты очень заботишься о своей сестре, – с улыбкой проговорила девушка.

Она сидела лицом к лицу перед смущенной Сехи. Сестре Янгу было приятно слышать такие слова, однако она не могла потерять своё достоинство и тут же произнесла:

– Брат, ты чего? Не знаю, что ты там себе понапридумывал, но будь так добр, успокойся.

Затем Сехи с выражением победительницы посмотрела на Юру, словно давая ей понять, что та здесь лишняя. Сама же Юра лишь мило улыбнулась.

«Да что вообще происходит…?».

С другой стороны, Янгу был настолько ошеломлён, что несколько раз протёр глаза и даже ущипнул себя. Однако красивая девушка, сидящая напротив Сехи, так никуда и не исчезла.

«Что она делает в моём доме?».

Юра. Что Жемчужина Южной Кореи забыла в таком захолустном месте?

Всё это казалось каким-то наваждением.

«Не знаю, почему она здесь, но она действительно красивая».

Юра была одета в светло-желтую куртку поверх майки, которая слегка приоткрывала её ключицы. У неё была хорошая осанка, уверенный взгляд, изящные жесты и прекрасное произношение. Другими словами, она производила впечатление отпрыска аристократической семьи.

Тем не менее, уже через две секунды Янгу вышел из-под воздействия её очарования. Пусть его инстинкты и могли быть обмануты внешними факторами, но его чувства к Юре были не особо хорошими. Итак, Янгу покачал головой и, заняв место возле Сехи, сухо спросил:

– Чем обязан? Кстати, разве это не слишком – приезжать в дом к другому человеку, не получив его приглашения?

В ответ глаза Юры слегка прищурились.

«Он изменился».

Шин Янгу, которого она встретила несколько месяцев назад, был просто без ума от неё. Он действовал как обычный мужчина и даже не мог нормально смотреть ей в глаза. Однако теперь он был другим. Он не отводил взгляда и не пялился на неё так, словно она была единственной женщиной на земле.

– Ты кажешься совершенно другим человеком.

– Надеюсь, в позитивном смысле.

Даже его манера говорить стала несколько другой.

– Мне нравится твоё нынешнее «я», – улыбнувшись, ответила Юра.

«Я ей нравлюсь…?».

Юра была одной из самых видных красавиц, одновременно с этим являясь знаменитой и успешной. И вот, поскольку столь выдающийся человек выразил ему свою симпатию, Янгу не мог не почувствовать удовлетворения.

«… Нет. Находиться в сердце такой странной женщины – совсем не хорошо».

Юра сама призналась, что собирала о нём информацию и даже преследовала его, а потому Янгу ответил ей как можно холоднее:

– Спасибо, но твоё внимание мне ни к чему.

Несмотря на несколько грубоватый ответ, Юра не смутилась и, осмотрев Янгу сверху донизу, задумчиво произнесла:

– Кажется, ты набрал вес. Это действительно неплохо. Думаю, если ты продолжишь заниматься – то станешь ещё привлекательнее.

В какой-то степени это было правдой. Последние несколько лет он практически не ощущал удовольствия от приема пищи. Он весь день играл в игры, мало ел и не тренировался, из-за чего был похож на ходячий скелет. Но теперь, когда Янгу был богат, он мог позволить себе любые деликатесы.

А ещё Янгу понял одну немаловажную вещь: для того, чтобы наслаждаться плодами своих трудов как можно дольше, он должен тренироваться и правильно питаться. Вот почему время от времени он выходил вместе с Сехи на утреннюю пробежку и спустя некоторое время восстановил свой нормальный вес.

По сравнению с его предыдущей внешностью, теперь он выглядел лишь слегка лучше среднего. Однако даже это для него было огромным прогрессом.

– Теперь я чувствую, что могу положиться на тебя.

– Что? В каком смысле? – переспросил удивлённый Янгу, – Скажи мне прямо – в чём дело? Зачем ты пришла в чужой дом? Мне это не нравится. Переходи к делу или уходи.

«Молодец, братик!».

Наблюдая за разговором, Сехи пребывала в настоящем восторге. Невероятно, но казалось, что Юра пытается понравиться её брату. Между тем, сам Янгу относился к Юре совершенно безразлично.

Сехи действительно не могла в это поверить, однако подобное изменение ролей ей нравилось.

– Я сделаю чай, – предложила она, направившись на кухню. Сехи находила очень весёлым то, что её брат грозился выгнать из дома настолько красивую девушку.

Но вот, в конце концов Юра и сама решила перейти к делу:

– Я хотела бы, чтобы ты принял участие в национальном конкурсе в качестве представителя от Южной Кореи.

– А-а? – в замешательстве переспросил Янгу.

– Это неофициальное предложение от правительства Южной Кореи. Они хотят, чтобы я создала национальную команду и помогла Южной Корее достичь хорошего результата в предстоящем соревновании, которое начнётся 1-го мая и продлится четыре дня.

Юра была одной из пяти лучших игроков во всём «Satisfy». Она была мировой звездой, а потому не было ничего странного в том, что у неё были свои собственные связи в правительстве.

– Понятно. Но почему я? Ты меня не переоцениваешь?

– Я убеждена, что именно у тебя первый скрытый эпический класс.

Игровому сообществу было известно, что второй эпический класс был получен Агнусом, а третьим стал эксцентричный игрок по имени Кац. Итак, не идентифицирован был лишь обладатель первого эпического класса.

Янгу знал, что этим человеком является Ефемина – обладательница класса под названием «дубликатор», но вот Юре данный факт был неизвестен. Когда-то давным-давно Гриду удалось выстоять против её самой мощной магии, а потому Юра и сочла, что именно он является первым обладателем эпического класса.

– Как ты знаешь, несколько десятилетий тому назад Южная Корея часто побеждала в киберспортивных дисциплинах. В большинстве игр призовые места занимали именно наши профессиональные геймеры, однако теперь это всего лишь давно забытая слава… Сейчас корейцев не слышно и не видно, особенно в «Satisfy».

– Да, я читал об этом. Корея и вправду так сильно отстаёт от других?

– Ну, у каждой страны бывают свои взлёты и падения. Впрочем, данная проблема стоит перед всеми азиатами в целом.

Тем временем Сехи вышла из кухни и, не желая прерывать разговор, тихо присела на диван.

– На данный момент игровая индустрия крайне популярна и очень конкурентоспособна. Итак, с помощью этого соревнования правительство Южной Кореи хочет вернуть себе былую славу и образ влиятельного государства, – поблагодарив Сехи за чай, продолжила рассказывать Юра.

– Они хотят, чтобы Корея заняла одно из призовых мест?

– Да, хоть это и очень сложно.

– Но я-то вам зачем? Разве ты не занимаешь пятое место в общеигровом рейтинге? Насколько я знаю, один человек может участвовать в трех конкурсных состязаниях. Запишись на три наиболее подходящих мероприятия и получи три золотых медали. Разве этого мало?

Межнациональное соревнование проводилось впервые, а потому в нём участвовало только восемь стран. Итак, получения трёх золотых медалей было вполне достаточно, чтобы занять одно из призовых мест.

Янгу считал, что Юра легко справится с этой задачей, но реальность оказалась далеко не столь радужной.

– В ПвП как минимум семеро игроков сильнее меня, а рейды и лабиринты – это не моя специальность. События, связанные с производством, предназначены только для производственных классов, поэтому о них и речи быть не может.

– …

– Рассчитывать на победу в марафоне питомцев могут лишь те, кому удалось приручить дрэйка, однако в Корее нет ни одного обладателя дрэйка, а потому от участия в этом состязании мы и вовсе вынуждены отказаться. Остаётся осада, уничтожение целей и охота за сокровищами. Среди них единственное событие, в котором я могу выиграть золотую медаль, – это уничтожение целей. Осада также подходит, но получить медаль будет трудно, поскольку корейская команда слишком слаба по сравнению с остальными.

Молча слушавший Янгу наконец открыл рот и спросил:

– Ты… Разве ты не бесполезная?

– …

Янгу непреднамеренно ударил Юру по самому больному месту. Брови девушки вздрогнули, в то время как сам Янгу продолжил беззаботно говорить:

– Это всё правда? Нет, но почему тебя опережают целых семь человек? Разве у тебя не пятое место в рейтинге? Итак, должно быть всего лишь четыре человека, которые превосходят тебя по силе. Кроме того, ты – Восьмая Слуга, а потому должна обладать особыми навыками. Я думал, что ты достаточно сильна, чтобы считаться одним из трёх столпов «Satisfy».

– То, что я получила статус Восьмой Слуги, – правда. Жертвуя своей божественной силой, я могу приобрести новые тёмные заклинания, а мои боевые способности резко возросли. Но мир широк… Топ-игроки – далеко не единственные, кто может составить конкуренцию. К тому же место в рейтинге не так уж и важно. Учитывая количество незарегистрированных игроков, подобных тебе, я предполагаю, что в «Satisfy» есть по меньшей мере десять человек, которые сильнее меня, – придя в себя, ответила Юра.

– Хм-м… И кому, в таком случае, ты уступаешь прямо сейчас?

– Топ-1, Крюгель. Топ-2, Цибал. Топ-3, Крис. Топ-7, Агнус. Топ-8, Хурент. Топ-11, Бондре, и топ-15, Хао, – без колебаний перечислила Юра.

– Ладно. Предположим, что Агнус силён благодаря своему эпическому классу. Но почему топ-8, 11 и 15?

– Да, их уровни ниже моего. Но в бою они настоящие монстры. Хотя и не настолько впечатляющие, как Крюгель.

– Неужели он настолько крут?

– Я своими собственными глазами видела, как он охотится, и могу с уверенностью сказать, что это просто не соответствует здравому смыслу. Он – человек, который постоянно добивается максимального результата при минимальных движениях. Со стороны кажется, что он держит под контролем всё, что происходит вокруг, в том числе сзади. Он с филигранной точностью рассчитывает такие вещи, как наносимый урон, перезарядку умений, параллельно с этим читая действия своих оппонентов и разрабатывая соответствующие контрмеры. Некоторые называют меня гением, но Крюгель ещё в несколько раз талантливее меня.

– Звучит не обнадёживающе…

Несмотря на такой ответ, Янгу думал иначе. Ну и что с того, если кто-то хорошо контролирует поле боя и навыки?

«Это ничто перед силой предметов».

Истиной RPG-игр всегда была и будет экипировка.

– Мне нужна твоя сила, как обладателя первого эпического класса. Пожалуйста, прими участие в межнациональном соревновании и продемонстрируй свои навыки. Правительство пообещало хорошую компенсацию, если ты выиграешь медаль, так что это будет весьма неплохо для тебя, – вежливо предложила ему Юра.

Услышав про компенсацию, Янгу тут же приободрился, однако уже в следующее мгновенье покачал головой и подумал: «Я, конечно, не против принять участие, но… Если всем станет известно, что у меня легендарный класс – разве это не будет раздражать? Хм-м, а если…».

– Слушай, а можно принять участие, скрыв свой ID?

–Нет. Для участия в соревновании необходимо раскрыть свою личность.

Это было весьма ожидаемо, а потому Янгу поставил вопрос иначе:

– Хорошо, а как насчет марафона питомцев? Возможно ли участие неодушевленных предметов?

– … Неодушевленных предметов?

– Неживых питомцев.

Слово «питомец» изначально подразумевало под собой прирученное животное. От слова «живое». Итак, относить к числу питомцев неодушевленные предметы было несколько необычно.

– Неживые объекты не являются питомцами.

– Неодушевленные объекты имеют собственное эго и подчиняются командам. Так почему же их нельзя считать питомцами?

– Что-то вроде големов, которые были созданы великими магами?

– Ну, примерно…

– Примерно?

– За победу в марафоне всё равно будут соревноваться исключительно дрэйки. По пути к цели они будут сражаться друг с другом. Однако у моего питомца нет такого понятия, как «Выносливость», а потому он вполне может выиграть марафон и получить золотую медаль. Конечно, при условии, что я не буду появляться перед публикой.

– А-а?

– Притворись, что мой питомец – это твой питомец. Не волнуйся, направлять его буду я. Конечно, вся «компенсация», которую ты получишь за золотую медаль, будет моей. Согласна?

– … Награды меня не интересуют, но… У тебя правда есть питомец, эквивалентный голему высшего класса и наделенный собственным эго?

– Если ты не веришь мне, возвращайся домой и подключайся к «Satisfy». Я покажу тебе.

– Хорошо. Тогда я пришлю тебе личное сообщение, – поднявшись с дивана, ответила Юра. Затем она вновь поблагодарила Сехи за вкусный чай и направилась к выходу.

Решив проявить некоторую вежливость, Янгу открыл ей дверь, в то время как Юра, остановившись на пороге, развернулась и сообщила ему ещё одну новость.

– Думаю, тебе стоит об этом знать. К настоящему времени деревня Байран уже должна быть уничтожена.

– Что…?

– Ниберий, Четвертый Слуга Церкви Ятана, определил координаты деревни Байран и при помощи Массовой Телепортации переместил туда целую армию фанатиков. Более того, он решил лично принять участие во вторжении, взяв с собой ещё и Пятого Слугу, Балака. Итак, деревушка вашей гильдии либо уже уничтожена, либо находится на грани уничтожения.

– …

– Разве я не говорила, что не стану убивать тебя, когда начнется война между Церковью Ятана и Гильдией Цедака? Что ж, на этот раз я окончательно расплатилась со своими долгами, – ткнув пальцем в Янгу, добавила Юра.

– Этого не может быть…

Посмотрев на часы, Янгу увидел, что прошло всего сорок минут с тех пор, как он отключился от системы. Однако по меркам «Satisfy» должно было пройти не меньше двух часов.

– Ты специально подобрала такое время визита, чтобы оно совпадало с началом вторжения?

– Да. Ты ведь сам говорил, что войны тебя не касаются.

– … Да уж.

Так или иначе, его отношения с Гильдией Цедака не требовали от Грида участия в войнах. Он был кузнецом, а не солдатом. Тем не менее, всё это порядком раздражало его.

– Что ж, тогда я пойду.

– Подожди.

– Что?

– Четвертый Слуга… У него есть способность даровать благословление Бога Ятана?

– Только Первый Слуга может предоставлять подобное благословление. Но зачем оно тебе? У тебя какое-то задание? – покачав головой, ответила Юра.

– Да. Ты можешь помочь с этим?

– Это очень тяжело. Я – Восьмая Слуга, но при этом ни разу даже не видела Первого. Кроме того, разве у тебя не враждебные отношения с Церковью Ятана?

– Это да… Что ж, спасибо за информацию.

Затем Юра ушла, и Янгу немедленно вернулся в свою капсулу.

– Дерьмо! Да сколько же их здесь!?

– Группа Факера прямо перед Ниберием. Думаю, на какое-то время мы сможем отвлечь его внимание.

– Это Тобан. Балак настолько силен, что я больше не могу сдерживать его. Где Регас с Поном?

– Они заняты битвой со старшими жрецами. Я поддерживаю их магией, но в ближайшее время они не смогут тебе помочь.

В гильд-чате было шумно, при этом текущая ситуация была настолько ужасной, что мало кто заметил появление Грида.

– Ах… Вот ****. Быть защитником Джишуки очень тяжело. Если бы только Грид сделал мои доспехи… Чёрт.

Естественно, последнее сообщение было отправлено Вантнером.

– Значит, с доспехами ты сможешь сыграть более активную роль? – широко улыбнувшись, пробормотал Грид.

Конечно, у Вантнера была отличная экипировка. Как и у прочих членов Гильдии Цедака. Тем не менее, большинство топ-игроков «Satisfy» были вооружены предметами, не соответствующими их уровню из-за банальной нехватки необходимых предметов. И Грид был одним из немногих людей, которые могли решить эту проблему.

– Что ж, я лично доставлю тебе эти доспехи.

А затем Грид открыл инвентарь и вытащил Легендарный Кузнечный Молот.

Волнистые Доспехи были уже на грани завершения, а потому оставалось всего ничего. Впрочем, ему следовало поторопиться, поскольку Гильдия Цедака уже была на грани.


Глава 150.

В окрестностях Байрана располагались самые разные охотничьи угодья, подходящие как для игроков 100-го уровня, так и для 200-го. Благодаря этому в деревушке всегда поддерживалось довольно высокое количество населения. Тем не менее, местных жителей здесь было немного, а потому и скорость её развития была небольшой. Также не следовало забывать и про Уинстон, который смотрелся намного привлекательнее для среднестатистических игроков, чем отдалённая деревушка.

Итак, общее число жителей, включая как игроков, так и НПС, не выходило за рамки пятисот человек.

Однако…

Благодаря дополнительному эффекту, возникшему после свадьбы Грида с леди Ирен, в Байране произошёл настоящий популяционный бум. За прошедшую неделю в деревушку прибыло громадное количество людей, в результате чего общая численность населения повысилась до 5,000 человек.

Тем временем Гильдия Цедака использовала свои средства для найма работников и различных экспертов, чтобы быстро построить дома и необходимые объекты. Таким образом, деревня начала стремительно развиваться.

– Здесь всё иначе даже по сравнению с прошлым месяцем…

– Да. Раньше здесь было всего несколько небольших домов и магазинов, а теперь – целые торговые кварталы.

Игроки, посетившие Байран после нескольких месяцев отсутствия, были по-настоящему впечатлены. Сотни рабочих были заняты постройкой новых сооружений, что уже само по себе выглядело достаточно впечатляюще. Наверное, как только работа над этими зданиями подойдет к концу, Байран вполне можно будет называть полноценным городом.

– Несмотря на быстрое развитие, здесь просто отличная безопасность.

– Что ж, недаром она находится под контролем Гильдии Цедака. Какой сумасшедший рискнет выступить против Гильдии Цедака?

– Как же я им завидую… Скоро эти ребята будут спать на матрацах, набитых деньгами.

– Это всё благодаря замужеству леди Ирен. Её свадьба сыграла Гильдии Цедака на руку.

– А кто стал её мужем?

– А я почём знаю? Дворянин какой-то, наверное.

Несмотря на то, что большинство игроков пребывало на охотничьих угодьях, улицы всё равно были битком забиты людьми. Включая НПС, здесь присутствовало не меньше 2,000 человек.

– О, а это что?

– Магия какая-то…

Внезапно несколько высокоуровневых игроков, занимающихся своими делами, обратили внимание на небо. Гильдия Цедака построила в Байране несколько достаточно высоких зданий, однако самым величественным среди них был замок. И вот, прямиком над его шпилем появилось синее свечение.

Поначалу его масштаб казался небольшим, но затем синий свет начал становиться всё шире и шире. И вот, в конце концов игроки определили тип данной магии. Данное свечение предшествовало массовой телепортации.

– Вау… Насколько я знаю, нечто подобное доступно лишь магам, прошедшим через третье классовое преобразование.

– Что происходит? Неужели это какое-то событие?

– Точно! Это событие!

– Охо-хо! Интересно, какое же.

То, как разворачивался круг массового телепорта, выглядело просто потрясающе. Это было похоже на огромный портал, развернувшийся прямо в небе и низвергающий из себя сотни волшебных лучей.

Игроки пребывали в настоящем восторге, поскольку сочли это особым событием, связанным с отбором к межнациональному соревнованию. Однако в считанные секунды их воодушевлённые возгласы превратились в крики ужаса.

– Неверные, познайте истинную силу Бога Ятана!

– Покажем этим глупцам величие нашей веры!

Фьух! Фьух! Фьух…

Люди, появляющиеся в тех местах, куда ударяли синие лучи света, оказались самыми настоящими фанатиками Ятана. Их насчитывалось более тысячи человек, а потому деревушка в считанные мгновенья заполнилась чёрной магией и ядовитым туманом.

– Кхик…

– Ува-а-а-ах! Помогите! Спасите!

Здания, в которые Гильдия Цедака вложила кучу времени и денег, были мгновенно разрушены. Красивые цветы и зеленые деревья, рассаженные вдоль аккуратных аллей, покрылись гнилью. Повсюду вспыхнули пожары, а кровь потекла настоящими реками, из-за чего мирная деревушка превратилась в настоящее воплощение ада.

– Что, чёрт возьми, происходит?

Средний уровень игроков, пребывающих на территории Байрана, колебался в пределах 140-го. По состоянию на февраль нынешнего года, средний уровень в «Satisfy» был 93-им, а потому игроков Байрана можно было счесть достаточно высокоуровневыми. Тем не менее, последователи Ятана обладали как минимум 160-ым уровнем. И таких людей появилось больше тысячи человек, включая 200 старших жрецов, которые были по меньшей мере 200-го уровня.

– Не сражайтесь! Если вы будете сражаться с ними, то просто умрете!

– Чёрт! Да что происходит-то?

Из 2,000 человек, пребывающих в Байране, лишь половина была игроками. Другая половина была НПС, не обладающими боевыми способностями.

– Это божественное наказание!

– Ку-а-а-а-ак!

– Умрите, неверные!

– Тьфу!

Это был совершенно внезапный и крайне смертоносный налёт. Фанатики Церкви Ятана обладали подавляющей силой, в результате чего мирные НПС были уничтожены практически мгновенно, а игрокам пришлось перейти в глухую оборону.

– Дерьмо! Выход!

– Я тоже выхожу!

Игрокам, которые уже подверглись нападению со стороны фанатиков, не разрешалось выходить из системы, поскольку их текущий статус расценивался как «в бою», однако кое-какие игроки быстро поняли что к чему и поспешили отключиться от системы. Таким образом, число игроков, сражающихся против последователей Ятана, упало менее чем до трёхсот.

– Кхра-а-а-а-а!

– Мы превосходим их численностью! В бой! Убить их всех!

Тысяча последователей Ятана атаковали всех, кого только видели, причем вне зависимости от того, кем являлся этот человек.

– Спасите мирных жителей!

Бедные игроки были абсолютно беспомощны, а с каждой секундой жертв становилось всё больше и больше. Однако это одностороннее избиение продолжалось недолго. И причиной тому была отличная реакция Гильдии Цедака.

– Что? Кто-то осмелился атаковать моё село? Аа-а-ак, тьфу!

Тун легко контролировался Джишукой из-за своей простой природы. Он был начальником службы безопасности в деревне Байран и руководил рыцарями и солдатами.

– Эй, вы, защищайте людей. А-а-а-ак, тьфу!

Не изменяя своей привычке то и дело сплёвывать на землю, Тун приказал рыцарям и солдатам заняться защитой и эвакуацией мирных жителей. А что касается фанатиков Ятана… Они были пустым местом перед обладателем редкого класса, который занимал 35-ое место в общеигровом рейтинге, Туном.

– Король Зверей! – приказал мужчина, вытянув вперёд свои мощные руки. А затем его тело превратилось в львиное. Более того, оно было почти в два раза крупнее обычного льва.

– Э-э?

– Кхек!

– А-а-а-ак!

Каждый раз, когда огромные львиные лапы опускались на чью-то плоть, ломались кости, а окрестности оглашались диким воплем умирающего фанатика. Его клыки вгрызались в черепа, а когти вырывали глаза. Всё это выглядело так, словно фанатиком злого божества был он, а не жрецы в тёмных мантиях.

– Оковы Тьмы!

Но вот, глядя на то, как обычные последователи начали страдать от буйствующего льва, старшие жрецы тут же прибегли к чёрной магии, связавшей тело Туна.

– Повелитель Небес!

Даже Тун не мог сопротивляться сразу нескольким дюжинам оков, а потому воспользовался другим навыком и моментально превратился в орла. Сдерживающие его оковы были слишком большими, а потому Тун быстро взлетел в воздух. А затем он спикировал прямиком на одного из фанатиков, пронзив своим клювом его голову, после чего вновь превратился во льва и взревел:

– Ку-гро-о-о-ох!

– Ик!

От этого рёва у фанатиков из ушей потекла кровь, а некоторые из них и вовсе рухнули на землю. Тем временем Тун не собирался останавливаться на достигнутом результате и тут же бросился просеивать ряды своих врагов.

– Ку-ха-ха-ха-ха! Сегодня хороший день!

Тем временем за происходящим безучастно наблюдала Лаэлла – смешанный маг, занимающий вторую позицию в рейтинге своей профессии.

– Мистер Тун… Он очень странный, но его умения действительно заслуживают уважения.

Пробормотав эти слова, она поспешно вытащила магический шар. Это была та самая сфера, которая выпала после рейда на Малакуса. Позаимствовав её мощь, Лаэлла увеличила свою магическую силу и обрушила на фанатиков, окруживших группу солдат, одно из своих самых мощных заклинаний.

– Гнев Красной Ведьмы.

Бу-ду-ду-дух!

Это был столп света, выпущенный вдоль прямой траектории и мгновенно испепеливший тела фанатиков.

Спасённые солдаты поблагодарили Лаэллу, после чего бросились спасать выживших мирных жителей.

В то же время. Восточные ворота.

– Хм-м-м, опыт сам решил прийти к нам в гости?

Это был Вантнер, который после вымещения своего гнева на монстрах получил новости о вторжении и поспешил прибыть в Байран. И вот, прямо перед ним развернулась следующая картина.

Несколько старших жрецов, облаченных в чёрные одежды, выкрикивали слова каких-то заклинаний и явно намеревались убить двух низкоуровневых игроков.

Тем не менее, Вантнер не стал дожидаться окончания этой пьесы и, обнажив свои парные топоры, тут же бросился в атаку.

– Кхек!

Тела верующих были разрублены пополам и моментально превратились в серую дымку, в то время как спасённые игроки пребывали в настоящем восторге.

– Спасибо!

– Ты спас нас, рыцарь-хранитель! Я обязательно напишу об этом на форуме!

– Вантнер, ты и вправду такой же сильный, как говорят слухи!

– Хе-хе, это пустяки…

Вантнер некоторое время страдал из-за того, что его считали бесполезным и ни на что негодным, а потому был доволен похвалой простых игроков. Итак, почесав лысину, он немного посмеялся, после чего увидел на крыше трехэтажного здания Джишуку.

К ней приближалось сразу три высокопоставленных жреца Церкви Ятана, в то время как сама Джишука пыталась и отстреливаться от них, и уменьшать ряды фанатиков.

Правда, в отличие от обычных последователей Ятана, окружающие её жрецы были облачены в разноцветные одежды.

«Старшие жрецы!», – понял Вантнер и тут же бросился вперёд. Затем ему удалось поспешно спасти Джишуку от шквала тёмных заклинаний, на что та лишь выразила своё неодобрение:

– Где тебя носило?

– Оставь защиту мне и просто убивай их! – показав ей большой палец, выкрикнул Вантнер.

– Хорошо.

Фьух!

Джишука и вправду была настоящим экспертом в стрельбе. Её первая стрела пролетела сто метров и пронзила сердце фанатика, который уже собирался убить нескольких жителей. Затем она выстрелила в сторону крыши, сделав из пяти последователей настоящий мясной шампур.

Вантнер не мог не восхищаться своей главой. Впрочем, Джишука тоже была довольна своими способностями.

Тем временем ещё пятеро высокопоставленных жрецов сместились к одной из стен, на которой пребывали Лаэлла и Зеднос.

– Убить волшебников!

Однако уже в следующую секунду до их ушей донёсся чей-то холодный голос.

– Вы всегда должны следить за своей спиной.

– …!

Фанатики поспешно повернулись, намереваясь выяснить личность говорящего, однако было уже слишком поздно.

– Кто…. Акх!

– Кхо!

Факер. В считанные мгновенья он перерезал глотку сразу пяти высокопоставленным фанатикам, которые, обливаясь кровью, рухнули на землю и спустя несколько секунд превратились в серый свет.

– Следующий… – оглянувшись по сторонам, пробормотал Факер. А затем он воспользовался своим навыком маскировки и скрылся из виду.

«Об остальных я могу не беспокоиться».

В то же время у северных врат стоял юноша, внешним видом похожий на девушку. Услышав со стороны ближайшего особняка человеческие крики, он не раздумывая двинулся в его направлении.

– Д-дерьмо…! И стоило приезжать в эту деревню только для того, чтобы умереть? Это действительно несправедливо!

– Мой опыт…

– Почему я должен здесь умереть? Пожалуйста, помогите…

Четыре старших жреца загнали в угол сразу четверых игроков. Все они были серьезно ранены и скоро должны были умереть, а потому отчаянно молили о пощаде.

Фу-жу-ух…

Скорость движения Ибеллина увеличилась. Он влетел в открытую дверь и, перепрыгнув через упавший стол, оказался прямиком между игроками и жрецами Ятана.

– А ты ещё кто?

И Ибеллин ответил на этот вопрос:

– Я – Вооруженный до Зубов №2.

Это было прозвище, которое дал ему Вантнер.

Не так давно Вантнер в шутку назвал Пона «Вооруженным до Зубов №1», а Ибеллина –«Вооруженным до Зубов №2» И Ибеллину очень понравилось это прозвище.

Фьух!

В руках у Ибеллина был сильнейший из ныне существующих фламбергов – Шип, Преисполненный Недовольства. И всего одна атака этим страшным оружием заставила жрецов почувствовать невыносимую боль.

– Что это за дьявольский меч…

Лица жрецов посинели. Они получили весьма небольшие порезы, но они кровоточили так, словно Ибеллин нанёс каждому из них по ужасной смертельной ране.

– У него магический меч!

Фанатики начали отступать, защищаясь от ударов Шипом. Однако Ибеллин не собирался их отпускать.

– Он не магический, а просто проклятый.

Фьух-фьух!

Из-за своей необычной формы и причудливых движений, предсказать точное место удара было слишком сложно, а потому пылающий особняк вновь заполнился криками. Правда, на этот раз они принадлежали жрецам Ятана.

Глава 151.

– Уа-а-аф…

Внутреннее святилище замка.

Расслабленный Регас мирно позёвывал и занимался своими собственными делами. У него было много работы, а потому он решил на ближайшие две недели отключить все входящие сообщения. Но вот, когда он сидел за столом и внимательно изучал свою учётную книгу, внезапно до него донеслись крики о вторжении противника.

Взволнованный Регас тут же выбежал на улицу, однако никаких по-настоящему сильных врагов он так и не увидел.

– Что ж, ребята и без меня хорошо справятся.

Рядовые фанатики не годились даже в качестве обычных мешков для битья, а потому Регас направился назад, к замку, как вдруг увидел два одиноких луча, спустившихся с неба чуть позже всех остальных. А сразу после них телепортационный канал закрылся.

– Может, хоть эти окажутся сильными? – с надеждой пробормотал Регас, решив некоторое время понаблюдать за полем боя. Поднявшись на стену, он занял позицию возле Лаэллы и Зедноса, защищая их от редких атак фанатиков и оказывая небольшую поддержку остальным членам гильдии.

– Ситуация стабильная, но, кажется, мы потеряли много мирных НПС.

– Да уж… Ах!

– Что такое?

Ни с того ни с сего плечи Лаэллы задрожали.

– Эй, что случилось?

Маги обладали способностью обнаруживать магическую силу, а потому Лаэлла и Зеднос практически одновременно кое-что поняли…

– Прибыл монстр.

– Кажется, к нам пожаловал босс.

А в следующий момент…

Бу-дум-м-м!

Середину поля боя всколыхнул огромный взрыв, а перед всеми игроками, пребывающими на территории Байрана, включая членов Гильдии Цедака, появилось несколько системных сообщений.


– Ну нифига себе… – прищурившись, восхитился Регас, – Что ж, пришло время посмотреть на результаты своих тренировок.

Несколько месяцев назад Гильдия Цедака не могла справиться даже с одним Слугой. Однако это было в прошлом. Члены Гильдии Цедака прогрессировали намного быстрее других. И пусть на этот раз перед ними появилось сразу два врага, каждый из которых намного превосходил Малакуса, они не отступили.

Но в то время, как Регас был преисполнен желания сражаться, Зеднос, топ-1 маг ветра, придерживался иного мнения.

– Нам стоит отказаться от Байрана. Безопаснее и лучше будет вернуться в Уинстон, взять у леди Ирен войска, а затем отбить деревушку назад.

Ниберий, играющий на флейте, был крайне опасным противником не только для Зедноса. Маг понимал, что у них нет никаких шансов на победу с проклятиями, которые воздействовали как на представителей физических профессий, так и на магов.

– Отбить назад? Зеднос, неужели ты считаешь, что они пришли, чтобы завладеть этой богом забытой деревней? Нет. Они пришли сюда, чтобы уничтожить её. Как только мы покинем это место, оно превратится в пепел. Мы не можем отступить, иначе все наши усилия окажутся напрасными, – упрекнула его Лаэлла.

–Деньги у нас есть, так что мы в любое время сможем её восстановить. Разве это не лучше, чем смерть и потеря опыта с предметами?

– Проблема не в восстановлении. Если мы отступим – все НПС будут убиты.

Для того, чтобы восстановить деревню, было необходимо содействие местных жителей. Здания можно было восстановить всего лишь при помощи некоторого количества времени и денег, но вот воскресить НПС не мог никто. Деревня Байран стала бы настоящим городом-призраком. Кроме того, разве Грид не продемонстрировал им на своём собственном примере, что НПС мало чем отличаются от людей?

В конце концов Зеднос согласился и, покачав головой, произнёс:

– Да, я понимаю. Что ж, сражаться так сражаться.

А затем в гильд-чате появился приказ Джишуки:

– Общий сбор. Пункт назначения – центр деревни. Задача – спасти как можно больше местных жителей.

– Поехали.

Стоя на крыше трехэтажного здания, Джишука отправила приказ в чат гильдии и взглянула на Вантнера. Он выступал в качестве её эскорта, а потому за свою безопасность лучница могла не волноваться.

Однако как только она спрыгнула на землю и вошла в узкий переулок, прямиком у неё на пути появился Ниберий.

– Из-за того, что вы убили Малакуса, мощь нашей церкви существенно ослабла. И ответственность за это должны взять на себя именно вы.

Несмотря на то, что этот старик постоянно играл на флейте, он каким-то образом ещё и умудрялся говорить.

«Да уж… Малакус даже рядом с ним не стоял».

Ощущая исходящее от старика давление, чей рост не достигал даже полутора метров, Джишука и Вантнер начали медленно пятиться назад. Тем временем в переулке появилось ещё несколько членов Гильдии Цедака, решивших прийти на помощь их главе.

– Мы им займемся!

– Вантнер, сопроводи нашу главу в безопасное место!

Будучи лучницей, Джишука не могла проявить максимальную силу, находясь впритык к врагу. Таким образом, Гильдия Цедака всегда старалась предоставить ей пространство для ведения обстрела. Что и было сделано сейчас.

– Поехали!

Итак, члены гильдии заблокировали Ниберия, в то время как Вантнер и Джишука бросились в соседний переулок. Однако и там их поджидало разочарование. В самом конце улочки стояло несколько высокопоставленных жрецов, окутанных ядовитым туманом.

– А ну прочь отсюда, если вам жизнь дорога!

Вантнеру нужно было во что бы то ни стало защитить Джишуку, а потому ни один ядовитый туман не мог остановить его. Орудуя своими парными топорами, рыцарь-хранитель бросился вперёд, и фанатики, не в силах устоять перед его мощным давлением, были вынуждены отступить.

Воспользовавшись этим, Вантнер вывел главу гильдии на открытый участок пространства, откуда открывался путь к стенам. Именно оттуда Джишука могла вести наиболее эффективный обстрел, а потому Вантнер был настроен сопроводить её до пункта назначения, даже если для этого пришлось бы пожертвовать своей жизнью. Тем не менее, последователи Ятана тоже не собирались сидеть сложа руки и тут же бросились в атаку.

К сожалению, благодаря пассивным навыкам Балака и Ниберия, даже обычные фанатики стали достаточно сильными, чтобы представлять собой угрозу.

Бу-ду-ух!

– Кху…

Тем временем к месту действия стянулось ещё несколько противников – это были чёрные рыцари вперемешку с чёрными магами.

Какое-то время Вантнеру удавалось сдерживать их, однако с каждой секундой цвет его лица становился всё хуже и хуже. Он был рыцарем-хранителем, однако вместе с этим обладал наихудшими защитными показателями, поскольку вложил все свои очки распределения в Силу и не имел подходящих доспехов.

Однако он не отступил.

– Дерьмо…! Я…! Я – разрушитель танков, вы, сволочи! – прокричал Вантнер, активировав один из своих навыков, повышающий сопротивление к атакам.

Бу-дух! Бух! Бум!

Его одноручные топоры ловко блокировали острые клинки чёрных рыцарей, однако противников насчитывалось не менее десяти, и спустя какое-то время Вантнер оказался в окружении.

– Ку-о-ох…

А как только это произошло, промеж рыцарей начали появляться чёрные маги, беспрестанно забрасывающие его теми или иными проклятиями. И вот, спустя несколько секунд Вантнер был с ног до головы покрыт собственной кровью и с трудом держался на ногах.

– Джишука, я всё равно защищу тебя! – что есть мочи прокричал рыцарь, а его храбрость взлетела до самых небес.

Однако даже это не могло преодолеть критическую ситуацию, в которой он оказался.

– Я – худший…

Тем временем Джишука продолжала что есть мочи обстреливать фанатиков, однако в конечном счёте даже её милое личико было вынуждено перекоситься. Из-за постоянных атак ей приходилось то и дело уклоняться, тем самым задерживая нанесение ударов. Между тем, члены Гильдии Цедака, столкнувшиеся с Ниберием в узком переулке, также пребывали не в самом лучшем положении.

Ниберий использовал мощную чёрную магию, в результате чего их Здоровье таяло, словно снег под солнцем.

– К-как…!

– Грязный старый ублюдок…

Гильдия Цедака включала в себя лучших игроков, каждый из которых входил в топ-200 общеигрового рейтинга. Любого из них можно было назвать настоящим монстром. Однако этого было недостаточно, чтобы угрожать Четвертому Слуге Ятана, Ниберию.

– Вы не понимаете истинной силы чёрной магии. Только она обладает превосходной совместимостью со всеми атрибутами и стихиями. Некоторые атрибуты даже усиливаются с её помощью, – любезно пояснил Ниберий, после чего обрушил на головы своих врагов чёрную молнию.

Гру-ду-ду-ду!

В переулке уже царил настоящий хаос, но после этой атаки рухнуло сразу несколько ближайших зданий.

– Хм-м…

Однако в следующее мгновенье Ниберий обнаружил, что враги, которые должны были умереть, всё ещё были живы.

А затем прямо из облака пыли донёсся чей-то холодный голос.

– Тебе конец.

В бой вступил топ-1 убийца. Он спас членов своей гильдии, после чего двинулся прямиком к Ниберию. Будучи магом, Четвертый Слуга имел довольно слабые физические способности и не обладал такими защитными навыками, как «щит» Малакуса.

В связи с этим он был весьма уязвим для атак ближнего боя.

Тем не менее, Ниберию удалось избежать смертельного ранения. И причиной тому было звучание его флейты. Точность Факера была снижена на 60%, а потому удар убийцы прошёл в стороне от цели.

– Хм-м-м…

Впрочем, больше Ниберий не выглядел расслабленным.

– А ты неплох, – дотронувшись до раны на своей шее, произнёс Четвёртый Слуга.

– Ты тоже хорош.

Коллеги, стоящие позади Факера, были его постоянными спутниками, известными как «группа Факера». Именно они когда-то давным-давно были побеждены девочкой-монстром по имени Ефемина и последние несколько месяцев посвятили себя тяжелым тренировкам.

Итак, они безотлагательно доложили о текущей ситуации в чат гильдии:

– Группа Факера прямо перед Ниберием. Думаю, на какое-то время мы сможем отвлечь его внимание.

Не лучше ситуация обстояла и у топ-1 паладина, Тобана. Он пытался как можно сильнее связать ноги Балаку, однако из-за непрерывных огненных повреждений даже ему приходилось то и дело отступать. Кроме того, Балак также был вооружен мечом, из-за чего Тобан уже пропустил несколько мощных ударов. Этот паладин мог похвастаться самыми высокими защитными показателями во всей гильдии, но сейчас ему приходилось по-настоящему несладко.

– Это Тобан. Балак настолько силен, что я больше не могу сдерживать его. Где Регас с Поном?

Регас спрыгнул со стены, чтобы присоединиться к битве, в то время как Пон присоединился к нему после зачистки западных ворот. Итак, поскольку Лаэлла лучше всех видела ситуацию на поле боя, она поспешно ответила:

– Они заняты битвой со старшими жрецами. Я поддерживаю их магией, но в ближайшее время они не смогут тебе помочь.

– Хреново…

Тобану было тяжело. Как было бы здорово, если бы прямо сейчас здесь присутствовал Грид… Однако в сложившихся обстоятельствах не имело никакого смысла выдавать желаемое за действительное.

Вскоре начал жаловаться и Вантнер, чувствуя, что достигает своих пределов:

– Ух… Быть защитником Джишуки очень тяжело. Если бы только Грид сделал мои доспехи… Чёрт.

Тем не менее, даже несмотря на это, сила Гильдии Цедака по-прежнему внушала уважение.

– Я позаботился обо всех последователях. Куда идти? А-а-а, тьфу!

– Чёрт, почему этот демоноид настолько сильный?

Три новичка, не так давно присоединившихся к гильдии, включая Туна, поспешили на помощь Тобану.

Вскоре пришёл и Ибеллин, благодаря чему сопротивление гильдии стало несколько стабильнее.

Тем не менее, это длилось недолго.

– Уф… Уф…

– Дерьмо… Ничего не получится.

– Никогда раньше не видел демоноидов.

– Балак – это Балак, но вот настоящая проблема – Ниберий. Его навыки слишком обширны и эффективны. Из-за пониженной точности я даже атаковать нормально не могу.

– Да уж, нулевое уклонение смертельно опасно для убийц…

По мере продолжения битвы члены Гильдии Цедака становились всё мрачнее и мрачнее. И Ниберий, и Балак были крайне сильными противниками, но особо проблематичным был именно Четвертый Слуга.

Итак, приоритетной целью товарищей было остановить его флейту.

А тем временем…

– Гильдия Цедака боролась хорошо, но даже у них есть свой предел.

Битва при деревне Байран транслировалась всеми средствами массовой информации. Более того, вели трансляцию и те игроки, которые на данный момент находились в деревушке.

– Если к битве присоединятся Регас с Поном, ситуация может улучшиться. Однако сейчас в деревне присутствует 60-70 старших жрецов, а потому ни один из них не может отлучиться даже на полминуты.

– Хотим напомнить, что Малакус был самым слабым среди Слуг Ятана. Пусть Гильдии Цедака и удалось победить его, но она всё ещё далека от того, чтобы сражаться сразу с двумя Слугами. Без помощи кого-то из верхушки общеигрового рейтинга Гильдия Цедака будет попросту уничтожена.

– Да уж, странно видеть, как Гильдия Цедака кому-то проигрывает.

– Почему же? Они и так долго продержались. Не думаю, что наши телезрители захотят оспорить тот факт, что Гильдия Цедака достойна уважения. Она сражаются просто великолепно, даже находясь в меньшинстве.

– Лично мне наиболее впечатляющими кажутся Факер с Вантнером. Они превосходно справляются со своими обязанностями.

– Вантнер? Не обманывайтесь великолепным видом его порхающих топоров. Вантнер слаб. Смотрите, как быстро у него уходит Здоровье. Это значит, что он не уделял должного внимания своей защите и теперь расплачивается за это. В настоящее время лучше всего себя проявляют Факер, Ибеллин, Пон и Регас.

– А Лаэлла и Зеднос?

И вот, когда эксперты и телеведущие оживлённо обсуждали скорое поражение Гильдии Цедака, случилось «это».

– Э-э? Подождите минутку. Кто этот человек?

На экранах появился неопознанный мужчина, чьё лицо и IDбыли полностью скрыты.

– Он использует магию Полёта. Значит, это маг.

Новоприбывший действительно летел. Причём достаточно быстро.

А затем произошло нечто и вовсе удивительное. Человек подлетел к Вантнеру, который из последних сил отбивался от чёрных рыцарей и кинул ему доспехи!

– …!

И если несколько секунд назад Вантнер что-то взволнованно кричал этому человеку, то уже спустя мгновенье затих, а на его лице расплылась такая улыбка, словно он узнал о рождении сына.

Преисполнившись энергии и боевого духа, рыцарь-хранитель вновь бросился в отчаянную битву с рыцарями и колдунами, в то время как ведущие и эксперты были просто-напросто ошеломлены.

– Доспехи…?

Откуда ни возьмись появился таинственный человек и передал Вантнеру доспехи.

Какова была связь между Вантнером и мужчиной? И что это была за броня?

Тем временем, пока зрители задавались множеством самых разных вопросов, неопознанный мужчина снова поднялся в воздух.

И на этот раз он вытащил чёрный двуручный меч.

– …!!!

Затем человек что-то прокричал, обращаясь к членам Гильдии Цедака. И когда один из стоявших на земле людей поднял руку, незнакомец кинул ему чёрный двуручный меч. Однако на этом сюрпризы не закончились. Получив клинок, член Гильдии Цедака внезапно стал сильнее, чем раньше, и начал атаковать Балака с утроенным импульсом.

И вот, в конце концов, на одного из экспертов снизошло озарение.

– … Ах! Я знаю этот двуручный меч! Разве это не то самое оружие, которое использовал кровожадный мясник, зарубивший членов Гигантской Гильдии?

– Точно! А я-то думаю, почему оно кажется мне таким смутно знакомым! Это действительно тот самый двуручный меч!

– Значит, этот человек…!?

Мужчина, парящий в небе, был хорошо известным «Уинстонским людорубом»!

И вот, когда любопытство ведущих, экспертов и телезрителей достигло своего пика…

Таинственный человек начал вооружаться. На нём появились красивые белые доспехи с золотыми узорами и слегка потрёпанный плащ.

А затем…

Ниберий, Балак и прочие последователи Ятана тут же повернулись в сторону этого странного человека.

– Это что ещё за номер? Почему они все смотрят на мясника?

– Может, в этот плащ встроен эффект насмешки?

Ведущие, эксперты, зрители, члены Гильдии Цедака и все игроки, которым довелось стать свидетелями вторжения Церкви Ятана, сосредоточились исключительно на одном человеке.

И вот, словно чувствуя, что за ним наблюдают сотни миллионов человек, незнакомец вытянул перед собой руку, в которой начало медленно формироваться нечто синее.

– Акула…?

Это был клинок, формой напоминающий акулу.

В конце концов, процесс вооружения был закончен, и человек, находясь под взглядами шокированной аудитории, произнёс название своего навыка:

– Фехтование Пагмы. Превосходящая Связь.

– Пагма!?

А затем всё вокруг залил яркий чёрно-синий свет.


Глава 152.

Кузница, расположенная в деревне Байран, всегда считалась достаточно престижной. До появления Хана местный кузнец считался лучшим на севере. Однако его преемник, Смит, оказался недостаточно талантливым. В этом году Смиту исполнилось шестьдесят шесть лет и, несмотря на свой пятидесятилетний стаж, он всё ещё был начинающим кузнецом.

– Тьфу ты, почему лопаты Смита так быстро ломаются?

– Нужно покупать сельскохозяйственное оборудование в другой деревне.

– Лучше бы Смит стал шахтером.

– Ха-ха, это точно. С киркой он управляется куда лучше, чем с кузнечным молотом.

Несмотря на то, что Смит жил здесь уже несколько десятилетий, люди всё ещё продолжали сплетничать у него за спиной.

Не исключением были и посещавшие Байран авантюристы.

– Чёрт возьми, деревня Байран действительно хороша, но местный кузнец – настоящий отброс. В его кузнице нет ничего приличного.

– Здешние охотничьи угодья предназначены для высоких уровней… Так почему же, черт подери, здесь такой паршивый кузнец? Просто кошмар какой-то!

– Почему паршивый? Он умеет делать яффовые стрелы. Они дешевые и весьма неплохие.

– Неплохие – это ещё не хорошие.

И так было практически каждый день на протяжении десятилетий. Смита обвиняли в некомпетентности. Как бы он ни старался, всё было бесполезно. Смит постоянно вспоминал учения своего наставника и постоянно работал над контролем огня. Тем не менее, его способности не прогрессировали, от чего складывалось такое впечатление, будто его кто-то проклял.

– Нет, я всё равно не сдамся…

Молодые люди, проживающие в его деревне, мечтали стать выдающимися шахтёрами, но никак не кузнецами. Наверное, именно поэтому у Смита не было учеников. Кроме того, он был стар. Рано или поздно местный лорд должен был попросить его уйти в отставку.

Но до того, как это должно было произойти, Смит хотел стать кузнецом среднего класса. Он хотел доказать свою компетентность. Он прожил всю свою жизнь бок о бок с железом и не собирался умирать начинающим кузнецом. Ему было очевидно, что всякий раз, когда кто-то будет проходить мимо его могилы, на ум будет приходить лишь история обыкновенного старого неудачника. А Смит не хотел, чтобы его достоинство оскорбляли даже после смерти.

«Нужно постараться вспомнить…», – подумал Смит, стоя перед наковальней.

Он пытался вспомнить молодого человека, появившегося в Байране несколько месяцев назад и попросившего его о нескольких базовых уроках. Звали этого молодого человека Гридом. И пусть внешне он выглядел как обычный оборванец, ему каким-то образом удалось выковать специальные яффовые стрелы.

«Как же он это сделал?».

Смит попытался воспроизвести этот процесс, не упуская ни единого движения Грида. Он работал над огнём и железом, не отвлекаясь ни на мгновенье и даже потеряв счёт времени.

И вот, прежде чем он это осознал, луна закончила свой путь по небосводу, и в Байране наступил рассвет.

Бу-дум! Бу-дум!

Ни одно его движение не было лишним.

Смит обрабатывал минералы так, как ему велело его сердце.

Бум-м!

Тем временем взошедшее солнце достигло своего зенита. Однако Смит продолжал пребывать в трансе. Он не ощущал ни голода, ни жажды. Он даже не слышал звона стали и криков людей, доносившихся снаружи.

Он просто работал, не выпуская из рук свой старенький кузнечный молот.

А затем…

Внезапно на него снизошло просветление. Смит пересек стену, которая блокировала его на протяжении долгих пятидесяти лет. Он был так взволнован, что на его глазах даже выступили слёзы… А в его руках лежала новенькая специальная яффовая стрела.

– Ха… Ха-ха… Это… Это случилось! – сквозь слёзы воскликнул Смит, поглаживая стрелу, словно родного ребёнка.

Его отчаянные усилия наконец-то были вознаграждены. А затем дверь кузницы открылась.

– Мы пришли судить тебя, неверный.

– …?

Человек, внезапно ворвавшийся в его кузницу, был не кем иным, как фанатиком Церкви Ятана. Но откуда он здесь взялся? Ничего не понимая, Смит посмотрел через полуоткрытую дверь кузницы и…

Деревушка была залита огнём, а отовсюду то и дело доносились человеческие крики. Лишь тогда Смит понял, что случилось.

«Вторжение Церкви Ятана…».

Топ-топ-топ…

Тем временем фанатик медленно направился к Смиту и, направив на него свой ритуальный кинжал, сухо произнёс:

– Умри, неверный.

– Ха-ха… Да. Теперь я не боюсь смерти, – рассмеявшись, ответил ему Смит.

Наконец-то он смог преодолеть свои ограничения. И если кто-нибудь найдет эту стрелу, то обязательно поймет, что Смит больше не начинающий кузнец.

Итак, кузнец медленно закрыл глаза и приготовился принять свою смерть.

«Скоро мы снова увидимся, мастер…».

И вот, чувствуя приближающийся к его сердцу кинжал, Смит услышал странный звук, сопровождаемый брызнувшей во все стороны кровью.

Чвак!

Однако сам Смит не чувствовал боли.

– …?

Пожилой кузнец медленно открыл глаза и увидел лежащего на полу фанатика, в горле которого прочно засела яффовая стрела. Однако куда более удивительным было присутствие улыбающегося молодого человека, стоящего позади умирающего последователя Ятана.

– Давно не виделись, старик.

– Почему ты здесь…?

Это был Грид. Молодой человек, даровавший ему просветление, появился в самый последний момент и спас ему жизнь? Смит прожил долгую жизнь и не боялся расстаться с ней, однако даже при этом он не мог не чувствовать облегчения.

Вот почему в его глазах вновь появились слёзы.

– Спасибо тебе, – пожав руку Гриду, пробормотал Смит. Его рука была большой и мозолистой. Это была рука кузнеца, которую ни с чем нельзя было спутать.

– Всегда пожалуйста. Ты сделал замечательные стрелы, – усмехнувшись, ответил Грид.

– Ах…!

От этих слов сердце Смита забилось ещё чаще. Он был признан. И такое случилось впервые за 66 лет его жизни. Более того, его признал не обычный человек, а великий кузнец! Обретя просветление, Смит понял, насколько потрясающими навыками обладает Грид, а потому, слегка всхлипывая, пробормотал:

– Я могу продолжать работать в течение следующих нескольких лет. Я хочу продолжать работать…

– Конечно, можешь. У тебя только всё началось, – похлопав его по плечу, произнёс Грид, – Твоё рабочее место… Я защищу его.

А как только Грид произнёс эти слова…

– Вау.

В первую встречу с Ханом Грид сильно разозлился и тем самым активировал задание «Ярость Кузнеца». И вот, по возвращению в Байран с целью доставить Вантнеру обещанные доспехи, он стал свидетелем тяжелого положения Смита. В результате, спасение пожилого кузнеца принесло Гриду неожиданные преимущества.

«Возможно, мир отличается от того, каким я его считал».

Грид всегда думал, что мир – это такое место, где прибыль получают лишь эгоистичные и плохие парни, в то время как хорошие люди постоянно страдают. Однако его мышление несколько изменилось после того, как он был вознагражден за хорошую работу.

Итак, покинув кузницу, Грид почувствовала себя куда лучше. А затем его высокая Проницательность обнаружила около 15 последователей Ятана. Надев Плащ Малакуса и позволив им приблизиться, Грид рассчитал расстояние и активировал один из своих навыков:

– Фехтование Пагмы, Волна!

У фанатиков не было ни единого шанса, а потому энергетические волны, исходящие от Полного Провала, моментально отправили на тот свет сразу 15 противников.

«Хорошо, хорошо», – удовлетворенно улыбнулся Грид, переведя взгляд на центр деревушки. Гильдия Цедака изо всех сил пыталась сдержать играющего на флейте Ниберия и демоноида Балака, чьё тело кипело, словно лава. Каким-то образом им это удавалось, но шкала Здоровья каждого из них медленно, но верно подходила к концу.

«Кажется, они стали намного сильнее по сравнению с рейдом на Малакуса. Их нынешней силы достаточно, чтобы смешать Малакуса с грязью», – подумал Грид, переведя взгляд в другую сторону, где находились Джишука с Вантнером.

Два товарища были полностью изолированы от своих компаньонов и отступать им было некуда…

– Кажется, у них проблемы посерьезнее, чем у остальных.

***

– Уф… Уф… Чёрт! Вы, паршивые ублюдки!

Здоровье Вантнера было на самом дне. Урон, который он постоянно получал, намного превышал эффекты восстанавливающих зелий и навыков, а потому рыцарь пребывал в полушаге от смерти.

– Умри!

– Божественная Кара!

Увидев это, сообразительные фанатики сфокусировали свои атаки на Вантнере, намереваясь его добить. И вот, в конце концов, Джишука приняла решение.

Бу-дум!

Она сама бросилась под меч одного из черных рыцарей, защитив тем самым рыцаря и закашлявшись кровью.

– Ты что творишь!? Я должен защищать тебя, а не ты меня! – закричал Вантнер.

– А ты уверен, что способен на это? – усмехнувшись, парировала глава Гильдии Цедака.

– Тьфу…

Когда Гильдия Цедака покинула Л.Т.С. и перебралась в «Satisfy», Вантнер решил создать персонаж-танк. В Л.Т.С. он был ДД-шником, а потому члены гильдии выразили крайнюю озабоченность его решением. Однако Вантнер был упрямым. Он хотел быть ответственным за другую позицию, а потому выбрал рыцаря-хранителя.

Тем не менее, уже спустя несколько дней он пожалел об этом. Его не устраивала слабая сила атаки танка и медленная скорость охоты. Он не мог зачищать подземелья в одиночку и всегда был вынужден полагаться на группу. В результате разница с его главным оппонентом, Поном, стала ещё больше, и Вантнер решил пойти другим путём.

Чтобы почувствовать хоть какое-то удовольствие от игры в одиночку, Вантнер начал вкладывать свои очки распределения не в Выносливость, а в Силу, позабыв о своих первоначальных намерениях стать танком.

– Да, наверное, танк всё-таки не моё. Если бы, как и планировалось, рыцарем-хранителем нашей гильдии стал Гарсия, мы были бы сильнее и стабильнее. Прости, – опустив голову, извинился Вантнер.

– … Это ещё не конец. Просто в будущем правильно распределяй свои очки, – улыбнувшись, приободрила его Джишука.

– … Да. После рейда на Малакуса я почти всё вкладываю в Выносливость. Ну а с сегодняшнего дня и вовсе ни одного очка на другие характеристики.

– Хорошо, – кивнула удовлетворенная Джишука, в очередной раз натянув тетиву своего лука. А в следующее мгновенье на кончике её стрелы появилось пламя.

Она готовилась использовать свой сильнейший атакующий навык, Стрелу Феникса.

– Джишука?

Неужели она собиралась использовать всю свою ману, чтобы избавиться от стоявших перед ними чёрных рыцарей? Разве это не было дорогой в один конец? Шокированный Вантнер попытался было остановить её, но Джишука уже всё решила.

– Я уничтожу всех находящихся здесь врагов. Твоя задача – как можно быстрее восстановиться и присоединиться к остальным членам гильдии.

Джишука занимала 17-ое место в общеигровом рейтинге, а поскольку наивысшие места могли отличаться друг от друга всего одним процентом опыта, смерть могла стоить игроку сразу нескольких позиций.

И Вантнер не мог позволить ей принести эту жертву.

– Нет! Я сам отдам за тебя жизнь!

Однако в ответ Джишука лишь скептически уставилась на кричащего Вантнера и спросила:

– Ты что, идиот? Твоя смерть мне всё равно ничем не поможет. Просто послушай меня.

Несмотря на беспрестанно попадающие в неё магические атаки, Джишука не отступила.

Пламя на её стреле всё увеличивалось и увеличивалось в размерах, пока не охватило весь лук. В тот момент, когда она отпустит тетиву – враги будут уничтожены, а сама она рухнет на землю, не в силах больше ни атаковать, ни защищаться.

– Вперёд!

Тем временем чёрные рыцари и маги почувствовали опасность и усилили свой натиск.

Однако в следующее мгновенье откуда-то сверху прилетело два дротика, блокировав подбегающих к ней рыцарей.

А затем прямо с неба раздался чей-то голос:

– Стоп. Ты там что, умереть собралась?

Моргнув своими длинными ресницами, Джишука тут же отменила активацию навыка и посмотрела в небо.

– Почему ты так поздно? Сволочь.

Она была тронута до самых слёз. Джишука всегда выглядела крайне привлекательно, но сейчас она казалась ещё более милой.

– Прости… – проговорил Грид, как вдруг его прервал вопль разгневанного Вантнера:

– Эй! Засранец! Почему ты отключился прямо посреди работы над моими доспехами? Разве это не слишком? Я смог бы сыграть более активную роль, если бы ты закончил их!

– Ну, так начинай, – ответил Грид, бросив ему доспехи.

– Что ты хочешь, чтобы я начинал… Кхек!? – продолжил вопить Вантнер, как вдруг внезапно закашлялся и умолк.

Рыцарям-хранителям был доступен навык временной неуязвимости «Сила Хранителя», который мог остановить любую атаку. С умом воспользовавшись данным умением, рыцарь мог нейтрализовать своего противника. Однако умение, встроенное в данные доспехи, было даже лучше, чем Сила Хранителя.

Итак, глаза Вантнера попросту полезли на лоб.

«Конечно, есть недостаток в виде длительной перезарядки и невозможности использовать его в какой-то определенный момент, однако оно моментально восстанавливает 20% моего Здоровья…».

Это действительно был самый настоящий легендарный предмет.

– Грид! Спасибо!! – воскликнул взволнованный Вантнер, после чего снял свои старые доспехи и тут же экипировал новые.

В результате его защита резко повысилась, а 20% его Здоровья моментально восстановились. И как только это произошло, он тут же бросился к чёрным рыцарям.

– Джишука! Теперь я сильный! Ха-ха-ха! Теперь я защищу тебя!

Тем временем прямо в спину Вантнера должен был врезаться меч одного из чёрных рыцарей, однако он был заблокирован невидимым барьером.

– …!?

Ни с того ни с сего умирающий человек внезапно оправился и, преисполненный сил, бросился вперёд! Удивлённые чёрные рыцари невольно отступили назад, в то время как Вантнер продолжил прессовать их, размахивая парными топорами, словно какой-то обезумевший викинг.

Благодаря этому Джишука сумела разорвать дистанцию и обрушить на противников целый град стрел.

Фьу-фьу-фьу!

– Ку-а-а-а-а-ак!

– Кхек…

Два чёрных рыцаря мгновенно превратились в свет. Оставшиеся в живых тут же объединили свои усилия и атаковали Вантнера, однако их мечи то и дело соскальзывали, натыкаясь на волнистый рисунок, выгравированный на доспехах рыцаря-хранителя.

– Ты…!

Чёрные маги также пытались остановить Вантнера, который нёсся вперёд, словно разъярённый бык, однако было уже слишком поздно. Джишука получила достаточно времени и пространства, чтобы взять ситуацию под контроль.

– Кхек!

Лучница вела обстрел, существенно затрудняющий активацию заклинаний.

Ну а что касается Грида, он уже смотрел в другое место.

– Теперь вы.


Глава 153.

Нефритовое пламя изначально символизировало демонов. Оно было достаточно красивым, чтобы соблазнить саму душу, но реальность заключалась в том, что оно могло расплавить даже сталь.

Бу-жу…

И вот, от каждого взмаха мечом Балака загорались и земля, и воздух, в результате чего вскоре всё вокруг покрылось пламенем.

– Чёрт, он ещё страшнее Грида.

Формой демоноид Балак практически ничем не отличался от обыкновенного человека. У него было обычное тело взрослого мужчины, и лишь одна особенность делала его непохожим на всех остальных. Кожа Балака кипела, словно лава. Впрочем, нечеловеческими были и его два больших белых глаза наряду с огромным ртом и горящими волосами, что действительно придавало ему образ настоящего демона.

И это жуткое существо без устали обрушивало свой пылающий клинок на стоявших перед ним людей. Его душа была столь же чёрной, как обгоревшие обломки зданий, разрушенных в результате его действий, а его стремление заключалось лишь в одном – уничтожить всё живое.

Даже Тобан, один из сильнейших паладинов в мире, едва сумел выжить после столкновения с этим монстром.

– Кху… Пассивная способность этого ублюдка слишком опасная… – пробормотал паладин, глядя на нефритовое пламя.

Даже при успешных блоках щитом его Здоровье неуклонно снижалось.

– Она наносит фиксированный урон, при этом сопротивление к огню попросту бесполезно.

Игроки, которые отвечали за нанесение урона, и вовсе не могли к нему приблизиться. Огонь наносил 500 единиц урона в секунду, что было крайне опасно для хрупких ДД-шников, обладающих менее чем двадцатью тысячами Здоровья. Даже Тун, у которого было на порядок больше Здоровья, не видел возможности нанести такому противнику хоть сколько-нибудь ощутимые повреждения.

Единственное, на что надеялась вся группа – так это на Тобана, который должен был каким-то образом заставить Балака открыться. Однако самому Тобану приходилось хуже всех.

Бум! Бу-дум! Бум-м!

– Скорость атаки увеличивается?

Тобан использовал все усиливающие навыки, которые только у него были. Все характеристики, которыми он обладал, взлетели на несколько десятков процентов, однако паладин прекрасно понимал, что не сможет вечно сдерживать Балака.

И вот, в конце концов последовал удар, на который Тобан попросту не успел отреагировать.

Фу-дух!

Часть огненного меча смогла пробиться сквозь щит, из-за чего грудь Тобана окрасилась кровью, а сам паладин издал ужасный крик и рухнул на колени.

– Ук-ха-а-а-а!

Ухмыльнувшись, Балак вновь занёс свой клинок, намереваясь положить конец своему противнику. Однако в тот самый момент, как меч начал своё движение, Тобан активировал последний доступный ему защитный навык:

– Болотный Щит!

Фах!

Бу-гру-у-ух…

И вот, перед паладином внезапно появился толстый щит из слизистой грязи, из-за чего огненный клинок Балака полностью увяз в нём.

– Какие жалкие трюки… – проговорил демоноид, пытаясь вырвать свой клинок.

Тем не менее, чем сильнее он дёргал за рукоять меча, тем сильнее тот увязал в грязи.

– Если ты станешь последователем Ятана, твои мучения закончатся. Подумай об этом…

Голос демоноида проникал прямо в разум Тобана. Любой, кто слышал его, чувствовал страх и замешательство. Однако его противником был первый паладин Церкви Иудара, а потому психическое вмешательство на Тобана попросту не действовало.

– А теперь получи, урод, – ухмыльнувшись, произнёс паладин.

И вот, в следующую секунду Балака атаковало сразу восемь членов Гильдии Цедака, включая Туна.

– Давайте быстрее!

Пассивное умение Балака наносило непрерывные повреждения всем, кто находился вблизи него. Итак, чем дольше они сражались, тем более невыгодной становилась ситуация. Им нужно было нанести как можно больше урона за минимальный промежуток времени.

– Контратака.

– Королева Огненных Лис!

– Лунный Меч!

– Блестящий Удар!

– Мороз.

– Вакуумная Волна!

Игроки, входящие в сотню лучших, одновременно использовали свои самые сильные навыки. И особенно среди них выделялся Тун. Трансформируясь поочередно в слона, носорога, бегемота, льва, тигра, ягуара, орла, змея, дикого кабана и других существ, он наносил беспрестанные атаки прямиком в грудь Балака.

– Удар Повелителя Зверей!

А затем обладатель редкого класса использовал свой самый мощный навык, наносящий 1350% от его силы атаки.

Бу-дух!

Меч Балака застрял в болотном щите, и поскольку демоноид не мог должным образом защититься, данная атака и вправду оказалась эффективной. А затем в него врезались навыки остальных членов гильдии: пылающие кулаки, мечи, разрубающие само пространство, молнии, мороз и даже сверхзвуковое копьё.

Каждый из данных навыков наносил более 1,100% урона от текущей силы атаки. Тем не менее, не следовало забывать и про негативный эффект, поддерживаемый флейтой Ниберия. Три из шести навыков были нецелевыми, и поскольку их точность снизилась на 60%, в результате чего они не смогли нанести Балаку ни единицы урона.

Итак, члены Гильдии Цедака были крайне обеспокоены, поскольку Балак, рухнувший на землю после четырех успешных ударов, снова встал и взревел:

– Фестиваль Адского Пламени!

А в следующее мгновенье вокруг Балака образовались сотни вращающихся огненных шаров, каждое мгновенье увеличивающиеся в размерах.

– Выглядит опасно…

– Врассыпную!

Однако было уже слишком поздно. Члены гильдии пытались убраться как можно дальше, но огненные шары уже вызвали серию взрывов.

Бу-ду-ду-ду-дух!

Это и вправду было похоже на фестиваль, на котором вместо фейерверков использовалось адское пламя.

– Кха-а-а-а!

Товарищей окутали сотни пламенных языков, из-за чего некоторые из них взвыли от боли. Особо пострадал Тобан, получив критические повреждения.

А в следующий момент закончилась продолжительность действия болотного щита, и меч Балака наконец-то обрёл свободу.

– Это был твой последний фокус, человек, – обнажив свой оскал, провозгласил демоноид, – Ничтожные существа, которые возомнили себя богами! Ку-ха-ха-ха! Вы – всего лишь глупцы, недостойные даже смерти!

– Заткнись, упырь! – ответил ему кто-то из членов гильдии, которому едва удалось подняться на ноги. Тем не менее, все они прекрасно понимали, что это был конец. У них не было ни Здоровья, ни маны, чтобы продолжать сражение.

– Из-за Грида я не мог охотиться и недополучил гору опыта, а теперь и вовсе его потеряю… – пробормотал отчаявшийся Тобан.

Впрочем, всё это было лишь результатом его собственной некомпетентности. Но вот, в тот момент, когда Тобан поклялся себе стать сильнее и однажды поквитаться с Балаком, прямо с неба прозвучал чей-то голос:

– Кто из вас выше 250-го уровня, имеет больше 1,800 Силы и 1-ый высший уровень Владения Мечом?

– Что? Кто ты? И что за чушь ты несёшь, а-а-а, тьфу!? – сплюнув на землю, воскликнул Тун. А затем «его» прибытие увидел и Тобан. Этот человек был самым сильным игроком среди всех, которых знал паладин. И он был искренне рад ему.

Новые члены гильдии, включая Туна, не узнали Грида, поскольку тот был в шляпе, но Тобан и другие старички моментально опознали его личность.

Именно в такой неряшливой одежде Грид проводил большую часть своего времени, работая в кузнице.

– Грид, о чём ты говоришь? Уровень? Сила? Владение Мечом? Почему ты спрашиваешь об этом?

– Эй, перестань говорить глупости и спускайся к нам на помощь, – проворчал кто-то ещё, глядя на парящего в небе Грида. Тем не менее, все они были счастливы. Это был Преемник Пагмы, обладатель единственного легендарного класса, а также источник уверенности для каждого из них.

– Я хочу одолжить вам своё оружие. Итак, спрашиваю ещё раз. У кого-то есть 250-ый уровень, 1,800 Силы и высший уровень Владения Мечом?

– Тобан находится на 250-ом уровне, но другие условия…

После объяснения Грида члены гильдии мрачно переглянулись между собой. Некоторые из них отвечали одному или двум условиям, но чтобы сразу трём…

А в следующий момент свою руку поднял Тун.

– Мне не нравится этот ублюдок, – опознав его, пробормотал Грид.

– Ты тоже мне не нравишься, а-а-а-а, тьфу! Ты – трус, который солгал и представился кузнецом!

– Как бы то ни было, возьми, – сухо ответил Грид, бросив Туну свой чёрный двуручный меч. Это был тот самый клинок, которым пользовался легендарный мясник, ради которого Тун и вступил в Гильдию Цедака.

Другими словами, это было оружие, которое Грид использовал в течение довольно длительного промежутка времени. Итак, Тун узнал его с первого взгляда, а потому и задал вполне логичный вопрос:

– Ты с ума сошел? Почему ты даешь мне своё оружие? Ты планируешь сражаться голыми руками?

– Неужели ты считаешь, что я буду сражаться этим металлолом? – фыркнул Грид.

– М-металлоломом?

Взглянув на детальную информацию о Дайнслейфе, заточенном на +5, Тун готов был счесть его чем угодно, но только не металлоломом. Нет, этот клинок заслуживал того, чтобы называться одним из самых выдающихся во всём «Satisfy».

«Да что не так с этим ублюдком? Ах, точно. Он ведь изначально такой».

Кровожадный мясник считался людьми полным психопатом. Итак, Тун быстро экипировал полученный Дайнслейф и активировал навык «Получеловек, Полузверь».

– Ку-ха-а-а-а!

Его мышцы начали набухать, как у Халка, а тело – покрываться белой шерстью. В мгновение ока Тун стал похож на человекоподобного оборотня, глядя на которого Грид вздохнул и произнёс:

– Никакого воспитания… Что ж, если тебе нравится этот меч, можешь купить его у меня. Цена – четыре миллиона золотых.

– Аву-у-у-у-у-у!

В ответ Тун завыл и бросился к Балаку, параллельно с этим замахиваясь Дайнслейфом.

Фжух! Фжух! Фжух!

Объединив человеческие способности с силой зверя, Тун стал намного сильнее, чем раньше. В дополнение к этому, Тобан и другие члены гильдии поддержали его усиливающими навыками, из-за чего даже Балаку пришлось напрячься.

– Как человек может быть таким сильным…?

«Так, теперь эти парни ещё смогут некоторое время продержаться…».

Снабдив Туна Дайнслейфом, Грид вернул в битву некоторое количество баланса, после чего повернулся в западную сторону. Примерно в ста метрах от него находился пожилой старик, играющий на флейте и одновременно блокирующий атаки Факера, Ибеллина и ещё нескольких членов гильдии.

– Думаю, первым делом стоит закончить этот концерт.

Волшебная сила флейты воздействовала на всех живых существ, находящихся в Байране.

– Ему конец, – пробормотал Грид, опустив руку в инвентарь.

Фша-а-а-ах…

А затем прямо с неба полился синий свет, вызванный появлением ещё одного двуручного меча. С первого взгляда в нём можно было опознать акулу, и всё, начиная от лезвия, заканчивая рукоятью, подчёркивало в нём достоинство самого опасного морского хищника.

– Фехтование Пагмы, Превосходящая Связь.

Фу-жух…

Грид не знал, что находился в центре внимания всего мира, и развязал сразу двадцать ударов, наносящих 150% от его силы атаки.

– Это ещё что….!? – тут же закричал Ниберий, увидев, как прямиком в него устремился дождь из синих мечей. От удивления глаза Слуги Ятана попросту полезли на лоб. Впрочем, это касалось не только его. Подавляющая атака Преемника Пагмы поразила весь мир, включая Гильдию Цедака.

Тем не менее, Ниберий недаром занимал столь высокий ранг среди служителей Ятана. В то же мгновенье он вытащил магическую сферу и использовал мощнейшее заклинание, включающее в себя силу сразу трёх стихий.

– Тёмный Огненный Шторм!

А затем огненный шторм столкнулся с синими потоками энергии.

Бу-жу-жу-жух!

– Врассыпную!

Гильдия Цедака поняла, что ситуация стала чрезвычайно опасной и тут же поспешила покинуть область поражения.

В результате 18 из 20 потоков были компенсированы штормом Ниберия, однако два луча всё-таки прорвались сквозь него, создав тем самым угрозу для Слуги Ятана.

– А ты силён… – пробормотал восхищённый Ниберий, впервые за всё время прекратив играть на флейте и поспешно активировав новое заклинание:

– Тёмная Стена Льда!

Гру-ду-ду!

Из-под земли моментально поднялся ледяной барьер, высота которого превысила даже стены Байрана.

Ба-дах!

К сожалению, два синих потока были заблокированы барьером, а остаточные потоки чёрной энергии устремились в сторону Грида.

– Осторожно! – воскликнул Ибеллин, переживая о своём товарище, однако сам Грид даже бровью не повёл.

Чёрное пламя было уничтожено несколькими плавными взмахами, а сам кузнец опустился на землю. Из-под его чёрных волос виднелись сверкающие глаза, не сулящие Слуге Ятана абсолютно ничего хорошего.

– Ты! – воскликнул Ниберий, моментально вызвав дюжину чёрных молний.

Фж-ж-ж!

Тем не менее, даже эта атака не заставила остановиться Грида, шаг за шагом приближающегося к своему врагу.

И тут Ниберий по-настоящему испугался.

Тем временем сам Грид с улыбкой взглянул на промелькнувшее перед ним информационное окошко и, наконец, закончил активацию одной из своих скрытых способностей.

Бж-ж-ж…!

Итак, усилив свой клинок обрушившейся с неба красной молнией, Грид активировал ещё один навык.

– Фехтование Пагмы! Убийство!

Ба-дам-м-м-м-м-м-м!

А в следующее мгновенье на голову Ниберия обрушилась самая настоящая ядерная бомба.

Глава 154.

«Откуда у него такая сила…?».

В этом году Ниберию должно было исполниться 123 года. Благодаря благословлению Бога Ятана он всё ещё был преисполнен сил и активно участвовал в делах Церкви. Однако какой-то незнакомец сумел изменить ситуацию на поле боя всего лишь несколькими действиями? Более того, он был достаточно опасен, чтобы навредить даже ему!

«Навредить? Да малейшая небрежность попросту убьёт меня!».

Фу-жу-у-ух…

Тем временем Грид продолжал опускаться вниз, целясь прямиком в голову Слуги. Воздух вскипел, и даже земля содрогнулась. Это была мощь обладателя легендарного класса, владеющего наиболее высокими характеристиками и сумевшего обзавестись первоклассной экипировкой.

«Это какое-то мошенничество. Такая сила просто невозможна», – подумал Ниберий. К сожалению, защита при помощи магических щитов казалась абсолютно бессмысленной. Кроме того, тело Слуги было старым, а потому он не мог уклониться от данной атаки. Возможно, у него получилось бы компенсировать силу атаки Грида при помощи своей собственной магии?

Такой способ казался возможным, однако он повлёк бы за собой катастрофические затраты маны. А раз так, нужно было разработать более специфический и действенный метод противодействия.

«Я должен нейтрализовать его атаку при помощи гравитационной магии».

Ниберий был тёмным магом. Тем не менее, он не был похож на Малакуса, а потому перечень доступной ему магии существенно отличался от нескольких атакующих и защитных заклинаний. Ниберий добился титула «великого мага» и обладал возможностью использовать самые разные стихии.

– Обратная Гравитация.

Итак, Ниберий воспользовался тем, что как нельзя лучше подходило для сложившейся ситуации.

Фа-а-ах…

– …?

И вот, когда Грид уже собирался обрушиться на Слугу Ятана, словно ястреб на беззащитного кролика, он просто-напросто завис на месте, а затем начал вновь подниматься вверх. Это была сила Обратной Гравитации, изменяющая саму силу тяжести.

– Чёрт…! **** ** ****, ******* *****!

Чувствуя себя воздушным шариком, Грид затейливо выругался. Его удар был расценён системой как «промах», а скопившаяся в Полном Провале энергия попросту испарилась.

Превосходящая Связь и Убийство… Два его самых сильных навыка были последовательно нейтрализованы, из-за чего кузнец был готов лопнуть от гнева.

Тем временем Ниберий и обломки разрушенных строений также начали взмывать в воздух, подверженные воздействию Обратной Гравитации.

– Что ж, а теперь мой черёд атаковать.

Ниберий специализировался на двойной активации. Другими словами, он мог применять сразу два магических заклинания, что и позволяло ему некоторое время назад контролировать игру на флейте, параллельно сдерживая Факера и его группу.

Итак, в одно мгновенье Слуга Ятана вызвал несколько чёрных шаровых молний и чёрных шаров воды.

Бж-ж-ж…!

Пять электрических сфер попали в Грида, поразив каждую клеточку его тела. В то же мгновенье его обдало и водой, удвоив тем самым мощь электричества.

– Укха-а-а! – завопил Грид, чувствуя, как его тело поджарилось.

Тем временем сам Ниберий пристально изучал экипировку Грида, которая явно сумела минимизировать нанесённые им повреждения.

«Это божественные доспехи, обладающие сопротивлением к чёрной магии… Хоть вероятность и не стопроцентная…».

А раз так, у него были все шансы выиграть в этом бою.

Таким образом, Ниберий почувствовал облегчение и тут же начал активацию ещё двух заклинаний.

Фу-жу-жух!

И вот, через несколько мгновений в воздухе появились огненные и ледяные стрелы, моментально устремившиеся к Гриду.

Грид по-прежнему пребывал под воздействием Обратной Гравитации и не мог контролировать своё тело. Сравнивая своё текущее состояние с компьютерной игрой, контроль был настолько сложным, будто указующие клавиши поменялись местами и временами попросту не реагировали на нажатие.

Бум-бум-бум-бум!

«Как раздражает…».

Гриду ничего не оставалось, кроме как принять на себя атаки Ниберия. Его Доспехи Священного Света нивелировали 50% магического урона и временами полностью блокировали его, однако даже при этом количество повреждений было просто астрономическим.

«Мне это не нравится», – подумал Грид, чувствуя себя подушечкой для иголок, – «Мне по горло хватило одностороннего избиения ещё в прошлые времена. И теперь я вынужден терпеть это снова? Ну уж нет».

Развернувшись, Грид изменил направление своего движения. А затем он активировал «Полёт» и направился прямиком к Ниберию, который в этот момент активировал очередное магическое заклинание.

«С меня хватит!».

Обратная Гравитация? Если как следует задуматься, это заклинание не было особо проблемным. Он мог контролировать своё тело, воспринимая небо как землю, а землю как небо. Его богатый боевой опыт улучшил мыслительные способности и позволил ему быстро приспособиться к действию Обратной Гравитации.

И вот, поскольку Грид начал опускаться вниз, в то время как Ниберий продолжал подниматься, их столкновение стало неизбежным.

– Фехтование Пагмы.

Рассчитав дистанцию, на которой Слуга Ятана должен был оказаться в радиусе досягаемости навыка, Грид тут же активировал свой навык:

– Связь!

Время было подобрано идеально. В тот момент, когда Ниберий вошел в зону поражения, двуручный меч засиял. Однако Ниберий тоже прошёл через множество сражений и вовсе не собирался пропускать атаку.

Клац!

И вот, щёлкнув пальцами, он попросту отменил Обратную Гравитацию.

Фжу-у-ух!

Сила тяжести вернулась к норме, и Ниберий вместе с обломками зданий перестал лететь к Гриду, внезапно упав на землю. В результате цель вновь была упущена, и Связь ударила по пустому пространству.

Битва только началась, но уже третий навык Грида не возымел абсолютно никакого результата.

– Чёртов старик!

И вот, как только Грид опустился на землю после Ниберия, тот уже закончил активацию ещё одного заклинания.

– Тёмный Шторм.

Фжу-ду-ду-ду-дух!

Это было то самое волшебство, которым Юра убила Грида, Дорана, а также разрушила один из храмов Ятана.

Дзын-н-нь!

Поначалу Грид хотел попытаться увернуться от этой смертоносной волны, но вскоре понял, что это будет слишком сложно и вооружился Божественным Щитом.

Легендарный Божественный Щит, как и Доспехи Священного Света, обладал специальной опцией, позволяющей блокировать любую чёрную магию. Таким образом, их синергетический эффект был настоящей немезидой тёмных магов.

– Ха-ха, – рассмеялся Ниберий, сочтя произошедшее настоящим абсурдом. Его противник оказался в самом центре Тёмного Шторма и при этом не получил ни одной единицы урона? Более того, он даже ринулся в контратаку?

Фжух! Фжух! Фжух!

Слуга Ятана продолжил выпускать магические заклинания, но Грида это больше не могло остановить. Тот Божественный Щит, с которым довелось столкнуться Ниберию, был лучше, чем любой другой божественный щит, попадавшийся ему на глаза. А их Слуге Ятана довелось повидать немало.

«Что за великий мастер создал его…? Даже я не могу не восхититься им. Тем не менее, он бесполезен против этих магических заклинаний», – подумал Ниберий, сконцентрировав силу на магической сфере, находящейся у него в руке.

Магические сферы всегда считались как главным оружием мага, так и его страховкой. Они обладали функцией бессрочного хранения заклинаний, которые можно было немедленно активировать путём обыкновенной инъекции маны.

Итак, в настоящее время в сфере Ниберия хранилось сразу два атакующих заклинания. Это была мощная магия, объединяющая в себе три разных атрибута, наподобие Тёмного Огненного Шторма, компенсировавшего Превосходящую Связь Грида. Что же должно было произойти, если он разрядит сразу два сильнейших заклинания, причём одновременно?

«Это будет победа!».

Ниберий был уверен в этом, глядя на то, как Грид вышел из чёрной бури и сменил щит на двуручный меч.

«Глупец!», – улыбнулся Слуга Ятана и влил в сферу свою магическую силу, – Темный Громовой Взрыв!

Гру-ду-ду-ду!

Как и гласило название заклинания, на Грида обрушилось нечто смертельное, вмещающее в себя как силу тьмы, так и силу грома.

«Это как так?».

Ниберий едва закончил активацию Тёмного Шторма и теперь использовал ещё одно заклинание?

Это было первое сражение Грида с волшебником, который обладал магической сферой и умел ею правильно пользоваться, а потому он получил серьёзные повреждения.

Урон от данного навыка был попросту огромен даже несмотря на компенсирующий эффект Доспехов Священного Света. Итак, Грид порядком удивился, но не отступил. Он не намеревался упускать предполагаемую брешь, образовавшуюся после использования мощной магии. Тем не менее, у Ниберия оставалось ещё одно заклинание.

– Тёмная Каменная Снежная Буря!

Бу-ду-ду-дум!

«Что, ещё раз…?».

Вокруг изумлённого Грида возникли острые обломки камней и льдинки, вращающиеся со скоростью кусочков овощей в блендере.

– Ах! – в унисон воскликнули члены Гильдии Цедака, искренне переживающие за Грида. Тем временем и весь остальной мир, наблюдающий за сражением через телевидение или интернет, понял, что Гриду наступил конец.

Как только Преемник Пагмы попал в убийственную ледово-каменную бурю, на форумах произошёл настоящий взрыв комментариев:

– Что… Легендарный класс…? Как нелепо…

– Какой обладатель легендарного класса забудет о магии, хранящейся в сфере? Почему он убрал щит? Этот парень больше похож на мешок для битья. Он не способен сражаться.

– Странное он принял решение… Может, его рассудок слегка помутнел после воздействия Обратной Гравитации? Кажется, он потерял самообладание, поскольку все его навыки продолжают уходить в молоко…

– Это точно. Впрочем, этот старик – крайне сильный противник, так что он не должен расстраиваться.

– Да, он показал себя неплохо. По-правде говоря, даже ребятам из топ-10 пришлось бы туго против Ниберия.

– Я ожидал большего.

– Господа, вы что, не видели новости? Преемник Пагмы – изначально ремесленный, а не боевой класс. Он в принципе должен быть слабее других.

– Вы видели ужасную силу этих трёх навыков? Преемника Пагмы нельзя назвать слабым.

– Возможно, Пагма и был простым кузнецом, но его фехтование занимало второе место после Мастера Меча Мюллера.

– Я такие ожидания возлагал на первый легендарный класс, но это..

– Это просто мусор.

– Кхм… Не думал, что бой закончится так быстро… Я ведь только жареного цыплёнка заказал.

Сотни миллионов людей были разочарованы или же просто посмеивались над незадачливым обладателем легендарного класса. Однако они кое-чего не видели.

Они не видели, что вокруг Грида летают не только куски льда и камни.

Ды-дзы-н-нь! Дзы-н-нь!

– Это какое-то безумие! – воскликнул ошеломлённый Ниберий. Прямиком в разгар бури внезапно появилось два золотых диска, которые принялись кружить вокруг Грида и защищать его от камней и льда!

Тем временем действие магии закончилось. Шляпу, покоящуюся на голове этого человека, должно было разорвать на куски. Однако даже она была в относительно хорошем состоянии.

– Несмотря на более низкую боевую мощь по сравнению с папой, от тебя и вправду много головной боли… Ну, у тебя есть ещё что показать? – спросил Грид, окруженный двумя золотыми дисками.

– Что это? Какова природа этих великих артефактов? – выкрикнул Ниберий.

Броня, щит и золотые диски… Подобных сокровищ не было даже у королей.

– Я бы давно выиграл этот бой, если бы не эти артефакты… – пробормотал Четвертый Слуга.

Тем временем Грид подошёл к Ниберию, который был бледным, как призрак, и произнёс, поднимая Полный Провал:

– Не беспокойся об этом. Это просто то, что у меня должно быть.

– Тьфу! Алмазный Щит! Темный Щит!

Ниберий использовал все защитные заклинания, которые только были в его сфере. Мана колдуна была практически исчерпана, а потому он не мог использовать мощные атакующие заклинания. Итак, Ниберий напрягся, используя одновременно два уникальных защитных заклинания, а затем начал активировать Телепортацию.

Он понимал, что в этом бою ему не выиграть, а потому решил сбежать.

«Это его последнее «ура».

К сожалению, самые мощные навыки Грида, такие как Превосходящая Связь, Убийство и сама Связь всё ещё были в перезарядке. Итак, мог ли он прорваться сквозь двойной щит и предотвратить побег Ниберия?

Конечно, мог.

Навыки были недоступны? Преемник Пагмы не заботился о таких вещах.

«Сила предметов. Вот что у меня есть».

А затем Полный Провал Грида обрушился на сдвоенный барьер Ниберия.

Бу-ду-дум!

– Кхек! Что за…!?

Глаза Ниберия полезли на лоб, поскольку удар противника оказался настолько мощным, что щиты не смогли полностью поглотить урон и просто-напросто треснули.

Скр-р-р-р…

Бу-дух!

– Кхек!

Парные щиты были разрушены, а их осколки рассеялись во всех направлениях, нанеся несколько порезов даже самому Ниберию.

Страх…

Ниберий прожил в этом мире больше ста лет и ощущал настоящий ужас меньше пяти раз. И вот, уже в следующее мгновенье на него обрушился свирепый морской хищник.

Фу-жух!

Ведомый инстинктом самосохранения, Ниберий инстинктивно вскинул перед собой правую руку, из-за чего та была просто-напросто отрублена. Итак, видя, как наружу хлынула кровь, Четвертый Слуга истошно завопил:

– Ку-а-а-а-а-ак! Это просто невозможно!

Он знал, что у Гильдии Цедака больше сил, чем он предполагал. Ему пришлось изрядно напрячься, когда он сражался с группой, которую возглавлял убийца, в то время как Балак был скован сражением против лучницы и получеловека-полузверя. Также отдельного упоминания заслуживал и странный кулачный боец, взявший на себя полсотни высокопоставленных жрецов.

Но человек в шляпе, пришедший на поле боя последним, был особенным. Он был слишком силён. Эти белые доспехи и божественный щит, обладающие огромным сопротивлением к чёрной магии… Возможно, он был как-то связан с Церковью Ребекки?

– Я слышал, что в Церкви Ребекки есть тайный храм, который воспитывает паладинов и Дочерей Ребекки… Ты пришел оттуда?

– Тайный храм? Нет, просто я во всеоружии.

– В-во всеоружии?

Ответ, который на самом деле не был ответом, еще больше смутил Ниберия.

А затем он почувствовал страшную боль, поскольку в этот самый момент двуручный синий меч пронзил его сердце.

– У.. Укх…

Впоследствии об этом дне говорили как о таком, когда Четвертый Слуга Церкви Ятана потерпел поражение в дуэли с одним-единственным игроком.

Глава 155.

– Наконец-то я воссоединюсь с великим Ятаном…

Ф-дум-м.

С этими словами дряхлое тело Четвёртого Слуги рухнуло на холодную брусчатку. А как только оно превратилось в серую дымку, весь мир разразился приветственными возгласами:

– О-о! Охо-хо-хо! Потрясающе! Первый обладатель легендарного класса, Преемник Пагмы, уничтожил Четвёртого Слугу Церкви Ятана! Это поистине великое достижение!

Азия.

– Ниберий – именной НПС 300-го уровня. Он третий по силе тёмный маг и скрытый босс. И Преемнику Пагмы удалось одолеть такого противника в одиночку? Способности легендарного класса действительно потрясающи!

Северная Америка.

– Я бы не сказал, что он сделал это в одиночку. Разве Гильдия Цедака не заставила Ниберия потерять часть своей маны?

Европа.

– Сумел бы Преемник Пагмы убить Ниберия в одиночку без предварительной помощи Гильдии Цедака?

– Кто знает…

Южная Америка.

– Итак, битва закончилась, и теперь мы можем поговорить о плюсах и минусах обладателя легендарного класса…

Средства массовой информации Океании, Африки, России и множества других стран тут же начали анализировать битву Преемника Пагмы и Четвёртого Слуги Ятана.

– Повержен. Скрытый босс повержен в сражении с одним-единственным человеком.

– После того, как его поразила магия, я подумал, что он просто глупый, но… Всё-таки он смог выиграть.

– Что ж, по большому счёту ему удалось победить исключительно благодаря своей экипировке.

– Согласен.

– А что это за золотые диски? Я тоже хотел бы себе такие. Откуда он их достал? Какой-то квестовый предмет?

Помимо активного обсуждения в прямом эфире, прошедшая битва нашла энергичный отклик и у посетителей форумов.

Анализ Преемника Пагмы от топ-игрока 269-го уровня.

Всем привет, я занимаю неофициальное 15-ое место в общеигровом рейтинге. Доказательства? Мне они не нужны. Это раздражает, так что хотите – верьте хотите – нет.

Что ж, перейдём к делу.

Основываясь на том, что я увидел, в бою Преемник Пагмы – полный профан. Почему моя оценка настолько радикальная? Чтобы ответить на этот вопрос, давайте вспомним то, что произошло.

Преемник Пагмы хотел закончить битву как можно быстрее, но при этом не учёл, что его противником является великий маг, владеющий не только мощными заклинаниями, но и разнообразными трюками. Он слишком рано активировал свою атаку, которая была нивелирована Обратной Гравитацией, не учёл существование магической сферы и получил огромное количество урона. К слову, даже после того, как он завис в воздухе, он долго не мог приспособиться к управлению своим телом, что свидетельствует о его плохих навыках контроля. Естественно оценка «плохо» основывается на среднестатистических навыках топ-игроков…

Эксперт-комментатор ПвП Рикс о Преемнике Пагмы.

Суть в том, что контрольные навыки и боевые способности Преемника Пагмы просты, а сила его предметов огромна.

Его белые доспехи и золотой щит обладают высоким сопротивлением к магии. Судя по всему, плащ обладает встроенной «насмешкой», а сапоги предоставляют ему магию левитации. Двуручный меч наделён огромным уроном. Но самое интересное – это два золотых диска, которые защищали его от мощной магии, сочетающей в себе сразу три атрибута. По моим оценкам, им удалось блокировать около 70% всех повреждений.

Невозможно измерить ценность этих дисков, но, скорее всего, они обладают легендарным рейтингом.

Также нужно отметить, что Преемник Пагмы является «легендарным кузнецом». Итак, возникает вполне логичный вопрос: этот человек сам создал все эти предметы? Как ему это удалось? Если всё это правда, я прямо сейчас хотел бы сделать ему заказ.

Интервью с топ-3 игроком, Крисом.

Вопрос: Предполагается, что Преемником Пагмы является тот самый Уинстонский мясник, который уничтожил дюжину членов Вашей гильдии. Что Вы об этом думаете?

Ответ: Да, скорее всего, это он. Более того, я убеждён, что именно он сделал специальные яффовые стрелы, поднявшие шум несколько месяцев назад.

Вопрос: Как думаете, является ли он членом Гильдии Цедака?

Ответ: Судя по всему, да. Особенно учитывая то, что мы увидели.

Вопрос: Я спрошу Вас прямо. Кто сильнее: Вы или Преемник Пагмы?

Ответ: Его рейдовые способности лучше моих. Пусть защита Ниберия и оставляет желать лучшего, но он по-прежнему является скрытым боссом. Мне не хватило бы наступательной силы, чтобы убить его в одно мгновение. Что произойдет, если я совершу одиночный рейд на Ниберия? Что ж, противостояние его атакам не доставит проблем, однако по мере продолжения боя он попросту сбежит.

Вместе с этим, мои способности к ПвП в несколько раз выше, чем у Преемника Пагмы. Сам класс может и быть сильным, но его контроль просто ужасен. В частности, он слишком просто использует свои навыки. Думаю, я смог бы избежать большинства его атак или противостоять им. Наверное, такого же мнения будут и другие игроки, входящие в топ-20.

Вопрос: Многие люди критикуют навыки контроля Преемника Пагмы. И это достаточно необычно, поскольку я ещё никогда не видел, чтобы кто-то унижал представителя ремесленного класса. Итак, кто же, по Вашему, Преемник Пагмы: кузнец или воин?

Ответ: Судя по всему, он совмещает в себе и то и другое, но его самой сильной стороной, безусловно, является способность создавать предметы. Разве он не единственный легендарный ремесленник? Более того, исходя из того, что я увидел, у него огромная Сила. Защита, Ловкость… С точки зрения характеристик – у него нет ни одного слабого места.

Единственное, чего я не знаю, так это силы его навыков. Как всем известно, они просто прошли мимо…

Преемник Пагмы привлёк к себе высочайшее внимание со стороны общественности. Однако сам Грид этого ещё не понимал.

– Есть!

Это был джек-пот.

– Эта флейта… Она и вправду настоящее сокровище!

Классы, способные использовать магию усиления и ослабления, были весьма редкими. Более того, среди данных профессий было крайне ограниченное количество таких, которые могли использовать ослабления в широком диапазоне. Однако, с Флейтой Ниберия человек мог наложить эффект усиления или ослабления на достаточно большую площадь вне зависимости от своей профессии.

– Даже не представляю, за сколько она будет продана, если я выставлю её на аукцион… А, может… Самому попробовать? – пробормотал Грид, раздумывая над тем, какими могут быть описанные выше случайные эффекты.

А затем он начал играть на флейте.

Уи-и-и… Уи-и…

Грид не умел играть даже на губной гармошке, а потому старинная флейта была для него слушком сложным инструментом. Тем не менее, тональность флейты была относительно мягкой, а потому не резала слух даже несмотря на отсутствие мастерства у самого исполнителя.

– Что это он делает?

Члены Гильдии Цедака искренне приветствовали своего товарища, сумевшего победить Ниберия. Однако в следующее мгновенье их лица попросту побледнели.

Сражающиеся с Балаком члены Гильдии Цедака внезапно ослабли. С другой стороны, нефритовое пламя, окружающее демоноида, начало гореть ещё более интенсивно.

– Т-ты что, спятил!?

– Грид, ты что творишь!?

Бу-дум! Бу-дум!

Пылающий меч Балака обрушился на ослабленных членов Гильдии Цедака. Даже Пон с Регасом, которым почти удалось справиться с высокопоставленными жрецами, вновь оказались в критической ситуации.

– Уф… Куда-то исчезло треть моей Выносливости…

– Кажется, вражеские атаки стали сильнее.

Тем временем Грид с запозданием увидел результат своих действий и, смущенно почесав затылок, пробормотал:

– Извините…

Даже Вантнеру не удалось должным образом защититься от мечей Балака, в результате чего рыцарь-хранитель был отброшен в сторону. Та же участь постигла и других членов гильдии, поскольку они попросту не могли сдерживать столь мощного противника, потеряв треть своих характеристик.

– Ничего не поделаешь. Всё-таки придётся продать эту бесполезную дудку.

Обвинив во всём произошедшем Флейту Ниберия, Грид направился к Балаку. Тем временем сам Слуга поспешно взмыл в небо и моментально создал пространственный портал.

– Ниберий мёртв, поэтому сегодня я отступлю. Но в следующий раз, клянусь, вам не сдобровать.

Для того, чтобы использовать Телепортацию, магам необходимо было произнести длинное заклинание, в то время как демоноиду Балаку достаточно было лишь щёлкнуть пальцами, чтобы открыть пространственные врата.

– Мы упустили нашу добычу…

– Чёрт! Это был потрясающий шанс!

– Будь ты проклят, Грид! Ты нарочно это сделал!?

Члены гильдии прямо-таки дрожали от гнева, глядя вслед исчезающему Балаку. Гриду же ничего не оставалось, кроме как извиниться ещё раз.

– … Прошу прощения, – искренне произнёс кузнец. В отличие от прошлых лет, теперь у него действительно была совесть.

В конце концов, членам Гильдии Цедака больше нечего было сказать, и они просто вздохнули.

– Что ж, давайте заниматься восстановлением деревни…

Товарищи объединили свои силы, чтобы победить оставшихся последователей Ятана, спасти НПС и под руководством Джишуки начали восстанавливать полуразрушенную деревушку. Гриду было неприятно осознавать тот факт, что именно он позволил Балаку сбежать, а потому он присоединился к общей группе, занимающейся ремонтом.

И члены Гильдии Цедака были потрясены, когда увидели, что он действительно много работает, а не пытается всего лишь сделать вид.

– Мне кажется, или он действительно изменился?

– … Он слишком добродушный.

– Это точно он, а не его клон?

– Не говорите глупостей. Я уверен, что он лучше, чем раньше, но он всё равно страшный человек, – подрагивая от ужасных воспоминаний двухнедельной давности, возразил Тобан.

Тем временем в роскошном особняке в Майами, США.

Перед огромным телевизором сидел блондин, пристально наблюдавший за игроком в белых доспехах. Затем он повернулся к длинноволосому молодому человеку и спросил:

– Ты был побежден этим парнем?

– Прости, – смущённо покачав головой, ответил хозяин персонажа с ID«Ящик».

В ответ блондин поднялся с кресла и направился к золотой ультра-высокотехнологичной капсуле, которая располагалась в центре гостиной.

– Асука и Черный Медвежонок – тоже мусор. Я бы не предложил им в своей гильдии даже должности заместителей.

– Но нам нужны деньги Асуки. Мы не можем просто так взять и выгнать её, – парировал молодой человек.

Блондина звали Зибалом, и он, занимая 2-ое место в общеигровом рейтинге, был главой Змеиной Гильдии.

Зибал приглашал в свою гильдию наиболее талантливых людей из самых разных сфер деятельности, в результате чего спустя какое-то время Змеиная Гильдия покорила множество прибыльных объектов и охотничьих угодий. Этот человек был очень амбициозен и стремился стать королём. Тем не менее, он был достаточно сообразительным, чтобы с первого взгляда понять способности Грида.

– Этот Преемник Пагмы – обычный псих… Тот факт, что он является единственным ремесленником, способным создавать легендарные предметы, порядком раздражает, но если мы сможем оккупировать ещё больше территорий и монополизировать секретные подземелья, то не будем испытывать нужды в хорошей экипировке.


Глава 156.

Ниберий умер, а Балак сбежал.

Битва подошла а концу, а работы над восстановлением деревушки уже начались. Тем не менее, для точного понимания понесенных потерь Джишуке нужно было проверить детальную информацию о Байране.

До вторжения Церкви Ятана численность жителей в Байране составляла 700 человек, безопасность колебалась в районе 90 пунктов, а внутренние дела близились к шестистам. Всё это было достигнуто благодаря титаническому труду членов гильдии на протяжении долгих двадцати дней.

И всего за полдня всё это было уничтожено. Любой человек, занимающий позицию местного лорда, разразился бы страшными проклятиями, но Джишука пребывала в достаточно приподнятом настроении.

– Строка «Отличительные фигуры» всегда была пустой…

Один талантливый человек мог заменить собой сотню других. Нет, поистине способная личность могла составить конкуренцию тысяче или даже десяти тысячам представителям такой же профессии.

– Было бы здорово, если бы у него оказались высокие административные способности, но я буду рада любому достойному НПС, – пробормотала Джишука, после чего достала свой Меч Правителя.

– Значит, больше трёхсот Проницательности…

Проницательность была специальной характеристикой. Она по умолчанию имелась у всех командирских профессий, однако в случае с такими обычными игроками, как Джишука, Проницательность генерировалась лишь после долгосрочного управления гильдией, деревней и так далее.

Итак, единственным игроком в Гильдии Цедака, обладавшим Проницательностью, была Джишука. Тем не менее, её текущее значение Проницательности было весьма небольшим.

«У меня всего 75 Проницательности… Получается, я не смогу отыскать этот талант?».

Впервые за всё время в её деревне появилась отличительная личность, а потому Джишука не хотела её упустить.

– Что ж, попробую побродить по округе. Может, кого-то и найду…

Жилой квартал вблизи восточных врат.

Именно эта часть деревни пострадала больше всего, а потому Джишука послала сюда половину всех имеющихся в её распоряжении жителей и солдат.

Сама же глава Гильдии Цедака решила понаблюдать за тем, как работают люди и попытаться выяснить, кто из них обладает наибольшим талантом. Однако придя туда, она стала свидетельницей достаточно интересного разговора.

– Эй, ты. Кажется, ты хорошо копаешь землю.

– А-а?

– У тебя есть навык «Копатель». Нет, это твоё прозвище.

– Кхек? Откуда Вы это знаете?

– Ай-ай-ай, как некрасиво. Имея столь драгоценные способности, ты стоишь в сторонке и отлыниваешь от работы.

– Отлыниваю от работы? Я, вообще-то, несу караул!

– Какой ещё караул? Сражение уже закончилось.

– А оставшиеся последователи Ятана? А внезапные набеги монстров? Знаете, в наших местах что угодно может произойти!

– Ну-ну. Даже если и остались кое-какие фанатики, от тебя куда больше пользы на стройке, чем в карауле. К тому же на страже и так стоит достаточное количество солдат. Давай, бери лопату и за дело.

– Я… Я был серьёзно ранен в битве против Церкви Ятана…

– Серьёзно ранен? Ты имеешь в виду этот порез на пальце? Так, выбирай: или лопата, или пойдешь со мной в рейд на Лесного Хранителя.

– … Уже иду…

Это был Грид, который с Командирским Мечом в руке моментально определял текущий статус всех находящихся рядом солдат.

«Неужели легендарный класс подразумевает ещё и дополнительные очки Проницательности?», – подумала Джишука, преисполнившись больших ожиданий, «Может, он и с Мечом Правителя справится?».

Убедившись в своём предположении, Джишука тут же подбежала к Гриду.

– Грид, найди мне выдающегося человека!

– Какого-то ещё выдающегося человека? Что за вздор ты говоришь? – нахмурившись, переспросил Грид.

Ничего не отвечая, Джишука передала ему свой меч.

Другими словами, Меч Правителя был улучшенной версией Командирского Меча.

«Поиск Талантов?».

Увидев этот навык, Грид почувствовал себя заинтригованным, в то время как Джишука с любопытством поинтересовалась:

– Ты можешь использовать Командирский Меч, а, значит, можешь использовать и Меч Правителя, верно? В настоящее время в Байране присутствует некая выдающаяся личность, поэтому, пожалуйста, найдите её для меня.

– Кажется, ты заставляешь кузнеца выполнять совершенно не его работу.

В ответ Джишука улыбнулась и, подмигнув ему, игриво проговорила:

– Хе-хе. Я лично вознагражу тебя за это. По рукам?

– Ухм…

Что она имела в виду под «личным вознаграждением»? Грид был порядком смущен, поскольку несмотря на иммунитет против подобных обольщений, его сердце начало часто биться.

«… Кажется, это что-то другое».

Возможно, любовь?

«Бред».

В реальности Грид даже за руку с девушками ни разу не держался, а потому ему было легко ошибиться в своих чувствах. Более того, он хорошо помнил инцидент с А Хён и то, к чему это привело.

«Я просто не могу понравиться такой женщине, а потому не должен тратить своё время на тщетные заблуждения. Но в первую очередь мне это ни к чему. Ирен лучше всех».

Грид постепенно становился Дамианом!

Итак, он спрятал Командирский Меч в инвентарь и, экипировав Меч Правителя, сказал:

– В качестве личной награды выдай ссуду Вантнеру и Туну. У них не хватает денег, чтобы купить Волнистые Доспехи и Дайнслейф.

– К сожалению, на данный момент ресурсы гильдии истощены. Извини, но это займет некоторое время. Ах, вот, возьми это.

Все эти минералы были редкими и дорогостоящими. В частности, синий орихалк можно было получить только с Лесного Хранителя, а потому он и вовсе был на вес золота.

… И всё это было бесплатно?

– Отдавать ценные минералы своему кузнецу – естественный процесс, – глядя на изумлённого Грида, проговорила Джишука.

В настоящее время Гильдия Цедака снабжала Грида всеми материалами, которые только требовались для производства того или иного предмета. Таким образом, мало того, что он создавал предметы, не тратя ни копейки из своего кармана, так ещё и получал огромную прибыль. Одного только этого было более чем достаточно, но теперь они ещё и начали оказывать ему вторичную поддержку.

Грид был искренне впечатлен. Он чувствовал себя как настоящий султан.

– Спасибо, что цените меня, – от всего сердца поблагодарил её Грид.

Сама же Джишука была несколько смущена таким отношением и, откашлявшись, проговорила:

– Ты – сокровище для нашей гильдии. Я сделаю всё возможное, чтобы ты почувствовал, что наша гильдия – лучшее место для жизни. Так что давай будем делать так, чтобы нам всем было хорошо.

– Ну, чтобы мне совсем было хорошо, называй меня «старшим». Кажется, ты младше меня на целых три года.

– Ч-что? Старшим? Ни за что!

Среди всех прочих членов Гильдии Цедака Джишука была достаточно юной. А ещё она крайне раздражалась всякий раз, когда ей напоминали об этом. Благодаря своему лидерству и отличным организаторским способностям она была избрана главой гильдии, но ей было несколько неудобно командовать более старшими игроками. Таким образом, она сознательно отказалась от своего возраста. И пусть сейчас ей было всего 24 года, она позиционировала себя не как молодую девушку, а как строгую главу.

Вот почему она не могла называть Грида «старшим».

– Я не могу этого сделать, – с серьёзным выражением лица ответила Джишука, на что Грид вынужден был вздохнуть и подумать: «Ну, нет, так нет. Впрочем, неазиатские страны действительно не так привязаны к возрасту».

– Что ж, тогда, пожалуйста, найди этого человека.

Выдав Гриду задачу, Джишука вернулась к работе.

Сам же кузнец остался совершенно один, а потому решил не откладывать поиски в долгий ящик.

– И что, теперь мне придётся проверить полтыщи местных жителей…?

Как член Гильдии Цедака, Грид мог ознакомиться с текущим статусом Байрана. В связи с этим он знал, что на данный момент в деревне насчитывается 556 местных жителей и солдат. И вот, учитывая настолько большое количество возможных целей, поначалу Грид был порядком раздражён.

– Что ж, в какой-то степени это даже интересно.

Наблюдение за способностями, характеристиками и навыками цели было достаточно приятным занятием, а потому Грид был не против потратить на это какое-то время. Кроме того, что, если он обнаружит в ком-то скрытый потенциал? Это будет вдвойне веселее.

– В процессе наблюдения за ними будет повышаться моя Проницательность, и, может быть, я найду новых кандидатов в рыцари…

Это было похоже на убийство двух зайцев одним выстрелом, и Гриду даже вспомнился его верный Джуд.

– Джуд… Этот парень просто замечательный…

Прямо сейчас он охотился на горных орков и собирал ему сильфидные чешуйки, находясь под руководством Хуроя и Ромео… Нет, если быть точнее, Джуд и солдаты проходили специальную подготовку.

Грид надеялся, что они соберут как можно больше трофеев… Точнее, он надеялся, что его солдаты окрепнут и станут сильнее.

– Янгу.

И вот, пока он бродил по деревне и просматривал НПС, ему пришло личное сообщение от Юры.

– Ты чего так поздно?

– Прости. Я опоздала, потому что смотрела битву в деревне Байран.

– Битву в деревне Байран?– остановившись, переспросил Грид.

– Да. Впервые на публике появился обладатель первого легендарного класса, Преемник Пагмы.

– И это транслировалось?

– Да, и по интернету, и по телевидению. Весь мир на ушах. Это удивительно. Я никогда не думала, что Преемник Пагмы окажется одним из членов вашей гильдии.

«К счастью, мало кто знает, что это я…».

Осознавая присутствие в Байране других игроков, Грид спрятал своё лицо, скрыв тем самым и ID.

– Ты сейчас там? Я хочу посмотреть на питомца, о котором ты говорил, – спросила его Юра.

– Ты что, направляешься в Байран!?

– Я хотела попытаться выяснить, кто такой Преемник Пагмы.

– Но ты же Восьмая Слуга Ятана. Ты думаешь, наша гильдия так просто впустит тебя?

– Я скрою свой ID. Если ты не раскроешь мою личность, ничего страшного не произойдет.

– И почему ты думаешь, я не сделаю этого? Неужели ты мне настолько доверяешь?

– Ну, мы ведь сотрудничаем друг с другом, к тому же я не собираюсь действовать враждебно по отношению к тебе.

– Не пойми меня неправильно, просто… Ладно. У меня всё равно есть здесь кое-какие дела, так что приезжай.

В то же время, Уинстон.

Как только Ирен получила доклад, что Байран опустошён, она тут же встала со своего места и объявила:

– Мы должны присоединиться к реставрационным работам. Соберите солдат и техников. Выдвигаемся в ближайшее время.

– Моей госпоже ни к чему ехать туда лично… – явно не одобряя данную затею, проговорил Феникс.

– Мой муж проливает кровь и пот. Разве хорошая жена не обязана оказывать ему всяческую поддержку?

– Дорога в Байран опасна, а в окрестностях водится много монстров. К тому же Вы нужны здесь…

– Вместо меня останется Влади. Он прекрасно справится со всеми моими обязанностями.

– Но Влади может не успевать исполнять…

– Заткнись!

– … Моя госпожа?

– Я даже спать нормально не могу, потому что каждую ночь думаю о нём! А ещё я хочу иметь детей! Какие ещё тебе нужны аргументы?

– … Я был неправ. Пожалуйста, убейте меня… – пробормотал Феникс, осознав, что рассматривал ситуацию совершенно не с той стороны, с которой следовало.


Глава 157.

После того, как Грид произвёл осмотр 39-го жителя, перед его глазами всплыло очередное согревающее душу окошко:

С момента начала поисков это было уже пятое повышение, чему он был несказанно рад.

– «Идентификация Личности» в Командирском Мече, конечно, лучше, но Поиск Талантов, встроенный в Меч Правителя, ускоряет рост Проницательности.

Пройдя ещё несколько шагов, Грид увидел, как один из молодых людей занимается ремонтом стены.

– Поиск Талантов!


Глядя на Яна, Грид в очередной раз убедился в одном неопровержимом факте:

– Джуд… Он действительно идиот.

Проведя мониторинг сорока жителей, Грид так и не нашёл никого с более низким Интеллектом, чем у Джуда. Даже когда дело доходило до максимального уровня Интеллекта, то самое низкое значение, которое ему попадалось на глаза, составляло 80 пунктов. Грид никогда не видел человека с потенциальным Интеллектом меньше восьмидесяти.

– Но вот у Джуда максимальное значение Интеллекта равно двадцати, при этом текущее – всего лишь одиннадцать…

Это хорошо объясняло тот факт, почему Джуд настолько глуп.

– Что ж, благодаря этому им легче управлять, но он по-прежнему жалок.

Тем временем, пока Грид продолжал бродить по улицам Байрана, к нему подошёл крепкий молодой человек и совершенно естественным образом сплюнул на землю.

– А-а-а, тьфу!

Его белые волосы были вздыблены, словно от удара молнии, а накачанное тело делало его похожим на зверя. Это был Тун, обладатель редкого класса и человек, занимающий 35-ое место в общеигровом рейтинге. И, протянув Дайнслейф обратно Гриду, этот человек произнёс:

– Как бы я об этом ни думал, я не могу купить его.

– Почему? Да, у него уникальный рейтинг, но разве его производительность не сравнима с оружием легендарного рейтинга? Сила атаки несколько отстаёт от легендарного оружия того же уровня, но зато у него потрясающие эффекты. Четыре миллиона золотых – это приемлемая цена, так что не лучше ли приобрести именно этот предмет вместо чего-то другого? – переспросил крайне озадаченный Грид.

– Я знаю, что он хорош. Я хочу использовать его, но… Я недостаточно богат, чтобы потратить четыре миллиона золотых, а-а-а-а, тьфу! – с кислым лицом ответил Тун.

– Занимая 35-ое место в унифицированном рейтинге, разве ты не должен быть крайне популярен в своей стране? Разве ты не должен грести деньги лопатой, появляясь в телевизионных программах? Насколько я знаю, все члены нашей гильдии зарабатывают именно так. К примеру, Джишука за раз получает целое состояние, всего лишь потратив полдня на фотографии для обложек журналов.

– … Это история для кого-то другого…

Внезапно голос Туна ослабел, а потому Грид его не расслышал.

– Что?

– Я не получаю никаких предложений ни по рекламе, ни по участию в телешоу! Я могу зарабатывать деньги только на охоте! Но это количество ограничено десятью тысячами золотых в месяц! – прокричал Тун.

Для справки, 10,000 золотых равнялись 10,700$. А раз так, Тун зарабатывал почти одиннадцать тысяч долларов в неделю? Для среднестатистического человека это была астрономическая сумма денег, однако для топ-игроков… В их случае всё было иначе.

Практически невозможно было экипироваться предметами 250-го уровня и выше, зарабатывая всего лишь 10,000 золота в неделю, поскольку цена на одни лишь эпические предметы стартовала от 400,000.

Всё это должно было привести к тому, что рано или поздно Тун не сможет вооружиться подходящими для своего уровня предметами. В результате он не сможет охотиться на соответствующих монстров и упадёт в рейтинге.

– Прежде чем получить редкий класс я был мечником. Вот почему у меня высокое Владение Мечом. Тем не менее, в последнее время я использую браслеты, поскольку мне удобно воевать с ними в трансформированной форме. Если бы Дайнслейф был кастетом или браслетами, я бы купил его, не задумываясь. Но двуручный меч…

– Хм… Хорошо, я понимаю.

– Но скажи, почему ты доверился мне и позволил воспользоваться своим оружием? Я ведь мог бы сбежать вместе с ним. Ты видел меня всего лишь один раз, и даже тогда я, наверное, произвёл не самое лучшее впечатление… Почему ты решил предоставить такой дорогой предмет такому парню, как я? – держа рукоять Дайнслейфа, спросил Тун.

Слушая эти слова, Грид почувствовал, как по его позвоночнику пробежала волна холода.

«Потому что я был глуп…».

Юра и члены Гильдии Цедака… Топ-игроки, с которыми встречался Грид, были очень богатыми. Они обладали огромной популярностью, часто появлялись на телеэкранах и зарабатывали горы денег одними лишь интервью в средствах массовой информации, фотосессиями и рекламой.

Вот почему Грид считал, что все топ-игроки априори богатые. А богатым людям ни к чему красть вещи других людей. Однако Тун не был богат и вполне мог сбежать вместе с Дайнслейфом.

«К тому же нет такого правила, что богатые ничего не крадут… Я был слишком неосторожен. В наши дни так много мошенников… Нужно быть более бдительным».

Ему повезло, что Тун оказался добросовестным человеком. В противном случае Грид лишился бы четырех миллионов золота. Итак, кузнец решил, что в будущем должен действовать более осторожно, а ещё… А ещё он понял, что Тун ему нравится.

«Похвально, что он вернул его, а не забрал себе».

– Что ж, если во время охоты тебе попадётся хорошая производственная технология и материалы – приноси их мне. Я сделаю тебе отличный предмет и возьму за это самую символическую плату, – сказал Грид.

– Что…?

Итальянец Тун был сиротой. Его детство было очень тяжелым, и в конце концов он попал в мафию. Тун пробыл в этой организации всего лишь пять месяцев, но ему повезло, что он не совершил убийство. Тем не менее, за свою жизнь он совершил достаточно много и других плохих вещей, таких как шантаж, торговля наркотиками, оружием и прочее.

«Satisfy» же стала для него настоящей отдушиной. Это был мир, которым он мог просто наслаждаться, не причиняя вреда другим людям. Вот почему в обмен на свой левый глаз он покинул эту организацию.

Прошло больше года и Тун, проявив определённый талант, стал топ-игроком. Конечно, этого было недостаточно, чтобы полностью измениться, и временами он продолжал проявлять свой жёсткий характер. Он бросал вызовы другим игрокам и стал достаточно известным в «Satisfy». Ему нравилось сражаться в ПвП, а потому у него не было друзей.

Но после вступления в Гильдию Цедака всё изменилось. Джишука сумела обуздать насильственный характер Туна, и тот научился наслаждаться «Satisfy» относительно мирным путём. Но сейчас, впервые за всю его игровую карьеру… Нет, впервые с самого его рождения кто-то сделал ему одолжение без каких-либо условий.

– Грид… – посмотрев на Грида, пробормотал Тун.

Он думал, что Грид, как и все остальные, ненавидит его. Но теперь он оказывал Туну такую услугу?

«Его сердце широко, как море».

Грид начал казаться Туну кем-то совершенно необыкновенным.

«Что ж, он попросту не может быть обычным, раз сумел первым получить легендарный класс…», – подумал Тун, после чего поклонился Гриду и произнёс:

– На днях я плохо повёл себя с тобой и испачкал твоё рабочее место. Я искренне извиняюсь. И благодарю тебя.

– Что ж, просто постарайся в будущем действовать более сдержанно. И, прежде всего, прекрати плеваться.

– Да, я постараюсь бросить эту привычку, – широко улыбнувшись, ответил Тун.

Для него, человека, который постоянно ходил хмурым и угрюмым, улыбка была чем-то действительно необычным. Тем не менее, она была приятной и искренней.

– Что ж, тогда я пойду! Мне нужно работать!

«Как и сказал Регас, он всего лишь простой парень. И в долгосрочной перспективе наше с ним сотрудничество может стать достаточно полезным», – подумал Грид, глядя вслед бодро шагающему Туну.

Если Тун принесёт производственную технологию и материалы, Грид ничего не потеряет. Более того, он совершенно бесплатно получит новую производственную технологию и увеличит свой опыт в Кузнечном Ремесле. Затем он продаст Туну готовое изделие за символическое вознаграждение, что позволит убить одним выстрелом сразу двух зайцев.

«Ху-ху-ху… Разве в последнее время я не стал крайне сообразительным?».

Мыслительная сила Грида наконец-то достигла показателей обычного человека!

Он был доволен собой, не понимая, что принимаемые им решения – вполне характерны для любого здравомыслящего существа.

«Так… Поскольку битва с Ниберием транслировалась по телевидению, существование паврания уже раскрыто миру…».

Грид планировал принять участие в марафоне домашних животных, притворившись, что павраний является питомцем Юры. Однако теперь всем стало известно, что павраний принадлежит Преемнику Пагмы, а потому его первоначальный план потерпел неудачу. Возможно, ему и вовсе стоило отказаться от участия в этом марафоне?

«Нет, можно поступить несколько иначе…», – улыбнулся Грид, направившись в кузницу.

Как и всегда, в кузнице Смита было жарко и шумно.

– О-о, привет, Грид! – поздоровался с ним старый кузнец, выполняющий заказ управляющего на изготовление солдатского оружия, – Ты спас нашу деревню, и от лица всех жителей я хотел бы выразить тебе благодарность! Ты – настоящий герой, Грид! Герой!

– Я не просто герой, а всемогущий герой, – преисполнившись гордости за свой великий поступок, ответил Преемник Пагмы.

А затем он положил руку на плечо Смита и применил навык:

– Прикосновение Кузнеца.

– Кхек…!!

Смит был потрясен до самой глубины души. Он чувствовал, как от одного прикосновения Грида его кузнечные навыки резко взлетели вверх.

– Спасибо! Спасибо! Благодаря тебе я смог произвести лучшую работу в своей жизни, и вот, теперь я снова получил просветление! С тобой я готов броситься и в огонь и в воду! – обняв Грида, воскликнул кузнец.

– Эй-эй! Успокойся! – с трудом вырвавшись из цепких рук кузнеца, завопил Грид.

Вместе и в огонь и в воду? Это было самое обыкновенное выражение, подразумевающее готовность Смита пойти с Гридом куда угодно и сделать для него что угодно.

Тем не менее, у Грида были подозрения, что ориентация старого кузнеца несколько отличается от общепринятой. Вот почему от подобного предложения у него даже мурашки по коже пробежали.

– Ты почему до сих пор не женился?

– Жениться… В таком возрасте…

– Быстро найди себе жену и избавься от своих странных вкусов. И позволь мне воспользоваться твоим оборудованием.

– А-а? Странные вкусы…? Да, да, всё моё – твоё. Чувствуй себя как дома.

Проигнорировав Смита, Грид встал перед печью. Затем он вытащил Легендарный Кузнечный Молот и взялся за павраний.

«Я должен изменить его форму».

В настоящее время павраний пребывал в виде двух маленьких дисков. А поскольку у всего мира золотые диски ассоциировались с Преемником Пагмы, всё должно было измениться, если они превратятся в нечто совершенно иное.

Глава 158.

«Что ж, начнём».

Бум-м! Бум-м!

Превращая павраний в диски, Грид вдохновлялся абсолютным щитом Малакуса. Другими словами, они были разработаны исключительно для оборонительных целей, обладая высокими защитными способностями и крайне низкими атакующими показателями. Павраниевые диски не могли оставить на враге даже царапины, если бы только удар не получился критическим.

Итак, чтобы увеличить шансы на победу в марафоне питомцев, куда лучше было сконцентрироваться на атаке и манёвренности, нежели на защите.

«Так или иначе, прочность паврания всё равно безгранична. Сколько бы животных его не атаковало, им всё равно не повредить его. А раз так, мне нужна форма, подходящая для атаки».

Однако в настоящее время Грид обладал крайне ограниченным количеством паврания, размерами не превышающим яйцо. Этого было мало даже для изготовления полноценного кинжала.

«Итак… Какая же форма будет наиболее эффективной?».

Некоторое время Грид продолжал ломать себе голову над этим вопросом, пока не придумал один более-менее подходящий вариант.

«Иглы!».

Бум-м! Бум-м!

С этой мыслью Грид начал осторожно обрабатывать павраний, используя своё подавляюще высокое Проворство. И вот, в результате у него получилось тридцать игл, каждая из которых была десять сантиметров в длину.

– Хо-хо!

Фж-ж-ж…

А затем золотистые иглы начали равномерно вращаться вокруг Грида, угрожающе поблёскивая своими острыми частями. Глядя на это сюрреалистическое зрелище, Смит попросту потерял дар речи, в то время как сам Грид удовлетворённо улыбнулся и произнёс:

– Рано удивляться. Брось в меня своим молотом.

– Это же опасно! Если я брошу в тебя своим молотом, тебе может быть больно! – запротестовал Смит.

– Не беспокойся. Просто брось его в меня так сильно, как только можешь.

– Эх…

Смит не хотел этого делать. Однако он не мог пойти против просьбы Грида, а потому заставил себя бросить в него молотом. А затем произошло нечто удивительное. Тридцать игл, парящих вокруг Грида, устремились в направлении молота и, выстроившись вдоль одной вертикальной траектории, стали маленьким щитом, заблокировавшим увесистый кузнечный инструмент.

Бу-думсь!

– А теперь… Пронзить, – приказал Грид, указав в сторону упавшего молотка.

Фу-шух!

Получив команду, иглы незамедлительно атаковали ни в чём неповинный молот.

Фьух! Фьух! Фьух!

Павраний был вершиной всех металлов, а потому с лёгкостью пронзил молот, выкованный из обычной стали.

– Хорошо, – удовлетворённо улыбнулся Грид, глядя на остатки молота, после чего вызвал подробную информацию об иглах:

«Да уж, они меньше всего похожи на питомца, но…».

Павраний имел собственное эго. Он полностью подчинялся командам своего хозяина, а потому имел право участвовать в марафоне питомцев вне зависимости от того, как выглядел.

И вот, спустя какое-то время Грид получил шёпот от Юры.

– Я возле Байрана. Где мы можем встретиться?

– Я встречу тебя у западных ворот.

В настоящее время большинство членов гильдии были заняты восстановлением восточных врат. Итак, во избежание возможного недоразумения, Грид установил место встречи в абсолютно противоположном направлении.

– Кажется, мне придётся сделать себе новый молот… – пробормотал Смит, глядя на обломки новенького молота, который он выковал себе сразу же после перехода на новый уровень Кузнечного Мастерства. Этот прекрасный инструмент был разрушен Гридом, не успев прослужить даже полдня…

Спустя десять минут Грид прибыл к западным воротам и осмотрелся по сторонам.

– Ну и где же она?

Время от времени мимо него проходили обычные игроки, но Юры нигде не было. Рядовым пользователям «Satisfy» было наплевать, что деревня, которую они выбрали местом своей временной дисклокации, была разрушена. Их интересовали лишь близлежащие охотничьи угодья, а потому они даже не думали о том, чтобы присоединиться к реставрационным работам.

– Привет.

И вот, когда скучающий Грид рассматривал прохожих, со стороны донёсся знакомый голос. Повернувшись, он увидел человека в чёрном балахоне, полностью скрывавшем как его лицо, так и другие части тела. Если бы не ясный и красивый голос, он бы никогда бы не узнал в этом человеке Юру.

– Глупо. У тебя что, нет маски или шляпы, чтобы скрыть лицо и ID? Зачем надевать этот мрачный балахон? – подойдя к ней, скептически поинтересовался Грид.

– Люди иногда узнают меня, даже когда я полностью закрываю своё лицо, – слегка стесняясь, ответила Юра.

– … Они узнают твоё тело.

Пропорции Юры и правду были совершенными. Её третий размер являлся идеалом для любого мужчины, а ноги и ключицы были словно срисованы с картинки. Наверное, поклонники Юры и вовсе могли узнать её по одной только походке.

– Покажи мне питомца, о котором ты рассказывал, – решила перейти к делу девушка, ещё больше смутившись тем, что её разглядывали, словно объект для исследований.

– Сейчас, – кивнул Грид и вытащил 30 игл. Наблюдая, как вращаются вокруг кузнеца иглы, Юра откинула назад свой капюшон а затем, слегка прищурившись, заговорила.

– Всё действительно так, как ты и говорил, но… Ты – Преемник Пагмы?

– Э-э?

От этих слов Грид замер, как вкопанный.

– Что за чепуха? С какой стати я должен быть Преемником Пагмы?

– Даже без учёта того, что я увидела сейчас, то, как Преемник Пагмы сопротивлялся магии Ниберия, напомнило мне о нашей первой встрече. Но я даже не предполагала, что всё окажется именно так…

– …

– К тому же твои золотые иглы и золотые диски Преемника Пагмы схожи по материальной составляющей и поведению. У тебя вовсе не эпический класс… Твой класс – легендарный.

– Это неправда, – продолжил отнекиваться Грид, однако Юра его не слушала.

– Это нормально, если ты не хочешь признаваться. Будь у тебя эпический или легендарный класс, это не меняет того факта, что ты нужен Южной Корее. В любом случае, учитывая то, как используются эти вещи, скорее всего их допустят к участию в марафоне питомцев…

Юра и Грид были настолько погружены разговор, что не заметили, как к ним кое-кто подошёл.

– Недаром говорят, что связь супружеской пары – одна из самых крепких в мире. Не думала, что встречу тебя именно здесь, – раздался мягкий женский голос. Одновременно повернувшись в его направлении, Юра и Грид увидели типичную представительницу дворянского сословия с ухоженными серебристыми волосами, дорогой одеждой и ещё более дорогими аксессуарами.

– Ирен? Что ты здесь делаешь? – спросил Грид, у которого от удивления глаза чуть на лоб не выскочили. Он стоял в тёмном переулке наедине с другой женщиной, а потому боялся, что Ирен сочтёт его изменником.

К счастью, Ирен не сомневалась в верности Грида. Уровень симпатии снижался достаточно медленно, к тому же она увидела на руке Грида обручальное кольцо.

Итак, Ирен беззастенчиво взяла Грида под руку и, хитро улыбнувшись, представилась Юре:

– Ты – подруга моего мужа? Кажется, мы никогда прежде не встречались. Что ж, приятно познакомиться, я – Ирен Уинстон фон Стейм, леди Уинстона и жена Грида.

Юра была попросту шокирована.

«Я, конечно, слышала, что леди Уинстона вышла замуж, но чтобы её мужем оказался игрок… К тому же ещё и Грид…».

Шин Янгу был похож на лук. Чем больше она с ним взаимодействовала, тем больше новых фактов о нём открывала.

– Мне тоже очень приятно. Я – …

Но вот, в тот самый момент, когда Юра собиралась представиться…

– Госпожа! Опасность!

Это был Феникс. Он прибыл в Байран с Ирен и, шагая немного позади своей госпожи, увидел Юру.

– Это же Восьмая Слуга Ятана!

Фениксу уже доводилось сталкиваться с Юрой, в результате чего его армия была полностью разбита. Капитан потерял несколько сотен своих подчинённых и получил серьёзные ранения. И вот, на этот раз он просто обязан был покарать девушку, которая осмелилась в одиночку появиться на их территории!

Итак, без лишних раздумий Феникс вытащил легендарный Меч Превосходства, в то время как Ирен попросту затрясло от шока и удивления.

– Восьмая Слуга…? Восьмая Слуга – подруга моего мужа?

Её замешательство достигло предела, и она попросту не знала, что делать. Сам же Грид не мог молча наблюдать за всем этим процессом и, слегка прижав к себе Ирен, чтобы та успокоилась, вытащил Дайнслейф и указал им на Юру.

– Ты, порождение зла! Ты намеренно скрывала свою личность, чтобы сблизиться со мной! Ничего, пока я здесь, ты даже пальцем к моей жене не прикоснешься!

Грид выглядел как настоящий герой из манги.

Что касается Юры – она была потрясена до глубины души.

«Порождение зла…».

Так её ещё никто и никогда не называл… Но вот, несмотря на свой шок, Юра быстро поняла, что происходит и начала действовать.

– Да, мой первоначальный план заключался в том, чтобы воспользоваться твоей доверчивостью и убить леди Ирен. Однако из-за этого проницательного рыцаря я упустила свою возможность. К сожалению, сегодня мне придётся отступить. Но когда-нибудь потом я обязательно вернусь… – с холодной улыбкой заявила Восьмая Слуга, после чего использовала магию левитации и взмыла в небо.

Грид мог в любой момент поймать её, но остался стоять возле Ирен под предлогом необходимости защищать её. Феникс и рыцари попытались было преследовать Юру, но они не умели летать, а бежать вслед за ней было бессмысленно, поскольку каждый из них был тяжело вооружён и быстро бы выбился из сил.

Итак, благодаря этому Юра смогла безопасно покинуть Байран и скрыться из виду.

– Ах…

Ирен уже дважды пережила похищение, и ужас пережитого до сих пор преследовал её. Вот почему ноги девушки ослабли, и Грид, пытаясь действовать как настоящий мужчина, поддержал её за талию, после чего, ласково погладив Ирен по щеке, пробормотал:

– Всё в порядке. Когда я рядом, тебе не о чем беспокоиться.

– Мой дорогой муж…

Поведение Грида, которое со временем становилось всё более изысканным, порядком отличалось от того, каким было в прошлом. Находясь в его руках, Ирен чувствовала себя настоящей принцессой.

Итак… С этого дня восстановление Байрана, усиленное новоприбывшими техниками из Уинстона, пошло втрое быстрее.

Глава 159.

«Кажется, я схожу с ума».

Три дня назад Джишука попросила Грида отыскать талантливого человека, находящегося где-то в Байране. И Гриду действительно нравилось выполнять это задание. Ему было весело наблюдать за людьми, выявлять их таланты и повышать свою Проницательность.

Однако вскоре появилась проблема. Под предлогом оказания помощи в реставрации Байрана, в деревушку прибыла Ирен, которая в течение последних трех дней не отходила от Грида ни на шаг. Из-за неё Грид не мог свободно передвигаться по деревне и в какой-то степени оказался в ловушке.

Так прошло несколько дней…

Стоя возле кузницы Смита, Грид оценивал и ремонтировал экипировку членов своей гильдии, параллельно с этим проводя мониторинг проходящих мимо жителей. На улице было шумно. И причиной тому являлась Ирен, стоящая возле Грида. Всякий раз, когда лоб её мужа покрывался потом, она утирала его платком, время от времени кормила Грида закусками и о чем-то его расспрашивала, когда ей становилось скучно.

Красивая женщина с белой кожей, нежными губами, большими глазами и элегантными жестами и вправду выглядела настоящей любящей женой, из-за чего мужская половина Гильдии Цедака не могла не ревновать.

– Этот мерзавец в прошлой жизни спас какую-то страну? Как такая красивая и влиятельная женщина решила стать его женой?

– Как же я завидую… Тому, что его жена – Ирен, я завидую ещё больше, чем его легендарному классу. Эх…

– Ух… Я тоже хотел бы стать её мужем… Ради неё я готов вырвать сердце из груди Траука.

– Скажите, если они поженились, значит… У них…

В конце концов мужчины окончательно ополчились на него, от чего Гриду начало казаться, будто он сидит на подушке для иголок.

– Нужно немного передохнуть.

– Хорошая идея, – встала Ирен, после чего добавила, глядя на Грида своими сияющими, словно фонари, глазами, – Ты с самого утра только и делаешь, что работаешь, так что должен как следует выспаться.

– Нет… Я не хочу спать.

Игроки спали в «Satisfy» только для того, чтобы быстрее восстановить своё Здоровье и Выносливость. Однако на данный момент и Здоровье, и Выносливость Грида были на максимуме. Он просто хотел поменять место дислокации, чтобы избавиться от завистливых членов гильдии.

Тем не менее, Ирен оказалась упрямой.

– Нет. Ты должен поспать. Разве ты не знаешь, что здоровый сон – это секрет хорошего здоровья? А теперь иди и вздремни.

Как ни странно, она была очень напористой, а потому Грид задался вполне логичным вопросом: «Почему она всё время пытается уложить меня спать?».

За последние три дня Ирен то и дело напоминала Гриду о пользе сна. Она говорила ему об этом вечером, днём и даже утром.

– Скажи мне честно. Чего ты добиваешься? – прямо спросил Грид.

– А-а?

От такого вопроса глаза Ирен стали круглыми, как у кролика. Тем временем бестактный Грид повернул её к себе и снова спросил:

– Что тут непонятно? Почему ты постоянно гонишь меня спать?

– Э-это…

Белое лицо Ирен покраснело, и девушка, не в силах вынести взгляд Грида, отвернулась.

– … Как неловко. Почему я должна говорить это?

По какой-то причине Грид почувствовал себя виноватым, но всё равно не отступился. Он хотел разобраться с этим вопросом здесь и сейчас.

– Да, ты должна мне всё объяснить.

В конце концов, глаза Ирен наполнились слезами. Не от обиды, но от огромного смущения.

«Соберись… Просто мой муж прямой человек… Но чтобы приказывать мне говорить нечто настолько постыдное… Соберись…».

– И-Ирен? Почему ты плачешь? – спросил Грид, искренне удивлённый слезам Ирен.

«Я точно сойду с ума…».

Если бы сейчас его кто-то увидел, то точно не так бы понял. Со стороны он казался второсортным бандитом, заставившим публично плакать свою жену. И вот, в то время как Грид не понимал, что ему делать, Ирен собралась с духом и, словно голодный котёнок, посмотрела на своего мужа и произнесла:

– … Я хочу ребёнка.

– Ты хочешь ребенка? Хорошо. Я сегодня же тебе его достану, так что прекрати плакать… А-а? Р-ребёнка? – начал было утешать её Грид, как вдруг запаниковал и отпрыгнул назад.

В ответ Ирен подбежала к нему и, обняв, добавила:

– Я хочу мальчика. Грид, подари мне ребёнка.

– Это…

Сказать, что Грид был шокирован – ничего не сказать.

«Она серьёзно? Я правильно понимаю её слова?».

Естественно, Ирен уже давно хотела детей. Не она ли после первой брачной ночи объявила своему отцу, что непременно родит нескольких детей? Но почему всё-таки она действовала настолько нетерпеливо?

«Тут что-то другое…».

Ирен была символом скромности и застенчивости, однако сейчас вела себя кардинально иначе.

Но почему?

И вот, пока Грид пытался найти объяснение этим вопросам, Ирен перешла в прямую атаку.

– Почему ты молчишь? Неужели я не удовлетворяю твоим вкусам?

– … Вкусам?

– … Я хочу… Этого. Дорогой муж… Дорогой муж…

– Пожалуйста, больше ничего не говори.

Не в силах смотреть, как невинная Ирен говорит такие слова, Грид тут же закрыл ей ладошкой рот. Ему потребовалось несколько минут, чтобы осознать то, чего от него хотела Ирен!

«Как неловко вышло-то…».

Впрочем, был ли он разочарован? Ни в коем случае! Скорее, в его глазах Ирен стала ещё более очаровательной! Красивая женщина хотела его. Разве не об этом мечтал каждый нормальный человек? Его чувство собственного достоинства, как мужчины, взлетело до самых небес.

– Пойдем, – сказал Грид и, энергично схватив Ирен за руку, пошагал вперёд.

– Ой.

Сама же Ирен была одновременно и удивлена, ​​и рада.

Итак, застенчиво улыбнувшись, она быстро засеменила вслед за ним.

– Что? Куда они так спешат?

– Может, госпоже Ирен плохо?

Члены гильдии, которые увидели их торопливую походку, были порядком обеспокоены. Но Ирен и Грид больше никого не слышали. Прямо сейчас в этом мире существовали лишь они вдвоём.

(Опущено).

***

– Муж, я понимаю, что ты очень занятой человек и что в Байране тоже многое нужно сделать, но, пожалуйста, не забывай, что твой город – Уинстон. Пожалуйста, возвращайся как можно скорее.

– Конечно, я скоро вернусь.

Благодаря усилиям Гильдии Цедака и Ирен, деревня Байран была практически восстановлена. Ирен решила, что оказала достаточную помощь, а потому собралась вернуться в Уинстон.

Провожать её пришла практически вся гильдия.

– Мне кажется, или госпожа Ирен выглядит намного красивее по сравнению с днём своего приезда?

– Похоже на то… Первоначально мне казалось, что она уступает Джишуке, но это не так.

– Женщины, которых любят, расцветают, как цветы под лучами солнца. Благодаря Гриду, который каждую ночь делает её счастливой, распускается и этот цветок, – с тёплой улыбкой пояснил Регас.

– Что!? – тут же возмутились остальные члены гильдии.

– Грид! Этот паршивый парень коснулся нашей Ирен!?

– Эта женщина – должна быть достоянием всего «Satisfy»!Какой ужас! Поверить в это не могу!

– Слушай, Грид, но ведь игроки не могут делать это часто… Как ты исполняешь свой супружеский долг?

– Есть и другие способы. К тому же это не ваше дело.

– …

В конце концов Ирен покинула Байран, и Грид получил долгожданную свободу, перестав быть объектом наблюдения нескольких сотен любопытных глаз.

А затем он снова занялся активным поиском талантливых жителей. Впрочем, ни в этот день, ни на следующий никто особо примечательный ему так и не подвернулся.

– Я просмотрел более четырехсот человек, но так и не смог найти ни одного по-настоящему талантливого. Эта «выдающаяся личность» точно существует?

Реставрация наружных стен была закончена, а потому жители были распределены по всему периметру деревушки, занявшись восстановлением зданий.

Грид продолжал бродить от здания к зданию, пытаясь отыскать скрытый талант, а потому его Проницательность и Выдержка существенно подросли. Даже этот результат был вполне удовлетворительным, однако сам Грид начал немного нервничать.

«Если я не найду этого человека, разве это не будет почти впустую потраченное время? Мне это не нравится. Хм-м-м, а что если…».

Обойдя почти всю деревушку, Грид обратил внимание на небольшую гору, возвышающуюся неподалёку от Байрана. Это была та самая гора, в которой он добывал яффовую руду, когда у него был отрицательный уровень.

«Специализацией Байрана являются железо и яффовая руда, а потому большинство жителей деревни идут в шахтёры…».

После вторжения Церкви Ятана безопасность деревни существенно упала. Итак, для того, чтобы повысить её, Джишуке необходимо было увеличить численность присутствующего здесь гарнизона.

В свою очередь, новые солдаты нуждались в оружии и доспехах, для изготовления которых требовалось большое количество железа. Итак, будучи правительницей Байрана, Джишука отправила некоторое количество жителей не на стройку, а в шахту.

Учитывая это, вполне возможно, что искомый объект находился как раз среди этих людей.

И вот, почувствовав уверенность в своём предположении, Грид начал подниматься на гору. С отрицательным уровнем этот подъем показался ему настоящим испытанием, но сейчас он попросту взлетел на неё.

Миновав середину горы, Грид отыскал вход в рудник, где оказалось около двадцати шахтёров, размахивающих своими кирками.

Бу-думсь! Бумсь!

Вооружившись Мечом Правителя, Грид начал поочередно осматривать каждого из них. И вот, среди старых шахтеров он увидел мальчика, над головой которого мигало что-то, вроде золотой звезды.

«Это он!».

Воодушевлённый Грид тут же активировал «Поиск Талантов», а затем…

«Удивительно…!», – чувствуя неподдельное восхищение, пробормотал Грид.

Учитывая тот факт, что максимальные характеристики обычных людей колебались в районе ста пунктов, параметры Мелкого были попросту мошенническими. Даже сейчас его характеристики были необычайно высокими, намного опережая невысокий 23-ий уровень.

«Кроме того, все его навыки как минимум S-класса!».

Ну и в заключении, он был шахтёром! А разве профессия шахтёра не была крайне совместимой с кузнечной?

Итак, размышляя о возможных перспективах, Грид решил проверить подробную информацию о его текущих навыках. К счастью, благодаря Мечу Правителя, это было возможно.

Последняя способность выглядела несколько сомнительной, но Грид не жаловался. Вместо этого он подошёл к Мелкому и приказал:

– С этого дня ты будешь следовать за мной.

– …

В ответ Мелкий остановился и, пристально посмотрев на Грида, произнёс:

– Это Вы тот самый герой, который спас деревню и стал мужем первой леди Уинстона? Я знаком с Вашей репутацией. Вы – отличный человек, но я не знаю, подходите ли Вы на должность моего господина. Для того, чтобы нанять такого талантливого человека, как я, нужно хорошо заплатить.

Мелкий прекрасно осознавал свою ценность. Подобных ему людей приглашали на службу не только дворяне, но даже сами короли, а потому Грид должен был проявить уважение. Но подход Грида к подобным вопросам был принципиально простым.

Кузнец нахмурился и взял Мелкого прямо за подбородок, заставив его смотреть себе в глаза.

– …!

Это было настолько болезненно, что Мелкий не смог даже закричать.

– Ты не так меня понял. То, насколько ты талантлив, не имеет никакого значения. Для того, чтобы представлять собой пользу, тебе предстоит пройти ещё очень долгий путь. Итак, следуй за мной. Когда ты вырастешь и станешь настоящим мастером, мы вернёмся к этому разговору и заключим контракт, – весело предложил Грид.

– … Х-хорошо.

Вне зависимости от того, насколько большим был его талант, Мелкий всё ещё оставался обыкновенным мальчиком, а потому был ошеломлен харизмой Грида, подкреплённой его высочайшим Достоинством.

– Я б-буду следовать за Вами.

– Правильное решение.

Так будущий «детектор минералов» и попал в руки Преемника Пагмы.

Тем временем сам Грид даже не предполагал, что наступит день, когда из-за этого проклятого парня ему придётся войти в логово дракона, чтобы заполучить необходимый минерал.

Глава 160.

Спустя какое-то время деревушка была полностью восстановлена ​​и начала пользоваться ещё большей популярностью, чем раньше.

Увидев прошедшую битву, многие игроки стали настоящими поклонниками Гильдии Цедака. Некоторые из них пытались выяснить личность Преемника Пагмы, но об этом Гриду можно было не беспокоиться. Невозможно было идентифицировать его ID, всего лишь посмотрев видео, к тому же резиденция Грида располагалась в Уинстоне, а не в Байране. Итак, отправка шпионов в Байран была пустой тратой человеческих ресурсов.

– Если всё так и продолжится, то вскоре население Байрана превысит 12,000 человек. Впрочем, судя по всему, даже это не предел.

– 12,000? Ты уверен, что эта деревня способна вместить в себя столько людей?

– Нам необходимо расширить её масштабы, подняв внутренние дела. Но для этого нужны деньги, которых на данный момент у нас нет.

– По мере роста населения естественным образом увеличиваются и налоговые поступления. Думаю, нам удастся решить проблему нехватки средств. В крайнем случае, мы можем сделать краткосрочный займ.

– Нет никакой необходимости загонять себя в долги. Большинство новых мигрантов очень хорошо относится к нам. Если мы откроем свой фан-клуб, то сможем собирать пожертвования, на которые и поднимем внутренние дела.

– Ха! А я-то думаю, почему всякий раз, когда я выхожу на улицу, слышны женские крики! Это мои фанатки? Хо-хо-хо!

– Их нельзя назвать фанатками, но… Как бы там ни было, ты очень популярен, Вантнер. Кажется, людям понравилось, как ты не щадя себя пытался защитить Джишуку.

– Правда? Что, значит скоро меня ожидает ещё больше запросов на участие в телешоу. Я должен быстро заработать необходимое количество денег и заплатить Гриду за броню!

Когда в Байран вторглась крупная армия фанатиков, члены Гильдии Цедака пали духом. Их труды оказались под угрозой полного уничтожения, но в конечном итоге всё сложилось совершенно иначе. И вот, пока товарищи весело обсуждали дальнейшие планы, Факер тихо подметил:

– Это всё благодаря Гриду.

Ни один из присутствующих не мог оспорить эти слова.

– Это да. Без Регаса с Поном нам пришлось крайне тяжко, и если бы не помощь Грида, мы бы все погибли. Возможно, каким-то образом нам и удалось бы выжить, но деревушка всё равно была бы попросту разрушена.

– Мне никогда и не снилось, что Грид сыграет такую ​​большую роль в битве. Особенно учитывая то, что мы принимали его в гильдию как кузнеца.

– Я думал, что он просто проигнорирует нас и не станет ввязываться в сражение. Но он помог нам. Я искренне впечатлен.

– Когда я впервые увидел Грида, он показался мне невероятно эгоистичным, но теперь его личность стала куда более мягкой. Он растёт и как человек, и как наш товарищ, на которого в будущем мы сможем положиться.

– Да, а для этого мы сами должны быть для него людьми, на которых он может рассчитывать.

– Конечно.

Близость Грида с остальными членами гильдии достигла своего пика.

– Я горжусь тем, что он – один из нас, – произнёс Ибеллин, искренне восхищенный тем, как Грид разгромил Гигантскую Гильдию в Уинстоне, – Вы же видели ролик о кровожадном людорубе? Несколько дней назад я посмотрел его и могу сказать следующее: Грид действительно выглядел как главный киногерой. У меня даже мурашки по коже пробежали.

– Я тоже видела его. А то, как он спасает Джишуку с Вантнером, и вовсе что-то с чем-то, – согласилась Лаэлла.

После этих слов члены Гильдии Цедака, сидящие за большим круглым столом в зале совещаний, тут же повернулись в сторону Джишуки.

– А вы заметили, что в последнее время наша глава как-то странно себя ведёт?

– Точно-точно. Мне показалось, что она смотрит на Грида, как на мужчину. И при этом краснеет.

– Глава, тебе нравится Грид?

– …

Джишука не стала этого отрицать. Когда Грид спас её от смерти, сердце Джишуки и вправду начало быстрее биться.

– … Грид определенно неплох, но он уже женат, – с грустным лицом пробормотала Джишука. Тем не менее, никто этого не расслышал, за исключением разве что Факера, который благодаря своему классу убийцы обладал отличным слухом.

«Главу, наконец, заинтересовал противоположный пол», – улыбнулся Факер, после чего решил сменить тему:

– Я слышал, что в Байране появился хороший НПС-кузнец.

– Да, я тоже не так давно об этом узнал. Разве это не странно? Старик, который десятилетиями оставался новичком в кузнечном деле, внезапно стал достаточно толковым мастером.

– Не знаю, как это произошло, но нам это только на руку. Значительно выросла скорость производства и качество экипировки, а потому нам стало легче вооружать солдат.

– Хороший кузнец… С нетерпением буду ждать синергии с тем гениальным шахтёром, которого Грид нанял неделю назад.

– Если сила этих двух людей добавится к силе Грида… Уо-о-ох, это будет нечто. Однажды наступит день, когда наша мощь будет равна настоящей армии.

Гильдия Цедака включала в себя одних из наиболее талантливых людей, мечтающих о великом будущем. А поскольку с момента принятия в свои ряды Грида они стали действительно одними из сильнейших, потенциал дальнейшего роста Гильдии Цедака был попросту бесконечным.

***

Библиотека Байрана.

– … Что я делаю?

Мелкий устал и был психологически вымотан. Каждый день на протяжении всей последней недели он читал, читал и ещё раз читал.

За всю свою жизнь он не прочитал ни одной полноценной книги, но теперь его заставляли читать сразу по две в день. Вначале ему давали книги о минералах, поэтому Мелкому было интересно. Но теперь ему приходилось читать книги, связанные с географией.

В конце концов Мелкий не выдержал и встал со своего места.

– Я – шахтёр! Почему будущий королевский шахтер должен тратить время на какие-то книжки?

– Ты забыл, что библиотека – это торжественное место? Успокойся и продолжай учиться, – услышав его крики, ответил рыцарь.

Независимо от своего таланта и гениальности, Мелкий всё ещё был мальчиком. Он не мог принять такое обращение, а потому в конце концов заплакал.

– Это какая-то пытка. Почему я должен весь день читать? А-а? Хнык-хнык.

– Это приказ виконта Грида, так что прекрати жаловаться и делай что велено.

Рыцарь Джишуки был беспощадным, старательно исполняя свою роль надзирателя. Итак, каждый день Мелкого переполняло всё большее количество злобы.

– Грид… Я обязательно отомщу этому плохому человеку.

Тем временем, находясь в кузнице Смита, Грид разбирал, собирал и ремонтировал свою экипировку, поднимая тем самым её понимание. А ещё он был крайне обеспокоен странноватым поведением Смита, а потому хотел уйти отсюда как можно скорее.

Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!

Так, продолжая работать, он увидел, что в кузницу вошёл гость.

– Я выполнил свою миссию и вернулся.

Словно прочитав мысли Грида, в Байран вернулся игрок-монгол по имени Хурой. Последние 12 дней он руководил 13-ой ротой во главе с Джудом, повышая их навыки и охотясь на горных орков.

Улыбнувшись и поприветствовав Хуроя, Грид вытащил Меч Правителя, который после окончания поисков выдающейся личности всё ещё не вернулся к Джишуке.

«Он набрал 17 уровней, но при этом его характеристики увеличились на 280 пунктов.»

С каждым новым уровнем игроки получали 10 фиксированных очков распределения, в то время как НПС предоставлялось случайное количество от 6-и до 20-и.

Джуд был превосходным НПС, который получал по меньшей мере 16 очков распределения за каждое повышение уровня, что можно было назвать поистине ослепительным прогрессом. Однако также присутствовала и одна раздражающая часть.

«Кажется, его Интеллект всё тот-же…», – нахмурившись, покачал головой Грид, – «Что ж, его максимальное значение – 20. Это настолько мало, что нет смысла ожидать от его повышения чего-то выдающегося. Давайте-ка лучше посмотрим подробную информацию о его навыках».

«Уровень солдат в среднем вырос на 8-10 ступеней. Потерь тоже нет…».

В целом, это был отличный результат. Его план по созданию элитного подразделения с Джудом во главе продвинулся ещё на один шаг вперёд. Итак, Грид улыбнулся и повернулся к Хурою, от чего тот подумал, что кузнец собирается похлопать его по плечу и отблагодарить. Однако всё было совершенно иначе.

– А как насчет сильфидных чешуек?

– …

Не скрывая своей печали, Хурой полез в инвентарь и вытащил 28 сильфидных чешуек, над добычей которых он упорно трудился на протяжении последних двенадцати дней.

«Наконец-то я смогу создать плащ-невидимку», – подумал удовлетворенный Грид, после чего произнёс:

– Как ты, возможно, заметил, сильфидные чешуйки – это материал, который редко продаётся между игроками. В связи с этим трудно определить, сколько я должен тебе заплатить.

И это было абсолютной правдой.

Горные орки не пользовались особой популярностью. К тому же места их обитания были настолько холодными, что большинство других игроков предпочитало иные охотничьи угодья. Им было гораздо выгоднее охотиться на других монстров того же уровня. Более того, вероятность выпадения сильфидных чешуек была настолько низкой, что их ценность ещё никто не успел определить.

Вот почему Грид хотел заплатить за них по-другому.

– Хурой, я слышал, что после приобретения второго класса ты получил навык Владения Мечом?

– Да.

– Хорошо, тогда в качестве благодарности я сделаю для тебя меч. Но сначала вернёмся в Уинстон.

После этого Грид вернул Джишуке Меч Правителя, попрощался с членами гильдии и покинул Байран. Естественно, Мелкого он тоже взял с собой. Гильдия поставила под сомнение странный способ воспитания юного таланта, но Грид попросил их отдать гениального шахтёра под его личную ответственность, и товарищи это сделали.

***

「Межнациональное соревнование начнётся только через три дня, но количество туристов, прибывших в Южную Корею, уже колеблется в районе 800,000 человек.」

「Учитывая, что количество туристов во время проведения Олимпийских игр в среднем составляет от 200,000 до 500,000 человек, популярность межнационального соревнования по «Satisfy» значительно выше, чем у Олимпийских игр…」

По меркам «Satisfy» прошло уже четыре месяца, и вот-вот должно было начаться межнациональное соревнование. Однако кое-кто был по уши в делах.

Северная часть Вечного Королевства.

– Это последняя? – поинтересовался черноволосый мужчина, остановившись перед небольшой пещерой в неизведанном лесу.

– Да, – недовольно ответил стоящий рядом с ним мальчик.

– Ладно, жди здесь.

С этими словами черноволосый мужчина, Грид, кое-что вытащил из своего инвентаря. Это была белая толстовка с капюшоном, которую часто можно было увидеть у современных молодых людей. И когда Грид надел её, произошла поистине удивительная вещь. Он попросту исчез, словно здесь его отродясь не было.

Но мальчик по имени Мелкий этому совершенно не удивился. Весь его вид говорил о том, что он устал и хочет вздремнуть.

И вот, спустя какое-то время из глубины пещеры раздался оглушительный взрыв.

То, что произошло, было похоже на землетрясение, из-за чего лес задрожал, а птицы поспешили взлететь как можно выше. Однако Мелкий даже на бок не повернулся. Как же много он трудился, чтобы в нём выработалась привычка моментально засыпать, когда только представлялась такая возможность?

Именно поэтому он не увидел, как наружу выбежала группа орков, испугавшихся землетрясения.

– Кхр-рух? – вопросительно хрюкнул один из них, увидев лежащего на земле Мелкого.

– Ува-ра кур-ек, ра-ва-на (Схватить этого маленького человеческого ребенка)!

– Ику-ки-ру? Ку-ра-ра (Еда сама решила прийти к нам? Это правильное решение).

Обменявшись хитрыми улыбками, орки тихо вытащили свои топоры. А затем, когда они были в паре шагов от свей добычи, прямо перед ними раздался чей-то голос:

– Я могу избежать големов, но обмануть ловушки Брахама невозможно. Кажется, невидимость просто бесполезна против них… Эх, всякий раз, когда мой пассивный навык уходит в перезарядку, мне становится некомфортно.

– И-икх!?

Несмотря на то, что голос определённо прозвучал, возле спящего мальчика не было ни души. Итак, орки засомневались в исправности своего слуха и начали протирать глаза, как вдруг прямо из воздуха выскочило нечто, напоминающее собой акулу.

– Кхик!

А в следующую секунду перед пятью тяжелоранеными орками появился и сам обладатель данного оружия. Это был Грид, облаченный в толстовку и сжимающий в руке блестящее яйцо.

– Весь павраний в Вечном Королевстве собран, так что можно возвращаться назад (п/п: речь идет только о том паврании, который находился на территории Вечного Королевства).

Для того, чтобы получить весь павраний, который Брахам спрятал в разных уголках континента, ему нужно было возродить великого мага, получив благословление от Бога Ятана. Но в настоящее время это было невозможно.

Итак, Грид придумал иной способ. Для этого ему пришлось поработать над поднятием Интеллекта Мелкого, максимизацией его способности обнаружения минералов, а затем над использованием шахтёра для поиска непосредственно самого паврания.

И вот, произведённых действий оказалось достаточно, чтобы вновь пробудить Брахама.

[Преемник Пагмы решил обмануть меня? Что ж, в таком случае я вынужден сделать следующий шаг.]

Узнав об этом, руководительница оперативной команды тут же доложила о случившемся председателю Лим Челхо.

– Господин председатель. Условия появления нового легендарного класса, Преемника Брахама, были достигнуты.

– Неужели этот злобный маг всё-таки попадётся на крючок?

– … Это кажется маловероятным, – покачав головой, ответила Юн Нахи.

– Ха-ха-ха! Кстати, имя этого парня присутствует в списке участников межнационального соревнования, так что будет довольно интересно за ним понаблюдать.

– Он не регистрировался. Это сделала за него Юра, которую поддерживает корейское правительство. Маловероятно, что он будет участвовать в конкурсе.

– Уверена? – многозначительно улыбнувшись, переспросил Лим Челхо.

Глава 161.

Олимпийский стадион Сеула был открыт в 1984 году, а в 2043-ем прошёл через масштабную реконструкцию, что позволило ему разместить до 198,000 зрителей и стать пятым по величине в мире.

И вот, в настоящее время эта огромная арена была заполнена множеством людей, прибывших со всего мира.

「Сегодня в Южной Корее состоится открытие первого межнационального соревнования, о котором было объявлено чуть более двух месяцев назад.」

「Критерии для отбора стран-участниц гласили, что государство должно обладать как минимум десятью игроками, сумевшими пройти задания, связанные с межнациональным соревнованием. Другими словами, в конкурсе примет участие всего лишь 17 стран.」

「Страну представляет тринадцать игроков. Все они формируют команду, которая состоит из десяти основных игроков и трех запасных.」

「В межнациональном соревновании участвует 221 спортсмен с 213-ым средним уровнем. Большинство из них входит в топ-500. Однако известно, что некоторые игроки, показавшие выдающиеся результаты в определенных событиях, являются игроками всего лишь 100-го уровня. И прямо сейчас с ними наш репортёр, Браум…」

「221 игрок и 17 стран будут соревноваться друг с другом в девяти категориях на протяжении последующих пяти дней. Эти категории – ПвП, рейд на босса, прорыв сквозь лабиринт, производственное состязание, марафон питомцев, осада, уничтожение целей, охота за сокровищами, а также искусство фехтования.」

「Стоит отметить, что в этом соревновании участвуют 21 из 50 лучших игроков. Это поистине беспрецедентное собрание топ-игроков и определенно хорошая новость для их фанатов.」

「Люди разочарованы отсутствием Крюгеля. За исключением него, остальные четверо лучших игроков из топ-5 общеигрового рейтинга зарегистрировались в качестве участников. С нетерпением будем ждать их появления на телеэкранах!」

「Эксперты прогнозируют, что чемпионом Первого Межнационального Соревнования станут Соединенные Штаты Америки. Среди 17 стран-участниц именно Штаты обладают подавляющим большинством топ-игроков. Имея в наличии сразу шесть игроков из двадцати лучших, они, безусловно, первые претенденты на большинство золотых медалей. Вторыми на очереди идут Великобритания и Китай. Тем не менее, до сих пор не известно, какое государство будет представлять Преемник Пагмы. И будет ли вообще…」

「Предполагается, что в пятёрку лучших войдёт и Япония. С другой стороны, принимающая страна, Южная Корея, не покажет особых результатов, поскольку за исключением Юры она не может похвастаться никем особо выдающимся.」

「Это вообще чудо, что Южная Корея попала на соревнование, поскольку мы сильно сомневаемся, что её игроки смогли выполнить необходимое количество особых заданий. Судя по всему, Южная Корея участвует в качестве принимающей страны.」

В течение последних нескольких дней мировые СМИ только и говорили, что о Первом Межнациональном Соревновании.

Рейтинги были значительно выше, чем ожидалось. Поскольку «Satisfy» пользовалась огромной популярностью во всём мире, это событие смогло привлечь к себе куда большее внимание, чем Олимпийские игры и даже чемпионаты мира по любому виду спорта.

И вот, в конце концов настал тот день, когда на Олимпийском стадиона Сеула появились игроки семнадцати стран-участниц.

«Родина тхэквондо…!».

Среди всех прочих особо выделялся британец Регас. Ещё с юных лет он много времени уделял боевым искусствам и постоянно ездил на соревнования, представляя Великобританию. Регас давно хотел побывать на востоке, откуда брали корни большинство популярных боевых искусств. И если раньше ему такой шанс не представлялся, то сейчас, по достижению двадцати шести лет, он наконец-то посетил Южную Корею.

Была здесь и Джишука, представляющая Бразилию. Тем не менее, вместо общения со своими товарищами, она постоянно поглядывала на команду Южной Кореи, пытаясь отыскать Грида.

Она была слишком занята управлением гильдией и поднятием уровней. Итак, Джишука прибыла сюда вовсе не из-за просьбы бразильского правительства, а потому что хотела встретиться с Гридом. Она хотела посмотреть на человека, который запал ей в душу.

Однако, как бы они ни присматривалась, ей так и не удавалось отыскать его среди прочих участников.

«Насколько я знаю, его имя числится в списке. Неужели он не придёт, и моя поездка в Южную Корею окажется бессмысленной?».

Был здесь ещё один известный игрок, которому искренне хотелось поучаствовать в ПвП. Это был испанец, Пон.

«Жаль только, что Крюгеля не будет…Что ж, придётся испытать свои навыки против Зибала».

В течение последних четырех месяцев члены Гильдии Цедака семимильными шагами повышали свои уровни благодаря предметам, сделанными для них Гридом. Джишука, Регас и Пон вошли в топ-15 общеигрового рейтинга, а потому были уверены в своих силах.

Однако каждый из них прекрасно понимал, что помимо США серьёзную угрозу представляет и Южная Корея, к которой принадлежал Грид. Впрочем, никто кроме них даже не смотрел на корейскую команду. Люди не считали её серьезным противником, поскольку кроме Юры в ней не было ни одного по-настоящему опасного игрока.

И вот, когда последний игрок, которым был тридцатилетний американец с длинными светлыми волосами, закончил читать геймерскую присягу, стадион разразился громогласным рёвом двухсот тысяч человек:

– Ура-а-а-а-а-а-а-а!

Атмосфера, царящая внутри Олимпийского стадиона, была горячее, чем во время финала Лиги Чемпионов. А затем началось и само соревнование, за победу в котором участники могли получить огромные деньги и невиданную славу.

***

Огненный камень.

Так назывался минерал, содержащий в себе сильную концентрацию пламени.

Огненные камни обладали высочайшей близостью со стихией огня, а экипировка, выкованная с их использованием, могла получить как дополнительное сопротивление к огню, так и бонусный урон от огня.

Добыть их можно было лишь в некоторых труднодоступных местах и в рейдах на боссов. А ещё именно этот минерал требовался для создания Огненного Щита, которым желал обзавестись Тобан.

– Слушай, Тобан, – закончив ознакомление с производственной технологией и требуемыми материалами, хмуро произнёс Грид, – То, что ты хочешь, несколько отличается от нашей договоренности. Почему искать эти камни тоже должен я?

– Эх, всё дело в том, что моих способностей недостаточно, чтобы получить огненные камни… Ну и это… Мелкий – мастер минералов, поэтому я подумал, что он сможет отыскать залежи огненных камней.

– Ну, предположим, сможет. А что потом? Ты хочешь, чтобы я лично отправился за ними?

– … Пожалуйста. Чтобы преуспеть в рейде на Феникса, запланированном через 10 дней, главный танк должен обладать высоким сопротивлением к огню.

– За последние четыре месяца ты должен был осознать, что мастер минералов не универсален. Мелкий бесполезен, если не получает точных подсказок. Он уже несколько раз не смог найти кое-какие минералы. Итак, ты уверен, что у него это получится? – спросил Грид.

– Пожалуйста, просто попробуй.

– Ладно, ладно. Попробую. Если Мелкий найдет залежи огненных камней, я лично добуду их, – усмехнувшись, ответил Грид. И это согласие по большему счету было вызвано тем, что Грид считал данную идею просто невозможной.

Огненные камни были настолько редки, что даже Мелкий должен был потерпеть неудачу.

Однако всё сложилось иначе.

Последние четыре месяца Мелкий постоянно учился и, подняв свой Интеллект до 350-и, смог проявить свой талант в качестве истинного мастера минералов. Итак, полдня прорывшись в книгах, шахтёр вернулся с поистине шокирующими новостями.

– Я ознакомился с кое-какими старыми записями и выяснил, где можно найти огненные камни. Они появляются только с пришествием Адского Гао, повелителя адского пламени, – злобно поглядывая на Грида, сообщил Мелкий.

– …

Услышав это, Грид нахмурился, а то время как Тобан радостно заулыбался.

– Итак, когда и где появляется этот Адский Гао? – спросил возбужденный паладин.

– В подземелье на Пробковом Острове. А вот когда – без понятия.

– Пробковый остров, значит…

Это было место, расположенное в Южном Море. На то, чтобы добраться до ближайшего порта и попасть на остров потребовалась бы как минимум неделя. Однако Грид мог сократить этот процесс до двух дней, игнорируя все ландшафтные препятствия при помощи Сапог Брахама и встроенного в них Полёта.

– Грид! Пожалуйста! – с искрящимся взглядом попросил его Тобан.

– …

Это была очень хлопотная задача. Однако Грид дал обещание, а потому теперь было слишком сложно отвертеться от него.

– Разве огненные камни не являются редким минералом, который можно продать за большие деньги? Разве ты не получишь огромную прибыль? И вспомни, что ты сам мне говорил. При обработке новых минералов твои навыки растут намного быстрее, чем обычно. Грид, прошу тебя.

В прошлом Тобан допустил большую ошибку и после этого изо всех сил старался не просить Грида о чем-то необоснованном. Благодаря этому Грид в конце концов простил Тобана и согласился на его просьбу.

– Ладно. Будет тебе щит.

– Спасибо! – глубоко поклонившись, ответил паладин.

За последние несколько месяцев Грид продолжал расти и созревать, что не мог не почувствовать и Тобан. Он уважал Грида за то, что он помогал другим и не стал высокомерным.

Впрочем, того же мнения придерживался не только Тобан, но и остальные члены Гильдии Цедака. Недаром существовало высказывание, что человека делает его окружение. Наверное, Грид и вправду перенимал от своих новых товарищей их самые лучше качества.

– А пока узнай цикличность появления Адского Гао.

– Да!

После того, как Тобан ушел, Грид вновь занялся изготовлением предметов. Тобан был начальником штаба Гильдии Цедака и имел доступ к обширной разведывательной сети, а потому ему было бы легко узнать цикличность появления того или иного монстра.

И вот, через некоторое время Тобан вернулся. Правда, его лицо было мрачнее тучи.

– Что такое? Неужели в следующий раз он появится через год?

– Как раз наоборот. Адский Гао появится ровно через два дня. Если ты выдвинешься прямо сейчас, то сможешь прибыть на Пробковый Остров как раз к появлению монстра, – покачав головой, ответил паладин.

– Ну так разве это не здорово? Чему ты расстроен?

– Эх… Дело в том, что подземелье Пробкового Острова находится под полным контролем Гильдии Серебряных Рыцарей. Эти ребята сами участвуют во всех рейдах на Адского Гао и больше никого к нему не подпускают.

– Ну и что? Я не собираюсь атаковать Адского Гао и просто соберу немного минералов, – пожав плечами, парировал Грид.

– Не всё так просто. Ни одна гильдия не пустит постороннего человека на территорию, которую она контролирует. Поскольку ты член Гильдии Цедака, нам придётся просить их о сотрудничестве, иначе может начаться война гильдий.

– Просить о сотрудничестве? Но они ведь запросят за это огромную сумму денег.

– Тут уже ничего не поделаешь…

Гильдия Серебряных Рыцарей была довольно известной. Она состояла из более чем двухсот игроков, а их глава был корейцем, чей персонаж занимал 16-ое место в общеигровом рейтинге и значился как «Высший Меч». Он был одним из двух единственных жителей Южной Кореи, которые входили в топ-100.

И пусть Гильдия Серебряных Рыцарей была слабее Гильдии Цедака, они были не на том уровне, которым следовало пренебрегать.

И вот, какое-то время Грид молча смотрел на Тобана, после чего вытащил нечто, похожее на толстовку, надел её и… Исчез.

– А если так?

Более двухсот лет назад легендарный портной Крюгер пошил пять плащей-невидимок. Однако до нынешних дней дожило лишь два плаща, одним из которых обладал знатный дворянин, а вторым – какая-то королевская семья.

Итак, тот факт, что одному из игроков удалось воссоздать плащ-невидимку, было неизвестно никому, кроме членов Гильдии Цедака.

– Точно! У тебя ведь есть плащ-невидимка!

Лицо Тобана тут же просветлело, в то время как Грид уверенным тоном добавил:

– Верь мне. Пока Серебряные Рыцари будут заняты рейдом, я прокрадусь внутрь и добуду огненные камни.

– Будь осторожен. Самое главное – это безопасность, – посоветовал ему беспокоящийся Тобан, однако Грида в кузнице уже не было.

«Что ж, это путешествие весьма кстати. Я как раз хотел немного развеяться».

Уинстон был большим городом. Однако ни один из множества проживающих в нем людей не увидел Грида, летящего прямиком у них над головами.

Глава 162.

Все конкурсы, которые включало в себя Первое Межнациональное Соревнование, вполне можно было провести и внутри самой «Satisfy».

Тем не менее, корейское правительство решило пригласить игроков непосредственно в саму Южную Корею. Это было сделано как для привлечения туристов, так и для фактического проведения кое-каких мероприятий с их участием, в том числе церемонии открытия.

И вот, результат превзошёл все ожидания. Поскольку количество иностранных туристов, посетивших Корею, достигло восьмисот тысяч человек, экономический эффект был попросту огромным.

– А ещё благодаря этому вырос авторитет S.A. Group.

На данный момент уже некоторые страны подали заявки на проведение следующих межнациональных соревнований, а финансовый департамент S.A. Group зафиксировал серьёзный рост их акций.

– Провести турнир по «Satisfy»… Это была отличная идея.

Южнокорейское правительство при поддержке S.A. Group организовало всё на самом высоком уровне и в результате получило как большую экономическую выгоду, так и подавляющую поддержку со стороны общественности.

Акции S.A. Group и так были в цене, но теперь влияние этой корпорации стало ещё выше. Согласно их политике «возвращения 3,6% прибыли нуждающимся», размеры их благотворительных фондов несколько расширились, а число обездоленных людей, получавших от них помощь, увеличилось.

За одно только участие в соревновании топ-игроки получили астрономический гонорар, а миллиарды людей по всему миру получили возможность скрасить долгие холодные вечера, наблюдая за прекрасным зрелищем.

Другими словами, в прибыли были абсолютно все.

«Satisfy» приносило наслаждение даже тем людям, которые о нём не слышали, а, значит, полностью выполняло ту роль, ради которого оно и было создано учёным по имени Лим Челхо.

– Я чувствую, что прожил свою жизнь не зря…

Подобно тому, как Бог создал реальный мир, в котором все могли быть счастливы, Лим Челхо спрограммировал виртуальный мир, в котором люди могли отвлечься от своих проблем. Это был мир без ограничений. Мир, способный принести счастье любому человеку.

А сам же Лим Челхо удостоился чести называться выдающимся ученым этой эпохи.

***

Топ-топ-топ.

– Хм-м, а здесь действительно много симпатичных барышень. Их стройные фигурки как раз в моём вкусе, – широко улыбнувшись, пробормотал себе под нос Пон.

Благодаря межнациональному соревнованию он получил возможность сразиться в ПвП с лучшими игроками, заработать кучу денег, а также познакомиться с восточными красавицами. Он чувствовал себя так, будто попал на небеса.

– Девушка, не хотите выпить со мной? Я угощу Вас самым дорогим ликёром, который только найду, так что не откажите мне в любезности ненадолго составить компанию.

Пон был так же красив, как и в «Satisfy», а потому несмотря на свой ломаный английский, ему легко удавалось привлечь к себе женское внимание.

– Это точно Пон? – спросила Джишука, наблюдавшая за своим подопечным с террасы кафе.

Ни в L.T.S, ни в «Satisfy» Пон никогда не проявлял особого интереса к противоположному полу. Кроме того, за исключением разве что его ребяческих споров с Вантнером, он всегда был образцовым игроком, сосредоточенным исключительно на поднятии уровней и рейдах.

Итак, Джишука была порядком удивлена тому, что в реальности Пон оказался совершенно другим человеком.

– Я знаю его уже более трех лет и никогда бы не подумала, что он… бабник.

– Он так занят в «Satisfy», что у него просто нет времени ни на что другое. А вот здесь, в реальной жизни, он может по-настоящему расслабиться. Это нормальное явление для топ-игроков, – улыбнувшись, произнёс сидящий рядом Регас.

– Правдоподобная логика… А-а? – согласилась Джишука, как вдруг с запозданием поняла, во что одет её товарищ, – А это ещё что такое? С каких пор ты ходишь в кимоно?

– Э-э? Вообще-то с тех самых, как приехал в Южную Корею… Джишука, с тобой всё в порядке? Мы несколько часов гуляем по Сеулу, и ты только заметила во что я одет? Чем же у тебя так забита голова, если ты не замечаешь столь очевидных вещей?

– А ну быстро переоденься. Люди могут неправильно понять.

Фактически, даже сейчас вокруг Джишуки и Регаса была собрана целая толпа людей. Люди хотели получить их автографы и сделать селфи. Но разве стали бы лучшие игроки «Satisfy», зарабатывающие горы денег, расхаживать по городу без охраны? Эта парочка могла наслаждаться лицезрением местных достопримечательностей лишь благодаря десяти охранникам, отгоняющих всех зевак.

– Если мне нельзя носить одежду тхэквондо в стране тхэквондо, то что же мне тогда вообще носить?

– … Да, да. Ешь уже своё парфе, – поняв, что спорить бесполезно, проговорила Джишука. В её глазах всех мужчин можно было разделить на два типа: на ребячливых и злых.

И если Регас был ребячливым, то существовал один человек, подпадающий сразу под обе характеристики.

«Грид…».

Её первое впечатление о Гриде было просто ужасным. Этот человек был глупым, упрямым и без конца таращился на её грудь.

Однако в какой-то момент он начал ментально взрослеть. Он женился на Ирен, стал помогать своим товарищам… И обзавёлся сильным иммунитетом к её женским чарам.

Эти изменения происходили слишком быстро, а потому Джишука долгое время не могла понять, что происходит. Возможно, Грид изначально был не таким, каким казался? Тем не менее, тот Грид, которого она видела, был всего лишь картинкой в игровом мире «Satisfy». Она не знала, каким он окажется в действительности.

«Если я и вправду встречу Грида… Боюсь, он будет похож на Пона».

Конечно, Джишука боялась разочароваться. Однако с другой стороны она хотела узнать его получше.

«Что ж, теперь я в Южной Корее и имею возможность встретиться с ним. Да, решено», – кивнув себе, подумала Джишука, после чего встала со своего места.

– Я возвращаюсь в отель.

– Что стряслось? Ты ведь впервые в Корее и просто обязана осмотреть абсолютно все достопримечательности.

– Я смогу вернуться в Южную Корею в любое время, а прямо сейчас мне надо зайти в «Satisfy».

– Что ж, надо так надо. В общем-то, это действительно неплохая мысль, – с загоревшимися глазами согласился Регас, – Каждая минута на вес золота, так что предлагаю всё свободное время уделять охоте и поднятию уровней! В любом случае, сегодня наш график свободен.

– Причём здесь охота? Я хочу зайти в игру, чтобы спросить у Грида его домашний адрес.

– Домашний адрес? Ты что, собираешься напроситься к нему в гости? Разве нельзя встретиться с Гридом естественным путем, когда ваши графики совпадут? К чему вообще тебе посещать его дом? Это неприлично, – спросил Регас.

– Грид не участвовал в церемонии открытия… Возможно, он вообще не появится на этом соревновании, – пробормотала Джишука.

После этого глава Гильдии Цедака поспешила вернуться в отель, и Регас, пожав плечами, побрёл следом за ней.

– Эй, эй, куда это вы? – замахал им рукой Пон, стоявший в окружении сразу пяти красавиц.

«Они что, собираются вернуться в «Satisfy»?».

Тратя время впустую, топ-игрок мог быстро потерять свою текущую позицию. А раз так, даже здесь, в Корее, нельзя было терять привычного ритма. Итак, бдительность Пона пробудилась, и он, покинув красивых девушек, последовал за своими товарищами.

***

– Уф… Уф… Ну, наконец-то.

Грид летел, пил зелья, снова летел, спускался, опять взлетал и так по кругу, пока не добрался до Пробкового Острова.

– Хорошо хоть Упорство повысилось.

Грид летел в течение сорока шести часов, а потому несколько раз его Выносливость полностью истощилась. Его то и дело одолевало искушение отдохнуть, но он не хотел упустить время пробуждения Адского Гао. По своей сложности это путешествие дало фору даже триатлону, но Грид выдержал и прибыл к месту назначения вовремя.

– Что ж, превосходно.

Он ощущал чувство выполненного долга, словно только что ему удалось сделать легендарный предмет.

– Это чувство, которое я ощущаю, когда превосхожу свои пределы… Вот почему люди поднимаются на горы и бросают себе новые вызовы? Что ж, нужно и вправду завтра подняться на какую-нибудь гору.

С широкой улыбкой на лице Грид посмотрел на раскинувшийся перед ним остров.

– Хорошее место.

Пробковый Остров занимал пятьсот квадратных километров. Это был достаточно крупный остров, а благодаря мягкому климату построенный в центре острова город был весьма развитым.

– Кажется, он ничем не уступает Байрану… Наверное, его население исчисляется десятками тысяч НПС. А ещё, готов поспорить, здесь много полезных охотничьих угодий и профильных специализаций, – пробормотал Грид, после чего опустился на землю и вошёл в город.

Благодаря плащу-невидимке ему не нужно было регистрироваться и, естественно, привлекать к себе лишнее внимание. Поскольку у него в запасе оставалась ещё пара часов, а шкала сытости близилась к нулю, Грид решил скоротать время в таверне, расположенной неподалёку от входа в подземелье Адского Гао.

– Суп из черепашьего и китового мяса? Никогда такого не пробовал. Это вкусно? – поинтересовался Грид, увидев меню.

– Конечно, вкусно. В наших краях принято готовить черепаху и кита одновременно, так что Вы обязательно должны попробовать, – уверенным тоном посоветовал ему хозяин заведения.

Грид задавал вопросы НПС и отвечал им так, как они хотели, чтобы повысить с ними свою близость. А самый эффективный способ создания близости с НПС-торговцами заключался в том, чтобы купить у них некоторое количество их товара.

«Грид-воин» не знал даже этих основ. Он повышал с ними близость, тратя огромное количество времени и сил. Но сейчас у «Грида-кузнеца» имелся толковый коллега по имени Хурой. В течение последних нескольких месяцев он провёл с Хуроем достаточно много времени, и тот научил его правильно наращивать близость с НПС.

– Что ж, поверю Вам на слово. В таком случае, будьте добры тарелочку этого аппетитного супа! И, да! Ещё какое-нибудь Ваше традиционное блюдо! Мне очень хочется узнать, чем живут местные люди!

– Хо-хо, какой прилежный молодой человек! Хорошо, я принесу Вам прекрасно приготовленную утку!

Грид любил всё, что было связано с понятием «жареное», однако большая часть блюд на севере Вечного Королевства готовилась ​​на пару, что несколько не соответствовало его вкусу.

Тем не менее, в меню здешней таверны практически все блюда были жареными.

– Буду есть до тех пор, пока не вывалюсь из-за стола.

Так, глотая слюни, Грид принялся ждать свой заказ. Спустя какое-то время блюда были доставлены, и Грид, благодаря своей огромной Стойкости и Выносливости, съел как их, так и добавочную порцию.

Глядя на то, как Грид опустошает тарелки, хозяин был искренне удивлён.

«Этой еды достаточно для трех человек… Какой хороший клиент попался».

Тем временем сам Грид слегка отпустил ремень и, задумавшись над тем, что бы на его месте сделал Хурой, произнёс:

– Обычно я ем совсем немного, но Ваша прекрасная стряпня просто сводит меня с ума.

– Ха-ха…

Высокое Достоинство вызывало не только давление на тот или иной объект, но и влияло на уровень симпатии. Итак, учитывая доброжелательный и вежливый тон Грида, разве хозяин таверны не был обречён стать жертвой его очарования?

– Кажется, Вы – авантюрист, верно? Что привело Вас на Пробковый Остров?

«Отлично. Этого-то я и ждал».

– Я пришёл посмотреть на монстра, который, как говорят, является повелителем адского пламени. Не могли бы Вы сказать мне, где находится его подземелье? – проговорил Грид, глядя прямиком в любопытные глаза хозяина.

– Ах, Вы об Адском Гао… – слегка подрагивающим тоном ответил владелец заведения, –Оно неподалёку отсюда, чуть севернее… Нет, я просто отказываюсь понимать. К чему Вам его видеть? Разве встреча с ним не сродни самоубийству?

– Что, неужели он такой сильный?

– Это один из демонов, который в своё время управлял этим островом и пожирал моих предков. Легенды гласят, что количество людей, принесенных ему в жертву, исчислялось десятками тысяч… Но однажды появился Мюллер и превратил его тело в пепел. Впрочем, даже после этого Адский Гао изредка появляется, поскольку его душа не может быть полностью запечатана. Жители переживают, что однажды он полностью воскреснет и превратит этот остров в сущий ад… – не в силах унять дрожь в руках, пояснил хозяин таверны.

История оказалась достаточно длинной, но несколько двусмысленной.

«Неужели этот рассказ предшествует какому-то заданию? Он ведь не попросит меня запечатать душу Адского Гао, чего не смог сделать даже Мюллер?».

Это было бы просто смешно.

Тем временем владелец таверны решил дать Гриду несколько советов, который, в свою очередь, уже начал сожалеть о своей излишней любезности.

– Чёрное пламя Адского Гао намного жарче, чем нефритовое пламя большинства других демонов, а потому Вам следует соблюдать максимальную осторожность. Если вы пойдете к Эллен, которая живёт на южной стороне города и скажете, что Вы от меня, она покрасит Ваши доспехи специальной огнестойкой краской. Да, прежде чем отправиться в логово Адского Гао, я рекомендую Вам встретиться с ней и увеличить своё сопротивление к огню.

«Огнестойкая краска… Возможно, она сделана из тех самых огненных камней?».

Заинтересованный Грид тут же встал со своего места и, подробно расспросив хозяина о расположении дома Эллен, направился прямиком туда.

Тук-тук.

– Войдите.

Эллен была добрым человеком. Поприветствовав Грида и выслушав его просьбу, она указала на большой бассейн, расположенный на заднем дворике.

– Нет, что Вы. Огненные камни практически невозможно достать, поэтому я использую воду, в которой находится один из них и добавляю кое-какие смеси собственного изготовления.

– Ах, вот оно в чём дело…

На дне большого бассейна лежал один огненный камень размером с кулак ребенка. Однако этот маленький объект воздействовал на воду просто фантастическим образом.

– Этот огненный камень я получила ещё от своей бабушки. А её бабушка – от своей бабушки. С тех пор мы используем его на благо нашего народа. Доспехи и одежда, окрашенные этим раствором, получают повышенную огнестойкость.

– Ясно… Эти перчатки – тканевые, поэтому их можно легко покрасить. Но вот броня выкована из мифрила. Скажите, у Вас получится повысить её сопротивление к огню? – спросил Грид, сняв Перчатки и Доспехи Священного Света.

– Огненные камни – это символ слияния… Они могут смешиваться с чем угодно, – без колебаний кивнула Эллен.

«Как и ожидалось от редкого минерала, используемого для создания магических предметов… Что ж, их высокая защита к магии не позволит мне сгореть заживо в считанные минуты, но дополнительная защита от огня будет мне только на руку. Кроме того, Сапоги Брахама чёрные, а потому красный цвет будет хорошо сочетаться с новым раскрасом…», – подумал Грид, после чего вежливо спросил:

– Хорошо. В таком случае не могли бы Вы покрасить этот доспех и перчатки?

– Хорошо. Я покрашу их, если Вы заплатите мне 500 золотых, – ответила Эллен.

– … Э-э?

Поначалу Грид счёл Эллен скрытым НПС. Он считал, что близкие отношения с хозяином таверны помогут ему получить кое-какие льготы, однако теперь у него просили кругленькую сумму денег…

Но вот, пока Грид нахмурившись начал раздумывать о том, что ему делать дальше, в дом Эллен постучались и другие игроки.

– Это Вы – бабушка Эллен? Я слышал о Вас от продавщицы в продуктовом магазине.

– Кузнец сказал, что Вы можете увеличить сопротивление к огню.

Глядя на всё это, Грид быстро понял, в чём дело.

«Совет, который дал мне хозяин таверны, вовсе не особенный».

Эллен не была скрытым НПС. Она была обычным поставщиком редкой услуги, в то время как жители Пробкового Острова научились ловко снабжать её клиентами.

«Мир действительно жесток».

Конечно, 500 золотых были не такой и большой суммой как за дополнительную опцию сразу для двух предметов. Однако была одна проблема. Никто не знал, насколько эффективной будет эта опция.

Глава 163.

– Вот.

Заплатив 500 золотых и вытащив из инвентаря Доспехи и Перчатки Священного Света, Грид передал их Эллен и почтительно произнёс:

– Пожалуйста, добавьте к ним эффект огнестойкости.

Даже если суммарный бонус сопротивления к огню на двух предметах составит 20%, это уже будет огромным преимуществом.

– Действительно мифрил… – тепло улыбнувшись, произнесла Эллен. Она была искренне поражена, увидев эти перчатки и доспехи.

«Как это вообще возможно…?».

Эллен с пятнадцати лет занималась окраской экипировки, и не так давно ей исполнился 71 год. За пятьдесят шесть лет карьеры красильщика она обработала множество самых разных предметов. Однако она впервые увидела настолько великолепную белую броню.

«Совершенная гармония… Разве в мире существуют доспехи лучше, чем эти? Как красиво… Кузнец, выковавший их, явно не обычный человек. Его мастерство почти наверняка превосходит навыки гномов…».

«Взгляд этой бабушки более проницателен, чем у обычных НПС», – подумал Грид, глядя на восхищенную Эллен. И благодаря этому он почувствовал к ней странное доверие. Человек с такой проницательностью попросту не может сделать свою работу плохо.

– Я сделаю всё возможное, чтобы не испортить эти замечательные доспехи и перчатки, – уверенным тоном произнесла бабушка.

Доспехи Священного Света защищали шею, грудь, пояс и даже плечи. Что касается Перчаток Священного Света – они прекрасно оберегали предплечья благодаря специальному многослойному пошиву. Более того, в некоторых местах был вышит великолепный золотистый узор, придающий предметам особой эстетичности. Если бы Эллен окрасила в красный цвет и его, броня и перчатки стали бы слишком монотонными. Вот почему она должна была проделать эту работу как можно более деликатно.

И вот, вскоре красильщица взялась за дело.

Вшу-ух… Вшу-у-ух…

Каждый раз, когда белые перчатки погружались в бассейн с огненным камнем, их цвет постепенно становился бледно-розовым. По мере повторения этого процесса бледно-розовый оттенок трансформировался в тёмно-розовый, а затем и вовсе стал красным. Однако, что удивительно, золотая вышивка полностью сохранилась, поскольку ни одна капля краски не коснулась её.

«Отличные навыки», – резюмировал Грид, пристально наблюдая за работой Эллен.

Как только работа над перчатками была завершена, настал черёд брони.

Так прошёл час. Затем полтора. А следом и два…

Это заняло много времени, но Грид ни на секунду не отвлёкся и не упустил ни малейшей детали. Он не хотел упускать шанса понаблюдать за настоящим мастером.

И вот, в конце концов, Доспехи и Перчатки Священного Света приобрели тёмно-красный оттенок. А пока Грид читал всплывшие перед ним информационные окошки, Эллен ярко улыбнулась и произнесла:

– Вот. Посмотри, что получилось.

Получив броню и перчатки, Грид тут же открыл их подробную информацию. И результат оказался вне всяческих похвал.

«Это даже лучше, чем я ожидал!».

Доспехи получили эффект 19%-го сопротивления к огню, а перчатки – 7%-го. То, что Эллен снабдила два легендарных предмета такими потрясающими опциями, было действительно поразительно.

– Спасибо Вам большое. Я буду бережно к ним относиться.

– Это тебе спасибо, что предоставил мне возможность покрасить столь прекрасные вещи. Благодаря тебе моё мастерство достигло ещё более высокого уровня. А теперь, пожалуйста, надень их.

Затем Эллен подвела Грида к большому зеркалу, способному отразить взрослого мужчину. Грид никогда особо не засматривался на себя, но сейчас он был искренне удивлён.

«Ого… Кажется, я выгляжу намного круче».

Доспехи Священного Света были легендарным предметом, выкованным самим Пагмой. Несмотря на использование мифрила, они были выполнены на заказ, а потому идеально соответствовали пропорциям своего владельца. Однако реальная проблема заключалась в том, что их цвет был чисто белым. Как и у большинства азиатов, у Грида была желтоватая кожа и чёрные волосы, а потому чисто белая одежда его не устраивала. Итак, Доспехи Священного Света выглядели на нём скорее нелепо, нежели круто. Но вот красная броня, наряду с перчатками, действительно хорошо сочеталась с внешностью Грида.

– Очень достойно! Я хотела бы написать твой портрет и поставить его у себя на полке! – со светящимися глазами похвалила его Эллен.

Бабушка совершенно не преувеличивала. Гармония чёрных сапог с тёмно-красными доспехами и перчатками, вышитыми золотой нитью, находилась на уровне, которым восхитился бы абсолютно каждый человек.

«Это точно я…?».

Все хотели выглядеть красиво: женщины, мужчины и даже дети. Не исключением был и Грид. Однако из-за своего невпечатляющего внешнего вида на него никто и никогда не обращал внимания, а постоянные издёвки в значительной степени поспособствовали развитию скверной стороны его личности.

Однако больше он не был гадким утёнком.

«… Я вполне нормальный молодой человек».

Грид достаточно долго продолжал наблюдать за своим отражением в зеркале. В отличие от своего прошлого «я», его глаза были преисполнены уверенности, а плечи стали не в пример шире. Его лицо уплотнилось и стало гармонировать с изрядно укрупнившимся торсом. С объективной точки зрения он выглядел намного лучше, чем раньше.

И всё это подчёркивали прекрасные доспехи, которые действительно хотелось запечатлеть на память.

«Однако кое-чего всё-таки не хватает…».

В нижней части доспехов не было золотой вышивки, а потому она выглядела несколько монотонно. Итак, Грид подумал, что будет выглядеть ещё лучше, если дополнит эту часть небольшим золотистым узором.

Тем не менее, Эллен уже вышла из комнаты, занявшись обслуживанием следующего посетителя.

– Павраний, – тихо произнёс Грид, и уже в следующее мгновенье вокруг него появилось семь лезвий, каждое из которых было около 15 см в длину, 8 см в ширину и 3 см в толщину, – Соединитесь.

Грид представил себе форму, которую должен был сформировать павраний, и отдал ему приказ. А затем все семь лезвий собрались воедино, образовав тем самым тонкий меч длиной около метра.

Поскольку клинок не был цельным, он покачивался то влево, то вправо, напоминая собой змею. Итак, Грид решил прикрепить его на кольцевой пояс, размещенный в нижней части доспехов.

Хвост из лезвий, мерно развевающийся позади красной брони, источал поистине угрожающее чувство и делал его похожим на воплощение самого дьявола.

– Отлично. Теперь это полностью соответствует моему вкусу, – пробормотал довольный Грид, как вдруг ему пришло личное сообщение от Тобана:

– Грид, ты уже на месте? Адский Гао появится ровно через час. Пожалуйста, береги себя. И, я надеюсь, тебе удастся добыть огненные камни.

– Верь в меня, – ответил ему кузнец, после чего покинул дом пожилой красильщицы.

***

Пробковый Остров был самым большим среди всех прочих островов Вечного Королевства и славился своими богатыми ресурсами. Здешний пейзаж радовал глаз, а завладеть им стремилось бесчисленное количество самых разных гильдий.

Особо амбициозной была Гильдия Сакуры, состоящая исключительно из японских экстремистов. Они хотели поставить на Пробковом Острове свой собственный флаг, поскольку он чем-то напоминал им остров Такешима, который, по их мнению, был незаконно оккупирован Кореей.

И вот, когда началась война между так называемым Альянсом и Церковью Ятана, Гильдия Сакуры решила воспользоваться этой возможностью.

– Мы вступим в армию Вечного Королевства и заработаем достаточное количество достижений, чтобы получить Пробковый Остров в качестве награды!

Разработанный ими план прошёл успешно. Гильдия Сакуры приняла участие в войне, внесла в неё большой вклад и получила шанс на ответную благодарность от самого короля. Гильдия надеялась стать хозяйкой Пробкового Острова.

Однако внезапно на их пути появилась третья сила.

Это была Гильдия Серебряных Рыцарей, возглавляемая игроком по имени Высший Меч, который занимал 16-ое место в общеигровом рейтинге. Большинство членов этой гильдии, включая самого Высшего Меча, были корейцами и вступили с Гильдией Сакуры в отчаянное противостояние, стремясь «остановить безумных япошек, которые не могут отличить виртуальность от реальности».

Обе гильдии имели аналогичные достижения, а потому королю было сложно выбрать наиболее достойного хозяина для Пробкового Острова. В конечном итоге обе гильдии вынуждены были вступить в затяжную войну, в результате которой победила Гильдия Серебряных Рыцарей. Средний уровень игроков в Гильдии Сакуры был несколько выше, но благодаря Высшему Мечу Гильдии Серебряных Рыцарей удалось одержать несколько ключевых побед и стать хозяйкой Пробкового Острова.

После получения контроля над островом, главенство гильдии поставило перед собой новую цель – осуществить успешный рейд на Адского Гао.

– Если мы справимся с ним, то наверняка получим хорошую экипировку и сможем прогрессировать ещё быстрее. Благодаря этому мы сможем произвести новых топ-игроков. Корейских топ-игроков.

Несмотря на просьбу правительства Южной Кореи и Юры в частности, Высший Меч решил не участвовать в Первом Межнациональном Соревновании. Он лучше чем кто-либо знал, что Южная Корея даже с его помощью не сможет занять хорошее место.

– Но начиная со следующего года всё изменится.

Он найдет спонсоров, взрастит новых высокоранговых игроков и восстановит репутацию Кореи, как одной из ведущих стран в киберспорте! И вот, после войны с экстремистским патриотизмом в лице Гильдии Сакуры, Высший Меч решил провести ещё один рейд на Адского Гао, который был провален ими уже целых пять раз подряд.

4-ый этаж подземелья Пробкового Острова.

– В течение всего последнего месяца мы старательно обновляли свою экипировку и теперь обязательно добьёмся успеха!

– Ура-а-а-а!

До появления Адского Гао оставалось около десяти минут и Высший Меч изо всех сил старался поднять боевой дух своих товарищей. Однако несмотря на все свои попытки, уже через пять минут на лицах его соратников вновь начали проявляться страх и беспокойство.

– Осталось четыре минуты!

Каждый из присутствующих здесь игроков хорошо помнил силу Адского Гао. Серебряные Рыцари задавались вопросом: действительно ли им по силам одолеть такого монстра?

– Осталось три минуты!

Уже через три минуты должен был появиться Адский Гао, а это место – превратится в океан огня и пламени. Несмотря на всю свою подготовку, игроки прекрасно понимали, что некоторым из них сегодня будет суждено превратиться в обугленные головешки.

– Осталось две минуты!

А затем зал начал медленно заполняться жаром.

«Дерьмо».

Высший Меч хотел подбодрить своих товарищей, но страх перед предстоящим сражением не позволял ему произнести ни слова. Он отчетливо помнил каждую секунду их прошлых попыток и окутанное пламенем оружие гигантского монстра, каждый взмах которого отправлял на тот свет сразу по несколько его со-гильдийцев.

«Мы всё равно недостаточно сильны…».

Всё могло бы сложиться иначе, заручись они помощью ещё десяти топ-игроков, а потому Высший Меч попросту не мог не думать о том, что с текущим уровнем силы их экспедицию вновь ждёт провал. Тем не менее, сильнейший игрок гильдии не мог показать свою слабость перед лицом других, а потому был вынужден сжать зубы и перебороть страх неудачи.

«Давай, соберись. Мы сделаем это. Мы – сила!».

Собрав в кулак всю свою волю, Высший Меч выпил несколько усиливающих зелий. Остальные последовали его примеру.

А в следующий момент…

– Одна минута… Эй, здесь посторонний!

Взгляды членов гильдии тут же приковались ко входу, где стоял неопознанный молодой человек. Это было весьма необычно и странно, особенно потому, что за исключением потёртого плаща на нём не было никакой экипировки и оружия.

– Неужели он сумел как-то прошмыгнуть мимо наших патрулей на верхних уровнях?

Возможно, это был какой-то высококвалифицированный убийца? Нет, убийца не стал бы раскрывать свое присутствие, да к тому же ещё и на открытом участке пространства. Высший Меч задумался над возможными причинами появления этого черноволосого молодого человека, а также прокрутил в своей голове имя его персонажа: «Грид». Впрочем, никаких совпадений он так и не выявил.

«Это не топ-игрок…?».

Высший Меч взглянул на своих спутников, но те также покачали головами.

«Какой-то рядовой игрок забрался на последний этаж подземелья прямиком перед началом битвы… Неудачное он выбрал время», – подумал Высший Меч, после чего хмуро посмотрел на незнакомца и проговорил:

– Это область, подконтрольная Гильдии Серебряных Рыцарей. Не знаю, как Вам удалось сюда забраться, но если Вы не хотите умереть, лучше возвращайтесь назад.

– Хм-м, моя невидимость больше не функционирует? Странно… Наверное, Адский Гао уже пробудился и почувствовал меня, – проигнорировав предупреждение Высшего Меча, пробормотал молодой человек. А в следующее мгновенье он сбросил окутывающий его плащ.

– Хо-о-о!

Со всех сторон раздались восторженные вскрики. Молодой человек был облачён в превосходные доспехи. Несмотря на то, что они были выкованы из металла, их, судя по всему, подогнали под конкретного пользователя, а их гладкая поверхность была настолько блестящей, что больше всего напоминала собой зеркало. Доспехи являли собой элегантное сочетание красного, чёрного и золотого цветов. Но самым впечатляющим был хвост длиной в один метр, произрастающий прямиком из задней части брони. Он был острым, как лезвие, и двигался совершенно автономно.

– Ч-что это за броня…

– Это просто потрясающе… Думаю, она как минимум «уникального» класса.

Члены гильдии впервые видели такие доспехи, а потому просто-напросто не могли скрыть своего любопытства.

– Сейчас это не имеет никакого значения! Устранить угрозу! – подняв голос, приказал Высший Меч.

Адский Гао вот-вот должен был появиться, и когда это произойдёт – уже никто не сможет покинуть подземелье. Итак, им нужно было максимально быстро разобраться с незваным гостем. Но вот, в тот самый момент, когда члены гильдии собирались приступить к выполнению приказа Высшего Меча…

– Гро-о-о-о-о-о-о-о-о!

– Ку-ва-а-а-а-а-ак!

– Ай-а-а-а-а-а-ах!

Внезапно появившиеся из-под земли языки пламени охватили тела замешкавшихся игроков, из-за чего половина либо тут же лишилась всего своего здоровья, либо получила ожоги такой степени, что стала попросту неузнаваемой. От полноценной армии игроков осталась едва половина, способная вступить в ещё даже не начавшийся бой.

Даже Высший Меч был просто-напросто поражён тем, что происходило, а также поступающими к нему всё новыми и новыми информационными сообщениями.

«Я повысил своё сопротивление к огню до 86%, но этот урон…».

Их снова ожидала неудача… Но когда Высший Меч почувствовал, как на него накатывает отчаяние, он внезапно усомнился в своих собственных глазах.

Неопознанный молодой человек с ID«Грид»… В то время как другие были объяты пламенем, он совершенно свободно шагал вперёд, словно вокруг царил не огненный ад, а мягкий тропический климат.

– Н-но как…? – глядя на эту нелепую сцену, пробормотал Высший Меч.

А затем произошло нечто ещё более удивительное. Как только Адский Гао бросился вперёд и начал истреблять членов Гильдии Серебряных Рыцарей, молодой человек вытащил кирку, направился к стене и… Начал её долбить!

Бу-дум! Бу-дум!

После дюжины ловких ударов молодой человек вытер со лба пот и пожаловался:

– Э-э, жарковато! И разве это нормальные условия для труда? Почему этот чёртов минерал появляется только вместе с боссом? Исходя из этого, мне, судя по всему, рано или поздно придётся производить раскопки в логове дракона!

А в следующий момент Адский Гао увидел новую цель и взмахнул своей когтистой лапой, послав в сторону молодого человека волну раскалённого воздуха. Высший Меч подумал, что на этом и закончится странная история этого молодого человека. Но тот, видимо, совершенно не боялся быть испепелённым заживо. И вот, когда волна жара накатила на него, молодой человек лишь слегка дёрнулся, словно стряхивая с себя надоедливую муху.

– Э-э, прошу прощения, мистер.

Впервые за всё время молодой человек остановил череду ударов киркой о стену и обратил своё внимание на неподвижно стоящего Высшего Меча.

– Почему Вы просто стоите на месте? Сейчас уже жарко, но будет ещё жарче.

– … А Вы… Как Вам удаётся переносить это? – с запозданием осознав, что вопрос адресован ему, спросил Высший Меч.

– Эффекты предметов, – ответил молодой человек, словно это и так было очевидно.

Шу-ду-н-нь! Ду-ду-м-м!

Тем временем хвост, произрастающий из его доспехов, вступил в прямую конфронтацию с Адским Гао, двигаясь при этом так, словно обладал своим собственным интеллектом.

Глядя на это невероятное зрелище Высший Меч попросту не знал, что сначала ему сделать: закрыть отвисшую челюсть или прекратить моргать.

«Д-да что происходит-то…?».

А затем Высший Меч с запозданием вспомнил, что некоторые высокоуровневые игроки не регистрируют имена своих персонажей в общеигровом рейтинге. Им нравилось быть отшельниками и просто получать наслаждение от самого игрового процесса.

«Возможно, он один из них?».

И вот, когда Высший Меч преисполнился подозрительности, Грид больше не мог продолжать концентрироваться на добыче руды из-за слишком интенсивных атак Адского Гао и открыл свой инвентарь. А затем, вытащив Дайнслейф +8, он повернулся к пылающему демону и объявил:

– Эй, монстр. Я не хочу драться с тобой, так что иди и занимайся своими делами.

За последние четыре месяца Грид неоднократно разбирал, собирал и ремонтировал Дайнслейф, благодаря чему поднял его понимание до 90%.

И вот, сжимая в левой руке кирку, молодой человек мощно замахнулся двуручным мечом, который держал в правой, и…

Бу-дум-м-м!

Адский Гао сумел заблокировать эту атаку, но при этом был вынужден отступить на несколько шагов назад. Языки пламени всколыхнулись, а сам демон в недоумении застыл на месте. Что касается членов Гильдии Серебряных Рыцарей, включая Высшего Меча, –те и вовсе потеряли дар речи.

Глава 164.

– А ведь Адский Гао не шелохнулся, даже когда его атаковало сразу три лучших воина нашей гильдии…

– И это всего лишь обычный удар…?

– Откуда у него такая сила атаки?

– А что это за хвост, отражавший удары?

– Почему он до сих пор держит в руках кирку?

Это было невероятное и поистине чудовищное зрелище. Гильдия Серебряных Рыцарей, включая Высшего Меча, попросту не знала, что делать.

– Поначалу мне показалось, что он – танк, но его сила атаки ещё выше, чем защита…

В «Satisfy» и вправду существовало несколько отлично сбалансированных классов. Однако у каждого из них была одна хроническая проблема: они ни в чём не отставали, но ни в чём и не преуспевали. Тем не менее, у Грида как защита, так и сила атаки попросту превосходили воображение.

– Должно быть, у него скрытый класс. А ещё… – пробормотал Высший Меч, прокручивая в голове последние слова Грида.

Эффекты предметов. Эффекты предметов. Эффекты предметов… Предметов…

– … Судя по всему, у него и вправду потрясающая экипировка.

В «Satisfy» все предметы могли быть усилены до +10. Тем не менее, цена на камни улучшения была просто заоблачной, а чем выше было значение повышения, тем ниже становилась вероятность успеха.

Кроме того, в случае успешного усиления, эффект возрастал всего лишь на +1. Однако в случае провала отнималось сразу три пункта усиления, а потому шансы обычных игроков обзавестись усиленной экипировкой, были не выше, чем получение звезды с неба. Большинство игроков использовало предметы, заточенные на +7, в то время как экипировка с усилением +8 имелась либо у богатых, либо у везучих.

И вот, Высший Меч с запозданием осознал, что меч Грида окутан глубоким оранжевым светом, похожим на закат. Это определённо был предмет с эффектом усиления +8.

«Значит, он высокого уровня, имеет скрытый класс и кучу денег в придачу?».

– … Эй, что-то не так? – внезапно спросил у него Грид.

Высший Меч знал, что появление такого игрока именно в этом месте и в это время – явно не случайно, а потому задал вполне логичный вопрос:

– Вы похожи на китайца или японца. Вас подослала Гильдия Сакуры?

Грид имел типичную внешность как для выходца из северо-восточной Азии. Корея и Монголия не могли похвастаться сильным присутствием в «Satisfy», а потому Высший Меч счёл, что столь сильный игрок попросту не может быть корейцем или монголом. Итак, вывод напрашивался сам собой: он был либо японцем, либо китайцем.

Однако ответ превзошёл все его ожидания.

– Какая ещё Гильдия Сакуры? Впервые о такой слышу. И вообще-то я кореец.

– Кореец? Вы из Южной Кореи?

– Среди корейцев скрывался настолько удивительный человек…

– Значит, помимо Юры и Высшего Меча в Южной Корее есть ещё одна выдающаяся фигура…

– Ух ты! Как и ожидалось от Южной Кореи! – продолжили восторгаться Серебряные Рыцари. Большинство членов этой гильдии были патриотами своего государства, постоянно спрашивающими у туристов: «Ну как вам наше кимчи?» или «Что скажете о Сеуле?». Вот почему они были рады услышать, что Грид тоже кореец.

– Мы тоже корейцы!

– Да! Южная Корея ещё на что-то способна!

– Я горжусь тем, что такой великий человек, как Вы, такой же гражданин Кореи, как и мы!

– А ну, тихо!

Успокоив своих переполошившихся товарищей, Высший Меч впился взглядом в Грида и спросил:

– Если Вас не подослала Гильдия Сакуры, то зачем Вы мешаете нам?

– Мешаю? – переспросил Грид, одновременно с этим отражая удар Адского Гао, – И чем это я вам помешал? Скорее, я вам помог.

– Какая, к чёрту, помощь!? Ты вмешался в чужой рейд!

– Что…?

После этих слов Грид почувствовал нарастающий внутри него праведный гнев. Тем временем Адский Гао тоже решил не оставаться в стороне и вновь замахнулся своим посохом:

– Жалкие людишки! Я сожгу ваши души!

Грид же в ответ начал просто-напросто танцевать.

– Фехтование Пагмы…

– Стань прахом!

Фу-жу-ух…

Стены пещеры моментально расплавились, а в сторону Грида хлынула волна нестерпимого жара. Однако в это же мгновенье был завершён и его танец.

– Убийство.

Фжа-а-ах!

Это было поистине потрясающее зрелище. Двуручный меч окутался красно-чёрным светом и пронзил сердце Адского Гао.

– Ку-гра-а-ах…

Не было ни одного человека, который бы не заметил, что лицо Адского Гао, окутанное пламенем, на мгновение озарила гримаса боли.

И вот, в то время как монстр рухнул на землю и разбрызгал повсюду кровь, напоминающую собой лаву, Грид повернулся к изумленному Высшему Мечу и проговорил:

– Мне жаль, что я вынужден действовать во время вашего рейда, но, по правде говоря, если бы не я, разве вы бы не были уже мертвы? Единственная причина, по которой я вмешался, заключалась в том, что этот раздражающий ублюдок первым напал на меня. В противном случае я вообще бы ничего не делал.

Его слова нельзя было назвать неправильными. Однако это вовсе не означало, что поведение Грида могло быть оправдано.

– Согласен, но это не отменяет того факта, что Вы вмешались. Как нам продолжать рейд, когда Вы всё ещё здесь? Поставьте себя на наше место. А вдруг в самый ответственный момент Вы нанесёте нам удар в спину?

– Если бы я хотел ударить вас в спину, вы были бы уже мертвы, – фыркнул Грид.

Наверное, именно так всё и было. Как только появился Адский Гао, гильдия оказалась в критическом положении. И Грид вполне мог воспользоваться этой возможностью, чтобы напасть на них.

– Ухм-м…

Итак, это служило явственным доказательством того, что Грид не был врагом. Однако Высший Меч всё ещё беспокоился, а потому этот странный молодой человек продолжил говорить:

– К тому же я пришёл сюда вовсе на за Адским Гао. Огненные камни – вот моя цель.

С этими словами Грид вновь спрятал Дайнслейф в инвентарь, после чего поднял кирку и направился к стене.

– Я не собираюсь вмешиваться, поэтому, пожалуйста, просто не обращайте на меня внимания и продолжайте свой рейд.

– …

Бум-м! Бум-м!

– … Вряд ли мы сможем одолеть его в таких условиях, поэтому давайте и вправду просто проигнорируем его, – пробормотал Высший Меч, обращаясь к своим товарищам.

В крайнем случае они смогут справиться с ним, когда всё закончится. Итак, Высший Меч отвернулся от Грида и сконцентрировался на монстре. Последовав его примеру, члены гильдии тоже окружили лежащего на земле Адского Гао.

«Они действительно считают, что смогут справиться с ним? Это бесполезно», – поцокав языком, подумал Грид.

Даже он не мог измерить боевую мощь Адского Гао.

«После моего Убийства этот чудовищный ублюдок не потерял даже одной десятой своего Здоровья».

Наверное, недаром Адского Гао не смог полностью запечатать даже великий Мюллер. Это был крайне сильный монстр, и Грид предполагал, что он на несколько этапов сильнее Пробужденного Лесного Хранителя.

«Я не смогу его победить, даже если воспользуюсь своей неуязвимостью. Лучше избегать сражения с ним».

Решение Грида было правильным. Большинство пользователей не знали этих подробностей, но Адский Гао был 9-ым по силе из 33-ёх великих демонов ада. Такие высокопоставленные демоноиды, как Балак, годились ему лишь в слуги, а потому вступать с ним в открытое противостояние было не самым мудрым выбором.

«Нужно поторопиться».

Бум-м! Бум-м!

Скорость ударов кирки увеличилась. Грид планировал использовать время, пока Гильдия Серебряных Рыцарей занята Адским Гао, чтобы добыть как можно больше огненных камней. И это, как оказалось, было весьма и весьма непросто. Почему вообще эти минералы появлялись только с приходом Адского Гао?

Данное явление вовсе не было обыкновенным стечением обстоятельств. Именно огненные камни были источником силы Адского Гао. Демон нуждался в их помощи, чтобы появиться в человеческом мире. И поскольку какой-то человек пытался добыть их, Адский Гао не мог оставаться в стороне.

– Ах ты, проклятый человечишка!

Фу-жу-у-ух!

С диким рёвом Адский Гао выпустил струю чёрного пламени, которая сожгла Гильдию Серебряных Рыцарей и направилась к Гриду.

Дзын-н-нь!

Идентифицировав угрозу, павраний тут же перешёл в защитный режим. Однако, учитывая своё небольшое количество и ограниченность в маневренности, павраний не смог полностью блокировать атаку Адского Гао.

Итак, каждый удар монстра заставлял Грида испытывать не самые приятные ощущения.

– Вот собака… Я поднял своё сопротивление к огню, но всё равно получаю достаточно большие повреждения, – пожаловался Грид, после чего выпил зелье восстановления и стал колотить по стене с ещё большей скоростью.

«Ещё немного…».

Всего пяти взмахов было бы достаточно, чтобы получить один огненный камень. Однако к этому самому моменту гнев Адского Гао достиг своего пика.

– Прекрати немедленно!

Фу-жу-у-ух!

Тело Адского Гао окуталось ещё большим пламенем, что существенно повысило температуру в пещере. Увеличилась и сила атаки монстра, из-за чего павраний получил временное оглушение и застыл на месте.

«Это плохо…!».

К тому времени, как оставалось совершить всего три взмаха киркой, посох Адского Гао нацелился прямиком в Грида. Кузнец попытался было защититься щитом, но было уже слишком поздно. И в этот самый момент рядом с Адским Гао появился Высший Меч.

– Искусственный Меч, Строка!

Высший Меч обнажил свой клинок настолько быстро, что большинство людей этого попросту не заметило. А затем вдоль подземелья пронеслась резкая вспышка света, из-за чего на шее Адского Гао появилась рваная рана.

– Ку-гро-о-о-ох! – взревело чудовище, повернувшись к новому противнику, – Да как ты посмел!?

А затем Адский Гао бросился к Высшему Мечу, занося для удара свой посох.

– Скрытый Клинок. Косой Взмах, – произнес мечник, убрав меч в ножны.

Фу-жух!

За мгновенье до того, как Адский Гао должен был обрушиться на Высшего Меча, вокруг воина взорвалась мощная волна энергии, заставив босса отступить.

– Ты кореец и один раз помог нам. Считай это ответной благодарностью, – мрачно произнёс Высший Меч, обращаясь к Гриду.

А в следующее мгновенье Гильдия Серебряных Рыцарей вступила в новое противостояние с Адским Гао.

– Умри, монстр!

– На этот раз мы тебя точно убьём!

Серебряные Рыцари представляли собой достаточно высококвалифицированную гильдию. Мастера цигун сдерживали огни Адского Гао, в то время как ДД-шники атаковали босса, изо всех сил пытаясь снизить его Здоровье. Это была самая настоящая клещевидная атака, которую можно было произвести исключительно благодаря большому опыту сражений с подобным типом противников. Однако проблема заключалась в том, что Адский Гао был слишком сильным.

– Это даже не щекотно! – рассмеялось чудовище, рассеяв во всех направлениях свои собственные волны пламени. Это была широкомасштабная магия, которой невозможно было избежать. Итак, чтобы хоть как-то компенсировать её силу, мастера цигун сконцентрировали свою ману, а волшебники вызвали водные барьеры.

Однако пламя не было остановлено ни энергетическими щитами, ни водными барьерами, просто напросто испепелив их и превратив в горячий пар.

Фуж-ж-ж-ж…

Высший Меч и рыцари сумели защититься от него при помощи своих мечей и щитов, в то время как мастера цигун и маги воспользовались магией.

Тем не менее, все, за исключением Высшего Меча, превратились в серую дымку.

– Что!?

В тот момент, когда Высший Меч получил более ста сообщений о гибели своих товарищей, он кое-что осознал:

«Это невозможно».

Победить Адского Гао? Этой мечте суждено было остаться неосуществимой.

Высший Меч был уверен, что за последний месяц мощь его гильдии существенно возросла, однако для Адского Гао они всё ещё были не опаснее москитов.

– Я неточно измерил его силу… Это всё моя вина…

Ему стало жаль членов своей гильдии, погибших из-за его собственной оплошности. Высший Меч потерял свою надежду, что этот рейд поможет ему сделать первый шаг к усилению корейских игроков и достойному выступлению на следующем соревновании.

Итак, он просто плюхнулся на землю, в то время как Адский Гао мерзко рассмеялся и начал медленно приближаться к нему. Его пламенный посох был нацелен аккурат в сторону Высшего Меча, потерявшего как своих людей, так и надежду.

Однако в этот самый момент…

Бумсь!

Гриду наконец-то удалось добыть огненный камень, и в то же мгновенье чёрное пламя, окутывающее Адского Гао, заметно ослабло.

А затем…

Фу-дум-м!

Последнее информационное сообщение появилось перед глазами Высшего Меча, которому удалось выжить даже несмотря на то, что он получил прямой удар.

И это потрясло как самого Высшего Меча, так и Адского Гао.

– Он стал слабее…?

Это определённо была не иллюзия. Адский Гао действительно стал слабее. И вот, пока два противника продолжали непонимающе смотреть друг на друга, со стороны раздался третий голос:

– Превосходящая Связь.

Бу-ду-ду-ду-дум!

20 сине-белых энергетических лучей вылетели и разом врезались в Адского Гао.

– Ку-гра-а-а-ах!

Словно из взорвавшегося вулкана во все стороны брызнула лавоподобная кровь, а сам Адский Гао разразился ужасным воплем. Однако реветь было уже поздно, поскольку один из огненных камней перешёл во владение Грида.

– Да как вы смеете… Я уничтожу вас!

– А ты уверен, что сможешь? – усмехнулся Грид, вытащив синий меч странной формы.

Высший Меч был поражён сразу дважды.

Первый раз – когда он понял, что Грид является тем самым Преемником Пагмы, который появился в битве при Байране несколько месяцев назад. Ну а второй причиной его удивления был белый свет, окутывающий этот двуручный меч.

– Э-это предмет «плюс девять»?

– Девять, девять. Вот, возьми эту кирку, – ответил Грид, бросив озадаченному воину свой инструмент, – Слабость Адского Гао заключается в огненных камнях. Чем больше их будет собрано, тем слабее он станет. Итак, пока я буду его сдерживать, ты должен добывать огненные камни.

Такого у Высшего Меча ещё никто не просил.

– Я понимаю, о чём ты говоришь, но у меня нет навыка Горнодобывающего Ремесла, а потому мне будет трудно…

– Не переживай. С этой киркой кто угодно может добывать минералы.

– …?

Грид говорил настолько уверенным тоном, что заинтересованный Высший Меч не удержался и открыл подробную информацию о предмете.

– …

– Эй, ты чего застыл?

Тем временем Адский Гао также не был дураком. Он не мог допустить, чтобы люди завладели огненными камнями, а потому первым делом решил избавиться от Высшего Меча. Однако Грид не позволил ему этого сделать. Он отделил павраний от своих доспехов и, целясь указательным пальцем прямиком в голову Адского Гао, приказал:

– Вперёд.

Фьу-фьу-фьу-фьу!

Совмещённый павраний разделился на семь раздельных лезвий. А затем они разлетелись и под разными углами моментально атаковали монстра.

– Гра-а-ах!

Благодаря этому Высшему Мечу удалось выбраться из радиуса поражения Адского Гао. Как бы монстр не старался уничтожить эти надоедливые лезвия, их не брало ни дыхание, ни мощные удары.

– Да как это вообще возможно…

Высший Меч считал, что всё происходящее – какой-то абсурд. Однако в то же время он вспомнил слова, сказанные Гридом в самом начале их встречи.

Эффекты предметов.

Это могло объяснить абсолютно всё. Однако в тот самый момент, когда Высший Меч обрёл просветление, прямиком над его ухом вновь раздался голос Грида:

– Ты долго тут будешь сидеть? Быстро иди добывать мои огненные камни.

– Ах, да-да… Это… Да…

Впервые с самого момента открытия «Satisfy» Высший Меч, занимающий 16-ую строку в общеигровом рейтинге, был вынужден заняться ручным трудом. А ещё именно в этот день Адский Гао встретил самого сильного противника после великого мастера меча, Мюллера.

Глава 165.

Фьу-фьу-фьу!

Семь золотых лезвий одновременно врезались в его глаза, щёки, лоб и подбородок. Их скорость была эквивалентна Мемфису, самому быстрому существу в аду, а потому ни один демоноид не успел бы среагировать.

Однако Адский Гао был одним из тридцати трёх великих демонов, а потому не считал эту атаку угрозой.

– Да, кое в чём ты искусен, но не более того, – произнёс монстр, моментально начертив на земле небольшой круг.

Фжу-у-ух!

Семь лезвий не достигли своей цели и были разбросаны по сторонам, словно опавшие листья. Однако даже это их не остановило. Они вновь взлетели и атаковали Адского Гао.

– Что?

Адский Гао был поражен. Он думал, что семь золотых лезвий являлись обыкновенным метательным оружием человека в красных доспехах, но, судя по всему, они двигались сами по себе!

Дзын-нь! Дзынь!

Их беспрестанные атаки порядком раздражали Адского Гао. Итак, он решил уничтожить их, нанеся серию мощных ударов своим посохом. Однако лезвия обладали прекрасной прочностью и не получили даже царапины.

– Отличная прочность. Это адамантий? Но почему тогда они двигаются самостоятельно? – слегка напрягшись, поинтересовался Адский Гао.

Быстрые и крепкие золотые лезвия! Учитывая то, что они не контролировались при помощи магии, монстр попросту не понимал, в чём дело.

И вот, в конце концов, чудовище не выдержало и взревело:

– Прочь от меня!

А в следующее мгновенье Адского Гао окутал вихрь горячего ветра. Несмотря на всю свою скорость и проникающую силу, даже павраний не мог пробиться сквозь такую защиту.

В связи с этим человек в красных доспехах решил изменить тактику.

– Ко мне.

Вернувшись к своему хозяину, золотые лезвия начали просто вращаться вокруг него.

– Какой причудливый артефакт, – резюмировал Адский Гао, – За многие тысячи лет своего существования я никогда не видел ничего подобного, а потому у меня есть вопрос к тебе, человек. Что это такое? Это лезвия обладают прочностью, сопоставимой с божественным адамантием, но при этом они движутся сами по себе. Почему обычный человек обладает чем-то вроде этого?

– Обычный человек? – ухмыльнулся мужчина в красных доспехах, – Ты всё ещё думаешь, что я обычный?

– Что? – цинично переспросил Адский Гао, – У-гро-гро-гро-гро! Ты едва сумел ранить это никчёмное тело! И после этого ты уже возомнил себя особенным?

Адский Гао занимал 9-ое место среди 33-ёх великих демонов. Впрочем, данная градация была применима лишь к аду. Сто пятьдесят лет назад он был запечатан мастером меча Мюллером, а потому для каждого нового появления в человеческом мире ему приходилось брать тело демоноида.

Другими словами, нынешнее тело Адского Гао было не его собственное, а потому он не мог проявить свою истинную силу. Итак, Грид вёл себя так высокомерно лишь потому, что ему удалось слегка ранить Адского Гао, чем тот был совершенно не впечатлён.

– Я знаю, что как для людей ты достаточно силён, но… Всё-таки недостаточно, – проговорил Адский Гао, в то время как вокруг него вспыхнуло чёрное пламя, – Я признаю лишь одного человека, Мюллера. Ты – всего лишь тривиальное существо, недостойное даже чистить ему ботинки.

– А-а, да-да. Ты говоришь про мастера меча, Мюллера? Про того, кто в прошлом превратил твоё тело в тряпку? – с улыбкой на лице поинтересовался Грид.

– Что смешного?

– Я нахожусь в том же классе, что и Мюллер. Странно, что ты этого не заметил. Наверное, годы всё-таки берут своё. Что ж, сегодня ты снова умрёшь, – любезно пояснил всё ещё улыбающийся Грид.

Услышав столь самоуверенные слова, Адский Гао счёл их полным абсурдом.

– Ку-гра-гра-гра-гра! Ты, жалкий человек, должно быть, окончательно спятил!

Мастер меча Мюллер был настолько великим воином, что превзошёл здравый смысл даже Адского Гао. Он был смертным человеком, сумевшим победить великого демона. Его фехтования было достаточно, чтобы разрубить и рассеять адское пламя, словно то было лёгким ветерком.

Итак, в глазах Адского Гао Грид действительно был сильнее обычного человека, но при этом всё ещё не соответствовал Мюллеру.

– Человек, который ставит себя на уровне с настоящим мастером меча заслуживает…. Гра-а? – начал было говорить демон, как вдруг замолк и повернулся в сторону. Золотые лезвия и милая беседа заставили его совершенно позабыть о присутствии ещё одного человека.

И этот человек, являющийся для миллионов людей настоящим авторитетом и примером для подражания, усердно стучал киркой по стене.

– Вы мне надоели! – взревело чудовище. Чтобы поддерживать своё существование в человеческом мире, он принёс с собой из ада всего четыре огненных камня. И когда один из них был изъят, он потерял четверть своей магической силы.

Итак, Адский Гао попросту не мог позволить добыть ещё один огненный камень.

– Угру-у-у-у-ух!

С разъяренным рёвом демон бросился вперёд, в то время как тёмное пламя окутало всё его тело, словно настоящий плащ. Естественно, его целью был Высший Меч. Адский Гао хотел разбить голову этого ничтожного человека и уничтожить его кирку. Однако его путь был заблокирован Гридом.

– Куда собрался? Мы ещё не договорили, – произнёс Грид, одновременно с этим нанеся удар.

Бу-дум-м!

«Дело не только в том, что я стал слабее. Это сделало «его» сильнее», – понял Адский Гао, с трудом успев заблокировать мощный удар.

– Конечно, мои текущие навыки не сравнимы с мастерством великого Мюллера, но я действительно нахожусь в том же классе, что и он. Я тоже легенда, – проговорил Грид, глядя прямиком на своего врага.

– Легенда? – переспросил удивлённый Гао.

Тем временем Грид использовал своё главное оружие, которое не так давно было усилено до +9, а за несколько месяцев практики стало продолжением его руки.

Фжух-фжух-фжух!

Фехтование Пагмы (ур. 2) увеличивало все физические атаки на 30%, вероятность нанесения критического удара на 20%, а урон от критических ударов на 10%. Итак, мощь Полного Провала в сочетании с Фехтованием Пагмы превосходила любое воображение! Изумлён был даже сам Адский Гао.

«Этот парень… Откуда у него такая сила!?».

Бу-дум!

– Гро-ох!

Адский Гао защищался от последовательных ударов клинком, но, в конце концов, пропустил один из них. В чёрном пламени засиял красный свет, обозначающий появление крови, от чего Грид удовлетворенно улыбнулся.

– Теперь ты чувствуешь? Этого достаточно, чтобы восполнить недостаток способностей.

– Ты…!

Наконец, Адский Гао действительно встревожился. Человек, стоящий перед ним, не был мастером меча. Более того, его физические способности намного уступали параметрам Мюллера.

Но…

«Он силён».

Почему он был настолько сильным?

Задавшись этим вопросом, Адский Гао направил свой пронзительный взгляд на клинок, который сжимал в руках его противник.

«Этот двуручный меч…».

Адский Гао прожил несколько тысяч лет, но ещё никогда не видел такого оружия, как этот синий меч. Более того, в его распоряжении имелись золотые лезвия, двигающиеся сами по себе. Как этот человек смог заполучить столь мощные артефакты? Где он их взял?

«У этого человека есть сокровища богов?», – вздрогнув, подумал демон. А раз так, он больше не мог относиться к такому противнику небрежно и должен был сражаться в полную силу.

Итак, приняв решение, Адский Гао обрушил на Грида волну адского пламени.

Фу-жу-ух…

Несгораемое пламя начало медленно пожирать Грида, и Адский Гао, убедившись в скорой кончине своего врага, рассмеялся и произнёс:

– Ку-гра-гра-гра! Это бесполезно, даже если ты прыгнешь в море. Как только адское пламя загорается, оно не потухает до тех пор, ​​пока цель не превратится в пепел!

Адский Гао не сомневался, что через нескольких секунд Грид превратится в горсту золы. Однако…

– Оно… исчезло?

Грид всего лишь несколько раз похлопал себя по доспехам, и несгораемый огонь потух…

– Как!? Как ты это сделал!?

Это был момент, когда твёрдое убеждение Адского Гао, что «адское пламя – вечно», было окончательно разрушено. Да, впервые эта аксиома была нарушена Мюллером, и теперь окончательный конец ей положил этот неопознанный человек в красных доспехах.

«Значит, он действительно в том же классе, что и Мюллер…».

Почувствовав, как вдоль его позвоночника пробежала волна холода, Адский Гао невольно сделал шаг назад.

Тем временем сам Грид заканчивал ознакомление с несколькими системными сообщениями.

Удовлетворённо кивнув самому себе, Грид начал танцевать. А затем вокруг двуручного синего меча появился белый свет, делая его похожим на реальную акулу, плывущую в полупрозрачной воде.

– Фехтование Пагмы, Связь.

Мускулы, сжавшиеся во время танца, расслабились и высвободили скопившуюся в них силу. В этот же момент двуручный меч взлетел вверх и низверг из себя 17 сине-белых потоков энергии.

– …

Какое-то время в пещере было абсолютно тихо и лишь изредка доносились звуки ударов кирки.

Бу-думсь!

«Что? Его атака не сработала?», – чувствуя некоторые сомнения, подумал Адский Гао.

А затем…

Фьу-фьу-фьу-фьу!

На теле Адского Гао появилось семнадцать точек, в каждую из которых врезался свой собственный энергетический луч.

Фу-ду-ду-ду-ду-дух!

Сжатая энергия высвободилась, а в корпусе Адского Гао появилось 17 ран.

– Угро-о-о-о-о! – с запозданием проревело чудовище.

Эта атака ещё как сработала, показав истинное достоинство Связи. Это был момент, когда Грид, на протяжении последних четырех месяцев старательно поднимавший свои характеристики и уровень, отлично воспроизвёл одну из техник Фехтования Пагмы.

– Разве я не говорил тебе, что я тоже легенда?

Сам Грид был впечатлён ещё больше, чем Адский Гао, который попросту дрожал от переполнявшей его боли и ярости.

– Э-этот наглый человек…

Перед тем, как был добыт первый огненный камень, Адский Гао пребывал в отличном состоянии, и даже самые мощные удары практически не повреждали его. Но теперь одна лишь Связь лишила его одной десятой всего оставшегося запаса Здоровья.

«Что ж, думаю, у нас есть все шансы», – оценив текущую обстановку, подумал Грид.

Бум-м! Бум-м!

А учитывая то, что из-за его спины продолжали доноситься безостановочные звуки ударов кирки о землю, Грид почувствовал себя ещё более смелым.

А в следующую секунду откуда-то сбоку прямо ему в голову прилетел посох Адского Гао.

Бам-м-м!

– Кхек…

Грид был поражён посохом даже несмотря на защиту в виде золотых лезвий.

– Ты не Мюллер! – воскликнул Адский Гао, активируя какое-то заклинание.

И это было истинной правдой. Грид не был Мюллером. Один удар мастера меча привёл к тому, что Адский Гао лишился своих конечностей. Конечно, оружие Грида покрывало некоторые из его недостатков, однако в то же время нельзя было отрицать, что он сильно уступал Мюллеру.

Фьух! Фьух!

Тем временем семь золотых лезвий продолжали парить в воздухе, сдерживая Адского Гао и одновременно с этим защищая Грида. Однако демон уже перешёл в свой полный боевой режим и больше не собирался давать своему противнику послабления.

Фу-ду-дух!

Произведя мощный удар, Адский Гао отбросил от себя золотые лезвия и, воспользовавшись образовавшимся коридором, бросился вперёд.

Его посох был слишком быстрым, чтобы Грид его успел заблокировать, а потому…

«Чёрт! Больно!».

Все элементы брони Грида были заточены до +6. Он потратил огромную сумму денег, чтобы усилить Полный Провал до +9, а потому Гриду пришлось довольствоваться куда меньшим результатом для своих доспехов. Тем не менее, после множества испытаний он решил, что нынешней защиты вполне достаточно.

Более того, некоторое время назад Грид столкнулся с Пробужденным Лесным Хранителем и понял, что его защита вполне приемлема. Однако сила атаки Адского Гао была слишком высокой.

«И это с учётом того, что он уже серьёзно ослаблен…».

Бумсь! Бу-дум!

Шансы нанесения критических и фатальных ударов были попросту огромными. Каждый третий удар Адского Гао получался особенным. Более того, крайне мощными были и его обычные атаки. Итак, неистовство демона заставило Грида перейти в глухую оборону и даже при этом продолжать пропускать удары.

Фу-жух!

В конце концов, Грид воспользовался инерцией, образовавшейся после очередного столкновения с посохом, чтобы разорвать дистанцию и воспользоваться навыком.

– Волна!

Импульс Адского Гао, который не смог преодолеть даже Грид, заметно ослаб. И благодаря этому Гриду удалось произвести несколько собственных успешных атак, параллельно с этим выкрикнув Высшему Мечу:

– Нет, ну чем ты там занят!? Ты до сих пор не добыл ни одного огненного камня!?

– Я же говорил тебе, что это мой первый раз! Я не знаю всех особенностей добычи полезных ископаемых! – ответил порядком расстроенный Высший Меч.

– Ах, да что же в этом такого сложного!?

– …

Адский Гао являлся повелителем адского пламени, в то время как Грид был первым обладателем легендарного класса. Итак, между ними и Высшим Мечом была действительно ощутимая разница. Именно поэтому мечник был сильно опечален тем, что не смог оправдать репутацию одного из лучших игроков «Satisfy».

– Ударяй по периметру огненного камня! Также старайся избегать участков с корнями! – прокричал ему Грид.

– Ты лучше за собой следи!

Тем временем чудовище выпустило во все стороны сотни сфер, созданных из адского пламени. В ответ Грид вооружился Божественным Щитом и сумел заблокировать большую половину входящего урона.

Затем Адский Гао упёрся своим посохом о землю и, подпрыгнув в воздух, приземлился аккурат возле Грида.

Несмотря на все старания золотых лезвий, они не могли остановить действия Адского Гао, а потому монстру удалось обрушить на голову своего врага сразу две огненные руки.

– Если я не могу сжечь тебя, то просто раздавлю!

– …!

Из обеих рук Адского Гао исходило чёрное пламя, моментально закручиваясь в безумный вихрь.

Фу-жу-жу-жух!

– Угра-гра-гра-гра!

От такого жара даже камни моментально превращались в труху, не говоря уже о человеческой плоти! И вот, Адский Гао громко расхохотался, ожидая, что спустя мгновенье повсюду будут разбрызганы мозги и плоть. Однако этого не произошло.

За мгновенье до того, как Грид должен был получить сокрушительный удар, он быстро экипировал синеватое кольцо.

– А если так?

– Угра-гра-гра! … Гра?

Человек, который должен был умереть, продолжал стоять на ногах. И вот, когда поражённый демон застыл на месте, Грид использовал Ярость Кузнеца и отрубил Адскому Гао обе руки.

– Ку-гра-а-а-а-ах!

Страшные крики Адского Гао эхом отозвались по всем четырём этажам подземелья.

– А теперь начнём второй раунд, – коварно улыбнувшись, произнёс Грид. С момента становления Преемником Пагмы, Грид накопил немало боевого опыта и научился правильно использовать как свой клинок, так и другие артефакты, включая Кольцо Дорана. Он надевал его лишь тогда, когда противник должен был нанести по-настоящему опасный удар. Данная тактика максимизировала эффект Кольца Дорана и Доспехов Священного Света.

Итак, к тому моменту, как Грид закончил применение своих самых мощных навыков, а Здоровье Адского Гао уменьшилось на 1/3, раздался восторженный крик его компаньона:

– Да! Получилось! Я добыл огненный камень!

Высший Меч, который играл в «Satisfy» более полутора лет, впервые почувствовал удовольствие от добытого минерала.

– Кхук… Вы… Жалкие людишки…

Чёрное пламя Адского Гао стало ещё слабее, и Грид кое-что понял: второй раунд их противостояния определённо станет победным.




Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...